Sunteți pe pagina 1din 23

Feodor

Mihailovici Dostoievski
INIM SLAB
Sub acelai acopermnt, n aceeai locuin, la etajul trei, stteau doi tineri colegi de birou: Arkadi
Ivanovici Nefedevici i Vasea umkov *. Se nelege de la sine c autorul simte nevoia de a da o
explicaie cititorului: de ce unul dintre eroi este desemnat cu numele su ntreg, iar cellalt printr-un
diminutiv, chiar i pentru ca nu cumva asemenea procedeu de exprimare s fie considerat, de pild,
ca nepoliticos i, n parte, familiar.
Dar pentru aa ceva ar fi fost necesar s se explice cu anticipaie i s se determine gradul, vrsta,
profesia, funcia i, n sfrit, caracterul celor dou personagii. Cum exist muli scriitori de soiul
acesta, care i ncep opera exact aa, de aceea autorul povestirii de fa, numai i numai ca s nu
semene cu dnii (cu alte cuvinte, cum ar zice unii, din pricina nemrginitei sale vaniti) s-a hotrt
s porneasc de-a dreptul cu aciunea. ncheind aceast introducere, autorul ncepe astfel:
n ajunul Anului nou, umkov se ntoarse acas pe la orele ase seara. Arkadi Ivanovici, care era
culcat n pat, se trezi i cu ochii mijii l privi pe prietenul su. II vzu mbrcat n cel mai elegant
costum civil al su, cu un plastron alb ca neaua. Aceast mprejurare, bineneles, l mir. Oare unde
are de gnd s se duc Vasea, pus astfel Ia punct? i nici n-a luat prnzul acas!
Intre timp, umkov aprinse luminarea, iar Arkadi Ivanovici ghici numaidect c amicul su avea
intenia de a-l detepta ca din ntmplare. ntr-adevr, Vasea tui de vreo dou ori i tot de attea ori
fcu ocolul odii. Apoi, chiar ca din nebgare de seam, scp din mn pipa, pe care se apucase,
chipurile, s-o umple cu tutun, stnd n colul de lng sob. Arkadi Ivanovici de-abia se stpni s nu
pufneasc n rs.
Vasea, nu mai umbla cu iretlicuri! i spuse el.
Cum, nu dormi, Arkaa?
Zu c n-a putea s-i rspund exact; dar parc nu dorm.
Ah, Arkaa! Bun seara, scumpul meu! Ehei, frioare! Ehei, frioare! Nici nu-i trece prin minte
ce am s-i spun!
Hotrt c nu-mi trece. Ia, d-te mai aproape!
Parc atta i atepta Vasea. Se apropie numaidect de dnsul, fr s se atepte ctui de puin la
vreo viclenie din partea lui Arkadi Ivanovici, care l apuc cu dibcie de mn, l rsuci i-l rsturn
n pat. Suindu-se peste dnsul, ncepu s-l buchiseasc cum se cuvine ceea ce fcea, pare-se, o
nespus plcere veselului Arkadi Ivanovici.
Te-am gbjit, izbucni el. Am pus mna pe tine!
Arkaa, Arkaa, ce faci? Las-m n pace, pentru numele lui Dumnezeu, d-mi drumul, mi
nenoroceti fracul!
N-ai nevoie de dnsul. Ce-i trebuie frac? De ce eti aa de credul i te prinzi att de uor n la?
Hai, spune-mi pe unde ai hoinrit? Unde ai luat prnzul?
Uf, pentru Dumnezeu, las-m odat n pace!
Unde ai prnzit?
Tocmai despre asta i vreau s-i povestesc.
Atunci zi-i!
Dar mai nti d-mi drumul!
Ba nu-i dau drumul pn nu-mi istoriseti totul.
Arkaa, Arkaa! Nu-i dai seama c aa nu pot, mi-e imposibil! Rcni firavul Vasea, zbtndu-se
ca s scape din puternicele labe ale amicului su. Exist doar nite subiecte
Ce fel de subiecte?
Nite subiecte pe care dac ncepi s le povesteti n postura asta, pierzi orice demnitate. Mi-e
peste putin aa. Ar aprea ridicole i lucrul nu-i de Loc ridicol, ci, dimpotriv, foarte important.

D-le ncolo de lucruri importante! Ce-i mai fi scornit? Tu povestete-mi aa ca s-mi vin a rde,
aa s-mi povesteti. Nici nu vreau s aud de lucruri importante. Altfel, ce prieten mi-ai fi? Spune-mi,
ce fel de prieten mi-ai fi, hai?
Arkaa, zu c aa nu merge!
Altfel nici nu vreau s aud
Ei bine, fie i aa, Arkaa, ncepu Vasea, aezat de-a curmeziul patului, silindu-se din rsputeri
s dea ct mai mare greutate cuvintelor sale. Arkaa, o s-i spun, cred; numai c
Ce mai e?
Afl c m-am logodit!
Fr a scoate o vorb, Arkadi Ivanovici l nfac pe Vasea n brae ca pe-un copil, cu toate c acesta
nu prea era scund, ci destul de lung, dar pirpiriu; i ncepu, pe tcute, s-l poarte ca pe un fulg dintrun col n altul prin odaie, prefcndu-se c-l leagn.
Afl, logodniculc, c acui am s te nf ca pe-un nc. Vznd ns c Vasea st cuminte n
braele sale, fr s se mite i s spun nici ps, se rzgndi pe loc i, pesemne, i ddu seama c
mersese prea departe cu gluma. l aez n mijlocul camerei i-l srut pe obraz cu cea mai sincer
prietenie.
Vasea, nu eti suprat?
Ascult-m, Arkaa
Am fcut-o, ca de Anul nou.
Las asta, nu-i nimic. Dar oare de ce eti aa de nebunatic, trengarule? De cte ori nu i-am
spus: Arkaa, zu c n-ai nici un haz; n-ai haz i pace!
Dar nu-i aa c nu te superi?
De loc! De altfel, tii prea bine c nu m supr niciodat, pe nimeni. Numai c tu m-ai amrt,
m-nelegi?
Adic cum te^am amrt? n ce fel?
Venisem la tine ca la un prieten, cu inima deschis, ca s-mi revrs n faa ta tot sufletul i shi
povestesc despre fericirea mea
Despre ce fericire? De ce nu-mi spui?
Bine, dar i-am spus doar c m nsor! Rspunse cu ciud Vasea, cci era ntr-adevr cam scos
din srite.
Tu?! Tu te nsori! Va s zic e adevrat? Zbier Arkaa ct l inea gura. Nu, nu Dar ce-i asta?
mi vorbeti i-i curg lacrimi pe obraz! Vasea, Vasiuk drag, bieaul meu, linitete-te! E adevrat,
hai? i Arkadi Ivanovici se arunc din nou spre dnsul, ca s-l cuprind n brae.
Ii dai seama, mcar acum, de natura celor ntmplate? Zise Vasea. tiu doar c eti bun, c-mi
eti prieten. Eu vin la tine cu atta bucurie, cu ncntare sufleteasc i deodat ntreaga-mi bucurie,
tot avntul inimii mele am fost nevoit s i le destinu-iesc tvlindu-m de-a curmeziul patului, fr
pic de demnitate M nelegi, Arkaa, urm Vasea, rznd reinut. i-am povestit totul ca un
mscrici, pe cnd eu n clipele acelea nici nu-mi aparineam n ntregime mie nsumi. Doar nu
puteam njosi lucrul acesta Mai lipsea s m ntrebi: cum o cheam? Uite, i jur c nici mort nu ia fi rspuns.
Dar de ce ai tcut atta vreme, Vasea? Dac mi-ai fi spus totul mai nainte, nu m-a fi apucat s
uguiesc, exclam Arkadi Ivanovici ntr-un acces de sincer dezndejde.
Hai, ajunge acum, destul! Eu, cum s-i spun Doar i dai seama de ce s-au ntmplat aa toate
acestea, fiindc am inim bun. De aceea mi-e i necaz c nu i le-am putut spune, cum a fi vrut, ca
s te fi bucurat i s-i fi fcut plcere, povestindu-i-le pe-ndelete i mprtindu-i-le dup
cuviin Zu, Arkaa, te iubesc att de mult, nct dac n-ai fi fost tu poate nici nu m-a fi
nsurat i nici n-a fi avut chef s mai triesc pe lumea asta!
Arkadi Ivanovici, care era extrem de sensibil, rse i plnse n acelai timp, ascultndu-l pe Vasea.
Acesta la fel Apoi amn-doi se aruncar din nou unul n braele celuilalt i ddur uitrii cele ce
se ntmplaser.
Cum aa, tam-nesam? Vasea, istorisete-mi, de-a fir-a-pr! Mi frate-miu, iart-m, sunt uimit,
nu mai pot de uimire! Parc m-a lovit un trsnet, pe legea mea! Dar nu se poate, frate, e cu neputin
una ca asta, sunt numai scornituri de-ale tale, zu c tu le-ai nscocit, ai minit! Nu? Rcni Arkadi
Ivanovici i se uit cu sincer ndoial n ochii lui Vasea; dar vznd ntr-nii o strlucit confirmare

a unei intenii ferme de a se nsura ct se poate de curnd, se arunc pe pat i ncepu s fac tumbe
de entuziasm, nct se cutremurar toi pereii.
Vasea, ezi aici! Strig la dnsul, aezndu-se, n sfrit, pe pat n capul oaselor.
T Nici nu tiu, frate, nici nu tiu cum s ncep i nici cu ce! In Amndoi, tulburai de bucurie, se
privir unul pe altul.:; Cine-i, Vasea?
Din familia Artemiev! Rosti Vasea cu glasul sugrumat de emoie.
Nu, zu?
tii doar c-i mpuiasem urechile cu familia asta; apoi, nu. i-am mai pomenit de ea, iar tu n-ai
bgat de seam nimic. Vai, Arkaa, dac ai ti ct m-a costat faptul de a m fi ascuns fa de tine! mi
era team s-i spun ceva; da, m temeam! M gn-deam c totul s-ar putea strica; iar eu sunt
ndrgostit, Arkaa! Doamne, Dumnezeule! Asta-i povestea, ncepu Vasea, ntrerupndu-se mereu, de
emoie. Fata a mai avut un logodnic, acum un an. Acesta, pe neateptate, a fost trimis undeva n
interes de serviciu. L-am cunoscut i eu. Era unul, nu tiu cum, Doamne iart-m! i aa, n-a mai
scris de loc. I s-a prpdit urma. L-au ateptat ct l-au ateptat. Ce-o fi nsemnnd tcerea lui? Cnd,
deodat, ce s vezi, cu vreo patru luni n urm, logodnicul se ntoarce, nsurat gata, i, bineneles,
nici nu mai calc pe la Arte-mievi. Ce grosolnie! Ce josnicie! i nici n-avea cine s le ia aprarea! A
plns ct a plns, srmnica de ea! Iar eu m-am ndrgostit de dnsa. De fapt o ndrgisem de mult.
Totdeauna mi fusese drag. Am nceput s-o consolez i m-am tot dus pe la ei, m-am tot dus. Apoi,
drept s-i spun, nici eu nu tiu cum s-au petrecut lucrurile, c i ea s-a ndrgostit de mine. Acum o
sp-tmn nu m-am mai putut stpni, am nceput s plng, am plns chiar cu hohote i i-am
mrturisit totul adic c-o iubesc, ntr-un cuvnt, totul! i eu sunt pe cale s m ndrgostesc de
dumneata, Vasili Petrovici, dar s o fat srac i s nu rzi de mine nici nu cutez s iubesc pe
careva. nelegi, frate? nelegi? Pe loc ne-am i juruit s ne logodim. M^am gndit cex m-am
gndit, m-au frmntat gndurile i n sfrit i-am vorbit: Cum s-i spunem micuii? Ea-mi
rspunse: E greu de tot, mai ateapt puin. I-i fric. Acum, poate nici nu va mai vrea s m deie.
Plnge i ea, srmana! Iar eu, fr s fi suflat vreun cuvnt, tranc! i trntesc btrnei vestea.
Lizanka i cade n genunchi; eu alturi i ea ce s fac?
Ne d blagoslovenia. Arkaa, Arkaa! Scumpule! Vom locui mpreun. Da-da. Eu de tine n-am s
m despart pentru nimic n lume.
Vasea, cnd stau i te privesc, zu c nici nu-mi vine a crede, i jur c-i aa. Pe legea mea, parc
totul nu-i dect o prere Ia ascult. Cum? Adic te nsori cu adevrat? Cum n-am tiut i eu, hai?
ntr-adevr, Vasea, trebuie s-i mrturisesc, mi frate, m gndisem i eu s m nsor. Iar dac te
nsori tu, atunci mi-i totuna. Ei, s fie ntr-un ceas bun cu noroc!
Frate, mi-i inima att de mpcat, iar sufletul mi-i aa de uurat Zise Vasea, sculndu-se i
pind emoionat prin odaie. Nu-i adevrat, nu-i aa, nu-i adevrat? Nu simi i tu acelai lucru? Vom
tri, desigur, Srccios; dar vom fi fericii. Asta nu-i o himer. Fericirea noastr nu-i doar o poveste
scoas din cri, ci vom fi aievea fericii!
Vasea, Vasea, ascult ceva!
Ce anume? ntreb Vasea, oprindu-se n faa lui Arkadi Ivanovici.
Mi-a venit aa, un gnd. Zu c mi-e i team s i-l spun! Iart-m, dar fii bun i mprtie-mi
ndoielile. Oare din ce ai s trieti? Eu, dup cum ai vzut, sunt ncntat c te nsori. Sunt aa de
ncntat, bineneles, c nici nu m pot stpni, dar din ce ai s trieti? Hai?
Ah, Doamne, Dumnezeule! Ce fel de om mai eti, Arkaa! Zise Vasea, privindu-l pe Nefedevici cu
adnc uimire. Ce te-a apucat? Chiar btrna n-a stat nici o clip la ndoial, cnd i-am artat
lmurit situaia. Mai degrab ntreab-m din ce triesc amndou? Numai cinci sute de ruble pe an
pentru trei persoane asta-i toat pensia rmas de pe urma rposatului. Au trit din ea fata,
btrna i un frior. coala acestuia din aceiai bnui se pltete. Vezi acuma cum o duc! Pe lng
acestea, tu i cu mine suntem adevrai capitaliti! Iar eu, tii bine, scot ntr-un an mai bun chiar
apte sute de ruble.
Ascult-m, Vasea, iart-m, te rog. Dar eu stau aa i zu c m gndesc oum s nu se ncurce
lucrurile. De unde apte sute? Numai trei sute
Trei sute? Dar Iulian Mastakovici? 2 Pe dnsul la-i uitat?
Ei i tu: Iulian Mastakovici! Dar asta-i, mi frate-miu, o afacere nesigur. Asta nu se potrivete cu
o leaf de trei sute de ruble, fiecare rubl din ea fiind ca un prieten de credin. Iulian Mastakovici,

fr ndoial, este chiar un om mare. l stimez, l neleg, cu toate c-i cocoat att de sus. Zu c-l i
iubesc, fiindc i el te iubete pe tine, ba te i rspltete pentru munca ta, dei ar fi putut s nu
cheltuiasc nici o lecaie, detand de-a dreptul nc un slujba pe lng cabinetul su, dar
recunoate i tu, Vasea Ascult-m: eu doar nu vorbesc n vnt. Sunt de acord c-n tot
Petersburgul n-ai s gseti un scris mai frumos dect al tu Sunt gata oricnd s convin, ncheie
ncntat Nefedevici, dar, Doamne ferete! ntr-o bun zi poi s nu-i mai placi, s nu-i mai intri n
voie, s-i nceteze afacerile sau s ia pe un altul n locul tu n sfrit, cte nu se pot ntmpla!
Doar Iulian Mastakovici azi e i mine nu-i, Vasea
Ascult, Arkaa, dac judecm aa, atunci din clip n clip poate s ne cad plafonul pe cap
Desigur, desigur Vorbesc i eu aa, ntr-o doar
Ba nu, ascult-m, ascult aici. Uite ce: n ce chip crezi c s-ar putea despri el de mine? Nu, te
rog, ascult ce vreau s-i spun. Doar tii c eu ndeplinesc toate cele cu mare hrnicie. Iar el e att
de bun! Chiar azi, Arkaa, mi-a dat cu mna lui cinci ruble de argint 1
Nu mai spune, Vasea? nseamn c ai primit o gratifioaie?
Ce gratificaie? Mi-a dat din buzunarul su. Mi-a spus: Tu de cinci luni, frate, n-ai mai primit nici
un ban. Vrei s-i iei? Ii mulumesc, zice, i mulumesc, sunt mulumit Nu lucrezi doar de poman
pentru mine pe legea mea! Asta mi-a spus. Iar mie mi s-au umplut ochii de lacrimi, Arkaa,
Dumnezeule mare!
Ascult, Vasea, ai isprvit de scris hrtiile acelea?
Nu nc nu le-am isprvit.
Va Senka! ngeraule! Ce-ai fcut?
Ascult, Arkadi, nu-i nimic. Mai am dou zile pn la termen. O s le mntui
Cum se face c nu le-ai scris pn acum?
Ei vezi, ei vezi? mi arunci o privire att de dojenitoare, nct mi se ntorc pe dos toate mruntaiele
i simt o strngere de inim! i ce-i cu asta? Totdeauna m v dobori aa! ncepi s ipi: a-a-a! Stai i
chibzuiete un pic. Ce-i cu asta? Am s le sfresc, zu c am s le sfresc
i ce-i dac n-ai s le termini? Rcni Arkadi, srind din pat. Doar el i-a i dat astzi o gratificaie!
i tu ai de gnd s te nsori Vleleu I
Nu-i nimic, nu-i nimic, ncepu s rcneasc umkov. ndat m pun la scris, chiar n clipa asta
m aez. Nu-i nimic!
Cum de nu te-ai inut de lucru, Vasiutka?
Uf, Arkaa! Crezi c-am mai putut sta locului? Nu tii n ce hal eram? Abia edeam la birou. Nici
inima nu mi-o simeam n mine. Vai, vai! Acum am s stau o noapte la scris, mine alt noapte, iar
poimine nc una i gata 1
i-a mai rmas mult?
Nu m mai necji, pentru numele lui Dumnezeu, nu m mai necji, taci din gur!
Arkadi Ivanovici se apropie de pat n vrful degetelor i se aez. Apoi, brusc, ddu s se scoale; dar
se rzgndi, amintin-du-i c i-ar putea ncurca prietenul, dei, din pricina emoiei, nu era n stare
nici s ad locului. Se vedea c vestea cea nou i rscolise tot sufletul i primul entuziasm nc nu i
se potolise. Se uit la umkov, care, la rndul su, arunc o privire spre dnsul, zmbi, l amenin
cu degetul i pe urm, ncruntn-du-i cu strnicie sprncenele (ca i cum asta ar fi fost cheia
ntregii sale fore i a succesului lucrrii), i pogor ochii int pe hrtie.
Parc nici Vasea nu-i biruise tulburarea, i schimba ntr-una penele de scris, se foia pe scaun, i
cuta o poziie comod, se apuca iari de lucru, dar mna i tremura i refuza s se mite.
Arkaa, s tii c le-am vorbit de tine, strig dintr-o dat Vasea, ca i cum n aceeai clip i-ar fi
adus aminte.
Da? Rcni la rndu-i i Arkadi. Tocmai asta vroiam s te ntreb. Ei i? Spune!
Ei, las-c i-oi povesti toate cele mai pe urm. Zu c eu nsumi sunt de vin. Dar mi-a ieit cu
totul din minte c mi propusesem s nu mai deschid gura pn n-oi scrie patru foi. i uite, mi-am
amintit de tine i de dnii. Eu, frioare, parc nici de scris nu mai am chef. Numai la voi mi-i
gndul ncheie Vasea cu un zmbet.
Se fcu linite.
Ptiu! Ce pan proast! Se rsti umkov, trmtind-o cu ciud pe mas. Puse apoi mna pe alta.
tii ce, Vasea! Numai un cuvinel

Hai, d-i drumul mai repede i pentru ultima oar


in mai rmas mult de scris?
Uf, frate! Vasea se schimonosi aa de tare la fa, c parc nimic pe lume n-ar fi fost mai groaznic
i mai catastrofal dect asemenea ntrebare. Mult, stranic de mult!
tii ce? Mi-a venit o idee
Ce anume?
Las, nu-i nimic, mai bine scrie nainte.
Dar spune odat, omule! Ce-i?
Acuma-i trecut de ora ase, Vasiuk!
Aici Nefedevici zmbi i fcu cu ochiul lui Vasea, trengrete, totui cu oarecare sfial, netiind cum
i va fi primit propunerea.
i ce-i cu asta? Zise Vasea i, renunnd la scris, l privi drept n ochi, plind chiar de emoia
ateptrii.
tii ce?
Pentru numele lui Dumnezeu, spune odat!
tii ce? Eti tulburat! N-ai s poi lucra ca lumea. Stai, stai, stai Vd, vd Ascult-m, urm
Nefedevici, srind cu avnt din pat, ntrerupnd ripostele lui Vasea i cutnd din rsputeri s-i
nlture orice mpotrivire: Mai nti i mai nti trebuie s te liniteti, trebuie s te reculegi, nu-i aa?
Arlcaa, Arkaa! Exclam Vasea, srind din fotoliu. O s stau toat noaptea la lucru, zu c o s
stau!
Hm, aa-aa! Numai c spre ziu ai s adormi
N-am s adorm, pentru nimic n lume n-am s adorm
Nu, nu se poate, i-i peste putin. Ai s adormi, cu siguran. La cinci ai s adormi. La opt am s
te trezesc. Mine-i srbtoare: te aezi i-i dai btaie toat ziua Apoi noaptea ntreag, dar mult
i-a mai rmas?
Uite, vezi i tu!
Fremtnd de entuziasm i de febra ateptrii, Vasea i art un caiet:
Iat!
Dar bine, frate, asta n-ar fi prea mult
Drag, mai am acolo nc ceva, zise Vasea, privindu-l cu mare sfial pe Nefedevici, ca i cum de
dnsul ar fi depins nvoiala de a merge ori nu.
Ct?
Ia, vreo dou File
Va s zic numai atta? Atunci haide, ascult-m! nseamn c vom dovedi s terminm, pe legea
mea, vom izbuti.
Arkaa!
Vasea! Ascult! Acuma, n ajunul Anului nou, toat lumea se strnge n familie. Numai noi
suntem ca doi orfani, fr cas Uf, Vasenka!
Nefedevici l nfac pe Vasea i-l strnse n braele sale puternice, ca de urs
Arkadi, gata, s-a fcut!
Vasiuk, tocmai asta vroiam s-i i spun. Vezi, Vasiuk, ursul eule! Ascult! Ascult! Doar
Arkadi se opri cu gura cscat, fiindc nu putea rosti nici un cuvnt de bucurie. Vasea l inea de
umeri, i se uita drept n ochi i i muca astfel buzele, ca i cnd ar fi vrut s ntregeasc el vorba lui.
Hai! Rosti el, n sfrit.
Prezint-m astzi i pe mine!
Arkadi! S mergem acolo, la ceai! tii ceva? tii ceva? N-o s stm nici pn la miezul nopii, o s
plecm mai devreme, izbucni Vasea ntr-un elan de sincer nsufleire.
Adic dou ore, nici mai mult, nici mai puin!
Pe urm ne desprim pn isprvesc lucrul.
Vasiuk!
Arkadi!
n trei minute Arkadi se mbrc ca de srbtoare. Vasea ns numai se scutur, cci nc n-apucase
s-i scoat costumul cel bun: cu atta ardoare se pusese la munc.
Amndoi ieir grbii n strad, unul mai bucuros dect cellalt. Drumul ducea din cartierul

Peterburgskaia storona spre Kolomna. Arkadi Ivanovici ntindea un pas vioi i energic, nct numai
dup mersul su se putea msura ntreaga-i bucurie, datorat propirii prietenului su, care se
simea din ce n ce mai fericit. Vasea mergea repejor, cu pai mruni, dar fr s-i piard nimic din
demnitate. Dimpotriv, Arkadi Ivanovici nu-l vzuse niciodat ntr-o lumin aa de avantajoas. In
clipa aceea chiar l stima, parc, ntructva mai mult. Iar defectul fizic al lui Vasea, despre care
cititorul nc nu tie nimic (el era cam oldiu) i care trezea totdeauna un adnc simmnt de
comptimire afectuoas n inima cea bun a lui Arkadi Ivanovici, contribuia acum i mai mult la
profunda nduioare, simit de dnsul mai ales n momentul acela fa de amicul su care,
bineneles, o merita pe deplin. Arkadi Ivanovici era ct pe ce s izbucneasc n plns de fericire, dar
se stpni.
ncotro, Vasea, ncotro? Pe aici e mai aproape! Strig Nefedevici, vznd c Vasea ddea s-o
crmeasc spre bulevardul Voznesenski.
Taci din gur, Arkaa, taci
Vasea, zu c-i mai aproape pe aici.
Arkaa! tii ce? ncepu Vasea cu o voce enigmatic, sugrumat de bucurie. tii ce? A vrea s duc
Lizanki un mic dar
Cam ce?
Aici, n col, madame Leroux are un magazin splendid!
Atunci, hai acolo!
O bonet, drag, o bonet Azi am vzut o boneic tare drgla. Am i ntrebat. Modelul, miau spus, se cheam Manon Lescaut 3 e o minune 1 Are panglici viinii i dac n-o fi scump Ba,
Arkaa, chiar de-ar fi scump!
Vasea, tu, dup mine, eti mai presus dect toi poeii. Ilaidem!
Amndoi o luar la goan i peste dou minute intrar n magazin. Ii ntmpin o franuzoaic cu
ochi negri i cu zulufi care, de ndat ce arunc o privire la cei doi cumprtori, deveni numaidect tot
att de vesel i de fericit ca i dnii, ba nc i mai fericit, dac s-ar putea spune Lui Vasea i
venea chiar s-o srute de ncntare pe madame Leroux
Arkaa! Rosti Vasea cu jumtate de gur, aruncnd o cuttur indiferent la superbele
minunii, expuse pe suporturile de lemn de pe contuarul magazinului. Nite minuni! Oare ce-o fi
aceea? Dar cealalt? Ian te uit, de pild, la asta. O vezi? Parc-i o bombonic, i opti Vasea,
artndu-i o bonet frumuic, ultima din rnd, dar nare nu semna nici pe departe cu aceea, pe care
vroia s-o cumpere, fiindc din deprtare privise i i pironise ochii pe cellalt model, vestita i
adevrata bone-ic, aezat tocmai n partea opus. Vasea o privea att de struitor, nct i-ar fi
putut trece prin gnd ca cineva se pregtea s pun mna pe ea i s-o fure sau ci nsi boneta era
gata s-i ia singur zborul din loc numai i numai ca s nu cad n minile lui Vasea.
Uite, zise Arkadi Ivanovici, artnd un model: dup mine, iat boneta cea mai elegant.
Aa, Arkaa! Asta-i face cinste! De azi nainte, pe legea mea, am s ncep a te preui i mai mult
pentru gustul tu, rosti Vasea cu o trengreasc viclenie, nduiondu-se pn n fundul inimii fa
de Arkaa: boneta ta e o ncntare; dar ia vino puin ncoace!
Unde poi gsi, frate, una mai bun?
Uite, aici!
Asta? Fcu Arkadi cu ndoial.
Dar cnd Vasea, nemaiputndu-se stpni, smulse boneta de pe suportul su de lemn, de pe care ea
parc singur i luase zborul, bucuroas de un cumprtor aa de bun, dup atta ateptare. Cnd
fonir toate panglicuele, volnaele i danteluele sale, atunci din pieptul puternic al lui Arkadi
Ivanovici izbucni o neobinuit exclamaie de ncntare. Chiar i madame Leroux, pstrndu-i
ntreaga demnitate incontestabil i avantajul su n materie de gust n tot timpul alegerii modelului
i care tcuse n vremea asta numai din condescenden, l rsplti pe Vasea cu un larg surs de
aprobare. Astfel i privirea ei i gesturile i acel zmbet totul proclam dintr-o dat: da! Ai ghicit i
suntei vrednic de fericirea ce v ateapt.
Ai cochetat aici, n singurtate! Exclam Vasea, trecn-du-i ntreaga-i dragoste asupra bonetei
celei drgue: dinadins te-iai pitit, trengrie hulubio! i umkov o srut, drept vorbind, srut
numai vzduhul care o mpresura, temndu-se s nu se ating de juvaerul su.
Aa se ascund de vzul lumii adevratele merite i virtutea personal, adug entuziasmat

Arkadi, citind pentru haz o fraz dintr-o gazet foarte spiritual4, pe care o rsfoia n fiecare
diminea. Ei, Vasea, ce zici?
Vivat, Arkaa! Eti plin de duh astzi. Ai s faci furori, cum se spune, n mijlocul doamnelor. Ii
prezic succes. Madame Leroux, madame Leroux!
La dispoziie!
Madame Leroux, scumpa mea!
Madame Leroux arunc o privire asupra lui Arkadi Ivanoviui i surise cu ngduin.
Nici nu v nchipuii ct v ador n clipa asta Dai-mi voie s v srut i Vasea o srut pe
patroana magazinului.
n asemenea mprejurare, trebuie s faci apel la ntregul tu sim de demnitate, ca s nu-i pierzi
prestigiul fa de un trengar ca acesta. Dar eu susin c ai nevoie, n plus, de o amabilitate i de o
graie nnscute, firete cu care madame Leroux primi exploziile de entuziasm ale lui Vasea. Ea l
scuz i tiu, att de nelepete i de graios, s-i pstreze ntreaga prezen de spirit n cazul de
fa. Dar oare te puteai supra pe Vasea?
Madame Leroux, ct face?
Cinci ruble de argint, rspunse ea cu nc un surs pe buze, potrivindu-i cu demnitate inuta.
Dar aceasta, madame Leroux? ntreb Arkadi Ivanovici, artnd boneta aleas de dnsul.
Asta-i opt ruble de argint.
Hm, stai puin, dai-mi voie! Fii att de amabil, madame Leroux, spunei-mi care-i mai bun,
mai ic, mai drgu i care seamn mai mult cu dumneavoastr?
Cealalt bonet e mai bogat, dar cea aleas de dumneavoastr cest plus coquet*.
Atunci pe asta o lum!
Madame Leroux lu o foaie de hrtie, subire ca pnza de pianjen, nfur n ea boneta i o prinse
ntr-un ac cu gmlie hrtia cu boneta cu tot fcndu-se parc mai uoar dect mai nainte, fr
bonet. Vasea apuc pachetul cu nespus grij, abia respirnd, i lu rmas bun de la madame
Leroux, i mai spuse ceva foarte curtenitor i iei din magazin.
Sunt un viveur *, Arkaa. s nscut s fiu un viveur! Exclam Vasea, hohotind. Se porni apoi pe
un rs mrunt, nfundat, nervos, ocolind n fug pe trectorii, bnuii de el toi, fr excepie, de
intenia unui atentat mpotriva nestematei bonete, spre a o ifona cu orice pre.
Ascultun, Arkadi, ascult! ncepu peste cteva clipe Vasea, dnd vocii sale o tonalitate solemn,
cu accente de-o dragoste nesfrit: Arkadi, sunt aa de fericit, aa de fericit!
Vasenka/! i eu sunt att de fericit, scumpul meu prieten!
Nu-i acelai lucru, Arkaa. Iubirea ta fa de mine este fr margini, tiu asta. Dar tu nu poi
simi nici a suta parte din ceea ce m frmnt pe mine n momentul acesta. Mi-e inima aa de plin,
aa de plin! Arkaa 1 Nici nu-s vrednic de fericirea asta! Aud i simt acest lucru. Cu ce-am meritato? Rosti el cu glas nbuit, printre sughiuri de plns. Ce-am fcut eu deosebit, spune-mi! Privete n
juru-ne; ci oameni, cte lacrimi, ct durere, ce via searbd, fr srbtoare! Iar eu ce-s? Pe
mine m iubete o fat ncnttoare pe unul ca mine In curnd, ai s-o vezi i tu, ai s-i preuieti
singur inima nobil. M-am nscut ntr-o familie umil, acum am un grad n serviciu i un venit
propriu, leaf. M-am nscut cu o meteahn fizic, sunt puin oldiu. Totui, uite, ea m-a ndrgit aa
cum sunt. Azi, Iulian Mastakovici a fost att de duios cu mine, att de atent, att de binevoitor! Rar
st de vorb cu mine. Astzi ns, s-a apropiat i mi-a spus: Ei, ce zici, Vasea (zu, aa mi-a zis, chiar
Vasea), ai s chefuieti de srbtori, hai? (i a rs singur.)
Aa i-aa, excelen, zic, am de lucru (ndat ns mi-am luat inima n dini i am adugat:) poate
am s m i veselesc,
* E mai cochel (fr.). * Om (le via (fr.).
Excelen! Zu c aa i-am rspuns. El mi-a dat pe loc bani i mi-a mai spus dou-trei cuvinte. Mie,
frioare, mi-a venit s plng, pe legea mea! M-au podidit lacrimile. i el era parc micat. M-a btut
pe umr i a adugat: Aceeai simire s-o ai mereu, Vasea, aceeai simire pe care o ai acuma
Vasea tcu o clip. Arkadi Ivanovici i ntoarse capul i i terse i el, o lacrim cu pumnul.
i cte i mai cte Urm Vasea. Niciodat nu i-am vorbit despre asta, Arkadi Arkadi! Tu m
fericeti nespus de mult cu prietenia ta. Fr tine nici n-a mai fi astzi pe lume. Nu, nu, s nu
rosteti nici un cuvnt, Arkaa! D-mi mna s i-o strng. D-mi voie s-i Mul. u. Mese! Vasea
iari nu-i putu isprvi vorba.

Arkadi Ivanovici era ct pe ce s se arunce de gtul lui Vasea; dar, cum tocmai atunci treceau strada
i le rsun drept n urechi un ipt piigiat: D-te la o parte! amndoi, speriai i emoionai, abia
ajunser n goan pn la trotuar. Pe Arkadi Ivanovici l bucur chiar ntmplarea asta. Iert
revrsarea de mulumiri recunosctoare ale lui Vasea numai datorit momentului cu totul
excepional. Lui nsui i era necaz, dndu-i seama c fcuse prea puin pentru Vasea. I se fcu chiar
ruine, cnd Vasea ddu s-i mulumeasc pentru asemenea nimicuri! Dar o via ntreag i atepta
nainte i Arkadi Ivanovici respir mai uurat
Familia Artemiev renunase de mult s-i mai atepte! Dovad c erau cu toii la ceai. ntr-adevr,
omul n vrst vede uneori mai bine dect tineretul i nc ce tineret! Lizanka susinea sus i tare c
n-o s mai vin: N-o s vin, mmico; mi spune inima c n-o s vin. Iar mmica o inea una i
bun, c inima ei, dimpotriv, simea c neaprat o s vin El n-are s poat sta locului, va veni n
fug, n sfrit, nu-i de lucru nici la serviciu acum, c suntem doar n ajunul Anului nou.
Chiar i cnd se deschise ua, Lizanka nu se atepta s-i vad. Nu-i venea s-i cread ochilor. Ii
ntmpin cu sufletul la gur, cu inimioara zvcnindu-i ca o vrabie captiv. Roi pn-n vrful
urechilor, mbujorat ca o viin, cu care semna aidoma. Doamne sfinte, ce surpriz! Un ah de
bucurie se desprinse n zbor de pe buzioarele sale. Mincinosule! Dragul meu! exclam ea,
ncolcindu-i minutele pe dup gtul lui Vasea.
nchipuii-v uimirea-i extraordinar i valul de ruine ce-o cuprinse dintr-o dat, cnd chiar n
spatele lui Vasea l zri pe Arkadi Ivanovici, cam fstcit, vrnd parc s se ascund dup dnsul.
Trebuie s recunoatem c el era stngaci naintea femeilor, ba chiar foarte stngaci. S vedei ce i sa ntmplat odat, cnd Dar despre asta, mai trziu.
Punei-v ns acum n situaia lui. Nu-i nimic de rs aici. Sttea n antreu, n galoi, manta, cciul
cu aprtoare pe care se grbise s i-o smulg din cap, ncotomnat n chip pitoresc ntr-un fular
croetat, galben, prpdit, nnodat la spate pentru desvrirea efectului. i cnd te gndeti c toate
acestea trebuiau desfcute i deznodate, scoase ct mai degrab, ca s se poat nfia sub un
aspect mai favorabil! De altfel, nu-i om care s nu doreasc a se prezenta ntr-un mod ct mai
avantajos, n aceeai clip Vasea, poznaul, imposibilul, n treact fie zis, acelai Vasea, bineneles,
drag i bun ca pinea cald, dar, n sfrit, ncurc-lume i fr menajamente, ddu drumul glasului:
Uite, Lizanka, iat-l pe Arkadi al meu! Cum arat? sta mi-i cel mai bun amic. mbrieaz-l i
srut-l, Lizanka, srut-l imediat, ai s-l cunoti mai bine pe urm i singur ai s-l srui! Ei,
spunei, spunei } voi, doar v ntreb: ce avea de fcut Arkadi Ivanovici? Iar el de-abia i desfurase
jumtate din fular. Cu drept cuvnt, uneori m i ruinez de excesivul entuziasm, al lui Vasea. Acesta
denot o inim bun, dar Nu-i la locul lui i-i chiar suprtor!
n sfrit, amndoi intrar n cas. Btrnica era nespus de bucuroas de cunotina cu Arkadi
Ivanovici. Auzise att de multe despre dnsul, attea. Dar ea nu-i isprvi vorba. Un ah de bucurie
rsun n odaie i o opri la jumtatea frazei. Doamne, Dumnezeule! Lizanka sttea n faa bonetei
scoase pe neateptate la lumin. i mpreunase copilrete mnuele i zmbea, zmbea att de
suav O, Doamne, oare de ce n-a avut madame Leroux o bonet nc i mai bun!
Vai, pentru Dumnezeu, dar unde ai fi putut gsi o bonet mai bun? E din cale-afar de frumoas!
Unde ai fi descoperit una mai elegant? Vorbesc serios! Pe mine, la drept vorbind, m supr n
oarecare msur i chiar m amrte puin asemenea ingratitudine a ndrgostiilor. Hai, privii,
domnilor, privii voi niv i spunei ce poate fi mai frumos dect acest amor de bonet! Hai, zvrlii
numai o arunctur de ochi! Dar nu, nu Mustrrile mele sunt inutile. Au czut cu toii de acord cu
mine. A fost numai o rtcire de o clip, o nceoare, o fierbineal a simurilor. Sunt gata s-i iert
Dar, n schimb, luai seama! Iertai-m, domnilor, c i tot diau nainte numai cu boneta aceasta:
fcut din tul, uuric, iar o panglic viinie, lat, acoperit cu dantel, se ntinde ntre calot i
volnaul ncreit; la spate alte dou panglici, late, lungi, care cad ceva mai jos de ceaf, pe gt. Hai,
privii-o! Am s v ntreb dup aceea! Dar vd c voi nici nu v uitai la ea! Vi se pare pesemne c-i
totuna! V-ai ntors ochii n alt parte. Privii cum au izbucnit dintr-o dat dou lacrimi, mari-mari, ca
nite mrgritare, din ochiorii negri ca smoala, au tremurat o clipit pe genele lungi i apoi s-au
rostogolit pe tul, nu, mai degrab pe aerul din care era alctuit opera artistic a lui madame
Leroux i iari mi-e necaz: c aceste dou lcrmioare aproape nu erau pentru bonet. Nu! Dup
mine, un astfel de obiect trebuie druit cu snge rece! Numai aa ar putea fi preuit la adevrata
valoare. Mrturisesc, domnilor, c tot pentru bonet erau!

Vasea se aez lng Lizanka, btrnica alturi de Arkadi Ivanovici. Se puser la vorb. Arkadi
Ivanovici se dovedi la nlime. Recunosc bucuros i cu obiectivitate acest lucru, greu de ateptat de
la dnsul. Dup dou-trei cuvinte despre Vasea, el izbuti s treac cu abilitate la Iulian Mastakovici,
binefctorul acestuia. i vorbi att de nelepete, att de nelepete, nct discuia, cu drept
cuvnt, nu lncezi nici peste o or. S fi vzut cu ct dibcie i cu ct tact atinse Arkadi Ivanovici
unele particulariti ale lui Iulian Mastakovici care aveau o legtur direct sau indirect cu Vasea!
n schimb, btrnica era fermecat, ntr-adevr fermecat. Ea nsi recunoscu acest lucru: l chem
ntr-adins la o parte pe Vasea i i spuse c prietenul su e un tnr admirabil, foarte politicos i
ceea ce-i mai de pre o persoan serioas i respectabil. Vasea ct pe ce s izbucneasc n hohote
de fericire, aducndu-i aminte cum l buchisise n pat timp de un sfert de ceas respectabilul Arkaa!
Pe urm, btrnica i fcu cu ochiul lui Vasea i-i spuse s treac uurel i cu grij dup dnsa n
odaia de alturi. Trebuie s recunoatem c ea se purt cam nedelicat fa de Lizanka. Dintr-un exces
de sinceritate, ea o trda, desigur, pe fiic-sa, nscocind s arate pe ascuns lui Vasea ce-i pregtise
Lizanka de Anul nou. Era un portofel cusut cu mrgelue i cu fir de aur, avnd un desen superb: peo parte era reprezentat un cerb de-ai fi zis c-i viu n plin goan i att de bine semna, leit cerb!
Iar pe cealalt parte era portretul unui vestit general, meterit cu art i cu o asemnare perfect.
Nici nu mai vorbesc de ncntarea lui Vasea. ntre timp.
Nici n sufragerie vremea nu trecu n zadar. Lizanka se apropie da-a dreptul de Arkadi Ivanovici, i
strnse amndou minile i-i mulumi pentru ceva. Arkadi Ivanovici ghici, n sfrit, c era vorba tot
de nepreuitul Vasea.
Lizanka era adnc micat. Auzise c Arkadi Ivanovici era un prieten att de sincer al logodnicului
su. II iubea aa de mult, avea atta grij de dnsul. La fiecare pas i ddea sfaturi salvatoare, nct
Lizanka, cu drept cuvnt, nu putea dect s-i mulumeasc i nu se putu reine de a-i arta toat
recunotina. In sfrit, ea i exprim ndejdea c Arkadi Ivanovici o va ndrgi i pe dnsa, barem pe
jumtate ct l iubete pe Vasea.
Apoi l ntreb dac Vasea i pzete sntatea. Schi unele temeri n legtur cu caracterul su,
extrem de expansiv, nfocat, ca i cu insuficienta cunoatere a oamenilor i a vieii practice. Adug
c-l va ngriji cu sfinenie, l va pstra i-l va pzi ca ochii din cap. In sfrit, sper c Arkadi Ivanovici
nu numai c nu-i va prsi, ci chiar va locui mpreun cu dnii.
Vom fi tustrei ca un singur om! Exclam ea ntr-o pornire ct se poate de naiv.
n sfrit, sosi timpul de plecare. Se nelege c gazdele insistar, invitndu-i s mai rmn. Dar
Vasea declar fr putin de tgad c nu se mai putea. Arkadi Ivanovici confirm acelai lucru.
Fur ntrebai, se-nelege: care-i pricina? Se afl numaidect c Vasea avea o lucrare, ncredinat de
Iulian Mastakovici o lucrare urgent, important i teribil, care trebuie prezentat poimine
diminea; iar Vasea nu numai c n-o terminase, dar o neglijase cu totul.
Cnd aflar cum stau lucrurile, mmica l jeli, iar Lizanka se sperie pur i simplu, se ngrijor i
chiar l goni pe Vasea. Din pricina aceasta, tinerii nu-i pierdur, bineneles, ultima srutare mai
scurt i mai grbit, n schimb, mai focoas i mai puternic, n cele din urm, se desprir i cei doi
prieteni pornir spre cas.
Cum ajunser n strad, amndoi ncepur care mai de care s-i destinuiasc unul altuia
impresiile. De altfel, aa trebuia s se i ntmple: Arkadi Ivanovici se ndrgostise, se ndrgostise
lulea de Lizanka! i cine altul s cread mai lesne lucrul acesta dect nsui fericitul de Vasea? Aa i
fcu, nu se ruina i, numaidect, mrturisi lui Vasea totul. Vasea se tvli de rs i se bucur la
culme. Ba observ c nu vede aici nimic de prisos i c de-acum vor fi nc i mai buni prieteni.
M-ai ghicit, Vasea, zise Arkadi Ivanovici: da. O iubesc la fel ca i pe tine. Ea va fi ngerul meu ca i
al tu, fiindc fericirea voastr se va revrsa i asupr-mi, nclzindu-m i pe mine. Vasea, ea va fi i
gospodina mea; n minile sale se va afla fericirea mea. S ne gospodreasc pe amndoi att pe
tine, ct i pe mine. Da, prietenie fa de tine prietenie i fa de dnsa. Acum nu v pot despri n
sufletul meu. Atta numai: de azi nainte voi avea dou fiine ca tine, n loc de una singur
Arkadi tcu, copleit de sentimente. Cuvintele lui l cutremurar pe Vasea pn-n adncul
sufletului. Cci nu se ateptase niciodat la asemenea vorbe din partea lui Arkadi. ndeobte, Arkadi
Ivanovici nu prea tia s vorbeasc i nici nu-i plcea s se avnte n lumea viselor. De data asta, se
pierdu n visurile cele mai vesele, mai tinereti i mai trandafirii.
Cum o s v priveghez pe amndoi, cum o s v rsf! Urm el. n primul rnd, Vasea, o s-i

botez toi copiii, pe toi, pn la unul; iar n al doilea rnd, Vasea, trebuie s ne ngrijim i de viitor. Va
fi nevoie de cumprat mobil, de nchiriat o locuin aa ca ea, tu i cu mine s avem cte o
cmru aparte. tii ce, Vasea, chiar de mine voi da o rait ca s vd anunurile de nchiriere
afiate pe la pori. Trei camere Nu, de fapt numai dou, n-avem nevoie de mai multe. M-am i
gndit, Vasea, c azi am spus prostii; au s ne ajung banii i nc cum! Cnd m-am uitat n
ochiorii si, mi-am dat seama pe dat c au s ne ajung. Totul va fi pentru ea. Vleleu, cu ce foc
vom munci! Acuma, Vasea, vom putea risca s dm chiar vreo douzeci i cinci de ruble pentru
locuin. De altfel, frate, locuin-a-i totul. ntr-o cas bun i omul este mai vesel, are numai vise
frumoase! Apoi, Lizanka va fi casierul nostru comun: nici o copeic de prisos! Ferit-a sfntul s mai
dau de-acum ncolo pe la vreo crm! Drept cine m iei? Drept o nimica toat, hai? Pe urm, are s
mai cad vreun spor la leaf, vreo gratificaie, cci o s muncim pe brnci la slujb, o-ho-ho! Vom
trage ca bivolii la plug! Ce-ai zice i vocea lui Arkadi Ivanovici se nmuie de plcere s ne pice
aa, din senin, cte treizeci sau douzeci i cinci de ruble-argint pe cap de om! Rmne stabilit: din
orice gratificaie ba o bonet, ba un fular drgu, ba nite ciorpiori! Ea trebuie s^mi mpleteasc
neaprat un fular. Uite ce prpdit e fularul meu: galben, urt, mi-a fcut astzi destule necazuri!
Dar i tu, Vasea, tii c ai avut haz: tu m recomanzi, iar eu cu harnaamentul pe mine Dar nu-i
sta lucrul de cpetenie!
Tlite la ce m-am gndit: toat argintria o iau pe seama mea! Doar sunt dator s v fac un dar, ct de
mic: asta-i o cinste pentru mine, amorul propriu mi-e n joc! Gratificaia mea e sigur, Doar n-au s-o
deie lui Skorohodov! N-o s putrezeasc n gua acestui btlan. Am s v cumpr, mi frate, linguri de
argint, cuite bune nu de argint, dar solide. Am s iau i o vest, dar asta pentru mine. Doar o s-i
fiu cavaler de onoare la nunt! Numai c de-acuma ine-te bine, ine-te, frate; de aci nainte i azi i
mine, toat noaptea, o s stau cu bta pe tine. Am s scot untul din tine la lucru; termin odat!
Termin, frate, mai repede! Iar dup aceea, seule, iari la ea i amndoi vom fi fericii. O s ne
punem pe jucat loton! In fiecare sear, vom sta mpreun. Doamne, ce bine o s ne fie! Stranic de
bine! Mare necaz am c nu te pot ajuta. M-a apuca i a scrie tot-tot n locul tu Pcat c nu avem
acelai scris!
Da! Rspunse Vasea. Da! Trebuie s ne grbim. Or fi ceasurile unsprezece. S ne grbim. La
lucru!
Dup vorbele acestea, Vasea care tot timpul ba surdea, ba se strduia fel i chip s ntrerup
printr-o oarecare observaie entuziast torentul simmintelor de prietenie ale lui Nefedevici i, ntrun cuvnt, manifestase cea mai deplin nsufleire se potoli ca prin farmec, tcu din gur i o lu
aproape la goan pe strad. Parc un gnd greu, ca de plumb, i nghe; brusc capul nfierbntat i i
ddu o strngere de inim.
Arkadi Ivanovici chiar se neliniti. La ntrebrile sale zorite, el nu primea aproape nici un rspuns de
la Vasea, care se descotorosea cu dou-trei cuvintele, uneori printr-o exclamaie, adesea fr de nici o
legtur cu subiectul.
Ce-i cu tine, Vasea! Strig n sfrit Nefedevici, abia inn-du-se de dnsul. Nu cumva te tulbur
atta
Ah, frate, destul cu palavrele! Rspunse Vasea, oarecum ciudos.
Nu te necji, Vasea, ajunge! l ntrerupse Arkadi. Am vzut eu cum ai scris infinit mai mult ntrun rstimp foarte scurt Ce-i cu tine? Eti cu adevrat plin de talent! La nevoie ai putea scrie chiar
mai repede. Doar n-o s i se litografieze manuscrisul. Ai s izbuteti! Poate, unde eti emoionat
acum, chiar distrat. De aceea are s-i mearg treaba mai greu. Vasea nu rspunse sau mormi ceva
n barb i amndoi, alarmai de-a binelea, ajunser n goan acas.
umkov se aez numaidect la scris. Arkadi Ivanovici se potoli i se liniti, se dezbrc molcom i se
culc n pat, fr s-l scape din ochi pe Vasea II cuprinse un fel de team. Oare ce-i cu dnsul? i
spuse n sine, ctnd la faa palid a lui Vasea, la ochii si nvpiai, la nelinitea trdat de orice
micare a lui chiar mna i tremura Vai, pe legea mea! Oare n-ar fi bine s-l sftuiesc a aipi o or
sau dou? O s-i potoleasc enervarea, dormind un pic.
Vasea tocmai isprvi o pagin, i ridic ochii, l privi ca din ntmplare pe Arkadi i, lsndu-i
numaidect privirea n jos, se repezi din nou la pana de scris.
Ascult, Vasea, ncepu deodat Arkadi Ivanovici: oare n-ar fi bine s-i lai puin capul pe pern?

Ia vezi cum te scutur frigurile


Vasea se uit la Arkadi cu necaz, chiar cu rutate i nu rspunse nici un cuvnt.
Zu, Vasea, unde vrei s-ajungi? umkov i reveni pe loc.
Ce-ar fi s bem un ceior, Arkaa, i spuse el.
Cum adic? De ce?
Ca s m mai ntreasc. Nu mi-e somn, n-am s dorm. O s scriu ntr-una. Bnd ceai, m-a mai
odihni olecu i clipa critic ar trece.
Perfect, frate Vasea, minunat! Tocmai asta vroiam s-i propun. M mir numai cum nu mi-a venit
mai nainte gndul acesta! Dar tii ce? Mavra n-are s se scoale; n-o s se trezeasc pentru nimic n
lume
Aa-i!
Dar nu-i nimic, sta-i un fleac! Izbucni Arkadi Ivanovici, srind descul din pat. Am s pun singur
samovarul. Parc-i pentru prima oar?
Arkadi Ivanovici alerg la buctrie i treblui pe lng samovar. Vasea i vzu mai departe de
scris. Pe lng asta, Arkadi Ivanovici se mbrc i ddu o fug pn la franzelrie, pentru ca Vasea
s se poat fortifica pe deplin pentru noapte. Peste un sfert de ceas, samovarul se afla pe mas.
ncepur s bea ceai, dar conversaia nu se lega. Vasea era tot timpul pe gnduri.
Hm, mine trebuie s m duc cu felicitrile, rosti n sfrit Vasea, revenindu-i puin n fire.
Nu-i nevoie s te duci neaprat tu.
Imposibil, frate, zise Vasea
Las-pe mine, te semnez eu n condic la toi S n-ai nici o grij! Lucreaz mine toat ziua.
Acuma stai pn la cinci dimineaa, cum i-am spus, iar dup aceea trage-i un pui de somn. Altfel, n
ce hal ai s fii mine? Eu te-a trezi la opt Kx
Dar oare ar merge ca s m semnezi tu? Zise Vasea, pe jumtate convins.
i de ce nu? Toi fac la fel!
Dar eu m Item, pe legea mea
De ce s te temi, de ce?
La alii s zicem c ar mai merge, dar la Iulian Mastakovici. El este binefctorul meu, Arkaa. Cear zice dac ar observa un scris strin
Cum s observe? Ce om mai eti i tu, Vasiuk! Cum ar putea s observe? Doar tii ce bine-i imit
eu semntura, chiar nfloritura o fac la fel, zu!
Fr s rspund, Vasea i bu n grab paharul. Apoi ddu din cap cu ndoial.
Vasea, dragul meu! Ah, dac am izbuti! Dar ce-i cu tine, Vasea? Chiar m sperii! Atunci n^arn s
m culc nici eu, Vasea i nici n-am s dorm. Ia arat-mi! i-a mai rmas mult?
Vasea i arunc o cuttur att de dumnoas, nct Arlcadi Ivanovici i pierdu graiul i nghe
inima ntr-nsul.
Vasea! Ce-i cu tine? Ce ai? De ce m priveti aa?
Arkadi, drept s-i spun, mine m duc s-l felicit pe Iulian Mastakovici.
N-ai dect, poftim, du-te! Spuse Arkadi, uitndu-se la dnsul cu ochii n patru, ntr-o penibil
ateptare. Ascult, Vasea, scrie i tu mai repede. Nu te sftuiesc de ru, zu aa! De cte ori n-a spus
chiar Iulian Mastakovici c-n scrisul tu, cel mai mult, i place claritatea. Numai lui Skoropliohin i
place ca manuscrisul s fie cite i frumos, cutnd pe urm s pun cumva mna pe hrtie ca s-o
duc acas copiilor, pentru transcriere. Nu poate, dobitocul, s cumpere niscaiva modele de caligrafie!
Iar Iulian Mastakovici cere numai una i bun: cite, cite i iar cite! Ce mai vrei? Vasea, zu c
nici nu mai tiu cum s vorbesc cu tine. Sunt chiar ngrijorat M bagi n mormnt cu tristeea ta.
Nu-i nimic, nu-i nimic! Rosti Vasea i, istovit, czu pe scaun. Arkadi se alarm.
Nu vrei cumva ap? Vasea! Vasea!
Las, las, zise Vasea, strngndu-i mna. N-am nimic. M simt numai tare mhnit, Arkadi. Nici
cu singur n-a putea spune: de ce? Vorbete-mi mai bine de altceva. Nu-mi mai aduce aminte
I Linitete-te, Vasea, pentru numele lui Dumnezeu! Ai s termini, zu c ai s termini! i chiar
dac n-ai s isprveti, ce mare nenorocire-i aici? Parc-ar fi cine tie ce crim!
Arkadi, spuse Vasea, privindu-i att de semnificativ prietenul, nct acesta se ngrozi de-a
binelea; nu-l vzuse pe Vasea niciodat att de alarmat. Dac a fi fost singur, ca mai nainte! Dar,
nu! Nu-i spun ceea ce ar trebui. mi vine ntr-una s-i vorbesc, s-i ncredinez totul, ca unui

prieten Dar de ce s-i tulbur linitea? Aa-i lumea, Arkadi, unora li-i hrzit mai mult, alii ns nu
fac dect lucruri mrunte, ca mine. Iar dac i s-ar cere recunotin, gratitudine i tu n-ai putea
rspunde cum se cuvine?
Vasea! Hotrt lucru: nu te mai neleg de fel!
Niciodat n-am fost nerecunosctor, rosti ncet Vasea, ca i cum ar fi vorbit cu sine nsui. Dar
dac nu-s n stare s exprim tot ceea ce simt, atunci parc nu-s n apele mele M tem s nu ias,
Arkadi, c ntr-adevr n-a fi recunosctor i asta mar distruge sufletete.
Ce vrei s spui? Ce anume? Nu cumva toat recunotina ai s i-o manifeti sfrind la soroc
manuscrisul? Gndete-te, Vasea, la ceea ce vorbeti. Oare aa se arat recunotina?
Vasea tcu brusc din gur i l privi cu ochi mari pe Arkadi, ca i cum argumentul lui neateptat i-ar
fi drmat toate ndoielile. Surse chiar, dar numaidect i recapt aceeai expresie de ngndurare de mai nainte. Arkadi lu zmbetul lui Vasea drept o lichidare a tuturor temerilor sale, iar
noua-i nelinite ca o hotrre pentru o aciune mai bun i nu mai putu de bucurie.
Ei, Arkaa, cnd ai s te trezeti, frate, din somn, s te uii la mine. Dac cumva am s dorm, va fi
o nenorocire. Iar acuma m aez iari la lucru Arkaa 1
Ce-i?
Nu, nu-i nimic, vroiam numai Vroiam
Vasea se aez i tcu, iar Arkadi se culc. Niciunul, nici altul nu rostir vreo vorb despre cele
petrecute la Kolomna. Poate amndoi simiser c se fcuser puin vinovai, veselindu-se la o vreme
nepotrivit. In curnd Arkadi Ivanovici se gndi cu inima tng la Vasea. Spre uimirea lui, se trezi
exact la orele opt dimineaa. Vasea dormea n fotoliu, cu pana de scris n mn. Era palid, istovit.
Luminarea arsese pn la capt. In buctrie, Mavra trebluia pe lng samovar.
Vasea, Vasea! l strig speriat Arkadi. Cnd ai adormit? umkov deschise ochii i sri din fotoliu.
Uf! Fcu el. Va s zic, tot am adormit.
Vasea se repezi numaidect la hrtii. Nu se ntmplase nimic. Manuscrisul era n bun rnduial.
Nu-l mnjise cu cerneal i nici seul luminrii nu picurase asupr-i.
Cred c-am adormit pe la ase, zise Vasea. Ce frig se face noaptea! Hai s bem un pahar de ceai i
m-apuc iar de lucru
Te-ai mai ntrit un pic?
Da, da, mi-i mai bine, acuma mi-i mai bine!
La muli ani, frate Vasea!
S fii sntos, frate, mult sntate i ie la fel! Dragul meu.
Se mbriar. Lui Vasea i trjiura brbia i i se umezir ochii. Arkadi Ivanovici tcea: simea o
strngere de inim. Amndoi bur ceaiul n grab
Arkadi! Am hotrt s m duc singur la Iulian Mastakovici
Doar n-o s observe
Eu ns, frate, aproape a avea mustrri de contiin.
Dar tu pentru el stai aici, pentru dnsul te omori. Hai, las fleacurile! Iar eu, m-nelegi,
frioare, am s trec i pe acolo
Pe unde? ntreb Vasea.
Pe la familia Artemiev ca s-i felicit din partea mea i a ta.
Scumpule! Ehei! Iar eu am s rmn acas. Vd c te-ai gndit foarte bine. Eu doar ed aici i
lucrez. Nu-mi petrec vremea n distracii. Ateapt o clip ca s le trimit o scrisoare.
Scrie, frate, scrie! Ai tot timpul. Eu mai am s m spl, s m brbieresc i s-mi perii fracul. Ehei,
frate Vasea, o s fim mulumii i fericii! mbrieaz-m, Vasea!
Uf, frate, numai de n-ar fi
Aici locuiete domnul funcionar umkov? Rsun pe scar glsciorul unui copil.
Aici, ttucule, aici, zise Mavra, dnd drumul musafirului.
Ce-i acolo? Ce-i, ce-i? Strig Vasea, srind ars de pe scaun i dnd buzna n antreu. Petinka, tu
eti?
Bun ziua! Am cinstea s v spun: La muli ani!, Vasili Petrovici, rosti un bieandru frumuel,
cu pr negru, numai crlioni, de vreo zece ani, surioara v trimite multe salutri, de asemeni
mmica; iar surioara mi-a mai dat n grij s v srut din partea ei
Vasea slt n vzduh pe micuul sol i imprim cu avnt pe buzioarele sale, care semnau stranic

de bine cu cele ale Lizan-ki, un srut prelung, dulce ca mierea.


Srut-l, Arkadi! i spuse Vasea, trecndu-i-l pe Petea care, fr s ating pmntul, zbur n
braele puternice i avide, cu drept cuvnt, ale lui Arkadi Ivanovici.
Puiule scump, vrei un ceior?
Mulumesc frumos! Dar noi am luat ceaiul. Azi ne-am sculat devreme. Ai notri au plecat Ia sfnta
liturghie. Surioara mi-a fcut zulufii dou ceasuri btute, m-a dat cu pomad, m-a splat, mi-a cusut
pantalonaii, fiindc i rupsesem asear cu Saka pe uli. ncepusem s ne batem cu bulgri de
zpad
Ei, haide, haide!
Va s zic m-a dichisit pentru vizita Ia dumneavoastr; m-a pomdat, m-a acoperit de srutri,
spunndu-mi: D fuga la Vasea, spune-i la muli ani! i ntreab-l dac e mulumit, dac s-a odihnit
n linite i nc ceva S v ntreb nc un lucru, bineneles, despre treburile de care, asear,
erai Am uitat cum Dar nu-i nimic Am scris totul aici, zise biatul i citi de pe hrtia pe care o
scoase din buzunar: a, da erai ngrijorat.
Va fi gata la timp. Va fi! Aa s-i i spui, voi isprvi lucrarea neaprat, pe cuvntul meu de onoare!
i nc ceva Vai, cum am uitat! Surioara v-a mai trimis o scrisoric i un mic dar, ns mi
ieiser din minte!
O, Doamne! Haide, gugutiucule! Unde-s? Unde? Unde? Iat! Ah! Ia uite, frate, uite ce-mi scrie.
Scumpa, draga de ea! tii c asear am vzut la ea un portofel pentru mine. nc nu-i gata. Dar, zice,
i trimit o bucl din prul meu; iar ct despre portofel, s n-ai nici o grij: va fi al dumitale. Uite aici,
frate, privete!
Zguduit de emoie i ncntare, Vasea art lui Arkadi Ivanovici o bucl din prul cel mai des i mai
negru de pe lume, apoi o srut cu pasiune i o ascunse n buzunarul de dinluntru al hainei, ct mai
aproape de inim.
Am s-i comand un medalion pentru bucla asta de pr, spuse hotrt Arkadi Ivanovici.
Noi o sa avem astzi friptur de viel, iar mine creier. Micua vrea s ne fac i picoi Iar
ka de mei n-o s fie, spuse biatul dup o clip de gndire, ca s-i ncheie povestirea.
Ptiu, ce biat frumuel! Exclam Arkadi Ivanovici, Vasea, tu eti cel mai fericit muritor!
Biatul isprvi de but ceaiul, cpt o scrisoric i o mie de srutri; apoi iei fericit i vioi ca i mai
nainte.
Ehei, frate, ncepu bucuros Arkadi Ivanovici. Nu vezi ce bine-i, ce bine! Toate s-au rnduit de
minune. Nu te mai amr, nu te mai alarma! nainte! D-i btaie cu lucrul, Vasea, d-i (btaie! La
dou m ntorc acas. Am s trec nti pe la ele, apoi la Iulian Mastakovici.
Ei, la revedere, frate, la revedere! Of, dac n-ar fi fost Bine, du-te, bine, spuse Vasea. S tii,
frate, c m-am hotrt definitiv: nu m mai duc la Iulian Mastakovici.
La revedere!
Stai, frioare, stai! Spune-le ba ndrug i tu ce i-o trece prin minte. Pe dnsa s-osrui. Apoi
povestete-i, frioare, tot ce tii, povestete-i
Ei las, las! Cunoatem cum stau lucrurile. tim noi! De bun seam, fericirea i-a rscolit tot
sufletul! A venit att de neateptat! De asear nu mai eti n apele tale. nc nici nu i-ai revenit
cumsecade dup impresiile de ieri. Dar gata! Ref-te, Vasea, dragule! Rmi cu bine, rmi cu bine!
n sfrit, amicii se desprir. Toat dimineaa Arkadi Ivanovici rmase pe gnduri: nu-i mai ieea
din minte Vasea. i cunotea firea slab i irascibil. Da, fericirea asta l-a descumpnit, nu m-am
nelat! i spuse n sine. O, Doamne! Tnga lui mi-a insuflat-o i mie. i end te gndeti c omul
acosta, dintr-o nimica toat, a fost n stare s dureze o ntreag tragedie! Ce nfrigurare l-a apucat!
Ah, trebuie s-l salvez. Trebuie s-l salvez! i zise Arkadi fr s-i dea seama c el nsui dduse n
inima lui proporii de-nenorocire, dup cum se vede, unor mici neplceri casnice, cu totul
nensemnate n fond. Ajunse abia pe la unsprezece n camera portarului de pe lng locuina lui
Iulian Mastakovici ca s-i adauge modestul su nume la lungul ir de fee simandicoase, semnate
pe-o list ptat i acoperit cu tot felul de scrisuri. DaiJ care nu-i fu mirarea, cnd i sri n ochi
semntura proprie a lui Vasea umkov! Rmase ca trsnit. Oare ce-o fi cu dnsul? i spuse el.
Arkadi Ivanovici, care pn-n ultimul moment nutrise tot felul de ndejdi, iei de-acolo profund
emoionat. ntr-adevr, se pregtea o nenorocire. Dar de unde? In ce fel?
Sosi la Kolomna cu gnduri ntunecate, distrat la nceput, dar, dup ce sttu de vorb cu Lizanka,

plec cu lacrimi n ochi, foarte alarmat din pricina lui Vasea. Porni n goan spre cas, ns pe malul
Nevei se ciocni nas n nas cu umkov, care de asemenea alerga.
- ncotro? l strig Arkadi Ivanovici.
Vasea se opri, ca un om surprins la locul crimei.
Eu, frate, numai aa Am vrut doar s iau puin aer.
Nu te-a rbdat inima. O apucasei spre Kolomna, hai? Of, Vasea, Vasea, de ce te-ai mai dus la
Iulian Mastakovici?
Vasea nu rspunse. Pe urm fcu un gest cu mina a lehamite i zise:
Arkadi! Nici eu nsumi nu tiu oe se petrece cu mine. Eu
Ajunge, Vasea, destul! mi dau perfect seama ce se petrece cu tine. Linitete-te! Eti emoionat i
zguduit sufletete de ieri! Stai i te gndete: cum s poi trece prin dordora asta! Doar toi te iubesc,
toi i poart de grij, lucrul tu avanseaz, ai s-l isprveti, neaprat, tiu asta. i s-a nzrit ceva
i te-ai alarmat
Nu. Nu-i nimic, nu-i nimic
i mai aminteti, Vasea? ii minte cum i s-a mai n-tmplat o dat acelai lucru? Cnd ai fost
avansat, ai uitat c de fericire i de recunotin i-ai dublat sforrile i, timp de o spt-mn
ntreag, ai stricat toate lucrrile Acelai caz se petrece i acum cu tine
Da, da, Arkadi! Numai c acum e altceva E cu totul altceva
Cum adic altceva? Ba s m ieri! Poate lucrarea nici nu-i chiar aa de urgent, iar tu i faci
de-a dreptul seama
Nu-i nimic, nu-i nimic Eu doar aa Hai mai bine s mergem!
ncotro? Acas nu la ele?
Jc3 Nu, frate. Cum m-a arta acolo n halul n care sunt?
M-am rzgndit. Nu puteam suporta s rmn singur acas, fr tine. Acum c suntem mpreun, o
s m aez la scris. Haidem!
Amndoi pornir i tcur o bucat de vreme. Vasea era grbit.
L Cum de nu m ntrebi despre ele? Rosti Arkadi Ivanovici.
Ij - A, da Zi-i, Arkaenka, ce mai nou pe acolo?
J Vasea, eti de nerecunoscut!
Las, nu-i nimic, nu-i nimic. Hai, povestete-mi totul, Arkaa! l implor Vasea, cutnd parc s
ocoleasc alte explicaii. Arkadi Ivanovici oft. i pierdu cu totul cumptul, privindu-l pe Vasea.
Povestirea despre cei din Kolomna l nvior puin. Prinse chiar chef de sporovit. Prnzir. Btrnica
umpluse cu picoi buzunarele lui Arkadi Ivanovici. Amicii, mncndu-i, se nveselir. Vasea fgdui
s se culce puin dup prnz, ca s poat sta toat noaptea. Se culc, ntr-adevr. nc de diminea,
Arkadi Ivanovici fu invitat la ceai de cineva, pe care nu-l putea refuza. Amicii se desprir. Arkadi
Ivanovici i propuse s se ntoarc ct mai devreme, dac se va putea chiar ctre orele opt seara. Trei
ore de desprire trecur pentru dnsul ca trei ani. Scp, n cele din urm i se repezi acas la
Vasea. Intr n camer ntuneric bezn! Vasea nu era acas. O ntreb pe Mavra, care-i spuse c
umkov scrisese ntr-una i nu dormise de loc; apoi se plimbase prin odaie, iar mai trziu, cu vreo
or mai nainte, iei n goan, spunnd c se va napoia ntr-o jumtate de ceas. Iar cnd o veni
Arkadi Ivanovici, o rugase Vasea, spune-ix mtu, ncheie Mavra, c-am plecat la plimbare i repet
acelai lucru de trei sau chiar de patru ori. E la familia Artemiev! i zise Arkadi Ivanovici i, pe gnduri, ddu din cap.
Dup cteva clipe, Nefedevici sri ars, nviorat de o speran. S tii c-a sfrit, pur i simplu, se
gndi, asta-i explicaia. Nu I-a rbdat inima i a tras o fug pn acolo. Dar nu poate fi asta. M-ar fi
ateptat Ia s m uit ce are pe mas.
Arkadi Ivanovici aprinse luminarea i se aez la masa de scris a lui Vasea. Lucrul mergea bine i
sfritul parc nu era departe. Nefedevici era gata s-i urmeze cercetrile, cnd Vasea intr brusc n
odaie.
A! Aici mi erai? Exclam el, tresrind de spaim. Arkadi Ivanovici rmase tcut, temndu-se s-i
pun ntrebri.
Vasea i pironi ochii n pmnt i, tot n tcere, ncepu s-i rsfoiasc hrtiile. In sfrit, li se
ntlnir ochii. Privirea lui Vasea exprima atta rug, implorare i dezndejde, nct Arkadi se
cutremur cnd i-o ntlni. Inima i tresri i nu mai putu rbda

Vasea, frioare, ce-i cu tine? Ce nseamn asta? Exclam el, aruncndu-se spre dnsul i
mbrindu-l. Lmurete-m i pe mine. Nu te neleg i nici nu-i pricep tristeea. Ce i s-a
ntmplat, srmanul de tine? Ce? Destinuiete-mi totul, fr nici un ascunzi. Nu poate s fie la
mijloc numai atta
Vasea se strnse din rsputeri n braele sale i nu putu scoate nici un cuvnt. I se tiase respiraia.
Destul, Vasea, linitete-te! S zicem c n-ai s isprveti lucrarea i ce-i cu asta? Nu te neleg i
pace! Dezvluie-mi chinurile tale. Vezi tu, eu, pentru tine Vai, Doamne, Doamne, rosti el pind
prin odaie i apucnd tot ce-i ieea n cale, ca i cum ar fi cutat n grab vreun leac pentru Vasea. S
tii c mine am s m duc eu nsumi, n locul tu, la Iulian Mastakovici ca s-l rog i s-l implor a-i
mai da o zi de amnare. Am s-i explic totul, totul dac numai asta te chinuie ntr-att
Doamne ferete 1 izbucni Vasea i se fcu alb ca varul, abia inndu-se pe picioare.
Vasea, Vasea!
umkov i veni n fire. i tremurau buzele. Vroia s rosteasc ceva, dar nu putea dect s strng
spasmodic mna lui Arkadi, n tcere Mna-i era rece. Arkadi sttea n faa lui ntr-o ateptare
trist, chinuitoare Vasea i ridic din nou ochii spre dnsul.
Vasea! Pentru Dumnezeu, Vasea! Mi-ai zdrobit inima, prietenul meu, dragul meu 1
iroaie de lacrimi nir din ochii lui Vasea, care se arunc la pieptul lui Arkadi.
Te-am minit, Arkadi! Spuse el. Te-am minit. Iart-m, iart-m! i-am nelat prietenia
Cum anume, Vasea, ce-i? Ce s-a ntmplat? l ntreb Arkadi, n culmea groazei.
Asta-i I
i Vasea, cu un gest dezndjduit, scoase din sertar i arunc pe mas ase caiete, unul mai gros
dect altul, pe msura aceluia pe care-l transcria.
Ce-i asta?
Iat ce am de dat gata pentru poimine. N-am fcut nici a patra parte! i s nu m ntrebi, s numi pui nici o ntrebare: cum s-a putut ajunge la asta? Urm Vasea, noepnd singur s vorbeasc
despre ceea ce l chinuise atta. Arkadi, dragul meu prieten! Nici eu nu tiu ce s-a petrecut cu mine!
Parc m-am trezit acuma din cine tie ce vis. Am pierdut degeaba trei spt-mni. Am tot Eu Am
tot btut drumul la dnsa Mi se sfia inima, m chinuia ngrozitor ndoiala Nu eram n stare s
scriu.
Nici nu m gndeam la aa ceva. Abia acum, cnd mi-a surs fericirea, m-am trezit.
Vasea! ncepu cu hotrre Arkadi Ivanovici. Vasea, am s te salvez eu. neleg ce s-a ntmplat.
ntr-adevr, nu-i de glum. Dar te salvez eu. Ascult, ascult-m pe mine! Chiar mine am s m duc
la Iulian Mastakovici Nu da din cap, nu, fii atent! Am s-i povestesc de-a fir-a-pr tot ce s-a
ntmplat. D-mi voie s iau calea asta Am s-l lmuresc! Sunt gata de orice! Am s-i spun ct eti
de zdrobit, cum te torturezi.
i dai seama c chiar n momentul de fa mi tragi lovitura de graie? Rosti Vasea ngrozit,
ptruns de fiori reci ca gheaa.
Arkadi Ivanovici pli, dar i reveni repede i izbucni n rs.
Numai att? Doar asta-i? Zise el. Scuz-m, Vasea, iar-t-m! Dar nu-i crap obrazul de ruine?
Stai mai bine i ascult! Vd c te amrsc. Dar nu-i dai seama c te neleg? Eu tiu ce se petrece n
sufletul tu. Ce Dumnezeu! Doar locuim mpreun de cinci aniori. Tu eti un om bun i delicat, dar
slab, ruinos de slab. Chiar i Lizaveta Mihailovna a remarcat asta. Pe deasupra, mai eti i vjstor:
ceea ce, de asemeni, nu-i bine -poi s te i scrnteti, frate, ntr-o bun zi! Ascult, eu tiu ce-i
dorete inima. Ai vrea, de pild, ca Iulian Mastakovici s nu mai poat de fericire i, de bucurie, s
dea chiar un bal n cinstea nunii tale Dar, ia stai, stai puin! Vd c te ncruni. Numai dintr-un
cuvnt al meu te-ai i suprat pentru Iulian Mastakovici! Dar s-l lsm n pace! i eu l stimez, cel
puin tot atta ca i tine! Dar s nu m contrazici i nici s nu m opreti a gndi, c dup dorina
ta n-ar mai fi trebuit s existe oameni nefericii pe lume o dat ce tu te nsori Da, frate, te rog s
recunoti c tare te-ai bucura, de pild, dac mic, cel mai bun prieten al tu, mi-ar cdea din senin pe
cap vreo sut de mii de ruble de asemeni, dac toi vrjmaii de pe lume s-ar mpca dintr-o dat,
aa, tam-nesam i s-ar mbria de bucurie n mijlocul uliei venind pe urm ca oaspei acas la
tine. Prietene! Dragul meu! Nu-i nimic de rs acesta-i adevrul adevrat. De mult vreme, cam aa
mi prezini tu lumea, n fel i chip. Fiindc tu eti fericit, ai vrea mori ca toi oamenii, pn la unul,
s devin fericii. Te doare inima, simi o greutate pe suflet fiind fericit numai tu nsui. Pesemne de

aceea vrei din rsputeri s fii vrednic de fericirea aceasta i, pentru mpcarea contiinei tale, ii s
svreti, neaprat, o fapt eroic oarecare! neleg de ce eti gata s te chinuieti acum, fiindc i-ai
neglijat ndatoririle tocmai fa de aceia, crora trebuia s-i ari srguina, priceperea, ba m rog
chiar recunotina, cum spui tu. Te tortureaz gndul c Iulian Mastakovici se va posomori, poate
chiar se va supra, c n-ai ndreptit speranele puse de dnsul n tine. Te simi copleit de durere,
cnd te gndeti c vei auzi mustrri tocmai de la acela, pe care l socoti ca binefctorul tu i nc
n ce momente! Mai cu seam cnd i-i inima plin de bucurie i cnd nici nu tii asupra cui s-i
reveri recunotina Asta-i! Nu-i aa? Nu-i adevrat?
Arkadi Ivanovici rosti ultimele cuvinte cu glas tremurat, tcu i i recapt n sfrit rsuflarea.
Vasea i privi cu iubire prietenul. Un surs i flutur pe buze. Faa i se nvior parc n ateptarea
unei licriri de ndejde.
Aa c d-mi ascultare, ncepu din nou Arkadi, nsufleit nc i mai mult de speran. Nici nu-i
nevoie ca Iulian Mastakovici s-i schimbe bunvoina fa de tine. Nu-i aa, scumpul meu? Aici e
nodul chestiunii? Iar dac astfel stau lucrurile, zise Arkadi srind de la locul su, atunci eu am s m
jertfesc pentru tine. Am s m duc chiar mine la Iulian Mastakovici Nu m contrazice 1 Tu, Vasea,
faci din nar armsar. Iar el, Iulian Mastakovici, este un om mrinimos i bun i nu seamn cu
tine! El, frate Vasea, are s ne asculte pe amndoi i o s ne scoat din bocluc. Ei, te-ai linitit?
Vasea, cu lacrimi n ochi, strnse puternic mna lui Arkadi.
Destul, Arkadi, sfrete-o! i spuse el. Situaia-i limpede. Eu n-am isprvit i basta! N-am
terminat i pace! Iar tu n-ai de ce s te duci. Am s m duc eu nsumi i am s-i povestesc totul. Mam linitit acum, sunt pe deplin linitit. Numai tu s nu te duci i nc ceva.
Vasea, dragul meu! Exclam de bucurie Arkadi Ivanovici. nseamn c am vorbit cu cuvintele tale.
M bucur c te-ai rz-gndit i c i-ai venit n fire. Dar orice-ai ptimi, orice i s-ar ntmpla, s tii
c eu voi fi alturi de tine. S-i intre asta n cap! Vd c te tortureaz gndul ca s nu-i spun ceva lui
Iulian Mastakovici. N-am s-i vorbesc, n-am s suflu nici un cuvnt. Tu singur s-i povesteti. tii ce?
Du-te mine Ori nu, nu te du, ezi aici i scrie, m-nelegi? Iar eu am s iscodesc pe acolo: cam ce
fel de lucrare^i asta, dac-i foarte urgent sau nu, dac trebuie s fie predat neaprat la termen ori
ba i, intervenind o ntrziere, ce-ar putea s se ntmple? Pe urm voi veni ntr-un suflet la tine Ei,
vezi, vezi! Avem o speran. nchipuie-i c nu-i urgent lucrarea atunci vom putea ctiga timp.
Iulian Mastakovici poate nici nu-i mai aduce aminte de dnsa; n cazul acesta, situaia-i salvat.
Vasea ddu din cap n semn de ndoial. Dar privirea-i recunosctoare nu se putea desprinde de pe
figura prietenului su:
Ei, destul, ajunge! Sunt att de slbit, att de ostenit, rosti el cu respiraia ntretiat, nct numi vine nici mie nsumi s m gndesc la asta. Mai bine, hai s vorbim de altcava! Vezi tu, cred c
acum nici n-am s pot scrie. De-a isprvi doar de form vreo dou pginue pn la vreun punct
oarecare. Ascult, de mult vroiam s te ntreb: cum se face c m cunoti aa de bine?
Lacrimi picurar din ochii lui Vasea pe minile lui Arkadi.
Dac ai fi tiut, Vasea, ct de mult te iubesc, nici nu mi-ai fi pus aceast ntrebare. Da-da!
ntr-adevr, Arkadi, nu tiu, fiindc Fiindc nu-mi dau seama de ce m iubeti atta! Da,
Arkadi, tii tu c chiar iubirea aceasta m zdrobete? tii tu c adesea, mai ales cnd m duceam la
culcar i m gndeam la tine (fiindc totdeauna m gndesc la tine naint^ de a adormi), lacrimi mi
iroiau pe fa i inima mi palpita, deoarece Deoarece Hai s-i spun: deoarece tu m iubeai
atta, iar eu nu-mi puteam uura de loc sufletul, nu eram n stare s te rspltesc cu nimic
Vezi, Vasea, vezi ce fel de om mi eti! Uite ce tulburare te stpnete, zise Arkadi, care simi n
clipa aceea o mare greutate pe inim i i aminti scena din ajun de pe strad.
Las, las! Tu vrei s m linitesc, dar eu n-am fost niciodat att de linitit i de fericit ca acum!
tii tu Ascult, a dori s-i povestesc totul, dar m tem s nu te amrsc Tu venic te necjeti i
m dojeneti; iar eu m nspimnt Privete-m cum tremur acuma fr s tiu: de ce? Vezi tu, uite
ce-a vrea s-i spun. Mi se pare c mai nainte eu nu m cunoteam, da-da! Dar i pe alii de abia ieri
i-am cunoscut. Eu, frate, nu-mi ddeam seama i nu-i preuiam la justa valoare. Aveam o inim
aspr De aceea, poate, s-a ntmplat c n-am fcut niai un bine, nimnui pe lume, absolut nimnui,
fiindc nu eram n stare de altfel, chiar am o nfiare neplcut Iar alii oricare numai bine
mi-au fcut! Tu cel dinti: parc nu vd? Eu ns numai am tcut, numai am tcut!
Vasea, las astea!

De ce, Arkaa? Ce-i? N-am doar nimdc, l ntrerupse Vasea, abia rostind cuvintele printre lacrimi.
i-am vorbit ieri despre Iulian Mastakovici. l tii i tu ce sever i ce aspru este. Chiar i tu ai cptat
de cteva ori mustrri de la dnsul. Iar cu mine ieri i s-a abtut s uguiasc i s m alinte, ba chiar
i-a deschis n faa mea inima lui cea bun, pe care i-o ascunde nelepete de toi ceilali.
i ce-i cu asta, Vasea? nseamn numai c eti vrednic de fericirea ta.
Vai, Arkaa! Ct de mult a dori s isprvesc toat lucrarea asta! Dar nu, am s-mi nimicesc
fericirea! Am o presimire. Nu ns din pricina lucrrii Vasea se ntrerupse, pentru ca Arkadi s se
uite chior la manuscrisul enorm, urgent, de pe mas, asta nu-i nimic, numai hrtie mzglit. Nite
fleacuri! Asta-i o problem rezolvat Eu Arkaa, am fost astzi acolo, pe la ele Dar n-am intrat
nluntru. Mi-a fost peste putin. Eram tare amrt! Am stat numai la ua oaei. Ea cnta la pian.
Am ascultat-o. M-nelegi, Arkadi, rosti Vasea, coborndu-i vocea, n-am ndrznit s intru
Ascult, Vasea, ce-i cu tine? M priveti aa de ciudat!
Ce? Nu-i nimic! Mi-a venit o uoar ameeal. mi tremur picioarele pesemne unde n-am dormit
toat noaptea i am lucrat. Mi se mpienjenesc ochii. Aici, aici m doare.
Vasea art spre inim i czu leinat.
Cnd i veni n fire, Arkadi cut s ia msuri de constrn-gere mpotriv-i. Vru s-l culce cu de-a
sila n pat, dar Vasea se opuse cu nverunare. Plngea, i frngea minile, vroia s scrie mai
departe, vroia s isprveasc neaprat cele dou pagini ce-i propusese. Ca s nu-l irite, Arkadi l ls
la scris.
Vezi! Spuse Vasea, aezndu-se la locul su. Uite, mi-a venit i mie o idee. Am o ndejde.
i-i zmbi lui Arkadi. O adevrat raz de speran i nvior faa palid.
Uite ce-o s fac: poimine am s-i duc o parte din lucrare, nu totul. Despre rest am s-i trag o
minciun. i voi spune c a ars, am udat-o din greeal, am pierdut-o n sfrit, c n-am terminat-o.
Eu nu pot mini. Singur o s-i explic totul. tii ce? Am s-i lmuresc toate cele. O s-i spun: aa i
aa, n-am dovedit-o Am s-i povestesc despre dragostea mea. Doar el singur s-a nsurat de curnd
i are s m neleag. Am s m port, bineneles, cuviincios, am s-i vorbesc ou voce sczut. Are
s-mi vad lacrimile. Ele l vor mica
Da, firete, du-te la dnsul s te explici De altfel, nici nu-i nevoie de lacrimi. Adic de ce? Vasea,
zu c m-ai bgat i pe mine n toi sperieii.
Da, am s m duc, am s m duc. Iar acuma las-m s scriu, Arkaa! N-am s supr pe nimeni,
las-m s scriu!
Arkadi se trnti pe pat. Nu prea avea ns ncredere n Vasea ba chiar de loc. Vasea era capabil de
orice. Dar s-i cear iertare? De ce? Cum? Necazul nu-i venea de aici, ci fiindc nu-i ndeplinise
ndatoririle. Vasea se simea vinovat fa de sine nsui. Se socotea nerecunosctor naintea sorii.
Zguduit i strivit de fericire, se considera nedemn de ea. Nscocise, n sfrit, un pretext pentru a
luneca pe panta asta. De ieri nu-i revenise nc din surpriz.
Asta era toat explicaia, se gndi Arkadi Ivanovici. Trebuie salvat! Trebuie mpcat cu sine
nsui. El singur i ngn prohodul. Se gndi ce se gndi; i, n cele din urm, hotr s se duc
nentrziat la Iulian Mastakovici. Chiar mine o s se duc i are s-i povesteasc tot-tot.
Vasea edea i scria. Arkadi Ivanovici, vlguit de atta zbucium, se ritinse pe pat ca s mai dezbat
n minte situaia i se trezi nainte de revrsatul zorilor.
Uf, drace! Iari! Exclam el, privindu-l pe Vasea, care edea i scria ntr-una.
Arkadi se repezi la dnsul, l nfac n brae i-l culc cu de-a sila n pat. Vasea zmbea. Pleoapele i
cdeau de istovire. Abia putu s rosteasc:
Tocmai vroiam i eu s m culc. tii ce, Arkaa? Am o idee: o s isprvesc lucrarea. Am nceput
s-i dau zor la scris. Nu eram n stare s ed la lucru mai mult. Trezete-m la opt.
Fr s-i fi ncheiat fraza, Vasea adormi butean.
Mavra! i spuse n oapt Arkadi Ivanovici femeii care aducea ceaiul. El ne-a rugat s-l trezim
peste un ceas. Cu nici un pre! Las-l s doarm chiar zece ore, m-nelegi?
Cum de nu, ttucule!
Pentru prnz s nu gteti nimic, cu lemnele s nu te foieti prea mult, s nu faci zgomot, c-i vai
de capul tu! Dac dumnealui va ntreba de mine, s-i spui c m-am dus la slujb, nelesu-m-ai?
Neles, ttucule! N-are dect s se odihneasc ct i-o plcea! Ce treab am eu? M bucur ctid
boierii dorm i priveghez cu grij bunul boieresc. Iar deunzi, cnd am spart o can i ai binevoit s

m ocri, atunci s tii c n-am fost eu de vin, ei ma a sprt-o. Atta doar ca n-arri inut-o diin
scurt: Zt, i-am strigat, blestemata!
Sst! Tac-i gura!
Arkadi Ivanovici o petrecu pe Mavra pn la buctrie, i ceru cheia i o ncuie acolo sub lact. Plec
apoi la slujb. Pe drum i btu capul cum s se nfieze naintea lui Iulian Mastakovici. Ar fi oare o
fapt convenabil sau ar fi privit ca o necuviin din parte-i?
Sosi la servici cu oarecare team i se inform ngrijorat dac excelena-sa se afla acolo. I se spuse
c lipsete i c nici nu va veni. Arkadi Ivanovici se gndi numaidect s se duc la dnsul acas; dar
chibzui la vreme c dac Iulian Mastakovici nu venise la slujb, nseamn c, de bun seam, era
ocupat i acas. Rmase pe loc. Ceasurile i se preau nesfrite. Iscodi pe furi despre lucrarea
ncredinat lui umkov. Dar nimeni nu tia nimic. Se spunea numai c Iulian Mastakovici binevoise
s-i ncredineze nite nsrcinri speciale, dar ce anume nu tia nimeni. n sfrit, btur ceasurile
trei i Arkadi Ivanovici ddu s-o zbugheasc acas. In antreu ns l opri un conopist, care-i spuse c
Vasili Petrovioi umkov trecuse pe acolo s tot fi fost orele unu i ntrebase, adug slujbaul:
Dac suntei dumneavoastr aici i dac n-a fost la servici Iulian Mastakovici. La auzul acestor tiri,
Arkadi Ivanovici tocmi o birj i ajunse acas speriat din cale-afar.
umkov era acas. Se plimba prin odaie stranic de surescitat. Dnd cu ochii de Arkadi Ivanovici, i
veni numaidect n fire, i lu de seam i se grbi s-i ascund tulburarea. Se puse pe tcute la
masa de scris. Evita parc ntrebrile amicului su, care erau ca o povar pentru dnsul; chibzui ceva
n sinea lui i hotr s nu-i dezvluie planul deoarece nu se mai putea bizui nici pe prietenie. Toate
acestea l uimir pe Arkadi, care simi n inim sgettura unei dureri grele i adnci. Se aez pe pat
i deschise o crulie, singura din patrimoniul su, fr s-i ia ns ochii de la bietul Vasea, care
tcea cu ncpnare i scria fr s-i ridice capul de pe manuscris. Trecur aa cteva ore i
chinurile lui Arkadi ajunser la culme. In sfrit, ctre ceasurile unsprezece, Vasea i nl fruntea
i, ou o cuttur fix, tears, l privi pe Arkadi, care rmase n ateptare. Trecur dou-trei minute.
Vasea tcea mai departe. Vasea! strig Arkadi. umkov nu rspunse. Vasea! repet el, srind din
pat. Vasea, ce-i cu tine? Ce ai? ip Arkadi, apropiindu-se dintr-un salt de prietenul su. Vasea
ridic fruntea i i privi din nou cu aceeai cuttur fix i tears. Parc ar fi cataleptic! se gndi
Arkadi, tremurnd de spaim. nfac o caraf cu ap, l slt puin pe Vasea, i turn ap n cap, i
ud tmplele, i frec minile ntie palmele sale. Vasea i mai reveni puin. Vasea, Vasea! Striga
Arkadi i vrsa iroaie de lacrimi, nemaiputndu-se stpni: Vasea, nu te prpdi. Vino-i n fire!
Vino-i n fire! Fr s-i sfr-easc fraza, Arkadi l strnse cu putere n brae. O senzaie de
durere trecu pe faa lui Vasea, care i terse fruntea i se apuc de cap, temndu-se parc s nu i se
sparg n ndri.
Nu tiu ce se petrece cu mine! Rosti n cele din urm Vasea. Mi se pare c m-am istovit. Ei, bine,
bine! Ajunge, Arkadi, nu te ntrista, destul! Repet el, privindu-l cu o cuttur sleit, mohort. De
ce eti ngrijorat? Las, destul!
Cum? Tu, tu nsui m consolezi pe mine, exclam Arkadi, cu inima zdrobit. Vasea, ngim el, n
sfrit. ntinde-te pe pat i dormi un pic. Nu vrei? Nu te mai chinui n zadar! Mai bine apuc-te de
lucru mai trziu!
Da, da! ncuviin Vasea. Poftim! Am s m culc. Bine! Vezi tu, voisem s termin lucrarea; aoum,
ns, m-am rzgn-dit, da
Arkadi % duse n brae la pat.
Ascult, Vasea, i spuse el cu hotrre. Trebuie rezolvat definitiv chestiunea asta. Spune-mi, ce
i-ai bgat n cap?
Ah! Oft Vasea, fcnd <un gest de lehamite cu mna-i slbit i i ntoarse capul n alt parte.
Destul, Vasea, ajunge! Hotrte-te odat! Nu vreau s fiu ucigaul tu. Nu mai pot tcea. N-ai s
adormi pn nu te hotrti s-mi spui totul, te cunosc eu.
Cum vrei tu, cum vrei tu, repet enigmatic Vasea. Se pred! se gndi Arkadi Ivanovici.
Urmrete-m, Vasea, i spuse Nefedevici. Adu-i aminte ce i-am mai spus, c mine te voi salva.
Mine o s-i hotrsc soarta! Dar ce vorbesc eu despre soart! M-ai speriat att de cumplit, Vasea,
nct am ajuns s m exprim cu cuvintele tale. Ce soart! Astea-s n fond nite fleacuri o nimica
toat! Tu ii s nu pierzi bunvoina i, dac vrei, iubirea lui Iulian Mastakovici, da! i n-ai s le.
Pierzi, vei vedea Eu

Arkadi Ivanovici ar mai fi vorbit nc mult i bine, dar Vasea l ntrerupse. Se slt nielu din pat,
cuprinse n tcere, cu amn-dou braele, gtul lui Arkadi Ivanovici i-l srut.
Ajunge! Rosti el cu o voce stins. Destul! S nu mai vorbim despre asta!
i Vasea se ntoarse din nou cu faa la perete.
O, Doamne! i zise Arkadi. O, Doamne! Oare ce se petrece cu dnsul? S-a zpcit de tot. Oare ce
hotrre o fi luat? Are s se nenoroceasc.
Arkadi l privea dezndjduit.
Dac s-ar mbolnvi, se gndi Arkadi, poate c ar fi spre binele lui. O dat cu boala, i-ar trece i
grijile, iar chestiunea lui s-ar lichida n modul cel mai favorabil. Dar ce prostii ndrug! Ah,
Ziditorule!
Intre timp, Vasea parc aipise. Arkadi Ivanovici se bucur. Semn bun! i zise i hotr s vegheze
toat noaptea la cp-tiul lui. Dar Vasea era nelinitit. Tresrea mereu, se zvrcolea n pat i i
deschidea ochii pentru cte-o clip. In sfrit, istovirea l birui. Parc adormi tun. Se fcuser orele
dou noaptea. Arkadi Ivanovici moia pe scaun, cu cotul rezemat de mas.
Se cufund ntr-un vis nelinitit i ciudat. I se prea c nu doarme i c Vasea sade culcat n pat, ca
i mai nainte. Dar curios lucru! Avea impresia c Vasea se preface, c-l minte chiar, i-i gata-gata s
se scoale ncetior i, crpndu-i uor ochii, n urmrirea lui, vrea SS se furieze spre masa de scris.
O durere nprasnic sgeta inima lui Arkadi. II cuprinser necazul, jalea i regretul, vznd c Vasea
nu mai are ncredere n el, ci umbl cu ascunziuri i se ferete de dnsul. Vru s-l cuprind, s ipe,
s-l duc la pat Atunci Vasea, din braele sale, ncepu s rcneasc; iar el parc purta spre pat un
trup nensufleit. O sudoare rece mbrobonea fruntea lui Arkadi, inima i btea slbatic. Deschise ochii
i se trezi. Vasea edea la mas, n faa sa i scria.
Fr s mai aib ncredere n simurile sale, Arkadi i arunc ochii la pat. Vasea nu era acolo.
Nefedevici sri speriat, nc sub impresia visului. Vasea nici nu se clintise din loc. Scria ntr-una.
Atunci Arkadi vzu cu groaz cum purta Vasea pana uscat pe hrtie, cum ntorcea foile albe,
nesorise i se grbea, se grbea s umple pagina, ca i cum ar fi svrit operaia n mod perfect, cu
deplin succes! Nu, asta nu-i catalepsie! se gndi Arkadi Ivanovici i un tremur nervos i trecu prin
tot corpul. Vasea, Vasea, rspunde^mi! rcni el i l apuc de umr. Dar umkov tcea i urma s
scrie, zorit, purtndu-i pana uscat pe hrtie.
In sfrit, am nceput s scriu repede, rosti Vasea fr s ridice capul spre Arkadi.
Arkadi l nfac de mn i-i smulse pana.
Un geamt izbucni din pieptul lui Vasea. Ls s-i cad mna n jos i-i nl ochii spre Arkadi;
apoi, cu un simmnt de chinuitoare tristee, i trecu palma pe frunte, ca i cum ar fi vrut s
nlture o povar de plumb, care-i apsa ntreaga fiin; dup aceea, ncetior, i se ls capul n piept.
Vasea, Vasea, strig dezndjduit Arkadi Ivanovici. Vasea! Peste un minut, umkov l privi.
Lacrimi i umplur ochii mari, albatri. Iar faa lui, palid i blajin, exprima un chin fr margini
opti ceva neneles.
Ce-i, * cei? Izbucni Arkadi, aplecndu-se asupra lui.
De ce? De ce vor s m ia? opti Vasea. De ce? Ce-am fcut?
Vasea, ce-i cu tine? De ce te temi, Vasea? Ce ai? Exclam Arkadi, frngndu-i minile de
dezndejde.
De ce m dau la oaste? Spuse Vasea, privindu-i prietenul drept n ochi. De ce? Ce-am fptuit?
Lui Arkadi i se fcu prul mciuc n cap. Nu-i venea s cread. Sttea nmrmurit deasupra lui.
Peste cteva clipe i lu de seam. Nu-i nimic, pesemne-i ceva trector! i zise Arkadi, palid, cu
buzele vinete tremurnde i ddu repede s se mbrace. Vroia s alerge n goan dup doctor.
Deodat, Vasea l strig; atunci Arkadi se arunc spre dnsul i l mbria, ca o mam creia i se
smulge copilul su drag.
Arkadi, Arkadi, s nu spui la nimeni. M-auzi? Pacostea asta-i a mea! Eu singur trebuie s-o
suport
Ce-i ou tine? Ce-i cu tine? Vino-i n fire, Vasea, vino-i n fire 1
Vasea oft i lacrimi linitite iroir pe obrajii si.
De ce s-o omor pe dnsa? Adic cu ce-i vinovat ea? Cu ce? Mormi umkov cu o voce chinuit,
sfietoare. Pcatul e al meu, pcatul e numai al meu!
Vasea tcu cteva clipe.

Adio, iubita mea! Adio, iubita mea! opti bietul, clti-nnd din cap. Arkadi se cutremur, i veni
n fire i ddu s se repead dup doctor. Haidem! A sosit ceasul! Rcni Vasea, ndemnat de ultima
micare a lui Arkadi. S mergem, frate, s mergem. Sunt gata 1 Tu s m conduci! Vasea tcu i-i
arunc lui Arkadi o privire dezolat, nencreztoare.
Vasea, s nu vii dup mine, pentru numele lui Dumnezeu! Ateapt-m aici. Acvii, acui m
ntorc la tine, zise Arkadi Ivanovici i, pierzndu-i i el capul, i nfac apca ca s alerge dup
doctor.
umkov se aez numaidect. Era tcut i asculttor. Numai n ochii si lucea o hotrre ndrjit.
Arkadi se ntoarse, lu de pe mas briceagul deschis, se mai uit o dat la srmanul su prieten, apoi
iei n goan din cas.
Erau orele opt dimineaa. Lumina gonise de mult semintunericul din odaie.
Nefedevici nu gsi pe nimeni. Alerg un ceas btut. Afl cteva adrese de la portarii caselor pe Ia
care ntreba dac nu locuiete cumva acolo vreun medic? Dar toi doctorii erau plecai care la
slujb, care pe la alte treburi de-ale lor. Gsi un singur medic care tocmai primea pacieni. Acesta l
chestiona ndelung i amnunit pe servitorul care-l anunase pe Nefedevici: din partea cui vine, cum
i ce fel de persoan este, ce nevoie l aduce i ce semnalmente are acest vizitator matinal Pentru
ca, la urm, s ncheie c nu-l poate primi, avnd mult de lucru, c-i este imposibil s se deplaseze
mai ales c asemenea bolnavi trebuiesc dui la spital.
Atunci Arkadi, distrus, zguduit pn-n fundul sufletului, nea-teptndu-se de loc la asemenea
deznodmnt, ls balt orice, n frunte cu toi doctorii de pe lume i porni fuga acas, speriat la
culme din pricina sntii lui Vasea. Ddu buzna n locuin. Ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat,
Mavra mtura pe jos, fcea surcele i se pregtea s ae focul n sob. Arkadi intr n odaie. Iar
Vasea ia-l de unde nu-i Plecase de acas.
ncotro? Unde? In ce parte o fi luat-o nefericitul? i zise Arkadi, ou sufletul ngheat de groaz.
ncepu s-o descoas pe Mavra. Ea nu tia i nu vzuse nimic. Nici nu-l auzise pe Vasea ieind,
Doamne iart-m! Nefedevici o lu la goan spre Kolomna.
Cine tie de ce i trecu prin cap c acolo trebuie s se afle. Cnd sosi Arkadi la familia Artemiev,
btuse ora zece. Vasea nu era ateptat acolo, nu fusese vzut i nu se tia nimic de dnsul. Adnc
tulburat, cuprins de spaim, Nefedevici sttea n faa gazdelor, ntrebnd: unde-i Vasea? Btrnei
parc i se t-iaser picioarele i se prvli pe divan. Lizanka, tremurnd de groaz, ncepu s-l ntrebe
despre cele ntmplate. Ce mai puteau vorbi? Arkadi Ivanovici scp repede de ele: nscoci o
minciun i porni la goan, lsnd pe toi prad alarmei i chinurilor.
Nefedevici o lu la fug spre departamentul su, oa s nu ntrzie, cel puin, Ia slujb i s anune
acolo pentru a se lua msuri grabnice. i zise c Vasea ar putea fi la Iulian Mastakovici. Aceasta era
presupunerea cea mai plauzibil. nainte de orice, chiar nainte de a se duce la Kolomna, Arkadi se
gndise la posibilitatea asta. Trecnd cu birja pe lng casa excelenei-sale, el vru s se opreasc; dar
porunci numaidect vizitiului s in drumul mai departe. Hotr s se informeze mai nti dac nu se
tie ceva la instituia unde lucra; i numai dup aceea, dac nu-l va gsi a^olo, s se prezinte
excelenei-sale, cel puin pentru a raporta n privina lui Vasea.
nc din vestibul, colegii si mai tineri, cei mai muli egali n grad cu dnsul, l nconjurar pe Arkadi
Ivanovici i, ntr-un glas, l ntrebar: ce se ntmplase ou Vasea? Acetia, vorbind toi deodat,
spuneau c Vasea i pierduse minile. nnebunise i-l urmrea ideea c vroiau, cic, s-l trimit la
oaste pentru nendeplinirea corect a ndatoririlor sale.
Arkadi Ivanovici rspundea la stnga i la dreapta sau, mai bine zis, nu ddea nimnui un rspuns
precis, strduindu-se s ptrund n birourile dinluntru. Afl din mers c Vasea se gsea n
cabinetul lui iulian Mastakovici, unde intraser cu toii. Acolo se dusese i Esper ivanovici. Nefedevici
se opri o clip. Cineva dintre superiori l ntreb: ncotro a apucat i ce treab are? Fr s disting
figura acestuia, Arkadi mormi ceva despre Vasea i apuc de-a dreptul spre cabinet. De acolo se i
auzi vocea lui Iulian Mastakovici. ncotro? l ntreb cineva chiar la u. Arkadi Ivanovici aproape se
pierdu cu firea. Era ct pe ce s se ntoarc, dar prin ua ntredeschis l vzu pe bietul su Vasea.
Atunci deschise ua i se strecur, cu chiu, cu vai, n camer. Acolo era nvlmeal i uimire,
pesemne, unde Iulian Mastakovici se arta foarte necjit. Lng dnsul se gseau funcionarii mai de
vaz; i ddeau cu prerea, fr s se ia vreo hotrre. Ceva mai la o parte sttea Vasea. Cnd se
uit la dnsul, lui Arkadi i se tie rsuflarea. Palid, ou capul n sus, umkov sttea n poziia de

drepi, ca un recrut naintea comandanilor, cu clciele lipite, cu palmele ntinse pe vipuca


pantalonilor, l privea int n ochi pe Iulian Mastakovici.
Nefedevici fu numaidect observat i cineva, tiindu-i colegi de camer, raport acest amnunt
excelenei-sale. l aduser pe Arkadi mai aproape. El vru s rspund ceva la ntrebrile puse de unii,
dar cnd se uit la Iulian Mastakovici i vzu ntiprit pe faa acestuia o sincer comptimire se
cutremur i izbucni n hohote de plns, ca un copil. Ba, mai mult: se repezi la eful su, i apuc
mna i o duse la ochi, scldnd-o n lacrimi aa c nsui Iulian Mastakovici se vzu nevoit s i-o
retrag n grab, fcnd un gest cu ea n aer; apoi adug: Ei, las, frate, destul! Vd c ai inim
bun.
Arkadi plngea cu hohote, aruncnd tuturor priviri rugtoare. I se prea c toi sunt frai cu bietul
Vasea i, dobori de durere, l deplng. Ce-a fost? Cum s-a ntmplat una ca asta cu el? l ntreb
Iulian Mastakovici. Din ce pricin i-a pierdut minile?
Din re-cu-no-tin! Abia putu s articuleze Arkadi Ivanovici.
Toat lumea primi rspunsul cu uimire. Explicaia le pru tuturor stranie i neverosimil: oare cum
i-ar putea pierde minile un om numai din recunotin? Arkadi i lmuri, pe ct se pricepu i el.
Ce pcat, Doamne, Dumnezeule! Rosti, n sfrit, Iulian Mastakovici. De altfel, lucrarea pe care iam ncredinat-o eu era nici prea important i nici urgent. Uite cum, din nimica toat, se poate
prpdi un om! Ce putem face? Ducei-l de aici!
Iulian Mastakovici se adres apoi din nou lui Arkadi Ivanovici i-l ntreb: Ne roag, zise excelenasa, artndu-l pe Vasea, s nu spunem nimic despre asta unei fete. Cine-i ea? Logodnica lui?
Arkadi i ddu explicaii. ntre timp, Vasea se frmnta ca i cum ar fi ncercat, cu o supraomeneasc
ncordare, s-i aminteasc un lucru important i necesar, care i-ar putea fi de folos tocmai acum. Din
cnd n cnd, i rotea chinuit ochii, parc spe-rnd c cineva din asisten i-ar putea aminti ceea ce
uitase el. i pironi ochii asupra lui Arkadi. n sfrit, dintr-o dat, cu un licr de ndejde n ochi,
umkov se urni din loc; porni cu stn-gul, btu cu talpa de pmnt trei pai osteti ct putu mai
ndemnatic i i lovi chiar clciul cu cizma dreapt, ca soldaii care se apropie, chemai de ofierul
comandant.
Am un defect fizic, excelen, sunt slab i mic de statur, nu-s bun de armat, rosti el, sacadat.
Cei din camer, toi pn la unul, simir o strngere de inim. Chiar Iulian Mastakovici, cu toat
tria lui de caracter, ls s-i cad o lacrim din ochi. Ducei-l! rosti el, fcnd un gest de regret cu
mna.
Capul la ras! Rosti Vasea cu jumtate de gur, fcu stn-ga-mprejur i iei din camer. Se
npustir dup dnsul toi cei pe care-i interesa soarta lui. Arkadi se nghesui printre ceilali.
umkov fu aezat n vestibul n ateptarea internrii i a ambulanei care urma s-l duc la spital.
edea tcut i prea foarte ngrijorat. Fcea cte un semn din cap cunoscuilor: ca i cum i-ar fi luat
rmas bun de la dnii. Arunca din clip n clip priviri spre u, pregtindu-se pentru momentul
cnd i se va spune: A sosit timpul. In jurul lui se strnsese mult lume. Oamenii cltinau din cap,
tnguindu-l. Muli rmaser uimii de povestea lui, care se rspndi ca fulgerul. Unii dezbteau
cazul. Alii l comptimeau i l ludau pe Vasea. Spuneau c fusese un tnr aa de modest i de
linitit: promitea foarte mult. Povesteau ct de struitor fusese la nvtur. Era nsetat de
cunotine, dornic s se instruiasc. Prin propriile sale puteri s-a ridicat dintr-o stare social umil 1
remarc cineva. Se vorbea cu nduioare despre afeciunea excelenei-sale fa de dnsul. Unii se
apucar s lmureasc chestiunea: de unde i pn unde i-a venit n cap gndul care l-a i fcut si piard minile c va fi trimis la mili-trie, fiindc nu-i terminase lucrarea? Se spunea c
srmanul, ieit de curnd din clasa bimicilor, cptase postul de slujba cu primul su grad numai i
numai prin struina lui Iulian Mastakovici, care tiuse s descopere la dnsul talent, supunere i o
rar blndee.
ntr-un ouvnt, se fcur multe tlcuri de tot felul i se ddur diferite preri. Printre slujbaii
impresionai mai profund de eveniment, se distingea ndeosebi un coleg de birou al lui Vasea umkov.
Era un om foarte mic de statur i nu prea tnr, ci aa, cam la vreo treizeci de ani. Palid, alb ca
varul, tremura din tot trupul i surdea ntr-un chip straniu, fiindc ndeobte orice trebuoar
scandaloas sau vreo scen de groaz sperie i totodat distreaz oarecum pe un spectator strin.
Alerga ntr-una mprejurul cercului de oameni din preajma lui umkov; i, cum era mrunt, se nla
n vrful degetelor, apuca de cte un nasture pe oricine i cdea sub mn (adic pe care avea dreptul

s-l apuce) i le spunea tuturor c el cunoate iele acestei afaceri, c nu-i la mijloc o chestiune
simpl, ci destul de important, care nu poate fi lsat aa Se slta pe urm tot aa n vrful
picioarelor, optea ceva la urechea asculttorului, ddea iari de dou-trei ori din cap i alerga din
nou mai departe.
n sfrit, spectacolul se isprvi: se ivir un paznic i un felcer de la spital, se apropiar de Vasea i-i
spuser c a sosit vremea de plecare. El sri ars n sus, se frmnt o clip i plec cu dnii, rotindui privirea de jur mprejur. Cuta cu ochii pe cineva! Vasea, Vasea! l strig Arkadi Ivanovici, ntr-un
hohot de plns. Vasea se opri, iar Arkadi, nghesuindu-se, rzbtu pn lng dnsul. Se aruncar
unul n braele altuia, pentru ultima oar i se strn-ser cu putere i fcea mil s-i vezi. Ce
himeric nenorocire le smulgea lacrimi din ochi! De ce plngeau? Unde era nenorocirea? De ce nu se
nelegeau unul pe cellalt?
ine asta! S-o pstrezi, i spuse umkov, vrnd o hrtiu n mna lui Arkadi. S nu mi-o ia. Mi-o
aduci tu pe urm! S mi-o aduci! S-o pstrezi Vasea nu-i isprvi vorba: l chemar nsoitorii.
umkov cobor n goan scara, dnd din cap tuturora n semn de rmas bun. Pe fa i se citea
dezndejdea. n sfrit, l suir n ambulan i l duser. Arkadi desfcu n grab hrtia: era bucla
din prul negru al Lizei, de care umkov nu se desprise niciodat. Lacrimi fierbini izvorr din ochii
lui Arkadi. Ah, srmana Liza 1 5
Dup orele de birou, Arkadi Ivanovici se duse la cei din Ko-lomna. E greu de descris ce-a fost acolo!
Pn i Petea, micuul Petea, care nici nu nelegea n totul ce se petrecuse cu bunul Vanea chiar
el se ascunse ntr-un ungher, i acoperi faa cu minutele i plnse cu hohote din adncul inimioarei
lui de copil.
Se lsase de mult amurgul, cnd Arkadi se ntorcea acas. Apropiindu-se de malul Nevei, se opri o
clip i arunc o privire, ca un jungher, de-a lungul fluviului, n deprtrile fumurii, tulburi,
ngheate, pe care dintr-o dat le mpurpura apusul nsngerat, stin-gndu-se pe bolta cuprins de
neguri. Noaptea se aternea peste ora i peste lunca ntins a Nevei, umflat de zpada ncremenit
de ger, deasupra creia, n cele din urm plpiri ale soarelui -promoroaca mprtiase miriade de
ace scprtoare.
Se ntrise un ger de vreo douzeci de grade. Aburi ngheai n-vluiau caii mnai n goan, pn
la istovire i pe oamenii care alergau. Vzduhul dens vibra la cel mai slab zvon, iar trmbele de fum
care se ridicau ca. Nite uriai din hogeagurile acoperiurilor de pe amndou malurile Nevei se
nlau spre cerul ngheat ba mpletindu-se, ba despletindu-se ngrmdind parc cldrii de case
unele peste altele, ca i cum un nou ora s-ar fi zidit n vzduhuri. n sfrit, lumea aceasta ntreag,
oii toi locuitorii si, puternici i slabi, cu toate slaurile lor, aziluri de ceretori sau palate aurite
desftarea puternicilor acestei lumi totul, n amurgul acela, prea o iluzie fantastic, magic, un vis
care se va mprtia i se va mistui ca aburul ctre cerul siniliu-nchis. Prietenul nsingurat al
srmanului Vasea surprinse un gnd straniu cuibrindu-se n cap. Se cutremur; iar n inima lui, n
clipa aceea, parc se npusti un uvoi de snge clocotitor, nfierbntat de fluxul unei puternice
senzaii, necunoscute nc de dnsul. I se pru c abia atunci nelese toat nelinitea prietenului
su i afl de ce i pierduse minile bietul Vasea, care nu i-a putut suporta fericirea. Buzele
ncepur s-i tremure, ochii i se aprinser, pli i parc n clipa aceea ptrunse cu mintea ceva nou
Nefedevici ajunse posomorit i morocnos. i pierdu toat veselia. Vechea-i locuin i deveni
nesuferti. Se mut n alt parte. La cei din Kolomna nu vroia i nici nu putea s se mai duc. Peste
doi ani se ntlni la biseric cu Lizanka. Se mritase. In urma ei venea doica purtnd un prunc n
brae. Se salutar i mult timp evitar s rscoleasc trecutul. Liza-i spuse c, slav Domnului, e
fericit, c nu triete n srcie. Are un so bun, pe care l iubete Dar dintr-o dat, pe cnd
vorbea, lacrimi i izbucnir din ochi, i se frnse glasul
Se ntoarse brusc i se ls n genunchi n faa altarului ca s-i ascund durerea de ochii
oamenilor.

SFRIT