Sunteți pe pagina 1din 297

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Constantin Chiri Trilogia n alb III

CONSTANTIN CHIRI
Trilogia n alb

***

NGERUL ALB

ngerul alb

CUPRINS

CUVNT NAINTE.....................................................................4
Personajele principale.........................................................................6
Invitaia................................................................................................... 7

Capitolul I....................................................................................9
1................................................................................................................... 9
2................................................................................................................ 12
3................................................................................................................ 16
4................................................................................................................ 22
5................................................................................................................ 25
6................................................................................................................ 29
7................................................................................................................ 33
8................................................................................................................ 38

Capitolul II................................................................................40
1................................................................................................................ 40
2................................................................................................................ 45
3................................................................................................................ 50
4................................................................................................................ 54
5................................................................................................................ 56
6................................................................................................................ 61
7................................................................................................................ 66

Capitolul III...............................................................................72
1................................................................................................................. 72
2................................................................................................................ 76
3................................................................................................................ 93

Capitolul IV..............................................................................104
Capitolul V...............................................................................127
1............................................................................................................... 127
2

Constantin Chiri Trilogia n alb III


2.............................................................................................................. 132
3............................................................................................................... 137

Capitolul VI..............................................................................145
1............................................................................................................... 145
2.............................................................................................................. 148
3.............................................................................................................. 154

Capitolul VII.............................................................................179
1............................................................................................................... 179
2.............................................................................................................. 182
3.............................................................................................................. 185
4.............................................................................................................. 190
5.............................................................................................................. 196
6............................................................................................................. 200
7.............................................................................................................. 206

Capitolul VIII...........................................................................225
1............................................................................................................... 225
2.............................................................................................................. 227
3.............................................................................................................. 231

CTRE CITITORI...................................................................246
EPILOG....................................................................................247

ngerul alb

CUVNT NAINTE
Acest caz este ultimul din celebra Trilogie n alb, pe
care doctorul Tudor m-a autorizat, pn la urm, s-o aduc
la cunotina publicului i cred c este cel mai complicat i
mai uluitor prin deznodmntul neateptat, adic prin
intervenia n extremis a eroului meu, care, dup o
fulgertoare analiz logic, adevrat culme a virtuozitii,
a izbutit s previn o cumplit eroare judiciar, sau, n cel
mai bun caz, s dea cheia sigur a unei probleme aparent
insolubil.
Profit de aceast ultim ntlnire cu cititorii pentru a
mrturisi, fr fals modestie, meritul pe care totui l-am
avut n publicarea acestui caz, doctorul Tudor rezistnd
mult vreme torturii verbale i somaiilor rele la care l-am
supus. ncuviinarea i-am smuls-o abia dup ce i-am
promis solemn c nu voi mai relata alte cazuri i c voi
aminti nc din prefa mulumirile lui la adresa maetrilor
enigmelor detective al cror umil discipol se consider.
Doctorul Tudor m-a rugat de asemenea s sftuiesc
cititorii s nu fac nici o analogie ntre personajele care
particip la elucidarea acestui caz i eroii unor celebri i
foarte preuii autori de romane poliiste. Orice asemnare
constituie o pur ntmplare i este nsoit aprioric de
scuzele de rigoare. Adugm la toate acestea urrile de
4

Constantin Chiri Trilogia n alb III

rmas bun ale eroului i ale cronicarului su, precum i


sperana c desprirea noastr se va face cu o lectur
plcut.

ngerul alb

Planul corpului central al yahtului CONFESIUNI i


repartiia cabinelor n noaptea de 12 spre 13 iulie.

Constantin Chiri Trilogia n alb III

ngerul alb

Personajele principale
Angelo Petti, 38 de ani, om de afaceri, filantrop.
Margaret Smith, 34 de ani, vedet etalon a televiziunii
americane.
John Sheridan, 55 de ani, om de afaceri american.
Peter Duffin, 56 de ani, fost director al unei bnci din
New York.
Eva Morelli, 30 de ani, celebr vedet de cinema.
James Ladd, 40 de ani, redactor al unei mari reviste din
New York.
Bob Stewart, 37 de ani, secretar particular al lui Angelo
Petti.
Max Taylor, 46 de ani, director al unei agenii de reclame
din New York.
Tonio Velazza, 43 de ani, cpitanul yachtului
CONFESSION.

Achile Pommot, detectiv de faim mondial.


Larry L. King, detectiv de faim mondial.
Georges Graisset, detectiv de faim mondial.
Dr. Alexandru Tudor.

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Nu a putut rspunde invitaiei, din motive bine


ntemeiate, Boroslav Venceleicic, detectiv de faim
mondial.

ngerul alb

Invitaia

Domnul Angelo Petti, vizitator pasionat al muzeelor i


galeriilor de art: Metropolitan, Victoria and Albert, Louvre,
Prado, Uffizi, Acropole, etc., v roag s luai parte la
lansarea yachtului CONFESSION, cel mai rapid yacht din
lume, care va avea loc, fr nici o ceremonie, n ziua de
vineri 12 iulie, la antierul BON PLAISIR OSSANIS, din
portul Constantinopol. Gazda ar fi onorat s rmnei
oaspetele vasului pe toat durata croazierei inaugurale:
Constantinopol Mamaia Yalta Suhumi Batumi
Trebizonda Samsun Sinop Scutari Constantinopol, n
decursul creia vi se va face confesiunea unei mari enigme
contemporane. Vei fi probabil interesai i bucuroi s tii
c printre invitaii notri se afl actriele Eva Morelli i
Margaret Smith, domnul John Sheridan, editorul i ziaristul
James Ladd, renumiii detectivi: Achile Pommot, Georges
Graisset i Larry L. King, precum i alte personaliti
proeminente ale lumii noastre. Alturm un cec n valoare de
10.000 dolari, pentru pregtirile i cheltuielile de transport,
care vi se va onora, pe baza preioasei dumneavoastr
semnturi, la orice agenie a bncii Chase Manhattan. n
cazul c vei accepta i confirma invitaia noastr, vei fi
ateptat n ziua de 12 iulie, ore 20,15 foarte precis, la
10

Constantin Chiri Trilogia n alb III

intrarea privat a bazinului de lansare, de ctre cpitanul


yachtului, domnul Tonio Velazza.
Pe deplin ncredinai c oricare va fi rspunsul, vei
pstra cea mai nobil i mai necesar discreie, v rugm s
primii mulumirile noastre foarte sincere mpreun cu
ntreaga noastr stim.
Al dumneavoastr, Angelo Petti.
Dup ce termin de citit invitaia, Bob Stewart pocni
mulumit din degete:
Prin urmare asta i-o trimitem lui Max Taylor, pentru
ora opt i un sfert seara
Angelo Petti se uit pe un tabel, apoi rspunse:
Pe Max Taylor n-o s-l mai primim noi i nici pe
ceilali doi: Margaret Smith i Peter Duffin. i va primi
cpitanul Velazza.
Perfect! O.K.! se bucur iari Bob Stewart, apoi
ncepu s bifeze o list cu nume. Va s zic: James Ladd, la
ora 18 fix! John Sheridan, la ora 18,20 fix.
Achile Pommot, la ora 18,50 foarte precis. Larry L. King,
la ora 19,10 foarte precis. Eva Morelli, la ora 19,30 fix.
Comisarul Georges Graisset, la ora 19,50 foarte precis.
Prin urmare, pe toi acetia i vom primi noi Ceilali: Max
Taylor, la ora 20,15 foarte precis. Margaret Smith, la ora
20,30 fix.
Peter Duffin, la ora 20,50 foarte precis vor fi primii de
cpitanul Tonio Velazza
n ct timp ar putea s vin confirmrile? Se interes
Angelo Petti.
Dup stilul invitaiei i dup suma de pe cec, cred c
a doua zi dup primire, rspunse Bob Stewart.
11

ngerul alb

Capitolul I

1
n dup amiaza zilei de 12 iulie, la ora ase fr un
minut; cpitanul Tonio Velazza, un brbat nalt i
impuntor, cu sprncene negre, stufoase i cu o fa
prelung, bronzat i tiat de riduri, terminndu-se cu un
barbion sever, deschise ua de la intrarea privat a
antierului Ossanis exact n clipa cnd dintr-un taxi
oarecare cobora un brbat oarecare, fr alur, fr
proporii, cu o figur inexpresiv, dac n-ar fi fost
ncondeiat de o musta stranie, imitaie unic dup
Salvador Dali, poate chiar pictat de marele zeu al
surrealismului. Oare acest tip s fie unul din cei mai mari
playboy ai Americii, dup cum are reputaia? Se ntreb
aproape consternat cpitanul Tonio Velazza, dar imediat i
gsi un zmbet binevoitor i fcu un pas n direcia
oaspetelui:
Domnul James Ladd, dac nu m nel?
n carne i oase dar i n suprastructura aceasta
fibro-textil, rspunse fin mustciosul. Probabil c am
cinstea s fiu primit chiar de
12

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Cpitanul Tonio Velazza, se grbi uriaul, parc


pentru a-i feri oaspetele de o eroare. Poftii! E ora ase fix!
James Ladd porni primul, n direcia indicat de cpitan,
ncetinind ns insesizabil pasul, pentru a merge umr la
umr, sau mai bine zis cap la umr, cu uriaul.
Foarte ncntat de cunotin i aminti James
Ladd, cu ntrziere, complimentul necesar. Dac nu m
trdeaz memoria, cam cu zece ani n urm ai izbutit o
foarte temerar traversare a Atlanticului, de unul singur,
ntr-o vajnic brcu cu pnze.
Avei o memorie excelent! l i se gratula cpitanul.
Dar sunt dator, mcar acum, s fac aceast mrturisire: nu
am fost ntrutotul singur n acea escapad, ci ntr-o
companie destul de plcut Referindu-m bineneles la
cuteztoarea dumneavoastr revist.
Pe atunci nc nu era revista mea, rspunse James
Ladd, dar primesc cu plcere complimentul. Sper ns c
nu aceasta e confesiunea pentru care am fost invitai
Cpitanul se mulumi s ridice din umeri, iar cteva
secunde mai trziu se despri de musafir printr-o
nclinare corect a capului. Ajunseser la o scar alb ca
marmura, prin care yachtul se unea cu antierul i n
capul scrii se aflau doi brbai, pregtii, dup cum
dovedeau gesturile i mai ales zmbetele lor voluntare, s
primeasc oaspei. Amndoi preau s aib aceeai vrst,
parc i aceeai carur i la prima vedere deosebirea dintre
ei era o deosebire de culoare. Unul era negricios i
mbrcat de sus pn jos n alb rafinat, strlucitor, de la
plria turtit cu boruri ntoarse, care voia probabil s
lanseze o mod nou, pn la pantofii mpletii, cu
bombeuri ncovoiate i cu nururi bogate. Cellalt prea
13

ngerul alb

alb, palid chiar, dar asta poate din cauza hainelor de un


albastru nchis, fosforescent, cum e cerneala mrii n jurul
insulei Capri. Primul purta ochelari fumurii cu rame de
aur, care nu-i ascundeau ns privirile neastmprate,
cellalt prea mai melancolic, mai meditativ. Primul se
recomand Angelo Petti, cellalt Bob Stewart.
Deci dumneavoastr suntei proprietarul acestui yacht
magnific i autorul celei mai ciudate invitaii pe care am
primit-o pn acum, spuse James Ladd.
Da! rspunse cu un ton sec Angelo Petti, dei privirile
i continuau jocul lor neastmprat, devenind parc
ironice. Fii binevenit pe acest yacht al confesiunii i al
sinceritii i v rugm totodat, ca dup o foarte necesar
noapte de odihn, s-l considerai al dumneavoastr, mai
ales c mine v vom sta la dispoziie cu una din surprizele
fgduite.
Adic pn mine suntem prizonieri? descoperi cam
fr plcere James Ladd.
Oarecum rspunse Bob Stewart n locul lui Angelo
Petti. Cina vi se va servi n camer, dup dorin
Strbtuser aproape tot coridorul principal al corpului
central. James Ladd ar fi vrut s spun ceva, dar l opri
vocea fr ton a lui Angelo Petti:
Camera dumneavoastr, numrul 14! Vom fi fericii ca
mine diminea s v ntlnim bine dispus, bine odihnit,
n stare s suportai orice surpriz
Era o invitaie de desprire, dar James Ladd n-avea de
gnd s-o accepte cu una cu dou. Parc ghicindu-i
gndurile, Bob Stewart ptrunse n camer naintea lui i
ncepu prezentrile:

14

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Baia are n permanen ap cald dar s-a deghizat


sub forma unui du. Frigiderul are n permanen ghea,
rcoritoare i diverse tentaii i necesiti
James Ladd era obinuit cu tot felul de festinuri, vzuse
n viaa lui tot felul de baruri simandicoase, dar nu se
atepta s gseasc, ntr-un frigider personal, n cabina
unui yacht o asemenea diversitate de buturi: zeci de sticle,
de la cel mai fin scotch pn la cel mai fin porto, de la
vodc Smimoff la Moscovscaia Osovaia Vodca, de la bere
Lwenbra la bere Miller, de la vin de Madera la vin de
Cotnari, de la Benedictin la Chartreuse, de la Grand fine
Napoleon la Grand fine Metaxa, de la libovi slovac la
uic de Tur.
Hm! i frec minile James Ladd. Vorba cpitanului
Velazza: cu o asemenea companie plcut M refer,
bineneles, la cuteztorul i cuprinztorul dumneavoastr
frigider bar, prizonieratul nu va fi foarte dur
Totui dcu un gest de om care se pred Bob
Stewart, dac vei dori cocktailuri speciale, barul yachtului
v va sta la dispoziie ntre orele 10 i 12 noaptea Iar
aceast natur moart cu crizanteme este de fapt ua
mascat a unei mici farmacii n care vei gsi cteva
medicamente uzuale. Inutil s adugm c am dori s nu
deschidei niciodat aceast ui, chiar dac ua barului
nu s-ar nchide niciodat. Pentru orice eventualitate ns
Tabloul cu crizanteme fu mpins, ca o u glisant, pn
la jumtatea lui, descoperind o firid lcuit n care se
nirau
diferite
produse
farmaceutice
renumite:
antinevralgice, tonifiante, somnifere, mai uoare, sau mai
violente, eteruri, calmante, sedative, glutacide i o gam de
ceaiuri medicinale romneti.
15

ngerul alb

nc odat, fii binevenit la bordul yachtului


Confession! se nclin Angelo Petti din cadrul uii.
i totui figura dumneavoastr nu-mi este ntru totul
necunoscut! i spuse pe neateptate James Ladd lui Bob
Stewart. A putea s jur c v-am mai vzut undeva la
New York.
Bob Stewart i rspunse doar printr-un zmbet nedefinit.

2
James Ladd atept cteva secunde apoi deschise cu
precauie ua cabinei. Ciudatele gazde aproape c
ajunseser la cellalt capt al coridorului principal. Dar nu
plec imediat pe urmele lor, aa cum i pusese n gnd.
Mai nti fcu o trecere n revist a camerei. Nu semna
deloc cu o cabin obinuit de vas. Prin mobilier, prin
confort, prin spaiile generoase era de-a dreptul
somptuoas. Nu-i gsea nici un cusur. Dac n-ar fi fost
avertismentele i ngrdirea micrii Dar James Ladd nu
era unul din acei oameni care abia ateapt o vorb pentru
a deveni sfini. Descoperi repede ua spre teras i mai ales
descoperi, dup ce iei pe u, c terasa e asemeni
coridorului, fr nici un obstacol, i Fr nici o fiin. O
prefer coridorului i astfel porni lene, cu minile la spate,
pe urmele paralele ale gazdelor. Numr uile i chiar privi,
simulnd nepsarea, prin cristalul fiecreia. Nici ipenie de
om. Cnd numr cea de a aptea u nelese c a ajuns
la captul coridorului. Merse mai departe, dar cu senzaia
c s-a prefcut n umbr. n vrful picioarelor, fr s fac
16

Constantin Chiri Trilogia n alb III

un zgomot, apoi alunecndu-i ncet capul pe lng


peretele final al tribordului. Jos, n capul scrii albe ca
marmura, se zreau gazdele. Din pcate, prea departe ca
s le poat auzi vorbele sau s le remarce gesturile. Oare
exista o teras i la babord? Se ntreb el. Nu se poate s
nu existe. Aici totul trebuie s se bazeze pe legea simetriei.
i lu inima n dini i ptrunse pe a aptea u n
camera care trebuia s aib numrul doi. ncerc ua spre
coridor: era descuiat, aa cum sperase. Privi foarte
prudent pe coridor, apoi din dou salturi ajunse la ua
camerei numrul 1. Ciocni de cteva ori, apoi intr.
Camera nu era ocupat. Fr s mai piard vreme cu
cercetarea ei, mai ales c semna cu celelalte dou prin
care trecuse, iei pe teras, privi n dreapta, n stnga, apoi
alunec iari ca o umbr spre captul final al peretelui de
la babord. Cei doi se aflau la vreo apte, opt metri de el, jos,
n capul scrii. Amndoi i priveau ceasul. Se uit i el.
Era ase i douzeci. Apoi i relu pnda. Privea prin
grilajul foarte dens al parapetului. Era imposibil s-l
zreasc de acolo de jos, cineva. Dar din spate? i simi un
zvcnet prelung n ira spinrii. Fu ns nevoit s uite, ntro clip, toi fiorii posteriori. Pe scara de unire urca, gfind
i jovial, John Sheridan, unul din magnaii industriei de
avioane. Urarea lui Angelo Petti se auzea foarte clar, parc
se repeta un disc: Fii bine venit pe acest yacht al
confesiunii i al sinceritii i v rugm totodat ca dup o
foarte necesar noapte de odihn, s-l considerai al
dumneavoastr, mai ales c mine v vom sta la dispoziie
cu una din surprizele fgduite James Ladd se atepta
s-i aud propriile cuvinte: Adic pn mine suntem
prizonieri?, rostite de vocea hrit a lui John Sheridan,
17

ngerul alb

att de asemntoare cu a lui Armstrong, dar n loc de


aceasta l vzu pe miliardar fcndu-i, pe furi, un semn cu
cotul lui Bob Stewart Ceea ce nsemna de fapt o prim
surpriz. Angelo Petti nu observase semnul. El i
conducea oaspetele, imperturbabil i indiferent, legnndui n mers umerii ca un atlet.
James Ladd simi iari fiori n ira spinrii. Trebuia s
se ntoarc neaprat i ct mai repede n camera lui.
Coridorul nu mai putea fi traversat vreme de cteva
minute. Risca s fie surprins de ctre amfitrioni. Trebuia
s refac drumul, n sens invers, pe terasa pe care se afla,
terasa babordului, a numerelor fr so. Dar dac John
Sheridan va primi o camer cu numr impar? Dilema nu
dur mult. Chiar n clipa aceea, amfitrionul i noul musafir
treceau pe lng postul lui de observaie. Auzi vocea lui
Bob Stewart:
Vi s-a rezervat camera numrul patru
i atept s treac, apoi porni i el, grbit dar cu un aer
indiferent, numrnd, una dup alta, apte ui. Se opri n
dreptul camerei cu numrul 13. Ciocni n ua terasei i
neprimind nici un rspuns ncerc s-o deschid. Zadarnic.
Privi nuntru i zri pe mas un chipiu albastru cu dungi
albe. Nu-i trebui mai mult. Camera numrul 13 era
ocupat de cpitanul Tonio Velazza. ncerc la ua camerei
numrul 11, uitnd bineneles s mai bat n ea i o gsi
descuiat. nuntru, acelai confort, aceeai somptuozitate,
numai culoarea mobilierului era alta, iar n frigider, pentru
c nu rezistase tentaiei de a-i compara coninutul, cea mai
bogat colecie de rcoritoare pe care i-o putea dori i
imagina cel mai nsetat locuitor de la tropice, nconjurnd
cteva butelii de coniac i porto. De asemenea un tablou,
18

Constantin Chiri Trilogia n alb III

pe peretele dinspre pror, o natur moart cu trandafiri,


ascunznd o serie identic de produse farmaceutice.
i deodat, cel de al aselea sim l mpunse cu toate
soneriile de alarm, obligndu-l s se strecoare n primul
ascunzi: cabina de toalet. Avu senzaia net c nal
clana n aceeai clip n care cobora clana uii dinspre
coridor.
i aici totul e O.K.! rsun imediat vocea lui Bob
Stewart. Numai ua de la teras a lsat-o cineva deschis
i mi se pare c domnului Achile Pommot nu-i place
curentul
Mie nu-mi plac mai multe! se auzi ca un protest glasul
baritonal al lui Angelo Petti. i a vrea ca totul s se
termine ct mai repede!
Dar v-am asigurat c vor veni toi! l ntrerupse Bob
Stewart. Numai domnul Boroslav Venceleicic s-a scuzat, cu
temei, n ultima clip. Fii sigur c totul va decurge dup
dorina dumneavoastr i c va fi foarte simplu s-i
convingei Dac vei folosi acele date despre care vorbii,
dar pe care nu vrei cu nici un chip s mi le artai
Se fcu tcere, doar cteva clipe, apoi se auzi vocea
optit a lui Angelo Petti:
Crezi c a trecut cineva prin camera asta? Dar cine
altul poate fi dect individul de la paisprezece?
Individul de la 14 drdia sub du, dei nu se abtea
asupra lui nici un strop din apa rece ca gheaa care-i
gurea pielea. i prefcuse totui urechile n plnii
acustice pentru a nu pierde zgomotele plecrii
binecuvntate. n sfrit, dup cteva minute de teroare
ajunse n camera lui, viu i nevtmat, dar se repezi sub

19

ngerul alb

un du bun de jumulit o gin n timp record, de parc ar


fi strbtut o leprozerie.

3
Domnul Achile Pommot, durduliu, mrunel, cu ochi i
cu brbi de ap, primi urrile de bun venit cu zmbetul
lui timid i nesigur, plimbndu-i ca ntotdeauna degetele
prin cele cteva fire de pr care-i dezgoleau superba cutie
cranian att de asemntoare cu un mr domnesc, mai
ales c uvia cea mai bogat, de grosimea unui deget,
izvora chiar dintr-o adncitur a cretetului. Ochii i
alergau pretutindeni, multiplicndu-i-se la infinit. De aceea
i scp, cam pe la mijlocul coridorului batista, pentru ca
odat cu ea s ridice un anumit obiect care dispru la
iueal n buzunarul din dreapta al surtucului su de
mod veche, n vreme ce mna stng compunea micrile
cabalistice ale unei scamatorii. Bineneles c nu puteau s
lipseasc vorbele:
A, da, sigur c da i cut el timp de gndire. Sigur
c da. V mulumesc i abia atept surpriza cea mare. Nu e
nevoie s m conducei n camer
Dar nici nu slobozi bine clana, c i lipi ca o ventuz
urechea de suprafaa rece i alunecoas a uii, tocmai la
timp pentru a-l auzi pe Angelo Petti:
sta ntr-adevr are tot ceea ce-i trebuie unui dobitoc:
craniu, statur, rnjet
Absolut exact! zgrie vocea secretarului. Un
deghizament admirabil, ca o hrtie de mute. Nimic nu
20

Constantin Chiri Trilogia n alb III

poate s-i scape. E un tip redutabil cu teoria lui, a


circumvoluiunilor cerebrale.
i din nou vocea lui Angelo Petti, optit:
Crezi c i sta are obiceiul s asculte pe la ui i s
cotrobiasc prin alte camere?
Achile Pommot nu mai auzi nimic, dei i turti cu
nverunare, pn la durere, urechea rezistent de
suprafaa dur a uii. Nu-i fu greu s priceap c
amfitrionii i luaser tlpia. Era att de convins nct
nici nu mai crp ua pentru a-i privi din spate. Imediat
scoase din buzunarul surtucului obiectul pe care-l ridicase
i l escamotase cu ajutorul batistei i al minii stngi, n
clipa cnd fcuse mtania, la mijlocul coridorului. Era un
ghemotoc de vat, cam ct jumtate din falanga degetului
mic, mbibat ntr-o soluie de culoare nchis: Aha!
Tinctur de iod! l descifr el, dup ce l supuse unui
infailibil control olfactiv. Ascunse obiectul ntr-o cutiu de
metal, care nu lipsea niciodat din buzunarele lui i ajunse
foarte repede la concluzia cea mai rezonabil:
Cine tie ce utilitate, cine tie ce importan, cine tie ce
glorie va avea acest sfios obiect!
Apoi ncepu s cerceteze camera, s pipie mobilierul,
pereii, s treac sub un control riguros fiecare obiect care
nu respecta anumite legi ale simetriei, inventate ad hoc de
el. Astfel nu-i fu greu s descopere frigiderul i coninutul
lui generos, care-i activ toate papilele i-i porunci limbii s
se plimbe ndelung printre buze, nu-i fu greu s descopere
cabina de toalet i instalaia de du cu ap docil i
bineneles, dup un calcul fulgertor, din care se excludea
faptul c tabloul cu trandafiri rmsese cam cu dou
degete n afara ramei, descoperi i mica trus farmaceutic,
21

ngerul alb

care l cuceri imediat prin ceaiurile medicinale romneti,


mai cu seam prin cele mpotriva astmei, gutei,
reumatismului, colitei, nefritei, insomniei i constipaiei.
n momentul cnd auzi bti n u, camera numrul 11
nu mai avea nici un secret pentru el.
Domnul Achile Pommot? l ntreb din cadrul uii un
brbat cam de 40 de ani, de statur medie, cu pr de
culoare medie, adic aten i cu un nu tiu ce foarte bizar
pe fa.
Domnul James Ladd? ntreb la rndul lui Achile
Pommot, descoperind cu un sentiment de deplin
satisfacie cauza ciudeniei de pe faa vizitatorului: o
mustcioar subire, ridicndu-se arcuit pe obraji i apoi
cobornd n acolade orizontale pentru a-i ascunde
vrfurile n nri. Cred c putem pstra secretul profesional
asupra modului cum am obinut fiecare numele celuilalt.
Eu am folosit cele mai pure mijloace detective, se
scuz James Ladd. Pur i simplu am tras cu urechea!
Eu am fcut uz de alte mijloace, zmbi cu timiditate
Achile Pommot, mngindu-i tenace carapacea cranian.
V cunosc i v admir metoda, l gratul James Ladd.
Aarea circumvoluiunilor cerebrale.
Care la urma urmei nseamn gnduri, vorbe i
sunete, se retrase brusc Achile Pommot n apele secretului
profesional. Probabil c frigiderul dumneavoastr conine
foarte multe Licori binecuvntate. Al meu s-a conformat
literaturii: numai rcoritoare din toate rile lumii.
Aadar i dumneavoastr l-ai studiat pe-al meu! se
mir James Ladd. Dar nu vd cnd, pentru c de la sosirea
domnului John Sheridan i asta s-a ntmplat fix la ase i
douzeci, n-am mai prsit camera.
22

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Micuul Achile Pommot i rspunse cu acelai gest, adic


plimbndu-i degetele prin prul rar, apoi ntreb:
Prin urmare dumneata ai sosit la ora ase fix!
Exact! rspunse tot mai mirat James Ladd. Nu cumva
ai venit naintea mea? Cpitanul m-a asigurat c sunt
primul Sau tot strlucirea dinuntrul craniului?
Circumvoluiunile
Ai invitaia la dumneata? ntreb subit Achile
Pommot. Numai pentru dou secunde Sau, dac vrei,
citete chiar dumneata numele invitailor.
James Ladd alese cea de a doua soluie:
Invitaii? Da Va s zic Printre invitaii notri se
afl renumiii detectivi Pardon! ncepe cu actriele Eva
Morelli i Margaret Smith i se termin cu renumiii
detectivi: Achile Pommot i George Graisset. Nici un cuvnt
despre John Sheridan
n invitaia mea nu apare acest haotic i foarte
simpatic Georges Graisset i nici artista cealalt Margaret
Smith, mi se pare, probabil un pseudonim
De ce credei c e un pseudonim? i ntrerupse James
Ladd firul meditaiilor.
Dintr-un raionament foarte simplu, rspunse cam
iritat Achile Pommot. Inextravagana poate deveni, uneori,
cea mai violent extravagan n schimb apare un
compatriot celebru din ara dumitale: Larry L. King
Imposibil! strig James Ladd. Probabil c a refuzat
invitaia, altminteri mi-ar fi dat un telefon. Dar chiar dac
ar fi refuzat-o trebuia s-mi telefoneze. Imposibil
Dac-mi este ngduit, l privi de sus micuul detectiv
cu craniul ca un mr, dumneata i-ai telefonat?

23

ngerul alb

James Ladd rmase o clip cu gura cscat, apoi o


nchise, pentru a nghii n sec.
Va fi foarte grav! izbuti, n sfrit, s-i revin
ziaristul. Mi-e team s nu ias o explozie. Din universitate
ne-am jurat s nu avem secrete unul fa de cellalt. Brrr!
Mi-e team de o explozie
Cnd se apropie dou fore teribile, zmbi Achile
Pommot, rezultatul e mai ntotdeauna o neutralizare, ca n
politic. Cnd fiecare posed un sceptru cu fulgere,
trsnetele se cuminesc. Sau poate c e mai bine invers
i dac numai unul dintre noi are sceptrul cu
trsnete? se nfior James Ladd.
Nu cred c e rezonabil s-i dispreuieti, n lips,
adversarul, sau prietenul l potoli Achile Pommot. Mai
bine s recapitulm lista cu invitai; ordinea de pe invitaii
nu are nici o valoare. Prin urmare: John Sheridan, Eva
Morelli, Margaret Smith, James Ladd, cu care am avut
onoarea
Domnul Achile Pommot, renumitul detectiv nu se
ls mai prejos James Ladd.
Mulumesc, continu Achile Pommot. Georges
Graisset i Larry L. King. n total apte persoane. Care sunt
celelalte personaliti? Probabil o simpl figur de stil. i
dac dumneata ai sosit la ase fix, John Sheridan la ase i
douzeci, umilul dumitale servitor la ase cincizeci i
dac n clipa aceasta e ora 19 i 15 minute
nseamn c v ascult de trei minute! Se auzi o voce
dinspre teras. De cnd ai hotrt neutralizarea nu tiu
cror fulgere i trsnete!
Larry! strig ca un apucat James Ladd. Faimosul
Larry L. King! S nu-mi spui nici un cuvnt. Urciosule!
24

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Nu tiu care dintre noi! l amenin Larry, prietenete.


Dar mai nti las-m s-mi prezint omagiile, cele mai
sincere, maestrului Achile Pommot. Cred c nu mai este
cazul s repet cu vorbele c m voi considera ntotdeauna
umilul dumneavoastr discipol i c acesta este singurul
titlu pe care-l revendic. tiai c Boroslav Venceleieic a
refuzat invitaia? Am vorbit cu el i mi-a spus c acolo
unde suntei dumneavoastr, el nu are ce cuta. A fcut,
bineneles, cteva insinuri inamicale, dar l-am lsat n
pace. A mbtrnit ru i i se pare, ca tuturor btrnilor,
c lumea nu triete dect din fructele lor pe care le vnd
alii
i totui a fi vrut s-l ntlnesc, spuse cu
amrciune n voce Achile Pommot. Ca s limpezim
anumite lucruri, cu orice risc
Mai adineauri ai spus c atunci cnd se apropie doua
fore teribile i aminti Larry L. King.
Nu m-am gndit nici o clip la aa ceva rspunse cu
zmbetul i mai intimidat Achile Pommot. M-am gndit c
l-ar fi putut fulgera o criz de inim, acesta era riscul Pe
invitaia dumitale exist i alt nume?
Ca ntotdeauna punctul pe i! l felicit Larry King. Ai
intuit perfect! Pe invitaia mea lipsete numele fostului meu
prieten, James Ladd, dar figureaz numele unui oarecare
Max Taylor, care a mai sunat cndva pe la urechile mele,
sau mi-a flfit prin faa ochilor
i mie mi se pare cunoscut figura cuiva interveni
James Ladd. nsoitorul lui Angelo Petti, acest Bob Stewart,
parc-mi spune ceva. E fr ndoial american i new
yorkez

25

ngerul alb

i are, sau a avut o agenie de detectivi: B. S., l


complet Larry L. King.
B. S.? sesiz imediat Achile Pommot. Iniialele
propriului nume: Bob Stewart
Ca o dovad a seriozitii i discreiei ageniei! reveni
Larry King. Att: B. S. Agenia B. S.
neleg spuse Achile Pommot. Eu, detectivul, dau
primul exemplu de discreie iniializndu-mi numele
Exact! se bucur Larry King. Aa i-a nceput
reclama: Agenia privat B. S. Nu tiu cine suntei, nu tii
cine sunt. Agenia privat B. S. Ideea, cel puin, e
stranic.
i cum dracu a ajuns aici! se nfurie James Ladd.
Secretar particular al lui Angelo Petti
i chiar paznicul lui! adug Larry King. Mi s-a
destinuit prin semne. A dus mna la buzunarul pistolului,
apoi mi-a fcut semn cu ochiul spre Petti Apoi i-a
ndreptat degetul mare spre piept. Nimic mai simplu
Da accept Achile Pommot. Aceasta pare a fi soluia
rebusului gesticulat.
Dar soluia acestui semn care poate fi? ntreb cu
superioritate n glas James Ladd. Cnd John Sheridan a
ajuns la capul scrilor i-a dat mna lui Angelo Petti i n
acelai timp i-a fcut un semn cu cotul lui Bob Stewart!
E ora apte i jumtate foarte precis! anun vocea lui
Achile Pommot. Chiar n clipa aceasta
Larry King nici mcar nu se scuz. Picioarele lui ca de
cocostrc l aruncar ntr-o secund pe teras. Cnd Achile
Pommot i James Ladd ieir la rndul lor pe teras, nici
urm de Larry King. Probabil c-i luase n primire postul
de pnd.
26

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Nu tiu cine spunea c ar fi miop, rse Achile


Pommot. Probabil c e un deghizament oarecare
Eu totui nu cred c a mai prins primirea oaspetelui
de la apte i jumtate, spuse James Ladd.
Nu se tie rspunse Achile Pommot. Printre cei
patru care au mai rmas sunt i dou zeie. i nu coboar
ele pe pmntul concret, mai ales cnd sunt chemate i
ateptate, fr s ntrzie mcar zece, douzeci de
secunde

4
Larry L. King ajunse la timp n ascunziul de la parapet.
Eva Morelli tocmai urca scara de unire, nvluit de aureola
unor lumini nevzute, dar i ochii lui Angelo Petti, ct erau
ei de camuflai sub lentilele fumurii, parc scprau. O
primi cu aceeai formul stereotip, dar vocea nu-i mai
rmase inexpresiv. Ba pe la mijlocul frazei chiar se blbi
i se grbi s termine restul ntr-o suflare, pentru a face
fa sursului cuceritor al vedetei i mai cu seam pentru
a-i oferi braul care-i fusese cerut cu un gest aproape
vulgar.
Ct de repede devin ndrznee dac simt n preajm
miros de bani! reflect cam ntristat Larry L. King.
Apoi auzi vocea Evei, decretat cndva cea mai frumoas
voce vorbit din univers, chicind vesel i ngnnd o
fraz mirat:
Vai! Dar avei o adevrat min de oel n braele
dumneavoastr! Ce muchi formidabili!
27

ngerul alb

Bine c mcar e incult! se bucur Larry King n sinea


lui. Min de oel! Mai bine spunea min de oase
Dar i aminti c n-a fcut nc du i se ntoarse n
camer. Dup un minut se ls strivit de uvoaiele de ap.
Alterna fr ncetare, dup fiecare cincisprezece secunde:
rece, cald, fierbinte, foarte rece, rece, cald fierbinte, foarte
rece. Dup cinci minute de tortur iei din cabinetul de
toalet ca un nou nscut: fr nici o vlag, dar cu o poft
de mncare i cu un gust de har de zile mari. l atepta,
ntr-un fotoliu, Bob Stewart, nvluit ntr-un nor de fum.
Cum s-ar spune, l lu n primire Larry L. King, m
atepi cam de multior, dac i-ai adus ca martor fumul
sta.
Numai clciul lui Achile se vedea din dumneata i
rspunse Bob Stewart. Dar ai dat att de repede drumul la
du c nu mai m-ai auzit. Am bnuit c n-o s stai mai
mult de cinci minute. n nici un caz zece
i de unde m rog aceast bnuial, domnule B. S.?
Din cauza culorii grilajului, adic din cauza
nenelegerii dintre culoarea hainelor dumitale i cea a
grilajului Pe nserat mai merge, dar cnd se aprind
luminile antierului, se vede totul din afar Nu-i fie
team c milionarul meu n-a vzut nimic. Ochii lui o
simiser probabil pe Eva nc de la hotel i celelalte culori
ale lumii s-au pierdut
i ce legtur are aceasta cu durata duului meu?
ntreb sentenios Larry King.
Marele Larry L. King! oft Bob Stewart. Nu-mi
nchipui eu c te-a interesat doar sosirea Evei, orict de
mare vedet ar fi ea

28

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Larry King i desfcu braele lungi n semn c se pred,


apoi se aez, sfrit, ntr-un fotoliu.
Spune-mi tot ce se poate spune! l som el pe Bob
Stewart. Fr nici o parantez, fr nici o amnare
Dar n-ar fi o victorie prea uoar? ntreb uimit Bob
Stewart. M-ai decepionat Dar nu acesta e motivul. Pur i
simplu nu pot s spun nimic. Nu tiu i nici nu m
intereseaz dac toi pereii au urechi Yachtul acesta e
fcut dup comanda i planurile speciale ale lui Angelo
Petti. L-a costat aproape un milion de dolari, sau poate c
exagereaz. Eu sunt secretarul i paznicul lui i am
consemnul de a nu scoate nici un cuvnt. Poi s-i
imaginezi cam ct primesc pe lun pentru vorbele, scrisul
i tcerea mea? Nu ncerca, pentru c n-ai s ghiceti.
Cam att ct primete ntr-un an un ministru din jurul
Casei Albe
Dar cine e acest Angelo Petti? se nfurie Larry King.
De unde a aprut i de ce ne-a chemat la aceast croazier,
fr publicitate? Sau i asta face parte din consemn?
Mai ales asta! rspunse Bob Stewart. Sau numai asta!
i eu tiu foarte puin, dar bineneles din acest puin pot
deduce cteva lucruri. Att. Restul i aparine exclusiv lui
Angelo Petti. Pn mine nu vrea s dea nimic n vileag
Dei gestul lui se datoreaz aproape n ntregime lui B. S.
Hopa! l prinse Larry King. tiu foarte bine n ce
condiii ai disprut din New York.
tiu c tii, pentru c am auzit proorocirile dumitale.
Mi se pare c ai spus cam aa: Va fi cea mai mare afacere a
unui privat. Va suge civa ani de la trei oi, va simula i
cteva primejdii, poate chiar accidente, pn ce va ridica

29

ngerul alb

minile i va spune: am fcut tot ce se poate, dar nu se


poate! Mai am doar cteva minute
Bob Stewart se pregtea s plece. Mai rmseser patru
minute pn la 7 i 50. Larry King ncerc s-i bareze
drumul:
Spune-mi mcar dac e vorba de afacerea Super?
altceva nu m intereseaz.
Nu-i pot spune dect att: Petti m-a asigurat c va
face o confesiune absolut senzaional Nu ai vzut cum a
botezat numele yachtului? Mi-a spus c arc toate datele
n mna lui. i m-a avertizat s pstrez secretul i mi-a
dat a nelege c riscurile unei neghiobii sunt cumplite n
cazul cnd i-ar eua planurile i se pare c e un om vesel
cruia i place s rd dar, crede-m c n-am ntlnit
pn acum o fermitate i o capacitate de a fi crud, feroce,
mai mare dect a lui. E nc n stadiul de capacitate
cruzimea pe care i-o simt dar dac se dezlnuie cred c
ar fi n stare s fac pulbere din yacht i din oaspeii lui
Iat de ce trebuie s tac. Bineneles c aceast tcere m
privete numai pe mine. I-am atras atenia c alii nu vor
tcea i nu vor sta cu minile n sn, dar mi-a rspuns c
asta nu-l intereseaz La revedere
Larry King se lsase, fr voia lui, impresionat de vorbele
lui Bob Stewart i mai ales de tonul cu care le rostise. Nu i
se fcuse nici o destinuire i n sinea lui l-ar fi considerat
neghiob i l-ar fi dispreuit pe Bob dac ar fi spus ceva. i
cu toate acestea i spusese ceva i nc un lucru foarte
important.

30

Constantin Chiri Trilogia n alb III

5
Eva Morelli i fcu semn lui James Ladd s intre n salon
i nelese din gesturile lui c ua de la teras e ncuiat pe
dinuntru. O deschise cu un simplu bobrnac, att de uor
aluneca zvorul, apoi i puse minile n olduri i l primi
ca o precupea:
Te-am mirosit de la o pot, neisprvitule! Cum i-am
vzut numele pe invitaie, cum m-am gndit c vei asculta
pe la ui. O simpl umbr am zrit i am tiut c eti tu.
Hai, srut-m, ce dracu ai nepenit acolo!
James Ladd ncerc s-o srute de form, dar Eva se
avnt n pieptul lui i l ncolci cu braele i i sorbi o
rsuflare nesfrit. Cnd se descolcir din mbriare,
fotoliile deveniser cele mai acute necesiti ale vieii lor.
Crezi, neisprvitule, c te poate uita vreodat o
femeie?! Mai mult pentru tine am alergat pe yachtul sta
prea luminat i prea indiscret
James Ladd i revenise cu totul din urmrile
mbririi i mai c-i venea i lui s-i propteasc minile
n olduri i s-o ia la rost, dar gndul i se topi cam pe la
jumtate:
S-ar putea ca pe mine s nu m fi uitat, dar dup
cum te-ai unduit i dup cum i-ai fluturat prul pe la
nasul lui, am impresia c i-ai promis i lui c nul vei uita
Eva Morelli pufni n rs:
Eti un imbecil! i nc unul uria. Cum poi s te
compari cu idiotul la?! E la fel de brut i de incult ca
mine. Nu are ce spune i i tot d cu degetele i i strmb
faa cnd l gdil un diftong mai complicat. Are ceva
31

ngerul alb

muchi, dar ochii dezbrac prea repede, prea repede ca s


posede calitile care mi priesc mie.
Dar care pot fi nlocuite ndrzni James Ladd.
Arat-mi o singur calitate care s nu poat fi
nlocuit! Hai! Una singur! S i-o spun eu. Singura
calitate care nu poate fi nlocuit este aceea care le poate
nlocui pe toate celelalte: banii. i bani are, idiotul! i nu
tie cum s-i arunce, nc nu tie
Dup cte se pare, vrei s-l iei ucenic n profesiunea
asta o amenin vesel James Ladd.
Sigur c da! Am nevoie de o vil pe Coasta aia de azur,
sau cum i zice, pentru sor-mea i nu mi-ar strica deloc
s tiu c yachtul sta este proprietatea mea Cellalt,
Eva, pare pe lng sta un fel de drmtur
S nu-i fi bgat toi banii n yacht, rse James Ladd.
Poate c ne-a chemat aici ca s fim rscumprai. Cine nar plti civa dolari pentru Eva, pentru Margaret, pentru
Sheridan, pentru Achile Pommot i pentru ceilali i chiar
pentru mine s-ar gsi cteva femei Din cteva colecte
publice tot s-ar scoate ceva dolari cu care am fi
rscumprai
La bancuri ai rmas la fel de idiot precum de stranic
ai rmas, se zice i vom vedea, n celelalte Eu cred c
individul e putred de bogat. Tu tii ct a dat
Metropolitanului?
O sum mare! aa mi s-a rspuns. Dar sum mare e
i dou mii de dolari fa de cenii, nichelii, quarterii i
jumtile de dolari care se strng n fiicuri de la
susintorii muzeului. Cinci mii, zece mii, mare lucru.
Getty sau nu tiu care a donat acum trei ani vreo dou
sute de mii.
32

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Nu te-ai interesat la muzeu?! se mir Eva Morelli. Dar


atunci cum de-ai avut curajul s vii? Impresarul meu a
telefonat i la Londra i la Paris i la Florena
i eu am ncercat, dar peste tot mi s-a rspuns c nu
au voie s dea n vileag suma. Asta e principala condiie a
donaiei. Rspuns stereotip: o sum foarte mare. i 10.000
de dolari e o sum foarte mare
Ufff! Imbecilule! l zgli Eva Morelli. Mi s-a rspuns
i mie la fel, adic impresarului, care a mirosit ceva
deosebit. Adic producia unor filme mamut. i am fost
obligat s aflu. i dac sunt obligat i bineneles
interesat s aflu ceva, tii c nu se poate s nu aflu
i mai tiu c i cellalt afl nite lucruri formidabile
pe chestia asta, tui James Ladd. Descoperiri reciproce
Ei i! l persifla Eva Morelli. Merita s tiu pe ce lume
triesc? Merita cu vrf i ndesat Poate c n-ai s m
crezi, dar i jur c nu mi-am dat jos ultimul obiect pn ce
nu mi s-a artat i pn ce n-am pipit cu minile mele
sigiliile actului de donaie. Cinci sute de mii de dolari,
imbecilule!
James Ladd scoase un prelung uierat de uimire:
Fiuuuu! i nenorocirea e c tu nu te poi nela n
problemele stea. Cinci sute de mii! S nu fi fcut donaia
n pessos! Au exact acelai semn i ar reprezenta numai a
dousprezecea parte din sum Dar tiu c singurul om
care nu se poate nela n calculul dolarilor i mai ales n
mirosul lor, eti tu. Acum te-a ruga eu s-mi dai voie s te
srut Tu tii c eu fac toate acestea numai cu nvoire
Nu! Stai acolo! l intui Eva Morelli. Vrei s ies goal
prin sticla uii cu toate cioburile nfipte n mine? Mai
trziu i numai dac nu primejduiesc viitoarea proprietate
33

ngerul alb

a yachtului. Pentru asta a fi n stare s-mi torn picioarele


ntr-un soclu de ciment, ca s nu se ndeprteze unul de
altul nici mcar cu un milimetru. Ateapt fr s fii prost.
Din toat lumea asta, din toat liota brbailor de toate
culorile, tu eti primul care m intereseaz, cnd nu m
intereseaz altceva
M-ai cam nfierbntat cu preambulul tu, i mrturisi
James Ladd, dar m-ai neutralizat apoi cu discursurile
tale
S numesc asta provocare, idiotule? Dup ce i-am
druit dintr-un foc cel puin cincizeci de mii de dolari i
asta n perioada debutului Pe Sheridan l-a costat cinci
sute de mii.
Nu neleg se ncrunt James Ladd. Cnd mi-ai
druit tu cincizeci de mii de dolari? n perioada debutului?
Nu cumva ai scpat o fraz prea incult?
Ufff! Am dreptate s te numesc imbecil
Ca pe toi cei care i-au inut trena, ripost imediat
James Ladd. Cel mai sigur semn de recunoatere
Ia las prostiile! se apropie ea amenintoare. Ct tear fi costat s afli secretul lui Petti de la Metropolitan?
M predau! pricepu James Ladd. Dar cine te asigur
c Angelo Petti e una i aceeai persoan cu proprietarul
acestui yacht? Poate c ni s-a pregtit o fars
Un fulger parc trecu prin corpul artistei:
Tu tii? se transform ea ntr-o oarecare pisic.
tiu! o liniti James Ladd. Mi-a confirmat John
Sheridan. i sta nu se poate s cad n curs, mai ales c
e aici
Ufff! Dac i-a spus John, gata! rsufl Eva Morelli
uurat. Prin ce spaime am trecut, doamne! Srut-m!
34

Constantin Chiri Trilogia n alb III

mbriarea i trnti iar pe fotolii. James Ladd i gsi


totui vorbe n explozia care-l mistuia pe dinuntru:
Pcat c nu sunt eu proprietarul yachtului
O s fii peste cteva sptmni, i fcu ea din ochi. O
lun vom petrece mpreun Dar cine-i aceast Margaret?
Acum te trezeti?! rse James Ladd. Margaret Smith
Iar ea?! i duse minile n olduri Eva Morelli.
Oriunde m nvrtesc numai peste ea dau! Fir-ar s fie! i
dac ar fi fcut mcar un film Trebuie s m grbesc!
Ufff!

6
John Sheridan intrase pe ua terasei n camera numrul
2. Vzuse lumina, auzise nite mormituri i i fcuse
curaj. Se pomeni n faa unei matahale obosite, cu umerii
czui, cu braele cam nesigure, legnndu-se din olduri.
O figur tiat de riduri neregulate, palid, scurmat de
nenumrate nopi de nesomn.
Parc m-a uita ntr-o oglind! spuse John Sheridan
n loc de bun ziua. Eti doar cu civa centimetri mai
nalt, efule! ncolo identitate total: i la expresie i la
oboseal, mi se pare i la amorul pentru butur i pip.
Parc am fi frai gemeni. Vive la libert, vive lingalit
Dar mai bine s triasc pucria! l opri comisarul
Graisset. Eu abia am avut vreme s beau un phrel de
coniac Ia, zi! Ce te aduce aici? Vrei s faci vreo
mrturisire? De ce nu i-ai ales, domnule, alt moment? Ai
vzut ce se afl n barul sta? Numai ap lipsete Zi-i!
35

ngerul alb

John Sheridan era doar puin grizat, dar i plcea sa


exagereze, s-i njumteasc echilibrul i controlul
vorbelor, nchipuindu-se c a ajuns pentru cteva clipe
acolo de unde a plecat: subsolurile Bronxului sfrtecate de
iptul trenului aerian.
Voiam s te cunosc, efule, fiindc am auzit cte ceva
despre dumneata, spuse el cu voce necat. Dar nu mi-a fi
nchipuit c semeni att de bine cu mine. Nu cumva te-ai
nscut prin mahalalele Parisului
Nu tiu dac la Paris, se ls comisarul Graisset furat
de amintiri vechi, dar tiu c undeva ntr-o mahala. Dar
vreau s te avertizez c nu-mi place s vorbesc prea mult,
nici cu efii, nici cu hoii, nici cu oamenii de treab. Stai
ct vrei, unde vrei, chiar dac ai comis acum o or un
triplu asasinat
Mult mai multe, rspunse John Sheridan cu controlul
aproape pierdut i cu echilibrul regsit. Dar nu acum o or,
ci vreme de treizeci i cinci de ani
De ce n-ai cutat alt comisar? Unul care se pricepe
n chiibuurile legilor. Poate c unele crime sunt prescrise.
Ce vrei s bei?
Dumneata ce bei? ntreb John Sheridan. Comisarul
Graisset scoase din frigider cteva sticle de bere. Le
desfcu, ncet, capacele apoi i invit oaspetele s se
serveasc. Nu mai turn n pahar. Bu direct din sticl i
chiar ls s i se scurg pe brbie cteva uvie subiri.
Eti cineva, efule! se bucur John Sheridan. mi
aminteti toat copilria. Aa am but i eu i dup ce
goleam sticla o sprgeam dintr-o singur lovitur, de obicei
n capul cuiva. Pac! i sticla i capul! Pac!

36

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Altceva? se rezem cu umerii de fotoliu comisarul i


ncepu s trag alene din pip. Altceva
Pe urm m-am aciuat n Manhattan, pe strada 14
Spuse el cu vocea i mai rguit. Spre Hudson. Prin
docuri, prin subsoluri, mereu prin subsoluri, dar uneori i
pe acoperiuri. Unii erau criminali, sau poate se ludau ca
s ne nspimnte i s le pltim regulat cotizaia: civa
ceni pe zi. Alii erau numai borfai: pungai de buzunare,
hoi de magazine, escroci de la asigurri. Puneam totul
laolalt i eu eram casierul unei bande. Cnd am adunat
57 de dolari am fugit n Texas Cred c-au pus pre pe
capul meu cel puin douzeci de dolari Aveam
treisprezece ani. N-am mai revzut nici pn astzi
vreunul, nici ei nu m-au ntlnit, sau nu ne-am
recunoscut Probabil c au trecut dintr-o nchisoare n
alta Plecasem cu 57 de dolari, banii lor, strni n vreo
trei luni. Aveam i eu vreo opt dolari.
John Sheridan mai goli o sticl de bere. Comisarul
Graisset nu-l vzu. Pufia din pip cu ochii nchii. Prea
c nici nu-l auzise. Dar buzele i se micar ncet:
Altceva
Altceva?! ncerc s-i adune amintirile John
Sheridan. Da altceva Am nceput afacerile la
treisprezece ani cu 57 de dolari furai de la nite borfai,
minus opt care erau ai mei Am plecat cu o roab
acoperit cu o manta soldeasc de ploaie. Vindeam
medicamente i tutun la ferme. Nu ajungeam ntotdeauna
ntr-o singur zi de la una la alta. Chiar n a treia lun mau atacat nite tlhari. Mi-au luat tot, numai roaba mi-au
lsat-o, goal. i m-au btut trei ceasuri ca s le spun
unde am ascuns banii. M lsaser n pielea goal i
37

ngerul alb

trgeau n mine cum nu se trage n nimic n lume. Gsiser


prea puini bani n buzunarele mele i prea puine mrfuri
n roab. Trgeau cumplit cu minile, cu picioarele, cu
nuielele. Nu mplinisem paisprezece ani. Trgeau i mi
spuneam c pltesc pentru cei 57 de dolari furai, minus
opt ai mei. Pn la urm m-au lsat. Era prima mea
victorie. mi luaser 23 de dolari, din buzunare, m durea
inima dup ei i dup mrfuri, dar mi rmseser 195 de
dolari
Da mormi comisarul Graisset, tot cu ochii nchii
i tot pufind din lulea.
n clipa cnd i-am vzut din deprtare am tiut c mia sosit ceasul, continu John Sheridan. Dar mi fcusem
de mai mult vreme planul. Am aruncat banii cei muli
ntr-un tufi, fr s se fi putut vedea ceva, pentru c
exersasem mult vreme micarea i am mers spre ei,
prefcndu-m c nu-i vd. Mai bine de 100 de pai am
naintat cu capul n pmnt i cnd au strigat s stau, mam fcut c-i vd pentru prima dat i am nceput s
tremur. Noroc c-mi lsasem anume, n buzunar, cei 23 de
dolari. Altfel m-ar fi omort n btaie, pn n-a mai fi
rezistat i le-a fi spus tot. Aa au crezut c mi-au luat tot
ce aveam i m-au btut mai mult de form. Dar eu ipam
ca din gur de arpe Pe urm am plecat din nou pe
drumuri neumblate, nsoit de un cal i de un pistol.
Trgeam cumplit i ctigam pariuri. Puneam igri ntre
urechile calului i le inteam de la douzeci de metri. Am
fcut totul anume, ca s mi se duc faima i s nu m mai
atace nimeni. Aa era n Texas, pe vremea aceea: cine
trgea cel mai bine era respectat de toi
Hm mormi comisarul Graisset. Altceva
38

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Am devenit ru, cumplit, feroce, se nvolbur John


Sheridan. Ajunsesem la 13000 de dolari n trei ani de zile.
i a trebuit s pornesc din nou de la patru sute, din ceea
ce am luat pe lucrurile vndute. Restul mi l-a furat nite
escroci, n numai trei ore, cu nite aciuni false i cu alte
hroage. Din pcate, n-am ntlnit niciunul, din cei patru,
niciodat. I-a fi fcut ndri. Mi-au luat exact 13000 de
dolari, ba m-au pus s pltesc i cheful de 82 de dolari,
pentru c se ncheiase cu bine afacerea i probabil c asta
m-a indus n eroare Dac ar fi fost escroci dup o
asemenea afacere, mi-am zis, ar fi pltit ei. Le-am semnat
hroagele, ne-am mbtat, cu banii mei i nu i-am mai
vzut Am trecut pierderea tot n contul celor 57 de dolari
furai la treisprezece ani. Dar nvasem ceva. i m-am
ocupat de hroage. Le citeam i le descntam cum fac alii
cu crile de rugciuni. Nu m mai putea nela nimeni,
aa le dibuisem tainele i semnele autenticitii. Dar asta a
durat vreo treisprezece ani
Hmm! mormi iari comisarul Graisset, pufind din
luleaua stins. i ai ajuns milionar
Trziu oft John Sheridan. Cnd am mplinit 40 de
ani, mi-am numrat primul milion de dolari. Apoi au
nceput durerile, btile de inim i obligaia de a fi treaz i
crud, chiar n somn. Nu trebuia s m mai nele nimeni
La patruzeci i cinci aveam un milion, exact un milion
pentru fiecare an: patruzeci i cinci de ani, patruzeci i
cinci de milioane de dolari.
i nu te mai putea nela nimeni, deschise, n sfrit
ochii comisarul Graisset.
Hm i prelu John Sheridan mormitul. n zece ani,
adic pn n clipa aceasta, am mai fost nevoit odat s
39

ngerul alb

pltesc n contul celor 57 de dolari furai la treisprezece


ani, minus opt ai mei. i asta s-a ntmplat nu de mult
Am fost obligat s pierd dintr-odat cinci milioane de
dolari. Am fost furat de 5 milioane de dolari
Altceva? atept comisarul Graisset cu ochii deschii
i cu pipa reaprins.
De data aceasta ns vor plti i cei care m-au furat!
Tun rguit John Sheridan. Cinci milioane de dolari se
cheltuiesc mai greu dect treisprezece mii, mai ales cnd
sunt prefcui toi n bancnote De data aceasta, gata!
Hmmm mormi interesat comisarul Graisset. Pn
atunci nu eti dispus s ne mai ntoarcem odat n Bronx
i s bem o bere direct din sticl?

7
La ora 8 i 10, mbrcat ntr-un costum care nu-i mai
arbora culoarea ca un drapel, Larry L. King se instal la
locul lui de pnd. Lumina era puternic, orbitoare, parc
o sut de faruri i proiectoare se ntreceau s lumineze
antierul Ossanis i bazinul n care se afla yachtul. Se
fcuse 8 i 11, dar nici Angelo Petti, nici Bob Stewart, nici
vizitatorul nu-i fcur apariia. Doar cpitanul Tonio
Velazza nu-i prsise postul, la intrarea privat a
antierului, ceea ce l ndemn pe Larry King s mai
atepte cteva minute nainte de a se interesa de cauza
ntrzierii. Mai trebuiau s soseasc pe yacht cel puin doi
invitai: artista Margaret Smith i un oarecare Max Taylor,
despre care nu izbutise s afle prea multe. Probabil c
40

Constantin Chiri Trilogia n alb III

artista era n ntrziere i reuise s-i anune pe amfitrioni.


La 8 i 13 minute, Larry King i vzu pe Angelo Petti i pe
Bob Stewart discutnd ceva n oapt n capul scrii. Nu
putea sa culeag nici o fraz, nici mcar un cuvnt din
discuia celor doi, orict i lungea urechile. Se mai uit
odat la ceas: era 8 i 15 minute. Cei doi amfitrioni
rmseser nc n capul scrii, iar pe poarta privat
ptrundea un brbat nalt, cu capul gol, mbrcat ntr-un
costum foarte elegant, de culoarea cerului mediteranean,
pe care cpitanul Velazza, fidel misiunii sale, l lu n
primire.
Angelo Petti i Bob Stewart erau sau preau nervoi i
cum stteau unul n faa altuia, nu observaser probabil
sosirea oaspetelui. Acesta ns i observase pe amfitrioni i
fcu un gest instinctiv de recul i de aprare, att de
violent, c Larry L. King l remarc fr nici o greutate. Mai
ales c noul venit se retrase imediat n camera de paz de
la intrarea privata. Amfitrionii nlar din umeri, apoi
prsir scara de unire, cu direcia spre corpul central.
Larry L. King nu le mai ddu nici o atenie, nici mcar nu-l
interesa dac este vzut sau nu. l intriga sosirea celui de
al aptelea oaspete i teama care-l cuprinsese n clipa cnd
i zrise gazdele. Musafirul n cauz nu putea fi altul dect
acel Max Taylor. Dar de ce ntrziase i de ce i de cine
anume se ferea?
Nu trecuser nici treizeci de secunde de cnd oaspetele
cutase refugiu n camera de paz de la intrarea privat i
Larry King l vzu ieind, mpreun cu cpitanul Velazza i
pornind, naintea acestuia, spre scara de unire. n capul
scrii fcur o scurt escal. Musafirul avea faa palid i
toate gesturile lui trdau nervozitate, nelinite, spaim.
41

ngerul alb

Poate c e o eroare, spuse el. Poate c am fost


confundat cu un alt Max Taylor
N-avei nici o grij! l asigur cpitanul Velazza. Dac
s-a fcut o eroare ea va fi reparat pe loc cu cele mai
sincere i mai prompte scuze, eventual printr-o invitaie de
a lua parte la croazier
Da da! pru c-i amintete ceva oaspetele. Am uitat
un pacheel foarte important n taxi. Dac-mi permitei
M ntorc n jumtate de minut
i chiar se pregti s plece, dar cpitanul Velazza nu
fcu altceva dect s-i umfle pieptul. Oaspetele cu faa de
cal se ddu cu un pas napoi.
i spunei c domnul cu plrie alb i cu ochelari
fumurii, domnul mbrcat n alb, e chiar domnul Angelo
Petti?
Exact! i rspunse foarte politicos cpitanul Velazza.
Domnul Angelo Petti, proprietarul yachtului i distinsa
dumneavoastr gazd
i domnul cellalt, cu prul mai deschis
Domnul cellalt, l ntrerupse cpitanul Velazza, e
bucuros s v ureze bine ai venit la bordul yachtului.
ntr-adevr, Bob Stewart i fcu apariia pe punte,
urmat la cteva secunde de Angelo Petti. Dar niciunul din
cei doi nu se oprir n faa noului oaspete, ci se mulumir
doar s rspund la salutul lui, nclinndu-i fiecare capul.
Nici mna nu i-o ntinser. Trecur mai departe i
cpitanului Velazza nu-i fu greu s descopere n micarea
scurt din cap a lui Angelo Petti ndemnul de a conduce
singur musafirul.
Ceva nu e n regul aici! auzi Larry King o voce optit
n spatele lui, care i umplu ira spinrii de fiori.
42

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Se ntoarse i l descoperi, la doi pai de el, ascuns dup


un burlan de aerisire, chiar pe micuul Achile Pommot.
Dumneavoastr! se mir nespus Larry L. King. De
cnd suntei aici?
Acelai zmbet timid i nesigur apru pe faa lui Achile
Pommot. Parc voia s vorbeasc mai mult cu minile, aa
i sucea degetele.
Abia am sosit, mrturisi micuul Achile Pommot. Doar
de vreo cinci minute, de cnd te-ai uitat prima dat la
ceas
Asta nseamn asta nseamn, nelese repede Larry
King, c ai sosit imediat n urma mea.
Zmbetul nflori i mai mult pe faa lui Achile Pommot,
iar degetele i ncepur, duioase, plimbarea pe craniu:
Exact cu zece secunde naintea dumitale, rspunse
el. Dar ntruct am ales alt loc de Supraveghere
Prin urmare ai asistat la toat scena? Mai mult
bigui dect ntreb Larry King.
Chiar din avanscen, se nclin Achile Pommot. Nu
tiu dac ai observat c din locul acesta, din spatele
burlanului de aerisire se vede totul ca-n palm i cred c
se i aude mai bine Dac nu cumva ochii i urechile i
dezvolt ascuimea cu vrsta. Sunt dezolat c n-am
schimbat locurile, dar erai att de preocupat cu ceea ce m
preocupa i pe mine
Larry L. King era obligat s primeasc ironia ilustrului
Achile Pommot, fr s crcneasc. Dealtfel nici nu avea ca
s-i rspund. Prefer s-l ntrebe:
Ai vzut i ai auzit totul? i fuga luia?

43

ngerul alb

Mai bine s intrm nuntru, la dumneata, sau la


mine, propuse Achile Pommot. Prea stm aici ca doi
caraghioi
Intrar amndoi n camera lui Larry King. Tnrul,
deirat i nalt, se ntinse pe pat, la orizontal. Capul i-l
ndrept ns pentru a-i putea privi n voie musafirul.
Oare de ce s-a nspimntat n aa hal Max Taylor
cnd l-a vzut pe Angelo Petti. Pur i simplu a vrut s-o ia la
fug. Cred c dac n-ar fi fost acolo cpitanul Velazza nu-l
mai aveam tovar de croazier
Mie mi s-a prut c l-a nfricoat Bob Stewart, nu
Angelo Petti, zmbi Achile Pommot.
Imposibil! ripost Larry King. Bob Stewart era mascat
de un alt burlan de aerisire. Max Taylor nu putea s-l vad.
Cel mult dac i-a deosebit contururile. Dealtfel l-a i
ntrebat pe cpitanul Velazza dac domnul cu plrie alb
i cu ochelari fumurii este Angelo Petti
A, da, uitasem prea c-i amintete Achile Pommot.
Foarte ciudat, foarte ciudat
Ce anume vi se pare ciudat? ntreb Larry L. King.
Faptul c nici Angelo Petti, nici Bob Stewart, cnd au trecut
pe lng el, nu i-au adresat nici un cuvnt i nici mcar nu
i-au ntins mna?
Daaaa! fcu plin de uimire Achile Pommot. Deci totul
devine i mai ciudat! Da, tiu, nu i-au ntins mna i iau fcut semn cpitanului s-l conduc el pe domnul Max
Taylor.
Larry L. King sri brusc din pat i din doi pai ajunse pe
teras. Se ntoarse dup cteva secunde. Faa i se fcuse
roie i minile i tremurau:

44

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Vi s-a prut, spuneai, c Max Taylor s-a nfricoat n


clipa cnd l-a vzut pe Bob Stewart? ntreb rar i apsat
Larry L. King.
Acum nu mi se mai pare recunoscu fr ezitare
Achile Pommot. Nu! Domnul Angelo Petti l-a nspimntat
pe Max Taylor! Absolut sigur.
Cum de v-ai schimbat att de repede prerea? i
continu Larry L. King seria ntrebrilor.
Probabil din cauza ultimei dumitale incursiuni pe
teras, zmbi Achile Pommot. Ai observat, mi nchipui, c
burlanul de aerisire dup care m ascunsesem eu l masca
n acelai timp i pe Bob Stewart. E o deducie bineneles.
Exact! ntri Larry L. King. Dar mai e ceva. Din
spatele acelui burlan nu se vede nici mcar un centimetru
ptrat din suprafaa care nconjoar captul scrii de
unire
Adevrat?! ntreb plin de uimire Achile Pommot. Asta
n-am tiut-o i mi cer scuze sincere pentru
inadverten
Larry L. King i cobor greu gtul ca o giraf, asupra
micului Achile Pommot:
Cu alte cuvinte l invit el pe Achile Pommot
Cu alte cuvinte abia sosisem n spatele dumitale,
dar vzndu-i faa rvit, m-am gndit c s-a ntmplat
ceva i trebuia neaprat s aflu ce anume s-a ntmplat
i fiindc nu se putea s nu te fi uitat mcar o singur
dat la ceas
Doamne, ce ntng! se blestem Larry L. King. i eu
care am crezut c dau o interpretare subtil acelei fraze: de
cnd te-ai uitat prima dat la ceas! De unde tiai

45

ngerul alb

dumneata c m-am uitat prima dat, sau a doua oar, sau


ultima dat la ceas? M-am lsat dus de nas
De Achile Pommot, schimb mrunelul detectiv
turnura frazei. Trebuia s aflu ce s-a ntmplat. Un mic
truc din plria lui Achile Pommot Dar de ntmplat s-a
ntmplat ceva

8
S-a ntmplat! i opti Larry L. King la urechea lui
Achile Pommot, douzeci de minute mai trziu, dup ce se
nghesuir amndoi n unicul spaiu posibil de observaie.
S-a ntmplat pentru c a sosit chiar acum artista Margaret
Smith i nici domnul Angelo Petti, nici secretarul
dumnealui nu se afl pe punte! Achile Pommot se ridic n
vrful picioarelor pentru a privi mai bine. Femeia care urca
naintea cpitanului scara de unire nu era numai o
frumusee tulburtoare, dar avea i o distincie care ar fi
scos-o n eviden dintr-o mie. Pea suplu, elegant, privind
drept nainte, sever i duios n acelai timp.
nc o dat, auzir cei doi vocea cpitanului Velazza,
domnul Angelo Petti v roag din toat inima s-l scuzai.
O indispoziie subit, destul de rea, l oblig s rmn
nemicat n cabin, pn mine diminea. A mai avut i
alt dat asemenea crize Dar e prima dat cnd se
conjug i cu o alt durere: aceea de a nu v fi putut
ntmpina.

46

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Achile Pommot i Larry King revenir n camera numrul


1. Abia atunci ndrznir s se priveasc i descoperir
amndoi ct de uimii i de contrariai erau.
O indispoziie subit! medit Achile Pommot. Poate c
ar fi mai bine s m retrag n camera mea. Sunt mai
aproape de statul major al yachtului i cine tie?
Poate c ar fi totui bine s-l ntrebm pe cpitanul
Velazza, bineneles pe ocolite, ce nouti au mai aprut,
propuse neastmpratul Larry L. King.
l gsir pe cpitan n capul scrii de unire. Nici nu mai
atept ntrebarea lor:
Domnul Angelo Petti v roag din inim s-l scuzai. O
indispoziie subit l oblig s rmn nemicat n cabin,
dar pn mine diminea totul se va aranja cu bine,
sperm Peste cteva minute va sosi i ultimul invitat
Ultimul invitat?! ntreb Achile Pommot.
Domnul Peter Duffin, rspunse cpitanul Velazza. i
trebuie s-l primesc chiar de la poart pentru c e orb
Cei doi detectivi revenir n camera numrul 1.
Situaia se complic i se clarific spuse Larry L.
King. i cred c ar fi momentul s ne conjugm eforturile

47

ngerul alb

Capitolul II

1
Dup ce asistase, clandestin, la primirea ultimului
oaspete, acel Peter Duffin, despre care nu tia nimic dect
ceea ce i scpase cpitanului Velazza: c e orb i despre
care tnrul Larry L. King nu voia s spun nc nimic,
mrunelul Achile Pommot se retrase n camera lui, n acea
excelent bre cum o numea el, nfipt chiar n statul
major al yachtului i al misterului. Cteva clipe zbovi la
mas pentru a completa planul corpului central al
yachtului, unde se aflau cabinele invitailor i ale
amfitrionilor. n momentul cnd ncepu s-i alinte craniul
strlucitor, corpul central nu mai avea nici o tain pentru
el Nici o tain n privina repartiiei camerelor i a
topografiei lor. La babord se aflau apte camere,
numerotate de la 1 la 13, numai numere impare, iar la
tribord, ntr-o simetrie perfect, de asemenea apte camere,
numerotate de la 2 la 14, numai numere cu so. Camerele
erau astfel repartizate: La numrul 1: Larry L. King, la
numrul 3: Peter Duffin, la numrul 5: Angelo Petti sau
Bob Stewart, la numrul 7: camer de primire, salon, la
48

Constantin Chiri Trilogia n alb III

numrul 9: Angelo Petti sau Bob Stewart, la numrul 11:


umilul Achile Pommot, la numrul 13: cpitanul Tonio
Velazza. Vizavi, la tribord: La numrul 2: hm Comisarul
Georges Graisset, care ntrzia s se prezinte, s sparg
gheaa, la numrul 4: John Sheridan, la numrul 6: Eva
Morelli sau Margaret Smith, la numrul 8: camer de
primire, salon, la numrul 10: Eva Morelli sau Margaret
Smith, la numrul 12: nfricoatul Max Taylor, la numrul
14: ziaristul James Ladd. i mai rmnea de rezolvat
enigma camerelor 5 i 9 de la babord i a camerelor 6 i 10
de la tribord.
Ceasul arta exact ora 9 i parc se ntmpla ceva cu
yachtul: zgomote neobinuite, lumini i umbre, o alunecare
nesfrit. Era limpede: lansarea avusese loc, fr nici o
ceremonie, aa cum se anunase n invitaie. Croaziera
ncepuse.
Dar n loc s se repead pe teras, cum fcuser alii,
probabil, pentru a privi luminile i micrile portului,
Achile Pommot, familiarizat cu meleagurile, cu ocazia altor
aventuri care-i sporiser nimbul celebritii, prefer s
rmn la mas, mpovrat de alte gnduri. Enigma
repartizrii camerelor nu nsemna nimic pe lng celelalte
enigme pe care le presimea. l rodeau ntrebri, unele
legitime, altele mai extravagante, atunci cnd nu-i putea
nfrna fantezia.
Cine era acest Angelo Petti care uluise prin donaiile lui
vreo apte muzee celebre?
Cine era acest Max Taylor care se ferea de Petti i care
vzndu-l se ascunsese ca o crti i apoi ncercase s
evadeze?

49

ngerul alb

Achile Pommot i trecea ntrebrile pe carneelul de care


nu se desprea niciodat i ajungnd la ntrebarea despre
Max Taylor nu izbuti s se abin i adug, cu un scris
foarte mrunt: bravo Pommot! Un truc care va intra n
antologie! Dar mai erau ntrebri, din nefericire, dup al
cror semn caracteristic nu putea s adauge nici o
parantez mgulitoare
Ce urmrea Angelo Petti cu aceast croazier, att de
generos organizat, dar totodat foarte misterioas?
Care era cauza indispoziiei subite a lui Angelo Petti?
Dup ce criteriu se lansaser invitaiile?
Prezena unor detectivi Daaa Celebri avea oare vreo
legtur cu confesiunea promis de proprietarul yachtului?
Ce cuta, n acest caz, miliardarul John Sheridan pe
yacht, bineneles dac nu era la mijloc vorba de o
mistificare?
Cine era i ce cuta acest Peter Duffin pe vas? La ce
putea s-i foloseasc aceast croazier unui invalid ca el?
Ce cuta Eva Morelli, ce cuta James Ladd i la urma
urmei ce cuta chiar el, Achile Pommot, pe acest yacht?
Numai ntrebri, ntrebri, ntrebri Dar Achile
Pommot i aminti de zmbetul lui faimos, faa i nflori i
n clipa aceea era sigur c vor exista, cndva i rspunsuri
la toate ntrebrile. Fiecare ntrebare va primi rspunsul ei,
ca un drept legitim, ca o necesitate.
Dup aceast reflecie care, tia, i va gsi locul cuvenit
n carneelul lui, Achile Pommot ncepu s traverseze
camera n lung i-n lat, aa cum i se ntmpla ntotdeauna
naintea unui mare eveniment. Se plimba, i risipea sutele
de pai, parc la ntmplare, parc n vnt, aa putea s-i
nchipuie oricine l-ar fi vzut de afar. Dar fiecare pas i
50

Constantin Chiri Trilogia n alb III

avea rolul i rostul su. Fiecare era legat de o vorb, de un


gnd, de o secund de tcere, de o senzaie. Preau sute de
pai aruncai vntului, dar toi l urcau pe coasta abrupt
a enigmei, pas cu pas, spre vrful care i va drui toate
limpezimile.
Unul din pai, unul din sutele de pai, l opri n faa
tabloului cu trandafiri aezat pe peretele dinspre pror.
ndrtul tabloului glisant se afla farmacia de strict
necesitate. Combinaia l nveseli pe Achile Pommot. O
firid estetic! i gsi el iute denumirea Sau poate chiar o
firid util! Descoperi el imediat. Orice scobitur, orict de
artistic, subiaz corpul n care este fcut i o pavz
subire e mai uor de strbtut dect o pavz groas,
oricare ar fi ideea care o strbate: o arm Sau undele
sonore. Prin urmare, urechea lui se putea apropia mai mult
de sursa sonor din camera vecin. Dar oare numai din
camera vecin?
Achile Pommot rsufl adnc, apoi fcu cel mai rapid i
mai perfect stnga-mprejur din viaa lui: pe peretele
dinspre pup era agat ba nu! Era lipit! Un alt tablou,
reprezentnd o scen biblic probabil, n care descifr,
dup cteva secunde de concentrare, o reproducere dup o
pnz mai puin cunoscut din perioada de tineree a lui
Giambologna, foarte asemntoare, dealtfel, cu o pictur,
pierdut de mult vreme, a lui Francesco del Cossa. (Ca
orice detectiv de origin latin stabilit n Anglia, Achile
Pommot fusese obligat s se specializeze n pictur.)
Doar opt pai l despreau pe Achile Pommot de celebrul
tablou, care-i depea cam de cinci ori, n dimensiuni,
friorul cu trandafiri de pe peretele dinspre pror. Opt
pai, care puteau fi parcuri n dou secunde, sau n dou
51

ngerul alb

minute, sau n dou ore. Achile Pommot alese calea de


mijloc, dar fcu dovad de o iueal de popndu. Se
asigur mai nti c nu-l pndete nimeni, nici de pe
coridor i nici de pe teras i abia apoi poposi n faa
tabloului uria. l mpinse uor i tabloul alunec,
descoperind n perete o firid mult mai mare i mai
adnc, n care se aflau rafturi, pe jumtate goale, pe
jumtate cu cri. i fu necesar o singur privire pentru a
remarca tematica bibliotecii i cele cteva volume care
relatau unele din enigmele dezlegate chiar de el, Achile
Pommot. Dar nu aceasta l bucura cel mai mult, ci
dimensiunea firidei i mai ales adncimea ei. Ceea ce mai
rmsese din peretele cabinei pe poriunea unde fusese
spat biblioteca nu putea s fie dect un foarte firav scut
mpotriva undelor sonore de dincolo, din camera lui Angelo
Petti, sau a lui Bob Stewart. Dar mai nti ncuie ua
dinspre coridor, apoi i pe aceea dinspre teras, trase
draperia i abia pe urm mpinse un fotoliu lng firid.
Lu o carte din bibliotec, una din multele dedicate lui
Georges Graisset i se aez tacticos n fotoliu. Dar n-apuc
s deschid cartea, sau n orice caz nu apuc s citeasc
prea multe pagini i aceasta nu pentru c i-ar fi dispreuit
rivalul, ci din cu totul alte motive. De dincolo se auzeau
voci, mai bine zis se auzeau oapte, dar att de distincte,
de parc stteau cu buzele lipite de perete cei care vorbeau.
oaptele devenir repede voci. Erau dou voci: una i
aparinea lui Angelo Petti, baritonal, sacadat, cealalt lui
Bob Stewart, mai blnd i mai limpede.
Nu sunt mulumit! spunea Angelo Petti. Nu s-au
respectat cteva indicaii foarte importante. Nu ne-am
neles s ocupm camerele de vizavi?
52

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Din cauza unei confuzii regretabile, se auzi vocea lui


Bob Stewart. Cineva a confundat babordul cu tribordul:
sau eu, sau dumneavoastr. Am avut convingerea c
repartiia este exact cea pe care ai dorit-o dumneavoastr.
Dispozitive de semnalizare exist, din fericire i n salonul
apte i n salonul opt. Amndou foarte bine camuflate.
Fie i aa! accept pn la urm Angelo Petti. Dar de
ce mi-ai plasat mobilierul n camera cealalt i nu n
camera asta? De ce n camera numrul 5 i nu n camera
numrul 7?
Achile Pommot ar fi vrut s-i poat lipi ambele urechi de
peretele megafon.
Pur i simplu pentru c am respectat planul
dumneavoastr! Rspunse vocea lui Bob Stewart. Cred c
inversarea direciilor, confundarea babordului cu tribordul,
a dus i la inversarea camerelor. Dar acest neajuns se
poate repara imediat. Voi chema civa marinari i vom face
schimbarea
N-am nici un gust s m mut, n clipa asta! spuse
Angelo Petti. S-o lsm dracului pe mine. Voi rmne
peste noapte n camera numrul cinci Cred c e gata,
nu?
Ultimele vorbe le rosti n oapt, dar tot i gsir drum
spre urechea lui Achile Pommot.
Dup cteva secunde de ateptare, umplute cam vag cu
exclamaii i ssituri, Achile Pommot mai prinse o oapt,
care prea a fi a lui Angelo Petti:
Bine bine spunea Angelo Petti, dup care oftase
prelung.
Se ls tcere: un minut, dou, trei, patru. Dup cinci
minute zadarnice, mrunelul detectiv potrivi la loc tabloul
53

ngerul alb

religios, descuie ua de la teras, apoi pe cea dinspre


coridor, apoi se aez la mas pentru a reface i a trece n
carneel, cuvnt cu cuvnt, convorbirea auzit prin peretele
cumsecade al bibliotecii.

2
Peter Duffin fusese rugat de cpitanul Velazza, din
partea lui Angelo Petti, s nu prseasc nici o clip cabina
i s nu primeasc nici o vizit pn a doua zi dimineaa.
Pentru orice necesitate s-ar fi ivit, cpitanul i sttea la
dispoziie. Nu trebuia dect s ridice telefonul de la capul
patului care comunica direct cu cabina numrul 13. Tot n
apropiere de pat, n dou casete-frigider speciale, se aflau
alimente reci, preparate i o gam ntreag de rcoritoare.
Cu mult grij i rbdare, cpitanul Velazza i plimbase
oaspetele prin camer familiarizndu-l cu mobilierul i cu
obiectele de strict necesitate i fusese foarte mulumit
vznd cu ct uurin se descurca invalidul.
Dac vrei s tii care v sunt vecinii, i spusese
nainte de plecare cpitanul Velazza, n direcia de naintare
a vasului se afl cabina domnului Angelo Petti, proprietarul
i distinsul nostru amfitrion, iar n spate cabina domnului
Larry L. King, un foarte celebru detectiv american, se
spune
Larry L. King! tresrise invalidul. L-am cunoscut,
sigur c l-am cunoscut, dar n condiii foarte tragice
nc o dat, spusese cpitanul, domnul Angelo Petti
v roag s-i scuzai indispoziia neateptat Iar eu v
54

Constantin Chiri Trilogia n alb III

stau la dispoziie n orice clip. Nu trebuie dect s ridicai


receptorul. Dac mai avei vreo dorin
Nimic altceva n-a spus domnul Angelo Petti? ntrebase
invalidul. N-a lsat nici o vorb, nici un
Numai ceea ce v-am spus i consemnul de a nu
prsi camera i de a nu primi vizite pn mine
diminea. Doar dac domnul John Sheridan va binevoi s
v viziteze Mi s-a spus c l vei recunoate dup voce
Cine a spus asta? tresrise invalidul. Domnul Angelo
Petti? El a spus c-l voi recunoate pe domnul Sheridan?
Nu domnul Petti, ci domnul Stewart, secretarul
domnului Petti a spus c l vei recunoate pe domnul
Sheridan dup voce. i pentru c v vd iari mirat, v
informez c domnul Bob Stewart este secretarul particular
al amfitrionului dumneavoastr.
Cred c-am auzit de numele acesta, i amintise
invalidul. De la domnul John Sheridan. V mulumesc
Doar la cteva minute de la plecarea cpitanului, chiar
n clipa cnd ncepuse alunecarea vasului, Peter Duffin
auzise ciocnituri n ua de la teras, dar nu se micase
din fotoliu. Ciocniturile deveniser i mai insistente, dar
nici aceasta nu-l tulburase pe invalid. Rmsese n acelai
loc, ascultnd, n surdin, un concert oarecare la aparatul
de radio minuscul de care nu se desprea niciodat.
Dup alte cteva minute auzi soneria foarte discret a
telefonului. Dei cele dou aparate se aflau la mai puin de
un metru distan unul de altul, Peter Duffin sesiz fr
gre c sunetul provine de la telefonul obinuit, al
yachtului i nu de la cel special care-l lega numai de
cpitanul vasului.

55

ngerul alb

Soneria era foarte ndrtnic i dei pentru alte urechi


ritul ar fi fost aproape imperceptibil, lui i se prea c-i
zgrie creierul. Se scul din fotoliu i naint prudent,
concomitent cu naintarea vasului. Dup exact opt pai
atinse cu gambele marginea patului. i memorase toate
distanele n pai, atunci cnd exersase deplasrile, n
prezena cpitanului Velazza i condus de cpitan; i iat
c ele se dovedeau exacte. Ridic receptorul neobosit, dar l
duse la ureche cu o anumit team.
Alo! Alo! chema fr ncetare o voce care i se prea
cunoscut. Alo! Domnul Peter Duffin? Alo! V rog
rspundei, domnule Duffin!
Invalidul cobor ncet receptorul. Recunotea vocea, o
recunotea fr gre, dei o auzise o singur dat, la spital.
Era vocea detectivului Larry L. King. Nu voia si rspund,
pentru c nu avea ce s-i spun, dar cnd vocea ncepu s
implore, nu mai rezist. i potrivi ncet receptorul la
ureche, apoi opti n microfon:
Alo! Domnul Larry L. King? Eu sunt: Peter Duffin. Dar
nu cred c am dezlegarea s v vorbesc.
V rog! izbucni iari vocea lui Larry King. V rog
foarte mult. Numai cteva cuvinte. De unde ai tiut c
sunt eu?
La asta pot s rspund, spuse Peter Duffin. V-am
recunoscut dup voce. Am discutat odat la spital
Nu, v mulumesc, continu vocea lui Larry King. Nu
pentru asta v-am deranjat. A dori doar cteva lucruri. i
pentru mai mult siguran a prefera s le discut ntre
patru ochi, fie la mine n camer, fie la dumneavoastr
Imposibil! rspunse Peter Duffin. Mi s-a interzis
Adic am promis c nu voi prsi sub nici un motiv
56

Constantin Chiri Trilogia n alb III

camera, pn mine diminea. i nici nu voi primi vreo


vizit. Voi respecta ntocmai consemnul, aa c e inutil s
insistai
Va trebui s discutm totui la telefon! se ncpn
Larry L. King. Dei sunt convins c legtura e interceptat
iar convorbirea e ascultat i de ali indivizi
mi pare ru, rspunse Peter Duffin, sincer mi pare
ru, dar nu cred c m voi conforma dorinei
dumneavoastr. Pn mine diminea nu vei putea afla
nimic de la mine i, dealtfel, nici nu avei ce afla Pentru
c nu tiu aproape nimic despre aceast croazier i despre
scopul ei Doar vagi bnuieli pe care nu le voi exprima n
nici un caz
Mcar spunei-mi cine v-a invitat i sub ce pretext, se
rug Larry L. King. Dou vorbe i mi-ar ajunge
Peter Duffin cobor receptorul i-l aez ncet n furc.
Soneria mai ri de cteva ori, dar fr s-l mai ispiteasc
sau s-l neliniteasc. Sttea pe pat, cu capul rezemat de
peretele cabinei i auzul lui foarte sensibil deosebi zgomote
i glasuri n camera vecin, n camera lui Angelo Petti.
Glasurile deveniser distincte i deodat simi cum l
fulger ceva ru: un fulger violent, ascuit, care-i
rspndea scntei dureroase, ca nite ghimpi fierbini sau
reci, n tot corpul. Era vocea lui! Nu se putea nela. Era
singura voce din lume pe care n-ar fi putut s-o uite
niciodat, pe care nu avea voie s-o uite vreodat.
Nu-mi place deloc camera asta! spunea vocea. Nu tiu
de ce dar nu-mi place, fir-ar s fie! i-am mai spus odat!
De ce dracu n-ai ales camerele din partea cealalt i de ce
n-ai pregtit camera numrul nou!

57

ngerul alb

V-am mai spus i eu: cineva, dumneavoastr sau eu, a


confundat babordul cu tribordul, rspunse alt voce,
necunoscut. Dar dac dorii cu orice pre, v-am spus, pot
s chem civa marinari i facem schimbarea pe loc.
i iari vocea aceea, pe care nu putea i nu avea voie so uite niciodat:
N-am nici un gust s m mut n clipa asta! O s
rmn aici, lng la, la un metru de el i nc nu tie
nimic nenorocitul
Peter Duffin simi c nghea. Ultimele vorbe fuseser
transformate n oapte, dar urechea lui nu scpase nici o
silab.
S v pregtesc somniferul, domnule Petti? ntreb
vocea necunoscut. Doza obinuit, sau cea dubl, pentru
momentele de criz?
Angelo Petti! Se cutremur Peter Duffin. El era! El l
invitase. Oare nu czuse prad unui comar?
Nu dubl, tripl! Rspunse vocea lui Angelo Petti.
Vreau s nu mai tiu nimic pn mine diminea. Dar
pn atunci, drag Bob, a vrea s-o cunosc i pe cealalt
artist, pe Margaret Smith Poi s-o chemi peste un sfert
de or, dup ce m mai linitesc. Somniferul s mi-l lai n
salon
Totui nu v voi face o doz tripl, rspunse vocea lui
Bob Stewart, vocea necunoscut. Una dubl cred c v
ajunge. E un somnifer prea puternic i cunosc foarte bine
reaciile pe care le are asupra dumneavoastr. Pn mine
diminea nici nu v vei ntoarce pe partea cealalt
Bine bine accept vocea lui Angelo Petti. Pn
mine diminea! De-ar trece mai repede noaptea asta

58

Constantin Chiri Trilogia n alb III

blestemat! Peste dousprezece ore, nu? Ce bomb va


exploda n lume!
Vocile se ndeprtar, apoi se pierdur. Se auzea numai
zgomotul vag al valurilor, un zgomot de fond, care mblnzi
auzul invalidului. Peter Duffin tremura ns din toate
ncheieturile, dinii i clnneau, iar sudoarea l npdea
n valuri reci i fierbini. i nfipse adnc unghiile n frunte
i-n obraji ca s-l trezeasc durerea. Att de cumplit
apsase c ncepu s-i curg, n uvie subiri, snge din
cteva rni. Dar redevenise lucid. Travers de cteva ori
ncperea pentru a controla ncuietoarele celor dou ui i
pentru a apropia de suprafaa lor cteva obiecte pe care le
gsise la ndemn. Nu se gndea la o baricad, ci la un
semnal de alarm. Mcar s afle cu o clip nainte, prin
zgomote, prin prbuirea scaunelor i a vazelor de pe ele,
intrarea cuiva n camera lui. Nu se gndea c uile vor fi
forate, ci c ar putea fi descuiate, foarte simplu, cu cheile
duble care nu puteau s nu fie n posesia proprietarului
yachtului, domnul Angelo Petti. Domnul Angelo Petti! Oare
de ce-l chemase n croazier?

3
Max Taylor srea ca o lcust dintr-un loc n altul al
camerei. ncremenea cteva minute lng frigider, fr s-l
ating, apoi srea din trei pai sub tabloul cu mimoze, de
parc acolo l atepta dezlegarea tuturor enigmelor lumii.
Dar nici aici nu rmnea mai mult de un minut. Imediat se
avnta n alt ungher i se sprijinea cu minile de speteaza
59

ngerul alb

unui fotoliu, tot vreo dou, trei minute. Apoi srea de-a
dreptul pe pat, dar nu rmnea nici acolo o venicie. Parc
mpuns de tiul unui pumnal, se arunca n mijlocul
camerei, pentru a ncremeni un minut i jumtate, apoi
fcea o escal sub tabloul cu arhangheli, pentru a ajunge
din nou n faa frigiderului. i mereu aa, fr s tie de ce
i mai ales fr s tie.
Dar mai erau i frigurile care-l scuturau, cum scutur o
gospodin vajnic un covor nebtut de doi ani. Precis se
mbolnvise de malarie, dar cnd i unde? i veni acest
gnd exact n clipa cnd fcu escal n faa tabloului cu
mimoze. l mpinse i mai cercet odat rafturile cu
medicamente. Oare exista i vreun antidot al malariei?
Sau putea s se mulumeasc i cu un simplu sedativ? Sau
poate c era mai bun un somnifer Ce-ar fi s dea pe gt o
cutie ntreag? Mine nu va mai ti nimic. l vor arunca
n ap i Brrr! Cnd se gndi c apa putea s fie rece i
plin de rechini, sau de alte dihnii, puse la loc n raft
tubul cu somnifere.
i relu imediat itinerariul de lcust, lsndu-se
fulgerat de toate gndurile rele. Oare de ce acceptase
invitaia? De ce crezuse c va trage un mare folos din
croazier? Numai pentru c ntlnise numele lui John
Sheridan i al Evei Morelli? Dar celelalte personaliti
crora nu li se dezvluiser numele cine erau? i mai ales
cine era acest Angelo Petti care nnebunise ntr-atta
Metropolitanul, c nici chiar el, Max Taylor, asul ailor, nu
izbutise s afle valoarea donaiei. tia doar att: c e vorba
de o cifr cu cel puin cinci zerouri.
naintarea de lcust l oprise n faa uii de la coridor
exact n momentul cnd auzi ciocniturile. Aa i se
60

Constantin Chiri Trilogia n alb III

ntmpla ntotdeauna: nu putea s sar n alt loc dect n


cel n care urma s se ntmple ceva. Era o lege. De aceea
folosea salturile de lcust chiar i n perioadele
nenorocite. Ca s nu-i deterioreze puterea i menirea.
Cu cine am onoarea? ntreb el deschiznd pe
neateptate ua, dar fr voia lui fcu imediat doi pai
napoi. Cred c v-am mai vzut
Da i rspunse Bob Stewart, intrnd nuntru. Neam vzut, dar prea n treact. Unul din noi era cam grbit
i voia s scape ct mai repede de cellalt.
Max Taylor ridic din umeri, ndurerat:
mi pare foarte ru Dar cred c facei o eroare. Nu
am deloc obiceiul s-mi izgonesc clienii. Toat
ntreprinderea mea se bazeaz pe o unic relaie: aceea ct
mai strns cu clienii. Orice ntrziere, orice grab lovete
direct n mine i n ceilali. Promptitudine! Aceasta e legea
noastr!
Dumneata te prefaci, sau chiar nu-i aminteti? l privi
subire, printre pleoapele ntredeschise, Bob Stewart. Nu
te-am vizitat n calitate de client
Eu nu am dect clieni, se mpotrivi Max Taylor. Nimic
altceva. Clieni foti i clieni posibili i clieni probabili. i
bineneles clienii prezeni
tiu, tiu c ambele dumitale ntreprinderi se bazeaz
numai pe clieni, exact aa cum i-ai categorisit, ncuviin
Bob Stewart. i cea cu firm i cealalt
Iar comitei o eroare, zmbi Max Taylor. Am o singur
ntreprindere i cteva sucursale. Dar nu vd de ce trebuie
s v declar toate acestea! Doar nu sunt la un
interogatoriu

61

ngerul alb

Nici eu nu vd de ce trebuie s le declari, mai ales c


nu i le-a cerut nimeni, l trezi Bob Stewart. Despre altceva
era vorba: despre condiiile n care neam cunoscut
Poate la un meci de box, sau la o revist pe Broadway!
Suger Max Taylor. La curse nu particip i nici ski nu fac.
Mai dorii i altceva? A, da! De fumat, fumez. Numai
igarete cu filtru, de obicei Pall Mall sau Camel. Pentru c
ultimele, probabil c tii, nc n-au ajuns la filtru
Bob Stewart l ls pn la capt. Era o ofensiv jalnic
i n sinea lui i plngea de mil. Max Taylor luase ns o
poziie superioar, de Marabu, nu mai avea nimic din
inteniile de lcust de dinainte.
Dealtfel, spuse Bob Stewart cam obosit, nici nu am
vreme de pierdut. Voiam doar s-i amintesc un nume, sau
un pseudonim, ca s m pronun elegant, mi se pare
ngerul
Marabuul deveni ntr-o fraciune de secund cea mai
ciumat gin. Se fcuse mic, tremura i sudoarea i se
prelingea pe toat faa. Paloarea o avea dinainte, dar
ncercase s i-o ascund prin vorbe.
Am simit c e el! gfi Max Taylor. Din prima clip
mi-am dat seama. Am czut n curs ca un idiot
Nu neleg despre ce e vorba, l strivi cu privirile Bob
Stewart. La prima ntlnire nu mi-ai spus nici un cuvnt
despre acest nger! Cum de i-ai amintit tocmai acum?
Atunci atunci n-am bnuit N-am bnuit nimic,
ncepu Max Taylor s se blbie.
i cum de i-ai amintit dintr-odat acest atunci? l
sfredeli iari Bob Stewart. Camelul nc n-a ajuns la filtru
i la curse nu participi, iar cu ngerul nu te-ai ntlnit
niciodat.
62

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Cred c-am fcut o prostie rspunse Max Taylor. i


atunci i acum Atunci, s v spun drept, nu prea am
crezut n agenia dumneavoastr Iar acum Acum n
afar de faptul c sunt un mare cretin, nu pot s v spun
altceva
Ce tii dumneata despre nger? trecu Bob Stewart la
ofensiv. Totul!
Nu tiu nimic, absolut nimic! se uimi singur de
rspunsul dat, Max Taylor. De fapt nu tiu nimic. Nici
mcar nu l-am vzut vreodat
Iar ncepi?! l fulger Bob Stewart. Atunci cum de l-ai
recunoscut din prima clip? De ce ai vrut s te ntorci?
Max Taylor ncepu s se loveasc peste frunte cu pumnii:
Cred c-am intrat ntr-o mare ncurctur se tngui
el. Nu tiu aproape nimic despre nger i nici el nu tie
aproape nimic despre mine. Doar l-am vzut de dou ori.
Att Dar mi-e team c asta nseamn moartea
Numai dac l-ai vzut i puteai s-l fi vzut de o mie
de ori nu poi s ajungi din cauza asta pe scaunul
electric, sau n treang Din ce stat anume eti?
Poftim! rsun ca un geamt vocea lui Max Taylor. Ce
am eu cu scaunul electric? Ce am eu cu treangul?
Credeam c vrea s m omoare el, cu nu tiu ce.
Vd c e inutil s-mi pierd vremea cu dumneata! se
nfurie Bob Stewart. Te-ai nconjurat cu o plas de
minciuni din care nu mai eti capabil s iei. Treaba
dumitale. Vreau s mai tii un singur lucru: ai fost n
coresponden cu ngerul. Prea multe lucruri despre
aceast coresponden nu cunosc. Dar scrisorile dumitale
se afl ntr-o centur, de care ngerul nu se desparte
niciodat. Nici n somn, nici n baie. Mine centura aceasta
63

ngerul alb

va fi deschis. N-am venit aici ca s te previn asupra


acestui lucru. Am venit n interesul meu de detectiv angajat
cu o anumit misiune. Vrei sau nu vrei s vorbeti, treaba
dumitale
Corespondena mea scrisorile mele centura
ncepu iari s se blbie Max Taylor.
Nici s nu-i treac prin cap! l privi Bob Stewart cu
dispre. El e bolnav i trebuie s doarm, obligatoriu i
pentru asta ia somnifere. Dar eu sunt sntos, domnule
Taylor i n-am luat somnifere n viaa mea i sunt, nu
secretarul, ci paznicul lui, paznicul corpului lui, domnule
Taylor. Ca s ajungi n camera lui trebuie neaprat s
ndeprtezi cu piciorul un anumit cadavru i n-am nici o
poft s ajung cadavru, domnule Taylor

4
James Ladd i Larry L. King ascultaser aproape
ntreaga convorbire dintre Max Taylor i Bob Stewart.
Detectivul cel tnr, lung i presupus miop, l vzuse pe
Bob Stewart, nu chiar ntmpltor, intrnd n camera lui
Max Taylor i nu ateptase dect micarea de nchidere a
clanei pentru a alerga, ca ntr-o curs decisiv, la
terminarea creia se aflau toate cele trei medalii olimpice,
de la un capt la altul al coridorului, adic din faa camerei
sale, numrul 1, n faa camerei lui James Ladd, numrul
14. Din nefericire, cel mai bun prieten al su era nuntru.
Aa c se vzuse nevoit s-l fac prta la convorbirea de
dincolo. Asta ar fi nsemnat nc prea puin. Dar pentru a
64

Constantin Chiri Trilogia n alb III

nu pierde nici o boab din convorbire, fusese pus n


situaia dureroas de a-i dezvlui secretul bibliotecii
megafon, pe care el l descoperise dup un adevrat tur de
for: l spionase pe Achile Pommot. S nu-i mai
nchipuie naturalizatul englez c numai el posed o plrie
cu trucuri, se felicitase Larry dup succes.
Ascultaser mpreun convorbirea esenial, cum o
categorisi pe loc Larry L. King i simeau amndoi impulsul
de a aciona. Prevedeau enigme extraordinare i mai ales
prevedeau un succes extraordinar, care putea fi foarte lesne
tras pe o albie sau pe alta. Dac nu succesul mcar roadele
lui.
Individul e prea ngmfat! spuse Larry. Cred c pn
la urm o va pi
i eu cred, i inu James Ladd isonul. Ai auzit cu ct
superioritate i rspundea celuilalt? Pn ce a fost pocnit
drept n moalele capului cu ngerul
Nu la el m-am referit, zmbi cam nemulumit Larry L.
King. La Bob Stewart m-am gndit. Prea l-a luat tare spre
sfrit pe domnul Taylor
i de ce crezi c n-a fcut bine? se mir James Ladd.
Eu parc l-am simit pe domnul Taylor cum tremur, zu
c parc i auzeam dinii clnnindu-i-se
L-a nspimntat, nu zic nu, recunoscu Larry L. King.
Dar n filipica lui mitralier i-a i spus o mulime de lucruri
importante domnului Taylor i tare cred c acest domn
Taylor e un mare vulpoi. Ar trebui s-l supraveghem
puintel
S-l supraveghem? ntreb James Ladd. Adic revii la
plural, asta trebuie s neleg?

65

ngerul alb

Revenim la plural! hotr Larry L. King. Amndoi am


fost ntructva vinovai; dar acum, gata! Trebuie s
colaborm, ca s nu izbndeasc btrnii naintea
noastr Sau, ca s fim modeti, pentru a le dovedi c am
nvat ceva de la ei, c profesiunea lor a ajuns pe mini
bune
n cazul acesta i voi face o surpriz, se repezi James
Ladd.
tii
ct
a
donat
domnul
Angelo
Petti
Metropolitanului? Nu te mai gndi. Cinci sute de mii de
dolari! Cea mai sigur informaie din lume: Eva Morelli.
Atunci e clar! Fiuuufiiiuuu! fcu Larry L. King. Asta e
o sum, nu zic nu! i dac a ieit din gura Evei Ce mai,
e clar! Serviciu contra serviciu. Adic: armele pe mas.
tii cine e acest Peter Duffin care ocup camera numrul
trei de lng mine? Directorul bncii New York New
Jersey, cel care s-a mpucat i a orbit!
Cel implicat n afacerea Super? sri n sus James
Ladd. Formidabil! Am impresia c se cam nnoad iele
Da, neleg acum ct de necesar devine colaborarea
noastr i mi-a venit n minte un plan, adic o idee, ca s
nu exagerez. Eu i voi face o vizit Margaretei, poate
izbutesc s aflu i de la ea ceva. N-a fost ea chemat
degeaba n croaziera asta Iar tu te nvrteti cteva
minute n preajma Evei i pe urm intrai mpreun la
Margaret Bineneles, dup ce batei n u. OK.?
Super O.K.! i rspunse Larry L. King.

5
66

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Margaret Smith era mbrcat ntr-o rochie lejer, de


camer i de sear, ndeajuns de decoltat pentru a i se
vedea exact att ct trebuie pentru a te convinge c
perfeciunea feminin nu trebuie cutat n alt parte.
Cnd l vzu pe James Ladd fugi repede n cel mai ferit
ungher al camerei i abia acolo i desfcu braele pentru
a-l primi aa cum primete pmntul n secet ploaia.
Parc-l mbrca i se mbrca la rndul ei, toat, att de
pasionat era mbriarea.
i acum fugi repede la mas! i porunci ea. i aeazte pe un scaun i nu uita s-i ncruciezi braele. Eu voi
sta n partea cealalt, pe fotoliu. Hai!
James Ladd se supuse poruncii, fr s schieze un
singur gest de mpotrivire, dar dup ce-i ncruci braele
la piept i dup ce o vzu pe Margaret aezat ntr-un
fotoliu ca o doamn de onoare care nu vrea s-i ifoneze
rochia cu zece minute nainte de ceremonie, i fcu cu
ochiul i-i opti:
Eti o mare proast, Margaret! Cum poate s-i fie
team de aia de dincolo
Ct de naiv ai rmas, doamne! i rspunse Margaret
nc mbujorat. Nu mi-e team de aia de dincolo, ci de la
de dincolo Aia nu m-a interesat niciodat i fiecare dintre
noi tie c tu nu poi s fii proprietatea cuiva. Nu c n-ai
mai avea farmec, dar ar nsemna o jignire a ideii de femeie.
Tu eti al nostru cum este cerul al stelelor. Dar cred c-l
cunoti pe Sheridan. E maleabil ca apa, aproape c n-are
form, dar aa cum din ap se formeaz norii cu tunete i
trsnete, tot aa i el, n clipe de fierbineal explodeaz i
omoar
Tot sub tutela lui ai rmas? se mir James Ladd.
67

ngerul alb

Abia am intrat rspunse Margaret cu vocea necat


de regrete. Ca iedera creia i-a venit vremea s se agae de
ceva, sau ca via de vie cnd ncepe s creasc, pentru a fi
mai aproape de universul tu. Da, James Nu uita c am
o vrst i c revista ta public n fiecare lun, pe dou
pagini, nuduri superbe, fiecare cu alt linie, fiecare cu alt
centru de excitaie i mai ales fiecare cu 15 ani mai tnr
dect al meu Mai am doar civa ani, pn ce o alta:
bibliotecar, sau model, sau ef de raion, sau amanta
timpurie a altui Sheridan, poate chiar a lui, va nva s
vorbeasc frumos, sau s cnte frumos, sau s se mite
frumos i n alte spaii dect n cel de patru metri ptrai i
gata! Voi ajunge o simpl spectatoare la televiziune
i tu ai rmas la fel, Margaret! aceeai sceptic i
mai ales aceeai lucid i extraordinar de plcut Cred c
nu exist o alta care s merite acest titlu
Sper c n-ai venit s cucereti ceea ce ai avut i ceea
ce poi s ai oricnd n condiii discrete, i zmbi
Margaret. Glumesc, James tiu c n paginile tale nu
apare nici mcar un rnd, nu o fotografie, despre o femeie
trecut de douzeci i doi Eu am debutat la douzeci i
dup trei ani m-ai fcut de aptesprezece ca s obin mult
rvnitele dou pagini de la mijloc Dar tii foarte bine c
pentru mine tu exiti n alt parte, nu n revist.
James Ladd ncerc s se scoale i s se apropie de ea.
Nu! l opri Margaret cu oapte grave. Nu glumesc. Stai
tot acolo! i acum pot s ridic tonul, adic pot s vorbesc
normal. De Sheridan trebuie s m feresc ca de treang, iam spus Bnuiete un anumit lucru i nu-l simt
niciodat de tot, ca un aluat care poate fi transformat n
orice. O ctime de duritate i rmne n orice situaie, un
68

Constantin Chiri Trilogia n alb III

fel de nucleu ru care-l poate reface i contamina ntr-o


clip O singur dat am greit, James, o singur dat team trdat i i-am trdat pe toi i nu pot s neleg cum
de am supravieuit i nu pot s neleg cum de nu s-a
aflat Uit-te bine la mine, James! Eu, da, eu, Margaret
Smith, despre care se spune a fi una din femeile detepte
ale Americii i n orice caz una din femeile care cunoate
pmntul pe care calc, o superlucid care cedeaz din
cnd n cnd cteva minute orizontalei, ei, bine, eu am
fcut o eroare pe care nici ultima prostituat nu ar fi n
stare s-o fac
i-a plcut s te autoflagelezi ntotdeauna, ncerc
James Ladd s-o liniteasc. Un neajuns al super-luciditii.
Dar la urma urmei pentru ce ai venit n aceast croazier?
Te-a atras att de mult necunoscutul i misterul
financiar, ca pe Eva? Nu izbutesc s-mi explic
Pentru c aa se ntmpl cu problemele simple,
rspunse Margaret. Unu i cu unu prea fac doi ca s poi
crede c e adevrat. Am venit n croazier pentru c
aceasta a fost dorina lui John Sheridan. Nu e foarte
simplu?
ntr-adevr, e foarte simplu recunoscu James Ladd.
i nu i-a spus nimic altceva? Un simplu: vino!
Ba a mai spus cteva cuvinte, i aminti Margaret cu
amrciune. A spus: Vino! Pentru c trebuie s vii! Att
Nici mcar n-a spus: Vino! Pentru c am nevoie de tine, ca
altdat. M-am supus, aa cum mi st mie bine Stai
acolo i ncrucieaz braele i ia o mutr acr
Dar la invitaia de a intra, cu care Margaret rspunsese
unor ciocnituri firave n ua dinspre salon, nu ptrunse n
ncpere John Sheridan, aa cum se ateptase ea, ci Eva
69

ngerul alb

Morelli mpreun cu Larry L. King, aa cum se atepta


James Ladd.
Ia uite, imbecilul! l lu n primire Eva Morelli pe
James Ladd. Tocmai tu s joci rolul unui colar! Hai, vino
i m mbrieaz, mcar s-i artm lui Margaret c nu
mergem unul spre altul pe srm. Hai!
James Ladd se supuse, dar cnd ajunse n apropierea
artistei se pomeni c i se sufl n ochi, aa cum se sufl
ntr-o lumnare ca s se sting, sau cum sufl un copil
ntr-un puf de ppdie ca s-l dea gata de prima dat.
Stinge-i focurile, clule! l mai sufl odat Eva. Crezi
c nu mi te tiu eu! i crezi c n-o cunosc eu pe asta! Nu
renun ea att de uor la Sheridan, orict ai fi tu de
James Ladd Doar dac ai avea mcar a suta parte din
celelalte ale lui Sheridan. Iar pe ntrul sta de Larry nu-l
intereseaz nimic altceva dect misterele extra-feminine. Ia
spune, Margaret! Pe tine te-a ntmpinat domnul Angelo
Petti? Pentru c exact n clipa cnd trebuia s vin eu l-a
apucat o indispoziie mortal. i-o fi nchipuit c nu-mi va
putea rezista pn vei sosi tu
Pn mine... clipi din ochi Larry L. King.
Nu rspunse Margaret Smith. Dar m preocup cel
mai puin lucrul acesta.
Pe mine m preocup cel mai mult! replic Eva
Morelli. Tu mcar eti asigurat pentru civa ani i de
fapt nici nu ai pentru ce s fii asigurat Dar eu cnd le
vd pe celelalte ct de uor i gsesc productori m
apuc ameeala. Simt c sunt viper, cobr, crotal i c mie gura plin de venin. Cnd ajungi ca mine, n porcria
asta care se cheam cinema, gata! S-a dus cu linitea.
Orice film i orice artist care joac n el i se pare o arm
70

Constantin Chiri Trilogia n alb III

care intete drept n ochii ti. M apuc orbirea. Aa simt


invidia: parc orbesc i doare
Brrr! se cutremur Margaret Smith. Las-m! Nu pot
s suport cuvinte i imagini despre orbi.
Va s zic niciuna dintre voi nu l-a vzut pe Angelo
Petti! spuse Larry L. King, aplecndu-i capul deasupra
celor dou, ca un preot care vrea s primeasc spovedanii.
i nici nu avei habar cine e
Dar nici noi nu tim! interveni James Ladd.
i trebuia neaprat s le spui asta i lor? se enerv
Larry L. King. Eu de pild am o teorie
Mi-ai spus-o dincolo i aminti Eva Morelli. n loc si pierzi minile prin strinti, i-ai pierdut cuvintele.
n loc s-mi pierd capul, ai vrea s spui preciz
Larry L. King. Dar s tii c nu m mai gndesc la teoria pe
care i-am spus-o adineauri
Cum?! protest Eva Morelli. i retragi pledoaria aia
despre acest Monte Cristo modern, bla-bla-bla i iar bla-blabla? Mi-ai distrus urechile cu ea. Gata! Vreau s fie un
Monte Cristo modern, obsedat nu de gnduri de rzbunare
ci de ideea de a face cel mai mare film al lumii! Doamne,
Doamne! Numai dou minute s stau de vorb cu el ntre
patru ochi, hai s zic opt minute i dac nu devine cel mai
mare productor din lume, m angajez slujnic pe acest
yacht Dar dac nu l fac eu s-l vnd, ufff! De ce s-a
refugiat n camera lui, ntrul!
De ce s vnd yachtul? ntreb James Ladd. Parc
spuneai c ai vrea s ne plimbm mpreun
Acum vreau s-l vnd! se ncpn Eva Morelli. Miam schimbat hotrrea, gata! Numai voi, brbaii, s fii

71

ngerul alb

nestatornici n gnduri? La a cta teorie ai ajuns, domnule


Larry L. King? Alt Monte Cristo? Cosmic?
Nu rspunse Larry L. King foarte serios i naiv. M
gndeam la Nero, sau la Caligula Dar mai bine la Nero.
Pentru c a dat foc Romei i nainte de a se sinucide
Dar tocmai n clipa aceea se auzi ritul soneriei. i
fiindc era chiar lng telefon, l ls pe Nero n regretele
lui de poet nerealizat i ridic prozaicul telefon. l inu doar
dou secunde la ureche, blbi ceva neinteligibil, ip un
da strident, apoi aez nucit telefonul n furc.
Ce s-a ntmplat? se sperie Eva Morelli. I s-a dat foc
vasului? Spune odat!
O, nu! i reveni iute Larry L. King. Domnul Angelo
Petti o invit la dumnealui n camer pe domnioara
Margaret Smith Dac se poate imediat
i mai spui c n-a luat vasul foc! se nglbeni Eva
Morelli. E de o mie de ori mai ru, neghiobule! Dar chestia
asta n-o mai suport! Gata!

6
Peter Duffin nu rezistase asalturilor somnului dei i se
mpotrivise din rsputeri, repetnd chiar de cteva ori
gestul care-i rnise faa. Nu voia s doarm, nu voia s
adoarm. i era team de visuri i mai ales de comaruri.
tia c somnul l va apropia de moarte. Nu va mai rezista a
doua oar imaginilor vechi, chiar dac ele i vor apare n
vis. Se gndise, la un moment dat, s ia mai multe
somnifere, s se transforme ntr-o clip n plumb, dar tia
72

Constantin Chiri Trilogia n alb III

c spre diminea l vor trezi visele i dup ocul prin care


trecuse mai nainte, visele nu puteau fi altele dect
repetarea imaginilor groaznice. Ori izbutea s rmn
treaz, ori trebuia s ia toate somniferele Dar de ce toate
somniferele? Nu se desprea niciodat de capsula de
cianur. Era aliatul lui cel mai credincios. O pstra pentru
momente cum putea s fie cel prin care trecuse. Odat
depise momentul. Dar a doua oar va mai rezista? Cu
gndul c n orice clip insuportabil, aductoare de
imagini, putea recurge printr-o simpl micare la fulgerul
morii totale i fr dureri, adormi totui. Simurile i
rmseser ns n stare de alarm i mai ales simul carei nlocuise i vzul. De aceea tresri la primul rit al
telefonului i ridic receptorul cu un gest automat. Abia pe
urm se trezi de-a binelea.
Eu sunt: Larry! i se optea n receptor. Eu sunt. Sper
c nu v-ai culcat. Trebuie neaprat s v vd, chiar n
camera dumneavoastr. E o problem de via i de
moarte V rog!
Peter Duffin asculta ca n vis. Nici nu-i venea s cread
c adormise, c fusese trezit de telefon i c la telefon era
Larry L. King.
Nu neleg nimic! rspunse Peter Duffin, fr voia lui
i mai ales nu vreau nimic. De ce m chinuieti, domnule
Larry King? Nu voi deschide nimnui, nici lui Dumnezeu,
ca s nelegi odat! De ce nu atepi pn mine
diminea?
Pentru c nu se poate! rspunse ntristat vocea lui
Larry L. King. Trebuie neaprat s aud ce se discut
Dar Peter Duffin aez receptorul n furc nainte ca
tnrul detectiv s-i termine fraza. Nici mcar nu era
73

ngerul alb

furios. Mai bine c-l sculase din somn. Cine tie? Peste
cteva minute l-ar fi sugrumat plasa visurilor rele
Telefonul ncepu iari s rie i parc din nevoia de a
mulumi, Peter Duffin ridic receptorul. Dar nu se auzi
nimic, adic nu rsun nici o voce, pentru c se auzea
parc o rsuflare ntrziat. Rsufl i el, prelung, apoi
spuse:
Noapte bun, domnule Larry
Aez din nou receptorul cu gndul c nu-l va mai ridica
pn a doua zi dimineaa. Era din nou linite i din nou
rzbtea n cabin zgomotul de fond al valurilor. Apoi
deodat se sparser violent cteva zgomote i mai auzi
foarte aproape un ipt. Da! ipase cineva n camera de
alturi, n camera lui Angelo Petti. Dar nu era iptul unui
brbat, ci al unei femei. Peretele l chem ca un magnet. i
lipi urechea de el i auzi vocea lui Angelo Petti, vocea pe
care nu putea i nu trebuia s-o uite niciodat.
Te rog, implora vocea. Margaret, te rog, stpnete-te!
Nu-i dau drumul la gur pn ce nu nchizi ochii. Asta
trebuie s nsemne c nu vei ipa. Att vreau! S nu ipi
cteva minute. Te rog! Ascult-m numai cteva minute
Dar cteva minute nu se mai auzi nici o vorb, nici
mcar o oapt, doar zgomote ciudate, nedefinite. Apoi
vocea unei femei, o voce rea, sau poate ngheat de
spaim:
Bine! Te ascult cteva minute. Spune-mi tot ce ai de
spus, domnule Angelo Petti. i, mai ales, spune-mi cum ai
reuit s m aduci aici, cum ai reuit s-l convingi pe
Sheridan! Cum?
n sfrit, cred c te-ai trezit puintel. Dac John
Sheridan a rspuns invitaiei
74

Constantin Chiri Trilogia n alb III

tie pentru ce a fost chemat aici? se auzi iar vocea


femeii. tie cine l-a chemat aici? i tu tii ce mia spus de o
mie de ori John Sheridan? C vrea s te fac buci, s
frig propria-i carne n faa ochilor ti i s te oblige s i-o
mnnci. i niciodat n-a glumit
Nu despre mine a vorbit aa! aproape strig vocea lui
Angelo Petti. Despre asasin
i nu eti tu asasinul? Hai, ucide-m, ce mai atepi!
Nu sunt eu, Margaret, i jur. E cea mai cumplit
nedreptate care s-a comis cndva. De aceea am fugit.
Pentru c toate probele erau mpotriva mea.
Nu era nimic mpotriva ta, pentru c nu te cunotea
nimeni! izbucni vocea femeii.
Ba da! se mpotrivi iari vocea lui Angelo Petti. Totul
era mpotriva mea, prin tine era totul mpotriva mea, fa
de tine era totul mpotriva mea. Nu m nelegi! Tu puteai
s crezi c eu sunt asasinul, altceva nu mai interesa. i a
trebuit s fug i s m apr i s culeg dovezi. Acum am
totul aici, n centura aceasta de care nu m despart nici o
clip, toate dovezile care atest nevinovia mea. Nu v-a fi
chemat aici, cum i nchipui c te-a fi chemat aici,
mpreun cu toi detectivii tia i cu toi cei care-o fac pe
detectivii, dac a fi fost ctui de puin vinovat? Vreau s
dau totul n vileag, Margaret, toat aceast ngrozitoare
conspiraie, tot complotul, toat murdria! Am toate
dovezile aici! i asasinul cel adevrat se afl aici, printre
noi, n yachtul acesta. Att te rog, Margaret Ateapt
numai cteva ore, pn mine diminea. Uite, eu iau doza
aceasta dubl de somnifer, acum n faa ta. Du-te i tu i te
culc i ncuie-te n cabin i nu da drumul la nimeni, te
implor, Margaret. Trecem amndoi printr-o mare primejdie.
75

ngerul alb

Asasinul va face probabil o eroare, aceasta e ultima dovad


pe care-o mai atept, eu i secretarul meu. El va veghea
toat noaptea. Nu trebuie s vad dect o singur micare,
att i-am cerut i chiar dac nu se va petrece micarea,
vor ajunge dovezile pe care le am aici, n jurul corpului meu
i care nu pot dispare dect odat cu mine.
Nu tiu nu tiuu Sun zguduit vocea femeii. Nu
tiu ce s fac. Mi-am pierdut dintr-odat capul. mi vine s
te cred, dar te-am mai crezut odat
Numai pn mine diminea, Margaret implor din
nou vocea brbatului. Jur-mi c te duci n camera ta i te
ncui. Ia un somnifer, d-i cu ceva n cap, f ce tii i
ateapt pn mine diminea. Numai s nu iei din
camer i s nu spui nimnui nici o vorb. Jur-mi,
Margaret!
i jur, se auzi vocea tremurnd a femeii. i jur, dar te
rog s nu m atingi. i jur c m voi ncuia n camer i c
nu voi spune nimnui nici o vorb. mi dau seama c e o
logic n toat povestea asta, altminteri nu ai fi chemat
atta lume. Voi atepta pn mine diminea Ai toat
ncrederea n secretarul tu? N-ar fi bine s apelezi i la
E singurul n care am ncredere, Margaret. A venit i
el cu gndul s m ucid, sau s m trimit la moarte
Dar l-am rugat s-mi dea un rgaz, s m asculte i apoi
s hotrasc. M-a ascultat i m-a crezut. A lucrat orb, dar
a fcut tot ce i-am cerut, mi-a adus totul ca ntr-un plic
sigilat. mpreun am hotrt aceast croazier, mpreun
am fcut totul. Nu m-a ntrebat niciodat nimic Mine va
fi pentru toi trei ziua cea mare! i pentru mine i pentru
tine i pentru el! Nu te voi atinge. mi ajunge jurmntul
tu. tiu c mine va fi frumos. Beau acest pahar numai ca
76

Constantin Chiri Trilogia n alb III

s pot rezista pn mine. Dac nu adorm imediat, mi-e


team c voi nnebuni Aa! Acum du-te! i s tii c
mine va fi o zi frumoas pentru amndoi
Nu tiu rspunse vocea femeii. Am promis i am
jurat un singur lucru: c voi atepta singur i n tcere
pn mine. Noapte bun
Peter Duffin mai auzi paii femeii ndeprtndu-se, apoi
tcere, cteva minute, apoi zgomote mai apsate, de pai
brbteti, apoi cderea unui corp n pat. i abia atunci
scp Peter Duffin de laul vorbelor auzite i simi cum
urc n el fiere i smoal, prin vine, prin nervi, prin
plmni, prin priviri.
Se ddu jos din pat i ncepu s se mbrace, dar imediat
nelese ct de inutil i este gestul. Renun. ncepu s se
plimbe prin camer. Se familiarizase cu fiecare obiect, cu
fiecare rut. Simea ntotdeauna unde-l ateapt atingeri,
unde se poate aeza, unde se poate rezema, i simea toate
obiectele i toate crrile. Se plimba furios i mbibat de
fiere.
Vocea l tiase cu cuitul fiecrui cuvnt i i rscolea i
mai departe carnea, dei n-o mai auzea. Nici un cuvnt nu
era adevrat din toate cele pe care le auzise. Niciunul!
Se aez pe un fotoliu, dar parc pentru a sri imediat
din el. i relu plimbarea furioas cerind noi valuri de
fiere. Nici un cuvnt nu era adevrat. Niciunul!
Se duse spre pat, l atinse, apoi se lungi pe el,
apropiindu-se tot mai mult de perete, pn ce l simi
dureros pe frunte, pe piept i pe genunchi. Asasinul era
acolo, la civa centimetri de el. Acesta era tot adevrul.
Altul nu exista. Asasinul se afla acolo, probabil dormea,
poate chiar visa la fericirea domnului Angelo Petti. Acolo
77

ngerul alb

era asasinul! Alt adevr nu exista. Nu exista! Voia s


scape? Nu se putea! Pentru c l vzuse, l vzuse cu
ochii lui, omornd, da, omornd.

7
Achile Pommot i Larry L. King i gsiser un ungher
nvluit de umbre groase, pe terasa de la babord, de unde
puteau supraveghea n voie, fr riscul c ar putea fi
vzui, camera numrul 12, ocupat de Max Taylor.
Aici se afl toat cheia misterului! spuse Achile
Pommot. n camera asta, n salturile de cangur ale
individului cu numele Max Taylor. Nu e o deducie, pentru
c mi lipsesc foarte multe date, ci o presimire. Una din
cele cteva presimiri pe care le-am avut n via. i
niciodat nu m-au nelat.
Atunci e perfect! E O.K. cum spune James Ladd.
Pentru c i eu cred acelai lucru, dar nu pe baza unei
presimiri, ci pe baza unei deducii, dei mi lipsesc o serie
de date. Dar ce caut oare individul n cutia cu
medicamente?
Cu riscul de a fi vzui, cei doi i scoaser pentru un
moment capetele din umbr. Gtul de giraf al lui Larry L.
King se ntinse pn la limit, aproape c atingea ua
terasei, iar Achile Pommot se ghemui ca un pisoi, dar fitilul
entuziasmului nu se mulumi numai cu att, continua s
urce n corpul lui, deci s-l oblige la o micare invers,
adic la a-l propti n patru labe. Vedeau ncperea ocupat

78

Constantin Chiri Trilogia n alb III

de Max Taylor cu o claritate cu care nu-i vzuser


niciodat palma.
Cangurul scotocea n cutia cu medicamente. Despacheta
tuburi i citea reetele. Cnd ajunse pe la al patrulea tub,
cltin mulumit din cap. i rsturn n mn cteva
tablete, dar nu puse tubul la loc, ci l bg ntr-unul din
buzunarele pantalonilor. Apoi cut o sticl n frigider, o
goli pe trei sferturi, dup care scp tabletele nuntru,
una cte una, vreo dousprezece, ca pe nite mtnii. Se
mai legn puintel din trunchi, i frec minile a
satisfacie, apoi cut alt sticl n frigider, aidoma cu
prima sticl i repet ntocmai operaiunea, adic o goli pe
trei sferturi. Tablete ns nu mai scp, cu intenie n
interiorul sticlei, nici mcar fr intenie, din simplul fapt
c nu-l preocupa finalul de la prima operaiune. Dup un
minut ns i neg cu un gest violent tot ceea ce fcuse.
Cut alte dou sticle, mult mai mici i le goli de tot n
aceeai chiuvet de serviciu de lng frigider. Apoi turn n
sticlele goale coninutul celor dou sticle golite pe trei
sferturi, fr s amestece ns licorile, sau s confunde
sticlele. Cele dou sticle mici se umpluser vrf. ntr-una se
afla licoarea n care dizolvase tabletele, n cealalt un foarte
nstelat Hennessy.
Achile Pommot i Larry L. King se retraser iari n
umbr, mai ales c nu mai aveau ce s vad: Max Taylor
aranjase cele dou sticlue n frigider, rencepndu-i cursa
de cangur.
Dou minute mai trziu se vzur n situaia de a se
despri ns pentru a colabora, pentru a realiza prima
lor colaborare voluntar, contient, sincer i foarte
oportun. Max Taylor vorbise cu cineva la telefon i dup
79

ngerul alb

toate gesturile lui, sau mai bine zis dup faptul c nu mai
fcea nici un gest, prea c ateapt o vizit. Pentru a face
fa oricrui neprevzut, cei doi detectivi trebuiau s se
despart: Achile Pommot porni spre camera lui James
Ladd, pe care-l nghiise brusc pmntul, cam n aceeai
clip n care se stinsese lumina n camerele cu numerele 6,
8 i 10, iar Larry King fcu din nou apel la gtul lui de
giraf, pentru a filma toate micrile camerei.
Astfel, n vreme ce Larry L. King l vedea pe Bob Stewart
ptrunznd i micndu-se n camera numrul 12, Achile
Pommot, lipit de peretele bibliotecii i auzea vocea, nu prea
prietenoas:
Nu pot s lipsesc mai mult de cinci minute! l avertiz
el pe Max Taylor. i numai pentru lucruri foarte urgente!
Poate c mi se va dezlega mai uor limba la un
phrel, propuse Max Taylor. Nu dorii i dumneavoastr
un coniac?
Unul singur, rspunse Bob Stewart i pn l torni ai
tot timpul s ncepi. Atept Exact cinci minute
V-a ruga s ntindei mna dup pachetul de igri
Pall Mall, spuse Max Taylor. E chiar n spatele
dumneavoastr. Nu pot s beau coniac fr s fumez o
igar bun Mulumesc
Mai sunt patru minute, patru minute i douzeci de
secunde i nousprezece secunde, ncepu Bob Stewart s
numere.
n cinstea dumneavoastr i a acestei ntlniri!
nchin Max Taylor. i mai ales a destinuirii senzaionale
pe care v voi face-o dup ce o s terminai de but
coniacul

80

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Nu nchin cu dumneata! rspunse sec Bob Stewart.


Poftim! Ascult! Ct mai repede
M-ai ntrebat ceva despre ngerul, ncepu Max Taylor.
Nu pot s v spun nimic, pentru c nu-l cunosc. L-am
vzut numai de dou ori Dar pot s v spun cine m-a
pus n legtur cu el. Un individ de pe strada 42, care are
un books acolo, de form, bineneles. Individul se numete
Benjamin i e n serviciul lui John Sheridan
Cum?! se auzi izbucnind nencreztor glasul lui Bob
Stewart. Benjamin?! n serviciul lui John Sheridan?!
Dumneata vrei s-i bai joc de mine!
ntrebai-l pe John Sheridan propuse nevinovat Max
Taylor. Nu direct, bineneles. Scpai ca din ntmplare
numele sta i v vei convinge Mai mult nu pot s v
spun
Nu tiu dac informaia asta merita cele cinci minute
pierdute, sun cam obosit vocea lui Bob Stewart.
Poate c le merita coniacul, prea c se gudur Max
Taylor. V-am spus tot ce am tiut
Imediat ce auzi ua nchizndu-se n camera vecin i
spionat, Achile Pommot prsi locul i alerg spre teras,
dar nc nainte de a-i trece pragul se izbi de Larry L. King.
tiu ce s-a ntmplat! opti micuul Achile Pommot.
Eu, n schimb, n-am auzit nimic opti la rndul lui
Larry L. King. Dar am vzut totul. L-a drogat! I-a dat s bea
din sticla n care bgase tabletele, dar n-am putut s-l
opresc, de team c neam trda
Probabil c atunci cnd i-a cerut igrile a schimbat
sticlele, i aminti Achile Pommot un anumit amnunt din
conversaia care abia se terminase.

81

ngerul alb

Exact! rosti Larry King ca o felicitare. S-a ntors s ia


igrile i n clipa aceea domnul Max Taylor a schimbat
sticlele. Dousprezece tablete de Somnifort, cel mai
puternic somnifer! Vreo trei tot au ajuns n phrelul lui.
Nu cred c se trezete pn mine sear O singur
tablet ajunge pentru 8 ore, aa scrie n prospect I-am
spus lui James c acest B.S., acest domn Bob Stewart e
puintel cam arogant
Cred c a sosit vremea s punem noi mna pe
situaie! Propuse Achile Pommot. S apelm i la ceilali
Pentru a prentmpina cine tie ce evenimente grave
Absolut OK, rspunse Larry L. King.

8
Comisarul Graisset i John Sheridan stteau n aceleai
fotolii i parc n aceleai poziii. Numai numrul sticlelor
goale de pe mas se schimbase. Din 4 se ridicase la 14 i
se mai vedeau cteva pline i foarte amenintoare.
Hm Altceva? mormi comisarul Graisset.
Tot misterul st aici, rspunse John Sheridan. Cum a
ajuns individul n locuina mea privat? Cnd voi rspunde
la aceast ntrebare voi cunoate i tlharul i asasinul i
voi fi n stare s cheltuiesc toat averea pentru a mi se
aduce n fa, pentru a-l tia n bucele mici
Hm mormi comisarul Graisset. Pentru a le frige n
faa lui i pentru a i le da s mnnce Nu merit
Ce nu merit? se burzului John Sheridan. Bucele l
voi tia, bucele ct unghia

82

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Nu merit atia bani, spuse comisarul Graisset. tiu


indivizi de teapa stuia care pentru zece mii de dolari ar fi
n stare s jure c taic-su sau frate-su e asasinul pe
care-l caui dumneata. E pcat s se duc o asemenea
avere frumoas pentru un asasin oarecare Am ntlnit o
groaz de criminali, care pentru un procent de att la mie
din suma furat de la dumneata Sau, m rog, pe care ai
acoperit-o dumneata au fcut adevrate hecatombe
omeneti Nu merit Mai bine cumpr cteva femei i
momete-i
Cost i femeile, oft John Sheridan i din pcate
cnd cost foarte mult, cost absolut degeaba Le cumperi
cu milioane, le cumperi pentru c aa e legea, trebuie s ai
i aa ceva n preajma ta, cum au ele la gt i pe umeri
vizoanele i nu simi altceva cu ele alturi, nu simi dect
c eti un brbat caraghios care poart i el pe umeri un
vizon pn la olduri. i tot mai cumperi Poate c pltesc
i milioanele astea tot n contul celor 57 de dolari
Minus cei opt care erau ai dumitale l complet
comisarul Graisset n timp ce desfunda a aisprezecea
sticl de bere. Da Minus cei opt ai dumitale Niciodat
nu i-ai sczut din cei 57?
Niciodat rspunse John Sheridan. Nici atunci, nici
altdat, nici acum. Nu pot s-i scad, domnule, nu nelegi.
Nu pot s fac aceast scdere, nu sunt capabil, domnule,
pur i simplu nu sunt capabil. i dac l-a auzi pe cineva
fcndu-mi-o cred c l-a ucide cu minile mele. Atta tiu:
c pltesc de aproape cincizeci de ani, milioane de dolari n
contul acestor 57 de dolari furai, minus 8 ai mei
Mdaa! E o chestie i asta. E bun chiar de un
roman. Eu zic c tot de la o femeie se trage totul
83

ngerul alb

nc nu cunoteam femeile cnd am fugit cu cei 57 de


dolari Adic Abia acum mi amintesc, abia acum mi se
lumineaz un col al minii Da, domnule! M-a scuipat
una, a unuia dintre efi, a unuia dintre cei crora le
plteam cotizaii. M-a scuipat, degeaba, drept ntre ochi i
atunci mi-a venit gndul c trebuie s ajung att de sus ca
s scuip toate femeile din lume. Trebuia s vin de undeva
hotrrea Hai s mai mergem odat prin Bronx, pe sub
trenul aerian, prin subsolurile cu buturi clandestine i
mai ales cu bere, domnule
Comisarul Graisset privi ca prin cea siluetele care
ptrundeau pe ua deschis de la teras. i aminteau de
Pat i de Patachon.
Nu mai primesc destinuiri! se nfurie el pentru prima
dat n ziua aceea. S-a terminat i berea, mi se pare
Tocmai de aceea v invitm la bar, ndrzni cel mai
nalt. i mai nti permitei-mi s vi-l prezint pe colegul
dumneavoastr de peste canal, domnul Achile Pommot i
s m prezint i eu, tot un coleg, dar de peste ocean: Larry
L. King.
Comisarul Graisset se scul alene din fotoliu, cltin
din cap, dar figura i rmase la fel: obosit i fr alt
expresie. Apoi strnse minile oaspeilor:
Probabil c vrei s discutm afacerea Super Pn
acum n-am ascultat dect preambulul Dar cred c-l
cunoatei pe domnul John Sheridan

84

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Capitolul III

1
Barul era mic, ca o jucrie, nvluit ntr-o lumin
discret, odihnitoare, fr surs vizibil i avea numai dou
mese, dou msue scunde, acoperite de un strat poros,
pentru a absorbi zgomotele i licorile vrsate, iar de jur
mprejur se lfiau o sumedenie de fotolii ciudate, nguste,
moi, cu spatele drept, aproape nclinat n fa, parc
anume pentru a aa la discuie i a apra discuia.
Spaiul barmanului prea o celul creia i se drmase
peretele din fa, sau ua, iar ceilali trei perei mprii n
zeci de rafturi conineau toate licorile pmntului. Era de
necrezut ca ntr-un spaiu att de mic s ncap, nu attea
sticle, ci toate sticlele. Barmanul, mrunt i abil ca o
maimu, bineneles un japonez, nu-i cunotea nici
propria limb. n schimb, tia n toate graiurile planetei
denumirile tuturor buturilor, ale tuturor cocktailurilor,
precum i cuvintele: da, mulumesc, poftim. Altceva nimic.
Despre nu probabil c nu auzise i nici nu tia c exist un
asemenea cuvnt.
85

ngerul alb

O singur msu avea oaspei, dar nu trei, aa cum i


imaginase Achile Pommot i Larry L. King, ci patru, aa
cum sugerase comisarul Graisset.
Cred c ar fi bine s-l invitm i pe dumnealui,
spusese Graisset, nainte de a-i prsi camera. Mai ales c
va fi vorba de afacerea Super. Fr dumnealui n-ar fi
existat aceast afacere
i nici noi nu ne-am fi ntlnit, zmbise Achile
Pommot.
John Sheridan nu pruse prea entuziast la nceput,
dar cnd nelese din sprncenele ridicate ale comisarului
Graisset c vor mai face cteva incursiuni prin Bronx, prin
Bronxul cu subsoluri ntunecate i cu bere la sticl, fr
pahare, i ddu imediat acordul.
i pentru c John Sheridan ceruse bere, fr s specifice
marca i pentru c japonezul mpinsese ca un scamator
foarte grbit un crucior cu patru etaje i acoperi, care
coninea vreo patruzeci de sorturi de bere, n dublu
exemplar, i destinuiser i ceilali pasiunea ascuns
pentru aceast licoare trufa european.
Dar nainte de a ncepe s vorbeasc despre afacerea
Super, John Sheridan i aminti cteva ntmplri eseniale
din biografie, mai toate gravitnd n jurul unui singur
eveniment, mai toate suferind de pe urma ratelor pe care
milionarul le pltea neregulat dar sigur, n contul acelei
sume de 57 de dolari, minus 8 ctigai de el, cu care i
ncepuse, la treisprezece ani cariera.
Fantoma datoriilor vechi! l ntrerupse gnditor
micuul Achile Pommot. Sunt unii care pltesc chiar pentru
datoriile strmoilor i nu rareori cu capul

86

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Numai c eu n-am strmoi! i replic rguit i


butucnos John Sheridan. Despre mama mai tiu ceva,
despre llalt ns nimic, iar mama n-a tiut nimic despre ai
ei. Nu tiu dac sunt irlandez, neam, arab, evreu, romn
sau unionist. Nu tiu nimic altceva dect c mama a murit
cnd aveam nou ani i jumtate i c o vedeam la dou
zile odat cnd aducea n coteul n care stteam o pine i
o can cu lapte.
Cineva zicea c muli din oamenii mari nu i-au
cunoscut ambii prini, spuse Larry L. King. Sau dac i iau cunoscut pe amndoi, unul era nesigur Pater semer
incertus i asta se refer la oameni foarte mari
Mai bine s nu-l ai pe Pater sta, hri Sheridan,
dect s rd lumea i de tine i de el
Cei mai muli criminali pe care i-am ntlnit, interveni
comisarul Graisset, i-am ntlnit cu ghiotura, mai toi
erau bastarzi, sau semi Nscui i trndu-se ca viermii
prin mahalale i docuri
Depinde de procentajul general, zmbi Larry L. King.
Dac douzeci la sut, sau numai zece la sut din bastarzi
sau din semi-bastarzi ajung oameni mari i genii Restul
de optzeci sau de nouzeci la sut poate s se transforme
n criminali Pentru c dintre oamenii normali, poate unu
la milion se ridic n vrful scrii valorilor E o remarc,
bineneles, nu o pledoarie.
Eu mi susin punctul de vedere! repet comisarul
Graisset. Eu azvrl n discuie numai ce-am pipit
Dac ar fi aa, spuse Achile Pommot, ar trebui s
dispar jumtate din literatura poliist. Cum ar aprea n
carte un erou bastard, cum ar ti toi cititorii c el e
asasinul
87

ngerul alb

Depinde de abilitate, zmbi iari Larry L. King. n


cazul cnd bastardul e destinuit ca atare abia n final, pe
baza unor date sau deducii care erau i la ndemna
cititorului, enigma poate s rmn intact E o remarc
particular, se nelege de la sine.
Hm mormi comisarul Graisset. Asta ar veni cam
aa: N-ar mai ntreba nimeni cine e asasinul, ci cine e
bastardul. Ceea ce ar da ap la moar prerii mele
Dar n afacerea asta cine e bastardul? rsun iari
vocea rguit a lui John Sheridan. i v rog s nu v
uitai cu atta mil la mine cnd vorbesc. sta mi-e
timbrul. Nu sufr de laringit sau de faringit. Eu i
Armstrong suntem probabil cei mai celebri gjii din lume.
De la douzeci de ani, am auzit mereu n urma mea:
sracul! Are cancer i dup cum vedei trim
amndoi i mai avem anse la cel puin un sfert de secol,
dei eu mi-a dori jumtate E ceva s poi spune n jur:
am o sut de ani domnilor! Un secol!
Hm mormi iar comisarul Graisset. La vrsta asta
nu cred c mai poi s spui aa ceva Cel mult pot s-o
spun cei din jur, dar nici de auzit, la cu suta, n-o s-o
aud Nu se zice: am o sut de ani, cum se zice: am o
sut de milioane. De pe la vreo aptezeci, optzeci n sus,
anii sunt mult mai greu de fcut dect milioanele, nici
chiar dac s-ar plti un milion pentru fiecare an, domnule
Sheridan
neleg, neleg se cam ntrist milionarul. Mai bine
s trecem la afacerea aia blestemat. Oare cine i-o fi spus
pentru prima dat Super?
James Ladd! i aminti Larry L. King. Dup el sau luat
toi ceilali. i radioul i televiziunea i ziarele
88

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Parc trebuia s fie i el pe yacht se interes John


Sheridan. M-am nelat eu, sau chiar i-am citit numele pe
invitaie? la e cel mai mare pericol al Americii, dup
gangsteri
Mi se pare c s-a culcat! ncerc Larry L. King s sar
n aprarea prietenului su. Era obosit
la nu doarme dect ziua, rgui i mai tare John
Sheridan. i nici atunci nu doarme acas. Nu neleg cum
de nu l-a clcat pn acum nici o main, c nu toate sunt
conduse de femei.
Cele care ar putea s-l calce sunt Rolls-uri i Cadillacuri, spuse Larry L. King i toate tipurile stea de maini
sunt conduse de oferi adevrai, adic surzi i mui.
James Ladd, James Ladd mormi John Sheridan ca
o ameninare. Va s zic el a poreclit astfel afacerea
Sheridan.
Afacerea Duffin parc aa i s-a spus la nceput,
preciz, cu politee, Larry L. King.
Duffin! Afacerea Duffin! se revolt John Sheridan. Nici
mcar la nenorocire nu se respect adevrul i numele
adevrat! Ce-a avut Duffin cu afacerea asta? N-a
suportat dect nite consecine din lea biologice. Eu am
suportat totul. i pe Duffin tot eu l-am suportat. Nu era
dect unul din cei trei sute de directori de-ai mei
John Sheridan destup furios o sticl de bere i ncepu
s bea direct din ea, cu glgituri. Ceilali l imitar,
netiind c i milionarul imita pe cineva. Numai micuul
Achile Pommot nu izbuti s trdeze bunele maniere
englezeti, pentru c, pur i simplu, nu buse niciodat din
sticl i de la prima nghiitur, adic de la prima intenie
de a bea, se nec i ncepu s tueasc i s lcrimeze.
89

ngerul alb

Adevrul era c nici nu-l interesa butura. Abia atepta s


aud povestea lui John Sheridan, mai mult pentru a o
trece prin sita ideilor proprii.

2
Cam aa a nceput povestea se pregti John
Sheridan. Adic nu! Mai nti trebuie s tii c am o
slbiciune i cteva manii. Eva i Margaret nu intr n
treaba asta. Ele se cheam altfel: societate i orgoliu, adic
lucruri fr de care nu poi tri. Hai s zic c nici fr
tablouri nu se poate tri. Cam aa e moda acum. n fiecare
muzeu trebuie s existe o colecie donat de X sau Y, de
tia care au izbutit s fac bani din 57 de dolari minus 8,
trgnd din rsputeri la carul sta plin de neghiobi i
parazii care se cheam lume. Am donat pn acum vreo
patru colecii: la Boston, la cretinii ia din Kansas, care au
uitat s-mi treac numele, la Denver i la San Francisco.
ndeajuns ca s mi se citeasc numele cam prin toat
America, s fiu njurat de jumtate, iar un sfert s m
caute pentru a m escroca. Bogta i susintor aprig al
culturii, mi fcusem datoria ctre America, ba i mai
aasem pe alii cu cteva milioane n plus, ia fr de
care nu pot s apar ziarele, ia trei sau patru, i aasem
s mai doneze i altor muzee mai sfrijite cte ceva. Aa c
mi luasem grija de la cultur Dar naiba a fcut c tot
donnd tablouri a trebuit s le cumpr i cumprndu-le a
trebuit s m uit, mcar de form la ele. Pn i-a venit
unuia ideea s m escrocheze. Fiindc era om cu cri nici
90

Constantin Chiri Trilogia n alb III

nu m-am uitat la tablouri. Mi-a cerut nu tiu cte sute de


mii, adic tiu eu bine ct i i-am dat fr s clipesc din
ochi. Am trimis colecia muzeului din Detroit, aveam eu
nite interese acolo i m-am pomenit cu custodele
muzeului, nsoit de vreo apte specialiti i de vreo trei
tablouri: un Canaletto i ali doi mai vechi dar mai mici.
Toate trei tablourile erau copii, foarte reuite, au
recunoscut toi specialitii, dar copii. M-am nfuriat, am
chemat i ali specialiti, de la Louvre, de la British
Museum, de la Vatican. Fiecare a spus acelai cuvnt:
copii. Dar dup ce le-au studiat vreo dou zile. Pe cel care a
mediat vnzarea i cumprarea l-am distrus. Am cumprat
doi critici cu misiunea de a-l dovedi ho de texte i
impostor, ceea ce s-a ntmplat imediat i doi ziariti care
au descoperit n trecutul lui cteva violuri nepedepsite i o
escrocherie pe vremea cnd era student. Cu ultima a fost
mai greu pentru c neghiobii de ziariti au confundat
facultatea la care i fcuse la studiile cu alta, dar tot s-a
prins ceva. Pe scurt, escrocul a ajuns lustragiu n faa unei
sucursale Sheridan. Pentru c i-am aranjat, cu ali doi
angajai, un proces de dare de mit care l-a costat n
cheltuieli i amenzi mai mult dect luase de la mine. i s-a
ntmplat ca nu la mult timp dup prima tentativ reuit
s mai ncerce unul s-mi vnd nite tablouri, tot din
perioada postrenaterii. S-au ivit nenelegeri ntre
specialiti asupra autenticitii unui tablou i abia dup
trei ani de zile, a ieit la iveal adevrul: tabloul era
autentic.
Att de trziu ai gsit expertul? se mir Achile
Pommot. Prietenul meu, sir Malcolm Sidney, de la muzeul
din Glasgow, ar fi putut n cel mult opt ore
91

ngerul alb

N-ar fi putut, domnule Pommot, pentru c Sir


Malcolm Sidney e specialist n medieval german, iar
tabloul meu era o raritate englezeasc din secolul
aptesprezece, i opri zelul John Sheridan. Pe scurt: am
nceput s-i suspectez i pe experi, pe unii de escrocherie
deghizat, pe alii de nepricepere i nfumurare. i am
fcut ce-am fcut n tineree cnd am fost escrocat prima
dat cu bonuri, bancnote i aciuni. M-am specializat n
tablouri. Am pornit de la A, cu profesori, cu teorii, cu
reproduceri, cu manuale, cu vizite prin muzee, domnilor
Nu puteam s dorm dac nu simeam n nri i n degete,
nu numai n priviri, deosebirile dintre Ghiberti i Renni,
dac nu recunoscusem de la prima ochire un Renoir, un
Sisley sau un Corot. Am fcut tot ce face un oarecare
pentru a se specializa: fizic, chimie, istorie, grafologie,
memorie. Dup trei ani de zile am nceput s descopr o
scam de fraude prin muzee. Acum sunt un fel de consilier
al experilor de la Metropolitan i din alte locuri. Anii de
specializare m-au i mbolnvit. Unii au cancer, alii
reumatism, alii sunt beivi, eu le am pe toate la un loc, o
singur boal: aceea de a avea picturi. Nu de a dona, ci de
a poseda. mi place s am i s privesc. Foarte puin lume
tie c pe malul unuia din lacuri se afl o oarecare vil. Are
i vreo douzeci de camere, dar de fapt e un acoperi
pentru un subsol blindat n care se afl cea mai bogat
colecie particular de picturi din America. Vila aceea,
subsolul i mai ales ceea ce se afl n subsol, sunt toate
proprietatea mea. La ora asta face cam de douzeci i patru
de ori, dac nu de douzeci i cinci de ori fa de ct m-a
costat. Dac m-a costat un milion de dolari, galeria, astzi
pot primi pe ea 25 de milioane. Dac m-a costat 10
92

Constantin Chiri Trilogia n alb III

milioane, pot primi pe ea 250 de milioane Dar m-a costat


dublu, domnilor
John Sheridan tcu intenionat pentru a vedea ce efect
avusese asupra celorlali valoarea financiar a galeriei.
Fabulos! spuse Achile Pommot. Cinci sute de milioane
de dolari. Parc ne-am legna n fantezii.
ntr-adevr, domnule Pommot. Parc ne-am legna n
fantezii. Eu am fost primul bogta american, primul
milionar care a neles c nu exist investiie mai rentabil
i mai aprat dect pictura. Fr impozite, pentru c e
oper de art i mereu micorndu-se numrul comorilor.
Da, domnilor. Aurul i diamantele i altele sporesc n lume
cu fiecare an, dar picturile lui Rafael, ale lui Rembrandt,
Velasquez, Bosch, Van Gogh, Czanne i Renoir, nu pot
dect s scad, sau n cel mai fericit caz, s rmn exact
cte sunt. Toate valorile descresc, una singur crete n
timp: pictura, mai ales pictura unor anumite epoci trecute.
Lucrul sta l-am simit i l-am nvat n perioada cnd m
specializam. i am nceput s nvestesc. Am cutreierat
licitaiile, am luat legtur cu anticariatele i muzeele
prlite din provincii i de ce s nu mrturisesc? Mai ales
c ne aflm pe un vas i ntr-o croazier dominat de acest
cuvnt: confesiune i am introdus un spirit de afacere n
tranzacii. Ar trebui vreme lung ca s v fac s nelegei
ce nseamn asta. Att: am cumprat originale cu preuri
care nu se ofereau nici mcar unor copii groteti i am
vndut copii, care, de ruine c au fost cumprate ca
originale, au fost arse sau sunt pstrate, fr s-mi
reproeze nimeni nimic. Din aceast slbiciune s-au nscut
cele cteva manii la care am fcut aluzie i ele se cheam:
van Gogh, Czanne, Constable, Holbein i Bosch. V-am
93

ngerul alb

spus: sunt manii, din cauza asta nu trebuie explicate, din


cauza asta nu trebuie cutat o anumit relaie ntre ele.
Bosch! se bucur Achile Pommot. Sfntul Hieronimus
Bosch! E cu adevrat fantastic!
Da, domnilor! De la aceast slbiciune i de la aceste
manii ncepe afacerea Super, cum a fost botezat de
absentul nostru, domnul James Ladd
Fostul absent se auzi vocea mieroas a lui James
Ladd. Am fcut un du, puin gimnastic Dar de fapt vam cutat peste tot, pn ce mi s-a spus c suntei aici
Poate c nu m-ai cutat chiar peste tot! l inti John
Sheridan. Sunt cteva locuri n care nu-mi place i nu
accept s fiu cutat, nici mcar printr-o ntrebare
n locul acela n-am fost! l liniti James Ladd. i cred
c e un somn cumplit n locul acela Parc nu v
convenea denumirea pe care am dat-o afacerii Duffin
i dumneata?! hri iari John Sheridan. Afacerea
m-a privit de la nceput i m privete i acum! Scurt! E
afacerea mea! Afacerea Sheridan! Dumneavoastr nu
cunoatei dect o faet a ei, cea care m-a reprezentat prin
Duffin. Dar e o alt faet, mult mai grav
Chestia aia, cu slbiciunea i aminti comisarul
Graisset n timp ce desfcea o butelie de bere.
Da relu John Sheridan. Toat lumea tie c
achiziionez picturi, numai originale, dar puini tiu c am
i manii. Mi se cunoate slbiciunea, dar nu i maniile. Tot
din spirit de afacere. Mai mult. Cnd mi se prezint pentru
achiziionare tablouri care mi nghea inima i mi umplu
plmnii cu jar, nici nu vreau s m uit la ele Mai nti
ca s-mi apr nervii i pe urm ca s-mi reueasc
afacerea. Cam peste tot se tie din cauza gesturilor cu care
94

Constantin Chiri Trilogia n alb III

resping anumite picturi i semnturi, c m dau n vnt


dup orice, dar c m enerveaz: Czanne, Renoir, Van
Gogh, Bosch, Constable i Holbein
De Renoir n-ai amintit, l ntrerupse Achile Pommot.
Sau l-ai introdus ca un fel de scut mpotriva maniilor, ca
un fel de nad invers i cu aciune invers
Exact, domnule Pommot! l privi cu surprindere John
Sheridan. Renoir mi spune la fel ca oricare alt pictor mare,
dar nu-mi bag stupefiante n snge cum se ntmpl cnd
privesc pnzele celorlali Deci aa se tie n lume: c sunt
ase pictori care, n cel mai bun caz, m las rece i pe
care i achiziionez foarte rar, numai ca s nu zic lumea
nu tiu ce S-a auzit ceva i despre galerie, civa intimi
chiar au vzut-o, dar aproape toi tiu c e format din
copii foarte preioase. Numai cteva persoane cunosc
adevrul: c toate piesele sunt autentice. Chiar i
asigurarea, domnilor, am fcut-o pe valoare de copii, ca s
opresc circulaia adevrului, ca s-mi apr galeria. Fiecare
tablou din ea e ns certificat de cei mai mari experi ai
lumii. Fr s fi tiut cui i aparine, am avut grij de
asta i dac mai adaug c galeria e blindat i absolut
inexpugnabil Vei nelege foarte lesne de ce o las n
paza unui singur om, tot ca s nu atrag atenia
Foarte inteligent! spuse Larry L. King. E un fel de
replic modern a scrisorii furate a lui Poe. Cel mai sigur
ascunzi e cel mai banal
M rog accept cu jumtate de glas John Sheridan.
Deci, domnilor, numai cteva persoane cunosc adevrul,
nici nu tiu numrul, adic nu vreau s fac adunarea i
nici nu cred c a putea

95

ngerul alb

Hm mormi comisarul Graisset. Ca n povestea cu


cei 57 de dolari furai la treisprezece ani, minus cei 8 ai
dumitale. Nu! Nu e voie s se fac scderea ca s nu ne
ocupm de alt caz n loc de Super
Da, relu John Sheridan. Foarte puini oameni tiu
adevrul, numai foarte intimi, rude sau altceva i toi au
fost avertizai
Exist i o persoan cu numele Benjamin? ntreb
Larry L. King cu un accent de indiferen n voce.
John Sheridan sri din fotoliu ca mpins de un pumnal:
Cine i-a vorbit dumitale despre Benjamin? ntreb el
cu pumnii strni. Cnd i-a vorbit?
Larry L. King l privi pe John Sheridan cu o mirare
naiv, ngereasc:
Nu mi-a spus nimeni Absolut ntmpltor l-am
ntlnit ntr-un magazin cu cri pornografice de pe strada
42. Nu tiu cum a venit vorba despre dumneavoastr
Ha! arpele la! Mi-a spus el. Dac nu-l mai cunosc eu,
nimeni nu-l cunoate A mai adugat el ceva Ceva care
nu se poate reproduce.
Mizerabilul! czu John Sheridan n fotoliu. I-am spus
c dac mai scoate un singur cuvnt despre mine, i sucesc
gtul. De cinci ani tace, tace ntr-una, cu gndul c voi
reveni asupra deciziei L-am ncercat cu tot felul de spioni,
cu tot felul de momeli, dar a rezistat, canalia! Dac nu miai fi spus dumneata l-a fi bgat din nou n familie
Mi se pare interveni candid Achile Pommot, mi se
pare c povestea s-a ntmplat mai de mult Dup cum
mi-a povestit domnul Larry L. King
Exact! se ag Larry imediat n crlig. Povestea s-a
ntmplat cu vreo ase ani n urm
96

Constantin Chiri Trilogia n alb III

n books-ul de pe strada 42? ntreb John Sheridan.


Din fericire, rspunse Achile Pommot n locul tnrului
detectiv:
Acolo l-a revzut ultima dat, ntmpltor i mut.
Degeaba l aprai, domnilor! i retez John Sheridan.
A vorbit, gata! Dezmotenit rmne, netrebnicul! Niciuna,
nici alta a ncercat s m escrocheze. Primul i singurul
meu fiu, din prima i ultima mea cstorie. L-am dat afar
din cas i din acte cu 100 de dolari. I-am spus c dac
aflu ceva despre el: c s-a mprumutat, c spune cuiva cine
e, c face vreun alt matrapazlc, dezmotenit rmne toat
viaa. i l-am avertizat c l voi nconjura de spioni, c voi
afla orice gest ar face I-am dat termen opt ani. Dac la 28
de ani vine la mine i-mi arat un depozit la banc de un
milion de dolari, n aceeai clip, cu minile mele, i mai
adaug un zero. Netrebnicul! N-a putut s mai atepte doi
ani! Att i mai trebuia. Doi ani. Un fleac. O bagatel, dup
cei ase pe care i-a dus, tiu foarte bine cum
John Sheridan nu mai era nfuriat, ci mai degrab trist,
ndurerat. Vocea lui fusese dominat de un accent apsat
de durere, aproape de dezndejde.
Larry L. King i Achile Pommot se priveau i ei foarte
abtui. Primul ar fi vrut s spun adevrul, dar cellalt l
simise i-l oprise imperios printr-o ncrunttur
ndelungat a feei i printr-un joc de priviri foarte clar.
Abia dup ce comisarul Graisset i oferi o sticl de bere
debuonat i ridic din umeri a fatalitate, John Sheridan
i aminti c voia i trebuia s relateze ceva. Dar durerea
nc l mai zgndrea:

97

ngerul alb

Va s zic aa a spus se adres el lui Larry L. King.


arpele la, dac nu-l mai cunosc eu arpe Nu arpe,
nu un oarecare arpe, viper o s fiu fa de el!
Poate c n-am auzit foarte bine ncerc s-o dreag
Larry L. King. Poate c a folosit alt cuvnt i n orice caz
fraza lui nu avea o destinaie rea Cum s v spun?
tii, ca un soldat care-i povestete unui oarecare despre
generalul sub care s-a ctigat o mare btlie: A,
Napoleon, tigrul la! Dac nu-l mai cunosc eu, nimeni nu-l
mai cunoate Cam acesta era sensul frazei, direcia ei.
Suna ca un fel de mndrie Pe urm chiar s-a retras, cam
stngaci i mai mult aceast retragere naiv, m-a fcut
curios
Hm mormi comisarul Graisset. Aa mi place,
domnule Larry. Trebuia s-o spui de la nceput
Aa mi-ar place i mie! nvie pentru o clip John
Sheridan. i pentru c mi-ar place foarte mult Trebuie s
mai controlez de cteva ori, s-l mai pun la cteva
ncercri
Poate i se reduce pedeapsa, zmbi Achile Pommot.
Poate cumpni John Sheridan. Dac i-a explodat
mndria, nu e ru Dar eu pn ce nu am dovezi multe,
palpabile, nu fac nici un gest grav
Hm mormi comisarul Graisset, considernd c
sosise momentul potrivit: Numai puini tiau, numai civa
foarte intimi cunoteau adevrul despre galerie
Da relu John Sheridan. Foarte puini. Cteva
persoane cunoteau galeria, dar i mai puine cunoteau
maniile mele: Constable, Czanne, Van Gogh, Holbein i
Bosch Achiziionam pe ascuns, prin intermediari,
provocam tranzacii, pentru c tiam cam pe unde n lume,
98

Constantin Chiri Trilogia n alb III

cam pe la ce particulari se afl pnze semnate de zeii mei.


Ani de zile am lucrat cu detectivi i informatori ca s ajung
la un catalog secret cu tablourile acestor pictori rspndite
n diferite coluri ale lumii. Am adus i din Africa de sud un
Constable Un Czanne am gsit n insulele Mauritius
n Romnia mi s-a primit un Van Gogh, dar era o copie
nemaipomenit, uluitoare, nici un expert n-a izbutit s-i
nege autenticitatea i chiar l-am vndut ca atare unui coleg
din petrol
Era chiar o reproducere? ntreb Achile Pommot.
Dup ce l-au autentificat atia experi?
i eu l-a fi luat drept original, recunoscu John
Sheridan. Nu m laud niciodat pe degeaba. L-a fi luat i
eu drept original, dac originalul nu s-ar fi aflat la mine n
galerie i dac pe original n-ar fi fost lipit o scrisoare
autentic a lui Theo, prin care l anuna pe frate-su, la
Arles, c att de mult i-a plcut tabloul unui oarecare
pictor, membru al Academiei franceze, nct s-a apucat s-l
copieze pe furi
Hm catalogul cu rspndirea zeilor
Da reveni John Sheridan. Aveam un catalog secret
i pe baza lui provocam tranzacii i ntr-o bun zi m
pomenesc cu o scrisoare confidenial, foarte confidenial
i foarte personal. Primesc sute de scrisori pe zi, dintre
care cel puin douzeci de confideniale i anonime prin
care sunt ameninat cu moartea. De aceea nu le deschid.
Dar ntre f.f. confidenial i f.f. personal i f.f. urgent mai
era scris ceva: picturi. Unul din secretari mi-a adus-o. Am
deschis plicul trimis de undeva din Brooklyn. Era o ofert
scris la main i nesemnat. Mi se propunea s cumpr
o suit ntreag de tablouri, n condiiile celui mai strict
99

ngerul alb

secret, contra bani pein, n cele mai tainice condiii.


Scrisoarea era semnat von B. iar suma tranzaciei era:
cinci milioane de dolari!
Cinci milioane de dolari! Fiuuu! fluier James Ladd.
Aa mi s-a hrzit, pesemne: s aud n decurs de cteva
ore numai sume mari Dar cum de-a avut un asemenea
curaj?
Asta m-a nnebunit i pe mine, continu John
Sheridan. Numai un nebun, sau un om foarte sntos i
lucid poate cere asemenea sum. Dac mi s-ar fi propus
Judecata din urm, sau Garda de Noapte M refer la
ceea ce se reduce toat pictura lumii, la aceste dou piese
pe care nu le pot iubi pentru c nu le pot poseda Ei, bine!
Dac mi s-ar fi propus Judecata i Garda, a fi rs i a
fi spus c am de-a face cu un nebun. Dar nu numai
acestea dou, orice altceva mi s-ar fi propus, a fi rupt
scrisoarea i mi-a fi vzut de treburi. Dar printre
tablourile care mi se ofereau erau: un Holbein, din care eu
am doar nite jocuri, un Van Gogh, din care mai posed un
Turnesol, un Czanne i un Bosch, din care posed cteva
buci mai puin valoroase, iar din ultimul o pnz
nesigur i care va rmne nesigur pn ce va putrezi.
Exact idolii! ntrezri Achile Pommot.
Ei, asta a fost a doua nad, al doilea microb. Nu erau
numai idolii n ofert, idolii erau amestecai printre alte
cteva pnze, mai mult sau mai puin valoroase. Era de
pild un Gauguin, care mi-ar fi scos, singur, a zecea parte
din sum Dar din pcate Gauguin nu face parte din idolii
mei. Asta e ceva cu totul aparte, nu nseamn c nu e un
zeu. Bineneles c l-a fi achiziionat, ca s-l pstrez sau

100

Constantin Chiri Trilogia n alb III

s-l revnd la un pre exorbitant, colegului din oel, de


pild, care se preface a fi mort dup exotismul lui Gauguin.
i mai era i o a treia nad, dac inem seama de
semntur, l privi insinuant micul Achile Pommot.
Da, domnule Pommot. Mai era i o a treia nad care
lega semntura de o realitate foarte particular. Toate cele
patru tablouri ale idolilor i toate celelalte care le
nconjurau, fceau parte dintr-un catalog cu totul special al
tablourilor disprute. Nu un catalog al tablourilor
disprute. Sunt sumedenie de asemenea cataloage n lume
i circul unde vrei i unde nu vrei. E vorba de un catalog
cu totul special, foarte secret, cunoscut doar n cteva
exemplare, din care posed i eu unul, un catalog foarte
special pentru c relateaz condiiile exacte, sau
prezumtive, de la caz la caz, n care tablourile au disprut
i pentru c indic uneori, ceea ce e i mai important, locul
unde s-ar bnui c se afl tablourile disprute Ca titlu de
curiozitate, pot s v informez, confidenial, c unele
tablouri celebre, de mult vreme disprute i considerate
pierdute pentru totdeauna, ar putea fi vzute n colecii
private, dac ar putea fi vizitate coleciile
i de ce nu se tie lucrul acesta? ntreb James Ladd.
De vreme ce au ajuns ntr-o colecie
Depinde cum au ajuns interveni Larry L. King.
Exact! continu John Sheridan. Din cauza asta nc
nu pot fi vzute. Pentru c au ajuns n acele colecii pe ci
necunoscute, dubioase Pentru unii reprobabile. Dar oare
nu e mai nelept i mai n folosul societii c eu, John
Sheridan, cumpr cu douzeci de mii de dolari un tablou
care face dou sute de mii dect s-l las s ard, aa cum
m amenin scrisoarea de afaceri? Iat de ce pentru mine
101

ngerul alb

asemenea tranzacii sunt absolut salutare i le pot numi


acte de cultur Chiar dac unele mi vor aduce beneficii
tot att de mari ct un tip nou de avion. Pentru c pn la
urm vor intra toate ntr-un muzeu, ntr-o camer pe care
va scrie: colecia i donaia John B. Sheridan!
De unde se poate deduce c abia la a treia generaie
vor ajunge la Metropolitan descoperi Larry L. King.
A treia, a patra, nu mai conteaz. Drumul lor duce tot
acolo Ei, bine, domnilor, aproape toate tablourile figurau
n catalogul meu secret, aproape toate tablourile pe care mi
le oferea von B. Se istorisea cum dispruser tablourile,
cnd, ce ci strbtuser i n ce colecii particulare
ajunseser. Aproape toate tablourile propuse spre vnzare
ajunseser n timpul rzboiului n Germania, cteva la
Goering, cteva la Himmler, cteva la marealul von B.! Iar
de la terminarea rzboiului nu se mai tia nimic despre ele!
V-am spus: aproape toate, pentru c figurau i vreo dou
tablouri, fr prea mare importan, care se aflau n mod
sigur, autentificate, n anumite colecii. Asta a fost cea de a
patra nad i poate cea mai inteligent; eu i-a zice chiar
genial. Ce voia s nsemne asta? C ofertantul nu era
colecionar i specialist de profesie, c nu artase tablourile
nici unui expert i c prin urmare toate celelalte tablouri
erau autentice i mai ales: se aflau n posesia lui.
Bine aranjat! spuse Achile Pommot. Individul trebuie
s aib ceva celule i circumvoluiuni
Da recunoscu John Sheridan la rndul lui. n
situaia aceasta cele cinci milioane de dolari nu m-au mai
nspimntat; a fost ultimul lucru la care m-am gndit. Mai
degrab eram nelinitit i ngrijorat. Individul mi dduse
rgaz cinci zile. Dac n cinci zile nu-i rspundeam c
102

Constantin Chiri Trilogia n alb III

afacerea m intereseaz, m informa foarte politicos c se


va adresa altcuiva. Bineneles mi cerea riguros s pstrez
secretul tranzaciei, fcnd apel, n cazul cnd oferta nu mar fi interesat, la onoarea care este necesar n afaceri, de
la un anumit grad n sus. Pentru o sut de mii de dolari
ceri asigurri, dar pentru cinci milioane i ajunge cuvntul
de onoare, cam aa se ntmpl. Dac oferta nu v
intereseaz, spunea n final scrisoarea, fac apel la onoarea
dumneavoastr n ceea ce privete secretul tranzaciei.
Tablourile nu sunt furate, au fost cumprate la vremea lor,
exist poate i documente n acest sens i dumneavoastr
tii cel mai bine, c un lucru cumprat n anumite condiii
cu sume derizorii, poate, nu calc legile nescrise ale
afacerii, dac este vndut, n alte condiii, de o sut sau de
o mie de ori mai scump. Ct s-a pltit pentru invenia
motorului x4b? i ce beneficii i-a adus curajosului
cumprtor?
De
aceea
m
bazez
pe
cuvntul
dumneavoastr de onoare, chiar dac nu-mi rspundei, n
ceea ce privete pstrarea secretului acestei afaceri, pentru
a putea repeta oferta n alt parte. Rmn al
dumneavoastr sincer admirator, von B. Aa se ncheia
scrisoarea. i stilul acestui final a constituit cea de a cincea
i ultima nad. Mi se fcea o ofert, semnat von B. i
trebuie s recunoatei i dumneavoastr, de aceea v-am
redat finalul scrisorii, c era fcut n cel mai caracteristic
stil nemesc.
Absolut exact! spuse Larry L. King n numele tuturor.
Nu tiu cine ar fi rezistat la o asemenea ofert
Aia din chimie! rspunse imediat John Sheridan. Pe
ia nu i-a interesat i nici nu cred c-i va interesa vreodat

103

ngerul alb

pictura. Doar dac l vor aga pe Benjamin n familia lor


Dar d-i dracului pe ia!
Nu v-ai gndit s-l urmrii? ntreb James Ladd.
Nici o clip! rspunse John Sheridan. Acesta a fost
lucrul cel mai curios n toat povestea. De la nceput l-am
crezut. Nu mi-am nchipuit c e vorba de fars, mistificare
sau tentativ de escrocherie i asta m nfurie mai mult
dect vieile i dolarii pierdui. L-am crezut pe domnul von
B. de la nceput. Am ncercat s mi-l i imaginez. nalt, ras
n cap, cu mers eapn, cu o cicatrice pe obrazul stng, cu
monoclu, nu tiu de ce mi l-am nchipuit aa. i mai mult
l vedeam mereu n uniform, cu pieptul plin de decoraii
I-am rspuns la un post restant oarecare c oferta m
intereseaz. I-am rspuns ntr-o scrisoare scris de mna
mea, aa cum mi ceruse, ntr-un plic pe care adresa era de
asemenea scris cu mna mea.
Cea de a asea nad nelese Achile Pommot.
Probabil Dar nu mai aveam nevoie de nici o nad.
nghiisem crligul pn n inim. Toat ziua i toat
noaptea, n orice clip liber nu m gndeam dect la
pnzele idolilor mei. Le i agasem n subsolul de pe malul
lacului, ntr-o ncpere special, luminat cu totul aparte,
pentru c, de ce s mint, pnzele care mi se ofereau, m
refer mai ales la cele patru, ar fi fost cele mai valoroase din
colecie. Boschul i Holbein-ul i acel Czanne despre care
contemporanii lui spuneau c e o mai mare minune dect
nlarea la cer i acel van Gogh care-l fcuse pe Theo s-l
priveasc n genunchi, fiecare i toate la un loc nu pot fi
preuite n banii de toate zilele I-am rspuns deci
domnului von B, exact aa cum m povuise i dup
cteva zile am primit cea de a doua scrisoare de la el. mi
104

Constantin Chiri Trilogia n alb III

spunea foarte pe scurt c a dat dispoziii n Europa s fie


aduse pnzele, dar c operaiunea va dura ctva timp,
pentru c nu puteau fi aduse toate odat, ci numai separat
i n condiii de securitate deplin i mi mai spunea ca
ntre timp s se strng suma necesar la una din bncile
mele, numai bancnote de 50 i 100 de dolari, folosite,
cerndu-mi, la sfrit, din nou cuvntul de onoare c
bancnotele nu vor fi numerotate. Bineneles, mi declara
chiar la nceputul scrisorii, c rspunsul meu prompt i
serios la ofert i ddea ncredere n temeinicia tranzaciei,
ceea ce l obliga formal i de fapt s renune la alte oferte,
aa cum se hotrse cndva. Mai exista un post scriptum
n care m ncredina c nu are nevoie de nici o alt
asigurare din partea mea i c mi va aduce tablourile,
chiar el, nainte de a primi vreun aconto, pentru a avea
vreme s stabilesc autenticitatea lor.
Afacerea prea ncheiat, spuse James Ladd. i
pentru el i pentru dumneavoastr.
Nu v-ai gndit nici de ast dat la o curs? ntreb
Larry L. King.
Dumneata te-ai fi gndit? mormi comisarul Graisset.
n fond domnul von B. n-a cerut nimic. A fcut o simpl
ofert. Nici mcar n-a fcut aluzie la vreun aconto, cum
ncep i cum sfresc toate escrocheriile. Pentru c doar la
aconto se ajunge n materie de escrocherii.
Numai eu am pit-o de cteva ori, spuse John
Sheridan. n sfrit. Ofertantul se purta exact ca un
mareal neam. Nu fora lucrurile, nu se tocmea i mai ales
se mulumea numai cu cuvntul de onoare, adic trecea
toat afacerea sub semnul onoarei Am dat dispoziie
uneia dintre bnci s fac, n maximum dou luni, un
105

ngerul alb

depozit de cinci milioane de dolari, disponibil n orice clip,


numai din bancnote de 50 i 100 de dolari. ntmplarea a
fcut ca problema asta s cad asupra lui Peter Duffin. El
mi se prea cel mai de ncredere, cel mai discret i mai
activ dintre toi directorii mei. Dup o lun de zile i ceva,
adic dup vreo cinci sptmni, Duffin mi-a telefonat c
depozitul a fost realizat, cu mare discreie, pentru a nu se
simi nimic n lumea financiar Cinci milioane de dolari
nu e chiar o sum oarecare
Deci Peter Duffin a strns banii spuse Achile
Pommot. nseamn c pe vremea aceea nu era orb
Cred c avea cei mai buni ochi din America, dup ai
mei, continu John Sheridan. I-am spus s pun banii n
dou valize portabile i s-i nmagazineze la subsol, n aa
fel nct numai el i casierul s tie ce se afl n cele dou
valize. Altcineva nimeni. i Peter Duffin s-a conformat
ntocmai. Cele dou valize se aflau n depozitul blindat al
unei anumite sucursale. Numai trei persoane tiau lucrul
acesta: eu, Duffin i casierul. Exact dup dou luni de la
cea de a doua scrisoare a sosit a treia. Era o scrisoare de
scuze. Tablourile n-au putut fi aduse n America, se scuza
von B. din motive foarte serioase de securitate. Dar au
ajuns n Mexic, chiar n capital, n Ciudad de Mexico, el
personal le-a luat n primire, sunt toate i intacte i au fost
transportate la Tampico. Propunerea lui von B. era aceasta.
S vin personal cu yachtul la Tampico i s ne ntoarcem la
New York, mpreun cu tablourile, tot cu yachtul. Pe
drumul de napoiere se putea verifica autenticitatea
picturilor, dac m bizuiam pe discreia total a unor
experi. Dar, zicea el, experii, mai ales cnd nu trebuie s
mint, ci s fac un serviciu pur amical (i interesat) sunt
106

Constantin Chiri Trilogia n alb III

mult mai uor de cumprat dect nite tablouri. M mai


ntreba dac s-au strns banii, pentru a fi disponibili la
ntoarcerea din Mexic, dup autentificarea picturilor. Dac
totul era n regul, trebuia s-i rspund printr-un simplu
OK, iar el urma s-mi trimit o ultim scrisoare n care smi indice data la care ne vom ntlni n Tampico, pentru c
n privina hotelurilor, unui singur era mai actrii:
Camino Real Asta a fost cea mai teribil nad, cea mai
genial
Adic? mormi comisarul Graisset.
Adic m-a fcut s accept toate propunerile lui, ba
chiar s supralicitez, oft John Sheridan. Dac tablourile
au fost duse de la Mexico la Tampico, era obligatoriu ca
domnul von B. s fi fost i la Mexico i la Tampico pentru a
le primi i a le pune la adpost. Am luat imediat legtura
cu Mexicul i am vorbit personal cu eful ageniei mele deacolo. S se intereseze dac un anume von B. a fost n
Mexic, n capital i ce s-a ntmplat cu el. Seara am i
primit rspunsul. Domnul von Braummel locuise o
sptmn la hotelul Maria Isabel, iar la plecare ceruse s i
se rein un apartament la hotelul Camino Real din
Tampico! Acolo rmsese numai dou zile, apoi plecase cu
avionul n direcia New York!
Nu v-ai mai ndoit nici o clip! spuse James Ladd.
Cred c oricine ar fi fcut la fel
Nu tiu rspunse John Sheridan. Eu ns nu
trebuia s fac. Eu nu m gndeam la nimic altceva dect la
autenticitatea tablourilor. De aceea cumprasem trei
experi, dei tiam c nu voi avea nevoie de ei
La un kidnapping nu v-ai gndit nici o clip? ntreb
Larry L. King.
107

ngerul alb

Poate c m-a fi gndit i poate c chiar m-am


gndit nainte de primirea celei de a treia scrisori. Abia
ateptam propunerea lui de predare a banilor i a
tablourilor. i n clipa cnd am citit cuvntul Mexic, n cea
de a treia scrisoare, am crezut c-mi explodeaz inima.
Imediat mi s-a aprins cuvntul kidnapping, dar parc
pentru a se stinge pentru totdeauna. M chema cu yachtul,
cu experi, i nchipuia, cred, c voi veni i cu civa
detectivi particulari, mai erau i marinarii de pe yacht
numai un nebun s-ar fi putut gndi la kidnapping n aceste
condiii i numai alt nebun ar fi crezut c se ncearc un
kidnapping asupra lui. Numai cursa cu yachtul mi s-a
prut prea lung. De aceea n loc de OK sau mai bine zis
alturi de OK-ul cerut am adugat c voi sosi la Tampico
cu avionul n ziua pe care mi-o va indica el i care ar trebui
s fie plasat ntr-un interval de o sptmn, pentru a da
rgaz yachtului s ajung acolo, urmnd s ne ntoarcem
cu yachtul, a doua zi, sau cnd va crede el de cuviin. Am
primit foarte repede cea de a patra scrisoare prin care se
accepta propunerea mea, nelegndu-se, se zicea, c nu
pot s lipsesc atta timp din New York. Urma s sosesc la
Tampico ntr-o anumit zi i s-l atept pn a doua zi,
adic douzeci i patru de ore. M ruga s-i neleg mica lui
rezerv, singura dealtfel; era i el nevoit s ia cteva msuri
de prevedere, etc. Am neles c domnul von B. vrea s fie
foarte sigur c eu sunt acela care a sosit la Tampico i abia
pe urm s plece s aduc, de la cine tie ce haciend,
tablourile ascunse. I-am rspuns printr-un OK telegrafic.
La acelai post restant? ntreb Achile Pommot.
Niciodat nu i-am rspuns la acelai post restant i
niciodat pe acelai nume. ntotdeauna altul.
108

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Nu v-ai gndit niciodat s-l punei sub urmrire?


ntreb Larry L. King la rndul lui.
Niciodat! rspunse John Sheridan. Aceasta fusese
prima lui condiie: dac se va simi urmrit sau spionat, va
renuna la afacere imediat.
Era i normal, mormi comisarul Graisset. Pn
acum, singurul care putea s piard n afacerea asta era
doar von B. De aceea apelase, nemete, la onoare
Nu mai era nimeni la curent cu afacerea? ntreb
James Ladd. M refer la cercul dumneavoastr.
Absolut nimeni din cercul meu de afaceri Iar n
intimitate m sftuisem cu Margaret de cteva ori, foarte
vag. Adic o ntrebasem dac i-ar place s mai vad cteva
tablouri n galeria de pe malul lacului
Prin urmare Margaret vizitase galeria! se mir James
Ladd. Probabil c nu exist femeie mai discret
Aici te neli, domnule Ladd, se ncrunt John
Sheridan. i Eva Morelli a vizitat galeria
Eva! se plezni peste frunte James Ladd. Imposibil! Nu
e chiar cea mai tainic femeie din lume
Nu e cea mai tainic zmbi cam amar John
Sheridan. N-a vorbit pentru c nu i-a dat seama unde se
afl i ce valori exist acolo. n loc s se uite la picturi, se
uita dup becuri i spunea mereu c-s grozave
Poate c se prefcea ripost James Ladd cu
jumtate de glas. Cnd simi prea mult bogie n preajma
ta, n-o mai vezi, sau uii s-o mai vezi
mi pare bine c eti cavaler l persifl John
Sheridan. Margaret ar fi dormit acolo printre tablouri.
Cunotea caracteristicile fiecruia, de la coal, epoc,
influen, pn la durabilitate i pre. Chiar mi-a slujit de
109

ngerul alb

intermediar inocent pentru o gravur de Holbein i


pentru o schi a lui van Gogh. Era una din puinele care
mi cunotea maniile Prin urmare am trimis O.K.-ul
telegrafic i am pornit n ziua convenit, cu avionul, la
Tampico Dar mai nti s bem o bere ca-n Bronx.

3
Da relu John Sheridan firul povestirii. Am plecat
spre Tampico ntr-o miercuri, n ziua cnd mi sa telefonat
c yachtul sosise. Era chiar ziua convenit. La prnz am
fost acolo, dar n-a trebuit s mai atept douzeci i patru
de ore. La ora apte mi s-a telefonat, la ora apte seara.
Avionul special mi se trimisese cu jumtate de or mai
devreme Am avut puterea s nu m arunc din avion Nu
tiam sigur ce s-a ntmplat, dac toate societile mele au
dat faliment, dac a srit n aer galeria de pe malul lacului,
dac am pierdut un milion sau zece milioane, sau o sut de
milioane. Totul ar fi fost floare la ureche. Un singur lucru
nelesesem din blbiala secretarilor i preedinilor.
Fusesem tras pe sfoar ca ultimul dintre ultimii imbecili ai
lumii
A, da, miercuri! i aminti Larry L. King. Atunci s-a
ntmplat prpdul, Superul! Cea mai mare lovitur dat
vreo dat n America! Poate chiar din lume, ca s rmnem
i n domeniul acesta nentrecui
Tocmai mie! e nfurie John Sheridan. Lui John
Sheridan care a fost dezbrcat pn la piele i btut trei ore
pentru a nela patru tlhari! Lui John Sheridan care a
110

Constantin Chiri Trilogia n alb III

cumprat un tablou de Ribera cu 470 de dolari i l-a


vndut cu 180.000 de dolari! Lui John Sheridan care a
cumprat din facultate trei creiere, cu cte trei mii de dolari
pe lun i scoate din ele trei sute de mii! Lui John Sheridan
care s-a jurat s nu mai fie escrocat de nimeni!
Poate tocmai din cauza asta mormi comisarul
Graisset. Trebuia s se rzbune odat
Dar ct s mai pltesc, domnule, n contul celor 57 de
dolari fr cei opt ai mei?! i de ce s fiu tocmai eu tras pe
sfoar cnd exist atia ali imbecili?! nc o bere! Ca
s-mi treac prpdul Ultima!
Simi i Achile Pommot nevoia s bea, fr s apeleze la
paharul de pe mas, chiar din faa lui, care i-ar fi
transformat berea n cea mai divin licoare a lumii. i privi
pe ceilali pe furi, mai ales pe colegul lui de peste canal,
apoi ndrzni. i fu att de bucuros de reuita primei
tentative nct bu sticla pn la fund, fr s i se preling
un strop pe brbie cum li se ntmpla celorlali.
i nu pot s neleg de la cine a aflat domnul von B.
sau von A. sau ne von Dracu toate amnuntele?! Parc i
le-a fi scris eu, parc i le-a fi destinuit n somn, nici nu
tiu ce s mai cred!
Poate c s-o fi informat la vreun matre chanteur,
opina James Ladd. Sunt destui i din acetia.
De unde a aflat despre locuina mea din Palissade, de
lng West Point? Nici potaul nu tie, pentru c nu mi-a
sosit niciodat coresponden. i cum a fcut rost de chei
i de toate celelalte, care i-au dat sigurana loviturii i l-au
dus la reuit. E aa de cumplit totul nct uneori m
gndesc chiar la Margaret, dei am mai mult ncredere n

111

ngerul alb

ea dect n mine Pentru c eu nu tiu ce pot vorbi n


somn
Hm mormi comisarul Graisset. Femeile Eu dac
a fi Adam nici n Eva n-a crede Ar face ea ce-ar face i
m-ar nela pn la urm chiar cu mine Mintea lor e
destul de sucit ca s-i gseasc idei i situaii
Margaret e unic! se mpotrivi John Sheridan. E
lucid, clar i cnd respir tie c respir Nu vreau s-o
jignesc pe nedrept Nu tiu cum au aflat
Credei c au fost mai muli? sesiz imediat Achile
Pommot. Din pcate, eu nu tiu prea multe despre Super
Toi tim ct tii i dumneata Sau pn mai
adineauri am tiut ct dumneata, aa sper cel puin n
orice caz pn diminea, sau pn la prnz, vom ti totul.
Avei cuvntul lui John Sheridan
S nu se ntmple aa cum s-a ntmplat cu
tablourile mormi sceptic comisarul Graisset.
Nu! l asigur foarte calm i net John Sheridan. De un
an de zile atept ora cea mare, ora rfuielii
Sau a clarificrilor spuse Achile Pommot.
Clarificarea nu poate s nu nsemne rfuial i buci
de carne fript! Se ndrji John Sheridan.
Hm fcu comisarul Graisset. Iar ne-am poticnit i
mi se pare c n apropiere de final
Da i aminti John Sheridan. Cnd am sosit cu
avionul, dup mutrele celor care m ateptau la aeroport,
am tiut c nu se mai poate salva nimic i c e mai grav
dect m ateptasem. Crim! Mi-a spus unul din
preedini. Dubl crim i sinucidere! Am ngheat. Mi-a
fost team c i s-a ntmplat ceva lui Margaret. Unde e? Am
ntrebat eu. La spital, mi-a rspuns alt preedinte. A fcut
112

Constantin Chiri Trilogia n alb III

un atac de cord. Dar va scpa. Piatra cea mai grea mi se


luase de pe inim. Dar durerea i ruinea i ura
rmneau Mi-au povestit ce s-a ntmplat i cum s-a
ntmplat Cum vorbeau ei atunci, nu nelegeam nimic.
Era ca o mlatin din care nu se putea iei. Unul spunea
una, altul spunea alta, se contraziceau, ipau, urlau,
plngeau, se jurau, parc se bteau pentru motenirea
mea, acolo pe aeroport V spun cum s-au petrecut n
realitate evenimentele, dup ce a trecut timpul, dup ce s-a
fcut un pic de ordine n harababura aceea de fapte La o
or i jumtate de la plecarea mea, nevasta lui Peter Duffin
a primit un telefon, chiar de la fiica ei, o copil de
unsprezece ani. Fata o ruga s vin imediat la tante
Margaret, pe Palissade, lng West Point. Adic la locuina
mea secret, unde soii Duffin, mpreun cu fata mai
fuseser de cteva ori i unde obinuia Margaret s stea n
timpul verii. Vino imediat, mmico, i-a spus fata. Hai, c
pregtim o surpriz extraordinar. Tante Margaret nici nu
tie c i telefonez Trebuie s nchid telefonul, pentru c
vine spre chioc i tu nu trebuie s tii nimic. Claire
Duffin l-a cutat imediat pe Peter, dar negsindu-l i-a lsat
rspuns secretarei. I-a repetat cuvnt cu cuvnt ce i-a spus
Margaret, tot aa o chema i pe feti, iar secretara, din
obinuin, a stenografiat convorbirea, de aceea tim cum a
nceput povestea. Aici se ntrerupe ns povestea mamei i
fetei Cum a ajuns fetia acolo, ce s-a ntmplat cu Claire
cnd a ajuns i ea, nu mai tim
Asta ar nsemna ceva foarte grav spuse Achile
Pommot. Ar nsemna c nu a avut cine s povesteasc
Exact, domnule Pommot Dar pn a se ajunge acolo
a mai trecut ceva timp Peter Duffin s-a ntors spre prnz
113

ngerul alb

la banc. A gsit mesajul lui Claire i i s-a prut cam


ciudat. A telefonat la Palissade. I-a rspuns o voce
necunoscut de brbat: Cine suntei dumneavoastr?.
Peter Duffin, etc.. i ce dorii dumneavoastr? a ntrebat
iari vocea necunoscut. Soia i fetia mea sunt acolo!
s-a nfuriat Peter Duffin. Vocea a tcut o clip apoi a
ntrebat: O feti cam de zece ani, mbrcat ntr-o rochie
albastr i cu un colier albastru de scoici la gt? Da! a
rspuns Peter Duffin. i o doamn cam de 35 de ani,
mbrcat ntr-o rochie alb cu dungi galbene i cu un ceas
Patek Philippe la mn? Da, a rspuns i v nchipuii n
ce hal a rspuns, Peter Duffin. Ce culoare are prul fetiei
i ce culoare are prul femeii? a ntrebat din nou vocea.
Aici inspectorul Brown de la Special. Peter Duffin a
rspuns i dup cteva secunde de zgomote i pai, s-a
auzit iar vocea: Ce fel de tip de ceas avea la bra fetia
dumneavoastr? Marca v-o spun eu: Tissot. M intereseaz
tipul. Antiacvatic! a rspuns imediat Peter Duffin.
Atunci dumneavoastr suntei, a reluat vocea i v rog s
m iertai, dar situaia ne oblig s lum toate msurile.
Nu! Nu m ntrebai nimic, nu v alarmai i nici nu
alarmai pe altcineva. Nu e nimic foarte grav, dar trebuie s
venii imediat aici. i nc o dat, ca s nu ne ncurcai
cercetrile, nu discutai cu nimeni. La poart v ateapt
sergentul Richards n uniform. i spunei c v-a chemat
inspectorul Brown, Sincopa. Ca s v dea drumul mai uor,
adugai porecla. i v-a ruga s nu mai pierdei nici o
clip!
Extraordinar! se nfior Achile Pommot.

114

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Bineneles c Peter Duffin a fugit ca din puc. Nu i-a


spus secretarei dect c se ntoarce ntr-o or, sau ntr-o
or i jumtate. i chiar s-a ntors
Adic? mormi comisarul Graisset.
A oprit maina n faa locuinei, a intrat pe poart i
s-a pomenit cu un pistol n coaste. Tipul era mascat, cu un
ciorap. I-a spus c dac scoate un sunet s-a terminat i cu
fata i cu nevasta lui. L-a dus apoi spre chioc i le-a vzut
acolo pe amndou, legate i cu clu n gur. i a nceput
s le tortureze n faa lui. Nu n joac, tortur adevrat, cu
fier rou i ace. S-a repezit spre el, dar tipul n-a tras. L-a
pocnit n ceaf cu un sac de nisip, sau cu o mciuc de
cauciuc, nu-i amintete prea bine. Cnd Duffin i-a
revenit tipul a reluat tortura i l-a ameninat c la cel mai
mic gest i mpuc fata. A i tras odat spre ea Ce vrei?
l-a ntrebat Duffin. S aduci n jumtate de or cele dou
valize cafenii. Dac nu le aduci le omor sub ochii dumitale,
nu cu pistolul. Le tai bucat cu bucat. Pot s ncep chiar
acum. i tipul chiar a nceput s taie, domnilor. Iat de ce
vreau s-l tai i eu bucat cu bucat. I-a tiat degetul cel
mic al fetei i i l a aruncat n fa lui Duffin. Fata se zbtea,
leinase, dar nu i se auzeau ipetele. i tipul cu pistolul pe
cretetul ei neleg foarte bine c nu putea s reziste,
bietul Duffin. A vzut c la nu glumete i nu are pic de
mil. A simit c nu va da cu un pas napoi. i i-a spus c
va aduce cele dou valize. Tipul i-a dat un alt loc de
ntlnire, la o cabin de telefon, unde l va atepta
altcineva, cu maina. Acel altcineva va sta cu telefonul la
gur. Dac va spune un anumit cuvnt, sau dac nu va
spune nimic, cele dou vor fi omorte. Prin urmare s nu
se gndeasc s aduc poliie sau aa ceva. Eu voi sta la
115

ngerul alb

acest telefon, i-a spus tipul. Voi vorbi cu cellalt tot timpul.
n momentul cnd convorbirea va nceta fr s mi se
spun un anumit cuvnt, ele vor fi mpucate pe loc.
Dumneata vei pune n maina de lng cabin valizele,
apoi vei porni singur, cu maina ncoace. Mie mi se va da
semnalul convenit i astfel le vei gsi pe amndou vii. Nici
o alt ncercare, nici o blbial, nici o ezitare. Are domnul
Sheridan cu ce s nlocuiasc cele cinci milioane, dar
dumneata nu ai cu ce s le nlocuieti pe ele i nici nu cred
c vrei asta. Cabina la care te vei duce cu valizele intacte se
afl pe o colin. De acolo se vede totul ca n palm, n toate
direciile. i sosirea dumitale i plecarea dumitale. Orice
apariie suspect va nsemna moartea lor. Roag-te lui
Dumnezeu s nu treac din ntmplare vreo main a
poliiei cnd ajungi acolo. Aa i-a spus tipul. i Duffin n-a
fcut altceva tot timpul dect s se roage lui Dumnezeu s
nu treac din ntmplare vreo main a poliiei. S-a luat
exact dup harta care i se dduse i a ajuns ntrun loc
izolat, pe o colin, unde se afla ntr-adevr o cabin
telefonic i alturi o main deschis. n cabin, un
individ, ntors pe jumtate, vorbea la telefon. Duffin a dus
cele dou valize n maina cu portbagajul deschis. Le-a pus
nuntru, a tras singur capacul portbagajului, apoi l-a
simit pe cellalt alturi. Era acelai tip, fr masc, doar
cu nite ochelari foarte negri care-i mascau ochii i nasul.
L-a recunoscut numai dup voce. Am schimbat rolurile, ia
spus el lui Duffin. A rmas cellalt dincolo. Intr n cabin
pn controlez valizele. Duffin a intrat n cabin i a putut
s vad printr-o oglind dinuntru tot ce se petrece. Tipul a
deschis valizele i a fcut un control rapid i foarte
competent, cu eava pistolului ndreptat spre cabin. La
116

Constantin Chiri Trilogia n alb III

un moment dat chiar i-a scos ochelarii, pentru a privi mai


bine legturile cu bancnote. i cteva secunde Duffin i-a
vzut figura. Na reinut nimic, dect c-i era necunoscut
i c era un tip destul de tnr, n jurul lui patruzeci, dar
n privina asta putea s se nele. La telefon se auzea un
tip vorbind. Vorbea ntr-una. Spunea rugciuni. Duffin i-a
dat seama c la captul firului cineva atepta semnalul. A
tcut mlc, n-a scos un cuvnt. Tipul cu bancnotele s-a
apropiat de cabin i i-a fcut semn s ias. Tocmai atunci
s-a zrit n deprtare o main i tipul s-a cam speriat. L-a
pocnit pe Duffin cu o mciuc n cap i aici se termin
povestea tipului
Dar nu i a lui Duffin profit James Ladd de
ntrerupere. Bietul de el!
Da, relu John Sheridan. Cnd s-a trezit, sau mai
bine zis cnd a fost trezit de cei din maina care se zrise
n deprtare, Duffin a vzut telefonul deschis i asta l-a
nspimntat. I-a rugat pe ceilali s anune poliia, iar el a
fugit spre Palissade. Cnd a ajuns acolo, amndou erau
reci. Avea pistolul la el. i-a tras un glonte n tmpl. l
neleg. Din fericire, sau din nefericire n-a murit. i-a
sfrmat centrul vederii, a rmas orb
i cellalt? mormi comisarul Graisset.
Cellalt rmne o mare enigm, rspunse John
Sheridan. Dup toate datele, tipul a organizat singur
lovitura. n orice caz mama i fiica au fost ucise de el i
asta la cteva minute dup ce Duffin a plecat s aduc
valizele. Examenul medical asupra orei decesului e foarte
clar n privina asta
i totui a existat un cellalt! spuse Larry L. King. Cei
care l-au gsit pe Peter Duffin leinat, lng cabin, i-au
117

ngerul alb

ascultat rugmintea i nu s-au atins de telefon. Au fugit la


alt cabin i au anunat poliia. Detectivii au lucrat,
ntmpltor, bine i au reuit s dea de cellalt capt al
firului. Un restaurant mare pe malurile Hudsonului, cu
vreo opt cabine telefonice, toate dispersate, din nefericire.
Au lucrat simultan. Unii au plecat spre restaurant, alii au
rmas s aud rugciunile din receptor. Dar dup vreo
cinci minute, rugciunile au ncetat i s-a auzit declicul
aparatului. Poliitii nu avuseser timp s ajung. Dar unul
din chelneri a observat un individ ntrziind prea mult ntruna din cabine. I-a dat semnalmentele, vzute cam n
penumbr i cam din spate, i-a indicat i culoarea hainelor.
Indicaii cam vagi. A fost gsit n mprejurimi un individ
care prea c ar corespunde semnalmentelor. N-avea alibi
sigur pentru ora convorbirii cu rugciuni. A spus c s-a
plimbat prin parc, etcetera. n schimb avea alibi solid, sau
aparent solid, pentru celelalte ore. Fusese ntr-un bar cu
ali doi ceteni, iar chelnerul care-i servise i amintea de
ei.
Se cunoate identitatea suspectului evlavios? ntreb
comisarul Graisset.
Un oarecare Max Taylor, directorul unei obscure
agenii de reclame de pe strada 125, rspunse Larry L.
King. i care are o reputaie tainic, n anumite cercuri
foarte nchise. Se crede c ar fi un temut matre chanteur.
Asta e ceva nou! spuse John Sheridan. n timpul
anchetei l tiam numai ef al unei agenii de reclame.
Cea mai bun masc pentru profesiunea asta
scrboas, se ngreo comisarul Graisset.

118

Constantin Chiri Trilogia n alb III

E numai un zvon se retrase James Ladd. Mai ales n


lumea fetelor circul zvonul. Dar niciuna nu spune ceva
sigur
i de ce bolborosea la rugciuni n microfon? ntreb
comisarul Graisset. De ce nu citea ceva? i ce nevoie avea
ucigaul de rugciunile lui?
ntuneric total! spuse Larry L. King. Prerea tuturor e
asta: ucigaul a lucrat singur. Un singur complice s fi avut
i pn astzi s-ar fi aflat.
E i prerea dumitale? ntreb Achile Pommot.
De bun seam, rspunse Larry L. King. Micarea
personajelor i tot cadrul indic o singur persoan. Dac
ar fi avut un complice nu l-ar fi pus n spatele lui Peter
Duffin n momentele cnd tortura? Riscul lui era cumplit.
Dac Peter Duffin nu i-ar fi pierdut firea, ar fi putut foarte
simplu s-l mpute, mai ales c avea pistolul la el.
Numai un supraom din imbecilitile pentru copii, de
la televiziune, ar fi fcut asta, spuse James Ladd. Cine s-ar
mai gndi s atace cnd vede cum i torturezi copilul? Eu
a fi adus apte valize ncrcate cu dolari, nu dou. Vorba
luia: dolari se mai pot face, dar copiii aceia, copilul acela
nu se mai face niciodat!
Asta e! se ncrncen John Sheridan. i pentru asta
trebuie s-l tai n buci
i totui care a fost rolul celui care o fcea pe
evlaviosul? i repet comisarul Graisset ntrebarea.
Cred c un rol psihologic, de siguran, rspunse
Achile Pommot. i asta dovedete c individul a lucrat
singur. Poate c nu a dat telefon cuiva anume, poate a
cerut la telefon, la o parohie, la o biseric, s fie lsat s
asculte slujba religioas, prefcndu-se, de pild,
119

ngerul alb

muribund. i i s-a lsat telefonul deschis, din


mizericordie
i pentru ce avea nevoie de slujb religioas? ntreb
John Sheridan.
E vorba aici de psihologia securitii, zmbi Achile
Pommot, cu toat modestia. Ca s se apere
Pi nu putea, de exemplu, s se prefac tipul c
vorbete fr s aud neaprat rugciuni? spuse comisarul
Graisset. Lua telefonul din furc fr s formeze vreun
numr, care n orice caz era periculos, pentru complice
Dac a avut complice. Eu neleg ce vrei s spui dumneata,
dar merge i fr numr i fr rugciuni. Crezi dumneata
c Duffin, n starea n care era, mai avea chef s controleze
dac tipul vorbete sau nu la telefon?
Duffin, nu! rspunse Achile Pommot. Dar un altul,
mai treaz i mai lucid, care ar fi venit cu Peter Duffin, poate
c da S zicem c ar fi venit nsoit de un poliist, ascuns
undeva n main i poliistului i s-ar fi prut curioas
toat situaia
Nu ar fi putut Duffin s rite aa ceva! spuse John
Sheridan. i-am spus, domnule Pommot, c-i neleg
gestul, de aceea am luat asupra mea ntreaga pagub
material
ncercai s v punei n pielea asasinului, se
ncpn micuul Achile Pommot. Nu a lui Duffin.
Asasinul se putea gndi la un poliist mai ager. i
chemndu-l pe Duffin n cabin s asculte legtura nu l-ar
fi ctigat pe Duffin de partea lui? Aa i-a zis la chioc:
Cele dou mor, dac spun un anumit cuvnt, sau dac nu
spun nimic. Triesc dac spun un alt cuvnt. Auzind
bolboroseala din aparat, Duffin i-ar fi dat seama c nu e
120

Constantin Chiri Trilogia n alb III

vorba de un truc i ar fi plecat cu poliist cu tot spre


Palissade. Dar dac n telefon n-ar fi existat nici o voce,
cum ar fi reacionat Duffin? N-ar fi urlat i ar fi chemat n
ajutor poliistul ascuns? Asasinul trebuia s se gndeasc
la toate acestea i s se asigure c l va imobiliza pe Duffin,
i-l va ine la cheremul lui pn va fi n siguran. i asta
nu se putea ntmpla dect existnd cineva la captul
firului i bolborosind ntr-una Cred c m nelegei
Dndu-i seama c nu mai are ce pierde, prin faptul c
individul nu e n legtur cu alt post i c deci cele dou,
nevasta i fata, au fost lichidate, Duffin ar fi riscat tot ce-i
mai rmsese, adic viaa Asasinul trebuia s se
gndeasc la toate acestea i trucul lui cu telefonul face
parte din aceast psihologie a securitii Nu susin
neaprat c a telefonat la o parohie, dar rugciunile din
receptor nu mi le pot explica altfel. Asta e umila mea
prere
Hm mormi comisarul Graisset. Asta, da! Asta e o
prere! Dac ne punem n pielea asasinului, nelegem
foarte limpede, c trebuia s-i ia anumite precauiuni
Oricum, avem de-a face cu un asasin teribil Dar a fcut
totui prea multe, pentru a se putea atribui totul unui
singur creier, chiar genial
i mai e ceva! ridic timid degetele, ca la coal,
micuul Achile Pommot. Cum a ajuns fetia Mi se pare
Margaret, cum a ajuns Margaret acolo?
Asta e iari o enigm cumplit! rspunse John
Sheridan. Cine a luat-o? Cum a convins-o? Cum a convinso s vorbeasc la telefon? Chemarea ei, a fetei, e prea
ciudat Oare poate s vorbeasc att de nepstor o

121

ngerul alb

feti la telefon cu mama ei sub ameninarea morii, a


torturii?
Imposibil! spuse comisarul Graisset. Ce tie despre
moarte i ameninare un copil de unsprezece ani? El nu
tie dect s ipe, s cear ajutor. Doar s fie un copil
precoce, care-i d seama de gravitatea situaiei. E ciudat
Nu tiu gemu John Sheridan. i din cauza asta
vreau s-l tai n buci. Margaret era fetia mea

122

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Capitolul IV

James Ladd i John Sheridan prsiser mpreun


barul, dar cei trei detectivi rmseser la aceeai mas, cu
acelai bar mobil, pe rotile, lng ei. Comisarul Graisset
pufia ntr-una din pipa stins, ca i cum n-ar fi existat
plcere mai mare n lume, mrunelul Achile Pommot i
ncurca i-i descurca degetele cu nevinovia care nu-i
prsea niciodat gesturile, iar Larry King privea un singur
punct pe tavanul albastru i tresrea mereu, ca un
spectator care urmrete un film cu scene palpitante.
Hm mormi comisarul Graisset. Mai bine c ne-au
lsat singuri, dei Sheridan sta e un tip al dracului, un
american sadea, cu vreo alte apte, opt naii n el
Uneori mi se pare cam naiv, ndrzni Achile Pommot
Uneori, da admise comisarul Graisset. Dar are o
groaz de erpi ntr-nsul. Ce mai, domnilor, e o for. S-l
fereasc Dumnezeu pe asasin. Cred c ar fi n stare s
scorneasc un nou infern pentru el
Asasinul asasinul visa Larry L. King. Mereu m
neap unul i acelai gnd: e un singur asasin? Dei
dup toate aparenele
123

ngerul alb

Mai mult dup logic, dect dup aparene l corij


prompt micuul Achile Pommot. Cui i s-ar povesti cazul
sta, fr cteva date, ar putea s jure c a participat o
armat la svrirea lui. Logica ns spune altceva
Numai povestea aia cu rugciunile numi d pace
Chiar dac admitem ipoteza dumitale nstrunic?
ntreb comisarul Graisset. Nu e imposibil ca tipul s fi
telefonat la o biseric, la un templu i s-i fi rugat pe ia s
lase telefonul deschis, ca s suporte mai mpcat intrarea
n nefiin?
n cazul acesta, interveni Larry L. King, ar fi putut si telefoneze, pur i simplu, unui preot i s-l roage s-i
citeasc rugciuni de moarte, ca la ultima spovedanie. n
orice caz avem de-a face cu o idee
Cam nstrunic, precum a calificat-o comisarul
Graisset, i etal Achile Pommot modestia. Dar fiindc nu
avem alta i fiindc inem cu tot dinadinsul la ideea
lupului singuratic.
Asta e! se trezi comisarul Graisset. S nu ne convin
ideea asta i de aceea s ne agm de ea Acum pentru
c suntem ntre noi putem s vorbim foarte deschis E
absolut imposibil ca asasinul s nu fi avut un complice
Poate c nu la nfptuirea propriu-zis a crimei, dar la
organizarea ei Benjamin la al dumneavoastr, adic al
lui, de fapt, pentru c e vorba de fiu-su, m cam scie.
Oare o fi tiut Benjamin c fata lui Peter Duffin e de fapt
sora lui?
Dar Peter Duffin tia lucrul acesta? ntreb Achile
Pommot. I s-a spus vreodat? A bnuit el ceva, dac nu i sa spus? L-a ajutat oare cineva s afle?

124

Constantin Chiri Trilogia n alb III

ntrebri foarte grele! spuse uimit Larry L. King.


ntrebri foarte grele i foarte noi! Din cauza amnuntului
de ultim clip care n-a fost cunoscut pn acum cteva
minute
Hm mormi ca ntotdeauna comisarul Graisset
scuturndu-i, n sfrit, pipa. Afacerea poate s ia o
turnur neateptat din cauza acestor ntrebri, domnule
Pommot Apare un dublu mobil, apar i ali interesai
Trebuie neaprat s aflm de la Peter Duffin adevrul n
problema fetiei
Depinde care adevr tui cam confuz Larry L. King.
Dac nu tia nimic, n-avem ce afla adic nu putem afla
dect acest adevr: c nu tia nimic i n starea n care
se afl, nu cred c ar mai putea suporta a doua moarte a
fetiei S nu fim prea cruzi neleg c trebuie s facem
ceva numai s gsim calea cea bun
Cred c va fi cea mai grea treab, spuse Achile
Pommot. Nici nu vd cum am putea s-l ntrebm
Numai brutal! mormi comisarul Graisset. Brutal i
pe neateptate. De la: Ce vin i place, domnule Duffin? fr
s-i dai rgaz s-i rspund, direct: Ia spune, domnule
Duffin, cine e tatl lui Margaret? Dac tie ceva, i va
duce minile la cap, dac nu tie, i va ncrucia braele i
va zice cam aa: Adic ce trebuie s neleg din ntrebarea
asta? i pe urm totul e simplu l putem ntreba dac
soia lui a mai fost cstorit, dac el a mai fost cstorit,
etcetera.
Excelent! aplaud fr palme mrunelul Achile
Pommot. E singura cale de a afla adevrul! Dar mai
exist problema Benjamin. Aici tim ceva, dar tot ce tim,

125

ngerul alb

tim de la John Sheridan i doar o oarecare aluzie de la


Max Taylor
Hm fcu comisarul Graisset. Am impresia c am
but prea mult bere, pentru c nu prea neleg
Larry L. King se vzu nevoit s-i povesteasc, mai pe
scurt i dnd totul pe seama ntmplrii, ceea ce auziser,
el i Achile Pommot, din convorbirea pe care Max Taylor o
avusese cu Bob Stewart
Aha! nelese comisarul Graisset. sta e un lucru
foarte important i cnd m gndesc c pn acum
cteva minute totul prea foarte limpede: un individ dduse
o lovitur n stil de lup singuratic. Acum apar alte mobiluri,
alte relaii, poate chiar alte ipoteze Pentru c nu intr n
afacerea asta numai John Sheridan, bineneles n alt rol,
ci mai intr i individul sta, matre chanteur-ul i odat cu
el i cu ei, se mai afund puintel i fiul dezmotenit,
domnul Benjamin. Ai ntors-o bine, domnule King; abia
acum pricep cam ce s-a ntmplat adineauri, cnd s-a
nfuriat Sheridan
i pe Margaret Smith o putem oare lsa imaculat?
ddu glas Achile Pommot unui gnd care-l rodea de mai
mult vreme. Nici nu tim ce s-a ntmplat cu ea. Doar
att: c Sheridan o apr orbete
Poate c James Ladd tie mai multe despre Margaret,
spuse Larry L. King. Adic, n mod sigur tie mai multe. Se
cunosc amndoi de mult vreme, nainte ca Sheridan s-o fi
ntlnit. Cte ceva am aflat i eu Margaret l-a lsat odat
pe John Sheridan, aa se spune n anumite cercuri, din
cauza unor jigniri pe care i le-ar fi adus Ar fi bnuit-o
de Nu tiu dac i n relaii extraconjugale tot adulter i se
zice Ar fi bnuit-o de adulter i Margaret l-a prsit
126

Constantin Chiri Trilogia n alb III

imediat, napoindu-i pn la cent tot ce primise de la el


Atunci a intrat ea la televiziune, cu sprijinul lui James
Ladd Sheridan a pescuit-o Dac mi se permite
termenul Adic s-a lsat pescuit de Eva Morelli. I-a fcut
dou filme i pe urm a dat-o dracului. Asta s-a ntmplat
n public. Nu se tie sigur de ce a drcuit-o Sheridan.
James era mpreun cu ei, tie mai bine. Eva s-a prefcut
amuzat, toi au crezut c e o simpl scen de familie, dar
chiar a doua zi, Eva a primit catrafusele i un cec fr
mulumiri. Lumea zice c la festinul la, Eva, ncurajat de
cteva pahare de ampanie ar fi spus despre Margaret
anumite lucruri Att i-a trebuit lui Sheridan. Un an i
jumtate a umblat dup Margaret. James devenise pe
vremea aceea confidentul lui, pentru c era i al ei, iar
John Sheridan tia c singurul om care avea o anumit
putere asupra lui Margaret era el, James Ladd. Pn la
urm a convins-o s-l ntlneasc pe Sheridan Nu se tie
ce s-a ntmplat la ntlnire, dar chiar de a doua zi, vechiul
menaj extraconjugal s-a refcut. E de presupus c Margaret
i-a pus lui Sheridan condiii foarte precise
Hmm cam aa pare treaba, mormi comisarul
Graisset. Cunosc eu tipii de genul lui. Cred c nici n somn
nu e capabil s-i aduc vreo nvinuire
Da interveni Achile Pommot. Dar noi nu suntem n
situaia lui John Sheridan i nu putem s nchidem ochii.
Fiindc este un anumit lucru n povestea kidnapping-ului
care se refer direct la Margaret Smith De ce a rostit
fetia numele ei la telefon? Orict ar fi dsclit-o un brbat,
fetia nu putea s fie att de nepstoare i de nsufleit
cum o trdeaz convorbirea telefonic pe care a avut-o cu
maic-sa Iar ipoteza teroarei, a ameninrii, trebuie
127

ngerul alb

ndeprtat, aa cum a sugerat comisarul Graisset. Ce s-a


ntmplat cu Margaret cea mic de a putut s-i conving
mama s vin singur dup ea?
La asta m gndesc i eu, oft Larry L. King. Numai
prezena lui Margaret poate s explice reacia fetei.
Margaret o cunotea, se cunoteau amndou, poate c se
i simpatizau. Era foarte simplu pentru Margaret cea mare
s-o atrag ntr-o main i s-o duc la Palissade i acolo s
se prefac amndou c-i pregtesc o surpriz mamei. Dar
din pcate Povestea nu st n picioare
Dar altfel cum se poate explica? ntreb comisarul
Graisset. Nimeni altcineva nu putea s kidnappeze fetia i
s-o fac s vorbeasc astfel cu maic-sa dect aceast
Margaret Mai ales c n convorbire, fetia s-a referit de
cteva ori la tante Margaret. Dac-i spunea i tante, e cu
att mai clar
Da! accept Larry L. King. Am spus i eu c e singura
explicaie, singura ipotez plauzibil, dar povestea nu poate
s stea n picioare din cauza alibiului Margaretei tii cu
cine s-a ntlnit Margaret n orele cnd fetia vorbea la
telefon cu maic-sa i cnd tipul le mpuca pe cele dou?
Cu Eva Morelli! Care dup ce i-a dat alibiul, aflnd
pentru ce i trebuia, a nceput s-i smulg prul din cap i
s urle peste tot: De ce n-am tiut, Dumnezeule, pentru ce
m ntreab? Am pierdut singura ocazie ca s-o distrug i s
pun din nou mna pe el! Nici vorb c a ncercat s-i
retrag declaraia, numai c era prea trziu, o fcuse n
prezena unor martori. ba chiar mai indicase numele
ctorva persoane care asistaser la convorbirea dintre cele
dou Sheridaniste.

128

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Da recunoscu Graisset. Cade singura ipotez logic.


Dar cum a putut s ajung fetia acolo fr Margaret cea
mare?
Ar mai fi o ipotez, suger cu modestie Achile Pommot.
Dar mai nti ar trebui s tim ora la care Margaret s-a
ntlnit cu Eva Morelli
S-au fcut toate calculele posibile, l asigur Larry L.
King. Convorbirea dintre mam i feti, dac ne lum
dup spusele secretarei, care i-a fcut stenograma la ora
10,30, nu putea s aib loc dect cu un minut dou
nainte: ntre 10,20 i 10,30. Nu exist mam pe lume care
primind o veste surprinztoare, ciudat, n care e vorba
despre copilul ei, s nu reacioneze imediat. Deci mai
devreme nu putea s aib loc convorbirea.
Absolut exact! ntri comisarul Graisset. Le cunosc eu
psihologia. Cum a nchis fata telefonul, cum mama i-a
cutat brbatul. Negsindu-l
Nu s-a aflat unde era Peter Duffin? ntreb Achile
Pommot. Sau n-are nici o importan.
Era era chiar acas la Eva Morelli, rspunse Larry
L. King. Trebuia s medieze un anumit conflict financiar
ntre cele dou femei, o poveste lsat n suspensie de John
Sheridan. Iat unul din martorii lui Margaret. Pentru c la
ora 10,30 a avut loc ntlnirea dintre Eva Morelli i
Margaret Smith, acas la Eva, n prezena lui Peter Duffin.
Deci cam n timpul cnd fetia vorbea la telefon cu mama
ei Margaret nu putea totui s fie n dou locuri n
acelai timp
E foarte clar n cazul acesta, spuse Achile Pommot.
Margaret Smith trebuie scoas din culp

129

ngerul alb

Bineneles c toate aceste cercetri s-au fcut fr


tirea lui Sheridan, adug Larry L. King. Dac Sheridan
ar fi aflat ceva, i-ar fi prefcut n buci pe toi.
Halal ncredere! mormi comisarul Graisset. Cred c e
unicul n lume care poate s cread definitiv ntr-o femeie.
Numai n cazul cnd nu s-a neles cu ea
Da reveni Pommot. Poate c Margaret Smith ia spus
singur lui John Sheridan unde a fost i cu cine a fost
Da Orice e posibil, chiar i ipoteza la care m gndesc
eu Singura care ar sta n picioare, n clipa cnd suntem
obligai, formal i n fapt, s-o scoatem din culp pe
Margaret, ceea ce e cazul Eu a ndrzni s afirm c n-a
avut loc nici o convorbire ntre Claire i Margaret Duffin,
sau dac a avut loc, ea a decurs cam n felul acesta: fata a
ipat cteva cuvinte la telefon, spunndu-i printre altele c
se afl legat lng un om care o pzete i o lovete cu
cuitul. A mai ipat de cteva ori, de durere, apoi a vorbit
tipul, cam aa: dac vrei s nu moar fata, f urmtoarele.
i a nvat-o ce s fac. Mai nti s dea un telefon
brbatului i s-i spun c se duce la Palissade unde se
afl fetia, sau s-i lase un rspuns ambiguu, cu aceste
date, apoi s vin imediat la Palissade. Orice ar face n
plus, sau orice n-ar face ar atrage imediat moartea fetiei.
Probabil c asasinul a mai lovit-o de cteva ori pe feti, ca
s i se aud ipetele, sau a mai pus-o s vorbeasc, apoi a
spus: atept jumtate de or, sau trei sferturi de or. Vino
singur, fr s anuni pe altcineva, dac vrei s gseti un
copil viu. Altminteri i voi tia beregata, sau o voi
mpuca Ce putea s fac n situaia aceasta Claire
Duffin?

130

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Nimic altceva dect ce i-a spus asasinul, mormi


comisarul Graisset. n clipele acestea nu mai exist
raiune, ci doar biologie. Instinctul de conservare i de
aprare a speciei, instinctul matern, att. Logica dispare
Ipoteza aceasta o scoate definitiv din culp pe
Margaret, spuse Larry L. King. Adic ofer singura
explicaie logic evenimentelor de la Palissade. E un model
de raionament, domnule Pommot.
A, nu se apr mrunelul Achile Pommot. E o
simpl necesitate. Doi plus ct fac trei? Numai plus unu.
Asta e necesitatea. Trebuia gsit acest unu, n-am fcut
nimic altceva.
Hm mormi comisarul Graisset. Era ntradevr o
necesitate. Altminteri am fi tras din pip zece ani fr
ntrerupere.
i mai e ceva! adug Larry L. King. Ipoteza asta
readuce i mai fortificat ideea lupului singuratic. Pare de
necrezut ca un singur creier s conceap toat aceast
monstruozitate, pare de necrezut ca un singur bra s
acioneze pe o asemenea raz ntins Dar ntruct lipsesc
indiciile unor complici
ntruct lipsesc indiciile, interveni comisarul Graisset.
Poate c ele exist undeva dar nu le-am gsit Un lup, sau
o hait, nu mai tiu nici eu ce s cred Dar ce s-a
ntmplat acolo la chioc Cred c i lupilor li s-ar face
ruine i ei s-ar ngrozi
Pentru cinci milioane de dolari! Interveni cu luciditate
Larry L. King n sentimentalismul comisarului Graisset.
Da! Pentru cinci milioane de dolari Medit cu voce
tare micuul Achile Pommot. De aici ncepe totul, de la
aceste cinci milioane de dolari i ntrebarea cheie tot de
131

ngerul alb

aici pornete: Cum s-a ajuns la ideea acestor cinci milioane


de dolari? Pentru c dac n-a dat Margaret lovitura, sau
Benjamin, singurii despre care noi tim c erau la curent
cu slbiciunea i maniile lui John Sheridan
Sau Eva Morelli aminti Larry L. King.
Da admise dup oarecare ezitare Achile Pommot. i
Eva Morelli. Dac n-a dat unul din acetia trei lovitura,
care tiau totul despre John Sheridan, atunci unul din ei,
unul din acetia trei e n mod obligatoriu complicele
asasinului
Hm S nu ne grbim cu afirmaiile De unde tim
noi, n mod absolut sigur, c nu mai erau i alii la curent
cu maniile lui Sheridan? Oare Peter Duffin, sau nevastsa nu-i vizitaser niciodat galeria? Oare cine pltea bani
pentru achiziiile lui Sheridan? Nu Peter Duffin?
Bine admise iari dup o scurt clip de cumpn
Achile Pommot. i Peter Duffin i Claire Duffin
Dar n felul acesta oare nu poate fi lrgit i mai mult
cercul? ntreb Larry L. King. De la doi am ajuns la cinci.
Nu tiu foarte sigur, pentru c nu cunosc toi intimii
lui John Sheridan. Dar dup cum i dup ct ne-a povestit,
nu mai vd ali intimi
Nici eu mrturisi comisarul Graisset.
Unul din acetia cinci trebuie s fie complicele
asasinului, spuse Achile Pommot.
Dar oare unul din ei nu are i ansa de a fi n acelai
timp i asasin? ntreb pe neateptate Larry L. King. M
gndesc la unul singur. Pentru c nici Margaret, nici Eva,
nici Peter Duffin Despre Claire, srmana
Da sesiz imediat comisarul Graisset. Misteriosul
fiu dezmotenit Numai c la ipoteza aceasta m opun eu.
132

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Aici folosesc eu dreptul de veto Benjamin nu putea s fie


asasinul celor dou nenorocite
Nu putea?! se mir Achile Pommot.
Comisarul Graisset l privi la rndul lui surprins:
Adic? Ce vrei s spui cu asta, domnule Achile
Pommot? Am zis foarte simplu c nu putea
l excluzi din principiu? clarific micuul Achile
Pommot ntrebarea. Asta am vrut s spun
Aaaa mormi comisarul Graisset. Nu! Nu-l exclud
din principiu. Nu am acest obicei. Nici pe Sheridan nu-l
exclud din principiu. Nici pe mine i nici pe domnul Larry
L. King i nici chiar pe dumneata! Nu exclud niciodat din
principiu. Ar fi cea mai mare nerozie Nu putea s fie
Benjamin asasinul! Asta e o chestie de psihologie, cam ce
spuneai dumneata, mai nainte, ine de psihologia
pgubaului, asta e toat deosebirea. Eu sunt absolut
convins c primul om pe care l-a bnuit Sheridan a fost
propriul lui fiu i ncercai s v punei n pielea lui
Sheridan, cum am ncercat mai nainte s ne punem n
pielea asasinului Oare n-a fcut tot ce e posibil n lumea
asta, oare n-a folosit tot ce putea fi folosit ca putere,
Sheridan pentru a se informa asupra micrilor lui
Benjamin? Eu cred c i-a controlat i i-a stabilit alibiurile
i i le-a rscontrolat cu o siguran de care poliia oficial
n-ar fi fost capabil. De aceea, cred, c Benjamin poate fi
exclus din rndul suspecilor. Din rndul asasinilor
prezumtivi
Dar nu i din rndul complicilor spuse Achile
Pommot. Am impresia c te-ai gndit i dumneata la
aceast posibilitate, de aceea ai fcut precizarea de la
sfrit
133

ngerul alb

Da mormi comisarul Graisset. Un complice trebuie


cutat printre intimii lui. Asta e de asemenea o
necesitate Fr s-i cunoasc maniile, asasinul nu putea
concepe aceast fantastic ntreprindere
i cred c mai sunt i alte amnunte care reclam,
sau care trdeaz necesitatea unui complice din rndul
intimilor lui Sheridan, spuse Larry L. King. De unde a
tiut, de pild, asasinul c valizele cu bani se afl n
depozitul bncii Iui Peter Duffin i c pot fi scoase att de
uor? Fr detectivi, fr paz, fr nici o suspiciune
Fr s fi cunoscut acest amnunt esenial: c banii sunt
la Duffin i c pot fi foarte uor scoi de acolo, asasinul nar fi ncercat lovitura. Un kidnapping e uor de realizat, dar
s scoi dintr-o banc o sum de cinci milioane de dolari,
asta echivaleaz cu a tenta imposibilul Numai o situaie
foarte special i foarte favorabil, eu a zice unica, adic
exact situaia n care se afla Sheridan, putea s asigure
reuita final a loviturii i pentru asta, asasinul trebuia
s fie informat precis Cine altul putea s-o fac dect unul
dintre intimii cei mai intimi ai lui Sheridan?
Femeile! se ncrunt comisarul Graisset. ntotdeauna
trebuiesc cutate femeile. i aici trebuiesc cutate femeile
Era de-ajuns s tie doar soia lui Duffin i ea putea s
tie ceva Pentru c era nu numai soia lui Duffin,
directorul bncii n care se afla depozitul lui Sheridan, ci
fcea parte i din intimitatea lui Sheridan
Achile Pommot schi iari un gest de rezerv:
E oarecum mai complicat, dac mi se ngduie. Toate
amnuntele se leag ntre ele Asasinul nu trebuia s
cunoasc numai amnuntul financiar, pe care-l putea afla,
s spunem, de la nevasta lui Duffin, trebuia s cunoasc i
134

Constantin Chiri Trilogia n alb III

altele tot att de importante n planul i n reuita loviturii,


pe care nu cred c le mai putea afla de la nevasta lui
Duffin
Hm mormi comisarul Graisset. Dac ne gndim c
fata lui Duffin era de fapt fata lui Sheridan Cum s
spun Claire trebuia neaprat s fie mama fetei, nu? i
n cazul sta, continu oarecum ironic comisarul Graisset,
Claire nu rmnea numai soia lui Duffin, ci i prietena lui
Sheridan, prieten n sensul cel curat al cuvntului, din
cauza prezenei lui Margaret dincolo i o prieten tie mult
mai multe dect soia unui prieten. Hm Cred c se
nelege Claire, n situaia ei de mam a fetei lui
Sheridan, nu mai trebuia s afle anumite intimiti din
familia Sheridan de la prietenul acestuia, Peter Duffin,
adic soul ei, ci direct de la Sheridan
Da recunoscu Achile Pommot. Cercul se lrgete din
nou, dar nu prea mult. i cu asta cred c putem s tragem
chiar i o concluzie, n ipoteza asasinului ca lup singuratic.
Dac asasinul nu face parte din cercul foarte intim al lui
Sheridan, atunci, n mod sigur, a avut un complice n acest
cerc foarte intim. i asta nseamn totui un pas nainte
Absolut de acord! spuse Larry L. King. Asasinul a avut
un complice n cercul foarte intim al lui Sheridan.
Hmmm da! accept comisarul Graisset la rndul lui.
Eu a zice chiar mai mult: o femeie
Eu a mai ntrzia puintel cu precizarea, zmbi, n
stilul su naiv, Achile Pommot. i cred c abia acum putem
s trecem la problema numrul unu, la problema
misteriosului domn von B. autorul scrisorilor
Domnul von Braummel! preciz Larry L. King.

135

ngerul alb

Poate c ar fi mai bine s-l numim von B. cum s-a


intitulat singur, reveni Achile Pommot. Von Braummel cred
c e i mai nesigur dect von B. Primul nume care i-a venit
n minte asasinului, adic viitorului asasin. Fiindc aici nu
ncape nici o ndoial: von B. este una i aceeai persoan
cu creierul i cu braul acestui caz, cu organizatorul i
asasinul
Susin i eu ipoteza asta! spuse comisarul Graisset.
Adic nu e ipotez, ci o certitudine Dar ce indicii ne-a
lsat acest von B.? Scrisorile, de pild?
Larry L. King nelese c ntrebarea i era adresat. El
era, dealtfel, singurul care cunotea cazul n aspectul su
oficial, pentru c ancheta fusese condus chiar de ctre
tatl su, celebrul inspector King, Larry King.
Scrisorile? ncepu tnrul detectiv. Absolut nici un
indiciu. Toate erau scrise la main, o main cu
caracteristici particulare, ca orice main de scris, numai
c nimeni nu le-a dat importan. Un creier att de abil,
cum era cel al lui von B. nu putea s pstreze un asemenea
corp delict. Dincolo de faptul c n New York exist cteva
milioane de maini de scris, din care cel puin cteva zeci
de mii puteau s aib aceleai particulariti. Semntura
de asemenea era scris la main. tampilele de pe plicuri,
mereu din alte cartiere ale New Yorkului. Casetele pentru
post restant au fost detectate, toate, la oficii potale
mamut, unde se folosesc ca automate. i un cine dac e
dresat poate s deschid caseta i poate s-o nchirieze,
introducnd o simpl moned ntr-o crptur. Absolut nici
un indiciu
Msuri infailibile remarc Achile Pommot. Nu mai
rmne dect Mexicul i Tampico
136

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Aa a spus i inspectorul King, continu Larry. i a


trimis civa copoi la faa locului. Au dat de urma unui
anumit von Braummel care a locuit la hotelul Maria Isabel,
n plin centrul capitalei pe Paseo de la Reforma. Dar au dat
numai de urma numelui lui, pentru c nimeni nu-i
amintea precis de el. A nchiriat un apartament pentru o
sptmn, a pltit dinainte i a fost vzut de cteva ori.
Unii din cei care l-au vzut susin c ar fi semnat mai
degrab a mexican, alii c prea strin Pn la urm s-a
ajuns la concluzia c sub acest nume n-a stat la hotel o
singur persoan, ci cel puin dou, pentru c prea se
bteau cap n cap semnalmentele. Mexicanul se comporta
ca un mexican, strinul purta ochelari i nu prea i arta
faa
Nu putea s fie unul i acelai, numai cu
deghizamentul schimbat? ntreb comisarul Graisset.
Foarte greu Rspunse Achile Pommot n locul lui.
Din cauza tipului de mexican. n strin putea s se
deghizeze Un strin, dar n mexican, nu prea Cel mult,
din cnd n cnd mexicanul se putea deghiza n strin
La asta m-am gndit spuse comisarul Graisset.
La concluzia aceasta a ajuns i inspectorul King,
relu Larry. Sau c mexicanul se deghiza din cnd n
cnd Sau c locuiau doi oameni cu schimbul n aceeai
camer
i la Tampico? ntreb Achile Pommot.
O simpl fars, rspunse Larry L. King. Un
apartament reinut, pe acelai nume ca la Maria Isabel, n
care n-a stat nimeni niciodat. Nimeni nu ia amintit de
vreun von Braummel, sau aa ceva. S-a primit doar un
telefon de la Maria Isabel prin care se reinea un
137

ngerul alb

apartament. Att. Singura concluzie la care a ajuns


ancheta oficial e aceasta: individul a fost n mod sigur n
Mexic, cu un complice, sau a folosit la faa locului un
complice de ocazie, peste care, din pcate, nu s-a dat.
Asta a fost singura concluzie? ntreb Achile Pommot.
Nu s-a reinut i o alt ipotez? i anume aceea c
asasinul ar putea fi un mexican? tiu c e exagerat, dar
nu trebuie lsat nimic afar Apariia unui tip de mexican
sub numele von Braummel, la Maria Isabel, n Ciudad de
Mexico, ntr-un apartament reinut i pltit sub acest
nume, este absolut singurul indiciu vizual pe care-l avem
pn acum asupra asasinului. Nimeni nu ne poate spune
altceva cu privire la nfiarea lui
S-ar putea s se fi trecut prea uor peste acest
amnunt, recunoscu pe jumtate Larry L. King. Dar dac
ne gndim c n capitala Mexicului triesc mai bine de
cinci milioane de mexicani E foarte greu de gsit cel care
s-a dat drept von Braummel.
Hm mormi comisarul Graisset. Nu exist nici un
mexican n anturajul lui Sheridan? Sau vreun alt metis
hispanizat, pentru c nu trebuie s ne gndim neaprat la
un mexican. Poate s fie i un argentinian, un
guatemalez se poate extinde naionalitatea
Cred c ideea asta nu a aprut n anchet, rspunse
Larry L. King. Dar dac ar fi existat vreun tip de mexican n
anturajul intim al lui Sheridan, de bun seam c s-ar fi
fcut legtura. De fapt, Sheridan e un individ destul de
izolat. Nu e unul din bogtaii sociali ai Americii, nu-i plac
cercuri, reuniuni, banchete, nu-i place s vorbeasc, nu-i
place publicitatea strident Din cauza aceasta s-a i scris
foarte puin despre cazul Super, mai mult ca despre un
138

Constantin Chiri Trilogia n alb III

kidnapping nerespectat, ca mai toate kidnapping-urile. La


ranon-ul nici nu s-a dat publicitii n tot adevrul ei. S-a
vorbit de o sum foarte mare, dar publicul n-o trece dincolo
de categoria sutelor de mii i aa ceva nu e foarte rar la noi.
Numai n cercuri foarte restrnse se cunoate adevrata
sum, dar i acolo unii o consider ca fcnd parte din
megalomania lui Sheridan Cred c dac i s-ar fi cerut
numai cinci sute de mii de dolari, Sheridan nu sar fi
prins
Presiunea i categoria psihologic a loviturii, ntreg
caracterul psihologic al loviturii, sunt aproape fr cusur,
recunoscu Achile Pommot. Domnul John Sheridan a fost
foarte sincer cnd ne-a relatat cazul
Foarte, hm Nu prea cred eu, mormi comisarul
Graisset. Ceva megalomanie poart cu el
Dar nu n ceea ce privete cifrele, spuse Larry L. King.
n privina cifrelor e foarte exact. Nu adaug i nu scade
nici un cent
Nu m-am gndit la cifre, reveni comisarul Graisset. Ci
la exploziile lui psihologice i la pledoariile pe care le face
din cnd n cnd Cum se zice? Da! i place s
supraliciteze! Fiu-su e un oarecare escroc, dar el l
transform n canalie i ia nite msuri cumplite, ajungnd
chiar la dezmotenire. Numai dac nu intervine i aici acel
pater semper incertus Hm. O fi aflat ceva despre prima lui
csnicie i nu a ateptat dect momentul pentru a lovi
tiu, e exagerat Dar cam acesta e i stilul lui de a
exagera; la urma urmei asta e cea mai rspndit
meteahn omeneasc, att de rspndit c ar prea
anormal s n-o ai. Pleac de la: copilul meu e cel mai
frumos, sau de la tatl meu e cel mai puternic, chiar dac
139

ngerul alb

a fost reformat la armat din cauza nlimii i ajunge la: s


vezi ce amant am! Dei l bate nevasta cu mtura i cu
pantofii fcui cadou de amant, sau la: noroc c-am investit
n petrol i-n electronic, domnule! Dei e dator vndut,
nici singurul obiect electronic din cas, radioul, nu-i mai
aparine Da, m-am cam deprtat, dar despre orice am
vorbi, despre Sheridan, despre asasin, despre tablouri, tot
departe suntem de cheia enigmei Parc au vrut cu orice
pre americanii s rmn cu un record i n acest
domeniu. L-a botezat bine domnul James Ladd: super.
Supercazul Sheridan!
Avea dreptate Sheridan! i aminti Achile Pommot.
Prima dat cnd l-am auzit, nu mi-a plcut. Prea prea
crud. Dar acum l neleg, dup ce ne-a mrturisit c
Margaret e fata lui. i dup ce a fost obligat s-i dea
cuvntul de onoare de attea ori ntradevr: supercazul
Sheridan!
Hm se rzvrti brusc comisarul Graisset. Dar pe
vasul sta cel mai rapid din lume ce cutm? Mi se pare,
c n afara noastr, toi ceilali sunt mai mult sau mai
puin legai de domnul John Sheridan.
Mai mult! accentu Larry L. King. Cred c nu lipsete
dect unul singur din cercul cel mai intim al lui Sheridan
Dac n-o fi i la ascuns i deghizat pe undeva pe aici
Cel despre care tim cel mai puin: Benjamin. Altcineva nu
lipsete. Am bnuit de la nceput, adic nu chiar de la
nceput, c toat croaziera asta e legat de supercazul
Sheridan i dac Sheridan se afl pe yacht, atunci
povestea e foarte serioas.
Aa spunea i el pe cnd cltoream prin Bronx, i
aminti comisarul Graisset. Mereu scpa cte o vorb
140

Constantin Chiri Trilogia n alb III

despre aceast croazier Att Fraze ntregi, nu! Numai


cte o aluzie: c mine va fi ziua zilelor, c nu mai e mult,
c tot el va iei victorios pn la urm Cam sta era
sensul cuvintelor, dac ncerc s le leg i s le gsesc un
sens, fiindc le arunca n fraze confuze i domnul
Sheridan e ultimul om din lume cruia i plac confuziile
Probabil c are un consemn, spuse Achile Pommot. Se
foreaz s tac, ca unul cruia i s-a spus c orice vorb
rostit despre un miracol va duce la ncetarea
miracolului
Ca un Orfeu, zmbi Larry. L. King, care o simte n
urma lui pe Euridice i cruia i s-a spus c n-are voie s-o
priveasc pn ce nu ajunge ntr-un anumit loc, altminteri
o pierde pentru totdeauna.
Numai c domnul Sheridan nu se va ntoarce nainte
de a trece grania care-l va elibera de vraj, adug Achile
Pommot. Va fi mai tare dect Orfeu, se pare Pentru c n
clipa aceasta numai n somn mai poate spune ceva Dar
cine poate s aib o asemenea putere asupra lui?
Domnul Angelo Petti? ntreb comisarul Graisset.
Dup cele cteva aluzii pe care mi le-a scpat, se pare c
nu l-a mai vzut altdat
Nu! Nu cred c e vorba de amfitrionul nostru! spuse
Larry L. King. Ci de secretarul lui, de Bob Stewart. A fost
angajat n secret de Sheridan pentru clarificarea
supercazului. Cum a ajuns Bob Stewart la acest Angelo
Petti i cine e de fapt acest Angelo Petti i care va fi
confesiunea senzaional fgduit n aceast croazier
misterioas? Toate sunt deocamdat ntrebri.
Nu cred c mai este cazul s ne ascundem, sau s ne
limitm fantezia, n momentul acesta, dup attea date
141

ngerul alb

culese, cu sau fr voia noastr, spuse Achile Pommot. E


clar c am fost chemai aici pentru a asista la
deznodmntul supercazului Sheridan. S dm i ultimele
cri pe fa!
E absolut clar! supralicit Larry L. King.
i de ce am fost chemai tocmai noi? ntreb cam
nemulumit comisarul Graisset. Noi tia trei, care hm
Cred c i n privina asta m-am clarificat, rspunse
Larry L. King. Bob Stewart e totui un detectiv, la fel ca noi,
privat, dar Cum faci dumneata: hm Mai puin
cunoscut. Ne-a chemat ca s ne dea o lecie. Nu m
gndesc la obrznicia termenului, ci la setea i pasiunea
unui tnr care crede c a fcut ceva extraordinar. Vrea s
ne arate el! Cum spun copiii Numai s n-o peasc la
spartul trgului
Hm mormi comisarul Graisset. ncep s-l miros, ca
pe inspectorii mei cnd i apuc zelul Probabil c tot din
cauza asta l-a chemat i pe domnul James Ladd
Cu James mpuc doi iepuri odat, spuse Larry L.
King. James e i unul din cei mai intimi din cercul intim al
lui Sheridan i e i unul din ziaritii care pot s lanseze nu
numai femei, ci i brbai i a fost i unul din
comentatorii experi ai cazului
Iar noi ncepu s-i legene micul Achile Pommot
umerii Noi nu putem dect s-i atestm certificatul
Prin intermediul lui James Ladd. Trei hm Cum faci
dumneata Trei detectivi, cu oarecare reputaie, care l
felicit pe un tnr necunoscut dup ce face lumin ntr-un
caz senzaional i toat povestea asta relatat de un
mare ziarist Nu e o combinaie rea Dac, m rog,

142

Constantin Chiri Trilogia n alb III

colegul n cauz nu se nfierbnt prea tare i nu ajunge,


fr voie, la erori. Da Sfnta modestie!
Hm ca s fac i eu ca mine, spuse comisarul
Graisset. Am impresia c tii mai multe despre acest
detectiv Bob Stewart i despre rolul lui n afacerea asta
Da se fstci Larry L. King pentru un scurt
moment. Adic nu tim chiar foarte multe Doar c sa dus
cu mult tupeu la John Sheridan i a izbutit s-i ctige
ncrederea. A fost angajat suplimentar pentru elucidarea
supercazului i a luat totul de la capt A vorbit i cu
inspectorul Larry King n biroul lui cred c l-am ntlnit
prima dat, apoi s-a dus peste tot pe unde au cotrobit
poliitii btrnului i pe urm a disprut. Pn la sosirea
pe yachtul acesta n-am mai auzit de el i nici nu l-am
vzut Hm
Hm fcu la rndul lui comisarul Graisset.
Este un hm, hm relu Larry L. King. Am discutat cu
el, dup ce am urcat pe vas, chiar naintea sosirii lui Max
Taylor i s-a prefcut de lemn N-a vrut s-mi spun
absolut nimic cu privire la supercaz, zicnd c nici el nu
tie nimic Ceea ce nu prea mi vine s cred Dar cte
ceva a scpat i din ceea ce a scpat cel mai important
lucru e c a fost angajat ca secretar particular i paznic de
corp de ctre Angelo Petti, c Angelo Petti e un individ
redutabil care nu accept s se ias din cuvntul lui, fiind
gata de orice represalii i c destinuirea care va avea loc
va fi absolut senzaional Nu mai ncape nici o ndoial:
se referea la supercazul Sheridan.
Dar cum vine asta?! se mir comisarul Graisset. Mai
nti e angajat de unul i pe urm de altul Cum vine
asta?
143

ngerul alb

Dac mi se ngduie interveni iari ncurcndu-i


i descurcndu-i degetele mrunelul Achile Pommot.
Poate c e i sunt sigur c e, angajat de amndoi: i de
John Sheridan i de Angelo Petti. Cam aa fac la debuturile
lor toi detectivii privai. l angajeaz cucoana ca s-i spun
cu cine se ntlnete onorabilul ei so i face n aa fel ca s
fie angajat i de so pentru a nu afla nimic cucoana.
Fiecare dintre noi cred c a nceput astfel Eu, hm
Vorba dumitale Am scos-o bine la capt cu o foarte
complicat problem de adulter, la nceputul carierei
mele Numai c m-a angajat una din amante ca s aflu
dac o neal sau nu cu soia n sfrit. Aa se ncepe
Gloria i nimbul se es greu, nu apar dintr-o dat n
cazul lui Bob Stewart, lucrurile ajung de-a dreptul morale,
dac ambii patroni urmresc acelai scop, cum pare s fie
aici: adevrul n enigma Super.
Da tipul e iste i lucid, dup cum mi-l aducei din
condei, spuse comisarul Graisset. Numai c fiind angajat
de dou fore care urmresc cu tenacitate i cruzime
descifrarea cazului nu nseamn oare c ambele fore: i
domnul John Sheridan i domnul Angelo Petti trebuiesc
scoase din cauz? Chestia asta cu dubla angajare
Angajare declarat pe fa i nc vehement! i aminti
Larry L. King.
Tocmai relu comisarul Graisset. Aceast dubl
angajare: dou fore care caut unul i acelai adevr, nu
complic oare cazul?
Poate c niciunul din cei doi interesai n-ar trebui
scoi din caz, suger Achile Pommot. Din caz nu pot fi ei
scoi, fiindc prin interesele lor sunt amndoi implicai, dar
poate c nu trebuie scoi din cauzele cazului
144

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Amndoi! fu foarte surprins Larry L. King.


Dac amndoi sunt att de posedai de acest caz i cu
toate acestea nu s-au vzut pn acum spuse Achile
Pommot, ce alt concluzie se poate trage? ntradevr se
cam complic afacerea Merde! Pardon! Foarte rar mi se
ntmpl un asemenea lucru
Nu te sfii, domnule Pommot! l ncuraj comisarul
Graisset. Eu port n clipa asta sub limb un potop de
njurturi. Nu vezi i dumneata? Sunt doar cteva persoane
implicate n afacerea asta: patru, cinci, ase, dac-l punem
la socoteal i pe domnul James Ladd, apare i
necunoscutul care salveaz toate romanele proaste i totui
dm din complicaie n complicaie Cum credem c s-a
lmurit ceva, hopa! Apare capul altui oarece care provoac
motanul i dac apare nu poi s nchizi ochii.
Nu tiu cum o s-o scoatem la capt sun a tnguire
vocea lui Larry L. King.
De ce s-o scoatem noi la capt? se cam roi micul
Achile Pommot. Am fost chemai aici i asta nu poate fi n
nici un caz altceva dect ideea domnului Bob Stewart,
pentru a ni se Hai s nu zic: pentru a ni se da o lecie, ci
pentru a ni se face o nemaipomenit demonstraie
Atunci: s-o fac!
Dac va mai fi capabil spuse Larry L. King cu un
glas n care se simea i un slab accent de ameninare i de
ironie
Alt mister? se interes mormind comisarul Graisset.
Cam aa ceva fu nevoit Achile Pommot s
recunoasc. Domnul Bob Stewart i-a fcut o vizit cam
trufa lui Max Taylor, din care a obinut el ceva i noi pe
lng el, v-am spus adineauri, dar nu v-am spus totul
145

ngerul alb

Max Taylor, care e un vulpoi fr pereche, foarte rapid n


reflexe i n combinaii, l-a drogat n aa hal pe domnul
Bob Stewart, nct nu cred c se va putea, sau c va putea
fi trezit nainte de 24 de ore
Asta e o presupunere, sau chiar ai vzut cnd la
drogat? ntreb comisarul Graisset.
Am vzut i preparativele de drogare i actul nsui!
rspunse Larry L. King, cu un zmbet foarte vag pe fa.
Hm mormi comisarul Graisset. Nu zic c nu lai
ajutat i dumneavoastr
Nu trebuia s ne trdm cu nici un chip! se
ncpn Larry L. King. i poate Poate c avea totui
nevoie s se mai odihneasc puin, dup attea zile grele i
naintea unei zile hotrtoare
La care nu va participa, sau va face figura unui boxer
groggy, complet comisarul Graisset.
Nu poate s-l deranjeze prea mult absena, sau
mahmureala, n cazul n care va fi totui prezent sri
Achile Pommot n aprarea tnrului detectiv. A spus
singur, de cteva ori, c nu tie nimic despre acest
Supercaz, c a fost un simplu factor potal, cam aa a zis:
un fel de curier, care nu fcea dect ceea ce i se cerea
Aa c nici pe alii nu i va deranja prea mult absena sau
mahmureala lui n nici un caz pe domnul Angelo Petti,
care are n mn toate firele i actele afacerii
Dar pe domnul John Sheridan? ntreb comisarul
Graisset cu o nuan de provocare n glas.
Fiecare rspunde cu capul lui Dei n cazul lui nu
poate fi vorba de cap, reacion Larry L. King. Nu cred c e
singura eroare pe care a fcut-o i nu va rmne n nici un

146

Constantin Chiri Trilogia n alb III

caz singura. Se va descurca singur n faa domnului John


Sheridan
Dar individul care l-a drogat? ntreb comisarul
Graisset. Nu! Nu m intereseaz dac e vulpoi sau tigru.
Altceva m intereseaz: de ce l-a drogat?
Da Asta e o ntrebare recunoscu Achile Pommot.
Scopul nu poate fi dect necurat. Dar tare nu cred eu c
naintea zilei hotrtoare, naintea marii confesiuni,
domnul Angelo Petti i domnul Bob Stewart nu au luat
toate msurile de securitate Camerele sunt absolut
inexpugnabile
Hm mormi comisarul Graisset. S nu se ntmple
ca ntr-unul din cazurile mele. Un tip i-a comandat cea
mai sigur cas de fier din lume, i-a depozitat nuntru
toate valorile, apoi i-a frecat minile foarte mulumit Dar
a uitat s-o ncuie. A fcut spume la gur de furie i dac
n-ar fi uitat cheia de la casa de fier ntr-o camer de hotel
la Nisa, ar fi ieit o harababur de nedescris Bineneles,
cel mai ameninat era singurul tip nevinovat: constructorul
casei de fier Noroc c i-a bnuit amanta i mergnd pe
urmele ei am ajuns la Nisa, unde am gsit cheia Chiar n
pat, pentru c individul o purta n permanen asupra lui
i nu i-a dat seama c transformndu-se n Adam, fie i
pentru cteva minute, putea s-o rtceasc Dar
concluzia care m-a ndurerat cel mai mult a fost alta:
hotelul era de lux i totui nu se fcea curenie n fiecare
zi, dup plecarea fiecrui client
Credei c nici aici tresri micul Achile Pommot, dar
imediat i reveni din team: A, nu Aici n-a mai dormit
nimeni naintea noastr Doar am fost chemai la lansarea

147

ngerul alb

yachtului, la prima lui croazier Am fobia paturilor


dubioase.
Poate c n-ar strica totui s lum cteva msuri de
prevedere, propuse Larry L. King. Suntem trei i nici nu
mai sunt multe ore pn se face ziu Am putea, fiecare,
s supraveghem cte o cale de acces spre cabine Un fel
de santinele discrete. Unul pe coridor, altul pe terasa de la
tribord, ultimul pe terasa de la babord.
S nu ajungem i noi n situaia lui Bob Stewart, fr
s fim drogai, mormi, cam nemulumit, comisarul
Graisset. O s ne apuce somnul, sau moiala, chiar n
timpul marii confesiuni Dar ceva trebuie s facem,
bineneles
Japonezul simi imediat c discuia se va sfri. Apru
ca o umbr, bineneles cu o sticl de cognac salutar n
minile-i de scamator. Chiar i domnul Achile Pommot
simea nevoia franuzescului eau de vie, pentru a rezista
corvezii care-l atepta pe una din terase. Fiecare ciocni n
sntatea celuilalt. Era ora trei

148

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Capitolul V

1
ase oameni nu se clintir de la locurile lor, din paturile
lor n clipa cnd se produse explozia, la ora 8 fix. Yachtul
se afla foarte aproape de rm, n apele teritoriale ale
Romniei, ntre Constana i Mamaia. Printre cei ase se
aflau i binecunoscuii detectivi, dar acest lucru nu-l
interesa pe cpitanul Velazza. El alerg direct la secretarul
lui Angelo Petti, la domnul Bob Stewart, pe care-l gsi
ntins pe pat i culmea! mbrcat. Ca s-l trezeasc fcu uz
de o sticlu cu sruri. Abia atunci se mic Bot Stewart,
dar mai mult i mic buzele, slobozind un torent de
njurturi i i mic i nrile n cteva strnuturi
cumplite. Bob Stewart era al patrulea din cei ase care nu
se clintiser la zgomotul i la saltul exploziei.
Motorul! i strig la ureche cpitanul Velazza. A fcut
explozie motorul. Nu ne mai putem urni.
Bob Stewart nc nu nelegea nimic i mai primi o doz
solid de sruri. n sfrit, deschise ochii i privi n jur cu
oarecare uimire, dar era nc n stadiul de copil nou
nscut, pentru c nu nelegea nimic.
149

ngerul alb

A fcut explozie motorul! strig nc odat cpitanul


Velazza apropiind pentru a treia oar sticlua cu sruri de
nasul secretarului.
Bob Stewart se apr cu disperare. Era singurul lucru
pe care-l tia: sticlua aceea, sau ce vedea el n mna lui
Velazza, devenise cel mai mare duman al lui. Se apr cu
micri nclcite i disperate de ameninarea vag lucitoare
i asta l ajut s-i mai vin n fire. ncepea s se
trezeasc.
Cpitanul Velazza pricepu c s-a ntmplat ceva necurat
cu secretarul patronului i se hotr s nu mai ntind
coarda. Era mai bine s atepte cteva minute, pn ce Bob
Stewart i va veni cu totul n fire. Cteva minute n plus
sau n minus nu mai contau. Vasul, oricum, nu se mai
putea mica dect tras de un remorcher strin. Motorul
suferise stricciuni n compartimentul lui cel mai sensibil.
Reparaiile nu se puteau face dect ntr-un antier special.
Ls sticlua n minile moarte ale lui Bob Stewart, dup
ce se chinui s ncovoaie degetele suferindului n jurul ei,
apoi i fcu curaj i porni spre camera patronului. n salon
nu se produsese nici o micare n rstimpul pe care-l
pierduse cu Bob Stewart.
nainte de a bate la ua camerei dinspre pup, cpitanul
Velazza i aranj inuta, verificndu-i-o cu atenie ntr-o
oglind. Abia pe urm ciocni, ncet, de cteva ori. Nu
primi nici un rspuns. Ciocni mai tare, dar tot nu-i
rspunse nimeni. Singurul lucru care-i rmnea de fcut
era s ridice neputincios din umeri i s se napoieze n
camera lui Bob Stewart. Probabil c i Angelo Petti era n
aceeai situaie ca secretarul lui. Luaser amndoi doze
prea mari de somnifere.
150

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Bob Stewart avea licriri mai vii n priviri, atunci cnd


izbutea s nu clipeasc. Dar parc asta devenise subit
profesiunea lui: s mite ntr-una din pleoape. Nici vorb c
era mahmur, nelese cpitanul Velazza, dar progresa
evident spre luciditate, mai ales cnd l vzu c-i duce
singur sticlua cu sruri la nas.
Capul se tngui Bob Stewart. mi nvrtete cineva
creierii cu o lingur zimuit. i ochii parc sunt
amndoi stupi de albine i nasul Ufff! Ce dracu s-a
ntmplat? Parc am o min de sulf n nas
Cu dumneavoastr nu tiu ce s-a ntmplat, rspunse
cpitanul Velazza foarte serios. Dar pot s v spun ce s-a
ntmplat cu vasul A explodat motorul. Nimic altceva.
Nici o victim, nici o ran. Dar nu ne putem urni din loc i
nici nu cred c ne vom putea urni, singuri, cteva zile Ne
aflm ntre Constana i Mamaia, n apele teritoriale
romneti, la un kilometru i ceva de coast. Trebuia s
facem chiar n punctul acesta, la ora 8 precis, escal
i nu ai fcut? ntreb foarte mirat Bob Stewart.
V-am spus c a explodat motorul! Rspunse cpitanul
Velazza cu un ton mai ridicat, dar imediat se stpni. Am
fost obligai s facem escal
neleg, deschise ochii Bob Stewart i rmase cteva
clipe cu ei mari, fr s mite pleoapele. A explodat
motorul? Asta cum vine? Patronul ce spune?
Probabil c ai luat amndoi aceeai doz sporit de
somnifer. N-a rspuns la btile mele n u i n-am mai
insistat.
Somnifer?! ncerc Bob Stewart s-i aminteasc un
anumit lucru. Aha! Sigur c a luat. I l-am preparat eu. Voia

151

ngerul alb

o doz tripl, dar i-am fcut una dubl, ba chiar ceva mai
mic
Asta era! pricepu cpitanul Velazza. Atunci doza tripl
ai luat-o dumneavoastr
Eu! fcu Bob Stewart o micare violent de aprare,
care-l trezi de-a binelea. Eu nu iau niciodat somnifere,
nici nu tiu cum vine asta. Eu cnd pun capul pe pern, la
orizontal, adorm. Dac-l in la vertical, tot pe pern,
rmn treaz. Nu tiu cine m-a obinuit aa. Mama?
Bunica? Dar m-a obinuit foarte bine Aa c nu neleg
povestea cu somniferele.
V mai amintii ct de greu v-ai trezit? l ntreb
cpitanul Velazza.
Nu-mi amintesc dect c m zbteam ntr-o mocirl
cu smoal i raci, se nfior Bob Stewart. Probabil c erau
i civa erpi. Altceva nu tiu Dar de ce m-am trezit att
de greu i ce caut sticlua asta binecuvntat n minile
mele?
La prima ntrebare nu v pot rspunde, ridic din
umeri cpitanul Velazza. Dar la a doua da: sticlua v-am
pus-o eu n mn ca s v trezii, dup ce v-am trecut-o pe
la nas de cteva ori.
Aha! De aceea mi-a intrat mina de sulf n nri Oare
cum de am putut s dorm n aa hal? Probabil c s-a
rzbunat oboseala. Ar fi fost a patra noapte de nesomn i
veghe
tiu spuse cpitanul Velazza. Ar fi fost a patra
noapte Dar mai tiu ceva: c somnul dumneavoastr nu
a fost un somn de oboseal, ci un somn provocat

152

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Asta e imposibil, absolut imposibil! se mpotrivi Bob


Stewart. Nu eram att de beat ca s nu tiu ce fac Parc
mi-ai spus ceva cu motorul A explodat?
Da rspunse cpitanul Velazza. Fr victime i alte
pagube. O explozie foarte ciudat. Aa spune mecanicul i
caut s afle care e cauza ei
Cam straniu spuse Bob Stewart. Patronul mi-a dat a
nelege c se va ntmpla ceva diminea
Ne-a dat tuturor a nelege l ironiz vag cpitanul
Velazza. i oaspeilor. Dealtfel se face aluzie i n invitaii.
Dar nimeni nu s-a gndit la o explozie
Nici eu nu m gndesc la explozie rtci pe undeva
Bob Stewart. Cred c nu m-am trezit de tot Nu! Patronul
mi-a spus ceva aparte, nu se referea la confesiune. Mi-a
spus s nu m sperii dac se va ntmpla ceva diminea
Nici nu v-ai speriat, zmbi cpitanul Velazza. Dac
ai ti ct v-am frmntat i ct am strigat la
dumneavoastr
Bob Stewart sri din pat i parc abia atunci descoperi
c era mbrcat. Dar constatarea prea c nu-l intereseaz.
l privi uluit pe cpitanul Velazza:
Prin urmare am dormit se ngrozi el imediat. Asta
nseamn c n-a stat nimeni de paz! Sunt un netrebnic!
Eu cred c n-avei nici o vin ncerc s-l calmeze
cpitanul Velazza. i ca s fii pe deplin linitit, pot s v
asigur c am gsit ua de la salon ncuiat. Am folosit
dublura ca s intru
De asta mi mai amintesc cltin Bob Stewart din
cap. tiu c am ncuiat-o, tiu c am controlat ua de la
teras i pe urm ua de la camera patronului. i ea era
ncuiat. i mai tiu c am intrat n camera mea Dar
153

ngerul alb

altceva nu-mi mai amintesc i cred c e prima dat n


viaa mea c dorm mbrcat, fr s fi venit de la un chef
Nu e normal! S-a ntmplat ceva Dar de ce?
ntrebarea i se pierdu n tcerea camerei. Se uit la
cpitanul Velazza, apoi se privi ntr-o oglind. i potrivi
cravata, i aranj hainele, din cteva gesturi grbite, mai
mult de circumstan, apoi se uit din nou spre cpitanul
Velazza:
Cred c trebuie s-l sculm pe patron, dei nu mi-a
spus nimic despre aa ceva, nu mi-a dat o or la care s-l
scol
Cum credei dumneavoastr se feri cpitanul.
Explozia ne-a imobilizat iar reparaia nu se poate face dect
pe un antier i va dura cteva zile
Explozia s se duc dracului! se nfurie Bob Stewart.
Dac n-a fost nimeni rnit, gata! O s se prelungeasc
durata croazierei, gata! Nu tiu de ce, dar am impresia c
explozia fcea parte din croazier De ce m-a avertizat
patronul? Parc am auzit chiar cuvntul explozie, nu tiu
precis Mai mult tcerea patronului m intrig. Doza pe
care i-am dat-o nu putea s-l in adormit mai mult de
ase, apte ore. Doar nu e prima doz pe care i-am fcuto
S tii c nici alii nu s-au trezit spuse cpitanul
Velazza. Nici domnul Achile Pommot, nici domnul Larry L.
King, nici domnul Georges Graisset, nici doamna Margaret
Smith Pe ceilali i-am vzut scond capul pe coridor i
fiecare m-a ntrebat ce a fost cu zgomotul. i domnul
James Ladd i doamna Eva Morelli i domnul John
Sheridan i domnul Max Taylor, ba chiar i domnul Peter
Duffin. Le-am spus c ne-am pregtit pentru prima escal
154

Constantin Chiri Trilogia n alb III

i c nu s-a ntmplat nimic altceva. Domnul James Ladd


chiar a fcut o glum: O vom duce bine, dac am fost
primii cu salve de artilerie, iar doamna Eva Morelli chiar
a luat-o n serios, dac n-o fi fcut i ea o glum. S-a uitat
la mine foarte serioas i a ntrebat: Numai o salv?.
Ar fi totui bine s-l anunm pe patron! se hotr Bob
Stewart. Chiar dac ne vom alege cu cteva dojeni
Fiindc altceva nu riscm
V-am spus: cum credei dumneavoastr! i aminti
politicos cpitanul Velazza.
Cheia cealalt se afl la dumneata? ntreb Bob
Stewart. Mie nu mi s-a dat nici o dublur.
Nici nu se putea, rspunse Tonio Velazza. Cpitanul
vasului e obligat, ntotdeauna, s aib asupra lui o rezerv
de chei, de la toate cabinele. ntmpltor, cheia de la cabina
numrul cinci se afl n mna mea
Adic s intrm pe coridor? ntreb cam nemulumit
Bob Stewart. S nu li se par curios celorlali, invitailor
Din pcate alt cheie nu am, rspunse cpitanul
Velazza. Numai cheia propriu zis a camerei
Atunci s batem n ua care d spre salon, propuse
Bob Stewart i dac nu rspunde nimeni, intrm pe ua de
pe coridor.

2
Btile n u, dei puternice i insistente, nu avur nici
un efect. Nu rspunse nimeni, nu se auzi nici un zgomot n
camera lui Angelo Petti. Bob Stewart ncerc de cteva ori
155

ngerul alb

clana, dar ua era ncuiat. l privi cam speriat pe


cpitanul Velazza i se neleser amndoi din priviri. Ieir
n coridor, strduindu-se s nu fac zgomot, dar nici s
par prea preocupai de lucrul acesta. Nu era nimeni pe
coridor i nici o clan nu prea c se mic.
Cpitanul Velazza potrivi cu gest ct mai firesc cheia n
broasc i rsuci de dou ori, apoi l atept pe Bob
Stewart i l invit s intre ca i cum ar fi slujit o ceremonie
obinuit. Imediat intr i el, apoi nchise ua, tot fr
zgomot. Nici nu se micar de lng u n prima clip.
Angelo Petti era n pat, dar nu dormea. Privirea holbat,
capul sfrmat i perna roie de snge, spuneau altceva.
Bob Stewart se cltin i-i cut un fotoliu n care czu ca
un butuc. Cpitanul Velazza i pstr sngele rece. naint
prudent n direcia patului, ferindu-se cu grij s schimbe
obiectele pe care le ntlnea n drumul lui. i reveni n
cteva clipe i Bob Stewart. Se apropie i el, imitndu-l pe
cpitanul Velazza, de patul nsngerat.
Angelo Petti nu mai tria de mult vreme. Era rece i
nepenit. La captul patului, chiar pe pern, se afla
obiectul cu care fusese lovit. O vaz de marmur, mnjit
vag de snge. Poate de aceea, cei doi privir mai ateni rana
de la frunte. Craniul fusese spart, dar lovitura nu prea
prea grav
N-a putut s moar din cauza loviturii opti
cpitanul Velazza. Cred c a murit asfixiat. Arat ca un om
care a fost strns de gt, sau a fost nbuit cu o pern.
Lovitura l-a ameit numai Rana nu e profund i nici
snge prea mult nu a curs
De ce s-l ameeasc?! se mir n oapt Bob Stewart.
Oare s nu fi luat somniferul?
156

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Dar n timp ce cpitanul Velazza zri pe pat, pe jumtate


ascuns ntr-o ptur, o pern pe care urmele de snge
erau vizibile, Bob Stewart descoperi pe noptier un pahar,
care mai pstra pe fund urme glbui.
Nu mai neleg nimic, opti iari Bob Stewart. A luat
somniferul. Atunci de ce a mai fost lovit?
Cpitanul Velazza rspunse printr-un gest. Art
dezordinea patului i starea n care se afla cadavrul, mai
bine zis mbrcmintea lui. Pijamaua fusese sfiat, rupt
i o bucat ciudat de stof, asemntoare cu un bru,
fusese smuls din jurul trunchiului. Se vedeau i urme de
zgrieturi albe pe piele
Centura! opti i mai nfricoat Bob Stewart.
Probabil c ascundea ceva acolo, rspunse cpitanul
Velazza tot n oapt i asasinul tia asta. Oare pe unde o fi
ptruns n camer
Rspunsul le veni imediat. Draperia de la teras unduia.
Ua spre teras era deschis. Ieir amndoi i parc
nelei, pornir mpreun, n dreapta spre pror. i ua
salonului era deschis i mascat doar de draperie.
Ptrunser prin ea n salon. ncperea nu prezenta nici o
urm de dezordine, parc nu trecuse nimeni prin ea. Bob
Stewart se repezi din prima clip spre ua care ddea n
coridorul principal. Era descuiat.
V-am spus c am gsit-o ncuiat, dar probabil c nu
erai nc treaz.
Atunci cine i pe unde a intrat n camera lui? ntreb
nucit Bob Stewart.
Cpitanul ridic din umeri:
Nu pot s rspund Nu pot s v spun dect c ua
care d din camera dumneavoastr spre teras era
157

ngerul alb

zvort. Eu am tras zvorul, ca s-o deschid i s aerisesc


camera Aa c n privina asta
Bob Stewart i duse minile la cap. Prea i mai
nenorocit, aproape disperat:
i o sut de lacte puteai s gseti, ncuiat n armur
i legat cu lanuri dac m-ai fi gsit i tot eu voi fi primul i
cel mai serios suspect. Numai eu puteam s trec dincolo la
el, oricnd, aa va spune oricine i n-am fost eu acela
care i-am preparat somniferul?
Nu v nelinitii! spuse cpitanul Velazza. Ai fost
drogat, asta e clar i n afar de asta, se afl, la bordul
navei, trei din cei mai ilutri detectivi. Nu vor lsa ei s
planeze acuzarea asupra unui inocent
Din pcate i ei au fost drogai spuse Bob Stewart
cu voce sfrit. Aa cred, cel puin i dac spui i
dumneata c n-au ieit pe coridor, dup explozie, nseamn
c n-au auzit-o.
De ce credei c au fost drogai? ntreb cpitanul
Velazza, mirat i bnuitor.
Pentru c asta a fost dorina lui Angelo Petti
rspunse ndurerat Bob Stewart. L-am auzit cu urechile
mele cnd i-a spus barmanului japonez cum s-i
drogheze Nu cum I-a spus numai pe cine s drogheze:
Achile Pommot, Larry King i Georges Graisset. Att m
intereseaz, l-a ameninat Angelo Petti. S-i droghezi, s-i
faci s doarm opt ore ca nite prunci. Cum? Asta te
privete. Trebuie s doarm bine i s se scoale cu capul
limpede. i i-a mai spus c treaba asta nu se va face n
contul salariului. Japonezului nici mcar nu i-au sticlit
ochii. A cltinat din cap i dup cum se vede i-a drogat
perfect
158

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Poate c i dumitale i se trage tot de la japonez?


suger cpitanul Velazza. I-o fi dat pe ascuns dispoziie
Numai c eu n-am trecut pe la bar, rspunse Bob
Stewart din ce n ce mai nervos. Dar abia acum fac
legtura Probabil c Angelo Petti, cine tie din ce motive,
a vrut s ne odihneasc i pe noi, adic pe toi detectivii de
pe vas pentru c i eu sunt aa ceva Dar de ce nu mi-a
spus i de ce n-a fcut nici o aluzie? Oricine m-ar fi
drogat, Angelo Petti, sau dumneata, sau eu nsumi, ca s
simulez cine tie ce treab, bnuiala tot pe mine va cdea
Eu i cunoteam toate tainele, eu m bucuram de
ncrederea lui
Eu de pild nu l-a fi ucis spuse pe neateptate
cpitanul Velazza. Nici nu m refer la om. Abia l-am
cunoscut de cteva zile. Nici nu pot s tiu ce valoare
omeneasc avea Dar nu mi-a fi ucis un asemenea
patron Acum m nelegei? tii cu ct m pltea
pentru aceast croazier Adic de ce s nu tii cnd prin
dumneavoastr am fost angajat i mi nchipui c pe
dumneavoastr v pltea de dou, trei ori mai mult Dac
am transforma sumele n salariu lunar
De cinci ori oft Bob Stewart. Exact de cinci ori mai
mult, dac am transforma sumele n salariu lunar
Dar asta nseamn o avere! Fiuuuu! fcu uluit
cpitanul. Numai un nebun ar putea s omoare un
asemenea patron!
Dar de ce m-a drogat? i strnse pumnii Bob Stewart.
Ce a urmrit cu asta? Dac n-ar fi but somniferul a
nelege. A vrut s m ndeprteze pentru o perioad din
drumul lui. A vrut, treaba lui, libertate total de aciune
Dar a but somniferul! I-am vzut i ai vzut i dumneata
159

ngerul alb

paharul gol! Oricum, chiar dac m-a drogat el, sunt


vinovat Nu eram doar secretarul lui, eram i paznicul
vieii lui Trebuia s tiu s m feresc
Asta e o vinovie ideal spuse cpitanul Velazza. Nu
una de fapt. neleg situaia dumitale i tiu c vei deveni
suspect, ca i mine dealtfel i ca i alte persoane de pe
yacht. Acum nu mai sunt cpitan de vas, adic nu sunt
numai cpitan de vas, ci i ofier de poliie. De aceea am i
lungit discuia cu dumneavoastr; mi se pare c suntei
ultima persoan care l-a vzut n via, cu excepia
asasinului, bineneles Nu sunt specialist n materie, de
aceea voi insista s fiu asistat de oaspeii notri, care au
aceast profesiune i s vedem cum ne vom descurca,
sau cum ne vom nelege i cu autoritile romneti.
Fiindc ne aflm pe teritoriu romnesc i vom fi nevoii s
declarm crimele De fapt am i transmis, prin semnale
uzuale, o chemare urgent, pentru situaie excepional
Nu uitai c vasul nu are nici un pavilion Se afl ntr-un
aa numit rodaj Prin urmare va trebui s ne supunem
legilor din jur I-am atras atenia domnului Angelo Petti,
adic rposatului Angelo Petti, dar el nici n-a vrut s-mi
rspund. Erai i dumneavoastr de fa
Bob Stewart rspunse printr-un oftat care n afar de o
ncuviinare oarecare nu spunea nimic bun.
E cumplit! i strnse el pumnii. Dup aproape un an
de Nici nu tiu cum s spun N-am fost om, domnule
cpitan, am fost orice altceva: copoi, crti, vierme,
oarece, uliu, reptil, orice am fost Pn cnd am dat de
domnul Angelo Petti i s tii c n-am dat de un patron
care azvrle dolari n dreapta i-n stnga, am dat de Am
dat de fulgerele lui Jupiter, domnule cpitan Iat ce
160

Constantin Chiri Trilogia n alb III

puteam s ajung datorit ntlnirii mele cutate cu Angelo


Petti Un Jupiter tonans. E cumplit!
Btea cineva n u. Era James Ladd, palid, nervos,
tremurnd. Abia putea s articuleze cuvintele:
n camera numrul zece, reui el s ngne. Margaret
Smith E moart
Nu se poate! se revolt cpitanul Velazza.
Ua era descuiat continu James Ladd, mai calm.
M-a intrigat c nu rspunde i am intrat. Din pcate i-am
luat perna de pe gur ca s vd ce e cu ea Cred c a
fost asasinat. A fost sufocat
i ea! se ngrozi Bob Stewart. Tot cu perna? Pentru
asta ne-a invitat Angelo Petti?

3
James Ladd i Larry L. King tiau mpreun
dousprezece limbi diferite, de aceea se duser amndoi la
japonez. l gsir n acelai loc n care-l lsaser cei trei
detectivi dup ce fuseser servii cu coniacul salutar.
Dormea, sau aa ddea impresia. La primul pocnet din
degete fcut de James Ladd, japonezul sri de pe scaun cu
dou sticle debuonate n mn: coniac i vodc. Cei doi
emisari furioi ncercar s vorbeasc, n vreo apte limbi
stlcite, cu el, pn ce li se rspunse ntr-o englez
impecabil, cu un imperceptibil accent american:
Nu neleg ce butur dorii?
Mai nti s ne rspunzi de ce ne-ai drogat? i se vr
Larry L. King n ochi.
161

ngerul alb

Japonezul desfcu neputincios braele:


Aa mi s-a dat ordin Domnul Angelo Petti mi-a spus
s fac ce tiu i s v droghez pentru opt ore M-am rugat
toat vremea ct dumneavoastr ai vorbit s m ajute
idolii mei i s-mi acceptai coniacul i din fericire
pentru dumneavoastr l-ai acceptat, chiar i domnul cel
micu, cu capul ca un mr imperial, care n-a but dect o
singur sticl de bere. De dumnealui mi-a fost cea mai
mare fric.
i de ce m rog ai spus: din fericire pentru noi? l lu
la rost James Ladd.
Pentru c a fi fost nevoit s folosesc alt metod,
rspunse imperturbabil japonezul. De adormit, trebuia n
orice caz s v adorm. Jurasem S-a nimerit s izbutesc
cu mijlocul cel mai simplu i mai elegant
Adic vrei s spui c ncerc s-l descoase, inutil
dealtfel, Larry L. King. D-i drumul!
Nu voiam s spun nimic altceva rspunse japonezul,
alunecnd n fotoliul din celula lui ca un kimono jignit i
fr trup. Ceea ce trebuia s v rspund, v-am rspuns.
Pentru alte ntrebri, nu tiu limba englez i am
obiceiul s uit, ntr-o fraciune de secund, chiar limba
matern Dorii tot un Hennessy sigilat?
i ddeau seama c nu mai au ce discuta cu el. Se
ntoarser n biroul cpitanului Velazza, unde i ateptau
ceilali: comisarul Graisset, Achile Pommot i gazda. James
Ladd se scuz, fr pretext, pentru a-i lsa singuri. Nimeni
nu ncerc s-l opreasc, nici mcar nu se uitar la el.
Cel mai furios era Achile Pommot. O furie modest,
sfioas, dar tot furie se chema:

162

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Nu tiu de ci ani n-am mai but coniac i tocmai


cnd mi se ofer i tocmai cnd mi se face poft n loc de
coniac beau stupefiante
Japonezul spunea c oricum ne-ar fi adormit, fiindc
sta era ordinul dat de Angelo Petti, i inform Larry L.
King. Dac n-am fi but coniacul pregtit, ar fi fost mai
ru, aa a dat a nelege
Totui n-ai dreptate, domnule Pommot, mormi
comisarul Graisset. Coniacul a fost excelent! O revelaie
Poate c ar trebui s ne interesm ce anume somnifer a
folosit i ce doz a adugat n sticla de Hennessy Dar nu
la coniac trebuie s ne gndim acum
Trebuia totui s ne lmurim i n privina
somniferelor, spuse Larry L. King. Acum lucrurile sunt
precise: Bob Stewart l-a drogat pe Angelo Petti, la cererea
acestuia i se pare conform unui obicei statornicit ntre ei,
japonezul ne-a drogat pe noi Iar domnul Max Taylor l-a
drogat pe Bob Stewart
Suntei absolut sigur c Max Taylor l-a drogat pe
domnul Bob Stewart? ntreb nencreztor cpitanul
Velazza.
Absolut sigur! spuse Larry L. King. L-am vzut i n
momentul cnd i-a preparat somniferul i cnd i l-a
administrat. Putem s v spunem i marca: Somnifort
Dar asta nseamn c l scoate din cauz! descoperi
cpitanul Velazza. Eu am crezut c l-a drogat Angelo Petti.
Iar Angelo Petti nu mai poate fi martor
Nu trebuie s ne pripim interveni micul Achile
Pommot. S nu scoatem aa de repede suspecii din
cauz De drogat am vzut c a fost drogat, dar de aici
pn la
163

ngerul alb

Hm l ntrerupse comisarul Graisset. Pn mai


acum cteva ore ai crezut c a fcut o prostie, lsndu-se
drogat Dar mi se pare c prostia vine n avantajul lui El
e singurul care are martori Noi tialali putem s ne
prefacem, adic am fi putut s ne prefacem drogai
Mai rmne ns cealalt faet a lui Bob Stewart, se
ncpn Achile Pommot. Cine poate s certifice c
Angelo Petti i-a cerut s-i prepare un somnifer?
Exist propria lui declaraie, spuse cpitanul Velazza.
Dac i-ar fi dat somniferul cu gnduri rele nu ar mai fi
declarat lucrul acesta
i paharul? ntreb Larry King. Amprentele de pe
pahar? Nu puteau s-l trdeze?
Hm mormi iari comisarul Graisset. Cum spunea
dumnealui, cpitanul yachtului: dac i-ar fi dat somniferul
cu gnduri rele, ar fi avut grij s tearg i amprentele. Mi
se pare c paharul se afl pe o farfurioar. Mie nu prea mi
plac suspecii tia luai din oal
Tocmai din cauza aceasta trebuie s-l clarificm
imediat, spuse Achile Pommot, pentru c e cel mai simplu
de clarificat. Aici exist mrturiile noastre i de ele, mcar
noi nu ne putem ndoi Dar asta nu nseamn c nu
trebuie s ntoarcem obiectul pe toate feele Ca s nu mai
rmn nici o urm de ndoial, s scpm mcar de unul
din suspeci Cu ct vom restrnge grupul suspecilor, cu
att ne va fi mai uor s descoperim asasinul sau
asasinii
Asta am spus-o i eu mrturisi cpitanul Velazza.
Hm i japonezul ar putea s-o spun n orice
limb Toi inspectorii mei pleac de aici

164

Constantin Chiri Trilogia n alb III

i totui e cea mai infailibil metod ripost Larry L.


King. Cea mai terestr, dar cea mai sigur
Da interveni mpciuitor Achile Pommot. Ar fi bine
s ncepem cu cteva date Dup ce am lmurit problema
somniferelor. Dar de ce a vrut Angelo Petti s ne
adoarm?
Pur i simplu ca s v odihneasc! rspunse cpitanul
Velazza. Aa i-a spus Angelo Petti domnului Bob Stewart
Acum nu vi se pare curios c ora de nchidere a
barului n-a fost respectat? ntreb Larry L. King.
Eu am dat dispoziii, spuse cpitanul Velazza, n urma
dispoziiilor primite de la domnul Bob Stewart n numele
lui Angelo Petti
Cel mai mult m impresioneaz moartea lui Margaret!
spuse pe neateptate Larry L. King. Era o femeie cu totul
excepional, absolut unic Cine i de ce a ucis-o?
neleg, domnule Achile Pommot, c ancheta se dezlneaz,
dar cred c avem i noi dreptul la a ofta Mai ales cnd
ntlnim oameni apropiai, remarcabili, cum era Margaret
Smith
Bineneles, bineneles accept imediat Achile
Pommot cu privirile plecate n pmnt, pentru a nu i se
observa roeaa emoiei. Un suspect totui exist Acest
Max Taylor care l-a drogat pe Bob Stewart. Dac ne gndim
la prima lui convorbire cu Stewart
Atunci ar exista i un mobil! spuse Larry L. King. Se
pare c Angelo Petti deinea anumite documente, dintre
care unele l indispuneau grozav pe domnul Max Taylor
Hm cum s-ar spune i-a gsit i el naul
i vreau s v atrag atenia asupra acelei centuri,
asupra acelui bru smuls din jurul corpului lui Angelo
165

ngerul alb

Petti, aminti cpitanul Velazza. Nu s-a gsit absolut nimic


n centur. Nici o hrtie, nimic. Numai compartimente
goale. Eu cred c pentru asta a fost omort! Ca s i se ia
hrtiile!
E logic accept Achile Pommot. Asasinul i-a golit
centura, i-a luat documentele pe baza crora Angelo Petti
voia s fac senzaionala lui confesiune i asta ncurc
enorm lucrurile. S-ar putea ca Angelo Petti
n momentul acela ptrunse n camera cpitanului un
steward care anun c o ambarcaiune cu pavilion
romnesc se apropie de yacht. Cpitanul Velazza se scuz,
apoi prsi n grab camera.
Larry L. King parc atta atepta:
Cu el ce facem? n ce categorie l trecem? Deocamdat
e judector de instrucie, erif, procuror i tribunal Dar
n ce categorie l trecem? Printre inoceni, sau printre
suspeci? S nu uitm c toate cheile cabinelor se afl n
permanen asupra lui. Ce facem?
Pentru mine nu exist dect suspeci mormi
comisarul Graisset. Toi cei de pe coridorul principal,
inclusiv Eva Morelli i John Sheridan ba chiar i
invalidul, Peter Duffin Toi sunt suspeci pn gsesc
criminalul
i mobilul? ntreb cu nevinovie Achile Pommot. Nu
exist crim fr mobil
Crima asta din urm, asupra lui Angelo Petti, nu va
suferi n nici un caz de lips de mobil, spuse Larry L. King.
Mai ciudat e asasinatul Margaretei. Cine i de ce s-o
omoare?

166

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Hm mormi comisarul Graisset. V-am mai spus: s


nu uitm femeile Adic n momentul sta a rmas una
singur. Totui s n-o uitm
Cred c avem cteva probleme foarte urgente de
clarificat, tui discret Achile Pommot. Rolul lui Max Taylor
n crimele stea, pentru c trebuie s fie amestecat cu
ceva
Oare nu e prea evident participarea lui, ca s
rmnem cu minile n sn? ntreb Larry L. King. Nu
vreau s fac pe inspectorul arierat din romanele proaste
Dar s ne nchipuim c nu l-am fi surprins, din
ntmplare
Hm mormi comisarul Graisset. ntmplarea asta
nu se prea potrivete i nici n-ar fi frumoas Mai bine
spunei c l-ai surprins prin intuiie
Da! accept imediat Larry L. King. S ne nchipuim c
nu l-am fi surprins n cele dou discuii cu Bob Stewart i
c nu l-am fi vzut cum i prepar i apoi cum i
administreaz somniferul. Ce s-ar fi ntmplat? N-ar fi fost
oare domnul Max Taylor cel mai inocent om de pe suprafaa
pmntului? Ce legtur se putea face ntre el i Angelo
Petti i s nu uitm c-l cunoate i pe fiul dezmotenit
al lui Sheridan, pe Benjamin, ceea ce l atest n orice caz
drept matre chanteur
O legtur ntre el i Angelo Petti se putea face
interveni Achile Pommot. Prin intermediul lui Bob Stewart
care totui tia ceva despre Max Taylor
Hm interveni comisarul Graisset la rndul lui. Fr
s-l fi vzut pe Max Taylor sta n mainaiile lui hm
Cred c domnul Bob Stewart nu mai avea vreme s se mai
gndeasc la altceva. L-ar fi preocupat prea mult propria
167

ngerul alb

lui piele i ne-ar cam fi preocupat i pe noi pielea lui,


mult mai mult
Da relu Achile Pommot. Max Taylor e unul din
suspeci, are i un mobil, e n general un tip dubios Dar,
din pcate nu putea s ajung n camera lui Angelo Petti!
sta e ntradevr un obstacol, spuse Larry L. King,
care-i cam neutralizeaz vinovia. N-avea pe unde s intre
n camera lui Angelo Petti. Asta e un fapt. Ua salonului a
fost gsit ncuiat, ca i ua de la camera lui Bob Stewart,
ca i ua de la camera lui Angelo Petti Dac ar fi putut
ajunge pe teras, n-am mai avea btaie de cap. Dar pe
unde putea trece? Dac ar fi locuit n zona babordului
ct de simple ar fi lucrurile Dar n situaia dat, Max
Taylor nu putea, pur i simplu, s ajung pe teras
Hm interveni iari comisarul Graisset. A vrea s
v ntreb ceva: cnd ai venit la bar ai ncuiat uile la
camerele dumneavoastr? i dup ce v-ai ntors de la
bar, v amintii precis dac le-ai ncuiat?
i Achile Pommot i Larry L. King tresrit violent i
ncercar s-i aminteasc. i ajut comisarul Graisset:
Eu, de pild, nu-mi amintesc nici dac am ncuiat-o la
plecare, nici dac am ncuiat-o la napoiere.
Asta ar nsemna c asasinul a trecut prin camerele
noastre spre terasa de la babord, spuse Larry L. King.
Probabil nainte de ora trei, cnd ne-am ntors de la bar
Probabil rspunse Achile Pommot meditativ. n cazul
acesta nu numai Max Taylor, dar oricare altul cu cabina
spre tribord, putea s ajung, printr-una din camere, pe
terasa de la babord i de acolo n camera lui Angelo Petti
Cu ct descoperim un indiciu, cu att se complic
situaia
168

Constantin Chiri Trilogia n alb III

n clipa aceea i fcu reintrarea n camer cpitanul


Velazza. i lu locul la mas, apoi anun:
Peste circa un ceas, va veni n anchet oficial, din
partea romneasc, un oarecare doctor Alexandru Tudor

169

ngerul alb

Capitolul VI

1
Cei trei faimoi detectivi nu-l primiser pe doctorul
Alexandru Tudor cu superioritate, sau cu rceal rezervat,
ci parc nelei dinainte, manifestaser fa de el o politee
i o ngduin, aproape servile, aa cum i se ntmpl
unui invalid care apare cu sau fr voia lui n societatea
unor oameni foarte sntoi. Dar n decurs de numai
jumtate de or se petrecu un adevrat miracol. Bunul
sim, calmul, modestia, refleciile rare i ntotdeauna
nsoite de scuze, gesturile cumptate, complimentele
discrete i reale la adresa fiecruia, engleza impecabil cu
un vag accent Oxford i cele cteva referiri n francez,
pigmentate uneori cu expresii argotice, att de plcute
comisarului Graisset, declanar un adevrat curent de
simpatie n favoarea doctorului Tudor.
Larry L. King fcu prima remarc mai particular asupra
supercazului, folosind chiar denumirea dat de James
Ladd i imediat discuia, att de formal, la nceput, se
transform ntr-o competiie n care fiecare parc voia s-i
170

Constantin Chiri Trilogia n alb III

demonstreze memoria, sinceritatea i perspicacitatea.


Avalana verbal era att de bogat i de entuziast, nct
nimeni nu observ apariia cpitanului Tonio Velazza i a
cpitanului Vintil V. Vintil, care aveau amndoi misiunea
s se ocupe de partea formal a evenimentelor petrecute pe
vas. Dar dovedir ambii o asemenea doz de bun sim,
nct nici mcar nu tuir pentru a-i anuna prezena, ci,
nelegndu-se n tcere, prsir camera retoric pentru
a-i continua misiunea lor de fotografi, medici, stenografi i
comentatori.
n cteva ore foarte bogate n minute, secunde i vorbe,
reportajul asupra evenimentelor, cu toate implicaiile i
complicaiile lor, fu dus la bun sfrit. Reuita se datora
ntr-o oarecare msur i doctorului Alexandru Tudor care
prin cteva ntrebri, mai ales oportune, dirija bunul mers
i exactitatea relatrilor.
Acum tii i dumneavoastr exact ct tim noi i mai
ales tot ceea ce tim noi, spuse Larry L. King. i v-am fi
ndatorai dac v-ai spune prerea proprie
E foarte greu s mai existe i alt prere rspunse
doctorul Tudor. Am impresia c tot ce putea s existe ca
ipoteze, idei i speculaii a fost epuizat. Eu nu pot dect smi exprim un fel de prere terestr: adic s se completeze
istoria evenimentelor, la trecutul cazului s adugm
ultimele date
Cu alte cuvinte, l nelese Achile Pommot, v gndii
la cteva interogatorii necesare
Exact! i mulumi doctorul Tudor printr-o uoar
nclinare a capului. Sunt necesare cteva interogatorii
Sau cteva completri Cum vrei s le numii, pentru a se
putea deosebi mai lesne faptele i n primul rnd, dac
171

ngerul alb

mi se ngduie i mi se scuz ndrzneala de profesiune, de


rutin, ar fi bine s ncercm s aflm de la autoritatea
oficial a locului i momentului, adic de la cpitanul
yachtului, mprejurrile care au fcut ca vasul s eueze n
apele romneti
O explozie a motorului se grbi s rspund tnrul
Larry L. King. O explozie, premeditat i cauzat de o
main infernal, ale crei resturi s-au gsit
Mi s-a spus, nainte de a urca la dumneavoastr, i
inform doctorul Tudor. M gndeam mai degrab la
cauzele iniiale, la ideea croazierei, la organizarea ei, la
angajarea cpitanului Velazza pe acest yacht
Da interveni Larry L. King. M-am mirat i eu la
nceput. Cpitanul Tonio Velazza e un nume, un fel de
vedet n lumea marinarilor amatori. Simpla lui prezen
pe un vas poate da aureol cltoriei i vasului, darmite
cnd e angajat cpitan pe acel vas, care mai are i titlul de
cel mai rapid yacht din lume
S-ar putea ca domnul cpitan Tonio Velazza s fie una
din cile care ne-ar putea duce spre centrul enigmei, adic
spre Angelo Petti, continu doctorul Tudor.
Hm accept comisarul Graisset. Nu e ru s
ncepem cu el, dac ne gndim c e i un om de notorietate
public. Sigur c da! Pe urm putem trece i la ceilali
Numai mrunelul Achile Pommot nu prea ntru totul
convins de necesitatea unui asemenea nceput, dar pentru
c nu voia s par orgolios i necolegial, accept n tcere.
Probabil c v gndii la ceilali, l simi doctorul
Tudor. La domnul Bob Stewart, sau la Max Taylor
Da! spuse Achile Pommot fr ezitare. Aici se afla
adevratele chei ale misterului. Dar, dac-mi este permis s
172

Constantin Chiri Trilogia n alb III

folosesc termenul, v-am mirosit i eu: vrei s-l atragem i


pe cpitanul vasului, adic pe cpitanul care poart
numele Tonio Velazza, n responsabilitatea evenimentelor
Cam aa zmbi doctorul Tudor. S-l atragem Sau
s-i dm responsabilitatea care i se cuvine, formal. Asta l
va face s nu mai aib nici o rezerv i ne va spune, adic
i va spune tot ce tie Probabil c nu vom obine mare
lucru, asta e o simpl impresie
n schimb vom obine probabil prea multe de la
ceilali, i prezise Achile Pommot. Bineneles e tot o
impresie.
Hm mormi comisarul Graisset. V-am cam mirosit
metoda, domnule doctor Tudor. Nu v place s v punei n
pielea altora, ci s-i simii pe ei cum se freac i cum se
comport n pielea pe care le-a dat-o Dumnezeu, hm e
altceva

2
Domnilor, ncepu cpitanul Tonio Velazza, l-am vzut
doar de cteva ori pe Angelo Petti i numai n discuii
scurte i strict necesare. Mi-a fcut de la nceput impresia
c nu vrea s fie vzut. Era retras, izolat, prefera s poarte
tratative prin domnul Bob Stewart, secretarul lui. Doar
cnd era vorba de bani, adic de stabilirea valorii unor
tranzacii, aprea, asculta argumentele i de obicei aproba.
O singur dat, mi se pare, a fcut observaii la costul unor
mruniuri, dar nu mi s-a prut curios. Cam aa se
ntmpl cu milionarii. Arunc zeci i sute de mii de dolari
173

ngerul alb

n dreapta i-n stnga, dar cnd i ofer igri, au grij s


coste cu doi ceni mai puin Am ntlnit destui i n
privina aceasta absolut toi se aseamn
Cum a ajuns la dumneata? ntreb comisarul
Graisset.
Mi s-a trimis o scrisoare, acas, prin care mi se cerea
s fac o ofert n vederea unei croaziere pe Marea Neagr.
Bineneles c n-am rspuns. Niciodat n-am condus vase
strine, dect din amiciie pentru proprietarii lor. Am
primit a doua scrisoare prin care eram rugat s accept o
ntlnire foarte important cu reprezentantul lui, domnul
Bob Stewart. M-am interesat n dreapta i-n stnga, dar
nimeni nu auzise vreodat de acest nume: Angelo Petti.
Poate din cauza aceasta am acceptat ntlnirea Domnul
Bob Stewart a fost foarte franc, adic aa mi s-a prut. Mia spus, din capul locului, c un mare bogta care vrea si pstreze anonimatul, un extravagant care a mbogit nu
tiu cte muzee i galerii de art, intenioneaz s lanseze
cel mai rapid yacht din lume i ine mori ca eu s conduc
vasul n prima lui croazier pe Marea Neagr. Am ncercat
s refuz. Domnul Bob Stewart a fost foarte insistent i
foarte diplomat n acelai timp. Corespunde de minune
tipului ideal de secretar particular. Mi-a artat avantajele
publicitare ale croazierei, mai ales, a adugat el, c vor
avea loc i anumite evenimente senzaionale, mi-a
destinuit numele ctorva invitai: Eva Morelli, John
Sheridan, Achile Pommot, James Ladd Despre ceilali,
iertai-m, nu mi-a amintit i, de ce s nu spun
adevrul? M-a cam incitat. Simindu-m interesat, domnul
Bob Stewart a i trecut la atac. Mi-a cerut s-i fac o ofert
financiar i tocmai asta m-a enervat i m-a ndemnat s
174

Constantin Chiri Trilogia n alb III

dau napoi. Ca invitat a fi acceptat imediat s conduc


vasul, dar ca angajat Cred c m nelegei i pentru a
face imposibil angajarea, am zvrlit o cifr uria
Domnul Bob Stewart nici n-a clipit din ochi. S-a ridicat
imediat Eu am crezut c de indignare i mi-a spus c
hotrrea nu poate s-o ia el, pe loc, din cauza sumei
cerute, care depea puterile lui i instruciunile iniiale ale
patronului. mi va da rspunsul a doua zi. Ei bine, a doua
zi am fost ntiinat prin scris, de ctre domnul Angelo
Petti, c oferta mea a fost acceptat exact aa cum am
formulat-o. Iertai-m, dar eu cred c i domnul Angelo
Petti n faa unei asemenea sume ar fi spus da, chiar dac
ar fi trebuit, pentru a corespunde misiunii la care era
angajat, s urmeze o coal naval. N-am putut s dau cu
piciorul unei asemenea ocazii, dei simeam o oarecare
ofens i dei trebuia s anulez alte invitaii, amicale.
Hm mormi comisarul Graisset. Alii ar fi lipsit de la
propria lor nmormntare pentru mult mai puin
Am acceptat, zmbi cpitanul Velazza. Am rspuns n
scris, pe adresa unui hotel din Florena, care-mi fusese
indicat n scrisoare, acceptnd bineneles i ntlnirea de
prim contact care-mi era propus de patron
Fr nici o rezerv? ntreb doctorul Tudor.
Cu o singur rezerv! rspunse puintel surprins
cpitanul Velazza. Cu rezerva de a vedea mai nti
yachtul Probabil c la asta v-ai gndit Da! Nu puteam
s resping oferta, dar nici nu puteam s conduc o oarecare
epav, sau nu tiu ce relicv dac nu era Santa Maria, sau
o alta la fel de celebr. n privina asta am principii foarte
ferme Am plecat cu avionul de la Genova la Florena i la
ora fixat eram n holul hotelului Cavallieri, chiar lng
175

ngerul alb

Campanilla lui Giotto. M atepta domnul Bob Stewart. n


drum spre apartamentul lui Angelo Petti mi-a spus cteva
cuvinte despre patronul lui, pentru a m face s neleg,
ntr-un mod diplomatic, politicos, cam cum ar trebui s m
port cu dnsul. Mi-a spus c e un om care nu are obiceiul
s plvrgeasc, foarte franc, uneori chiar brutal n
sinceritatea lui, nu suport ntrebri i discuii marginale,
nu-i place s fie deranjat, dar n schimb foarte parolist i
de o generozitate care iese din comun Ultima remarc nu
mai era necesar Discuia a fost extrem de scurt. M-a
poftit s iau loc, mi-a oferit igri, mi-a artat barul
deschis, n-a fcut nici o aluzie la ofert i nainte de a
deschide eu vorba, mi-a nmnat o copie foarte detailat a
planului dup care-i construia yachtul. n cazul c nu
avei nici o obiecie, mi-a spus el, v rog s primii acest
plic. Planul yachtului era cuceritor Adic imaginea pe
care mi-o oferea planul. Viteza nu era chiar a celui mai
rapid vas de acest tip din lume, pentru c exist i ali
extravagani pe care nu-i intereseaz dect viteza, dar n
ansamblul lui era o minune. Mi-am spus prerea, probabil
c eram foarte entuziast. Angelo Petti s-a mulumit s
clatine din cap i s-mi adreseze cteva cuvinte
convenionale, adic un fel de felicitare. Evident, nu era un
guraliv, nu prea era sociabil, dar i trata semenii cu o
ncredere uimitoare. n plic se afla un cec pentru ntreaga
sum, i, mi se pare c am uitat s v spun, nu am semnat
nici un contract i nici n schimbul nostru de scrisori nu se
indica suma. Prin urmare a semnat n alb. i asta mi-a
plcut
Dar din punct de vedere uman, ce impresie v-a fcut?
ntreb Larry L. King.
176

Constantin Chiri Trilogia n alb III

M-ar interesa fizionomia i comportamentul lui n


ntlnirile cu dumneavoastr spuse, la rndul Iui, Achile
Pommot, ciugulind aerul cu degetele.
Nu prea am remarcat ceva deosebit rspunse
cpitanul Velazza. Mai ales c eram pregtit de domnul Bob
Stewart. Dar, dac m gndesc n clipa asta, o impresie
ciudat, nedefinit, fcea el. Nu ne-am uitat ochi n ochi,
de pild i asta nu putea s fie din vina mea. Doar ai
vzut i dumneavoastr: eu caut cu dinadinsul privirile
oamenilor
Fcea impresia unui om timid? cut o trstur mai
clar Achile Pommot.
Hm poate c se simea cam stingherit, cam
stngaci suger comisarul Graisset.
Da! parc se nveseli cpitanul Velazza. Asta era! O
oarecare stnjeneal se simea n comportamentul lui
Adic exact ce-mi spusese domnul Bob Stewart: nu era un
om de societate Ai vzut i dumneavoastr la primirea pe
yacht. Cteva cuvinte: urarea de bun venit, aceeai de
fiecare dat, scurte nclinri din cap, un zmbet i gata!
V-a fcut impresia c se deghizeaz? ntreb Larry L.
King. i ascundea faa, ochii?
Nu pot s rspund foarte sigur, se gndi cpitanul
Velazza. Deghizat nu era, n nici un caz. Dar ochii Parc
i-i ascundea Dar nu pentru c ar fi vrut s i-i
ascund ci pentru a nu i se vedea expresia privirilor. Lam surprins de cteva ori, cu totul ntmpltor. Privirile lui
aveau nite sclipiri ciudate. n asemenea momente, dac nu
avea ochelarii i-i punea imediat. De aceea nu cred c-i
ascundea privirile ci numai expresia

177

ngerul alb

Ai putea s definii aceast expresie? ntreb doctorul


Alexandru Tudor.
Foarte greu se codi cpitanul Velazza. Ceva ntre
ironie, superioritate, persiflare i umor
Hm mormi comisarul Graisset. Cu atia angajai
n jur, cu atta putere i bani, sigur c se simea deasupra
tuturor
Despre o superioritate violent n-a putea s v
vorbesc, spuse cpitanul Velazza. Dac n-ar fi avut din
cnd n cnd gesturile acelea stngace, poate
Dar acest umor pe care l-ai sesizat, cam ce destinaie
avea? ntreb iari doctorul Tudor.
Probabil c i lua totui peste picior pe cei din jurul
lui, sri n ajutorul cpitanului micul Achile Pommot. O
persiflare tcut, o ironie tcut, nu?
Nici eu n-a fi gsit o formulare mai apropiat de ceea
ce am simit n asemenea momente, rspunse cpitanul
Velazza.
N-ai avut niciodat vreo nenelegere cu dnsul?
interveni Larry L. King.
Cred c ar fi fost imposibil aa ceva, rspunse net
cpitanul Velazza. Eu am obiceiul s nu m transform n
surs de nenelegeri, iar dac sunt forat, pur i simplu
prsesc cmpul conflictului, ca s evit duriti favorabile
numai persoanei mele. Ct despre Angelo Petti, nu trebuia
s se fereasc de nenelegeri pentru c pltea oamenii
exact pentru asta: ca s-l fereasc. Nu se putea ajunge la
el, fr s se treac mai nti pe la domnul Bob Stewart i
despre dumnealui v-am vorbit: cel mai tenace i mai sigur
cerber, i, a putea spune, cel mai plcut. Lua hotrri
rapide, nelepte, chiar curajoase. Nu-l deranja pe patron
178

Constantin Chiri Trilogia n alb III

dect n probleme strict financiare, sau n altele extrem de


importante, dar i acestea, dac m gndesc bine, ineau n
ultim instan tot de domeniul financiar. Din cauza
aceasta l-am stimat i l-am apreciat tot mai mult pe
domnul Bob Stewart.
Hm fcu comisarul Graisset. Dar mie mi se pare cel
mai firesc comportament din partea unui secretar
Dar dac ai afla c niciodat, chiar dac a fost vorba
de civa dolari, pentru c i n asemenea cazuri domnul
Bob Stewart se consulta cu patronul, sau de zeci de mii de
dolari, ca s nu zic sute de mii, absolut niciodat, prerile
secretarului n-au fost infirmate de patron? Cnd l-am
angajat, de pild, pe japonez eu am fcut propunerea, l
cunoteam din alte croaziere iar japonezul, n glum, a
cerut ca i mine o sum care ar fi ajuns pentru ntregul
echipaj, domnul Bob Stewart nici n-a clintit; a spus doar c
nu poate hotr fr ncuviinarea patronului Dei, n
situaia lui de om cu picioarele pe pmnt, putea s-i rd
n nas japonezului, sau s-i ofere a zecea parte i ne-am
pomenit c i japonezului i s-a acceptat pretenia Acum
cred c nelegei de ce v-a drogat
Hm cu alte cuvinte fcea tot ce era posibil pentru ca
patronul lui s fie ct mai bine jumulit
Eu am avut alt impresie, ripost cpitanul Velazza.
Fcea tot ce era posibil ca s nu existe, sau s par c nu
exist, un intermediar ntre el i patron. Nu era ca o pavz
obscur n faa patronului, aa mi-a fcut mie impresia, ci
ca o simpl sticl, ca un geam de cristal. Nu se oprea nimic
la el. Totul ajungea intact la patron, prin el. Toi oamenii au
simit asta. Unii chiar extindeau problema, spunnd c
dac toi oamenii mari ar avea asemenea interpui
179

ngerul alb

necesari, alta ar fi situaia n lume. Iat de ce domnul Bob


Stewart e foarte stimat. Nu e o cenzur ci pare mai mult,
adic prea o prelungire a patronului
Iat un lucru demn de reinut spuse doctorul Tudor
cltinnd admirativ din cap.
Dac ai ti cu ct era pltit i aminti Larry L. King.
Mai mult dect un ministru din jurul Casei Albe, dar n
proporie de an contra lun: salariul anual al ministrului,
contra salariului lunar al domnului Bob Stewart
M-am gndit la altceva, i rspunse doctorul Tudor,
zmbind. La calitatea de observator a cpitanului Velazza.
Cpitanul ridic stngaci din umr:
Din pcate, observaiile mele se opresc cam aici. l
vedeam foarte rar pe Angelo Petti, nu mi se prea niciodat
schimbat, dimpotriv, mereu acelai, poate chiar prea
monoton acelai
Nu ddea niciodat impresia c ateapt ceva? ntreb
doctorul Tudor.
Ooo, da! rspunse cpitanul Velazza fr s ezite.
Nu tiu cum de am uitat s v spun aceasta. ntotdeauna
prea n ateptarea a ceva. De aceea l-am i simit nervos
uneori, dei fcea eforturi s se stpneasc. Dar asta se
ntmpla mai ales cnd era singur, cnd se plimba pe
punte, seara, sau cnd l ntlneam la hotel, pe
neateptate, sau n ora, bineneles. n prezena domnului
Bob Stewart era ntotdeauna calm i linitit. Dar singur, nu
prea. De multe ori l-am prins cu pumnii strni, parc
luptndu-se cu un inamic nevzut. Dar cum m simea n
preajm, cum se potolea, adic se strduia s se
potoleasc De aici deduc c atepta un eveniment
oarecare A putea s merg chiar mai departe cu
180

Constantin Chiri Trilogia n alb III

impresia i nu cred c greesc: parc ar fi ateptat o


eliberare, ceva care s-l fac aa cum era! Parc i cuta
umbra, sau mai bine zis parc era o umbr pierdut care
voia s-i gseasc, s-i ia napoi originea, substana,
corpul
nc un lucru demn de reinut, spuse doctorul Tudor.

3
Bob Stewart se prbuise ntr-un fotoliu. Prea c nu-l
mai intereseaz nimic, dei rdea din cnd n cnd
prostete, n pufnituri scurte, necontrolate.
Hm l lu n primire comisarul Graisset, dup dou
minute de comptimire. Cu dumneata va fi mai uor,
pentru c faci parte dintr-ai notri. tii ce trebuie i ce nu
trebuie s spui, adic tii cam ce ne intereseaz. De fapt
dou lucruri: cine e i ce a vrut acel Angelo Petti. Hm
Parc nu prea ai fi n apele dumitale Adic nici nu eti,
dar nici noi nu suntem. Dar hai s zicem c sunt ape
ospitaliere
S nu crezi c nu nelegem situaia dumitale, adug
Larry L. King.
Asta nu se poate! ncepu cam rebel Bob Stewart. N-o
vei nelege pentru c n-o putei nelege. i nici nu e de
neles. Aici simi sau nu, asta e! S nu credei c m doare
pn la sinucidere moartea lui Angelo Petti, sau c nu-mi
voi cuta alt scop n via pn nu voi da peste asasinul
lui, dei poate ar merita Moartea lui m-a distrus, asta e!
Dar nu pentru c mi-a oprit i mi-a suprimat pentru
181

ngerul alb

totdeauna o mare demonstraie, asta ar fi un fleac i nici nar fi fost adevrat. Adevratul autor al demonstraiei era el,
Angelo Petti. El avea totul, el adunase toate piesele jocului,
dar a fi tiut eu s-o ntorc ca s-mi gsesc merite mcar
fa de dumneavoastr. Nu neg aceast posibilitate, sau ca
s-i zic pe nume: aceast dorin tiu c a fi obinut
destule avantaje de reputaie, care pn la urm s-ar fi
transformat n avantaje materiale, dar ntotdeauna n
asemenea cazuri trebuie s ii seama i de hazard
Reputaia moare repede, mai ales n profesiunea noastr,
dac nu e servit de ntmplare. Aa c prea mare pre pe
aureol nu puneam eu. Era mai mult o chestiune de
orgoliu
Am simit de la nceput mrturisi cu un accent de
cruzime n voce Larry L. King.
Dar v-am spus c asta e un fleac, un hrb! se nfurie
iari Bob Stewart. Din nenorocirea asta nu pierd dect un
milion de dolari, asta e! Cel puin un milion! i cu un
milion de dolari i poi face trei aureole i poi angaja cel
puin o duzin de oameni istei, capabili s le lustruiasc i
s le coloreze n permanen. Asta e! Domnule Larry L.
King. Asta e! Domnule Achile Pommot. Am pierdut un
milion de dolari: cinci sute de mii de la domnul John
Sheridan, pentru c att i-am cerut: 10 la sut din
valoarea pagubei, indiferent dac paguba va fi recuperat
sau nu, asta ne-a fost convenia. Eu trebuia s-l gsesc pe
asasin
i cine i spune c nu-l vei gsi, c nu-l vei mai gsi?
ntreb insinuant Achile Pommot.
Cine?! se mir Bob Stewart. Dumneavoastr. Suntei
trei aici, poate chiar patru. Avei toate libertile i exact
182

Constantin Chiri Trilogia n alb III

aceleai date pe care le am i eu, pentru c voi fi nevoit s


vi le aduc la cunotin i sunt destul de lucid pentru ami da seama c pornind de la acelai start, dumneavoastr
vei ajunge mai repede la sosire Eu sunt un simplu
debutant i numai tupeul, rvna, tenacitatea i suferina
m puteau scoate la lumin. De aceea m-am bgat pn
peste cap n supercazul Sheridan. Nu trebuia s fi geniu
pentru a descoperi autorul loviturii, am tiut asta de la
bun nceput. Trebuia s te poi transforma ntr-un fel de
Cristos pe drumul Golgotei, sau ntr-un fel de Magellan i
mai ales trebuia s ctigi interesul cuiva, pentru ca toate
suferinele s fie rspltite, asta era!
Hm l ntrerupse comisarul Graisset. Fii sigur c
recompensa oferit de domnul John Sheridan ne
intereseaz n mic msur. Nu ne este indiferent, dar
Dealtfel, este o recompens oficial, public, nu
particular, preciz Larry L. King. Nu s-a fcut o convenie
special ntre dumneata i domnul John Sheridan, ci s-a
anunat public c se ofer o recompens de 10 la sut din
valoarea pagubei pentru cel care va contribui la prinderea
fptaului
i care era paguba, v rog? trecu imediat la contra
atac Bob Stewart. Toat lumea credea c e vorba de cteva
sute de mii de dolari, care se vor transforma deci n cteva
zeci de mii de dolari. Nu zic c nu sunt disperai care sunt
gata s moar, sau s nfrunte moartea pentru zece,
douzeci de mii de dolari, dar numai un nebun ar pleca n
lume ca s gseasc un nimeni pentru suma asta. Eu am
fost un nebun! M-am dus la domnul Sheridan i i-am spus
ce vreau s fac. i numai dup ce l-am zguduit mi-a spus
la ct se ridic paguba i ntr-adevr, din clipa aceea eram
183

ngerul alb

i am fost n stare s m prefac n orice pentru a o scoate la


capt. M fceam cetean al statului X pn la urm, m
declaram asasin i ncasam recompensa. Eram condamnat
la 99 de ani, iar dup 7 ani de bun conduit eram eliberat
pe cuvnt de onoare Asta e! Cred c mi dai voie s
exagerez n situaia n care m aflu, mai ales c am o mare
ciud pe mine
Recompensa nc rmne valabil, atta vreme ct
enigma subzist, spuse doctorul Tudor.
Probabil Dar sunt foarte sceptic n privina reuitei,
pentru c sunt lucid, v-am spus, reveni Bob Stewart.
Jumtate de milion, jumtatea cea mai sigur am pierdut-o
ns, odat cu moartea lui Angelo Petti, asta e! Angelo Petti
nu mi-a pus nici o condiie i nu mi-a dat nici un dolar i
nu i-am cerut nici un dolar. Ast sear ns, dup ce-i
fcea confesiunea, indiferent dac reuea sau nu n ideea
lui, Angelo Petti trebuia s-mi ofere un cec n valoare de
cinci sute de mii de dolari i dac Angelo Petti spunea un
cuvnt, nu i-l mai ntorcea nici cu preul vieii, asta e! Am
pierdut singura valoare sigur!
Oare nu te cam grbeti? l ntreb Achile Pommot. De
ce nu ncerci s vezi totul din alt unghi? Dac Angelo
Petti nu izbutea n demonstraia lui? Dac nu convingea
pe nimeni?
Sau dac ar fi demonstrat tocmai contrariul celor ce
voia s demonstreze? sri Larry L. King. S-au mai
ntmplat asemenea evenimente n lume, care au costat de
o sut sau de o mie, sau de zeci de mii de ori valoarea a
cinci sute de mii de dolari Gndete-te, de pild, la unele
rzboaie

184

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Sigur c da! relu Achile Pommot. Dac demonstraia


nu-i reuea i avea consecine definitive i ireversibile
asupra averii lui Angelo Petti? Ce se mai ntmpla cu foarte
sigura dumitale recompens?
Bob Stewart nchise ochii, se ncrunt, se ncord, apoi
spuse cu un calm uluitor:
M obligai s v spun i ceea ce n-a fi vrut s v
spun Angelo Petti nu urma s-mi ofere numai un cec,
dup demonstraie, din cauza asta sunt distrus. Orice s-ar
fi ntmplat, oricare ar fi fost rezultatul demonstraiei,
Angelo Petti mi jurase c-mi va destinui un cuvnt
Hm cheia enigmelor mormi comisarul Graisset.
Ai vzut i dumneata c e cam precar
Nu se hotr Bob Stewart. Nu cheia enigmelor, ci o
parol care adpostea ntr-o banc elveian un depozit de
cinci sute de mii de dolari! l depusese special pentru mine.
mi artase cecul, dei l-a fi crezut fr s mi-l arate. Era
un cec la parol, n valoare de cinci sute de mii de dolari
Hm asta da asta nseamn o pierdere, mormi
cam sentimentalizat comisarul Graisset.
i un mobil! adug cu nevinovie Achile Pommot.
Bob Stewart ridic indiferent din umeri:
E de-a dreptul stupid, sinuciga, imbecil s ucizi un
om care-i ofer cinci sute de mii de dolari n cea mai
deplin securitate. S admitem c a cunoate parola. De
ce s-l ucid, riscnd totul, pentru a pune mna pe cec, sau
pe suma respectiv, cnd absolut fr nici un risc i mult
mai sigur, a fi obinut cecul sau suma respectiv din
mna lui vie?
Ce rspltea de fapt aceast sum? ntreb doctorul
Alexandru Tudor.
185

ngerul alb

Hm Da! aprob comisarul Graisset. Asta trebuia s


fie ntrebarea
Hm vorba dumneavoastr, oft Bob Stewart.
Rspltea foarte puin: o supunere oarb i cteva lucruri
necurate. Dar afacerea Petti nu poate fi neleas fr
afacerea Sheridan; nici nu putea ncepe fr afacerea
Sheridan. M refer la aceste afaceri n relaia pe care o au
cu o singur persoan: cu mine. Dac nu m ocupam de
afacerea Sheridan, nu a fi ajuns niciodat la afacerea
Petti de fapt eu am provocat aceast afacere Angelo Petti.
Este un fel de efect al cazului Sheridan, chiar dac se va
dovedi, n ultim instan, c afacerea Petti este cauza
afacerii Sheridan. Eu discut numai despre raportul meu ca
aceste cazuri
Deci trebuie pornit de la supercazul Sheridan! spuse
Larry L. King.
Da ncuviin Bob Stewart. De acolo trebuie s
pornesc, pentru c de acolo am pornit, pentru a ajunge
aici, la nenorocirea asta
Hm mai rmne rezerva Sheridan, spuse comisarul
Graisset, care, chiar n condiii noi, nu cred c este chiar de
lepdat
Ooo, nu! se nfierbnt imediat Bob Stewart. Dac am
pierdut ntr-un loc nu nseamn c am pierdut i n
cellalt. Domnul Sheridan din fericire triete, iar eu nu
m dau btut cu una cu dou Am i eu intuiiile mele i
poate chiar cteva date. Din pcate, am pierdut ce era mai
sigur, acolo unde nu m amenina nimeni i unde deja
ctigasem Mi-e team ca va fi o poveste cam lung, dar
voi face tot ce se poate pentru a o scurta fr s pierd
detalii importante
186

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Hm mormi comisarul Graisset. Suntem ntr-o


asemenea situaie tehnic, nct trebuie s facem tot ce se
poate pentru a pierde timpul
Bob Stewart nu cut sensuri subnelese vorbelor
aruncate de comisarul Graisset. Rmase cteva clipe cu
privirile ntoarse spre amintiri, apoi rencepu:
Pe domnul John Sheridan l-am convins prin hotrre
i poate i prin tupeu. Agenia mea nu era prea celebr
pentru a-i face impresie. Am rezolvat i cteva cazuri
interesante, dar i multe imbeciliti, care ne mncau toat
vremea, dar care, din nefericire, erau cele mai bine pltite,
fiind dubioase: cazuri de antaj n lumea mare, cazuri de
adulter, suspiciuni n probleme de asigurare, hoii de
familie, etcetera. Pentru chestiile stea nu trebuia dect
discreie i rbdare. Nici o alt calitate. Deci aureola nu
pornise nc spre noi. De aceea am srit pe supercazul
Sheridan. Am simit c se poate transforma ntr-o chestie
de glorie pentru agenie i chiar atunci cnd am bnuit
c exist fore care cer nbuirea cazului, adic taina lui,
tot ideea gloriei m-a atras la nceput, ca s fiu sincer.
Pentru c mi se destinuise valoarea pagubei i tiam c
procentajul afectat recompensei poate deveni o surs de
glorie viitoare I-am spus domnului Sheridan c sunt gata
s fac orice, s m prefac n orice, chiar n propriul meu
acuzator i delator, numai s pun un punct afacerii. Nu-mi
trebuia dect o sum de plecare i o convenie clar ntre
dumnealui i agenia noastr
Mi-am nchipuit mrturisi Achile Pommot. Prin
urmare exist i o convenie special
Pur formal, din pcate, rspunse Bob Stewart. Suma
e derizorie, pe de o parte ca s nu se atrag atenia, pe de
187

ngerul alb

alt parte hm, bun vorb! Hm. ca s ne strecurm pe


lng impozitele oficiale Suma conveniei devenea n
concepia celor dou pri, n concepia tainic, nescris,
doar un prim acont, cu care s pornesc la drum i naveam alt start dect cel al autoritilor oficiale, al poliiei
Inspectorul Larry L. King, n biroul cruia v-am vzut, mi-a
pus imediat la dispoziie dosarul, cu o amabilitate
Primise telefon de la John Sheridan preciz Larry L.
King. De obicei e mai morocnos
Nu existau dect dou fapte la dosar, continu Bob
Stewart. Unul foarte nesigur i necontrolabil: bnuiala c
un oarecare Max Taylor ar fi fost la captul cellalt al
firului telefonic folosit de asasin. Cellalt mai sigur, dar
abandonat: apariia unui oarecare vom Braummel n
Ciudad de Mexico, la hotelul Maria Isabel Eu eram mai
liber n micri dect oficialii. Am lichidat agenia imediat
ce am obinut acordul domnului John Sheridan. tiam c
misiunea n care m bgasem va dura i mai tiam c n
cazul cnd voi reui, problema refacerii ageniei ar fi fost
cea mai natural consecin i cea mai spectaculoas Am
nceput cu domnul Max Taylor. Nu prin interogatorii, ci pur
i simplu l-am urmrit cteva sptmni, vreo ase,
deghizat: n preot, n hamal, n ofer, de cteva ori chiar lam transportat cu taxiul, n curier, n, hm Chiar n agent
de poliie, ca s nu mai vorbesc de instalator de telefoane,
mecanic de calorifer, electrician i altele
Toat gama dar Larry L. King se opri la timp.
Toat gama nceptorilor, ai vrut s spunei, relua
Bob Stewart. Da, toat gama! Dar am izbutit s fiu aproape
n fiecare zi n preajma domnului Max Taylor, fr s
bnuiasc o clip c are de-a face cu unul i acelai individ
188

Constantin Chiri Trilogia n alb III

ndrtnic. n machiaj m pricep destul de bine, n tineree,


adic n adolescen am fost, ca orice tnr american,
artist amator. Ba chiar i n perioada studeniei, am fcut
parte dintr-un cerc artistic Domnul Taylor e un tip foarte
tare, m-am convins. N-am descoperit n primele cinci
sptmni nimic dubios n afacerile lui: mediator de
reclame, att. Frecventat ca orice individ care se ocup de
reclame n America. Oameni de tot soiul. Abia n
sptmna a asea l-am mirosit: mi s-a prut c se
ntmpl nite lucruri necurate. Era un personaj care-i
fcuse prea multe vizite i inspiraia mi-a spus s-l las
cteva zile pe domnul Max Taylor i s m ocup de
personajul acela: o domnioar, absolut formidabil ca
femeie, cred c orice artist, inclusiv Eva Morelli, ca
nfiare nu face doi bani pe lng Alberta, aa o cheam.
i totui femeia nu-i exploatase nfiarea i contururile,
nici mcar n revista domnului James Ladd. Servea la un
bar din apropierea Central Parkului, n zona marilor familii,
pe Fifth Avenue. Am izbutit s-o cunosc i s m plimb cu
ea n vecintate, n Central Park, n orele cnd era liber,
adic ziua
Hm cred c nu sub nfiarea unui prelat, spuse
comisarul Graisset.
Nu rspunse Bob Stewart. Chiar sub nfiarea
mea, fr nici un fard. Prefcndu-m c o atept la bar, iam vzut micrile. Mi-am dat seama, dup trei zile de
declaraii i de priviri geloase, mai ales cnd aprea cineva
n preajma ei i se uita n jur, c de fapt profesiunea din
spatele barului era o masc. Fata nu fcea altceva, sau mai
ales se ocupa cu strngerea unor date i informaii, de la
nite tipi pe care imediat i-am detectat: portari, liftieri,
189

ngerul alb

valei din blocurile i locuinele marilor familii de pe a


cincea i din mprejurimi. Am izbutit chiar s-i culeg un
bileel: la doamna X, n ziua N, cnd soul era plecat la
Baltimore, a fost pictorul Y care a rmas cteva ore i
sunndu-se insistent la ua apartamentului, n-a rspuns
nimeni. Era clar! Dar mi mai trebuia o dovad. I-am
spus c vreau s-o conduc, ntr-o miercuri dup mas, zi n
care o mai vzusem la agenia lui Max Taylor. A acceptat
greu i cu condiia s-o atept undeva, la o cofetrie n
apropiere, obligndu-m, cu jurmnt s nu m mic deacolo. Nu tiu dac am jurat sau nu, probabil c am jurat,
dar de micat, m-am micat. Am vzut-o c intr n biroul
lui Taylor i am riscat totul. Am ascultat la u. Din pcate
nu s-a auzit nimic, dect paii ei spre u. M-am ascuns,
apoi am fugit ca un disperat pentru a ajunge naintea ei la
cofetrie i am reuit. A aprut dup un minut, foarte
nelinitit i palid. Mi-a spus c a pierdut ceva i a
nceput s tremure. I-am artat plicul pe care i-l
sustrsesem, spunndu-i c l-am vzut cnd i-a czut din
poet, dar pentru c i-am jurat s nu prsesc cofetria
pn vine ea, n-am alergat s i-l dau.
Bine lucrat! recunoscu Larry L. King.
N-aveam ce s fac. Trebuia s tiu ce nvrte acest
Max Taylor. Fata mi-a srit n brae, era s m sufoce. i
iar m-a rugat s nu prsesc cofetria i iar am urmrit-o.
Pur i simplu fugea spre agenia lui Taylor, fr s-i pese de
oameni, de maini, fr s se uite napoi. A intrat i a ieit,
cteva secunde poate c a stat n biroul lui Taylor
Continuarea nu mai intereseaz. tiam cine este Max
Taylor i care este adevrata lui ndeletnicire. Nu era
altceva dect un matre chanteur, camuflat sub acea firm
190

Constantin Chiri Trilogia n alb III

de reclame. Probabil c jumtate din cei care-l vizitau i


plteau cotizaiile De aceea intra uneori i lume bun n
spelunca lui. Eram convins c participase ntr-un fel sau
altul la supercazul Sheridan. ndeletnicirea lui l confirma.
Am spus: bine! Apoi am pornit spre cellalt fir. tiam c nu
puteam s fac nimic cu simpla constatare a ndeletnicirii
lui Taylor i cu vaga bnuial c ar fi participat la lovitura
Sheridan. Trebuia s dau neaprat de cellalt fir i abia
apoi s fac legtura
Hm Mexicul nelese comisarul Graisset.
Mexicul relu Bob Stewart. Am tras la Maria Isabel
i am nceput investigaiile. Altul s-ar fi sturat. Eu mereu
cu ntrebrile pe liftieri, pe femeile de serviciu, pe portari,
pe chelneri: dac l-a mai vzut cineva pe mexicanul de la
camera 512 Asta era toat ansa mea. Nu s mi-l descrie
cineva, pentru c nimeni nu poate descrie un mexican
deosebit de altul, dect doar prin statur i proporii.
Descrierea pe care mi-o fcuser oamenii de la Maria Isabel
corespundea cel puin unui milion de mexicani; sprncene
negre, ten negru, frumos, vorbre, puternic, statur
potrivit
Exact i aminti Larry L. King. Cam aa este
zugrvit i n dosarul Inspectorului Larry King.
Da dup descriere nu-l puteam gsi, oft Bob
Stewart ca sub amintirea unor suferine trecute. Toat
ansa era ca unul din cei pe care i ntrebam s-l vad,
ntmpltor, undeva. Pentru c eu i aam mereu, cu o
poveste stupid de motenire, n care numai mexicanii pot
s cread, i aam cu ntrebri. Am ajuns s-i ntreb i pe
lustragiii din faa hotelului. i iat c ntr-o zi s-a produs
minunea! Unul din liftieri l vzuse duminic seara la
191

ngerul alb

Acapulco, sus pe Quebrada: era unul din cei care sreau,


nu de sus pe lng capel, ci de la jumtate, unul din cei
care pregteau sritura cea mare i care din nefericire
participau la cheta dinaintea sriturii. De ce spun din
nefericire, pentru c putiul, cum l-a vzut, cum s-a repezit
la el i i-a spus s vin urgent la Maria Isabel ca s-i ia n
primire o motenire Povestea se ntmplase duminic.
Putiul, care se ntorsese cu autobuzul de noapte, mi-a
spus-o dis-de-diminea, sculndu-m din somn. mi venea
s-l strng de gt, dar trebuia s rd i s m prefac
bucuros i s-i dau un baci foarte pretenios. Nu eram
foarte bogat pe vremea aceea Am fcut tot ce se putea
pentru a ajunge ct mai repede la Acapulco. M-a costat o
avere maina pe care-o angajasem, pentru c trebuia s
pltesc i o supratax psihologic, de urgen, plus
baciul obligatoriu, plus drumul napoi, plus noaptea la
hotel, plus, numai plusuri Dar a gonit oferul ca-n
circuitul de la Le Mans. Am ajuns, am ateptat Quebrada,
dup ce am fcut cea mai nesuferit baie din viaa mea,
ntr-un Pacific ca un bor clocotit, dup ce am transpirat ca
un ca pus la stors i-am spus oricui m ntreba ce cred
despre miracolul superbului ora: c drumul spre infern
trece prin Acapulco Mai puin de opt, apte kilograme nu
sczusem n nici un caz Iar seara: pacostea. Ploaia.
Quebrada n-a mai avut loc. Am stat n hotel, fr vlag i
fr chef de micare, mereu cu faa sau cu spatele la
orificiile i grtarele cu aer condiionat. Era mai acceptabil,
adic mai suportabil, poate i din cauza ploii. A doua zi
ns, canicul, dei acapulcenzii spuneau c sezonul cel
mai plcut e n timpul cldurilor, vara, nu toamna sau
iarna. Am ptimit pentru toate crimele svrite de alii.
192

Constantin Chiri Trilogia n alb III

M opream pe cte sub un pom i transpiram, aa cum se


opresc unii s fumeze sau s vorbeasc. Mergeam cinci
minute, transpiram zece, mergeam cinci, transpiram zece,
aa am petrecut n minunea de la Acapulco. Dar seara a
fost frumoas, adic n-a plouat, fiindc de canicul n-am
scpat nici sus pe Quebrada. Mai slbisem vreo opt, apte
kilograme, pur i simplu vedeam cum mi se subiaz
braele, fiindc nu purtam dect un ort pe mine. Au
nceput s se pregteasc sriturile, s apar cei cu cheta.
Toi aveau tipuri de mexicani. Am fcut risip la chet ca s
dau de Gonzales al meu i dup alte baciuri i dup ce
am repetat povestea cu motenirea, l-am vzut pe unul c
tresare. mi gsisem omul, numai c era singurul care navea figur de mexican i era prea tnr, un adolescent,
pentru a fi Gonzales al meu. n orice caz aveam un punct
de plecare. L-am luat deoparte i i-am spus c sunt un
prieten de-al luia, noroc c bolboroseam ceva spaniol i
c trebuie neaprat s-l anun c nu e vorba de nici o
motenire ci de o curs pe care vrea s i-o ntind cineva
Hm mormi comisarul Graisset. Bine ntoars
L-am fcut s deschid i ochii i gura. Tipul meu, hai
s-i zicem Gonzales, pentru c aa chiar l cheam, se
speriase asear i plecase undeva. Adolescentul urma s-i
ncaseze banii i s i-i trimit acolo unde plecase. Nu-i
nevoie s-i mai trimii nimic, i-am spus eu, artndu-i un
teanc de pesoi i aruncndu-i i lui cteva bancnote. i
voi duce eu banii. Probabil c s-a dus la Tampico
Adolescentul abia atunci m-a crezut. A renunat n ultima
clip, mi-a spus el. A plecat la Coatzacoalcos Mai
rmnea un lucru de aflat. M-am uitat misterios n jur,
apoi am ntrebat: Tot Gonzales l cheam? i
193

ngerul alb

adolescentul, spre surprinderea mea, a rspuns afirmativ.


Tot Juan? am ntrebat. Nu! Mi-a rspuns adolescentul.
Artemio Cel puin i aflasem numele. Adevrat,
neadevrat, era totui numele sub care circula. Am plecat
la Coatzacoalcos, de la Pacific, la Atlantic. De la
Coatzacoalcos la Minatitlan i dup dou zile am izbutit s
dau de el. Era un oarecare punga, frumuel, tnr,
puternic, dar din categoria mruneilor. Din prima clip
mi-am dat seama c nu putea fi dect un om de mprumut,
un tip dornic s ctige i s cheltuiasc fr s mite
braele. De aceea am i izbutit s-i deschid gura. L-am
ntrebat, pe leau, ct a primit pentru a sta n camera 512
de la Maria Isabel i ct vrea pentru a-mi spune cine i
cum l-a angajat. Mi-a cerut o sum cumplit, probabil
pentru c fusese foarte bine pltit de cellalt
Sau a mirosit, pur i simplu, c poate s scoat orict
dintr-o afacere care nu-l amenina cu nimic, spuse Larry L.
King.
Eu, din pcate, nu puteam s procedez, aa cum ar fi
procedat inspectorul Larry L. King, i-o ntoarse Bob
Stewart. Totul era s-l fac pe Artemio s vorbeasc i naveam alt mijloc pentru asta dect banii. I-am dat ct mi-a
cerut. N-a vrut s lase nici un centavos. I-am dat i n timp
ce lua banii s-a jurat c-mi va spune tot adevrul. n clipa
aceea abia mi-am dat seama c nu voi afla mare lucru.
Parc-mi smulgea degetele, nu banii, aa simeam. i mi-a
spus c ntr-o sear, la Quebrada, n timp ce fcea cheta, la acostat un tip care l-a ntrebat, ntr-o spaniol cam
ciudat, dac nu vrea s triasc bine o sptmn, la un
hotel mare, n capitala Mexicului, fr s fac nimic
altceva, dect s-i mai aduc din cnd n cnd cte un
194

Constantin Chiri Trilogia n alb III

prieten care s-i in locul. Adic s doarm cu schimbul: o


zi unul, o zi altul. Afacerea i s-a prut ciudat, dar tipul a
fost foarte limpede: Primeti atia bani, i caui un prieten
i nchiriai amndoi un apartament la hotelul Maria
Isabel. Sritorul: i dac m mpuc cineva? Tipul: N-ai
dect s nu stai noaptea n apartament. Las-l pe cellalt.
Sritorul: i dac-l mpuc pe cellalt i or s spun c lam mpucat eu? Tipul: s nu stea nici cellalt n
apartament. S facei doar din cnd n cnd figur la hotel.
Sritorul: domnule, nu tiu Tipul: Ai aici cincizeci de mii
de pesos! Sritorul: Pi pentru banii tia m las mpucat
cu tot cu prieten A luat banii, dar tipul i-a dat un
avertisment: Dac nu vei face exact cum i voi spune, nu
vei fi mpucat mpreun cu prietenul, ci singur. Dup care
i-a artat un pistol. i Artemio Gonzales a fcut exact ce i-a
spus tipul. A luat un apartament, a reinut un altul la
Tampico, i-a gsit un prieten, neam get-beget i i-au
petrecut amndoi zilele i nopile la Maria Isabel, mbrcai
ca nite miri i cheltuind banii ca nite milionari veritabili.
Cnd unul era la bar, cellalt dormea i invers. Ce s-a
ntmplat cu ei acolo nu intereseaz i nici pe mine nu m-a
interesat. Pe individ l-au vzut o singur dat, dintr-un taxi
care tocmai pleca din faa hotelului cnd au ieit ei, dar a
avut grij ca s le fac semn cu mna, probabil ca s le
arate c sunt supravegheai. Asta a fost totul. Artemio mi-a
redat bineneles descrierea tipului: de statur potrivit,
puternic, sau n orice caz bine fcut, foarte elegant
mbrcat, aten parc spre brun, fr nici un semnalment
vizibil, folosind din cnd n cnd, ca un tic, ochelari
fumurii cu rame de aur.
Angelo Petti! spuse Achile Pommot.
195

ngerul alb

Angelo Petti repet Bob Stewart. Dar pe atunci nu-i


tiam nici numele, nici naionalitatea, nici domiciliul, nimic
dect aceste vagi semnalmente, care corespund ctorva zeci
de milioane de oameni de pe glob Asta a fost tot ce mi-a
putut spune Artemio i am tiut, fr s-i mai ascult
jurmintele, c-mi spusese tot. Ce puteam s fac?
Dumneavoastr ce ai fi fcut? Nu, nu v cer s-mi
rspundei mi venea s-mi dau cu pumnii n cap.
Risipisem o groaz de bani i nu avansasem cu nimic.
Poate c m-am i lovit, nu tiu. Dar am simit c m fulger
o idee. M-am ntors imediat la Maria Isabel. Fcusem un
calcul: dac individul plecase cu maina n clipa cnd cei
doi ieeau pe ua hotelului, bineneles pentru a-i speria i
a le arta c sunt sub control, pentru c n instruciuni
existau i cteva clauze speciale, de pild: s atrag atenia
asupra lor, dar s nu fac scandal, s joace rolul unor
oameni din lumea bun, s mpart baciuri mari, s
viziteze n permanen galeria permanent de la parterul
hotelului, ca i cum i-ar interesa tablourile Deci dac
individul plecase n clipa cnd ei ieiser, nseamn c-i
ateptase anume, nechemndu-i, pentru a produce un
efect mai mare asupra lor, dar nechemndu-i nu putea s
tie sigur cnd vor cobor cei doi, deci ateptase mai mult
vreme n taxi, o or, dou, poate chiar trei i chiar dac nu
ateptase n taxi, reinuse un taxi n faa hotelului pentru
a-i fi la ndemn atunci cnd i va vedea pe cei doi
cobornd
Raionament perfect! remarc doctorul Tudor.
Ori un fapt ca acesta, continu i mai nsufleit Bob
Stewart, nu e un fapt frecvent i mai ales nu se uit foarte
uor mi apruse, prin urmare, o mic ans, dar eu
196

Constantin Chiri Trilogia n alb III

eram att de hotrt nct vedeam n ea toat dezlegarea


enigmei
Hm mormi comisarul Graisset. i s-ar prea c aa
a i fost
De aici a pornit totul, n orice caz, i-i mulumesc
Domnului pentru momentul acela de fulger. M-am postat
cteva zile n faa hotelului Maria Isabel i am nceput s-i
ntreb pe toi oferii. Din fericire, n Ciudad de Mexico,
oferii sunt mprii obligatoriu pe diferite trasee. Cei care
fac Paseo de la Reforma, nu vor face i Avenida Juarez, iar
cei care fac Revolucion, nu vor face i Constitucion
Bineneles, nu e o regul strict, dar mi oferea totui un
avantaj. Un ofer care a ateptat atta timp n faa hotelului
putea s fac parte n mai mare msur dect altul, din
categoria celor care deserveau Paseo de la Reforma. i
chiar aa a fost. Am dat peste el n a patra zi. Am gsit un
pretext, am manipulat baciul i mi-a spus ce s-a
ntmplat: a fost reinut n faa hotelului, cteva ore, de un
cetean cu ochelari fumurii, care nu fcea altceva dect s
cerceteze intrarea hotelului. La un moment dat, i-a dat
ordin s porneasc, dup ce a salutat pe cineva cu mna.
Clientul s-a oprit la muzeul de arheologie din Chapultepec
i a fost foarte generos n baci. Mi s-a prut c oferul
face un apropo. Am reacionat. Mi-a adugat c l-a mai
vzut pe clientul respectiv, cu totul ntmpltor, ieind de la
hotelul Sheraton. Aici a intervenit sfnta i prea sfnta
ntmplare.
Poate c oferul l-a dus de la nceput la Sheraton, dar
a gradat misterul pentru a spori baciul, spuse cu
naivitatea-i caracteristic Achile Pommot.

197

ngerul alb

La asta nu m-am gndit, zmbi surprins Bob Stewart.


S-ar putea s fie chiar aa. Eu am blagoslovit ntmplarea.
Pentru c m-am dus imediat la Sheraton i am aflat c n
perioada care m interesa a locuit acolo, ntr-un
apartament de lux, un domn Angelo Petti. Care avea exact
descrierea fcut de Artemio i ofer, un domn foarte
linitit, cum mi l-a caracterizat ancheta, pe msur ce
naintam, distins, tcut probabil un pictor, sau aa ceva,
mi-a spus unul din portari, fiindc i-a cerut un tabel cu
adresa galeriilor din capitala mexican. Am insistat ct am
putut cu cercetrile i astfel am aflat c ntr-una din zile,
domnul Angelo Petti s-a interesat la un alt portar despre o
hart a Mexicului i despre starea drumului spre
Cuernavaca. Probabil c s-a gndit s-l viziteze pe David
Siqueiros, mi-a zmbit portarul. M-am dus la Cuernavaca.
Atelierul lui Siqueiros era nchis; pictorul plecase de cteva
luni undeva n sud, dar la galeria din parcul orelului am
dat de urmele lui Angelo Petti. Exact la o lun dup
lovitur, galeria primise o donaie de dou sute cincizeci de
mii de pesos din partea unui anume Angelo Petti, cu
condiia obligatorie ca s nu se afle valoarea sumei donate,
ceea ce a produs o mare bucurie proprietarilor galeriei,
dndu-mi i mie totodat posibilitatea s aflu misterul...
pentru c proprietarii, sau reprezentanii galeriei,
declaraser numai jumtate de sum. Eu sosisem la galerie
n plin anchet, altminteri, cine tie? Poate n-a fi aflat
pasiunea lui Angelo Petti i nu i-a fi putut lua urmele. Mam gndit c autorul loviturii Sheridan era un maniac. Nu
tiu cum de mi-a venit aceast idee, fals, dar fr ea n-a
fi dat de urmele lui att de uor. M-am gndit c o fi dat
lovitura pentru a mbogi muzeele. Imediat m-am interesat
198

Constantin Chiri Trilogia n alb III

la muzeul central din capital, apoi la altele, dar fr


rezultat
Nu te-ai gndit niciodat c ai putea s fii pe o pist
greit? ntreb Achile Pommot.
Uneori, da recunoscu Bob Stewart. M gndeam
mai ales c se fcuse o mare fars cu mine, cineva fcuse o
fars, pentru c dup Cuernavaca a nceput marea curs
de urmrire. Am dat de urmele lui Angelo Petti la
Metropolitan, n New York, dar nimeni n-a vrut s-mi
spun suma
Cinci sute de mii de dolari! spuse Larry L. King.
Am aflat mai trziu, de la domnul Sheridan, continu
Bob Stewart i m-am cutremurat i eu cnd am auzit
suma. Am ntrebat la alte muzee din America, la Boston, la
Washington, la Cleveland, la San Francisco Dar n-am
mai dat de numele lui Angelo Petti Pn mi-a venit ideea
s dau o depe la British Museum Nu, mi s-a rspuns.
Domnul Angelo Petti nu a fcut nici o donaie muzeului
British, n schimb a donat o foarte mare sum la Victoria
and Albert Museum Am alergat imediat la Londra.
Donaia fusese fcut cu o lun nainte printr-o scrisoare
nsoit de un cec solvabil la Banca de Comer a Angliei. Nam aflat nici suma donat, nici cum i de unde s-a fcut
transferul banilor la Banca de Comer. S-au uitat englezii
la mine ca la un czut din planeta Saturn
Secretul afacerilor e cea de a unsprezecea porunc
biblic n Anglia, nu pierdu prilejul Achile Pommot.
Am pornit mai departe, direct la Luvru, continu Bob
Stewart. Era imposibil ca Luvrul s fie uitat de donatorul
meu. i ntr-adevr, sub aceeai condiie a secretului
valorii, primise i Luvrul o sum considerabil
199

ngerul alb

Ciudat murmur doctorul Tudor. Secretul valorii?!


De ce nu secretul donaiei?!
Aceste ntrebri nu m preocupau pe atunci,
recunoscu Bob Stewart. Altceva m ntrebam: oare unde va
mai face donaii? Oare n-a putea s ajung naintea lui
acolo? Tot ce am putut obine de la Victoria and Albert i
de la Luvru era acest lucru: scrisorile de donaie fuseser
expediate, n primul caz din Londra, cu tampila oficiului
din Holland Park, n al doilea caz, din Paris, cu tampila
unui oficiu de lng Madeleine. Prin urmare, clientul meu
vizita oraele n care fcea donaii, mai bine zis vizita
muzeele Am alergat la Madrid, prin februarie i aici am
impresia c i-am simit rsuflarea, ca s zic aa. Scrisoarea
de donaie pentru Prado apruse cu trei zile naintea sosirii
mele acolo. Am umblat pe la o sumedenie de hoteluri, pn
m-a luat la ochi poliia spaniol. Mi-a fost imposibil s-l
gsesc Oare unde va face viitoarea donaie? M ntrebam
mereu. Precis n Italia, dar unde, n ce ora, pentru c
toat Italia e o ar a muzeelor: Roma, Napoli, Genova,
Florena, Bologna, Pisa, Veneia, Milano, Verona, Siena,
Torino, Ravenna La Roma? La Veneia? La Napoli? La
Florena? Trebuia s fie un ora mai mic, cu hoteluri mai
puine, prin care nu mi-ar fi fost prea greu s m descurc.
Eram sigur c nu poate trage dect la un hotel mare i
m rugam s aleag un ora mai mic, nu Roma, sau
Napoli, sau Milano, sau Torino, orae cu peste un milion de
locuitori i pline de hoteluri. Oare de ce s nu-i aleag
Florena? M-am ntrebat. i m-am gndit att de mult c
i va alege acest ora, nct cred c i-am transmis dorina,
prin telepatie, sau tiu eu pe ce alt cale

200

Constantin Chiri Trilogia n alb III

La Florena se afl cea mai mare i mai bogat galerie


a Italiei: Uffizi, spuse Larry L. King.
Acum tiu rspunse Bob Stewart, dar atunci eram
nc un nceptor ntr-ale picturii. Aa c m-am dus la
inspiraie la Florena. Adic nu la inspiraie, ci pentru c
aa voiam, aa doream, aa trebuia s fie Eu acum v
redau rezultatele, dar dac ai ti n cte dihnii m-am
prefcut pentru a culege o informaie la muzee, sau pentru
a cuceri cine tie ce domnioar de la ageniile de
hoteluri Am ajuns la Florena Am luat un ghid, am citit
lista hotelurilor de lux i le-am descoperit ntr-un
perimetru redus, n jurul domului. Am nceput
investigaiile. n al doilea hotel mi s-a spus c domnul
Angelo Petti, Signor Angelo Petti abia a sosit de cteva ore.
Apartamentul 303 Portarul s-a uitat la mine ca la un om
cruia i se ia treangul de la gt exact n clipa cnd clul
se pregtete s deschid trapa. Am mai avut putere s
spun c nu-l caut pe domnul Angelo Petti, ci pe signor
Albertoletti, nu tiu cum mi-a venit numele sta n cap.
Portarul s-a scuzat, dar s-a uitat att de curios la mine,
nct m-am simit obligat s mai adaug ceva: am spus c e
vorba de tatl meu care sufer de nervi i a plecat din
Bologna n plin criz Suntei italian? m-a ntrebat
portarul. I-am rspuns c sunt nscut n America, dar
btrnul s-a napoiat de civa ani n Italia, la Bologna,
acolo unde s-a nscut Cred c am izbutit i aa a i fost,
precum s-a vzut mai trziu, cred c am izbutit s-l fac s
uite c m interesasem de Signor Angelo Petti. Acest lucru
era esenial. Nu trebuia s tie c e urmrit, nu trebuia s
tie c se interesase cineva de el Am scris numele
Albertoletti pe o foaie de hrtie i l-am rugat pe portar,
201

ngerul alb

adic pe funcionarul de la recepie, s-l lase i celui care-l


va nlocui i n momentul cnd va apare un btrn
excentric i am dat nu tiu ce semnalmente, ce mi-a venit
atunci n cap, s m anune la un anumit numr de
telefon. i i-am mai spus c voi mai atepta n hol ctva
timp, pentru c mania btrnului erau hotelurile
Cavallieri
Hm fcu comisarul Graisset. Deci acum urmau s
intre n joc ochelarii fumurii
Mi-a fost totui team c ochelarii fceau parte dintrun deghizament, continu Bob Stewart i ca s-l intesc
din prima clip am recurs la o stratagem ieftin. Am
cumprat o revist oarecare de la un chioc din faa
hotelului i i-am dat-o unuia din bieii de pe strad ca s-o
duc la recepia hotelului spunnd c e pentru Signor
Angelo Petti. Am aranjat n aa fel ca putiul s-o dea n
timp ce voi fi i eu n hol. Portarul na dat nici o importan
faptului. A introdus, automat, revista n caseta
apartamentului 303. i dup o or, precizia timpului nu
mai conteaz, l-am vzut cum scoate revista, aga o cheie
deasupra casetei, apoi ntinde revista unei persoane pe care
eu o vedeam din spate
n sfrit! rsufl Larry L. King. Angelo Petti
n sfrit! rsufl la rndul lui Bob Stewart, de parc
n clipa aceea s-ar fi petrecut faptele: Angelo Petti. Individul
i-a napoiat portarului revista, niciunul n-a dat atenie
faptului, apoi s-a ntors, a aruncat o privire n hol, s-a uitat
i la mine, i-a pus ochelarii fumurii cu rame de aur i a
pornit direct spre Uffizi cu nenorocitul i fericitul de Bob
Stewart dup el Era o dup amiaz de martie, spre

202

Constantin Chiri Trilogia n alb III

sfritul lunii, dup amiaz italian, frumoas, de


primvar
Hm acum ncepe poezia, de vreme ce ai scpat de
obsesie Spuse comisarul Graisset.
Probabil rse Bob Stewart. L-am urmrit discret
pn ce a intrat n grdina Boboli i s-a aezat pe o banc
izolat. Am aprut i eu i m-am aezat lng el. Nu mi-a
dat nici o atenie, cred c nici n-a observat cnd am sosit.
Am nceput direct:
tii de cnd v caut, domnule Angelo Petti? Din august
anul trecut
S-a uitat la mine ca la o nluc, dar n-a dus mna la
buzunar cum mi-a fost team o clip. M-a cntrit cu
privirile, l-am cntrit i eu, a negat din umeri i tot eu am
continuat:
Sunt un oarecare Bob Stewart. tiu c numele nu v
spune nimic. Am fost la Cuernavaca; la New York, la
Metropolitan; la Londra, la Victoria and Albert Museum; la
Paris, la Luvru, la Madrid, la Prado; i am ajuns n sfrit
i la Florena Cred c v ajung informaiile pe care vi leam dat pn acum
mi ajung au fost primele lui cuvinte. Dar ce vrei de
fapt de la mine?
Tot timpul m uitam la minile lui. Eram gata s-i sar n
gt la prima micare. De ast dat a continuat el:
Nu port arme i nici nu-mi place scandalul
Asta m-a enervat cumplit:
Eu n schimb port: i calibrul mare i calibrul mic. i cu
silencieux i fr. Ca s fie clar! i n Palissade tot fr
arme ai fost?

203

ngerul alb

N-aveam alt arm la mine dect un cuita oarecare.


Dar mi dusesem minile la buzunar ca i cum a fi
posedat o mitralier. Tipul, exact cum mi-l descrisese
Gonzales i cum l-ai vzut i dumneavoastr, m-a privit
foarte calm:
N-am fost eu la Palissade
Dar prin acest rspuns recunoatei c suntei implicat
n afacerea de la Palissade
Nu Mi-a rspuns el cu acelai calm care m fcea s.
Pleznesc. Nu recunosc nimic, nici o legtur ntre persoana
mea i Palissade E altceva dac te referi la John
Sheridan.
Am rmas nucit. Nu m-am ateptat s recunoasc att
de repede:
Poate c acest lucru m intereseaz i mai mult
M-a privit iari, ndelung, apoi m-a ntrebat:
Cine te-a trimis i care este rolul dumitale n aceast
poveste? Nu discut nainte de a ti ce e cu dumneata
Oare n-a putea s chem poliia? i-am spus n oapt,
dar simeam c-mi ies flcri din ochi. Niciodat n-am avut
aceast senzaie: c poi s ucizi cu privirile.
Nu poi s-o chemi mi-a rspuns el cu o asemenea
voce, nct, v jur, mi-am dat seama c spune adevrul.
Sunt un om cu picioarele pe pmnt, nu cred n
halucinaii, cunosc toate tainele fachirilor, iar despre
scamatoriile din blciuri s nu mai vorbim. Dar n clipa
aceea am simit c nu voi face nici un gest. Nu tiu ce se
ntmplase cu mine. Poate c eram prea obosit, prea ocat
de ntlnire, prea surmenat, nu tiu. Nici nu tiu ce-am
blbit, pentru c i-am rspuns totui ceva.

204

Constantin Chiri Trilogia n alb III

i nu te-ai ntrebat nici un moment, a nceput el s-mi


spun, privindu-i vrfurile picioarelor, nu te-ai ntrebat de
ce fac acest voiaj de unul singur prin muzeele lumii?
Fiindc suntei un maniac i-am rspuns. mi
revenisem din starea scurt de hipnoz, dar mi ddeam
seama, c dei are cam aceeai vrst ca mine, i vorbesc
reverenios, dei nu eu eram urmrit, cu stigmatele unei
ngrozitoare crime gata s mi se nfig n spate.
Poate c ai dreptate, ntr-un fel Mi-a spus el. Poate c
ntr-adevr sunt un maniac, dar am alte manii dect cele
pe care i le nchipui dumneata mi nchipui ce crezi
mi nchipui de ce eti pe urmele mele i cred c ar fi
ridicol s-mi dau cuvntul de onoare c n-am nici un
amestec n evenimentele de la Palissade i c legtura mea
cu afacerea Sheridan e cu totul alta dect cea pe care i-o
nchipui dumneata. Dar dac s-a ajuns la aceast situaie,
nu mai pot rmne nici eu nepstor Va trebui s trec la
contramsuri, adic va trebui s m apr, chiar cu riscul
c va iei adevrul la lumin
Vorbea cu un calm absolut nucitor, dar nu att calmul,
ct sigurana cu care vorbea m paraliza. Totui am sesizat
ceva n frazele lui. L-am ntrebat:
Al cui va fi riscul, cine va suferi dac adevrul va iei la
lumin?
Nu foarte muli, mi-a rspuns. Civa i ar fi foarte
dureros. Probabil c voi suferi i eu
Nu tiu ce-ai fi fcut dumneavoastr n locul meu. Eu
rmneam mai departe paralizat.
Sunt angajat de domnul Sheridan i-am spus eu
negsind altceva n acea clip.

205

ngerul alb

Mi-am nchipuit, m-a cntrit el din nou. Probabil c ia oferit acea recompens de cinci sute de mii de dolari dac
vei clarifica supercazul cu numele lui.
Am rspuns cu acel semn al afirmaiei care e comun
probabil fiecrui muritor. El a continuat:
Domnule Bob Stewart, dac ai izbutit s dai de mine i
ai venit singur aici, nseamn c eti un om capabil i
curajos. n situaia nou care s-a ivit prin ntlnirea
noastr i care m oblig la contramsuri, am nevoie de un
asemenea om ca dumneata. i ofer exact ct i-a oferit i
John Sheridan, fr nici o condiie, dac se poate considera
ceea ce urmeaz necondiie: s mai atepi cteva luni,
pn la clarificarea acestor cazuri, deosebite i pe care n-o
pot face dect eu. Bineneles c am nevoie de cteva
servicii din partea dumitale: s-mi faci rost de anumite
lucruri care se afl n locuri foarte sigure i foarte bine
pzite. Nu valori, ci acte, simple foi de hrtie scrise, crora
dumneata nu le vei putea gsi i interpreta valoarea. Vom
face un contract mut. Pe baza acelor hrtii, indiferent care
va fi consecina folosirii lor, pozitiv, sau negativ n ceea
ce m privete, dumneata vei primi suma promis, printrun cec la parol. Poate c sunt un Monte Cristo modern,
care sufer de anumite manii, asta nu trebuie s te
intereseze. Vreau rspunsul dumitale!
Am izbutit pn la urm s scap de vraj:
i care sunt garaniile pe care mi le oferii i care pot s
asigure respectarea contractului? l-am ntrebat.
Mi-a rspuns cu acelai calm care m paraliza:
Viaa mea! i nu e un simplu cuvnt. Vei fi secretarul
i paznicul corpului meu. mi vei prepara dumneata
drogurile fr de care nu pot s dorm, pentru c sufr de
206

Constantin Chiri Trilogia n alb III

insomnie perpetu. Deci mi voi lsa viaa n minile


dumitale, n sensul cel mai precis al cuvntului. Oricnd
vei voi m vei putea da pe mna autoritilor. Vei pstra
dumneata un plic sigilat cu toate actele personale, fr de
care totui nu m pot mica. Numai de dou lucruri nu te
vei atinge: de bani i de dosarul la realizarea cruia vei fi
un simplu curier.
Era totul prea fascinant, poate de aceea m-am trezit, am
devenit mai ascuit; poate de aceea l-am i ntrebat:
n ce grad contramsurile i dosarul dumneavoastr vor
fi n conflict cu aciunea domnului John Sheridan?
Aparent, conflictul e foarte grav, mi-a rspuns. n
realitate ns avem amndoi acelai interes. Nu va mai fi
absolut nici un conflict ntre Angelo Petti i John Sheridan,
mai precis ntre persoana mea i persoana lui John
Sheridan, n clipa cnd dosarul va fi gata. i pentru
clarificarea definitiv a celor dou cazuri vom alege civa
arbitri, care n nici un caz, mcar dac ne imaginm
prezena lor comun, nu pot s greeasc. M gndesc la
domnii: Achile Pommot, Larry L. King, la comisarul Georges
Graisset i la domnul Boroslav Venceleicic. Vom expune
piesele de dosar n faa lor, vom aduna pe toi cei implicai
n supercazul Sheridan, dac prin aceast denumire
nelegem ambele cazuri i vom atepta verdictul lor n
ceea ce te privete: indiferent de rezultatul verdictului, la
cinci secunde dup pronunarea lui, vei primi parola
depozitului dumitale
Hm cltin din cap comisarul Graisset. Cred c i
eu a fi primit. Nu numai c era foarte tentant oferta, dar
cazul n sine merita

207

ngerul alb

Care era situaia dumitale fa de John Sheridan,


dup ncheierea acestui contract? ntreb doctorul Tudor.
ntr-adevr, i aminti Bob Stewart, a existat o clauz
particular, bineneles mut. Nu aveam voie s-l informez
pe John Sheridan despre ceea ce fceam pentru Angelo
Petti, pn n ziua ntlnirii decisive, dar nici nu aveam
obligaia sau consemnul s-l informez pe el, pe Angelo
Petti, despre evoluia cazului Sheridan. M-a asigurat, pe
cuvnt de onoare, c nu voi pierde recompensa Sheridan i
pentru a m convinge definitiv, a girat-o pecuniar. Mai
aveam misiunea s-l asigur pe Sheridan, cu toat
convingerea, c supercazul lui va fi clarificat Aveam chiar
dezlegarea s vorbesc despre el, despre Angelo Petti, despre
ntreaga situaie, fr s-i amintesc ns despre documente
i fr s-i spun unde se afl Angelo Petti. Totul trebuia
lsat pn la tribunalul special pe care-l preconiza el
ntre timp s-a cumprat un yacht care se afla n construcie
la antierele lui Ossanis i pe care urma s aib loc marea
edin
Deci asta a fost cauza chemrii noastre pe yacht
spuse Achile Pommot.
i misiunile dumitale? ntreb doctorul Tudor.
Trebuia s fac rost cu orice pre, excluzndu-se
bineneles mijloacele foarte violente, de cteva plicuri care
se aflau ntr-un loc foarte bine pzit: safeul lui Max Taylor.
A fost ngrozitor, o suit de inferne, dar am reuit A fcut
explozie numai casa de valori. N-a fost nici o victim.
Hm i se poate ti ce era n acele plicuri?
Nite scrisori semnate ngerul i alte scrisori care
formau corespondena secret dintre un anume Benjamin
i Eva Morelli.
208

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Capitolul VII

1
Multe fire duc la acest Max Taylor, cam multe spuse
Achile Pommot la cteva clipe dup plecarea lui Bob
Stewart.
Hmm mormi comisarul Graisset. Multe fire duc la
el i multe fire pleac de la el.
Era rndul lui Larry L. King s-i spun prerea:
Acum se explic de ce l-a drogat Max Taylor pe Bob
Stewart Ca s poat ajunge, nestingherit, n cabina lui
Angelo Petti Vedei, eu am convingerea c Max Taylor a
fost acolo n decursul nopii i dac am putea dovedi asta
Dumneavoastr ce credei?
ntrebarea era adresat doctorului Tudor i nu avea n ea
nici o nuan de ironie; tonul poate c era cam prea
politicos, convenional.
S-ar putea ca i acest drogaj s fi fost prevzut,
rspunse doctorul Tudor. Poate c era strict necesar n
planul de aciune al criminalului
209

ngerul alb

Absolut sigur! accentu Larry L. King. Asasinul nopii


trecute trebuia s fie liber n micri, s nu ntlneasc
nici un obstacol n calea lui i pentru aceasta a fcut
apel la droguri i a izbutit s nlture, dac mi se iart
ndrzneala, obstacolele principale: pe noi i pe Bob
Stewart
Sigur, sigur interveni Achile Pommot, foarte grbit n
a spune ceva, dup cum l trdau jocul degetelor. Dar s nu
uitm c noi am fost drogai din ordinul lui Angelo Petti, iar
Bob Stewart a czut ntr-o curs ordinar Oare exist
cineva deasupra lui Angelo Petti, care i-a comandat
acestuia drogarea noastr
Hmm mormi comisarul Graisset. Acest cineva ar
trebui s fie n acelai timp i deasupra lui Max Taylor
Sau deasupra lui Bob Stewart, zmbi doctorul Tudor.
Hmm Asta cam cum ar veni?
Cineva care l-ar fi putut duce pe Bob Stewart spre un
drogaj voluntar, rspunse doctorul Tudor. Care l-ar fi
ndemnat s accepte drogajul Bineneles e o simpl
idee
Dar asta ar nsemna c ajungem la acelai unul,
deasupra tuturor, un unul care a organizat sub diferite
forma drogarea noastr i a lui Bob Stewart, spuse aproape
dintr-o suflare micuul Achile Pommot. Un fel de
atotputernic, care ine n mn toate firele supercazului
Asta ar fi singura explicaie se nclin doctorul
Tudor. Un atotputernic invizibil, necunoscut de ceilali
Hmm asta ar fi cam mult, spuse comisarul Graisset.
Fr complici nu putea s lucreze n afacerea asta.
Absolut exact! interveni Larry L. King. Fr complici
n-ar fi reuit N-ar fi putut svri toate faptele care s-au
210

Constantin Chiri Trilogia n alb III

petrecut pe yacht, n cursul nopii. nlturarea attor


obstacole.
Hmm numai patru preciz comisarul Graisset.
Numai patru?! se mir tnrul Larry L. King, dar
imediat subnelese gndul comisarului. Exact! Singur nu
putea s nlture attea obstacole i s comit i dou
asasinate
Numai n cazul cnd a fost servit de complici
incontieni, zmbi iari doctorul Tudor. Dar atotputernicul
bucurndu-se de faptul c e necunoscut i invizibil ar
putea fi chiar propriul lui complice
Aha! nelese Achile Pommot, dar privirile la nceput
lucide i se ntunecar ncetul cu ncetul. Atotputernicul
invizibil e simplu de neles. n toate crimele obscure i n
toate romanele de enigm, exist un asemenea atotputernic
invizibil, care abia spre sfrit e dibuit i demascat. Dar e
greu de neles cum ar putea s fie n acelai timp i
propriul lui complice. De vreme ce e atotputernic i trage
sforile i acioneaz din umbr, orice micare ar face, este
micarea lui, a atotputernicului nevzut. Deci fiind una,
rmne una, chiar dac omoar sau numai pune simple
droguri ntr-un pahar de coniac. Faptele i aparin, sunt
numai ale lui: iat de ce termenii se exclud, rmne unul
singur, cel mai important: atotputernicul Altminteri
ajungem la metafizic
Raionamentul micuului Achile Pommot fcu o
puternic impresie asupra celorlali. Larry L. King i
comisarul Graisset l ascultar cu o uimire aprobatoare i
plin de admiraie, iar doctorul Tudor ncuviinase mereu,
cltinndu-i capul, precum i era obiceiul.

211

ngerul alb

Da spusese acesta din urm. Parc am fi n plin


domeniu metafizic
Hmm fcu comisarul Graisset. Mie mi place
pmntul i fizica lui. i din cauza asta m ntorc la faptele
aceluia, aceluia pe care-l numii atotputernic. Oare nu
putem pleca de la un fapt foarte precis: nlturarea celor
patru obstacole?
Exact ce voiam s spun i eu! se bucur Larry L.
King. i nu e un simplu start ci mai ales o selecie. Patru
oameni sunt scoi din cauz ar fi fost oricum scoi, dar
prin drogarea lor, dreptul de a fi scoi se transform n fapt.
Hm mormi comisarul Graisset. S ne lum aa de
uor adio de la domnul Bob Stewart? E prea nconjurat
de sute de mii de dolari. Cecul la purttor i la parol pe
care i l-a dat Angelo Petti, hmm
Dac i-a dat cecul i mai ales dac i-a dat parola!
Interveni Larry L. King. Dup disperarea lui, am impresia
c nu i s-au dat
Dar asta nu nseamn c nu le poate cuta Spuse
Achile Pommot contemplndu-i degetele. Poate c ar fi
bine s-l ntrebm pe cpitanul Velazza ce rezultat au avut
cercetrile lui n camera victimei
Hm i ddu imediat acordul comisarul Graisset. La
asta ar fi trebuit s ne gndim mai de mult

2
Cpitanul Velazza nu prea avea mina exploratorului care
descoperise pmntul cutat. Intrase n camer cu umerii
212

Constantin Chiri Trilogia n alb III

aplecai, ceea ce nu scp micuului Achile Pommot, care


simise la fiecare ntlnire cu marinarul un fel de presiune
neplcut, parc o ncercare de a fi strivit.
Tentativ euat l lu n primire Achile Pommot, nu
fr o vag nuan de satisfacie n voce.
Am euat pe deplin, mrturisi cpitanul Velazza, cu
amrciune. i la propriu i la figurat. N-am gsit aproape
nimic n camera lui Angelo Petti. Nici un document, nici un
act care s ne ajute la clarificarea cazului. Un simplu
carnet de cecuri, fr semntur, un depozit de bani ntrunul din safeurile camerei i un plic, pus la adpost, n
acelai safe. Un plic sigilat, fr adres i foarte subire.
Am impresia c e gol
Hmm i frec brbia comisarul Graisset. Ce trebuie
s nelegem prin chestia asta: un plic pus la adpost? Nu
era la adpost n safe?
Era de dou ori la adpost, rspunse cpitanul
Velazza, frecndu-i, la rndul lui, brbia. Mai nti pentru
c l-am gsit n csua de fier i pe urm Pentru c l-am
gsit ntr-o csuli a csuei de fier
Hm i lu revana imediat comisarul Graisset. Mai
bine zis ai gsit o caset n casa de fier i n caset: banii
i plicul
Numai plicul! preciz cpitanul Velazza. Banii erau
pur i simplu n safe, cteva teancuri de bancnote. n afar
de asta nimic. Era ct pe-aci s nchid la loc safeul. Noroc
c a intrat ntmpltor n camer domnul John Sheridan.
I-am spus c n-am gsit nimic altceva dect bani, dar
dumnealui m-a ndemnat s caut mai bine i astfel am
gsit ascunztoarea casetei, nici lateral i nici sub
suprafaa de jos a safeului.
213

ngerul alb

Da l ntrerupse Achile Pommot. Ascunztoarea era


deasupra, n peretele plafonului, dac se poate spune aa
ntocmai! rspunse cpitanul Velazza. O parte a
plafonului era glisant, dar asta am descoperit-o n ultima
clip. i n deschiztura care s-a ivit am gsit caseta i n
ea plicul.
Caseta era ncuiat? ntreb Larry L. King.
ncuiat, rspunse cpitanul. Dar cheia se afla n
brelocul pe care l-am gsit ntr-unul din costumele lui
Angelo Petti. Chiar de aici a plecat ideea domnului John
Sheridan. Mi-a cerut s-i art brelocul i dup ce a vzut
cheile, mi-a spus c trebuie s mai existe un safe, sau o
caset special, undeva n ncpere.
Altminteri una din chei nu i-ar fi avut rostul n brelocul
pe care i-l ddusem.
Hmm fcu comisarul Graisset. Al cincilea detectiv. A
vzut i dumnealui plicul?
L-a vzut se cam intimid cpitanul Velazza. S-a
uitat mai ales la sigiliul lui, dar mi-am dat seama c nu a
neles nimic, c nu a descoperit nimic care iar fi fcut
plcere. Mi l-a napoiat cam nemulumit.
Hm Auzisem c domnului John Sheridan i-au
plcut n tineree scamatoriile arunc n treact
comisarul Graisset.
i mie mi-au plcut i-o ntoarse, tot n treact,
cpitanul Velazza. Mi-au plcut att de mult c pot s v
pun plicul n mijlocul mesei, fcndu-l s cad chiar acum,
din plafon, dintre cele dou brae albastre ale lustrei.
Toi se uitar o clip spre plafon, unde nu se vedea,
bineneles, nici o lustr. Dar cnd i coborr privirile

214

Constantin Chiri Trilogia n alb III

pentru a-l mustra, amical, pe cpitanul Velazza, vzur


chiar n mijlocul mesei un plic alb sigilat.
Comisarul Graisset se declar nvins i chiar ridic
braele n sus ca unul care se pred pentru un moment,
apoi spuse:
Aici e un fel de metafizic hm cam ca n povestea
atotputernicului i a propriului su complice
Plicul i sigiliul lui fceau ns parte din domeniul cel
mai concret al fizicii. Un plic alb, obinuit, foarte subire,
care nu prea s conin nimic, dac era privit n lumin i
un sigiliu, chiar pe vrful triunghiului, reprezentnd efigia
unei monede.
Zece centavos spuse cpitanul Velazza. A zecea
parte dintr-un pesos mexican.
Unul din buzunarele lui Larry L. King coninea o mic
trus, iar trusa un cuita foarte fin cu tiul subire ca o
lam. I-l ntinse cpitanului Velazza, care ca ntr-o
ceremonie foarte important ncepu s taie muchia
superioar a plicului. nuntru se afla o singur foi de
hrtie, exact de dimensiunea plicului.
Un cec! descoperi cpitanul Velazza. Un cec n valoare
de cinci sute de mii de dolari!
Cecul nu avea nici o semntur. Numai valoarea i
societatea care urma s fac plata. O banc elveian. n
loc de semntur era scris, tot cu litere mici de tipar, un
singur cuvnt: Margaret.
Parola! opti nfiorat Larry L. King.
Hm de bun seam parola, mormi cam stingherit
comisarul Graisset. Asta e o surpriz!
Din pcate, remarc imediat, cu candoare i modestie
mrunelul Achile Pommot, plicul nu poart nici o adres
215

ngerul alb

Hm se cruci comisarul Graisset. Doar dou cuvinte


erau necesare Niciodat nu s-a pierdut mai uor i mai
stupid jumtate de milion de dolari

3
nainte de a prsi ncperea n care se cuta cheia unei
enigme, poate fr comparaie, cpitanul Velazza mai
trsnise odat, revelnd un amnunt esenial: obiectul cu
care fusese lovit Angelo Petti, acea vaz grea de marmur,
nu fcea parte din mobilierul camerei n care se comisese
crima. i Bob Stewart i el, cpitanul Velazza i doi dintre
stewarzi i barmanul japonez care-l servise de cteva ori n
cabin pe Angelo Petti, nu remarcaser vreodat dou vaze
de marmur identice nuntru, ci una singur, ca n fiecare
cabin. Se hotrse, de comun acord, ca amnuntul s fie
inut secret, pentru a se putea face cercetri discrete n
fiecare camer. Abia dup plecarea cpitanului Velazza,
Achile Pommot i manifest scepticismul:
Imposibil s fie vaza din camera asasinului! Mcar de
atta lucru s-ar fi ngrijit un criminal att de iscusit ca
acest atotputernic: s nu lase la locul crimei singurul
indiciu iremediabil compromitor: arma crimei
Hmm mormi comisarul Graisset. S nu lipseasc
tocmai din camerele vreunuia dintre noi vaza
Din fericire drogarea ne scoate din cauz, spuse cam
ironic Larry L. King. Era mult prea important amnuntul
pentru a fi i real Eu sunt aproape sigur c vaza a fost

216

Constantin Chiri Trilogia n alb III

luat din alt camer, poate chiar din camera mea! Dar nu
dintr-a asasinului!
Eu a nclina chiar spre certitudine n aceast
privin! spuse Achile Pommot.
Doctorul Tudor tui discret:
Fiindc suntem n domeniul ipotezelor Exist cel
puin dou care s-ar putea opune hm certitudinii
dumneavoastr dac ne propunem s tratm problema
exhaustiv. Una ar fi aceea a criminalului incontient a
doua ar fi aceea a criminalului furios, care nu vrea nimic
altceva i nu-l intereseaz nimic altceva dect moartea unei
anumite persoane, fcnd astfel abstracie de propria lui
persoan. n primul caz: o crim n stare de incontien,
comis de un individ drogat. n al doilea caz: o crim din
rzbunare, de pild
Hm sesiz cu uimire comisarul Graisset. Acest al
doilea caz ar putea fi luat n consideraie Dei
Dei continu Achile Pommot, toat organizarea i
nfptuirea supercazului indic nu un furios, ci un criminal
de o rar abilitate Dar ca model de logic, de tratare
exhaustiv a unei probleme, intervenia dumneavoastr e
remarcabil.
Prin urmare am putea proceda la o selecie, propuse
Larry L. King. Sfnta metod a eliminrii n momentul de
fa au mai rmas n cauz Patru, ba chiar cinci
persoane
Hm se mpotrivi comisarul Graisset. Eu a vrea s
rmn toate. Nu-mi plac inocenii din principiu. Nici pe
Bob Stewart nu-l pot exclude de tot. A pierdut cinci sute de
mii de dolari, e limpede Dar de unde tim dac i-a
pierdut i pe ceilali cinci sute de mii?
217

ngerul alb

Eu a nclina spre un rspuns afirmativ rspunse


Larry L. King. Din dou motive. Primo: ideea recompensei
trebuie aprat i respectat cu sfinenie. M refer la ideea
recompensei, nu la actul propriu zis. Recompensa aparine
i trebuie s aparin celui, sau celor, care au clarificat
cazul, indiferent dac o parte din ea, sau poate n
ntregime, ar fi druit, sub nrurirea anumitor
sentimente, sau obligaii morale, altcuiva. nsui Bob
Stewart i-a dat seama c n aceast competiie, n
momentul de fa, nu mai este vioara ntia. Bineneles,
dac va fi n situaia de a elucida el misterul, sau de a
contribui hotrtor la elucidarea lui, recompensa i va
reveni cu felicitrile noastre cu tot Dei, m ndoiesc
oarecum, pentru c atuul lui principal n acest caz, Angelo
Petti, a disprut. S nu uitm c Bob Stewart a mizat
numai i numai pe Angelo Petti, nu dominndu-l cum
credea el, ci subordonndu-i-se n ntregime. Iar Angelo
Petti a disprut i odat cu el documentele pe care,
ironia sorii! Chiar Bob Stewart i le-a procurat. Secundo:
supercazul Sheridan s-a complicat considerabil, prin
ultimele dou crime, iar recompensa nu poate fi atribuit
dect celui, sau celor, care ofer cheia dezlegrii generale.
Iar n momentul de fa, dac vrem s fim sinceri, nu cruzi,
cum s-ar putea interpreta, domnul Bob Stewart nu prea se
afl n postura unui atacant, ci mai degrab a unei
victime Bineneles, dac va izbuti s-i nfrng starea i
s rzbat el prin pcla acestui mister
Hmm ncuviin pn la urm comisarul Graisset.
mi pare ru, dar se pare c vijeliosul i tenacele nostru
confrate s-a cam ars, dac-mi este ngduit aceast
expresie n argou.
218

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Are totui meritul de a fi visat foarte sus, care nu se


rsfrnge asupra tuturor muritorilor, zmbi Achile Pommot
cu sincer comptimire. i n plus a strbtut pe gratis
aproape jumtate din glob
i a vizitat attea muzee celebre, pe care nici eu nu leam vzut puse punct atacului colegial Larry L. King.
Ca s tratm i aceast problem exhaustiv, zmbi
discret doctorul Tudor, ar trebui s ne amintim de acel
proverb care elogiaz rsul de la urm Bineneles, e o
glum
Ar rmne patru persoane, schimb imediat vorba
Larry L. King, dar auzind pufitul potrivnic al pipei
comisarului Graisset, fcu imediat corectura: cinci
persoane
Poate totui ase spuse pe neateptate Achile
Pommot. ase suspeci dar cinci negri mititei
l adugm iari pe Bob Stewart? ntreb surprins
Larry L. King. Mi se pruse c-l cam curasem de
mobiluri
Achile Pommot i gdila craniul strlucitor cu minile
lui mici i neastmprate:
Nu m-am gndit la Bob Stewart, spuse el privindu-i
bombeurile pantofilor M-am gndit la alt tip de suspect,
n aceast prelungire a cazului Sheridan M-am gndit
hmmm... la un suspect asasinat
Hm i fcu imediat datoria comisarul Graisset.
Dup cte neleg eu cam aa ar veni: una din victime ar
putea s fie asasinul celeilalte Hmm, asta e o idee! ase
suspeci Dar cinci negri mititei! Hm!
i dac am renuna la cpitanul Velazza? Suger
totui Larry L. King. n mod sigur el nu are nici un amestec
219

ngerul alb

n prima parte a cazului Sheridan Iar n cea de a doua


parte, orict m-a strdui, nu-i pot oferi cpitanului
Velazza nici un mobil
Poate c ar fi trebuit s ne interesm cine rmne
proprietarul yachtului n situaia nou ivit, spuse Achile
Pommot.
Hm reveni comisarul Graisset la obsesiile lui. De
unde tim noi ce se afla n casa de valori? De unde putem
s aflm valoarea exact a sumei pe care o avea asupra lui
Angelo Petti? Dac safeul era doldora de bani? Bob
Stewart avea toate libertile, numai n privina banilor era
paralizat, parc aa zicea hm cam grea motenire ne-a
lsat acest Angelo Petti n situaia asta putem s-i zicem
adio cpitanului Velazza?
Doctorul Tudor tui iari discret:
Din relatarea pe care mi-ai fcut-o, am avut impresia
c Angelo Petti se ferea de o anumit persoan
Nu cred c am fcut nici o aluzie la aa ceva, ncerc
s-i aminteasc Larry L. King.
Hm tui totui doctorul Tudor. n momentul cnd
ai surprins fr voia dumneavoastr convorbirea dintre
Angelo Petti i Bob Stewart, parc primul se plngea de
faptul c i se nimerise alt camer dect cea pe care o voise
el
Absolut exact! confirm Larry L. King, uitndu-se cu
coada ochiului la Achile Pommot. Dar de ce tragei
concluzia c Angelo Petti se ferea de o anumit persoan?
Pentru c cele dou camere, din dreapta i din stnga
salonului, sunt absolut identice, dup cte mi-am dat
seama, rspunse doctorul Tudor. n mare parte i
mobilierul. Doar simple deosebiri de culoare Iar cpitanul
220

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Velazza ne-a informat c toate camerele care ncadreaz


saloanele au safeuri Deci alt motiv de a refuza camera i
de a se plnge de ea nu prea vd. Ori pentru c nu voia s
se afle n vecintatea unei anumite persoane, ori dintr-un
motiv cu totul special, care n clipa de fa ne scap
Hm interveni comisarul Graisset. Maniacii tia au
nite idei att de aiurite, c nu pot fi lesne nelese de o
minte omeneasc normal Am ntlnit unul care n-avea
plcere mai mare dect aceea de a-i face toi copiii
boxeuri. Sttea n primele rnduri i nu mai putea de
satisfacie cnd i vedea odraslele tvlindu-se sub
lovituri Cea mai mare bucurie a lui erau meciurile n care
adversarii purtau acelai nume ca el. i se bteau fraii ca
nebunii, iar el aplauda de parc avea n faa ochilor,
propriii lui asasini Ceea ce au i devenit, srmanii! Pn
la urm Hm
Achile Pommot i descrei fruntea pentru un moment,
apoi ader, pe jumtate, la ideea doctorului Tudor:
Da presiunea rutinei, neleg. i mie mi s-a prut
ciudat opoziia lui Angelo Petti fa de camera lui adic
nu ciudat, ci cam neateptat. Da poate c n-ar strica
s schimbm cteva cuvinte cu domnul Peter Duffin Cred
c asta ai vrut s insinuai
Doctorul Tudor i plec uor capul, n semn de
ncuviinare, dar adug imediat ca o revan terestr:
Da, ar fi bine s schimbm cteva cuvinte cu domnul
Peter Duffin Mai ales c fiind vecin, foarte vecin, cu
Angelo Petti, poate c a auzit vreun zgomot, vreo convorbire
n camera acestuia, n timpul nopii bineneles, tot fr
s vrea

221

ngerul alb

4
Peter Duffin i primi oaspeii cu o nepsare fatalist.
Nici nu se mir, nici nu se bucur, nici nu-i invit s ia loc,
nici nu le fcu apropouri c vrea s rmn singur. Cum
sttea nemicat, ntr-un fotoliu, lng ua terasei, lsnduse btut de soarele bogat al zilei, prea c ignor tot restul
lumii.
Comisarul Graisset tui ncet de cteva ori, cernd parc
aprobarea celorlali, apoi ncepu, fr ocoliuri:
Vrem s v deranjm o singur dat, hmm i de
aceea ar fi bine s intrm direct n ceea ce ne intereseaz
Ce prere avei despre pereii despritori ai camerelor?
Foarte subiri, rspunse invalidul. Auzi att de
aproape sforitul nct i vine s-l zgli pe cel de
dincolo
Din asta se poate nelege c Angelo Petti avea obiceiul
s sforie remarc Larry L. King.
i c se auzea absolut orice se petrecea dincolo,
complet mrunelul Achile Pommot, nroindu-se.
Cam bnuiesc pentru ce ai venit la mine spuse
aparent fr ton Peter Duffin. Vrei s tii dac am auzit
ceva n camera vecin Nu numai c am auzit, domnilor,
dar am i ascultat totul
Peter Duffin prea c se afl n ofensiv i toi avur
impresia c va exploda, mprtiind fr int, confuz,
frnturi de gesturi, de fraze, exclamaii.

222

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Hm sesiz primejdia comisarul Graisset. Ar fi foarte


nimerit, tocmai pentru a nu v deranja dect o singur
dat, s ncepei cu nceputul
Adic s v spun ce am auzit, nu ce am simit
pricepu imediat Peter Duffin i fcu un efort vizibil pentru
a se calma, pentru a se controla. Dar nu tiu dac voi
reui, nu cred c voi reui Punei-v n locul meu!
nchipuii-v c n-a trecut nici un an de cnd un individ
care i ascunsese totul n afara vocii ar fi torturat i ar fi
ucis chiar n faa ochilor dumneavoastr persoanele care v
erau cele mai apropiate: soia i copilul
Ni s-a spus c nu ai asistat la crim, ci numai la
tortur, l ntrerupse Achile Pommot. Pentru noi e foarte
important s tim ntocmai adevrul
Ce rost mai are acum adevrul, dac individul i-a
primit pedeapsa? rspunse Peter Duffin. Nu l-am vzut
dect torturnd, dar mi-a fost de-ajuns. Ori credei c un
monstru care e n stare s-i tortureze soia i copilul i si spun n timp ce face asta c i poate omor n orice clip,
va chema pe altul s omoare? Credei c se pot ntlni
att de uor doi montri n lumea asta? Nu! Domnilor, nu
mai trebuie nici o mrturie. Nu mai trebuie nimic. tiu i
simt c asasinul n-a fost altul. Dac mi-ar putea dovedi
cineva contrariul, a fi n stare s fac eu crima n locul
asasinului, s-mi ucid propriul copil i nevasta. Nu
nelegei c sunt lucruri care se simt, c sunt simiri care
nu te pot nela niciodat? Am tiut asta chiar n clipa
cnd s-a ntors cu faa la mine din cabina telefonic. M-am
agat ca un nebun de un gnd absurd, dar cine n-ar fi
fcut ca mine? El, acelai care a nceput s-mi taie fata,

223

ngerul alb

n faa ochilor mei, acela care bga cuitul n ceafa mamei


fetiei, ca s vad fetia, acela e asasinul
Era explozia, dureroas, groaznic, explozia limit, pe
care toi o nelegeau i care i zguduia pe toi.
Da ncerc s se stpneasc invalidul. Trebuie s
tii ce s-a ntmplat dincolo Probabil c n-a fi ascultat,
a fi rmas n fotoliu, ca s nu aud nimic Nu pot s sufr
obiceiul sta, dar prea se auzea totul i nici asta n-ar fi
fost nimic dar m-a trsnit dintr-odat vocea Era
aceeai. Nu puteam s-o uit, era toat n mine, o cunoteam
i-n ctimea respiraiilor, i-n nuanele ei cele mai ascunse,
pe care nici o plac, orict de sensibil, nu le-ar putea
nregistra Am auzit-o i din clipa aceea nu m-a mai
interesat altceva
Hm Pe noi ns ne intereseaz totul, ncerc s-l
readuc n stare de luciditate comisarul Graisset. Trebuie
s ncepei cu nceputul
Poate c vei avea odat nevoie de aceast amintire
precis, spuse doctorul Tudor.
V-am spus c nu m mai intereseaz nimic
rspunse Peter Duffin. Dar trebuie s m stpnesc. Poate
c nu eu voi avea nevoie de amintire, ci dumneavoastr Iam recunoscut vocea, fr gre, parc l fceam eu s
vorbeasc, pentru a-i auzi toate nuanele, pentru a nu mai
avea nici o urm de ndoial i spunea celuilalt, aproape
n oapt, c nu e mulumit de locul unde st, c ar fi vrut
alt camer
A spus c nu e mulumit Sau c a vrut o anumit
camer? ntreb Achile Pommot.
Ori una, ori alta, nu mai conteaz, rspunse Peter
Duffin. El era, tiam c e el, aa cum tiu c sunt eu.
224

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Nu putei totui s v amintii foarte precis ceea ce a


spus? l rug doctorul Tudor.
Dac vi se pare att de important se ls convins
Peter Duffin. Sau poate c vrei s aib totul un rost
neleg, sunt la un interogatoriu Trebuie s m conformez
tuturor regulilor. Da i v rog s m iertai pentru
explozia de adineauri. Fr ea n-a fi putut s v mai spun
nimic Cum s nu-mi amintesc cuvintele? De cnd le
ateptam! i spunea celuilalt: Nu-mi place deloc camera
asta! Nu tiu de ce, dar numi place, fir-ar s fie! i-am mai
spus odat! De ce dracu n-ai ales camerele din partea
cealalt i de ce n-ai pregtit camera numrul nou?
Iar Bob Stewart l ntrerupse Achile Pommot, ia
rspuns c s-a confundat babordul cu tribordul i c dac
ine cu orice pre, poate s cheme civa marinari pentru a
face pe loc mutarea
Invalidul aprob, obosit, spusele detectivului:
Exact aa dar nu v mai neleg De ce m chinuii
cu amintirile acestea cumplite, dac ai auzit i
dumneavoastr convorbirea?
N-am auzit convorbirea de aici l lmuri Achile
Pommot. Am auzit alt convorbire, dincolo, n camera mea,
care are perei la fel de subiri i care hm m-a obligat i
pe mine s-o ascult i acolo Angelo Petti sa plns c nu-i
place camera i Bob Stewart i-a explicat cum s-au
ncurcat camerele.
Numai c acolo nu putea s spun ce-am auzit eu
i aminti cu o grimas de durere Peter Duffin. Dac a mai
fi avut vreo urm de ndoial, s-ar fi prefcut i ea n
pulbere, n clipa cnd l-am auzit spunndu-i acelui Bob
Stewart: O s rmn aici, lng la, la un metru de el i
225

ngerul alb

nc nu tie nimic nenorocitul Cine era la? Strig


deodat, ca un turbat, Peter Duffin. Cine era nenorocitul pe
care-l comptimea i lng care urma s doarm, la un
metru deprtare? Nenorocitul care nu-i nchipuia nimic?
Cine era? Cine era, domnilor? Eu eram la, eu eram
nenorocitul, care nu tia nimic Dumneavoastr ce-ai fi
fcut? N-ai fi dus mna prin perete i l-ai fi strns de gt?
N-ai fi pus mna pe ceva
Vocea i vorba invalidului se frnser brusc. Parc nu
mai avea putere, parc se sleise. i ascunse faa n palme
i tcu. Prea c plnge, c vrea s-i ascund gemetele. i
iari i gsi resurse pentru a se stpni i a-i rectiga
controlul:
S v pregtesc somniferul, domnule Petti?
Dumneavoastr ce-ai fi gndit cnd l-ai fi auzit pe cellalt
ntrebndu-l? Nu ai fi cutat imediat o otrav, cea mai rea
care se poate gsi pe faa pmntului ca s i-o punei n loc
de somnifer?... S moar n chinuri rele
i iar i opri vorbele. Prea c se neac. Doctorul Tudor
izbuti s-l calmeze prin cteva cuvinte, apoi l rug s-i
continue confesiunea:
E foarte important i sunt convins c v va servi i
dumneavoastr
Peter Duffin neg cu tot trupul i mai ferm:
Nu! Nu vreau s-mi serveasc la nimic Dar m voi
strdui s m supun necesitilor dumneavoastr Cred
c m-am i calmat. V stau ntru totul la dispoziie V voi
relata cuvnt cu cuvnt tot ce s-a ntmplat alturi pn
la o anumit or, chiar dac risc foarte mult: ncrederea
dumneavoastr. Pentru c s-au ntmplat destule dincolo
adic s-au mai ntmplat i altele, care v-ar putea face s
226

Constantin Chiri Trilogia n alb III

credei c sunt nebun, sau am avut halucinaii, c am


greit identificnd vocea, adic nu C am greit
atribuindu-i lui Petti crimele din Palissade. Pentru c
Angelo Petti a recunoscut totul numai crimele n-a vrut s
le recunoasc Pe ea a izbutit s-o conving, am simit c a
convins-o, are o putere, adic avea o putere diabolic,
monstrul! Dar pe mine nu m-a putut convinge, eu i
recunoteam vocea, cu acea putere de a recunoate a
orbului, care nu se poate nela niciodat. Oricine se poate
nela asupra unei voci, dar un orb nu! Nu-mi trebuia
altceva dect s recunosc vocea schingiuitorului. O
recunoscusem. Clul nu putea s fie altul, numai acelai
monstru i totui ea l-a crezut Am simit c o va
convinge, am tiut, am simit c vrea s dea ideea a dou
persoane distincte: una care a plecat cu Margaret a mea
undeva, spre Palissade, probabil, ca s-o distreze i alta
care la Palissade a comis torturile i crimele. Am simit c
Margaret, Margaret cea mare, a lui Sheridan, l-a ajutat s-o
rpeasc pe Margaret cea mic, fr s tie ce se va
ntmpla, fr s-i nchipuie c e n slujba unui monstru,
a unui vampir A crezut n el, a crezut c o duce la
plimbare, a crezut c o va distra pe Margaret cea mic, pe
fiica mea dar de ce Margaret Smith n-a spus nimic dup
ce a aflat despre crime? De ce a tcut? De ce l-a
ascuns?
Poate c totui s-a ntmplat ceva ntre ora i
Palissade, spuse Larry L. King. Poate c a aprut
adevratul asasin, altul dect cel despre care presupunei
c ar fi rpit-o pe Margaret, fiica dumneavoastr, ajutat
incontient de Margaret Smith

227

ngerul alb

Nu tiu se ngrozi Peter Duffin. i nici nu m


intereseaz. Nu tiu ce s-a ntmplat. Eu tiu c monstrul
cu care am vorbit la Palissade era la un metru de mine i
ncerca s-o conving pe Margaret Smith c n-are nici un
amestec n asasinatele de lng chioc. Dar era el, l
simeam prin perete i totui Margaret Smith l-a crezut
I-a promis c ateapt pn a doua zi Dar eu nu puteam
s-l atept, eu tiam c el i numai el e asasinul Eu nu la fi ateptat Margaret Smith l-a crezut, cum l-a crezut i
atunci, probabil Probabil c vi se pare totul confuz,
neguros, nceoat V voi spune totul, de la nceput, pn
la pn cnd l-a prsit Margaret Smith
De ast dat, Peter Duffin izbuti s se stpneasc pn
la sfrit. Povesti ntocmai, fr s omit un cuvnt, tot
ceea ce auzise n camera vecin.
Oare cum de-a avut curajul s ne cheme pe toi? se
nfurie iari invalidul, dup ce-i termin relatarea. i pe
ea i pe mine i pe Sheridan. Chiar dac mi-ar fi artat
un film, n care a fi vzut pe altul c ucide acolo, la
Palissade i tot n-a fi crezut Un monstru se simte i
vocea lui nu puteam s-o uit niciodat Oare de ce nu m-a
chemat i pe mine n camera lui, de ce a chemat-o numai
pe Margaret? De ce nu m-a chemat i pe mine, s-mi spun
c nu e el ucigaul?
Voia s-o fac astzi l ntrerupse Larry L. King.
Dar n-a mai apucat A aprut alt asasin
De ce spunei alt asasin? strig Peter Duffin. De ce nu
spunei un judector?
Hm pentru c nu l-a lsat pe seama adevrailor
judectori, rspunse comisarul Graisset.

228

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Adevraii judectori?! Vreau s vd adevraii


judectori! Url Peter Duffin. De ce n-au spus acum un an:
domnule nu domnule! Monstrule Angelo Petti, asasinule!
Eti condamnat la moarte, prin sfiere, prin rupere, prin
unghii De ce?
Pentru c nu tiau nimic despre el, rspunse doctorul
Tudor. Nu puteau s condamne o fantom

5
Erau din nou, tuspatru, n cabina cpitanului Tonio
Velazza. Rechizitoriul aspru, ptima, obsedant al lui Peter
Duffin fcuse o impresie puternic asupra tuturor.
Hm am ntlnit destule cazuri n care sentimentul a
predominat logica i a triumfat asupra ei, spuse comisarul
Graisset. Peter Duffin sta nu poate s se nele
Poate nu vrea s se fi nelat prea c mediteaz
mrunelul Achile Pommot.
Ai remarcat i dumneavoastr c lipsete vaza de
marmur din camera lui? ntreb Larry L. King.
Ceva mai mult, rspunse Achile Pommot. N-am vzuto nicieri. i am cutat-o n toate spaiile n care ar fi putut
s ncap i tot cutnd-o, am zrit vagi urme de snge
pe perna patului S-ar putea s m nel, dar, din pcate,
nu prea cred. Prea multe s-au adunat n camera aceea
Se uitau toi la doctorul Tudor, care ncremenise, cu ochii
nchii, ntr-un fotoliu. Prea c doarme.
Da s-au adunat prea multe, repet el cuvintele lui
Achile Pommot. Adevrat camer a infernului. Nu ncape
229

ngerul alb

nici o ndoial c Peter Duffin l-a asasinat pe Angelo Petti A


i spus-o de cteva ori Unele mrturisiri le-a dus numai
pn la jumtate O adevrat camer a iadului Prin ce
torturi a trecut!
Nu-i scuz gestul spuse Larry L. King. Dar fr s fac
eforturi, i-l neleg. n faa attor obstacole, i-a asumat
rolul de judector.
L-a acceptat! aps cuvntul doctorul Tudor. Nimeni,
gndindu-ne bineneles la un nimeni care s poarte
destinul lui cumplit, n-ar fi putut rmne de lemn n acel
spaiu al infernului. Dar judecata lui este oare cea mai
dreapt? Aceasta e ntrebarea care rmne! La aceast
ntrebare trebuie s se rspund fr gre Chiar dac el e
sigur c a executat pe clul familiei sale, adic pe ucigaul
fiicei i soiei lui
Hm mormi comisarul Graisset. Se bat aici nite
lucruri cap n cap. Peter Duffin l-a recunoscut pe Angelo
Petti numai i numai n postura de uciga, dup ce l-a
vzut doar de dou ori ntr-o jumtate de zi Iar femeia
Vedei? ntotdeauna apare o femeie care e cheia
misterului Femeia, care totui l cunotea mai bine, l-a
crezut pe cuvnt i a promis ci ateapt destinuirea De
partea cui e adevrul?
Nu mi se pare un conflict aceast deosebire, spuse
Larry L. King. Femeia l-a vzut n alt postur, probabil c
a avut anumite legturi cu Angelo Petti, l-a vzut numai n
situaii plcute pe cnd Peter Duffin, dei l-a vzut de
dou ori, l-a vzut ca schingiuitor i clu. Era normal ca
femeia s se clatine, iar Peter Duffin s rmn ferm n
ideea lui. Dar oare e posibil aceast alctuire att de

230

Constantin Chiri Trilogia n alb III

diferit n una i aceeai persoan? E prea violent


duplicitatea!
Hm interveni comisarul Graisset. Eu am ntlnit un
individ, destul de serios n relaiile lui sociale: era avocat,
care btea pn la snge, pn la schingiuire, ori de cte
ori ddea peste un copil care prindea fluturi Iar ct
despre criminalii care cnt la pian sonate de Bach, sau
care stau cu orele n faa icoanelor, sau care ntrein aziluri
de invalizi hm Nu numai romanele sunt pline, ci chiar
societatea noastr, cea mai bun dintre societile
posibile
i mrunelul Achile Pommot ddea semne de
nerbdare:
Margaret l-a cunoscut bine pe Angelo Petti, probabil
c erau relaii de mare intimitate, ca s zic aa i asta se
ntmpla ntr-o perioad n care ea nu era n deplin
libertate cnd era socotit n societate drept prietena
hm oficial a lui John Sheridan Se putea ea preta la un
asemenea joc dublu i poate primejdios?
Hm nu pierdu comisarul Graisset prilejul. O femeie
nu se preteaz la un joc dublu, ci l joac, aa cum o vrabie
zboar. Asta e menirea ei Pcat c nu suntei cstorit
Lui Achile Pommot i fur necesare cteva secunde bune
pentru a scpa de roeala care-i invadase faa. Dar imediat
continu, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat:
S acceptm s acceptm jocul ca o fatalitate
rezervat femeii. Dar se ridic dou ntrebri Sau mai
bine zis o constatare i o ntrebare. n primul rnd:
Margaret Smith i Angelo Petti erau, n mod obligatoriu i
necesar, n relaii foarte apropiate, foarte intime pentru ca
femeia s-i ncredineze brbatului pe micua Margaret.
231

ngerul alb

Altcineva nu putea s-o farmece i s-o atrag pe micua


Margaret dect tante Margaret. Dac i-a ncredinat-o lui
Angelo Petti, chiar cu scopul de a aranja o fars
Mai plauzibil: o surpriz Spuse doctorul Tudor.
E mai corect, accept imediat Achile Pommot. Chiar
dac i-a ncredinat-o n acest scop, nseamn c Margaret
Smith avea o ncredere oarb n Angelo Petti
Hm fcu comisarul Graisset. Cred c n cazurile
acestea nu e vorba de o ncredere contient ci pur i
simplu de un fapt Cam aa: Drag Margaret, vreau s-i
fac un cadou fetiei cu care te-am vzut Sau: vreau s-o
duc la mama, care se d n vnt dup nepoei i eu, din
pcate Etcetera.
Cu att mai mult, cu att mai mult! Repet grbit
Achile Pommot. Dac faptul e natural, nseamn c i
relaiile dintre cei doi erau foarte apropiate
Nu v-a contrazis nimeni! preciz Larry L. King.
Nu m-a contrazis nimeni, admise puintel iritat
micuul Achile Pommot. Dar am i spus c e vorba de o
constatare, pe care ar fi bine s-o trecem n faptele stricte
ale cazului. Dar de la aceast constatare nu e foarte greu
s srim la Angelo Petti n postur de uciga? Cum ar fi
putut el s se preteze la un asemenea abuz? Nu era el
totui o identitate, poate chiar o personalitate oarecare n
societate, ntr-o anumit societate a New Yorkului? Nu e
prea violent dedublarea?
O ntrebare grea! spuse doctorul Tudor. ntradevr o
dedublare prea violent.
Atunci una din dou! se nsuflei temperamentul latin
al micului Achile Pommot. Ori avem de-a face cu un caz
ieit din comun n ce privete persoana lui Angelo Petti
232

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Ori Angelo Petti nu este una i aceeai persoan cu


ucigaul de la Palissade. Undeva pe drum s-a ntmplat o
defeciune
Hm se retrase comisarul Graisset. Nu mai putem s
cutm femeia care s ne rspund foarte precis la aceast
grea ntrebare n stadiul n care se afl acum.
De ce i-a cerut Angelo Petti cu atta insisten s nu
primeasc pe nimeni i s nu prseasc deloc camera, s
se ncuie pn a doua zi? ntreb Larry L. King.
Ca s ne dea nou peste cap toate presupunerile n
care i face loc oarecare logic! rspunse parc n glum
doctorul Tudor. Poate ar fi bine s cutm cteva adevruri
despre remarcabila Margaret Smith
Exist o persoan aici, pe yacht, foarte preuit de
hm sexul slab i care a cunoscut-o foarte bine pe
Margaret, spuse Larry L. King. Ziaristul James Ladd,
marele idol i confident al tuturor femeilor.
Da se scutur parc de nite gnduri rele Achile
Pommot. Mai avem de fcut civa pai i n alt direcie,
poate cea mai important: Max Taylor.

6
James Ladd fu gsit la bar, dar trimise vorb prin unul
din stewarzi c va ntrzia cteva minute.
Era n compania vedetei, adug stewardul cu o vesel
indiscreie. i dumneaei l-a sgetat n clipa cnd a vrut s
se ridice de la mas spunndu-i c are de ales ntre Mai

233

ngerul alb

multe nu am auzit pentru c m-a zrit i mi-a fcut semn


s-o terg
Cam acelai semn i fcu i comisarul Graisset cnd l
simi c e pus pe vorb. Apoi se adres cam acru
confrailor:
Cum apare un strv, cum se prefac toi n mute n
sfrit. Trist poveste cu femeia asta, Margaret Smith
Prea repede a fost ucis. Nici n-am apucat s-o vd mai
bine Parc ne-am feri s discutm despre ea i despre
asasinarea ei
Ideal ar fi fost s nu discutm deloc despre ea, i lu
imediat aprarea Larry L. King. Rareori am ntlnit o
femeie mai profund i mai sigur de ea. E de necrezut s fi
ajuns o simpl marionet n mna unui oarecare individ
n clipa aceea i fcu apariia n camer ziaristul James
Ladd. Doctorul Tudor l vedea pentru prima dat i nu-i fu
greu s descopere sub masca trsturilor comune ale
noului venit o for i o tenacitate neobinuite.
V stau la dispoziie, se oferi ziaristul. i chiar sunt
mirat c ai apelat att de trziu la mine i mai ales ntrun moment nu prea favorabil. oprla cred c s-a cam
suprat i va trebui s pierd de trei ori cte trei minute
pentru a o aduce la starea dinainte, fr s-i lese coada n
minile mele Ai aflat ceva despre Margaret? E de
necrezut
Tocmai de asta te-am chemat, l preveni Larry L. King.
Vrem s aflm de la tine tot ce se poate ti despre Margaret.
Altminteri vom sta cu minile n sn
Pardon?! se cruci ziaristul. Am impresia c v batei
joc de mine. Toat lumea spune c Margaret a fost ucis de
Angelo Petti
234

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Hm l temper comisarul Graisset. Toat lumea n


expresia dumitale nseamn, probabil, femeia Aia care a
mai rmas i de ce crede c a ucis-o Angelo Petti?
Instinctul, rspunse James Ladd. De dou ore m
bate la cap: El a ucis-o! El a ucis-o! Aa mi spune mie
instinctul feminin. Bineneles c a inventat i o istorie. C
Angelo Petti ar fi ncercat s-o cumpere i c ea a cerut
preul care i se cuvine unui diamant, iar el i-a oferit preul
firesc pentru o imitaie Prostii! I-am spus c dac mai
aud odat povestea asta i dau dou palme, ct e ea de
femeie
Nu se gndete nici o clip c ar fi putut fi ucis din
gelozie? ntreb Achile Pommot.
Pardon?! tresri James Ladd. i care e direcia
cuitului pe care-l aruncai cu atta uurin, v rog?
Micul Achile Pommot nici nu clipi din ochi:
Nu e o singur direcie, rspunse el. Cel puin trei.
Una ar fi Sheridan: gelozie masculin. Alta ar fi Eva Morelli:
gelozie feminin. A treia ar fi hm ai fi chiar dumneata
Gelozie neutr! l ironiz James Ladd. Dac v
preocup numai Margaret Smith, nseamn c vizavi
lucrurile s-au clarificat. Mcar cu concluzia asta s m
aleg, dac m inei cu atta autoritate deoparte ba chiar
m amestecai cu nevinovie printre posibilii vinovai Nu
v speriai, c glumesc
O precizare foarte binevenit! spuse Larry L. King. Ai
cam dibuit cum stau lucrurile ntradevr, vizavi lucrurile
s-au limpezit
Sheridan? se grbi ziaristul s ntrebe.

235

ngerul alb

V rog! se grbi Achile Pommot s rspund.


Deocamdat nu e nimic sigur. Probabil c asta e teoria
domnului Bob Stewart, sau tot gura lumii?
Bob e nenorocit de parc ar fi rmas fr familie
rspunse James Ladd. i cred c nu va lipsi mult pn l
va acuza pe John Sheridan Dar asta s rmn mai
degrab n sarcina dumneavoastr. Eu pot doar s v
avertizez: conflictul e iminent
Hm mormi comisarul Graisset. Cealalt jumtate
de milion. Acuma, n sfrit, ar avea i el un mobil pentru o
crim! Unul moare, iar cellalt i d cu piciorul
nc nu i-a dat cu piciorul, spuse James Ladd. Ia
spus doar c el nu poate plti sute de mii de dolari pentru
a contempla cadavre, c pentru asta ajung i civa ceni
Despre cellalt asasinat ce spune domnul John
Sheridan? ntreb doctorul Tudor.
A prefera s-l ntrebai dumneavoastr, rspunse
oarecum contrariat James Ladd. Pn n clipa asta nimeni
n-a avut curajul s-i spun c Margaret a murit. Nici chiar
Eva S-ar putea s fac explozie tot yachtul, nu numai
motorul
Domnule James Ladd profit Achile Pommot de
pauza pe care o strnise neateptata destinuire a
ziaristului. Situaia e mult mai grav dect v nchipuii i
avem nevoie de ajutorul tuturor
E cam tardiv declaraia, l ntrerupse James Ladd.
Vrei s aflai de la mine tot ce se poate ti despre Margaret.
Mi-ai spus-o de la nceput, dar m-ai ntrebat altceva. Am
stimat-o i prin asta v rog s nelegei mult mai mult
dect o oarecare relaie, sau dect o anumit relaie, sau
chiar dect ceva mai profund, care totui trece Am
236

Constantin Chiri Trilogia n alb III

stimat-o mult prea mult pe Margaret pentru a nu dori s


particip la cea mai rea rzbunare A fi n stare s fac i
eu exact ce-i propunea John Sheridan cu ucigaul de la
Palissade, dar tare mi-e team c l-a cruat un altul,
omorndu-l religios
Putem s considerm aceast remarc drept nceputul
unei confidene? ntreb doctorul Tudor.
Mi se pare c iari insinuai ceva se ncrunt
James Ladd. nc n-am spus nimic
Doctorul Tudor neg ncet cu capul:
Vi se pare c n-ai spus. Dar numai cu cteva minute
nainte ai ironizat o anumit persoan care brodase un
mobil pentru asasinarea Margaretei Smith. Mobilul indica
foarte precis, n ciuda naivitii lui, cele dou direcii
obligatorii: asasinul i victima. Oare dumneavoastr n-ai
fcut exact acelai lucru, fr nici un pic de autoironie?
James Ladd ridic neputincios din umeri:
Nu tiu S-ar putea s se fi ntmplat chiar aa. S-ar
putea chiar s fi trdat adineauri o confiden, ncepnd-o.
Moartea Margaretei m-a zpcit i mi-a rupt ceva. i din
pcate nu vd alt asasin posibil. Spun din pcate pentru c
nu s-a ntlnit viu cu minile mele
Ai putea s-i imaginezi ceva urt despre Margaret?
ntreb Larry L. King. Nu ceva congenital, ci posibilitatea
unei erori grave
Pn acum un an a fi rspuns NU! se ntrist James
Ladd. Dar de un an, am, sau am avut, impresia c s-a
ntmplat ceva foarte grav cu Margaret. Am simit i mi-am
dat seama c numai fora ei extraordinar o ine dreapt.
Margaret devenise un fel de ax drept, nconjurat, la
distan, de o anumit anvelop. Nu tiu cum s fac s-mi
237

ngerul alb

preluai imaginea. Poate e mai bine aa: un schelet


mbrcat. Lipsa de carne i de snge o nlocuia cu logica.
Asta era impresia pe care mi-o fcea. N-am ntrebat-o
niciodat ce i s-a ntmplat. Poate de aceea mi-a spus din
cnd n cnd cte ceva. Niciodat totul i niciodat acelai
lucru. Numai frnturi, care respectau ns o ordine, o
ordine ciudat: rebours. N-am cutat niciodat s leg
frnturile i s le dau ordinea normal. Dar n clipa cnd
am auzit c a murit, asasinat, n clipa aceea, toate
frnturile din discuiile noastre s-au aprins i parc s-au
aezat singure n ordinea normal. Ar fi inutil s v dau
detalii. De fapt nici ea n-a vorbit prin detalii, ci prin
exclamaii gradate, ca un om care cndva se va sinucide i
vrea s construiasc o cauz psihic. Cauza ei prea
alimentat de trei izvoare, trei conducte tragice, cum
prefera s le numeasc, dar nu mi le-a precizat niciodat.
Spunea c distrusese o familie, c se distrusese pe dnsa i
c lucra, fatal, la distrugerea sigur a altcuiva. Asta am
simit-o mai limpede cnd mi-a recitat, de cteva ori,
ntmpltor, la intervale nesigure, refrenul lui Wilde din
Balada temniei din Reading: i toi ucidem ceea ce ne
este drag Era povestea unei fiine care fusese violat, la
propriu i la figurat i care n loc s se revolte,
ngenunchease. Ajunsese o sclav, da! Margaret, una din
femeile cele mai perfecte ale Americii. tiu cnd s-a
desprins din consecinele de ciment ale violului, probabil
datorit unei cauze mult mai tragice dect violul care-o
sfrmase. Dar pn atunci nu fusese altceva dect o
plecare frenetic spre cel mai abject noroi. Cteva luni a
durat plecarea asta misterioas, iar cnd s-a desprins din
ciment, s-a desprins numai scheletul A fost o
238

Constantin Chiri Trilogia n alb III

permanent masc, numai i numai masc i gndire. Eu


cred c a jucat un rol, acela al supravieuirii, cu o art
inegalabil. Lumea n-a cunoscut o artist mai mare dect
ea i nici nu va cunoate vreodat Eva Morelli? o
nceptoare! Aceasta ar fi povestea Margaretei. Pe aceast
poveste putei s brodai orice: crim, mielie,
monstruozitate, ur, orice E cumplit, dar acesta a fost
adevrul Margaretei timp de cteva luni. Nu v-a fi spus
niciodat, chiar dac s-ar fi sinucis Numai o crim putea
s-mi deschid ascunziul Din pcate, sau din fericire sa svrit
Dup portretul acesta psihologic, n felul lui
remarcabil, silabele concrete vor suna strident, spuse
doctorul Tudor. Dar fr silabe nu exist cuvinte De
aceea mi permit s v ntreb: n ce categorie poate fi plasat
tiranul Margaretei? Nu se poate ca ea s nu-l fi urt n
frnturile dumneavoastr de discuie, sau n monologurile
ei fragmentate
Da, l-a urt, rspunse James Ladd. Fcea parte dintro categorie de fier, e singurul cuvnt prin care mi l-a
reprezentat. Nu mi-a fcut niciodat o descriere a lui. Doar
cndva, o subit analogie: Vezi omul acela? M-a ntrebat
ea artndu-mi un individ absolut oarecare. i-ai putea
nchipui c e numai fier, fier, fier? Aproape c urla
cuvintele Atunci nu m-am gndit, dar acum ncerc s-i
fac portretul individului oarecare: nu reuesc. Era att de
oarecare, nct mi sa ters definitiv din minte E cea mai
neverosimil tragedie
N-a rostit nici un nume? ntreb Larry L. King.
Nu i nici despre culoarea preferat a ciorapilor, sau
despre pasiunea lui pentru pescuitul de balene nu mi-a
239

ngerul alb

vorbit! Rspunse mai mult cu dispre, dect cu ironie


James Ladd.
Hm tui comisarul Graisset. Am ntlnit oameni
care au urcat pe eafod pentru c au uitat si lege
ireturile, sau pentru c au uitat s spun bun ziua
vnztorului de ziare. Drumul spre treang nu se face cu
pai, ci cu vorbe i gesturi
E foarte greu s m controlez, se scuz James Ladd.
Pn acum, n lumea asta erau femei i Margaret. Acum au
rmas numai femei.
Ai fi acceptat contient numai scheletul? ntreb
Larry.
Cu mine era ntreag! Rspunse James Ladd.

7
Max Taylor rezista interogatoriului cu o indignare
violent. Parc fusese luat cu fora din amvon de unde nu
coborse niciodat n viaa lui, nici mcar pentru ai bea
ceaiul Amenin cu avocai, cu judectori, cu prieteni
suspui, iar la un atac prea dur al comisarului Graisset,
rosti chiar numele ctorva gangsteri care terorizau
Manhattanul.
Aha! Bistroni! i smulse Larry L. King ultimul nume.
Am avut ocazia s-l cunosc i n-a trecut numai odat prin
biroul inspectorului Larry King Stupefiante, stabilimente
clandestine, tripouri mobile Pentru a-i salva pielea e n
stare s-i crucifice mama, tatl i copiii. tiu, n-are dect
tat. Care face de asemenea parte din band
240

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Treaba lor! rspunse Max Taylor dup cteva clipe de


spaim ascuns, care nu se trd dect printr-un tremur
ciudat al brbiei. Am spus i eu numele care mi-a venit n
minte tii cum se cheam drcia asta pe care o executai
asupra mea? Schingiuire moral, tortur psihic pentru a
altera i a dirija adevrurile spre neadevruri i exist
cteva paragrafe n legi care pedepsesc aspru pe cei care o
practic
Hm se enerv comisarul Graisset. M mir c nc
nu ai candidat la postul de primar sau de arhiepiscop al
New Yorkului Nu ai pozat niciodat pentru tablouri cu
ngeri?
Brbia lui Max Taylor tremur iari cteva secunde:
Refuz s accept aceast situaie! Nu facei altceva
dect s v batei joc de mine!
Cred c e pe dos interveni micul Achile Pommot n
discuie. Dumneata i nchipui c-i bai joc de noi
Hai, domnule Max! l invit Larry L. King nc odat.
Deschide sacul! Deschide mai bine safeul! A propos! De
ce n-a fost nregistrat nici o reclamaie despre spargerea i
explozia safeului dumitale?
A fost un accident rspunse Max Taylor. O neglijen
a unui funcionar. i n primul rnd nu a disprut nimic
Din asta putem deduce c tot ce a disprut din casa
dumitale tinuit a fost gsit aici, n safeul corporal al lui
Angelo Petti.
Max Taylor i pierdu cumptul pentru mai multe
secunde. Bigui cteva vorbe, strnse din pumni, amenin
iari, apoi se liniti:
Asta e ultragiu deschis, la adresa unei persoane

241

ngerul alb

Hm! i opri comisarul Graisset fluxul care se pregtea.


Eti un imbecil, domnule Taylor, dac i nchipui c ne poi
impresiona cu cteva cuvinte care nici mcar n-au avut
vreme s-i consulte capul.
Vei vedea! i ncord el brbia. Vei vedea!
Domnule Taylor, interveni doctorul Tudor, omul pe
care l-ai vizitat noaptea trecut a fost asasinat. Altcineva
nu putea s-l omoare!
Ba nu! i pierdu firea Max Taylor. Nu l-am omort eu!
Era plin de snge
Tcu prea trziu i nelese i el asta. Brbia i tremura
fr ncetare, se auzea cum i clnnesc dinii. i deodat
i lovi brbia cu pumnul strns: o lovitur cumplit, parc
destinat altcuiva. i se liniti.
Era marele moment psihologic i comisarul Graisset voia
s-l prefac n moment sfrleaz: ameitor i dur, ca o
celul din care nu se poate iei:
Hm Imbecilitatea se pltete cu treangul. Dac nu
se autodenun un altul, mergi ntr-acolo, ca purtat de
aripi. i toi complicii vor avea grij s-i ntreasc aripile.
ncepnd cu Alberta i terminnd cu.
Comisarul Graisset pusese punct dup cu. Nu lsase
nici o suspensie: parc ar fi numit o duzin de oameni prin
acea mic prepoziie. Iar Max Taylor i scp brbia n vid:
Adic? se rug el.
Adic i plec Achile Pommot privirile n pmnt.
Deocamdat vei fi acuzat numai de asasinarea lui Angelo
Petti
Dar nu l-am omort eu, v jur i pentru prima dat n
viaa mea, mi pare ru c n-am copii ca s v jur pe capul
lor.
242

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Hm mormi comisarul Graisset. Mereu pe capul


altora. Poate pentru c nu-l simi prea bine nurubat n
umeri pe al dumitale
Max Taylor devenise o zdrean. Cuta o sut de mini
ca s se roage cu toate, n toate subdiviziunile punctelor
cardinale.
Nu se contorsiona el. N-am Nu N-am Nu Era
mort! Dar nu mi-am dat seama la nceput
Nimeni nu te va crede, Max Taylor! i ddu Larry L.
King lovitura de graie. Probabil c nici nu i-ai splat
sngele de pe cma Nimeni nu te va crede
Nu tiu rspunse abia auzit Max Taylor. i nici nu
mai are rost nimic Ce a putea s fac?
S scapi de acuzaia de omucidere l cntri
doctorul Tudor. Altceva nu exist
Dar cum a putea? se cutremur Max Taylor. mi dau
seama c m-a vzut cineva intrnd sau ieind din camera
lui Angelo Petti i pe urm l-a gsit pe el mort
Exist o singur cale de a scpa de acuzaie
continu doctorul Tudor. Aceea de a ne ajuta s descoperim
pe adevratul asasin!
Adic spunnd absolut tot ce tii! Complet cu vorbe
apsate Larry L. King.
Hm l avertiz comisarul Graisset. Spunnd totul i
de la nceput Hm De la nceputul cazului, nu de la
nceputul carierii dumitale Asta deocamdat nu ne
intereseaz
Nu cred c voi avea ce s v spun se tngui Max
Taylor. i iar mi pare ru c n-am copii
Hm! Las, domle, copiii n pace! se nfurie iari
comisarul Graisset. Am cunoscut sute de-alde dumneata.
243

ngerul alb

tiu mai bine dect tii dumneata ci copii ai nenorocit


cu antajele voastre Domnule Taylor! Mai scoate un
cuvnt pe delturi i nu m mai intereseaz adevratul
asasin. Te duc cu minile mele, te duc n spatele meu la
treang! Asta i-o spune comisarul Graisset!
Max Taylor era att de ngrozit nct nici mcar nu mai
avea curajul s deschid gura. i era team c orice ar
spune nu va fi pe placul comisarului Graisset.
Ce tii despre supercazul John Sheridan? ntreb
Larry L. King.
Nu tiu nimic rspunse el din obinuin, dar se
trezi repede. Nu tiu la ce v referii
Ce s-a ntmplat ntre Benjamin Sheridan i Eva
Morelli? despri Larry L. King ntrebrile.
N-am tiut nici o clip c au legtur cu afacerea
Sheridan ncepu Max Taylor.
Hmm se ncrunt comisarul Graisset. Prea te-ai
obinuit cu negaiile. Nu poi s rspunzi direct, fr s dai
din col n col? Ce tii despre ia doi?
Se ntlneau pe ascuns n Richmond, la un hotel de
mna a doua, rspunse Max Taylor. Hotelul Gloster
probabil o rmi americanizat a vechii denumiri
Gloucester
Achile Pommot i duse involuntar minile la urechi,
pentru a i le face plnie ca s aud mai bine. Parc
vorbise altcineva n locul lui Max Taylor
Pardon i retrase capul ntre umeri matre chanteurul. Am fost avocat i M voi strdui s fiu succint
Benjamin i Eva Morelli se ntlneau pe ascuns la hotelul
Gloster din Richmond Cred c mecanismul informaiei nu
v intereseaz.
244

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Atepta un semn din partea comisarului Graisset.


Hmm prin sucursale i agenii sistem Alberta
Da se simi eliberat Max Taylor. Hotelul fiind de
mna a doua nu se puteau ntlni pentru afaceri, sau din
ntmplare fiindc nu veneau amndoi odat nti el i
pe urm ea O dat ea n-a venit i el i-a lsat o scrisoare,
altdat el era grbit i i-a lsat o scrisoare, sau invers
Am fcut rost de vreo cinci scrisori: dragoste, gelozie,
ameninri, jurminte, adio, rentoarcere Erau nebuni
unul dup altul. Cel puin el, fiindc ea, putea s i joace,
adic s se antreneze pentru vreun rol Dar spre ultimele
scrisori prea c ea este cea care tremur. Erau i
ameninri cu sinuciderea ba i Hm ntr-una din
scrisori ea zicea c-o s-l omoare, n alta spunea c o s-i
bage furculia n ochi cerbului. Aa l numeau amndoi pe
John Sheridan ntr-alta c o s se arunce de pe
Verazzano n ap Iar el la sfritul fiecrei scrisori cam
aceeai fraz: Mai ateapt puin, iubito, zna mea,
noaptea, ploaia, fulgerele i nebuniile mele Cam aa i
ncheia n loc de altceva cu trei cuvinte: Va veni ziua!
S-a referit vreodat la John Sheridan n alt sens
dect n sensul de cerb? i duse cu mare efort micul Achile
Pommot ntrebarea pn la capt.
Cum s nu! rspunse parc mai ncurajat Max Taylor.
l batjocoreau ca pe un clovn, ca pe un mscrici. Ah!
Dac-am putea s-i abiguim, odat, galeria! spunea
Benjamin ntr-o scrisoare. Ce chestie ar mai iei. Cred c
i-ar scoate maele ca s i le toace, n faa ochilor i mi-ar
da orict Din pcate, n-am tiut niciodat la ce galerie
se refer. Dar blesteme i ameninri i batjocuri la adresa
cerbului, erau cu duiumul n toate scrisorile. fiindc pe
245

ngerul alb

lng cele cinci cu care am fi vrut s ncepem hm


Aciunea au mai aprut vreo cinci, ase
Cum ai fcut rost de ele? Le-ai fotografiat? ntreb
plin de curiozitate Larry L. King.
Din pcate, trebuie s v spun cum oft, oarecum
degajat, Max Taylor. Sunt mai multe metode Dar dac se
ntmpl s intrm de la nceput pe fir, adic de la primul
schimb de scrisori, folosim o metod original nscocit
de mine Pstrm noi originalele, iar ei primesc copii
Adic? se interes comisarul Graisset.
Adic tiind c niciunul nu cunoate scrisul
celuilalt copiem scrisorile originale la agenie Avem
civa specialiti. Ne ghidm de la caz la caz. Uneori nici nu
mai imitm scrisul, ci le copiem cu scrisul nostru. Textul,
punctuaia, celelalte: hrtia, plicul le respectm cu
sfinenie. Cnd dm peste un caz mare, trimitem un
specialist la faa locului. La Gloster am avut unul, cel mai
bun dintre grafologii notri. n jumtate de or de la
lsarea scrisorii, uneori chiar n cteva minute, dac textul
era foarte scurt, copia era gata i introdus n locul
originalului Trebuia s lucrm cu cea mai mare grij,
fiindc ntlnisem un caz uria ntr-o bun zi am trecut
la atac. i momentul de atac e foarte important. Dac-i
prindeam de pild pe cei doi n cine tie ce moment de
ruptur, sau de depresiune rezultatul ar fi fost nul
pentru noi. Am atacat chiar n perioada cnd se zvonea, n
cercurile financiare, c tnrul Benjamin ntotdeauna
ne-am ntrebat de ce i s-a dat numele sta, fiindc a fost
primul copil al lui Sheridan da, se zvonea c tnrul
Benjamin va fi lansat ntr-o mare afacere cu chimicale,
adic i se aranja botezul ntr-o ap care-l enerva crncen
246

Constantin Chiri Trilogia n alb III

pe Sheridan, pentru c nu pusese nc piciorul n ea. Voia


s fac primul pas cu odrasla lui, cu motenitorul Am
atacat puternic. Benjamin n-a rezistat, a acceptat
ntrevederea, undeva n Queens, ntr-o tavern adic l-am
luat cu maina dintr-un loc pustiu i l-am dus unde am
vrut noi Atunci ne-am dat seama c e foarte slab i
inabil. Nu luase nici o msur de prevedere. Reacionase
sub imperiul groazei. Nici mcar nu se gndise c ar fi
vorba de o fars cu care urmream s-l atragem ntr-un
kidnapping. S-a lsat cu totul n mna noastr. I-am cerut
o sum mare: dou sute de mii de dolari n schimbul
scrisorilor. Ne-a spus c nu va putea face rost de o
asemenea sum, dintr-odat, ci c ne-o va da n cteva rate
rapide. Noi am fost de acord. Am tiut c va falsifica i va
folosi cecurile cerbului i prin asta va intra i mai crunt n
minile noastre. A treia zi ne-a dat prima rat Iar a
cincea zi, n loc s vin cu bani, a venit cu njurturi.
Fusese descoperit de taic-su Cum? nimeni nu poate
ti Dar asta n-ar fi nsemnat nimic. Nenorocirea noastr
era alta: fusese dezmotenit, n dou ore!
Hm mormi comisarul Graisset. Nenorocirea
voastr!
Da rspunse aproape cu aplomb Max Taylor. Eram
abia la nceputul afacerii i eecul ne-a demoralizat.
Mizasem pe cei dou sute de mii de dolari, i simeam n
buzunarul nostru i asta ne-a fcut nesbuii. Am
contractat mprumuturi n contul ageniei, mprumuturi
mari, pe termen scurt Ca s-o scoatem la capt am fost
supui Adic ne-am autosupus la cazne grele. Abia
dup ce Eva Morelli a ajuns mare, am izbutit s-o abonm la
casa noastr cu o cotizaie mulumitoare, pentru ambele
247

ngerul alb

pri Eva nu e deloc gsculi n afaceri. N-a tremurat


nici o clip n conversaiile cu noi. Ne-a demonstrat c
ambele pri au acelai interes i ar fi stupid un conflict
Mai pe leau, aproape c a devenit una din proprietarele
ageniei. Bineneles n domeniul reclamei, nu al hm al
exploatrii naivitilor i erorilor omeneti i mai ales a
exploatrii prostiei
Hm mormi comisarul Graisset. Aa numii acum
afacerile de antaj? Hm mine, poimine o s cerei
decoraii i legi constituionale care s recunoasc
moralitatea subtil a acestei profesiuni. mpotriva erorilor,
prostiilor, nechibzuinei. hm
S nu credei ca nu ne gndim, uneori, la rolul nostru
de ecarisaj moral spuse Max Taylor. Dar partea filosofic
a a afacerii noastre nu cred c v intereseaz Unde
rmsesem? Da Eva Morelli ne-a dat concesia reclamei
pentru domnia sa, iar noi am jurat c nu vom folosi
scrisorile fiindc tot se mai ntlnea pe ascuns cu
Benjamin Sheridan i atepta ziua cea mare Dar de ast
dat n-am mai putut s-o prindem ca s ne facem provizii
pentru vremea cnd va deveni doamna Benjamin
Sheridan Am urmrit-o cu cei mai buni copoi ai
ageniei Niciodat n-am prins-o cu altcineva i nici mcar
cu Benjamin n-am izbutit s-o fotografiem mai ales c nea atras atenia: dac se simte urmrit se retrage din
afacere Ori prezena ei n reclamele noastre, mai ales n
ultimul an, de cnd iau crescut aciunile pe piaa filmului,
aproape c a schimbat profilul ageniei noastre. Tocmai
eram pe cale de a ne muta n preajma centrului Rockefeller,
la un etaj elegant i invidiat, pentru a face fa noii situaii,
cnd am primit invitaia asta blestemat
248

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Hm l dibui comisarul Graisset. i-ai spus, probabil,


c niciodat nu te-a potcovit mai bine ansa. Ai alergat ca
la Maraton, pentru a ajunge primul aici
Primul a fost domnul James Ladd, rspunse Max
Taylor. Eu am sosit abia la opt i un sfert fix, cum m
obliga invitaia.
Da i aminti Larry L. King ntreaga scen. Cine te-a
ngrozit n clipa cnd ai intrat pe antier? Parc ai vrut s
fugi
i iari ncepu s-i tremure brbia lui Max Taylor.
Nu tiam cine e, dar l-am recunoscut rspunse
fostul avocat. Abia atunci am avut prima clipire de
luciditate. Am tiut c nu e vorba de o croazier i de o
confesiune oarecare, ci c se ntinde cuiva o capcan. Poate
mai multor. Eu n orice caz, m-am gndit, eram candidat la
capcan Abia scpasem prima oar. Scpasem din cea
mai rea ntmplare a vieii mele
Pe cine anume l-ai recunoscut? ntreb Larry L. King.
Pe Angelo Petti, sau pe Bob Stewart?
Pe Bob Stewart l cunoteam, dar nu l-am vzut din
prima clip. Pe cellalt l-am recunoscut i am tiut c nu
voi mai scpa. Nu putea s m cheme degeaba Cpitanul
mi-a spus c e chiar domnul Angelo Petti n persoan i
imediat am fcut asociaia
Poate c povestea are un nceput spuse Achile
Pommot. Din tot ce tii i din tot ce ai pe contiin, ne
intereseaz cel mai mult
Max Taylor privi spre comisarul Graisset, parc pentru
a-i cere aprobarea. Tcerea lui nu putea s nsemne
altceva.

249

ngerul alb

Exist un nceput rosti Max Taylor cu mna la


brbie. Cel mai banal dintre toate. ntr-o anumit zi am
primit o scrisoare: personal, confidenial, urgent, pe
numele meu. Mi s-a dat i am deschis-o. Era o scrisoare de
contract s nu v nchipuii cumva c n lumea noastr
nu exist contracte; ba cred c ale noastre se respect mai
serios dect altele, fiindc nerespectarea lor nu nseamn o
penalizare oarecare, sau o amend, ci pierderea ncrederii,
care nseamn i la propriu i la figurat: moartea Era o
scrisoare de contract, n care mi se oferea o anumit sum,
foarte tentant, contra unor informaii particulare,
confideniale i reale despre viaa unui personaj important.
Nu m ntreba de unde le voi obine, nu mi se spunea n ce
scop i trebuie Era vorba de John Sheridan, iar autorul
scrisorii semna: ngerul M-am interesat n pegr, nainte
de a-i da rspunsul i mi se cerea un rspuns foarte
urgent. N-am reuit s aflu nimic despre ngerul, fie pentru
c nu mi s-a lsat timp pentru cercetri, fie pentru c nu
era cunoscut. Trebuia s m ntlnesc personal cu el. I-am
rspuns c voi fi la ntlnire, ntr-un bar din Chinatown, la
ora precis. Mi-am asigurat spatele cu doi oameni, pentru
a evita orice curs, deoarece nefiind cunoscut n pegr, nu
puteam avea ncredere n el i m-am prezentat la barul
respectiv. Am ateptat zadarnic o or. Apoi am plecat. La
ieire, portarul mi-a ntins un plic, cu acel zmbet
chinezesc care nseamn muenie pn la mormnt. Nu lam ntrebat nimic. Am luat plicul. Coninea 10 bancnote de
cte 100 de dolari i un bileel scris la main: Am vrut s
vd n ce msur te intereseaz afacerea. Iat acontul.
Probabil c ai venit cu gard. Poi s faci ce vrei, pentru c
nu ne vom ntlni niciodat. Prima scrisoare informativ
250

Constantin Chiri Trilogia n alb III

mi-o trimii pe urmtoarea adres Era un numr de post


restant, probabil un automat de la un mare oficiu potal. n
final mi se atrgea atenia s nu ncerc s-l urmresc. Dac
simte aa ceva va arunca o bomb n agenie. i semna la
fel: ngerul.
Hm mormi comisarul Graisset. Cam ciudat toat
afacerea. i foarte asemntoare cu povestea lui John
Sheridan.
Nu tiu avu Max Taylor curajul s-l contrazic.
Pentru agenia noastr nu era o afacere foarte ciudat. Neam gndit c poate ar fi mai bine s nu ne interesm de
dedesubturile ei. S ne conformm, pentru c eram foarte
bine pltii i cu asta, basta. I-am dat primele informaii.
Cele mai cunoscute i mai frecvente amnunte din viaa lui
Sheridan, pigmentate ici-colo, cu cancanuri de redus
circulaie. Individul ne-a rspuns imediat, adugnd i el
cteva cancanuri n scrisoare i ntrebndu-m dac m-a
convins c nu e un dobitoc. Am fcut cunotin, gata!
Spunea el. Ar fi bine s trec la treab pentru a nu mai face
rost de o bomb. Tonul prea pe jumtate n glum, pe
jumtate n serios. mi cerea date foarte clare i foarte
precise: care-i sunt cei mai buni prieteni i prietene, care-i
sunt locuinele de refugiu, care-i sunt subalternii cei mai
apropiai, poate chiar prieteni de familie, care-i sunt
slbiciunile, pasiunile, maniile. Parc se interesa un
scriitor pentru a-i face biografia. mi spunea c de
cancanuri nu are nevoie. Numai lucruri adevrate care
priveau direct viaa lui Sheridan. I-am trimis o prim
scrisoare cu informaii privind viaa lui de familie: fostele
lui amante, legtura cu Eva Morelli, fidelitatea lui fa de
Margaret Smith, ruptura cu fiul lui din cauza unui fals,
251

ngerul alb

cele trei locuine din New York, rezidenele din Florida, din
California i cteva vilioare nensemnate, prin pduri, sau
pe malul lacurilor.
Totul ntr-o singur scrisoare! se mir doctorul
Alexandru Tudor.
Nu ntr-o singur scrisoare, ci gradat, continu Max
Taylor. El m ncuraja mereu. Spunea c afacerile merg
bine. Iar eu nu aveam de ce s m plng. Cam vreo trei luni
a durat corespondena, princiar rspltit.
Hm i nu te-ai ntrebat niciodat cine e individul i
cam ce vrea s nvrteasc? ntreb comisarul Graisset. Nu
te-ai gndit la el, nici o clip, ca la un viitor client cu
cotizaii?
M-am gndit, oft Max Taylor. Mai ales m-am ntrebat
de ce nu-i culege singur informaiile, dar n-am gsit nici
un rspuns, sau nu m-am omort s-l aflu
Ideea c se ferea s fie luat la ochi nu i-a trecut nici o
clip prin cap? ntreb Achile Pommot. Asta ar fi nsemnat
c e un om cu o anumit reputaie, de la care puteai s
tragi mari foloase, dac l-ai fi putut identifica
M-am gndit mult vreme la treaba asta, rspunse
Max Taylor. Dar eram ntr-o perioad de relans n afaceri i
nu voiam cu nici un chip s ncredinez altuia afacerea,
unui subaltern. Era prea bine pltit i gndul c odat i
odat i va sosi i ei ceasul de a contribui la prosperitatea
ageniei nu m prsea, M-am deghizat i m-am postat,
adic mi-am gsit de lucru n preajma csuelor post
restant de la oficiul la care trebuia s-i dau i la care-i
trimisesem unul din rspunsuri. Asta s-a ntmplat spre
sfritul afacerii tiam c nu voi fi recunoscut. Eram un
btrnel oarecare, obosit i neluat de nimeni n seam. i l 252

Constantin Chiri Trilogia n alb III

am vzut, l-am vzut cnd a luat scrisoarea din csu.


Era tot un btrn, ngheboat i cam prpdit, parc era
orb: purta ochelari negri.
Hmmm l ntrerupse comisarul Graisset. Atunci de
ce spui: l-am vzut? Poate c era numai un emisar, un
comisionar oarecare
Nu tiu de ce m-ai ntrerupt, i rspunse aproape
agresiv Max Taylor. Doar n-am terminat Am luat btrnul
la ochi i l-am urmrit, dup un sistem special:
observndu-i numai nclmintea. Avea pantofi galbeni, cu
vrf ascuit i cu tocuri mai nalte dect cele normale. Nu
era nclminte potrivit pentru un btrn. Eu mi
pusesem nite ghete vechi n picioare, mprumutate de la
portarul ageniei Btrnul meu a intrat ntr-o staie de
metro. Am mai apucat s-l vd cum se furieaz n cabinele
pentru brbai. Era mbrcat ntr-un fulgarin gri larg, avea
o plrie obosit, era ghebos i i tra greu o serviet
scorojit. M-am ascuns dup un automat cu ciocolat.
Dup dou minute am vzut ieind din cabinetul pentru
domni un tnr, mbrcat elegant, cu o plrie alb, cu
boruri nguste, ntoarse, care ducea pe bra un pardesiu
maron. Nici nu i-am dat atenie. Nici n clipa cnd s-a oprit
n faa unui galantar pentru a-i potrivi mai bine plria i
a-i petrece dup urechi ramele de aur ale unor ochelari
fumurii. Doar din ntmplare, cnd a trecut fluiernd
nepstor prin faa mea, i-am privit pantofii: purta pantofi
galbeni, cu vrful foarte ascuit i cu tocuri mai nalte
dect cele normale. Nu puteam s-mi cred ochilor. Era
chiar btrnul metamorfozat. De uimire i team nici nu
m-am mai luat dup el. M-am trezit prea trziu, dup ce l-a
nghiit metroul La a doua scrisoare, dup descoperire,
253

ngerul alb

nu m-am dus dup el, dar la a treia, dup vreo dou


sptmni, m-am prefcut iari n btrn, ntr-un
pensionar mbrcat n haine, odinioar cazone, care-i mai
meninea nc inuta militar Povestea se petrecea la alt
oficiu, n Bronx. M-am nvrtit i m-am camuflat, dar n-am
ateptat mult vreme, din ntmplare. Am revzut deodat,
furindu-se ngheboat, spre csuele automate, acelai
btrn, cu aceeai plrie ponosit, cu aceiai ochelari
negri, cu acelai fulgarin gri, dei vremea era frumoas, cu
aceeai serviet scorojit. Numai pantofii i avea schimbai,
adic alt culoare, pentru c tipul rmsese: tocuri mai
nalte dect cele normale, vrfuri ascuite. Culoarea era
roie, un rou mai blnd i destul de uor de memorat A
luat imediat scrisoarea din caset i, fr s se uite napoi,
a pornit pe sub trenul aerian spre una din staii. El a urcat
pe o scar, eu pe alta. L-am vzut cum se strecoar n
saloanele pentru domni. Mi-am fcut curaj i am intrat
dup el, ntr-o cabin vecin. Nu m-a simit. Fluiera, dar
auzeam cum i dezbrac fulgarinul cu dou fee, cum i
deschide servieta, cum i nlocuiete ochelarii, cum i
schimb plria. Am ieit naintea lui din cabin, am ieit
din salon. Nici nu m-am uitat n urm. Era o singur cale,
care abia la vreo zece metri se bifurca: spre metroul aerian,
sau spre ieire. i m-am lsat depit de un tnr,
mbrcat elegant, cu pantofi roii, un rou blnd, n
picioare, cu plrie ciudat: cu boruri nguste ntoarse. Cu
o mn i potrivea ochelarii fumurii cu rame de aur,
cealalt era ocupat de un pardesiu maron, prin ndoiturile
cruia am zrit totui o serviet. El era: btrnul cel orb,
cu fulgarinul gri care aproape i atingea clciele. M-am
luat dup el, dar din pcate l-am pierdut. A gsit un taxi i
254

Constantin Chiri Trilogia n alb III

s-a urcat n el. Pn s gsesc i eu unul, a disprut taxiul


ngerului.
Hm i te-ai mulumit cu att? ntreb surprins
comisarul Graisset.
Mi-am notat numrul taxiului rspunse Max Taylor.
Unul din subalterni a dat de el, a interogat oferul. L-a
lsat n faa uneia din intrrile grdinii zoologice din Bronx.
N-a remarcat nimic altceva dect c s-a ndreptat spre o
femeie care prea c-l ateapt. i aceste amnunte,
oferul i le-a amintit ntmpltor. Clientul l grbea, i-a
promis baciul nviortor, care a fost mai mare dect
costul cursei. De aceea l-a reinut i de aceea a fost curios
s vad cine l ateapt. Din pcate n-a putut s vad faa
femeii
Chiar aa: din pcate! spuse Larry L. King. Dac i-ar
fi vzut faa, ar fi recunoscut femeia
Credei c era chiar Eva Morelli? deveni brusc foarte
interesat Max Taylor.
Hm eti cam optimist i tie comisarul Graisset
entuziasmul. i imaginezi c dup cele ce sau ntmplat vei
mai prospera mpreun cu agenia dumitale de reclame?
Nu zic c dup cum te prezini nu ai anse s scapi de
treang, dar de altele
Numai de treang s scap! i apuc brbia Max
Taylor. Restul e ceva care trece i care se poate comprima
Mai departe? l invit Larry L. King.
Mai departe? se cutremur Max Taylor. Mai departe
nu s-a ntmplat nimic. Corespondena a ncetat brusc.
Dealtfel nici nu tiu ce i-a mai fi putut spune O
storsesem pe Eva Morelli, care la rndul ei l storsese pe
Benjamin, eram sigur, de tot ce se putea ti despre John
255

ngerul alb

Sheridan. Dar corespondena a ncetat att de brusc nct


mi-a fost team c m zrise. n fiecare zi, nainte de a
ajunge la agenie, m uitam cu spaima prin ziare. Oare nu
scria despre vreun atentat cu bombe mpotriva cocioabei n
care-mi aranjasem birourile? Nu tiu ct timp a trecut de
la ncetarea corespondenei. Uitasem de nger i de
ciudatele lui preocupri Pn ce m-am pomenit ntr-o zi
cu o scrisoare de la el. mi cerea s-i dau un telefon ntr-o
anumit zi, la o anumit or I-am dat telefon, mi-a
mormit ceva, nici n-am neles bine, apoi mi-a nchis. Nu
tiu ce-a vrut
Hm l sget comisarul Graisset. Am impresia c iar
i s-a fcut dor de aripi Nu te-a vizitat nimeni dup
crimele de la Palissade?
N-ai fcut nici o legtur ntre informaiile pe care i leai dat ngerului i crimele de acolo? ntreb micul Achile
Pommot la rndul lui.
Ai dat un simplu telefon, sau ai citit dintr-o carte de
rugciuni? trecu la atac i Larry L. King.
Max Taylor i inea cu amndou minile brbia. Abia
dup ce i-o nepeni bine ncepu s vorbeasc:
Trebuie s fac puin ordine Trebuie s-mi adun
gndurile, se rug el. Nu tiu cu ce s ncep
Hm Cu adevrul l sftui comisarul Graisset.
Cu adevrul dar n-o s m credei, oft Max Taylor.
Am primit scrisoarea aceea Era nsoit de zece bancnote
a o sut de dolari fiecare. Mi se cerea s fiu la o anumit
or ntr-un bar pe malurile Hudsonului, cu o carte de
rugciuni la mine din care s citesc timp de o or la un
anumit numr de telefon. Spunea c dac mi-e team pot
s iau oameni de acoperire cu mine. Numrul de telefon
256

Constantin Chiri Trilogia n alb III

urma s mi se comunice, chiar acolo la bar, cu cteva


minute nainte de a ncepe rugciunile. Trebuia s fiu la
ora unsprezece foarte exact, sau nu mai in minte care or,
n orice caz dimineaa, n faa cabinei telefonice cu
numrul patru, n spatele barului i s ridic receptorul de
la primul rit i apoi s notez numrul i s telefonez
imediat acolo. Indiferent dac mi se va rspunde sau nu,
indiferent dac se va nchide sau nu legtura, eu trebuia s
citesc timp de o or din cartea de rugciuni Am fcut
exact ce mi s-a cerut Am notat numrul de telefon
N-ai recunoscut vocea? ntreb doctorul Tudor.
Chiar dac a fi auzit-o vreodat nu puteam s-o
recunosc, rspunse Max Taylor. Mi s-au dictat cifrele cu o
voce care suna din fundul gtului. Apoi mi s-a repetat
numrul cu aceeai voce. Apoi s-a nchis telefonul. Am dat
imediat telefon la numrul notat, am auzit o rsuflare
Nici n-am strigat alo Am nceput s citesc rugciuni. Cine
m vedea i nchipuia, probabil, c dictez vreo lecie
cuiva
N-ai auzit nimic, n-a intervenit nimeni, nu i-a
parvenit n receptor nici un zgomot? ntreb Larry L. King.
Nu tiu se nfrico Max Taylor. V jur c nu tiu.
Nici nu ineam receptorul la ureche. Citeam ntruna n
microfon, pn ce am nceput chiar s neleg sensul
rugciunilor Una zicea s te fereti de cursele diavolului
mbrcat cu chip de om Atunci mi s-a fcut fric i am
nchis telefonul Trecuser mai puin de trei sferturi de
or, vreo patruzeci de minute. Am zis atunci c m-am
ntlnit prima dat cu ceva mare n via i v jur c am
fcut donaii la cteva biserici Dar vd c tot s-a aflat
pn la urm Cartea de rugciuni am lsat-o ntr-un
257

ngerul alb

boschet Nu tiu cine m-a recunoscut nu tiu cine a


trimis poliitii pe urmele mele Am scpat ns i de
inspectorul Larry King i de domnul Bob Stewart, care a
fost i mai al dracului Pn la ora unsprezece, sau nu
tiu ce or o fi fost, cnd am dat telefon, aveam alibiuri
foarte solide. Care s-au controlat Pe urm am fost lsat
n pace. ngerul nu m-a mai deranjat, n-am mai auzit de el,
nu l-am mai vzut Pn ieri cnd am ptruns pe poarta
antierului. L-am recunoscut ntr-o fraciune de secund.
Aceeai plrie ciudat cu boruri nguste, ntoarse, aceiai
ochelari fumurii, cu rame de aur, care-i nlocuiau pe cei
negri ai btrnului i cnd m-am uitat apoi la
nclminte poate ai remarcat i dumneavoastr:
pantofi de comand, cu vrfuri ascuite i tocuri mai nalte
dect cele normale. Cnd am trecut pe lng el, am
ngheat. Mai ales c nu mia ntins mna. Nici el, nici
domnul Bob Stewart Dar m-am gndit c nu tie, n nici
un caz nu tie c eu l-am vzut vreodat, fie sub
deghizamentul de btrn, fie aa cum arta: elegant, cu
plriua lui special, cu ochelarii fumurii ncadrai n aur,
cu pantofii lui ciudai, neobinuii De spaim ns nu
puteam s scap Nu tia c-l cunosc, dar eu l cunoteam:
era cel care mi ceruse informaiile despre John Sheridan,
cel care m pusese s citesc rugciuni la telefon,
aducndu-m la un pas de treang
N-ai schimbat niciodat vreun cuvnt cu el, nu lai
vzut niciodat mai de aproape? ntreb doctorul Tudor.
Nu tiu de ce nu m credei? se sperie Max Taylor. Vam spus tot ce tiu despre el. Nu l-am vzut niciodat n
alt parte, n-am schimbat niciodat vreun cuvnt cu el

258

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Ce s-a ntmplat cu explozia safeului dumitale?


ntreb Achile Pommot. Ce-a disprut din el?
Max Taylor deveni livid, sudoarea i inund faa:
Nu tiu cum s-a ntmplat ncerc el s se
stpneasc. Am mai multe safeuri la agenie. Vreo
paisprezece Nu m mir c s-a putut sparge, ci c a fost
ales exact cel care coninea corespondena dintre Benjamin
i Eva Morelli i scrisorile ngerului Am fcut o scurt
incursiune n pegr i am dat de urmele sprgtorului. Am
aflat i cine l-a tocmit i cu ct a fost pltit i cum a dat
spargerea Doar cu cteva zile nainte de a primi invitaia,
am detectat identitatea domnului Bob Stewart ca autor
moral al spargerii Dar din pcate n-am tiut c e
secretarul particular al celui care-mi trimisese invitaia. Ar
fi fost ca un semnal de alarm
Ai fcut vreodat, adic n ultimul timp, pentru c
nainte nu se putea, ai fcut vreo analogie ntre cel care
semnase ngerul i autorul invitaiei: Angelo Petti? ntreb
Larry L. King.
Pardon?! tresri Max Taylor. Extraordinar! Abia acum
mi apare asemnarea celor dou nume! ngerul Angelo
Petti. Nu m-am gndit nici o clip
Ce ai gsit n safeul corporal al lui Angelo Petti? se
interes Achile Pommot.
Care safe? ntreb livid Max Taylor.
Hmm! amenin comisarul Graisset.
Max Taylor i lu iari crucea n spate:
Era mort! V jur c era mort! Adic aa cred. Nu iam fcut nimic. tiam c ia somnifere, i
Avusesei grij s-l droghezi pe Bob Stewart i
aminti Larry L. King.
259

ngerul alb

Da recunoscu Max Taylor. Am trecut prin camera


numrul unsprezece pe terasa de la babord, apoi am intrat
pe ua de la teras n camera lui Angelo Petti. Dac n-a fi
gsit-o deschis, n-a fi intrat nuntru. Fceam o simpl
ncercare. tiam c suntei la bar, pe domnul James Ladd l
vzusem intrnd la Eva Morelli, iar pe domnul John
Sheridan la Margaret Smith
La ce or? ntreb Achile Pommot.
Cred c era ora dou, rspunse Max Taylor. M-am
furiat chiar prin camera dumneavoastr pe teras, v-am
spus. M-am apropiat de pat i am nceput s scotocesc.
tiu foarte bine unde se afl ascunztorile corporale. Am
tras brul, foarte uor, parc se desfcea singur i am
simit undeva un plic. L-am luat i am plecat pe unde
venisem. Mai nti m-am oprit ns pentru dou secunde n
spatele draperiei. Era lun i voiam s tiu dac aveam
scrisorile adevrate. Le-am recunoscut dup pipit. ngerul
scria pe o hrtie aparte, groas i poroas ca o sugativ.
Celelalte scrisori mai purtau nc miros de parfum.
Guerlain-ul Evei. De pe teras, de-acolo, le-am aruncat n
ap. Nici n-am vrut s m mai uit la ele. tiam c pierd o
avere, dar nu m mai interesa nimic. ngerul nu trebuia s
m aib la mn
Altceva n-ai gsit? ntreb doctorul Tudor. Un singur
plic, att?
Asta e tot ce-am gsit eu Spuse Max Taylor. V dai
seama c n-am nici un interes s ascund ceva. La ce mi-ar
mai folosi? Singura mea ans de indulgen i rsplat
ar fi s v ajut la elucidarea cazului, prin mrturisirea
ntregului adevr. N-am gsit nimic altceva, dar nici n-a fi

260

Constantin Chiri Trilogia n alb III

luat altceva. Norocul a fcut s dau de la nceput peste


plicul meu Norocul!
Norocul i repet doctorul Tudor cuvntul.
Abia diminea am descoperit pe perne urmele de
snge. Eu crezusem c e transpiraia lui, iar cmaa o
lsasem, la napoiere, n sacul de splat, din faa cabinei,
fr s-o privesc. Am tiut c s-a terminat cu mine Dar nu
l-am ucis eu, v jur!
Mai era cineva pe coridor? ntreb Achile Pommot.
Domnul John Sheridan, rspunse Max Taylor. Ieea
de la Margaret Smith.

261

ngerul alb

Capitolul VIII

1
John Sheridan era complet schimbat. Nu mai era acelai
de la bar, nici n vorbe, nici n gesturi, dar nimeni nu-i
ddea seama dac schimbarea lui e n bine sau n ru,
dac pare mai tnr sau mai btrn, dac e vesel sau trist.
Uneori ddea impresia unui echilibrist, suspendat pe o
srm, la mare nlime, care i-a aruncat cumpna pentru
a dansa cu frenezie un dans al morii. Alteori prea
afundat ntr-o mocirl, fr simuri, fr puteri, numai cu
degetele afar, agndu-se de aer i cea.
n fond ce dorii de la mine? ntreb el n clipa cnd
ptrunse n cabina cpitanului Velazza. Nici nu m
intereseaz cine suntei, dei mi se pare c v-am cunoscut
i am but mpreun, nu de mult. Ce dorii? Nu vedei c
nimeni nu are curajul s-mi spun ceva ce am aflat
primul? Toate declaraiile pe care le fac se pot ntoarce
mpotriva mea! Hai, spunei! Spunei formula! Credei
c exist tribunal care ar avea curajul s m judece?
Credei c exist judectori care ar avea curajul s m
condamne? Credei c exist cli care ar avea curajul s
262

Constantin Chiri Trilogia n alb III

m omoare? Domnilor, totul e o aiureal! O grea! O


deertciune scrboas! Nu v fie team, c n-am
omort-o eu. M uit de diminea n ochii fiecruia M
uit i simt c-mi trece toat ura. Toi suntem nite
mizerabili, nite trturi, nite gelatine scrboase n care sau bgat cteva ciolane Toi am fcut crime i ea
Mereu mi spunea, de un an de zile, c toi ucidem ceea ce
iubim De zece ori mi-a spus c ea a ucis-o pe Margaret
Atunci n-am crezut-o, acum ncep s-o cred De zece ori
mi-a spus Dar ce v intereseaz pe dumneavoastr ce mia spus Margaret? Mi-a spus c ntr-o bun zi se va
omor Dar ce v intereseaz asta? Dumneavoastr vrei
s tii foarte concret: la ce or am intrat la ea la ce or
am ieit de la ea i pe urm, gata! Ce s-a ntmplat acolo
pentru dumneavoastr sunt vorbe Vorbe. Vorbe. Nu
tiu Nu tiu nimic Poate c asasinul era nc
nuntru Nu tiu Am gsit-o jos, goal Aa cum i
plcea ei s doarm Am tiut c e moart, din clipa cnd
a sunat telefonul i am auzit la captul cellalt un horcit
de plcere: haaaaaaaahcch hccchaaa! Credei c sunt
nebun? Aa m-a inut la telefon, aproape un minut
Parc-mi auzeam gjitul, satisfcut, triumftor Am
simit pn n unghii c i s-a ntmplat ceva lui Margaret
Am ridicat-o pe pat. Am vzut perna mucat de dureri i
convulsii, am vzut urmele genunchilor lui pe abdomen,
am vzut urmele strnsorii lui pe brae. Probabil c i-a
presat perna cu capul, pentru c era mucat pe ambele
fee. Amndoi mucau. El apsa, ea se zvrcolea. Pn ce
ea a nepenit Am ridicat-o pe pat i am nvelit-o, i-am
fcut semnul crucii i am plecat Totul se terminase.
Margaret pltise tiam de un an c va plti. ntr-o clip
263

ngerul alb

de fulger am simit ceva. Apoi am uitat. Cnd am vzut-o


moart, mi-am amintit clipa aceea i tiu c n curnd va
veni o clip, una singur, n care voi uita c a existat ea.
Pur i simplu voi uita: ntr-o singur clip. Va deveni o cifr
n contul celor 57 de dolari, minus 8 ai mei Da, n clipa
cnd am vzut-o, jos, moart, am tiut pentru prima dat
n viaa mea c am furat exact 49 de dolari De aceea cred
c btrnul John Sheridan i-a pltit datoria Aa o fi fost
scris: mai nti fiica pe urm soia amndou
asasinate Hotrsem amndoi s ne cstorim n timpul
croazierei Nici mcar nu m intereseaz cine e asasinul,
nici de ce a fcut-o. Domnilor, consider c mi-am pltit
datoria, cei 49 de dolari. Probabil c de azi nainte ncepe
cu adevrat viaa mea Mi se pare c am 55 de ani.
ncepnd din acest moment am un fiu: Benjamin Sheridan.
n numele lui, v salut!
Hmm ncerc s-l opreasc Georges Graisset. Nu e
loial, domnule Sheridan.
Dar ce e loial, domnule hm? se nfipse John Sheridan
n pragul uii. Ce e loial? Mi-am nceput viaa cu o
neloialitate. Poate c din cauza celor 49 de dolari furai a
fost omort cineva Poftim! Mi-am pltit neloialitatea Ce
mai vrei?
Nu e loial! se ncpn comisarul Graisset. Nu tiu
de ce, dar aa simt eu. Am impresia c plecai n viaa aia
nou despre care vorbii, tot ca un ho, furnd iari ceva
Poate ncrederea n oameni, poate altceva, nu tiu Iar nu
plecai limpede, domnule Sheridan. Nu schimbai nimic, ci
v continuai destinul Asta voiam s v spun i eu, fie
numai pentru c am but ntr-o sear cteva sticle de bere.
V salut i eu!
264

Constantin Chiri Trilogia n alb III

2
Hm fcu comisarul Graisset dup plecarea lui John
Sheridan. Nu puteam s-l las s plece aa, salutndu-ne
scurt, ca unul care are n buzunar toate oasele noastre.
Trebuia s-l salut i eu. Poate c l-am dus pe nedrept n
carapacea lui cea veche, pentru care, slav Domnului! A
pltit destul, dar nu trebuia s-l las nesalutat. S simt i
el c nu e stpn chiar pe toate oasele lui Hm Asta a
fost!
Cu toat criza lui, interveni Larry L. King, ne-a spus
destule: ora la care a fost asasinat Margaret, felul cum a
gsit-o, felul cum a fost asasinat
i mai ales telefonul horcitul la telefon, adug
doctorul Tudor. Un fel de invitaie la culpabilitate
Dup cteva clipe ptrunse n ncpere Eva Morelli. Avea
i lacrimile necesare n colul ochilor, avea i cuvinte de
durere, avea i un licr ciudat n priviri.
Hm o cercet comisarul Graisset. Probabil c
domnul Sheridan v-a spus c are, n sfrit, un fiu.
Meritul nu este nici al lui, nici al fiului, ci al meu!
Rspunse foarte prompt actria. Cnd a czut n books-ul
de pe strada 42 puteam s-i zic un adio cu palme. Pentru
c din cauza lui s-au ntmplat toate. Dar am avut fler i
rbdare, ceea ce nu prea au femeile. l vom obliga pe
Sheridan, btrnul, s se mute la vila lui cu tablouri, iar
noi vom cumpra toat presa Nu ca s m laude pe mine,
pentru c oricum m laud toi, ci ca s nu mai laude pe
265

ngerul alb

nimeni altcineva A fi putut jura c n clipa cnd


Margaret nu va mai fi ntre noi, Sheridan, btrnul, va avea
un fiu! Pentru c de fapt e fratele lui, fcut n alt parte
i recunoscut trziu. Dar numai noi trei tim asta brrr!
numai noi trei o tiam pn acum Dar mi nchipui c
dumneavoastr suntei foarte secretoi. M-a luat gura pe
dinainte
Hm mormi comisarul Graisset. Acum se explic de
ce are numele Benjamin
Ne-ar interesa cteva lucruri n legtur cu Margaret
Smith, profit Larry L. King de pauza neateptat.
Margaret! Srmana Margaret. Am tiut c va sfri
aa Prea nu i se potrivea rolul pe care-l juca n via S
tii c ea nu umplea un singur loc. Ea umplea o groaz de
locuri. Acum putem vorbi deschis. Moartea ei elibereaz
toate aceste locuri. Cam peste tot se spunea aa: Uit-te la
Margaret! Peste tot se zicea aa. n dragoste, n familie, n
societate. Mereu simeai c eti tu dar i Margaret. n
sfrit, acum rmi numai tu. Nimeni nu te va mai
compara cu Margaret, nimeni nu te va mai sruta cu ochii
nchii, gndindu-se c o srut pe Margaret i aa mai
departe E o eliberare a femeii, asta e!
tii, probabil, c Margaret a murit asasinat, i se
adres cu politee timid Achile Pommot. ntr-o camer
vecin cu a dumneavoastr. Probabil c ai fost i
prietene Nu avei nici o idee asupra Asupra celui care
ar fi putut face gestul?
Ca s fiu sincer cum n-am fost niciodat n viaa
mea, se hotr Eva Morelli, v pot spune dou lucruri: eu
n-am omort-o! Nu cred c a putea vreodat s omor
oameni, cu minile mele. Vedei ct de sincer sunt i n
266

Constantin Chiri Trilogia n alb III

al doilea rnd: nu cred c exist brbat care ar fi putut s-o


ucid pe Margaret! Numai un monstru, un nebrbat Nu
tiu cum s v spun Ca s ucizi o femeie ca Margaret,
trebuie s urti femeia cum s spun S urti ideea
femeii, s nu fii fcut de o femeie Acum sunt foarte
sincer, dar sunt att de proast c nu pot s v fac s
nelegei. Un brbat nu putea s-o ucid pe Margaret,
imposibil!
Nici dintr-o rzbunare cumplit? ntreb comisarul
Graisset.
S-ar fi dus cu cuitul spre ea, rspunse Eva Morelli.
Dac ar fi gsit-o cu spatele poate c i l-ar fi mplntat. Dar
dac s-ar fi ntors spre el, ar fi czut n genunchi. Aceasta
era puterea lui Margaret. Era prea departe ca s-o atingi
Nu! Nu putea fi ucis de un brbat!
Nici dac prin aceasta i-ar fi salvat viaa? ntreb
doctorul Tudor.
Eva Morelli rmase ctva clipe n cumpn. Apoi zise:
Nu tiu N-am trecut prin asemenea situaii. Am
trecut prin momente cnd din rzbunare a fi putut omor
pe cineva, sau din ur, sau din gelozie. Momente trectoare
dar care i dau senzaia gestului. Uneori simi cum
nvrteti cuitul n carnea celui pe care-l urti, sau a celei
pe care vrei s te rzbuni, dar acest sentiment de care
vorbeti dumneata nu l-am simit O femeie, da! Putea s-o
omoare, din dorina de a se elibera, nu neaprat din ur,
sau din invidie, sau din rzbunare, sau din gelozie
Hm mormi comisarul Graisset. Aa se ntmpl cu
femeile. i gsesc ntotdeauna merite, nu scuze pentru un
asemenea act Hm Pcat c nu s-a instituit i un
premiu
267

ngerul alb

Dumneavoastr nu ne putei nelege se enerv Eva


Morelli. Dumneavoastr ce tii altceva? S culegei cele
mai frumoase femei
Hm o ntrerupse comisarul pentru o clip. E un fel
de a culege, cu pasiune, nada undiei
M rog se mai nveseli Eva Morelli. Fie i aa! tii
mai bine Dar fiecare femeie se vrea unic, pentru a ti c
numai ea poate s fie acolo unde este: pe firmele
luminoase, sau n patul unui hotel scrbos. Asta fcea
Margaret Smith: nti era ea peste tot, sau mereu era ea
peste tot. Nu triam n moda ei, n rochiile pe care le purta
ea, cum ni le ofer manechinele, ci n nfiarea ei. i nici
o femeie nu poate suporta asta
Niciodat n-ai simit-o ntr-o stare de durere, sau de
disperare, altfel dect era de obicei? ntreb Larry L. King.
Vrei s spui dac n-am vzut-o ca orice om, nelese i
mai departe Eva Morelli. Am simit ceva, cu vreun an n
urm, n perioada cnd se discuta peste tot cazul Duffin.
Am ntlnit-o ntmpltor n societate, pentru c de obicei o
evitam. i am ntrebat-o ce crede despre dublul asasinat i
tripla tragedie Atunci am simit-o cum se frnge. Numai o
clip. Pentru c a schimbat imediat vorba. M-a ntrebat
dac mi s-a ntmplat vreodat s m las acostat de un
necunoscut, un quidam, era expresia ei i cum a reaciona
dac ncercnd s-l ndeprtez m-a pomeni c-mi
trsnete dou palme adevrate. I-am rspuns c a sri
cu dinii n gtul lui, iar cu minile i-a scoate ochii.
Probabil c pregtea o emisiune pentru televiziune. S-a
uitat la mine, nu tiu cum i mi-a spus c zeii plmuii se
rostogolesc la picioarele celui care a lovit i c trebuie s se
rostogoleasc, de vreme ce au fost lovii. Zeii trebuie s
268

Constantin Chiri Trilogia n alb III

opreasc intenia nsi, zicea ea, iar eu i-am spus c nu


m intereseaz filosofia ci gtul celui care m-a trsnit,
super zeu s fie. Bineneles c mi-a ntors spatele ca unei
gsculie vulgare

3
Ceva, ceva ncepe s se clarifice spuse Larry L. King
dup plecarea artistei. Eu totui nclin spre prerea c
unul din somnifere nu s-a luat imediat
E foarte posibil, ncuviin doctorul Tudor.
S nu uitm c Bob Stewart nu i-a dat somniferul, ci
numai i l-a preparat, continu Larry L. King. Dup felul
cum se contureaz evenimentele
ritul soneriei aduse tcere n camer. Era un rit
ncet, fr stridene, abia se auzea, dar foarte activ prin
timbrul i nentreruperea lui. Larry L. King ntinse mna i
ridic receptorul. Era vocea lui Peter Duffin. i ruga pe toi
s vin n camera lui. Imediat.
Invalidul zcea n acelai fotoliu lipit de geamul terasei,
stabilind astfel o deprtare net ntre el i musafiri.
Am primit pn acum cinci telefoane, ncepu el. Dou
n cursul nopii trecute, trei n cursul dimineii. Cineva, m
ntreab de departe, parc din ceruri, dac mai triesc.
Abia i aud cuvintele. Nu m ntreab dac voi muri, ci
dac mai triesc
O invitaie la moarte, nelese doctorul Tudor.
Da... opti btrnul. Am simit c e o invitaie la
moarte. O ateptam. Nu tiu din partea cui vine, poate de
269

ngerul alb

la cineva cruia i-am jefuit actul rzbunrii, sau cruia iam pricinuit mari pagube Aa cum eu mi-am asumat
rolul de judector i el poate s-i asume acest rol i astfel
s-mi indice singurul drum pe care-l pot face Dar mai
nainte vreau s tii cteva lucruri, de aceea v-am chemat
pe toi: ca s existe o declaraie clar, pentru a nu cdea
nenorocirea pe capul altcuiva Da eu, cu minile mele,
l-am ucis pe asasinul soiei i fiicei mele. Am ateptat pn
a adormit Apoi am intrat n camera lui, folosind uile de
la teras. Luasem cu mine o vaz de marmur. Nu tiu ce
divinitate mi-a condus paii. Nu m-am lovit de nimic, poate
pentru c mi imaginam c sunt n camera mea i c
mobilierul era aranjat la fel. tiam unde i ine capul, doar
l auzisem vorbind mai nainte, l auzisem sforind, nainte
de a prsi camera. Cu mna stng i-am cutat capul, i lam gsit i cu mna dreapt l-am lovit, l-am izbit cu vaza,
la civa centimetri de degetele mele. Am vrut s fiu sigur
c nu se va scula cnd i voi apsa perna pe fa. Nu s-a
sculat. I-am apsat perna pn cnd am ajuns cu
numrtoarea la o mie. Nu mai putea s triasc Pe
urm m-am ntors n camer. N-am regretat i nu regret
nici acum i nu voi regreta niciodat, chiar dac m-a mai
nate odat. Am fcut exact ceea ce trebuia s fac. Vreau
s se tie c eu sunt ucigaul ucigaului. Am omort, fr
remucri i premeditat, pentru c un invalid ca mine nu
poate ucide dect premeditat V-am chemat pentru a auzi
aceast declaraie i pentru a v rspunde la orice alte
ntrebri la care v pot rspunde. Vreau s am contiina
mpcat

270

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Era un moment de emoie dezlnat, de tcere ciudat,


era un moment greu de definit i mai ales se simea n aer
o ameninare, o primejdie.
Primul se dezmetici Larry L. King, naintea micului
Achile Pommot care-i ncurcase iari degetele. Simea c
trebuie s se grbeasc i ddu imediat glas gndului carel obseda:
Dup plecarea Margaretei Smith, dup ce a spus c
ia, sau c a luat somniferul, Angelo Petti s-a culcat
imediat?
Dup plecarea Margaretei?! prea c-i amintete
invalidul. Dar au mai trecut ore pn cnd l-am auzit
sforind, pn am tiut sigur c doarme
De ce att de trziu aceast senzaie de siguran?
ntreb Achile Pommot.
N-a fost o senzaie, rspunse btrnul, ci o constatare
sigur. Am tiut c a adormit, pentru c i-am auzit
sforitul.
Numai att? l invit doctorul Tudor s spun totul.
Am ascultat mereu la perete, spuse cu oarecare jen
Peter Duffin, dar i regsi imediat glasul natural. Am
ascultat i am auzit mereu, adic nu mereu, auzeam din
cnd n cnd zgomote scrit de mobile, pai, icnituri
Erau i pauze de linite, dar nu m grbeam. Aveam doar
toat noaptea la dispoziie. i am fcut bine c nu m-am
grbit. Pentru c dup o pauz, auzeam iar zgomote
Angelo Petti nu dormea, nu adormise. De cteva ori am
auzit i ua nchizndu-se i deschizndu-se, foarte ncet,
dar auzul unui orb e mai ascuit dect al altuia. Nu puteam
s m nel Abia dup o pauz lung, de o or, poate mai
bine, am auzit sforitul
271

ngerul alb

Hm V-ai putea aminti i ora cu aproximaie se


interes comisarul Graisset.
Din pcate, nu rspunse Peter Duffin. tiu numai
c era ora cea bun. Poate c trecuser trei ore de la
discuia lui Angelo Petti cu Margaret, de cnd mi-ai dat
dumneata al treilea telefon, cnd n-ai vrut s mai
rspunzi
Al treilea telefon?! se mir Larry L. King cruia i se
adresase invalidul. A, da! mi amintesc: La primul mi-ai
rspuns, la al doilea nu mi-ai rspuns, la al treilea mi-ai
rspuns din nou
Nu spuse Peter Duffin. Dup ce am vorbit ultima
dat, nainte ca Margaret s intre la Angelo Petti, ai mai
sunat i cnd am ridicat receptorul nu mi-ai mai rspuns
Imposibil! se retrase Larry L. King. Dar asta nu are
nici o importan
Ba s-ar putea s fie foarte important interveni
doctorul Tudor. nainte de a auzi discuia dintre Angelo
Petti i Margaret Smith, a mai sunat odat telefonul i n-a
rspuns nimeni la aparat, domnule Peter Duffin?
Da rspunse cel ntrebat. N-a rspuns nimeni i am
nchis aparatul. Dar n clipa de fa nu mai conteaz nimic.
Dumneata, domnule Larry King, nu l-ai sunat
niciodat pe domnul Peter Duffin numai pentru a-i auzi
vocea i apoi a-i nchide telefonul? i continu doctorul
Tudor ntrebarea.
Eu eram cel interesat, rspunse Larry L. King.
Dumnealui mi-a nchis telefonul, eu ns nu! Telefonul
ncepu deodat s rie. Rspunse Achile Pommot care se
afla cel mai aproape, dar legtura se nchise imediat.

272

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Judectorul! opti Peter Duffin ducndu-i ceva spre


gur. Judectorul Nu v apropiai Am ntre dini
capsula cu cianur. O port la mine de un an. n cteva
secunde o voi sparge! Nimeni nu m poate mpiedeca. Miam fcut datoria, trebuie s mor.
Nu! ncerc s-l opreasc doctorul Tudor. E o crim
ceea ce vrei s faci, mai mare dect cea de la Palissade
Gata se mai auzi oapta lui Peter Duffin, apoi trupul
i se zgli, apoi totul alunec.
Nimeni nu trebuie s afle c a murit! spuse doctorul
Tudor.
Dac toate acestea s-ar ntmpla ntr-o carte, spuse
Larry L. King, abia de acum nainte ar ncepe speculaiile
autorului. Evidenele ar fi infirmate, declaraiile ar fi
contrazise, s-ar cuta legturi i relaii abile i ciudate ntre
diferite personaje i ne-am pomeni: bum! Cu un
deznodmnt absolut neateptat De pild, de ce s nu ne
nchipuim c John Sheridan, atotputernicul John
Sheridan, a aflat despre legtura Margaretei cu Angelo
Petti? Nu i-ar fi fost greu s-l conving pe Peter Duffin s se
transforme n justiiar i s-l omoare pe ucigaul de la
Palissade, n timp ce el i venea de hac complicelui: adic o
ucidea prin sufocare pe Margaret. Mai ales c lupta dintre
uciga i victim ne-a fost descris cu attea amnunte i
cu atta for chiar de John Sheridan
Da zmbi cu naivitate i modestie mrunelul Achile
Pommot. Dar pe mine, mobilurile pasionale nu m satisfac,
nu m mulumesc n domeniul acesta se pot ncurca att
de uor, attea ie, nct absolut oricine poate fi scos din
buzunar, adic din cerneal, sau din literele mainii,
pentru a fi prefcut cu cteva ajustri, adugate pe urm
273

ngerul alb

n carte, ntr-un feroce asasin Nu! Eu sunt pentru un alt


gen de mobil, cel mai frecvent, cel mai adevrat, care, la
urma urmei, a cauzat i tragedia de la Palissade. Qui
prodest?
Hmm rspunse comisarul Graisset. Muzeelor. Ele
au profitat de pe urma jafului Sheridan, numai muzeele.
Singurul care putea s umfle Scuzai-mi expresia Un
milion de dolari, domnul Adic, m rog, confratele
nostru, Bob Stewart, a fost dezmotenit i de John
Sheridan. Atunci cnd i-am artat cecul lsat de Angelo
Petti, dup ce mi-a spus c nici ca hrtie de aprins luleaua
nu merit s fie folosit, tot atunci mi-a spus c ntruct a
intervenit justiia divin, va rsplti, nu cu jumtate de
milion, ci cu mai multe milioane, toate religiile din America,
fr nici o deosebire
Iat mobilul unei crime viitoare! ni Larry L. King.
Un mobil multiplu, pentru cel puin dou crime, un mobil
n care se nghesuie: ura, onoarea, rzbunarea, dispreul,
trdarea. Srmanul Bob Stewart! Cte visuri i fcuse n
vreme ce umbla ca o crti prin pmnturi strine!
Eu a repeta ntrebarea: qui prodest? Se fcu din nou
auzit vocea lui Achile Pommot. Mai sunt i alii interesai
n afacerea asta De pild: cuplul Max Taylor Eva
Morelli Ct de uor ar fi s se presupun c Max Taylor a
gsit ceva mult mai preios n safeul corporal al lui Angelo
Petti! Hrtiuele acelea semnate ngerul i scrisorile de
care Max Taylor nici nu mai avea nevoie nu reprezint oare
prea puin pentru o ascunztoare att de tinuit?
Prea puin! ncuviin imediat doctorul Tudor. Era
singurul loc i singura ans, sau mai bine zis: ultima
ans de a mai afla ceva despre ngerul Srcia
274

Constantin Chiri Trilogia n alb III

ascunztoarei ni l-a lsat cam alb, cam imaculat Am


putea s-l numim: ngerul alb. A aprut i a disprut ca un
nger, ca o vedenie
Achile Pommot se strduia s-i aminteasc un anumit
lucru. Iar i trimisese degetele n recunoatere.
Da se bucur el. M gndeam la un vers mi se
pare dintr-o poezie popular romneasc, sau cam aa
ceva: S vrei pn la mie, s poi pn la ase Cam aa
s-a ntmplat i cu ngerul nostru alb. A vrut s zboare
prea sus, prea sus Fr s-i fi antrenat aripile, sau
chiar fr aripi.
Hm mormi comisarul Graisset. Au mai rmas
inocenii. Inocenii. Ei mi mnnc zilele i nopile, ei nu
m las s triesc Oare cpitanul Velazza care avea cheia
tuturor cabinelor, nu-i aruncase din ntmplare i
altdat o privire fugar n casa de fier? i acest individ,
care e cu totul altul dect cel care pare, acest James Ladd,
comun ca un perete, dar idol al tuturor femeilor, el nu
aflase oare nimic de la Margaret, ceva care s-l duc spre
depozitul cu cinci milioane de dolari?
ncepem i noi s ne aprindem, spuse Larry L. King.
Exact ca n romanele poliiste. Dar nu-mi nchipui nici o
clip c am epuizat toate relaiile i combinaiile posibile.
Mai bine s-l lum pe fiecare n parte. Fiecruia s-i
acordm un mobil aparent i s-i descoperim i condiiile
n care ar fi putut ucide. Cred c fiecare se poate bucura de
aa ceva. Chiar i noi Iar dup ce glumim ndeajuns cu
cititorul, l disculpm pe fiecare: unu, doi, trei, patru,
etcetera i apoi: bum! O nemaipomenit lovitur de teatru!

275

ngerul alb

Din pcate, oft doctorul Tudor, sunt toate


probabilitile s se ntmple chiar aa i cu acest
supercaz
i mie mi plac enorm speculaiile, mrturisi Achile
Pommot privind o clip, cu coada ochiului, spre doctorul
Tudor. Dar cazul acesta prezint cteva date clare i sigure.
Mai nti ideea lupului singuratic Sau, dac ne e poft de
niic ironie englezeasc, s-o numim a ngerului singuratic.
Exist cineva care se ndoiete c afacerea Sheridan i
crimele de la Palissade nu sunt opera unuia i aceluiai
individ? O supun la vot!
ngduii-mi un amendament! ceru doctorul Tudor.
Actele concrete aparin unuia i aceluiai individ, dar
pregtirea ntregii afaceri s-a putut face numai cu ajutorul
unor complici, m refer la pregtirea condiiilor loviturii, nu
la ideea ei, care, nu ncape ndoial, e a unui singur creier.
n spe, ngerul s-a folosit de doi complici, amndoi
incontieni, dup toate probabilitile: Max Taylor i
Margaret Smith.
Hmm se cam codi comisarul Graisset. Max Taylor
incontient?! Aceast otreap a societii, aceast gazet
tinuit a murdriei i josniciei!
i totui a fost un complice incontient, n ciuda
destinului su de rufctor, rspunse doctorul Tudor. N-a
tiut nici pentru ce, nici pentru cine lucreaz. Ca i
Margaret Smith. Cu singura deosebire c Margaret nici n-a
tiut c lucreaz pentru ceva sau cineva
n schimb l-a cunoscut pe cel care lucra! se avnt
Larry L. King. Spre deosebire de Max Taylor care nu l-a
cunoscut. Deci deosebirile se neutralizeaz

276

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Nu! se opuse doctorul Tudor. Margaret n-a tiut


pentru cine lucreaz S ne amintim discuia pe care a
avut-o cu Eva Morelli, probabil la cteva zile dup lovitur,
cnd Eva a simit-o pentru prima dat c se clatin i mai
ales continuarea discuiei, acea poveste ciudat a tiranului
necunoscut. Margaret Smith nu l-a cunoscut dinainte pe
asasin. A fost dintr-o dat, fr nici un preambul,
fulgertor, subjugat de el. Probabil chiar cu acele palme
care ar fi fcut-o pe Eva Morelli s sar cu dinii n
beregata necunoscutului. i a devenit o unealt
incontient n minile i n gndurile asasinului, una din
cele mai de seam n angrenajul supercazului. Probabil c
Margaret Smith ia furnizat ngerului cele mai intime i mai
importante amnunte despre Sheridan: slbiciunea i
obsesiile lui reale, valoarea galeriei de pe marginea lacurilor
i altele. i pe msur ce se dezvolta ideea loviturii n
mintea ngerului, pe msur ce naintau preparativele,
Margaret l inea la curent cu reaciile lui Sheridan. Prin
Margaret, asasinul nu putea s greeasc. Mai trziu, n
perioada final a preparativelor, Margaret i-a destinuit,
fr ndoial i locul depozitului: banca lui Duffin, apoi
vorbindu-i despre Duffin i-a oferit i cheia cu care se putea
deschide i apropria depozitul: kidnapping-ul fetei i apoi al
mamei i tot Margaret i-a druit, n ziua cea mare, atuul
ntregii lovituri: fetia, creznd, aa cum probabil se
neleseser mai de mult, c ngerul i va face o surpriz
deosebit Imediat ce ngerul a obinut sigurana primirii
depozitului, din partea lui Duffin, i-a lichidat martorii cei
mai primejdioi: fiica i mama i numai apariia
ntmpltoare a unei maini l-a scpat atunci pe cel de al
treilea martor primejdios de la moarte i ca o consecin a
277

ngerul alb

salvrii acestuia a supravieuit, fr s tie i Margaret.


ngerul lsase n via un martor care era obligat s
vorbeasc: Duffin i asta l-a derutat pentru ctva timp.
Trebuia s dispar i a disprut, fr s mai ncerce s
reduc la tcere, imediat i ceilali doi martori care-i
scpaser n ziua loviturii. A disprut, transformndu-se
ntr-un personaj misterios, n acel Angelo Petti, filantrop i
susintor extravagant al celor mai mari muzee ale lumii.
Da fcu un gest de reveren Achile Pommot. Cam
acesta ar fi drumul asasinului Bineneles pomindu-se de
la ideea mea, aceea a lupului singuratic Dar o putem
oare accepta cu ochii nchii i acum n sfera lrgit a altor
evenimente? Nu! N-o combat, dar Dup apariia lui Bob
Stewart i mai ales dup odissea lui pe urmele ngerului,
dup ntlnirea lui cu Angelo Petti la Florena, dup
pregtirea croazierei pe un yacht botezat CONFESSION,
care trebuia s fie teatrul unei confesiuni senzaionale,
dup attea evenimente, oare nu ne putem gndi, mcar
din respect pentru logic, hm C ar fi putut exista un
creier i un clu n acest supercaz Sheridan? Oare nu
sunt totui doi autori? Unul care a comis crimele i unul
care a comis jaful? Altminteri cum se poate explica
apariia i natura acestui Angelo Petti, care a luat cinci
milioane de dolari de la Sheridan, nu pentru a-i folosi el, ci
pur i simplu pentru a-i dona muzeelor! S se comit o
asemenea crim odioas pentru a se face donaii? E de
necrezut!
Dar nu a omort i nici nu a jefuit pentru donaii,
acest nger! spuse doctorul Tudor. Ci pentru a folosi el
banii!

278

Constantin Chiri Trilogia n alb III

mi pare ru interveni Larry L. King. Dar ne punei


n faa unei contradicii flagrante. Cum ar fi putut s
foloseasc pentru el milioanele de dolari pe care le dona
galeriilor i muzeelor?
Numai aa putea s foloseasc milioanele de dolari!
rspunse doctorul Tudor. Amintii-v clauza pe care o
punea la fiecare donaie: s nu se dea n vileag suma! Nu
numele donatorului, cum se obinuiete, ci suma! Pentru
ce? E un singur rspuns: pur i simplu ca s nu se afle ce
sume a donat!
Se poate zmbi Larry L. King. Numai c Eva Morelli
a aflat de la Metropolitan valoarea donaiei: cinci sute de
mii de dolari! i Eva Morelli, n privina asta, e o surs
infailibil. Deci valoarea donaiei e, categoric, cea aflat de
Eva.
Sunt absolut convins! se nclin doctorul Tudor.
ngerul a donat, ntr-adevr, cinci sute de mii de dolari la
Metropolitan, cu dorina arztoare ca s se afle valoarea
acestei donaii n ciuda clauzei de a nu se destinui. Dac
nu s-ar fi aflat aceasta prin Eva Morelli, mai devreme sau
mai trziu, tot s-ar fi aflat. n orice caz n perioada lansrii
invitaiilor Mai trziu n ar fi avut valoare ngerul
trebuia s rspndeasc n jurul lui o aureol de filantropie
extravagant: acest Angelo Petti trebuia s apar sub
legenda unui Monte Cristo modern, neaprat i legenda
chiar ncepea s se brodeze. Dar de unde tim noi ce sume
au fost donate, n numele lui, la Louvre, la Prado, la
Victoria and Albert, la Uffizi, la Acropole? Poate c
sumele sunt doar de ordinul zecilor de mii de dolari. Nici
chiar Bob Stewart n-a putut s afle cu precizie valoarea
vreuneia din aceste donaii. Att i s-a rspuns, dup ct
279

ngerul alb

ne-a informat el: o donaie foarte mare! Dar o donaie


foarte mare este i una de zece, sau douzeci, sau treizeci
de mii de dolari. Poate c ar fi fost necesar s rostesc cifrele
n descrescendo Numai cei care tiu c donaia de la
Metropolitan se ridic la cinci sute de mii de dolari, auzind
un asemenea rspuns: donaie foarte mare, la Louvre, la
Prado, la Uffizi, etcetera, vor face automat relaia cu
Metropolitan i i vor nchipui o sum de ordinul sutelor
de mii de dolari i iat cum, aparent, trei din cele cinci
milioane de dolari ale ngerului au disprut Cnd n
realitate nu s-au pierdut mai mult de ase, apte sute de
mii de dolari i asta e o deosebire esenial, e un
amnunt hotrtor E cheia ntregului supercaz John
Sheridan Cam aa vd eu enigma acestor donaii
misterioase: una fantastic, la Metropolitan, acolo unde
trebuia s i se afle valoarea, iar celelalte mai mult de form,
dar manifeste i ele, pentru a se crea imaginea marelui
filantrop, imaginea unui nou Monte Cristo
Hm mormi comisarul Graisset. i n ce scop toate
aceste donaii? Cloca aia mare de la Metropolitan i
puiorii?
Pentru a mprtia cteva invitaii, zmbi cam obosit
doctorul Tudor.
Hm Ca glum merge, merge stranic!
Din pcate, nu e o glum, continu doctorul Tudor. Ci
adevrul adevrat bineneles, n concepia n care
ncadrez eu cazul Toate donaiile au avut ca scop
lansarea invitaiilor i mai ales acceptarea lor Oare cine
i m refer aproape la toi cei care se afl pe vas ar fi
acceptat invitaia unui oarecare bogta, ntr-o oarecare
croazier? Dar e altceva cnd invitaia vine de la un
280

Constantin Chiri Trilogia n alb III

filantrop misterios, care dup ce a mbogit toate marile


muzee ale lumii, lanseaz i un yacht foarte rapid, poate
chiar cel mai rapid din lume i n plus amintete i de o
confesiune senzaional Cine nu s-ar gndi la un bogta
incognito, care vrea s joace rolul unui Monte Cristo
modern? S ne amintim numai reacia unei mari vedete:
Eva Morelli. Mai nti s-a interesat la Metropolitan i
imediat ce a aflat suma a i hotrt s-l transforme pe
proprietarul yachtului n productor de filme. Cu Eva
Morelli pe yacht i alturi de ea cu John Sheridan, atras de
Bob Stewart i de pledoaria i credina lui pasionat c
yachtul va fi teatrul pe scena cruia se vor lmuri definitiv
toate misterele senzaionalului supercaz, cu aceste dou
personaliti notorii n croazier, nu vd cine ar fi respins
invitaia.
Achile Pommot tui discret, repetat, pentru a-i anuna
ideea necesar:
S-au trimis totui prea puine invitaii. Sheridan i
Eva Morelli nu reprezint o nad prea preioas pentru
numrul mic de invitaii? Dac noi, acetia trei, ne
excludem
Dar tocmai dumneavoastr vi se adresa nada, zmbi
doctorul Tudor. Nu putei s v excludei. Una din direciile
nadei, poate chiar cea mai important, era ndreptat spre
dumneavoastr.
Hm singurul la care nu s-a gndit ngerul ai
rmne dumneavoastr, glumi comisarul Graisset.
mi permit s v contrazic i de ast dat, rspunse
doctorul Tudor. Nu s-a gndit chiar la mine, ca nume i
identitate, ci la mine ca profesiune, ca profesiune
necesar
281

ngerul alb

N-a vrea s trecei prea repede i prea uor peste


primul fapt! se ncpn Larry L. King. E vorba de bani,
de donaii, de costul yachtului, de recompensa fgduit lui
Bob Stewart. Dac adunm toate sumele, chiar fr
recompens, valoarea e considerabil: peste un milion,
poate chiar dou milioane de dolari Pentru ce aceste
cheltuieli? Nu e absurd?
Ba e foarte logic, rspunse doctorul Tudor. ngerul i-a
propus, probabil de cnd calcula lovitura, s renune la
dou milioane de dolari, pentru a le putea cheltui,
nestingherit, pe celelalte trei. Dect s posede un depozit
nefolosibil, sau folosibil cu mari riscuri, nu era mai nelept
s sacrifice o parte din depozit pentru a o consuma social
pe cea rmas? De aici se poate deduce c ngerul nu
putea s parvin n societate, bogat i celebru, dect
renunnd la o parte din suma jefuit n ceea ce m
privete, consider acest amnunt de o importan capital!
Tipul fcea ntr-un fel parte din societate, dar mai ales
avea toate ansele s fac figur celebr n societate
Cam bizar aceast teorie, spuse Larry L. King. Un tip
de societate i totui un necunoscut! Pentru c nimeni nu
l-a recunoscut i aici pe yacht sunt cteva persoane foarte
rspndite i cu relaii n societatea american: James
Ladd, Eva Morelli, srmana Margaret Smith, ntr-un fel i
Max Taylor, care cunoate mai bine dect toi o anumit
ptur a societii i mai este i Bob Stewart, care a fost
ctva timp secretarul lui i mai sunt i eu, care m
nvrtesc prin fora lucrurilor n societate
Bine, bine interveni Achile Pommot, nvingndu-i
timiditatea. Am sesizat teoria dumneavoastr, domnule
Tudor Donaiile formau un fel de chenar regal pe invitaie
282

Constantin Chiri Trilogia n alb III

i ndemnau la acceptarea ei Ideea e interesant i


verosimil. Poate c i umila mea persoan a fost atras de
zvonurile care circulau n jurul numelui donatorului i de
prezena ctorva personaliti marcante, crora le doream
compania hm Dar care era totui rostul acestei
croaziere? Pentru c pe yacht i n croazier, aa cum se
vede, lucrurile s-au ncurcat teribil. S-au fcut preparative
excelente, ireproabile, ngerul a fost ca i dincolo, la
nlime, dar rezultatul e un fiasco total Asta e o simpl
ntrebare la o teorie interesant, la o speculaie, pe care,
din spirit de colegialitate, nu putem s n-o discutm
V mulumesc pentru sinceritate i ngduin
spuse doctorul Tudor. V pot rezuma teoria i cred c este
nevoie: donaiile, yachtul i celelalte cheltuieli extravagante
constituiau acele nsemne regale, cum bine ai spus, care
trebuiau s atrag anumite persoane n croazier Iar
croaziera, prin nsi faptul c se organiza, era o necesitate
vital pentru asasin. Ea trebuia s-i prilejuiasc intrarea n
societate ngerului i odat cu aceasta perspectiva i
sigurana c va putea folosi nestingherit milioanele de
dolari care-i rmneau
Bine, bine se nvolbur Achile Pommot. S acceptm
n teorie i n discuie, punctul dumitale de vedere. i ce
iese de aici? Criminalul a fcut totul pentru a ajunge la
aceast croazier, a cheltuit milioane de dolari hm aa
spunei, era vital pentru el croaziera, de aceea: donaii,
invitaii, achiziionarea unui yacht supra modern, confort i
mai ales abilitate, subtilitate, geniu, cam asta se
subnelege din teoria dumneavoastr i care este
rezultatul acestor eforturi cu totul originale i neobinuite?

283

ngerul alb

Alte trei cadavre i mai ales: moartea neateptat a


ngerului, a creierului, a asasinului!
Da recunoscu doctorul Tudor. Aici apare un conflict
foarte grav, imposibil: o concepie i o organizare genial a
ntregii lovituri, n care e cuprins ca un oarecare fragment
necesar i croaziera, soldat ns cu un eec total!
Hm Eec, sau justiie divin Spuse comisarul
Graisset. Eu a nclina spre justiia divin. Donaiile au
rmas donaii, restul depozitului cine tie prin ce banc
elveian va putrezi! Asasinul i-a ucis complicele, dar ia primit i el pedeapsa Iar cel mai nenorocit dintre toi ia pus capt zilelor Poate c aceasta a vrut ngerul, n
ultim instan, s fie confesiunea senzaional: goana
tuturor spre iad, tcere, dispariia tuturor!
Este exact i opinia mea! se nclin doctorul Tudor.
i a noastr! spuse Achile Pommot dup ce obinu din
priviri ncuviinarea lui Larry L. King. i nu vrem deloc s
ieim n eviden, dac vom aduga c am lsat de la
nceput s se subneleag aceast teorie, expus att de
succint de confratele nostru, comisarul Graisset. De
asemenea nu facem o simpl formalitate dac mai
adugm c oricnd i oriunde, n declaraii oficiale, sau n
amintiri, ne vom considera tus-patru dezlegtorii acestui
mister. Fiecare i toi la un loc am dus la bun sfrit un caz
cu totul neobinuit
V rog s m iertai, se nclin doctorul Tudor, dar nu
pot s primesc att de uor onoarea pe care mi-o facei
Dar trebuie s nelegei c a fost o bucurie pentru noi
colaborarea cu dumneavoastr, spuse Larry L. King.
Hm e adevrat mormi comisarul Graisset. Toi
patru i pronia cereasc!
284

Constantin Chiri Trilogia n alb III

i totui nu voi putea s primesc onoarea pe care mi-o


oferii, sau mai bine zis: nc nu pot s-o primesc.
Cum s-ar putea interpreta acest nc? ntreb Larry L.
King.
n sensul cel mai uzual, rspunse doctorul Tudor.
Dup clarificarea real a enigmei m voi declara, cu
modestie, umilul dumneavoastr discipol i colaborator.

285

ngerul alb

CTRE CITITORI

Autorul e convins c, n momentul cnd doctorul Tudor i-a


dat acordul deplin la opinia comisarului Graisset,
nclinndu-se i spunndu-i: Este exact i opinia mea!,
cititorii posedau deja cheia enigmei. Dealtfel, dezlegarea
ntregului mister nu are dect aparent efectul unei lovituri de
teatru, pentru c ea se dezvolt gradat n decursul lecturii,
mai ales dup apariia doctorului Alexandru Tudor, ale crui
nedumeriri, ntrebri i comentarii nu fac altceva dect s
atrag atenia celor trei faimoi detectivi asupra unor
aspecte particulare ale cazului. S-ar putea ca un singur
amnunt s fi scpat cititorilor, un amnunt care nu se
putea deduce dect din studierea i compararea foarte
atent a ultimei depoziii fcut de John Sheridan i a
ultimei depoziii fcut de Peter Duffin: ora prezumtiv a
crimei din camera numrul 10, care n-a fost sesizat nici de
cei trei ai ai enigmelor detective. Pentru a-i scuti pe cititori
de efort, autorul le destinuie esena amnuntului: Margaret
Smith a fost sufocat dup asasinarea lui Angelo Petti.
Cu aceasta autorul i ia rmas bun de la cititori i
totodat ndrznete ca, n numele lor, s felicite din toat
inima pe marele detectiv romn.
286

Constantin Chiri Trilogia n alb III

EPILOG

Da ncepu doctorul Tudor. Toi cei implicai n acest


supercaz au disprut, au luat calea tcerii definitive.
Aceasta a fost ultima hotrre a ngerului Dup ce a
conceput i a svrit o lovitur genial, dup ce a
presrat-o cu attea crime, dup ce ne-a invitat la o
senzaional confesiune, la bordul unui yacht botezat n
acest scop, iat-ne ajuni pe neateptate i la
deznodmntul pe care ni l-a pregtit i care constituie un
eec total Oare nu e un conflict prea grav, un conflict
imposibil, ntre concepieexecuie i final? Acest nger,
aceast for diabolic, acest geniu al crimei, care a izbutit
s nele un om ca Sheridan, care a fascinat o femeie ca
Margaret Smith, care a comis cu atta snge rece crimele
de la Palissade, care a reuit s atrag n aceast croazier
pe cei mai infailibili martori ai epocii: dumneavoastr
domnule Achile Pommot, dumneavoastr domnule Georges
Graisset, dumneavoastr domnule Larry L. King, oare
aceast for rea, diabolic, nu a pierit prea uor, prea
simplu, nu s-a depus prea nepstor n cosciugul justiiei
divine? Oare dispariia lui nu seamn a sinucidere, a
autodizolvare? Prea multe lucruri ciudate s-au petrecut
pe acest vas amenajat special pentru aceast croazier,
287

ngerul alb

prea multe lucruri simple, facile. Amintii-v Mai nti


construcia acustic a vasului. Oricine putea s aud ceea
ce se petrece i se vorbete n cabina vecin. Apoi drogrile:
Bob Stewart cade ntr-o curs pe care i un copil ar fi
evitat-o; mai mult: parc el o provoac: de asemenea i
Angelo Petti, ia somnifere i are grij s anune aceasta la
megafon, apoi drogrile din bar, la fel de copilreti pentru
a crea un anumit cadru i o anumit atmosfer, pentru a fi
ct mai muli oameni drogai pe yacht, ca s nu se mai tie
cnd i cum au fost drogai. Fr ndoial c unii au
simulat drogarea, dup ce au atras atenia asupra actului,
pentru a se bucura de o anumit imunitate i a iei din
cauz. Domnul Bob Stewart a vrut cu orice pre s fie coleg
de drogare cu maetrii care l observau cum cade n curs,
n camera lui Max Taylor i el tia c e vzut, altminteri nu
s-ar fi lsat drogat Apoi provocrile celelalte: Peter Duffin
a fost pur i simplu provocat s ucid, prin discuiile pe
care le-a auzit. Nu exist om n lume care auzind vocea
celui care i-a ucis, aproape n faa ochilor, soia i fiica i
tiind c acel monstru se afl la un metru de el, n camera
vecin, s nu ncerce s se rzbune! Chiar i un orb ca el!
Apoi provocarea la sinucidere, acele telefoane prin care i
se cerea lui Peter Duffin s se sinucid Apoi provocarea
care i s-a fcut lui Max Taylor. Nu a fost pur i simplu
mpins ca s fure documentele? Apoi provocarea de a
asculta anumite convorbiri din camerele vecine n care
ai czut i dumneavoastr victime Peter Duffin a fost
avertizat c va avea loc alturi o convorbire ntre Margaret
Smith i Angelo Petti prin acel telefon la care nu i s-a
rspuns Iar dumneavoastr prin descoperirea firidelor
bibliotecii erai de asemenea avertizai prin diferite zgomote
288

Constantin Chiri Trilogia n alb III

nainte de nceperea unor convorbiri de o importan


deosebit pentru asasin Iertai-m c insist asupra
acestor caracteristici, asupra acestei atmosfere, dar totul,
absolut totul are un rol n aceast prelungire a enigmei
ntr-adevr, cam curioas aceast acustic a vasului,
ncerc o scuz Achile Pommot.
Da ea are un rol deosebit n aceast enigm, repet
doctorul Tudor. A avea ndrzneala s afirm c nu vasul, ci
acustica lui a fost achiziionat de nger. Deznodmntul
acestei enigme nu se putea hotr dect pe un asemenea
yacht i probabil ntr-o astfel de croazier, n care i
explozia i avea rolul ei, altfel nu ar fi fost pregtit. O
explozie n apele teritoriale ale unei ri mici, o anchet
sumar fcut de un oarecare poliist, impresionat, pe
drept, de renumele marilor detectivi care se aflau pe vas, o
constatare, un proces verbal i deznodmntul era druit
lumii: ngerul i primise pedeapsa! Fusese ucis chiar de cel
cruia i omorse, la rndul lui, soia i fiica! i odat cu el,
probabil chiar de ctre el, fusese ucis i Margaret Smith,
fr complicitatea creia, incontient, desigur, lovitura nu
s-ar fi putut da Prea simplu! Am spus i de ce s nu
adugm: prea frumos Eram obligai, n condiiile
acestea, s ne ocupm mai mult de personalitatea ngerului
i de cel sub numele cruia se ascundea Ce tiam despre
Angelo Petti? Numai ceea ce ne spusese Bob Stewart,
cpitanul Velazza i ceea ce am vzut cu ochii notri
Iertai-m c folosesc persoana nti plural, dar m
consider i eu n acel tuspatru Dar prea foarte puin. Un
om izolat, retras, repetnd doar cteva cuvinte, mult prea
puin pentru un geniu al crimei Da, probabil c se ferea,
atepta clipa marii confesiuni, aa cum spunea invitaia i
289

ngerul alb

cum ne pasionase Bob Stewart Era oare Angelo Petti una


i aceeai persoan cu ngerul? Cine l cunotea pe Angelo
Petti i cine l cunotea pe nger? Bob Stewart nu-l
cunotea dect pe Angelo Petti, deci mrturia lui e
subiectiv. S-i lum pe ceilali. Peter Duffin. l cunoscuse
pe nger, dar din cauza invaliditii nu-l putea recunoate
dect dup voce. I-a auzit ns vocea i a tiut c n camera
vecin se afl ucigaul! Nu putea s se nele Margaret
Smith l cunoscuse de asemenea pe nger. S-a ntlnit cu el
n aceeai camer numrul cinci i martorul sonor al
zguduitoarei ntlniri a fost un om care nu se putea nela
asupra vocii sale: iat o nou identificare a ngerului n
persoana lui Angelo Petti ngerul mai era cunoscut i de
Max Taylor, care-l urmrise n dou rnduri, izbutind s-l
vad, de fiecare dat fr deghizamentul de moneag
ngheboat, ci ca pe un tnr cu plrie ciudat i ochelari
fumurii cu rame de aur, pe care l-a descoperit chiar din
prima clip cnd a urcat pe vas, n persoana lui Angelo
Petti. Purta exact aceeai plrie i aceiai ochelari! Dar
oare acesta nu era un deghizament, foarte simplu pentru ai oferi lui Max Taylor o anumit imagine despre nger, care
s fie recunoscut foarte simplu cndva, de pild ntr-o
croazier...? Deci nici aceast identificare nu poate fi luat
n consideraie. Din cele patru persoane care puteau s
identifice n nger pe Angelo Petti, dou nu puteau oferi
mrturii solide, infailibile: nici Bob Stewart, nici Max
Taylor. Rmneau numai Margaret Smith i Peter Duffin,
singurii care nu se puteau nela i singurii care au
identificat n Angelo Petti pe nger.

290

Constantin Chiri Trilogia n alb III

E magistral! spuse Larry L. King. Am ajuns exact


acolo de unde am plecat: ngerul e Angelo Petti i Angelo
Petti a fost ucis de cel cruia i-a asasinat soia i fiica.
Ai putea s v imaginai urmtoarea poveste? ntreb
doctorul Tudor. Un individ foarte bogat, un anume X,
ntlnete un alt individ, foarte srac, un vagabond, s-i
spunem Y i l incit, pentru c X e foarte generos: Nu vrei
s ctigi cincizeci, sau o sut de mii de dolari? Nu trebuie
dect s participi la o fars, pe care o jucm pe un yacht,
ntre cunoscui i necunoscui. Dumneata vei juca rolul
proprietarului, vei fi foarte elegant mbrcat i nu te vei
ncurca nici o clip, pentru c nu vei face dect ceea ce i
voi spune cu. Dealtfel vom fi tot timpul mpreun. Totul e s
nvei pe dinafar cteva vorbe pe care i le voi spune N-ai
nici o team fiindc e foarte mult lume invitat, numai
celebriti, chiar i civa detectivi, cei mai celebri din
lume, poate c vei ajunge i la o aventur cu una din femei,
sunt cele mai grozave ale Americii, te vei alege i cu bani i
cu amintiri, ce mai, i vei putea aranja viaa. Vrei mai
mult, i dau mai mult Prin urmare te numeti Angelo
Petti i eti proprietarul vasului CONFESSION. Ai grij s
stai retras, s nu vorbeti prea mult. i s te pori foarte
distins X e pasionat, are o putere de convingere
extraordinar, cellalt e un oarecare vagabond care
ntlnete subit ansa cea mare a vieii sale. Oare nu s-ar
ncheia imediat contractul dintre X i Y?
Hm Sigur c da! spuse comisarul Graisset. Dar nu
uitai c exist cele dou identificri infailibile.
Peter Duffin i Margaret Smith! adug Larry L. King.
Da recunoscu doctorul Tudor. Aici se afl cheia
ntregii enigme. Restul nu exist
291

ngerul alb

Nici mcar problema banilor? ntreb Achile Pommot.


Cum se va justifica individul cnd va aprea n societate
doldora de dolari?
n privina asta, nici o greutate continu doctorul
Tudor. Va spune pur i simplu c i s-a trimis totui pe
adresa de acas un cec de cinci sute de mii de dolari. De la
cinci sute de mii la un milion i apoi la mai multe milioane
nu e prea mare deosebire. Banii se nmulesc repede, mai
ales dac pleci la drum cu o sum mare. Angelo Petti s-a
inut de cuvnt! Aa a fost gndit, probabil, partea
financiar a problemei: prin explozia ctorva sute de mii de
dolari pe piaa new-york-ez, care s-l fereasc de ntrebri
i s-l ridice automat n rndul oamenilor bogai, n
societate.
Hm mormi comisarul Graisset, Tot problema
identificrii.
Da relu doctorul Tudor. Aceasta era problema cea
mai grea, adevratul tur de for. Cadrul fusese aranjat:
Max Taylor l recunoate pe nger n persoana lui Angelo
Petti. De asemenea, Bob Stewart, refcnd drumul n Mexic
i n Europa al ngerului i ntlnindu-l la captul
drumului pe Angelo Petti, va ntri cadrul Urma
identificarea dramatic
i odiseea lui Bob Stewart? ntreb Larry L. King.
Probabil real, rspunse doctorul Tudor. Numai c nu
era n cutarea nimnui. Povestea chiar peregrinrile
ngerului, mbogind episoadele necesare cu produse ale
imaginaiei, toate urmririle i celelalte momente
dramatice Ai observat doar ct de talentat este i ct de
pasionat este Adugirile necesare n povestirea odiseei lui
erau de mult vreme nscocite i probabil repetate
292

Constantin Chiri Trilogia n alb III

Singura problem a ngerului era identificarea dramatic,


de ctre cei doi: Peter Duffin i Margaret Smith i cred c
din organizarea acestei identificri putem s ne dm seama
de ascuimea inteligenei lui, de perspicacitatea lui, de
instinctul i simul cu care aprecia i exploata psihologia
oamenilor i momentele psihologice. Nu mai e de mirare c
a gsit singura cale, singurul mijloc de a o fascina pe
Margaret Smith
Hm cele dou palme mormi comisarul Graisset.
Mai nti, continu doctorul Tudor, a avut grij s nu
fie de fa la sosirea lui Peter Duffin i a Margaretei Smith.
Dealtfel, fiecare invitaie indica o or care trebuia
respectat cu sfinenie. i Peter Duffin i Margaret Smith
fuseser invitai ultimii. Sub pretextul unei indispoziii,
Angelo Petti s-a retras n camera sa, urmat bineneles de
credinciosul lui secretar, rolul primirii ultimilor invitai
fiind lsat n seama cpitanului Velazza. Deci: Margaret
Smith nu l-a vzut, Peter Duffin nu l-a auzit Mai
departe Are loc n camera numrul apte o discuie ntre
Angelo Petti i Bob Stewart. Primul se plnge c nu-i
convine camera, cel de al doilea tia c este ascultat din
camera vecin, altminteri nu i-ar fi comandat celuilalt
deschiderea discuiei nvat pe dinafar. Dup ctva timp
trec n camera numrul cinci i ncep aceeai discuie,
prevzut dinainte, ca foarte important n organizarea
farsei, dar de fapt n organizarea crimei; ngerul tie c va fi
ascultat de Peter Duffin i identificat; de aceea rolurile se
vor inversa: el se va plnge c nu-i convine camera ca i
cum ar fi Angelo Petti, iar cellalt va juca rolul secretarului,
fr s tie de ce i astfel Peter Duffin afl c lng el, n
camera numrul cinci locuiete asasinul sub numele de
293

ngerul alb

Angelo Petti n momentul cnd Peter Duffin ne va relata


convorbirea auzit, cu povestea camerei i confuzia
babordului cu tribordul, vom face i noi identificarea sigur
a lui Angelo Petti: e una i aceeai persoan cu ngerul, pe
care l vom descoperi mai trziu ca nume, dar pe care l
tim ca asasin. Dar identificarea nu se va opri numai aici.
Va mai avea loc, tot cu roluri inversate, o alt discuie
despre somnifere: provocarea adresat lui Peter Duffin,
apoi marea ntlnire dintre Margaret Smith i ngerul, pe
care martorul sonor l tie drept Angelo Petti. Probabil c la
acea or, vagabondul care juca rolul lui Angelo Petti
dormea, cu multe somnifere n el, n camera numrul
nou, camera secretarului. Peter Duffin asist la
convorbirea pe care ne-o va transmite i nou i nu mai are
nici o ndoial: Angelo Petti e ngerul. Dac i Margaret
Smith l recunoate! Exact cu ochii orbului, adic prin
auzul lui, facem i noi identificarea ngerului n persoana lui
Angelo Petti. Suntem i noi nite orbi care l identificm
prin alii pe nger. i asta cu o siguran desvrit. Prin
Bob Stewart i Max Taylor ngerul are nfiarea lui Angelo
Petti. Prin Peter Duffin i Margaret Smith ngerul are vocea
lui Angelo Petti, vocea pe care a auzit-o prima dat Peter
Duffin, cnd cei doi inversaser n camera numrul cinci
rolurile pe care le jucaser n camera numrul nou. Astfel,
la identificarea ngerului n persoana lui Angelo Petti
participau i cei mai mari detectivi ai lumii! Era o
identificare infailibil! Angelo Petti putea deci s fie
transportat n camera numrul cinci pentru a fi ucis de
Peter Duffin, sau de oricine altcineva, adic de ngerul
veritabil, pe care nimeni nu l-ar fi bnuit de crim, pentru
c-i lipsea mobilul i n plus fusese drogat n prezena unor
294

Constantin Chiri Trilogia n alb III

martori definitivi. Bineneles nlocuise drogul, era o


drogare simulat Mai trebuiau ucii ultimii martori,
adic Margaret Smith, care-l putea recunoate dup
nfiare i Peter Duffin care-l putea recunoate dup
voce. Pe Margaret Smith a asasinat-o, dup ce Peter Duffin
l-a sufocat pe Angelo Petti, iar pe Peter Duffin l-a ndemnat
la sinucidere, cu acele telefoane misterioase.
De aceea ai cerut s nu se vorbeasc despre
sinuciderea lui Peter Duffin! Sri Larry L. King.
Da! Spuse doctorul Tudor. Sunt absolut convins c
Bob Stewart i va pierde cumptul cnd i vei cere s
mearg pentru identificare n camera lui Peter Duffin.
Identificarea sonor. A rmas singura lui spaim
Peste cteva minute ptrunse n cabin cpitanul
Velazza.
N-a rezistat, spuse el. Cred c a nnebunit chiar n
clipa cnd i-am spus s mearg la Peter Duffin pentru
identificarea vocii. A nceput s urle, s loveasc, s fac
spume la gur, s se izbeasc de perei Singura lui
eroare: a aranjat explozia motorului n apele teritoriale ale
rii dumneavoastr.
Doctorul Tudor i plec ncet capul, aa cum obinuia n
anumite momente, dar cpitanului Velazza i se pru c
rspunde salutului tcut, aproape firesc, aproape speriat,
pe care nu izbutiser s i-l cenzureze cei trei maetri.
---- SFRIT ----

295

ngerul alb

296