Sunteți pe pagina 1din 10

Agatha Christie

Cazul soiei ntre dou vrste


Patru mormieli, o voce indignat care ntreb de ce nimeni nu poate
s lase un brbat n pace, o u trntit i domnul Packington plec s prind
trenul de 8,45 spre City. Doamna Packington rmase s-i continue micul
dejun. Roie la fa, cu buzele strnse i singurul motiv pentru care nu
plngea era c, n ultima clip, n locul suprrii o apuc furia. Nu mai
suport, i zise doamna Packington. Nu mai suport! Sttu cteva momente
pe gnduri i apoi murmur: Stricata. Nenorocita aia de paachin
mecher! Cum poate fi George att de prost?
Furia o ls; o apuc iar amrciunea. Ochii i se umplur de lacrimi i
se rostogoleau ncet pe obrajii ei de femeie ntre dou vrste. E uor s spun
c nu mai suport, dar ce pot face?
Deodat se simi singur, neajutorat, cu totul prsit. Lu ncet ziarul
de diminea i citi, nu pentru ntia oar, un anun de pe prima pagin:
Suntei fericit? Dac nu, consultai-l pe dl. Parker Pyne, 17 Richmond
Street.
Absurd! Spuse doamna Packington. Complet absurd. Dup care: n
fond, a putea doar ncerca
Lucru care explica de ce la ora 11, doamna Packington, puin nervoas,
a fost condus n biroul particular al domnului Parker Pyne.
Dup cum am spus, doamna Packington era nervoas, dar, nu tiu cum
se face c simpla imagine a domnului Parker Pyne i insufl un sentiment de
siguran. Era voinic, fr s fie gras; avea capul chel, de proporii
respectabile, ochelari puternici i ochi mici care sclipeau.
V rog s luai loc, o invit Parker Pyne. Ai venit ca urmare a
anunului meu? ncerc el s sparg gheaa.
Da, confirm doamna Packington i se opri.
Deci nu suntei fericit, constat domnul Parker Pyne pe un ton
vesel, detaat. Foarte puini oameni sunt. Ai fi cu adevrat surprins dac ai
ti.
Chiar? ntreb doamna Packington, fr s-i dea seama, totui, dac
avea vreo importan c ali oameni erau sau nu fericii.
tiu c nu v intereseaz, remarc domnul Parker Pyne, dar pentru
mine este foarte interesant. tii, 35 de ani din via mi i-am petrecut fcnd

statistici ntr-un birou guvernamental. Acum am ieit la pensie i mi-a venit


ideea s folosesc experiena ctigat ntr-o manier inedit. Totul este aa
de simplu. Nefericirea poate fi clasificat n cinci capitole, v asigut c nu mai
multe. Odat ce cunoti cauza bolii, remediul nu e chiar imposibil. Sunt n
postura unui medic. Acesta pune nti diagnosticul, maladiei pacientului,
dup care i recomand s urmeze un tratament. Sunt cazuri n care nici un
medicament nu ajut. Atunci, eu spun sincer c nu pot face nimic. Dar, v pot
asigura, doamn Packington, c, de ndat ce preiau un caz, cura este practic
garantat.
Aa s fie? Totul era o prostie sau putea fi adevrat? Se gndi
doamna Packington privindu-l nviorat.
S v pun diagnosticul la cazul dumneavoastr? ntreb domnul
Parker Pyne, zmbind. Se ls pe spate n scaun i-i mpreun vrfurile
degetelor. Necazul e pricinuit de soul dumneavoastr. n general, ai avut o
csnicie fericit. Cred c soul a avansat. Mai cred c exist o domnioar
implicat, probabil, o tnr de la serviciul soului.
O dactilograf, spuse doamna Packington. O nenorocit de paachin
machiat, toat numai ruj, ciorapi de mtase i bucle. Cuvintele au fost
rostite cu repeziciune.
Domnul Parker Pyne ncuviin ca i cum vroia s-o liniteasc.
Nu e nici un ru n asta aa spune soul dumneavoastr nici nu
m ndoiesc.
Exact aa.
Atunci, de ce s nu se bucure el de simpla prietenie a acestei
domnioare i s aduc puin veselie, puin plcere n plicticoasa ei
existen? Biata fat, n-are cum s se distreze. mi imaginez c acestea sunt
sentimentele sale.
Doamna Packington l aprob cu hotrre.
Prostii Numai prostii! O duce pe fluviu i mie-mi place s m
plimb pe fluviu, dar acum cinci, ase ani mi-a spus c se suprapunea cu
programul lui de golf. Dar poate s renune la golf pentru ea. mi place
teatrul George mi-a spus ntotdeauna c e prea obosit ca s ias seara.
Acum o duce pe ea la dans La dans! i se ntoarce la trei dimineaa. Eu
Eu
i, fr ndoial, el deplnge faptul c femeile sunt att de geloase,
aa de iraional de geloase, cnd nu exist absolut nici un motiv pentru
gelozie.
Doamna Packington i ddu din nou dreptate.
Aa este. ntreb repezit: de unde tii toate astea?
Din statistici, rspunse simplu domnul Parker Pyne.
M simt ngrozitor, se plnse doamna Packington. ntotdeauna am
fost o soie bun pentru George. p primii ani de cstorie, am muncit pn
cdeam frnt. L-am ajutat n carier. Nu m-am uitat niciodat la un alt
brbat, i duc lucrurile la reparat, gtesc bine, casa e curat i fac economii.
i-acum, cnd am ajuns i noi n rnd cu lumea i-am putea s ne distrm, s

cltorim i s facem attea lucruri pe care le-am visat odinioar, poftim,


asta!
Oft, nghii n sec. Domnul Parker Pyne ddu grav din cap.
V asigur c neleg perfect cazul dumneavoastr.
i putei face ceva?
Puse ntrebarea aproape n oapt.
Desigur, drag doamn. Exist o cale de vindecare. O, da, exist.
Care este aceasta?
Ea atepta cu ochii mari i curioi. Domnul Parker Pyne spuse calm i
ferm:
V vei lsa n seama mea i onorariul este de 200 de guinee.
Dou sute de guinee!
Exact. Putei s v permitei s pltii un asemenea onorariu,
doamn Packington. Suma vi se cere pentru o operaie. Fericirea e la fel de
important ca i sntatea fizic.
V pltesc dup aceea, mi nchipui?
Dimpotriv, o contrazise domnul Parker Pyne. mi vei plti n avans.
Doamna Packington se ridic.
M tem c nu vd de ce
S cumprai ma n sac? Rse domnul Parker Pyne. Da, poate avei
dreptate. Riscai o grmad de bani.
tii, trebuie s avei ncredere n mine. Trebuie s pltii i s v
ncercai ansa. Acetia sunt termenii mei.
Dou sute de guinee!
Exact. Dou sute de guinee. E o groaz de bani. La revedere,
doamn Packington. Dai-mi de tire dac v-ai hotrt.
Ddu mna cu ea, zmbind netulburat. Dup ce plec, el aps pe un
buton de pe birou. O tnr cu o nfiare neatrgtoare i ochelari apru.
Un dosar, v rog, domnioar Lemon. i, spunei-i lui Claude c s-ar
putea s am curnd nevoie de el.
O nou client?
O nou client. Pentru moment a luat alt direcie, dar se va
ntoarce. Probabil, dup-amiaz pe la patru. S-o lsai s intre.
Lista A?
Lista A desigur. Interesant cum fiecare crede c propriul su caz e
unic. Da, da, pune-l n gard de Claude. Spunei-i s nu fie prea exotic. Fr
parfum i ar face bine s-i taie prul scurt.
La patru i un sfert, doamna Packington intr din nou n biroul domnului
Parker Pyne. Scoase un carnet cu file de cec, i complet una i i-o nmn.
Primi n schimb o chitan.
i acum? ntreb doamna Packington uitndu-se la el, plin de
speran.
i acum, zise domnul Parker Pyne zmbind, v vei ntoarce acas.
Mine, cu prima pot, vei primi anumite instruciuni pe care voi fi bucuros
dac le vei ndeplini.

Doamna Packington se duse acas ntr-o stare de plcut ateptare.


Domnul Packington sosi ntr-o dispoziie defensiv, pregtit s-i apere
poziia dac scena de la micul dejun avea s se repete. Se simi uurat cnd
descoperi c soia sa nu prea s se afle ntr-o poziie combativ. Era
neobinuit de gnditoare.
George asculta radioul i se ntreba dac fetia aia scump, Nancy, l va
lsa s-i cumpere o hain de blan. tia c era foarte mndr. Nu vroia s-o
jigneasc. Totui, se plnsese de frig. Haina aceea de stof a ei era un lucru
ieftin; nu-i inea de cald. Ar putea pune problema aa, dac nu s-ar supra,
poate
Curnd vor petrece o alt sear n ora. Era o plcere s duci o fat ca
aia la un restaurant elegant. i ddea seama cum diferii tineri l invidiau. Era
deosebit de drgu. i ea l plcea, i spusese c el un i se prea ctui de
puin btrn.
Ridic ochii i ntlni privirea soiei. Se simi deodat vinovat, ceea ce l
agas. Ce femeie ncuiat, suspicioas era Maria! i purta pic pentru micile
iui clipe de fericire.
nchise radioul i se duse la culcare.
Doamna Packington primi dou scrisori neateptate n dimineaa
urmtoare. Una reprezenta un formular tiprit prin care se confirma vizita la
un celebru cosmetician. A doua privea vizita la un croitor. A treia scrisoare
era din partea domnului Parker Pyne care-i cerea s-i fac plcerea de a
accepta invitaia s ia prnzul la Ritz n ziua aceea.
Domnul Packington i spuse n treact c s-ar putea, s nu vin acas la
cin n seara aceea ntruct trebuia s se vad cu un om de afaceri. Doamna
Packington ddu doar din cap absent i domnul Packington iei pe u
felicitndu-se c a scpat de trboi.
Specialistul cosmetician a fost impresionant. V-ai neglijat att! Dar de
ce doamn? Ar fi trebuit s m ocup de dumneavoastr cu ani n urm.
Totui, nu era prea trziu.
S-au ocupat mult de faa ei: a fost masat n fel i chip, inut sub
aburi. I-au aplicat nmol. i creme. A fost pudrat. i alte tue finale.
n cele din urm i s-a dat o oglind. Cred c art mai tnr, se gndi
n sinea ei.
Ora la croitor a fost ia fel de palpitant. A ieit simindu-se elegant,
modern, n pas cu moda.
La unu i jumtate, doamna Packington sosi la ntlnirea de la Ritz.
Domnul Parker Pyne, impecabil mbrcat i respirnd atmosfera aceea de
siguran linititoare, o atepta.
Suntei ncnttoare, exclam el, privind-o de sus n jos cu un ochi
experimentat. Mi-am luat permisiunea s v comand un cocteil White Lady.
Doamna Packington, care nu avea obiceiul s bea cocteiluri, nu
protest. n timp ce sorbea din lichidul nviortor, cu plcere, i asculta
instructorul su binevoitor.

Soul dumeavoastr, doamn Packington, zicea domnul Parker Pyne,


trebuie fcut s vegheze. nelegei S vegheze. n acest scop, am s v
prezint un tnr prieten de-al meu. O s servii prnzul cu el astzi.
n acel moment, un tnr veni, uitndu-se n dreapta i n stnga. i
descoperi pe domnul Parker Pyne i se apropie politicos de ei.
Domnul Claude Luttrell, doamn Packington.
Domnul Claude Luttrell avea pesemne aproape vreo treizeci de ani. Era
delicat, manierat, perfect mbrcat, extrem de frumos.
ncntat s v cunosc, murmur el.
Trei minute mai trziu, doamna Packington se afla n faa noului su
mentor la o msu pentru dou persoane.
La nceput a fost timid, dar, curnd, domnul Luttrell o fcu s se simt
n largul ei. Cunotea bine Parisul i petrecuse foarte mult timp pe Riviera. O
ntreb pe doamna Packington dac-i plcea s danseze. Ea rspunse
afirmativ, dar c dansa rareori ntruct domnului Packington nu-i plcea s
ias serile.
Dar nu poate s fie att de nedrept i s v in acas, spuse Claude
Luttrell zmbind i etalndu-i dentiia sa strlucitoare. n zilele noastre,
femeile nu trebuie s tolereze gelozia masculin.
Doamna Packington era ct pe-aci s spun c nu se punea problema
geloziei. Dar se abinu. n fond, era o idee agreabil.
Claude Luttrell vorbi ca un cunosctor despre cluburile de noapte. Au
convenit ca n seara urmtoare doamna Packington i domnul Luttrell s
descind la popularul Arhanghelul Minor.
Doamna Packington a avut emoii ca s aduc la cunotin soului
acest lucru. Simea c George o va considera extravagant i ridicol. Dar fu
scutit de orice necaz r. Privina asta. Nu fusese n stare s i-o spun la micul
dejun i la ora dou primi un mesaj telefonic c domnul Packington va lua
cina n ora.
Seara a fost splendid. Doamna Packington fusese o bun dansatoare
nainte de a se mrita i, sub ndrumarea priceput a lui Claude Luttrell,
nv rapid paii moderni. O felicit pentru rochia ei de sear, precum i
pentru coafur. (I se reinuse o or n dimineaa aceea la un coafor
cunoscut). Lundu-i la revedere, el i srut mna ntr-o manier care o
rscoli. Doamna Packington nu mai petrecuse o asemenea sear de ani de
zile.
Urmar zece zile uluitoare. Doamna Packington lua prnzul n ora,
mergea la ceaiuri, dansa, cina i frecventa cluburi. A aflat totul despre
copilria trist a lui Claude Luttrell. I s-au povestit i nefericitele circumstane
n care tatl su i pierduse toi banii, li vorbi despre tragica sa poveste de
iubire i despre sentimentele sale nveninate mpotriva femeilor n general.
n a unsprezecea zi, dansau la Amiralul Rou. Doamna Packington i
zri soul nainte ca el s-o vad. George era cu domnioara de Sa birou.
Amndou cuplurile dansau.
Helo, George, i strig uor doamna Packington cnd ochii lor se
ntlnir.

Imens de amuzat, ea i vzu soul nroindu-se treptat de uimire.


Aceasta era amestecat cu o expresie de vinovie desconspirat.
Doamna Packington se simea, n mod amuzant, stpn pe situaie.
Bietul btrnel George! Dup ce reveni la masa ei, i privi. Ce masiv era, ct
de chel, ce greoi se mica! Dansa n stilul de acum douzeci de ani. Bietul
George, ct de mult dorea s fie tnr! i biata fat cu care dansa trebuia s
se prefac ncntat. Acum arta destul de plictisit, cu faa peste umrul lui,
unde el nu putea s-o vad.
Situaia ei era cu mult mai mult de invidiat, se gndi mulumit
doamna Packington. Se uit la Claude cel perfect, acum tcut, cu mult tact.
Ce bine o nelegea el. Claude n-o contrazicea niciodat, aa cum o fac
inevitabil soii dup un numr de ani.
Se uit din nou la el. Ochii i se ntlnir. El zmbi; ochii si negri,
frumoi, aa de melancolici, aa de romantici priveau cu tandree la ea.
Dansm? Murmur ei.
Erau din nou pe ring. Era divin.
Era contient c privirea stingherit a lui Geroge i urmrea. i
reaminti c dorise s-l fac pe George gelos. Dar ct timp trecuse de atunci!
Acum nu dorea deloc ca George s fie gelos. L-ar putea supra. Dar de ce s
se supere, bietul de el? Toi erau aa de fericii
Domnul Packington ajunse acas cu o or naintea consoartei sale.
Arta uluit i nesigur.
Hm, deci te-ai ntors, remarc el.
Doamna Packington arunc un al de sear care o costase patruzeci de
guinee chiar n acea diminea.
Da, m-am ntors, zise ea zmbind.
George tui.
Cam Cam ciudat s te ntlnesc!
Nu-i aa?
Da, m-am gndit c-ar fi un gest frumos s-o duc pe fata aia undeva.
Are o mulime de necazuri acas. M-am gndit tii, s fac un bine.
Doamna Packington ddu din cap. Bietul btrnel George, legnnduse ca o matahal pe picioarele iui, transpirnd i simindu-se att de ncntat
de el nsui, se gndi n sinea ei.
Cine-i tipul la? Nu-i cunosc, nu-i aa?
l cheam Luttrell. Claude Luttrell.
Cum de-ai dat de ei?
O, cineva mi l-a prezentat, spuse vag doamna Packington.
Cam ciudat lucru din partea ta s te duci s dansezi la vrsta ta.
Draga mea, nu trebuie s te faci de rs!
Doamna Packington zmbi. Ea se simea prea generoas fa de tot
universul n general ca s-i dea un rspuns pe msur.
O schimbare e ntotdeauna plcut,spuse ea amabil.
tii, trebuie s ai grij. O mulime din aceti peti bntuie pe aici.
Cteodat, femeile ntre dou vrste se dau n spectacol. Eu doar te avertizez
draga mea. Nu-mi place s te vd fcnd ceva nepotrivit.

Experiena mi se pare foarte binefctoare, rspunse doamna


Packington.
M rog!
Cred c i pentru tine e la fel, continu blnd doamna. Cel mai
important lucru e s fii fericit, nu-i aa? mi amintesc c-ai spus-o ntr-o
diminea la micul dejun, acum vreo zece zile.
Soul o privi aspru, dar expresia ei era lipsit de sarcasm. Csca.
Trebuie s m duc la culcare. Apropo, George, am fost al naibii de
extravagant n ultimul timp. O s vin nite note de plat imense. Nu te
superi, nu-i aa?
Note de plat?
Da. Pentru haine i masaj. Tratamentul i coafatul prului. Am fost
ngrozitor de risipitoare Dar tiu c n-o s te superi.
Urc scrile. Domnul Packington rmase cu gura cscat. Maria fusese
uimitor de nelegtoare n privina afacerii din seara aceasta; pruse c nu-i
pas deloc. Dar era pcat c se apucase deodat s cheltuie bani. Maria
ntruchiparea modelului femeii econoame!
Femeile! George Packington ddu din cap nemulumit. Economiile sale
pe care fraii fetei leia le primiser n ultimul timp. Da, fusese bucuros s-i
ajute la greu. Totui, la dracu cu toate, lucrurile nu mergeau prea bine n City.
Oftnd, domnul Packington urc i el treptele. Cteodat, cuvintele care nu-i
fac efectul imediat i le reaminteti mai trziu. Abia n dimineaa urmtoare
anumite vorbe pronunate de domnul Packington se strecurar n
subcontientul soiei: peti, femei ntre dou vrste, s-au fcut de ruine.
Doamna. Packington era curajoas din fire. Se aez i nfrunt faptele.
Un gigolo. Citise totul despre gigolo n ziare. Citise, de asemenea, despre
extravaganele femeilor ntre dou vrste.
Claude era un gigolo? Credea c da. Atunci, acestora li se pltete pe
cnd Claude pltea ntotdeauna pentru ea. Da, dar era domnul Parker Pyne
cel care pltea, nu Claude Sau, mai bine zis, erau cele dou sute de guinee
ale sale.
Era ea o proast ntre dou vrste? i rdea n spate Claude Luttrell? La
gndul sta se nroi toat.
Ei, i ce-i cu asta? Claude era un gigolo ea o proasi de femeie ntre
dou vrste. Se gndi c ar trebui s-i druiasc ceva. O tabacher de aur.
Aa ceva.
Un ciudat impuls o conduse la magazinul Asprey Alese tabachera i
plti. Urma s se ntlneasc cu Claude la Claridge pentru prnz.
Cum sorbeau din cafea, o scoase din geant.
Un mic cadou, murmur ea. El ridic privirea i se ncrunt.
Pentru mine?
Da, sper s-i plac.
Puse mna pe ea i i-o azvrli violent napoi pe faa de mas.
De ce mi-ai dat-o? N-o primesc, ia-o napoi. Ia-o napoi, i zic.
Era suprat Din ochii lui negri ieeau scntei.
Ea opti mi pare ru i o puse napoi n geant.

Toat ziua a persistat un aer de tensiune ntre ei.


n dimineaa urmtoare i telefon.
Trebuie s te vd. Pot s vin la tine acas dup-amiaz?
i spuse s vin la ora trei.
Sosi foarte palid, foarte crispat. Se salutar. Tensiunea era i mai
evident.
Deodat sri n picioare i o nfrunt.
Ce-i nchipui c sunt eu? Pentru asta am venit s te ntreb. Suntem
prieteni, nu-i aa? Da, prieteni. Dar, cu tcae acestea, crezi c sunt un gigolo.
O fiin care triete de pe urma femeilor. Un pierde var. Aa crezi, nu-i
aa?
Nu, nu.
Ei nu-i accept protestele. Se fcuse foarte alb la fa.
Ba aa crezi! Ei bine, e adevrat. De asta am venit s-i spun. E
adevrat! Am primit ordine s te scot n iume, s te distrez, s fac pe
ndrgostitul, s te determin s uii de brbatul tu. Asta a fost slujba mea.
Oribil, nu?
De ce-mi spui mie toate astea? ntreb ea.
Pentru c am terminat cu ea. Nu mai pot s continui aa. Nu cu tine.
Eti cu totul altfel. Eti tipul de femeie n care a putea s am ncredere, pe
care a adora-o. Crezi c spun asta doar aa; c asta e o parte din joc. Se
apropie de ea. Am s-i dovedesc c nu este. Plec departe Din cauza ta. Am
s m ndrept, s devin un brbat adevrat n locui fiinei trndave i asta
numai datorit ie.
O lu deodat n braele sale. O srut. Apoi i ddu drumul i se
deprt.
La revedere. Am fost un depravat ntotdeauna. Dar i jur c m voi
schimba de-acum. i reaminteti c mi-ai spus odat c-i place s citeti
anunurile de la coloana de comemorri? n fiecare an, n ziua aceasta vei
gsi acolo un mesaj din partea mea, n care i voi spune c m gndesc la
tine i c m ndrept. i vei da seama atunci de tot ceea ce ai nsemnat
pentru mine. i nc un lucru. N-am luat nimic de la tine. Doresc s pstrezi
ceva de-al meu. i scoase un inel simplu de aur cu sigiliu de pe deget. A fost
al mamei. A vrea s-l ii tu. i acum la revedere.
George Packington veni acas devreme. i gsi soia uitndu-se la foc
cu o privire vistoare. Ea i vorbi blnd, dar cu totui absent.
Uite ce e, Maria, izbucni ei. n legtur cu fata aia
Da, drag?
N-am vrut, n-am vrut niciodat s te supr, s tii. Ct despre ea, nui nimic ntre noi.
tiu. Am fost o proast. Poi s te ntlneti n continuare cu ea ct
vrei, dac asta te face fricit.
n mod sigur, acest cuvnt ar fi trebuit s-l nveseleasc pe George
Packington. Destul de ciudat, ele l-au ngrijorat. Cum poi s te mai bucuri s
plimbi o fat cnd soia ta te ndeamn din toat inima s-o faci? La naiba cu
toate, asta nu era decent! Sentimentul acela de a te distra, de a fi un om

puternic care se joac cu focul se rarefie i dispru n neant. George


Packington se simi deodat obosit i cu buzunarele mai goale. Fetia era o
bucic mecher.
Maria, am putea pleca undeva mpreun, pentru un timp, dac vrei,
i suger el timid.
O, nu-i f probleme n privina mea. Sunt ct se poate de fericit.
Dar a vrea s te duc undeva, ntr-o cltorie. Am putea merge pe
Riviera.
Doamna Packington i zmbi de undeva de departe.
Bietul btrnel George. i era tare drag. Era aa de scump. Nu exista
nici o splendoare secret n viaa lui ca cea din a ei legat de Claude. i zmbi
cu i mai mult tandree.
Ar fi minunat, drag, zise el.
Domnul Parker Pyne o ntreb pe domnioara Lemon.
Socoteala distraciilor?
102 lire, 14 ilingi i jumtate, i rspunse domnioara Lemon.
Ua se deschise i Claude Luttrell intr. Arta prost dispus.
'mneaa, Claude, l salut domnul Parker Pyne. Totul s-a desfurat
cum trebuie?
Aa cred.
Inelul? Ce nume i-ai gravat, apropo?
Matilda, spuse Claude ncruntat. 1899.
Excelent. Ce cuvinte ai pentru anun?
M ndrept nc m gndesc la tine. Claude.
F o not cu asta, te rog, domnioar Lemon. Coloana 'comemorri.
Pe 3 noiembrie S vd, cost 102 lire, 14 ilingi i jumtate. Da, pentru
zece ani, cred. Asta ne permite un profit de 92 de lire, 2 ilingi i 4 penny.
Minunat. Cu totul minunat.
Domnioara Lemon plec.
Uite ce e, izbucni Claude. Nu-mi place asta. E un joc murdar.
Drag biete!
Un joc murdar. Aia era o femeie de treab, la locul ei. I-am spus
attea minciuni, i-am turnat attea dulcegrii, ale dracului,mi fac ru!
Domnul Parker Pyne i ndrept ochelarii i-l privi pe Claude cu un fel
de interes tiinific.
Ia te uit! Zise el surprins. Nu prea mi amintesc s te fi tulburat
vreodat contiina n timpul carierei tale oarecum celebre. Flirturile tale de
pe Riviera au fost deosebit de comentate i felul n care ai exploatat-o pe
doamna Hattie West, soia regelui californian al castraveilor, a fost deosebit
de notabil pentru instinctul mercenar lipsit de scupule de care ai dat dovad.
Ei bine, ncep s simt altfel, mormi Claude. Jocul sta nu e plcut.
Domnaul Parker Pyne i se adres pe tonul unui director de coal care-i
face moral elevului su favorit:
Dragul meu Claude, ai ndeplinit, o misiune merituoas. I-ai druit
unei femei nefericite ceea ce orice femeie i dorete o poveste de iubire. O
femeie calc n picioare o pasiune i nu rmne cu nimic de pe urma ei, dar o

poveste de iubire este pstrat n levnic; viseaz la ea de zeci, sute, mii


de ori, n lungii ani care tot se scurg. Cunosc natura uman, biete, i te
asigur c o femeie i va trage seva de a tri dintr-o asemenea ntmplare ani
i ani de zile. Tui. Am obinut un comision foarte mulumitor de pe urma
doamnei Packington.
Totui, murmur Claude, nu-mi place.
Iei din birou. Domnul Parker Pyne scoase un dosar nou dintr-un sertar.
Scrise: Interesante vestigii de contiin aprute la un gigolo nrit. Not
de studiat cum evolueaz.

SFRIT