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Art.

de Fe # 12

Creemos en estar sujetos a los reyes, presidentes,


gobernantes y magistrados; en obedecer, honrar y
sostener la ley.

Art. de Fe # 13

Creemos en ser honrados, verdicos, castos,


benevolentes, virtuosos y en hacer el bien a todos los
hombres; en verdad, podemos decir que seguimos la
admonicin de Pablo: Todo lo creemos, todo lo
esperamos; hemos sufrido muchas cosas, y
esperamos poder sufrir todas las cosas. Si hay algo
virtuoso, o bello, o de buena reputacin, o digno de
alabanza, a esto aspiramos.

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Creemos que Dios instituy los gobiernos para el


beneficio del hombre, y que l hace a los hombres
responsables de sus hechos con relacin a dichos
gobiernos, tanto en la formulacin de leyes como en
la administracin de estas, para el bien y la
proteccin de la sociedad.

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Creemos que ningn gobierno puede existir en paz, a


menos que se formulen y se conserven invioladas las
leyes que garanticen a cada individuo el libre ejercicio
de la conciencia, el derecho de tener y administrar
propiedades y la proteccin de la vida.

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Creemos que todo gobierno necesariamente requiere


funcionarios y magistrados civiles para poner en vigor
las leyes de ese gobierno; y que se debe buscar y
sostener, por la voz del pueblo si es repblica, o por
la voluntad del soberano, a quienes administren la ley
con equidad y justicia.

Creemos que la religin es instituida por Dios; y que


los hombres son responsables ante l, y ante l
solamente, por el ejercicio de ella, a no ser que sus
opiniones religiosas los impulsen a infringir los
derechos y libertades de los dems; pero no creemos
que las leyes humanas tengan el derecho de
intervenir, prescribiendo reglas de adoracin para
sujetar la conciencia de los hombres, ni de dictar
frmulas para la devocin pblica o privada; que el
magistrado civil debe restringir el crimen, pero nunca
dominar la conciencia; debe castigar el delito, pero
nunca suprimir la libertad del alma.

Creemos que todos los hombres estn obligados a


sostener y apoyar a los gobiernos respectivos de los
pases donde residan, en tanto que las leyes de
dichos gobiernos los protejan en sus derechos
inherentes e inalienables; que no convienen la
sedicin ni la rebelin a ningn ciudadano as
protegido, y deben ser castigadas como corresponde;
y que todo gobierno tiene el derecho de establecer
leyes que a su propio juicio estime que son las que
mejor garanticen los intereses pblicos; al mismo
tiempo, sin embargo, conservando sagrada la libertad
de conciencia.
Creemos que todo hombre debe ser respetado en su
posicin, los gobernantes y los magistrados como
tales, ya que son colocados para proteger a los
inocentes y castigar a los culpables; y que todo
hombre debe respeto y deferencia a las leyes, porque
sin ellas la paz y la armona seran suplantadas por la
anarqua y el terror; las leyes humanas son instituidas
para el propsito expreso de ajustar nuestros
intereses como individuos y naciones, entre hombre y
hombre; y las leyes divinas son dadas del cielo para
prescribir reglas sobre asuntos espirituales para la fe
y la adoracin, por las cuales el hombre responder a
su Creador.

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Creemos que los gobernantes, estados y gobiernos


tienen el derecho y la obligacin de instituir leyes
para la proteccin de todo ciudadano en el libre
ejercicio de su creencia religiosa; pero no creemos
que tengan el derecho, en justicia, de privar a los
ciudadanos de este privilegio, ni proscribirlos por sus
opiniones, en tanto que se manifieste consideracin y
reverencia para con las leyes, y tales opiniones
religiosas no justifiquen la sedicin ni la conspiracin.

Creemos que la comisin de crmenes debe castigarse


de acuerdo con la naturaleza de la ofensa; que el
homicidio, la traicin, el robo, el hurto y la violacin
de la paz en general, en todo respecto, deben ser
castigados de acuerdo con su criminalidad y su mala
influencia entre los hombres, por las leyes del
gobierno contra el cual se cometi la ofensa; y que en
bien de la paz y la tranquilidad pblicas, todo hombre
debe adelantarse y emplear su habilidad en procurar
que se castigue a los que infrinjan las leyes buenas.

No creemos que sea justo confundir influencias


religiosas con el gobierno civil, mediante lo cual se
ampara a una sociedad religiosa, mientras que a otra
le son proscritos sus privilegios espirituales, y se
niegan los derechos individuales de sus miembros
como ciudadanos.

Creemos que toda sociedad religiosa tiene el derecho


de disciplinar a sus miembros por conducta
desordenada, de acuerdo con los estatutos y
reglamentos de dicha sociedad, siempre que tales
procedimientos tengan que ver con su confraternidad
y buenos antecedentes; pero no creemos que
sociedad religiosa alguna tenga la autoridad para
juzgar a los hombres en cuanto al derecho sobre la
propiedad o la vida, ni para quitarles los bienes de
este mundo, ni poner en peligro la vida o el cuerpo,
ni imponer sobre ellos castigos fsicos. Solo pueden
excomulgarlos de su sociedad y retirar de ellos la
mano de confraternidad.

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Creemos que el hombre debe recurrir a la ley civil


para exigir reparacin por toda injusticia y agravio,
cuando sufre atropello personal, o se difama o son
violados los derechos de propiedad, donde existan
leyes que le protejan de estas cosas; pero creemos
que todo hombre queda justificado si se defiende a s
mismo, a sus amigos y propiedad, y al gobierno, de
los ataques y abusos ilcitos cometidos por persona
alguna en tiempos de emergencia, cuando es
imposible apelar inmediatamente a la ley y obtener
amparo.

Creemos que es justo predicar el evangelio a las


naciones de la tierra y amonestar a los justos a
salvarse de la corrupcin del mundo; pero no
creemos que sea propio intervenir en los asuntos de
esclavos, ni predicarles el evangelio ni bautizarlos
contra la voluntad y deseos de sus amos, ni
mezclarse en sus cosas ni influir en lo ms mnimo
para que queden descontentos con su situacin en
esta vida, y con ello poner en peligro la vida de los
hombres; creemos que tal intervencin es ilcita e
injusta, y peligrosa para la paz de todo gobierno que
permite la esclavitud de seres humanos.