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Sedimentacin

Es un proceso de separacin mecnica de partculas a travs de un fluido por


accin de la fuerza de gravedad.

Principio:
El principio de la sedimentacin es la diferencia de densidades entre dos fases.
Se aplica a suspensiones:
Slido lquido
Slido gas
Lquido lquido
Lquido gas

Operacin:
Una suspensin es vaciada en un tanque hasta que las fases se separan por
diferencia de densidades.

Aplicaciones:
La sedimentacin es una operacin unitaria que se usa para:
* Clarificacin: Obtencin de una fase lquida clara, sin slidos en suspensin.
* Espesamiento: Obtencin de una pulpa de densidad adecuada para alguna
operacin subsiguiente aumentando la concentracin de slidos.

Ejemplos de sedimentacin:
- Eliminacin de slidos de agua residuales
- Sedimentacin de cristales de licor madre
- Separacin y clasificacin de minerales
- Plantas de tratamiento de aguas
- Sedimentacin de clulas floculantes
Las partculas pueden ser: slidos o lquidos
El fluido puede ser lquido o gas

* Variables que influyen en la sedimentacin:


- Tamao de partcula
Densidad de la partculas
Forma de las partculas
Propiedades superficiales

* Mtodos para acelerar la sedimentacin


Sedimentacin impedida
Coagulacin
Floculacin
Dispersin

Fuerzas que actan en las partculas:


Durante la sedimentacin de una suspensin actan tres fuerzas:

Fuerza de gravedad
Fuerza de flotacin
Fuerza de resistencia o de arrastre

El proceso de sedimentacin requiere una diferencia de densidades entre las fases.



Sedimentacin libre.
Es cuando el movimiento de las fases es debido solamente al efecto de las fuerzas
de gravedad, flotacin y resistencia sobre el sistema.
En trminos generales la sedimentacin es considerada libre cuando:_

el dimetro de las partculas es 200 veces menor al del recipiente en que


estn sedimentando
la concentracin de partculas es menor al 0.2%


Sedimentacin frenada
Es cuando el movimiento de las fases es debido al efecto de las fuerzas de
gravedad, flotacin y resistencia sobre el sistema y a la concentracin y/o tamao
de las partculas sedimentando.
Por consiguiente, cuando:

el dimetro de las partculas es 200 veces mayor al del recipiente en que


estn sedimentando se considera que la sedimentacin es frenada por
Efecto Pared
la concentracin de partculas es menor al 0.2% se considera que la
sedimentacin es frenada por Concentracin de Partculas.

Anlisis de la Sedimentacin
Durante el movimiento de una partcula en un fluido hay tres fuerzas que actan
sobre los cuerpos:
Gravedad que acta hacia abajo
Fuerza de flotacin que acta hacia arriba
Resistencia o fuerza de retardo que acta en direccin opuesta al movimiento de
la partcula


La fuerza de gravedad es:

! =
La fuerza de flotacin es:

! =

!

!

La fuerza de resistencia es:

!
! = !
2


El balance de fuerzas es:

! = ! ! !


Por lo tanto:

! !

!
2


Cuando las tres fuerzas se equilibran (dV/dt = 0 y V = Vt) la velocidad de
sedimentacin es constante y se denomina velocidad terminal de sedimentacin
Por lo que,

!! =

2 !

! !


Considerando partculas esfricas (V=D3/6) y sustituyendo los valores de m y A
en la ecuacin anterior,

!! =

4 ! !

3!

El coeficiente de arrastre Cd est en funcin del nmero de Reynolds. En la regin


de flujo laminar o Regin de Stokes.

! =

24
24
=


Sustituyendo el calor de Cd en la ecuacin general de sedimentacin se obtiene la
Ecuacin de Stokes o Ley de Stokes para partculas sedimentando libremente en
flujo laminar

!! (! )
! =

18
En la regin de rgimen turbulento, cuando Re>1000 el valor del coeficiente de
arrastre es independiente del Re
Por lo tanto, para determinar la velocidad terminal de sedimentacin se puede
hacer:

Mediante la ecuacin general de sedimentacin, si se desconoce el rgimen


de sedimentacin.
Mediante la Ley de Stokes si se sabe que las partculas sedimentan en
rgimen laminar.

El problema es que, en general, uno desconoce el rgimen de sedimentacin.


Determinacin del rgimen de sedimentacin.


Para una partcula sedimentando libremente, el rgimen de sedimentacin puede
calcularse de dos formas:

Por el mtodo grfico usando la grfica Log Cd en funcin de Log Re


Por un mtodo analtico

Determinacin del rgimen de sedimentacin por el mtodo


grfico.
Este mtodo consiste en graficar una lnea recta de una ecuacin que involucra a la
ecuacin general de sedimentacin y al nmero de Reynolds. Esta recta se grafica

en la grfica de LogCd vs LogRe. La interseccin entre la recta y la curva para


partculas de esfericidad conocida corresponder al LogCd o LogRe.
Al despejar ambas ecuaciones (general de sedimentacin y Reynolds) en funcin
de Vt, sacando logaritmos e igualndolas queda la ecuacin de la recta:

4!!
! = 2 +

3 !

Determinacin del rgimen de sedimentacin por el mtodo


analtico.
Para tener un valor aproximado del Re al que sedimentan las partculas en una
suspensin se puede utilizar un mtodo analtico que parte de un principio similar
al del mtodo grfico. En este caso, se igualan los valores de Vt para el nmero de
Reynolds y la ecuacin de Stokes, resultando en la siguiente ecuacin:

!! (!! !)
=
18 !


Si el Re obtenido es inferior a 10 100 se puede considerar que la suspensin
sedimenta en rgimen laminar y, por consiguiente, se puede usar directamente la
Ley de Stokes. En caso contrario, si el Re es mayor a 1000 se puede obtener el valor
de Cd de la grfica de Log Cd vs, Log Re y sustituirlo en la ecuacin general de
sedimentacin; o bien, utilizar el mtodo grfico para obtener los valores de Cd y
Re.

Sedimentacin frenada:
Por concentracin de partculas
Cuando la concentracin de partculas es mayor al 0.2% la velocidad terminal de
sedimentacin ser menor a la velocidad terminal libre. En este caso, la reduccin
en la velocidad es funcin de la concentracin de partculas en la suspensin.
Para estimar el efecto de la concentracin de partculas en la magnitud de la
reduccin de la velocidad terminal libre existe una variedad de relaciones
empricas. A continuacin se presenta el procedimiento para estimar la reduccin
de la velocidad terminal libre debida a la concentracin de partculas.
Hay que calcular un factor emprico (p)de correccin por concentracin de
partculas y la fraccin () de volumen del lquido en la suspensin.

!!

1
10!.!"(!!!)


donde es la fraccin del volumen del lquido en la suspensin y esta dado por:

! /!
! /! + ! /!


donde: m = masa, p = partcula, L = lquido

A partir de lo anterior se obtiene el factor ! , que es multiplicado por Vt para
obtener la velocidad terminal frenada por concentracin de partculas.

Por consiguiente, la velocidad terminal frenada por concentracin de partculas
(Vtp) es:

!" = ! !




Por otro lado, pueden estimarse la viscosidad y densidad de la suspensin en
funcin de la concentracin de partculas en la suspensin.
!

! = !! ; ! = + (1 )!
!


Sustituyendo m y m en la ecuacin de velocidad terminal y en Re

! =

!!!! (!! ! !)
!" !

! !

= ! !! !!
! !

Agrupando las dos ecuaciones anteriores,

!! ! ! !
=
18 !

Efecto Pared:
Cuando la relacin entre el dimetro del sedimentador y el de las partculas es
menor a 200 la velocidad terminal de sedimentacin ser menor a la velocidad
terminal libre. En este caso, la reduccin en la velocidad es funcin de la relacin
de dimetros.
Para estimar el efecto de la relacin de dimetros en la magnitud de la reduccin
de la velocidad terminal libre existe una variedad de relaciones empricas. A
continuacin se presentan dos relaciones, una para flujo laminar y otra para flujo
turbulento.
Para flujo laminar:

!" =

1
1 + 2.1(! /!"#)



Para flujo turbulento:

!" =

1
1+

!"#
!

!"#




Por consiguiente, la velocidad terminal frenada por efecto pared para partculas
sedimentando en rgimen laminar es:

!"#$ = ! !"

y la velocidad terminal frenada por efecto pared para partculas sedimentando en


rgimen turbulento es:

!"#! = ! !"

Procedimiento para el diseo de sedimentadores


Sean:
V, L, W, H volumen, longitud, ancho y altura del sedimentador
tr, ts y Q tiempo de residencia de sedimentacin y gasto respectivamente
Vt velocidad terminal de sedimentacin
Sedimentador rectangular
1. El tiempo de residencia del lquido en el sedimentador (tr=VQ): donde
V=LWH. Por lo tanto, tr=LWH/Q

2. El tiempo de sedimentacin de las partculas (ts=H/Vt)


3. Si ts=tr el rea de clarificacin (LW)=Q/vt
Para conocer las dimensiones reales del sedimentador
4. Proponer un valor de velocidad lineal de sedimentacin (Vs). Se
recomienda 20 veces mayor que Vt.
5. Estimar el rea transversal (WH). Si Vs=Q/WHWH=Q/Vs
6. Proponer valores de H y estimar L y W con las relaciones de los puntos 3 y 5
respectivamente.

Sedimentador circular
1. El tiempo de residencia del lquido en el sedimentador (tr)=V/Q, donde
V=D2L/4.
Por lo tanto, tr= D2L/4Q
2. El tiempo de sedimentacin de las partculas (ts)=L/Vt
3. Si tr=ts, D2= 4Q/VtL.
Para conocer las dimensiones reales del sedimentador.
4. Proponer valores de L y con base en ellos estimar el dimetro, volumen y
rea de clarificacin correspondientes
Ejemplo:
Sedimentador Circular
Si L[m]=

1
D[m]=

81.9
V[m]=

5271
Aclarif[m2]=
5271

3
47.3
5271
1757

5
36.6
5271
1054