Sunteți pe pagina 1din 76

Alexandru Mitru

LEGENDELE OLIMPULUI
Zeii
Spre rmurile Eladei
Amurgul s-a lsat pe nesimite.
Abia de se mai cern pe mas
Stropi roiatici de lumin.
In climara de argint,
Pana-mi, din arip de vultur,
Pare-o corabie pe care
O ine ancora la rm...
Mai st nc la rm,
Da-n noaptea asta
Voi da semnalul de plecare.
i trmbiele vor suna.
Corabia, plin de vise
i de legende, i poei,
O s porneasc iar
Pe marea nvolburat
A fanteziei.
Privii!
Pe punte s-a urcat
Homer cel orb i nelept.
Binevenit s fii, btrne,
Prin al aezilor elini!
Slvit-i fie lira sfnt
i glasul tu tremurtor
Care-a rostit attea versuri.
Ii mulumim c ne-nsoeti!"
Ci iat, mai ctai! Pe punte
Au poposit i ali poei.
In fruntea lor e Hesiode,
Cel tnr i cu pr blai,
Cntndu-i lin Teogonia",
Ovidiu, cel cu grai duios.
Vom fi-n tovrie bun...
n noaptea asta vom pleca
i o s colindm, dragi prieteni,
rm dup rm, toat Elada.
suna din lire, bate-ncetinel
legnate, asculta
unde, odinioar locuiau...
toi pe punte,
S pornim!...

Zeia Gheea
Se povestete, in legend, c lumea noastr cea de astazi: pmntul - plin de flori i
fructe, cu ruri limpezi i izvoare - soarele, luna, ziua, noaptea i vnturile, suflnd repezi,

au fost ntotdeauna astfel.


Lumea ntreag era-n haos, haos nvrtejit i negru, fr hotare, fr form, ns,
precum cntau poeii, din haos s-a desprins pmntul. Pmntul nostru larg i darnic. Iar
pmntul rupt din haos era nsi zeia Gheea.
Dragostea a unit pe Gheea cu cel dinti brbat, Uranus. i el, Uranus, era cerul, cerul
nalt i plin de stele. Ce mult i iubea Gheea soul!... Nu mai puin o ndrgise Uranus pe
soia lui.
Ca s-i arate dragostea, zeul i aternea pe frunte cununi de aur i lumin, atta timp ct
era ziu, i noaptea o nvluia ntr-o hlanid albstruie, plin de atri lucitori.
O dezmierda cu ploi i vntiri, i nu se stura s-i spun c ea va fi mereu a lui, ct o s
fie lumea.
Iar ea se-mpodobea pentru Uranus i i punea veminte scumpe, pe care le esea
anume din frunze i din ierburi verzi. i presra n pr miresme din cele mai alese flori. i l
privea cu ochii limpezi, strlucitori i azurii, ai lacurilor de cletar.
La vremea sorocit, Gheea i-a druit soului su ase feciori i ase fete, pe care i-a
numit titani.
Primul nscut a fost Oceanul (sau Ocheanos), acela care nconjura, c-un briu de ape
scnteietor, ntreg pmntul. Celui din urm i-au zis Cronos, i el era cel mai iret, cel mai
dibaci dintre titani.S-au nscut mai apoi ciclopii: trei frai, cu cte-un singur ochi aezat n
mijlocul frunii. Acetia erau meteri buni i nvaser s fac, ntr-un lca de sub pmnt:
fulgere lucii, orbitoare, tunete grele, ce izbeau urechile ca un ciocan, i trsnete nimicitoare..
Dup ciclopi s-au mai ivit ali trei feciori: hecantohirii sau centimanii, numii aa
fiindc aveau pe trupurile lor uriae cte-o sut de brae lungi i monstruoase.
Peste un timp, frumoasa Gheea avea s nasc i ali prunciunii cu forme ingrozitoare,
enormi, hidoi, necrutori.
Zeul Uranus avea darul de a putea citi-n viitor. i-aa aflase c-ntr-o zi urma s fie
rsturnat, din locul de stpn ceresc, de ctre unul din feciori.
Din pricina aceasta dragostea lui fa de Gheea plea mereu. i-nfricoat se frmnta s
afle-un mijloc potrivit ca s nlture, degrab primejdia care-l pandea.
Arunca n temni copiii si nu avea incredere n nimeni, nici mcar n soia sa.
i-a adunat atunci seara pe toi copiii-n jurul lui i i-a zvrlit ntr-un ntunecosul Tartar.
Czut din cer o nicoval pe pmnt, i trebuiau cam i nou nopi, zice legenda. i tot
atta timp trecea, de-o 1 de pe pmnt n mult prea mohortul Tartar. Acolo i fcuse zeul o
nchisoare cu pori grele. Trei ziduri o mprejmuiau, ziduri puternice de- aram i-un ru
cumplit de foc i smoal.
Din nchisoarea asta mare feciorii nu puteau iei. Doar el, Uranus, avea cheia. Era deci
linitit stpnul i bucuros c a scpat de oriice ameninare. Zmbea din nou soiei sale i i
spunea c-i este drag. Dar cum ntea un nou copil, Gheea vedea, plin de spaim, c zeul il smulgea din brae i-l nchidea n temni.
Mai nainte de vreme, Gheea nu ndrznise s ncalce voia soului ei Uranus - i
ndurase fra o vorb poruncile i silnicia. Acum ns i-era destul. Se mniase-n sinea ei.
Cum? Ea-i ntea atia prunci i n-avea parte de nici unul? Zceau pe veci nchii n
Tartar i n-avea dreptul s-i mai vad? Nu. Asta nu putea zeia s- ngduie la nesfrit.
i-a rugat mai nti brbatul, cu umilin i cu lacrimi, s-i elibereze iar copiii din
Tartarul ntunecat.
- Indur-te, fii bun, Uranus, i cerea ea nemngiat, n timp ce lacrimi de izvoare
i lunecau peste obraz. Fii bun, Uranus, d-le drumul! Nu merit osnda asta nite copii
nevinovai. Ii stau cheza pentru dnii c nu i vor rpi puterea, dac vei fi mai milostiv...
Zeul Uranus era ns crud i nenduplecat. inea la stpnirea lui. Nu se nduioa deloc,
cnd i vedea soia plngnd. i s-a rstit ctre zei:
- Vezi-i de rosturile tale... Nu e-n cderea ta s judeci faptele ce le hotrsc... Era teribil
cnd striga i cnd se supra Uranus, i Gheea n-a mai spus nimic. i-a-nbuit plnsul n
piept i i-a plecat, tcut, fruntea.
- M voi supune!... i-a rspuns.
Ins, n gndu-i, tot atunci s-a hotrt s-l pedepseasc pe sou su ne-ndurtor. Prin
farmece necunoscute, Gheea a scos din snul ei un diamant strlucitor. Din el zeia i-a fcut
o arm ca o secer. A ptruns apoi, pe furi, cnd Uranus se odihnea, pn n Tartarul adnc. A
deschis porile uriae, ce erau tot de diamant, prin vrji numai de ea tiute. S-a strecurat prin
ntuneric, pn la fiii ei, titanii, i i-a-ntrebat cu glas optit:
- Care din voi ar fi n stare s l nfrunte pe Uranus? tii c nu poate fi ucis, pentru c-i
zeu nemuritor n schimb el poate fi nvins cu arma asta sclipitoare. Cine se-ncumet s fie

stpnitor n locul lui? Cronos primete lupta cu Uranus.


Toi au tcut nfricoai de vorbele cuteztoare. Uranus era tatl lor. Cum s-i loveasc
ei chiar tatl - dei i pedepsise greu? Apoi, zeul era puternic, i fa-n fa nu puteau s l
doboare nicidecum. Iar pe furi, fiii, titanii, se ruinau s dea o lupt.
Toi au tcut afara de Cronos. El era foarte ndrzne i, n acelai timp, iret. i l ura
pe tatl su, pentru c-l aruncase-n Tartar, dei era nevinovat.
Dorea de mult s se rzbune, s pun mna pe putere, i iat cel mai bun prilej. S-a
apropiat de mama sa i i-a rspuns, tot pe optite, c este gata s se lupte i s-l doboare pe
Uranus din cerul lui nemrginit.
Fr s stea prea mult pe gnduri, a luat n mn secera i, ascunzndu-i, plin de grij,
tiul ei scnteietor, s-a furiat pe pori afar. Pe urm, sftuit de Gheea, s-a ascuns dup
nite stnci. Din acel loc putea s vad, n deprtare, oriice; dar el nu putea fi zrit.
A stat acolo pn noaptea, pndind cu dinii ncletai, ateptnd clipa potrivit cnd va
putea s l loveasc pe tatl su, zeul Uranus.
tia c lupta-i cu primejdii i mai tia prea bine Cronos c ne-izbnda ar fi dus la
pedepsirea lui i-a Gheei. Uranus i-ar fi osndit la chinuri nfricotoare.
Deci, trebuia, neaprat, s-nving pe crmuitorul de pn-atunci al cerului. Nu mai putea
s dea-napoi.
Deodat l-a zrit c vine... Zeul Uranus, din nalt, se coborse pe pmnt, ducnd
cu sine noaptea neagr, ctnd-o pe soia lui.
Din ascunzi a srit Cronos cu secera n mna dreapt. Pn s ia aminte zeul c e
pndit de fiul su, titanul l-a lovit n pntec.
Uranus a czut n tin. Rnit n pntec, plin de snge, se zvrcolea De jos strignd:
- Cronos, i doresc s ai parte, cndva, i tu de-aceeai soart pe care o am astzi eu!
Da! Te blestem, fecior nevrednic! Siesta si de zeu... Blestemul meu se va-mplini orict ai fi
tu. Dar el auzea nimic. El biruise. Era beat de bucurie i las se deschid, larg, porile de
diamant. i fratii, s-au grmdit iute la pori i au ieit afar.Ati scpat! le-a rostit
dnsul, cu trufie. Acuma noi i multumim, a spus Ocean. Dar tu eti fratele cel mic, i nu Tu
ajungi crmuitor peste ceilali. De drept, stpnul a fi eu, mai mare i-nelept. De mine doar
ascult toi... Cronos atunci l-a nfruntat: n lupta grea care s-a dat, nimeni nu s-a grbit
s-mi vie ct de puin ntr-ajutor. i- acum, Ocean, tu vrei puterea? Nu este drept, i nu i-o
dau...
Ocean se cam ntunecase. Prea c o s-nceap zarva. Dar Cronos l-a nduplecat pe
fratele su mai n vrst, spunndu-i c-o s-l fac sfetnic. i-n sfrit, dup mult vorb, s-au
neles s-l recunoasc pe Cronos drept crmuitor. Ceilali titani i titanide urmau s-i fie
sfetnici lui.
Aa a luat Cronos puterea este pmnt i peste cer. Visul pe care i-l fcuse titanul cel
ambiios, n timpul ct ezuse-nchis n venic mohortul Tartar, acuma, iat, i-l tria. N-avea
de cine s se team, cci fraii i surorile ineau cu el, l ajutau. Putea s crmuiasc-n voie...
S fac tot ce-i va plcea.
i, mulumit, a hotrt s-i ia n primul rnd soie.
i-a ales-o pe mndra Reea, cea mai frumoas titanid. i a fcut o nunt mare... O
nunt cum nu se vzuse pin atunci n univers. La nunt au venit titanii i titanidele n pr...
Au rs i au benchetuit. Se bucurau c snt stpni. Dar nu tiau c-n vremea asta zeia
Nix, adic noaptea ntunecat, misterioas, ce se ivise tot din haos, se hotrse s-l
rzbune pe zeul izgonit din cer.
Ea l vzuse pe Uranus lovit, nsngerat de Cronos, pornind ctre o insul ca s-i
gseasc adpost. i asta n-o putea uita prietena lui Uranus, noaptea. Mai mult, Uranus
o rugase s l rzbune in vreun fel, s-i pedepseasc pe titani. Noaptea vroia s-i mplineasc
aceast rugminte-a sa.
i-n timp ce Cronos sta la nunt, benchetuind nepstor, zeia Nix ntea din bezn
nite odrasle monstruoase. Odrasle ce aveau s poarte nenorocire pe pmnt. Astfel ea aducea
n lume pe Hipnos - somnul plin de vise i de fantasme-ntunecate; Eris - discordia cea crunt;
Nemesis - aspra rzbunare; Apate - care-avea putina s amgeasc i s-nele pe zei i
oameni deopotriv; pe Ker - adic nimicirea i pe Tanatos - zeul morii.
- A vrea s vd, zeule Cronos, strigase cu glas tare Nix, cum i va fi domnia ta, ce-ai
dobndit-o mielete de la Uranus, nstelatul... O, s te vd, tirane Cronos, care te veseleti att
la nunta ta cu mndra Reea!
Astfel se ncepea domnia zeului Cronos cel iret, sub blestemele lui Uranus i uneltirile
zeiei, care-i acoperea tot trupul sub un vl lung, ntunecat.

Zeus
Facuse nunta zeul Cronos i pregtise o domnie i lung i mbelugat, dar
mulumit tot nu era. Fiicele nopii: rzbunarea, discordia, nelciunea i tot tulburau inima.
Gnduri ascunse-l frmntau.
tia c tatl su, Uranus, nu se nal niciodat, atunci cnd face prevestiri. i tatl su
i prorocise c va veni o zi n care va-ndura grele ncercri. Copiii lui, nscui de Reea, se vor
scula cu arme-n mini i l vor rsturna din slav.
Uranus nu voia s spun - dei poate tia i asta - care dintre feciori anume l va lovi
pe zeul Cronos.Cronos se hotrte s-i mnnce odraslele
Dorind s scape de primejdii, Cronos a furit un plan. La fel ca tatl su,
Uranus, i va nltura copiii, dar nu n temni, nu-n Tartar. tia el doar, destul de bine, c
temniele se deschid. N-a fost el nsui zvorit, i n-a ieit att de lesne cu ajutorul mamei
sale?
Primul copil nscut de Reea a fost o fat: Hestia. Tatl a i cerut-o Reei i a- nghiit-o de
ndat, sub ochii-ndurerai ai mamei. O, ce-a mai fost pe biata Reea!... Ct a mai plns ns
zadarnic. De cte ori venea pe lume un nou copil, Cronos striga s i-l aduc, s-l mnnce.
Nscuse pn-n acea zi soului su doi fii, pe Hades i pe Poseidon, i trei fete: pe
Hestia, Demetra. Hera.
Srmana mam-nspimntat era silit s-i aduc ea nsi pruncii nou-nscui i s-i
dea hulpavului tat. i el, ca lupul cnd ajunge n arcul mieilor, la stn, i nghiea ct ai clipi.
Simind apoi zeia Reea c este timpul s aduc pe lume-al aselea copil, a alergat
la buna Gheea. A hohotit n faa ei:
- Ajut-m, tu, mare Gheea, mam a zeilor cereti!... i tu ai suferit ca mine i te-ai
luptat cu soul tu, ca s i scapi din inchisoare ajuta-m acum, o, Gheea... Vreau s-mi
pstrez i eu lstar al meu, de foamea crunt a lui Cronos... faa zeului Cronos cum plngea,
i s-a nduioat cumplit zeia: cum ar putea s o ajute,foarte greu de cugetat i a gsit c e
mai bine s-o ascund undeva, n timpul ct o fi s nasc.
Sa nu mai plngi, i-a grit Gheea. Te voi cluzi, srmano, Te voi trimite la Creta.
Este o peter acolo, adnc, neagr, rcoroasa, n coasta plin de verdea a unui munte
drept, nalt... In peter vei nate-n voie, i ce va fi vom mai vedea... Reea i nate cel de-al
aselea copil
Se pare c-n aceeai noapte soaa lui Cronos a fugit n insula cea mare, Creta, cluzit
chiar de Gheea. S-a dus n petera de piatr i, pn s-i reverse Eos razele ei trandafirii,
Reea a i nscut un fiu.
Era al aselea copil i cel din urm ce-l avea.Mama i-a-ncredinat copilul bunicii
lui, zeia Gheea, i s-a ntors acas iute. A-nfurat frumos o piatr n scutece moi, de copil,
i-a dat-o soului su, Cronos.
- Iat, precum mi-ai poruncit, a glsuit zeia Reea, i-am adus ultimul vlstar, pe care
l-am nscut azi-noapte.
i s-a fcut c lcrmeaz. Vroia s nu-neleag zeul c-i vicleug tot ce fcea. Cronos,
grbit, a luat pietroiul cel nvelit n scutece, i cum n-avea vederea bun, a socotit c-i
fiul su. A deschis larg gura flmnd i piatra i-a czut pe gt, pn n pntecele-i negru,
ncptor i sntos.
- Ha, ha, ha, ha!... S-a mai dus unul. Alt primejdie s-a stins!... a rs cu poft zeul
Cronos.i nu tia c-n acea clip ncepea s se mplineasc blestemul zeului Uranus.
Pentru c, iat, colo-n Creta, n petera muntelui Ida, un copil buclat se afl n braele
bunicii sale.
Fcea, de mic, precum se spune, att de mare glgie, btea din palme i ipa, nct era
pericol mare. Cronos, care sttea la pnd, i chiar vreunul dintre ceilali frai i surori,
sfetnicii si, puteau s-aud zgomotul.
Iar dac zeul afla taina, Reea, i Gheea, i copilul ar fi fost stranic pedepsii.Tria ns
pe-atunci, n Creta, un neam de semizei rzboinici,; nscui tot de zeia Gheea, ce aveau
nume de curei. Gheea le-a poruncit s vin i, la intrarea peterii, s fac danturi
zgomotoase, s bat-n scuturi, cu putere, cu sbiile i lncile. Apoi s cnte i s strige att
de tare, ca din cer s nu s-aud nici un scncet i nici un plnset de copil.
A mai chemat i dou nimfe, fiicele regelui din Creta, pe Ida i pe Adrasteea. Ele au
aezat biatul - cruia mama i bunica i-au spus, din prima clip, Zeus - ntr-un culcu
fcut din aur. Pentru c mama nu putea s vin-n Creta, s-l alpteze pe fiul su cel mititel,

dect arar i pe ascuns, nimfele au adus o capr. Era o capr fermecat. Vestita capr
Amalteea. i nimfele-l hrneau pe Zeus cu laptele acestei capre i cu o miere parfumat, cum
nu fceau albinele dect n stupii de pe Ida.
Crescnd puin mai mare, Zeus alerga peste tot, zburda printre stejarii de pe munte,
jucndu-se cu Amalteea. Capra avea grai omenesc. Vorbea cu Zeus ca o mam i se fcea c l
mpunge cu coarnele ei cele lungi.
Copilul apuca-n mnue coarnele caprei Amalteea i se lupta, voinic, cu ea. De mic avea
putere-n brae, ct un brbat din cei mai zdraveni. nct, odat s-a-ntmplat ca Zeus s
rmn-n pumn cu unul dintre-aceste coarne. El o iubea pe Amalteea i s-a mhnit c i-a
fcut ru, fr de voia sa.
Drept mngiere Amalteei, a hotrt ca acest corn s fie venic plin cu fructe: smochine,
mere, pere, struguri i alte bunti de soi. Capra putea mnca din fructe de cte ori i venea
poft, cci cornul se umplea la loc.
Astfel cretea feciorul cel mai mic al Reei, neurmrit de ochi strini i dumnoi. i el
se nla-ntr-un an, ct altu-n douzeci i cinci.
Nici nu trecuse bine anul, i Zeus se fcuse mare, gata s-i mplineasc soarta cea
prevestit de Uranus, s-l rstoarne pe tatl su i s ia el n mini puterea titanilor.

Infrngerea titanilor
Feciorul mai mic al Reei, crescut n Creta, pe ascuns, era la vrsta brbiei.
Se povestete c n vremea ct mai era nc micu, un crd de albe porumbie zburau n
fiecare zi pe rmul marelui Ocean i-i aduceau de-acolo-n ciocuri o hran dulce, minunat,
ce se chema ambrozie. Ambrozia - de zece ori mai dulce dect nsi mierea era o hran
pentru zei.
Un vultur se-nla, de-asemeni, n timpul nopii, pe un munte. Acolo, sub un stei uria,
nea din piatr un izvor. Dar nu era izvor cu ap, ci din adncuri izbucnea o butur fr
seamn, din care nu puteau sorbi dect zeii nemuritori. i-i aducea aceast butur - numit,
tot de zei, nectar - lui Zeus, ca s se adape, n zorii fiecrei zile.
Mncnd ambrozia cea dulce, sorbind nectarul fermecat, Zeus s-a nlat mai iute, a
dobndit puteri cereti. i, drept rsplat pentru vultur, Zeus, cnd a ajuns stpn, l-a luat cu
dnsul n Olimp. L-a pus chiar ling tronul lui, s-i stea necontenit de veghe.
Pe gingaele porumbie le-a hrzit s fie simbol i al blndeii i-al iubirii, s trag carul
din petale de albe flori de trandafir al preafrumoasei Afrodita, mndra zei a iubirii, i s
vesteasc primvara, prin gnguritul lor duios.
Ins toate aceste fapte, Zeus le-a svrit pe urm, cnd a ajuns i el stpn.
Deodat mai era n Creta i-avea cu totul alte gnduri...
Mama sa, Reea, i spusese despre ciudata prevestire i de blestemul lui Uranus. tia c
nici bunica, Gheea, nu mai inea cu zeul Cronos, cel care fr nici o mil i nghiise cinci
copii.
Uranus a rostit c una dintre odraslele lui Cronos o s porneasc rzvrtirea, se
frmnta voinicul Zeus. Dar cine poate fi acela, dac nu eu? Cci toi ceilali se afl-n pntecul
cel negru al hulpavului nostru tat. Este nendoios c soarta, Moira, nenduplecat, a hotrt
c fapta asta eu trebuie s-o svresc."
Numai c Zeus tia bine c lang Cronos sunt titanii. Ei i juraser credin, sprijin
n orice-mprejurare.Erau puternici fr seamn i nu se-nfricoau de nimeni.
In schimb, el, Zeus, era singur. N-avea alturi, s-l ajute, dect pe mama sa, pe Reea.
Dar Reea era mult prea slab, nu cuteza s se ridice n faa soului su, Cronos. Era nevoie
deci de mult pruden i nelepciune. i Zeus s-a gndit adnc, a cercetat prin ce mijloace
i-ar mai putea gsi tovari gata s-l sprijine n lupt. i a aflat c vieuiete o verioar a sa,
Metis, pe malul fluviului Ocean.
Zeia Metis era una din numeroasele copile pe care le avea Oceanul, primul nscut
dintre titani.Metis pregtete o butur fermecat.Din fericire pentru dnsul, Zeus avea n
tineree o vorb ademenitoare i un chip foarte atrgtor.
Noi nu cunoatem ntmplarea prin care Zeus a ajuns s-o ntlneasc pe copil. Dar tim
c a vorbit cu ea. S-a prefcut ndrgostit i i-a jurat s-o ia de soa, dac i ea se va-nvoi s-i
dea un ajutor n lupta contra printelui su Cronos.
Fiica titanului Ocean, vznd pe Zeus c i jur, att de-nflcrat iubire, i-a uitat orice
chibzuin i i-a promis s-l sprijine.

- Ce vrei s faci n primul rnd? l-a ntrebat Metis pe tnrul fecior al Reei.
- nti i-nti a vrea s-i vd ieii din pntecul lui Cronos pe toi cei nghiii de el...
- Atta vrei?... Asta-i uor!... a glsuit copila Metis i a plecat la hotarul lumii, pe malul
fluviului Ocean. De-aici ea a cules o plant. O plant verde, nspinat, din care a fcut
ndat o butur delicioas, care prea a fi nectar.
Reea, nespus de bucuroas c-o s-i revad toi copiii, a luat aceast butur i-a
pornit repede acas.Abia se ntorsese Reea n casa soului su Cronos, c dnsul i-a
strigat s-aduc un ulcior mare cu nectar.
- Grbete-te! Sunt nsetat! a grit Cronos mnios.
Reea att a ateptat. S-a repezit i i-a umplut un vas de lut ncptor, ns
deasupra i-a turnat i butura de la Metis.
Nebnuind nimica, zeul a luat n mn vasul plin, l-a dus la gur cu nesa i a sorbit
pn la fund nectarul cel neltor. Dar cum a ajuns butura n pntecele lui divin, a i simit
c-i vine ru. Tot trupul i se-ncrncena i se zbtea ca-n pragul morii. Din gura lui uriaa au
nceput s ias, teferi,i Hades i Poseidon.crezut este c toi aceti copii erau de ast
data Hades i Poseidon aveau i brbi pn la bru.Ciclopii i hecatonhirii sunt eliberai.
Cu toii, fete i biei, s-au strns n jurul blndei Reea, n timp ce Cronos,
ngrozit de cele ce se ntmplau, se retrsese pe un munte s chibzuiasc-n linite.
i Reea le-a mprtit fiilor i fiicelor sale c Zeus le e salvatorul, ajutat de frumoasa
Metis. i fraii i surorile, auzind vestea, s-au grbit s-l vad pe Zeus, cci ei nc nu-l
cunoteau.Zeus s-a veselit grozav, dup ce totu-i izbutise. Avea acuma lng sine pe cei cinci
frai buni, de ndejde.
- Frai i surori! le-a rostit el, cu ndrzneal, dup ce s-au mbriat. A venit timpul s
ne lum puterea ce ni se cuvine. ns titanii sunt puternici i sunt mai numeroi ca noi. Deci
trebuie s fim unii, s mai avem i-ali civa prieteni, ca lupta s-o sfrim cu bine. S nu fie
nici-o-ndoial asupra biruinei noastre.
Atunci, pe ct se pare, Metis - care era i ea de fa - i-a amintit lui Zeus c sunt nite
uriai n Tartar.ntr-adevr, erau acolo, din timpul zeului Uranus, ciclopii i hecatonhirii.
Cronos, cnd deschisese poarta de diamant, eliberase numai pe fraii si, titanii.
Dar pe ciclopii cei destoinici i pe hecatonhirii groaznici i zvorise iar, la loc. Ba mai
pusese i o straj, pe monstrul hd, numit Campe.
- Noi le vom da drumul ndat, a grit Zeus frailor. Ciclopii i hecatonhirii l ursc
mult pe zeul Cronos... Deci, haidei s-i eliberm!...
Fiii i fetele lui Cronos au luat n mini cte o arm i-au nvlit cu toii-n Tartar. Zeus la prins de gt pe monstru. Ceilali l-au sfrtecat cu seceri i l-au mpuns cu sulie, pn ce
monstrul a czut.
S-au repezit apoi la pori Hades, fratele cel mai mare, i cu Poseidon, mijlociul.
Proptindu-se cu umerii, izbind cu pumnii i genunchii, zeii au spart porile largi.
Din temni au rsrit ciciopii i hecatonhirii. i unii i-alii au jurat c-au s le fie
credincioi noilor zei ce se-nlau.
Ca s-i arate, de ndat, recunotina ctre zei, ciclopii au i furit fulgere, tunete i
trsnete, pe care leau ncredinat lui Zeus, noul lor stpn.
De-asemeni, au mai furit i lui Poseidon, mijlociul, o furc mare, cu trei dini. Dac
izbea zeul cu furca, pmntul se cutremura i apele ieeau din vi, se revrsau i necau
puni, ogoare i livezi. Iar lui Hades i-au fcut o casc tare nzdrvan.
Cum i punea casca pe cap, zeul se fcea nevzut.

Zeii Olimpului
Zeii se urc pe muntele Olimp Primind i darurile-acestea, zeii s-au hotrt s- aleag
un loc de lupt potrivit. Au cercetat toat Elada i au gsit c este bine s-i fac tabra-n
Olimp.
,

Olimpul muntele seme, cu fruntea sa ncununat venic de ceuri argintii, era-n


vecintatea mrii cu ape albstrii, Egeea, i priveghea toat Elada. Nu era loc mai potrivit dect
acesta pentru zei. De-aceea Zeus a cerut s i se fac un palat pe creasta cea mai ndrznea.
Apoi cei trei fii ai lui Cronos au dat de veste-ntregii lumi:
- De azi-nainte stpnirea este n mna altor zei. Sunt zeii ce i-au ridicat palat pe
muntele Olimp. Titanii vor fi pedepsii. ineau puterea pe nedrept. i toi ci s-or altura

zeilor olimpieni, n lupt, vor primi o rsplat dreapt. Iar cei care-i vor nfrunta vor fi
n Tartar prbuii...
Zece ani de rzboi crncen.Rzboiul a-nceput cu furie... Pmntul larg i marea uria au
rsunat de-un zgomot greu, ce-ntrecea orice-nchipuire. Cerul a dat parc un geamt.
Olimpul s-a cutremurat pn-n adncuriie sale, i Tartarul cel mohort a bubuit, prelung i
surd, cnd zeii au intrat n lupt.
In faa cetei olimpiene sta nsui Zeus, mniat. El nvlea peste titani, azvrlind tunete
cumplite. Din pumnul su neobosit neau mereu trsnete tari, pe dre albe de lumin.
Pmntul roditor ardea. Pdurile inainte verzi, erau schimbate n tciuni i scnteiau nfiorate.
i totul clocotea n jur: Oceanul, marea nesfrit i rurile de ardeau sub aburii fierbini din
ape.
Focul se ntindea pn-n haos. Legenda spune c pmntul ardea parc aur -si. flacra
lui se ridica, unindu-se cu aprigul prjol ce mistuia cerul ntreg.
Astfel se-nfia nprasna acestei lupte dintre zei. i, n acest potop de foc, hecatonhirii
aruncau, cu for nspimnttoare, cte o sut de pietroaie, nspre mnunchiul de titani.
Ciclopii ajutau i ei, lovind pe Cronos i pe-ai si cu mari ciocane de aram, zdrobindule umeri i olduri, picioare, brae i grumazuri. Iar zeii Hades i Poseidon, Hestia, Hera i
Demetra luptau cu sulie i seceri, lovind ntruna vitejete.
Zece ani, poate i mai bine, a dinuit acest rzboi, ce nu avea asemnare, dar pn la
sfrit titanii au fost nfrni i nimicii.
Titanii au fost mbrncii, dup poruncile lui Zeus, n Tartarul ntunecat, unde-i
inuse i Uranus. La poart, straj li s-au pus cei trei frtai hecatonhiri, s nu mai poat-n
veci iei din temni, de sub pmnt.
Zeus era noul stpn. Toi se plecau n faa lui. Doar Gheea, mama zeilor, se mniase ru
pe el.
- Titanii sunt copiii mei. Uranus i-a lovit din greu, ntemnindu-i sub pmnt. Abia de iam putut scpa, se plngea Gheea zeilor. i Zeus... Zeus, cel pe care l-am ajutat s se nale,
acuma, cnd este stpn, lovete tot att de crud? i-i zvrle iari n adnc pe bieii mei feciori,
titanii? Nu. Asta n-o pot ndura. Zeus mi-o va plti curnd...
Zeus, nascutul din Titani trona pe muntele Olimp, asemeni unui mare rege. Plin de
mndrie privea el cerul albastru, nesfrit, pmntul roditor i larg, mrile, fluviile verzui i
firele subiri de-argint ale izvoarelor din muni. Totul, totul era al lui. i Zeus nu se stura si mngie privirile cu-ntinderi i cu bogii.
El, ce ezuse altdat ascuns n Creta, domnea acuma n Olimp i poruncea... Da.
Poruncea pe voia lui, i dac i dorea ceva, se mplinea numaidect.

Zeus, Poseidon i Hades i mpart ntre ei lumea.


- S vie fraii mei cei mari! a sunat prima lui porunc. S vie Hades i
Poseidon.i fraii s-au nfiat, cu mare grab; iar Zeus a urmat aa:
- Voi, amndoi nscui din Reea i zeul Cronos, ca i mine, m-ai ajutat n lupta
mpotriva titanilor nprasnici. Deci, mpreun am nvins i mpreun vom domni. Suntem
stpni. Ne bucurm de tot ce-n lume e mai bun. Dac supui nemulumii vor ncerca
poate, cndva, s se rscoale n vreun chip, s-i pedepsim ne-ndurtori.
Eu voi domni. ns am s v dau i vou cte-un inut, s-l crmuii, s mi-l
vegheai.
- Mie ce-mi dai? a grit Hades. Eu sunt mai mare, primul fecior nscut de Reea...
- Dar mie? a-ntrebat Poseidon. Dei sunt mijlociu, tii bine c m-am luptat mult mai
vrtos...
Iar Zeus le-a rspuns:
- Lumea o mprim n trei. Deoparte-i cerul luminos, de unde poi cuprinde tot, de alta
fluvii, mri ntinse, pline de peti sgettori, i de-alta tot ce-i sub pmnt, cu Tartarul
ntunecos, temnia unde vom pstra pe toi ci ne vor dumni i nu vor asculta deplin
poruncile Olimpului. Iat, eu mi voi pstra cerul. Voi tragei ce v-a mai rmas...
Zeii cei doi s-au repezit numaidect. Lui Hades i-au czut la sori inuturile
subterane, iar lui Poseidon apele din mri, din fluvii i izvoare.
Amndoi zeii au trebuit s se arate mulumii. Hades a i pornit pe loc ctre
inutul mohort, care-i fusese hrzit, i, dup ct se povestete, nicicnd nu a mai revenit
acolo-n muntele Olimp. Cellalt frate mijlociu a devenit zeu peste ape, din rsrit n miazzi,
din miaznoapte pana-n asfinit.
Cei trei i-au mprit puterea, dar Zeus a rmas stpn...

Fiicele lui Cronos capt demniti n Olimp.


Dup aceast fapt, Zeus a dat porunc s s-arate n faa sa copilele zeului Cronos iale Reei - una mai mndr dect alta. Ele-au venit smerite toate i s-au plecat n faa lui,
ntrebnd ce porunci le d.
Zeus i-a ncredinat Hestiei, sora lui cea mai mare, focul. Focul, care nseamn viaa n
oricare cmin, i din aceast pricin nu are voie s se sting. Apoi s-a ndreptat cu fal ctre
Demetra, mijlocia, i i-a dat harul de a fi zeia holdelor bogate i a livezilor cu rod.
Mai rmsese numai Hera, ce sta sfioas-n faa lui, mpurpurat la obraz i cta cu
privirea-n jos.Zeus s-a aplecat spre ea i, mngind-o blnd pe pr, i-a hotrt-o de soie. n
grija ei a-ncredinat cstoria i familia i copilaii nou-nscui.
Hera s-a nvoit i Zeus a dat porunci s se gteasc ntreg Olimpul pentru nunt.i cnd
s-a isprvit i nunta - o nunt fr-asemnare - Zeus s-a aezat pe tron, mai mulumit ca
nainte. Totul era ornduit, precum fusese voia lui. Privea din nou spre deprtri i-i
cntrea toat puterea i bogia ce le-avea.Totui, un gnd i se vrse n minte-adnc i nu-l
lsa:
Pentru o lume-att de mare, suntem puini numai noi ase, cugeta Zeus, numrndu-i
toi fraii i surorile. Titanii au fost doisprezece, socotindu-l cu ei pe Cronos. Cu-att mai mult
mi se cuvine i mie tot atia zei, zei din cei mari, zei olimpieni. Pe lng ei voi hotr i zei mai
mici, de-a doua mn, ba i o serie de cortegii, s ne-nsoeasc pe noi toi. In acest fel Olimpul
meu va fi mult mai impuntor. Dumanii olimpienilor vor fi curnd dezvluii i nimicii fr
cruare. i- acum pe cine voi chema?... A!... pe Atena, ochi de-azur, copila mea cea mai
iubit, a tresrit deodat Zeus, pe ea o voi numi nti!..." i a chemat-o pe Atena, s i senfieze lui.
Zeia cu ochii de azur Atena, fiica lui cea drag, nu se nscuse ca oricare, ci-n nitemprejurri ciudate.
Zeus i promisese copilei lui Ocean, lui Metis - ce-ntruchipa nelepciunea - c-n
schimbul sprijinului dat o s-o ia n cstorie. i se inuse de cuvnt. Trecuse vremea cuvenit,
i Metis trebuia s nasc. Copilul era chiar Atena. Numai c Zeus se dusese i-l ntrebase pe
Uranus ce-o s se-ntmple n viitor.
Zeul Uranus, nstelatul, i-a rspuns c soia lui, zeia Metis, va nate-n primul rnd o
fat, apoi va nate un biat. Acest biat o s-l rstoarne pe Zeus de pe tronul su i-o s se
nscuneze-n loc.
Tot ce spunea zeul Uranus se mplinea fr zbav. Zeus a tremurat de spaim, auzind
ce-i urzise Moira, destinul nenduplecat.
i, rentors acas, Zeus a poftit-o la el pe Metis. Pn s neleag, biata, ce are soul su
de gnd, acesta a i nghiit-o.
- Numai aa puteam s fac, a rostit el spre ceilali zei, ca s nltur nenorocul ce ne
pndea, astfel, pe toi...
A nghiit-o, deci, pe Metis, cu pruncuorul ei cu tot, urmnd i el pilda lui
Cronos, care-i mnca odraslele.
A trecut timpul, pn-n ziua cnd Metis, dac-ar fi trit, urma s nasc pe Atena. Zeus
simea c-l doare capul tot mai puternic. Netiind cum s-i potoleasc aceast mare
xiv

suferin, a poruncit s vin zeul ce se numea Hefaistos i era fiul su i-al Herei
.
El era meter priceput, avea o fierrie-n Lemnos. Zeus i-a poruncit s-aduc i o secure
de aram, cu ti bine ascuit.
Hefaistos s-a nfiat i a grit tatlui su:
- Am sosit, iat, la porunca-i, cu o secure ascuit...
- Bine, Hefaistos, a spus zeul stpn, despic-mi capul i vezi de ce m doare-att?
Hefaistos a rmas mut, i de uimire, i de team pe tatl meu, pe tine, Zeus, nu
glumeti? a cutezat s mai ntrebe.
- i-am spus odat! a strigat puternic Zeus spre fierar. Despic-mi fruntea mai curnd.
Nu pot s rabd durerile...
Cu Zeus nu era de glum, mai ales cnd se supra.
Inbuindu-i n el frica, Hefaistos a ridicat securea i-a lovit n easta tatlui su,
ct a putut.
Cnd a izbit securea easta, s-a auzit un strigt tare de bucurie i izbnd. Din cretetul
nemuritor, cum spun legendele eline, s-a ivit o zei mndr, purtnd o plato de aur,

pe frunte coif, n mna dreapt o lance stranic ascuit i-n stnga scut aprtor.
Olimpul, ct era de mare, s-a-nfiorat de mreia zeiei care se ntea. Pmntul s-a
cutremurat. Marea, de-asemeni, a vuit, i valurile sale verzi s-au rscolit pn-n adnc. Ba
chiar i Helios din cer, soarele cel strlucitor, fiul titanului Hiperion, i-a oprit carul su
de foc i a privit, nelinitit, ctre Olimpul unde Zeus ntea pe fiica lui, Atena.
Iar Atena, nou-nscut, era att de frumoas, nct zeul Hefaistos a i cerut-o de
nevast. Ochii zeiei, mai ales, erau albatri-verzi, furii parc din azur. Hefaistos a struit
s-l ia de so, ns zeia n-a primit i a fcut un jurmnt, s stea pe veci nemritat.
Zeus i-a ascultat dorina s n-aib so, i a rostit:
- Te vei numi Palas-Atena! Vei sta alturea de mine i-adesea m vei sftui...
De-aceea Zeus s-a gndit i-a hotrt ca ea s fie zei a nelepciunii, a cugetrilor adnci
i a priceperii depline, n munc sau in btlii.

Trei feciori ai lui Zeus


La puin timp dup aceea stpnul lumii a cerut s vin trei feciori ai si. Doi dintre
ei erau ai Herei, altul l dobndise Zeus cu o zei din Arcadia.
Unul dintre bieii Herei era urt, dar iscusit n meteugul fierriei, iar cellalt frumos
la chip, dar zvnturat i cam neghiob. Cel priceput la meteug era Hefaistos. Zeul acesta era
chiop, avea picioarele sucite i frnte pe la-ncheieturi. Mama sa, Hera, povestea c ntr-o zi,
cnd era mic, l-a scpat, nu tiu cum, din mini. Copilul s- a lovit cam ru, i astfel a rmas
beteag. Asta spunea zeia Hera, dar cine nu tia-n Olimp ce se-ntmplase-n acea zi? Hera,
cnd i-a nscut biatul, vzndu-l ct e de urt, s-a ruinat i l-a zvrlit n apa mrii, s-l nece.
Norocul lui a fost c Tetis, cea cu picioare de argint, soia marelui Ocean, l-a prins n brae pe
copil, altfel se sfrma de tot.
Zeia Tetis l-a pstrat n valurile ei verzui; l-a crescut ntr-o peter ce se gsea afund,
sub mri.
Peste o vreme, cnd biatul se nlase binior, s-a ntors iari n Olimp. Tocmai
atunci Zeus i Hera se certau. Nu tim ce pricin era, dar Zeus se rstea grozav. Biatul la rugat s tac, s nu-i auz toi din jur i s se fac de ocar. Zeus s-a suprat mai ru.
- M-nvei pe mine ce s fac, ologule? i-a rcnit el. Abia clcat-ai n Olimp i vrei s te i
grozveti?...
N-a apucat bietul biat s mai rspund un cuvnt, i Zeus l-a i nfcat de un picior.
L-a aruncat, ca pe-un pietroi. Biatul s-a rostogolit i a czut n Lemnos, frnt.
S-a ridicat ncet... Trupu-l durea mai peste tot. Era acuma i mai chiop.
Picioarele i se urneau cu greu, sub trupul lui voinic. Dar cum era de priceput, i-a
fcut fierrie-n Lemnos: o fierrie ridicat n ntregime din aram, btut-n stele de argint, cu
douzeci de couri mari ce fumegau necontenit. Ba i-a mai luat i-un ajutor, pe un pitic
numit Chedalion.
Apoi, acolo-n fierrie, a nceput s fureasc lucruri ce i-au uimit pe zei. Ba chiar la ajutat pe Zeus s-i nasc fiica, pe Atena.
Poate mai mult ca o rsplat, dup aceast ntmplare, Zeus i-a hrzit feciorul s fie
faur n Olimp, dar i zeu peste meteuguri.
Cellalt fiu, pe care Hera l druise soului, era chipeul tnr Ares. Era frumos, nalt i
zvelt, ns ncetinel la minte. Cuvntul nu i-l respecta. Era ntruna pus pe sfad i se btea
din te miri ce. Nu se simea n largul lui dect n lupte i rzboaie i tare mult i mai plcea s
vad sngele curgnd.
Chiar tatl su, stpnul lumii, i spunea uneori aa:
- Eti un zeu ru i nestatornic. Toi te ursc, flcu smintit! Fr-ncetare i caui
ceart, discordie i btlii... Crud precum eti, de nu erai feciorul meu, de mult te-a fi gonit
din cer...
Aa stnd lucrurile, Zeus a poruncit de l-au chemat la el pe zvnturatul Ares.
- Te numesc - cum i este firea - zeul rzboiului nedrept; zeul rzboiului hapsn, svrit
fr chibzuial, care aduce doar prpd, snge vrsat i lacrimi plnse, i-a rostit Zeus fiului.
Era zeu peste rzboi i, chiuind, s-a repezit cu sulia, s caute sfad i mcel.Zeus, privind n
urma lui, i zise siei, surznd:Nu mi-a dat Hera fii de soi. Unu-i urt, altul neghiob... o smi mai iau i-alte soii. Doresc s am odrasle multe, i Hera nu mai poate-avea..."
Gsindu-i deci acest motiv, Zeus, cu tot necazul Herei, i-a luat curnd i-alte soii. Una
din ele a fost Maia, zei din Arcadia. i ea i l-a nscut pe Hermes.Faptele sale preaciudate l
dovedeau pe micul Hermes viclean, i ho, i mincinos, dar i iste, nscocitor, bun de nego

i bun de gur. Pentru aceste multe daruri, cu care dnsul se nscuse, Zeus l-a hrzit pe
Hermes curier n ceruri, zeu al negoului, hoiei, cltoriilor pe mare i pe uscat, i al
nscocitorilor.
Era, precum spunea el nsui, att de hruit, nct nici noaptea nu putea s doarm.
- Sunt zeul cel mai oropsit, se plngea Hermes celorlali zei. De diminea-n zori m
scol, cur palatele lui Zeus. Apoi alerg la el, s-mi dea porunci de dus ncoa i-ncolo, n
ceruri, ca i pe pmnt. M ostenesc peste puteri. Iar noaptea, cnd v odihnii, eu port
umbrele celor mori, jos, sub pmnt, la zeul Hades. Spunei i voi dac e drept?
Astfel se plngea zeul Hermes, i totui, n Olimp, era venic pe lng tatl su, se
bucura necontenit de-ncrederea stpnului.

Pruncii zeiei Leto


Alt soie a lui Zeus a fost zeia nopii, Leto. Atta doar c i Hera aflase- nelciunea
asta. Iar Uranus o vestise c Zeus o s ndrgeasc mai mult pe fiii Letei, dect pe propriii ei
feciori.
Nebun de mnie, Hera s-a hotrt s-mpiedice naterea celor doi copii, pe care-i
prevestea Uranus. A cerut ajutorul Gheei. i Gheea s-a grbit s-i dea tot sprijinul zeiei Hera,
fiindc pe Zeus nu-l iubea, de cnd i rpusese fiii, giganii cei ngrozitori. i amndou-au
uneltit. Gheea nu i-a dat voie Letei s nasc-n nici un colior de pe pmnt. Umbla pe
drumuri grele Leto, plngnd cu jale, n dureri, i
nicieri nu putea nate.
- Indur-te, o Gheea, mam! Cu Zeus eu m-am mritat numai din team, cu ruine. Nus vinovat cu nimic! Indur-te i las-m s-mi nasc copiii undeva, i te-oi slvi, micu
Gheea! i-oi mulumi i te-oi cinsti!...
Gheea nici nu vroia s-aud. i Leto rtcea ntruna. Ba nc Hera trimisese i un
balaur, numit Piton, care o urmrea pe Leto, zvrlind flcri asupra ei.
Nemaitiind ce poate face, Leto s-a dus la un oracol. Oracolul i-a artat c e pe mare-o
insul care plutete, fr a fi prins de fundul mrii, nici de rm. i Gheea n- avea stpanire
asupra insulei, defel. Nici Piton n-o putea ajunge, cci nu tia s- noate-n mri. S mearg
deci n insul, s-i cear adpost, i-apoi s-aduc-n lume copilaii.
Astfel s-a dus zeia Leto n insula Ortigia, adic-n insula de piatr, cum o
numeau vechii elini. Era o insul pustie. Nici iarba nu cretea pe ea. Doar nite pietre
albicioase i mrcini, att erau.
Leto a rugat insula s-i dea voie s-i nasc pruncii. Insula s-a temut nti.
- Am auzit, a rspuns ea, dup o clip de gndire, c fiul ce i se va nate va fi un zeu
orgolios. Cnd va vedea c sunt de piatr, i n-am puni, i n-am livezi, o s
m-mping cu piciorul n mijlocul furtunilor, i-atuncea m voi cufunda...
- N-ai team, insul de piatr, a mai rostit zeia Leto, eu, mama zeului, i jur c fiul meu
te va cinsti i-aici se va cldi un templu...
- mi juri tu asta, mndr Leto?
- Ii jur pe nsui fiul meu...
- Bine, atunci m nvoiesc!...
Planul urzit, din slvi, de Hera, prea c este nimicit. Totui Hera nu s-a lsat, cci ea a
luat-o pe Ilitia - buna zei-a naterii - i a ascuns-o ntr-un nor, care-i ntuneca vederea. Ea
nu vedea Ortigia i nici pe Leto cum se zbate n chinurile naterii. i nou zile ncheiate i
nou nopi cumplite, Leto a fost ntruna sfsiat de dureri nenchipuite.
Nici una dintre celelalte zeie nu puteau ns s rmn atta de nepstoare, vznd pe
Leto suferind. Ele s-au dus la Ilitia i i-au fgduit o salb mare, de nou coi, toat din aur,
dac-o va ajuta pe Leto s-i nasc, n sfrit, copiii.
i zeia a fost micat, aflnd de-atta suferin. S-a prefcut n porumbi i a zburat n
insul.
Legenda spune c nti s-a nscut Artemis cea cast. Fata s-a nlat pe clip. i ea, la
rndu-i, a dat sprijin micuei sale, s-l nasc i pe Apolo,iar insula a i nverzit. Prin doi stlpi,
s-a prins bine de fundul mrii. Lumini tot ntinsul nverzit. i zeul nou-nscut i astzi Delos,
sau insula cea luminoas! i-aicea va fi templul meu...
Zeie s-au ivit din cer i au adus celor doi zei centuri de aur, vluri albe, ambrozie,
nectar i flori.
Cum a mncat ambrozia i a sorbit nectarul dulce, zeul Apolo s-a fcut un tnr de o

frumusee cum nu se mai vzuse nc, pn atunci, nici n Olimp. Toi zeii s-au mirat
privindu-l. Avea n jurul frunii raze. tia s cnte minunat! Muzele, cele nou muze, s-au
adunat n jurul lui, cerndu-l oblduitor.
Iar Zeus l-a numit, pe dat, zeu al luminii soarelui i al cntrilor alese.
i-a hotrt ca zeii ceilali, cnd va intra dnsu-n Olimp, s se ridice n picioare, afar de
micua-i Leto i prea mndra zei Hera.
Pe cellalt copil al Letei, pe Artemis, a hrzit-o s fie apriga zei a vntoarei de dihnii
- un meteug tare iubit n vremea de odinioar - i tot ea s se ngrijeasc de palida lumin-a
nopii, dat de argintia lun.
Olimpul mai primise, iat, ali ase zei: Atena, Ares, Hefaistos, Hermes, Apolo i
Artemis. Erau, deci, olimpienii unsprezece - cci Hades sta doar sub pmnt. i trebuia ns
stpnului nc-o zei, ca s ajung i olimpienii doisprezece.

Fiica zeului Uranus


De-aceea a chemat n slav pe fiica zeului Uranus.Cnd Cronos l lovise-n pntec
pe soul Gheei, pe Uranus, sngele i s-a scurs n arin. Acolo s-au nscut giganii. Dar
picturi din sucul vieii i s-au prelins i-n apa mrii. Ele s-au prefcut n spum. i din
aceast spum alb s-a ivit cea mai minunat i mai frumoas dintre zeie. Era divina
Afrodita. Purtat de Zefir, zeia a tot plutit pe apa mrii, pn n Cipru - insul ce i-a rmas dea pururi drag.
Iar zeiele-anotimpuri, sau horele, cum se numeau, s-au pogort n jurul ei. Pe frunte
au ncununat-o cu flori i vluri i-o benti, din aurul cel mai curat. I-au pus cercei cu pietre
scumpe-n urechile trandafirii. Pieptul cel alb i gtul subire i le-au mpodobit cu salbe i cu
colane de argint; i prul blond i mtsos l-au strns uor, cu mult grij, ntr-o pieptntur
mndr, ce se numete n corimb".
Cnd au vzut-o pe Afrodita intrnd cu pasul legnat n fastuosul lor Olimp, zeii s-au
ridicat cu toii, nuciti de-atta frumusee, i graie, i gingie.
Muli dintre olimpienii falnici au i cerut-o de soie; dar Moira hotrse altfel. Cea mai
frumoas-ntre zeie a avut parte de brbatul cel mai urt din tot Olimpul. S-a nsoit cu zeul
faur, Hefaistos cel priceput, harnic, modest, ns schilod.
Copila zeului Uranus a primit de la Zeus cinstea de-a fi zeia dragostei, cea jinduit
deopotriv de muritori, ca i de zei.
Vechea dorin a lui Zeus se mplinise, n sfrit. Zeii Olimpului acuma, erau cu toii
doisprezece.
Dar asta nu-l mai mulumea. Noul stpnitor al lumii dorea s aib, n Olimp, o curte
mult mai mare dect o avusese Cronos.
De-aceea a mai poruncit s se adune n preajma sa i ali zei mari ca: Helios - superbul
soare; Selene - argintia lun; Eos - sfioasa auror cu razele-i trandafirii Leto - zeia cea tcut;
Temis - copila lui Uranus, zeia ordinei depline i a dreptii-n legiuiri. Un fiu pe care i-l
nscuse o pmntean de la Teba a devenit, de- asemeni, zeu, ocrotitorul podgoriei. Era
Dionisos cel vesel.
Ba, dup ct se povestete, Zeus a mai chemat la sine i alte zeiti: pe Hebe - ce
ocrotete tinereea i-i n Olimp paharnic; apoi pe hore i charite - ase copile ale sale. Horele
strjuiau Olimpul, lsnd perdelele de nori, s nu se vad nuntru, i tot ele ocrmuiau i
anotimpurile-n lume.
Charitele subiri, mldii, pline de graie, danau, n timp ce muzele i desftau pe
olimpieni cu armonii din cele mai fermectoare.
De bun seam c i ali zei mai populau-naltul Olimp, alctuind cortegii mndre, ce-i
nsoeau pe olimpieni, cnd petreceau sau se luptau, sau pedepseau pe muritori.

Luptele cu gigantii
Zeus domnea-n Olimp i nu tia c Gheea se hotrse s-l loveasc, fiindc i nchisese
pe fiii si, titanii, in Tartar. Ea mai avea nite feciori. Acetia se nscuser din picturile de
snge, curse din rana lui Uranus, atunci cnd l lovise Cronos cu secera de diamant. Din

fiecare pictur supt de rna roditoare ieiser aceti flci. i ei crescuser ct munii,
lund forme nspimnttoare. Purtau brbi lungi i plete dese, ce le cdeau pn la glezne.
Picioarele lor colosale aveau, n loc de piele, solzi. Iar tlpile se prelungeau cu cte-un trup
hidos de arpe. Fiii acetia ai zeiei au fost numii de ea gigani. i ei aveau puteri uriae, dar
nu erau nemuritori, precum fuseser titanii. Puteau s fie dobori, rpui cu armele, ucii. i
mama lor, zeia Gheea, dorind s-i apere de moarte, fcuse tainic nite vrji. n urma vrjilor
zeiei, giganii nu cdeau nvini, dect dac erau lovii, cu armele in acelai timp, de-un
muritor i de un zeu. Mai mult, ea cunotea o iarb cu nsuiri miraculoase. Cine punea pe
limb iarba era ferit de lovituri date de fiine muritoare.
Nu mai aveau deci s se team de moartea cea ne-ndurtoare fiii pmntului, giganii,
dac aveau aceast iarb.
Fr s piard vremea, Gheea i-a aat pe aceti gigani s-nceap alt rzboi cu Zeus.
i nu e nici o ndoial c ei, giganii, ar fi nvins i l-ar fi izgonit pe Zeus, plin de ruine, din
Olimp. Dar, cu puterile-i cereti - de nu cumva s-o fi ivit, nc de pe atunci, trdarea - Zeus a
i aflat de planul pe care i-l fcuse Gheea.
Mai nainte ca giganii s fi putut cuta prin lume iarba aceea magic, Zeus a cerut
soarelui s-i sting flacra, de aur, luna s i acopere cununa-i mndr, argintie, cu un vl
negru, neptruns, iar aurora s-i ascund luminile-i trandafirii. n bezna care s-a- lsat
giganii n-au putut s afle miraculoasa iarb, care-i ferea de lovituri. Numai iretul stpn,
Zeus, cu un mnunchi de fulgere, i lumina drum pe pmnt, cutnd acele buruieni. El le-a
gsit, le-a smuls grbit i le-a ascuns.
Primejdia se spulberase. Zeus era mai linitit. Dar, mpotriva farmecelor Gheei, i
trebuia i-un lupttor c-o fire muritoare, ca s-i nving pe gigani.
i Zeus a gsit pe-acel erou vestit, Heracle, un lupttor voinic, viteaz i nenfricoat de
moarte.

Nvala spre Olimp


La nceput a fost o clip de linite pe-ntreg pmntul. Toi ateptau cu ncordare s vad
ce o s se-ntmple.
Pe urm, cu un urlet groaznic, giganii au fcut un salt i au pornit ctre Olimp. Au
nceput s-arunce-n ceruri cu stnci uriae, apoi cu tore mari, aprinse. Lncile lor brzdau
vzduhul, albe, tioase, sclipitoare, i treceau dincolo de nori.
Zeus i nfrunta cu furie, aruncnd fulgere din cer. Iar lng dnsul sta Heracle i-nsoea
fiecare fulger cu cte-o stranic sgeat.
Giganii au prins apoi s smulg munii din temelia lor, s-i pun unul peste altul i si alctuiasc-o scar, s ajung pn n Olimp.
In ast vreme, olimpienii erau mereu mai ndrjii. Izbeau cu sulie, cu sbii i cu sgei
ctre gigani. Dar, iat, unul dintre dnii, Alcioneu, cel mai voinic - care avea i nsuirea c
nu putea fi omort, atta vreme ct lupta n ara unde se nscuse - s-a crat sus, peste stnci.
Vzndu-l pe Alcioneu c este gata s ptrund chiar n palatul din Olimp, Zeus a aruncat
spre dnsul cu un mnunchi de fulgere. Heracle l-a lovit de-asemeni cu o sgeat drept n
piept. ns Alcioneu, gigantul, n loc s cad la pmnt, izbit de dou ori n trupu-i, de-un zeu
i de un muritor, a hohotit n rs nprasnic:
- Zadarnic v muncii voi doi s-l zdrobii pe Alcioneu! Am s v prind i-am s v
zvrl, ca pe nite neputincioi, pn n Tartar, n afund. S stai i voi lng titani...
Heracle nu putea pricepe de ce gigantul n-a czut. Noroc c se gsea acolo, cu lancea-n
mn, i Atena, zei a eroilor, nelepciunii i prudenei.
- Degeaba eti uimit, Heracle, i-a rostit ea. Alcioneu este n ara unde-a vzut lumina
zilei. i pe acest pmnt gigantul nu va putea fi omort. l ocrotete vraja Gheei. Atrage-l
n trm strin, i ai s-l nimiceti curnd.
Mai muli giganti cu capul n rn, zrind din muntele Olimp. Alcioneu cel mai de
temut, l-a urmrit pn la feei, i astfel s-a ndeprtat de locul a ntors spre el i l-a intit cu o
sgeat iar gigantul a czut ucis.
- Alcioneu e dobort, s-l rzbunm, au strigat ei, i s-l ucidem pe Heracle! i opt, nou
gigani, grmad, s-au repezit dup erou.
Zeus, bgnd de seam asta, i vrnd s-l scape pe Heracle, s-a sftuit pe loc cu
Hermes, pristavul lui cel ds credin. Hermes, vicleanul, l-a-nvat s fac-n aa fel, ca dou
dintre frumoasele zeie s ias grabnic naintea giganilor ce-l urmreau, cu ur mare, pe
Heracle. Zeus a poruncit s plece Hera, iubita lui soie, i Afrodita cea ginga. Ele au
ascultat porunca i, plutind pe un nor de aur, au ajuns repede n drumul giganilor, care erau

gata s-l prind pe Heracle. Dulcea zei Afrodita, stpn peste dragoste, fcnd i ea nu tiu
ce vraj, a ameit pe fiii Gheei i-ai lui Uranus, nstelatul. Uitndu-i ura pe Heracle, giganii sau simit cuprini de-o dragoste nesbuit pentru frumoasele zeie. i le-au mrturisit iubirea,
unii din ei cerndu-le chiar de soii.
...In acest timp, Zeus, din slav, n-a stat s piard nici o clip. Lovea mereu cu trsnete.
Heracle a intit de-asemeni, n ei, cu cteva sgei.
Nici un gigant din opt sau nou n-a scpat teafr sub sgei i trsnete i
fulgere.
Ceilali dintre feciorii Gheei au fost cu toii ncolii de ctre zeii olimpieni. Atena l-a
trt de chic pe fiorosul Encelade, du-cndu-l n Sicilia i, prvlindu-l ntr-o groap, a
trntit peste el un munte. Poseidon, Ares i Hefaistos, Artemis, Hermes i Apolo au biruit n
lupte crunte ntreaga ceat de gigani i s-au acoperit cu toii de glorie nepieritoare. Legenda
spune c giganii, pierind acolo, lng mare, s-au prefcut i ei n muni.

Tifon
Un timp, dup aceste lupte date de zeii olimpieni, nti cu Cronos i titanii, apoi cu ceata
de gigani, se aternuse linite. O linite neltoare, pentru c Gheea nu-l ierta pe Zeus, care-i
nchisese parte dintre feciori n Tartar, iar pe alii-i nimicise.
Zeia mai avea dealtfel nc un fiu, pe nume Tifon. Tot un gigant. Dar un gigant a crui
for era de zeci de ori mai mare dect puterea celorlali feciori ai Gheei laolalt.
Era att de mare Tifon, cum nc nu se mai vzuse. Cu capul ajungea, se pare, pn la
stelele din cer. Iar minile-i puteau s-ating, una - apusul argintiu, i alta - rsritul rumen.
Minile sale viguroase se tot micau nencetat. Picioarele nu-i oboseau. Pmntul se cutremura
i se pleca sub apsarea pailor lui copleitori. Deasupra umerilor largi, ct jumtate de
pmnt, se ridicau, cu uiere, sute de capete rotunde i bulbucate de balaur. Din boturile de
balaur neau afar, n uvoi, flcri ce mistuiau, ndat, orice li se ivea n cale. Corpul
diform era-nvelit cu pene negre i zburlite. Din coapse se-nlau spre umeri gheme de erpi
ncolcii. Iar pe capete, pe fee i pe grumazurile groase i atrnau coame de pr aspru ca
nite sulie. Gtlejurile lui adinei; fierbini de-atta pllaie, lsau s-i scape sunete ca nite
mugete de tauri, sau rgete de lei flmnzi. Chiar zeii se cutremurau cnd l vedeau de sus
pe Tifon.

Fuga zeilor din Olimp


Pe acest fiu ngrozitor l-a trimis Gheea s se lupte cu victorioii olimpieni. El nu a,
pregetat o clip. S-a prins cu ghearele-i enorme de bolile Olmpului i a srit lng palatul
unde slluia chiar Zeus. Att era de fioros, c zeii au simit n trupuri nghe din cretet
pn-n tlpi. S-au repezit care-ncotro. Fugind necontenit, ei au ajuns pn-n Egipt. Acolo, toi
xxvii

s-au preschimbat, s nu mai fie cunoscui, n animale fel de fel


. Unul n ap, altu-n
acal, n uliu, arpe i broscoi. i au rmas tcnd chitic, ascuni pe unde s-a putut, fr
mcar s mai respire. Att erau de-n-spimntai.
Nu rmsese n Olimp dect stpnitorul, Zeus, cci el s-a ruinat s fug. Ba, a- nceput,
pe ct se spune, lupta cu monstruosul Tifon. S-a rzboit cu vitejie, lovindu-l fr de rgaz cu
fulgere i trsnete i secera de diamant ce-o motenise de la Cronos.
Tifon, nvins, a tot fugit pn n ara Siriei. Dar aici, Zeus a fcut greeala s se prind-n
lupt cu fiul Gheei corp la corp. erpii, care se nlau din coapsele gigantului, l-au prins pe
Zeus curmezi. L-au strns i l-au nlnuit. Atunci, gigantul i- a smucit i secera de diamant.
Cu ea i-a retezat lui Zeus muchii i nervii pe de-a rndul i l-a lsat neputincios. Apoi l-a
luat, uor, pe umeri; l-a zvrlit ntr-o peter. Muchii i nervii i-a-nvelit n pielea unui urs
vnat i i-a ascuns numaidect sub bolovanii unui ru.

iretlicul lui Hermes


Lumea era ncremenit. Zeus czuse prins; ceilali zei tremurau ca varga, ascuni n
trupuri de dihnii. Cel care i-a venit oleac n fire, dup-atta spaim, a fost fiul lui Zeus,

Hermes.
El a-ntrebat i a aflat petera unde zcea Zeus. Dar orict a mai cercetat, nu a putut
descoperi nervii i muchii preioi. Atunci Hermes cel prea iret s-a prefcut n cntre i a
venit lng gigant, cntnd din lir-ncetinel.Lui Tifon - dei era un monstru - i plcea muzica
i l-a ludat pe cntre. Zeul Hermes i-a glsuit c ar cnta mult mai frumos, dac-ar avea, la
lira lui, drept coarde, nervii unui zeu.
Feciorul Gheei a czut n cursa ce i-a-ntins-o Hermes. A scos pielea de urs din ru i-a
desfcut-o chiar pe mal.n acea clip zeul Hermes s-a repezit lng gigant. A smuls de sub
pietroaie nervii i muchii tatlui su i, prefcndu-se n vultur, a zburat ctre petera
unde Zeus edea lungit, neputincios, gemnd mereu. I-a prins la loc nervii i muchii ce-i
lipseau. Iar Zeus s-a i ridicat. Fcnd un semn ctre Olimp, s-a ivit lng el ndat un car de
flcri aurii, tras de doi cai naripai.Tifon, urlnd de suprare, tocmai sosea la
peter.Rzboiul a renceput.i Zeus, pn-au ajuns n nite muni, ce Zeus lovea cu trsnete i
fulgere verzi, dese, prinznd n brae muni ntregi cu note asurzitoare.Trupul lui Tifon
sngera. Munii s-au nrosit monstrul, mult slbit, nvins, a trebuit s prseaca,scena
btliei, s fug n Sicilia.
Aici Zeus l-a prins din urm, l-a nfcat i l-a trntit pe Tifon, tare pe pmnt. Deasupra
lui a rsturnat greul i-naltul munte Etna. Legenda spune despre Tifon c a rmas pe veci
acolo. Fumul fierbinte, care iese din craterul vulcanului, nu-i dect rsuflarea lui, dup
povetile eline. Cnd el se-ntoarce sub povar, gfie greu - i atunci Etna azvrle lav clocotit.
Zeii din muntele Olimp s-au aternut pe mari petreceri, puternici i voioi acum, dup o
astfel de victorie. Nimica nu-i mai tulbura. S-au ntins mese-mbelugate. Zeia Hebe le turna
n vasele scumpe de aur nectarul i ambrozia. Zeul Apolo le cnta melodii care-i fermecau, cu
glasul su fr pereche, lin, nsoindu-se cu lira. Iar cnd tcea zeul Apolo, ncepeau cele nou
muze s cnte imnuri dulci de slav, ce dezmierdau urechile mreilor zei olimpieni.
Totui, stpnul din Olimp sttea de veghe necurmat i-n mijlocul petrecerii...
- S nu cumva s ncercai s-mi clcai vreuna din porunci, c v voi pedepsi amarnic,
a rostit Zeus ntr-o zi. V voi lovi fr de mil, sau, i mai ru, v azvrl n Tartar, cci nu-i ca
mine de puternic nici unul dintre olimpieni. De vrei, cumva, s vedei singuri c e adevrat ce
spun, ia agai-v cu toii de acest lan cu belciug de aur. Cellalt capt am s-l iau n mna
mea nemuritoare, i voi s v silii s-l tragei la vale pe stpnul vostru. N-o s putei, v-o
spun de-acum. Dar eu, dac m-oi necji, am s v salt n sus, spre cer, cu-ntreg pmntul i
cu marea, i-am s v spnzur laolalt de piscul sta din Olimp. Temei-v! S nu am
pricini s dau pedepse. V vei ci atunci amarnic, dar o s fie prea trziu...
Astfel a glsuit stpnul i zeii s-au cutremurat, cu toii, copleii de spaim.
Cerul senin s-a-nvineit. Vnturi s-au npustit pe mri i valurile-au clocotit. Pmntul a
vuit adnc. Vieuitoarele-au fugit, gemnd, care-ncotro puteau. Numai o fiin a rmas,
privind n sus, cu ochi semei, i-a glsuit, n timp ce toi edeau plecai i tremurau
nfricoai:
- Eu, Zeus, nu - m tem de tine! Eu, Zeus, nu tiu s m tem!...

Prometeu
Zeus era stapanitor deplin. Nimic nu-i mai sttea n cale. Vrerea lui era lege i porunc
pentru toi zeii. Doar cei de jos, de pe pmnt, i fceau uneori necazuri, cci ba crteau, ba
ridicau pumnul spre cer i-ameninau...
Mai ales cnd se abteau molimi sau revrsri de ape, cutremure, sau foc sau moarte
adus de nvlitori, oamenii se-ndrjeau cumplit:
- El, numai el trimite totul! i este ciud c nu vrem s ne supunem zeilor, ntotdeauna,
cum vor ei. i-i este team c-ntr-o zi vom cuceri Olimpul su, cum prorocete Prometeu...
Iar Prometeu, acel pe care oamenii-l proslveau n cntec, avea, pe ct spune legenda, ca
tat, pe-un titan, Iapet. Iapet era, la rndul su, fiul pmntului, al Gheei i-al cerului nalt,
Uranus.
Inc de mic, acest urma al lui Iapet se dovedise iste, cuteztor n gnduri i-1 ntreba
pe tatl su:
- Tat, de ce e lumea asta plin de flori i de attea roade, de ce-s attea animale i
zburtoare? Pentru cine? De ce n-a fost creat o fiin cu minte ager ineleapt, ce-ar putea
s le stpneasc i s le foloseasc bine?
Iapet nu-i rspundea nimica, nepstor la ntrebare... Avea i-aa multe necazuri, cu ali
doi fii amestecai n rzvrtirea titanilor contra lui Zeus. Unul din ei, Atlas, purta, pe umr,

bolta nstelat. Fusese osndit de Zeus s o ie pe venicie. Cellalt, pe nume Meneceu, fusese
aruncat n Tartar.
Nu mai avea tatl, Iapet, dect doi fii, ca alinare n ceasurile btrneii, pe Prometeu, ialtul mai mic, ce se chema Epimeteu.

Fiul titanului Iapet creeaz omul


Cnd a ajuns brbat n toat firea, Prometeu i urma mai departe gndul ce-l
frmntase nc din vremea cnd era copil: cum ar putea s fureasc o fiin plin de-nsuiri,
n stare s conduc bine, s foloseasc chibzuit tot ce se afl pe pmnt?
Gndind timp ndelung, titanul a luat n pumnii si rn. rna asta a udat-o cu ap
proaspt i rece, care nea dintr-un izvor.
S-a apucat apoi de lucru. A furit, muncind cu grij i cu migal, un corp de om, de
brbat, ce semna leit cu zeii.
Fiind luat din trupul viu al Gheei i furit cu miestrie de ctre bunul Prometeu, omul a
nceput s umble, ca orice fiin pe pmnt, s-i caute hrana, s triasc.
Prometeu nu s-a mulumit s fureasc-o nou fiin, ci a rugat-o pe Atena s-i dea o
mn de-ajutor, s-i druiasc-nelepciune omului su fcut din lut.
Atena, dup ct se spune, avea i ea o slbiciune pentru feciorul lui Iapet. i era drag i
poate-n sine dorea s-l aib de brbat, dei fcuse jurmntul de-a nu se mrita nicicnd. Deaceea, ascultndu-i glasul, Palas-Atena s-a-nvoit. i-a suflat peste acea fiin plmdit de
Prometeu.Omul a cptat i cuget. Gndul lui a-nceput s zboare.
Zeus n-ar fi fost mpotriv ca fiul lui Iapet s fureasc vreun animal, vreo pasre. Dar
omul, ce semna leit cu zeii, nu i era deloc pe plac. i-atunci Zeus a hotrt ca omul,
nou creat din tin, s-i stea supus, ndatorat, i s-l slveasc-ntotdeauna.

Adunarea de la Mecona
Lsnd deci s mai treac vreme, dar nu prea mult, ntr-o zi Zeus a poruncit, prin
Hermes, s se adune oamenii ntr-un loc, care se numea pe vremea de atunci Mecona.
- Vom hotr noi, la Mecona, ce-ndatoriri au cei de jos fa de marii olimpieni,
care le-ngduie, cu mil, s vieuiasc pe pmnt... a glsuit mreul Zeus.
Prometeu, aflnd vestea asta, s-a ncruntat de la-nceput. Se temea, mai ales, c Zeus va
apsa pe cei de jos cu mult prea multe-ndatoriri, lsndu-le puine drepturi i prea srace
bucurii.
Cum totui nu putea s calce poruncile date de Zeus, Prometeu i-a chemat pe oameni.
Le-a artat c-l bnuiete pe Zeus c-ar umbla cu gnduri nu prea curate pentru ei. ns i-a
sftuit s aib rbdare i ncredere n cele ce va face dnsul, cnd vor ajunge la Mecona.
Acolo noi, le-a rostit, la sfrit, titanul, dac fiul, este atoatetiutor, sau alii-s mai istei
ca el... sorocit, au pornit grupuri spre Mecona. Dulur mare, precum le poruncise Zeus, prin
sfetnicul su de credin, Hermes, pristavul din Olimp.
i-au mers, au mers ei cale lung, pn au poposit n locul unde fuseser chemai.
Zeus rmne pclit. N-a trecut mult i s-au ivit, plutind pe nori de aur, zeii. Zeus s-a
aezat pe-un jil i a grit n acest fel:
- Oamenii trebuie s ne slveasc. Altare mndre ne-or zidi. Nu doar altare, ci i temple.
Apoi vor face mari serbri prin care fiecare zeu va fi cinstit cum se cuvine.
Din tot ce vei avea pe lume s ne aducei sacrificii. Dar, pentru c sunt bun i drept,
am s v dau, pe loc, o pild de felul cum va trebui s mprii a voastre bunuri cu noi,
stpnii din Olimp. Taurul cel adus aici va fi-njunghiat de Prometeu. Carnea, tiat n
buci, s se aeze n grmezi. Una dintre grmezi va fi sortit pentru sacrificii, iar cealalt
vei pstra-o pentru voi, oamenii, ca hran...
n sine, Zeus cugeta: Prometeu o s-mpart carnea ntr-o grmad pentru oameni, care,
desigur, va fi mare, i alta, mic, pentru zei. Dar eu am s aleg grmada ce s-o vdi mai
artoas i am s-i las n pagub pe-aceti supui fcui din lut..."n vremea asta, Prometeu
tiase taurul adus de oamenii si la Mecona. Era un taur mare, gras, cu pr ca neaua de
curat.

El a pus deoparte carnea, bucile cele mai bune. Le-a nvelit frumos n piele i- a aezat
deasupra lor maele, fierea i stomacul. De alt parte-a grmdit ciolanele goale de carne,
tigva cu coarne rsucite, copitele, i le-a-nvelit ntr-un strat galben de grsime.Mormanul plin
numai de oase se arta cu mult mai mare dect cellalt, unde erau bucile bune de carne.
- Zeus, a glsuit titanul, taurul este njunghiat. Carnea e mprit-n dou. Alege
singur, dup voie, grmada pentru sacrificii, i las-acolo, neatins, i o grmad pentru
oameni, s aib, bieii, ce mnca...
Acum era clipa cea mare. Zeus putea s dovedeasc celor de fa, zei i oameni, c nu
greete niciodat. ns, atins de lcomie, vznd grmada de ciolane att de mare i-nvelit n
stratul galben de grsime, a-ntins hulpav mna spre ea.
- O iau pe asta!... a rostit.
Dar, scormonind sub seu, stpnul a nimerit numai ciolane, copite, coarne rsucite i
nici un pic, un pic de carne...A neles c s-a-nelat. ns nu mai avea ce face. El singur,
nesilit de nimeni, alesese acea grmad.In schimb oamenii-au izbucnit n rs cu hohote
nestvilite. Chiar zeii i zeiele ce-l nsoiser, acolo, pe Zeus cel nemuritor, ntr-un alai mre,
i-au plecat ochii ruinai.
El, Zeus, Zeus cel puternic, ce-i biruise pe titani i-i nimicise pe gigani, era de rsul
tuturor.
Dar las, las, or s afle curnd ei toi ce nsemneaz s-l superi pe stpnitor!... i
spunea Zeus, ncruntat. Mai repede dect se-ateapt, pe Prometeu, fiu de titan, l va
ajunge o pedeaps. O!... Ce pedeaps-i va veni!... Oamenii-mi vor simi i ei rsplata, fiindcau hohotit. Nimeni nu o s scape teafr... Nimeni... Nimeni nu va scpa..."
Astfel s-a isprvit aceast mult tulburat adunare. Zeii, pe norii lor de aur, s-au ridicat
ctre Olimp, i oamenii-au pornit pe cale, rznd i chiuind voioi.

Prometeu aduce oamenilor focul


Numai c Prometeu ceruse, n repetate rnduri, focul, s-l dea i oamenilor si. Zeus l
amna cu vorba de azi, pe mine i poimine.
Acum, dup-ntmplarea asta, s-a dus la el nc o dat, i l-a rugat:
- Oamenii triesc greu. ndur frig, ndur bezn. Slluiesc numai n peteri. Sunt
doar pescari i vntori. Mnnc fructe din copaci. Eu vreau s-i vd meteugari, i pentru
asta au nevoie de focul tu, ce se gsete, zvorit bine, n Olimp...
Dar Zeus, mnios pentru ocara ndurat, l-a luat pe Prometeu la goan.
- Tu ce gndeti? C Zeus e-att de prost s le dea oamenilor focul? Tu i-ai
fcut asemeni nou, i dac or avea i focul, ar fi n stare s se scoale cu armele s m
loveasc i s-mi pierd tronul...
- Eu una tiu, mree Zeus, c oamenii, pn la urm, tot or s capete acest foc...
Cnd crezi c m ndupleci! a rcnit Zeus, spuse acesta e ceresc. Oamenii-n
vale pot s piar, i focul tot n-am s i1 dau. Eu nu-l trimit jos, pe pmnt, dect
cnd vreau s pedepsesc fpturile-i nesuferite, ns atunci sub chip de. trsnet. Deci du-te,
du-te, Prometeu, pn n-apuc s te lovesc pe tine, cel dinti, acum, fiindc m-ai ndrjit
destul...
Altul, de spaim, ar fi cerut grbit iertare, cutnd, cumva, s-l mblnzeasc pe zeul cel
atotputernic. Dar Prometeu, prea ndrzne, nu era unul dintr-acetia.
i-aa, precum spune legenda, n toiul nopii urmtoare, titanul a pornit la drum. S-a
furiat n fierria unde lucra Hefaistos fulgere lucii orbitoare, pentru stpnul din Olimp. In
fierrie, pe-un pat moale, Hefaistos sforia dus. Focul ardea domol pe vatr, cu plpiri
albastre, roii, aruncnd umbre viorii pe faa zeului nnegrit de fum, cenu i scntei,
scldat toat n sudori.
Deodat, auzind un zgomot, Hefaistos s-a ntors pe-o parte, cu trupul greu i obosit,
i-a ngimat ceva prin somn. Prometeu s-a oprit puin. Avea cu el, n mna sting, tulpina
unei plante verzi - plant de soc, pe ct se spune - scobit ns nluntru. Luase tulpina asta
verde, ca s ascund n ea focul i totui s nu se aprind.
A stat i-a ateptat o vreme, pn ce a vzut c zeul a adormit ca mai-nainte i, repede, a
luat din vatr un bob de jar i l-a ascuns n tulpinia verde. Apoi s-a repezit afar...
Noaptea era adnc, neagr. Prometeu a fugit prin noapte. A tot fugit neobosit, pn cea ajuns n vi. Acolo s-a oprit din fug. A chemat oamenii la el. Cu bobul rou a aprins o
grmjoar de surcele. Surcelele au plpit, i-o flacr strlucitoare s-a- nlat vesel-n

vzduh. Din grmjoara asta mic, alte mormane s-au aprins. i- acum, n peteri, pe de-a
rndul, focul ardea vioi, n timp ce oamenii se nclzeau i-i mulumeau, cu negrit bucurie,
celui ce-i ocrotise iar.
Dar cum s-a vzut arznd focul, pe cmp, pe munte, prin pduri, Hermes l-a i vestit
pe Zeus:
- Stpne, focul din Olimp a fost rpit de Prometeu i druit celor de jos. Privete-i cum
i moaie-n flcri arama i o ciocnesc, i fac unelte, arme, roate, corbii, case, tot ce vor...
Sunt nvai de Prometeu, titanul care ne-a trdat...
- Cum? Focul meu a fost furat? a rcnit Zeus, n Olimp, aa de tare, c pmntul s-a
zguduit pn-n strfund. Cum? De titanul Prometeu?... O! Blestematul
! A sosit clipa cnd ne vom rfui. Inti vreau s-i lovesc pe oameni, s vad el cum i-am
lovit. Pe urm vine rndul su...

Cutia Pandorei
L-a strigat apoi pe fierar. Hefaistos s-a artat tremurnd din ncheieturi, galben, n ua
fierriei.
- Stpne, nu-s de vin eu. Prometeu m-a furat n somn...
- N-ai stat de veghe! s-a-ncruntat spre el stpnul din Olimp. Dar despre asta, furare,
vom mai vorbi noi amndoi. Acuma, ns, ai s-mi faci, din ap i rn, o fat. S fie fiin
muritoare, dar chip s aib de zei. Prometeu a fcut brbatul, iar tu s-mi fureti
femeia...
- M duc numaidect. M-apuc de lucru i sunt gata mai nainte de amurg... a zis
fierarul, mulumit c scpase aa de uor.
- Cnd i vei termina lucrarea, Hefaistos, s chemi toi zeii. S spui c-i din porunca
mea. i zeii s-o mpodobeasc pe fata ce-o vei miestri, cu cele mai alese daruri... a mai rostit
Zeus ncet, zmbind viclean, n barba-i deas. Apoi s mi-o nfiezi, cci vreau s-i fac i eu
un dar...
Hefaistos a dat din umeri. Nu pricepea ce vrea stpnul. S-a apucat ns de lucru, lund
pild de la Prometeu, care fcuse primul om. A luat o mn de rn din trupul cel fertil al
Gheei i a turnat deasupra ap. Din lutul ud a furit un corp de-o rar frumusee i un
chip dulce de fecioar.
Zeul meteugar fcuse, precum i poruncise Zeus, cea dinti fat muritoare, pentru c
toate celelalte de pn-atunci erau zeie.
Dup aceea a chemat pe zeii din Olimp la el i le-a grit n acest chip:
- Fiina pe care o vedei a fost fcut din porunca naltului nostru stpn. i tot el v-a
cerut i vou s-o nzestrai, ct mai ales, cu straie i cu alte daruri...
Palas-Atena - suprat pe Prometeu, pentru c dnsul inea prea mult la muritori s-a apucat, ca rzbunare, s-o nvemnte pe copila abia creat de fierar.
I-a esut astfel de veminte, cum nu fcuse pn-atunci nici chiar zeielor din cer. I-a
aternut o hain alb pe umerii strlucitori. Mijlocul i l-a strns zeia cu-o cingtoare aurit,
iar pe cap i-a pus un vl cu broderii nemaivzute, fcute chiar de mna ei.
Charitele i horele s-au strns i ele-n jurul fetei, dndu-i din nsuirile i gingia ce-o
aveau. Dalba zei Afrodita i-a hrzit, la rndul su, puterea de-a sdi iubirea n inima
brbailor.
Iar Hermes, zeul cel iret, i-a dat copilei glasul lui, mngietor i subire, i-a dat i
vraja ochilor.
Hefaistos i-a meterit i o cutie de aram, nchis bine c-un capac. Stpnul lumii a
deschis cutia asta de aram i-a pus n ea mai multe daruri.
- Te vei numi, frumoas fat, Pandora, a glsuit Zeus, pentru c ai attea daruri
primite de la olimpieni. S le pstrezi toate acestea pentru fptura-i minunat. ns cutia de
aram s-o druieti soului tu, dup ce te-i cstori...
Pandora s-a plecat-naintea lui Zeus cel atotputernic.
- Hermes, condu-o pe pmnt, n locul unde se gsete prea-ndrzneul
Prometeu, a mai rostit stpnul, Zeus.
Zeul pristav, lund-o de mn, a cobort pe pmnt.
Brbaii, ci erau n lume - erau pe-atunci numai brbai - s-au adunat lng Pandora,
mirndu-se nespus de mult de frumuseea ce-o avea, de gingia, glasul ei i de dulceaa
ochilor.

Nu era unul s nu vrea s-o vad-n casa lui, soie. Ba da, unul a fost, i-acela era titanul
Prometeu. Dei era vrjit de fat, dei i-ar fi plcut i lui s-o vad luminndu-i casa, Prometeu
sta prevztor.
- Cnd Zeus ne trimite daruri, orict sunt de ispititoare, ferii-v de vicleug!... a spus el
ctre muritori.
Brbaii s-au ferit n lturi, ascultndu-l pe Prometeu. Numai Epimeteu, titanul, frate
bun al lui Prometeu, edea cuprins de dragoste i nu fcea un pas-napoi. n acea clip,
Afrodita s-a avntat ctre pmnt i l-a rugat pe micul Eros s trag iute o sgeat,
intindu-l pe Epimeteu n inima-i fremttoare. Eros a tras. Epimeteu s-a cltinat i a-ntins
braele spre fat. Ea, ca un fulg, s-a ndreptat ctre Epimeteu, zmbind. i el le-a glsuit voios:
- Pandora o s-mi fie soa! Voi v-ai ferit dar eu o vreau.
- Iat, acesta este darul ce l trimite, pe pmnt, prin mna mea, stpnul, Zeus,
a glsuit frumoasa fat i i-a dat lui Epimeteu cutia nc zvorit, ce-o adusese din
Olimp.
Epimeteu a luat cutia i-ncet i-a ridicat capacul. Credea c-s daruri preioase. Cnd colo,
din acea cutie s-au ridicat, zburnd n cete, toate nenorocirile i relele pe care lumea le-a avut
de atunci mereu.
S-au rspndit minciuna, ura, grija, zavistia, necazul, durerea, suferina, foamea i
setea, molimele negre, ba chiar i moartea, hda moarte. Toate cu-nfiri de spaim,
naripate, ns mute, s-au rspndit care-ncotro, umplnd pmntul i fcndu- i cuiburi n
toate cele patru zri.
Vznd Epimeteu c ies attea rele din cutie, a i trntit la loc capacul. Dar prea trziu se
deteptase. Npastele se nlaser, i lumea le purta n crc. Mai rmsese n cutie numai o
artare mic, firav i cu aripi slabe. Ea n-apucase s mai zboare i purta numele: Sperana.
Asta a fost zestrea pe care Zeus o druise fetei, ca s-o aduc pe pmnt: rele, nenorociri
i boale.
Numai sperana cea firav avea s fie lng oameni, s le-n-coleasc-n cugete, n
ceasuri grele, n restriti.

Inlnuirea lui Prometeu


Aa se rzbunase Zeus pe oamenii lui Prometeu, care rseser de dinsul n adunarea din
Mecona. Dar Prometeu, vznd aceasta, l-a nfruntat din nou pe Zeus i s-a urcat pn-n
Olimp, s-i spun-n fa adevrul:
- Eti crud i eti rzbuntor! ... i-a strigat el nenfricat. Nu-i demn, s tii, ca un
stpn s-i urasc att de mult supuii, pe care el, n primul rnd, ar trebui s-i ocroteasc.
Zeus, lesne de neles, s-a-nfuriat nspimnttor.
- Hefaistos! a poruncit. Adu-mi nite ctue tari i nite lanuri mari i grele, ba i-un
piron mai lung i gros...
- Aduc! s-a repezit fierarul, dei se pare c n tain l preuia pe Prometeu, care
crease primul om. i de la dnsul luase pild cnd o fcuse pe Pandora.
Ce-i drept, era i suprat pe Prometeu, fiindc-i rpise din fierrie focul i-l
druise omenirii.
- Aduc ctuele, a spus, i lanurile, i pironul... i le-a adus, dei n sine ofta ncetior:
Pcat..."
- S vie Hermes!...
- La porunc!... a rsrit i crainicul.
- Voi, Hermes i Hefaistos, cu Fora i cu Violena, slugile mela credincioase, plecai pe
Elbrus i-l legai pe-acest titan, care iubete pe muritorii lui nevrednici mai mult dect pe
olimpieni. Legai-l sus, pe-un vrf de stnc. Vri-i i pironu-n piept.
- Am neles totul, stpne, a spus pristavul de ndat. Chemnd pe cele dou slugi,
Hermes l-a nfcat n brae pe cel mai bun dintre titani i l-au purtat cu silnicie, pn pe
Elbrus, n Caucaz, pe-o stnc aspr, coluroas, mai sus, cu mult mai sus de nori.
Aici, Fora i Violena l-au cetluit n lanuri grele. Minile i picioarele i le-au strns
aprig n ctue. Iar Hefaistos, fierarul, a trebuit s ia ciocanul i s-i bat pironu-n
piept.
Ct a durat osnda asta, Prometeu, fiul lui Iapet, n-a scos din piept nici un
suspin. Sfrindu-se nlnuirea din cer s-a auzit un glas, un glas puternic, plin de ur:
- Acesta-i numai nceputul! Am s-i trimit vulturul meu, i el o s-i sfie trupul,

cu ciocul su ncovoiat, smulgndu-i, zi de zi, ficatul...


i-ntr-adevr, din cer coboar vulturul nspimnttor, cu aripile larg deschise, cu
cioc tios, ncovoiat. Vulturul ip i se las peste srmanul trup zdrobit, legat n lanuri, sus,
pe stnc. Cu ghearele se prinde zdravn de umerii nsngerai, iar cu ciocul l sfie,
smulgnd bucile de carne, pe care le nghite lacom.
- Vei sta pe stnc mii de ani, fr odihn, fr somn, ars de dogori, btut de vnturi, de
grindin i de zpezi... se mai aude din vzduhuri vocea de tunet a lui Zeus.
Dar Prometeu ridic fruntea i cat ctre zarea larg, ctre cmpiile ntinse i ctre
fluvii, ctre mri. Zrete-n sate i orae mii, zeci de mii de flcrui. Sunt focurile, ce-s
aprinse de ctre oamenii lui dragi. Beznele nopii-s risipite. Copiii lumii se-nclzese la vetre, i
femeile au nvat s fiarb-n clocot carnea dihniilor vnate. Meteugarii se trudesc, cu
ajutorul focului, s fureasc pentru dnii unelte noi de pescuit i de vnat, i adposturi i
veminte, ce le fac viaa mai uoar i mai plcut tuturor...
Privete peste zri titanul. Zmbete-n el. E mulumit. tie c i-a-mplinit menirea.
Doar Zeus se mai zbucium.
- O, blestemat s fii, titane! strig de-acolo, din Olimp. Nici n-ai glndit s-mi ceri
iertare. Fii blestemat... fii blestemat...
Cuvintele-i sunt nsoite de fulgere i trsnete. Marea se tulbur i fierbe. Furtuna se
dezlnuie. Pmntul, zguduit, se crap. Valuri uriae se lovesc de stncile din rm, urlnd.
Cerul ca smoala se despic i sus, n slvi, se vede Zeus, mre, cu fulgerele-n mini. Iar pe
stnc Prometeu st neclintit i fr team nlnuit, i i rspunde:
- Nu m-ai nvins deloc, stpne... Oamenii au s vieuiasc i peste mii i mii de ani...
Tu, ns, Zeus, ai s pieri...
Ecoul munilor i duce cuvintele din stnc-n stnc, pn n sate i orae. Le aud
oamenii ii poart cuvintele tot mai departe:
- Tu, ns, Zeus, ai s pieri!...

Cltoria lui Zeus pe Pmant


- Nu rd pe fa muritorii, i spune Hermes la ureche. ns zmbesc cu nelesuri nu prea
de cinste pentru tine, cnd i se pleac la altare, cnd duc ofrande templelor. Iar uneori - e
drept c numai aa, pe-ncetul, pe optite - pun la-ndoial- nelepciunea zeilor notri din
Olimp.
Dupa ce Zeus pedepsise atat de greu pe muritori, trimindu-le n cutia neltoare a
Pandorei boala, durerea, suferina i altetele fr numr, tot nu era mpcat n sine.
Faptul c Oamenii aveau n stpnirea lor focul ceresc l mnia. Iar n urechi i suna nc
rsul lor plin de voioie, din acea zi, de la Mecona, cnd Prometeu l pclise i l fcuse
de ocar.
Le-a poruncit, deci, s-i ridice altare multe, temple mari, i s-i aduc sacriifcii.
xl,

i-n primul rnd, el a trimis, ntr-o pdure din Dodona


o porumbi fermecat, cu
pene negre ca tciunii. Ea s-a lsat ntr-un stejar pe-o crac lung, i-a-nceput s
glsuiasc oamenilor. Vorbea cu voce de femeie:
- Voi, oameni, spunea porumbia, facei aicea un oracol. Vntul cnd va sufla prin
frunze, vntul trimis de nsui Zeus, i murmurul izvorului au s v-aduc pe pmnt
poruncile stpnului.
- Dar poate nu vom nelege susurul vntului prin frunze, nici opotul izvorului, au
rspuns unii dintre ei.
- Preoii cei ornduii ca s-l slujeasc pe stpn au s v tlmceasc totul... a rostit
iari porumbia. Voi avei doar s ascultai poruncile lui nelepte. Altminteri o s suferii
pedepse nfiortoare, cum sufer i Prometeu...
La vorbe din acestea, muli s-au cam ncrncenat de ciud. Toi l iubeau pe
Prometeu i deplngeau prea-cruda-i soart.
Totui, pentru c se temeau de Zeus, i-au ascultat poruncile primite prin preoii si,
care-i slujeau oracolul, i-au nlat altars multe i temple mari, strlucitoare. In cinstea
lui, precum dorea, s-au pus la cale jocuri, lupte, concursuri i serbri vestite,numite apoi
xli

olimpiade .
Zeus, vzndu-i templele, prea ceva mai mulumit. Privea triumftor din slav i se

gndea c s-au plecat n faa lui toi muritorii. inea, cu toate astea, fulgerul su necrutor,
gata s-l zvirle, fr mil, ctre pmnt, de-ar fi aflat cel mai mic semn de- mpotrivire.
Era deci Zeus mulumit, cnd, iat, vine zeul Hermes i i aduce, n Olimp, veti nu prea
mbucurtoare.

Plecarea spre Arcadia


Zeus i-a preschimbat sceptrul de aur ntr-un toiag din lemn de corn. Mantia lui
srbtoreasc, esut de mna Atenei, a prefcut-o ntr-o hain de om srac i necjit. Sub
hain ns i-a vrt fulgerul cel scnteietor.
i a pornit apoi prin lume...
A luat-o-nti i-nti prin muni, ctre Arcadia ferice. A strbtut naltul Menala, un munte
potopit de fiare, apoi; Cilene i Liceul cel tot nvluit n brazi, i-a ajuns n Arcadia. Era la
vremea cnd amurgul aduce dup sine noaptea cea misterioas pe pmnt. Acolo-a cerut
adpost, sub un acoperi mre: palatul regelui Licaon.
i a dat semne tuturor c este el, stpnitorul.
- Temei-v! le spunea aspru. Acel pe care-l ospeii nu-i om de rnd, i s-ar putea s
fie-un zeu...
Numai c regele Licaon ura pe zei i s-a gndit: Stai, am s pun la ncercare putereai, cltorule!"...
i-a hotrt s l loveasc, n timpul nopii, pe ascuns.
Mai nainte, ca s rd, a vrut s-l i batjocoreasc. I-a dat bucate s mnnce, din
carnea unui rob ucis.
- S vd i eu dac-i d seama zeul acesta ngmfat ce care ne-nfulec la mas, a
spus nechibzuit Licaon slugilor sale din palat.
Acum, fie c-a fost trdat, fie c Zeus, cu puterea-i, a prins de veste-nelciunea, destul e
c s-a nfuriat i a trntit talgerul plin cu ruinoasele bucate.
- Nemernice! i-a strigat el. Crima ta este fr margini. Vreai s-l rpui pe nsui
Zeus. Pedeapsa mea te va ajunge...i a scos fulgerul su groaznic de sub mantie, i-a lovit.
Palatul regelui Licaon a ars pn n temelii. Iar regele, cnd a- ncercat s mai rosteasc un
cuvnt, a i simit cum glasul lui se schimb-n urlete de fiar. Trupul i s-a-nvelit n blan.
Braele i picioarele s-au prefcut i ele-n labe. Licaon s-a fcut un lup, o fiar crunt, ce-a
fugit s se ascund prin pduri n Frigid. De-acolo Zeus a umblat din ar-n ar, pn cnd
a ajuns i n Frigia. Era acum nsoit i de pristavul su, de Hermes.
Mergnd aa-ntr-o bun zi, zeii au intrat ntr-un sat. Zeus, avnd toiagu-n mn, senfia ca un btrn srac i foarte obosit. Hermes, la fel de zdrenuit, se prefcea c-l
sprijin. Mergeau prin praful drumului. Se artau nepstori, ns cu ochii cercetau,
iscoditori, oriice loc - pe prispe, prin ogrzi, pe drum - s vad tot ce se ntmpl.
Era la ceasul cnd drumeii i caut un acoperi, s poat nnopta tihnii.
Cerul era imens i rou ca o tipsie de aram. Prin arborii grdinilor se cerneau ultimele
dre din ziua care-ncet trecea, lsind n urm numai pete ntunecate, de rugin. Murmurul cei
molcom al serii chema pe oameni la odihn.
Tot cercetnd cu grij satul, au ajuns lng-o locuin. O locuin artoas, inut bine,
pe stlpi groi, cu trepte largi i acoperit, n chip temeinic, cu indril. Prin curte mugeau vite
grase, ce se-ntorseser stule de la punile din deal. Erau boi mari, cu prul alb, bivoli cu
coarnele ntoarse i cai puternici, murgi i roibi. Oile behiau cumini ntr-un saivan, mai la
o parte. Caprele, ca de obicei, sltau, tot neastmprate, i, nestule, mai rupeau mldie
pe lng zplaz.
In cuhnia din dosul casei se-auzeau zgomote de vase. Stpna pregtea mncarea.
Fumul se ridica alene, n lungi fuioare cenuii. Mirosuri calde, atoare, de carne fript i
fierturi, gdilau nrile lui Zeus. Nemaiputnd rbda ispita, a i btut degrab-n poart:
- Hei, oameni buni, ne gzduii? V-ntreb n numele lui Zeus, stpnitorul din Olimp.
Nu i s-a dat nici un rspuns. Poate c oamenii aceia nu auzeau n larma curii, sau
poate nu vroiau s-aud numele ce li se rostea. Atuncea zeii blestemnd au luat-o iari mai
departe.
N-au mers prea mult, i-n calea lor s-a artat un alt lca. Aici femeia mulgea lapte, un
lapte gros, de bivoli, tocmai cum i plcea lui Zeus. De-aceea a strigat la gazd:
- Deschide-n numele lui Zeus! i cerem s ne ospeeti... Numai c gospodina ceea era
grbit peste poate. Ridicnd capul ctre Zeus, a rsturnat un vas cu lapte. S-a suprat i a

rspuns:
- Plecai de-aici!... Am rsturnat, din cauza voastr, un itar... Vedei-v de alt cas.
i tot aa, nu tie nimeni cum s-a-ntmplat n acea sear, c dnii n-au gsit
niciunde un adpost i niscai hran, dei le spuneau tuturor c vin n numele lui Zeus.

Filemon i Baucis
Tocmai se pregteau s-i fac culcuul, pentru acea noapte,. ntr-o cpinmiresmat de fn, ce se afla pe cmp, cnd iact o lumini...
Uitndu-se ceva mai bine, au neles c-i o colib, cea mai srman dintre toate cte
vzuser n sat.
Hermes s-a apropiat de u i a btut uor n ea.
Ua micu s-a deschis ncetinel i scrind. In prag s-a artat un chip. Un chip
cuminte de btrn, i-n urma lui o btrnic.
- Poftii!... Poftii n casa noastr, au rostit ei, fr s-ntrebe mcar o vorb pe drumei,
de unde vin i cine sunt.Cei doi btrni, aa de buni i primitori, se numeau Filemon i
xlv

Baucis
. Dei erau att de-n vrst, rar s fi fost pereche-n lume mai strns unit dect ei.
Se ndrgiser din vremea cnd amndoi erau copii. Mai trziu, se legaser prin lanul dulce-al
csniciei i rmseser-mpreun aizeci sau aptezeci de ani, dac nu, poate, i mai bine... Iar
lumea i ddea drept pild de csnicie trainic.
Fetelor, cnd se mritau, prinii le fceau urarea:
- S fii la fel de fericit, n anii ti de csnicie, cum este doar btrna Baucis.
Bieilor, la-nsurtoare, prinii le spuneau la fel:
- S fii iubit ca Filemon de credincioasa lui soie!
i dac e s vorbim drept, nu avuseser btrnii nici un belug n viaa lor. Coliba-n
care locuiau era din trestie uscat, cam cocovit i-aplecat, i nvelit cu ovar. Alturi de
coliba lor era un petic de grdin, tiat n dou de-un pru. Aici lucra de diminea i pn
seara Filemon, spnd i cultivnd legume sau ngrijind pomii i via, care creteau la marginea
pmntului ce-l stpneau.
Erau sraci, dar acest lucru nu-i mpiedica deloc s i gseasc mulumirea n
dragostea ce i lega, n nelegerea deplin ce domnea venic ntre ei. Aa se face c puteau sndure oriice necazuri i lipsuri grele, fr team sau plnsete zadarnice.
Ba uneori mai ajutau i pe-alii, care-aveau nevoie, fie cu roade din grdin, fie cu
sfaturi nelepte.
In casa lor nu se gseau slugi i stpni, ca pe la alii. Singuri i porunceau i tot ei
i aduceau la-ndeplinire, srguincios, poruncile.O mas ntins cu toat inima Acetia erau
pmntenii la care Zeus i cu Hermes au poposit n acea sear.
Cu fee calde, primitoare, cu firea lor deschis, bun, i-au poftit grabnic n colib pe cei
doi mndri-olimpieni, fr s cate nici la haine, nici la cuvinte sau la fee. Ba, tocmai fiindc
olimpienii preau trudii, sraci, flmnzi, cei doi btrni s-au artat mai sritori ca
totdeauna, mai dornici s-i primeasc bine. Iar Filemon i-a mbiat:
- Uitai-v... lavia asta. edei i odihnii-vde osteneala drumului, ct timp o s
pregtim masa.
Baucis a-ntins pe scndur o ptur din ln moale, esut chiar de mna ei; apoi, sa repezit la vatr, dezvelind din cenu jarul; a pus pe jar frunze uscate, surcele i un lemn
mai gros, suflnd din rsputeri ntr-nsul. Focul a plpit pe-ncetul, iar cnd a ars cu vlvtaie,
Baucis a potrivit deasupr-i un ceaun mare, plin cu ap. n vremea asta, soul ei i adusese
din grdin legume proaspete, pe care le-au i pus n ceaun s fiarb. Filemon a mai cobort
i o bucat de slnin, care stea de mult n grind, pstrat pentru srbtori. Din ea a
retezat btrnul o felioar, nu prea groas, i i-a dat drumul n fiertur, s-i dea gust puintel
mai bun.
Pentru c masa-ntrzia, gazdele, ca s-nele vremea, stteau cu oaspeii de vorb,
glumind i artndu-se veseli i binevoitori.
Filemon a turnat ap cald ntr-un lighean din lemn de tei. S-a aplecat singur de ale, s
spele, dup datin, picioarele drumeilor. Pe urm-a luat un covora, cam nvechit i ros de
timp, i totui cel mai bun din cas. L-a aternut frumos pe patul unde urma s doarm zeii.
Umblnd grbit, btrnica tersese masa c-un mnunchi de ment strns din grdin,
iar pe mas adusese msline puse-n saramur, cicoare, napi, brnz de vaci i ou
coapte-n spuza cald. i-ntr-un vas larg pusese vinul, destul de vechi i aromat, n faa
fiecrui zeu era cte o can mic, din lemn de fag, i smluit cu cear alb de albine.

Dup gustare a-mprit fiertura cald de legume. Pe urm a adus btrnul un coule
umplut cu fructe. Erau acolo nuci, curmale, prune ca nite pietre scumpe, struguri cu boabe
mari i roii, smochine dulci i, la mijloc, un fagure
de miere alb.
Nu mai tiau cum s-i slujeasc pe cei doi oaspei, ce s le dea, cum s-i mbie. Mai ales
Filemon, btrnul, le turna vin nencetat. Dar ce s vezi? Orict turna vinul n cni, vasul de
lut rmnea plin.

Zeii se arat cine sunt


Stpnul cerului dduse, n acest fel, un semn c este un prea-puternic olimpian.
Filemon a priceput semnul. Chemnd-o ling el pe Baucis, s-au plecat zeilor cu team.
Amndoi i-au cerut iertare c cina a fost prea srac.
Pentru c n coliba lor aveau i-o pasre, o gsc, s-au repezit s-o prind iute i s-o
gteasc zeilor. Numai c ei erau btrni. Picioarele le tremurau. Iar gsca era sprinten.
Srea-n colib ici i colo i ggia nfricoat. Ba, parc presimindu-i soarta ce o pndea,
pasrea i-a cutat scparea chiar sub picioarele lui Zeus.
Acesta ns i-a oprit:
- Lsai-o, n-o sacrificai. Este destul tot ce ne-ai dat.
i Zeus, mulumit n sine, pentru c-a fost recunoscut, a mai rostit btrnilor:
- Ai fost pentru noi gazde bune. Vecinii votri ns nu ne-au primit ca oaspei, precum
se cuvenea, dei cerusem adpost n numele Olimpului. Pentru nelegiuirea asta, ei au s fie
pedepsii. Numai pe voi v vom crua; dar trebuie s ne urmai pe muntele din apropiere...
Btrnii cunoteau prea bine c nu e chip s stea-mpotriv, cnd zeii hotrsc ceva. Le
prea ru de casa lor, unde triser o via, n nelegere deplin. Dar nu aveau, bieii, ce face.
Au trebuit s se supun.
Lundu-i cte-un toiag n mini, au pornit dup cei doi zei.
Au mers ce-au mers, i au ajuns aproape-n vrful muntelui. Atunci Filemon a- ntors
capul, s vad ce s-a petrecut i ce osnd au dat zeii satului lor. Da-n locurile cunoscute,
voina zeilor schimbase satul ntreg ntr-un lac negru, care sclipea tcut sub lun, nchiznd
xlvi.

taina-n apa sa
Privelitea i-a-ndurerat pe cei doi soi, i lacrimi le-au nit din ochi.
- De ce ai scufundat tot satul? a spus btrnul Filemon. Chiar dac unii dintre ei
greiser fa de voi, ceilali erau nevinovai.
- Taci, Filemon, a rostit Zeus. Osnda noastr, cum o fi, este ntotdeauna dreapt. Privii
mai bine spre coliba n care voi ne-ai ospeit...
Un stejar mndru, ce parc-mbrieaz un tei n floare...
ntr-adevr, ctnd btrnii nspre coliba lor cea veche, n-au mai vzut-o. ns pe
locul unde fusese ea-nainte, se ridicase-o insul. Pe insul era un templu din marmur n
care Zeus avea o statua de aur. Pori mari, sculptate-nchideau templul. Grdini pline de flori
i rodii se ntindeau n jurul su.
- Voi o s locuii n templu, a glsuit solemn stpnul. Vreau s v dau i o rsplat,
pentru c i-ai cinstit pe zei. Spunei o singur dorin. Poate vrei aur, tineree sau
frumuseea mult rvnit, putere, slav sau mrire? Spunei ce vrei, i v voi da.
Filemon a privit spre Baucis. Ea ctre el, cu neles. Se deprinseser cu timpul s i
griasc fr vorbe, numai privindu-se in ochi.
- Nu, mare Zeus, nu vreau asta, a dat rspuns Filemon. Aurul mult se risipete. Puterea
scade. Tinereea trece cu anii, negreit. Pacea i dragostea n care am vieuit cu buna-mi
Baucis sunt lucruri de nepreuit. De-aceea, dac vrei s faci unor btrni srmani un dar,
ngduie s-nchidem ochii, amndoi, n aceeai clip. S nu-mi vad soia rugul pe care mi
vor arde trupul. Nici eu pe-al ei nu vreau s-l vd, cci m-ar ndurera prea tare...
- Numai atta v dorii?
- Darul acesta ni-i destul... a dat din cap btrna Baucis.
- Bine. Fie pe voia voastr...
i Zeus a fcut un semn. Amndoi zeii au pierit. N-au mai rmas, acolo-n munte, dect
btrnii.
Filemon i iubita-i Baucis s-au cobort pn la templu. S-au aezat n tinda lui, dorind s
stea-n aceleai locuri, n care vieuiser nc de cnd erau copii.
Anii s-au scurs pe ndelete. Cei doi s-au grbovit mai mult. Ochii li s-au nceoat; nu

mai vedeau nici la un pas.


-aa, precum spune legenda, edeau btrnii, ntr-o zi, pe trepte-n faa templului. Nite
drumei i ntrebau despre-ntmplarea petrecut odinioar n coliba unde se odihnise Zeus. Ei
povesteau, cu vorb moale, tremurtoare, tot ce-a fost: cum le-a schimbat coliba Zeus n acel
templu aurit.
Pe cnd vorbea aa, btrnul a simit c l nfoar o scoar rece, pe la tlpi. Scoara
cretea i ctre mijloc, i se urca spre gt, spre cap.
Baucis simea acelai lucru. Inelegnd c i-a sosit sfritul ateptat, a spus uor lui
Filemon:
- Soul meu scump, a sosit ceasul!... i spun adio...
- Adio!... a grit i dnsul, i-a srutat-o lin pe frunte. i mulumesc pentru credina ce
mi-ai purtat-o pn la ultima suflare!
i poate c i-ar fi spus cei doi btrni i alte vorbe de-adio i de mngiere; dar gurile leau amuit. n preajm s-a fcut tcere. Cei care se-ntmplaser s se gseasc lng ei priveau
nmrmurii. Btrnul nu mai era om, ci se fcuse-un stejar falnic. Baucis, n schimb, era un
tei subire, alb, cu flori micue, dar cu mireasm- ameitoare.
Legenda spune despre templu c s-a sfrmat, btut de vnturi; dar mult, foarte
mult vreme, s-ar fi vzut nc acolo cei doi copaci: un stejar mndru i puternic, ce-mbria
cu ramurile sale un tei cu trunchiul alb i plin de floare...

Potopul
Zeus se-napoiase nespus de maniat din lunga sa cltorie de pe pmnt. Tot ce vzuse n
Frigia i n Arcadia i dovedise, nendoielnic, c oamenii nu l iubesc, nici nu-l respect de
ajuns. Se tem numai de el, i-att...
Deci, ntorcndu-se n Olimp, Zeus a poruncit lui Hermes:
- Adun-mi, de ndat, zeii!
Vocea lui Zeus tremura, privirea sa era ca marea cnd se dezlnuie furtuna, pe frunte i
se aduna mnia-n cute-ntunecate, ce nu vesteau nimica bun.
Hermes, cu aripi la picioare, la umeri i la plrie, zbura prin cer i striga tare:
- Veniiii! ... Veniiii! ... Ct mai degrab... Stpnul... Zeus... poruncete s v-adunai.
Venii n sala de ospee. Zeus se i gsete acolo!...
Cum auzeau porunca adus de pristav, zeii sreau, i lsnd toate la o parte:
petreceri, jocuri sau concursuri, porneau n goan spre palat.
Lui Zeus nu-i plcea zbava, i repede-i ieea din fire. Atunci nu mai crua pe nimeni,
chiar de era un fiu al su.
Calea pe care veneau zeii, dup povetile eline, este aceea ce se vede i azi pe cerul
mtsos, atunci cnd noaptea e senin; noi o numim Calea lactee.
Palatul marelui stpn, cldit de fiul su, Hefaistos, din aur i aram, era cu porile
deschise, i zeii au intrat grbii. Era un freamt i o zarv n tot Olimpul, ca atunci cnd Zeus
i pregtise lupta cu titanii.
Lng palatele lui Zeus erau strni zeci de slujitori, de zei mai mici, aceia care alctuiau
cortegiile i-i nsoeau pe olimpieni. i ei se frmntau, cuprini de team. i opteau tainic
la urechi:
- S fi renceput titanii rzboiul cu Olimpul nostru?...
Stpnul lumii cere pieirea oamenilor; n vremea asta, zeii cei mari, zeii- olimpieni, se
adunaser n sala unde i atepta stpnul. Zeus edea pe tronul su, cu fulgerele-n mna
dreapt, i-n mna sting purtnd sceptrul. Vulturul cel cu pene sure, vulturul care zbura
zilnic, s-l sfie pe Prometeu, era acolo, lng dnsul.
Stpnul i-a cltinat capul i pletele-i nepieritoare. Marea, pmntul, stelele, cerul
ntins s-au zguduit, ca bntuite de cutremur, i au fost gata s se sfarme, s se prvale peste
Tartar.
Frai i surori i fii i fiice s-au ngrozit i i-au optit:
- Ce e cu tatl? Ce se-ntmpl? Att de tare-i suprat, cum n-a fost nc niciodat.
Hermes, iretul, tia taina. El nsoise pe stpn n lunga lui cltorie. Cunotea gndul,
suprarea i planurile tatlui, dar nu spusese nimnui. Pstra secretul pentru el. i-acum
zmbea, vznd pe ceilali cum se frmnt i-i optesc, nelinitii, ngrijorai.
- Ascultai bine, olimpieni!... a tunat Zeus ctre ei. A venit vremea ca s stingem
nesuferita seminie a fiilor lui Prometeu, aceia care mpnzesc cmpiile, pdurile, munii i

rmurile mrii...
- Cum? ce tot spune?-ntrebau zeii. Vrea s distrug oamenii?
- Bgai de seam, a urmat Zeus, zvcnindu-i braele n sus, eu n-am avut atta
grij pentru Olimpul fericit, n care noi hlduim, nici cnd au nvlit giganii i nfiortorul
Tifon. Oamenii-s mai primejdioi. Ei seamn cu noi, cu zeii. Mintea lor e prea ager. ntr-o zi
se vor rscula. Eu singur i-am vzut pe oameni, n Frigia, nepstori cnd rosteau numele lui
Zeus. Iar un rege, Licaon, a vrut s mi ntind-o curs i plnuia s m rpun. Aflai ns
c regele a i fost pedepsit de mine. L-am prefcut n fiar, lup...
- Dar frigienii?
- necai... Tot satul lor l-am scufundat. N-au rmas dect doi btrni, pe nume
Filemon i Baucis. Ceilali s-au dus n fundul apei...
- Dreapt rsplat le-ai dat, Zeus... au glsuit toi olimpienii.
- Dreapt! a strigat iari Zeus, tindu-le c-un semn cuvntul. Dar a czut numai un sat,
i dincolo un singur om. i nu de-un sat, i nu de-un om mi este mie grij, ci de toi ceilali
la un loc. Dac-ntr-o zi le vine pofta s urce n Olimp, la noi? S nu mai recunoasc cerul i
s se-nscuneze ei stpnitori peste pmnt? Atuncea, zei, ce ne vom face?...
- O!... Asta nu se poate. Nu. Oameni s urce n Olimp? i s se crmuiasc singuri? Mai
bine piar de pe-acum! S-mpiedicm aceast crim i s dispar acest neam de muritori
prea ndrznei, care ne amenin domnia! a zis la rndul su Poseidon.
- ns, m-ntreb, a spus Atena, cine o s ne-aduc jertfe? Cine o s ridice temple i-o s
le umple cu ofrande? Libaii cine ne va face? Noi ne-am deprins s fim slvii.
Chiar de n-o fac cu bunvoie, oamenii tot ne mai slujesc. Ce zici de acest lucru, Zeus?
- Hm!... Asta o s mai vedem... Ne vom gndi s-i dm rspuns mai la sfrit, a rostit
Zeus. Acuma nu vrem altceva, dect s-i pedepsim pe oameni.
- S-i pedepsim! ... S-i pedepsim! ... Lovete-i tu, cu fulgerul... S ard-n flcri tot
pmntul! s-a repezit neghiobul Ares.
- Am cugetat i eu la asta, a grit Zeus, ctre Ares. ns mi-am amintit c-n timpul ct a
fost lupta cu giganii, era s se aprind slava, unde se afl cerul nostru. i eu mai tiu de la
Uranus c s-ar putea s vie-o zi cnd va lua foc nsui eterul. N- am vrut s-aleg aceast cale...
Am cugetat c e mai bine s-i necm...
- Dar bine, cum? a ntrebat zeia Hera.
- Nu-i greu deloc, a rspuns Zeus. Strng nori de ploaie din tot cerul. i plou, plou,
pn cnd dispar, cu toii necai, toi oamenii lui Prometeu...
Vuia Olimpul de urale. Stpnul a lsat s treac uralele pn' la sfrit. Cnd s-a fcut
din nou tcere, a dat cu sceptrul n podea. Ploile se dezlnuie.
- S-nceap, aadar, potopul!... Tu, Hermes, fugi pn la Hades i l vestete c-n curnd
vor sosi umbre cu duiumul. Umbrele celor mori vor sta grmezi, grmezi n jurul porii ce
duce n inutul su, inutul groazei i al morii... Voi, zeii Ares i Apolo, ieii afar i vedei
de sunt acolo Bore-u, vntul de miaznoapte, i toate celelalte vnturi, care, suflnd, pot
risipi norii cei bulucii a ploaie. Luai-i cu voi, inei-i bine... Artemis, cheam pe Eol, vestitul
rege peste vnturi!...
i toi care-ncotro fugeau s-i mplineasc vrerile, ct mai cu srg, i ct mai bine. Zeii
acelor vnturi care mprtie adesea norii au fost luai grmad de Eol i dui departe-n
nite margini, zvorii ntr-o peter, la gura creia a pus doi montri-naripai de straj, s
nu poat scpa nicicum.
n schimb, Eol a poruncit, la cererea stpnului, s vie Notul, vntul care aduce cu el
nori i ploi, vntul cel cald de miazzi.
Zeus l-a cercetat, privindu-l pe zeul-vnt din tlpi n cretet. Pe fruntea lui sta
mpletit negura, care mohorte vzduhul naintea ploii. Din penele aripilor ntinse peste-un
sfert de lume, avnd culoare vnt, ca i snul su pros i ncrcat cu umezeal, curgea n
juru-i numai rou. Mai mult, cnd apsa cu mna norii care pluteau n juru-i, pn la mare
deprtare, se auzea zgomotul ploii, ce rpia necontenit. inndu-se de el, veneau i alte
numeroase vnturi, naripate i purtnd burdufuri mari, pline cu ap.
- Pornii deasupra astei lumi i necai-o pe de-a-ntregul, a rbufnit spre vnturi Zeus.
Notul a nceput s zboare, urmat de celelalte vnturi aductoare de furtuni. Ploi
nesfrite se vrsau deasupra lumii, n iroaie, n timp ce Zeus arunca, i el, cu fulgerele-n
oameni.
Iris - zeia curcubeu, zeia cu aripi de aur - sugea apa din mri i lacuri, i- umplea
burdufurile norilor, secate dup-attea ploi.
Ploaia cdea, cdea, tot mai avan peste oameni, peste pmnt, peste cmpii.
Semnturile pe ogoare fuseser-n noroi trntite. Sperana muritorilor de-a se hrni prin

munca lor, de pe ogoare, se pierdea, i dezndejdea cuprinsese mulimile. Munca-ndrjit


dintr-un an pierea pe cmp fr folos.
Rurile i marea ncep s se reverse.
Dar Zeus nu se mulumea numai cu apele din ploi. A poruncit fratelui su, Poseidon cel
stpn pe mri, s l ajute. Acesta a chemat la sine, ntr-un palat cldit n mare, din
marmur verde i-albastr, pe zeii ce-i aveau slaul sub albiile fluviilor.
- Dai drumul forelor pe care le-avei n stpnirea voastr, a spus Poseidon zeilor, de
cum au intrat n palat. Astfel ne poruncete Zeus. Deschidei deci zgazurile i lsai libere s
curg puhoaiele, ca-ntr-un vrtej, peste pmnt i peste oameni.Poseidon i sfrise vorba. Zeii
priveau nedumerii. Ar fi-ntre-bat: de ce?" i cum? " Dar la un semn al lui Poseidon au
trebuit s se retrag, s plece spre mtcile lor. S-au ndreptat ctre izvoare. Le-au
deschis, larg, gurile reci. Apele au nit bogate i-au nvlit, urlnd, pe vi.
n acest timp, zeul Poseidon i luase furca cu trei dini, btut n mrgritare, i o izbise
de o stnc, cu sunet nfiortor. Pmntul se cutremurase. Stnca se despicase-n dou. Vinele
apelor, plesnite de violena izbiturii, scrniser ca nite lanuri rupte de-o mn de uria.
Apele tinuite acolo se repeziser afar, srind nebune peste stnci, n lungi praie zgomotoase,
cu coame albe pe spinare, ca nite cai nspimntai.
Ruri i fluvii, prea umflate, se i vedeau sltnd din mtci. Se npusteau peste cmpii i
nimiceau semnturi, smulgeau copaci din rdcini i luau cu ele oameni, vite, case i
aezri ntregi.
Toate-ar fi fost cum ar fi fost, dar cnd i-nvolburata mare a nceput s se reverse, s-i
zvrle apa ei srat n lungi torente peste rmuri, rspndind moarte i prpd, sori de
scpare n-au mai fost pentru srmanii pmnteni.
Purtnd n clocote turbate tot ce mai era viu prin lume, apa se ntindea mereu. Hotare nu
mai avea marea. Nici nu se mai zreau limanuri negre sau verzi pentru scpare. Zadarnic se
tot trudeau unii, n brci sau plute uurele, s mai rzbeasc prin puhoi, sfritul lor era
aproape.
Pe cmpuri, unde mai-nainte culegeau roade muritorii, n sate, unde se jucau copii cu
rsete zglobii, era acum domnia mrii. Prin crengile copacilor nali, semei, odinioar cu
frunile scldate-n soare, lunecau petii argintii. Frumoasele nimfe ale mrii, fiicele zeului
Nereu, purtnd n pr mrgritare, la gt iraguri de mrgean, i pe veminte flori de mare, i
scoici, i fluturi de sidef, treceau not peste podgorii i prin livezi, sau se plimbau pe strzile
oraelor. Delfinii cutreierau codrii, s-avntau sprinteni printre crengi. Leilor, galbeni ca nisipul,
tigrilor i mistreilor, i altor fiare sngeroase nu le mai era de folos puterea mare ce-o aveau.
Psri cu aripile-ntinse strbteau zile ntregi vzduhul, cutnd s-i afle un locor,
unde s poat poposi. Cutau zadarnic, i la urm cdeau n ape, fr vlag, ca nite frunze
vetejite dintr-un copac btut de vnt.
Imensa revrsare-a mrii acoperea ntreg pmntul i pentru-ntia oar valul se legna
pe vrf de munte.
Cei mai muli oameni au pierit. Alii, puini, scpai cu zile, pe cte-o creast mai nalt,
slbii de foamea nemiloas i ngheai de frig s-au stins, de-asemeni, i-au czut n ape.
Numai o barc mai plutea, o barc mare, construit parc anume s nfrunte
nebuna furie a apelor. i-adevrat, precum se spune, barca fusese pregtit cu vreme
mult nainte...
Potopul nceteaz
Prometeu, tatl omenirii, avea el nsui un fecior, pe Deucalion, ce era rege la Ftia, n
Tesalia. i el era cstorit cu fiica lui Epimeteu i a Pandorei: o copil plin de haruri, ce
purta numele de Pira.
Dup ce tatl, Prometeu, a fost nlnuit de Zeus, Deucalion i soia lui s-au dus s-i
mngie durerea. Iar Prometeu, care-avea darul prevestirii, ca i bunicul su, Uranus, i-a spus
aa lui Deucalion:
- Ia seama, fiule, c Zeus vrea s nece tot pmntul sub un potop nemaivzut i s
distrug oamenii. Planul lui nu va izbndi, dac tu ai s m asculi! S-i faci o barc
zdravn, de lemn, s-nfrunte apa i furtuna. Pune ntr-nsa hran mult i ap de but, din
plin. Cnd vor ncepe ploile - prin ploi vrea Zeus s nece pmntul nostru! - tu te urc ndat
pe corabie. Vslete ne-nfricat ct timp ploile acelea vor dura. Iar cerul cnd s-o limpezi, cat
n zri i vei vedea un singur vrf seme de munte, ce nu va fi cuprins de ape. Acel
munte este Parnasul. ndreapt-i barca ntr-acolo! i ce va fi vei mai vedea...
Ascultnd sfatul tatlui, Deucalion i-a pregtit barca, de cum s-a-napoiat acas. i,
cnd s-au pornit ploile, i-a luat pe draga lui soie, s-au urcat amndoi n barc, gata de
drum ctre Parnas. Apele au crescut ntruna. Elada s-a acoperit, pe tot ntinsul ei, de valuri.

Numai o barc mai plutea... Era barca lui Deucalion.


Ploaia mai ncetase parc. Dup aproape nou zile de necurmat scurgere, norii
erau sectuii, orict i tot adpa Iris, i cerul se mai limpezise. Deucalion a zrit Parnasul i a
vslit mai ncordat, luptndu-se din greu cu marea, pn ce a ajuns acolo.
Vntul i marea i-au izbit n nite stnci barca de lemn. i barca i s-a sfrmat. Fiul
lui Prometeu i-a luat sub braul stng soia drag, i doar cu dreapta a-notat, pn ce a
ajuns la mal.
Scpat din valuri, Deucalion privea, nc nspimntat, pustiul verde-al apelor.
La pieptul su strngea pe Pira, nfrigurat i flmnd, dornic de un adpost.
Zeia Temis intervine.
Legenda spune c, din slav, i-ar fi zrit pe cei doi oameni zeia Temis, titanida,
mpritoarea de dreptate. Temis s-a apropiat de Zeus, i artndu-i tot pmntul scufundat
sub noian de ape, a glsuit:
- Mree Zeus, dreptate i-ai fcut destul. La Hades morii vin irag, i nu se mai
sfresc la poart. Din mii i mii de oameni, ci vieuiau pn acum, au mai rmas
pe lume doi... Pentru un sat de frigieni i-un rege din Arcadia, ce te-au nemulumit pe
tine, pltit-au mult prea muli i-aa... Las-i pe-aceti doi n via...
- Cine sunt ei i cum se cheam? a-ntrebat Zeus, n sfrit.
- Se cheam Deucalion i Pira. El este rege tesalian. Norocul le-a surs, i iat-i, se
afl-n muntele Parnas. Au suferit i ei destul. Deci, pentru numele dreptii, te voi ruga-n
genunchi s-i ieri!...
Zeus, ascultnd-o pe Temis, s-a mblnzit. i dup nou zile i nou nopi, n cea de-a
zecea s-a ndurat s fac semn. La acest semn, s-a repezit Eol pn la petera unde-l inuse pe
Boreu, i i-a dat drumul de ndat.
Boreu, cnd s-a vzut scpat din petera ntunecoas, s-a avntat n largul su. Suflnd
voios, a risipit norii la mare deprtare, i ntr-un ceas sau poate dou, cerul s- a-nseninat de
tot.
Aflnd c ploaia s-a oprit, Poseidon i-a lsat din mn tridentul su cel fermecat, i n
aceeai clip marea i-a ncetat tot zbuciumul. Pe urm, a chemat la sine pe-un fiu ce se
chema Triton, un monstru-al apelor marine, cruia i-a cerut s sune napoierea apelor n
mri, n fluvii i n lacuri.
Triton a luat o scoic mare i a sunat din ea prelung. Apa, supus, a-nceput s vie ctre
matca sa. Colinele au rsrit de sub povara undelor, i-n timp ce apele scdeau, pmntul
parc se-nla, de undeva, dintr-un fund. Dup aceste nou zile, pdurile i artau din nou
coroanele-nverzite dei frunzele mai pstrau nc nmolul apelor.
Deucalion are un vis ciudat Se linitise iari lumea. Ruri i fluvii se scurgeau n albiile
lor, tihnite, de parc n-ar fi fost tot ele acelea ce-necaser atia oameni pe pmnt. Marea
se legna domoal i vistoare-n matca sa, i parc nu-i venea a crede c ea, hain i
turbat, se npustise peste rmuri, urlnd i fptuind prpd.
Privind pn departe-n zri, peste pmntul fr via i fr oameni, Deucalion a simit
c-i curg lacrimi amare pe obraz. i el i-a spus soiei sale:
- Numai tu, Pira, ai rmas n lume, singur cu mine. Dar m gndesc: ce inim ai fi
avut, iubit Pira, dac i eu m necam? Cum ndurai atta fric? Cine-i mai mngia
durerea? Eu, cel puin, dac destinul fcea s pieri-naintea mea, te-a fi urmat. M-a fi zvrlit
n valurile spumegnde. Bine c-am scpat amndoi, dei suntem att de singuri... De ce nu am
i eu putere ca neleptul Prometeu, printele meu chinuit pe stnca din muntele Elbrus? De
ce nu pot i eu s fac, din ap i pmnt, ali oameni?
Vorbind, se coborau pe coasta muntelui Parnas. Cnd, iact, zresc n cale apele rului
Cefis.
- Semn bun! a glsuit brbatul. Rul cel sfnt ne-a tiat drumul. S ne splm n unda
lui de rele i necurenii, i poate drumul mai departe ne-o fi mai lin i mai cu spor.
Rostind cuvintele acestea, Deucalion i soia lui s-au cufundat n unda rece. Dup ce sau splat pe trup, pe plete, i i-au stropit vemintele, cum era datina strbun, au pornit
veseli iar pe cale.
Nu prea departe de Cefis era templul zeiei Temis. Preoi nu mai erau acolo. Focul n-avea
deci cum s ard. Pe zidul templului cretea, n voia lui, muchiul cel verde.
Deucalion i soia-i, Pira, au curat zidul de muchi, au aprins focul pe altar i- au
fcut cele de cuviin, pentru ca Temis s se simt ndeajuns de mulumit. Dar n acelai
timp cei doi au czut n genunchi pe trepte i, srutnd marmura rece, au implorat-o pe zei:
- Tu, care eti bunica noastr i ocroteti dreptatea-n lume, tu, ce hlduieti n slav
i stai lng stpn, ascult... Milostivete-te, zeio, nva-ne ce putem face,

ca s se umple iar pmntul cu oameni i-alte vieti...


Coborndu-se apoi noaptea, cei doi soi s-au culcat n templu. Deucalion a vzuto-n vis pe Temis, venind lng el.
- In zorii zilei, i-a spus Temis, prsii templul i pornii amndoi unde v duc ochii.
- Dar focul cine-l va pstra? a ntrebat, prin vis, brbatul.
- Focul va arde de la sine!
- i oameni noi cum vom aduce pe-acest pmnt acum pustiu?
- S luai, a spus zeia Temis, oasele strbunicii voastre. Mergnd de-a lungul fluviilor, s
zvrlii oasele-i n urm, i oamenii vor rsri...Din pietre se nasc noi oameni. Spunnd
cuvintele acestea, zeia a pierit din vis. Deucalion s-a trezit ndat. i a strigat soiei sale:
- Pira! In vis, n timpul nopii, mi s-a ivit bunica Temis. M-a nvat ce-i de fcut ca s-i
renviem pe oameni...
Numai c povestind soiei cele pe care le visase, aceasta a-nceput s plng:
- Oasele strbunieii noastre? Ar fi o crim neiertat s risipim aceste oase, zvrlind cu ele
peste tot...
- Dar stai!... s-a luminat brbatul. Nu-i Gheea strbunica noastr?
- Ba da, s-a bucurat femeia. E Gheea, e pmntul nsui. Oasele ei sunt pietrele...
- Atunci, totul e limpede.
Deucalion i soia sa au luat n brae multe pietre, apoi, mergnd de-a lungul vilor,
le azvrleau n urma lor.
Unde cdeau aceste pietre, ele se prefceau n oameni. Cele pe care le
aruncase Deucalion se schimbau n brbai puternici, iar celelalte, azvrlite de mna
moale a soiei, deveneau nite fete mndre.
Astfel, pentru a doua oar - prin Deucalion i soia lui - s-au ivit oamenii pe lume.
Iar n hum era via, erau semine rodnice. Cldura soarelui cea seminele s
ncoleasc. Din ele s-au nscut pe urm, cum spun legendele strvechi, vieuitoare, mii de
spie, de plante i de animale.
Lumea s-a nmulit din nou, mai mult dect la nceput.
Deucalion i-a fcut o cas, vieuind cu soia lui n pace, respectat de toi. n casa
asta i-a nscut Pira soului su un fiu, pe care l-au numit Elen.
Acesta e, dup legend, strmoul grecilor, numii n vremurile vechi: elini.

nelciunile lui Zeus


Trecuse, n sfarit, urgia potopului dezlnuit. O lume nou se ntea. De-o parte
lviii.

se aflau elinii, din neam de zei, neam de titani


De alta erau ceilali oameni - ci se
nscuser din pietre. Zeus era iar mulumit.
ntr-un sfat tainic i spunea fiului su, Hermes, pristavul: - Acuma toate-mi snt pe
plac. A vrea s sorb, la nesfrit, ce e mai bun i mai gustos: ambrozie, nectar divin, fructe de
pe pmnt i vinul cel nmiresmat, dulce i gros, pe care-l beau toi muritorii cu nesa... Eu
sunt stpn i fac ce vreau. Mi-am luat zeie de soii. Dar vd, acolo, pe pmnt, nimfe i
fete pmntene, uneori mai fermectoare dect zeiele din cer. Am s fac, Hermes, i-alte
nuni... Mie mi este-ngduit s calc i legile cereti, chiar dac sunt ornduite de mine
nsumi...
...i Zeus, mplinindu-i vorba, cta nesios prin lume. Cta mai mult ctre inutul
udat de fluviul Asopos, din pricin c zeul fluviu avea cam douzeci de fete, una mai mndr
dect alta. Dar dintre ele o-ndrgise pe cea mai mic, pe Egina.

O flacr strlucitoare
Zeus, precum se povestete, s-a preschimbat n flacr, o flacr strlucitoare, care s-a
cobort din cer, ntr-un vrtej ameitor, pe malurile fluviului. El a furat-o pe Egina, anvluit-o-n flacr i, ntr-o clip, a purtat-o n nite locuri tinuite, s nu o mai gseasc
nimeni. Numai c zeul fluviu, tatl, nu s-a lsat batjocorit. S-a ridicat din matca sa i a
pornit n lumea larg s-l afle pe, rufctorul care-o furase pe Egina.
A mers, a mers, pn-a ajuns ntr-un regat numit Corint. Regele locului, Sisif, era nespus
de necjit. In ara lui bntuia foamea, fiindc fusese lips de ap n tot anul i grnele nu se
coceau, punile erau uscate i n livezi nu se vedea dect, ici-colo, cte-o fruct.
Aflnd atta srcie, Asopos s-a nduioat i, cu puterea lui de zeu, a fcut s neasc

apa dintr-un izvor de mult secat. inutul s-a nveselit. Iarba a nceput s creasc. Oamenii au
ieit la cmp, s fac noi semnturi.
Drept mulumire fluviului, Sisif i-a spus unde se afl Zeus, ascuns, cu prada lui.
Ba i-a mrturisit c fata avea acuma un copil, ce purta numele Eac.
Asopos a fugit s-o caute. Era att de mnios, c Zeus - ct e el de Zeus - s-a cam temut s
nu peasc n acea ziu vreo ruine. Mai ales nu-i era pe plac s i se dovedeasc fapta.
Atunci, i-a prefcut iubita ntr-o bucat de pmnt, pe care a zvrlit-o-n mare.
Fluviul n-a mai avut ce face; a trebuit s se ntoarc n albia lui prsit. Fata a rmas
insul scldat de albastrul mrii. Iar fiul ei, micul Eac, crescut acolo-n
insul, de nite oameni milostivi, a ajuns rege mai trziu.
Lui Zeus nu i-a fost destul.
- Dar fluviul are i-alte fete, i spunea el zeului Hermes. Cea mai frumoas-i
Antiopa, i ea va fi soia mea...
Precum a zis a i fcut. S-a preschimbat ntr-un satir- ntr-un satir ncornorat, dar cu
chip ademenitor - i a pndit-o pe-Antiopa, cnd adormise-ntr-un umbrar. i fata, neavnd ce
face, a trebuit s se-nvoiasc. A devenit soia lui.
Copiii ei au fost doi gemeni, Zetos i Amfion, pe nume: strmoi ai regilor din Teba.

O nimf din cortegiul zeiei Artemis


Asopos i plngea destinul. Dar Zeus hohotea n slav i i spunea pristavului:
- Hermes, ce fat crezi tu, oare, c merit cinstirea-nalt de a-mi pleca ochii spre ea?
- tiu eu, stpne? zicea Hermes. mi pare mie, sau aa e? Nu cred c-i alta mai
frumoas dect Calisto, nimfa care o nsoete n cortegiu pe Artemis, la vntoare...
- Privirea ta e ager, a rs cu hohote stpnul. Eti gnd din gndul meu, biete. ntradevr, nu-i alta care s merite, mai mult ca dnsa, cinstea de-a-mi deveni soie...
- Bine, dar nimfele acestea au jurat fiicei tale, Zeus, c vor rmne ne-ntinate. Zeia
Artemis ucide nimfele sale din cortegiu, dac i calc jurmntul... Calisto nu o s primeasc
a-i fi soie. i va fi team.
- Nu, Hermes, te neli, te-asigur, i-a spus pristavului stpnul. Nimfei nici n-o s-i fie
team. Iat ce fac...
i, ntr-o clip Zeus a luat nfiarea copilei sale, Artemis. Pe umeri inea, ca i dnsa, un
arc miestru de argint i-o tolb plin cu sgei. Mergnd cu pas uor, prin muni, i-a tiat calea
lui Calisto. Cu voce limpede, de fat, i-a poruncit nimfei s vin la pieptul su i-a srutat-o.
Calisto, nebnuitoare, se bucura c-i strns-n brae i srutat de zei.
Deodat, Zeus i-a luat chipul su majestuos, impuntor, i a rostit ctre Calisto:
- De azi vei fi soia mea. Fiul tu o s-ntemeieze regatul din Arcadia!
Cnd a-neles nelciunea, nimfa a nceput s ipe i a fugit ca o nluc, plngnd,
spre inima pdurii. Artemis cea adevrat, auzind ipetele fetei, a trimis nimfele s-o cheme.
Calisto s-a nfiat tremurtoare, nlcrimat, i-a czut n genunchi zeiei i a rugat-o s o ierte.
Se ruga biata s o ierte, dei nu avea nici o vin.
Artemis se uita la nimf, avnd o cut-ntre sprncene. Fr s dea nici un rspuns, a cerut
arcul i-o, sgeat i a intit-o pe Calisto.
Zeus, care era acolo ascuns n dosul unor arbori, a vrut s-i scape victima de sub sgeata
fiicei sale. Fcnd un semn, a preschimbat-o pe Calisto ntr-o ursoaic. Ursoaica a-ncercat s
scape i s se urce-ntr-un copac. Atta numai c zeia arareori i greea inta. Fata a fost
lovit-n piept. Gemnd, s-a prbuit in iarb i sngele nevinovat a nroit pdurea toat.
S-a chinuit aa un timp. Mai nainte de-a muri a nscut un fecior, pe Arca.
Sfrindu-i fata zilele, trupul su a fost pus pe rug. i moart ea era frumoas. Ca s-i
pstreze frumuseea, Zeus a luat-o de pe rug i a azvrlit-o ntre stele, ivind o nou constelaie,
ce se numete Ursa mare.
Fiul su, Arca, dup cum i prevestise nsui Zeus, a-ntemeiat Arcadia, ara cea mai
ncnttoare ce se afla n acel timp, dup cum spun legendele. A vieuit el mult vreme, ns,
simind c i se-apropie ceasul din urm, l-a rugat pe tatl su ceresc, pe Zeus, s-l duc lng
mama lui. Zeus i-a mplinit dorina schimbndu-l, de asemenea, n alt constelaie care se
cheam Ursa mic.

Io e preschimbat n juninc
- Calisto este sus, pe bolt. Egina-i insul n mare. Destinul a voit ca eu s mi le pierd
pe amndou, glsuia Zeus ctre Hermes.
- Necazul n-are nici un drept s mohorasc fruntea ta. Sunt flori pe lume cte vrei. i
poi afla alte soii, i rspundea iretul Hermes.
i mai tria pe-atunci, n Argos ora vestit, nfloritor, o preoteas-n templul
Herei, ce purta numele de Io.
Tatl acestei fete, Io, era alt fluviu zeu, Inahos, ce uda ara Argolidei.
Zeus o vzuse pe Io cnd se sclda n zorii zilei. Din cer o urmrise lacom, cum se rotea
domol prin unde i se ivea deasupra apei, ca o petal de argint.
Fecioara Io, terminndu-i scldatul ntr-o diminea, se ndrepta spre rm, storcndu-i
cosiele blaie, lungi, ridicnd braele spre soare. Zeus, neostoitul Zeus, ce o pndea din slava
lui, s-a repezit-naintea fetei.
Io s-a-nspimntat de moarte. A fugit iute, ca o ciut, pe esul nroit de soare. Voia sse
ntoarc-n fluviu. La adpostul tatlui, era mai greu s-o prind Zeus. Dar Zeus i-a-ncruntat
privirea, i peste fluviu s-a lsat un nor mai negru dect noaptea. Io s-a rtcit prin bezn.
Zeus s-a apropiat de ea i-a-mbriat-o cu de-a sila.n acest timp, zeia Hera i cuta soul
peste tot.
Unde o fi plecat iar Zeus?" se-ntreba ea i cerceta cu ochii lumea-n lung i-n lat.
Pmntul era luminat de soare, ca n orice zi, numai n Argos se lsase un
ntuneric neptruns. Zeia, cam bnuitoare, a poruncit s i se-aduc un nor de aur i,
pe loc, s-a cobort n Argolida. Ajuns tocmai lng fluviu, Hera a nceput s strige:
- Stpne!... Zeus!... Unde eti?...
N-a rspuns nimeni, se-nelege. Zeus tcea, n ntuneric, spernd c nu va fi zrit. Dar
Hera, bnuind, pesemne, c Zeus totui este-acolo, a poruncit norilor negri s se mprtie-n
vzduh.
Norii s-au ridicat n sus i s-au mprtiat ca fumul. Atta c iretul Zeus, ca s
nu fie prins, schimbase fata-ntr-o juninc i sta, nevinovat, alturi.
- De unde e juninca asta? l-a iscodit zeia Hera.
- Nu tiu. A ieit din pmnt. E o juninc fermecat! a trntit Zeus o minciun.
- De e aa, s mi-o dai mie! a rostit Hera, ascuit. - i-o dau, cum nu! A rspuns
Zeus, dornic s-i sting bnuiala soiei sale din Olimp.

Monstrul Argus ncepe s-o chinuiasc pe Io


Hera n-a ateptat s-i dea Zeus nc o-ncuviinare. A luat pe fiica lui Inahos - astfel
schimbat n juninc. I-a pus de gt un lan de-aram i-a-ncredinat-o unui monstru, un
slujitor de-ncredere, ce-avea tot corpul presrat cu zeci de ochi ptrunztori. Monstrul acesta,
lxvi

numit Argus
, vedea n toate prile: sus, jos, n pri i-n spate, vedea i-n bezne i
n ap. Nici o micare nu scpa ochilor si venic la pnd. Abia dac n timpul nopii cte
doi ochi se odihneau, unul n fa, altu- n spate, pe rnd, o clip fiecare; dar ceilali
rmneau de straj, bgau de seam oriice.
Acestui monstru i-a dat Hera pe fiica fluviului Inahos i i-a grit n acest fel:
- Argus, s iei juninca asta. Eu bnuiesc c e o fat. Tu s mi-o duci ct mai departe, s
n-o mai poat vedea Zeus. Acolo s mi-o chinuieti, ct te-i pricepe tu mai bine...
Monstrul a luat de lan juninca i a purtat-o peste muni, peste cmpii i peste ape. Nu i
ddea voie s pasc dect o iarb vestejit, frunze plite i amare, iar ap nu putea s bea
dect din bli cu srtur, nnmolite, putrede. Noaptea, o aducea s doarm pe locuri ct
mai umede, mai ngheate, mai btute de vnturile cele reci, lsnd-o prad frigului.
Io vrsa lacrimi amare. tia c e nevinovat. Zeus, din cer, o oropsise. i-n loc s
dobndeasc mil, cum se cuvine aceluia ce sufer, Hera o urgisea mai ru. i tot ducnd-o
monstrul Argus, prin lumea larg, pe copil, au ajuns, ntr-o bun zi, n ara fluviului Inahos.
Tocmai atunci erau pe rmuri btrnul fluviu zeu, Inahos, i cu surorile-i iubite.
Vorbeau cu toii despre ea.
- Unde-o fi Io a noastr? se tnguia ncet btrnul. Simt c m sting, m sting cu zile.
Ea mi era cldura vieii i mngierea clipelor de btrnee ce m-apas...

- Surioara noastr dulce, blnd, ce-nveselea ntreg palatul cu rsetele ei zglobii, care
cnta din zori n noapte, pe unde-o rtci, srmana? se ntrebau i fetele.
Io era la deprtare de civa pai i-i auzea.
- Eu sunt... Eu sunt Io a voastr... Privii-m cum am ajuns mugea copilandurerat.
Vznd c tatl i surorile n-aveau cum s o neleag, ea i-a zgriat, cu mult trud, pe
rmul nisipos al apei, numele - Io - cu copita.
- Juninca asta-i fermecat! au strigat toate fetele. tie s scrie cu copita. Hai s citim i
noi ce-a scris.
- Io!... Da, da, da, Io scrie... a rostit fluviul zeu, Inahos. Btrnul se i repezise de gtul
fetei sale dragi. Plngnd cu ipete, Inahos i mngiia pielea rnit de lanurile de aram.
- Aducei leacuri, oblojeli!... Aducei iute!... striga dnsul. Pstorule nelegiuit, zeii au s te
pedepseasc, fiindc loveti un animal sub care se ascunde-o fat...
Ct timp s-au petrecut acestea, monstrul cel de credin-al Herei se aruncase-n apa rece
ca s-i mprospteze trupul. Auzind ns pe Inahos c l blestem-n acest fel, s-a sltat
repede din unde:
- Ferete-te, btrne,-n lturi, a rcnit el. N-o mnia cumva pe Hera, ce ocrotete-acest
inut, pentru c s-ar putea s-i schimbe toate copilele la fel...
A tras api tare de lan, trnd juninca-n urma lui. Tatl se aruncase jos, lovindu-i
fruntea, hohotind:
- E dus mngierea mea... Duse mi sunt orice ndejdi... Fetele i smulgeau i ele
prul din cap i se jeleau:
- Io! ... Iubita noastr sor! Eti osndit pe nedrept. i noi ct vom tri pe lume,
vom lcrima n urma ta...

Zeus hotrte moartea lui Argus


Argus nu s-a uitat n urm. N-a ascultat plnsetul lor. A dus juninca mai departe, pn
ce a gsit, n drum, nite puni cu iarb ars. Aici a legat-o pe Io de un ru, cu lanu-i
greu. El ns s-a urcat pe-un munte, umbrit de arbori rmuroi. De-acolo priveghea n zare,
s nu se-apropie nici un om, ce ar putea s-i dea lui Io vreun ajutor orict de mic.
Erau atta de departe i-att de bine-o ascundea Argus pe Io-n acel loc, nct abia deo vedea Zeus.
,,E prea destul suferin pe care o ndur Io, nevinovat precum e!... a cugetat n sine
Zeus. A venit vremea s-o ajut. M-a blestemat fluviul Inahos. mi fac iari prea muli
dumani..."
A chemat deci pe zeul Hermes i i-a cerut s plece-n grab spre locul unde era Io.
- Ai s-l ucizi pe monstrul Argus, i-a poruncit Zeus lui Hermes. Cum? Te
privete. Eti viclean i priceput n treburi de-astea...
i-a pus Hermes aripile la plrie, i la umeri, i la picioarele-i mai iui dect e vntu-n
vijelie. A pus sub hain secera de diamant cu care Cronos l sfrtecase pe Uranus, n btlia
dintre ei. A luat n mn caduceul i a zburat ca un vrtej...
A tot zburat, a tot zburat, pn ce a ajuns n locul unde monstrul zeiei Hera pzea pe
fiica lui Inahos cu-att de mare strnicie.
Sosind acolo, zeul Hermes i-a dat deoparte-aripile i a lovit cu caduceul ntr-un tufi de
bozie. Cum a lovit cu caduceul, tufiul s-a schimbat pe loc n douzeci de capre roii i
douzeci de iezi blai, avnd pe lng ei un ap cu prul negru, pcur. Hermes i-a scos din
sn un nai. A nceput s-i mne turma, cntnd din nai, fermector.
De pe-nlimea unde sta, Argus l-a i vzut pe Hermes.
- Cine eti, mi? i-a strigat el.
- Sunt un srman pstor de capre, nu vezi? i-a dat rspunsul Hermes.
- Frumos mai cni, ia vino-ncoace!... Acolo iarba e plit, aici e gras... i-s izvoare, s-i
tot adpi cpriele. Urc-te sus! E i rcoare. i tu poi s te odihneti. Iar mie-mi vei cnta din
fluier. Dar vai, ce fluier e acela? N-am mai vzut. Fcut din trestii?... Frumos mai tii s cni,
biete!...
Hermes se face-nti c nu vrea s urce-n munte, lng Argus; pn la urm se- nvoiete.
Incet-ncet i urc turma, cntnd mereu, mereu, din nai. Lui Argus i se nchid ochii. Asta i
urmrete Hermes. S-adoarm monstrul ce pzete pe fiica fluviului Inahos, i s-l ucid.

Asta vrea. Monstrului i se nchid ochii, sub cntecul duios din nai. Nu nc toi. Mai sunt
de straj, ici-colo, cte undi.
- Spune-mi, pstorule iubit, rostete Argus moind, cine a nscocit unealta din care
cni aa frumos?
Pstorul prefcut i spune, cu glas domol, adormitor, despre un zeu, pe nume Pan. i-i
spune Hermes, i tot spune, cum zeul a-ntlnit o nimf i... zeul Pan s-a- ndrgostit...
Vocea lui Hermes e ca vntul, cnd sufl prin frunziuri vara.
Argus a adormit de tot. Pentru ntia oar Argus nu are nici un ochi deschis.
Sforie-n tihn i viseaz. Viseaz despre zeul Pan i despre o unealt nou, pentru cntat,
numit nai. Hermes i duce caduceul peste tot trupul monstrului. Iar caduceul mngie ochii
lui Argus, ca s-adoarm tot mai adnc, ca-ntr-un mormnt. Puterea lui este sfrit. Hermes i
schimb uittura cea plin de bunvoin i se ncrunt uciga. De sub vemntul de
pstor i scoate arma ascuit. i scoate arma i lovete grumazul gros ai monstrului.
Capul s-a desprit de trunchi, rostogolindu-se pe vi.
Hermes mpinge cu piciorul i trunchiul celui ce fusese strjerul de credin al Herei.
Capul i trunchiul se zdrobesc. Muntele s-a-nroit de snge. Ochii lui Argus s- au desprins i
de pe cap i de pe trunchi, i-s risipii mai peste tot.

Io i recapt vechea nfiare


Zeul pristav nu st pe gnduri i rupe lanul de aram, care o priponea pe Io.
Juninca liber, scpat de sub cumplita priveghere, pornete-n goan ctre cas, n timp ce
Hermes i aaz la loc miestrele-i aripi i se ridic-n zbor spre Zeus, ca s-i arate ce-a fcut.
Nici nu zburase bine Hermes i s-a ivit zeia Hera. A strns ochii monstrului
Argus, czui pe vi, czui pe coaste. I-a strns n poala ei pe toi.
Dar ce s fac acum cu ei? se ntreba zeia Hera. Gndeam s-o urmresc pe Io. Nu vreau
s-mi scape fata asta!"
Voia s-i pun pe o stnc, dar a zrit jos, in cmpie, trecnd o pasre: punul. Coada
punului, rotat, i-a plcut mult zeiei Hera.
E numai bun de-ncrustat coada punului, cu ochii cei risipii ai monstrului!" a cugetat
zeia Hera.
Ea a luat ochii strni n poal, i-a prins de coada cea rotat, ca nite pietre nestemate,
i a rostit ctre pun:
- Pentru c pori ochii lui Argus, ochii ce m-au slujit pe mine, tu ai s fii
pasrea mea...
i-ntr-adevr, din acea clip, legendele ne spun c Hera n-a avut pasre mai drag dect
punul cel rotat, cu coada lui strlucitoare.
Numai c-ndat dup-aceea, zeia Hera s-a pornit s-o urmreasc pe juninc, s nu
poat ajunge-n ara unde se afla tatl su.
Ea poruncete unei furii s se transforme ntr-o streche. Strechea o-neap pe juninc.
Parc o taie c-un cuit. De spaim, Io trece-n goan printr-o pdure, pe-o cmpie, i peste vi,
i peste dealuri. Se rtcete. Uit drumul. i fuge, fuge, nepat necontenit de acea streche.
Ea ocolete tot pmntul. Sciii o vd prin ara lor. Prometeu, fiul de titan, nlnuit de zei pe
Elbrus, o vede i i d curaj.
Prin Asia gonete Io i se arunc-n apa mrii s-i rcoreasc trupul ars deneptura furiei, n valurile reci i repezi. Strbate mrile not i-ajunge-n ara egiptean.
Nilul, cu apa lui mloas, curgea - oglind-mpurpurat de asfinitul soarelui. Pe rmul
su alearg Io. Cade-n genunchi, fr puteri. Ridic fruntea ctre cer. Mugete-adnc, i-n
limba ei cere lui Zeus ndurare. Mai bine zeii s-i ia viaa; de mii i mii de ori era mai bine
dac se neca n valuri, dect s ndure atta, nevinovat, pe pmnt.
Din cer, nsi stpnul, Zeus, vede c rzbunarea Herei e mult prea mare, i a- ntrecut
orice msur. Cu carul su de aur, Zeus coboar grabnic n Egipt. Ii pune mna grea pe
spate junincii albe i... minune! ... prul de animal i cade, se vede pielea mtsoas
coarnele i se rup din frunte pe spate, ntr-un val de aur, cosiele i se revars, umede, ca n
ziua-n care Zeus cta din cer la ea. cuprins de gnduri ptimae.
Io, nc nfricoat, se salt repede din tin. Picioarele i minile i sunt aa precum erau
n vremea cnd slluia la tatl su, fluviu Inahos. i vine greu parc s cread c nu mai
este animal. Vorbete, strig, rde, cnt i, uluit, i ascult glasul i hohotul senin. Totul era
ca mai-nainte.

i, pentru c-i venise ceasul, dnsa s-a tras lng un mal. Acolo a nscut un fiu lui
Zeus, tatlui ceresc. Feciorul s-a numit Epafos.
Regele din Egipt, Osiris, vznd-o pe frumoasa Io, s-a-ndrgostit nebun de ea i a
cerut-o de soie. Astfel a devenit regin Io n ara egiptean. Dup ce ei s-au stins din via,
preoii le-au fcut altare, numind-o pe regin: Isis.
Pe tron, ca rege n Egipt, a fost urcat fiul lui Io. Cnd a murit i el, de-asemeni preoii
i s-au nchinat i l-au slvit, zicndu-i Apis.

Rpirea Europei
In timpul cnd srmana Io era nc trt-n lanuri de Argus, monstrul ne-ndurat, Zeus
i aplecase ochii spre alt fat pmntean. Era o tnr prines, fiica lui Agenor, un rege
care domnea-n Fenicia.
Prinesa se juca-ntr-o zi, cu prietenele sale bune, pe-o pajite, la rmul mrii. In cntece
se povestete c fetele strngeau n couri trandafiri roii din boschete, pentru altarul
Afroditei, mndra zei-a dragostei.
Cntnd voioase i zburdnd, ele nici n-au bgat de seam cnd s-a ivit un taur falnic,
cu pr galben ca aurul i ochi albatri cum e bolta senin a Feniciei.
Zeus se preschimbase-n taur. Se-amestecase-ntr-o cireada, care ptea pe malul mrii.
Dar, mai-nainte, poruncise fiului su, pristavul Hermes, s se prefac n pstor i s goneasc
vitele spre pajitea unde era ceata de fete feniciene.
Inghesuindu-se-n cireada minat de pristavul Hermes, Zeus s-a apropiat, pe- ncetul, de
locul de-unde culegea Europa trandafiri roii pentru altarul Afroditei.
Hermes a mnat mai departe cireada, ctre o pdure. Nu a rmas pe pajite dect
stpnul din Olimp, schimbat n taurul de aur.
In acea clip l-au vzut mai multe fete i-au strigat:
- Europa, vino s te miri... N-ai mai vzut astfel de taur. Prul lui e ca aurul, ochii ca
bolta cea senin, pe fruntea lat poart coarne ncovoiate, tot de aur, i-o pat de argint
lucete pe cretetu-i strlucitor.
Fata de rege s-a grbit s vin pn lng taur.
- Aa e, s-a mirat i dnsa. Ochii acestui animal par ochi de om, parc griesc. Ce vrea
s spun nu-neleg. Ins, de bun seam, iat-l, ne face semn s ne urcm pe preaputernica-i
spinare... i s ne plimbe. Asta vrea...
- Da, da! au spus i celelalte copile, ntr-un singur glas. Cu capul face semn spre noi, s
ne urcm i s pornim cu el pe rmurile mrii. Numai c nou ne e fric. Cum? Tu, Europa,
ndrzneti?
- Eu ndrznesc, a rspuns dnsa. Privii-l doar ce blnd e. Din botul lui se-mprtie
miros de flori, ba... parc... stai!... mireasm de ambrozie.
i, fr nici o chibzuial, Europa salt graioas pe taurul neltor. Acesta se ridicndat, pornind cu paii-i majestuoi, nti ncet, apoi mai iute, apoi n goan, i- n sfrit searunc-n valurile verzi. Se-arunc... i noat, noat, mai ctre larg, mai ctre larg...
Europa, cnd se vede-n valuri, plnge i ip-nfricoat:
- Vai, ce m fac, surorilor? Nu m lsai s pier n mare! Vestii pe tata, s trimit
corbiile-n urma mea i s m scape de la moarte...
Dar taurul cu pr de aur, mugind cu glas de trmbi, i purta prada mult mai iute
dect puteau corbiile regelui Agenor s zboare pe-ntinsul verde-al apelor.
Zadarnic au purces corbii i oameni vrednici dup fat. Taurul luneca pe ape, repede,
repede ca vntul. Poseidon, zeul mrilor, nconjurat de nereide, mblnzea marea-n calea lor.
Vntul i mngia copilei prul blai i inelat. O muzic tulburtoare se rspndea jur mprejur,
iar taurul, Zeus, mugea, strigndu-i tare biruina.
Fata era nspimntat. Plutiser ntreaga zi, i-abia acuma, pe-nserate, vedea un
rm, n deprtri.
Ctre rmul acesta, Zeus i duce prada i o las la poalele unui stejar. Apoi, dispare ca
prin farmec.
Nu trece mult i se ivete, acolo, sub copac, un tnr. Tnrul vine lng dnsa. Are un
chip atrgtor i-o vorb ademenitoare.
- Cine eti tu? ntreab el, n ochi c-un zmbet victorios.
(Dar tnrul acela era tot Zeus. i luase alt nfiare, numai i numai ca s-nele i

pe copila fenician.)
- Numele meu este Europa, rspunde ea. Un taur m-a rpit din ara printelui meu,
Agenor, care se afl-n Asia i, notnd spre asfinit, m-a dus n locurile astea... Spune-mi tu,
tinere voinic, poi s mi fii de ajutor? Poi s m ocroteti cumva?
- Cum s nu! ... griete el. Sunt regele inutului. Nimeni ca mine n-ar putea
s-i dea atta ajutor. Numai c-n schimb, i cer i eu s-mi fii soie, preafrumoaso!...
Fr prini i fr rude, lipsit i de orice prieteni, Europa plnge.
- Primesc, optete ncet ea. Sunt singur i fr sprijin... Zeus o prinde de mijloc:
- Vei fi regina insulei, i spune, pentru c insul mi-e ara. n noaptea asta vom dormi
aici, lng stejar, dar mine-am s te duc, Europa, n oraul unde domnesc, unde-i palatul meu
regal...

Afrodita i aduce mngiere copilei lui Agenor


Trziu, trziu, spre diminea, trezindu-se din somn, Europa vede c a fost prsit de
tnrul care spunea c e regele insulei.
Dorul de cas, de prini, ncepe s o mistuie. Inima ei e-ndurerat. Privete cerul
sngeriu i marea vnt inspumat. Privete, plnge i suspin:
- Pe unde sunt?... Ce s m fac? Voi fi o roab preaumil a cine tie crui rege...
Ruinea, jalea m doboar. Mai bine vreau s pier din lume. Uite, aici este stejarul. Am s manin cu cingtoarea de ramurile sale lungi, sau nu, mai bine urc pe stnc, iat, pe stnca
nnegrit, care se pleac peste ap... iar apa fierbe dedesubt. De-acolo nu mai pot scpa...
Europa se i ridicase, gata s urce pe o stnc i s s-azvrle-n apa mrii. Deodat, simte
lng dnsa o adiere parfumat i-un zvon de cntece duioase. Se- ntoarce iute i zrete,
ntr-o lumin orbitoare, pe Afrodita, pe zeia ce ocrotete dragostea.
Zeia i oprete pasul, i pune palma pe cosie i-o mngie, dndu-i curaj.
- Nu plnge, draga mea, i spune. Taurul care te-a rpit a fost nsui stpnul lumii. i
tnrul ce te-a cerut, s-i fii soie, e tot el. Deci bucur-te, drag fat! Tu-i eti nevast pe
pmnt, aa precum i este Hera, la noi, n muntele Olimp. Numele tu o s rmn
nemuritor, fiindc pmntul pe care Zeus te-a adus o s poarte, n viitor, numele tu... pe
lng Asia btrn, va fi Europa tnr.
Astfel a glsuit zeia ctre Europa i, apucnd-o lin de mijloc, a dus-o ctre un ora, ce
se afla nu prea departe-n insul. Europa i-a nscut lui Zeus doi fii vestii. Unul va fi regele
Cretei

lxxii

, iar cellalt, judector al umbrelor de sub pmnt.

Hera si copiii ei
Cu toate astea, n Olimp domnea o singur zei, mndra i preafrumoasa Hera,
soia marelui stpn. Cnd Hera ptrundea-n Olimp, toi ceilali zei se ridicau i- o salutau
plini de respect.
Mnia ei strnea furtun, ca i-a lui Zeus, glas de tunet. Putea s dea - tot ca i dnsul porunci stihiilor. i de se frmnta n jil, Olimpul se cutremura.

Pedepsirea Cheloneei
Despre cstoria ei cu Zeus se povesteau destule lucruri. Fusese-o nunt n Olimp, mai
mare ca oricare alta. La nunt au fost poftii zeii i semizeii, ba i genii i nimfe, care miunau
i pe pmnt, ca i n ape. Toi le-au adus daruri de pre. Numai o nimf, Cheloneea, n-a vrut
cu nici un chip s vin. Locul ei, hotrt la mas, se vedea gol.
Zeus a poruncit lui Hermes s plece grabnic dup nimf i s-o aduc negreit.
Dar nimfa tot n-a vrut s vin, ba a mai rs chiar i de miri.
- Zeus? Cte mirese-o s mai aib? se pare c-ar fi grit nimfa, batjocorindu-l
pe stpn. Mai bine stau la mine-acas...

Zeus s-a mniat cumplit, pentru c Hera se-ncruntase, auzind astfel de rspuns, i a
grit ctre meseni:
- Ca o pedeaps, Cheloneei s i se curme, pe loc, graiul. Graiul cu care a- ndrznit s
spun despre mine vorbe nesbuite i prosteti. Casa s-i cad n spinare i astfel s i-o
poarte venic... S se prefac ntr-o broasc. Broasc estoas. Poruncesc!... Iar noi, ceilali, s
urmm nunta...
Hera s-a-nveselit din nou, i nunta a urmat n voie, n timp ce nimfa, Cheloneea, se
prefcuse ntr-o broasc, ce-i purta casa n spinare, precum i hotrse Zeus.
Sfrindu-se apoi cu masa, au pornit toi ctre palatul unde avea s locuiasc zeia Hera,
n Olimp. In acea zi, i-a dat stpnul voie Herei s mearg naintea lui, deoarece urma s-i fie
soie pentru totdeauna.
.

Cortegiul se-ncepea cu Hera, avnd n mna dreapt sceptru. Zeus venea n urma ei,
avnd i el n stnga sceptrul i-n dreapta fulgerele lucii, pe care le strngea-n mnunchi,
semnul puterii de stpn.
Sceptrul soiei sale, Hera, avea n vrf un cuc micu. Cucul fusese pus acolo, nu numai
pentru c vestete lumii mult ateptata primvar, i nflorirea, i sperana, ci fiindc... se mai
povestea...
Zeus a nelat-o i pe Hera
Se povestea, ntr-o legend, c Zeus i-o fcuse soa pe Hera printr-o- neltorie. n
timpul unei ierni geroase, Zeus s-a prefcut n cuc. Cucul, ipnd i tremurnd, se apropiase de
fecioar. Se prefcea c-i este frig. Ea s-a nduioat de cuc i l-a vrt re-pede-n sn, dar Zeus
s-a fcut brbat i i-a cerut a-i fi soie.
Atuncea Hera s-a-nvoit s fac nunta cu stpnul, nunta cea mare din Olimp.
Ca dar, la nunt, a primit de la brbatul su izvorul care a fost numit Canatos, i se
gsea n Nauplin. Aici avea dreptul zeia s vie-n fiecare an i s se scalde-n ap clar.
Scldndu-se, zeia Hera sporea mai mult n frumusee.
Legenda spune despre Hera c i ungea, dup scldat, trupul su alb, ncnttor, cu o
esen-mbttoare, ai crei aburi parfumai se-mprtiau n toat lumea, la cea mai mic
adiere. n jurul frunii i strngea cosia-i lung, mtsoas. Pe sn i aduna vemntul,
fcut cu mult miestrie, de cea mai bun estoare, Palas-Atena, n Olimp, i i1 prindea
cu o agraf din aurul cel mai curat. Urechile-i micue, roze, erau i ele-mpodobite cu cercei
scumpi i lefuii de meterul Hefaistos. Iar pe umr i punea un vl, mult mai strlucitor
dect e soarele-n amiaz.
Vznd-o ct e de frumoas, soul ei, Zeus, sta-mpietrit i i spunea, strfulgerat de o
simire-nflcrat:
- O!... Niciodat... niciodat inima mea n-a fost mai plin de dragoste pentru vreo fat
sau vreo femeie, zei, nimf, muritoare, cum este astzi pentru tine...
Zeia Hera se mndrea adeseori cu-aceste vorbe, pe care i le spunea Zeus. inea la
frumuseea ei, i dac i-o nesocotea vreo muritoare, pe pmnt, o pedepsea ngrozitor.
Aa a ptimit o fat, cu numele de Antigona, ce se ludase, ntr-o zi, c are prul
mai frumos. Zeia a schimbat n erpi cosiele lungi ale fetei. Altei copile, care- au spus c
feele lor sunt mai albe dect ale zeiei Hera, i-au vzut tinerii obraji mncai, pn la os, de
lepr.

Gelozia i arat colii


Zeia, dup nunta sa, spunea celorlali zei c are o csnicie fericit. Ea trebuia s
spun astfel, fiindc era ocrotitoarea familiei, copiilor, fetelor ce se logodeau i a femeilor
mritate. Trebuia, deci, s fie pild. Dar orict s-ar fi ludat Hera c peste csnicia ei nu se
abate nici o umbr, lumea tia, aflase totul... tia de purtrile lui Zeus. Cine nu auzise, oare,
c Zeus. o-nela mereu, fugind ntruna dup nimfe i dup fete pmntene, cnd n-alerga
dup zeie?...
Hera le urmrea, dealtminteri, cu ura ei nempcat, pe toate fetele acestea. Ba nc se
mai povestete c, nfuriat ru pe Zeus i necredina lui, Zeia i-a prsit cndva cminul i
a fugit pe-un nor de aur tocmai n insula Eubeea.
Ca s o poat-ntoarce-acas pe soia sa, fugara Hera, Zeus a poruncit ndat fiului su,
Hefaistos, s-i dltuiasc-n lemn o fat. A pus aceast statu, acoperit toat-n vluri, ntrun car miestrit din aur i, stnd alturea de ea, se preumbla-n toat Elada.
- M-nsor cu fata ce se afl alturea de mine-n car! spunea Zeus tuturor.
Hera, aflnd aceast veste, roas n inim de ciud, a pndit carul cnd trecea. S-a

repezit n car, cu furie, smulgnd vemintele de vluri, ce-mpodobeau trupul de lemn.


Zeus rdea cu hohote, i Hera a-neles, desigur, c a fost numai pclit. Aa s-au
mpcat din nou.
Alteori ns, gelozia ducea la certuri zgomotoase, care durau timp ndelung. Zeus i
repeta zeiei c nu i-a dat feciori pe plac, i de-asta-i necredincios, fiindc mai vrea i ali copii.
Numai c Hera-i amintea c mai avea i dou fete. Una din ele, Ilitia, se ngrijea de toi copiii,
atunci cnd se iveau pe lume. Cealalt, Hebe, graioas, era paharnic n cer, fiind i zeia
tinereii.
- Degeaba spui c-i graioas Hebe a ta, rspundea Zeus. Uii c-ntr-o zi s-a-mpiedicat,
tocmai cnd ne servea la mas, i zeii au pufnit n rs? Chiar pentru asta
am s-o schimb din slujba de paharnic, i-am s-o-nlocuiesc c-un tnr, un fiu de rege:
Ganimede. Precum a spus, a i fcut. Zeus a-nlocuit pe Hebe cu fiul regelui din Troia, spre
marele necaz al Herei.
Hera pune la cale s-l rstoarne pe Zeus, ns nici Hera n-a rmas datoare.
La rndul su, nverunat pentru attea umiline, s-a neles cu zeii Poseidon, Apolo i
Atena, i toi au pus la cale s-l doboare pe Zeus. Ba chiar s-l i nchid n Tartarul lui
Hades..
Doar o zei, Tetis, care aflase taina, a chemat un gigant cu o sut de brae, pe nume
Briareu, s vin-n ajutorul lui Zeus n Olimp. Iar Briareu, gigantul, cu fora lui uria, s-a
repezit n cer, micndu-i dintr-o dat toate cele o sut de brae ale sale, rcnind iameninnd.
Zeii nspimntai au i prsit lupta. Rzvrtirea pus la cale a fost zdrnicit.
Ca rzbunare, Zeus i-a gonit pe Poseidon, stpnul mrilor, i pe zeul Apolo, din muntele
Oimp. A iertat-o pe-Atena, fa de care el avea o slbiciune. n schimb, a pedepsit-o pe Hera
cu asprime, nlnuind-o zdravn i-agnd-o de bolt, cu dou nicovale mari prinse de
picioare. Au trebuit s vie toi zeii i s-l roage aproape n genunchi ca s-o ierte pe Hera. Dar
numai dup-o vreme destul de-ndelungat i dup rugmini multe, struitoare, Zeus s-anduplecat, slobozind pe Hera din lanuri, pocit. I-a iertat i pe ceilali.

Un dar amgitor
Hefaistos, n timpul cnd se afla la Tetis, n adncimea mrii, i artase totui talentul
deosebit n multe meteuguri. Vreme de nou ani, ct locuise-acolo, fcuse nimfelor podoabe
minunate: brri ncolcite, agrafe pentru rochii, inele preioase, cheutori la veminte, salbe,
centuri, mrgele i cte i mai cte.
Crescnd ceva mai mare, a ndrznit s plece din apa verde-a mrii. S-a ntors n
Olimp i-a adus mamei sale un dar lucrat de dnsul.
Era un jil de aur, fcut cu miestrie.
Hera, nespus de ncntat, l-a primit. S-a aezat pe jil, ca si se odihneasc.
Dar cnd a vrut zeia s se ridice iari - pas s mai izbuteasc. Parc era lipit,
parc btut-n cuie.
Hefaistos, isteul, se rzbunase stranic pe mama sa, pe Hera, care l aruncase n
valurile mrii i care-l schilodise, fiindc tot ea-l nscuse atta de urt.
Hera ameninase, ipase, se zbtuse. Fr folos, cci zeul Hefaistos plecase nepstor
acas i se-ncuiase bine n fierria lui.
Atunci Hera-nfuriat, i-a poruncit lui Ares s se lupte cu chiopul i s dezlege vraja,
care-o inea legat de acel jil de aur.
chiopul l-a primit ns n ua fierriei pe Ares preaflosul, aruncndu-i n fa tciuni
aprini i spuz, i-aa l-a izgonit napoi, n Olimp.
Hera sta intuit pe scaun i se jelea. Ares privea la dnsa fr nici o putere. i ceilali
zei, de-asemeni, se cam temeau s-ncerce o lupt cu fierarul, cci zeul dovedise destul
iscusin i mult curaj n lupt, aa chiop cum era.
Noroc c-a venit tocmai la timp Dionisos, zeul viei de vie, un alt fiu al lui Zeus...

Hefaistos cere o rsplat mare

Zeul Dionisos a ncrcat cu vin o amfor de aur i a btut la ua fierarului, n Lemnos.


I-a rostit vorbe bune, i astfel l-a-mblnzit. I-a dat dup aceea s soarb puin vin. Puin...
nc puin... O cup... nc una... Pn ce furarul s-a ameit de tot.
Dionisos, vznd c zeul fierriei s-a-nveselit deodat, cptnd chef de glum, l-a luat
frumos de bra, i hai cu el, ontc... on-tc, n cer.
Hera i cu toi zeii s-au bucurat nespus cnd i-au vzut venind. i care mai de care l
ruga pe fierar s-o scape pe zei i s dezlege vraja.
Dar el se inea tare.
- i dau drumul, de-mi cerei, le rspundea hazliu, fcndu-le cu ochiul. Dar... ea m-a
oropsit... M-a aruncat din cer... i trebuie s plteasc. Un pre... care-l vreau eu...
- Legendele Olimpulul, voi.
- Ce pre vrei?... Ce pofteti?...
- Eu vreau s-mi dai ca soa pe dalba Afrodita...
- Ce spui!... Glumeti, pesemne...
- Ba nu glumesc deloc. Eu doar atta cer...
Toi zeii-au rmas mui. Cum? nsi Afrodita, zeia frumuseii i-a dragostei, divina,
pe care o iubeau mai toi nemuritorii, s fie-acuma soaa fierarului cel slut, ce- asud i
trudete, murdar, n fierrie?

Slutul se nsoar cu zeia frumuseii


- tiu ce gndii n tain: Hefaistos e slut!..." Ei i? Ce e cu asta?... a rostit fierarul. Ce
dac sunt aa?... Din vina mea sunt oare? Sau dintr-a lor?... Ce spunei
?
i-a artat cu mna sa aspr, noduroas, pe Zeus i pe Hera, silindu-i s-i aplece ochii
ctre pmnt.
- Dar eu muncesc, urmeaz i mai tare Hefaistos. Am fcut pe Pandora, fata aceea vie,
pe care mi-a cerut-o chiar tatl nostru, Zeus; i-un cine de argint, de straj unui rege; i
tauri care vars foc i scntei pe nri... i-un gigant de-aram; i arme pentru toi. Iar mie,
dou fete de aur, ce se mic i mi ascult voia, de parc ar fi vii, i m ajut-n mers... Cci
sunt schilod, aa e... M-a azvrlit chiar Hera n hu, cnd a vzut c m nscuse hd...
Uimii ascult zeii cuvintele acestea i clatin din umeri, plini nc de mnie. Dar dnsul
le mai spune:
- Vedei i voi c munca pereche e cu arta, deci i cu frumuseea. Munca sunt eu - eu,
cel hulit de voi - i frumuseea-i dnsa, divina Afrodita. Pe ea o vreau de soa i voi o s mi-o
dai, cci mie mi se cade. Altfel, rmne Hera aa, pe venicie...
Ce murmure!... Ce zgomot!... Ce vuiet fr noim!...
Hefaistos sta ns ca stnca n furtun, n neclintirea lui, i Hera se-nvoiete, nemaiavnd
ce face. Iar Zeus - ce s spun? - a-ncuviinat i el.
De cum au fcut nunta Hefaistos, fierarul, cu dulcea-i Afrodita, s-a dezlegat i vraja
ce-o intuia pe Hera, i s-a desprins regina din jilul fermecat.
S-a-ntors apoi fierarul la meteugul su. i-avea zeul Hefaistos attea fierrii! Una era
n Lemnos, n insula pietroas, unde-l zvrlise Zeus, cnd avusese cearta cu soaa lui, cu Hera.
Acolo lucra zeul, cu fiii si, cabirii, i c-un pitic, Chedalion. n insula Lipari i sub muntele
Etna mai avea nc dou stranice fierrii legate ntre ele printr-un drum subteran. i sub
vulcanul Etna, dup strvechi legende, se spune c sta Tifon, monstrul pe care Zeus l
doborse-n lupt i l nlnuise, rsturnnd peste dnsul povara unui munte. Cnd se mica
gigantul, strivit sub apsarea colosului de piatr, el gfia, -atuncea, din vulcan, neau
flcri i magm clocotit. Vulcanul erupea.
Ca nu cumva gigantul s scape din prinsoare, zeul i aezase prea greaua-i nicoval
chiar pe grumazul lui.
Pe-aceast nicoval, ajutat de ciclopi, lucra de zor arama, aurul i argintul, furind, cu
migal, zeci de minunii.
In sfrit, cea din urm, dar i cea mai vestit din fierriile n care muncea zeul era chiar
n Olimp. Aici a fcut dnsul armele lui Ahile i ale lui Enea, sceptrul lui Agamemnon,
sculpturile cu care era mpodobit palatul soarelui i multe alte lucruri.
Numai c, aa vrednic precum era, zeul acesta, care-ntruchipa focul i munca
miestrit, avea mereu necazuri...

Ticloia lui Ares


Chiar soaa, Afrodita, zeia frumuseii, i btea joc de el. Mai mult, l nela, fcnd ochi
dulci lui Ares. El a bgat de seam i-a furit o plas cu fire nevzute; s- a fcut apoi c
pleac de acas. Cum a plecat fierarul, s-a ivit zeul Ares acolo-n fierrie. A luat-o pe zei n
brae, s-o srute; dar plasa fermecat le-a czut n spate i i-a prins pe-amndoi. Nu mai putea
s fac o singur micare. Hefaistos s-a-ntors atunci i a strigat, chemnd zei i zeie s vadnelciunea frnelui nemernic:
- O, Zeus prea puternic i voi, nemuritori, venii, venii mai iute, ca s-i vedei i voi i
s-i dispreuii!... Pentru c sunt beteag, frumoasa Afrodita a socotit cu cale s m
batjocoreasc i l-a-ndrgit pe Ares, care este mai chipe, dibaci, dar ticlos...
Zeii, venind n grab, au nceput s rd... i-au rs... au rs... vzndu-i pe Ares iAfrodita, care se zvrcoleau ca petii ntr-o vre, pn cnd furarul i-a dezlegat, la urm, n
hazul tuturor.
Zeia, ruinat, a fugit s s-ascund-ntr-o insul, Cipru. Iar Ares a pornit spre
Tracia, o ar slbatic i rece, s scape de ocar.

Palas Atena
Aezii de-altadata spuneau c ntr-o vreme ar fi fost, n Olimp, o ceart-ntre toi zeii.
Acest prilej de ceart s-ar fi iscat din faptul c un rege, Cecrops, pusese temelie unui ora
vestit, n ara Aticii.
Iar zeii se sfdeau, care din ei anume va fi ocrotitorul acestui nou ora, deci cui i se
cuvine s i se fac temple, s i se-aduc daruri de ctre muritorii ce locuiau aici.
S-au certat mult vreme, dar, pn la sfrit, a rmas s s-aleag ntre zeul
Poseidon i zeia Atena.
Atunci, zeul Poseidon a ridicat tridentul, furca sa cu trei dini, i-a lovit ntr-o
piatr.
n locul unde zeul mrilor i-al furtunii nfipsese tridentul, stnca s-a despicat i s-a
ivit un cal vnt, cu coam lung i alb cum e valul.
Calul, aceast fiin pe care-o druia furtunosul Poseidon celor de pe pmnt, era
nc slbatic, bun doar s duc-n lupte rzboinicii, pe ale. Sforia cu mnie i necheza
puternic, izbind copita-n pietre, ori slta, plin de furie, i-i rotea ochii-n frunte, arztori ca
tciunii.
A mai lovit o dat Poseidon cu tridentul, i-a nit un izvor cu undele srate,
nvolburate-n spume, la fel cu apa mrii.
Poseidon a privit mndru n jurul su i a grit astfel:
- Druiesc dou lucruri de mare nsemntate supuilor lui Cecrops: calul, pentru
rzboaie i apa, s-o colinde... Eu le urez, adic, s fie lupttori, dar i navigatori, celor ce vor
strbate marea. Vor debarca pe rmuri... i le vor stpni, nfrngnd alte neamuri...
sporindu-i bogia... Tu ce le dai, Atena, fecioar- nfumurat?...
Atena mblnzete calul i druiete oamenilor mslinul
Atena a-ntins mna, fr nici un cuvnt, spre calul cel slbatic, ce tropotea furios i
sforia spre zare, ca vnturile mrii, cnd urzesc vijelia i sap gropi de ap i-nal muni de
valuri, urlnd nverunate.
Calul, ca prins de vraj, a-ncetat nechezatul. S-a apropiat de Atena. Ea i-a netezit
coama i i-a prins, pe grumaz, un cpstru de piele.
Calul, ce-l druise Poseidon pentru lupt, era domesticit. Puteau s-l foloseasc oamenii i
la munc, nu numai la rzboaie.
Apoi i-a-ndreptat lancea cu vrful spre pmnt.
Acolo unde boldul cel ascuit al lancei doar a atins pmntul, a ieit un vlstar, care a
crescut iute, fcndu-se un trunchi cu ramuri mldioase i frunze ca argintul sub prfuirea
vremii. i, printre frunze, pomul avea fructe verzui, ca nite nestemate topite n lumin.
Copacul plin de fructe rotunde, aromate, pe care-l hrzise Atena supuilor lui
Cecrops, a fost numit mslinul.
- Acesta-mi este darul! Poporul s aleag pe cine preuiete mai mult!... a zis Atena.

Unu-i d bogia, prin aventuri pe mare, prin lupte i mceluri, aa cum le ctig doar
zvnturatul Ares, iar altul v-o aduce prin roade dobndite din munc-n timp de pace.
Cecrops i-a strns supuii. i i-a pus s aleag: Ce soart vor s aib? i cum
doresc s fie? Navigatori, rzboinici? Sau doar agricultori, meteugari cu tihn,
plsmuitori de art i buni negutori?"
Brbaii, laolalt, s-au adunat n prip. Cu ochii ctre mare, plini de nesa, au spus:
- Poseidon s ne fie ocrotitorul nostru... Ne druiete lupta, puterea, bogia. Noi l dorim
cu toii ocrotitor pe valuri. De mine vom pleca!...
Dar spia femeiasc se grmdise-alturi: soii, copile, mame i ntr-un glas ziceau:
- Amar greesc brbaii! Prea-s nsetai de lupte i ochii prea le joac spre valurile mrii.
Noi nu-i lsm s plece. i vrem mai bine-acas; i vrem muncind n pace, i nu pndii de
moarte. Noi vrem s stea acas... Noi o dorim de-aceea pe- Atena!... Da. Pe-Atena...
Fcndu-se la urm i o numrtoare - pentru c pn-atuncea erau deopotriv, n
drepturi, brbatul i femeia - s-a vzut c acelea ce o doreau pe-Atena fuseser cu una mai
multe ca brbaii.
i regele, la rndu-i, a spus dup dreptate:
- Femeile-s cu una mai multe dect noi... Cetatea nou-cldit se va chema
Atena- cu numele zeiei ce-o s ne ocroteasc.
- Atena!... O, Atena!... Ce bun eti, fecioar!... i datorm attea! Brbaii-or
s rmn acas, n cetate, i-i vom aprinde facle, i-i vom aduce jertfe! Prinoase-i vom
aduce din rodul muncii noastre tihnite i senine... strigau femei i fete.

Atica este inundat de zeul mrilor


Cum a aflat Poseidon de alegerea fcut, s-a ivit dintre valuri, n mini avea tridentul in ochii verzi ca fierea o cea de-ntuneric. Nisip avea n barb i scoici purta n plete.
A fcut semn spre ape, i ele-au clocotit ca un cazan cu smoal. i-a ndreptat
tridentul spre Atica, cu vrful intuit ctre Atena, oraul lui Cecrops.
Aici, n vremea asta, treceau fecioare-n cete, pe o colin-nalt, Acropola, spre-altarul
unde cinsteau pe fiica iubit a lui Zeus, Atena, neleapt. Treceau, n vluri albe, cu facleaprinse-n mini. i altele cu daruri.
Dar ce s vezi? Urgia de ape rvite la semnul lui Poseidon trecuse peste rmuri i
ptrunsese-n ar. Se ndreptau nvalnic ctre noul ora i potopeau n cale vi, arini i
livezi, i nu cruau nimica din tot ce ntlneau.
- Un alt potop? ... O, Zeus! ... Femeile-s de vin! ... Prin ce pedeaps dat femeilor s-l
mblnzim pe zeul purttor de trident? strigau n cor brbaii.
i fiind ei mai puternici, au hotrt pe dat s le ia orice drept, n viitor femeia nu mai
putea s fie egal cu brbatul. Ea nu mai avea voie s vie-n adunri sau s- i spun prerea,
necum s hotrasc n treburi privitoare la ara sau oraul n care locuia.
Aflnd cu ce osnd le-au urgisit brbaii pe fete i femei, puternicul Poseidon s- a
potolit. Puhoaiele de ape s-au mai retras; dar tot erau sub valuri orae i cmpii. i, ca s-l
mulumeasc pe zeu ndeajuns, au ridicat brbaii pe-Acropol, din piatr, un altar lui
Poseidon, numindu-l al Uitrii". Rugau astfel pe zeul furtunilor i-al mrii s- i uite
suprarea pe Atena i pe ei, i i fgduiau c-l vor cinsti cu srg. Vor fi plugari i meteri, dar
i nieri spre larguri bogate n ispite, i-or merge i la lupt, precum dorise zeul.
Poseidon s-a-mpcat. Apa s-a linitit, s-a ntors spre rmuri. Totul s-a refcut cu
sprijinul Atenei, deoarece oraul era tot al zeiei cu ochii azurii. Zeia i-a-nvat pe- atenieni se spune n vechile legende - arte i meteuguri: sculptura, arhitectura, pictura, miestria dea face broderii i esturi de mn.
Atena era nsi o estoare bun i le fcea veminte zeilor din Olimp. Tot ea i- a mai
deprins pe harnicii-atenieni s cultive mslinul, ba a i hotrt c o ramur verde din
pomul de mslin va fi simbolul pcii. Femeile eline, cnd nceta rzboiul, ascultndu-i porunca
fluturau n mini ramuri i frunze de mslin.
n cntece se-arat c ea, Palas-Atena, i-a nvat pe oameni s minuiasc roata
olarului, mistria, cuitul de dulgher i s fac corbii cu trei rnduri de vsle: trireme ateniene
ce-au plutit apoi, din rm n rm, pe-ndeprtate ape, purtnd pe puni eroii. Pe-aceti eroi
Atena i nva s fie viteji, dar i prudeni.
Cci nu vine izbnda, orict vitejie ai arta n lupt, de n-ai nelepciune i dac n-ai
pruden, i sftuia zeia. Pentru aceste daruri i sfaturi preioase, cei vechi ne povestesc c i
Palas-Atena, fiind mare olimpian i fiic a lui Zeus, cerea nchinciuni, supunere deplin.

Nu-ngduia pe nimeni care-o nesocotea, ori nu i se pleca, sau nu i slvea harul,


virtuile, puterea i arta la esut.

Atena pizmuiete pe fata lui Idmon


Intr-o legend veche se spune c tria cndva, ntr-un ora, un vopsitor de ln, n
purpur, Idmon. i el avea o fat, pe nume Arahneea, creia-i plcea lucrul cu iglia i
fusul, mai mult dect orice.
tia copila asta s ese, s brodeze pnze, ca nimeni alta. n Lidia, n ara de batin a
lui Idmon, ca i peste hotare, se rspndise faima acestei miestrii.
Regii de prin orae veneau s-i cear fetei pnze de pre i stofe. Dar ce spun eu c
regii!... Veneau i zeiti. Nimfele de pe munte, din vi, din apa mrii, se grmdeau n casa
micu-a lui Idmon, s-o vad pe copil brodind sau esnd pnza, i nu se saturau privind
graia, arta pe care le punea, n lucrul miglos, fecioara lidian. Cnd ea depna lna sau
ncepea s trag fire lungi i subiri, albe, moi i uoare ca norii din vzduhuri, cnd i
rsucea fusul, nimfele se mirau i ncepeau s spun:
- Atena te ajut n estura asta, altminteri nu se poate, copil a lui Idmon!... Ea, zeia
miastr, care-a esut i Herei vlul su de mireas, e ngduitoare i-i druiete har. S-ar
cuveni acuma s-i mulumeti i tu n templul de pe coast. Du-i jertfe i te pleac pe
lespedea de piatr, dup ce-aprinzi miresme n vasele de lut.
- Nu, nimfelor!... Greeal!... Pe mine nu Atena m-a nvat esutul, ci tatl meu, Idmon.
Lui i dau mulumire, le rspundea copila. La drept vorbind, zeiei nu-i datorez nimic.
- Taci, taci c te ajunge blestemul ei! Zeia nu poate s ierte, de mai vorbeti aa,
strigau nimfele-n cor. Chiar dac tu nu tii, tot dnsa te ajut. Cci straiele purtate de
preamreul Zeus numai ea le croiete, i toi nemuritorii socotesc cinste mare c le e dat s
poarte haine de mna ei - i tu o-nfruni? Nebuno! Nu mnia pe zei! i mai ales pe Atena. Ea a
zdrobit cu mna-i divin pe-un gigant, Encelade, i-a rsturnat un munte de piatr peste el. Pe
Ares, zeul luptei i-al rzbunrii crude, l-a- nfrnt i l-a rnit. Tu ce gndeti? C aAtena i va
crua trufia? Taci!... i te umilete n faa-i, fr glas.
Fata nu s-a lsat, i le-a rspuns astfel:
- O fi aa cum spunei. O fi esut veminte; dar eu lucrez la fel, de nu cumva mai bine...
Voi niv-ai vzut. i... am doar o dorin: s-o-ntrec chiar pe Atena n meteugul ei!
Cum a rostit copila i vorbele acestea, nimfele au fugit, strignd n gura mare:
- Vai!... Vai!... Vai, ce blestem!...
Atena auzise sfidarea Arahneei i-a simit c o taie mnia, ca o lam de sabie, n
piept. A vrut s-arunce lancea spre fat, s-o ucid.
Dar cum Palas-Atena era mult chibzuit, a socotit c-i bine s se rzbune altfel. A luat
nfiarea unei biete btrne, cu prul alb ca neaua, uscat, grbovit, fr un dinte-n
gur.
Aa s-a cobort ca un nor pe pmnt, chiar n oraul unde locuia Arahneea. A ciocnit la
u i, cu o voce slab, i-a cerut adpost. Copila a primit-o. i-apoi, din vorb-n vorb, zeia
a-n-trebat-o de meteugul ei. i ea, fr de team, i-a povestit btrnei ce-i spuneau nimfele.
Zeia prefcut n bab i-a rspuns:
- Nimfele au dreptate. Ascult-m ce-i spun! ... Tu eti o estoare cum nu mai e
nici una n Lidia mnoas, chiar i-n ntreaga lume... Eti printre muritoare ntia la
brodat. Dar, n Olimp, nu tii c e Palas-Atena? Nu cuteza s-o-nfruni. Arunc- te mai
bine cu capul n rn i cere-i ndurare, c ai grit aa. Zeia-i milostiv i poate s te ierte...
- De ce s-i cer iertare, cnd tiu c n-am greit. C pot lucra i eu - nu-i crim, mi se
pare! i dac se-ndoiete Atena de iscusina mea, eu o atept s vie... Oricnd ar vrea, sunt
gata s m ntrec cu dnsa...
- Eti gata?... Am venit!... a spus rstit Atena, lundu-i dintr-o dat chipul su
olimpian.
Se spune c atuncea nimfele s-au ntors s-o preamreasc-n imnuri pe zeia Atena.
Doar fata, Arahneea, nu a fost prea micat c-o vedea pe Atena. O vag- mpurpurare i-a
luminat obrajii, ca raza aurorii-n faptul dimineii, dar, sigur de sine, a struit s-nceap
ntrecerea pe loc

lxxxviii

Arahneea se ia la ntrecere cu zeia


Se-aaz fiecare din ele-n cte-un col i-ncep cu grab lucrul. Cu degetele iui es stof
strvezie i fin ca o cea. Amestec n vase vopsele preparate de meterii din Tir i coloreaz
stofa n sute de nuane, cum numai curcubeul mai are, uneori. Aurul i argintul sclipesc mai
pretutindeni, dnd stofei scnteieri! Nimeni n-a vzut nc asemeni estur i astfel de
culori.
Zeia -ntruchipeaz, pe stofa ei, o stnc. Este Areopagul, unde s-au ntrunit zeii
odinioar, s judece glceava dintre ea i Poseidon. i tot pe-aceast stof, nconjurnd pe
Zeus, cei doisprezece zei se vd eznd pe jiluri, i fiecare poart nsemnele prin care e
cunoscut de oameni. Iar Zeus se desprinde dintre dnii, seme, atotputernic, ca un stpn
al lumii. Poseidon, drept n fa, lovete cu tridentul o stnc, i dintr-nsa sare un cal cu
coama i nrile n vnt. Alturi e Atena. Cu lancea doar atinge pmntul, i din el rsare viu
mslinul, cu fructele verzui.
Astfel s-arat stofa esut de zei. Dar ca s-i prevesteasc fecioarei lidiene cele ce
vor urma, pentru c-a ndrznit cu ea s se msoare, Atena-nfieaz i alte ntmplri, n cele
patru coluri. ntr-un ungher ea ese pe Hemus i Rodope, odinioar oameni, care s-au luat la
har i-ntrecere cu Olimpul, i-s transformai n mun n alt col se arat pania reginei
pigmeilor, schimbat de Hera ntr-un cocor. n altu-i Antigona, creia pletele-i s-au prefcut n
erpi, fiindc a cutezat s spun, ntr-o zi, c are pr mai mndru dect soia lui Zeus. i, n
sfrit, n colul al patrulea, zeia arat pe Cinira, o mam urgisit, cznd pe nite trepte
dintr-un templu al Herei. Din ochii ei curg lacrimi pe treptele acelea, n care-s preschimbate
frumoasele ei fete. Mama a fost lovit pentru c-a ndrznit s-i nfrunte pe zei cu vorbe de
ocar.
Zeia Atena mai brodeaz, cu fire colorate, jur mprejurul stofei, i nite rmurele vinete
de mslin.
In acest timp copila, isteaa Arahneea, i ese miestrit, n stof, alte lucruri, cu mult
mai gritoare, un ir de nedrepti svrite de zei. Ba chiar pe Zeus nsui l arat rpindo pe fecioara Europa. El e schimbat n taur. i marea parc-i mare ntradevr pe stof. S juri c-i simi mireasma srat i amar. Talazurile parc se
zbucium ntruna i se izbesc de rmuri, zdrobindu-se aievea n cioburi lucitoare, cu licriri
de stele, smaralde i safire. Taurul fuge-n tropot. Suratele Europei o strig, o
jelesc. i fata, tremurnd, abia se poate ine de coarnele de aur i plnge desperat. li
mai arat, apoi, pe Zeus, ca satir, ademenind-o pe blinda copil Antiopa ca flacr, furnd-o
pe sora ei, Egina; ca pstor, nelnd-o pe mndra Mnemosina; ca vultur i ca arpe, rpind
neprihnite fecioare, pretutindeni.
La fel nfieaz i pe zeul Poseidon: cnd taur, cnd berbece, ori cal, ori oim, ori pete,
nelnd alte fete.
Nici Dionisos - Bachus - i nici zeul Apolo nu sunt cruai defel. Sunt artai i ei, cnd
prefcui n struguri ispititori, pe coarde de vi-neltoare, cnd n pstori, sau fiine ce
zboar prin vzduh. n jurul esturii, copila zugrvete un chenar nverzit de ieder n
floare.
Aa minunie nu mai vzuse nimeni i nici mcar Atena...

Zeia o preface pe fat n pianjen


Zeia cerceteaz amarnic ort lucrarea svrit de fata lui Idmon. Ii e cu neputin
s-i gseasc cusururi. Talentul Arahneei ntrecuse cu mult pe-acela al zeiei.
i-Atena, ndrjit, uitndu-i chibzuin i toat nelepciunea, n-a mai putut s- ndure
drzenia copilei i - cum inea suveica n mn - a lovit-o i i-a spus vorbe grele. Apoi i-a
deirat ntreaga estur. ndurerat, fata a luat iute un nur i-a vrut s se anine de
grind, s-i ia viaa.
Atta c zeiei, prndu-i prea uoar aceast ispire, a azvrlit spre ea un suc
nveninat.
- Aa vei sta, n veacuri, pe grind spnzurat, esndu-i fr preget afurisita pnz. Iar
oamenii-i vor rupe aceast estur, copil-a lui Idmon!...
Copila osndit de zeia Atena s-a preschimbat pe dat ntr-o fiin mic - pianjenulcare i ese venic pnza sa subiric din fire argintii i toi i-o rup. Iar ea i-o ese iar... i
iar...

i totui, pe Atena, chiar dac svrise asemenea isprav, elinii au cinstit-o mai mult
dect pe-ali zei.
Credeau c ea inspir poeii, muzicienii i le arat calea spre piscurile artei. Credeau c
ea-i nva pe poeii Eladei s-i drmuiasc-n versuri belugul de imagini, cu mult
chibzuin. Poezia, ce-i lipsit cumva de-nelepciune, e rostit-n zadar. Mintea nu o culege.
Inima n-o pstreaz. E ca un fum n vnt.
i tot dnsa, Atena, era zeia care mai ocrotea cu grij, pe lng arte, tiina. Aa cntau
aezii, n antica Elad, pe Atena.
Nu pe-Atena!... Cntau nelepciunea, gndul ptrunztor ca lancea ascuit, ce o purta
zeia. Cntau destoinicia, arta i meteugul ce ea le-ntruchipa...

Stlucitorul Apolo
Cand peste tarmurile insorite ale Eladei porneau sa bat vnturile toamnei, ducnd cu ele
frunze vestejite, ca nite iri roii, fr via, purtate de uvoaie ctre mare, cnd cerul i-nvelea
n falduri de nori i cea vineie, aezii-nlau imnuri lui Apolo.
Tu eti lumina, cntau ei. Tu eti cldura scump muritorilor. cum ne prseti i pleci
ctre inuturile hiperboreene, s duci de acolo marea-i strlucire, poezia i- armoniile divine,
ce ne-ncntar pn azi pe noi...".
i-n imnurile lor aezii l proslveau pe fiul Letei, zeia nopii istelate. Reaminteau, n
primul rand, cum zeul, cu un arc pe Date, avnd n mna sting lira, pise falnic n Olimp.
Zeus i toi nemuritorii, vzndu-l pe Apolo atta de frumos n vemntul de aur, parfumat cu
esene, innd n brae lira, nu tiau fce s-admire mai mult: nfiarea lui mndr, sau
cntecul sublim ce-i rsuna din lir.
Ridicai de pe jiluri, afar doar de Zeus, de Hera i de Leto, zeii l-au aplaudat. Cnd s-a
sfrit cntarea, nsi zeia Leto i-a luat lira de aur i arcul cu sgei i i le-a agat de o
coloan-nalt. Iar Zeus, tatl su, i-a oferit o cup umplut cu nectar.
Cele nou zeie, care sunt cunoscute sub numele de muze, s-au adunat n juru-i i l-au
recunoscut ocrotitorul lor. Spre slava lui Apolo sau Febus, cum s-a mai numit zeul, ele au
rostit imnuri care au dezmierdat urechile cereti, n timp ce Afrodita i casta Artemis s-au
luat de bra cu Hebe, zeia tinereii, cu horele voioase i cele trei charite, ncepnd s
danseze. i-n hora graioas s-au grmdit i zeii: Hermes, neobositul, i Ares, violentul, dnd
jocului ndat mai mult vioiciune.
Apolo i privea. i fruntea lui divin era ncercuit de raze n cunun.
Vznd aceast hor, blonda zei Leto a ctat ctre Zeus, i Zeus ctre dnsa."i
amndoi prinii au fost cuprini pe dat de-o mare bucurie.

Apolo i caut loc de templu


Zeul - dup aceea - a cobort n lume i a cutreierat prin ri nenumrate, cutndui loc de templu. i, tot umblnd pe drumuri, Apolo a ajuns n nite locuri stranii, stncoase,
mohorte. Pasmite sosise n muntele Parnas. Aici sunt nite vrfuri de piatr cenuie, ce parc
stau s cad ntr-un abis de smoal clocotitor de vuiet. uvoaiele de aer - un aer cald i
umed - nesc necontenit i vorbele rostite se-ntorc iute-n ecouri, sunnd din stnc-n stnc.
Pdurea-i misterioas. Frunziul ei optete. Un izvor i prvale apa sa cristalin spre
valea-nnegurat, srind peste pripoare.
i-n munte-i o strmtoare afund, mocirloas, unde tria atuncea - precum spunea
legenda - un arpe numit Piton. Trupul acestui monstru era lung ct un munte, cu-o
sut de grumazuri i o sut de guri, care azvrleau flcri, duhori neccioase.
Duhorile acestea nesau tot vzduhul i oameni, fiare, gze, psri sau alte fiine, dac
treceau pe acolo, se stingeau, otrvite.
arpele se nscuse dintr-o mocirl verde. Mocirla rmsese din apele vrsate acolo, prin
potopul ornduit de Zeus.
Piton primise-n tain porunc de la Hera s-l pndeasc pe Apolo, cnd va trece prin
munte, i s-i rpun viaa. Hera-l ura pe fiul cel nou-nscut al Letei, pentru c soul su,
preaputernicul Zeus, inea mai mult la dnsul dect la fiii ei: Hefaistos i Ares.

Cnd a ajuns Apolo n muntele Parnas, dihania uria s-a avntat spre dnsul,
dornic s-l ucid. Dar zeul i-a ntins arcul. A tras prima sgeat. Erau doar patru zile de
cnd vzuse lumea, i-ntia lui sgeat a i nimerit monstrul.
E drept c i sgeata fusese furit de fierarul din Lemnos, Hefaistos, schilodul, cu
mare meteug. Cum i-a ptruns sgeata n carnea muced, arpele a simit c i- a venit
sfritul. A ncercat s scape i s se furieze ntr-o peter adnc. Dar n-a mai izbutit...
Chinuit de dureri, Piton s-a zvrcolit prin verzile mocirle n care vieuia. A srit n nisipul
cel galben de pe maluri i a lunecat iar, cu uiere cumplite, n putreda bltoac, n vreme ce
veninul i se scurgea din boturi.
Monstrul s-a zvrcolit tot mai ncet n ap. Ochii i s-au lsat. S-au cufundat pe-ncetul,
de tot, n ntuneric.
Aa s-a prpdit. Iar trupul su, lungit pe zeci i zeci de stnjeni, i s-a uscat cu timpul,
sub razele de soare...
i locurile acestea unde-a rpus Apolo pe fiorosul monstru au fost numite Delfi.
- In Delfi se vor pune temelii unui templu i-unui vestit oracol, a hotrt Apolo. Oamenii
vor putea s-ntrebe i s afle rspuns la ntrebri, prin preoteasa mea, Pitia, neleapt. Ea se
va aeza pe un trepied de aur, nvluit n pielea lui Piton cel rpus, deasupra unei grote
adnci i fumegnde, ce duce pn-n ara lui Hades,
mohortul... Prin ea voi da rspunsuri. Dar oamenii datori sunt s-mi druiasc aur i
scule preioase i zeci de bogii, rsplat pentru mine i preoii din templu... Mai poruncesc,
de-asemeni, s aib loc, n cinstea luptei mele cu monstrul, jocuri, serbri, concursuri, i
cntece, i dansuri... S fie veselie, iar eu s fiu slvit...
Dup aceea zeul, ptat nc de snge - de sngele lui Piton - a pornit s se spele, s-i
purifice trupul, n micul ru Tempe.

Nimfa Dafne se preface ntr-un copac


Cum s-a splat ns de snge, Apolo a prins chef de via, de dragoste i desftare... El
i-a pus ochii pe o nimf, nimfa Dafne, copila rului Peneu.
Atta c micua nimf ceruse tatlui su, rul, dreptul de-a sta nemritat, dei muli
regi i mari eroi i-ar fi dorit-o de soie.
Ba, chiar un prin, pe care dnsa l izgonise deseori, era att de-ndrgostit, nct i-a lsat
prul lung, s-a mbrcat n straie de fat i, izbutind s se apropie de- ncnttoarea Dafne, se
mulumea s-o vad zilnic.
Apolo ns a aflat, i-a hotrt s-ademeneasc, ntr-o zi, pe-acest prin la scald, i-n
acest fel s dea-n vileag c e un tnr, nu o fat.
Prinul cu plete lungi, de aur, a fost silit s se dezbrace, s intre-n apa rului.
nelciunea prinului a fost pe loc dezvluit. Dafne, speriat, a fugit, plngnd amar, s se
ascund. Iar nimfele ce o-nsoeau au srit la srmanul prin, l-au dobort cu lncile i i-au
zvrlit trupul n ru.
Apolo s-a veselit stranic, vznd c prinul a pierit, i-a plecat n cutarea nimfei.
N-a cutat mult, i-a aflat-o ntr-un desi umbros de fagi. Dafne, zrindu-l, a fugit s se
ascund i mai bine, n timp ce zeul o urma, strignd mereu n urma ei:
- Fiic frumoas-a lui Peneu, oprete-te... oprete-te... Nu-i un duman brbatul care
alearg azi pe urma ta... Ci sunt ndrgos tit de tine, eu, zeul care-mi logodesc adeseori glasul
cu lira i i desft pe olimpieni...
Dar nimfa nu-i asculta vorba, nici jurmintele fierbini. Fugea, ca-n zbor, peste coline.
Prea o biat ciocrlie, care cntase pn-atunci i se rotise n vzduh, dar oimul cel mereu
flmnd i auzise cntecul, i-acum vroia s-o sfie pe cntreaa cerului...
Vlul czuse de pe fat... Doar pletele o mai fereau de ochii zeului Apolo, pletele
lungi pn-n pmnt. Teama i da puteri s-alerge copilei rului Peneu; dar zeul i nteea fuga
i era gata s-o ajung...
Simind n ceaf rsuflarea aceluia ce-o urmrea, i fiind sleit de puteri, dup o goanatt de lung, fata i strig rului:
- Ajut-m acum, o, tat. Deschide-i apa s m-nghit, sau schimb-aceast frumusee,
care-mi aduce nenoroc...
Abia-i sfrete fata ruga, c-o toropeal o ptrunde, i-o scoar rece i se- ntinde
pe sn, pe trupul delicat. Prul i se preschimb-n frunze. Braele iau nfiarea de ramuri
lungi, tremurtoare. Picioarele prind rdcini pe malul nisipos al apei. Din toat frumuseea
nimfei rmne numai frunza verde i sclipitoare n lumin.

Apolo o cuprinde-n brae pe Dafne, prefcut-n trunchi. Sub nveliul nou se simte cum
bate nc inima nfricoat a copilei. Zeul srut trunchiul rece. Dar nici aa, schimbat-n
arbore, pe malul rului Peneu, ea nu-i primete srutarea i i rnete buzele, cu scoara aspr
de copac.
- Chiar dac tu nu vrei, Dafne, rostete zeul, vei fi de azi copacul meu.
Frunzele tale au s-mi fie podoab pletelor i lirei i tolbei mele cu sgei.
Copacul parc l ascult i-i clatin frunziul proaspt, sub adierea linitit a
vntului de miazzi.
Iar zeul nc mai srut scoara cea aspr i rostete:
Pentru nvingtorii-n lupte, semnul de cinste o s fie cununi din frunzele de laur!...

Fntna Castaliei
Incununat apoi cu laur, Apolo a plecat prin lume. N-a trecut ns vreme lung i andrgit pe alte fete. Dar, ca un demn fiu al lui Zeus, le-a prsit, la rnd, pe toate. Fiii lor au
ntemeiat multe orae, n Elada. Numai c vestea necredinei zeului fa de soii se rspndise
pretutindeni i fetele fugeau de dnsul, ctnd s scape de ruinea de-a fi i ele amgite i
prsite rnd pe rnd.
Era ns pe acea vreme o tnr, Castalia, fiic a regelui din Delfi. Fata avea un har:
cnta, cum nu putea s cnte alta. Cnta i se juca pe munte cu fetele de vrsta ei.
Zeul, vznd-o, a-ndrgit-o i a cerut-o de soie.
Castalia iubea pe altul, pe un pstor care-i mna cirezile acolo-n munte. i ei se
ntlneau ades i i juraser credin, pn la moarte, amndoi. Zeul Apolo tia totul, ura pe
tnrul pstor i ntr-o zi l-a-ntmpint cu ochii-n flcri i i-a spus:
- Te chem la lupt, fecior a!... Eu trag cu arcul, tu cu lancea. Am auzit cum te-ai
ludat c poi inti la fel ca mine... i mai-nainte ca flcul s fi putut ridica lancea, zeul a i
tras o sgeat.
Pstorul a czut n brnci, apoi pe spate, i-a murit. Zeul Apolo a chemat un crd de
corbi s-l ciugule i a plecat s caute fata.
Castalia tocmai venise s ia ap dintr-o fntn. Zeul s-a apropiat de dnsa, spunndu-i
n acelai timp:
- Iubitul tu piere pe munte. L-am izbit cu sgeata-n piept. Acum poi fi soia mea. Eti
liber... Vei fi a mea...
i-a vrut s-o i cuprind-n brae. Dar ea n-a stat s se gndeasc. A srit n adncul apei.
Zeul n-a mai putut s-o scape; dar a rostit ndurerat:
- Apa n care te-ai zvrlit, Castalia, va cpta numele tu. Pitia nsi n-o s poat afla
viitorul nimnui, de nu i va spla-nainte trupul n apa limpede... Iar poeii, de vor vrea
s spun stihuri miestrite, s cnte imnuri zeilor, vor trebui s se adape nti de-aici, i-apoi
xcviii

s pun mna pe lir, ca s dea glas strunelor, n viers vrjit


...
El nsui, zeul, a rmas acolo timp ndelungat, rostind n amintirea fetei cntri
bogate-n armonii, i alinndu-i astfel dorul de fata regelui din Delfi.

Apolo afl o veste neplcut


Dealtminteri, zeul era tare mndru de lira lui.
- Nu-i nimeni mai presus de mine, glsuia muzelor adesea.
Nu-i nimeni?... Nu era...
Pentru c, iat, muzele au adus din Frigia o veste. Tnrul Marsias, cuteztorul, a fcut
o unealt nou de cntat, numit flaut. oapta lui e duioas, alintoare.
Cnd punea Marsias la buze noua unealt de cntat, freamtul vieii contenea. Nimfele i
satirii se-adunau i ascultau, fr de glas, cntarea lin i sunetele nemaipomenite.
Se povestea c-n Frigia, odat, se npustiser dumanii peste ar, ca frunza i ca iarba,
mpovrai de arme i de ur.
ara era aproape-nfrnt i desperarea nvlea, nebun. Femeile-i smulgeau de la sn
pruncii i-i ucideau, dect s cad prad dumanului slbatic, nemilos. n clipele acelea, cnd
prea c-i dus ultima ndejde, s-a ivit Marsias n lupt.

- Bine-ai venit! strigau otenii. Cu flautul tu vei mngia pe cei care-i dau viaa
pentru ar...
Marsias le-a zmbit, i ducndu-i unealta nou de cntat la buze, a suflat cu putere ntrnsa, fcnd s izbucneasc-o melodie. Iar degetele i jucau pe flaut, parc sltafi nite voinici
n hor.
Sunete tnguioase au nit. Dumanii i-au contenit pasul. Lncile le-au alunecat. Din
mini le-au czut sbiile-ascuite, i scuturile peste ele, fcnd zgomot. Sgeile fceau ndat
cale-ntoars.
Iar rurile rii se-nlau din matca lor cu vuiete grozave i se uneau, alctuind o mare
cu valuri crncene, urlnd turbate. Nvlitorii au fost luai de ape, izbii de arbori i strivii de
pietre. Nici unul nu s-a ntors acas, s-i mai revad soia i copiii. Marsias a cntat
necontenit, pn-au pierit cu toii, luai de ap...
- O, Marsias! au grit frigienii. Ce mulumire i-am putea aduce ie, ce ne-ai scpat
de moarte, de jaf i de robie ruinoas?
- Nu-mi trebuie nimic, a spus flcul. Nu eu, ci cntecul de flaut a scpat ara... i
auzind Apolo c flcul rnt cu atta iscusin, s-a-ntunecat de suprare.
Urcndu-se n carul su de aur, a purces ctre Frigia, i ajungnd acolo, a trimis s-l
cheme pe Marsias i l-a-ntrebat:
- Ce instrument cnt mai minunat?... Rspunde!...
- Tu crezi c lira, i eu - flautul... a rostit Marsias.
- Atunci s te ntreci cu mine! a poruncit zeul Apolo.
- Primesc, dar i cer drept judectori pe-acei ce locuiesc pmntul: oamenii, nimfele,
satirii.
- Nu! Nu m nvoiesc, a mai spus zeul. Toi sunt nepricepui ca tine. Doresc s vie cele
nou muze, al cror oblduitor sunt eu.
Zeul a fcut apoi semn spre slav, i muzele s-au i nfiat.
- Acela care o s-nving are dreptul s-l pedepseasc pe cellalt cum o pofti!... a rostit
ultimul cuvnt Apolo.
i-ndat anceput concursul...

Marsias este nvins prin viclenie


Intiul a-nceput Apolo cu lira sa. Att de dulce suna lira, c muzele l-au aplaudat:
- Fiul zeiei Leto o s-nving!...
Dar Marsias i-a dus flautul la gur, pornind s-i cnte melodia. Iar cntecul
nea din flaut att de cald, att de straniu, nct prea un vis, o tain, care se furia n
suflet i-l fermeca...
- O, ce frumoas este cntarea lui! au strigat cele nou muze. ntrece lira lui Apolo...
- ntrece lira mea? a spus Apolo, cu vocea amenintoare. O, muzelor, nu tii ce
spunei! M mniai cu vorba asta. S mai cntm nc o dat... Primeti flcule?...
- Primesc!
Numai c de-ast dat zeul i-a nsoit lira cu glasul. i cntul lui era divin. Muzele toate,
bucuroase, au spus c el e-nvingtorul. Marsias, ns, s-a-mpotrivit, spunnd c lupta a fost
prea bine hotrt, de la-nceput, doar ntre lir i flaut.
- Ce caut glasu-n lupta asta? El aparine altei arte.
- Ba nu, i tu te foloseti de gur, cnd sufli-n flaut, a grit zeul. Deci pot s cnt i eu
cum vreau, la fel ca tine, Marsias! Ba, chiar mai mult. Vezi lira mea? Eu cnt dintr-nsa, cnd
dintr-o parte, cnd dintr-alta. S cni i tu la fel, din flaut.
- Cu lira ta vd c se poate, a spus flcul, dar eu nu pot s suflu-n cellalt capt al
flautului, tii foarte bine. Asta e doar o viclenie, ca s m-nvingi - cci nu poi altfel...
Concursul a-nceput din nou. Zeul i-a pus tot meteugul n cnt cu lira i cu
vocea, iar Marsias s-a ntrecut pe sine n cntecul duios de flaut.
Patru din cele nou muze erau de partea lui Apolo. Patru-i ludau ns rivalul. Mai era
una: Caliope, muza poemelor, i dnsa l ndrgise pe Apolo. Ea i-a dat votul zeului. Astfel,
nedreptul olimpian a ctigat acest concurs i l-a nfrnt pe Marsias. i zeul necjit la culme pe
Marsias c-l nfruntase i era gata s-l ntreac, de nu i-ar fi venit n sprijin frumoasa muz
Caliope, a pus la cale o osnd de o cruzime fr seamn. Legndu-l pe Marsias de-un pin, l-a
jupuit de toat pielea, cu mna lui, nsngerndu-l.
- i ceri iertare? i striga.

Flcul n-a cerut iertare; i-a spus doar zeului atta:


- Fiu al lui Zeus, m-ai nfrnt cu ajutorul Caliopei; dar nu m-ai ntrecut, viclene, i nu
m tem deloc de tine. Cntecul meu din flaut va fi de-a pururi cinstit i neuitat de oameni, de
toi aceia care-nfrunt voina zeilor tiran...
i i-a dat sufletul, viteazul...
Sngele lui s-a scurs n tin, rou i glgind cu spume. S-a prefcut, se povestete, ntrun ru neobinuit. Un ru cu unda purpurie, cruia oamenii i-au dat numele cntreului ucis.
Oamenii, nimfele, satirii l-au plns, l-au plns vreme- ndelungat. Flautul lui drag, purtat de
valuri, a colindat prin toat lumea i, dup cum spune legenda, el cnta singur, peste ape,
imnul cel aspru-al rzvrtirii.
Atta doar c Apolo, temndu-se ca muritorii s nu nvee acest cntec, a cules flautul
de pe ape, l-a dus n templul su din Delfi i l-a-nchinat, s fac pace cu umbra celui ce
pierise...

Artemis
Artemis, sora lui Apolo, era zeia vntoarei. Ea-i ocrotea pe pmnteni - cum socoteau
vechii elini - cnd nstrunau, la vnat, arcul.
i, dup cum zeul Apolo era lumina ce nete din astrul sclipitor al zilei,
Artemis se spunea c este lumina palid a nopii.
Aezii povesteau c ea, ndat dup natere, s-a-nfiat tatlui su, i-a
mbriat genunchii sacri i a grit:
- D-i, tat, d-i copilei tale dreptul de-a rmne fecioar... Ca lui Apolo,
d-mi i mie un arc i-o tolb cu sgei. Dar ce spun eu?... N-ai s m narmezi chiar tu.
Ciclopii nii s-or grbi s-mi fureasc-o tolb bun i mi-o vor umple cu sgei. Mai d-mi,
te rog, nc i dreptul de-a duce-n mn o fclie i de-a m-nvemnta ntr- o tunic, ce nu va
fi mai lung de genunchi, s nu m stnjeneasc la vnat. Doresc s m urmeze, n cortegiu,
aizeci de fete de-ale lui Ocean. i d-mi i douzeci de nimfe, s m slujeasc-n vremea cnd
nu voi mai dobor rii i cerbii. S-mi aib grij de nclminte, ca i de cinii credincioi.
Pune sub ocrotirea mea doar un ora, care-l vrei tu, cci eu arareori voi poposi ntr-nsul...
Voi locui mai mult n muni...
Zeus a ascultat n linite ruga zeiei, apoi, zmbind n barb, i-a grit:
- Fie precum vrei tu, copil! ... i mplinesc dorina ta. i-a dat poruncile de
trebuin.

Artemis pornete prin muni


Iar Artemis, urmat de cortegiul de fecioare, a i pornit prin munte, la vnat. Urcnd pe
culmile umbroase, pe stncile semee, bntuite de vnturile reci, zeia vna, din zori i pn-n
noapte, tot felul de slbticiuni.i cam plcea s vad snge, s vad fiarele cum se
zbteau n cruda agonie-a morii.
ntindea brbtete arcul i, cnd trgea, nimica nu putea s-i scape. Sgeata ei pornea
ca vntul, din arcul bine nstrunat. Fulgera fiara, fr gre. Slbticiunea nimerit sempleticea, oprin-du-se n fug. ntorcea capul spre zei. Gemea uor, ca -ntre-bare, i luneca
n ara morii. Departe de-a se-nduioa, zeia chicotea de bucurie i, ridicndu-i fruntea-nalt
spre cerul cel senin, zicea:
- Nu poate fi, n toat lumea, un alt inta mai priceput dect zeia vntoarei... Nimfele i
ddeau dreptate. ns tot ele-i povesteau c ar fi fost un fiu de rege, pe nume Acteon, care
vna tot ca i dnsa, umplnd pdurile de snge. Ba nc el s-ar fi ludat c e mai meter ca
zeia.
Auzind vorbe ca acestea, Artemis se ntuneca. i, terminnd cu vntoarea, zeia Artemis
pornea, urmat de alaiul ei, spre o poian minunat. Creteau acolo chiparoi i piei, cemblsmau mprejurimea. Iar ntr-un loc, spat-n stei, era o bolt rcoroas. Din ea
nea un izvora.
n acest loc venea zeia n fiecare zi, s stea i s se scalde-n apa rece,
nviorndu-i trupul feciorelnic, dup plcuta trud-a vntoarei.
Da unei nimfe lancea, arcul i tolba plin cu sgei. Alta o ajuta s se dezbrace i dou

nimfe-i scoteau iute nclmintea prfuit. O alt nimf-i strngea prul zbrlit i rvit de
vnt. l-l nnoda, s nu se ude, i cu cinci urne de aram, umplute la izvor cu ap, alte fecioare
se sileau s-o rcoreasc pe zei.
Mnia cuprinde inima zeiei
Atunci, precum se povestete, Artemis le mai ntreba:
- Cine e acel fiu de rege? i oamenii ce spun de el?
- Spun c-i un vntor destoinic, nentrecut de nimeni nc n meteugul vntoarei,
chicoteau nimfele. i-i mndru, frumos la chip, nalt i zvelt...
- Astea sunt lucruri fr noim, zicea zeia. Mai degrab a vrea s tiu dac se spune
c dnsu-i mai dibaci la vntoare chiar dect mine... Spunei drept!
- De... Unii spun i dintr-acestea... Zei, nu te supra... Sunt vorbe goale, fr rost.
- Vorbele-acestea s-or plti!... se pare c-ar fi spus zeia.
Nu a trecut mult timp de-atuncea i, ntr-o bun zi, porni Acteon cu soii si de
vntoare, i cincizeci de ogari, prin muni. i tot cutreiernd inutul, ajunse-n locurile unde
hlduia mai des zeia.
Unii socot c tnrul sosise-aici din ntmplare; dar alii au temei s cread c, nciudat,
nsi zeia ornduise s-l atrag pe vntor prin acel loc. Cci ea vroia s-l dea pierzrii.
Acteon a simit deodat c este prins de oboseal. O oboseal ne-neleas...
- Ciudat! .. le-a spus el soilor. M simt trudit. Ajunge goana. Luai arcurile i pornii
ctre palatul regelui... Eu singur mai rmn pe-aici o vreme, cu haita mea de cini. Curnd
v voi urma pe cale...
Soii i-au ascultat porunca i, lundu-i armele i prada, s-au ndreptat ctre palat.
Acteon, singur n pdure, doar cu ogarii lng dnsul, privea nedumerit n preajm.
,,Ce e cu mine oare? se gndea. Sunt obosit. Simt o chemare... Ba parc simt i-un fel
de team, ce m strpunge ca un bold. De ce-s nelinitii ogarii? De ce schellie mereu? Ce e
pe-aici? Ce se ntmpl?"
i, fiindc-alturi se zrea un pria lucind prin iarb, Acteon a but cu sete. Apa o
fi avut vreo tain, cci fiul regelui, ca tras de-un fir de a nevzut, urmat de toi ogarii si, a
luat-o-ncet de-a lungul vii...
A mers ce-a mers... i s-a trezit n locul unde se aflau zeia i cu nimfele. Aici Acteon
s-a oprit. n faa ochilor avea cel mai ncnttor tablou ce i-l putea nchipui.
Artemis, goal, se sclda. Din urnele de-aram apa curgea-n uvie strvezii, dar
atingnd corpul zeiei, prindeau pe dat scnteieri, ca mii i mii de diamante, ca nite flcri ce
jucau i luminau toat pdurea.
Flcul i pierduse mintea i nu se stura privind.
- O, ce frumoas eti, zeio, glsuia el ca ameit. Mai las-m s stau o clip... Dar
nimfele strigau spre prin:
- Fugi, fugi, Acteon, nu privi!... O lege a lui Cronos spune c muritorii ce-i privesc pe zei,
fr de voia lor, pltesc cumplit... Fugi, fugi, Acteon!... Nu privi...
Acteon ns nu lua seama la vorba lor, i sta vrjit, cu ochii int spre zei. Nimfele au
alergat n grab. Cu trupurile lor cutau s-acopere dalba mndree a zeiei.
- Nemernice, i-a spus zeia, tu, care te-ai nfumurat c eti mai meter dect mine, ai
merita s fii intit n inim cu o sgeat... Dar ai s ispeti cumplit.
i lund din urnele de-aram doi pumni cu ap a azvrlit-o n ochii fiului de rege.

Acteon e sfiat de cainii si


Cum l-a stropit cu apa fermecat, Acteon s-a fcut un cerb. El a pornit n goana mare,
urmat de cini, de cinii lui, ce nu-i mai cunoteau stpnul.
Ce-am s m fac?" se gndea prinul, cci i pstrase judecata i se vzuse n pru, n
noua lui nfiare.
Anume i lsase zeia Artemis gndirea, ca suferina ce venea s i-o-neleag pn'la
capt.
- Eu sunt Acteon! ipa dnsul cinilor care-l hituiau.
Ins n loc de orice vorb, din botul su nu rsuna dect un muget surd, de
spaim.
Cinii din nou se repezeau, i bietul cerb fugea prin locuri unde vnase mai- nainte,
trgnd cu arcul, cu sulia, izbind cu piatra, sau nfignd, pn-n prsele, cuitul scurt de
vntoare...

i cinii lui l ncolesc.


- Eu sunt Acteon, vrea s spun greu osnditul prin. Nu m mucai! Lsai-m. Eu
sunt stpnul...
Cinii ns l muc i1 doboar. Ltrnd l cheam pe Acteon, s vad cerbul biruit i
s se bucure i el.
Lor, cinilor preacredincioi, nu are cine s le spun c mult iubitul lor stpn e nsui
cerbul ce le zace acolo-n fa, i-i privete cu ochii umezi i sticloi.

Uriaul Orion
Acteon i pltise vina de a fi fost mai priceput n mnuitul arcului dect zeia Artemis.
De-acum nainte nimeni n-avea s-i mai tirbeasc faima de cea mai iscusit n meteugul
vntoarei castei copile a lui Zeus.
Umblnd mereu prin muni, zeia nu avea timp de dragoste, i mritiul c-un brbat i
prea mai nesuferit dect orice pe lumea asta. Chiar nimfele ce-o nsoeau nu aveau voie s
iubeasc vreun brbat, s se mrite i, de-i clcau aceast lege, le ucidea fr cruare,
intindu-le pe loc cu arcul.
Cu toate astea, unii povesteau c i zeia Artemis, o dat, ar fi iubit pe un voinic; dar
dragostea i-a fost nefericit.
Iar aezii depanau legenda-n chipul urmtor:
Se zice c-a trit pe vremuri alt vntor, pe nume Orion, feciorul unui rege, Hirieu.
Feciorul regelui crescuse ns-nalt, att de-nalt, c fruntea lui trecea de scama norilor, i de
intra n valurile mrii, s se scalde, n locul unde-i apa mai adnc, pieptul i rmnea
afar.
Acest uria, acest flcu, din cte meteuguri sunt pe lume, doar unul ndrgise
: vntoarea. Avea i-un cine fermecat, zis Sirius, i mpreun colindau, la vntoare,
departe, peste mri i ri. Zeul stpn al mrilor, Poseidon, i druise tnrului harul de a
putea umbla i peste ape, la fel ca pe uscat. Ii druise acest har fiindc, odat, Hirieu l
ospeise-n ara sa cu cinste, cum i plcea trufaului Poseidon.
Ins, la vremea cnd se-ncepe povestea noastr, Orion fcuse destule fapte de isprav,
c,

ludate stranic pe pmnt. Fusese, ntre altele, chemat de regele din Chios
s-l ajute.
Insula cea frumoas, Chios, fusese npdit de dihnii. Viteazul Orion plecase-n lupt i
nimicise pn' la una toate dihniile-acelea, care prduiau inutul.
In schimbul faptei sale, vntorul ceruse pe fata regelui de soa. Dar regele - nevrnd
s-i dea copila - l-a mbtat, prin viclenie, pe ndrzneul Orion i, pe cnd el dormea adnc, i-a
scos amndoi ochii cu cuitul ascuns, din timp, sub haina lui regal.
Uriaul s-a trezit n dureri mari. A vrut s-l prind pe duman i s-l rpun, dar,
bjbind fr s vad, s-a-mpiedecat i, ct era de lung, s-a prbuit pe rmul mrii, cu
capul su pletos czut n valuri.
Dar tot nu s-a lsat. S-a ridicat, i, ascultnd mai bine ce se-n-tmpl, a desluit n
deprtri un zgomot. Bteau ciocane mari pe nicoval.
A neles atunci c Lemnos - insula unde furarul Olimpului, Hefaistos, lucra de zor
cu un pitic, Chedalion - este pe undeva pe-aproape. Uriaul a pornit prin mare, cluzindu-se
ntruna dup zgomot, pn ce a ajuns n Lemnos. Acolo, s-a rugat de zeul cel chiop,
Hefaistos, s-i vin-n ajutor; i zeul s-a milostivit. Printr-un oracol, furarul l-a sftuit pe
Orion s ad, n zorii fiecrei diminei, cnd se ivete Eos - aurora - cu ochii ctre rsrit, i-o
s se vindece cu vremea. Dnsul i-a ascultat povaa, i-n fiecare zori de ziu i lua pe umeri
un copil. Acesta-l ndrepta cu faa spre rsritul rumenit i, cum era de-nalt, i razele cdeau
nti pe chipul lui, ncet, ncet, s-a lecuit de suferin. Ochii-i au nceput s vad, nti uor i
slab, ca printr-o sit, apoi din ce n ce mai bine, pn ce iar i-a fost vederea lui Orion ca lanceput.
Atta doar c, n vremea cit el cta spre rsrit ca s-i atepte vindecarea, l-a tot zrit
zeia Eos i dnsa s-a ndrgostit de prea-voinicul Orion.

Dou zeie se ceart pentru un muritor

Mai mult, zeia aurorei att de tare l-a-ndrgit pe vntorul cel voinic, nct a svrit o
vraj i l-a rpit la dnsa-n cer.
Cum l-au vzut i celelalte zeie pe vntorul Orion, se pare c-au btut cam tare i alte
inimi pentru el... i dintre toate, cel mai mult s-a-ndrgostit nsi zeia Artemis. i-n gelozia
ei pe Eos, era s svreasc, poate, o fapt cam necugetat... i zeii s-or fi luat de gnduri:
Cum? Ea, zeia olimpian, vrea s i-l smulg altei zeie pe-un muritor i s i1 fac
brbatul su?"
- Ni se tirbete slava noastr, glsuia Zeus ctre ceilali, dac vom sta nepstori. Nu!
n-am s las astfel de fapt s se petreac n Olimp. S-o-mpiedecm deci ct mai grabnic!...
- Dar cum?... Dar cum?... ntreba Hera. i cine se va-ncumeta?...
- M-ncumet eu! a spus Apolo. E sora mea i sunt dator s-o apr, pn la sfrit, de
dragostea nesocotit pentru un simplu muritor.
i chiar n ziua ce urma, n revrsat de zori, Apolo l-a i chemat pe Orion. I-a poruncit
s plece grabnic i s vneze multe psri, din cele ce zburau n stoluri deasupra mrii lui
Poseidon. Pe urm s vneze fiare, dintr-un rm ndeprtat...
Porunca zeului Apolo trebuia iute-ndeplinit. Orion i-a i luat mciuca, arcul i tolba, i
un palo. Pe umeri i-a azvrlit o blan a unui leu rpus pe vremuri. i-a mai strigat i cinele,
pe Sirius, i au pornit numaidect la vntoare.
Apolo l privea cum pleac. Privirea-i aspr scnteia...

O nou constelaie
Se deprtase vntorul. Abia se mai vedea deasupra mrii, ct un punct mic, pierdut n
zare. Atunci Apolo a strigat-o pe sora sa, pe Artemis, cu voce blinda, prefcut:
- Surioar, vino iute-ncoace!... Ai spus de-attea ori c-n vntoare nu-i nimenea pe lume
s te-ntreac. Azi a dori s-mi dai i o dovad. De-o fi cumva s izbuteti, sunt gata s-i
recunosc i eu ntietatea, i chiar s spun c eti mai priceput n tragerea cu arcul dect
mine. Te nvoieti?
- De bun seam, frate. Care-i inta? ... S-mi iau doar arcul... i s trag cu grij.
i Artemis i-a-ntins ndat arcul. A pus n strun o sgeat.
- Ia uit-te acolo! Vezi, surioar, un punct micu i palid, care-i gata, aproape gata, s
dispar?...
- l vd. I-o pasre, pesemne...
- Poi s-o inteti?...
- Glumeti, Apolo! a zis zeia, sigur de dnsa. S nu ating astfel de int?... De-ar fi mai
mic - o prere; de-ar fi departe, peste lume, tot o lovesc. Privete- aicea!...
Ochind, zeia-ntr-o clipit i-a slobozit sgeata ei spre punctul mictor din zare, ceabia-abia se mai vedea n deprtrile albastre.
Sgeata a strpuns vzduhul strlimpede al dimineii i s-a nfipt de-a dreptu-n int.
S-a auzit un rcnet groaznic i Orion s-a prbuit.
Marea s-a-mpurpurat de snge i-n slvi a prins s se jeleasc Eos, cu voce ascuit:
- Artemis, mi-ai ucis iubitul!...
Artemis, fr s-i rspund, s-a avntat pe-un nor de aur. S-a repezit spre locul unde
zcea n valuri vntorul i l-a cuprins n brae-ndrgostit. i, copleit de durere, i-a
implorat lui Zeus nvoirea s-l urce ntre constelaii, pe dragul ei, pe Orion, ca s nu piar cu
desvrire, s poat ea s-l vad, zilnic.
Zeus, stpnul, s-a-nvoit, vznd atta ntristare, i l-a urcat pe vntor pe bolt. E
constelaia ce se numete, dup legend, Orion. Ea se ivete la-nceputul verii i piere
aproape de sosirea iernii, cnd prind s cad ploile pe mare. Aceste ploi sunt poate lacrimi,
precum se cnt n poeme. Lacrimi vrsate de zeie...
Ca s nu fie singur Orion pe bolt, Artemis s-a rugat de Zeus s-i dea tovar, lng el,
pe cinele ce-l nsoise, n timpul vieii, la vnat. Aa se face c e-n cer i Sirius, stea
sclipitoare, ce se zrete bine vara, n constelaia Cinele mare

Copila Letei devine necrutoare

ci

Artemis a rmas nemritat. Inima ei s-a asprit mai tare dect fusese nainte. Nu mai
avea nici o cruare fa de cei care-i greeau; dar cel mai greu s-a rzbunat pe o regin,
Niobeea.
Ast regin, Niobeea, era nespus de fericit. Soul su, Amfion, din Teba, era un
brbat bun i vrednic. Cu el avea, n csnicie, apte biei i apte fete: copii frumoi i
tare dragi.
- Nu-i nimenea, n lumea asta, mai fericit dect sunt eu, spunea adesea Niobeea. Fiii mei
strlucesc cnd poart armele n mini, iar fetele mai mndre-s ca zeiele...
Tocmai venise srbtoarea zeiei Leto i aceasta ceruse jertfe tuturor.
- De ce s m nchin eu Letei, s-i aduc daruri? Pentru ce? Cu ct e mai presus ca
mine? Copii am eu mai muli ca ea, i nu-i nici unul mai urt dect sunt Artemis i-Apolo.
Soul su, Zeus, nu i este i n-o s-i fie credincios. Pe cnd iubitu- mi Amfion ochi n-are dect
pentru mine.
De ce s m nchin eu Letei i pentru ce s-i aduc daruri? Fiindc-i zei? Nu.
Nu vreau...
Auzind vorbe ca acestea, multe femei n-au mai vroit nici ele s-i aduc daruri zeiei
nopii i au spus:
- Aa e! Este drept ce spune regina noastr Niobeea... i pe altarele zeiei
ofrandele s-au micorat.
Putea ns zeia Leto s-ndure astfel de ocar? Pot oare zeii s aud c muritorii
nu-i slvesc?
Zeia nopii, mniat, l-a vestit iute pe Apolo, zeul sgeilor de aur, i pe zeia vntoarei,
Artemis pururea fecioar.
Artemis, care l pierduse pe Orion de scurt vreme, a spus fratelui su aa:
- M-ai ndemnat s-mi zvrl sgeata n cel pe care l iubeam. Acum privete: o femeie, o
muritoare, Niobeea, nesocotete o zei, pe mama noastr, i pe noi doi... Ce ai s faci? Cum
vei plti?
- Cum voi plti?... a spus Apolo. Ii voi ucide toi bieii cu care se flete-att...
- i eu copilele, de care e att de mndr... a glsuit Artemis crunt.
Zeul Apolo i-a luat arcul.
Doi dintre fiii Niobeei mnau un car n faa Tebei. Ct ai clipi au fost strpuni. Ali
cii

doi se aflau la palestre . Au fost i dnii sgetai. Mai erau trei. Dar nici acetia n-au avut
mult de ateptat. Zadarnic unul dintre dnii mai implora nc pe zei sa nce-teze-acest
mcel. Sngele lor uda rna.
Regina, ce era de fa, s-a repezit peste feciorii cu trupurile fr vlag. i-a rupt
vemintele regale i pletele. i-a zgriat faa. S-a dat cu fruntea de pmnt i, hohotind, avnd
pe fa lacrimi amare, n iroaie, striga spre toi:
- Iac-t zeii... Privii-i cum ne asupresc, cnd nu ne umilim destul. Asta-i
dreptate olimpian!...
i ridica pumnii spre cer.
Soul ei, Amfion, vznd aceast crim fr seamn, se-ndurerase-att de mult, c i
rupsese firul vieii, vrndu-i paloul n piept.
Fetele se aflau cernite, lng slaul unde fraii ateptau focul rugului. Mulimea
suspina pe lturi. Nu era mam s nu plng durerea bietei Niobeea.
Zeia sgeteaz i fetele Niobeei
Doar Artemis privea din slav i nu se-nduioa deloc.
- Aceasta-i numai nceputul, murmura ea. O s priveti tu, Niobeea, i cele
care vor urma...
Apoi i-a-ntins zeia arcul.
A tras n cea dinti copil, care s-a prbuit, gemnd, peste unul din fraii si. A doua i
mngia mama. Sgeata ns i-a oprit oapta duioas ce-o rostea. Una cta s se ascund n
dosul unui trunchi de pin.; dar trunchiul n-a putut feri corpul fecioarei ct de ct, Alte trei au
pierit la rnd. i lng mam n-a rmas dect copila cea mai mic.
Regina i acoper trupul cu hainele-i cernite i roag, n genunchi, zeia:
- Artemis, mi-ai ucis copiii! Nu mai triete dect una dintre odraslele iubite, i este cea
mai mititic. Fii bun, Artemis, mi-o las... Att mai am pe ast lume... Fii bun, Artemis... Tendur..,
Dann timp ce dnsa nc-o roag i lacrimile i se vars pe faa galben, pierit, Artemis
pune iar sgeata n struna cea zbrni-toare. Pune sgeata i intete. Inima fetei se oprete
sub vrfu! ascuit ce vine i se nfige nemilos, scurtndu-i zilele puine
.

Mama n-a mai putut s plng. Lipsit de biei, de fete, de soul su, de
Amfion, dnsa se culc ntre-aceia care-i fuseser prea dragi. Atta chin o mpietrete. Faa-i i
pierde strlucirea. Ochii-i rmn, de asemeni, orbi i nemicai sub fruntea pal. Nimic din
ceea ce d via unei fpturi nu se mai vede. Se-nvrtoeaz limba-n gur i sngele-i
nghea-n vine. Nici capul nu poate s-l mite sau braele s i le- ndoaie. Picioarele-s
nepenite. Nu vor maduce trupul niciodat. Cci ea s-a prefcut n stan rece. Doar lacrimi
limpezi i mai curg din ochii-att de bucuroi odinioar.
Deodat se pornete o furtun ce o-mpresoar pe regin i-o duce-n zbor, n ara ei, n
civ

ara unde se nscuse


. Aici e aruncat pe un munte; dar i acolo mama tot mai plnge. Din
ochii ei de piatr nesc lacrimi, care se scurg ca un izvor.
Aa s-a isprvit osnda dat de zei reginei Niobeea, pentru c-a fost prea fericit...
Aezii povesteau c mult vreme s-a mai putut vedea trupul de piatr al reginei, pe acel
munte, pn ce ploile i vntul l-au mcinat i l-au fcut s piar...
Totui, dei era att de aspr i de necrutoare, dup moartea iubitului su
Orion, chiar Artemis, zeia vntoarei, se stura cte-odat de mceluri.
Atunci, ncredinndu-i arcul nimfelor sale credincioase, Artemis se ducea la Delfi.
O ntmpina Apolo i, mbrcat graios, cu prul ridicat pe ceaf i pieptnat cu ngrijire, slta
n fruntea celor trei charite, ntr-un dan plin de voioie. Apoi cnta cu cele nou muze, n
cinstea mamei sale Leto i a puternicului Zeus.
Cu toate astea, una dintre plcerile de seam ale zeiei era aceea de a privi la marile
serbri vntoreti. Oamenii din acele timpuri ineau la meteugul vntoarei. Hituiau fiarele
prin muni. Se desftau intind cu arcul sau zvrlind lncile-ascuite, vnnd necontenit
slbticiuni.
Spre sear, vntorii-ncetau goana. Cinii se grmdeau lng stpni. Cornul de
vntoare suna straniu, parc plngea, parc spunea ceva... Chema pe vntori pe lng focuri.
i vntorii cntau veseli. Lncile, nc umede, luceau trntite-n ierburi lng dn-ii. i sus, pe
cer, se ivea luna, ca o fclie de argint, dus de-o mn nevzut.
Stele clipeau nerbdtoare. i ateptau... Ce va urma?...
Urma povestea nelipsit, povestea care o cnta pe fata Letei i-a lui Zeus, sora mreului
Apolo, zeia Artemis cea cast.
Urmau i imnuri i serbri, jertfe i daruri ce-ncntau trufaa fire a zeiei, ce-i
ocrotea pe vntori...
Numai n clipe ca acestea Artemis, mndra Artemis, putea uita pe Orion, i-n inima-i
necrutoare pacea se cobora din nou...

Hermes
Cand vechii greci veneau acasa de prin ceti ndeprtate, unde fcuser negouri cu
sclavi, cu lucruri preioase, cu esturi sau cu bucate, i se umpluser de aur, i aduceau
cvi

zeului Hermes jertfe i libaiuni


din plin, n chip de cald mulumire. i l cinsteau, pentru
c el le da puterea de a strbate ntinsul mrilor albastre i-i ocrotea n grea restrite. i-l
mai cinsteau, pentru c tot el le da vorbirea iscusit, bun la ncheiat negouri.In slava lui
cntau aezii la mesele mbelugate.
i-aveau ce povesti aezii...
Hermes era fiul lui Zeus. ndat ce-l nscuse Maia, fiica titanului Atlas, srise repede
din leagn, zvrlise scutecele-n lturi i svrise o isprav... De mic se artase dornic s
umble, s cltoreasc. Ieise repede-n poian. Dar cum era descul biatul s-a apucat s
rup ramuri de mirt i tamarisc, mldii. Din ele i-a- mpletit sandale, nscocind, deci,
nclmintea.
Se nclase i pornise pe coasta muntelui Cilene, cci n Arcadia vzuse lumina zilei
zeul Hermes.
Pe cnd umbla pe drum, o broasc - broasc estoas - ontc, ontc, i-a tiat calea.
Ce s-a gndit atuncea Hermes, vzndu-i estul? L-a luat i i-a fcut o lir. i-a nceput din
ea s cnte povestea dragostei lui Zeus cu mama sa, gingaa Maia.

Un mic tlhar

- Nu vezi c sunt un prunc abia-nvelit n fa?... Cum a putea s svresc asemenea


nzbtie?
Iar cnd Apolo l aduse n faa tatlui su, Zeus, nvinuindu-l de hoie, Hermes, dibaciul,
i rspunse:
- Apolo minte! Minte!... Minte!... Jur pe ceretile portice c nu sunt vinovat, o, tat...
i-aa de bine a tiut s glsuiasc i s-i acopere hoia feciorul cel nscut de Maia, c
Zeus a-nceput s rd.
De atunci Zeus a hotrt c Hermes o s fie zeul nscocitorilor de lucruri, al
oratorilor, al hoilor i-al celor care cltoresc n lumea larg.
Dar mai cu seam n hoie se artase iscusit, furnd frumosului Apolo nu numai boii, ci
i arcul cu tolba plin de sgei. Hefaistos, fierarul chiop, pierduse cletele de-aram. Iar
lui Poseidon i furase - nchipuii-v! - tridentul, n timp ce mndrei Afrodita i terpelise un
bru de aur.
Dorind s sug de la Hera lapte divin - s poat astfel s-i dobndeasc nemurirea - i
lu-ntr-o zi nfiarea lui Ares, fiul drag al Herei, din vremea cnd era copil. Porni apoi s
gngureasc. Regina slvii, amgit, creznd c-ntr-adevr e Ares pruncul care plnge cu foc, l
lu la piept pe fiul Maiei, rivala sa.
Descoperind nelciunea, Hera l-a izgonit, ce-i drept, dar el supsese nemurirea de la
zeia cerului. Pe urm, Hermes ar fi vrut s terpeleasc, de la Zeus, fulgerul cel ngrozitor,
dar de-ast dat se temuse de tatl su rzbuntor i se lipsise... ns greu, cci mult i mai
plcea s fure, s rd, s batjocoreasc pe toi aflai n preajma sa.
n schimb se apucase de negouri. Vnzndu-i lui Apolo lira, i cumprase caduceul, un
b vrjit, pe care Hermes nu-l mai ls nicicnd din mn.
De-aceea, Zeus a mai spus c Hermes va obldui negoul i nelciunea i,
folosindu-i caduceul, va duce morii sub pmnt, ntunecatului zeu Hades.
Plecase-apoi peste poiene. Zrind nite cirezi, pe care Apolo le pzea cu grij, i le fur pe
nesimite.
Apolo ns-i prinse urma... Cci l prse un mo, Batos, pe zeul cel dibaci, pe
Hermes. S-a dus Apolo, deci, la Hermes, s-i cear boii napoi.
Dar Hermes, care ascunsese cirezile ntr-un loc sigur i se-ntorsese apoi acas, fcnduse c doarme-n leagn, a nceput s ipe tare:

Un zeu bun la orice treab


Avnd la toate-ndemnare de necrezut, Zeus l-a fcut i curier n ceruri i i-a mai dat
apoi n seam gimnastica i tinereea. Iar unii spun c-ar fi primit n grija lui i sntatea.
n acest fel, din prima zi cnd se nscuse, Hermes fcuse treburi cu duiumul i-n toatei artase isteimea.
Dar cum se-ntmpl deseori cu-aceia care se pricep s fac multe, primise Hermes fel de
fel de sarcini. El mtura prin sala de banchete. Pregtea cupele pe mese. Mai aeza i jiluri
i covoare, i rspndea poruncile lui Zeus. Iar morii i ducea lui Hades, la judecat, toat
noaptea.
i-n zori o lua din nou cu treaba...
Cum se vedeau la vreo ananghie, zeii l i chemau pe Hermes.
Chiar Zeus i cerea lui sprijin, cnd trebuia ndemnare, repeziciune i-ndrzneal n
lucruri mai anevoioase.
Hermes l ajutase i pe Ares, zeul rzboiului, nvins cndva de doi uriai i cetluit n
lanuri grele. i ajutase i pe Gheea, Apolo, Hera, Afrodita, Hefaistos, Hades, Poseidon,
Demetra i Dionisos.
Dintre eroi, i-a sprijinit n lupte i pe Perseu i pe Heracle, pe Odiseu i pe muli alii.
Chiar oamenii ineau la Hermes. Era viclean, ce-i drept, dar tare harnic.
Obinuia s fure i s mint, dar nu se da-napoi nici de la lupt. Cunotea vorba
iscusit (fr de ea negoul nu se poate) i nscocise cte i mai cte...

Pan

Locul cel mai iubit de zeul Hermes era meleagul su natal, Arcadia - Munii
Cilene. Tot aici dnsul s-a ndrgostit de o frumoas nimf, Driops.
Dar nimfele fugeau de zei. Pentru c zeii le mineau adeseori, le prseau cu pruncii-n
brae.tiind aceast tain, Hermes s-a prefcut ntr-un pstor, ce-avea o turm de mioare, i,
fluiernd domol prin muni, s-a apropiat de nimfa Driops. Nu tim ce i-o fi spus, dar nimfa a
fost, desigur, amgit. Zeul a luat-o de nevast.
Dup un timp, frumoasa nimf s-a simit mam i a dat via unui prunc. Dar ce mai
prunc!... Un prunc cum nu se mai vzuse!...
Avea picioarele de ap, proase, negre, cu copite. Pe cap avea un pr zburlit. Purta pe
frunte nite coarne tioase, mici i rsucite i-avea i-o barb nclcit.
Da, da... avea -o barb deas, dei era doar un copil. Cnd l-a vzut, srmana nimf sa-nglbenit i s-a-ngrozit:
- Vai, ce copil! Ce pocitanie! E un blestem, se jelea nimfa. M-au pedepsit pesemne
zeii...
Punndu-i minile pe ochi, a izbucnit frumoasa nimf n hohote de plns amar i,
ruinat, a fugit.
S-a dus pe unde s-o fi dus, lsnd pe bietul copil singur, azvrlit jos i de pripas,
jucndu-se ca un iedu.
Dar Hermes a aflat curnd de fuga nimfei i-a venit. A luat copilul i a rs. Lui i plcea
acest copil att de neobinuit. Prinznd pe loc un iepure, l-a jupuit de blana moale. n blan la-nvelit pe prunc. L-a luat cu sine n Olimp.
Zeul cel ncornorat vrea s triasc n Arcadia
Cnd l-au vzut, zeii din cer s-au minunat i au strigat:
- Ce e cu apul sta mic?? De unde-l ai?...
- E fiul meu i-al nimfei Driops, a rostit Hermes. E un copil ciudat, e drept, ns s tii
c e drgu. Nu behie cum credei voi. i e iste. O s vedei... Pe drum, venind cu el,
cnta... Ia cnt, fiule!... Ia zi-i...
Pruncul brbos, ncornorat i cu picioarele de ap, cnta i dnuia prin cer, rznd,
cu chipul su urt, ctre trufaii olimpieni. Iar zeii, urmrindu-i jocul, nu conteneau deloc din
rs:
- Ce mai copil ai dobndit!... E caraghios... i e urt... Zu...
Hermes, cine l-a nscut?... Cum, nimfa Driops?... i-a fugit?... E i firesc!... Aa copil...
De mic brbos i cu picioarele de ap... Mai bine l-ai zvrli i tu...
- Nu. Nu-l azvrl. i pentru c a rs de el tot cerul azi, eu Ii dau numele de Pan.
Zeii Olimpului rdeau, dar Hermes a mai glsuit:
- Ia spune, fiule, cum vrei? S stai aicea, n Olimp? S-l rog pe Zeus s rmi? Sau i-ai
dori s pleci, cumva, s locuieti jos, pe pmnt?
Feciorul s-a oprit din dan i a rostit tatlui su:
- Nu m simt bine n Olimp. Eu... neleg c sunt urt. Am s fiu venic rsul tuturor.
Doresc mai bine s cobor. S vieuiesc printre pstori sau printre nimfe i satiri, n munii
unde m-arn nscut.
- Arcadia e ara ta!.. a rspuns Hermes.
- In munii ei am s m duc!
i, azvrlindu-se-n vzduh, n salturi sprintene de ap, a i ajuns, ct ai clipi, n munii
Arcadiei. Apoi a nceput s-alerge pe muni i prin pduri, cntnd, dannd, rznd voios,
precum era i tatl su.

Fiul lui Hermes furete naiul


Pentru c acest zeu glume, galnic, era i el focos din fire. i plceau nimfele sprinare,
care hlduiesc prin muni. i c-i plceau n-ar fi nimic. Dar uneori le fugrea. Srea ntr-un
picior pe pajiti, i se ivea, pe negndite, n faa nimfelor speriate, cu prul lui zburlit pe frunte
i barba toat rvit de goana prin livezi i crnguri.
i totui, Pan se-ndrgostise numai de-o nimf. Nimfa Sirinx. O nimf tare drgla,
copila unui fluviu, Ladon.
Zeul o urmrea pe nimf printre copaci. Venea ca umbra i se tra prin buruiene i nu se
stura privind-o.

Dar nimfa, cum ddea cu ochii de el, o i pornea la fug i-l ocolea, nspimntat.
Dar, iat, ntr-o zi sta nimfa pe marginea unui izvor, visnd: care-i va fi ursita? Pe sus, n
soarele amiezii, pluteau cinteze, rndunici, tind, n cntece, tot cerul. Deodat, se ivi un uliu,
ca o sgeat prin vzduh, i-un tril de pasre tcu, sub ciocul aprigului uliu.
Sirinx se detept din vis. Auzi zgomot pe aproape. Privi n jur, i ce s vezi? Dintr-un
tufi, cu ochii-n flcri, Pan o privea ncremenit. Nimfa sri-n picioare iute. Pan o porni pe
urma ei.
Copitele bteau pmntul. Sirinx fugea, ipnd de groaz. Striga pe nimfe, pe oricine, i
plnsul ei umplea dumbrava. i nimfele o auzeau. Dar cine ndrznea s ias n calea zeului
cornut?
Picioarele i se muiau. Se cltina de oboseal. i, cum gonea, vzu o ap: rul Ladon.
Nu mai putea micua nimf s se ntoarc spre pdure i nici s-alerge nainte.
Iar zeul - uite-l! - e aici. Mai sunt doi pai, i-o va cuprinde. Copita lui e-n mlul apei.
i simte-n ceaf rsuflarea.
- O, tat, zei, nimfe, surioare, nu m lsai!... Nu vreau s fiu soia zeului cornut... se
tnguiete nimfa Sirinx i-i plnge-n hohote destinul.
Dar, ca prin farmec, dintr-o dat mldiul trup al nimfei Sirinx se prefcu-ntr-o
plant verde. O trestie pe malul apei. Zeul se aplec spre ea.
- Sirinx a mea!... Unde e nimfa ce m-ncnta odinioar cu glasul ei cel plin de vraj, cu
joaca ei neostenit, cu trupul ei frumos de fat? Nu-i zeu pe toat lumea asta aa nenorocit ca
mine!...
i-ar mai fi spus i alte vorbe zeul brbos i cu copite, dar trestiile-i foneau frunza, i
fonetul prea o oapt, sub adierea nserrii ce-nvluia ncet pmntul. i Pan, oprindu-se
din plns, rupse, degrab, bucele - nepotrivite ca lungime - din trestiile fermecate. Le strnse
cu o legtur i le lipi apoi cu cear.
Sufl n trestii i din ele iei un cnt plcut i tainic. O murmurare ca de ape. Un zvon
de vnt, pierdut n frunze. Un freamt dulce de suspine.
"Bot ce vroia s spun Pan rosteau, n cntec, trestiile, cci dnsul nscocise naiul.
- Dei n-ai vrut s-mi fii mireas, totui vei fi mereu cu mine, tu, neuitat Sirinx! zicea
zeul. i-am s-i ascult ntruna glasul, pe care i1 pstrez n trestii. i-aa mi-oi alina
durerea.

Nimfa Piti
Zeul s-a tras dup aceea ntr-o pdure-ntunecoas. Lsase nimfele n pace. Cnta
necontenit din nai. I se prea c st de vorb cu draga lui, cu nimfa Sirinx. Nimfele i aud
cntarea i sunt micate de durerea care l macin pe Pan i de credina ce i-o pstreaz
nefericitei sale Sirinx. Vin din desiuri, furiate, i-l vd cum sade pe un trunchi i sufl-n nai,
slvind pe nimfa care se prefcuse-n trestie.
Sub cntul lui, nimfele toate se prind de mijloc i daneaz.
Cnd Pan pornete trist spre munte, n pilcuri nimfele-l urmeaz, purtnd n plete flori i
frunze i cnt-n cor, ca altdat.
Mai ales buna nimf Piti s-apropie cel mai mult de el i-n-cearc s-i aline dorul.
Ii mngie obrazul aspru i lacrimile i le terge din barba deas i-nclcit.
La nceput din mil numai.
Tot ascultnd ntruna naiul, i crete-n suflet o simire i nelege c ar putea s
vieuiasc alturea de acest zeu, att de straniu i de hd. Cnd nimfele daneaz sub cntecul
de nai, prin crnguri, frumoasa Piti e n frunte. Dar uneori rmne singur, cu Pan, i-atuncea
el i povestete despre isprvile lui Hermes, acela ce uimise cerul din prima zi cnd se nscuse.
Ce nscocise, ce furase i cte treburi mai fcuse! i Piti rde-nveselit.
Dup aceea-i cnt ei. Nimfa-l ascult-nfiorat. Pan o privete i-nelege c rana i se
lecuiete i-o alt flacr se-aprinde. ncet, i d i dnsul seama ce drag-i e frumoasa Piti
i c-o dorete de soie.
i hotrse chiar s-i spun aceast tain, mai degrab.
In acea zi, spune legenda, Pan se urcase sus, pe Cilene, pe cel mai seme pisc de piatr,
ca s-l asculte lumea-ntreag rostin-du-i viersul de iubire.
Cum cnta el duios din nai, l-aude, fermecat, Piti. Srind din piatr-n piatr, nimfa se
urc iute pn-acolo i se aaz ling zeul ncornorat i cu copite.
El o zrete i i las alturi, pe o piatr, naiul. i spune dorul ce-l frmnt i chiar o

cere de nevast.
Atunci, i-ar fi zrit, se spune, zeul Boreu, vntul turbat de miaznoapte. Boreu rvnea de
mult vreme, i el, pe Piti de soie. ncrncenat de gelozie, Boreu s-a npustit, cu furie, spre
nimfa Piti i i-a dat brnci s cad-n huri, rcnind nprasnic peste culme.
- N-ai vrut s fii a mea, o, Piti, dar nici a lui nu vei rmne... S pieri pe stnci,
necredincioaso!...
Vijelios urla Boreu.
Nimfa s-a prvlit, izbindu-se din stnc-n stnc, pierind n negrele genune.
Pan se uita cu ochii tulburi. Privea i nu-i venea s cread... Pe urm a fugit spre
vale, strignd mereu pe nimfa Piti:
- Piti!... O, Piti, drag fat! Iubita mea... Soie scump... Dar cine, cine s-l aud pe
bietul Pan, ndureratul?...
i zeul se izbea cu capul de toate pietrele din munte.
- De ce-s nemuritor?... O, tat, eu vreau ori s triesc cu Piti, ori s sfresc cu ea
odat... Dar asta tiu c nu se poate. Sunt zeu, i nu pot s-mi dau moartea.
i-aa, te rog pe tine, Gheea, strmoaa tuturor, pmntul, tu care faci s ias viaa
din snul tu fertil i darnic, ai mil de gingaa Piti... Ajut-mi dragostea, o, Gheea!...
In timp ce-o mai ruga pe Gheea, din locul unde zcea Piti s-a nlat o tulpini. Ea a
cxi

crescut i s-a fcut un trunchi cu ramuri verzi, un pin


.
Nefericitul zeu i rupse din arbore mici rmurele. Apoi, mhnit peste msur, cu
rmurele verzi n plete, cntnd din nai, plec pe vale, urmat de un alai de nimfe.
Cntecul lui, din acea vreme, rsuna noaptea prin pduri, prin locurile nplcate i
singuratice din munte. nduioai l ascultau pstorii din Arcadia. Duceau i ei la gur
naiul, i viersul zeului cornut l purta vntul mai departe... tot mai departe... mai departe...
Durerea lui suna spre zare, pn la marele Ocean.
i-aeasta era mngierea zeului care purta coarne i-avea copite despicate. Atta dcar mai
avea Pan!...

Afrodita
Viata impodobita de farmecul iubirii este mai fericit. Dragostea mblnzete firea i
duce focul vieii ntruna mai departe.
Aceea care primise n grij de la Zeus iubirea, frumuseea i viaa, era zeia
Afrodita. i nimfele-i cntau:
- In faa ta, zei, se deprteaz norii i vnturile fug. Pmntul i aterne covoare felurite
de flori viu colorate, cerul se-nsenineaz, se umple de lumin, i mii de psrele, ce mpnzesc
vzduhul, mrturisesc prin cntec puterea-i nesfrit. Atunci cnd se vestete o zi de
primvar, Zefirul, pn-atuncea ascuns i amorit, i rensufleete fecunda adiere... Turmele
dau nval peste punea gras sau trec fluviile repezi. In mare i n munte, n ruri
tumultuoase sau n cuiburi de psri, i-n iarba din livad, tu vrjeti orice inimi, orice
vieuitoare. Le druieti iubirea, nvalnica dorin de-a se-nmuli mereu...
Apoi cntau puterea zeiei Afrodita de a ptrunde-n inimi, fcnd s ncoleasc ntrnsele iubirea, cci oamenii i zeii erau zeiei prad.
Puini zei sunt aceia ce pot s-i stea-mpotriv. Doar Hestia, Atena i Artemis erau
netulburate de flacra iubirii. Ba, chiar i despre ele legendele spuneau c-n mare, mare
tain, aproape fiecare avea un dor anume.
Atena avusese cndva o nclinare pentru titanul, care zcea acum pe Elbrus, greu ferecat
n lanuri. Zeia vntoarei, Artemis, era s se mrite c-un uria, Orion. Iar Hestia, pesemne,
o fi avut i ea vreo tain.
Chiar Zeus... ct e Zeus de mare i puternic... ct poate el supune pe ceilali zei cu
pumnul cel ncrcat de fulger... i totui, Afrodita i-a tulburat simirea. L-a fcut i pe dnsul,
stpn atotputernic, s-i prseasc tronul i, ameit s-alerge, din Olimp, preschimbat n
taur, vultur, cuc sau alte animale, de-a rs o lume-ntreag.

Zeus inspir Afroditei o dragoste nesbuit


Ei bine, pentru asta Zeus i purta pic zeiei Afrodita i, ca s se rzbune, s poat i el

rde de slbiciunea ei, i-a hrzit dorina s se ndrgosteasc de-un simplu muritor.
Zeia, dup voia cerescului su tat, a ndrgit pe-un tnr ce se chema Anhise. Din
dragostea aceasta s-ar fi nscut Enea. i-acest voinic, Enea, c-o min de viteji, va-ntemeia
cetatea cu nume mare: Roma. n acest chip, romanii se fleau spunnd c sunt urmaii
cxiii.

zeiei Afrodita
Dar, dup ct se pare, ea nu se bucura de nrudirea asta. Vroia s i
ascund dragostea cu Anhise, un simplu muritor.
- Din vina ta, spunea ea troianului Anhise, eu ndur umiline. Cci zeii se temeau, mai
nainte vreme, de ce puneam la cale. Puterea mea divin i subjuga pe toi, pentru c, rnd pe
rnd, eu unisem pe zei cu fete pmntene. Acum ns - vezi bine - c nu mai am cuvnt! Nu pot
s-aduc aminte toate aceste lucruri, cci eu nsumi greit-am, i chiar mai mult ca ei. Simirea
mea zeiasc a fost, la fel, trt de- o oarb rtcire, i nici n-am ndrznit s pomenesc de
ea...
Zeia, cindu-se de fapt, s-a desprit de tnr, spunndu-i la plecare:
- De vei vorbi, vreodat, troianule Anhise, ori de te vei luda c eu i-am fost nevast,
Zeus o s se-nfurie i te va fulgera!... El nu ngduie celor de jos s tie c zeii pot grei!...
i, poruncind zeia s i s-aduc grabnic rdvanul din petale de flori de trandafiri, purtat
de porumbie, l prsi pe Anhise.
Plec prin lumea larg, urmat de cortegii, de hore i charite, i de un copil, Eros.
Copilul se nscuse din dragostea cu Ares, zeul neghiob i ano al crudului rzboi.
Purta n mn arcul i pe spinare tolba umplut cu sgei. Zeia Afrodita l sftuia pe Eros cnd
s ntind arcul i-n cine s loveasc.
Sgeile lui Eros erau de dou feluri: unele furite din aur, nmuiate cu vrfu-n foc i
miere, iar altele de plumb, cu vrfu-rile negre, mnjite cu otrav.
Iar zeul, bun de joac, la struina mamei i arunca sgeata cu miere sau otrav
n inirni de fecioare sau de flci voinici.
Nstrunicul adesea trgea la ntmplare i-mprtia iubirea: cu miere, fericit; cu fiere
- n dureri, stropit mult cu lacrimi.
Ba, uneori, feciorul acesta zvnturat nu vrea s in seam nici cel puin de zei. Nici de
prinii lui. Pe Zeus l intise. Pe Ares, tot la fel. i chiar pe Afrodita...

Adonis
Legenda povestete c-odata Afrodita a vrut s-mbrieze pe fiu-i alintat. Cum s-a
plecat zeia, cci Eros era mic, nu tiu cum o sgeat, ce se ivea din tolb, a atins snul
mamei. Puin, puin de tot. Ins a fost destul ca dnsa s se simt, pe dat, strbtut de un
fior ciudat. Iubirea-i ptrunsese n inim, fierbinte. A-nchis o clip ochii, i cnd i i-a deschis,
i-a aprut n fa un flciandru chipe, un vesel vntor, cu numele Adonis.
Era aa de chipe vntorul Adonis, nct - precum spun unii - l ntrecea pe Apolo,
zeul cel mai frumos. Iar ntre pmnteni nu se gsea nici unul s-i fie deopotriv.
L-a ndrgit zeia att de mult pe-Adonis, nct a prsit de dragul lui Olimpul i templele
mree... i jertfele aduse de p-mnteni. i tot... Tot ce avea lsase... i l-a urmat pe Adonis.
Adonis, de asemeni, s-a-ndrgostit de dnsa. Mai tii? - intit de Eros, sau poate
fermecat de brul plin de taine i plin de amgiri, pe care l purta zeia Afrodita
.
Numai c, de-ast dat, Adonis poruncea. Lui nu-i plcea gteala, i i-a cerut zeiei s-i
zvrle cununia din pletele ei blonde, brul cel fermecat, spinulele de aur, agrafele, cerceii,
brrile rotunde, iragurile scumpe i vlurile albe - podoabele pe care i le-admirau toi zeii.
I-a mai cerut s-i puie un strai simplu de tot, un peplon sau un hiton, cum mbrca zeia
cea cast-a vn-toarei cnd alerga prin muni.
Iar blonda Afrodita l-ascult pe Adonis i face tot ce-i cere, fr de nici un murmur. i
leapd din plete podoabele de aur i mbrac un hiton scurt pn la genunchi.
Ea, care-odinioaf: i petrecea tot timpul doar c s se gteasc i s-i pieptene prul,
cutreier acum pdurile umbroase pe urma lui Adonis i-i venic temtoare, s nu i se
ntmple, cumva, vreo vtmare, ori vreo nebnuit primejdie s-l pasc pe preadragul ei so.
Adesea-l sftuiete pe Adonis, vntorul: - Iubitule, ferete-i de fiare fiina scump. Eti
muritor, i fiara, cu ghearele-i grozave, cu colii ascuii, te poate sfia. Fii curajos cu iepurii,
cu cerbii. Nu te lupta cu leii, cu urii sau mistreii. Nici vrsta ta, nici chipul nu pot s
mblnzeasc pe fiarele acestea slbatice, haine, nu pot s-i scape viaa. Ferete-te, iubite. Te
roag Afrodita. Nu te vr-n primejdii...

Crima lui Ares


Adonis ns rde. Pe faa lui zeia zrete nepsare. i nici nu se gndete s fug de
pericol. Ba, parc se-ndrjete i vrea s-i dovedeasc iubitei, Afrodita, puterea, voinicia de
care e n stare. Pornete prin pdure, innd n mna dreapt o secure tioas, i-n stnga,
lunga-i lance.
Trecnd printre desiuri i iese-n cale-o fiar. Un porc mistre. Adonis s-avnt dup
el. Cam mare e mistreul!... i colii lui sunt parc pumnale rsucite!...
Iar fiara l privete cu ochii mici i roii de ur i de snge. Fugind, l-ademenete prin
umbrele pdurii, departe mult de locul- unde se-afla zeia. Oprindu-se din goan, mistreul se
ntoarce i-l nfrunt furios. Adonis i ridic lancea i l lovete. Dar nu izbete poate
ndeajuns de bine. Mistreul, grohind, se repede la tnr i l trntete jos. Cu colii lui
nprasnici, l rupe-n bucele.
Zeia Afrodita abia se desprise de tnrul ei so, pornind prin slvi cu carul cel tras de
psri albe. Deodat-aude vuiet. Aude cum rcnete Adonis, cnd mistreul i vr colii-n piept,
i-ndreapt iute carul spre locul btliei, s-i vin ntr-ajutor preadragului Adonis. Din vzduh
vede locul. Coboar ca sgeata. Srind din car i pierde sandalele de aur, se-mpiedic-ntr-o
tuf de trandafir slbatic, i sngele-i nete... dar uit de durere. Cu ipete de spaim
alearg ctre trupul nsngerat, ce zace lipsit de via-n ierburi. Apuc doar s vad mistreul
cum dispare... Apuc doar s vad... ns zeia tie c mistreul e Ares.
Da. Ares se schimbase ntr-un mistre hidos. Era gelos pe Adonis, tiind c-i
luase locul n inima zeiei. Vroia s-l nimiceasc. De-aceea-l amgise pe tnrul
Adonis, la lupt, n pdure, unde l ucisese.
- O, blestemat fii, Ares! ipa, frngndu-i trupul pe pieptul lui Adonis, zeia Afrodita. Fii
blestemat de-a pururi, tu, cel flmnd de sfad i nsetat de snge, tu, cel ce nu ai mil!...
Dar Ares n-ateptase blestemele zeiei. Trndu-i dup sin scutul cel greu de- aram i
sulia sa lung, pornise n Olimp, rnjind cu mulumire. Isprava-i izbndise i i era destul.
- Srmanul meu Adonis, i-e stins tinereea, se jeluia zeia i se lovea cu pumnii
tremurtori n frunte. Adonis!... Nu se poate. Nu vreau s-ascult de legea lui Zeus pentru
oameni. N-am s te las s pieri. Vei dinui de-a pururi, ca vie amintire a suferinei mele!...
S-a tot jelit zeia pe trupul lui Adonis, mai mult de dou zile, i lacrimile sale, picurate-n
poian, s-au prelcut n flori, precum spune legenda, n flori de anemone.
Cnd s-a-nepat zeia c-un spin de trandafir, fugind ctre Adonis, i-a curs snge din
ran. i sngele-i divin a colorat cu rou imaculata floare. Pn n acea ziu, floarea de
trandafir fusese numai alb. Acum era i roz, i roie ca macul. Era i parfumat.
i ca s nu se uite vreodat de Adonis, a hotrt zeia serbri mari, fastuoase, n fiecare
an, vreme de dou zile, atta ct plnsese i dnsa n poian. Serbri numite- adonii. ntradevr, aezii cntau c niciodat nu a putut s-l uite pe soul su, Adonis, i-n cinstea lui,
adesea ocrotea pe cei'tineri, cnd le-nfloreau n inimi simirile alese i-o dragoste curat.

Sculptorul sihastru
...i vieuia, se spune, ntr-wn ora din Cipru, pe vremuri, un artist ce furea cu dalta
chipuri de zei i oameni, din marmur i filde, din piatr sau din lemn. Iar sculptorul acesta
era frumos i tnr. Avea o cas mare, grdini pline de roade i flori nmiresmate. Dar el tria
sihastru, cu civa sclavi ai si, cci nu avea soie. Nici nu voia s aib, dei, trecnd pe ulii,
i aruncau ochiade copilele din Cipru, iar mamele cu fete de mritat i tot ddeau trcoale i l
pofteau la mese i la alte petreceri.
Dar Pigmalion, artistul - cci astfel se numea - nu da nici un rspuns. i rmnea tot
rece, tot singur, n tristee.
Vzuse c n Cipru bunele obiceiuri, rmase din trecut, erau tot mai uitate. Fetele,
altdat harnice, iubitoare de cas i modeste, cutau acum ospee cam nelalocul lor, i straie
deucheate i danturi zgomotoase. Virtutea i credina erau nlocuite de nestatornicie i de
uurtate. Graia se pierduse. n schimbul ei gsea privire ndrznea, vorb glgioas i
lips de ruine.

Purtrile acestea l mhneau pe artist, i visurile sale despre o fiin pur, ginga,
devotat, pe care s-o ndrgeasc i care s-i rmn soie toat viaa, se spulberau pe rnd.

Artistul cioplete o fecioara din filde.


Ca s-i aline dorul de-o astfel de copil, artistul se nchise la el n atelier i, lund n
min dalta, se-apuc s ciopleasc, din filde, o fecioar, aa cum i-o visase.
Veneau la u prieteni, artiti tot ca i dnsul, i-l ntrebau:
- Ce tot faci, Pigmalion, mereu nchis n cas?...
- mi tlmcesc n filde un vis ncnttor, le rspundea artistul. i nu deschidea ua.
Lucra fr-ncetare, fcnd din noapte zi.
Sfrind apoi cu munca, el nsui, Pigmalion, a privit cu uimire la statuia cioplit din
fildeul lucios. Cci statua aceea nfia chiar fata pe care i-o dorise. ns mult mai
frumoas dect n visul su. Pe fruntea ei senin citeai neprihnirea. Gura-i prea o
floare, zmbind n zori de zi sub raza purpurie, i corpul de zpad, ovalul lin al feei i blinda
mldiere cu care se pleca fecioara ctre dnsul erau desvrite. cum nu se mai vzuse.
Pigmalion alerg i-i cumpr veminte. i lu i giuvaere. Aduse din grdin flori
roii, mblsmate, i-i aternu covoare i perne peste tot.
Ba-i dete chiar i-un nume copilei ce-o crease cu mna lui, spunndu-i frumoasa
Galateea.
i nu mai era singur. Era cu Galateea. Ei i spunea acuma tot ce gndea, i fata i
surdea sfios, cu gura tiat fin n filde, de parc-l pricepea. Iar cnd lucra, artistul o ntreba
mereu:
- Tu ce spui, Galateea? Mai poate s ciopleasc dalta mea o minune aa precum eti
tu?..,
Lui i prea c fata-i rspunde:
- Da, iubite...
i, ascultnd rspunsul, artistul se-ncorda. Mna lui mult dibace cioplea lucruri de
art ce nu aveau pereche... Dragostea-i da putere i aripi ca s zboare pe culmea creaiunii.
Toi admirau acum ce dltuia n piatr, n filde sau n lemn, nentrecutul sculptor...

Statuia prinde via


Venise primvara. Iezii sreau zburdalnici. Pe cmpuri vieluii gustau ntia oar
din iarba cea mustoas i mii de zburtoare nveseleau vzduhul cu ciripitul lor.
Oamenii ncepeau s strng-n couri mere i rodii i naramze, cci se-apropia serbarea
zeiei Afrodita. Iar fetele, gtite cu vluri lungi i albe din pnz strvezie, mpleteau, n
ghirlande, crengile lungi de mirt i agau n ele trandafiri i anemone.
Tobele bteau tare, asurzitor, i flautul se pornise s sune tnguios, chemnd la
srbtoare toi oamenii din Cipru.
i iat-l! - n mulime, ntia oar iese i-artistul Pigmalion. Se-ndreapt spre altarul de
marmur-al zeiei. Jertfete un berbece i cade n genunchi.
- Zei! zice el. Tu-ntruchipezi iubirea, puterea suveran ce face s- ncoleasc, i dintro piatr, viaa. Eu am pe Galateea cu inima de filde. Azvrle-i o scnteie, i eu i-o voi aprinde,
s ard-n vlvti...
i spuse rugmintea. Se-ntoarce i pornete nfrigurat spre cas. Se-nghesuie-n
mulime, cuprins de-o presimire. ncepe s alerge.
Sosind, trntete ua i intr ca furtuna n sihstria lui.
Acolo-i Galateea. Se afl tot pe soclu, la fel de nemicat. E tot cum o lsase n ceasul
cnd plecase spre-altarul Afroditei.
Dar el o ia n brae. Nu vrea s ie seama c trupul ei e rece, i i srut faa i i optete
vorbe curate de iubire:
- Tu ai s-mi fii soie, i spune Galateei. Nici una nu-i ca tine de cast i ginga. Eu team purtat n suflet i te-am creat din filde.
n timp ce-i spune astfel, cuprins de-nflcrare, deodat Galateea ntredeschide ochii i
inima ei bate. Iar pielea ei se face mai moale ca mtasea. Cosiele-s de aur i ochii de cicoare,

sursul i ptrunde n inim pe trMr, i ea-i cuprinde gtul:


- Mult am dormit, iubite!...
Iar Pigmalion ridic povara lui cea scump cu braele amndou i strig cu putere:
- Triete Galateea!... i mulumesc, zeio!... i mulumesc, iubire...
Pe urm, se-nelege, s-a prznuit i nunta, la care-au fost poftite mulimile din Cipru.
A fost o nunt mare... Veniser artitii din tot cuprinsul rii, toi sculptorii Eladei,
poeii, muzicanii.
A fost i Afrodita, cu feciorul su Eros. Chiar au danat la nunt...
A fost o veselie cum nu se poate spune...
Aa zice legenda.
i-au trit mpreun ani lungi, zile ferice. Ct? Nu mai tie nimeni. I-a ocrotit zeia,
frumoasa Afrodita. I-a ocrotit iubirea, ce i-o pstrau cu grij.
Feciorul Galateei a fost regele Pafos, ce-a stpnit n Cipru. El a cldit oraul, ce poartacelai nume, i-unde se afl templul frumoasei Afrodita. Un templu fr seamn i cel mai
drag zeiei. Artitii, dup-aceea, au slvit pe-Afrodita, iubirea creatoare, n cnt, n dan, i-n
piatr

cxix

... Iubirea ce-i cntat i astzi de poei...

Eros si Psiheea
In basm se povesteste c-ar fi trit de mult, de mult, n Creta, un rege i-o
regin care aveau trei fete. Dar oriicte haruri aveau primele dou, cea mai mic, Psiheea,
le ntrecea cu mult.
Locuitorii rii i chiar strini de locuri se grmdeau s-o vad pe fata cea mai mic a
regelui din Creta, ludndu-i frumuseea, n vreme ce poeii se adunau acolo, rostindu-i pentrecute fermectoare versuri:
De-ai fi printre zeie, ele-ar pli de ciud... caci tu le-ntreci, frumoaso, pe toate laolalt.
Chiar mndra Afrodita ar fi pe lng tine o floare vestejit, ar fi un strop de ap lng un lac
de munte, ce-i arde limpezimea sub soarele amiezii... Tu eti mult mai frumoas. De-aceea, o,
copil, tu ne vei fi zei... Noi nu mai vrem pe alta"...
Aa griau poeii, nedumerii, firete, c poate s existe o astfel de minune.
Nici nu puteau s fie ochi mai adnci, mai galei. Obrajii-i erau rumeni. De-o rumeneal
dulce, cum are trandafirul involt, plin de parfumuri. i buzele! ... Ce buze!... Ca rodiile
coapte. i dinii: stropi de lapte, din proaspt mulsoare, n botior de ciut, ce suge-ntia
oar. Iar graiul ei, un cntec, o muzic divin ce farmec urechea i-alin suferina, ca un
ceresc balsam.
Din pricina Psiheei, pmntenii uitau s-o mai srbtoreasc pe mndra Afrodita i
lsau s se sting pe-altarele ei focul. Podoabele de aur, smulse de pe coloane, din temple i
sanctuare, din dumbrvile sfinte, erau n schimb aduse ca daruri pentru fat.
Cnd a aflat zeia, s-a necjit amarnic i-a nceput s strige:
- Asemenea ocar? ... Cum de o rabd cerul? i darurile mele, flori, jertfe, fructe toate - s-mi fie smulse oare de feticana asta?... De-o fat muritoare?... Cum ndrznete ea
s fie mai frumoas ca mine, Afrodita?
cxxi

i, nfuriat groaznic, zeia Afrodita l-a i chemat pe Eros


, copilul nzdrvan, ceavea aripi de aur, o tor i un arc cu sgei fermecate:
- Tu, ce-mi asculi porunca fr de ovire, i-a rostit Afrodita cu voce tremurnd, te rog
de ast dat s te repezi n Creta i s-o caui pe Psiheea. O vei gsi uor, cci oamenii, ntngi,
se strng s-o tot admire. Tu ns f - prin vraj - s n-o iubeasc nimeni...
- Atta i-e porunca?...
- Nu. Dup treaba asta, mai picur-i n suflet Psiheei i-o iubire nebun pentru- o fiin
cu totul deczut, un osndit de soart, sau cine crezi cu cale... Vreau s-o huleasc lumea
i s rd de ea, c-a ndrgit un monstru i, astfel, rzbunarea zeiei Afrodita va fi
ndestulat... mi mplineti voina, copilul meu iubit?...
- Da, mam!... i feciorul i-a-ntins aripi de aur. A zburat prin vzduhuri i- a poposit n
Creta, odat cu-nserarea. Tiptil-tiptil, trengarul s-a strecurat n tain, chiar n iatacul fetei.
Noaptea era senin i-o raz de lumin - trecut prin frunziul cel des de la fereastr - o
sruta pe pleoape, pe genele ei lungi. i Eros a vrjit-o pe fata regelui, precum fgduise
zeiei Afrodita. Dar dibuind prin tolb, s caute o sgeat cu care s-o inteasc, s-a cam

zgriat la deget. Iubirea pentru fat l-a i cuprins pe Eros. Lsndu-i tolba-ncolo, o privea pe
Psiheea nesios, gndind:
,,E svrit vraja: n-o mai pot dezlega. Dar n-am s trag sgeata cu fiere i otrav,
cci fiina mi-e robit de chipul tu, Psiheea!"
i, suspinnd, copilul cel drag al Afroditei s-a ntors n Olimp.
Era-n Olimp, dar gndul i rmsese-acolo, n palatul din Creta, la fecioara
Psiheea, pe care o iubea....

Palatul fermecat
S-a scurs o sptmn... o lun... sau un an... i, precum hrzise zeul iubirii, Eros,
flcii ce-nainte nu conteneau s-o cear de nevast, acum o priveau reci. Parc vedeau o
piatr, o marmur cioplit cu mare iscusin de-un sculptor cu renume i, totui, fr via i
fr de simire.
Prinii mndrei fete erau nedumerii, cci celelalte fete, surorile mai mari, gsiser miri
vrednici. De, cam btrni, nu-i vorb, dar totui nite miri de rang nalt: doi regi.
Ce bucurie mare ar fi avut prinii, dac i-a treia fiic i-ar fi gsit un rost. Atta doar
c nimeni nu mai clca palatul n chip de peitor...
Atunci, btrnul rege s-a dus la un oracol, s-ntrebe pe Apolo ce are de fcut.
Apolo i-a rspuns, prin preoii din templu:
- Nu mai spera, tu, rege, ca ginere, un om. O fiin fr seamn, un monstru ru i
crud, ce zboar prin vzduhuri, purtnd cu sine focul i-o arm uciga, de care nsui Zeus
se teme uneori, va fi brbatul fetei. Deci du-o pe Psiheea n vrful unui munte i las-o prsit,
ca monstrul s-i ia prada, i nu-ncerca, btrne, s te mpotriveti poruncii zeilor, cci vei fi
osndit...
V-nchipuii ce-adnc, ce neagr ntristare l-a cuprins pe btrnul printe al Psiheei.
Dar nu-ndrznea srmanul s calce-o hotrre pe care o luau zeii. i-n ziua hotrt, ntr-un
cortegiu jalnic - de moarte, nu de nunt - regele i regina au dus-o pe Psiheea pe vrful unui
munte. Aici au prsit-o, cum poruncise zeul, i s-au ntors acas, cu vaiete cumplite, tiind
c las fata drept prad unui monstru.
Rmas singuric, prinesa sta cu spaim i tremura ca frunza cnd vine vijelia, tot
ateptnd pe monstru s vin s o-nhae...
Deodat dnsa simte c bate-o adiere... Vntul de-apus, Zefirul, o luase pe copil
pe aripile lui, s-o duc peste piscuri, n locuri netiute de oameni pn-atunci, lsnd-o-ntr-o
poian cu ierburi ca mtasea i flori mblsmate. n preajm d cu ochii de un palat mre.
Pind fata cu fric, pe o potec-ngust, ptrunde n palat, i-acolo - ce s vad? O
bolt minunat, sculptat cu migal n lemn scump de lmi, i-n filde, i-n aram.
Coloanele nalte, care o susineau, erau turnate-n aur. i mii de animale - prnd
nsufleite - fcute din argint, mpodobeau pereii, n vreme ce podeaua prea ca nstelat
cu mii de nestemate, mrgritare albe, cu luciu stins, rubine, focoase diamante i alte multe
pietre, puse n mozaic i-nchipuind din ele figuri parc pictate.
Fata privea uimit, pind tot mai departe, pe scri monumentale, prin ncperi,
n care erau ngrmdite comori nemsurate de aur, pietre scumpe, veminte i
podoabe.
O fiin nevzut, cluzindu-i paii, i glsuia copilei:
- Tot ce zreti n juru-i, frumoasa mea stpn, s tii c e al tu. Poi da orice
porunc. Poi spune orice voie. De vrei, poftim, te-ateapt o baie minunat, ce- o s te
rcoreasc dup atta zbucium...
Psiheea nu adast prea mult mbiere, i se cufund-n baie...
Ce bine e n apa fierbinte, n care sclave cu chipuri nevzute au picurat esene plcut
mirositoare!
i-o mas-mbelugat, vinuri ntritoare, dulciuri, fructe gustoase: rodii, chitre, naramze
i sunt ntinse-n fa.
Dup ce se-ospteaz, Psiheea e condus ntr-o-ncpere mic, tcut, primitoare, cu pat
curat i alb, cu aternuturi moi.
Fiinele nevzute o culc pe fecioar n acest pat de aur i sufl n fclia ce plpia
alturi.
- Dormi fr nici o grij, i spune iar o voce. Soul tu o s vin i-o s te- mbrieze
prin somn, copil drag. S nu ai nici o team. I-e blnd srutarea. Dar s nu-ncerci s-l

vezi, cci te pndesc primejdii.


Se ivesc cele dou surori Astfel s-a scurs i noaptea. A mai trecut o zi. i altele pe
urm...
Psiheea devenise soia unei fiine ce venea numai noaptea, i-n zori - cnd prima raz se
strecura-n cmar - disprea fr urm.
Nu tia cum arat, nu tia cum l cheam, de are nfiare frumoas sau de
monstru.
n timpul zilei, fata se rsfa n voie prin multele-ncperi ce le avea palatul, ori cobora-n
poian. N-avea dect s-i spun dorina cea mai mic, i totul se-mplinea. Coruri, muzici
alese i desftau auzul! Dar nu vedea pe nimeni. Vorbea numai cu umbre. Se hrjonea cu
ele, fugind printr-o pdure, culegnd flori fi fructe sau dnuind mereu...
Neobosit, vremea curgea pe nevzute fgae, ca-nainte.
Dar ntr-o zi, cnd fata iei ca s se plimbe pe munte, prin poiene, a auzit din vale
nite voci cunoscute. A stat puin pe gnduri. Cine s fie oare? A!... da!... Sunt ele, surorile mai
mari. O strig i o caut:
- Psiheea, unde eti? Regele, tatl nostru, trimisu-ne-a pe Qfi, s te cutm, surioar,
cci el i cu regina s-au ferecat n cas... Nu vor s vad cerul i nici lumina zilei, ct timp nu
pot s afle nimic de soarta ta...
Psiheea le aude i-ar vrea s le rspund; dar fiinele din preajm i poruncesc s tac.
O vorb s nu spun. Inti s-i cear voie slvitului ei so.
Cu ct nerbdare ateapt dnsa noaptea! Iar cnd soul sosete, ea plnge i-l
dezmiard, i-l roag, struiete. Pn ce el, n fine, se-nduplee. ngduie ca-n ziua
urmtoare Zefirul s aduc acolo, n palat, pe cele dou fete, care umblau prin munte,
cutnd-o pe Psiheea.
Mai nainte-i spune:
- tiu c surorile or s te sftuiasc lucruri nechibzuite. Nu le da ascultare. Mai ales nu
uita c, orice-ar fi pe lume, s nu-ncerci s m vezi...
- Am s-i mplinesc voia. S nu ai nici o team! i rspunde Psiheea. Toate vor fi,
stpne, aa precum doreti...

Psiheea l pierde pe Eros


n ziua urmtoare, Zefirul se pornete pe vi i, dintr-o dat, vede pe cele dou surori
ale Psiheei. Le-aduce la palat, pe aripile sale.
Ce-mbriri! Ce lacrimi! Ce chicoteli! Ce rs!... Psiheea le arat palatul fermecat i
slile n aur i arginturi, grdinile, pdurile i toat avuia ce se afla acolo. Ba, le i povestete
c ei i se-mplinesc toate dorinele, afar de aceea de a-i vedea brbatul; i cum el i-a cerut,
cu aspru jurmnt, s nu-ncerce s-I vad. Surorile se mir i vor s-o iscodeasc, dar nu au
timp prea mult, cci mesele-s ntinse i muzica le cnt. Sclavele nevzute le-n-treab de
porunci. i nu sfresc prea bine s spun ce doresc, i brae nevzute aduc bucate, haine,
mingii, cercuri de aur, couri cu flori, colane, cercei sau pietre scumpe. M rog, orice poftesc.
Surorile Psiheei, la-nceput bucuroase c-o revedeau pe fat, ncep s fie roase de o
invidie din ce n ce mai neagr.
- Ce zici?... Neruinata!... i optesc amndou, cnd nu-i de fa dnsa. Noi o credeam
pierdut. i ea? Ce bogie... Tocmai ei? Cea mai mic?... Brbatul su, pesemne, o fi vreo
zeitate. O fi voinic i chipe. i noi, cu soii notri btrni, neghiobi i ubrezi, ne mncm
tinereea. Ba, n-o vezi ce se-ngmf? Ne-arat toate cele, de parc-ar fi regin, iar noi nite
srmane i umilite sclave... Mai bine s-i dm sfatul s- i calce jurmntul fa de soul su
i s-ncerce s-l vad noaptea, pe cnd el doarme. Cci el o s se-nfurie i o s-o pedepseasc.
Aa, surioara noastr va pierde din trufie... Ha, ha... E stranic planul...
i cele dou scorpii o sperie pe Psiheea. Ii spun c nite oameni i-ar fi vzut brbatul.
Acesta-i un balaur. n fiecare sear vine dintr-o pdure i trece not rul, iar n zori sentoarce. Sigur c-o s-o mnnce i pe soia sa, cnd o s aib poft. Ca s se-n-credineze, saprind o lmpi noaptea, cnd doarme el, i s-i priveasc faa.
Psiheea-nfricoat, ascult i promite s le urmeze sfatul. i scorpiile pleac, iar sora
cea mai mic rmne la palat.
i, ht, trziu, n noapte, cnd soul doarme dus, Psiheea ia n mn lmpi cu ulei i,
uurel, pe vrfuri, se-apropie de el i-i lumineaz chipul.
Acel ce s-odihnete-naintea ei, pe perne, e monstrul cel mai dulce i mai frumos din

lume. E-naripatul Eros, cu-obrajii ca bujorul, cu bucle lungi de aur pe umerii de nea. Alturi
are arcul i tolba cu sgei. Ea i atinge arcul i tolba, i-o sgeat o zgrie la un deget. i
dragostea o prinde cu vie-nvlvorare pentru divinul Eros.
Se uit cu ardoare la el i se apleac, dornic s-l srute. Atunci, o pictur ncins de
ulei se scurge din lmpi. l atinge pe zeu, fcndu-i o arsur pe pielea delicat.
El, Eros, se trezete. O vede pe Psiheea plecndu-se asupr-i; e gata s-l srute cu
buzele fierbini, n vreme ce cu ochii l roag de iertare.
Dar el se salt sprinten i zboar pe fereastr. S-a dus pe totdeauna...
Palatele de aur, grdinile, pdurea, izvorul, tot, dispar,
Psiheea-nmrmurit aude numai glasul lui Eros, care-i spune:
- Mi-ai fost att de drag! Dar prin nechibzuin, acuma m-ai pierdut... cci nu sosise
timpul ca s m poi vedea...
- Nu, nu vreau, strig fata, cci te iubesc... i Eros... eu... voi avea un prunc.
Numai c el zburase i n-o mai auzea. Silit de legi divine, zeul intra-n Olimp i mndra
Afrodita i ieise nainte i l certa cu asprime:
- Necredincios!... Viclean!... Dumana mea de moarte ai luat-o de soie?... Aa ne-am
neles? Ei bine, pentru asta te voi nchide-n cas. D-mi arcul, d-mi i tolba... aripile...
fclia... nsemnele puterii... Nu mai eti zeu, ci sclav!

Psiheea pornete n cutarea soului


Pe cnd frumosul Eros era nchis n cas, Psiheea i pornise pe munte... i plngea:
- Ce-am s m fac, o, Eros?... Unde te pot gsi?... Sunt singur, mhnit... i te iubesc
att...
i, nzuind un sprijin, alearg-n templul Herei, cci dnsa ocrotea familia, cminul. O
roag pe zei. Implor i pe-ali zei. Dar nimeni n-o ascult, nu-i ia durerea-n seam.
- Tu eti o muritoare, i dnsul e un zeu. Nu tii c nsui Zeus a prsit attea i-attea
pmntene? Nu mai gndi la el, cci n-o s-l mai revezi... i rspundeau mai toi.
Psiheea nu se las, ba nc socotete s plece spre zeia iubirii, Afrodita. Ea doar
ocrotete dragostea pe pmnt.
i plec... merge, merge... ndur suferine, i frig, i foame, sete i piedici cu duiumul...
Ajunge la palatul zeiei Afrodita i-i spune umilit:
- Tu eti, zei, mama lui Eros, soul meu... Peste puin vreme i eu am s fiu mam...
Fii bun deci, zei, pe ct eti de frumoas...
Zeia Afrodita privete spre Psiheea. Dar dup-atta trud, tot fata-i mai frumoas. De
ur-nverunat, zeia se ncrunt, ros-tindu-i printre dini:
- Vrei s m faci bunic, pe mine, Afrodita, zeia frumuseii? Vrei s m faci btrn?
Tu, ce eti vinovat c te-ai nscut frumoas, poate mai mult ca zeii, poate mai mult ca
mine?... S vin dou sclave: Grija i ntristarea!... Luai-o i biciuii-o... Dar tii, cum se
cuvine!
Sclavele o nfcar i-o biciuir stranic. O-nvineir toat. Dar nici aa zeia nu se
milostivi, i lu ea nsi biciul. Ii sfie vemntul, o trase de cosie i o btu la snge.
Apoi, nsngerat, o puse i la munc. i dete o movil nalt de semine. Erau acolo
boabe de mac, fasole, linte, gru, orz i alte feluri i-i spuse s le-aleag grmezi, grmezi, pe
soiuri...
Cnd se sfri cu munca, i porunci s plece ntr-o pdure deas, unde ptea o turm de
oi - turbate toate - ce-i omorau pe oameni, i s-i aduc ln. (Lna era de aur.)
Pe urm o trimise n vrful unui munte, pzit cu strnicie de sute de balauri. Pe-aici
trecea un fluviu care Curgea spre Tartar. i-i porunci s-aduc un ip umplut cu ap.
Dar dragostea, dorina de-a-l mai vedea pe Eros i-au dat Psiheei vlag s treac
prin primejdii, s biruiasc totul i s-mpli-neasc voia geloasei Afrodite...

Cltoria n inutul lui Hades


Nempcat nc, zeia i mai cere s plece i-n inutul lui Hades, sub pmnt.
- Te du-n regatul morii cel crmuit de Hades, i spune Afrodita, i cere-i Persefonei,

gingaa lui soie, s-i umple cu balsam cutia asta mic. Balsamul m va face pe mine mai
frumoas... Cat s vii degrab, cci pleci la un osp...
Pornete iari fata. Se lupt ndelung s intre n regatul cel misterios al morii. Strbate
peste fluviul, pe unde treceau morii. i trece chiar de Cerber, de cinele lui Hades, cel cu trei
capete, ce strjuia cu colii lui cumplii acest rm al tristeii, domolindu-l pe monstru cu nite
turte dulci.
Se spune despre Gheea, strmoaa tuturora, c ea era zeia ce-o ajuta pe fat s treac
prin primejdii. i cum, necum, copila ajunge i la tronul zeiei Persefona.
i-o roag:
- D-mi, zeio, balsamul ce i-l cere, n cutioara asta, mama soului meu,
frumoasa Afrodita!
Persefona primete s-i umple cutioara cu balsamul cerut, i pleac iar Psiheea, s-l
duc Afroditei. Zeia, la plecare, o sftuise bine:
- S nu deschizi capacul. Balsamul din cutie e numai pentru zei...
E pentru zei, tiu bine, se frmnta Psiheea, cltorind pe drumuri, i cerceta cutia. O,
de-a putea i eu s folosesc balsamul! Puin. Ct de puin. S m fac mai frumoas dect m
tie Eros, i-apoi s caut mijlocul ca s ptrund la el. Am bgat eu de seam unde l-a-nchis
zeia. Iar el, vzndu-mi chipul, s m-ndrgeasc iari..."
i tot gndind n sine, aproape fr voie, minat de iubire, Psiheea-ntredeschide capacul,
binior.
Numai c din cutie - aa cum uneltise zeia Afrodita - iese un abur negru, i fata cade
jos. Aburul o-mpresoar i el aduce somnul cel fr de sfrit.
Zeus hotrte..;
Dar Eros, ce vzuse prin vraj toate astea, nu mai ateapt mult, i cum aflase locul
unde-i inea zeia aripile i arcul, le smulge i s-avnt printr-o fereastr-afar.
Ajunge la Psiheea. Adun n cutie aburii grei ai morii i fata se trezete:
- Iubite... Tu eti oare!... Deci m-ai iertat?... Mai stai... Mai stai, s te privesc... Cci am
attea lucruri s-i spun, de-atta vreme de cnd ne-am desprit...
- i eu, Psiheea drag, rostete zeul Eros, dar nu-i timp de pierdut... Mama
mea, Afrodita, este pe urma noastr. Tu du-te cu balsamul. Eu plec ctre Olimp.
i zboar zeul Eros drept n Olimp i spune:
- O, Zeus, tu ce lumea o crmuieti din slav, ndur-te de mine i de iubita mea...
- Nu, nu... strig din urm zeia Afrodita, sosit n rdvanu-i din flori de trandafir. Nungdui, stpne! Psiheea nu-i zei, i-un zeu, cum este Eros, nu poate face nunt cu ea - o
muritoare...
- Ba da, rspunse Zeus. Nu te mhni, frumoaso, i-ncearc s surzi. E vremea s
astmperi pe-acest copil zburdalnic, care-a fcut i face attea nebunii... E vremea s-l nsori.
i ca s fie demn Psiheea de un mire ceresc, cum este Eros, eu am s-o fac zei.
i Zeus poruncete lui Hermes s adune, n sala de consiliu, pe zei i pe zeie. S vin
i Psiheea. i-i d fetei s soarb din cupa lui de aur esenele divine: ambrozie i
nectar.
- Rmnei mpreun necontenit de azi, le glsuiete dnsul. Iar voi, zei i zeie, putei sncepei nunta i s v veselii... V poruncete Zeus!...
i Eros cu Psiheea au fcut astfel nunta, rmnnd amndoi fericii n Olimp...

Poseidon si Amfitrita
cxxvi

cxxvii

Palatul lui Poseidon, zeul care purta n mna lui triena


- se ridica-n Egeea
.
ns de-acolo zeul pleca adeseori n carul su de aur, tras ca o vijelie de zeci de cai slbatici.
n urma lor sltau cetele de delfini i alte animale din apele marine.
cxxviii

Fiindc zeul Poseidon crease cndva calul


, l ndrgea nespus. Dar i mai mult
iubea delfinul, delfinul care zburd mereu voios prin valuri i salt i se joac i
face giumbulucuri. Aproape nu-i poveste legat de Poseidon fr s fie vorba, cumva,
despre delfin. Dealtminteri n legende se spune c Poseidon i-a cucerit soia cu ajutorul unor
preacredincioi delfini.
Odat, pe cnd zeul se preumbla pe mare, vzuse ntr-o ceat de nimfe nereide o tnr
fecioar, numit Amfitrita. Nimfele nereide, n numr de cincizeci, erau nite copile de-o
buntate rar. Mama lor era Doris, o nimf oceanid, i tatl lor, Nereu, alt zeu btrn al

mrii, care-i avea palatul n apele Egeei.


Iar cnd zeul Poseidon cutremura adncul de ape mictoare i neca sub valuri triremele
eline, nimfele nereide plngeau nduioate i, lunecnd prin valuri, se avntau cu toate s scape
corbierii. Ele-i purtau pe brae i-i aruncau pe rm...
Cnd se trezeau srmanii i se vedeau trind, tiau c-i datoresc aceast
fericire nimfelor nereide. Le mulumeau cucernici i le zvrleau ofrande n valurile
mrii.

Urmrirea nimfei
Acum ns Poseidon zrise pe Amfitrita cu toate celelalte surate ale ei. Copilele
danau ntr-o insul Naxos, i zeul se oprise, vrjit de melodia ce o cntau n cor.
Ce cntec!... Ce visare!... i-a spus n sine zeul. Ce fete are Nereu! Mai ales
Amfitrita... Ia stai s-o mai privesc..."
i se uita la fat cu ochii lui albatri, tioi cum e oelul.
Pesemne, ns, barba-i zburlit i-nesat de alge i de scoici i fruntea- ntunecat i
pletele-i albastre s-or fi zrit cumva. Cci nimfele, deodat, au contenit din dan i au srit n
mare.
...i zeul a zmbit:
Cred c a venit vremea s-mi aduc o regin, la mine, n palatul de aur din Egeea! ... Iar
nimfa cea frumoas e fata lui Nereu... De m nsor cu dnsa, mi ntresc domnia... i
asta va fi bine!"
i, cum s-a-ntors Poseidon la dnsul la palat, a trimis peitori, dar fata nici n-a vroit saud:
- Cum? Eu s fiu soie acestui zeu, ce este att de mnios, c-o fire-att de aspr iun glas rsuntor?... Tridentul lui m sperie de cte ori l vd, cci i cunosc puterea. i caii
lui la fel, cnd tropotesc prin valuri ialearg i necheaz... Nu... Nici prin gnd nu-mi trece...
Nu... Nici nu vreau s-l vd...
i ca s scape, fata a fugit ntr-o peter alb, de marmur, vrstat cu vine de argint.
Aici veneau noroade de vieti marine, ce-i aduceau, ca danii, scoici, alge mldioase i
pietre de mrgean i o cinsteau pe nimf. Iar ea, blnd din fire, le ocrotea pe toate
aceste vieti ce locuiau prin mri.
Dar zeul din Egeea, Poseidon, o cuta i, ca s-i dea de urm, puse doi delfini, ce notau
prin ape i-i ntrebau pe toi:
- N-ai vzut-o pe nimf? Nu tii pe unde e? Pe unde se ascunde copila lui Nereu?
Rspundei, cci stpnul e suprat cumplit... Voi nu vedei cum marea se zbucium deatunci? Poseidon o lovete cu furca sa mereu... i-o zguduie, izbind-o nencetat de stnci, i
sfarm, ntre valuri, puzderii de corbii. Rspundei... Cci altminteri stpnul va aduce
prpdu-asupra voastr...

Mnia zeului sporete


Poate mai mult de fric, cineva a vorbit - un arpe, o meduz, un pete, careva... i-a
spus unde e fata i c-i are slaul n petera aceea de marmur, vrstat cu vine de argint.
Delfinii, credincioi, au i pornit not, s aduc iute tirea. Poseidon, aflnd vestea, s-anveselit nespus. i-a pus pe umeri haina de purpur brodat cu aur i argint. A ridicat
tridentul, ca s-i pieptene prul albastru, nclcit. i-a curat i barba de scoici i de
nisip. Iar pe fruntea ars de vnturi i furtuni i-a aezat coroana, pornind spre ascunziul
copilei lui Nereu.
Dar poate Amfitrita a fost i ea vestit c zeul i aflase locul de adpost, i s-a ascuns
mai bine, ntr-un cotlon al mrii. Incit zeul Poseidon venise n zadar.
In zadar o cuta, cci nu ddea de dnsa, i nimeni nu tia unde edea pitit. Poseidon,
de mnie, aa-i trntea tridentul, nct se zguduiau i apele i munii i Tartarul cel negru,
unde domnete Hades, i se prea c totul s-apropie de sfrit. Jivinele din ap, noroadenottoare de peti i raci i broate i scoici i cte toate se ascundeau n grote, se pitulau de
spaim prin pietre i nisip. Nu li se vedeau ochii i i ateptau moartea.

Abia trziu, n noapte, cnd hurile mrii primiser attea corbii cltoare, i apa
acoperise rmul, s-a potolit Poseidon pentru puin vreme...
Numai c-n zorii zilei pornise iar s-o caute pe nimfa Amfitrita i, nici de data asta
neizbutind s-o afle, a scufundat din nou, sub furia lui, corbii, insule i maluri, prduind
inuturi i necnd sub ape oameni nenumrai.
Atunci, delfinii ageri s-au hotrt din nou s-o caute pe Amfitrita. Ba chiar s-o i
peeasc...

Delfinii o peesc pe Amfitrita


i au pndit ireii cnd nimfa - mulumit c zeul a plecat - ieea pe rmul mrii s sensoreasc o clip.
Jucndu-se, delfinii s-au apropiat de coasta unde - n iarba verde - se odihnea fecioara.
Ea ridicase capul, vrjit fr voie de jocul cel zburdalnic, de tumbele ghidue, de salturile
repezi ce le fceau delfinii.
Privind astfel spre dnii, deodat se trezete c-o piatr azvrlit de un delfin, n iarb.
Era, precum se spune, un mrgritar mare, c-o strlucire vie, ce-mprtia lumin pe toat
coasta mrii i o umplea de vi-aj. Nedumerit nc, fecioara nereid aude pe delfini:
- O, preafrumoas nimf, stpnul nostru este, dup stpnul Zeus, cel mai bogat
din lume. Palatele de aur, cletar i diamante, aflate n Egeea, au muni de avuii, i tot ce
vrea din lume Poseidon dobndete. Puterea lui e mare, i ea nu-i ntrecut dect de dragostea
ce-o are pentru tine. Cci el te vrea soie. i ce fecioar oare nu s-ar simi-nentat s-i fie lui
domni, stpn peste ape? Asemenea iubire nu mai gseti n lume... Ascult-l deci, copil,
i f cu dnsul nunta. De nu primeti, Poseidon, ndurerat, sfrm i insule, i rmuri i
numai tu, fecioar, ai s fii vinovat fa de zei i oameni de-o astfel de npast... Blestemeleor s cad asupra ta, s tii...
Auzind vorbele ce le rosteau delfinii, frumoasa nereid, de spaim pentru dnsa, de mil
pentru oameni - pe ct spune povestea - s-ar fi nduplecat.
Delfinii l-au vestit ndat pe Poseidon c nimfa se-nvoiete a fi soia lui.
Zeul s-a repezit spre petera n care s-adpostea mireasa i, cu glasul tuntor, a
cxxix

mbiat-o s vie alturea de el


.
Ea sa urcat n carul tras de-o sut de montri, carul de srbtoare cu care trecea
zeul peste aria mrii. Poseidon, plin de fal i plin de mulumire, a strns n mn frul, i
montrii au pornit.
n jurul lor sltau nimfele nereide, innd n brae lire, cntnd cu toate-n cor, n cinstea
Amfitritei, n vreme ce cortegiul avea n fruntea lui pe oceanida Doris, purtat tot de-un
monstru. Dnsa ducea n mn fclia cununiei. Astfel au mers cu fal i-au intrat n palatul
puternicului zeu, unde s-a fcut nunta.
Sfrindu-se cu nunta, au venit la Poseidon cei doi delfini istei ce peiser fata.
- Mrite, au spus dnii - n limba lor, desigur - cnd ne-ai trimis n lume, s gsim locul
unde se-ascundea Amfitrita, ai zis cu voce tare c ne vei da la nunt rsplata cuvenit... Acum
o ateptm. Cci uit-te, mrite, mireasa-i lng tine...
- Cuvntul mi-l voi ine, a glsuit Poseidon. Rsplata o vei primi pe loc.
i i-a ntins tridentul. A prins pe el delfinii i i-a zvrlit n cer, intuindu-i pe bolt, i i-a
strigat lui Zeus:
- ngduie, slvite, o nou constelaie: a celor doi delfini!
- S fie precum vrei, i-a dat rspuns ndat trufaul su frtat. Aa spuneau elinii c
s-a ivit pe bolt frumoasa constelaie a celor doi delfini.
Pe urm Amfitrita i-a nscut lui Poseidon un fecior cam ciudat, ce se numea Triton.
Triton era ca zeii, din cretet pn-n bru, doar prul i-era verde i-ncununat cu trestii. De la
mijloc ncolo feciorul lui Poseidon era ca un balaur. i el avea o scoic mare i rsucit. Dac
sufla n scoic, marea se-nvolbura, urla nverunat, sau, alteori, furtuna se potolea pe loc.
Triton a fost acela care, suflnd n scoic, a rechemat la matc puhoaiele hoinare din
ruri i din mri, cnd s-a sfrit potopul.
In acest zeu, elinii vedeau nsi furtuna, marea dezlnuit, ce geme mnioas, lovinduse de rmuri. El era, pentru zeul stpnitor al mrii - ca Hermes pentru Zeus - pristavul
de credin. De-aceea locuia, alturi de-Amfitrita i tatl su, Poseidon, n palatul de aur,
cletar i diamante, din apele Egeei.

Ciclopul Polifem
Astfel i-a vzut zeul stpnitor al mrii dorina mplinit, fcndu-i-o soie pe fata
lui Nereu, pe nimfa Amfitrita.
Firete, dup nunt, Poseidon, ca toi zeii, nu i-a pstrat credin frumoasei Amfitrita.
Ca Zeus, ca Apolo i ca atia alii, dnsul a mai avut i alte zeci de soii, dintre zeie, nimfe
i mai ales copile de simpli muritori.
Din ncuscrirea asta s-au nscut regi, eroi i-alteori nite montri. Dintre montrii
acetia cel mai cunoscut este uriaul Polifem.Poseidon dobndise pe acest fecior cu- o nimf,
ce se numea Toosa. El era de-o mrime de-a dreptul uimitoare. Pitici preau uriaii pe lng
Polifem. Dac intra n mare, apa i ajungea abia la mijloc. Avea o fa neagr i mare ct o cas
i-un singur ochi n frunte, ce parc scnteia. Era urt ca moartea. n mini purta ciclopul un
trunchi enorm de pin, ce-i slujea de mciuc. Cu- a-ceasta-i mna turma, vna slbticiuni
i-i omora pe oameni. Cci n-avea nici o mil uriaul Polifem. Avea numai o lege: poftele lui,
i-att!...
Monstrul acesta groaznic voia s se nsoare c-o sor a Amfitritei, o fiic a lui Nereu.
Legenda ne arat c fata, Galateea - cci astfel se numea - era mult mai frumoas chiar dect
Amfitrita. Att c Galateea iubea, de mult, pe-un tnr, pe Acis, un pstor, i se ferea de
monstru, de crudul Polifem. Dar fiul lui Poseidon, ndrgostit de nimf, silindu-se s-i plac,
i pieptnase prul - ce-i spnzura n vie slbatice i negre - cu grebla lui uria. i-i
retezase barba murdar, nclcit - plin toat de spini - c-o secer ascuit. Iar faa lui
hidoas i-o oglindea ntruna n ape cristaline. Vroia s par chipe, s o ademeneasc pe
mndra Galateea.
Din naltul munte Etna se desprinde-o colin, ce intr pn-n mare. i-n locurileacestea, la poalele colinei, se-ntlneau Galateea i cu pstorul Acis. Stteau ades de vorb i-i
fureau tot felul de planuri minunate...
Numai c, ntr-o zi, Polifem se coboar din munte pe colin. i pune la o parte toiagul
su enorm. Din sin i scoate naiul, pe care i-l fcuse dintr-o sut de trestii, i ncepe s
cnte... Vuiau n zare munii, i marea, zbuciumat, fierbea de-atta larm.
Nimfa ns era tocmai atunci cu Acis la poalele colinei. Vedeau i-auzeau totul.
Polifem nu tia c nimfa e pe plaj, o socotea n mare, ascuns undeva. De-aceea,
lsnd naiul, a nceput s strige spre valurile mrii:
- Mai alb eti, fecioar, ca floarea de mslin i mult mai dezmierdat ca rodul din
grdini. Mai zvelt ca aninul... Eti mai mbietoare dect soarele iarna sau dect umbra vara.
Mai rumen i-e obrazul ca mrul prguit i eti mai majestuoas ca trunchiul de platan. Mai
proaspt ca gheaa. Mai dulce ca un strugur. Mai moale dect puful de lebd... Dar tot tu,
Galateea, eti mai nepstoare dect aceste stnci. Mai surd dect marea... Ah, dac m-ai
cunoate mai bine, ai pricepe c ai greit, fugind din calea mea mereu... Cci partea cea mai
mare din aceti muni e-a mea... In ei se afl peteri ce sunt tot ale mele, unde nu simi
cldura n vara arztoare, nici frig n toiul iernii. i-n pomii mei sunt fructe ce-atrn greu pe
ramuri, aproape s le frng. Am vii care dau struguri ca aurul de galbeni. Tu nsi vei
culege, cu mna ta, i fragii ce se afl-n pdure i coarna ce se coace n toamna-mbelugat i
prunele zemoase, care-mi umplu livada i licresc prin arbori. De vrei s-mi fii soie, nu-i va
lipsi nimica. Pomii cei plini de roade vor fi numai ai ti, i turmele, ce umplu punea i
pdurea sau sunt nchise-n peteri, vor fi tot ale tale. Ridic-i dar capul din valuri, Galateea!
Nu m dispreui... Eu m cunosc mai bine. Doar mi-am vzut icoana n unda verde-a apei i
mi-a plcut de mine. Nici Zeus n-are, poate, un trup att de falnic i nite plete dese, care mi
cad pe umeri, parc-ar fi o pdure. Nu te gndi c prul ce- mi crete pe tot trupul ar fi o
urciune. Copacul fr frunze nu are frumusee, nici calul fr coam. Am doar un ochi n
frunte, dar el mi e destul. Ce? Soarele din ceruri nu este numai unul? i nu le vede toate?...
S-i mai adaug c zeul Poseidon mi e tat i c-i va fi i ie, dac vei fi soia lui Polifem,
uriaul?... Ascult-mi rugmintea... Dispreul tu m arde mai ru dect un fulger... i fii soia
mea!...
Apoi, sfrindu-i vorba, ciclopul Polifem i ia din nou toiagul i pornete pe rm.
Deodat, i vede pe cei doi. li vede i rcnete:
- Aici erai? Miei!... i eu care credeam c nimfa m ascult... De-acolo, de
pe rm, rdeai de mine... voi... Dar e ultima oar cnd v gsii alturi... Acuma s-a
sfrit!...

El prinde-n brae-o stnc i o ridic-n sus. Nimfa se zvrle-n ap. Acis strig cu groaz:
- Ajutor, Galateea!...
Numai c Galateea nu cuteza s ias din mare, s-l ajute. Ci-ne-ar fi cutezat s- nfrunte
pe uria?
i stnca l zdrobete pe bietul pstora i sngele lui curge, fierbinte, printre pietre.
Ce-a plns srmana nimf. i-a implorat pe zei, ca s-i pogoare mila peste srmanul
tnr zdrobit de Polifem.
i-atunci, legenda spune c-a nit cu putere, din stnc, un izvor... i-n jur au crescut
trestii. uvoaiele-mpletite s-au transformat n ru, un ru cu ap rece, numit de nimf: Acis, n
amintirea celui ucis de Polifem i-a dragostei pierdute...

Hades si Persefona
Legende nu sunt multe despre Hades. Oamenii nu-l iubeau deloc. Chiar numele i-l
pronunau n sil, pentru c Hades era zeul ne-ndurtoarei mori i-al umbrelor muncite, n
neguri, sub pmnt.
Zeus, cnd mprise lumea cu cei doi frai ai si, i druise marea lui Poseidon, pstrndui pentru dnsul cerul. Iar pentru Hades rmsese locul ntunecat i trist, numit Infernul
inutul misterios al morii. De-aceea, poate, Hades, era cel mai posac i mai nesuferit din rndul
zeilor.
In timp ce zeii, n Olimpul lor, cntau i dnuiau n rs i glume, posomoritul Hades pe
tronul lui de aur, din marele-i regat subpmntean, nu avea alt grij dect s cerceteze i s
nsemne bine fiece greeal pe care-o svreau acei de pe pmnt.
Venea odat vremea cnd orice muritor - cum credeau grecii - urma s se coboare n
Infern. i-acela care-i suprase mai deseori pe zei pleca n Tartar, s-i capete osnda
necurmat. Ceilali porneau - cum vom vedea - spre Insulele fericirii, ale norocului i pcii,
numite i Cmpiile-Elizee, un fel de paradis al desftrilor i bucuriei.

Un zeu mereu la pnd


Ca s-i pndeasc, nevzut, pe muritori, ursuzul Hades avea o casc fermecat. Dac-i
punea pe frunte aceast casc albstrie, cum sunt vzduhurile-n zri, nu mai putea s-l vad
nimeni, i zeul, ajutat de genii i de zeie-ntunecate, putea s-i mplineasc voia, i-i
pedepsea pe muritori. Geniile i cutau pe-aceia care nesocoteau Olimpul. Pe urm cercetau
i pe-alii: pe cei lipsii de omenie, care nu ospeeau drumeii sau ceretorii sau strinii, dui
de nevoie prin Elada. Cutau pe criminali, sperjuri, pe trdtorii din rzboaie, i-i urmreau
cu multe rele, nennrociri i griji i boale... Le insuflau adesea patimi ce-i mpingeau ctre
pieire i i izbeau fr cruare, pn ce-i nimiceau cu totul... Atuncea se ivea Tanatos,
purtnd o mantie ca
smoala, pe umeri dou aripi negre i-o sabie n mina dreapt. Tanatos era moartea
nsi. El smulgea umbra celui dus. Iar umbra o lua zeul Hermes, crainicul tatlui
ceresc, s-o duc-n tristele adncuri ale lui Hades.
Drumul ctre trmul morii trecea prin nite peteri negre i mlatini verzi, ce
rspndeau miasme grele i-i ameeau pe cltori. Pe acest drum se aflau genii
tcute, hde, rutcioase, ce-aduceau lumii jalea, teama, btrneea, grijile, boala,
srcia, foamea i chinul, i rzboiul. Ele i-opreau pe cltori i le spuneau cuvinte grele sau i
loveau cum le plcea. Dar Hermes nu ntrzia. Zeii nu se temeau de genii. i ajungea
numaidect la graniele ntunecatului trm, nconjurat de rul Stix, de nou ori, ca ntr-un
ghem.
n calea lui, ctre palatul zeului Hades, mai trecea i peste rul Aheron. Dar umbrele
nu puteau trece, dect dac plteau lui Haron, luntra btrn, un ban de aur, sau de argint
sau de aram. Morii-i ineau n gur banul. Iar cel ce nu-l avea cu dnsul mai zbovea peaceste maluri un veac ntreg, ba i mai bine... Ceilali, de cum treceau de ap, zreau o poart
larg deschis ctre palatele lui Hades, palate despre care credeau grecii c-s furite din argint.
i, lng poart, se- afla Cerber, monstrul cel cu trei capete. Pe capete se foiau erpi, ce
uierau necontenit i-i ridicau spre cltori gtlejuri vinete, solzoase. Cinele i lsa s intre
pe poarta mare, larg deschis; dar cine ptrundea acolo nu mai putea, n veci, s ias, cci

Cerber i srea n cale i-l alunga iar nluntru.


i nc mai spuneau elinii c umbra unui mort, trecnd de locul strjuit de
Cerber, venea n faa judecii, ct timp sta Hermes n Infern.
Cei ce erau nvinuii de zeul Hades c-ar fi clcat poruncile vreunui mare olimpian, i mai
ales ale lui Zeus, erau pe loc zvrlii n Tartar. Iar ei cdeau de-a rostogolul, pe-o cale tot att de
lung, ct e din cer pn' la pmnt. Aici, nconjurai de ziduri i-un ru de foc i de scntei,
nchii cu-o poart, furit din diamantul cel mai tare, ce nu putea fi sfrmat, gemeau n
chinuri osndiii.
Acolo se gsea Tantal, un rege care, aflndu-se odat la un osp, pe muntele Olimp, se
mniase, fiindc zeii aveau ambrozia i nectarul i-l pstrau numai pentru ei. Ca s rzbune
nedreptatea, luase merindele cereti i le dusese pe pmnt, dndu-le muritorilor. El mai
dezvluise nc i din secretele lui Zeus, i-i vestise pe pmnteni despre ce se punea la cale pe
seama lor, sus, n Olimp, aa ca ei s se fereasc.
Pentru toate aceste fapte, Tantal a fost silit s-ndure foamea care sfie trupul, setea ce
prjolete pieptul i spaima cea nimicitoare. Clii l-au vrt n ap, ntr-un lac limpede i
rece, pn la bru. S vad apa i s-i fie sete. Au cobort pe lng dnsul ramuri din pomii
de pe rmuri. Ramuri cu rodii i naramze, mere, i pere, i smochine. S simt-aroma c-l
mbat. S-i creasc foamea fr margini.
Dar cum se apleca spre ap, s-i ude buzele uscate de setea care-l mistuia, apa se
retrgea spre maluri. i cum cta s-ntind mna, s ia o fruct de pe ramuri, s-i
potoleasc puin foamea, de veacuri lungi neostoit, toi pomii i piereau din fa.
O stnc grea i coluroas sta doar oleac agat deasupra lui, gata s cad i s-l
striveasc sub povar.
Btrn, cu barba colilie, strvechiul rege sta n ap, sub ntreita suferin, btut cu
bicele de genii, zgriat cu gheare ascuite, batjocorit i zi, i noapte... i frica-i mcina puterea,
doar ct privea puin spre stnc. i el striga mereu lui Hades:
- Zeu blestemat, ajung-i chinul!
Dar Hades, ncruntat pe tronu-i, nici nu se ostenea s-aud...

Ixion i Sisif
i tot n Tartar mai era un rege din Tesalia, cu numele de Ixion. El ndrznise s-i
nale ochii ctre zeia Hera i s i spun ca o iubete.
- O cutezan nemaipomenit! ... Cum s-i ridice ochii ctre Hera un simplu muritor?
I-o crim ce se cade pedepsit n mod pilduitor! strigaser toi zeii. - De ce? i ntrebase Ixion.
Voi, zeii, nu alergai dup soii i dup fete de muritori? Nu le minii?... i nsui Zeus, ct e el
de mare, n-a nelat attea pmntene?...
- A!... Dac Zeus ar fi vrut s aib n braele-i nemuritoare pe soaa ta, i-au rspuns
zeii, era o cinste i o fal, i pentru ea, i pentru tine... Dar tu, un om. de rnd, s ci
spre slav, spre o zei olimpian? Netrebnice, ai s plteti amarnic!
i l-au zvrlit n Tartarul lui Hades, l-au intuit pe-o roat de aram, ncins bine- n
flcri, i l-au legat, n loc de lanuri, cu erpi oribili, reci i umezi ce-l otrveau mucndu-i
trupul. Iar roata se-nvrtea ntruna, jn timp ce Ixion, srmanul, ipa i se zbtea de groaz.
Se mai gsea-n acele locuri Sisif, regele din Corint, cel care i dezvluise lui Asopos
fapta lui Zeus: crima de-a-i fi rpit copila ce purta numele Egina. De ciud i mnie, Zeus,
aflnd, c este dat de gol, l-a azvrlit pe Sisif n Tartar. Cei trei judectori, pe care i avea
Hades n Infern, l-au osndit s se trudeasc pe venicie. El trebuia s urce-o stnc pe-un
munte nalt, nespus de nalt. Cu trud i cu suferine urca srmanul pn sus; da'ndat ceajungea pe culme, o eumenid se ivea, i smulgea stnca i-o azvrlea la poalele acelui munte.
i iar pornea Sisif s-o urce cu osteneli ne-nchipuite. Sudoarea i curgea-n iroaie. Trupul
i tremura ca varga. Abia putea s mai respire, dar nu-ndrznea s se opreasc, pentru c
genii infernale nvrteau bice furite din zeci de erpi ncolcii i l izbeau necontenit. Sngele
i curgea iroaie, din trupul vlguit de trud.
Desigur c pe lng-acetia mai erau mii i mii de umbre, ce ndurau pedepse crunte,
cum hotrau judectorii, sub ochiul ager al lui Hades.
E drept c unii dintre oameni: cei ce slviser pe zei, ca i cei drepi, viteji i vrednici,
erau trimii pentru odihn n nite locuri minunate. Hades i rspltea anume, ca s le fie la
toi pild i s-mplineasc pmntenii, cu umilin i cu team, legile aspre, hotrte de ctre
Zeus, pentru toi.
Pe-acetia i duceau cu cinste n Insulele fericirii, ale norocului i pcii, numite de cei

vechi Cmpiile-Elizee. Aici, la marginea lumii, era o ar-ncnttoare. Nu era frig, nici cald,
nu btea vntul. Abia de respira Zefirul, mprosptnd mereu vzduhul. i umbrele se
desftau n cntece i dan i lupte, pe pajitile-nmiresmate. Durerea nu se cunotea. Tot ce
fusese intristare aici era de mult uitat. Nu stpnea dect plcerea i bucuria i rsful...

Hades vrea s se nsoare


..Dar s ne-ntoarcem iar la Hades... Legendele ne-arat despre dnsul c se simea-ntr-o
vreme singur i hotrse s se-nsoare. i fiind el zeu att de mare, frate cu Zeus i Poseidon avnd a treia parte-a lumii-n stpnire - a dat de tire pretutindeni c-i dornic s-i gseasc o
soie.
A ateptat un timp... ns degeaba!... Nici o zei nu voia s plece de bun voie n regatul
sumbru, pe care-l stpnea, cu fal, Hades. Nici o zei n-ar fi vrut s vad mereu, pe lng ea,
chipul lui Hades: brbos, posomorit i rece. i, dndu-i seama zeul morii c-ateapt - fr
nici o speran - atta vreme, s-a hotrt s-i fure o mireas.
i-a trimis slugile s cerceteze cam ce zei a rmas nemritat. Care e mai
frumoas i mai blnd? Care e demn s ajung stpn-ntr-un inut att de mare?
cxli

N-a trecut mult i-a venit tirea c sora mijlocie a lui Zeus, zeia holdelor, Demetra
,
ar fi avnd o fiic minunat. Se cheam Cora i-i frumoas, mai-mai s- ajung pe-Afrodita... La
fire este potolit. Este cuminte, neleapt. E numai bun de stpn ntr-un inut unde se afl
tristeea cu tcerea laolalt, sub apriga domnie a lui Hades.
Zeul nici n-a mai stat pe gnduri. tia prea bine c Demetra, zeia holdei
nsorite, n-o s i-o dea pe Cora de nevast. i-atuncea i-a cerut-o lui Zeus, care era printele
fecioarei, nscut din iubirea cu Demetra.
- Mi-ai dat acest inut subpmntean, o fi spus Hades, n care oamenii nu vin cu
bucurie... Zeii la fel... De-aceea nu-mi gsesc soie. i s-ar cdea, la o nevoie, s- mi dai un
ajutor. N-ai vrea s mi-o dai de nevast pe fiica ta i a Demetrei?...
Zeus o fi zmbit pesemne, auzind vorbele lui Hades, i-o fi rspuns:
- i-o dau, desigur, cci mi eti frate i-un zeu vrednic... Numai de poi s-o iei.
Demetra pururea vegheaz asupra ei ca o tigroaic.
- N-ai grij n privina asta, o fi grit iar zeul Hades. Destul c nu-mi stai
mpotriv tu, tatl ei... i Hades a i pus la cale cum s-o rpeasc pe fecioar.
Se povestete c-ntr-o zi frumoasa fat se afla cu nite nimfe prin livad i culegea
zambile, roze, flori de ofran i violete.
Deodat, Cora mai zrete i un narcis, o plant mndr, cu-nfiare uimitoare.
Narcisul rsrit acolo avea o sut de tulpine i fiecare avea flori cu un parfum att de tare, c
npdise tot p-mntul, ntreaga mare i chiar cerul.
Cora, uimit de narcisul att de neobinuit, s-a ndreptat spre el, s-l rup. Dar cnd ia-ntins zglobie mna spre acea floare minunat, pmntul s-a deschis n fa-i. n tropot au
nit afar caii cei negri ai lui Hades, trnd un car mre de aur. Din car, cu braele-i
vnjoase, a prins-o, ca-ntr-un clete, Hades. i carul, ocolind livada, a pierit iari n adncuri.
Se petrecuse totul iute, ct scprarea unui fulger. Nimfele ce erau de fa nici n-apucaser
s-l vad pe rpitorul mndrei Cora, scumpa copil a Demetrei.
Se auzise doar un strigt:
- Srii!... Srii voi, zei sau oameni!...
i ipete... plns cu suspine... Apoi un geamt lung de groaz... Pmntu-i nchisese
bolta. Pierise carul ca nluca.
Cine fusese? Cine? Cine?..." N-aveau de unde s mai afle. i nimfele plngeau:
- Demetra! ... i dm o veste dureroas. Copila ta ginga, Cora, a fost rpit...
Blinda fat... De cine? Unde? Nu se tie! ... A fost ns furat Cora... n dezndejdea ei,
Demetra i-a pus pe umeri un vl negru i, lund toiagul drumeiei, a i plecat n lumea larg,
doar-doar o va gsi pe Cora.
I-a ntrebat pe zei, pe oameni. Dar nimeni nu aflase taina. Iar Zeus se ferea s-o spun.
i nou nopi i nou zile a colindat pe vi i dealuri, prin grote i pe creste sure, n insule,
pduri umbroase, livezi, puni, cmpii cu grne. Ea lumina aceste locuri cu dou tore mari:
doi brazi, aprini cu vlvti n Etna. ns n-a dat de urma Corei... i negsind-o nicieri pe
fiica ei, s-a mniat att de tare, net a pustiit tot rodul ce-l dase glia-n acel an. Cdeau i
grnele uscate, i pomii i pierdeau belugul; i tot ce se afla-n

grdin, i chiar punea vestejise, iar turmele piereau, flmnde.


- Nimica n-o s mai rodeasc... Oamenii vor muri de foame... i zeilor n-o s
le-aduc nici rugi, nici sacrificii, nimeni!... zicea zeia, ndrjit.
Vznd c nu e glum, Zeus l-a trimis repede pe Hermes s-o potoleasc pe
Demetra. S vad ce e de fcut, cum s-o mpace pe zei.
- Ct timp eu n-am s-mi vd copila, pmntul n-o s mai rodeasc!... a spus
Demetra, neclintit.
Iar Zeus s-a temut.
- Rmnem fr sacrificii... S zbori pn la Hades, Hermes, i cere-i s-i dea drumul
Corei, s se ntoarc la Demetra. Cora se ntoarce lng Demetra, dar...
S-a cobort Hermes la zeul morilor, rugndu-l s-o lase liber pe Cora. i Hades n-a avut
ce face, a trebuit s se supun. Dar el a dat Corei s guste - mai nainte de-a pleca - din
cxlii

jumtatea unei rodii


.
Mncnd-o, Cora se legase s se-ntoarc iar la Hades. iretul zeu inea s-o aib pe
mndra Cora, s n-o piard n nici un chip, ca s-i nsenineze viaa n mult prea tristele-i
inuturi.
Cluzit deci de Hermes, Cora s-a-ntors cu voie bun la mama sa, sus pe pmnt.
Mama i-a strns copila-n brae, dar, bntuit de un gnd ce-o-nspimntase mai de mult, a
ntrebat-o de ndat:
- Nu cumva-ntunecatul Hades i-o fi dat fructul unei rodii, s guti dintr-nsul la
plecare? Fata nu prea vroia s spun. I-era ruine... I-era team... dr pn la sfrit a
spus. N-ar fi putut s-ascund taina aceleia ce-i era mam.
Aflnd Demetra despre fapta ce-o svrise iari Hades, i s-a dus toat bucuria i-a
nceput s se jeleasc:
- Aadar tot vei fi pierdut, copila mea?... De tine tot n-o s am parte! ns - s-a
nvolburat zeia - dac-i aa, s afle Zeus c nici Demetra nu se las... Pmntul tot nu va da
road i or sa rmn pustiite puni, ogoare i livezi... i toate fnnele-or sa piar... i am s
vd dac-i d mna lui Zeus, Zeus olimpianul, ca-n templul lui s nu mai fie nici foc, nici jertfe
i nici preoi...
- Nu!... Nu te mnia, zei, s-a auzit atunci o voce. Gria din slav nsui Zeus. i afl ce
am hotrt eu: fata va sta la soul su, la Hades, numai o parte, o treime din timpul ct
dureaz anul. Restul - dou treimi din an - va fi cu tine, cu noi toi...
- Va sta alturea de mine dou treimi din an, stpne?... Doar o treime lng
Hades? i mulumesc. Eti stpn drept i tare vrednic...
ndat a fcut zeia un semn cu mna spre ogoare, i totul a-nverzit ca-n farmec, i-a
nflorit, a dat i road. Iar oamenii au prins s-adune belugul grnelor din holde, i animalele
flmnde nu pridideau s se hrneasc, dup-ndelungata ajunare. n temple s-au aprins iar
focuri, s ard jertfele aduse, i fumul s-a-nlat spre slav, n stlpi tremurtori i palizi,
purtnd miresmele plcute n cer, la nrile lui Zeus. i el, simind fumul din jertfe, privea
zmbind ctre Demetra, ce i strngea n brae fata i- o sruta cu foc pe frunte i pe obrajii ca
bujorul.
i-astfel, cum hotrse Zeus, de-atunci, n fiecare an, Cora sttea pe lng mam, de
primvara pn toamna, i iarna cobora la Hades...
Demetra s-a-nvoit s fac nunt copilei ei cu Hades. Legendele nu povestesc, dar fr
nici o ndoial c o fi fost o nunt mare, cci Hades se asemuia i cu Poseidon i cu
Zeus n mreie i putere fa de zei i pmnteni.
Dup aceast ntmplare, Corei i s-a mai dat un nume: Demetra i-a zis
Persefona. Iar lui Hades i s-a spus, nu numai Hades, ci i Pluto, adic zeul cel bogat.
Era bogat, avnd pe Cora. El care nu gsise-o nimf s-l nsoeasc sub pmnt, avea pe Cora Persefona - chiar dac nu sttea-n Infern dect o parte dintr-un an. El, zeul morilor i-al
groazei, era acum la rnd cu toi. Era bogat i mulumit, la fel ca zeii din Olimp...

Hestia si Demetra
Dintre copilele lui Cronos, Zeus pe Hera i-o fcuse soa. Demetra se-ngrijea de holde i
cxlvi

de livezi i de grdini. Iar Hestia


pzea focul. Nu focul slavilor nalte, nind n fulgere
spre oameni. Nici focul clocotelor surde, arznd pmntul n adncuri, ci focul caldelor cmine,
focul pe care ardeau jertfe. Focul, care-nsemna iubirea din mijlocul aceleiai familii, credina
pe care i-o datorau ntotdeauna prinii i copiii, ntre ei.

Toate acestea se ntrupau cu mreie n cea dinti copil a lui Cronos: Hestia. ndat
dup doborrea zeului Cronos, Hestia, fiind eliberat, ceruse fratelui su dreptul de a rmne-n
veci fecioar, dei Poseidon, i mai trziu zeul Apolo, ar fi dorit- o de soie.
Zeus ncuviinase ruga sorei sale mai mari, cci farmecele Afroditei nu au atras- o
niciodat pe aceast fat a lui Cronos. i, pentru aceast puritate, zeia mai primise
dreptul de-a fi slvit-n orice templu i-n fiecare cas din Elada. Mai nainte de a se face
vreun sacrificiu oricrui zeu, oamenii trebuiau s svreasc o libaiune, cntnd-o pe Hestia,
sau focul ce urma s ard jertfa.
La ceasul de odihn al amiezii sau seara, ostenii de munc, brbaii i femeile se
adunau cu toii-n jurul vetrei, n care focul plpia voios, i cel mai vrstnic dintre dnii fcea o
libaiune cu vin, ulei, sau mcar ap, vrsnd cteva picturi pe vatr.
- ie ne nchinm, Hestia, opteau cu toii. Pstreaz-ne unii, n fericire, ferii de boale
i alte rele...
i se plecau smerii spre flcri.
Iar cnd se-nfiripa o cas nou, cnd un fecior se nsura, el lua din vatra printeasc
scntei cu care-aprindea focul pe vatra lui abia zidit dup poruncile zeiei.
Alte poveti despre Hestia nu se cunosc. Ea a rmas neprihnit, precum jurasen prima zi, curat cum e nsui focul de care dnsa se-ngrijea...

Demetra la Eleusis
cxlviii

In schimb, voi depna povestea despre Demetra


, zeia sor mijlocie. Legendele ne
spun c ea a brzdat cea dinti ogorul i l-a silit s nverzeasc. S-a folosit ns de-un om. De
Triptolem.
Pe vremea cnd zeia umbla, cutnd pe scumpa ei copil, se spune c ar fi ajuns
cxlix

prin acel loc care se cheam Eleusis


.
Acolo vieuia, pe vremuri, un om btrn numit Celeu, vestit de harnic i cinstit, dar
necjit peste msur.
Zeia i schimbase chipul, s n-o cunoasc nimeni, i se fcuse o btrn zbrcit la
obraz i grbovita. Pe cap i pe umeri se-nve-lise cu o maram veche, neagr. i-aa umblnd,
l ntlnise n calea sa chiar pe Celeu, pe cnd se ndrepta spre cas, ducnd n spate nite
vreascuri. ntr-o basma strnsese ghind i n cofi nite mure. Pe lng el mergea o fat,
fata lui cea mai mrioar, mnnd din urm dou capre. Vznd copila pe zei c umbl
singur i trist i grbovita, s-a oprit i i-a grit n acest fel:
- Unde te duci, micu drag? Uite, acum se las seara i locurile-s cu primejdii...
- M duc n lume, a spus zeia, dar unde, n-a putea s-art.,. Tu bucur-te, fat
drag, c poi rosti cuvntul: tat. Printele i-e lng tine. Dar eu... eu mi-am pierdut
copila... N-ai s-nelegi tu niciodat cu ct e soarta ta mai bun dect a mea...
i-a dat s plece mai departe, s nu se vad c pe gene i se ivise o pictur arztoare.
- Ia stai... Dar cum i-ai pierdut fata? a ntrebat-o i btrnul. Demetra i-a rspuns n
dodii, s nu se afle c-i zei. Totui i-a povestit c fiica i-a fost rpit de un zeu i c-a pornit
pe jos s-o caute...
Btrnul s-a-ntristat i dnsul, auzind ntmplarea asta. Fata la fel. Erau miloi, cu
inimi bune. Aveau i ei o suferin, dar nu s-au mai gndit la asta i au chemat-o pe
Demetra s se-odihneasc n coliba care se i vedea n zare, la poalele unei coline.
- Poate nu e pierdut de tot copila ta, a zis btrnul. Oricum ar fi, vino, srmano
!... Poftete n coliba noastr. Odihna i-o aduce, poate, o alinare ct de slab...
Zeia ar fi vrut s plece, dar la atta struin i buntate omeneasc, s-a- nduplecat
pn la urm i au pornit tustrei agale, ctre coliba lui Celeu. Pe drum a nceput btrnul la
rndul su s-i povesteasc mhnirea ce-l rodea n tain. Biatul cel mai mic din cas czuse
greu bolnav, de-o vreme.
- Leac nu-i gsesc, zicea Celeu, i neleg c va s moar... Ce pot s fac?... i ce pot
spune?... Aa dorete poate Hades...
Mergnd astfel, tot povestindu-i, s-au pomenit lng colib.
Cum a intrat aici, Demetra a fost izbit de durerea ce stpnea n ncpere. Copilul cel
bolnav, de care i povestea pe drum Celeu, zcea pe pat i chipu-i palid purta pe el pecetea
morii.
Iar biata mam - Metanira - czuse n genunchi zdrobit i spaima parc o- mpietrise.
N-avea putere s mai plng.

Micat de atta jale, zeia, care cunotea ce e durerea de a-i pierde un copila iubit, ampins-o pe Metanira la o parte i s-a plecat ctre biat. L-a srutat domol pe buze.
n acea clip, copilaul s-a-mbujorat la chip ca mrul i sngele-i a prins s- alerge
din nou prin vinele secate. i Triptolem - cum se numea biatul - s-a ridicat, plin de vigoare,
din patul su de suferin.
Demetra i umpluse pieptul cu rsuflarea ei divin.
- Mi-e foame, mam, i mi-e sete!... Vreau s m joc!... zicea biatul.
i toi, Celeu i Metanira, i fata lor sltau n juru-i. Nu tiau cum s-i mulumeasc
btrnei care svrise o vindecare fr seamn i-atta de miraculoas.
S-au aezat apoi la mas i s-a servit, cu voie bun, tot ce strnsese gospodina n casa ei:
lapte-nchegat, fructe i miere, o miere dulce ca nectarul.
Ai casei au mncat cu poft. Numai zeia n-a gustat din cele ce erau pe mas. Dar cum
biatul, Triptolem, cerea mncare, i-era foame, Demetra i-a dat lapte cald, n care strecurase
ns nite semine fermecate

cl

Demetra se arat n adevrata ei nfiare


Venise noaptea. S-au culcat cu toii. Mii, mii de stele scnteiau pe bolt, iar purttoarea
de fclie, luna, i revrsa lumina argintie peste coliba lui Celeu.
Demetra se culcase-n preajma copilului tmduit.
La miezul nopii, pe cnd somnul i linitea domneau n cas, zeia s-a sculat n tain. La luat pe Triptolem n brae, l-a mngiat uor pe frunte, trecndu-i palma de trei ori pe
pielea-i neted i alb. A mai optit cuvinte, pe care gura omeneasc n-ar fi tiut s le
rosteasc - cuvinte magice, desigur! - i apropiindu-se de vatra n care mai erau tciuni, a
nvelit sub jar tot trupul copilului abia-nsntoit.
Nu tiu cum s-a-ntmplat, dar tot atunci s-a deteptat din somn i Metanira. A auzit,
pesemne, zgomot... i, cum sunt mamele, cu grij, a fost ndat n picioare i s-a-ngrozit de
ce-a vzut. Btrna, care-l vindecase pe Triptolem, l afunda, tot ea, sub jarul ce licrea rou
pe vatr.
- Copilul meu!... Ce faci, btrno? a strigat tare Metanira. i, ct ai rsufla o dat, mama
a i fost lng vatr. L-a smuls pe Triptolem, cu spaim, din jar i flcri i din mna n care l
inea zeia.
- Srmano, i-a grit Demetra. Iubirea, grija ta de mam, ce te-au mpins s-mi smulgi
copilul, nu au avut urmare bun. Vrnd pe Triptolem n flcri, am vrut s l purific, s-l fac
asemenea cu zeii: nemuritor i plin de fal. Acuma totul se sfrete.
- M iart... n-am tiut! a rostit mama, cu glasul tremurtor.
- i totui, eu am s fac din fiul tu, a glsuit din nou Demetra, ntiul om care s tie
cum trebuie arat ogorul... Cel dinti care va cunoate unealta mea cea nou: plugul. Pentru
c, iat, este vremea s aflai toi. Eu sunt Demetra, cea ncrcat de foloase i pentru zei, i
pentru oameni!...
i i-a schimbat nfiarea, fcndu-se din nou zei, de-o frumusee uimitoare. Din
vlurile sale albe se rspndeau n tot vzduhul miresme dulci i-mbttoare. Iar prul galben,
cum e spicul cel auriu din miezul verii, i luneca pe gt i umeri i strlucea ca o lumin.
- Btrne, a grit zeia ctre Celeu, cheam poporul. Cldii acolo, pe colin, un
templu mare. Eu nsmi v voi da povee asupra-nchinciunii ce se va-ndeplini n templu, ca
s-mi aduc alinare tristeii c-am pierdut-o pe Cora. i v voi iniia, drept preoi, n nite taine
sau mistere, care se vor numi-n Elada misterele eleusine...
i cum a poruncit zeia, Celeu a i chemat poporul, i-au construit un templu mare,
templul vestit din Eleusis.

Triptolem rspndete agricultura


cli

Timpul a nceput s treac. Triptolem


s-a fcut flcu, i-atunci Demetra i-a cerut
s plece-n lume i s-nvee pe oameni ce este agricultura, un meteug att de spornic.
i ca s vnture pmntul mai repede ca rndunica, Demetra i-a druit carul ce o purta
pe ea-n Olimp. Era un car tras de balauri. Iar Triptolem trecea cu carul cel zburtor din ar-n
ar, i-i ndruma cu- nelepciune, n tainele agriculturii, pe toi cei ce doreau s aib o via
mai mbelugat.

Odat, totui, Triptolem se pogorse-n Sciia. Aici domnea un rege aspru, ce purta
numele de Lincos. De cum a poposit flcul n ara asta, s-a ndreptat ctre palatul
regelui, s-i spun ce gnduri l-au adus. Dar Lincos, om hain, din ur i din invidie pe tnr, a
pus la cale s-l ucid.
- Am s-i iau carul su i plugul i am s m mndresc eu nsumi c-a fi nscocitorul
acestui meteug pe care l rspndete Triptolem!... i spunea regele n barb.
S-a fcut c-l primete bine. L-a osptat i l-a culcat ntr-o-ncpere mai ferit. Noaptea,
pe cnd dormea flcul, s-a apropiat cu pai de tigru ce vrea s-nface o vietate i, cu o suli,
pe care i-o pregtise de cu sear, a dat s-mpung pe flcu.
i-a hohotit plin de cruzime:
- Ha, ha!... Acuma-vei pieri!...
Demetra ns, ce-l veghease pe ocrotitul su, prin vraj - dei la mare deprtare - n-a
lsat regelui rgazul s-i ia viaa lui Triptolem. L-a prefcut pe acest rege ntr-o dihanie
complit, al crei ipt parc-i hohot. L-a fcut fiara cunoscut sub numele de linx sau rs.
Cu iptul su, crudul Lincos l-a i trezit pe Triptolem. El a prins sulia scpat de
regele schimbat n fiar i a voit s-nceap lupta. Dar linxul, hohotind slbatic, s-a npustit,
nebun, pe u i a pierit ctre pdure.
Scpat de moartea plnuit de Lincos mpotriva lui, flcul a pornit spre cas, prsind
Sciia, o ar unde fusese ru primit. i Triptolem, dorind s-arate recunotina sa zeiei, a pus
la cale n Elada nite serbri strlucitoare, serbrile eleusine. Aici veneau agricultorii i i
cereau sorei lui Zeus, Demetra cea cu pr blai, s-i ocroteasc pe ogoare i s le umple casele
cu grne: orz, secar, mei...

Regele Tesaliei doboar un stejar al zeiei

Cine nu se ruga smerit, n temple, pentru belugul pe ogoare sau n grdini sau n livezi,
o supra ru pe zei. Astfel se spune c, odat, un btrn rege tesalian, ce se numea
Erisihton, ar fi-nfruntat-o pe Demetra.
Intr-o pdure tesalian Demetra avea un stejar. Un stejar falnic, rmuros, cu o coroan
mult mai larg dect era toat pdurea, n trunchiul lui tria o nimf. O nimf drag a zeiei.
i oamenii, ca s-o slveasc pe mndra sor a lui Zeus, veneau ades lng copac. n ramurile-i
nverzite agau panglici i buchete de flori bogate n parfumuri. Iar poeii spuneau versuri
scrise pe table ceruite.
Erisihton ns oprise ca oamenii s mai cinsteasc acest stejar, plcut zeiei. Dar a
aflat cu suprare c muli nesocotesc porunca, i-a hotrt s-i pedepseasc i s reteze-ntreg
stejarul.
A chemat civa sclavi cu sine i au plecat ctre pdure.
- Tiai-l!... le-a poruncit dnsul. Numaidect. n faa mea?
Dar nici un sclav n-avea curajul s dea ntia lovitur. Atunci Erisihton, cu furie, a
prins n mn o secure, strignd spre cei aflai de fa:
- Puin mi pas c zeiei i-e drag acest stejar seme. i de-ar fi dnsa n persoan, n
trunchiul lui, tot l dobor... Cununa lui, att de larg, va sruta curnd pmntul.
i a lovit cu-nverunare.
Trunchiul atunci a scos un geamt i frunza lui s-a fcut pal. Iar de sub scoara
despicat a nceput s curg snge.
- Stpne!... Nu mai da. Ajunge... a cutezat un sclav s-l roage.
- Ce-ai spus?... Tu, sclav, mi dai porunc?... a zis Erisihton, cu ciud. Primete dar ce i
se cade...
i cu securea-nsngerat i-a retezat ndat capul.
N-a trecut mult i a sunat cea de pe urm lovitur. S-a prbuit n tin trunchiul.
Cznd, s-a auzit o voce blnd, tiat de suspine:
- Ascult! i vorbete nimfa ce-a locuit n trunchiul sta nevinovat, tiat de tine...
Afl ns c, pentru-aceast fapt, vei suferi i tu, tirane... i nimfele de prin pdure fugeau
cernite spre Demetra:
- Zei, tu, prea darnic, cea mai iubit dintre nimfe i-a pierdut viaa sub securea
clului Erisihton...
Zeia-ndat i-a scos fruntea din holdele aproape coapte. A cltinat puin din plete i

toate holdele acelea s-au scuturat n tot regatul.


- O foamete-nspimnttoare va bntui-n aceste locuri, unde chiar regele doboar stejarii
mei! a zis zeia. i-a dat porunc unei nimfe s plece-n Sciia pustie, unde domnise crudul
Lincos. Acolo nu mai creteau grne, nici fructe nu mai ddeau pomii. i-n Sciia se afla
Foamea, fptura cu obrajii galbeni i ochii-n fundul capului, cu buze vinete, uscate, dinii
mncai ca de rugin, prul zburlit i pielea aspr.
- S vie Foamea, care-mi este de obicei vrjma mie, a spus Demetra mimat. S-l
nimiceasc pe clul Erisihton i tot inutul pe care-l stpnete dnsul...
i nimfa a pornit pe dat spre Sciia, s cheme Foamea. Iar Foamea s-a sltat pe-o pal
de vnt uscat i secetos, pornind nspre Tesalia mnoas.
Regele, care svrise fapta, dormea adnc n acel ceas. Era cam spre sfritul nopii i
Foamea, fr mult vorb, a ptruns n palat, la rege, i l-a-nvelit, ca ntr-un giulgiu, cu
aripile sale negre, i a suflat asupra-i fiere, ce i-a ptruns n mruntaie.

Metra se sacrific pentru tatl su


Cum i-a suflat pe gt otrava, regele s-a trezit din vise i a nceput s strige tare:
- Aducei-mi bucate multe... din toate felurile... Multe... Slugile s-au pornit n fug,
purtnd mncri nenumrate: fructe i lapte, carne fiart, fripturi din fel de fel de psri i
animale. Merinde care-ndestulau, mai nainte, toat ara, nu-i ajungeau acestui rege s-i
sature grozava foame. De ce mnca, i-era mai foame. Cerea mereu alte bucate... i tot mai
multe, tot mai multe... Mnnc avuia rii... Mnnc tot ce se gsete, cu gura lui
nesioas, i srcete tot regatul, nfloritor mai nainte. Cu timpul, ns, nu mai are ce s
mnnce, ce s vnd, ca s-i mai capete bucate. Atunci pune ochii pe Metra, copila lui cea
mai frumoas.
- O vnd ca sclav, zice dnsul, i-mi cumpr iar bucate multe, s-mi potoleasc focul
gurii. Dar Metra, bnuindu-i gndul, merge pe rmurile mrii i l implor pe Poseidon:
- Tu, zeule att de mare, cel mai puternic dup Zeus, ajut-m s nu fiu sclav, scapm de-aa ruine... Zeul Poseidon se ndur i-i d prinesei o putere de-a se preface, dup
voie, n orice animal din lume. Fata i schimb-nfiarea. Se face cal. Regele-l vinde i-i ia
pe preul su mncare.
Metra se schimb-atunci n cine. Erisihton l vinde iute. Dar Metra scap de sclavie prin
noua ei nfiare. Fugind de la stpn, se-ntoarce la tatl su, ce-o vinde iari.
Ea-i singurul ctig ce-l are Erisihton, s se hrneasc.
Dar hrana, astfel dobndit, nu-i mai ajunge regelui. Foamea i crete fr margini i l
cuprinde dezndejdea. i-atunci, se spune n legend c preanenorocitul rege i-a sfiat
propria carne, mpuinndu-i astfel trupul.Pn la urm a pierit.
Aa s-a rzbunat zeia belugului i a recoltei pe regele Erisihton, care-i nesocotea
puterea i nu lsa s creasc-n voie stejarii falnici din pduri...

Veselul Dionisos
Multe fcuse nzdrvanul Zeus. De-atta ori se suprase Hera. i totui, parc niciodat
dnsa n-a fost att de ndrjit ca n ziua cnd stpnul a fcut nunt cu Semele, copila regelui
din Teba.
Cum a silit-o s-i devin soa, sau cum a amgit-o, nu se tie, dar nunta s-a fcut,
pe ct se crede, chiar n palatul de la Teba al tatlui copilei, Cadmos. Mult s-a mai mniat zeia
Hera, aflnd aceast nou necredin! i, dornic s se rzbune, s-a prefcut ntr-o btrn,
lund chipul doicei lui Semele, cu pas ovitor i fruntea ncununat de uvie mai albe dect
neaua iernii.
A poruncit, dup aceea, s i s-aduc-un nor de aur. Norii acetia nvluiau mereu
Olimpul. i a pornit pe el zeia, ctre palatele din Teba. S-a dus ndat la Semele i a-nceput
s-o dojeneasc cu glas tremurtor:
- Copil... Cum te-ai lsat ademenit? Acela care s-a ludat c e stpnul din Olimp e un
amgitor, desigur... Muli se pretind c-s zei, ptrund prin case, ca s nele fetele prostue.
Aa socot c-ai pit tu...
i-a sftuit-o, i-a-ndemnat-o pe fata regelui din Teba s cear soului dovada c este
zeu ntr-adevr.
- l rogi, de-i Zeus, precum spune, s i s-arate n vemntul i cu puterea lui cereasc.

Aa cum se nfieaz soiei sale din cer, Hera...


Semele-ar crede i n-ar crede ce-i spune prefcuta doic. Dar bnuiala tot onghimp n inim i nu-i d pace. i seara cnd coboar Zeus i se apropie s-o srute,
prinesa-l roag, mngioas:
- De eti tu Zeus, i nu altul, a vrea s-mi mplineti o vrere...
- Ii jur pe Stix, rostete Zeus, c tot ce-mi ceri se mplinete numaidect... i fata rde
bucuroas:
- Atunci, s mi te-ari, slvite, cum are dreptul s te vad numai soia ta din ceruri, n
strlucire i putere, cu fulgerele-n pumni i faa...
- Taci!... Taci!... a vrut s spun Zeus. Dar vorbele fuseser rostite i se mprtiau prin
aer. Zeus jurase chiar pe Stix s-i mplineasc voia. Nu mai avea nici o putere s se
mpotriveasc faptei ce-o ticluise bine Hera.
El se nal ntr-o clip ctre palatele-olimpiene. i clatin bogata-i chic i cheam-n
jurul su furtuna cu nori, cu tunete cumplite i fulgere strlucitoare. i pune hainele de
aur. Ia-n mn sceptrul greu de rege peste pmnt i peste ceruri, i se pogoar iar n Teba,
chiar n clipita urmtoare.
Semele, cum urzise Hera, apuc numai s-l zreasc pe soul su i vrea s-i spun
ct Este ea de mulumit c-i mplinete rugmintea. Ins abia deschide gura, i focul, care-l
nsoea pe Zeus n fulgerele-i orbitoare, o-ncinge iute pe copil. Palatul nsui se aprinde i ar
fi ars n ntregime, de n-ar fi fost n preajm Gheea - pmntul larg i bun - aceea ce e
strmoaa tuturora. i Gheea a fcut s creasc perdele verzi de ieder peste coloane, peste
ziduri, peste podele i-n tot locul. O ieder plin de sev, ce-a-nbuit i a stins focul.

Un copil nscut de dou ori


Semele a pierit n flcri... Doar fiul ce-l purta n snu-i Semele cea nefericit a fost
scpat prin voia Gheei, cnd potolise prjolirea palatului regelui Cadmos.
De fapt, din flcri, l-a smuls Zeus pe bieaul lui Semele, cci biea era copilul.
L-a strns n brae ca un tat i i-a rostit nduioat: - Feciorul meu, i-ai pierdut mama, totui,
tu ai s vieuieti...
i, printr-o tain cunoscut numai de el, Zeus l-a luat i l-a nchis n coapsa lui, la fel
ca-n snul unei mame. Au rs puin de dnsul zeii, cnd au aflat c Zeus poart pruncul nchis
n coapsa sa. Dar Zeus i-a vzut de treab, i chiar la vremea cuvenit, la care-ar fi
nscut Semele, l-a scos frumos, i el, din coaps.
Iat de ce Dionisos a fost numit i Ditirambus - sau cel nscut de dou ori. Cci el o
dat se nscuse din mama lui pierit-n flcri, i-a doua oar-l adusese pe lume Zeus, tatl
lui.
i Zeus l-a chemat pe Hermes i-a grit:
- S duci, pristave, pruncul sta, la Teba cea cu apte pori. Socrul meu, Cadmos, a
murit, dar Atamas e-n locul lui, ca ginere i ca urma. Soia sa, regina Ino, e sor bun
cu Semele. i dai lui Ino bieaul i-i porunceti s mi-l pstreze ntr-o odaie-ntunecoas,
ferit de lumina zilei. S nu mi-l afle, cumva, Hera...
A luat n brae Hermes pruncul i a zburat cu el n Teba. Iar Ino, sor cu
Semele, l-a primit plin de-ncntare pe-acest copil orfan de mam. Abia de-o zi, i ea nscuse
un copila, pe Melicerte. Se nimerise numai bine. Le da la amndoi s sug din snul ei bogat
n lapte. De ngrijit, l ngrijea o sidonian vrjitoare, ce purta numele de Mistis. i sidonian
vrjitoare a pus la cale pentru zeul cel nou-nscut serbri nocturne, dionisiace, zgomotoase.
Ca-nchintorii s n-adoarm, a creat tobe i imbale cu sunete rscolitoare i-a aprins tore
luminoase, care s-alunge umbra nopii. A nscocit apoi tiasul, un dan frenetic, ce se joac n
strigtele de Evoe!"... Ea i-a dat zeului i tirsul, toiag i arm totodat, ce are-n vrf un con de
pin i e-nvelit n flori i frunze de ieder crtoare. Tot ea a-ncercuit i fruntea i buclele
strlucitoare ale acestui zeu frumos i vesel, cu verzi ghirlande-mblsmate i struguri aurii i
dulci.

Genii ntunecate se npustesc n palatul din Teba


N-a trecut ns mult, i Hera, prin iscodiri i vicleuguri, a aflat c tria copilul, inverunat ca o fiar s-a cobort pe loc n Tartar. Erau acolo nite furii, geniile rele ale lui

Hades.
- O!... Rzbunai-m, voi genii, a glsuit zeia Hera, i glasul ei vuia n Tartar. Regele
Atamas i Ino m-au suprat, crescnd n cas pe-un fiu nelegiuit, ce-l are Zeus cu-o fat
pmntean. Nu le-ajungea c-aveau ei nii ali doi copii, pe Melicerte i pe Learh... i l-au
primit la dnii-n cas i pe micul Dionisos. Pornii, deci, una dintre voi... Tu, Tisifone, eti
mai crunt!... i vars peste ei otrav, foc, spaim i nelegiuiri. Facei-i pe aceti prini - ca o
osnd meritat - s-i piard cei doi fii iubii, pe Melicerte i Learh. Mai mult, chiar ei s i-i
ucid... i astfel s se-nvee minte toi oamenii c nu e bine s supere, cumva, pe Hera...
De cum a dat porunci zeia, ngrozitoarea Tisifone i-a luat n mn o fclie muiat-n
snge i-n otrav. i-a pus pe spate o mantie cruit, tot la fel, n snge. Mijlocul i l-a strns
n ching de erpi, de vipere lucioase. i a pornit n zbor, urmat de un cortegiu fr seamn.
Zbura cu ea, urlnd turbate: Ura cea neagr, Nebunia, Crima i Jalea i Teroarea, i alte genii
nemiloase.
Cum au ajuns, zice legenda c s-a cutremurat palatul. Porile grele de aram s- au
zguduit, cznd n lturi. Soarele, ce din cer zrise cruntul alai al Tisifonei, s-a deprtat, s nu
mai vad ce crim se punea la cale.
Dar Tisifone-a clcat pragul palatului lui Atamas. Plin de ur, ea i-a smuls, cu mna-i
neagr i ciumat, doi erpi din pletele zburlite i a zvrlit unul spre Ino, altul spre regeleAtamas. Iar cu falca-nsngerat a fcut semne de blestem.
In erpii-aceia Tisifone vrse spuma nebuniei i a dorinei de mcel...

Regele i regina i pierd minile


i Atamas, pierzndu-i mintea, vznd-o pe soia lui, care-i inea la sn copiii, a nceput
s ipe-aa:
- Ce caut n palat leoaica i puii ei? Srii!... Srii!... Intindei laurile voastre i
prindei fiara!... i-o strpii!
In nebunia-i, dat de arpele care-l muca, srmanul Atamas crezuse c soaa lui este o
fiar, i pruncii si - pui de leoaic.
i-n timp ce furia, mulumit c-i atinsese elul, zbura din nou vrtej spre Tartar, regele
Atamas trsese pe cel mai mic dintre feciori, Learh, ce nc gngurea, din braele micuei sale,
i1 aruncase ntr-un zid, ca piatra dintr-o pratie.
Ino - netiind nici ea ce face, sub muctura veninoas - se repezise pe o stnc cu
cellalt copil n brae, prea drglaul Melicerte. i de pe stnc s-aruncase n valurile vinete.
Nimfe i prietene i slugi, care triau pe lng Ino, se i grbiser s-o scape. Dar Hera, ce
privea din ceruri, eznd pe jilul ei de aur, fcuse semn, i toate-acestea s- au prefcut pe
dat-n psri, n pescrui, care i astzi zboar i ip peste valuri, cum spun legendele
eline, cutndu-i pe Ino i pe prunc.

Fiul lui Zeus scap cu via


Vznd, din slava lui, stpnul ce se ntmpl pe pmnt, i-a optit repede lui
Hermes: - Fugi!... Zboar-ndat ctre Teba i scap-mi fiul din primejdii...
Noroc c-n toat vremea asta Dionisos era cu Mistis, n ncperea-ntunecat.
Hermes l-a luat pe micul zeu i a plecat cu el n zbor, n timpul nopii urmtoare. A
zburat el, a tot zburat i a ajuns n insula unde tria o nimf, Nisa.
- S ngrijeti de acest zeu, fiul Semelei i-al lui Zeus, mai mult dect de fiina ta, i-a
poruncit pristavul nimfei. - Voi ngriji, a rspuns Nisa, i l-a ascuns n petera cea mai
umbroas-a insulei, l-a nvelit n vlu-i alb i l-a mpodobit cu flori.
Aici, n Nisa, s-a-nlat zeul ferit de ochii Herei.
i crescnd el mai mrior, Zeus i-a dat ca-nvtor pe un satir btrn: Silen.
Satirul era gras i vesel. Umbla ntotdeauna beat, dai cu-o beie inspirat, cci la beie
el putea s prevesteasc i viitorul. Iar de cnta-n pduri satirul, pn i fiarele jucau. Codrul
i cltina frunziul. Chiar zeii se sltau adesea din jilurile lor de aur, dan-nd cuprini de
veselie, prin muntele cel 'nalt, Olimp.

Penteu
Cum s-a fcut brbat n lege, Dionisos pornise-n lume s-mprtie via de vie.
El colinda din ar-n ar. Umbla-ntr-un car tras de pantere, de lei, de tigri -alte
fiare, urinat de un cortegiu vesel, format din nimfe i satiri. Pe un mgar venea, alturi,
prietenul su, Silen, beivul. Nimfele care-l nsoeau purtau numele de bacante i, mpreun
cu satirii - demoni cu coarne i copite, ce semnau cu nite api - danau mereu, neobosite, n
jurul lui Dionisos, bteau din tobe i imbale, i altele sunau din flaut Iar vinul... vinul curgea
grl... i toi fceau atta larm, c oamenii se-nfricoau i se plecau ctre cortegiu, aduceau
jertfe - mai des api - i-l aclamau nencetat.
Cine nu se pleca-nainte-i urma s fie pedepsit...
Aa se povestea, de pild, c zeul, colindnd pmntul, s-ar fi-ndreptat cndva spre Teba,
spre ara unde se nscuse. Acolo se afla pe tron un rege nou, numit Penteu.
Muli dintre oameni, aflnd vestea c s-apropia Dionisos, se grmdeau s-i ias-n
cale, tiind c zeilor le place s te supui fr zbav. l aclamau pe acest zeu, care venea cu
carul su tras de pantere i de lei, urmat de nimfe i satiri i-avnd n preajm pe Silen.
Deodat iese din palat regele Tebei, strignd tare: - Stai!... Nu v grmdii n calea
acestui zeu, ce nu cunoate nici armele, nici vitejia. Btrnilor, nu inei minte c neamul
nostru ni se trage din zeul cel puternic, Ares? Voi, tineri ce-ai ajuns la vrsta de-a purta sulie
i scuturi, punei-v pe cretet coifuri, nu foi de vi i ghirlande. Zvrlii ncolo tirsurile, ce
amintesc de moleeal i de beia ruinoas, i nu v mai plecai urechea la cntecele de
bacante. Nu v mai prindei nici n danul ce-l tropie satirii bei. O, nu v istovii puterea,
sorbind licoarea blestemat, pe care ne-o aduce zeul. De e sortit Teba noastr s cadnvins, bine, fie, ns prin lupt glorioas. Nu vreau s fie Teba prad acestui zeu att de tnr
i dezmat, lipsit de vlag, ce umbl cu beivii-n roiuri i-i parfumat, cu flori n plete, ca o
femeie, ca o nimf, din cele care l urmeaz...
i-i cheam slugile Penteu. Le poruncete s alerge n goana mare, s gseasc pe noul
zeu, s-l lege-n treanguri. Dar ca s nu se piard vremea, el nsui urc pe Citeron. (Un
munte unde se-adunase mulime de femei i nimfe, s svreasc pentru zeu-mistere i
nchinciuni, iar printre ele se gseau: Agave, propria lui mam, surorile i alte rude.)
Ins Dionisos - se zice - aflnd de fapta lui Penteu, a nceput s rd-n hohot.
- Rege nebun, a grit zeul, gndete el c m va-nvinge? C va opri cultul lui Bachus?...
Silen!... Ateapt, am s fac o glum, s rdem amndoi cu poft. i-a-nlat tirsul spre
bacante, mai mult spre mama lui Penteu. Acestea s-au pornit s sar i mai vrtos, ca-ntr-un
vrtej, cnd bate vntul i rscolete tot nisipul cel galben de pe malul mrii.
Tocmai venea din vi Penteu i se mhnea auzind cntul i ipetele deucheate. Agave cea
cu pr crunt l vede cea dinti cum urc. Sub vraja lui Dionisos, nu
tie c e fiul ei. Ci-l socotete un mistre.
- Surorilor, griete dnsa ctre bacantele din munte. Privii-acest mistre oribil, ajuns pe
pajitile noastre. Eu vreau ca prima s-l lovesc...
i ea se-ntoarce mnioas, lovind cu tirsul n Penteu, iar ceata aprig s-avnt spre rege,
care st uimit privind la mama lui, Agave, ce-l socotise un mistre.
n vrful muntelui e zeul i rde-n hohot cu Silen:
- Ce zici, btrne, bun-i gluma?
- E bun, rde i Silen. Penteu pricepe ns totul.
- Dionisos, l strig dnsul, n timp ce lncile-l lovesc, zeu ce aduci pierzania i- acuma
crima, m nvingi... Dar tot n-am s m-nchin puterii tale, zeu viclean... i-ar mai fi spus, ar fi
strigat i l-ar fi blestemat pe zeu, dar nimfele, nfierbntate,
s-au repezit la el grmad i l-au ucis ct ai clipi...
In acest fel, bietul Penteu, vroind s-mpiedice ca-n Teba s se mprtie beia, czu
atunci zeului prad.