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Un equipo del Laboratorio de Bioingeniera Tisular del Iserm-Universidad de Burdeos

(Francia), dirigido por Joelle Amde y Fabien Guillemont, ha logrado imprimir en 3D de


forma correcta un trozo de piel de diferentes tipos de clulas humanas cultivadas 'in
vitro'.
La tcnica utiliza una impresora 3D en la que la "tinta biolgica" se compone de clulas
vivas en suspensin en un lquido y preparado en un cartucho; es expulsada mediante
una impulsin lser. Esta sustancia contiene diferentes tipos de clulas: fibroblastos,
que garanticen la consistencia y la flexibilidad de la dermis; los queratinocitos y
melanocitos, que constituyen la epidermis. Muy pronto figurarn tambin clulas
endoteliales que, soldadas entre s, formarn los vasos sanguneos, indispensables
para que los tejidos vivan.
A diferencia de las bioimpresoras 3D ordinarias, en las cuales la tinta biolgica sale a
travs de una especie de jeringa o por un procedimiento trmico, la impresora 3D por
lser es ms rpida y ofrece una mejor resolucin. "Cada impulsin lser engendra una
microgota que contiene las clulas a una velocidad de 10.000 gotas por segundo", ha
declarado Fabien Guillemont.

El dispositivo de exploracin ptica permite la formacin de patrones complejos en


forma de crculos, estrellas o alineaciones.
Despus de un primer prototipo, los ingenieros del Centro de Investigacin Tecnolgica
Alphanov, de Burdeos, han fabricado una mquina-piloto ms rpida que las ya
existentes, de modo que las clulas impresas siguen siendo viables; y en el caso de las
clulas-madre adultas, pueden diferenciarse. El coste de la impresora 3D es de entre
300.000 y 400.000 euros y actualmente est siendo patentada.
Los investigadores de Burdeos ya han sido capaces de imprimir un trozo de piel y
calculan que pronto harn lo mismo con la crnea. En el ao 2010, este Laboratorio
logr bioimprimir directamente las clulas seas sobre el crneo lesionado de un ratn
anestesiado.
"En ltima instancia se puede imaginar la bioimpresin directamente, por ejemplo,
sobre una gran quemadura en un brazo", ha explicado Fabien Guillemont. "Hacen falta
diez minutos para imprimir un centmetro cuadrado de piel, tal como se sabe hacer hoy
en da, es decir sin inervaciones, ni glndulas sudorparas y sebceas, ni pelo", precis.

Los tejidos bioimpresos fueron creados a partir de las clulas del paciente y se podrn
producir injertos antirrechazo personalizados para la medicina regenerativa.
Inicialmente, sin embargo, estos tejidos se usarn para evitar el sacrificio de animales
y, en segundo lugar, para medir mejor eventuales efectos txicos, que pueden ser
diferentes en los animales y en el hombre.
En ltimo extremo, esta tecnologa tiene por objetivo hacer frente a la escasez de
rganos para trasplantes. El equipo de Burdeos comenz a trabajar para bioimprimir el
glomrulo del rin, la parte ms complicada de este rgano.