Sunteți pe pagina 1din 19

Introducere n istoria copilriei.

Trecutul unei discipline de la Aries la SHCY,n In Medias


Res. Studii de istorie cultural, Iai, Editura Univ. Al. I. Cuza, Editor: Emanuel Mihalache,
Adrian Cioflanca, 2007, P. 24-42.

Introducere n istoria copilriei


Trecutul unei discipline, de la Aris la SHCY1
Luminia Dumnescu
Acum 30 de ani subiectul a crei devenire o conturez aici 2 pentru cititorii romni nu avea o
istorie. Nu exista nici o istorie a copilriei. Azi, n schimb, subiectul are o ISTORIE, adic un trecut,
o tradiie academic, are nenumrate istorii, altfel spus o tradiie publicistic, toate ntemeiate pe
milioanele de istorii personale, distincte i diferite, trite de copiii lumii. i, chiar dac multora li se
pare inutil, pueril i extravagant3 istoricii copilriei se ntlnesc, odat la doi ani, n cadrul unor
Congrese internaionale unde se discut i se analizeaz metodele de cercetare, statutul disciplinei n
lumea academic, cine ce mai scrie..... innd cont de acest traseu fenomenal consider c puin
istoriografie nu stric, chiar dac despre numele pe care le voi invoca aici nu se tie mare lucru la
noi cu att mai mult cu ct, n ultima vreme pare a se contura o direcie de cercetare care acord
credit subiectelor de mental colectiv, istorie cultural, istorie a celor nensemnai.
Copilria a intrat n percepia comun ca fiind prima perioad a vieii asociat, n general,
cu o anumit vrst biologic a crei limit superioar se ntinde mai mult sau mai puin nspre
tineree, cuprinznd sau nu i adolescena4. Construcia cultural a ideii de copilrie insist asupra
faptului c ntre termenii copil i copilrie nu exist n mod necesar o relaie de sinonimie.
Dimpotriv, se apreciaz c n societile premoderne n care clanul, familia mare reprezenta
principala form de organizare a societii, termenul copil era folosit pentru a indica o form de
supunere fa de btrnii grupului domestic. n anumite culturi copilria ncepea abia dup
nrcarea copilului. Pn la atingerea acestui moment al dezvoltrii manualele de pediatrie i
puericultur ca i pedagogii vorbeau despre infancy. Pentru Jean-Jacques Rousseau (1712-1778)
copilria, denumit anii naturali se petrece ntre natere i 12 ani. Ceva mai trziu, filosoful
austriac Rudolf Steiner (1861-1925), considera copilrie perioada cuprins ntre 7 i 14 ani, o etap
a vieii definit ca o mixtur ntre dezvoltarea fizic i spiritual a copilului i al crei debut este
asociat cel mai adesea cu cderea dinilor de lapte 5. Pn la acest moment micuul era considerat
infant.
n mentalitatea romneasc tradiional, la Dimitrie Cantemir sau la Dosoftei, ntlnim de
asemenea aceast difereniere la nivelul celor dinti ani din viaa omului.
Principelele Cantemir, spre exemplu vorbete de pruncie i copilrie ca despre dou vrste
dinstincte6.
1. Evoluii n istoriografia copilriei
1

Society for the History of Children and Youth - asociaia istoricilor copilriei din ntrega lume, cu sediul n Wisconsin, SUA.
Am inclus acest articol, ntr-o form prescurtat, n cartea Transilvania Copiilor. Dimensiunea demografic a copilriei la romnii
ardeleni. 1857-1910, Argonaut, 2006, 302 pp. Pentru prezenta versiune am revzut i adugat acel capitol introductiv i am adugat
partea Exemplificri (inedit).
3
Socioloaga de origine american Paula Miller se ntreba, retoric, i ntreba n acelai timp peste 200 de istorici What kind of
history is this? Who needs it? Ar fi inutil s reproduc reacia istoricilor.
4
Paula S. Fass, (coord.), Encyclopedia of Children and Childhood. In History and Society, Thomson-Gale, USA, 2004, p. 818.
5
Ibidem, p. 824.
6
Dimitrie Cantemir, Divanul sau Glceava neleptului cu lumea, ediie de Virgil Cndea, Bucureti, 1973. Vezi i Toader Nicoar,
Transilvania la nceputurile timpurilor moderne, (1680-1800), Societate rural i mentaliti colective, Editura Dacia, Cluj-Napoca,
2001, pp. 130-135.
2

Mai mult dect oricare alt ramur a istoriei, istoria copilriei s-a nscut, dup cum aprecia
Hugh Cunningham, din ngrijorarea lumii n care trim 7. ncercarea de a rspunde anxietilor lumii
contemporane n ceea ce-i privete pe copii, ba mai mult, de a gsi rdcinile acestora, i-a ndreptat
pe cercettori nspre trecut pentru a gsi acolo rspunsurile mult ateptate.
Este ns la fel de adevrat c avntul acestui domeniu tnr a nceput numai cnd copii,
asemenea altor categorii sociale marginalizate n societate (de exemplu femeile) au intrat n atenia
societii. Ct vreme s-a considerat c acetia nu contribuie cu nimic la dezvoltarea social, ba din
contr, trebuie ca societatea s suporte procesul de transformare a lor n aduli repsonsabili n-au fost
considerai interesani. nsi teoria socializrii dezvoltat de teoreticienii sociali tradiionaliti a
fost o piedic n dezvoltarea acestui domeniu de cercetare. Noua sociologie a schimbat ns
paradigmele i, ca o constatare a faptului c marile descoperiri se fac ntotdeauna la frontiera dintre
tiine, sociologia i istoria au abordat aproape n paralel copilul8.
Iar nceputurile de care se leag cei mai muli au fost fcute de un istoric de duminic, aa
cum s-a autodenumit Philippe Aris. n 1960, marele amator reuea s renoveze istoria prin
Lenfant et la vie familiale sous lAncien Rgime. Cartea lui este cu siguran cea mai cunoscut
dintre toate crile dedicate istoriei copilului, referirile la aceasta transformnd-o ntr-un fel de
Biblie a cercettorilor9 de pretutindeni. Analiznd sentimentul copilriei n vechiul regim francez,
Aris pune n valoare incontientul colectiv, cel care, dup prerea lui, st la originea schimbrilor
de atitudine produse din secolul al XVIII-lea. Istoricul francez a fost primul care a introdus n
istoriografie ideea c lumea medieval nu a cunoscut conceptul de copilrie i c abia spre sfritul
secolului al XVII-lea ncepe s se ntrevad o ruptur n vestimentaie, gesturi i spaii sociale care
anuna naterea unei culturi a copilriei.
n felul acesta istoricul recupera un teritoriu considerat pn atunci intangibil cu mijloacele
specifice istoriei. mprumuturile metodologice de la disciplinele nvecinate demografia istoric,
psihologia, antropologia istoric, sociologia - au condus la rezultate dintre cele mai notabile,
interdisciplinaritatea i, adesea, transdiscipli-aritatea asigurnd succesul unei asemenea
investigaii.
Plecnd de la Lenfant et la vie familiale s-a dezvoltat ceea ce se numete direcia
evoluionist n istoria copilriei. Lloyd deMause (1974), Edward Shorter (1976), sau Lawrence
Stone (1977) dei au pornit din direcii diferite i pe alocuri au combtut ideile lui Aris, au ajuns
practic la aceleai concluzii c abia lumea modern a cunoscut conceptul de copilrie. Teoria lui
Edward Shorter este chiar cuceritoare. El construiete un edificiu solid al copilriei moderne ale
crui elemente cheie sunt dragostea romantic ntre parteneri nainte de cstorie, independena
economic i familia nuclear. Numai cnd copiii s-au nscut n familii ntemeiate pe dragostea
partenerilor, cnd brbatul a avut liberatea s-i caute de lucru n afara domeniului familial
dobndindu-i astfel independena financiar i cnd marea familie s-a desmembrat i copii au putut
fi crescui fr amestecul grupului familial sau al vecinilor, s-a putut vorbi despre naterea
conceptului de copilrie10.
O istorie a copilului e centrat de asemenea pe experiene i sentimente ce pot fi descifrate
cu ajutorul psihologiei. S-a dezvoltat de aici o nou direcie de cercetare - psihoistoria mai ales de
prin anii 70 cnd deMause publica Do You Hear the Children Cry n care dezvolta teoria
psihogenetic a evoluiei copilriei. Conform acesteia forele conductoare din spatele evoluiei
istorice sunt schimbrile din structura personalitii umane care deriv ele nsele din schimbrile din
cadrul relaiilor dintre prini i copii11.

Hugh Cunningham, Essay Review, Histories of Childhood in: The American Historical Review, vol. 103, No. 4, (Oct. 1998), pp.
1195-1208.
8
Pentru o discuie pertinent asupra sociologiei copilriei vezi William A. Corsaro, The Sociology of Childhood, Ediia a II-a, Pine
Forge Press, 2005. Capitolul 4 (pp. 59-82) prezint prerea unui sociolog asupra istoriei copilriei, mai pertinent i mai clar dect
cea a istoricilor nsi.
9
Apud Lloyd deMause, p. 5.
10
Edward Shorter, The Making of the Modern Family, London, Collins, 1976.
11
DeMause, op.cit., p. 3.

Istoria copilriei este un comar din care abia recent ne-am trezit, aprecia Lloyd deMause
n 1974, atunci cnd scria The History of Childhood. Constatarea acestui psihanalist avea s fac
istorie i s pun poate mii de ntrebri la care, de atunci, se caut nc rspunsuri: cu ct
scormonim mai mult trecutul, cu att gsim mai puin copilrie i mai muli copii btui, ucii,
abandonai, abuzai n toate formele posibile12.
Dezbaterea asupra istoriei copilriei s-a concentrat n tot acest timp asupra conceptului de
copilrie i a momentului de natere a acestuia.
Odat cu Congresul Mondial de tiine Istorice, desfurat la Stuttgart, n august 1985
istoria copilriei s-a profilat definitiv ca o ramur istoric de sine stttoare. Aceast ediie a fost
dedicat istoriei familiei, iar dintre numeroasele subiecte aduse n dezbatere, de o atenie deosebit
s-au bucurat cele legate de universul copilriei, urmrind locul copilului n familie, evoluia
conceptului de copilrie, principalele tendine i direcii n procesul educaional . a.. Era, pe de o
parte, o recunoatere a rezultatelor obinute n acest domeniu, iar pe de alt parte, un semnal c se
poate scrie o astfel de istorie, adresat cu precdere istoriografiilor tradiionale.
Din motivul pentru care istoricii nu sunt singurii i nici mcar liderii pe acest vast antier al
copilriei se nasc o serie de probleme. Dialogul interdisciplinar este necesar i poate fi realizat doar
prin abandonarea preteniilor de suveranitate ntr-un domeniu, prin asumarea ideii de colaborare i
mprtire nedifereniat i nediscriminatorie a informaiilor obinute ntr-o anumit abordare, pentru
a face posibile i altele. Un exemplu reuit este cel oferit de promotorii noii sociologii care i
plaseaz cercetrile n context istoric13.
Astfel, ca ntr-un management imaginar al cercetrii a fost dezvoltat un adevrat program
de cercetare n 5 puncte care se refer la: condiiile care au influenat dezvoltarea copilriei, un
teren cu deosebire preferat de istoricii sociali sau demografi; funciile sociale, culturale i
psihologice ale copilriei; atitudinea adulilor fa de copii i copilrie; ce a nsemnat s fi copil n
trecut i, n cele din urm, care au fost relaiile reciproce dintre aduli i copii de-a lungul istoriei,
dar nu din punct de vedere al puterii exercitate de unii asupra celorlai 14. Dintre toate punctele
expuse, cea mai grea ncercare, de departe, este de a gsi rspunsuri la ntrebarea care a fost
experiena copiilor n trecut. Dac adulii au lsat suficiente mrturii nct s se poat reconstitui cu
relativ uurin atitudinea fa de copii sau evoluia metodelor de cretere a acestora, nu acelai
lucru se poate spune despre copiii nii: cultura lor este eminamente oral, n istorie vocea lor e
suprimat. Din acest motiv istoria copilriei este incomplet i nici nu se va putea pune punct
vreodat. Sunt relativ puine lucrri care au ptruns, cu empatie, imaginaie i deosebit grij pentru
evidene, n lumea subiectiv a copiilor15.
2. Cercetri anterioare i abordri ale copilriei n istorie
Istoricii care s-au aplecat asupra copilului se deosebesc nu doar n interpretarea lor asupra
trecutului ci i n definirea obiectului de studiu i formularea ntrebrilor pentru care caut rspuns.
Exist aadar attea abordri pe ct de muli istorici i attea interpretri pe ct de multe ntrebri.
Hugh Cunningham, Hiner sau Hawes au cuantificat aceste abordri i le-au analizat pe cele mai
importante dintre ele16. La o prim vedere s-ar prea c cea mai interesant ntrebare la care se caut
un rspuns este nu cum au trit copiii, ci cum a supravieuit copilria n timp, felul n care, n
diferite culturi, aceasta are nelesuri diferite: inocen, naivitate, speran, incapacitate, rutate sau
nostalgie pentru trecut.
Ne ntlnim aici cu o construcie cultural asupra ideii de copilrie iar o extensie a acestei
abordri a fost de a se vedea cum aceste construcii culturale interacioneaz cu viaa propriu-zis a
copilului. Adepii acestor abordri, transformai n aprtori ai drepturilor copilului, alertai de
12

Lloyd DeMause, The History of Childhood, NewYork: Psihohistory Press, 1974, p. 1.


W. Corsaro, op.cit., pp. 59-82.
14
N. Ray Hiner, Joseph M. Hawes, History of Childhood in: Encyclopedia of Children.vol. II, pp. 422-430.
15
Dou sunt cu deosebire importante i se refer la perioade mai recente: David Nasaw: Children and the City: At Work and Play,
New York, Oxford University Press, 1985 i William Tuttle, Daddys Gone to War: The Second World War in the Lives of Americas
Children, New York, Oxford University Press, 1993.
16
H. Cunningham, Essay....., N. Ray Hiner, Joseph M. Hawes, loc.cit.
13

suprimarea vocilor acestora, sunt angajai ntr-o operaiune de salvare, dup cum se exprim
Cunningham, ncercnd s reconstruiasc felul n care noi privim aceast lume17.
De cealalt parte se situeaz cei care argumenteaz c biologicul este dominant i caut n
trecut urme pentru a demonstra acest lucru 18. n felul acesta istoria copilriei se transform ntr-o
istorie a maternitii. n cadrul acestei abordri percepia general face din copil un produs exclusiv
sau n primul rnd determinat de natur. i, evident, unde natura este dominant schimbarea este
considerat imposibil!
Undeva la mijloc se situeaz cei care consider c este important s se scrie istoria
copilului fiin uman n carne i oase cu tot ceea ce prezint aceasta particular fa de alte
vrste sau definitoriu pentru devenirea adultului de mai trziu.
Foarte uzitat este i abordarea a ceea ce se numete strategie familial numai c, n
cadrul acestui tip de cercetare, divizat n multe pri componente, copilul este adesea marginalizat.
Se vizeaz aici restituirea locului ocupat de copil n familie, importana sa economic i social,
rolul su n relaia cu alte familii. Aceast modalitate de cercetare are ns potenialul de a sublinia
diferenele de percepere a copilului, n spaiu, timp i culturi, pe care, n ultim instan, indiferent
de abordare, istoricul le caut cel mai mult.
Diferenele de abordare sunt reflectate foarte bine de sursele folosite. Cei interesai de
conceptul de copilrie i de viaa de zi cu zi a copilului folosesc literatura, jurnalele i
autobiografiile, imaginile vizuale ale copilului, cultura material 19. n sistemul abordrii familiale
sursele preferate sunt de ordin cantitativ iar acestea ncorporeaz adesea modele umane sau
comportamentale20.
Sarcina criticismului ideologic - atunci cnd reacioneaz la asemenea modele - nu este
aceea de a le releva statutul ci de a analiza concepia potrivit creia istoria copilriei urmeaz o
dezvoltare linear n care prezentul are statut de happy ending. Acesta trebuie s se plaseze ntre
susintorii modernismului, care recepteaz istoria copilriei ca o dezvoltare linear de la vechile
timpuri rele la dragostea modern fa de copil, n total dezacord cu oponenii care vorbesc
despre bunele timpuri trecute i ncarcerarea modern a copilului(mai ales reprezentanii
medievitilor care au afirmat c i n trecut, uneori chiar mai nuanat dect n modernitate, au existat
relaii strnse mam-copil).
Aceast varietate a abordrilor sugereaz c oricine este interesat s caute rspunsuri n
trecut poate s fie surprins de multitudinea acestora, mai ales la o formulare temeinic a ntrebrilor.
Ceea ce poate complica ns cercetarea vine din faptul c childhood este un teren nemrginit care nu
poate fi cucerit doar cu metodele specifice istoricului i nici numai cu instrumentele acestuia.
Intredisciplinaritatea este termenul-cheie i istoricul este obligat s mprumute de la sociologi,
antropologi, psihologi i demografi, instrumentar i metode care s-i faciliteze sau chiar s-i
garanteze reuita. Aceste mprumuturi de pe antierele altora nu pot fi dect folositoare, avnd n
vedere c istoricul se gsete undeva la sfritul listei celor ce au trecut copilria printre subiecte.
Fr a fi expert n domeniu i numai avnd n vedere diversitatea acestor abordri este
limpede c s-au scris o mulime de istorii ale copilriei 21. Majoritatea celor mai noi m refer aici
la cele aprute dup 1960 se inspir din ceea ce este de departe considerat ca fiind cea mai
faimoas carte n domeniu: Lenfant et la vie familiale sous lAncien Rgime a lui Philippe Aris,
aprut n 1960 i tradus doi ani mai trziu n limba englez cu titlul Centuries of Childhood22.
17

Pentru felul n care funcioneaz aceast abordare vezi Carolyn Steedman, Strange Dislocations: Childhood and the Ideea of
Human Inferiority, 1780-1930, London, 1995.
18
Linda A. Polloch, Forgotten Children: Parent - Child Relations from 1500 to 1900, Cambridge, 1983.
19
Cunningham, p. 1196.
20
Ibidem, p. 1197.
21
Apariia monumentalei lucrri Encyclopedia of Children and Childhood. In History and Society, (ed. Paula S. Fass), London,
McMillan Reference, 2004, faciliteaz inventarierea bibliografic a acestor lucrri ca i descoperirea tuturor abordrilor din aceast
istoriografie.
22
De altfel traducerea englezeasc a lui Robert Baldick a dat natere unor confuzii care, mai mult dect originalul, a creat o ntreag
istoriografie. Un exemplu semnificativ este dat de versiunea englez in medieval society the idea of childhood did not exist, unde
idea este traducerea cuvntului francez sentiment care n ediia original avea alt neles. Pentru o analiz mai detaliat vezi
Hugh Cunningham, Histories of Childhood....

Aris vede copilria nscndu-se n secolul al XVI-lea, odat cu scderea mortalitii infantile, ceea
ce le-ar fi permis prinilor s se ataeze mai mult de copiii lor, fr a se gndi mereu la riscul de
a-i pierde. Ceea ce a ignorat renumitul autor francez ine de faptul c mortalitatea infantil a
continuat s fie ridicat pn n secolul al XIX-lea (n unele spaii chiar pn mai trziu). Ideea lui
cu privire la schimbarea metalitilor fa de copii a fost preluat ns imediat de Lawrence
Stone23 despre care critica de specialitate a afirmat c generalizeaz excesiv i simplific lucrurile
vorbind despre o evoluie brusc de la familia lrgit la familia nuclear ca i de ali adepi ai
teoriei evoluioniste, care consider familia afectiv o specificitate modern, n comparaie cu lipsa
acesteia n epoca medieval24. Aceast prere era secondat de nc una similar, i cel puin la fel
de cunoscut ca i receptare, respectiv cea a lui Edward Shorter care, n virtutea studiilor dedicate
familiei a susinut faptul c educaia tradiional a copiilor reprezint un horrific fillicidi i c
grija matern pentru copii este ceva recent, ce ine de epoca modern25. Shorter aprecia c
demersul i concluziile lui Aris pot fi acceptate pentru clasele de sus i pentru secolele XVI-XVII,
dar c pentru populaia de rnd, care constituia obiectul su de cercetare, nepsarea i indiferena au
dinuit cel puin pn la sfrsitul secolului al XVIII-lea, n unele regiuni (rsritene) chiar pn mai
trziu.
Este un obicei larg rspndit s se considere cartea lui Aris ca fiind lucrarea de cpti n
domeniul istoriei copilriei. Se ignor ns, cu cteva excepii 26, faptul c au existat precedente,
unele chiar mai credibile dect aceasta, sau cri din aceeai decad cu aceasta, care au scos copilul
din anonimat. Printre cele mai serioase se numr un cvartet scris de profesioniti 27: n primul
rnd The Child in Human Progress a lui George Payne, scris n 1916, prima care a examinat
rspndirea infanticidului n trecut, mai ales n antichitate 28. Apoi, n 1958, Gordon Rattray Tailor a
publicat The Angel-Makers: A Study in the Psychological Origins of Historical Change 1750-1850,
carte foarte bine documentat care citete psihoanalitic copilria i personalitatea copilului n
secolul XVIII englez29. Cartea Louisei Despert, Emotionally Disturbed Child Then and Now,
aprut la New York n 1967, dei este o analiz aproape psihiatric, are meritul de a face legtura
ntre relele tratamente aplicate copilului atunci ca i acum i evoluia atitudinilor fa de copii
nc din antichitate, descoperind o istorie constant a lipsei de inim i a cruzimii30.
n fine, cvartetul e ncheiat de cartea lui David Hunt, aprut n 1970, Parents and
Children in History, carte centrat pe un singur document din secolul al XVII-lea (Jurnalul lui
Hroard despre copilria lui Ludovic al XIII-lea) dar despre care critica spune c este cea mai
credibil i mai bine realizat, dintre cele menionate aici.
La zece ani de la apariia crii lui Aris specialitii au numrat alte 20 de istorii ale
copilriei, evaluate ca fiind foarte bune i printre cele mai bune scrise vreodat. n acelai timp se
poate vorbi de o mini industrie, realizat mai ales de ctre medieviti, ca reacie la aseriunea lui
Aris c Evul Mediu nu a cunoscut sentimentul copilriei. Rmne ns meritul lui Aris de a-i fi
convins cititorii c i copilria a avut o istorie, c peste timp i n diferite culturi, ideile despre
copilrie i despre experiena de a fi copil s-au schimbat. El a trasat felul n care familia i coala au
devenit un loc esenial pentru copil i a schiat modalitatea n care acesta a nceput s fie treptat
exclus din lumea adulilor pe msur ce naintm n modernitate, o modernitate care sufoc n
comparaie cu liberatatea desvrit de care copilul se bucura n Vechiul Regim.
Cartea lui Aris a dominat scrierile despre copilrie n urmtorii patruzeci de ani iar o
dovad a puternicei sale influene o reprezint faptul c aproape nu exist autor care s nu dezvolte
n paginile sale una sau mai multe pri ale agendei acestuia. n special printre medieviti se
regsete aceast tendin, (ca rspuns), n parte i din cauza unor traduceri greite ale mesajului
23

Lawrence Stone, The Family, Sex and Marriage in England, 1500-1800, Harper, Torchbooks, 1979 (Abridged Edition).
Vezi supra discuia asupra lucrrii lui Edward Shorter.
25
Edward Shorter, op.cit.
26
Vezi eseul lui Cunningham amintit mai sus, disponibil n baza de date Jstor. Ultima consultare: 24 noiembrie 2006.
27
n ideea n care Aris, n ciuda inovaiilor sale, a fost considerat un amator, un istoric de duminic.
28
Apud Lloyd deMause, op.cit., p.6.
29
Ibidem, p. 6.
30
Apud DeMause, p.6.
24

su, dup cum afirmam mai sus. Aseriunile sale au fost considerate ca o defimare adus Evului
Mediu i nu este de mirare c o ntreag literatur s-a strduit s demonstreze contrariul. Un
summum al acestor ncercri i totodat cea mai viabil cercetare asupra epocii, o d Shulamith
Shahar cu Childhood in the Middle Ages, lucrare aprut n 1990 i care face demonstraia c, fr
nici o urm de ndoial, Evul Mediu a cunoscut conceptul de copilrie. n opinia lui Shahar
atitudinea fa de copii a fost chiar mai favorabil, mai cald i mai omenoas n aceast perioad
dect n secolele urmtoare31.
Se construise deja o mini-industrie medieval care ncerca s demonteze teoriile lui
Aris. n mod vdit aceste istorii-rspuns au antrenat o micare contrar chiar n rndul
medievitilor care avea s sparg, cel puin pentru o vreme, linia de aprare croit n jurul evului
mediu. Ruptura a fost fcut de James Schultz n 1995 ntr-o lucrare dedicat evului mediu german.
Intenia lui a fost ca, decupnd o anumit perioad din aceast epoc i un anumit spaiu de
cercetare, opernd cu surse credibile - texte germane, multe din ele de ficiune s poat dovedi c
evul mediu a cunoscut un anumit concept de copilrie, c acesta nu era unul disparat ci, din contr,
era specific ntregii Europe nainte de secolul al XVIII-lea 32. Ideea for a lui Schultz, n deplin
concordan cu teoriile socializrii, a fost aceea c n istoria copilriei nu continuitatea este
termenul cheie. Contrar opiniei moderne c felul n care este tratat un copil marcheaz evoluia sa
ca adult, n perioada cercetat de Schulz se credea c aceasta nu era important ca vrst n sine,
pentru sine, ci pentru ceea ce ar fi putut spune despre viitorul adult.
Copilria medieval era, aadar, marcat mai mult de deficiene, de lipsuri, dect de caliti
i atribute33.
Dac cele amintite mai sus sunt cercetri ce aparin spaiului european, nu trebuie neglijat
nici aportul altor istoriografii, cu att mai mult cu ct acestea imprim cea mai mare dezvoltare a
subiectului n prezent. n istoriografia asiatic, spre exemplu, se face remarcat un volum despre
copilria chinezeasc, care, dei este coordonat de o cercettoare de origine american, (Anne
Behnke Kinney), reunete o serie de studii realizate n ntregime de ctre cercettori chinezi 34. Se
face simit i aici prezena lui Aris dar sursele folosite sunt de alt factur i oarecum neateptate.
Un studiu analizeaz, ca s citez doar un exemplu, literatura de doliu, necrologia, iar atitudinea fa
de copii degajat de acest tip de surse i prins n acest studiu poate pune n umbr multe lucrri
europene, altfel de renume. S-a i precizat de altfel c, din dinastia Tang i pn n secolul al XVlea s-a scris mai mult despre copii n China dect n Europa 35. Concluziile acestor studii
evideniaz, pe de-o parte, existena unui cult al copilului n China, iar pe de alt parte, rspndirea
pe scar larg a infanticidului, mai ales printre fete (n strns legtur cu zestrea). Fetele erau
scumpe, iar la mariaj singurul lor destin acceptabil, dup cum apreciaz autorii zestrea trebuia s
fie ct mai mare pentru a fi acceptat o alian familial.
Istoriografia american este de asemenea foarte bine reprezentat i beneficiaz de un
succes imens datorit surselor bogate de care dispune. Jurnalele i nsemnrile de familie,
corespondena bogat, registrele colare, rapoartele i nsemnrile medicale, toate favorizeaz
cercetarea i rezultatele sunt dintre cele mai fructuoase 36. De asemenea, istoricii americani i-au
extins cercetrile i nspre alte teritorii, cei mai reprezentativi fiind David Ransel care i-a ndreptat
cercetrile asupra Rusiei moderne i contemporane 37, Larry Wolf, cu o carte excelent asupra

31

Shulamith Shahar, Childhood in the Middle Ages. London: Rouetlege, 1989, pp. 32-34.
James A. Schultz, The Knowledge of Childhood in the German Middle Ages, 1100-1350, Philadelphia, 1995.
33
Apud Hugh Cunningham. p. 1198.
34
Anne Behnke Kinney, ed., Chinese Views of Chidhood, Honolulu, 1995.
35
Pey-Yi Wu, Childhood Remembered: Parents and Children in China, 800 to 1700, n Kinney, Chinese Views...p. 137.
36
Sunt des menionate de ctre critica de specialitate: Mary Cable, The Little Darlings: A History of Child Rearing in America, New
York, Charles Scribner's Sons, 1975, Hugh Cunningham, Children and Childhood in Western Society Since 1500, New York,
Longman, 1995, ca i deja amintita The History of Childhood a lui DeMause, New York, Psychohistory Press, 1976.
37
Vezi David Ransel, Mothers of Misery: Child abandomnent in Russia, Princeton, 1978 i Village Mothers, Three generation of
Change in Russia and Tataria, Indiana University Press, 2000. Ultima va aprea n aceast toamn n traducerea romneasc a Elenei
Brbulescu la Editura International Book Access din Cluj.
32

copilriei anului 1900 vienez38 ca i Barbara Hanawalt ale crei cercetri s-au ndreptat spre spaiul
englez39.
Cercetri fructuoase au fost ntreprinse practic n toate istoriografiile i nu sunt puine
notele publicate n reviste de specialitate 40 sau eseurile bibliografice care analizeaz produciile de
pe piaa acestui domeniu41. Cea mai recent apariie, care ncununeaz practic toate cercetrile,
punndu-le cap la cap, ca ntr-un imens dicionar este mai sus amintita Encyclopedia of Children
and Childhood, care reunete 445 de articole, grupate pe teme, ordonate alfabetic pentru o ct mai
facil identificare n cele trei volume ce nsumeaz 1055 de pagini. Muli dintre cei care au lucrat la
Encyclopedia sunt membri ai Society for the History of Children and Youth (SHCY), asociaia care
reunete istorici ai copilriei din toat lumea, susine i ncurajeaz cercetarea istoriei copilriei din
toate timpurile i de pe toate continentele. Practic, prin programul pe care l-a avansat, constnd n
organizarea de ntlniri periodice (Conferine internaionale bienale) n centre cu tradiie n ceea ce
privete studierea copilului, n susinerea financiar n vederea publicrii rezultatelor valoroase, n
editarea unei reviste, SHCY reprezint viitorul cercetrilor din istoria copilriei. Cu aceast ocazie
am vizitat, n Suedia, un colegiu cu un nume reprezentativ: Child Studies, singurul de acest fel din
Europa, unde copilul este studiat pe toate feele. Iar istoria lui este una dintre cele mai importante
pentru c, aa cum spunea prof. Benght Sandin, e important s-i cunoti trecutul (copilului n.a)
pentru a-i netezi viitorul. Iar viitorul e cele al globalizrii iar acest aspect nu a trecut neobservat.
ntr-o carte aprut chiar n acest an Paula Fass atrgea atenia despre faptul c globalizarea
presupune i altceva pe lng McDonalds i Coca-Cola 42. i acest altceva s-ar putea s aib i
prile sale pozitive, n ideea n care copiilor lumii le va fi mai uor s depeasc situaii critice i
momente dramatice cauzate de conflicte. Dar ar putea i s uite cine sunt i care le-a fost istoria.
Pentru a ncheia aceast trecere n revist a istoriilor copilului mai amintesc doar c un
inventar grosier identific peste 400 de cri i articole de specialitate dedicate acestuia, dintre care
aproape jumtate vizeaz copilria modern.
2.1. Exemplificri: Istoriografia occidental despre naterea i moartea copilului
a. Naterea i primii ani ai copilului
Naterea i-a preocupat pe istoricii copilriei att ca eveniment demografic ct i ca act n sine. Mare
parte din lucrrile consultate i care vizeaz reconstituirea copilriei ca vrst specific, au ca punct
de pornire tocmai momentul venirii pe lume. n general, se apreciaz c exist puine surse
referitoare la natere n trecut i, de cele mai multe ori, cercettorii nu struie asupra acestui
moment. Este foarte rspndit ideea c naterea a reprezentat una dintre cele mai intime chestiuni
de via privat a cuplului, ba, chiar mai mult, o afacere pur femeiasc. Fiind un aspect att de intim
se mareaz pe ideea c nu exist suficiente informaii care s formeze o imagine asupra naterii n
trecut. Exist ns un paradox n acest caz: cu ct cercettorii sunt mai interesai de acest aspect cu
att sursele sunt mai dispuse s vorbeasc.
Cercettorii copilriei secolelor XVIII-XIX au gsit informaii preioase referitoare la
natere n dou mari categorii de surse; pe de-o parte n jurnale, coresponden i registre de familie
surse extrem de gritoare pentru reconstituirea vieii private din trecut iar pe de alt parte, ntr-o
ntreag literatur creia i-am spune azi obstetrico-ginecologic. La acestea se mai adaug, pentru
cei interesai de natere ca eveniment demografic, toate sursele cantitative cu care opereaz
ndeobte demografia istoric. Mai recent folosite dar de foarte mare relevan sunt mrturiile orale
care atest supravieuirea anumitor tabu-uri n universul nostru mental, legate de acest subiect.
De la Philipppe Aris ncoace toat istoriografia a privit naterea ca un act riguros privat
i feminin, chiar i atunci cnd este vorba de povestirea sau amintirea ei, tem mereu prezent n
38

Larry Wolff, Postcards From the End of the World. Child Abuse in Freuds Viena, London, Collins, 1989.
Barbara A. Hanawalt, Growing up in medieval London, Oxford Univ. Press, 1993, The ties that bound: Peasant families in
medieval England, Oxford Univ. Press, 1986.
40
Vezi, de exemplu, American Historical Review, Journal of the Family History sau Journal of Interdisciplinary History.
41
Vezi John Somerville, Bibliographic Note: Toward a History of Childhood and Youth n Journal of Interdisciplinary History, vol.
3, nr. 2, 1972, pp. 439-447 i deja amintitul Review Essay, Histories of Childhood al lui Hugh Cunningham.
42
Paula Fass, Children of a New World. Society, Culture, and Globalization, New York University Press, 2007, p. 9.
39

conversaia femeilor43. Faptul c acest act a depit pe alocuri caracterul strict feminin l
demonstreaz ali autori care citeaz manuale de obstetric scrise de medici brbai. Astfel, la 1781
aprea n Frana primul manual de Obstetric modern, scris de doctorul Biraben spre folosina
moaelor44. O astfel de lucrare apruse deja n Anglia la 1737 sub titlul A midwifes companion45. La
1747 se introdusese deja forcepsul n actul medical i sursele indic faptul c medicii i chirurgii se
confruntau la acea dat cu o problem redutabil: cine trebuia salvat n caz de pericol: mama sau
copilul? Vechile tratate stipulau c trebuia intervenit pentru a salva viaa mamei, dar, n 1733,
doctorii din Sorbona nclinau spre a salva viaa ftului46.
Pentru a doua jumatate a secolului al XVIII-lea astfel de scrieri se nmulesc i este mai
uor pentru un cercettor avizat s gseasc rspunsuri altele dect dect cele tradiionale la
ntrebarea cum a fost naterea n trecut, iar n XIX aceste scrieri devin de-a dreptul numeroase.
n societile mai avansate studiile au demonstrat c n multe cazuri se trece la naterea
asistat, fie n spitale, fie la domiciliu. Ctre 1860, n Paris, doctorii asistau la 35% din nateri
majoritatea n familii nstrite, 12% din femei nteau n spitale iar restul de 53% preferau nc
moaele47. De altfel se poate vorbi de o adevrat lupt pe terenul moitului ntre sistemul
tradiional bazat pe moae, practicante mai mult empirice ale medicinii i adevraii obstetricieni,
foarte greu acceptai n virtutea ideii c naterea rmne o afacere feminin n care brbaii nu au ce
cuta.
Pe continent practica brbailor obstetricieni ncepe s fie adoptat printre clasele
superioare nc din secolul al XVIII-lea, dar n Anglia, spre exemplu, acest obicei s-a rspndit
foarte ncet. n 1790 William Cobett48 deplora aceast schimbare, considernd c a fcut o mare
greeal acceptnd un brbat la naterea celui de-al doilea fiu al su 49. De altfel, acesta scrie o carte
de sfaturi adresat brbailor i doar incidental, femeilor, care de asemenea servete ca un foarte util
indicator n relevarea persistenelor anumitor cliee mentale n privina naterii50.
Exist o serie de diferene zonale n ceea ce privete felul n care a fost vzut naterea. n
Anglia, spre exemplu, cercetrile au domonstrat c acesta era ascuns i foarte rar apare menionat
n literatur51. n Frana n schimb, acesta era mai puin ascuns i cercettorii au putut folosi unele
relatri ale acesteia pstrate n crile de sfaturi medicale. O carte popular (a lui Gustav Droz Monsenior, Madame et Bb - 1886) scris aparent cu scopul de a-i interesa pe brbai n acest
proces, red foarte pe viu acest moment: tnra femeie pe pat, strignd, plngnd Oh, Doctor,
mon Dieu, doctor, cu intensitate crescnd, n timp ce soul i terge fruntea cu prosoape umede52.
n strns legtur cu naterea, istoricii au fost preocupai de stabilirea unor modele i au
insistat pe latura demografic a problemei. Lawrence Stone este unul dintre acetia; n lucrarea sa
dedicat familiei engleze pn la 1800, la capitolul natere analizeaz o serie de indicatori precum
vrsta la cstorie, perioada dintre cstorie i prima natere, intervalul dintre nateri, numrul de
copii, incidena mortinatalitii etc53. Desigur c aceti indicatori sunt foarte utili n stabilirea unor
modele comportamentale, ns, pe de alt parte, cel puin n cazul lui Stone, se poate vorbi de
generalizare excesiv i simplificare a lucrurilor pe baza acestor cifre.
43

Ph. Aris, G. Duby, (coord.), Istoria Vieii Private, vol. VII, Prini i copii, p. 131.
LArt des accouchements (1781), apud Franois Lebrun, La vie conjugale sous l Ancien Regime, Paris, Armand Colin, 1985, p.
111.
45
Valerie Fildes, Wet nursing; A history from Antiquity to the Present, Oxford: Basil Blackwell, 1988, p. 113.
46
F. Lebrun, op. cit., p. 111.
47
Priscilla Robertson, The home as a nest n L. DeMause, The history of childhood, p. 408. Autoarea folosete multe surse inedite
jurnale, scrisori dar i o serie de lucrri contemporane epocii pe care o studiaz. n cazul de mai sus a citat Lemancipation de la
Femme, scris de Jeanne Daubi n 1871.
48
William Cobett, prozator i jurnalist britanic, 1763-1835.
49
Ibidem.
50
P. Robertson apud William Cobett, Advice to Young Men and (Incidentally) to Young Women in the Middle and Higher Ranks of
Life, p. 428.
51
Vezi E. Shorter, L. Stone, B. Hanawalt .a., care s-au focalizat pe spaiul englez.
52
Apud P. Robertson, p. 409. Este foarte interesant aici remarca soului, curaj draga mea, trebuie s plteti pentru fericirea
noastr i care, este limpede, este interesat de venirea pe lume a unui biat, ca i atitudinea celorlali participani la natere mama
femeii, o doic, dou mtui fecioare din care una citete din Voltaire.
53
L. Stone, op. cit., pp. 51-82.
44

Pe de alt parte, n ultimii ani, ca efect al deschiderii tiinelor unele ctre altele, istoricii au
preluat i aplicat n munca lor metodele etnologilor i antropologilor, reuind s fac trecutul s
vorbeasc. Metoda back projection este cu succes folosit i a aminti aici lucrarea istoricului
american David Ransel, proiectat asupra Rusiei i inuturilor nvecinate, care reuete s
reconstituie copilria ruseasc ncepnd din epoca imperial 54. Potrivit lui Ransel care
coroboreaz mrturiile personale directe cu informaiile de ordin istoric, statistic, medical - prima
generaie de femei pe care a avut-o n vedere (nscute nainte de 1912) era profund tradiional n
ceea ce privete naterea. Dei exista asisten calificat n domeniu, ele preferau s nasc asistate
de o bab din sat, profesionist n ale naterii prin experien, sau se retrgeau ntr-un loc ferit de
priviri i preferau s nasc singure, asemenea animalelor 55. Informaiile lui Ransel, obinute pe
teren, sunt confirmate de alte studii. n anii 70, n cartea lui Lloyd deMause dedicat istoriei
copilriei, aprea studiul lui Patrick Dunn despre copilria ruseasc n epoca imperial, studiu bazat
pe manuale de obstetric, pediatrie, manuale educaionale, pe legislaie politic, social, cultural,
ca i pe o bogat literatur ficional, jurnale i autobiografii. Reiese i de aici c majoritatea
copiilor rui veneau pe lume n locuri umede, jilave n cazul ranilor n grajd, printre vite, pe paie
sau afar pe lemne, la aristocrai n baia sau cmara casei56.
Dei n 1776 se deschisese i la Moscova prima col de obstetric i ideile vestice n
materie de natere i cretere a copilului erau n circulaie i n Rusia, modalitile i locurile
tradiionale de natere se pstreaz. Chiar i n secolul XX specialitii au descoperit aceleai
obiceiuri ncremenite n satele ruseti. Dorina de intimitate n acest moment era att de puternic
nct, chiar dac moaa era disponibil sau spitalul se gsea n apropiere, aceste femei preferau
singurtatea n astfel de momente57.
Capitolul dedicat naterii este de cele mai multe ori redus ca dimensiuni n economia
istoriilor copilriei. Mult mai dezvoltate sunt n schimb subiectele legate de practicile de cretere i
ngrijire a copilului. Practic s-a i afirmat c istoricii au fost mult mai interesai de felul n care au
fost tratai copiii n trecut dect de alte abordri ale copilriei din pespectiva poziiei economice a
copilului n familie, a muncii, din punct de vedere al importanei ideologice a acestuia ca
regenerator al naturii umane.58. Desigur c din 1972, cnd a fost fcut aceast apreciere, multe
altesubiecte considerate neglijate i-au gsit loc n marea istorie. Totui, rmne o constant
frecvena mare a studiilor dedicate modalitilor de cretere a copiilor n trecut.
Ct privete cercetrile pe secolele XVIII-XIX acestea nu pot fi desprinse de categoriile de
surse enumerate mai sus. Se adaug ns, ca un efect normal al dezvoltrii disciplinei pediatrice i a
puericulturii, toate acele manuale i cri de cretere i ngrijire a copilului, presa care
intermediaz de multe ori ntre autoriti i societate, literatura. Reprezentarea copilului i a familiei
n art - pictur, fotografie, constituie de asemenea o foarte bogat i important surs care atest
felul n care erau ngrijii copiii n trecut. Lsnd deoparte problemele legate de atitudinea fa de
copii, creionat pe baza acestor practici de care m voi ocupa ntr-un alt capitol vreau s
precizez c nu exist studiu care s nu lege, ntr-un fel sau altul, tratamentul aplicat copiilor cu
atitudinea fa de acetia.
Istoricii copilriei au fcut din practicile de cretere a copilului un indicator pentru
relevarea gradului de napoiere sau dezvoltare al unei societi. Persistena anumitor obiceiuri legate
de creterea sau educaia copilului a fost corelat cu capacitatea (sau, mai degrab, cu incapacitatea)
acelei societi de a sparge barierele mentale tradiionale.
Se disting, n linii mari, trei aspecte care i-au preocupat pe istorici n legtur cu aceste
practici: nfatul, alptatul i problema doicilor, ca i ceea ce se cheam toilet training. Desigur c
54

D.Ransel, Village Mothers; Three generation of Change in Russia and Tataria, Indiana University Press, 2000.
Ibidem, p. 39. Citatul spune: femeile noastre dau natere ca i vacile, ntr-un grajd sau alt loc izolat, de multe ori chiar i la 30 de
verste deprtare de cas. Imediat dup natere femeia i ia copilul n cma sau sarafan i l duce ea nsi acas. .ca i vaca, ea
leapd copilul, se ridic i pleac; vacile n-au nevoie de moa, deci de ce ar trebui s aib nevoie de ele femeile noastre?
56
Patrick P. Dunn, Childhood in Imperial Russia, in: DeMause, op. cit. pp. 383-405.
57
Ibidem, p. 385.
58
John Somerville, Bibliografic Note: Toward a History of Childhood and Youth in: Journal of Interdisciplinary History, vol. 3, nr.
2, 1972.
55

exist multe alte aspecte luate n calcul, dar cele menionate se regsesc, ca un punct comun, n mai
toate lucrrile.
Pentru secolele avute n vedere cercettorii se pot bucura de materialele instructiveducative aprute n epoc; m refer aici, n principal la tratatul lui J.J. Rousseau mile sau Despre
Educaie. Asemenea cri, prin critica pe care o fac sistemului tradiional de cretere i educaie a
copilului dar i prin metodele pe care le propun n direcia nnoirii, servesc ca nite indicatori foarte
utili n istoria copilriei ca vrst specific.
Pe baza tuturor acestor categorii de surse cercettorii au concluzionat, n unanimitate, c
nfarea copiilor (mai bine zis legarea lor) a fost o practic aproape universal iar acest fapt
constituia nici mai mult nici mai puin dect evenimentul central al vieii copilului n primul su an
de via. Secolele XVI-XVII indic o perioad de nfat total cuprins ntre una i patru luni,
urmat de nfatul parial adic doar cu braele libere pn la nou luni 59. n secolul al XVIIIlea ncepe s opereze schimbarea, dinspre spaiul englez, iar n secolul al XIX-lea aceasta ptrunde
peste tot. Renunarea la nfatul strns, pn la urm o norm cultural, a fost pus n legtur cu
revoluia nregistrat l legtur cu ngrijirile materne de la sfritul secolului al XVIII-lea 60.
nfatul corespunde, dup Shorter cel puin, cu o indiferen i chiar o neglijen culpabil a
mamei, pe cnd mbrcatul atunci cnd s-a trecut efectiv la haine n loc de bandaje reprezint
un moment al interaciunii acesteia cu copilul61.
Ct privete zonalitatea, se apreciaz, aa cum am afirmat deja, c englezii au renunat
primii la aceste fae, c prin 1850 ncepuse s fie abandonat nfatul i n Frana, dar numai printre
clasele de sus i cele de mijloc, n timp ce clasa de jos mai folosea acest obicei i la sfritul
secolului XIX. n SUA se apreciaz c nu a existat niciodat dei numai pentru puritanii englezi de
aici par a fi valabile aceste aprecieri62 n timp ce n Rusia se mai folosete nc 63. Spaiul central
european este marcat de ntrzieri n acest proces dar sursele indic faptul c schimarea ncepuse s
opereze de pe la 1840.
Legat de obiceiul nfatului istoricii au abordat cu mult pasiune i practica alptatului
(evident i a hranei) i a ncredinrii copiilor la doici. Se poate afirma chiar c acest fenomen a
beneficiat de cele mai aprinse luri de poziie, att n sursele folosite de istorici i ali cercettori
ct i n atitudinea acestora fa de subiect. Aceast poziie nflcrat vine, cel mai probabil, din
compararea sistemului sau practicilor considerate moderne, specifice zilelor noastre, cu ceea ce
indic sursele despre metodele tradiionale. Se omit, de asemenea, accidental sau voit, anumite
explicaii de natur s limpezeasc aspectele considerate anormale din punct de vedere
contemporan, dar aparent normale pentru societatea care le-a cunoscut i consacrat64.
Dei exist excepii, pn n secolul al XVIII-lea un mare numr de copii i petreceau
primii ani de via n casa unor doici i, cei care supravieuiau, se ntorceau acas n grija
servitorilor pn cnd erau trimii n ucenicie la alte familii, ctre vrsta de 7 ani. Convieuirea cu
prinii era deci minim i s-a vzut n aceasta o form de abandon ale crei efecte au fost destul de
rar luate n discuie65. Plasarea copiilor la doici a fost considerat forma prevalent de abandon

59

Pentru descrierea nfatului ca i pentru numeroase detalii legate de creterea copilului mic vezi: Lloyd deMause, The evolution
of childhood pp. 1-75, Patrick. P. Dunn, That enemy is the baby, pp. 383-407, P. Robertson, Home as a nest, pp. 407-432; toate
din The History of Childhood, coord. Lloyd deMause; Ed. Shorter, The Making of the Modern Family, etc., ca i n lucrarea lui
Rousseau, Emil sau Despre Educaie, traducere, studiu introductiv, note i comentarii de Dimitrie Todoran, Editura Didactic i
Pedagogic, Bucureti, 1973.
60
A se vedea Ed. Shorter, op. cit., cap. Mothers and Infants pp. 191-199.
61
Ibidem, p. 196.
62
n ceea ce privete copilria american, remarca lui Shorter este c America s-a nscut modern.
63
Vezi Ransell, Mothers of Misery...., Patrick Dunn, Imperial Childhood in Russia.
64
M refer aici la tentaia de subliniere a slbticiei, a cruzimii etc. cu care mamele din trecutul mai mult sau mai puin
ndeprtat i trimiteau copii la doici pn spre doi ani. Exist ns surse i Aris le-a analizat foarte bine n acest sens care indic
teama de moarte care i determina pe prini s nu se ataeze de copiii lor pn ce nu depeau un anumit prag fizic i psihologic,
care s favorizeze legtura sentimental. Este greit i netiinific s se speculeze asupra faptului c prinii nu i-au iubit copiii n
trecut. Cel mult se poate spune c nu i-au iubit n felul n care o facem noi astzi, c dragostea avea alte valene i alte nelesuri fa
de cele cu care suntem familiarizai azi.
65
DeMause, Evolution of Childhood, p. 32.

10

instituionalizat n trecut, iar doica de lapte (wet-nurse)66 este un personaj familiar n Biblie, Codul
lui Hamurappi, papirusurile egiptene, literatura greac i roman. Doctori i moraliti, ncepnd cu
Galen i Plutarh, au condamnat mamele pentru ncredinarea copiilor n grija doicilor, n loc de a-i
alpta ele nsele67. Din punct de vedere al istoriei sociale europene se consider, de asemenea, c
acesta a fost unul dintre cele mai remarcabile fenomene 68. Pe lng trimiterea copiilor pentru circa
doi ani departe de cas mai funciona i practica aducerii unei doici n cas ca i hrnirea cu
biberonul sau cu hran solid de la o vrst timpurie - mod de alimentaie ce provoca moartea n
multe cazuri.
Ct de rspndit a fost acest fenomen rmne nc un mister; el varia de la ar la ar i de
la clas la clas. Sursele pentru Anglia indic faptul c nainte de 1700 obinuit pentru bogai era
s-i trimit copii la doic69. Alte surse demonstreaz, n schimb, c numai autoritile publice
trimiteau la doic copiii abandonai i dintre acetia numai pe cei ai mamelor necstorite sau ale
cror familii erau prea afectate de srcie pentru a-i putea crete 70. Trebuie menionat aici, ca i
surs n legtur cu cazul englez, lucrarea lui Thomas Robert Malthus din 1803 (1798-prima ediie)
care punea n termeni foarte categorici problema acestor prini care aduceau pe lume copii fr s
aib n acelai timp i posibilitatea de a-i crete71.
Ct privete Europa central se pune mare accent pe concluziile statisticianului Sssmilch,
din 1761-1765, care vorbesc despre fora acestui fenomen n orae i despre legtura dintre doici i
incidena mortalitii infantile mult mai ridicat n aceste cazuri 72. n zonele rurale, n schimb,
aceleai surse atest rspndirea alptatului matern pe perioade foarte lungi, ceea ce l-a determinat
pe Sssmilch s cread c mamele descoperiser n alptat o metod contraceptiv eficace.
Nu putem ncheia acest subiect fr a aminti cazul francez, cu siguran cel mai cunoscut
dintre toate datorit extensiei acestui fenomen. Francezii se pot luda cu o eviden complet a
felului n care funciona sistemul doicilor. tim astfel c la 1777, 60 % dintre copii erau integrai
ntr-un fel sau altul - acestui sistem, cu diferene semnificative ntre clase. Cronicile de familie
din Beauvais artau c doar cele mai srace dintre femeile de la ar i alptau sau hrneau singure
copiii, doar din cauza faptului c nu aveau bani s plteasc o doic. Unele i ddeau propriul copil
altei femei, pe bani mai puini, lund la rndul lor un alt sugar pentru care erau mai bine pltite,
ctignd astfel din aceast diferen de plat. Sursele statistice arat c la Paris i n toate marile
orae din Frana existau trei niveluri de angajare a unei doici. Cei care-i permiteau angajau o doic
prin relaii personale i, n cele mai multe din cazuri, preferau ca aceasta s se mute n casa copilului
- i nu invers. n al doilea caz prinii apelau cu ncredere la Biroul pentru Recomandri, care, n
secolul XVIII, plasa ntre 8 i 10 mii de copii pe an73. Cel mai de jos nivel era destinat celor mai
sraci i consta n depunerea copiilor la Spitalul de Copii Gsii, fondat n 1670 i arondat Spitalului
General din Paris, care i va gzdui i pe cei cinci copii ai lui Rousseau 74. n secolul al XIX-lea
fenomenul doicilor era nc destul de rspndit. Faptul c n 1835 guvernul Guizot recurge la o
soluie extrem, lund hotrrea s transfere toii sugarii de la doici spre destinaii necunoscute
66

n literatura de specialitate se face distincia ntre wet nurse cea care alpata copilul i dry nurse doica ce avea grij de acesta.
Unii copii aveau de ambele mai ales cei din familii aristocrate sau nstrite. Pentru detalii, pentru epoca premodern, vezi Katalin
Pter (ed) Beloved Children: History of Aristocratic Childhood in Hungary in the Early Modern Age, CEU Press, 2001, cap. I, The
first ten years of life, pp. 39-97.
67
Apud DeMause, p. 32.
68
Shorter, op. cit., p. 175.
69
Shorter, p. 176, apud Jane Sharp, Midwives Book, (1671).
70
William L. Langer, Infanticide: A Historical Survey in: History of Childhood Quarterly, 1, 1974, pp. 353-365.
71
T. R. Malthus, Eseu asupra principiului populaiei sau o trecere n revist a efectelor sale trecute i prezente ale fericirii umane,
mpreun cu o cercetare a perspectivelor referitoare la ndreptarea sau modelarea relelor pe care acesta le provoac , Bucureti,
1991.
72
Iohann Peter Sssmilch, unul dintre promotorii aritmeticii politice, care pleda pentru ideea c o populaie numeroas este semnul
prosperitii unei naiuni.
73
Antoinette Chamoux, Mise en nourrice et mortalit des enfants lgitimes, Annales de Dmographie Historique, 1973, pp. 418422.
74
Rousseau, cunoscut pentru atitudinea dur fa de acest obicei, se numr de asemenea printre cei care i-au lsat copiii la Leagn,
invocnd motive dintre cele mai diverse: c nu-i poate crete, c nu este cstorit legal cu mama lor, c statul le asigur o mai bun
educaie i c, n sfrit, a urmat sfatul lui Platon i i-a druit copiii Republicii.

11

tocmai pentru a-i dezobinui pe prini de a vedea n acest chez la nourrice o soluie pentru copiii
lor, demonstreaz persistena acestui obicei75.
Istoricii au fost precupai de explicaia acestui fenomen i au gsit cauze dintre cele mai
variate: neputina mamelor de a alpta copiii (n acest caz alegerea era scuzabil), dorina de
libertate dar, mai ales, ideea ncremenit c alptatul este nu doar dureros, ci i periculos pentru
mam. Exista de asemenea credina c zonele rurale sunt mai sntoase dect oraele i c femeile
de la ar, alimentate natural, ar avea lapte mai bun dect orencele. Se poate ns aduce n discuie
i un alt tip de argument, valid i coerent, de natur s explice i altfel acest fenomen: dat fiind
incidena ridicat a mortalitii infantile de-a lungul secolelor, prinii evitau s se implice afectiv n
relaia cu copiii lor, pentru a putea suporta mai uor eventuala lor pierdere. Tocmai de aceea se
apreciaz c a nflorit fenomenul doicilor mercenare, fenomen care, este adevrat, a avut ca efect,
din cauza proastelor condiii igienico-sanitare ca i a dezinteresului, o cretere i mai accentuat a
mortalitii. Pe msur ce rata mortalitii infantile scade i frica de moarte nceteaz s mai
constituie o ameninare aproape cotidian se poate vorbi, conform specialitilor, de ridicarea
barierelor din calea exprimrii afective.
Concluziile cercetrilor, dei variate, converg spre dou mari ipoteze: prima dintre ele
confirm o istorie evolutiv a copilriei bazat pe mbuntirile aduse ngrijirii copilului, constatate
cu precdere din a doua jumtate a secolului al XVIII-lea. Aceast concluzie aparine susintorilor
modernismului, convini pe deplin c n perioada preindustrial copilul nu reprezenta mare lucru n
ochii prinilor din moment ce nu-i ddeau osteneala s se ngrijeasc de el. Cealalt concluzie,
mai radical, vine din partea celor ce cred i susin c ngrijirile acordate copilului nu spun nimic
despre prezena sau absena sentimentului copilriei, c practici incriminate de ctre modernitate ca
fiind specifice timpurilor medievale (negre) se regsesc i azi n societile europene fr ca aceasta
s nsemne c prinii nu-i iubesc copiii sau nu le poart de grij. Se recunoate ns, ca un punct
de vedere comun, practica nfatului strns, a trimiterii copiilor la doic, a frecvenei ridicate a
mortalitii infantile, n fine, a triumfului alptatului matern n secolul XVIII.
Moartea i contientizarea existenei copilului n epoca modern
Moartea este un dat al vieii i peste tot unde exist via moartea este nelipsit 76. Chiar dac
specialitii s-au aplecat abia n postmodernitate asupra morii, relevarea atitudinilor n faa acestei
constante arunc la o parte vlul ocultrii...pentru a releva mai bine resorturile profunde, atitudinile
i comportamentele individuale i colective77.
O istorie a copilriei fr o privire asupra mortalitii infantile nu poate fi complet, dat
fiind faptul c, mai mult dect orice alt fenomen, moartea a marcat devenirea conceptual a
copilriei n timp ca i atitudinea fa de copii.
Este un truism faptul c demografii au introdus, ntr-o manier indirect, moartea n
istorie i, n consecin, orice istorie a atitudinilor n faa morii nu poate s nu in cont de
dimensiunea cantitativ a acesteia. n acelai timp ns, demografia n-a fcut dect s pregteasc
terenul pentru marea carier a morii n istorie - dimensiunea subiectiv a acesteia, prin excelen
calitativ, nglobnd sensibiliti i atitudini.
Ca i n cazul naterii, i n cazul morii putem identifica apelul la surse diferite: cei
preocupai doar de incidena mortalitii infantile au preferat sursele de ordin cantitativ: registre
parohiale, statistici, registre de eviden a populaiei, arhive notariale. Cei interesai de atitudini
analizeaz discursul despre moarte, testamentele, jurnalele de familie, corespondena, arta, pietrele
tombale, inscripiile funerare, retablurile78.
n zilele noastre moartea unui copil lovete familia ca un trsnet. Dar se apreciaz c
lucrurile nu au stat aa dintotdeauna i se spune c oamenii din societatea tradiional triau ntr-o
75

Edward Shorter, op. cit., p. 187.


Toader Nicoar, Transilvania la nceputurile timpurilor moderne (1680-1800), Cluj Napoca, Dacia, 2001, p. 178.
77
Ibidem.
78
Printre marile lucrri care au vizat moartea n istorie putem aminti: Michel Vovelle, La Mort et lOccident de 1300 nous jours,
Paris, Seuil, 1977; Pierre Chaunu, La mort Paris (XVI-e, XVII-e, XVIII-e sicle) Paris, Fayard, 1978, Ph. Aris, Lhomme devant la
Mort, I-II, Paris, Seuil, 1983. Vezi n acest sens i T. Nicoar, op.cit., pp. 378-388.
76

12

familiaritate cotidian cu aceasta. Lawrence Stone considera c moartea a fost n centrul vieii aa
cum cimitirul era n centrul comunitii79. Despre felul n care au trit cu moartea, oamenii
societii tradiionale au lsat prea puine mrturii directe. Aceast convieuire poate fi ns dedus
din ntregul eafodaj de gesturi, credine i atitudini care se prelungesc pn la mormnt 80. O
cercetare despre moartea copiilor ar trebui s includ cel puin trei coordonate: dimensiunea
cantitativ a fenomenului, percepia morii copiilor n societatea adulilor i, mai ales,
familiaritatea/frica de moarte a copiilor.
n vechiul regim demografic mortalitatea infantil s-a situat la cote ridicate. n secolele
XVII-XVIII, n Frana i multe alte ri europene un copil din patru murea nainte de a mplini un
an. Anglia se putea considera mai norocoas n sensul n care doar unul din cinci copii murea
nainte de prima aniversare81. Aceste pierderi teribile surveneau de obicei la natere sau la scurt
vreme dup aceea. Mortalitatea neonatal definit ca rata mortalitii n prima lun de via s-a
situat ntre 150 i 180 la mie, respectiv un copil mort la fiecare cinci sau ase nscui vii 82.
Exemplele lui Shorter din genealogiile din Badenese (un sat din Altenheim) demonstreaz, de
asemenea, c n zona german unul din trei sau patru copii avea anse s ajung la maturitate 83. n
cele mai multe cazuri este vorba despre mortalitate endogen defecte motenite, accidente
survenite n timpul naterii, avnd n vedere faptul c naterea punea n primejdie viaa mamei i a
copilului imediat ce apreau primele complicaii.
Mortalitatea infantil afecta n egal msur toate clasele sociale, bogai sau sraci, nobili
sau rani. Chiar dac dup primul an de via mortalitatea infantil scdea se apreciaz totui c din
1000 nscui vii mai puin de 500 ajungeau la 15 ani. n Frana i multe alte ri europene, cifrele
arat c din patru sau cinci copii nscui ntr-o familie doar doi sau trei ajungeau s perpetueze
specia84.
i n cazul altor continente putem vorbi de incidena ridicat a mortalitii infantile. n
SUA, de exemplu, n secolul al XIX-lea, 40% dintre decese se nregistrau la copiii sub cinci ani85. n
orae mari ca New York din copii mureau nainte de a mplini un an. Abia n secolul XX
mortalitatea infantil ncepe s scad ca efect al mbuntirilor din sntate, nutriie, standard de
via.
Plecnd de la dimensiunea brut a morii istoricii au fost intersesai de atitudinea
prinilor fa de moartea copiilor lor. S-au putut evidenia astfel o gam de comportamente care
evolueaz nspre ceea ce reprezint tragedia pierderii unui copil n zilele noastre. n acelai timp,
istoricii au fost preocupai de cauzele mortalitii infantile i au ncercat corelarea acestor cauze cu
atitudinea fa de copil: indiferen sau ataament.
Aa cum scria Shorter, istoricii sunt nclinai s cear socoteal lipsei de dragoste
printeasc n societile tradiionale pentru mortalitatea infantil ridicat, n ideea n care prinii
nu-i permiteau s se ataeze de un copil pe care moartea l putea lua oricnd. De asemenea,
Philippe Aris constatase c prezena cotidian a morii contruise o barier n calea exprimrii
sentimentelor de afeciune fa de copii.
Cercettorii au coroborat lipsa dragostei printeti n special a celei materne i toate
practicile de cretere a copilului izvorte de aici, cu impactul mare al morii printre copii. Au gsit
c neglijarea copilului ducea la moarte n cele mai multe din cazuri. Exist motive s se cread c o
mare parte a morilor infantile se datoreaz neglijenei printeti. La nceputul perioadei moderne
79

L. Stone, op. cit., p. 54.


Apud T. Nicoar op.cit., p. 379.
81
Andr Burguire, Franois Lebrun, The one Hundred and One Families of Europe, n A History of The Family, vol. II, pp. 1-93.
Cei doi apreciaz c media copiilor ntr-o famile complet era de 7, respectiv o natere la fiecare doi ani i nu anual, comform teoriei
fertilitii naturale. n cazul n care intreveneau accidente moartea mamei, destrmarea cuplului aceast medie putea cobora la 4 sau
cinci copii.
82
Ibidem.
83
Ed. Shorter, op.cit., p. 200.
84
Richard H. Steckel, The Health and Mortality of Women and children, 1850-1860, in: The Journal of Economic History, vol. 48,
nr. 2, 1988, pp. 333-345.
85
Nancy Schrom Dye, Daniel Blake Smith, Mother love and infant death, The Journal of American History, vol. 73, nr. 2, 1986,
pp. 329-353.
80

13

mamele se ocupau prea puin de copiii lor n primele sptmni de via, considerate cele mai
critice86.
S-a vorbit, de asemenea, despre resemnare n faa morii unui copil, acea resemnare
capabil s duc viaa mai departe, n ciuda tuturor obstacolelor. Un indiciu pentru acest tip de
resemnare l reprezint vechea practic medieval de a da acelai nume unuia sau mai multor copii,
n sperana c unul va supravieui. Aceast practic ntlnit nc n secolele al XVI-lea, al XVII-lea
i la jumtatea secolului al XVIII-lea, demonstreaz o golire de sens a faptului c un copil este o
fiin unic, la fel ca i numele su.
Documentele de familie, mormintele, testamentele, genealogiile atest totui consecinele
psihologice ale morii unui copil. Cele mai gritoare n acest sens sunt jurnalele americane care
atest drama prinilor ce-i pierd copii. Pentru acetia durerea rzbate din paginile de jurnal pline
de durere i regrete sau chiar din lipsa lor. Exist cazuri cnd un jurnal inut la zi, cu amnunte de
toate felurile, se ntrerupe brusc pentru perioade lungi de timp pentru ca ulterior autorul s reia
cronica cotidian cu specificarea c moartea copilului l-a bulversat n aa msur nct nu a mai
putut scrie87.
Desigur c exist nuanri i cercettorii au identificat anumite indicii care s-i apropie
mai mult de atitudinea fa de moartea copiilor. Astfel, n societile rurale, oamenii credeau cu trie
c orice via este darul lui Dumnezeu i acceptau moartea copiilor cu senintate, deplin convini de
destinul lor celest. Responsabilitatea pentru viaa sau moartea copilului era, n credina acestor
prini, n mna lui Dumnezeu n totalitate i ei nu puteau face nimic dect s asculte i s se supun
voinei cereti. mprteau de asemenea credina c prin moartea prematur omul n acest caz
copilul este salvat de ispitele i rutatea vieii lumeti.
n societatea american colonial copiii nu reprezentau alceva dect darul lui Dumnezeu
dat temporar prinilor, pe care acetia se ateptau s-l piard n orice clip. Credina c
responsabilitatea pentru viaa copilului este n minile lui Dumnezeu era o norm cultural a
societii88. n a doua jumtate a secolului al XVIII-lea, odat cu schimbarea vechii ordini familiale
americane, se trece la nlocuirea responsabilitii lui Dumnezeu cu responsabilitatea matern. n
secolul al XIX-lea, mai ales, credina n rolul central al mamelor n bunstarea copiilor a dus
mbuntirea ngijirilor acordate copilului, chiar dac mortalitatea infantil a rmas ridicat ca
urmare a urbanizrii puternice. Ceea ce se schimb ns este reacia la moarte.
Declinul mortalitii infantile a aprut peste tot n societile vestice ncepnd cu sfritul
secolului al XIX-lea. Marea majoritate a autorilor au fost interesai s afle dac acest declin poate fi
asociat cu progresele fcute n ngrijirea copilului i cu manifestarea afeciunii materne. Faptul c
au supravieuit mai muli copii n familii dect n casele de copii, n ciuda faptului c primeau
aceeai hran, demonstreaz, n opinia autorilor, c aceast conexiune nu este decloc
ntmpltoare89. O paralel pentru Rusia i Norvegia indic acelai lucru: n Rusia, unde o treime
dintre copii mureau nainte de a ajunge la prima aniversare, s-au presupus aceleai cauze ale morii
ca peste tot n Europa: hran proast, asisten medical rudimentar, tradiii 90, climat sever. n
Norvegian- ar cu un climat i mai sever dect n Rusia, rata mortalitii infantile se situa la o
treime fa de cea ruseasc. Autorul gsete cauza n faptul c prinii i considerau copiii lipsii de
importan91.
Datele referitoare la mortalitatea infantil din modernitatea timpurie sugereaz ns o alt
dimensiune: rata mare a pierderilor infantile nu este o explicaie suficient pentru lipsa tradiional a
dragostei materne pentru c, n mod sigur, cel puin parial lipsa ngrjirilor este responsabil pentru

86

L. Stone, op. cit. p. 55.


Vezi n acest sens articolul Mother Love and Infant Death din Journal of American History, disponibil pe Jstor.
88
Ibidem.
89
Shorter, op.cit., p. 200.
90
Botezul n ap rece iarna, n biserici nenclzite ca i posturile severe ale Bisericii Ortodoxe sunt dou dintre cele mai inciminate
cauze tradiionale ale mortalitii infantile ruseti. Preoii care ndeplinesc ritualul botezului n astfel de condiii sunt numii
executatori.
91
Patrick Dunn, Childhood in Imperial Russia n History of Childhood, pp. 383-406.
87

14

un mare numr de decese92. Se creaz astfel un cerc vicios: mare parte a deceselor este pus pe
seama neglijenei i ignoranei, ele nsele dttoare de srcie i mizerie, deci de moarte93.
Prezena sau absena ceremoniei funerare i a doliului a constituit nc un indicator
important pentru relevarea atitudinii fa de moarte. Unii autori sunt intrigai de faptul c prinii nu
participau la ceremonia funerar a copiilor lor94 sau c aceasta ar fi fost foarte scurt, un indiciu al
insignifianei copilului. Pentru sfritul secolului al XVIII-lea, nceputul secolului al XIX-lea
puterea doliului rzbate din jurnale i scrisori. Att mamele ct i taii i exprim melancolia, jalea,
neputina de a trece peste moartea copiilor lor cu senintate 95. n ncercarea de a face fa durerii
prinii adapteaz ritul de nmormntare i cultiv memoria copiilor lor96.
Concluzionnd, se poate afirma c istoriografia a consacrat existana a dou trepte n
perceperea morii unui copil: vechea atitudine specific societilor tradiionale care const n
acceptarea cu senintate a morii, pe fondul credinei c locul unui copil mort poate fi luat de un
altul, venit adesea la scurt vreme dup dispariia primului; pe de alt parte, avem de-a face cu
contientizarea unicitii copilului n secolul XIX i interpretarea morii acestuia ca o tragedie
pentru familie, la care nici societatea nu rmne indiferent.
3. O istorie a copilului n spaiul romnesc?
Dei pare surprinztor, istoriografia romnesc a secolului XXI se vede nevoit s recunoasc o
ntrziere n ceea ce privete racordarea la deja nvechitele nouti practicate n istoriografia
universal. Din cauze mult prea cunoscute pentru a mai fi amintite aici, istoricii romni recupereaz
acum teritorii demult bttorite n alte ri, chiar din proximitatea noastr, abordnd - nu fr
oarecare ezitare - abia n ultimii ani marile probleme ridicate de istoriografia european i nu
numai. Exist desigur i excepii, de deschidere fa de noua istoriografie, mai ales n anii 60-70,
dar atitudinea general a rmas, pn nu demult, una de blocaj n faa noilor tendine97.
Istoria copilriei, rmas nc, n mod cu totul nejustificat, undeva n lada de zestre a
acestui popor, ascuns n spatele vlurilor mbtrnite de vreme, atept nc o anume curiozitate
tiinific hotrt s ndeprteze vlul istoriei ca i teama istoricului de a porni la drum fr a fi
sigur de sursele sale. nceputul cred c s-a fcut: toate istoriile dedicate familiei - de divers e
abordri ne dau ansa de a ti mcar la acest nivel unde anume ne situm cu cercetarea. Odat
ncepute aceste demersuri98 un singur pas a mai rmas pn s putem vorbi i n cazul nostru despre
un astfel de subiect. Recenta publicare de ctre editura Compania a crii lui Adrian Majuru,
Copilria la romni99 vorbete despre oportunitatea de a explora pe viitor acest antier. n ciuda
geloziei iniiale ca i a limitelor pe care le gsesc crii (tentaia sintezei, n absena unor studii
pariale prealabile), invocnd n acest sens rodul nepublicat nc al propriilor cercetri din ultimii
trei-patru ani, nu pot s nu recunosc rolul de pionierat al acestei cri pe piaa publicisticii
romneti, cu remarca obligatorie c ruptura de care vorbete Adrian Majuru n ceea ce privete
informarea, mediatizarea i cunoaterea reciproc a rezultatelor cercetrii ntre fostele provincii
romneti nu exist dect, poate, dinspre lumea domniei sale, atta vreme ct ardelenii cunosc, i
92

Shorter, op.cit., p. 203.


Concluzia lui L. Stone, op.cit., p. 65.
94
Infra, nota 98.
95
Silvia D. Hoffert, A very peculiar sorrow. Atitudes toward infant death in the urban northeast, 1800-1860, n American
Quarterly, vol. 39, nr. 4, 1987, pp. 601-616.
96
Ibidem.
97
Pentru o privire de ansamblu n legtur cu preluarea de ctre istoriografia romneasc a preocuprilor i problematicilor din noua
istorie vezi Simona Nicoar, Toader Nicoar, Mentaliti colective i Imaginar social: Istoria i noile paradigme ale cunoaterii, Cluj
Napoca, 1996, pp. 30-39.
98
Exist o serie de lucrri care pot servi la legarea unei istorii a copilului de o serie de factori cum ar fi familia, societatea,
instituiile statului. Vezi n acest sens: Sorina Bolovan, Familia n satul romnesc din Transilvania, Centrul de Studii Transilvane,
Fundaia Cultural Romn, Cluj Napoca, 1999; Constana Ghiulescu, n alvari i cu ilic: biseric, sexualitate, cstorie i divor
n ara romneasc a secolului al XVIII-lea, Bucureti, Humanitas, 2004; Idem, Focul Amorului. Despre dragoste i sexualitate n
societatea romneasc, 1750-1830, Humannitas, 6006; Alin Ciupal, Femeia n societatea romneasc a secolului al XIX-lea,
Bucureti, Meridiane, 2003, Violeta Barbu, De bono coniugali. O istorie a familiei din ara Romnesc n secolul al XVII-lea,
Bucureti, Meridiane, 2003.
99
Adrian Majuru, Copilria la romni. Tablouri cu prunci, colari i adolesceni, Compania, 2006.
93

15

nc destul de bine, ce se mai scrie la Bucureti sau la Iai, c Ioana Prvulescu, Constana VintilGhiulescu, Alin Ciupal, Violeta Barbu, Ligia Livad Cadeschi (ca s m refer la numai cteva
nume din domeniul meu de cercetare) au abordat cu succes subiecte practicate i n Transilvania.
Pentru a putea clarifica stadiul actual al cercetrilor trebuie s cutm, n primul rnd, n lucrrile
dedicate familiei romneti, venite mai ales dinspre demografia istoric, lucrri care, dei sunt
destul de puine i aparin cu precdere timpurilor prezente, fac dovada unui interes crescnd nspre
acest sector neumblat al istoriei. Registrele parohiale i fondurile autoritilor bisericeti,
coroborate cu datele statistice pstrate conscripii, recensmnturi au permis rezolvarea parial
a problemelor legate de fecunditate, natalitate, mortalitate, mortinatalitate i ali asemenea indicatori
care pot duce n viitor la elaborarea unor concluzii generale, cel puin la nivelul Transilvaniei. Astfel
de cercetri, dei nu au lipsit pn n 1989, au cunoscut o oarecare dezvoltare dup aceast dat100.
Folosind sursele i metodele demografiei istorice cercettorul copilriei poate estima
dimensiunea brut a acesteia numrul copiilor ntr-o familie, frecvena naterilor, mortalitatea
infantil i cauzele asociate acesteia. Dincolo de dimensiunea cantitativ copilria rmne ns un
mister nc nedescoperit. Fr a minimaliza importana cercetrilor de pn acum trebuie s
recunoatem c suntem nc departe de a formula concluzii mcar pariale despre felul n care i-au
trit copilria cei de dinaintea noastr. Au existat ncercri i rolul lor a fost acela de a dovedi c o
astfel de istorie este posibil101.
Amintesc astfel aici cteva lucrri care au acordat copilului i lumii sale mcar dreptul de a
cere o istorie. Transilvania la nceputurile timpurilor moderne reprezint o astfel de lucrare. n
reliefarea atitudinilor fundamentale n faa vieii Toader Nicoar aduce n atenie problema vrstelor
vieii, a venirii pe lume, botezului i atitudinii fa de copii a societii rurale transilvnene din zorii
modernitii102. Discursul public, bisericesc, cronicile locale, jurnalele cltorilor strini, sursele
etnografice folosite de Toader Nicoar n cartea sa dovedesc c o astfel de istorie se poate scrie
i este meritul acestei cri de a creiona direcii de cercetare utile celui care ncepe un astfel de
proiect. Din cele cteva pagini dedicate atitudinilor lumii rurale fa de copii nelegem c se poate
reconstitui o istorie a ngrijirilor copilului mic, a costumului, a perceperii diferite a copiilor n
funcie de sex, a rspndirii muncii copilului i chiar a infanticidului103.
Lucrarea Ligiei Livad Cadeschi referitoare la instituiile de asistare a sracilor din cele
dou principate extracarpatice din secolul al XVIII-lea cuprinde un capitol dedicat copiilor sraci
sau orfani104. Autoarea vizeaz reconstituirea cadrului instituional de organizare a orfelinatelor,
preciznd c Domnia a supravegheat de la bun nceput aceste aezminte ca i reglementarea tutelei
orfanilor din familiile boiereti.
Aplecare spre felul de a fi a copilului de altdat vine i din partea lui Adrian Silvan
Ionescu, care a consacrat vestimentaiei copilriei cteva pagini ntr-una din crile sale. E curios,
apreciaz autorul, cum n secolul al XIX-lea copiii i doreau s mbrace ct mai devreme
vestimentaia adulilor iar azi, cei mari se mbrac asemenea copiilor, aluzie i la faptul c n veacul
trecut doar copiilor le era permis s poarte pantalon trei sferturi i rochie scurte de sub care puteau
s se vad genunchii105. n intimitatea cuplului de secol XIX intr, printr-o carte de istorie de
popularizare, i Ioana Prvulescu. Putem descoperi i de aici felul n care erau preuite jucriile
pentru copii n casele burheziei bucuretene. Dup cum bine observa autoarea, aceste jucrii
trdeaz mai mult dect orice altceva identitatea masculin sau feminin a posesorului, ca tot ce
100

Pentru stadiul cercetrilor demografice dedicate familiei vezi Sorina Bolovan, Ioan Bolovan, Istoria familiei i demografia
istoric n Romnia la nceput de mileniu n Caiete de Antropologie Istoric, anul I, nr. 1, 2002, pp. 23-37.
101
Un exemplu este i articolul lui Gheorghe David, Universul copilriei n Evul Mediu romnesc din Magazin Istoric, nr. 3, 1986,
pp. 26-28. Articolul citeaz cronicile moldoveneti, nsemnrile boierilor sau ale cltorilor, dovedind, aa restrns cum este, c avem
surse pentru o astfel de istorie.
102
Toader Nicoar, Transilvania la nceputurile timpurilor moderne (1680-1800). Societate rural i mentaliti colective , ClujNapoca, 1997 (ed. I), 2001 ediia a doua.
103
Ibidem, pp. 144-148.
104
Ligia Livad-Cadeschi, De la mil la filantropie. Instituii de asistare a sracilor din ara Romnesc i Moldova n secolul al
XVIII-lea, Bucureti, Nemira, 2001, pp. 207-223.
105
Adrian Silvan Ionescu, Mod i societate urban n Romnia epocii moderne, Paideea, 2006.

16

ine de un secol divizat dup sex106. Elitele bucuretene, pe care ea le aduce n faa noastr, nu se
compromiteau cu jucrii i jocuri artizanale; din contr, bieii marilor familii sunt primii care
primesc mingi de gum elastice, nlocuindu-le astfel pe cele din crpe, dup cum i fetiele au, pe
lng tradiionalele ppui de crp, altele cu cap de porelan sau ppui masculine cu joben i
musta, care, dup Ioana Prvulescu, sunt menite s le obinuiasc de mici cu ceea ce vor avea
cnd vor crete. Autoarea surprinde mirarea contemporanilor cnd descoper c rigidul C.A. Rosetti
trimite prin pot, de la Bucureti la Botoani, o oaie care vorbete i una din jucriile alea cu
clopoei din filde i argint pentru nepotul su Mircea 107. Depind stadiul primei copilrii
cercetrile lui Silviu Hariton (desfurate n cadrul unui doctorat la Central European University) sau axat, din punct de vedere al subiectului nostru108, pe situaia Micilor Dorobani, categorie creat
ca urmare a introducerii instruciunii militare n colile i liceele din Regat n 1872-1873. Redus la
instrucia militar a elevilor colilor normale dup 1878 i reluat dup 1905 aceasta s-a transformat
ntr-o form exagerat de militarizare a colilor, fa de care Spiru Haret s-a opus cu consecven,
reuind s o reduc, dup 1908, la instrucia tragerii la int n licee109.
Aportul etnologiei la istoria copilriei poate fi foarte important dac disociem cu atenie
ntre ceea ce cercettorul ntlnete n sursele sale i propriile sale credine. Folclorul de familie,
specific culturii populare, reprezint o astfel de surs folosit de Tudor Colac ntr-o cercetare din
1999110 al crei subiect l constituie familia basarabean. Analiza lui Colac, nglobnd diverse
perspective antropologie, sociologie, psihologie, filosofie se focalizeaz, n ceea ce ne privete,
pe reliefarea rolurilor prinilor n relaia cu copilul rolul matern n creterea copilului, rolul
tatlui n ntreinerea familiei -, pe sondarea unor atitudini fa de copil pe baza cntecului de
leagn, de ctnie sau de rzboi111 a prezenei prinilor n jocul copiilor, pe relaiile dintre frai sau
cele dintre bunici i nepoi. Dei lipsete o perspectiv istoric propriu-zis n ciuda dorinei
autorului de a prinde n cercetarea sa i acest aspect, consider util contribuia autorului basarabean,
mai ales datorit inventarului bibliografic aferent lucrrii, care rezolv problema identificrii
lucrrilor etnologice dedicate familiei evident, pentru cercettorul din afara domeniului.
Etnoistoria poate fi deci considerat un instrument necesar n abordarea acestui subiect, cel puin la
nivelul lumii rurale (nivelul cel mai nchis din punct de vedere al surselor directe), aceasta
constituind, probabil, calea cea mai potrivit pentru reconstruirea copilriei rurale.
Mai recent putem remarca aplecarea istoriei orale asupra copilriei prin studii de teren care
au ca i rezultat creionarea modului n care era perceput copilria pentru o perioad de cel mult trei
generaii. Acest gen de cercetare beneficiaz enorm de pe urma faptului c sursele sunt vii i dau
informaii despre un trecut nu prea ndeprtat, posibil deci de scanat cu o mai mare acuratee112.
Tot n aceast categorie a cercetrilor putem ncadra volumul colectiv Copilria i
adolescena altdat, o concretizare fericit a unui concurs de cercetare organizat de fundaia
Noua Istorie113. Fundaia a lansat aceast tem de concurs n 2001 i nu mai puin de 106 tineri au
trimis rezultatele cercetrilor lor. Volumul reunete 14 studii axate pe viaa de coal a copiilor de
altdat, familie, vacan, jocuri i chiar mod.
n fine, nu trebuie uitate nici articolele publicate n reviste de popularizare a istoriei, care
au meritul de a se adresa unui numr mai mare de cititori, dei i numrul acestora este relativ mic.
106

Ioana Prvulescu, n intimitatea secolului 19, Humanitas, 2005, p. 126.


Idem, p. 127.
108
Teza de doctorat a lui Silviu Hariton i propune s descopere legturile dintre naionalism, militarism i religie n context
romnesc i modul cum, mpletirea acestora n secolul al XIX-lea se regsete n perioada interbelic sub forma comemorrilor
Primului Rzboi Mondial i a modului n care experiena rzboiului este tematizat n literatur, pictur, sculptur etc.
109
Silviu Hariton, Childhood, Education and Militarism in Romania (1870 1916), lucrare prezentat la cea de a 29-a ediie a
International Standing Conference for the History of Education (Hamburg, iulie 2007)
110
Tudor Colac, Familia Vatr a spiritualitii romneti, Cluj-Napoca, 1999. (Tez de Doctorat).
111
Dei la o prim vedere s-ar prea c acest gen de folclor depete sfera de cercetare propus am fost surpins s constat c multe
din aceste cntece fac trimiter la copilrie: foie verde, foi ghizde i/ voi, voi, voi, copiii mei / cand erai mai mititei / ngrija tata de
voi / v crescui, v fcui mari / v lu statul militari. Din Tudor Colac, Familia.., p. 70..
112
Elena Brbulescu, Copilria ntr-un sat. Studiu de caz, Identitate i Alteritate, vol III, Studii de Istorie politic i cultural,
coord. Nicolae Bocan, Sorin Mitu, Toader Nicoar, Presa Universitar Clujean, 2002, pp. 302-311 i Copiii din Rca,
Contribuie, Paris-Bucharest, 2003, coll. Socites Europennes, colecie aprut sub redacia Paul H. Stahl, vol. 23.
113
Copilria i Adolescena altdat, coord. Mirela Luminia Murgescu i Silvana Rachieru, Bucureti, Dominor, 2003.
107

17

n aceast categorie se ncadreaz articolul lui Alexandru Duu n Magazin Istoric, preluat mai apoi
n Dimensiunea uman a istoriei114 al lui Gheorghe David115 sau, ceva mai recent, al Elizei
Brtianu116 i cel publicat recent de Sorin Mitu117.
Aa cum lesne se poate concluziona i cum arat i titlul acestui subcapitol, istoria
copilului n mediul romnesc, indiferent de repartizarea geografic, se afl sub semnul ntrebrii. O
astfel de istorie nu exist (chiar i Majuru ofer doar tablouri cu prunci, colari i adolesceni).
Tot ce avem sunt cteva iniiative individuale, izolate, venite din partea unor istorici care au trasat o
schi, evident valid, pentru o astfel de istorie. Dei se pot numra pe degete, aceste iniiative au
deschis totui o poart spre marea istorie, dovedind c exist surse i mijloace pentru o istorie a
copilului.
De asemenea, se poate afirma, fr nici o rea intenie (cel puin aceasta este concluzia mea)
c lumea romneasc, cu cteva excepii printre universitari, nici nu este conectat la rezultatele
cercetrilor din istoriografiile occidentale. Lipsa acut a materialelor din bibliotecile noastre unde
avem doar cartea lui Aris (Biblia cercettorilor n domeniu) i alte cteva sinteze de istorie a
familiei, la care se adaug articolele din revistele mari de genul Annales vorbete de la sine despre
lipsa de preocupare fa de acest subiect.
4. Concluzii
Dei reprezint un domeniu de cercetare relativ tnr, istoria copilriei a ajuns deja la un al
treilea stadiu de dezvoltare. Dac n primul dintre ele, cel inaugural, copilria era desenat n nuane
ntunecate, vorbindu-se pe drept cuvnt despre aa numita black legend118 n timp lucrurile s-au
nuanat foarte mult, att ca rspuns la aseriunile teoreticienilor evoluioniti ct i ca urmare a
descoperirii unor noi surse care au ndreptat cercetarea spre alte concluzii. Chiar dac au existat
lucrri dedicate copiilor i copilriei nc din a doua jumtate a secolului al XVIII-lea, cel care a
inaugurat acest domeniu de cercetare a fost istoricul francez Philippe Aris n 1960. Interpetrile
sale asupra societii elitare franceze au strnit o serie de dezbateri al cror efect nentrziat a
constat n instituionalizarea acestui domeniu de cercetare. Noile surse ca i adaptarea permanent a
metodologiilor de cercetare au dus la conturarea, n jurul anilor 1980, a ceea ce a fost numit ciclul
white legend. Au aprut atunci o serie de lucrri care au demontat punct cu punct concluziile lui
Aris i ale evoluionitilor, promotoare ale ideii continuitii relaiilor afective prini-copii de-a
lungul istoriei. Faza urmtoare s-a conturat practic n anii 90 din dezbaterile furtunoase ntre
adepii celor dou tabere. Louis Haas119 sau Benjamin Roberts120 sunt doar doi dintre autorii
angajai n aceast disput cu legendele ntunecate. Ei au trecut la examinarea n amnunt a
metodelor de cretere i educare a copiilor constatnd, n mod surprinztor c storia copilriei nu
este nici alb nici neagr ci mai degrab n nuane de gri deschis. Ultimele evidene arat c n
cadrul familiei europene se poate vorbi de continuitate i schimbare n acelai timp: continuitate n
ceea ce privete afceiunea pentru copii, manifestat dintotdeauna, doar c altfel dect o nelegem
noi i, schimbare n ceea ce privete metodele de educare, foarte dure n evul mediu i la nceputul
modernitii dar ndulcite treptat, pe msura avansrii noilor teorii cu privire la socializare i
psihologia copilului. Din cauza acestei dispute acerbe ntre cele dou tabere s-a ajuns ca perioada
dinainte de 1900 s fie cercetat cu prioritate iar ceea ce Ellen Key numise secolul copilului, cu
referire la secolul XX s rmn pn n ultimii 5-10 ani doar o simpl sintagm. Puini istorici au
studiat perioada anilor 1930 iar anii de dup 1945 au aparinut n ntregime sociologilor pn mai
114

Al. Duu, Universul copilriei n viziunea umanitilor europeni, n Magazin Istoric, nr. 3, 1986, pp. 29-33.
Vezi supra, nota 101.
116
Brtianu Eliza, Oglinda magic a copilriei n Magazin Istoric, 1997, 31, nr. 10, pp. 78-82, nr. 11, pp. 64-67.
117
Sorin Mitu, Jucrii de ieri i de azi n Magazin Istoric, XL, 2006, nr. 11 (476), pp. 84-86.
118
Benjamin R. Roberts, History of Childhood. Europe n Encyclopediapp. 423-424.
119
Louis Haas, The Renaissance Man and His Children: Childbirth and Early Childhood in Florence, 1300-1600, New-York, St.
Martins, 1998.
120
Benjamin Roberts, Through the Keyhole. Dutch Child-rearing Practices in 17th and 18th Century: Three Urban Elite Families,
Hilversum, Olanda, Verloren, 1998.
115

18

ieri. Acum ns istoricii i recupereaz pe copiii rzboiului, copiii holocaustului sau aa-numiii
Lebensborn121.
Dezbaterea recent din istoria copilriei ine mai mult de surse i metodologie, de folosirea
sistematic a surselor subiective precum scrisori, jurnale, memorii sau folosirea surselor oferite cu
atta generozitate de secolul XX: cinematografia, nregistrrile cu i despre copii, cu copii i despre
viaa lor.
Este marea noutate i totodat provocarea din istoria recent a copilriei.

121

Copiii nscui n timpul celui de-al doilea rzboi mondial n teritoriile ocupate de naziti, din mame native i tai germani.

19