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Ensayo / Estudios culturales

SILVIA

lamadrid

Ritmo revisitado
Representaciones de gnero en los 60

EDITORIAL CUARTO PROPIO

introduccin

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ESTE LIBRO NACE DE MI PROPIA BIOGRAFA. Es desde mi


propio punto de vista que realic esta investigacin, desde
mi condicin de mujer chilena de clase media, parte de la
generacin que tuvo el privilegio histrico de ser joven
cuando la promesa de los cambios pareca estar en nuestras
manos. Como la de todos, mi vida est entrecruzada con la
historia del pas. Y, una parte de esa historia es la que ese libro
analiza. Por eso, pudo ser materia de mi tesis de doctorado1.
Vengo de una familia sostenida por mujeres. No era fcil
la vida de mis parientas, a comienzos del siglo pasado, en
un mundo de dominio masculino, y el mutuo apoyo entre
hermanas, tas y abuelas permita salir adelante y darle a su
descendencia la vida decente y la educacin universitaria a
la que aspiraban los sectores medios. Mis padres eran ambos
profesores, y no nos faltaba ni sobraba. Estudiar, trabajar,
casarse con un igual, formar un buen hogar eran metas
naturales.
Pero en el mundo estall la revolucin cubana, el rocanrol,
los movimientos juveniles, y en Chile se nos hicieron ms
visibles las desigualdades sociales. Con mis compaeros
y compaeras en el liceo supe de problemas materiales y
familiares, de abandono temprano de los estudios. Haba
huelgas de trabajadores, tomas de terrenos, de fundos, y

Doctorado en Historia, con mencin en Historia de Chile, por la Facultad de


Filosofa y Humanidades de la Universidad de Chile. Tesis financiada con la
Beca Conicyt para estudios doctorales.

los estudiantes secundarios tambin salamos a la calle. La


militancia en la izquierda surgi natural, como consecuencia
lgica de ser joven y vivir en un mundo injusto. Si a los
14 aos mi rebelda haban sido Los Beatles, y mi lectura
Rincn Juvenil y Ritmo, a los 16 ya buscaba explicarme los
problemas de mi pueblo, y unirme a quienes compartan la
urgencia por transformar nuestra sociedad.
Algunos breves pero intensos aos despus, reflexionando
entre quienes luchbamos contra la dictadura, empez a
surgir la pregunta por la situacin de las mujeres en esa lucha.
Lanzadas las madres y compaeras de los combatientes
(varones) a la primera lnea de la defensa de la vida, otras
empezbamos a percibir que el autoritarismo masculino
en el interior de nuestras organizaciones, combinado con
una particular manera de entender las relaciones afectivas,
tenda a subordinarnos como mujeres. Hijos e hijas todos de
la dominacin masculina, nos comportbamos de acuerdo
a como se deba segn el gnero con que habamos nacido.
Descubrir que la subordinacin no cambiara a menos que
reaccionramos terica y prcticamente en su contra, nos
llev a organizarnos e investigar qu se haba escrito y hecho
al respecto en otros lugares del mundo y en nuestro propio
pasado. Y a preguntarnos por qu no lo habamos hecho
antes, por qu cuando nos integramos a las luchas populares
mantuvimos entre parntesis las opresiones que vivamos
como mujeres. Mientras en el mundo capitalista desarrollado
en los aos setenta estallaba la demanda por cambios en la
condicin de las mujeres y se cuestionaba radicalmente el

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orden de gnero, nosotras permanecamos confiadas en que


el socialismo lo mejorara todo.
Por cierto, no todos los procesos que ocurren en los pases
centrales han de reproducirse en Amrica Latina, pero
a principios del siglo XX, paralelamente al movimiento
sufragista europeo y estadounidense, haba existido un
vigoroso movimiento sufragista en nuestro pas (y en toda
Amrica Latina) demandando derechos polticos para las
mujeres, cuya organizacin y activismo fue sostenida hasta
lograr el pleno derecho a voto, en 1949. Tras este triunfo, vino
el silencio, la integracin a los partidos polticos donde se
asuman las luchas del conjunto del pueblo, sin posicionar
la especificidad femenina, como sostuvo la sociloga Julieta
Kirkwood, pionera en la elaboracin terica feminista en
Chile y Amrica Latina2.
Por eso, llama la atencin que cuando a fines de los
aos sesenta se inici en Chile el proceso de activacin
y movilizacin social protagonizado tanto por actores
tradicionales como los trabajadores organizados pero
tambin por nuevos sectores, como los pobladores e incluso
los campesinos, histricamente controlados por los dueos
de la tierra, y, por cierto, por los estudiantes, el desafo al
orden social chileno presentado desde tan variados frentes
no incluyera a las mujeres organizadas tras reivindicaciones
propias.

Kirkwood, Julieta. Ser poltica en Chile: los nudos de la sabidura feminista.


Editorial Cuarto Propio, Santiago de Chile. 1990.

Porque ramos protagonistas de las luchas como clase o


como jvenes: haba mujeres en los sindicatos, sostenan
las tomas de terrenos y estbamos presentes en la lucha
por la Reforma Universitaria. Pero, mientras el movimiento
estudiantil europeo y estadounidense protagoniz una
revolucin cultural, desafiando el autoritarismo de todas las
relaciones sociales, dando con ello lugar a la crtica al orden
de las familias y a la condicin de las mujeres, ese proceso
fue diferente en Chile. Las banderas de lucha del movimiento
estudiantil por la Reforma Universitaria, articuladas por
medio de los partidos de izquierda, remitan a cambios
estructurales, buscando la toma del poder poltico el
gobierno como va para realizar aquello. En ese discurso
no caban demandas consideradas secundarias, desde una
versin muy estructuralista del marxismo, y que podan
dividir la lucha de los oprimidos.
Apenas en el pequeo y elitista hippismo nacional, como
ha relatado el investigador chileno estadounidense Patrick
Barr-Melej3, emergieron voces que criticaban las relaciones
generacionales, desafiando el autoritarismo adulto. Voces
que fueron duramente criticadas por los jvenes de
izquierda, argumentando que se trataba de una distraccin
pequeoburguesa de los verdaderos problemas del pueblo
chileno.

Barr-Melej, Patrick. Revolucin y liberacin del ser: Apuntes sobre el origen e


ideologa de un movimiento contracultural esotrico durante el gobierno de
Salvador Allende, 1970-1973. 2007. Disponible en lnea. Recuperado el 8 de
julio de 2011, de Nuevo Mundo Mundos Nuevos: <http://nuevomundo.
revues.org/6057>

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A pesar de esta falta de cuestionamiento del orden familiar,


las estadsticas sobre matrimonio, fecundidad y filiacin
daban cuenta de que el modelo de relaciones de gnero,
el matrimonio moderno industrial4 promovido por los
gobiernos del Frente Popular, que habamos aprendido a
considerar como el orden natural, tuvo en esos aos su mejor
momento y, a la vez, entr en crisis. La pldora anticonceptiva
abra, a quienes tenamos los conocimientos y el dinero
necesarios para utilizarla, la posibilidad de vivir nuestra
sexualidad sin concebir. Nuestras prcticas empezaban a
cambiar, pero sin desplegar discursos que legitimaran en el
debate pblico esas nuevas actitudes y comportamientos.
Una de las pocas excepciones la constituy la revista
Paula5, que quebr ostensiblemente el modelo de revistas
femeninas incorporando la imagen de una mujer profesional,
liberada y opinante.
Por qu las energas de las jvenes chilenas se dirigieron
fundamentalmente a cuestionar el orden de clase, cuando
las inequidades de gnero que vivan tambin afectaban
profundamente sus proyectos de vida, incluyendo aquellos
espacios en los que se luchaba contra el orden de clases?
Sin duda esas desigualdades eran las ms visibles, y las
ideologas que las cuestionaban tenan ya largo arraigo en
las luchas polticas en Chile. En cambio, no contbamos con

Ver Valds, Ximena. Notas sobre la metamorfosis de la familia en Chile. (2007).


Disponible en lnea en Cepal, Serie Seminarios y Conferencias, Santiago
de Chile. ltima recuperacin el 20.06.2014 desde<www.eclac.org/dds/
noticias/paginas/9/30289/Resumen.XimenaValdes.pdf>.
Su primer nmero apareci en julio de 1967.

los instrumentos conceptuales para analizar nuestra propia


condicin como mujeres. Las teoras feministas estaban
recin retomndose en Europa y Estados Unidos, y solo
algunas intelectuales haban ledo a Simone de Beauvoir.
La mayora de las jvenes sentamos incomodidades en
nuestra situacin, pero salvo casos muy aislados no
sabamos cmo expresarlas colectivamente. Por el contrario,
las nociones del sentido comn, la ideologa de gnero que
habamos absorbido desde la cuna, estaban encarnadas en
nosotras, llevndonos a vivir como naturales las opresiones.
Ms an, habamos aprendido que las chilenas vivamos
casi una situacin de privilegio en una Latinoamrica
profundamente machista. Nosotras votbamos, bamos a la
universidad, podamos ser elegidas parlamentarias y nuestras
voces ilustradas eran escuchadas. Las diferencias entre
hombres y mujeres que an permanecan cambiaran con el
curso natural de la historia, la modernizacin (o el socialismo).
O, simplemente, eran naturales y enriquecan nuestras vidas
afectivas; las mujeres ramos, adems, madres en potencia y
como tales, expresin de los ms altos valores humanos.
Esa percepcin del mundo social como autoevidente
que delimita lo que podemos pensar y decir naturaliza la
dominacin de gnero es la que intenta abordar este trabajo.
Me interesa profundizar en el discurso del sentido comn
expresado precisamente en tiempos de cambio.
Esta investigacin est enfocada en describir y analizar las
representaciones sociales de los gneros. Uso el concepto

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13

de Serge Moscovici, psiclogo social francs, que las define


como los conocimientos de sentido comn, flexibles, y que
ocupan una posicin intermedia entre el sentido de lo real
y la imagen que la persona reelabora para s. Son producto
de los comportamientos y relaciones con el medio, en una
accin que modifica a ambos (sujeto y medio)6.
La fuente documental elegida fue principalmente la revista
Ritmo de la Juventud (en adelante, Ritmo), publicacin que
naci en 1965 y tuvo la capacidad de enganchar con la
informalidad y vitalidad de sus potenciales lectores, por la
edad y diversidad de la composicin de su equipo. Ha sido la
nica revista chilena para adolescentes que logr esa relacin
de identificacin con su grupo etario, reflejados en los altos
niveles de venta y lectora que alcanz.
En esa revista, aparentemente ingenua, y que las y los
adolescentes de los aos sesenta leamos semana a semana,
es posible deducir un universo valrico que trata de articular
las tradiciones con los desafos de un momento de cambio.
De sus artculos es posible hoy extraer representaciones de
gnero que no son inocentes y que, mediante matices y
ambigedades, se adaptaban constantemente a los desafos
de la modernidad, sin ceder el ncleo conservador central,
asentado en la naturalizacin de la diferencia binaria de
gnero, que nos era presentada como complementaria para
justificar la dominacin.

Moscovici, Serge, El psicoanlisis, su imagen y su pblico. Editorial Huemul.


Buenos Aires, Argentina, 1979. Pg. 33.

Ritmo tena propuestas normativas en la mayora de sus


artculos de contenido; pero a la vez utilizaba un estilo
interactivo, recibiendo y publicando cartas y relatos de los
lectores, por donde se colaba su propia realidad. Este especial
carcter la convierte en una notable fuente documental
de las representaciones sociales de jvenes y muchachas
chilenos de esos tiempos, En este sentido, aunque las
representaciones de las revistas son producto de sus propios
autores, responden a su contexto, y estn en permanente
interaccin con las opiniones y comportamientos de sus
lectores y otros actores sociales.
Por ello, como para entender las dinmicas ideolgicas y los
contenidos de un medio, hay que comprender el contexto
histrico en que est inserto, el libro da primero una vuelta
por el mundo, las ideas y el Chile de los 60 (y de un poco
antes), para luego entrar en la revista y en el anlisis de
algunas de sus secciones.
Esta perspectiva de estudio responde, asimismo, al debate
de la historiografa de los sesenta sobre dicho momento de
cambios, en el que ingresaron nuevos actores y movimientos
sociales y culturales; como tambin asume la voluntad de
los/as historiadores/as chilenos/as actuales que recogen
las voces de dichos nuevos actores, incorporando esas
experiencias de vida antes silenciadas mediante el estudio
y la incorporacin de la historia oral, as como de escritos
personales y medios de comunicacin de masas.
Una de las ramas de esa nueva historia social la forman los

))

15

estudios de gnero en el Chile moderno. Y en esa lgica se


inserta este libro, que pretende descubrir una estructura de
pensamiento, una ideologa y una visin de gnero detrs
de las aparentemente cndidas pginas de una revista que
se insert exitosamente en medio de una poca de agitados
cambios que modificaron desde la individualidad hasta la
sociedad completa.

captulo uno
revolucin en occidente

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19

La guerra fra y los


movimientos sociales
La dcada que va de 1960 a 1970 ha quedado marcada
en la memoria de las generaciones que la vivieron, y en
las posteriores, como un perodo de cambios sociales y
culturales radicales.
Sin duda, la imagen de los movimientos estudiantiles de 1968,
estallando casi simultneamente en distintos pases siendo
Chile uno de los primeros, ha operado fuertemente; pero
no es lo nico. Desde los viajes espaciales a la Revolucin
Cubana, de la descolonizacin en frica y la guerra de
Vietnam a la minifalda, la pldora anticonceptiva y la msica
de The Beatles, este perodo parece marcar el inicio de un
aceleramiento en los cambios sociales y culturales en todo
el mundo.
Desde las ciencias sociales, examinaremos someramente
aqu estos procesos, incluyendo los ocurridos en el mbito
privado que, como seal el historiador britnico Eric
Hobsbawm, haba permanecido como un reducto intocado
mientras el espacio pblicoeconoma, poltica, trabajo
haba cambiado enormemente respecto del siglo XIX.
En el mundo, las relaciones internacionales estuvieron
marcadas por la Guerra Fra entre el mundo capitalista,
encabezado por EEUU, y el socialista liderado por la Unin
Sovitica; pero tambin por procesos de descolonizacin y
guerras de liberacin en frica, la guerra de Vietnam en el

sudeste asitico, la Revolucin Cubana y la emergencia de


luchas guerrilleras en Amrica Latina. Los pases centrales,
Europa y EEUU, tambin vivieron procesos de crisis, producto
del agotamiento del impulso econmico de la postguerra y la
aparicin de movimientos contraculturales, que culminaron
en las rebeliones estudiantiles de mayo de 1968, y de los que
formaron parte los movimientos feministas7.
Estos movimientos contraculturales se vinculaban tambin al
desarrollo tecnolgico, especialmente en las comunicaciones,
con su doble papel de trasmisin de conocimientos y de control
social, mediante su progreso como industria. Se desarrollaron
la computacin y las aplicaciones cibernticas, apoyadas en
las innovaciones electrnicas; y la carrera espacial lleg a ser
el smbolo tecnolgico de la competencia entre socialismo
y capitalismo. Fueron dados los primeros pasos en biologa
molecular, as como creados y producidos masivamente por
la industria farmacutica los mtodos anticonceptivos, que
posibilitaron, por primera vez de manera eficiente y segura,
separar la actividad sexual de la procreacin.

LA GUERRA FRA
La situacin internacional en los aos sesenta estuvo
marcada por el hecho de ser un perodo de gran crecimiento

Hobsbawm, Eric, Historia del siglo XX. Editorial Crtica. Buenos Aires, Argentina,
1999.

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21

de la economa mundial, sobre todo de los pases centrales,


aunque en el marco de la Guerra Fra. Seala Hobsbawm
que, inmediatamente concluida la Segunda Guerra Mundial,
se instal en el escenario internacional la posibilidad de un
tercer conflicto blico, esta vez entre Estados Unidos y la
Unin Sovitica, con sus respectivos aliados, que traa consigo
la amenaza de una conflagracin nuclear y la posibilidad
de la destruccin mutua. As, durante cuarenta aos, fue
mantenido un equilibrio de fuerzas que, en realidad, era muy
desigual: el podero de Estados Unidos, Europa Occidental
y sus aliados menores era mucho mayor que el de la Unin
Sovitica y su zona europea de influencia, cuyo mayor nfasis
era defensivo, ms que expansivo.
La competencia entre las dos superpotencias se dio en el
contexto de una confrontacin ideolgica capitalismo
vs comunismo y ambas buscaron apoyo e influencia en
los nuevos estados postcoloniales de Asia y frica, donde
estallaron algunos conflictos armados. La mayora de estas
nuevas naciones se perfil como no alineadas; y el bando
comunista solo creci al triunfar la revolucin encabezada
por Mao Tse Tung en China, incluso a contrapelo de los
deseos de los soviticos8.
Al terminar la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos haba
emergido como la gran potencia mundial y la Guerra Fra fue
un instrumento til para que sus gobiernos justificaran ante la

Hobsbawm, op cit. Pg 231.

opinin pblica, tradicionalmente aislacionista, los enormes


gastos generados para mantener internacionalmente su
posicin de liderazgo. Ideolgicamente, el pas donde
haba triunfado la empresa privada y el individualismo fue
fcilmente arrastrado a una ola de histeria anticomunista
ms por demagogos como el senador republicano
Joseph McCarthy, que encabez una persecucin dentro
del Estado y el ejrcito contra supuestos comunistas, que
por los gobiernos. Esta actitud fue el sustento para instalar
en el centro de la economa estadounidense al complejo
militar industrial. Dicho nfasis llev a mantener una
carrera armamentista entre ambas potencias, con armas de
destruccin masiva que nunca fueron usadas9.
La situacin, entonces, se mantuvo estable, con un reparto
desigual del mundo. Y aunque la retrica entre ambos
contendientes fue bastante agresiva, hubo una coexistencia
pacfica alterada solo por la guerra de Corea, entre 1950
y 1953, en la cual los rusos se abstuvieron, y la crisis de los
misiles en Cuba, en 1962, cuando la reaccin estadounidense
a la Revolucin Cubana orill a Fidel Castro a buscar el
apoyo sovitico. En ambos casos, los dos bandos hicieron lo
posible para no llegar una guerra. Por su parte, los intentos
de levantamiento en Alemania del Este, en 1953, y en
Hungra, en 1956, no contaron con apoyo occidental y fueron
aplastados10.

9
10

Hobsbawm, op cit. Pg. 247.


Ibd. Pg. 239.

))

23

Para 1960, el perodo ms tenso de la guerra fra ya haba


pasado: a partir de 1953, la Unin Sovitica dispona de las
bombas atmica y de hidrgeno y se senta ms segura, ya
que eso estableca un equilibrio de fuerzas. Tras la muerte de
Stalin y la realizacin del XX Congreso del Partido Comunista
de la Unin Sovitica (PCUS), en 1956, hubo grandes cambios
en la poltica interna de la URSS, flexibilizando la rigidez del
rgimen, que se concentr en desarrollar la economa, y
tambin en la poltica exterior, reformulando las relaciones
con Estados Unidos, a partir de un respeto mutuo por la
integridad territorial y la soberana, la no agresin y la no
injerencia en los asuntos interiores, la coexistencia pacfica y
la cooperacin econmica11.
El lanzamiento en 1957 del Sputnik, el primer satlite artificial
en la historia mundial, pareci dar a la URSS la ventaja en
la carrera espacial, adems de indicar el crecimiento de su
economa y de su desarrollo tecnolgico.
Una situacin de tensin se dio en torno a la existencia de una
zona occidental en la dividida ciudad de Berln, capital de la
Repblica Democrtica Alemana, que los rusos demandaban
fuera convertida en zona neutral, desembocando finalmente
en 196 en la construccin de un muro en torno a la zona
occidental para impedir el continuo flujo de fugitivos hacia
ese sector12.

11
12

Hobsbawm, op cit. Pg. 246.


Ibd. Pg. 240.

Sin embargo, el momento ms dramtico del perodo tuvo


relacin con Cuba. En 1959, el dictador Fulgencio Batista
fue derrotado por un movimiento revolucionario que, al
ao siguiente, se defini como socialista, pasando a formar
parte del bloque sovitico. Entonces, Estados Unidos ejerci
presiones diplomticas y comerciales, bloqueando el
comercio con la isla y apoyando secretamente un intento de
invasin por parte de exiliados cubanos en 1961, el que fue
rechazado por el Ejrcito local en Playa Girn. Esto empuj a
la instalacin secreta de bases de lanzamientos de misiles en
la isla, a kilmetros de Florida, ante lo cual Kennedy reaccion
forzando al retiro de los cohetes a cambio del compromiso
de no invadir Cuba13.
La Revolucin Cubana fue defendida dentro de sus lmites
nacionales y la revolucin socialista no se propag por el
resto de Amrica Latina. Tras el asesinato de Kennedy en 1963
y la retirada de Krushev en 1964, los nuevos gobernantes
de ambos pases adoptaron una estrategia de control y la
limitacin del armamento nuclear por medio de tratados, y
mejoraron sus lazos comerciales14.
Pero, hacia fines de la dcada se encendi nuevamente
el escenario, al embarcarse Estados Unidos en la guerra
de Vietnam, donde result, finalmente y por primera vez,
derrotado. Esta guerra lo puso en una desfavorable situacin,

13
14

Hobsbawm, op.cit. Pg. 235.


Ibd. Pg. 248.

))

25

con movilizaciones sociales antiblicas en su interior y de


aislamiento internacional15.

LOS AOS DORADOS


Entre la postguerra y hasta los sesenta hubo una etapa
excepcionalmente prspera, sobre todo en el mundo
capitalista desarrollado (que representaba alrededor de tres
cuartas partes de la produccin mundial y ms del 80 por 100 de
las exportaciones de productos elaborados16).
Mientras EEUU continu el crecimiento econmico y
tecnolgico de la guerra, Gran Bretaa se recuperaba
lentamente y los otros pases europeos, adems de Japn,
realizaban un exitoso esfuerzo por recuperarse de la guerra,
fuertemente apoyados por los capitales estadounidenses del
Plan Marshall. Los beneficios de ese crecimiento se hicieron
palpables a fines de los 50 y tuvieron su elemento clave en
el pleno empleo alcanzado en los 60, que dio acceso a la
opulencia a los sectores populares, creando la impresin de
que esta prosperidad continuara en crecimiento durante las
dcadas siguientes.
Tambin los pases socialistas crecieron, y aquellos pobres de
frica, Extremo Oriente, sur de Asia y Amrica Latina, donde

15
16

Hobsbawm, op cit. Pg. 248.


Ibd. Pg. 262.

la poblacin se duplic entre 1950 y 1985, vieron aumentar


su produccin de alimentos en las dos primeras dcadas y,
por el uso de tecnologas, su productividad y la esperanza de
vida; aunque en Amrica Latina este crecimiento fue menor.
Uno de los sustentos de este alto crecimiento fue el aumento
entre 1950 y hasta 1973, cuando el cartel de la Opep
elev los precios del uso de combustibles fsiles a bajos
precios, por lo que las emisiones de gases contaminantes
aumentaron a la par, tanto en pases industriales socialistas
como capitalistas.
Este crecimiento explosivo pareca replicar y extender
el modelo de desarrollo de Estados Unidos hasta 1945,
con su inmensa expansin de los trasportes. Debido al
enorme desarrollo tecnolgico aplicado (en gran parte a
consecuencia de la guerra), en Europa y Estados Unidos
bienes y servicios hasta entonces reservados a la minora se
hicieron accesibles a mayores proporciones de poblacin:
los artefactos electrodomsticos, el telfono y el turismo de
masas a las playas asoleadas. Esto cambi la vida cotidiana en
los pases ricos, y en parte en los pobres; no solo haba nuevos
aparatos que simplificaban la vida, sino tambin comenz
el reemplazo de alimentos y materias primas naturales por
otras elaboradas o sintticas, valoradas como nuevas, y por
tanto, mejores.
Para su produccin las recientes tecnologas empleaban,
mayoritariamente y de forma intensiva, el capital y
eliminaban mano de obra (con excepcin de cientficos y
tcnicos altamente cualificados) o llegaban a sustituirla. El

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27

crecimiento demandaba grandes y constantes inversiones,


mientras desechaba a la gente en tanto operarios, creaba
una categora indita: la de los consumidores17.
En los pases desarrollados, el crecimiento fue tal que demand
ms trabajadores, atrayendo mano de obra migrante e
incorporando a las mujeres casadas al mercado laboral.
Sin embargo, el ideal de la poca era llegar a una sociedad
automatizada, en que las personas fuesen solo consumidores.
Aparentemente, los peores fantasmas haban sido derrotados:
la guerra, el desempleo y la pobreza, ya que los ingresos eran
altos, el Estado protector se extenda hacia los ms dbiles, y
los bienes no hacan sino aumentar y abaratarse. La esperanza
era la extensin de este bienestar masivo a los pases pobres
que eran, sin embargo, la mayora de la humanidad.
No existen explicaciones realmente satisfactorias del alcance
de la escala misma de este gran salto adelante de la economa
capitalista mundial y, por consiguiente, no las hay para sus
consecuencias sociales sin precedentes, afirma el mencionado
historiador Eric Hobsbawm. Para l, las razones fundamentales
estn en una reestructuracin y una reforma sustanciales del
capitalismo, y un avance espectacular en la globalizacin e
internacionalizacin de la economa18.
En lo esencial, la nueva organizacin econmica fue una
especie de matrimonio entre liberalismo econmico y

17
18

Hobsbawm, op.cit. Pg. 269.


Ibd. Pg. 271.

socialdemocracia. En versin estadounidense, se trata de


la poltica rooseveliana del New Deal19, y de prstamos
sustanciales de la URSS, que haba sido pionera en la idea de
planificacin econmica. Por su parte, los partidos socialistas
y obreros en los pases desarrollados enfocaron su accin ya
no en la lucha por el poder, sino en mejorar las condiciones
de vida de su electorado de clase obrera, promoviendo
mejoras y encajando perfectamente con el modelo.
Puede hablarse de un consenso entre polticos, funcionarios
e incluso muchos empresarios occidentales respecto a la
necesidad de salvar de s misma a la libre empresa, limitando
la economa de libre mercado en pos de objetivos polticos
prioritarios: el pleno empleo, la contencin del comunismo,
la modernizacin de economas atrasadas o en decadencia.
Los lderes mundiales articularon el sistema comercial y
financiero mundial en torno a una hegemona clara: Estados
Unidos y el dlar.
Pero el nuevo orden poltico internacional acordado en
Bretton Woods20, por las Naciones Unidas, result inoperante
debido a la guerra fra, y solo subsistieron las instituciones
financieras internacionales creadas, subordinadas de hecho a

19
20

Nombre de la poltica econmica de apoyo desde el Estado estadounidense


impulsada por el presidente Franklin D. Roosevelt para paliar los efectos de
la Gran Depresin.
Conferencia Monetaria y Financiera de las Naciones Unidas (1944) llamada
as por el lugar donde fue desarrollada, en Estados Unidos. Entre otros
acuerdos estructuradores, en ella fueron creados el Banco Mundial y el
Fondo Monetario Internacional (FMI) y determinado el uso del dlar como
moneda de referencia internacional.

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29

la poltica de los Estados Unidos. El sistema internacional de


comercio y de pagos funcion ms que nada por el dominio
de dicho pas y por el efecto estabilizador del dlar, dando
lugar a una etapa de libre comercio, libertad de movimiento
de capitales y estabilidad cambiaria. Solo los movimientos
migratorios internacionales se vieron limitados, a pesar de la
escasez y caresta de la mano de obra en Europa, abastecida
sobre todo por inmigraciones internas, del campo a la ciudad
y de las regiones pobres a las ms ricas21.
En la mayora de los pases occidentales haban sido
eliminados el fascismo por la derrota en la Segunda Guerra
y el comunismo por la Guerra Fra, y fue articulado un consenso
entre izquierda y derecha, en el cual las organizaciones obreras
y patronales mantuvieron las demandas de los trabajadores
dentro de lmites que aseguraran los beneficios, mientras
estos reciban salarios altos para consumir la produccin
existente. Adems, gran parte de los pases europeos,
encabezados por conservadores moderados, dio apoyo a la
constitucin de Estados de Bienestar, los que aportaron un
alto gasto en previsin social, salud y educacin22.
Posiblemente vinculado a la misma existencia de estos
Estados de Bienestar, a fines de la dcada se produjo un giro
hacia la izquierda en varios pases de Europa. Sin embargo,
nada en el tranquilo escenario de los pases desarrollados

21
22

Hobsbawm, op.cit. Pg. 279.


Ibd. Pg. 285.

haca presagiar el estallido de radicalismo estudiantil de 1968,


indicando que la estabilidad no poda durar23.

LA REVOLUCIN SOCIAL
Siguiendo el pensamiento de Hobsbawm, entre 1945 y
1990 se produjo en todo el mundo una drstica, rpida y
profunda transformacin social, caracterizada por cambios
fundamentales, cuyos inicios caracterizan la dcada de los
sesenta: la desaparicin del campesinado, producida en
casi todo el mundo a excepcin de frica y Asia; con su
correlato de migracin a la ciudad que implic en el mundo
desarrollado la disminucin de las grandes ciudades, y la
creacin de los suburbios, y en, Amrica Latina, el crecimiento
de capitales dispersas y mal estructuradas, que albergaban
grandes sectores de viviendas precarias, con habitantes
muchas veces ilegales.
Un segundo cambio es la emergencia de las profesiones y
el auge de aquellas que implicaban estudios secundarios y
superiores, traducido en un enorme incremento del nmero
de estudiantes universitarios, sobre todo en Europa y Amrica
Latina y con excepcin de los Estados Unidos24. Estos nuevos

23
24

Hobsbawm, op.cit. Pg. 286.


En Europa estos se triplicaron entre 1960 y 1980; en tanto en Amrica Latina
crecieron en los sesenta a razn de un 8% anual. Aunque en esta dcada
recin comenzaba este aumento, se expres su potencialidad poltica radical
y explosiva, sustentada en su concentracin fsica en campus universitarios
y en su carcter transnacional, por su mayor acceso a los desplazamientos y
comunicaciones.

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31

estudiantes protagonizaron las revueltas ya mencionadas.


Si hubo algn momento en los aos dorados posteriores a
1945 que correspondiese al estallido mundial simultneo con
que haban soado los revolucionarios desde 1917, fue en 1968,
cuando los estudiantes se rebelaron desde los Estados Unidos y
Mxico en Occidente, a Polonia, Checoslovaquia y Yugoslavia
en el bloque socialista, estimulados en gran medida por la
extraordinaria erupcin de mayo de 1968 en Pars, epicentro de un
levantamiento estudiantil de mbito continental. Dist mucho de
ser una revolucin, pero fue mucho ms que el psicodrama o el
teatro callejero desdeado por observadores poco afectos como
Raymond Aron25.

25

Hobsbawm, op.cit. Pg. 300.

En la prctica, los colectivos estudiantiles fueron los nicos


que optaron por la izquierda radical. De acuerdo al historiador
cuyo pensamiento estamos siguiendo, la explicacin de ello
est en que este grupo homogneo en lo etario, inclua
un importante contingente femenino, tensionado entre
la libertad de su edad y la opresin que viva su gnero.
A ello habra que agregar que la cultura occidental
tradicionalmenteha visto y tolerado a los jvenes como
portadores del entusiasmo, el alboroto y el desorden, de
modo que la militancia radical era considerada, incluso,
como prueba de esa personalidad enrgica.
Los jvenes de los sesenta resintieron las limitaciones
impuestas por el sistema, creando un resentimiento
enfocado, primero, en la jerarqua universitaria y, luego,
extendido a toda autoridad. El descontento explosivo de este
grupo relativamente privilegiado y sin lugar concreto en la
sociedad termin motivando las demandas hasta entonces
contenidas de los obreros por salarios ms altos y mejores
condiciones laborales26.
La llegada a la adultez de una nueva generacin de jvenes,
que no haba conocido el desempleo, la inseguridad y la
deflacin de entreguerras, sino solo el pleno empleo y la
inflacin constante, implic este abandono de la moderacin
en las demandas salariales. En Italia y Francia ese momento
gatill huelgas masivas de obreros, mucho ms centradas

26

Hobsbawm, op.cit. Pg. 304.

))

33

en mejoras econmicas que, una vez negociadas, hicieron


deponer el movimiento.
Sin embargo, esa presin fue ms importante para el
funcionamiento de la economa que la rebelin estudiantil
europea de 1968, cuya significacin cultural fue incluso mayor
que la poltica, a diferencia de los movimientos paralelos en
pases del tercer mundo.
El tercer aspecto central est constituido por los cambios en
los roles de las mujeres. Las casadas ingresaron a la mano de
obra remunerada; y creci igualmente el nmero de mujeres
en las universidades, lo que les dio acceso a profesiones de
mayor responsabilidad. Ambos procesos fueron el teln de
fondo del renacimiento de los movimientos feministas en
los pases occidentales, a mitad de los sesenta. Con ellos,
cambiaron tambin las definiciones tradicionales del papel
de ellas en la sociedad, sobre todo del referido a los asuntos
pblicos ya que, aunque no masivamente, se rompi la
exclusividad masculina en las jefaturas27 de Estado28.
Las demandas de los movimientos feministas provenan
sobre todo de la clase media: porque si para las mujeres
pobres la nocin de combinar su carrera con la familia no
exista, s era posible para las esposas de las capas medias,
donde su aporte monetario a la economa familiar poda ser

27
28

La primera mujer en llegar a la primera magistratura de un Estado en el siglo


XX fue Indira Gandhi, en India, quien en 1966 fue nombrada Primera Ministra.
Hobsbawm, op.cit. Pg. 314.

poco significativo, pero era una afirmacin de su autonoma


personal, al permitirles no limitarse a ser madres y esposas.
Los movimientos feministas de fines de los sesenta
convocaron a miles de mujeres, y tuvieron como una de
sus principales reivindicaciones recuperar el control de sus
cuerpos, incluyendo el derecho al aborto y el libre acceso
a los anticonceptivos; as como el derecho al placer sexual.
Tambin combatieron a la normalizacin y domesticacin
de los cuerpos femeninos producto de dietas, maquillaje y
concursos de belleza. Todas estas luchas implicaron grandes
avances en trminos de libertades para las mujeres y en el
desarrollo de la teora feminista.
La liberacin de la mujer que transform la vida familiar,
junto con las transformaciones sociales descritas, enmarcan
la enorme metamorfosis cultural del perodo, que modific
radicalmente las normas tradicionales de comportamiento
social e individual29.

la revolucin cultural
Los cambios se dieron fundamentalmente al interior de la
familia, alterando la estructura de relaciones entre los sexos
y las generaciones. Estructuras que, sin ser estticas, hasta

29

Hobsbawm, op cit. Pg. 321.

))

35

este momento haban sido particularmente resistentes a


las grandes transformaciones, e incluso compartan ciertas
caractersticas comunes en todo el planeta: unin conyugal
formal, con exclusividad de las relaciones sexuales entre los
cnyuges; superioridad del marido sobre la mujer, de los
padres sobre los hijos y de las generaciones mayores sobre
los jvenes. Con variaciones, las familias se constituan sobre
el ncleo fundamental de la pareja con hijos.
La lenta tendencia al aumento de los divorcios en los
pases desarrollados y en lo religioso pertenecientes al
mundo protestantefue uno de los primeros sntomas del
debilitamiento de la estabilidad del matrimonio, la que se
aceler a partir de los sesenta, extendindose el fenmeno
a pases ms tradicionales, como los de raigambre catlica.
Cambiaron radicalmente las actitudes pblicas respecto al
comportamiento sexual, la pareja y la procreacin. Maneras
de actuar hasta entonces prohibidas por la moral y las buenas
costumbres ms que por las leyes, se liberalizaron, tanto
entre los heterosexuales como entre los homosexuales. En la
dcada que nos ocupa, estos ltimos lograron la legalizacin
de sus relaciones en Estados Unidos e Inglaterra. No fue una
circunstancia pareja en todo el mundo, pero la tendencia era
similar. Aumentaron, por consiguiente, el divorcio, los hijos
nacidos fuera del matrimonio y las familias compuestas solo
por la madre y sus hijos30.

30

Hobsbawm, op cit. Pg. 326.

Emergi una cultura especficamente juvenil que alter las


relaciones tradicionales entre generaciones. La msica rock,
producida por la industria discogrfica y que identific a
los jvenes, trajo sus propios hroes, lo que junto con la
radicalizacin poltica perfil una generacin que rechazaba
ser tratada como nios y reafirmaba un valor superior para la
juventud, por oposicin a los adultos.
Sin embargo, esa rebelda fue bien canalizada por el mercado:
los adolescentes considerados como consumidores fueron
bien recibidos por los productores de bienes, ya que son un
grupo en permanente renovacin con nuevos contingentes. A
la imagen existente en Occidente de que la juventud era una
poca en que ciertas locuras eran aceptables, antes de sentar
cabeza, se agregaron nuevos rasgos. Dej esa etapa de verse
como preparatoria para la adultez para pasar a ser un momento
culminante nico y maravilloso en la vida humana. Las
nuevas industrias de la cultura y la belleza se enfocaron en
crear productos dirigidos a reforzar y mantener los gustos y la
apariencia juvenil, y tuvieron una enorme expansin.
En las economas desarrolladas, la cultura juvenil se convirti
en dominante, por su masividad, poder adquisitivo y
peso simblico, adems de por la capacidad juvenil de
adaptarse al ritmo de las innovaciones tecnolgicas. La
internacionalizacin de esta cultura en las sociedades
urbanas constituye, sin duda, otro fenmeno notable. As
como en dcadas anteriores el cine haba sido influyente a
la hora de expandir costumbres y cultura, ahora ese medio
lo constituyeron la radio y la msica. De este modo, los jeans,

))

37

los peinados y el rock reflejaron la fuerte hegemona cultural


estadounidense, amplificada por la intermediacin de Gran
Bretaa.
En las concentraciones urbanas, la cultura juvenil global
se asent. Los jvenes construan sus seas culturales de
identidad, las que luego seran convertidas en productos de
consumo masivo; las muchachas emergieron tambin como
un importante mercado de ropa y cosmticos, adems de
cmo consumidoras de conciertos y productos relativos a la
msica pop31. A la fecha, la mayora de la poblacin mundial
era ms joven que nunca, especialmente en el Tercer Mundo,
donde todava no haba descendido la natalidad.
La cultura juvenil lleg a ser la matriz de una revolucin
cultural que modific el comportamiento y las costumbres,
y el modo de vivir el ocio y los placeres. Dos rasgos la
caracterizaban: era populista e iconoclasta. Y, aunque desde
luego la presin social por seguir las nuevas propuestas
llev a nuevas formas de uniformidad, a su modo reafirm el
derecho de cada uno a vivir su vida. Esta autonoma de y para
los jvenes e, incipientemente para las mujeres, implic un
cambio drstico en las sociedades.
El populismo encontr expresin, por primera vez, mediante
la msica, la ropa e incluso el lenguaje de la clase baja urbana
o lo que pareca serlo. Los modelos deseables eran aquellos

31

Hobsbawm, op.cit. Pg. 330.

y la juventud invirti el concepto de elegancia, al imponer


los jeans sobre la alta costura. Este giro impuls incluso
en el Tercer Mundo una revaloracin de la msica popular
tradicional (por ejemplo, del samba brasileo) e implic una
tendencia de rechazo general a los valores de la generacin
anterior, y de bsqueda de normas y valores para este nuevo
mundo32.
Prohibido prohibir, la consigna ms emblemtica del mayo
francs, expresaba muy bien el carcter iconoclasta de la
nueva cultura juvenil, y ligaba la bsqueda de liberacin
personal con la liberacin social que rompi todos los
lmites de lo permitido en materias sexuales y de consumo
de drogas. Los jvenes experimentaron en ambos sentidos,
dando lugar a la prctica sexual vinculada directamente con
el placer personal sin culpa y a la aparicin pblica a fines
de los sesenta de una subcultura homosexual practicada
abiertamente, incluso en San Francisco y Nueva York, donde
posteriormente llegara a convertirse en un grupo de presin
poltica. Tambin se desarroll el mercado de la cocana en
Estados Unidos y Europa occidental, fenmeno que, en los
dichos de Hobsbawm, convirti por primera vez al crimen en
un negocio de autntica importancia33.

32
33

Hobsbawm, op cit. Pg. 334.


Ibd. Pg. 336.

))

39

EVALUACIN DE LOS CAMBIOS SOCIALES Y


CULTURALES
Mientras las personas profundizaban sus procesos de
individuacin, se produjo una profunda crisis de legitimidad
de las modalidades fsicas de la relacin del ser humano con
los otros, impulsada por el feminismo, la llamada revolucin
sexual, las nuevas terapias y los productos culturales. Emergi
un nuevo imaginario que reafirmaba los placeres corporales,
junto con discursos que invocaban la liberacin del cuerpo,
considerndolo como una posesin humana. La invocacin
de la juventud como una etapa que encarna particularmente
estos discursos e imaginarios, diferenciada de la edad adulta,
ms contenida, fue parte del espritu de la poca34.
Mirando con perspectiva, hay visiones muy crticas para
estos cambios. La del historiador britnico Eric Hobsbawm,
por ejemplo, para quien el rechazo a las convenciones y
prohibiciones sociales que correspondan a la ordenacin
histrica de las relaciones humanas dentro de la sociedad,
fue hecha en nombre de una ilimitada autonoma del deseo
individual; as, en vez de responder a la instalacin de un
nuevo orden, llev al lmite la premisa de un individualismo
egocntrico. Este triunfo del individuo sobre la sociedad,
plantea, erosion los hilos del tejido social tradicional, no
solo cambiando los comportamientos, sino cuestionando

34

Le Breton, David. Sociologa del Cuerpo. Ediciones Nueva Visin, Buenos Aires,
Argentina, 2002. Pgs. 9-10.

los modelos generales de las relaciones sociales, las normas,


valores y roles sociales. La consecuencia, en adelante, es
que las personas experimentaran la vida social como un
territorio mucho ms inseguro, donde las normas deban
ser redefinidas y sin existir un trasfondo cultural comn para
moverse socialmente de acuerdo a rutinas compartidas35.

transformaciones mundiales y
relaciones de gnero
Una perspectiva diferente adopta el socilogo espaol
Manuel Castells para analizar estos cambios. En su libro La
era de la informacin, pese a reconocer el carcter integrador
de las familias, devela las relaciones de poder patriarcales
existentes al interior de ellas, que opriman a sus miembros
femeninos y jvenes en beneficio del varn adulto, padre de
familia36. La produccin de personalidades y las relaciones
interpersonales estn marcadas por la dominacin y la
violencia de la cultura e instituciones del patriarcado37.

35
36

37

Hobsbawm, op.cit. Pg. 335.


Castells, Manuel. El fin del patriarcado: movimientos sociales, familia y
sexualidad en la era de la informacin. En M. Castells, La era de la informacin,
Economa, sociedad y cultura. Vol 2. El poder de la identidad. Siglo XXI Editores,
Ciudad de Mxico, 2004. Pgs. 159-269.
Define patriarcado como la autoridad impuesta desde las instituciones, de
los hombres sobre las mujeres y sus hijos en la unidad familiar. Se la considera
estructura bsica de todas las sociedades contemporneas, ya que para su
ejercicio debe dominar toda la organizacin de la sociedad, de la produccin y
el consumo a la poltica, el derecho y la cultura.

))

41

La institucin donde se enraza, justifica y naturaliza


ideolgicamente esta dominacin es la familia. Sin la familia
patriarcal, el patriarcado quedara desenmascarado como
una dominacin arbitraria y acabara siendo derrocado por la
rebelin de la mitad del cielo mantenida bajo sometimiento a
lo largo de la historia38. Ella est desafiada por los procesos
interrelacionados de la transformacin del trabajo y de la
conciencia de las mujeres39.
Por una parte, las transformaciones en la economa global
produjeron la incorporacin femenina masiva al trabajo
remunerado, y la apertura de la educacin formal a las
mujeres, mejorando su poder de negociacin frente a los
hombres y socavando la legitimidad de su dominio como
proveedores de la familia. Pero tambin ha impuesto a las
mujeres una sobrecarga de trabajo, ya que continan a cargo de
las tareas tradicionales40.
En segundo lugar, las nuevas tecnologas introducidas en
la reproduccin de la especie humana (contracepcin,
fertilizacin in vitro y manipulacin gentica) les otorgaron
a ellas y a la sociedad posibilidades de control crecientes
sobre la oportunidad y frecuencia de los embarazos. Y, en
tercer lugar, seala la aparicin de las luchas feministas.
Para Castells, muchas de las luchas urbanas registradas por

38
39
40

Castells, op.cit. Pg. 159.


Ibd. Pg.160.
Castells habla del cudruple turno diario: trabajo remunerado, tareas del hogar,
cuidado de los hijos y turno nocturno para el esposo.

la historia han sido, en realidad, movimientos de mujeres


vinculados con demandas sobre la vida cotidiana, a lo cual se
agregan los movimientos sufragistas.
Pero la insurreccin masiva de las mujeres contra su opresin en
todo el mundo ha ocurrido sobre todo en el ltimo cuarto del
siglo XX, de maneras e intensidades diferentes segn la cultura
y pas41, lo que ha repercutido en las instituciones sociales y
en la conciencia de las mujeres: en los pases industrializados,
una gran mayora se considera iguales a los hombres, con sus
mismos derechos y adems, el del control sobre sus cuerpos y sus
vidas. Esta es la revolucin ms importante porque llega a la
raz de la sociedad y al ncleo de los que somos42.
Un cuarto elemento que explica por qu las ideas feministas
han logrado prender en estos tiempos, existiendo desde
hace ms de un siglo, ha sido la rpida difusin de las ideas en
una cultura globalizada y en un mundo interrelacionado, que
ha facilitado el hecho de que cada movimiento de mujeres
haya tenido sus propias caractersticas, aunque lineamientos
en comn. Junto con el cuestionamiento a las relaciones
tradicionales de gnero, ha sido tambin puesta en duda
la obligatoriedad de la heterosexualidad, ampliando los
lmites de la expresin personal y convirtiendo la exploracin
en el campo de la sexualidad en parte de la afirmacin
del yo. Expresin de esta nueva frontera es la aparicin de
movimientos gay y lsbicos.

41
42

Castells, op.cit. Pg.160.


Ibd.

))

43

Castells habla de la crisis de la familia patriarcal y del


debilitamiento de la autoridad patriarcal, aunque el modelo
mental contine siendo el de dominacin masculina
sealando como indicadores de ello la disolucin de los hogares
de las parejas casadas por divorcio o separacin; la formacin,
tras la disolucin del matrimonio o debido al envejecimiento
diferencial de la poblacin, de hogares de un solo progenitor,
generalmente la madre; el retraso en la formacin de parejas y
la vida en comn sin matrimonio, producto de la dificultad de
compatibilizar matrimonio, trabajo y vida y de la carencia de
sancin legal; la inestabilidad familiar y la mayor autonoma de
las mujeres en su conducta reproductiva, que lleva a nuevos
patrones sociales de reemplazo generacional: nacen ms
nios fuera del matrimonio y suelen quedarse con sus madres.
Las mujeres tienden a limitar el nmero de hijos, retrasan la
llegada del primero y, en ocasiones, tienen hijos solo para ellas.
Finalmente, Castells propone que estos cambios de la
estructura familiar y de las normas sexuales han producido
transformaciones en la personalidad.

LAS TEORAS DE GNERO


El concepto de patriarcado, desarrollado precisamente por
los movimientos feministas, es el sistema de dominacin
de un sexo sobre otro. Para explicar cmo eso ocurre, surge
la nocin de gnero, que permite diferenciar los aspectos
biolgicos de la asignacin de identidad sexual de sus
significados sociales, a partir de los cuales las sociedades

construyen normas, valores e instituciones que organizan


las relaciones entre hombres y mujeres. A este entramado
sociocultural se lo ha llamado sistema de gnero.
El socilogo francs Pierre Bourdieu en La dominacin
masculina43 indaga en las construcciones simblicas de
este sistema y postula que las diferencias entre los cuerpos
de hombres y mujeres han sido magnificadas y construidas
por las culturas, de modo que son reforzadas para establecer
su carcter binario e intraspasable, donde lo masculino
es construido por oposicin a lo femenino y las relaciones
sexuales son expresin de una relacin de dominacin de los
hombres sobre las mujeres.
Sostiene que es la construccin arbitraria de lo biolgico,
especialmente de la reproduccin biolgica, lo que
fundamenta la divisin de la actividad sexual, la divisin
sexual del trabajo y de ah todo el cosmos. Esto tiene su fuerza
en que legitima una relacin de dominacin inscribindola en
una naturaleza biolgica que es en s misma una construccin
social naturalizada44. A su vez, esta construccin simblica
transforma y diferencia a los cuerpos, hasta llegar a constituir
mujeres femeninas y hombres viriles, cuya existencia solo
tiene sentido en lo relacional. Son cuerpos construidos para
relacionarse en la lgica de la dominacin.

43
44

Bourdieu, Pierre. La dominacin masculina. Editorial Anagrama. Barcelona,


Espaa, 2000.
Ibd.

))

45

En su anlisis, las mujeres quedan atrapadas en relaciones


de poder, en esquemas mentales producto de la asimilacin
de esas relaciones de poder y sustentadas en las oposiciones
fundadoras del orden simblico. Pero Bourdieu aclara que
lo simblico no debe entenderse como opuesto a lo real,
sino dentro de la experiencia subjetiva de las relaciones
de dominacin, que lo entiende como objetivo. Ms
an, la lgica de la dominacin masculina y la sumisin
femenina se traduce en hombres y mujeres en inclinaciones
espontneamente adaptadas al orden.
Las estructuras de dominacin de gnero, por lo tanto, no
son ahistricas, sino resultado de un trabajo continuo de
reproduccin en el que aportan tanto los seres humanos
como las instituciones, siendo para l centrales la familia,
la iglesia, la escuela y el Estado. As, para desentraar cmo
funciona la economa de los bienes simblicos, es necesario
conocer cmo han ido siendo articuladas, histricamente, en
cada sociedad especfica.
El gnero comprende los smbolos culturalmente
disponibles, los conceptos normativos, las nociones polticas,
las referencias a las instituciones y la identidad subjetiva.
Desarmar las dominaciones de gnero, como lo hizo Simone
de Beauvoir al unirse al movimiento feminista en Francia a
fines de los sesenta no es tarea simple. Como bien lo seala
la antroploga estadounidense Gayle Rubin, la dominacin
de gnero est instalada tanto en los sistemas de produccin
como en los de parentesco y, por ende, en nuestras estructuras

sicolgicas en tanto sujetos de esas sociedades. Permea


todas nuestras relaciones, especialmente las afectivas, y nos
convierte en cmplices cotidianos/as a menos que, en un
acto permanente de rebelda, cuestionemos cada una de las
instancias en que el sistema se reactiva, tanto en la familia,
como mediante la accin del Estado, la escuela y la iglesia45.
En su libro, Bourdieu constata cmo, pese a que en la
sociedad francesa y europea las mujeres han ocupado
espacios importantes en el mundo pblico (trabajo, poltica
y educacin), las oposiciones fundadoras del orden simblico
han sido menos afectadas, ya que la tendencia parece ser
continuar replicando, en esos nuevos espacios, la divisin
masculino/ femenino. De modo que, por ejemplo, la
participacin laboral de las mujeres se realiza en ocupaciones
que son prolongacin del rol femenino tradicional, como
aquellas vinculadas a la educacin y al cuidado de las
personas.
Otros elementos, como las concepciones de pareja, o la
erotizacin mercantil de los cuerpos de las mujeres, indican
que los esquemas mentales producto de la asimilacin de
las relaciones de poder han sido menos afectados por los
cambios en los comportamientos de lo que podra esperarse.
Esto, adems, en el contexto de sociedades en que los
movimientos feministas encabezaron una vigorosa crtica
cultural al patriarcado, resultado de lo cual los Estados tienen

45

Bourdieu, op. cit.

))

47

polticas muy definidas hacia la equidad de gnero, y en que


los procesos de individuacin propios de la modernidad se
han extendido por todas las capas sociales.
Todos estos cambios tuvieron un correlato en Amrica Latina,
donde los aires de nuevos modos de entender la sociedad
y la vida de las personas corrieron a la par con aquellos que
agitaron Europa y Estados Unidos.

captulo dos
amrica latina en los 60

))

51

Una dcada de
decisiones radicales
Tras la crisis de 1929, los Estados de la regin haban adoptado
el rol de promotores y directores del desarrollo econmico,
en ausencia de empresariado y de sistemas financieros
y de comunicaciones. La mayor parte de los gobiernos
latinoamericanos impulsaron polticas de industrializacin
por sustitucin de importaciones (ISI46) para alcanzar la
independencia econmica y crear puestos de trabajo.
Polticamente, los regmenes estaban sustentados en el
populismo47, y eran semiautoritarios, basados en una
precaria alianza entre empresarios y obreros, que terminaban
por desmoronarse por las tensiones no resueltas entre estos
sectores. Otros, como el caso chileno de los 40, implicaron
el acceso al poder por medio de elecciones de amplios
conglomerados progresistas48.
En general, desde un punto de vista liberal, podra decirse
que el proteccionismo estatal gener un mayor gasto
pblico, con prdida de libertad comercial, eficiencia y
competitividad. El menor comercio externo contrajo los
ingresos fiscales, sin un correspondiente aumento de los

46
47
48

Industrializacin por Sustitucin de Importaciones.


Como Getulio Vargas en Brasil y Lzaro Crdenas en Mxico en los aos 30; o
Pern en la Argentina de los 40.
Prez Herrero, Pedro. Estados Unidos y Latinoamrica en el nuevo sistema
internacional. En Pereira, Juan Carlos, Historia de las relaciones internacionales
contemporneas. Editorial Ariel. Madrid, Espaa, 2001. Pgs. 443-461.

impuestos a la renta, debilitando al Estado; la necesidad


de importar insumos y tecnologas llev a los gobiernos
a sobrevaluar las monedas nacionales, disminuyendo las
ganancias de los exportadores49.
Sin embargo, otras visiones enfatizan los aspectos positivos
del papel del Estado en la disminucin de las diferencias en
la distribucin de los ingresos, la reduccin de las tensiones
sociales, la construccin de una infraestructura indispensable
para el desarrollo econmico, la organizacin de actores
sociales dinmicos y la imposicin de barreras arancelarias
que favorecieron a los productores internos. Como resultado,
el crecimiento econmico en la regin entre 1950 y 1973
fue superior a la media de los pases desarrollados, aunque
las polticas ISI fueron exitosas solo en el corto plazo,
porque debido a la forma en que fueron implementadas se
consumieron a s mismas50.
La poblacin creci a un ritmo muy alto, de modo que
el ingreso per cpita aument solamente en 2,6%, y la
distribucin del ingreso empeor. Entre 1960 y 1973, la
economa latinoamericana creci contando con masivos
aportes de capitales internacionales, por la baja del tipo de
inters en los pases centrales. La produccin manufacturera
aument a una tasa de 6,8, incrementando su participacin
en el Producto Interno Bruto de 21 a 26%; la inversin bruta
interna lleg a un 9% anual. Pero ya el modelo ISI empezaba

49
50

Prez, op. cit. Pg. 449.


Ibd. Pg. 446.

))

53

a agotarse: al alcanzar el lmite de la demanda interna,


subieron los costos de produccin, bajaron las ganancias
empresariales y la llegada de capitales. Reapareci con
todo ello el fantasma de la inflacin (agravada en la dcada
siguiente con el alza de los precios del petrleo) como
resultado del uso del dficit para mantener la expansin. Las
tensiones sociales aumentaron, al no encontrar los migrantes
del campo trabajo en las ciudades, mientras creca la
demanda de alimentos que deban ser importados, sin que la
productividad agrcola mejorara, en desmedro de la balanza
comercial y aumentando la brecha inflacionaria51.
Aunque haba grandes diferencias entre pases, en este
perodo y producto de la disminucin de la mortalidad
debido a las polticas de fomento de la salud y de los
adelantos mdicos52, Latinoamrica estaba en el momento
ms alto de su crecimiento demogrfico, habiendo en veinte
aos pasado de 166 millones de habitantes, en 1950, a 286
en 1970, quienes se volcaban mayoritariamente a los centros
urbanos53.
Hasta 1960, las polticas ISI lograron que el crecimiento del
sector secundario de la economa absorbiera la emigracin
del campo a la ciudad, sin que los servicios estatales crecieran
en exceso; pero ya a fines de la dcada surgieron los primeros
signos de ello. Las tensiones sociales as generadas fueron

51
52
53

Prez, op.cit. Pg. 448.


Y sin haber an una reduccin en la tasa de fecundidad debido al uso masivo
de anticonceptivos y al cambio de valores con respecto a la familia.
Ibd. Pg. 450.

resueltas por medio de golpes de Estado militares (Brasil,


1964 y Argentina, 1966) o desmantelando las organizaciones
sindicales crticas en otros pases54.

Estados Unidos y su influencia


en las Fuerzas Armadas
La ola de prosperidad de las economas desarrolladas haba
infundido confianza en sus respectivos modelos tanto a
EE.UU como a la URSS, pases que realizaban una promocin
activa de dichos sistemas en Amrica Latina, con la Great
Society de Lyndon B. Johnson y el salto al comunismo
anunciado por Nikita Jruschov, mientras que hasta la Iglesia
Catlica intentaba renovarse, en el Concilio Vaticano II.
A fines de la dcada del 50, la regin estaba gobernada por
regmenes civiles, aunque no todos pudieran ser calificados
de democrticos, siendo las dictaduras militares solo cuatro.
Pero el xito de la Revolucin Cubana reactiv el apoyo de
Estados Unidos a regmenes anticomunistas. Entre 1962 y
1964 hubo ocho golpes militares, llegando en la dcada de
1970 a existir hasta diecisis gobiernos autoritarios55.
El gobierno de Kennedy se aboc a promover una
transformacin de las estructuras sociales y polticas

54.
55.

Prez, op. cit. Pg. 453.


Ibd. Pg. 453.

))

55

latinoamericanas de una manera que las protegiera de la


tentacin revolucionaria. Diversos historiadores coinciden en
que sus propuestas estaban sustentadas tanto en una teora
general sobre las condiciones necesarias de los procesos
revolucionarios, como en las lecciones aprendidas en la
descolonizacin de Asia y frica. Una de las experiencias
replicables era las reformas agrarias aplicadas exitosamente
en Japn, Corea del Sur y Formosa, que haban removido
obstculos al crecimiento econmico y suavizado tensiones
sociales. Otra, la necesidad de lograr un mejor conocimiento
de las masas populares de las sociedades para favorecer el
desarrollo de actores que se opusieran a la revolucin.
Estas polticas fueron promovidas por medio de la Alianza
para el Progreso (APP), que propugn tanto las reformas
agrarias como una rpida y amplia industrializacin en
Amrica Latina, para lo cual Estados Unidos transfiri 20
millones de dlares a lo largo de diez aos, complementados
con una inversin endgena de similar monto, teniendo
como objetivo un crecimiento del producto bruto per cpita
de 2,5% anual.
Esto implicaba un incremento de las funciones y recursos del
Estado y una reforma impositiva para aumentar y redistribuir
la carga fiscal, creando con ello estructuras sociales y polticas
capaces de encuadrar y canalizar a las masas56.

56

Halperin Donghi, op.cit. Pg.540.

Por sobre las soluciones dictatoriales para la regin, el


gobierno de Kennedy confiaba en que las corrientes
reformistas moderadas que le haban sido leales tendran
mayor manejo de los problemas polticos. Pese a ello, parte
de los fondos aportados estuvieron destinados a los ejrcitos,
a quienes incitaron a adquirir funciones de desarrollo
econmico social que los vincularan a las masas rurales,
supliendo la ausencia del Estado y de los partidos polticos
en zonas apartadas donde poda incubarse la amenaza
guerrillera prometida por Cuba.
La presencia estadounidense en Amrica Latina se volvi
ms compleja y diversa, y ms capaz de influir en la nueva
poltica de masas que se abra en el continente, buscando a la
vez la transformacin y la conservacin, pero en un contexto
de grandes cambios, donde en situaciones crticas tendi
a primar el objetivo de corto plazo la seguridad sobre el
desarrollo econmico y las reformas sociopolticas.
Tras el asesinato de Kennedy, en 1963, la administracin
Johnson prioriz el objetivo de conservacin del orden,
abandonando la opcin en pro de la democracia
representativa. Por su lado, la doctrina de seguridad nacional
converta a los ejrcitos en protagonistas de la vida nacional,
al encabezar una empresa que una la guerra y la poltica al
servicio de una misin heroica de defensa contra un enemigo
mundial, oculto tras los muchos conflictos que atravesaban
la regin: el comunismo.

))

57

Cambios sociales:
nuevas costumbres
Algunos historiadores opinan que, pese a la sensacin
de amenaza por la ofensiva revolucionaria, los sectores
dominantes en la regin participaron del optimismo que
inundaba al mundo desarrollado, manifestando una confiada
y poco polmica apertura a las innovaciones de forma y
contenido de la vida colectiva provenientes del primer
mundo, que corroan las bases morales del orden vigente.
Por el contrario, afirman, estas manifestaciones de la
contracultura que provenan de progresos en las
comunicaciones y transportes (el avin y el telfono) y en
la biologa, como la pldora anticonceptiva constituan un
anticipo liberador para vidas hasta entonces encerradas en
costumbres estrechas y fueron bien recibidas por los sectores
privilegiados as como por quienes, desde las clases medias y
populares, cuestionaban el orden social.
Otros, sin embargo, apuntan ms bien a observar una actitud
recelosa e, incluso, de abierto rechazo a las novedades que
sobre todo en materia de comportamientos juveniles
llegaban desde el norte. Pero es posible que, precisamente,
la apertura estuviera entre los jvenes, en tanto los adultos
mantuvieron una actitud bastante ms conservadora.
Esta diferencia, precisamente, es a la que aludan quienes
participaban de la industria de la entretencin y las
revistas juveniles que analiza este estudio, presentndolas
a la vez tanto como medios de expresin y como una

manera de influir sobre ellos para adaptar a la chilena las


radicales y peligrosas transformaciones que se vean venir
irremediablemente.
Incluso la Iglesia Catlica, tradicional defensora del orden
establecido, haba permitido el surgimiento de la Teologa
de la Liberacin, que encontraba eco en amplios sectores
en Latinoamrica y se sumaba, con el Concilio Vaticano II,
al conjunto de signos de la debilidad ideolgica del orden
establecido, por mucho que los sectores revolucionarios no
constituyeran por su parte una alternativa coherente. En ese
contexto de apertura al cambio, los ejrcitos tendieron a
verse a s mismos como solitarios adalides en una sociedad
que avanzaba con frivolidad hacia el desastre57.
Las tormentas de 1968, extendidas desde Praga hasta Mxico
y que pasaron por el sur de Amrica Latina, expresaban la
impaciencia ante la demora en las transformaciones radicales
que se venan anunciando desde principios de la dcada,
y mostraban la fragilidad de sistemas poltico-sociales
aparentemente slidos. En Amrica Latina revivieron las
esperanzas revolucionarias aunque, retrospectivamente, sea
posible ver que anunciaban la curva descendente.

57

Para profundizar en estos aspectos histricos, ver las obras citadas del
estadounidense Patrick Barr Melej, del argentino Tulio Halperin Donghi
y Gonzlez, y Primeras culturas juveniles en Chile: Pnico, malones, pololeo
y matin, del historiador chileno Yerko Gonzlez 2011. En lnea. ltima
recuperacin: 01.07.2014, de versin en lnea de Revista Atenea (Concepcin)
n.503, pp. 11-38. <http://dx.doi.org/10.4067/S0718-04622011000100002>.

))

59

Paralelamente, los pases del continente buscaban entrar a


la modernidad. Pero no hay una manera de ser modernos, y
tuvieron que construir la suya, recorriendo distintas etapas y
rutas que las seguidas por europeos o estadounidenses.
La modernidad latinoamericana comenz con la
Independencia, a principios del siglo XIX. Hay una influencia
fuerte de la ideas de la Ilustracin, readecuadas por el nudo
cultural indo-ibrico que las resisti en parte. Son adoptadas
las ideas liberales, incluso las formas republicanas de gobierno,
pero restringiendo la participacin del pueblo; se renuncia a
la industrializacin, para articularse dentro del orden mundial

como exportadores de materias primas, manteniendo en


el atraso los otros sectores productivos. A pesar de estas
limitaciones, la identidad cultural es reconstruida y los valores
de la libertad, la democracia, la igualdad racial, la ciencia y la
educacin laica y abierta arraigan, desplazando a los valores
coloniales58.
En la primera mitad del siglo XX, se derrumba el poder
oligrquico, emerge la cuestin social y se incorporan las
clases medias a regmenes de carcter populista, comenzando
un proceso de industrializacin que sustituye importaciones
de bienes de consumo. Aunque las clases trabajadoras no
tuvieron participacin activa en el sistema poltico, estos
gobiernos desplegaron polticas clientelsticas hacia ellos.
Surgi una conciencia anti-imperialista y la revalorizacin del
mestizaje y las culturas aborgenes.
Bajo la influencia de la depresin del 29, emergieron
visiones muy pesimistas sobre la identidad, que intentan
rescatar los elementos hispnicos. Se perdieron las certezas
decimonnicas y los grandes debates giraron en torno a la
apertura poltica, el reconocimiento de los derechos sociales
y la urgencia de industrializacin59.
Tras la Segunda Guerra Mundial, coinciden algunos
historiadores, los Estados asumieron un fuerte rol en la

58
59

Ver Larran, Jorge, La trayectoria latinoamericana a la modernidad. En Estudios


Pblicos N 66, (otoo) Centro de Estudios Pblicos, Santiago de Chile, 1997a.
Pg. 320.
Larran, op.cit. Pg. 321.

))

61

promocin del proceso de industrializacin, en comparacin


con el de la empresa privada; y creci la preponderancia
del capital extranjero en relacin al nacional, dado que el
proteccionismo termin beneficiando a las corporaciones
multinacionales. Finalmente, los beneficios de la moderada
versin del Estado de bienestar de los gobiernos populistas
y los avances de la industrializacin alcanzaron solamente a
sectores de de capas medias y obreros organizados, dejando
excluidas a las mayoras60.
En trminos culturales, este proceso estara caracterizado por
un tradicionalismo ideolgico, que alude a la reinterpretacin
de valores modernos en contextos diferentes, resultando
en un reforzamiento de las estructuras tradicionales.
Especficamente, en este caso, la disposicin de los sectores
dirigentes a promover cambios en la economa, pero no en
las esferas social y cultural donde continuaran defendiendo
valores tradicionales de respeto al orden, defensa de
la institucin familiar y la tradicin, erosionando as la
democracia. Este tradicionalismo, adems, estaba arraigado
en el enorme poder e influencia de la Iglesia Catlica, dada
la situacin de privilegio que goz durante la Colonia, y su
articulacin con los poderes oligrquicos para mantener el
orden poltico y social y el control sobre las personas61.

60
61

Ver Halperin, Prez y Larran, obras citadas.


Larran, Jorge. Identidad y modernidad en Amrica Latina. Editorial Ocano de
Mxico, Ciudad de Mxico, 2004. Pg. 236.

captulo tres
nuevos actores sociales asoman
en la sociedad chilena

))

65

EN 1960, CHILE TENA UNA POBLACIN de 7,6 millones


de personas. En Santiago, la poblacin se duplic entre
1952 y 1970, ao en que alcanz los 2,8 millones de
habitantes. La tasa de crecimiento poblacional aument
sostenidamente durante la primera mitad del siglo XX,
pasando de 6,9 en 1900 a 11,3 en el quinquenio 1950-1955
y a 12,6 en el correspondiente a 1960-196562. Entre 1950 y
1970 la poblacin creci de 6 a 9 millones y medio, con una
composicin por sexo casi paritaria.
El pas, en 1960 viva la llamada transicin demogrfica, que lo
llev desde altas tasas de natalidad y mortalidad, al descenso
de ambas: ya la tasa de mortalidad general baj a 12,3 por
1.000 y la tasa de mortalidad infantil de 120 por 1.000, mientras
que la global de fecundidad todava era relativamente alta:
53 por 1000 en el quinquenio 1950-1955 y descendiendo a
3,8 en 1971. La esperanza de vida aument de 54,8 entre
1950 y 1955 a 58,05 entre 1960 y 1965, para llegar a 63,57
entre 1970 y 1975. En 1950, el 41,7% de la poblacin tena
menos de 14 aos, en tanto las personas entre 15 y 24 aos
constituan el 18,2% en 1950 y el 18,8 en 197063.
La poblacin urbana, en 1960, era ya el 68,2%; en 1970
haba llegado al 75,1%64. Gran parte estaba concentrada

62
63
64

Flacso. Mujeres Latinoamericanas en cifras. Santiago de Chile, 1992. En


lnea. Ultima recuperacin el 01.07.2014 desde <www.eurosur.org/FLACSO/
mujeres/chile/demo-1.htm>
Ibd.
Cepal. Boletn demogrfico N75, Amrica Latina: Urbanizacin y Evolucin
de la Poblacin Urbana, 1950-2000. Santiago de Chile, 2005. Pg.6.

en Santiago que, en 1970, tena 2,8 millones de habitantes.


Los campesinos migraban masivamente a las ciudades,
expulsados por la falta de trabajo y las duras condiciones de
vida; en las ciudades presionaban por un lugar donde vivir,
por trabajos y por acceso a la educacin.

El proceso poltico y los


problemas econmicos
La crisis de la Repblica oligrquica en los aos 20 se haba
negociado y finalmente desemboc en los gobiernos del
Frente Popular, que reorganizaron la economa y concretaron
cambios demandados por amplios sectores sociales, entre
ellos las mujeres, que luchaban por el pleno derecho al
sufragio universal y por mejoras en la legislacin familiar y
social.
Aunque el nivel de vida de los trabajadores urbanos, incluidas
las capas medias, mejor consistentemente, el crecimiento
de la economa producto de la sustitucin de exportaciones
impulsada por esos gobiernos lleg pronto a sus lmites,
producindose continuas crisis econmicas que tensionaron
al mximo al Estado, convertido en un articulador de
demandas sociales.
Tras la derrota de los ltimos vestigios frentepopulistas, en
1952, a manos de Carlos Ibez, cuyo segundo gobierno
termin en un crculo vicioso de alzas, en 1958 triunf el

))

67

candidato de la coalicin de derecha, Jorge Alessandri


Rodrguez, quien derrot a Salvador Allende, por segunda
vez candidato de las izquierdas, por solo 30.000 votos.
El gobierno de los gerentes, como fue llamado, enfrent
aproximadamente el mismo escenario que su antecesor:
las medidas neoliberales, que buscaban abrir la cerrada
economa fabril chilena a los avatares de los mercados
mundiales, incluyeron desregulaciones de las relaciones
laborales, enrgicamente resistidas por las organizaciones
sindicales, ahora conducidas por socialistas y comunistas.
El sistema de multipartidismo instalado desde los aos
del Frente Popular entr en crisis. En 1964, la derecha, con
temor porque el nuevamente candidato Allende ganase esta
vez, apoy a una tercera fuerza emergente, la Democracia
Cristiana con Eduardo Frei Montalva, cuyo programa de
gobierno recoga reivindicaciones reformistas como la
nacionalizacin del cobre, la Reforma Agraria y la Promocin
Popular, dentro de una nueva propuesta de Revolucin en
Libertad. Frei M. implement esta ltima con el apoyo de
Washington65. As, abri espacios de participacin social a
los pobladores, estableciendo redes de clientelismo poltico
con los nuevos sectores organizados. De este gobierno son
las leyes de Juntas de Vecinos y Centros de Madres, la de

65

Para mayor desarrollo, ver Hartlyn y Valenzuela, La democracia en Amrica


Latina desde 1930. En Bethell, L., Historia de Amrica Latina. Tomo 12. Poltica y
sociedad desde 1930. Cambridge University Press, Critica Grijalbo Mondadori.
Barcelona, Espaa, 1997. Pg. 51.

Sindicalizacin Campesina y la de Reforma Agraria, como ya


fue dicho. A ello hay que sumar la distribucin gratuita de
anticonceptivos, mediante el Servicio Nacional de Salud,
adems de la venta de los mismos a libre demanda en las
farmacias.
La derecha se opuso con todas sus fuerzas a las transformaciones
en el campo, que rompan un acuerdo implcito en la poltica
chilena de respetar el poder tradicional de ese sector en el
mundo rural. Tambin la izquierda se senta desafiada por la
intromisin con apoyo estatal de los democratacristianos en el
movimiento sindical y la movilizacin de los habitantes de las
periferias urbanas, los pobladores66.
Pese a la radicalidad de estas reformas, la incapacidad
del modelo econmico de satisfacer las demandas
sociales en ascenso provoc la agudizacin de las luchas
sociales. El conflicto social fue poltico, entre clases. Los
democratacristianos no consiguieron instalarse como partido
mayoritario y, en las elecciones de 1970, se enfrentaron a la
derecha y a la Unidad Popular, alianza de los partidos de
izquierda, que result ganadora con el 36% de los votos
porcentaje menor que el obtenido en 1964, mayora relativa
respetada por la mayora democratacristiana en el Congreso,
dndole acceso a la Presidencia por primera vez a una
coalicin encabezada por un socialista, con un programa de
transformaciones radicales67.

66
67

Hartlyn y Valenzuela, op. cit.


Ibd.

))

69

Sin embargo, y pese a la sensacin generalizada de graves


problemas econmicos, la tasa general de crecimiento anual
per cpita de 1960 a 1970 no fue tan baja: 2,6 %. El mayor
problema era la creciente tasa de inflacin. Alessandri R.
parti con una tasa de 33,1%, que logr reducir al 5,4 y al
9,4% en los dos aos siguientes; pero en 1963 haba vuelto a
subir a 45,9%. Frei M. consigui morigerarla al 17,9% en 1966,
pero luego volvi a subir hasta el 34,9% en 197068.
La mayor debilidad del Estado resida en su dependencia
de las importaciones y de los fluctuantes precios de sus
exportaciones: casi un tercio de la recaudacin impositiva
provena del sector del cobre y de las importaciones. Las
variaciones de los ingresos as derivados provocaban un
dficit fiscal que era solucionado mediante la deuda externa,
que creci de 598 millones de dlares (1960) a 3 mil millones
en 1970.
La dependencia econmica respecto de los Estados Unidos
era evidente. Cerca del 40% de las importaciones chilenas
procedan de all, as como la mayora de los crditos exteriores
que obtena Chile. La mitad de la deuda pblica nacional, a
1970, era con dicho pas, que era tambin el principal inversor
extranjero, sobre todo en la minera. Adems, proporcionaba
emprstitos de la AID (Ayuda internacional) y apoyo militar.
Por su parte, la agricultura se acrecentaba menos que el

68

Angell, Alan, Chile, 1958-c. 1990. En Bethell, L., Historia de Amrica Latina.
Tomo 15. El Cono sur desde 1930 . Cambridge University Press, Critica
Grijalbo Mondadori. Barcelona, Espaa, 1997 b. Pg. 258.

crecimiento demogrfico, por lo que era necesario importar


cantidades crecientes de alimentos. Algunos acusan de
ello a las presiones polticas para mantener los precios
agrcolas bajos, pero otros consideran que fue debido a la
distribucin desigual de la propiedad de la tierra. El poder
econmico estaba restringido a un crculo estrecho de
personas, as como las finanzas, la agricultura, la industria y
la construccin, concentradas en pocas manos. La industria,
por su parte, dependa del proteccionismo del Estado,
cobraba altos precios y casi no exportaba. La distribucin de
la renta reflejaba las desigualdades sociales; aunque mejor
levemente entre 1954 y 1968, cuando el quintil ms pobre
aument su participacin en las rentas totales de 1,5 a 4,9,
mientras el decil ms rico descenda de 49 a 35 %. La tasa de
desocupacin baj del 7,3% en 1960 a 3, 5% en 197069.

Los actores sociales


Para los fines de este libro interesa profundizar en la
descripcin de dos actores sociales, uno tradicional las
clases medias y otro emergente, la juventud.

69

Angell, op.cit. Pgs. 260-262.

))

71

LAS CLASES MEDIAS


Sealan los socilogos chilenos Espinoza y Barozet70 que,
en Amrica Latina, la presentacin de las capas medias
debe sustentarse en su definicin histrica especfica. En
el caso chileno, son grupos urbanos ocupados en el sector
servicios, sobre todo estatales. Emergieron en el siglo XIX,
fundamentalmente como artesanos y, a partir de la segunda
mitad de ese siglo, crecieron integrados por funcionarios
pblicos o empleados de empresas privadas. Para el siglo XX,
ya era un sector social con fuerte identidad en el imaginario
social nacional y entre 1920 y 1970 desplegaron una
identidad y un proyecto como grupo social, influyente, pese
a no controlar el poder poltico. Esto le dio acceso privilegiado
a recursos estatales y beneficios sociales y previsionales71.
Desarrollaron un discurso sobre el bien comn, la justicia
social y el progreso, del que fueron los principales adalides.
Pero, aunque el desarrollo industrial, promovido desde el
Estado, y los sistemas de proteccin social mejoraron la
condicin de sectores importantes de la poblacin chilena,
permanecieron fuertes desigualdades y precariedad en los
mismos recursos a los que la clase media tena acceso72.

70

71
72

Espinoza, Vicente y Barozet, Emmanuelle. Captulo 5 De qu hablamos


cuando decimos clase media? Perspectivas sobre el caso chileno. En El arte
de clasificar a los chilenos, enfoques sobre los modelos de estratificacin en
Chile. Ediciones Universidad Diego Portales, Santiago de Chile, 2009.
Espinoza y Barozet, op.cit. Pg. 108.
Ibd. Pg. 8

Uno de los rasgos distintivos de este sector era su alto capital


cultural, con un promedio entre ocho y once aos de estudios
en 1960. Sus niveles educacionales eran incluso mayores que
los de sectores empresariales y, desde luego, muy superiores
a del mundo popular, del que los separaba una brecha no
menor a cinco aos de estudios. Pese a que en los aos 50 y
60 fue expandida la cobertura de las enseanzas secundaria
y universitaria, no se redujo la tasa de analfabetismo, porque
la educacin bsica sobre todo en el campo no tuvo un
desarrollo similar73.
La historiadora chilena Azn Candina74 describe as a las
clases medias de mediados del siglo XX: Se trataba de los
individuos y familias que haban superado la pobreza indiscutible
de campesinos, vagabundos y obreros de baja calificacin, y
que adems vivan de una manera que puede calificarse como
urbana tanto en el sentido de haber accedido a los adelantos
materiales y tecnolgicos de las ciudades modernas como de
haberse integrado a la oferta cultural y a la actividad poltica y
social de las ciudades; la vida ciudadana del pas.
El elemento diferenciador fundamental respecto a los
sectores populares era su educacin formal y su capacidad de
expresarse y relacionarse con los dems, as como la correcta
presentacin personal, limpia y ordenada. Los sectores
medios deban vestirse o alhajar su hogar de acuerdo a su

73
74

Espinoza y Barozet, op.cit. Pg. 6.


Candina, Azn, Por una vida digna y decorosa. Clase media y empleados
pblicos en el Chile del siglo XX. Editorial Frasis, Santiago de Chile, 2012. Pg.11.

))

73

nivel social, lo que les provocaba fuertes tensiones cuando


sus recursos materiales los ponan al lmite de lo socialmente
adecuado. Estas actitudes dieron paso a acusaciones de
arribismo e, incluso, de que en su afn de aparentar ms all
de su capacidad econmica vivan al da, despreocupados
del maana75.
Dos estudios sociolgicos referidos a las mujeres de clase
media permiten inferir sus valores familiares.
El primero, de Armand y Michelle Mattelart76, recogi
opiniones de una muestra de hombres y mujeres de varios
estratos sociales, y pregunt por la imagen respectiva de
cada clase social. Todas las citas siguientes corresponden a l.
A las mujeres de clase media las describan como portadoras
de un tradicionalismo urbano contemporneo; es decir,
como personas que adheran a los valores de la modernidad,
pero aspiraban a preservar valores ticos y concepciones
tradicionales respecto a la desigualdad social. De ah,
entonces, la aspiracin de sostener un modelo familiar,
propio del ideal burgus, como grupo primario de relaciones
afectivas amenazadas por la vida urbana, y sustentado en un
conjunto de privilegios entre los cuales est una estructura de
servicios domsticos de bajo costo que libera a la mujer de las
preocupaciones del hogar. Segn los autores, esto contribuy

75
76

Candina, op cit. Pg. 73.


Mattelart, Armand & Michelle, La mujer chilena en una nueva sociedad.
Editorial del Pacfico, Santiago de Chile, 1968.

al familismo y al sistema de clientelas que construye la gran


familia de la clase media urbana.
Las mujeres de capas medias eran vistas por hombres y
mujeres de la clase media superior como conscientes de
haber ganado su posicin con esfuerzo y afn de superacin,
lo que les daba una gran ventaja para integrarse al mundo
actual, con su actitud abierta y adaptable. Eran instruidas,
activas intelectualmente, productivas y aportadoras;
luchaban a la par con su marido por su hogar. A diferencia
de los hombres, tenan como referente a las mujeres de clase
alta, en tanto trataban de alcanzar la sofisticacin y elegancia
de aquellas, sin conseguirlo, sobre todo, porque no tienen los
medios.
Las mujeres de clase media inferior observaban en las
de clase media su condicin de mujeres de trabajo y de
su casa, manteniendo la nocin de esfuerzo, pero sin la
integracin al mundo externo. Las mujeres de sectores
populares enfatizaban la superioridad de ellas en educacin,
recursos econmicos y participacin, criticando su arribismo
y pretensin de aparentar como si fueran de clase alta. Los
hombres las vean como rivales en el campo del trabajo.
Desde las clases superiores, se las reconoca como
trabajadoras, organizadas y deseosas de progresar, pero
con una ambicin limitada a metas econmicas. Un grupo
pequeo las describe como burdas respecto a las de
clases superiores. Los hombres apreciaban su mayor nivel
educacional, sin rescatar el esfuerzo, e incluso criticndolas

))

75

por no tener la figuracin y altura moral de la mujer ideal de


clase alta.
En su anlisis biogrfico de mujeres de clase media el
socilogo argentino Carlos Borsotti apunta a un campo de
orientacin a la accin compartido, a pesar de las diversidades
internas: el ascenso o estabilidad social, afincado en la
educacin universitaria de los hijos, el individualismo como
mtodo de accin social, el consumo simblico, la estabilidad y
la seguridad en el empleo con la consiguiente previsibilidad, la
gratificacin sicolgica centrada en las relaciones personales
intrafamiliares77. El autor advierte la tensin que implicaba el
logro de estos valores en un ambiente difcil, y el rol clave de
la mujer en la estrategia familiar para alcanzarlos, motivando
a los integrantes de la familia, y organizando y administrando
los recursos econmicos, sicolgicos y sociales del grupo.
Por su parte, el socilogo chileno Pablo Huneeus entreg
una visin negativa de las capas medias funcionarias. A fines
de los 60, las caracterizaba por la tensin entre sus carencias
materiales y el temor a ser confundidos con los sectores
populares, sus escasos recursos, la necesidad de llevar una
vida decente, sin ensuciarse las manos con el trabajo manual;
por el deseo de cambios y el temor a perder sus pocos
privilegios; el resentimiento frente a una jerarqua que los
dominaba y la tradicin de actuar suavemente sin mostrar

77

Borsotti, Carlos, Tres mujeres chilenas de clase media. En Covarrubias, P.


& Franco, R., Chile, Mujer y Sociedad. Fondo de las Naciones Unidas para la
Infancia, Santiago de Chile, 1978. Pg. 282.

rencor78, entre el inconformismo y la resignacin a las


humillaciones cotidianas, provenientes de incomodidades
materiales y deudas; el deseo de libertad y la necesidad
funcionaria de adaptarse a la norma; entre las ansias de
rebelarse y la costumbre de agradar para obtener pequeas
prebendas.

78

Huneeus, Pablo, Hombres de gris. En Godoy, H. Estructura social de Chile.


Editorial Universitaria, Santiago de Chile, 1971. Pg. 544.

))

77

LA JUVENTUD
En todos los niveles sociales haba miles de jvenes
atrados por las promesas de movilidad social de la
modernidad que, sin embargo, encontraban que las
puertas no estaban abiertas para todos. As, a las luchas
en defensa del poder adquisitivo de los salarios, y por el
derecho a la vivienda, se agregaron en 1967 y 1968 las
demandas de los jvenes.
Por la todava alta natalidad y mortalidad descendente,
Chile era un pas joven: los jvenes eran una proporcin
desusadamente alta de la poblacin general. En el concepto
de juventud, ms all de su objetiva base biolgico/etaria,
en esa dcada caban fundamentalmente los estudiantes,
lo que implicaba una definicin de clase: en ese momento
estudiaban aquellos pertenecientes a los sectores medios
y altos, que disponan de tiempo y recursos materiales
para completar la enseanza secundaria y acceder a la
universidad.
De todas formas, es necesario consignar que, en este
perodo, el sistema educativo experiment una gran
expansin, pasando de una cobertura de 26,2% de la
poblacin de 0 a 24 aos de edad en 1950 a de 35,8% en
1964. El presupuesto nacional en educacin creci del 4.0%
al 5.7% del PIB. En trminos de cobertura, la enseanza
bsica pas de 85% en 1964 a 96,8% en 1970; en tanto la
media salt de 18% a 33,5% de la poblacin de 15 a 19 aos.
La cobertura de la educacin superior pas del 4/o de la

poblacin de 20 a 24 aos (1961) al 9,2% en 197079.


Este crecimiento posibilit el acceso al sistema de las
capas medias y obreras y, sobre todo, dio pleno acceso
a la escolaridad bsica a grupos campesinos y urbanos
marginales. Aunque los problemas de repeticin y desercin
seguan afectando, especialmente a esos sectores, la
presencia de las capas populares en la educacin media y,
particularmente, en la modalidad tcnico-profesional dio un
salto importante.

MOVIMIENTO ESTUDIANTIL Y REFORMA


El gran actor poltico emergente fueron, entonces, los
estudiantes universitarios, con el emblemtico movimiento
estudiantil por la Reforma Universitaria. Sus banderas de
lucha, articuladas por la va de los partidos de izquierda,
remitieron a cambios sociales estructurales, buscando la
toma del poder poltico el gobierno como camino para
realizar aquello.
El historiador nacional Yerko Gonzlez seala que en el Cono
Sur los estudiantes ya haban emergido como actores sociales
desde el movimiento de los estudiantes en Crdoba en 1918,
donde lograron cambios que fueron bandera de lucha de
todos los movimientos universitarios posteriores de la regin:

79

Nez, Ivn, Editor. Las transformaciones educacionales bajo el rgimen militar.


Volumen 1. PIIE, Santiago de Chile, 1984. Pg. 22.

))

79

co-gobierno estudiantil, autonoma universitaria, derecho a


asociacin y acceso de los sectores populares a la educacin
superior80. En Chile, la Federacin de Estudiantes de la
Universidad de Chile (Fech) haba sido un importante actor
que encabez movilizaciones populares durante los aos
veinte, jugando un papel fundamental en la rearticulacin de
las organizaciones civiles reprimidas durante la dictadura de
Carlos Ibez del Campo, al inicio de la dcada del 30.
De acuerdo a los historiadores Gabriel Salazar y Jaime Pinto,
la generacin universitaria de 1967-8 fue la que ha tenido
mayor protagonismo en la historia de Chile, y lo hizo usando
como escenario espacios de lucha como la calle, la fbrica, el
fundo y la plaza, con mtodos como las ocupaciones ilegales
o tomas. Estos autores plantean que es clave para entender
la identidad rebelde de esta generacin el escenario de la
Guerra Fra y las guerras imperialistas contra los pases como
Cuba, las nuevas naciones africanas y Viet Nam81.
Dentro de Chile, el gigantismo de las tareas de desarrollo
y revolucin social llev a una explosin de las utopas, que
implicaban derrotar poltica y militarmente al adversario,
tratando como respuesta de ser un gigante moral, teniendo
al Che Guevara como modelo. En ese contexto emergieron
nuevas agrupaciones polticas, como el MIR, el Mapu

80
81

Gonzlez, Yerko. Sumar y no ser sumados: culturas juveniles revolucionarias.


Mayo de 1968 y diversificacin identitaria. En Alpha N 30, 11-128., 2010. Pg.
114.
Salazar, Gabriel y Pinto, Jaime, Historia Contempornea de Chile, T. V. Niez y
Juventud. Editorial LOM, Santiago de Chile, 2002b. Pg. 200.

(Movimiento de Accin Popular Unitaria) y la IC (Izquierda


Cristiana), compuestas por menores de 24 aos, que queran
romper con la tradicin parlamentaria privilegiando la accin
directa, apropindose del espacio pblico.

IGLESIA JOVEN
El movimiento juvenil de estos aos tuvo varias vertientes. La ms
visible fue el movimiento por la reforma universitaria, as como
la participacin en nuevos movimientos polticos. Pero tambin
fue elemento importante el componente religioso, dado por
los jvenes que, desde dentro del catolicismo, cuestionaban su
conservadurismo, y el componente cultural, muy marcado por
la influencia de los movimientos juveniles de los pases centrales
y sobre todo por la msica y la moda, como ya fue dicho.
La radicalizacin de sectores de jvenes vinculados a la
Iglesia Catlica, que buscaban el socialismo comunitario
llev, en 1969, a la formacin del Mapu, y, un ao antes, a
que los movimientos de Iglesia Joven y Cristianos para el
Socialismo, se tomaran la Catedral de Santiago, demandando
que la iglesia se vinculara con las luchas del pueblo.
La idea haba surgido de grupos radicados en las parroquias
poblacionales de San Pedro y San Pablo (San Miguel) y San
Luis Beltrn (Barrancas, hoy Pudahuel), con el apoyo de
pobladores de La Castrina y Malaquas Concha; e involucr
a pobladores, sacerdotes, estudiantes, intelectuales y
profesionales cristianos.

))

81

Estas expresiones, sin embargo, no encontraron eco en las


pginas de los medios de comunicacin destinados a la
juventud.

NUEVAS SEAS DE IDENTIDAD JUVENIL


Esta generacin se distingui, adems, por formar parte de un
proceso de cambio cultural expresado, fundamentalmente,
en la msica; pero que abarc muchos otros mbitos.
Como seal en el Captulo 1, la cultura juvenil se haba
convertido en dominante en los pases centrales, con fuerte
hegemona anglosajona, imponiendo nuevas valoraciones en
la apariencia personal, la msica y las libertades individuales.
En Chile, el primer desembarco de esa corriente contracultural
ocurri a fines de los aos 50, con mayor protagonismo e
influencia del cine estadounidense. Pelculas como The Wild
One, Semilla de Maldad y Rebelde sin causa, presentaron a
los jvenes chilenos el rockanrroll y a sus hroes juveniles
rebeldes, duros, incomunicados con el mundo adulto,
masculinos, trajeados con jeans, chaqueta de cuero y
montando motocicletas82.

82

Gonzlez, Yerko. Primeras culturas juveniles en Chile: Pnico, malones, pololeo y


matin, 2011. En lnea. Ultima recuperacin: 01.07.2014, de versin en lnea
de Revista Atenea (Concepcin) n.503. Pg. 29.
<http://dx.doi.org/10.4067/S0718-04622011000100002>

A propsito de la muerte de su joven polola de la que fue


acusado, Carlos Boassi Valdebenito, el Carloto, de 17 aos,
de clase media acomodada, fue convertido por los medios
en el emblema de los colricos, como la sociedad empez
a llamar a los grupos de jvenes que haban adoptado las
seas de identidad de la rebelda juvenil estadounidense.
La prensa y las autoridades reaccionaron con preocupacin
ante el drama, acusando a los cambios modernizadores,
que trastocaban los roles de padre y madre y debilitaban la
debida vigilancia hacia los jvenes, facilitndoles dinero para
ocio y diversiones, y dando lugar a una formacin de patotas
o pandillas en las que primaban conductas desviadas, en
espacios fuera del control familiar83.
Esos espacios de sociabilidad solan ser las pequeas plazas
vecinales, las fiestas organizadas cooperativamente en las
casas o locales comunitarios (malones), los lugares pblicos
para bailar (boites y despus discoteques) y las salidas de
las matins, funciones de cine en las primeras horas de
la tarde. En ellos, los jvenes experimentaban las nuevas
ropas, modales y, sobre todo, las primeras aproximaciones
amorosas84.
Como observan Salazar y Pinto, la primera reaccin de
los jvenes chilenos fue imitativa, sin mayor reflexin
contracultural, y se expres en el movimiento musical

83
84

Gonzlez, op.cit. Pg 15.


Ibd.

))

83

conocido como la Nueva Ola y en algunos intentos de


traducir el rocanrol al gusto de los jvenes chilenos. La Nueva
Ola fue masiva y exitosa, adaptndose a los requerimientos
de la industria cultural que deseaba controlar los posibles
excesos juveniles; pero, por un breve momento, dio lugar a
una expansin de la escena musical juvenil.
Los rockeros, a su vez, fueron encontrando una voz propia
en el beat chileno. La reaccin del mundo adulto ante estas
manifestaciones fue de rechazo, tanto desde la derecha que
editorializaba contra el pelo largo y las costumbres peligrosas
de rockeros y hippies, como por la izquierda, que los vea
como expresin de dependencia cultural85.
La respuesta cultural desde la izquierda fue la revitalizacin
del folklore latinoamericano, siendo parte del movimiento
del neofolklore y, sobre todo en su desarrollo posterior, la
Nueva Cancin Chilena, que fusion algunos elementos
del beat, pero reafirmando un fuerte compromiso social y
poltico con el cambio de estructuras.
As, a fines de la dcada y comienzos de la siguiente, a los
espacios de sociabilidad sealados se sumaron los recitales
masivos y las peas, ms ntimas, como lugares donde los
jvenes iban construyendo su identidad generacional86.

85
86

Salazar y Pinto, op. cit. Pg.151. Ver tambin el documental Descomedidos


y chascones de Carlos Flores que, aunque levemente posterior, muestra la
realidad de los jvenes de comienzos de los 70.
Salazar y Pinto, op.cit., 2002b. Pg. 155.

Sin embargo, ni las ms avanzadas expresiones polticas


juveniles cuestionaban el autoritarismo en las relaciones
dentro de la clase y sus organizaciones, ni menos al interior
de la familia. En la prctica, quienes participaban en tomas de
universidades, de terrenos o de iglesias, rompan con el orden
y desafiaban a la autoridad, pero no asuman en el discurso la
tensin que esto implicaba con el orden de gnero. Los y las
jvenes rompan las normas tradicionales, pero no defendan
abiertamente la necesidad de cambios en esa dimensin de
la vida.

captulo cuatro
gnero en Chile en la
dcada prodigiosa

))

89

ANTES DE REVISAR LA FORMACIN DEL SISTEMA de


relaciones de gnero en Chile, presentaremos las reflexiones
de algunos autores87 sobre identidad nacional.
Desde luego, la identidad nacional no es inmanente. Se va
construyendo en el devenir de las sociedades, incorporando
nuevos elementos y dejando atrs otros; tampoco tiene
un carcter monoltico: pueden coexistir identidades
contrapuestas dentro de cada sociedad, entretejidas y
disputando una hegemona en permanente cuestin, en
tanto los sectores subordinados luchan para dejar de serlo.
El relato identitario, entonces, es un proyecto y est en
permanente tensin.
Para el socilogo chileno Jorge Larran88 es posible distinguir
algunos rasgos identitarios de larga duracin. El primero es
la combinacin de centralismo y autoritarismo, arraigado
en la burocracia legalista y autoritaria que impuso la corona
espaola durante la Colonia y que ejerca, incluso, sobre la
administracin eclesistica. Este rasgo se agravaba en Chile
por las dificultades de comunicacin dentro del territorio.
La alta valoracin del rol de la autoridad llegaba tambin
a las relaciones familiares y empresariales, mantenindose
durante la Repblica que valor ms el orden y la estabilidad
que la democracia y el respeto a los derechos civiles.

87
88

Jorge Larran, Maximiliano Salinas, Eduardo Cavieres, Luis Corvaln M.


Larran, Jorge, Identidad Chilena y el Bicentenario. Revista Estudios Pblicos,
N 120 (primavera) . Centro de Estudios Pblicos, Santiago de Chile, 2010.

El segundo rasgo de larga duracin, y muy ligado al


autoritarismo, es el legalismo hipcrita del se acata pero no se
cumple89, que manifiesta una voluntad de obedecer, pero
sin intencin de hacerlo. Esta caracterstica est sustentada,
segn este autor, en la actitud de los indios que admitieron
ser cristianizados para salvar la vida, sin tener verdadera
conviccin. Otros estudiosos, como los historiadores tambin
chilenos Salinas y Cavieres, han aludido a la dificultad de
la autoridad para hacer cumplir las leyes, de modo que
prefera ignorar las trasgresiones para mantener la apariencia
de legalidad, dando por resultado una gran tolerancia a la
violacin de las normas en la prctica, en tanto se mantenga
su validez en pblico90.
La tercera caracterstica de larga duracin es la religiosidad
popular basada en los ritos y el culto, en las procesiones y
actos masivos, diferenciados de la vida diaria. Y, un ltimo
rasgo es el cortoplacismo y la imprevisin: Larran postula
que ese rasgo est vinculado a la inseguridad vital vivida en
una Colonia permanentemente amenazada por la naturaleza,
la pobreza y la violencia. Era tambin una caracterstica de
las culturas precolombinas, que entendan la historia como
destino inevitable y catastrfico y no como progreso y
consideraban que el futuro estara gobernado por el pasado.

89
90

Ibd. Pg. 14.


Salinas Ren y Corvaln, Nicols. Transgresores sumisos, pecadores felices,
vida afectiva y vigencia del modelo matrimonial en Chile tradicional, siglos
XVIII y XIX. En Cuadernos de Historia, N 16, Chile: Departamento de Ciencias
Histricas , Universidad de Chile, 1996. Pg.1.

))

91

El lado positivo de esto es la capacidad de gozar el momento,


de vivir intensamente el da, dando espacio a la solidaridad y
compasin91.
Varios de estas peculiaridades constituyen el sedimento
sobre el cual son construidas y transformadas las relaciones
sociales y la cultura. Aunque las relaciones de gnero en Chile
han mutado desde la Conquista hasta ahora, es til tenerlos
presentes para comprender ese devenir, ya que han tenido
continuidad hasta el perodo en estudio.

Estudios histricos de
gnero en Chile
Investigadores cercanos a la historia de las mentalidades (los
mencionados Salinas, Cavieres y Corvaln) han estudiado
la familia en Chile en los siglos XVII, XVIII y XIX, sin usar
explcitamente la teora de gnero; pero entregando aportes
claves para comprender los orgenes y las transformaciones
que han vivido las familias en el pas.
En la base de las relaciones instauradas en este nuevo mundo
entre hombres y mujeres, reconocen la concepcin hispnica
de la superioridad masculina, articulada en las sociedades
coloniales en conjunto con la desvalorizacin de los nativos

91

Larran, op. cit. Pgs. 15 y 17.

de ambos sexos para elaborar un intrincado sistema de


estratos sociales, tnicos y de gnero. Los mencionados
autores han sealado que, en el modelo espaol, los roles
normales en la edad adulta eran los de marido y mujer unidos
en el matrimonio catlico, cimiento de la familia, nico lugar
para el ejercicio legtimo de la sexualidad, que buscaba la
reproduccin y no el placer.
Todos los aspectos del ciclo familiar estaban regulados, y
haba claras jerarquas de gnero. La autoridad la ejerca el
padre sobre todos sus miembros; el rol de las mujeres era
pasivo, sometido a la potestad del marido. La familia era,
sobre todo, una empresa comn, con objetivos como la
sobrevivencia y la transmisin de patrimonios (si los haba),
por sobre las motivaciones afectivas92.
Dada la rigidez de este modelo, Cavieres y Salinas han sealado,
al igual como otros historiadores de la familia novohispana
en la Colonia, que el rasgo central de esta sociedad era la
doble moral: normas extremadamente rgidas, legitimadas
religiosamente y sustentadas por el poder poltico y militar
del rey, pero confrontadas con una sociedad mestiza, donde
el modelo espaol no lograba imponerse completamente.
Han enfatizado tambin en la diversidad de formas familiares
existentes en esos siglos porque, aunque los modelos de
familia y relaciones de gnero fueron relativamente estables,
las prcticas eran bastante heterogneas, dependiendo de
las circunstancias econmicas y sociales.

92

Salinas & Corvaln, op.cit. Pg.11.

))

93

La hacienda fue la gran organizadora de la vida rural y ayud


a definir el tipo de estructuras familiares, dentro y fuera de
ella; fuera, la situacin de los pequeos propietarios y de
los habitantes de tierras marginales era ms variada. Sin
embargo, predominaban los hogares con familia nuclear,
aunque manteniendo relaciones estrechas con la familia
extendida.
Otro aspecto abordado por estos autores, as como tambin
por Igor Goicovic93, otro historiador chileno, es la relacin
entre espacio pblico y privado. Cavieres sostiene que los
lmites entre vida pblica y vida privada han experimentado
continuos movimientos, y son ms elusivos de lo supuesto, y
Goicovic seala que la concepcin del espacio domstico en
ciudades y aldeas de la sociedad tradicional era integradora:
nacimiento, matrimonio y muerte ocurran dentro de la casa,
en presencia de parientes y amigos; all se demostraba el
apego a una vida cristiana. En la casa estaba el espacio ntimo
de cohabitacin de la pareja, pero los lmites fsicos estaban
traspasados por la falta de puertas entre los cuartos, y por las
ventanas abiertas hacia la calle.
Por su parte, en su estudio sobre las formas de vida de la
oligarqua chilena, el historiador Manuel Vicua seala que

93

Goicovic, Igor, Relaciones afectivas y violencia intrafamiliar en el Chile


tradicional, 2006. Recuperado el 12 de 9 de 2011, de Revista Electrnica Ibero
Forum, Universidad Iberoamericana: Disponible en lnea en: <http://www.
uia.mx/actividades/publicaciones/iberoforum/1/pdf/goicovic.pdf>. Ultima
recuperacin, 7.7.2014.

la familia cumpli un importante papel en la articulacin de


estrategias para adecuarse a las demandas que la integracin
a la economa mundial presentaba. La familia fue el pilar de
la diversificacin econmica94, ya que la red familiar permita
cubrir una amplia gama de rubros econmicos.
Vicua sostiene que cuando la elite chilena se enriqueci
hacia mitad del siglo por el auge de la exportacin de
productos agrcolas y el desarrollo minero, estuvo por primera
vez en condiciones de superar el estilo de vida holgado, pero
austero y rstico, que llevaba hasta entonces. Los hombres
adoptaron el modelo britnico de elegancia, mientras que
las mujeres seguan la moda parisina, cambiando tambin los
valores, visibilizado en la tensin entre jvenes derrochadores
y adultos austeros.
Dentro de esos cambios, desde 1860 los matrimonios en ese
sector dependieron cada vez ms de los deseos y voluntades
de los posibles novios y menos de sus padres. Vicua seala
que pese a no existir estudios como para afirmar cul
tendencia predominaba, es importante reconocer que s
ocurri el cambio en la sensibilidad que percibe el amor como
elemento de valor crucial en el matrimonio y en la vida. Este
nuevo concepto de amor, el amor romntico, haba emergido
en Europa a fines del siglo XVIII, pretendiendo unir el ideal
amoroso casto del matrimonio cristiano con elementos del
amor apasionado y ertico, tradicionalmente extraconyugal,

94

Vicua, Manuel. La Belle poque Chilena, Editorial Sudamericana, Santiago de


Chile, Sudamericana, 2001.

))

95

pero teniendo como proyecto la unin mstica y permanente


de la pareja.
La cualidad propia del amor-pasin haba sido generar
una ruptura con las normas y rutinas, vinculada a la
autorrealizacin y la libertad personal por el amor romntico
en que predominan los elementos emocionales, sublimes,
sobre el deseo sexual; aun cuando surge de una atraccin
instantnea el amor a primera vista no era una expresin
de deseo ertico, sino un gesto comunicativo de dos seres
que intuan sus mutuas cualidades. Pero al sustentarse en la
libertad individual y la superioridad del sentimiento amoroso,
a la vez que llenaba de nuevos sentidos al matrimonio
moderno, lo pona en riesgo ante la fuerza de esos mismos
sentimientos cuando desbordan las normas95.
Como indica Goicovic96, siguiendo al historiador ingls
Edward Shorter, el lazo roto en la nueva concepcin de
familia es la dependencia de hijos hacia padres en la eleccin
de pareja. El amor es el factor determinante, y en los siglos
posteriores llegar a estar estrechamente vinculado con la
sexualidad, el matrimonio y la familia. Por cierto, esto relativiza
la nocin del matrimonio para toda la vida.
Desde otro ngulo, la mirada y accin moralizadora de la
elite, en trminos de controlar la sociabilidad y sexualidad

96
97

Giddens, Anthony, La transformacin de la intimidad. Sexualidad, amor y


erotismo en las sociedades modernas. Editorial Ctedra, Madrid, Espaa. 1995.
Pg. 19.
Goicovic, op.cit. Pg. 2.

desenfrenadas de los sectores populares, son abordadas por


numerosos autores. Maximiliano Salinas seala que, entre
1840 y 1925, la elite en el poder reconoci que para poder
construir una nacin moderna es decir, incorporada al
desarrollo del capitalismo industrial deba terminar con la
vitalidad del mundo popular, su espritu festivo y carnavalesco,
expresado en la comida, la msica y el sentido del humor,
desplegados de manera desbordante en los espacios
pblicos. Era necesario disciplinar las formas desordenadas
y trasgresoras de ser mujer y ser hombre: haba que formar
en ellos el sentido del trabajo y el respeto al orden. Podra
decirse que, en este perodo, la elite comenz a asumir la
tarea civilizatoria de transformar al roto y a la chinganera en
trabajador responsable y buena esposa97.
Gabriel Salazar y Jaime Pinto, en el tomo IV de su Historia de
Chile, realizan un esfuerzo para comprender el sistema de
gnero dentro del proceso histrico nacional, vinculando
el desarrollo de las identidades de gnero de hombres y
mujeres de diferentes clases sociales. Plantean tambin el
origen violento de la constitucin de las nuevas sociedades
novohispanas, desde su fundacin mediante la guerra de
conquista como espacios territoriales abiertos donde fueron
impuestos poderes masculinos: dos tradiciones patriarcales
medievales (la monarqua y la Iglesia) y dos monopolios
masculinos: el de las armas y el del comercio de aventura.

97

Salinas, Maximiliano, Comida, Msica y Humor. La desbordada vida popular.


En Sagredo, Rafael & Gazmuri, Cristin, Historia de la vida privada en Chile.
Tomo II (pgs. 85-118). Editorial Taurus, Santiago de Chile, 2005. Pg.105.

))

97

Sealan el protagonismo masculino de la empresa de


Conquista, de alto riesgo y brutal, en que las normas
de convivencia tradicionales quedaron suspendidas
en beneficio del dominio de los ms fuertes. El espacio
tradicional comunitario de las mujeres en la sociedad
espaola no fue replicado y el nico papel posible para
ellas fue insertarse en esta lgica de dominio sobre los que
le son subordinados. Estos autores presentan un cuadro
dinmico de transformaciones en las identidades de las
clases dominantes y populares, preguntndose adems por
el potencial articulador de dominacin o de lucha liberadora
que despliegan hombres y mujeres desde sus situaciones
especficas98.

LOS ESTUDIOS SOBRE LAS MUJERES EN CHILE


Los primeros estudios sobre la situacin de las mujeres
en Chile fueron realizados, a partir de los ochenta, por
antroplogas, socilogas y economistas que formaban parte
del movimiento antidictatorial de mujeres (Julieta Kirkwood,
1990; Sonia Montecino, y las autoras de Mundo de Mujer,
Continuidad y Cambio, 1988), acopiando gran cantidad de
informacin y anlisis sobre el rol y la situacin de las mujeres
chilenas.

98

Salazar Gabriel y Pinto Jaime, Historia de Chile, tomo IV, LOM Ediciones,
Santiago de Chile, 2002. Pg. 111.

Se los pude considerar como expresin de los llamados


estudios de la mujer99 que, aunque haban superado la etapa
de estudiar a la mujer como categora ahistrica, vctima de
una opresin, se centraban en sus problemas de las mujeres,
sin referir al sistema de relaciones de gnero. Posteriormente
fueron incorporndolos a esta conceptualizacin y abriendo
la mirada al conjunto de relaciones entre ambos, as como a
estudios sobre la condicin de los hombres.
Algunas de estas investigaciones haban abordado aspectos
histricos, en tanto era necesario recoger antecedentes para
comprender la situacin actual, como es el caso de Ser poltica
en Chile100, centrado en los efectos de la poltica econmica
de la dictadura, que transform a las dueas de casa en jefas
de hogar y proveedoras. Plantea la necesidad de analizar
el patriarcado en sus distintos momentos histricos para
explorar cmo los movimientos populares han confrontado
la opresin de las mujeres y realiza un primer trazado de la
trayectoria histrica de las polticas feministas.
De acuerdo al historiador estadounidense Thomas
Klubock101, el desarrollo de la historiografa de la mujer y
el gnero en los 90 respondi a una profunda crtica de la

99
100
101

Montecino, Sonia, Rebolledo, Loreto. Mujer y Gnero. Nuevos saberes en las


universidades chilenas. Coleccin de Ciencias Sociales, Universidad de Chile.
Bravo y Allende, Editores. Santiago de Chile, 1995.
Kirkwood, Julieta, Ser poltica en Chile, Editorial Cuarto Propio, Santiago de
Chile, 1990.
Klubock, Thomas, Writing the History of Women and Gender in TwentiethCentury Chile. Hispanic American Historical Review 81, nos. 3-4, (493-518). Duke
University Press, Durham, NC, USA. August-November 2001. Pg. 495.

))

99

historia del trabajo y la izquierda tradicionales, enfocndose


en actores las mujeres y los pobres urbanos ignorados
por aquellas. En Chile, dos trabajos son claves: el ya indicado
de Julieta Kirkwood, y Labradores, peones y proletarios de
Gabriel Salazar102. Este ltimo est enfocado en los efectos
en hombres y mujeres de la peonizacin a fines del siglo XIX,
que subraya el papel de las mujeres en la mantencin de una
economa popular semiautnoma y la promocin de nuevas
formas de sociabilidad popular y expresin cultural.
Salazar ha influido en quienes han estudiado a las mujeres
trabajadoras de fines del XIX y principios del XX en diversas
regiones de Chile, documentando las actividades, modos
de vida y cultura que desarrollaban. Es posible sealar entre
ellas a las historiadoras Catalina Arteaga, Lorena Godoy,
Leyla Flores y Alejandra Brito, quienes han demostrado que
durante esa poca muchas mujeres trabajaban y dirigan
familias, con una autonoma econmica que les permita
relaciones ms fluidas con los hombres, ya que no estaban
en hogares patriarcales como en las clases medias y altas.
Igualmente muestran las constricciones histricas que les
eran impuestas, la inseguridad econmica, la violencia
masculina y los esfuerzos de reformadores sociales, Estado e
Iglesia Catlica para ordenar sus vidas.
La historia de la mujer del bajo pueblo introduce problemas
tericos, como el accionar histrico y la subjetividad de

102

Salazar, Gabriel, Labradores, peones y proletarios, LOM Ediciones, Santiago de


Chile. 2000.

las mujeres subalternas, acogiendo las propuestas de la


historiadora estadounidense Joan Scott103 de hacer la
historia del rol del gnero como principio organizador,
reconociendo que las categoras de subalterno o popular
eluden las diferencias de clase, etnicidad y gnero, que no
hay una experiencia femenina unitaria, y que la categora
mujer es histricamente contingente y construida.
Por otra parte, la visin de la sexualidad del terico francs
Michel Foucault ha motivado la revisin de los sistemas
discursivos e institucionales que disciplinaron a las mujeres
e impusieron el orden en sus actividades sociales y
econmicas, as como en la sexualidad y la reproduccin. La
historiadora chilena Karen Rosemblatt104, por ejemplo, en su
estudio sobre la cultura de izquierda bajo el Frente Popular
en Chile, y respecto al rol que partidos y Estado jugaron en la
transformacin de las familias trabajadoras, indica que el ideal
fue convertirlas en bastiones de virtud proletaria, enseado
los valores de domesticidad femenina y responsabilidad
masculina ya sealados.
Los historiadores estadounidenses Heidi Tinsman y
Thomas Klubock, en sus estudios sobre las relaciones

103
104

Scott, Joan, El gnero: una categora til para el anlisis histrico. En Lamas,
Marta, El gnero: la construccin cultural de la diferencia sexual. PUEG, Ciudad
de Mxico, Mxico, 1996.
Rosemblatt, Karen, Por un hogar bien constituido. El Estado y su poltica
familiar en los Frentes Populares. En Godoy, Lorena, Disciplina y desacato:
Construccin de identidad en Chile. Siglos XIX y XX (pgs. 181-222). Coedicin
Sur/Cedem, Santiago de Chile, 1995.

))

101

de gnero en la Reforma Agraria105 y en la minera del


cobre106, respectivamente, ponen el foco ms en las
luchas y negociaciones que en la imposicin unilineal del
orden patriarcal, examinando cmo hombres y mujeres se
apropian y luchan con las normas e ideologas dominantes,
construyendo su propia versin del trabajo, el gnero y la
sexualidad.
Ximena Valds y las investigadoras del Centro de Estudios
para el Desarrollo de la Mujer (Cedem) han mantenido una
lnea de trabajo respecto a las familias y los gneros en el
mundo rural, analizando cmo han sido afectados por los
cambios estructurales ocurridos en la agricultura107. Ms
recientemente, Valds ha estudiado los procesos de cambio
en la vida privada en Chile, para lo cual recoge muchas de
las investigaciones mencionadas y propone tambin como
rasgo clave la visible distancia entre los principios normativos
inscritos en la legislacin y los comportamientos sociales de la
poblacin que nuestra sociedad ha mantenido a partir de la
conformacin del Estado republicano hasta el presente108.

105
106

107
108

Tinsman, Heidi, Partners in conflict: the politics of gender, sexuality, and labor in
the chilean Agrarian Reform, 1950-1973. Duke University Press, Durham, USA,
2002.
Klubock, Thomas, Hombres y mujeres en El Teniente. La construccin de
gnero y clase en la minera chilena del cobre, 1904-1951. En Disciplina y
desacato. Construccin de identidad en Chile, siglos XIX y XX. Coedicin Sur/
Cedem, Santiago de Chile, 1995.
Valds et. al., Mujeres, relaciones de gnero en la agricultura. Ediciones Cedem,
Santiago de Chile, 1997.
Valds, Ximena, Notas sobre la metamorfosis de la familia en Chile. 2007.
Recuperado el 16 de 10 de 2009, de Cepal, Serie Seminarios y Conferencias,
Santiago:
<www.eclac.org/dds/noticias/paginas/9/30289/Resumen.
XimenaValdes.pdf>. Ultima recuperacin, 7.7.2014. Pg. 3.

Durante el siglo XIX, la debilidad de la figura paterna se


haba acentuado, vinculada con la crisis de la hacienda,
la descomposicin del campesinado independiente
y el surgimiento de los enclaves mineros en el norte,
que derivaban en el desplazamiento de la poblacin
masculina, mientras las familias de mujeres solas con sus
hijos permanecan en aldeas o en las periferias urbanas. La
informacin histrica indica que, con excepciones entre
sectores artesanales o campesinos pequeos propietarios,
los varones populares eran una presencia inestable en las
familias, con un rol paterno poco desarrollado, mientras que
las mujeres realizaban mltiples actividades para sobrevivir
con sus hijos. Por el mismo contexto, si bien la maternidad
era central en su identidad, no tena la carga de la maternidad
moral, que Valds y otras autoras sealan fue construida
desde las instituciones estatales.
Apenas en los cincuenta aos en que el Estado normaliz
la familia, las prcticas se aproximaron a las normas,
cuando los gobiernos del Frente Popular fomentaron el
desarrollo de las industrias de sustitucin de importaciones,
aumentando el empleo en la industrial formal y los sistemas
de proteccin social. Ellos posibilitaron la concrecin
en las familias chilenas populares del nuevo modelo de
matrimonio moderno industrial, con una clara divisin del
trabajo entre varones proveedores, reforzando la autoridad
masculina en el rol de padre responsable, y con la mujer
en el rol domstico, promovido como solucin ante la
mortalidad infantil, para lo cual deba abandonar el trabajo
remunerado fuera del hogar.

))

103

Sobre todo los hombres populares cuya identidad viril


estaba asentada en la camaradera masculina con los
compaeros de trabajo y se probaba en los bares y burdeles
resistieron este asalto a su autonoma en nombre de la
estabilidad laboral y la responsabilidad familiar. El principal
agente del Estado en la domesticacin de hombres y mujeres
fueron los profesionales del rea del bienestar, especialmente
las asistentes sociales109. Hay numerosos estudios sobre el rol
de estas profesionales, mujeres de clase media educada que
administraban el acceso a los beneficios sociales y educaban
a los trabajadores y sus mujeres. De acuerdo al proyecto
moralizador del Estado, realizaban campaas contra el
alcoholismo para ellos y enseaban nociones cientficas de
higiene y puericultura a ellas. Tambin las instruan en ejercer
los nuevos derechos adquiridos por medio de complejos
sistemas de proteccin social.
La historiadora Mara Anglica Illanes seala que, apoyndose
en la legislacin laboral, estas profesionales jugaron un
papel activo y en terreno protegiendo los cuerpos de los
trabajadores, las madres y sus hijos y en defensa del cuerpo
mismo de la nacin al intervenir en el rgimen poltico
sexual, legalizando las uniones de hecho. Actuaban como
investigadoras, jueces y policas del desorden familiar popular,
imponiendo la ley en nombre del bien. La legitimidad de
estas intervenciones se sustentaba en el carcter de mujeres
profesionales modernas con conocimientos cientficos.

109

Rosemblatt, op.cit. Pg. 200.

Illanes subraya el carcter asimtrico de la relacin entre la


visitadora y las mujeres populares, a las que vena a integrar
al orden, y cmo esa distancia fue modificndose desde
los aos veinte, a medida que las profesionales empezaban
a aproximarse a la comprensin de la rebelda y protesta
popular en los aos cuarenta, pero sobre todo a fines de los
sesenta, en que llegaron a cuestionar polticamente su rol110.
En el caso de las visitadoras formadas en la Universidad
Catlica, Valds y otras sealan que fueron utilizadas para
reforzar sus ideas tradicionales desde el campo profesional,
reforzando el carcter religioso de la unin matrimonial y
la oposicin al divorcio, por ejemplo, y para contrarrestar
el pluralismo cultural que abra nuevos papeles para las
mujeres111. Producto de estas polticas pro familia, la tasa
de ilegitimidad de los nacimientos, que hasta los aos 30
era superior a un tercio, hacia 1960 haba descendido a 16%
(INE). Esta forma de familia, transformada en institucin civil y
sancionada por el Estado laico, sigui siendo tributaria de las
normas religiosas, en la medida en que las nuevas leyes no
sancionaron la posibilidad del divorcio vincular.
Dadas las demandas desde el hogar, la participacin laboral
de las mujeres permaneci baja. Sin embargo, su acceso
a la educacin, ya desde la dcada del 30, experiment

110
111

Illanes, Mara Anglica, Cuerpo y sangre de la poltica: la construccin histrica


de las visitadoras sociales, Chile, 1887-1940. LOM Ediciones, Santiago de Chile,
2007. Pg. 447.
Valds et al, op.cit. Pg.190.

))

105

un crecimiento constante, siendo su participacin en la


matrcula de la enseanza bsica y secundaria prcticamente
igual a la de los varones; en cambio, constituan solo el 31%
de la matrcula universitaria en 1957112. Esto posibilitaba una
mejor participacin en la vida pblica, aunque siempre fuera
muy reducida; ejemplo de ello es que solo obtuvieron pleno
derecho a voto y a la posibilidad de ser elegidas en 1949.
El siguiente apartado de este captulo compone la situacin
de las mujeres y el sistema de gnero en Chile, entregando
el contexto necesario para comprender el discurso valrico
al respecto que despleg la revista Ritmo que analizaremos.

LOS SESENTA TRAEN LOS CAMBIOS


Siguiendo el anlisis de Ximena Valds, en los aos 60
aparecieron nuevas ideas sobre familia, matrimonio y divorcio;
se difundieron masivamente los mtodos anticonceptivos y
aparecieron nociones emancipatorias sobre la condicin
femenina.
Pese a ello, el lugar de las mujeres segua siendo la familia
moderna. Hubo una secularizacin a medias, es decir una
disonancia entre la imagen moderna de hombres y mujeres

112

Aragons, Mara, La mujer y los estudios universitarios en Chile. En


Covarrubias, Paz y Franco, Rolando (compiladores), Chile, mujer y sociedad.
(715-751). Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, Santiago de Chile,
1986.

y sus verdaderos comportamientos. Las mujeres de algunos


sectores en las ciudades se distanciaron de las concepciones
religiosas y controlaron el nmero de hijos, pero limitaron
su participacin laboral por carecer de apoyo en las tareas
domsticas. En el mundo rural continuaban dedicadas al
hogar, con sacrificio y resignacin, cuidado de los hijos y de
la atencin del marido. Ms an, la Reforma Agraria fortaleci
el patrn masculino vinculado al trabajo113.
La tasa de nupcialidad, aunque baj respecto a 1930,
continuaba bastante alta. En 1970, la mitad de la poblacin
chilena total estaba casada. Pero la situacin legal de las
mujeres casadas no haba variado mucho en los sesenta.
El marido segua siendo el administrador de los bienes
familiares, aunque exista la posibilidad de separarse de
bienes, intil para la mayora de las mujeres casadas que no
tenan ingresos propios.

))

107

Tampoco haba divorcio, y las nulidades114 eran una muy


pequea proporcin en relacin con los matrimonios. El
socilogo chileno Luis Felipe Lira indicaba que el nmero de
casos de nulidad matrimonial ingresados a los juzgados de
Santiago haba ascendido de 1.135 en 1964 a 2.110 en 1970,
y que el porcentaje de personas anuladas y separadas sobre
el total que contraa matrimonio tambin haba crecido de
2,23% en 1952 a un 2,9% en 1960 y a un 3,35% en 1970. Datos
sobre familias urbanas de clase media arrojaban en 1970 un
5,35% de madres separadas. Sin embargo, pocos podan
acceder a esta forma de terminar con la unin puesto que
era, adems de una trampa legal, cara y precisaba el acuerdo
de la pareja, por lo que estos datos no dan real cuenta de la
inestabilidad matrimonial115.
Pese a ello, los autores que trataban el tema en la poca (Lira,
Larran) consideraban que haba una tendencia al aumento
de las separaciones, sntoma de desorganizacin familiar. En
cambio, la tasa de ilegitimidad de los nacimientos era la ms
baja de Amrica Latina, pese a haber aumentado de 16,4%
en 1960 a 18,6% en 1970116 (Lira, 1978). La jefatura de hogar
femenina en el censo de 1970, el primero en medirla, fue de
un 20,3%.

113
114

115
116

Valds, op.cit. Pg.11.


Resquicio legal mediante el cual los matrimonios llegaban a su trmino por
el expediente de declararlos nulos dado el no cumplimiento de una de las
clusulas de dicho contrato. Un gran porcentaje de las nulidades estaba
basada en alguna mentira.
Lira, Luis Felipe, Aspectos sociolgicos y demogrficos de la familia en Chile.
En Covarrubias, Paz, Franco, Rolando, op.cit. Pg. 395.
Ibd.

CADA DE LA TASA DE FECUNDIDAD Y


ANTICONCEPCIN
La implementacin, por parte del Servicio Nacional de Salud,
de los programas de planificacin familiar que incluan la
distribucin gratuita de anticonceptivos (AC), trajo grandes
cambios en la fecundidad.
Los datos sobre distribucin de AC que entregaba en 1967
Mattelart117 sealaban que, en 1965, los servicios pblicos
de salud haban atendido a 41.662 personas, de las cuales
el el 49,1% haba optado por el mtodo del anillo y 45,1%
por progestgenos orales; la atencin haba aumentado en
los dos primeros trimestres de 1966 a 42.000 personas, de
las cuales el 37% solicit el anillo y el 59%, la pldora. Con
datos del Ministerio de Salud, el mdico salubrista chileno
Mariano Requena118 indica que, en 1970, las usuarias de
anticonceptivos eran ya 220.876, equivalentes a un 10,16%
del total de mujeres en edad frtil.
Sin embargo, el descenso en la fecundidad no estuvo
acompaado de igual movimiento en los nacimientos de
hijos fuera del matrimonio los que, despus de alcanzar
su punto ms bajo en 1961, haban vuelto a aumentar
lentamente hacia el final de la dcada.

117
118

Mattelart, Armand A dnde va el control de la natalidad? Editorial Universitaria,


Santiago de Chile, 1967. Pg. 171.
Requena, Mariano, El aborto inducido en Chile. Edicin Sociedad Chilena de
Salud Pblica, Santiago de Chile, 1990. Pg. 26.

))

109

Para dar una exacta dimensin del fenmeno, hay que situarlo
en contexto: va unido al descenso de la fecundidad y ocurre,
principalmente, entre las mujeres casadas119. Es decir, lo que
realmente sucede en el primer perodo no es un aumento del
nmero de hijos no matrimoniales, sino una disminucin en
el nmero de hijos de las casadas; de hecho, el nmero total
de hijos alcanz su mximo en 1963, para no recuperarse
hasta 1988. Dentro de ese total, el nmero de hijos fuera del
matrimonio empez a aumentar levemente a partir de 1961,
mientras que el de aquellos nacidos dentro del matrimonio
empez a disminuir desde 1964. Esta situacin tampoco era
acompaa de la cada de la tasa de nupcialidad, que solo se
empieza a desmoronar a partir de los 90.
Tambin reafirma esa tendencia el hecho de que entre 1960 y
1970 entre las adolescentes (menores de 20 aos) el total de
hijos no matrimoniales vari solo de 29 a 30,8%. Aunque este
porcentaje era mayor que el de los otros grupos etarios, el
aumento de dos puntos porcentuales es parejo en todos120.
La tasa de fecundidad del grupo de mujeres adolescentes
(14-19 aos) permaneci pareja, entre 1950 y 1971; en otras
palabras, no hubo un aumento significativo de nacimientos
ilegtimos entre las adolescentes.

119
120

Larraaga, Osvaldo, Comportamientos Reproductivos y Natalidad: 19602003 en El Eslabn Perdido. Editores: Valenzuela, J. Samuel, Tironi, Eugenio. y
Scully Timothy. Editorial Tauros, Santiago de Chile, 2006.
Irarrzaval, Ignacio y Valenzuela, Juan Pablo. La ilegitimidad en Chile hacia
un cambio en la conformacin de la familia? Revista Estudios Pblicos, N 52,
(145-190), Centro de Estudios Pblicos (primavera 1993), Santiago de Chile,
1993. Pg.156.

Una de las razones para implementar la distribucin de


anticonceptivos haba sido la alta mortalidad materna
asociada a aborto. El aborto era ilegal en Chile, excepto en
el caso de que peligrara la vida de la madre, lo que deba
ser certificado por tres mdicos. Sin embargo, en sectores
urbanos, cuyas concepciones sobre matrimonio y maternidad
haban evolucionado hacia la familia moderno-industrial,
ya estaban limitando su nmero de hijos usando el aborto.
Como lo seala Requena, los cambios sociales y econmicos
comienzan a estimular en las parejas el deseo de espaciar o
detener los nacimientos, lo que los lleva a recurrir al aborto
inducido como medio reparador del embarazo no deseado121.
Si una intervencin abortiva es realizada por personal
mdico y en condiciones higinicas, el riesgo de salud para
la mujer es mnimo; pero muchsimas mujeres populares
no estaban en condiciones de procurarse abortos seguros,
porque la ilegalidad los encareca. Los mtodos a los que se
vean obligadas para interrumpir el embarazo tenan, con
frecuencia, dramticas consecuencias. En 1964, la mortalidad
materna en Chile era la ms alta de toda Amrica: al ao
moran alrededor de 870 mujeres por embarazo, parto y
puerperio, y de ellas, 360 fallecan debido a las complicaciones
del aborto realizado en condiciones de riesgo122. Las mujeres
hospitalizadas por aborto en 1955 fueron 35.795, y 48.189 en
1960; el nmero ms alto se alcanz en 1965, 56.130. A partir

121
122

Requena, op.cit. Pg. 43.


Galn, Guillermo. 50 aos de la pldora anticonceptiva. Revista Chilena de
Obstetricia y Ginecologa N 75 (217220) Santiago de Chile, 2010. Pg. 219.

))

111

de esa fecha, en que comenz el programa de distribucin


de anticonceptivos, cay a 44.771 en 1970, y continu
descendiendo.
Al menos durante los 60 y 70, el acceso a los anticonceptivos
modernos tuvo efecto en el comportamiento reproductivo
de las mujeres casadas el descenso de la fecundidad
ya anotado pero menos en el de las solteras, puesto
que permanece y aumenta el nmero de hijos fuera del
matrimonio. Podemos suponer que no hicieron el mismo
uso masivo de anticonceptivos que las casadas, porque
la mayora de quienes usaban estos mtodos los obtenan
gratuitamente en los consultorios, incorporadas a los planes
asociados a los programas de atencin materna, que dejaban
fuera de cobertura a las mujeres que no haban sido madres
an. Si bien el acceso a anticonceptivos era libre no era
necesaria receta para adquirirlos en las farmacias, solo en
los consultorios era posible obtenerlos sin costo.
Sin embargo, no es posible desestimar el efecto que el
conocimiento de la existencia de estos anticonceptivos
puede haber tenido en el imaginario social. Aunque por las
razones aqu sealadas y por otras relativas a las pautas
culturales de la poca sobre el comportamiento sexual de
las mujeres el acceso de las solteras a ellos era restringido, la
responsabilidad de evitar el embarazo en una relacin fuera
del matrimonio se desplaz hacia las mujeres.
Como ya fue indicado, en la dcada de 1960 estaban
ocurriendo cambios en la sociedad y cultura occidentales

(sobre todo en Europa y Estados Unidos) que profundizaron


procesos de individuacin, provocando una profunda crisis
de legitimidad de las modalidades fsicas de la relacin entre
seres humanos, impulsada por el feminismo, la revolucin
sexual, las nuevas terapias y otros aspectos de la vida social.
Emerga un nuevo imaginario que reafirmaba los placeres
corporales, junto con discursos que invocaban la liberacin
del cuerpo, tendiendo a una visin dual, en que este es
una posesin humana. Parte de esto era la invocacin de
la juventud como una etapa que encarna, particularmente,
estos discursos e imaginarios, diferenciada de la edad adulta,
ms contenida123.
Junto a los jvenes, los movimientos feministas de fines
de los sesenta en Europa y Estado Unidos movilizaron a
miles de mujeres teniendo como una de sus principales
reivindicaciones recuperar el control de sus cuerpos,
incluyendo el derecho al placer sexual, al aborto y al libre
acceso a los anticonceptivos. Criticaron activamente la
normalizacin y domesticacin de los cuerpos femeninos
mediante las dietas, maquillaje y concursos de belleza.
En la conservadora sociedad chilena, como ya dijimos,
estos aspectos de la modernidad chocaban con los valores
tradicionales, muy especialmente aquellos relacionados
con la familia y la sexualidad; parte de lo que reconocemos

123

Le Breton, David, Sociologa del cuerpo. Ediciones Nueva Visin, Buenos Aires,
Argentina, 2002. Pgs. 9 y 10.

))

113

como relaciones de gnero. El contexto, entonces, era


de consolidacin de la institucin matrimonial como la
nica forma legtima de practicar la sexualidad, tanto en
sus aspectos erticos como reproductivos, a la par de una
ampliacin del perodo de preparacin para contraer el
enlace.

LAS CHILENAS COMO TRABAJADORAS Y


ESTUDIANTES
La diferencia en la participacin laboral de hombres y mujeres
era muy grande. En esta dcada, el porcentaje de mujeres
con trabajo remunerado fue el ms bajo de todo el siglo
XX: entre 1960 y 1970, las mujeres adultas que declaraban
en los censos desempearse exclusivamente como dueas
de casa bordeaban el 80%. Sin embargo, todos los estudios
que profundizan en las vidas de las chilenas en el perodo
informan que muchas, sobre todo en los sectores populares
y en el campo, realizaban desde sus hogares, o en su entorno
inmediato, tareas que les generaban pequeos ingresos
complementarios al presupuesto familiar, en que el sueldo
del marido era la principal entrada.
La tasa de desocupacin en el perodo vari de 6,8% en 1966
a 3,5% en 1970124, pero no hay disponibles datos separados

124

Banco Central de Chile, Indicadores Econmico Sociales de Chile 1960-2000.


Departamento Publicaciones de la Gerencia de Investigacin Econmica
Divisin Estudios, Banco Central de Chile. Santiago de Chile, 2001.

por gnero. En cuanto a la categora ocupacional, exista una


concentracin de mujeres en el personal de servicios, es
decir trabajando como empleadas domsticas. Hasta 1952
esta categora estaba incluida en obreros, pero en los dos
censos siguientes aparece separada. Mientras en 1960 era el
grupo mayoritario con un tercio de las mujeres ocupadas,
en 1970 descendi a solo un cuarto; es decir, al principio del
perodo una de cada tres mujeres que trabajaba lo haca
como empleada domstica y, al final, solo una de cada cuatro
mientras aumentaban las mujeres agrupadas en la categora
empleados. En general, es apreciable una mayor presencia
masculina en las categoras empleador y obrero, y es casi par
en cuenta propia, categora que podemos interpretar como
el sector informal125.
En conjunto, los salarios promedio de las mujeres estaban
muy por debajo de los masculinos, pero la relacin mejor
durante la dcada: de menos de la mitad, a 60%126.
El grupo etario con mayor tasa de actividad haba sido en
1960 y en 1970 el de 20 a 24 aos, declinando a partir de
los 25 aos. Es decir, haba una cierta tendencia a que las
mujeres abandonaran la fuerza de trabajo en la medida que
tenan hijos.

125
126

Pardo, Luca, Una interpretacin de la evidencia en la participacin de las


mujeres en la fuerza de trabajo: Gran Santiago, 1957-1987. Universidad de
Chile, Santiago de Chile, 1989. Pg. 337.
Encuesta de Ocupacin y Desocupacin, Departamento de Economa
Universidad de Chile, citada en Pardo, op. cit. Pg. 329.

))

115

El aumento de la aceptacin de que las mujeres trabajaran


fuera del hogar pese a que segua siendo considerando
conveniente que las madres permaneciesen junto a sus hijos
pequeos se deba a la situacin econmica insuficiente
del hogar. El mdico Jorge Jimnez y la asistente social
Margarita Gili127, expresando un punto de vista comn en
los pediatras de la poca, criticaban el trabajo femenino
remunerado porque las discriminaciones que sufrira en ese
espacio la llevaran a negar su funcin reproductiva, y tendra
que asumir el doble rol de llevar una vida laboral y el hogar. A
ello sumaban las deficiencias en la buena crianza de los hijos,
no resueltas con el envo de los nios a jardines infantiles,
que recientemente haban comenzado a existir de modo
ms generalizado y pblico en el pas, donde la calidad del
cuidado, decan, era inferior al que poda proveer la madre.
La sociloga Paz Covarrubias y el economista Rolando
Franco128 sealan que para 1972, apenas el 1,6% de las madres
trabajadoras enviaban a sus hijos a jardines, apoyndose
el 70% en hijos mayores y parientes, y en el 23,4%, en una
auxiliar del hogar.
A pesar de este punto de vista, en 1967 el gobierno organiz
la Fundacin de Jardines Infantiles y en 1970 cre, por ley,
la Junta Nacional de Jardines Infantiles, con el fin de facilitar
la integracin de las mujeres al desarrollo nacional. Por otra

127
128

Jimnez, Jorge y Gili, Margarita. Maternidad y trabajo opciones discordantes?


En Covarrubias, Paz y Franco, Rolando, op.cit. Pgs. 461-468.
Covarrubias y Franco, op. cit. Pg. 10.

parte, la Ley de Jardines Infantiles reglament la obligacin


de las industrias donde trabajaban 20 o ms mujeres de tener
salas cunas. En 1972, el conjunto de programas destinados a
los prvulos atenda a 75.000 de ellos.
En materia de educacin, un primer examen de los datos
sobre analfabetismo habla de la deuda educativa hacia todo
el pueblo chileno en esos aos, en que uno de cada cinco
chilenos no saba leer. La proporcin era superior entre las
mujeres, y mucho ms alta en los sectores rurales, donde
en 1952 dos de cada cinco era iletrada, as como uno de
cada tres hombres. La tendencia a disminuir esta tasa hacia
1970 expresa sobre todo las amplias coberturas que alcanz
la educacin primaria durante los sesenta.
Como ya fue dicho, esta diferencia histrica se haba venido
reduciendo porque desde 1930 la participacin de las nias
en la enseanza primaria era igual a la de los nios y, desde los
aos 40, tambin haba paridad en la enseanza secundaria.
El experto en educacin chileno Ernesto Schifelbein129 realiz
observaciones sobre la diferencia entre los gneros en el
sistema escolar en 1970: las nias entraban con menor edad
y tenan menos presiones que los nios para abandonarlo,
situacin ms frecuente entre los varones no primognitos.
Las nias repetan menos; pero su rendimiento acadmico
era levemente inferior, aunque mejoraba en establecimientos
exclusivamente femeninos.

129

Schifelbein, Ernesto, La mujer en la educacin primaria y media. En


Covarrubias, Paz y Franco, Rolando, op.cit. Pg. 700.

))

117

Sin embargo, en una muestra de escolares de octavo ao,


el 78% de las nias consideraba que la educacin era
importante o indispensable, contra solo 68% de los nios;
tambin era mayor el porcentaje de ellas que deseaba ir a
la universidad: 72% versus 62%. Pero entre quienes estaban
egresando de enseanza media, en 1969, casi la totalidad
de los varones de todos los estratos que asistan a liceos
aspiraba a ir a la universidad, disminuyendo a 76% y 80%
entre los que asistan a la enseanza tcnico profesional.
En cambio, solo las mujeres de nivel socioeconmico alto y
medio tenan porcentajes de hasta 90% con esa aspiracin,
sobre todo si asistan a liceos fiscales, descendiendo a 83%
entre las de nivel socioeconmico bajo que iban a colegios
particulares.
La enseanza universitaria, entre 1952 y 1974, se haba
extendido para ambos sexos, aunque predominaban los
varones, que constituan el 61,4% y 57,4% de la matrcula
en las fechas indicadas. Entre las mujeres, el porcentaje con
educacin universitaria en el grupo de edad de 20 a 24 aos
aument en 38,8%, en tanto el de los hombres lo hizo en
33,7%. En un contexto de crecimiento general de la matrcula
universitaria, los mayores incrementos de la matrcula
femenina aparecen en carreras cortas o medias, muchas de
las cuales eran nuevas. En cuanto al rea de conocimiento, las
mujeres aumentaron su participacin en casi todas las reas,
pero las tendencias al predominio de uno u otro gnero
permanecieron. Los hombres mantuvieron el predominio
en Ingeniera, Agropecuaria, Derecho, Artes y Arquitectura
y Ciencias Naturales y Matemticas, en tanto las mujeres

predominaban en Educacin y Humanidades y Salud,


precisamente por la matrcula en carreras paramdicas130.
En 1957 existan cinco carreras de matrcula reservada, en los
hechos, a mujeres: Diseo, Enfermera, Obstetricia, Servicio
Social y Educacin Parvularia, que constituan el 6% de la
matrcula total. Adems de ser extensiones de los roles
domsticos tradicionales, la descripcin de los requisitos
para sus estudiantes era totalmente coherente con la
ideologa de la femineidad: sentido esttico y prolijidad. En
los aos siguientes fueron crearon otras carreras de similares
caractersticas: dos paramdicas, dos de ciencias sociales,
dos de educacin y una de Humanidades, que agrupaban al
18,7% de la matrcula total en 1974. Aunque entre 1968 y 1974
aument la matrcula de varones en estas carreras, siguieron
siendo mayoritariamente femeninas, excepto Diseo, en que
la matricula masculina pas de 11 a 46%131.
Las carreras tpicamente masculinas eran Medicina,
Qumica y Farmacia, Ingeniera Civil, Derecho, Teologa,
Economa, Agronoma, Ingeniera Forestal y Medicina
Veterinaria. Aragons hace notar que son las carreras
histricas en las universidades chilenas, y que sus
requerimientos apuntan al inters cientfico y mecnico,
habilidades numricas, precisin y destreza manual,
y capacidad para desempearse en cargos directivos

130
131

Aragons, Mara, La mujer y los estudios universitarios en Chile. En


Covarrubias y Franco, op.cit. Pg. 737.
Ibd. Pg. 739.

))

119

y de planificacin; es decir, respondan al estereotipo


masculino tradicional, racional e intelectual. Pese a esto, la
matrcula femenina en ellas haba variado del 2,1 % (1957)
al 21,3% (1974), destacando particularmente el aumento
en Medicina: de 15% a 34% en las mismas fechas. Vale la
pena anotar que hasta poco antes de 1957 el ingreso de
mujeres a Medicina estaba limitado a un cupo fijo132.
Las carreras de Pedagoga estaban en una situacin
intermedia; en 1957, ellas componan el 27% de la matrcula
total, y las cursaban casi la mitad de las mujeres universitarias.
En 1957, los hombres haban sido el 37% de la matricula, en
tanto en 1974 llegaban al 44%133.

Y EN LA POLTICA?
Desde 1952, ao en que tuvo lugar la primera eleccin
presidencial en que las mujeres pudieron participar, hasta
la eleccin de Salvador Allende, hubo un gran aumento en
el nmero de inscritas que llega al 70%; sin embargo, era
aun menor este porcentaje que la proporcin de hombres,
en que el 83% estaba inscrito. Pero, una vez inscritas, las
mujeres siempre registraron menores tasas de abstencin
que ellos134.

132
133
134

Ibd. Pg. 746.


Ibd. Pg. 748.
Servicio Electoral. INE-Celade (Flacso) <www.sitiosur.cl>

Pero esta alta participacin en las votaciones no se condeca


con la nfima presencia femenina en el Parlamento, que no
lleg a alcanzar los dos dgitos ni en su mejor momento.
La participacin social de las mujeres trascurra en instancias
comunitarias. Salazar y Pinto135 sealan que las mujeres
populares urbanas jugaron en los aos sesenta papeles
mucho ms activos, liberados y experimentados de los que
les prescriban los discursos gubernamentales y religiosos.
Ante las difciles condiciones de vida que deban afrontar
por las crisis econmicas, que destruan la estabilidad
laboral de sus parejas, haban sobrevivido pasando por
rupturas hogareas, nuevas parejas, crianza inestable de
los hijos, malos y fluctuantes empleos, autoconstruccin de
mediaguas, tomas de terrenos, golpes de los carabineros,

135

Salazar y Pinto, op.cit. Pg. 253.

))

121

pero tambin momentos de felicidad y alegra. En la


pobreza de las poblaciones, muchas de ellas aprendieron a
organizarse y liderar la poltica vecinal, sobre la cual llegaron
los programas gubernamentales de la Promocin Popular a
formalizar las organizaciones barriales.
A fines de los cincuenta, y por iniciativa de las mujeres,
emergieron los Centros de Madres, apoyados en muchos
casos por la Iglesia Catlica, por medio de visitadoras
sociales. Para el ao 59 haba 69 centros en Santiago, con
3.199 socias; en 1966, las estimaciones hablaban de tres mil.
El crecimiento explosivo ocurri bajo el gobierno de Frei,
quien informaba que en 1970 existan en todo el pas 9.000
centros, que agrupaban a 450.000 mujeres136.

MS DATOS PARA COMPRENDER EL


DISCURSO DE RITMO
Con los datos del censo de 1970, el socilogo chileno Luis
Felipe Lira afirma que la composicin familiar ms frecuente
era la nuclear con los dos padres e hijos solteros (35,85%),
seguida de aquella en que a este ncleo se agregan otros
parientes. Respecto a las relaciones conyugales, sostiene
que en los sesenta existen tres tipos de roles conyugales:
complementarios, en que hay diferenciacin de actividades
entre los cnyuges, articuladas en un todo; independientes,

136

Garcs, Mario, Tomando su sitio. El movimiento de pobladores de Santiago,


1957-1970. LOM Ediciones, Santiago de Chile, 2002. Pg. 347.

en que realizan actividades en forma separada, y conjuntos,


en que la misma actividad es realizada por cualquiera de los
cnyuges137. Agrega que es mayoritario el reconocimiento
del varn como lder instrumental; es decir quin aporta
el sustento, con la excepcin de los estratos bajos, en que
este rol es compartido con la pareja, en un 42% de los
casos, al igual que entre pequeos propietarios agrcolas y
comunidades pesqueras.
En cuanto a las relaciones entre padres e hijos, sostiene que
son los padres los principales agentes socializadores, pero
que hay estudios indicativos de que este rol era asumido
mayormente por la madre. Y que, en general, exista la
tendencia a que cada padre socializara a los hijos de su
mismo sexo. Un elemento que contribua a la estabilidad
familiar era la endogamia de clase, es decir, al hecho de que
las personas se casaban con quienes tenan condiciones
sociales y econmicas similares.
En cuanto a los problemas de desorganizacin familiar, Lira
seala la ilegitimidad, porque implica que el padre no asume
sus obligaciones, pero afirmaba que estaba disminuyendo.
En cuanto a separaciones y nulidades, indica que hay una
tendencia al aumento de estas ltimas.
Presentamos a continuacin, algunos rasgos que informan
sobre las relaciones de gnero en las clases medias. Entre

137

Lira, op.cit. Pg. 381.

))

123

las mujeres investigadas por el socilogo argentino Carlos


Borsotti para su texto Tres mujeres chilenas de clase media138
nacidas entre 1937 y 1931; es decir, que vivieron su
adolescencia en los aos cuarenta y cincuenta, y entraron en
la edad adulta durante el perodo estudiadoel noviazgo y
cortejo fue variable, pero no menor a dos aos, con vecinos
del barrio, conocidos antes de la relacin. No tuvieron
relaciones sexuales fecundantes antes del matrimonio, ni
usaron anticonceptivos, pero s lo hicieron posteriormente,
limitando el nmero de sus hijos.
Las tres mujeres estudiadas laboraban en el sector servicios,
disponan de diversos electrodomsticos y contrataban
una trabajadora domstica, clave para poder tener empleo
fuera del hogar. Para todas, la estabilidad conyugal con
buena calidad de comunicacin y colaboracin mutua
era el modelo deseado y, en efecto, la administracin de la
economa domstica era de mutuo acuerdo. Los hijos eran
atendidos con dedicacin en el tiempo disponible, con
especial atencin en sus modales y logros educacionales,
porque eran el centro de la estrategia familiar, y su educacin
universitaria, la meta.
Pese a las diferencias existentes entre ellas, hay un campo de
orientacin a la accin compartido: el ascenso o estabilidad
social, afincado en la educacin universitaria de los hijos,
el individualismo como mtodo de accin social, el consumo

138

Borsotti, Carlos, Tres mujeres chilenas de clase media. En Covarrubias &


Franco, op.cit.

simblico, la estabilidad y la seguridad en el empleo con la


consiguiente previsibilidad, la gratificacin sicolgica centrada
en las relaciones personales intrafamiliares139. El autor advierte
la tensin que implicaba el logro de estos valores en un
ambiente difcil, y el rol clave de la mujer en la estrategia
familiar para alcanzarlos, motivando a los integrantes de
la familia, y organizando y administrando los recursos
econmicos, sicolgicos y sociales del grupo.
Por su parte, los socilogos Armand y Michelle Mattelart
en La mujer chilena en una nueva sociedad140 realizaron la
primera investigacin emprica en el pas sobre la condicin
de las chilenas. Los Mattelart llaman la atencin sobre la
escasez de investigaciones sobre la condicin femenina y su
influencia en el cambio social, as como de las actitudes de
los hombres ante las posibles transformaciones en los roles
de ellas, siendo las encuestas sobre actitudes frente al control
de la natalidad la nica excepcin. Vinculan esta carencia a
la inexistencia de movimientos feministas, preguntndose
tambin por qu no haba en Amrica Latina movimientos
de este tipo o expresiones de malestar, por qu la mentalidad
feminista es tan ajena a la mentalidad de la mujer chilena que
vive en la ciudad141.
Para ellos, haba varios factores; el primero era la dificultad
de que pudiera desarrollarse una conciencia femenina global

139
140
141

Ibd. Pg. 282.


Mattelart, Armand & Mattelart, Michelle. La mujer chilena en una nueva
sociedad, Editorial del Pacfico. Santiago de Chile, 1968.
Mattelart & Mattelart, op.cit. Pg. 18.

))

125

en una sociedad fuertemente estratificada, porque implicaba


cierta ruptura de las barreras de clase. El segundo era el
legado cultural ibrico, presente en las clases superiores,
en que la mujer debe ser objeto de proteccin y respeto;
aunque en las clases inferiores la dependencia de las mujeres
fuese atenuada, por la obligacin de solidaridad de la pareja
ante las dificultades materiales. El tercero aspecto era que el
ideal femenino de emancipacin en las capas inferiores se
funda con las reivindicaciones de los pobres, sin distinguir
sexos.
Un cuarto factor era que, a diferencia de las sociedades
modernizadas en que las mujeres se perciben como
personalidades autnomas, en la sociedad chilena ellas
seguan percibindose antes que nada como madres y
esposas porque, pese a la secularizacin, la familia segua
ocupando un lugar central.
Admiten que en el estudio encontraron algunas mujeres
que expresaban tendencias la secularizacin, y aunque
la mayora aceptaba las ventajas de la modernizacin, no
lo hacan con las consecuencias. Esto se expresaba en la
distancia que hombres y mujeres tenan de la mujer casada
y su verdadero comportamiento: los hombres aceptaban
que las mujeres trabajaran, pero no la propia esposa. A su
vez, ellas valoraban la integracin profesional femenina,
pero mantenan el matrimonio como nica aspiracin para
sus hijas. Por otra parte, y acorde a lo que hemos sealado
de la matrcula universitaria, las profesiones consideradas
ideales para la mujer eran aquellas que respondan a las

caractersticas tradicionales de la femineidad: dulzura,


paciencia, abnegacin.
La investigacin se enfoc en conocer la opinin de personas
de los dos sexos sobre situaciones e imgenes respecto de
las mujeres, sobre todo las casadas. Teniendo presentes
las enormes desigualdades sociales entre las mujeres, los
investigadores definieron una muestra estratificada por
sectores sociales, enfatizando adems la diferencia entre las
zonas rurales y urbanas.
En el captulo sobre la mujer en el hogar preguntaron sobre
la imagen de la casada, encontrando una representacin
bastante comn en todos los y las entrevistado/as. Ser
de su casa, buena duea de casa, fue la caracterstica
ms mencionada. En general, todas apuntaban a llevar
la responsabilidad principal del hogar, en un semi
enclaustramiento, mediado en el caso de la clase media
superior por disponer de servicio domstico, en esos casos el
nfasis estuvo puesto en la capacidad de organizarse.
La segunda caracterstica ser buena madre y buena esposa
fue descrita por las entrevistadas con expresiones muy
similares en todas las clases. El ideal era una compaera del
marido, fiel y afectuosa, que lo amara, ayudara y estimulara.
Las exigencias de reciprocidad y de intimidad en la pareja
atraviesan toda la muestra, y se registra solo una distincin,
reafirmada en los medios rurales y en la clase inferior urbana:
la nocin de respeto, entendida en un sentido tradicional,
como una dignidad que consagra implcitamente la

))

127

desigualdad de estatus, y no como la moderna valoracin


del mrito personal.
Las virtudes pasivas de dulzura, sumisin, abnegacin y
sacrificio, que reafirman el mito de la femineidad tradicional,
fueron mencionadas por ms de la mitad de las mujeres
de sectores medios y altos, en tanto los sectores populares
daban ms importancia a ser respetuosa, buena, y a ser
aseada.

A su vez, la imagen del hombre casado, en opinin de


las mujeres de las clases populares, estaba centrada
en la exigencia al apego a las convenciones y en el
buen entendimiento con los otros; un marido deba ser
responsable, serio y no ser vicioso ni mujeriego. Casi no hay
menciones a cualidades que le dieran un rol influente fuera
del hogar, como capacidad intelectual o afn de superacin,
lo cual los autores vincularon a la precariedad material, que
busca asegurar el rol de sostn del hogar.
Esta imagen tambin est presente en el caso de los
sectores urbanos ms acomodados: casi un cuarto de ellas
reproducen, con otras palabras, el deseo de que el hombre
sea apegado al hogar y no farrero. Pero la descripcin de
buen padre y esposo es ms compleja, ya que mencionan
la responsabilidad hacia la familia (y no hacia el trabajo). En
cuanto a cualidades especficas, nuevamente son pocas las
de personalidad individual, como inteligencia, carcter o
autenticidad; ellas esperaban, en cambio, que fueran tambin
abnegados y sacrificados, comprensivos y volcados al hogar.
En suma, en todos los sectores los investigadores encontraron
una mayor valoracin de los hombres en su funcin de
esposos y padres, antes que como individuos creativos y
realizados en una sociedad moderna, hecho que los hizo
preguntarse cunto afectaba esta falta de individuacin,
finalmente, la visin de la pareja, subordinndola a la familia.
En cuanto a la autoridad del hogar, en todas las categoras
hubo una fuerte adhesin a una autoridad compartida,

))

129

especialmente en las mujeres de los pescadores y las de


clases media superior y alta, refirindose a la igualdad
jurdica y en capacidades de ambos sexos. Aludieron,
tambin, a que la autoridad implica deberes: es justo que
las responsabilidades sean repartidas por igual. Hay una
conciencia de emancipacin de la mujer y de una mayor
dureza en las relaciones hombre-mujer en la vida moderna.
En las zonas rurales, en cambio, la autoridad compartida es
vinculada ms a la nocin de comunidad, de ayuda mutua,
que los autores consideran propio de la cultura del pobre y
no una expresin de modernidad.
El mito de la autoridad natural del hombre apareci entre
el 36% y 48% de las respuestas de personas de las clases
populares, especialmente en los sectores rurales ms aislados
donde lo fundamentan en el derecho natural; en las clases
superiores, la proporcin es menor (22% a 28%) y tiene otro
matiz, ya que alude a la satisfaccin de sentirse protegida por
un marido que la domina y reafirma en su debilidad, y al temor
de perder la atencin varonil si la mujer tiene autoridad142.
En cuanto a la colaboracin masculina en los trabajos
domsticos, la mayora de las mujeres sostiene que hacerlo
no debera ser molesto para ellos. Los autores plantean
que, en el caso de las capas populares, esta respuesta alude
a comportamientos concretos, en tanto en los sectores

142

Mattelart & Mattelart, op.cit. Pg. 64.

medios y altos las respuestas son tericas porque, al contar


con empleadas domsticas, no demandan esa colaboracin
cotidiana. En efecto, muchas de las respuestas de esas mujeres
remiten a que es propio de los hombres modernos hacerlo;
solo un pequeo grupo menciona que efectivamente lo
hace. En cambio, las mujeres populares hablan de acciones
que ellos s han realizado.
Entre los hombres hay porcentajes an mayores de respuestas
negando que sea molesto colaborar en casa, entre el 72% y
el 100%. Sin cuestionar la veracidad de lo afirmado por los
varones, los Mattelart observan que la mayor parte de las
respuestas son tericas ya que apuntan a que ayudar es una
obligacin. En hombres de clase superior hay respuestas
que indican hacerlo implica un cambio respecto a las
preocupaciones del trabajo; y solo en clases medias e inferior
urbana hay afirmaciones en relacin a que es una ayuda
necesaria, dado el mucho trabajo que tienen las mujeres.
Las razones de los pequeos porcentajes de hombres que
no desean colaborar aluden en buena parte al cansancio con
que llegan a casa, siendo menor que en las mujeres el grupo
que se afirma en el rol tradicional masculino.
En cuanto a la autoridad en la casa, excepto en la clase
superior (10%) y algo menos en los pescadores (48%) y
clase inferior urbana (48%), los hombres tambin afirman
la autoridad compartida, sustentando su posicin en la
igualdad de derechos y capacidades. Al preguntar por las
consecuencias prcticas, el manejo del presupuesto y la

))

131

toma de decisiones en el hogar, los socilogos encontraron


que en los sectores urbanos haba ms participacin de las
mujeres en las decisiones cuando tenan una actividad fuera
del hogar; que los gastos diarios solan ser administrados
por ellas, en tanto los gastos importantes eran decididos
por el hombre, excepto en las clases superior y media
inferior, cuando la mujer trabajaba fuera, en que decidan
en conjunto. Lo mismo ocurra con el pago de impuestos y
el arriendo de la casa, pero no con las vacaciones, en que
decida la mujer o ambos143.
El nmero real de hijos en parejas de 20 a 30 aos de
matrimonio iba de 2,3 en la clase superior a cuatro en clase
media y 6,5 en clase inferior urbana. El nmero ideal en los
encuestados vari entre tres, en la clase media inferior, y 4,5
en la clase superior. Casi la mitad de las/os entrevistados/as
de zonas rurales y mucho ms de la mitad en la ciudad no
haba alcanzado an ese nmero144.
Sobre las razones para limitar el nmero de hijos, las clases
inferiores aluden a la situacin econmica que les dificulta
mantenerlos; mientras que la mitad en las clases superiores
urbanas alude, en cambio, a la necesidad de educarlos; es
decir, ya han superado el problema bsico de mantenerlos.
En la clase superior, en tanto, se refieren a la posibilidad de
dedicar tiempo a desarrollar la personalidad de cada hijo. Solo

143
144

Mattelart & Mattelart, op.cit. Pg. 71.


Ibd. Pg. 78.

un pequeo porcentaje de mujeres de clase media superior


habl de que el nmero de hijos afectaba el bienestar de la
madre o de la pareja.
Frente a la pregunta de por qu una mujer no debe tener
menos hijos, como respuestas aparecen el miedo a la soledad,
ms fuerte en los sectores rurales, donde la muerte temprana
de los hijos era un factor posible; las clases media y superior,
aunque con menor cantidad de respuestas, indicaban que
una familia grande era ms compaa. Los hijos no son vistos
como problema para la relacin de pareja; por el contrario,
tener pocos apareca como proyeccin de una imagen de
familia incompleta.
Tambin se esperaba que, una vez casados, los hijos nacieran
pronto; a lo ms, al ao y medio, con espacios no inferiores a
27 meses entre nacimientos, para poder atender una guagua
por vez y, en las clases superiores, tambin por la salud de la
madre. Pero los nacimientos reales eran menos espaciados.
Al preguntar si todas las familias deberan tener acceso al
control de la natalidad, o solo aquellas de escasos recursos,
por la salud de la madre, o si nadie debera usarlo, muy
pocas apoyaron esto ltimo: apenas 8% en clase inferior
urbana. Las clases ms abiertas a un amplio uso fueron
las medias, entre 70% y 68%, mientras en la clase superior
nicamente la mitad lo aceptaba as, y la segunda razn de
su uso era la salud. En la clase inferior, solo el 16% optaba
por la opcin abierta: el 42% por razones econmicas y el
34% por razones de salud.

))

133

En las zonas rurales, entre el 60% y el 72% tena buena


disposicin a usar el control de la natalidad, si el Servicio
Nacional de Salud lo pona a su disposicin. En esos sectores,
el uso de anticonceptivos era inferior al 30% y el conocimiento
de ellos, no superior al 46%145.
La familia era vista como una pequea comunidad que
fortalece a todos sus miembros. Incluso un gran nmero de
hijos permita a la mujer realizarse como madre y a los hijos
aprender a vivir en sociedad; es decir, la familia era vista como
un clan cerrado, capaz de dar equilibrio afectivo y squico a
sus integrantes.
Las respuestas sobre la imagen de la mujer soltera, permitieron
concluir a los investigadores que la mayora de los hombres y
las mujeres consideraba al matrimonio como el estado normal
de la mujer adulta. La soltera debera enfrentar la soledad
y las dudas sobre su carcter, adems de un respeto social
disminuido, aunque porcentajes menores reconocan que
poda tener ms libertad y realizarse fuera del matrimonio. La
actitud ms positiva la tenan los sectores de secano y los de
clase superior; y la ms negativa, la clase media inferior urbana.
Los hombres sealaban la improductividad de las solteras, y su
falta de realizacin personal al no tener familia.
El matrimonio, adems de deseable, era visto como
indisoluble. Solo en las clases medias hay un fuerte acuerdo

145

Mattelart & Mattelart, op.cit. Pg. 91.

por el divorcio (64% y 70%), fundadas las respuestas de las


mujeres en la hipocresa de las nulidades, en el derecho de
los cnyuges a rehacer su vida y en el mal ejemplo que daban
las desavenencias entre ellos a los hijos; los hombres aludan,
tambin a la hipocresa y a la necesidad de rehacer la vida.
Una mayor proporcin de mujeres se negaba al divorcio;
y hombres y mujeres que opinaban as justificaban esa
negacin en las ideas de que el matrimonio era indisoluble,
que las separaciones podan provocar dao en los nios
y porque eran la va a la desintegracin moral. Muy pocos
dieron razones religiosas146.
Los Mattelart observaron que, en la muestra usada por ellos,
entre el 28% y el 50% de las mujeres de los sectores populares
haba concebido antes del matrimonio o que una proporcin
muy pequea conviva (excepto entre los pescadores).
Comentan que esto ltimo no cuestionaba el respeto a
la indisolubilidad del matrimonio, porque la convivencia
tambin era entendida como una unin duradera, y tena
presencia en sectores con menor participacin en los
beneficios de la sociedad.
En relacin con el trabajo, en el medio urbano la mitad de
las mujeres de clase superior y media superior de la muestra
no haba trabajado nunca, al igual que el 72% de aquellas
pertenecientes a la clase media inferior; en tanto, en la clase
inferior solo el 14% estaba en esa situacin. En el medio rural,

146

Mattelart & Mattelart, op.cit. Pg.102.

))

135

ninguna mujer trabajaba fuera de su casa, pero muchas


tenan actividades remuneradas desde sus hogares.
La mayora de las mujeres rurales se declararon en desacuerdo
con que la mujer casada trabajara fuera del hogar, mientras
las urbanas, en su mayora, lo aceptaban; sobre todo en las
clases medias y superiores (70% y 80%, respectivamente).
Los hombres, por su parte, tuvieron tendencias diversas al
respecto. La mayor aceptacin al trabajo de las casadas la
tuvieron los pequeos propietarios de secano (44%) y los
pescadores (36%), seguidos de la clase media superior (48%).
Los hombres de los otros grupos urbanos mostraron un alto
desacuerdo, en contraposicin con la respuesta positiva
de las mujeres de esos grupos147. Sus razones para estar
de acuerdo eran econmicas: por la ayuda para el hogar,
sobre todo si ellos estaban sin trabajo o no alcanzaba con
sus sueldos. En las clases superiores, aunque con reticencia,
aludieron a la realizacin personal de las mujeres, pero como
casos especiales, no como la norma. Para los que estaban
en desacuerdo, el rol primario de la mujer casada era el
domstico. En el caso de los hombres de las clases populares,
adems estaba presente la nocin de semi enclaustramiento
de la casada, ya no tiene la libertad de antes, por su estado
civil. Esa nocin tambin estaba presente en las clases
urbanas: sobre todo si haba hijos, los hombres esperaban
que se consagrara a ellos y evitara, por otra parte, los peligros

147

Ibd. Pg.111.

de la promiscuidad al salir del hogar148. El trabajo de la mujer


pona en peligro tambin la distribucin de roles; mientras
ellos pudieran sustentar la casa, no queran la tensin de
compartir con una mujer que poda echar en cara lo que
ganaba149.
Volviendo a la discrepancia entre hombres y mujeres del
mismo sector, los autores preguntaron por la actitud de su
marido frente al trabajo de ellas. Las mujeres de clase media
inferior, particularmente, crean a diferencia de lo que ellos
respondieron que la respuesta de la pareja sera positiva; en
las otras clases coincidieron ms con la respuesta masculina.
Las dems mujeres confirmaron su propia aceptacin a esa
la negativa.
En opinin de la mayora de las mujeres rurales e urbanas
pobres, el trabajo de la casada traera consecuencias
negativas para la gestin del hogar. Entre las mujeres
urbanas superiores, algo menos de la mitad crea lo mismo,
enfatizando el deber de preocuparse de la relacin de pareja
y el cuidado de los nios. Entre los sectores populares y
medio inferior, los aspectos positivos eran los econmicos;
para las otras, haba una valorizacin del desarrollo personal
y de pareja.
El mayor obstculo para el trabajo de la casada era la falta de
servicio domstico; las mujeres de clases superiores que lo

148
149

Mattelart & Mattelart, op.cit. Pg.116.


Ibd.

))

137

hacan disponan de l, y su carencia era fuente de tensiones


para las de menores ingresos, que deban recurrir a parientes
y vecinos.
Los fines que persegua una mujer que trabajaba eran
econmicos, segn las rurales y las de clase inferior y media
inferior. El grupo ms acomodado agregaba la realizacin
personal, la independencia econmica, la distraccin y la
combinacin de fines econmicos y personales.
En el medio rural, al menos un 20% o 30% de los hombres
encuestados opinaron que ellas lo hacan por realizacin o
independencia. En la zona urbana, esta proporcin creca
especialmente entre aquellos de clases ms acomodadas,
quienes destacaban que no cualquiera se realizaba en el
trabajo, sino las profesionales.
En cuanto a los papeles de la mujer en el trabajo, los
investigadores preguntaron si ellas podan gozar de autoridad
all. Nuevamente fueron ms refractarios los hombres del
mundo rural, con la excepcin de los pequeos propietarios
de secano, justificndolo en la debilidad femenina. En el
mbito urbano, entre el 68% y el 70% pensaba que s podan;
pero quienes lo rechazaban sostenan la falta de condiciones
squicas de ellas para ejercer autoridad.
Segn las opiniones del medio urbano, una proporcin
no superior al 20% de las mujeres y al 28% de los hombres
consider que las mujeres estaban capacitadas para
desempear cualquier profesin.

Pero, la mayora consideraba que las profesiones ideales


para ellas eran las vinculadas a la salud, pedagoga y servicio
social. Las razones para que estas carreras fueran buenas
para las mujeres no aludan a la capacidad intelectual,
sino por ejemplo, en el caso de las de salud a la relacin
personal con el enfermo, porque las vinculan a la dulzura
y abnegacin, ya probadas en el rol de esposa y madre,
extrapoladas en la atencin de salud150. En el ejercicio del
servicio social, nuevamente es la capacidad natural de la
mujer para prodigarse a los dems, su comprensin, intuicin
y sensibilidad, los rasgos que la habilitan, en conjunto con
una visin paternalista de estas profesionales, muy ligada al
concepto de hogar. Esto es an ms fuerte entre los hombres,
que la vinculan directamente la naturaleza femenina, que las
dota de caractersticas que ellos no tendran.
Lo mismo ocurre con la pedagoga: sera la paciencia, el amor
por los nios, la intuicin y la comprensin las caractersticas
que habilitan a las mujeres para dedicarse a ella. Los bajos
salarios seran compensados con un horario de trabajo
menos recargado y largas vacaciones, lo que les permitira
mantener la vigilancia y cuidado del hogar. En este mismo
sentido, tambin fue mencionado como posible el ser
dentista particular.
Solo las encuestadas de clase alta mencionaron, en primer
lugar, la arquitectura y la decoracin. Y mientras las personas de

150

Mattelart & Mattelart, op.cit. Pg.125.

))

139

clase superior nombraron solo profesiones; los otros sectores


agregaron secretariado, confeccin, peluquera y el trabajo
como azafata. En el medio rural y urbano inferior mencionaron
tambin la costura y el tejido; y muy atrs, la enseanza.
Ms an, en el secano, segn la mayora de los hombres, la
profesin ideal segua siendo la de duea de casa.
En relacin con la participacin poltica de las mujeres, los
porcentajes de acuerdo de los varones con que la poltica
debera dejarse a los hombres son superiores a la mitad
en la clase inferior (72%), media inferior (60%), pequeos
propietarios de riego (56%) y pescadores (52%). En medio,
estn los pequeos propietarios de secano y los inquilinos
de riego y secano, con porcentajes entre el 46% y 48% de
desacuerdo. nicamente en la clase media superior y superior
los hombres estn fuertemente en desacuerdo, entre el 84%
y el 90%151.
Entre las mujeres, por su parte, los porcentajes de acuerdo en
las zonas rurales fueron an ms altos que los de los varones;
pero en el mbito urbano, tanto las mujeres de clase inferior
(56%) como media inferior tuvieron ms porcentajes de
desacuerdo que sus pares varones, sobre todo en esta ltima,
en que el 86% estaba en desacuerdo. En la media superior y
superior tienen la misma tendencia que los hombres, pero en
la ltima es levemente mayor la proporcin de mujeres que
varones que est de acuerdo.

151

Mattelart & Mattelart, op.cit. Pg. 143.

Las razones de las mujeres populares apuntan a que la mayor


libertad de movimiento de los hombres los habilita para la
poltica, al contrario que el semi enclaustramiento de ellas y a
que era mal visto que las mujeres anduvieran en la calle o en
reuniones. Los hombres aludieron, adems, a la posibilidad
de discusiones entre los cnyuges.
Los varones, en general, sustentaban su acuerdo en la misin
hogarea de la mujer, su poca comprensin de la poltica y
su emocionalidad y falta de objetividad. Las mujeres urbanas
afirmaron su mayor desacuerdo con la no participacin en
el hecho de tener la misma educacin e informacin y en
el derecho a ser plenamente ciudadanas. A ello agregaron
cualidades como la mayor responsabilidad, intuicin, y
distinta perspectiva que haran, incluso, superior la capacidad
femenina en poltica.
Al preguntar por participacin en organizaciones sociales de
base, entre los sectores populares esta no bajaba del 26%,
llegando a ms de 40% en el sector rural de secano, de modo
que las imgenes estaban atrs de los comportamientos
reales. En la ciudad, la mayor participacin en organizaciones
sociales o polticas la tenan las mujeres de clase alta (40%),
sobre todo en movimientos religiosos (15%). Las clases
medias tenan participaciones inferiores al 14%152.
Respecto a si las mujeres deberan participar en

152

Mattelart & Mattelart, op.cit. Pg.147.

))

141

organizaciones vecinales, todas estaban de acuerdo en


porcentajes superiores a dos tercios, excepto las mujeres
de los pescadores, con un acuerdo de solo un 44%. Las
principales razones para no participar aludan a la inexistencia
de esas organizaciones en el lugar, a la falta de tiempo y al no
tener con quien dejar a los nios.
En cuanto a participar en organizaciones en el trabajo,
tambin hay altos porcentajes de acuerdo en las mujeres
urbanas, en tanto muchas rurales declaraban no saber. Entre
las urbanas, las razones dadas eran defender sus condiciones
de trabajo y protegerse contra abusos del hombre; tambin
apareca como argumento la defensa de intereses ante el
patrn. Organizarse a nivel poltico, concit un acuerdo
menor: nuevamente en los sectores rurales muchas
declaraban no saber. Porcentajes no menores a 40% estaban
en desacuerdo, destacando el 58% de las mujeres de clase
media inferior y el 65% de la superior. Las razones apuntaban
a falta de preparacin, prdida de tiempo, ser este mbito
ajeno a las mujeres y la existencia de corrupcin en la poltica.
Entrevistadas de clase superior confesaron ser apolticas153.
Sobre la percepcin de cambio de las mujeres en su relacin
con los hombres, los autores comprobaron que era menor
en los medios rurales, que juzgaban solo por su propia
experiencia directa y afirmaban, incluso, que siempre haba
sido igual, sobre todo entre los pobres o en el campo. Pero

153

Mattelart & Mattelart, op.cit. Pg.151.

la percepcin de cambios era muy fuerte en los sectores


urbanos.
Las mujeres y los hombres rurales sealaron modificaciones
positivas en la educacin y la participacin; las clases media
y superior urbanas, en cambio, aludieron a la emancipacin,
a la conciencia del propio valor e independencia; mientras
que la clase inferior valoraba la evolucin hacia la igualdad,
tensionada porque los hombres resentan la prdida de poder.
Tambin las mujeres de clase media superior aludan al fin
del mito de la superioridad masculina. Estas observaciones
apuntaban a un pasado de dependencia, rechazado por
injusto.
Los hombres admitan de palabra, al menosel cambio
hacia la igualdad de las mujeres, insinuando incluso una
superioridad actual de ellas. Como positivo vean un mayor
compaerismo entre unos con otras. Pero entrevistados
de ambos sexos sealaron aspectos negativos del cambio:
en la clase inferior acusaban a las mujeres de prdida de
respeto y libertinaje, de querer dar vuelta los roles en el
hogar, produciendo prdida de femineidad y de armona en
la pareja.
Respecto a modificaciones en las conductas masculinas en
su relacin con las mujeres, la tendencia a afirmar el cambio
es similar que en el rol de la mujer. En el caso de los sectores
rurales, las mujeres sealan mayor libertad y expresividad,
ms aspiraciones y decisin, mayor educacin e integracin
social; los hombres del mismo sector agregaban cambios

))

143

en la apariencia y en el inters por los hijos. Algunos pocos


sealaron un afeminamiento por parte de los varones.
Los sectores ms nostlgicos del pasado resultaron ser la clase
inferior y los pescadores y sus mujeres, quienes sealaron
mayor irresponsabilidad y prdida de respeto por parte de
los varones. Aunque en menor proporcin, los hombres de
las clases urbanas sealan que la igualdad de las mujeres ha
trado la prdida de la deferencia y caballerosidad debidas
hacia un ser dbil e indefenso.
Las mujeres son ms sensibles a estos cambios. La mayora
de las clases medias y superior estiman positivamente el
comportamiento de los hombres al haber aceptado la
emancipacin de la mujer, no poner obstculos y tratarla
como compaera, aunque sealan que no ha sido sin
reticencia.
Al preguntar si ahora era ms feliz la mujer, la mayora de
ellas pensaba que s, por el mejor nivel de vida, ms libertad
y educacin. Quienes pensaban que no, sealaban que la
vida era ms difcil (sobre todo en el sector popular) por la
desintegracin moral y el aumento de las responsabilidades
(ms que nada en los sectores medio y superior). Entre los
hombres, fue mayor la percepcin de felicidad en la zona rural,
en tanto los sectores urbanos lo relativizaban, especialmente
las clases media inferior y superior.
Las aspiraciones ocupacionales para las hijas en las zonas
rurales y clase inferior urbana repetan las profesiones ideales

que la costumbre indicaba para las mujeres: costurera,


tejedora y profesora; mencionan muy poco el trabajo de
oficina y no hablaban del trabajo industrial. En las zonas
urbanas, destaca que las clases medias aspiraban para sus
hijas una educacin universitaria: esta representaba el ideal
de ascenso social, y la bsqueda de un trabajo decente
y respetado. Esto no implica un cambio en las profesiones
elegidas, las que nuevamente son proyecciones del rol de
madre y esposa.
En la clase superior llama la atencin el 20% que solo aspira al
matrimonio para sus hijas, y la mencin de carreras artsticas
vinculadas a la decoracin del hogar.
Para los hijos, en cambio, los sectores populares s visibilizan
las ocupaciones industriales y de oficina, adems de algunas
profesiones (Medicina, en la clase inferior urbana). En los
sectores medios y altos, nuevamente dominan las profesiones,
pero son otras: Ingeniera, Medicina, Derecho o Arquitectura.
Solo la clase media inferior menciona oficios tcnicos.
Los problemas de las chilenas para las mujeres de clase
altaeran la dificultad con el servicio domstico; las de
clase media superior mencionaban, en cambio, el conflicto
entre trabajo y hogar, pero tambin reiteraban el problema
de la falta de servicio domstico, sumado al hecho de no
contar tampoco con artefactos modernos. Ambas apuntan
a distintas versiones del derrumbe de las estructuras
domsticas tradicionales, pero solo las de clase media indican
una solucin funcional: las guarderas infantiles.

))

145

Tambin sealan la falta de flexibilidad de los horarios de


trabajo, que hacen arduo cumplir con ambos roles. Estas
clases igualmente perciben la desigualdad de condiciones
entre hombres y mujeres en el trabajo, donde se sienten
discriminadas.
Las mujeres de clase media inferior resentan la discriminacin
de las clases altas hacia ellas. En las clase inferior urbana, el
mayor problema eran las difciles condiciones de trabajo,
los bajos sueldos y las deudas, lo mismo que en los sectores
rurales, expresado en sus carencias de servicios bsicos y
sociales, lo que haca ms dura la vida. Perciben tambin
incomprensin de la gente de las ciudades.

VIOLENCIA EN EL HOGAR, UNA REALIDAD


ESCONDIDA
La dominacin masculina se sustenta en la violencia
simblica, sostiene el socilogo francs Pierre Bourdieu.
A su vez, esta contiene implcitamente la posibilidad de
transformarse en violencia real y concreta: la agresin fsica
y sexual. Cun extendida estaba en los aos sesenta lo que
hoy llamamos violencia de gnero?
El trabajo de los Mattelart, como era normal en la poca, en que
la violencia hacia la mujer no haba sido an problematizada,
no preguntaba por estas situaciones, y tampoco fueron
mencionadas por las mismas mujeres en la pregunta abierta
sobre sus problemas. Apenas proporciones menores al 6%

de ellas mencionaron desavenencias conyugales, una forma


de ocultar el hecho de que la violencia era ejercida en un
contexto de dominio masculino. Tampoco encontraron
alusiones al problema en la recopilacin de Covarrubias y
Franco154 (1978), ni en las demandas de las organizaciones
o partidos de mujeres descritas en el artculo de Covarrubias
all incluido.
La informacin histrica indica que durante la Colonia la vida
matrimonial no siempre se adecuaba al modelo de armoniosa
convivencia esperado. La condicin de las mujeres dentro de
l, que ya estaba definida como desventajosa, poda llegar a
ser crtica si el marido haca uso de todo el poder que se le
confera en desmedro de su esposa. La violencia fsica estaba
permitida y solo poda ser cuestionada si era excesiva; es decir,
si pona en peligro la vida de la mujer. Frente a un marido mal
administrador de los bienes familiares, infiel o que le daba
mala vida, las esposas tenan pocas salidas. El divorcio era difcil
de obtener, y consista solo en la separacin, adems de que
la divorciada deba recogerse en casa de familiares y seguir
dependiendo econmicamente de su cnyuge155. Tampoco
era un tema investigado con posterioridad. Recin en los
noventa de este siglo encontramos las primeras referencias a
este problema en trabajos de historiadoras como Tinsmann156,

154
155
156

Covarrubias & Franco, op.cit.


Salinas & Corvaln, op.cit.
Tinsmann, Heidi, Los patrones del hogar. Esposas golpeadas y control
sexual en Chile rural, 1950-1988. En Godoy, Lorena, Hutchison, Elizabeth,
Rosemblatt, Karin y Zrate M. Soledad, editoras, op.cit.

))

147

Arteaga y Carrasco157. No hay ms informacin especfica


sobre este problema en los estudios de la poca. Imposible
cuantificarlo. S queda claro que la violencia fsica y sicolgica
estaba presente en las relaciones familiares.

POLOLEO158 Y AMOR ROMNTICO


Uno de los campos de mayores cambios fueron las relaciones
afectivas entre los jvenes, en un contexto de consolidacin
de la institucin matrimonial como la nica forma legtima
de practicar la sexualidad, tanto en sus aspectos erticos
como reproductivos, a la par de una ampliacin del perodo
de preparacin para contraer el enlace.
El pololeo, como relacin preparatoria al matrimonio, exista
en la sociedad chilena desde fines de siglo XIX, y se haba
ido legitimando a lo largo del siglo XX. Pero a partir de los
aos cincuenta se hizo extensivo a los adolescentes, con una
mayor autonoma relativa tanto a las personas con quienes
pololear y al modo de hacerlo.

157

158

Arteaga, Catalina, El des/orden campesino: violencia en San Felipe (1900-1940).


Proposiciones. N 26 (181-193). Ediciones SUR, Santiago de Chile, julio, 1995.
Carrasco, Maritza. La historicidad de lo oculto. La violencia conyugal y
la mujer en Chile (Siglo XVII y primera mitad del XIX) En Perfiles revelados.
Historias de mujeres en Chile siglos XVII-XX. Veneros Ruiz Tagle, Diana, Editora.
Ediciones Universidad de Santiago. Santiago de Chile, 1997.
Pololo: (De or. mapuche). 1.m. Bol. y Chile. Hombre que sigue o pretende a
una mujer. 2. m. Chile. Insecto, como de un centmetro y medio, fitfago,
y que al volar produce un zumbido como el moscardn. Tiene la cabeza
pequea, el cuerpo con un surco por encima y verrugas, litros cortos y de
color verde, vientre ceniciento, patas anteriores rojizas, y posteriores verdes.

La ampliacin de la escolaridad media159 tuvo un particular


efecto en las vidas cotidianas de los adolescentes de
sectores medios y populares. Mas que la posibilidad de
contar con ingresos propios, lo que autonomiz a los
adolescentes chilenos de sus familias fue la escolarizacin,
que los dot de otra comunidad de referencia el colegio
y puso a las nias en un espacio pblico legitimado. Estaban
en una institucin autoritaria y adulto cntrica; pero era una
institucin formal, regulada con normas iguales para todos
los jvenes.
Para las muchachas, especialmente, implicaba una experiencia
nueva: aunque las escuelas reprodujeran la ideologa de
gnero en su concepcin, tanto en el currculo oculto como
en el explicito puesto que hasta la reforma haba ramos
diferenciados para hombres (Trabajos Manuales) y mujeres
(Educacin para el Hogar), participaban de un colectivo de
pares en que su desempeo era evaluado, tericamente, en
forma igualitaria y segn sus mritos.
Adems del grupo de pares, con las complicidades,
competencias y abusos que pudieran ocurrir en la
convivencia cotidiana, estaba el necesario trnsito por las
calles de las ciudades y, en zonas rurales, por caminos y
carreteras, para trasladarse entre el colegio y la casa. Para
muchas adolescentes el viaje al colegio era la nica salida
que sus progenitores, sobre todo el padre, permitan.

159

Ver captulo sobre los aos 60 en Chile.

))

149

La posibilidad de emparejarse romnticamente entre


adolescentes, por sus `propias inclinaciones, fruto
probablemente de la influencia de los medios (cine y revistas)
ya estaba instalada desde los aos cincuenta, a partir de la
pelcula Rebelde sin causa, y de msicos como Elvis Presley
y otros. Lo nuevo era que estas relaciones empezaban a
sustraerse cada vez ms del control de los adultos, en una
situacin tolerada por ellos.
El pololeo contiene una serie de disposiciones normativas
consuetudinarias que regulan ritualmente su funcionamiento:
desde el pinchar cortejo y seduccin; pasando por la
explicitacin del vnculo solicitud del muchacho a la
joven y peticin de permiso de ella a los padres para su
aprobacin, hasta las actividades relacionales, fsicas y
sociales, permitidas160.
Aunque los padres trataban de regular con quines, cundo
y cmo podan pololear sus hijos, sobre todo sus hijas, era
cada vez ms difcil normar esas situaciones, tanto por las
exigencias de la educacin como por la misma actitud de
los muchachos, cada vez ms conscientes de sus deseos y
necesidades emocionales; es decir, de su propia individualidad
en tensin con las normas familiares y sociales161.

160

161

Gonzlez, Yanko, Primeras culturas juveniles en Chile: Pnico, malones,


pololeo y matin. En Revista Atenea, N 503 (Pgs. 11-38), Concepcin,
Chile, 2011. Disponible on line: <www.scielo.cl/scielo.php?pid=S071804622011000100002&script=sci_arttext>. Pg. 32.
Ibd.

Trenzado con el aumento de la escolaridad est el crecimiento


de la poblacin urbana, y con ello una espacialidad
distinta a la rural para las relaciones entre adolescentes. Ya
sealbamos la calle, los viajes cotidianos. Tambin estaban
los entretenimientos colectivos, fundamentalmente el cine,
como sealbamos en el Captulo 3. La salida del cine en la
funcin de matin, las boites para ir a bailar, y los malones162,
sobre todo, eran los espacios de socializacin habituales,
adems de los grupos sociales de los diversos credos para los
jvenes religiosos.

LOS NIOS TAMBIN CAMBIAN


El historiador chileno Jorge Rojas163 describe los cambios que
ocurrieron en la crianza a partir de la dcada de los 50 en
Chile, cuando aparecieron los primeros cuestionamientos a
la formacin tradicional de los nios, autoritaria y jerrquica
en que ellos eran poco valorizados por su dependencia

162

163

Fiesta bailable que se realizaba en casa de uno de los/as adolescentes


de un grupo, en la que cada cual deba llevar algo de comer o de beber
especialmente bebidas no alcohlicas para compartir, adems de los
discos de los cantantes juveniles de moda. Los adolescentes compartan,
bailaban, coqueteaban, ensayaban los juegos de seduccin permitidos,
exhiban sus destrezas en el baile, lo novedoso de sus ropas, peinado y
maquillajes y, sobre todo, definan su espacio y sociabilidad, en un entorno
distinto y separado de los adultos y de los nios; pero bajo la mirada lateral
de todos los miembros de la familia, que les dejaban el escenario principal, la
sala, mientras permanecan como observadores tras bambalinas (Gonzlez,
op.cit. Pg. 31).
Rojas, Jorge, Historia de la infancia en el Chile Republicano 1810-2010.
Editorial Ocho Libros, Santiago de Chile, 2010.

))

151

econmica y falta de conocimientos y experiencia, y


donde la violencia fsica era un mtodo aceptado para
corregirlos y educarlos. En 1959, Chile firm la Declaracin
Universal de los Derechos del Nio, sin que ello provocara
cambios institucionales, pero siendo un signo de muchas
otras influencias, por medio de la sicologa y la pedagoga,
que apuntaban a un trato ms afectuoso, comprensivo y
protector a los infantes.
Fueron creadas escuelas de educadoras de prvulos y
publicados libros extranjeros y nacionales sobre psicologa
infantil y modernos mtodos de crianza. En los aos sesenta
estos cambios empezaron a ser apreciados, y los nios a
ser considerados por sectores crecientes como individuos,
modificando las relaciones de poder al interior de la familia.
Ejemplo de ello fue el abandono progresivo del usted, en
la forma de dirigirse a los padres, reemplazada por el t.
Tambin Rojas registra la falta de datos sobre maltrato infantil
antes de esos aos; los estudios al respecto realizados en
Estados Unidos en los sesenta llegaron a Chile recin en los
aos setenta164.
La paternidad patriarcal respaldada por la legislacin
chilena sobre la legitimidad/ilegitimidad de los hijos, vigente
hasta 1998, que estableca como verdaderamente hijos a los
que nacan en una unin legalmente constituida, era un
modelo de masculinidad hegemnica que, como consigna

164

Rojas, op.cit. Pg.752.

el socilogo chileno Jos Olavarra, presentaba la paradoja


de permitir a los hombres tener hijos y no, necesariamente,
sentirse ni ejercer como padres.
El trato diferenciado en la relacin entre los padres y sus hijos
e hijas, segn fuere el sexo de los mismos, constitua una
constante en la cultura de la poca. As, el grado de separacin
de lo pblico y lo privado adquira formas diferentes con hijos
que con hijas, respecto de permisos y prohibiciones, as como
en la divisin sexual del trabajo domstico y no domstico,
adems de la preferencia por el hijo en caso de optar a la
prosecucin de estudios.
En este marco y segn lo han constatado diversos estudiosos
del tema en los sectores populares el trabajo infantil era
parte de las estrategias de subsistencia en la familia. Con
bastante frecuencia en este perodo de la historia nacional,
los nios varones aportaban al debilitado presupuesto
familiar, y eran conocidos como los trabajadores infantiles165.
Las relaciones entre padres e hijos, comnmente, estaban
inscritas en una estructura jerrquica y autoritaria, en especial
en relacin al padre. Durante este perodo, prevalecen los
preceptos para que la mujer se relacionara con el trabajo
reproductivo y el cuidado de los dems miembros de la
familia. Las labores de crianza involucraban, por lo comn,
cercana y afecto de la madre con hijos/as en sus primeros

165

Salazar & Pinto, op.cit. 2002b. Pg. 62.

))

153

aos. Los varones, por su parte, se mantenan ajenos de


participar en el cuidado de los nios as como del trabajo
domstico.
El vnculo entre padres e hijos jvenes, entre las dcadas del
treinta al sesenta, se vive bajo una clara hegemona adulta166.
Sin embargo, en los aos sesenta e inicios de los setenta,
esta relacin inicia un importante proceso de cambio. El
movimiento estudiantil y la juventud tendrn una creciente
presencia en la vida nacional y en el consumo de bienes y
productos culturales.

166

Ibd. Pg. 205.

captulo cinco
las revistas juveniles

))

157

RITMO DE LA JUVENTUD, LA REVISTA ANALIZADA, y su


coetnea pero menos exitosa Rincn Juvenil, fueron en los
aos sesenta chilenos la expresin dirigida a los jvenes del
magazine, gnero periodstico que emergi en el siglo XX,
producto del desarrollo de la industria cultural, formando
parte de los procesos de modernizacin en el mbito
cultural.
Fueron la va por la cual la modernidad se incorpor a la vida
cotidiana, permendola del carcter de la poca. Por medio
de las revistas era posible acceder, muchas veces visualmente,
a nuevos temas, lugares y personajes, expandindose y
complejizndose el imaginario social167.
El investigador chileno y especialista en cultura Bernardo
Subercaseaux ha sealado que en el perodo 1950 a 1970
hubo una declinacin de la industria del libro, porque las
mayores editoriales nacionales priorizaron por las revistas.
La mayor de ellas, Zig-Zag, a fines de los sesenta publicaba
revistas para todos los grupos etarios y gneros, las que
representaban el 90% de sus ventas168.
Una investigacin realizada en 1969 sobre exposicin a
medios de los estratos populares (separados internamente

167

168

Santa Cruz, Eduardo. Modernizacin y cultura de masas en el Chile de principios


del siglo veinte: El origen del gnero magazine. Comunicacin y Medios, [S.l.], n.
13, ene. 2002. ISSN 0716-3991. Disponible en: <www.comunicacionymedios.
uchile.cl/index.php/RCM/article/view/12990/13272>.
Subercaseaux, Bernardo, Historia del libro en Chile. LOM Ediciones. Santiago
de Chile. 2000. Pg. 28.

en aristocracia obrera, marginales y campesinos)169 encontr


que la radio era el medio al cual accedan mayoritariamente
todos (85%), y casi todos posean un receptor en su hogar.
El segundo medio eran los diarios, pero con ms diversidad:
91,7% de los obreros lea un diario, al menos una vez por
semana; 58,6% de los marginales y 47,1 de los campesinos;
las mujeres tenan, sistemticamente, exposiciones menores:
79,2%, 51,4 y 39,6 respectivamente.
El tercer medio eran las revistas: los obreros varones tenan
exposicin media, es decir, lean algunos nmeros al mes (19,5%)
lo hacia el 20% de los marginales y el 29,4% de los campesinos;
en tanto entre las mujeres los porcentajes eran 28,6, 27,1 y 32,1.
Cabe sealar que entre los obreros, el 23,6% de los hombres y el
27,3% de las mujeres declararon leer todos los nmeros de una
revista. Tambin resaltan que el 53% de las mujeres marginales,
el 48,4% de las campesinas y el 29 de las obreras accedan a las
revistas mediante prstamos o intercambios.
Por edad, el 31,2% de los mayores de 34 aos lea revistas,
mientras que lo haca solo el 5,4 de los jvenes entre 15 y 25 aos.
Los autores indican que, en otra investigacin, publicada por ellos
en, haban encontrado que entre los empleados y estudiantes
universitarios de entre 18 y 24 aos, el 85% lea revistas170.

169
170

Mattelart, Armand, Piccini, Mabel & Mattelart, Michelle. Los medios de


comunicacin de masas. La ideologa de la prensa liberal. Schapire El Cid Editor.
Buenos Aires, Argentina. 1976. Pg. 37.
Mattelart, Armand, Piccini, Mabel, &Mattelart, Michelle, Juventud chilena
rebelda y conformismo, Editorial Universitaria, Santiago de Chile, 1969.
Citada por los autores en Mattelart, Armand, Piccini, Mabel & Mattelart,
Michelle, op.cit, 1976. Pg. 39.

))

159

En cuanto a la propiedad de los medios, el estudio


mencionado171 seala que en 1968 estaban concentrados
en diez grupos econmicos:
r (SVQP&M.FSDVSJP-PSE$PDISBOF
r (SVQP;JH;BH
r (SVQP3BEJP.JOFSB
r (SVQP3BEJP1PSUBMFT
r $POTPSDJP1FSJPETUJDPEF$IJMF4" $PQFTB

r $PNQBB$IJMFOBEF$PNVOJDBDJPOFT
r &NJTPSB1SFTJEFOUF#BMNBDFEB
r 4PDJFEBE1FSJPETUJDBEFM4VS4" 4PQFTVS

r 4PDJFEBE/BDJPOBMEF"HSJDVMUVSB 4/"

r 3BEJPFNJTPSBTVOJEBT
El grupo Mercurio-Lord Cochrane, vinculado al Banco
Edwards, era el mayor controlador de prensa en Chile, siendo
propietario de tres diarios en Santiago (El Mercurio, el principal,
tena una circulacin de 128.000 ejemplares cotidianos) y seis
en regiones. Mediante la Editorial Lord Cochrane editaba y
distribua revistas para diversos pblicos, todas con xito de
ventas, aunque la cifra indica tiraje y no venta172:
r %PTSFWJTUBTGFNFOJOBTRVJODFOBMFTPaula (60.000)
y Vanidades Continental (40.000), siendo la primera
nacional y la segunda una franquicia extranjera.
r %PT SFWJTUBT TFNBOBMFT TFVEPSPNOUJDBT CineAmor (50.000 a 60.000) y CornTellado (35.000),
siendo la primera del gnero foto-novela y de

171
172

Ibd. Pg. 43.


Ibd. Pgs. 43-4.

r

r
r

r

produccin nacional; y la segunda, la reproduccin


de una novela la exitosa escritora rosa espaola
del mismo nombre.
%PT SFWJTUBT TFNBOBMFT KVWFOJMFT EF UJQP GBO
magazines: Ritmo (85.000 a 100.000) y El Musiquero
(30.000 a 40.000), ambas de produccin nacional.
6OB SFWJTUB QJDBSFTDB El Pingino (35.000),
producida en Chile.
6O DPOKVOUP EF SFWJTUBT EF IJTUPSJFUBT DPO VO
tiraje de 5.000 ejemplares semanales tales como
El Gato Flix, Henry, El Recluta, etctera, muchas
de las cuales eran franquicia de publicaciones
extranjeras.
6OB SFWJTUB QBSB OJPT EF QSPEVDDJO OBDJPOBM
Mampato (20.000 a 30.000 semanales).

El grupo Zig-Zag, segundo grupo en materia de revistas,


tena conexiones por medio de sus accionistas con los
grupos Banco de Chile y Edwards, as como con el Banco
Sudamericano. Estaba compuesto de cuatro empresas: ZigZag, Ercilla SAC, Radio Chilena y Distribuidora Latinoamericana
de Publicaciones Dipalsa S. A.
Zig-Zag editaba y distribua las siguientes revistas173:
r $VBUSP SFWJTUBT TFNBOBMFT EF BDUVBMJEBE HFOFSBM
Ercilla (60.000 a 75.000); Siete Das (20.000); Vea
(90.000) y Algo Nuevo (5.000).

173

Mattelart, Piccini & Mattelart, op.cit. Pgs. 45-6.

))

161

r %PTSFWJTUBTGFNFOJOBTTFNBOBMFTEva (30.000) y
Rosita (50.000).
r 6OB SFWJTUB TFVEPTFOUJNFOUBM Confidencias
(32.000).
r %PTTFNBOBSJPTEFQPSUJWPTEstadio (30.000) y Gol
y Gol (40.000).
r 6OB SFWJTUB EF iWVMHBSJ[BDJOu IJTUSJDB Sucesos
(30.000).
r 6O DPOKVOUP EF SFWJTUBT EF UJQP GBO NBHB[JOF
Ecran (45.000) y Telegua (27.000). En 1969, lanzaron
Telecrn, que las fusion.
r 6O DPOKVOUP EF IJTUPSJFUBT TFNBOBMFT  FO TV
gran mayora producciones de Walt Disney:
Fantasas (60.000); To Rico (75.000); Tribiln
(50.000), Disneylandia (90.000) y una serie de tiras
de aventura tales como S. O. S., Trinchera, El Jinete
Justiciero, Espa 13, Far West, Jungla, Doctor Mortis,
El Intocable, Ruta 44, etctera, muchas de ellas
guionizadas y dibujadas en Chile.
r 6OBSFWJTUBIVNPSTUJDBDIJMFOBCondorito, con un
gran mercado internacional en los pases andinos
(400.000 ejemplares trimestrales).
r 6OBSFWJTUBDVMJOBSJBSaber Comer (40.000).
Estos dos grupos tenan en sus manos la produccin de la
gran mayora de las revistas que circulaban en Chile. Fuera
de las sealadas, existan dos publicaciones peridicas de
izquierda, Punto Final y Plan, con una circulacin bimensual
de alrededor de 15.000 ejemplares, y una revista mensual
editada por los jesuitas, Mensaje (con un tiraje de 5.000 a

6.000). Tambin exista el semanario P E C, Poltica, Economa


y Cultura, que apareci en 1967 y cerr en 1973 pese a ser
de la intelectualidad de derecha. El estudio de los Mattelart
no los menciona y en el curso de esta investigacin no fueron
encontrados datos sobre su tiraje.
Po su parte, y siempre con datos del estudio de los Mattelart,
el Consorcio Periodstico de Chile S. A. (Copesa, ligado a los
Bancos Espaol y del Trabajo), editaba otro diario de alta
circulacin en Santiago, La Tercera, (95.000 ejemplares). Para
dar una idea ms clara de la concentracin de los medios
escritos, cabe sealar que los diarios ajenos a los grupos
econmicos eran cinco en Santiago: El Siglo (20.000), del
Partido Comunista y La Ultima Hora (17.000), ligada al Partido
Socialista; un diario de centro izquierda era el nico que
se acercaba en influencia y tiraje: Clarn (100.000 a 120.000
ejemplares diarios). El diario propiedad del gobierno era La
Nacin (45.000) y la Democracia Cristiana publicaba La Tarde
(5.000).
Pese a la concentracin de la propiedad de los medios,
es notable la profusin de medios escritos en la poca,
producidos en Chile para distintos nichos de pblicos.
Considerando que la produccin de las revistas implicaba
un equipo profesional que las produjera peridicamente,
estas cifras hablan de un perodo de enorme auge editorial. Y,
dentro de l destacaba el gran tiraje e influencia de la revista
Ritmo de la Juventud.

))

163

Revistas para adolescentes


A partir de los aos cincuenta, como ha sido sealado en
los captulos anteriores, los adolescentes conformaban ya
un grupo etario separado de la infancia, con caractersticas
propias y constituan un nicho de mercado separado de los
nios y las familias. Los jvenes chilenos no tenan el poder
adquisitivo de sus coetneos estadounidenses pero, al igual
que ellos, eran una proporcin desusadamente alta de la
poblacin general, y empezaban a desarrollar un sentido de
identidad generacional.
Las revistas definidas como juveniles abordaban temas
del espectculo y la entretencin (fundamentalmente
msica popular, cine, teatro y televisin), pero tambin
tocaban problemas sicosociales considerados propios de la
adolescencia y juventud. La mayor editorial del pas, Zig-Zag,
a la fecha de propiedad de empresarios vinculados al Partido
Demcrata Cristiano174, empez a publicar Rincn Juvenil en
diciembre de 1964; Lord Cochrane, recientemente creada por
el grupo Edwards, y en clara competencia con Zig-Zag, lanz
la revista Ritmo en septiembre de 1965.

174

Conocidos en los medios como Los Piraas, por la voracidad con que
estaban adquiriendo empresas, entre ellas los medios de comunicacin
(Alberto Vivanco, en Ergocomics. Apuntes sobre la Historieta Chilena. Revista
Ritmo: Las cosas en su lugar, 2009a. Recuperado el 6 de marzo de 2013, de
<http://ergocomics.cl/wp/2009/04/revista-ritmo-las-cosas-en-su-lugar-1de-3-2>).

Ambas estaban enfocadas en ampliar la experiencia de los


jvenes especialmente adolescentes y explicitaban su
inters en dar expresin a un sector social que no la haba
tenido, y que estaba siendo mirado con desconfianza desde
el mundo adulto:
Queremos mostrar a los adultos que la juventud no es una
etapa pasajera, sino un estado de nimo, activo y pleno de
energas; que el twist y el surf son expresiones de vitalidad; que
el cantante romntico est simplemente poniendo en msica
y palabras los deseos de ternura y compaerismo de muchos
jvenes, y que la juventud, en toda poca, ha sido como deber
ser: una respuesta diferente ante los desafos de una poca que
es tambin diferente en cada generacin175.
Las dos publicaciones compartan tambin la visin de vivir
en un perodo de grandes cambios, donde las costumbres
tradicionales estaban siendo reemplazadas por nuevas
normas, y los jvenes aparecan como abanderados de estas
transformaciones; pero tambin estigmatizados por los
sectores que vean tales cambios como negativos.
Legitimaban a la juventud como un perodo con menores
responsabilidades, y enfatizaban las opciones individuales
en las relaciones afectivas y decisiones vocacionales, aunque
no abandonaban la importancia del peso familiar. La alegra,
las relaciones afectivas fluidas (sin relaciones sexuales) y

175

Rincn Juvenil N 1, Editorial: Amigo o Amiga, 1964. Pg. 1.

))

165

la despreocupacin eran validadas, en tanto conducan a


una edad adulta donde los adolescentes deban cambiar, y
volverse responsables, al ser demandados por sus nuevas
familias.
Cierta irresponsabilidad temporal, producto del optimismo,
la alegra, la espontaneidad juvenil, era tolerable, siempre
que no daara el proceso de acumulacin de capital cultural
y social en que los adolescentes estaban encauzados
para llegar bien preparados para ser adultos, trabajadores
disciplinados y padres de familia. La tarea principal de
muchachos y muchachas era prepararse para el futuro,
estudiando. As lo planteaba Ritmo en su primer nmero, en
una editorial menos programtica que la de Rincn Juvenil,
pero ms enftica en la emotividad:
Hola! Qu tal? Estamos felices de poder entregarles el primer
nmero de nuestra revista.
La hemos preparado con mucho cario y entusiasmo y
suponemos que ustedes la recibirn con el mismo cario y
entusiasmo, ya que aqu encontrarn todo lo que ms les gusta
y los que ms les interesa, desde las aventuras de Trini hasta ese
super-secreto: promteme que no se lo cuentas a nadie, de los
cantantes y gente de radio y televisin. Tambin datos tiles
sobre estudios, deportes, canciones, ltimos discos a la venta y
pero, para qu tanta explicacin! Den vuelta la pgina. Estn
en su casa! Bienvenidos!176.

176

Ritmo N1, Editorial. 1965. Pg. 1.

Los cambios sociales vinculados a la urbanizacin, las


migraciones campo ciudad, la ampliacin de las posibilidades
de educacin formal y la movilidad social, haban producido
estas nuevas generaciones que era necesario civilizar,
transmitindoles valores y modales adecuados a su
nueva condicin de habitantes de la ciudad. Haba que
compatibilizar la energa juvenil con las necesidades del
desarrollo, aunque de manera no evidente.
Buena parte de los artculos de contenido estaban
consagrados a dar indicaciones respecto a cmo
relacionarse entre padres e hijos y a resolver los conflictos
que emergan por el apego de los padres a un control
tradicional de la sociabilidad de sus hijos especialmente
sus hijas- y las demandas de los adolescentes para moverse
ms libremente en un mundo de relaciones sociales ms
fluido. Eran frecuentes las consultas de lectores y lectoras
sealando que sus padres les prohiban tener amigos y los
limitaban a desplazarse de sus colegios a la casa nicamente.
Eso estaba contrapuesto con el mundo abierto que
presentaban las revistas, en que los jvenes de ambos sexos
se reunan, paseaban, bailaban, estudiaban, se divertan en
sus hogares, en las calles y plazas, durante el ao escolar, o
en las playas y en el campo en las vacaciones. La solucin
dada desde las revistas era convocar a la comunicacin, a un
dilogo en que los jvenes deban plantear con serenidad
sus demandas a sus padres, para as demostrar su madurez
y ser escuchados.

))

167

La creacin de Ritmo y Rincn Juvenil


La idea de un medio de comunicacin juvenil emergi en
quien llegara a ser periodista subdirector de Ritmo, Alberto
Vivanco, cuando todava cursaba el 5 ao de Humanidades
en el Liceo de Quilpu, en 1958, inspirado por la aparicin
-desde 1956- de un tipo de msica exclusivamente juvenil
capaz de romper todos los lazos con la generacin anterior: el
rock and roll de Bill Haley y Elvis Presley, cuyo ritmo electrizante
abrira una brecha generacional que ya jams se cerrara177.
Esto se vio refrendado con las imgenes de pelculas como
Rebelde sin causa, reafirmando la disconformidad juvenil con
el mundo adulto y un estilo que adems de la msica inclua
vestimenta propia: blue jean, chaqueta corta, cuello subido y
zapatos mocasines de gamuza. Incluso tenamos un vehculo
propio: la motoneta Vespa178. Un medio de comunicacin
propio pareca una consecuencia lgica.
Experimentando con caricaturas y escritos en su etapa
escolar, elabor proyectos de revistas infantiles y de vaqueros
que present sin xito a Guillermo Canals, gerente de ZigZag. En 1959 lleg a Santiago, a estudiar Periodismo en la
Universidad de Chile, con la maqueta de una revista juvenil
para presentarla a la misma editorial. Fue nuevamente
rechazado, porque Canals estimaba que el rock and roll era

177
178

Vivanco, Alberto, op. cit., 2009 a.


Vivanco, op.cit.

solamente una moda pasajera; que los jvenes chilenos no


tenan capacidad de consumo propia como para asegurar la
venta de una revista; y que, adems, l mismo era demasiado
joven como para hacerse cargo de este proyecto. A cambio,
le dio acceso a la revista infantil El Peneca y a la juvenil La
Pandilla, ambas de la editorial, donde le compraron episodios
de historietas. En el ao 60 ya estaba publicando, en el diario
Clarn, la tira cmica Lolita y dibujaba regularmente en El
Pingino, adems de colaborar con historietas deportivas en
Barrabases.
Ofreci el proyecto de la revista Ritmo a todas las editoriales
existentes, aunque las prcticas monoplicas de Zig-Zag,
que incluan quema de kioscos para impedir la distribucin
de revistas alternativas, destinaban al fracaso cualquier
competencia, como le contaron otros periodistas y dibujantes
de la poca que haban intentado iniciativas similares.
Como seal el Captulo 3, la aparicin por esos das de
pandillas juveniles que aterrorizaban al prjimo con sus
motonetas y el aprendizaje en la universidad, lo llevaron a
pulir su proyecto para incluir no solo msica, sino estos
nuevos temas de conducta juvenil. Intent asociarse con
Ricardo Garca el discjockey ms popular de ese momento
por su programa Discomana en Radio Minera, sin xito.
Luego prob con la tradicional revista Ecran, a cuya directora,
Marina de Navasal, le desagradaban los cambios en los gustos
del pblico juvenil. Pese a ello, se daba cuenta de que deba
adaptarse, si quera mantener a su revista en circulacin. Ella

))

169

acept publicarle una historieta juvenil de una adolescente


alocada, de nombre Popotito (como la cancin de Enrique
Guzmn, cover del tema estadounidense Bony Moronie)
que tena como mascota al gato YoYo. Tambin encarg a
la estudiante de periodismo Lidia Baltra la redaccin de la
seccin Rincn Juvenil, con notas sobre los nuevos cantantes
colricos179.
En el intertanto, Zig-Zag haba decidido ampliar la seccin
Rincn Juvenil de Ecran y convertirla en una revista dedicada
a los jvenes, como les haba propuesto Vivanco, pero sin
invitarlo y prefiriendo periodistas profesionales adultos,
ligados al mundo tradicional del espectculo y la bohemia
santiaguina. Vivanco estima que no fue hecho con seriedad,
sino como un producto de menor calidad, para un pblico al
que no respetaban, por lo que tuvo poco impacto en el ao
en que apareci, 1965, mejorando algo con la competencia
de Ritmo al ao siguiente, pero sin llegar a captar los intereses
de los jvenes. La publicacin cerr el 1 de marzo de 1967,
tras 115 nmeros, transformndose en Telecran.

La sociedad Vivanco - Larran


Mara del Pilar Larran Irarrzaval (1927-2002), compositora
que haba ganado el Festival de Via del Mar en 1962 con
su cancin Dime por qu, y conduca un popular programa

179

Vivanco, op.cit., 2009 a.

juvenil en Radio Chilena, contact a Vivanco en Ecran,


declarando su admiracin por el gato YoYo. Vivanco reconoci
en Pilar a alguien diferente a l: Mayor que yo, casada y con
una excelente situacin econmica, era una persona ingeniosa,
alegre y vital180. La invit a realizar juntos una seccin juvenil
en la revista Mi vida, de Guido Vallejos, como un ensayo
para la futura publicacin. Mara Pilar demostr tener gran
rigor, constancia y entusiasmo por el nuevo trabajo, sumado
a su excelente educacin y sentido del humor. Todo ello
convenci a Vivanco de que era la compaera adecuada para
proponerle el proyecto.
Siendo imposible que Ritmo saliera en Zig-Zag, fueron a
su competencia, el grupo Edwards. A cargo de la moderna
imprenta recin adquirida por el grupo estaba el menor de la
familia, Roberto, recin llegado de la universidad en Estados
Unidos. Mara Pilar declar ser su amiga, y se contact con l,
obteniendo la aceptacin para la publicacin.
Seala Vivanco que no me cost nada ceder el puesto de
directora a Pilar y yo ocupar el puesto de sub director porque
tena muchos otros proyectos en carpeta, y su idea era ser el
editor al estilo norteamericano: inventar el producto, controlar
su produccin y desarrollo pero, fundamentalmente, trabajar
en equipo. Incluso, la revista era para l un centro organizador
de toda clase de eventos participativos, tales como encuentros
deportivos, conciertos musicales, eleccin de Ritmo-reinas con la

180

Ibd.

))

171

votacin de los lectores, etc181 y para encabezar eso Larran era


muy adecuada.
El primer disenso entre ambos surgi en torno al nombre de
la revista, que poda ser asociado con el de la orquesta de
msica tropical Ritmo y Juventud, identificada con los sectores
populares. Propona, en cambio Nosotros, que a Vivanco le
pareci excluyente; pero lo acept para no obstaculizar la
publicacin, que as fue publicitada.
Sorprendentemente, en el ltimo momento, los abogados
del grupo Edwards supieron que Zig-Zag ya haba registrado
legalmente el nombre y se preparaba para secuestrar
judicialmente la edicin por robo de su marca en cuanto
saliera a la calle. Fue necesario cambiar rpidamente,
recuperando el logotipo de Ritmo que Vivanco tena listo
para que fuera a la imprenta.
En sus primeros 37 nmeros, la revista era muy sencilla, con 32
pginas y sin portada adicional, y costaba E 0,50. Slo ocho
de estas pginas eran a dos colores (rojo anaranjado y negro),
reduciendo los costos de produccin y el valor de venta.

INNOVACIN GRFICA
La revista fue muy innovadora en trminos visuales, tanto por

180

Todas las citas de este prrafo, tomadas de Vivanco, op.cit.

la sencillez de su presentacin material como por el uso gil


y atractivo de sus pocos recursos: los dos colores con que
contaron los nmeros entre el 1 y 37 fueron presentados
en combinaciones que le daban gran agilidad y limpieza. El
logotipo era caracterstico: las letras blancas sobre una banda
horizontal roja parecan hechas a mano, tenan diversas
inclinaciones sugiriendo movimiento y el punto de la letra
I era la cara del gato YoYo, smbolo de la revista. La portada
se completaba con la foto de una figura del espectculo,
generalmente un primer plano del rostro o una toma de
medio cuerpo. En el interior mantenan la combinacin de
colores para separar secciones dentro de las pginas, algunas
letras en movimiento y dibujos de Vivanco para ilustrar
los ttulos, las ancdotas de la seccin Son rumores y las
secciones de temas de juventud. Contaron tambin desde
el comienzo con muy buenos fotgrafos, que aportaron a
la imagen informal y ms desenfadada que buscaban. En
conjunto, la revista tena el aspecto de un cuaderno escolar,
con subrayados, dibujos y recortes, que lo haca muy prximo
a sus lectores, los adolescentes.
El pblico objetivo de la revista era esencialmente popular
y de clase media; los cantantes chilenos, cuyas andanzas
eran presentadas en sus pginas, haban pasado del ingls
al castellano eran del gusto de los jvenes de las barriadas
populares y sectores de clase media, que compraban los
discos y revistas, y asistan a sus presentaciones pblicas182.

182

Vivanco, Alberto. Entrevista de la autora para la investigacin, 10 de enero de


2011. Respuestas sobre Ritmo. (S. Lamadrid, entrevistadora).

))

173

El inmediato xito de ventas les permiti, a partir del nmero


37, agregar tapas gruesas a todo color, incorporando el
color amarillo en las letras de la palabra Ritmo sobre un
fondo rojo encendido, aumentar las pginas y doblar su
precio a E1. Desde el nmero 80 hicieron un pequeo
cambio en la portada, incorporando un borde rojo, formato
que mantuvieron todo el perodo; agregaron, adems, la
Coleccin Ritmo Foto, dos fotos a todo color en papel grueso
de sus artistas preferidos, a modo de pequeo poster. A partir
del nmero 100, la portada empez a ser en papel couch, y
alcanzaron las 64 pginas, varias de ellas en colores; desde
el 176 incluyeron tambin un Ritmo-afiche desprendible en
el medio de la revista. Y la Coleccin Ritmo Foto cambi a
Coleccin VIP, a partir del nmero 238.
El precio de la revista vari tanto por estas mejoras como por
la constante inflacin que caracteriz la economa chilena del
perodo. Los lectores en diversas cartas aludan a que muchas
veces no les alcanzaba el dinero para comprar la revista, y la
compartan entre varios amigos.

El equipo Ritmo
A diferencia de Rincn Juvenil, en Ritmo el equipo de trabajo
era absolutamente inexperto, pero le sobraba entusiasmo183.
Luz Mara Vargas y Manolo Olalquiaga, en sendas entrevistas,

183

Vivanco, op.cit, 2009 a.

reafirman la mstica y alegra que tena el grupo184. Ninguno


tena formacin profesional como periodista185; el nico que
haba pasado por la Universidad de Chile era Vivanco, ya que
Vargas y Olalquiaga se integraron siendo an estudiantes.
Mara Pilar Larran tena 38 aos cuando inici sus tareas en
Ritmo. Era hija emblemtica de las familias ms tradicionales de
este pas, como la describi revista Ya (El Mercurio) en 2010186.
Aunque nunca fue a la universidad haba tenido una gran
educacin privada, con institutrices alemanas, clases de piano,
violn, canto lrico, historia del arte, idiomas (era una polglota
de odo privilegiado). No pudo seguir la carrera de cantante
lirica, para la que se prepar, por una afeccin a la garganta; se
cas a los 24 aos con el empresario Hernn del Solar y no tuvo
hijos. Se dedic primero a la msica como compositora de
jingles publicitarios y canciones y luego a las comunicaciones
con su programa en Radio Chilena Los amigos de Mara Pilar.
Permaneci a la cabeza de Ritmo hasta diciembre de 1970187.

184
185

186
187

Yo me quedaba hasta tarde, por puro gusto. Me encantaba estar ah. Vargas
en La reina del papel couch, Aguilar, Marcela, Revista El Sbado, Diario El
Mercurio, Santiago de Chile, 8 de julio 2002.
Y eso fue intencional. En aquella poca NO EXISTAN expertos en cuestiones
juveniles. Fue necesario formarlos. Pareca inconsecuente tener a periodistas
profesionales, gente mayor, para interpretar a jvenes a los cuales muchas veces
odiaban y resentan por ser colricos que pujaban por apoderarse del mundo,
desplazando a la generacin anterior. Vivanco, op.cit., 2011.
Jurado, Mara Cristina. Mujeres con verdadero estilo. Revista YA, Diario El
Mercurio de Santiago de Chile, 13 de abril de 2010.
Tras la eleccin de Salvador Allende, ella y su marido viajaron a Buenos
Aires, para luego instalarse finalmente en Miami, donde se hizo cargo de
la subdireccin de Vanidades, convirtindose en el artfice de las versiones
latinas de Harpers Bazaar e Ideas. Lleg a ser la directora internacional del
grupo Hearst, en Nueva York. Tras su retiro, ambos regresaron a Chile, donde
falleci en 2002.

))

175

El subdirector Alberto Vivanco (1941) era el autor de la tira


cmica Lolita188 (con Carlos Alberto Cornejo en los guiones,
durante los dos primeros aos) que el diario de mayor
circulacin en Chile, Clarn, public entre 1963 y el 10 de
setiembre de 1973. Dirigi tambin la revista de historietas
independiente La Chiva, editada en conjunto con Pepe Huinca,
Hervi, Palomo y otros destacados dibujantes nacionales
desde el 31 de julio de 1968, hasta 1970, con alrededor de 50
nmeros. Un xito en creatividad; pero un fracaso econmico,
fue la revista de historietas ms creativa e inteligente que ha
habido en nuestro pas. Fue tambin director de la Divisin
Periodstica de Quimant, donde public su proyecto de revista
para mujeres, Paloma, que solo dur 19 nmeros, pero tuvo
un enorme xito de ventas que le permiti competir Paula,
de Lord Cochrane, y Eva, de Zig-Zag, llegando a vender ms
de 200.000 ejemplares quincenales. Tras el golpe de Estado se
exili en Venezuela, donde trabaja como editor. Publica Lolita
en varios diarios latinoamericanos189.
A pesar del entusiasmo en la empresa comn, directora y
subdirector tenan grandes diferencias de criterio respecto a
la revista, que solucionaron salomnicamente. En palabras de
Vivanco: cada uno tendra la misma oportunidad de proponer
temas y personajes190. El mismo equipo fue elegido de esta
forma.

188
189
190

Era como un Pepe Antrtico femenino. Vivanco, op.cit. 2009b.


Actualmente Lolita se publica diariamente en unos 80 peridicos y, en los
ltimos 13 aos, nadie ha manifestado intenciones de interrumpir el servicio,
sino todo lo contrario. (Vivanco, 2011).
Vivanco, op.cit. 2009 a.

Adems de ellos, el grupo original estaba compuesto por el


locutor Juan Carlos Gil (hasta agosto de 1967), el periodista
porteo Alfredo Barra (hasta mayo de 1967), Enrique Santiz
Tllez (hasta septiembre de 1970) y el fotgrafo David
Rodrguez Pea, que permaneci hasta febrero de 1966;
desde el nmero 15 particip tambin como fotgrafo Sergio
Larran (hasta julio de 1967). Alex Fiori ingres en el nmero
29, en marzo de 1966, y la periodista Graciela Torricelli
empez a escribir en julio de 1966, pero solo apareci en
el colofn a partir de agosto de 1966, misma fecha en que
Bob Borowicz191 empez a colaborar con la foto de portada,
permaneciendo hasta marzo de 1967. Adems escribieron
columnas personales importantes hombres de radio como
Camilo Fernndez, Ricardo Garca, Miguel Davagnino y otros.
Graciela Torricelli192 (1923-2007) tampoco era periodista de
formacin, pero era una activa participante del movimiento
artstico e intelectual de la poca. Escritora, actriz y guionista,
a fines de los cincuenta haba estado vinculada al Teatro
Experimental de la Universidad de Chile y en los sesenta

191

192

Cabe destacar que tanto Larran como Borowicz son dos grandes en la
historia de la fotografa nacional, cuya labor excede con mucho los lmites
de la imagen periodstica. Ya en esos aos eran destacados por su talento y
mirada innovadora.
Graciela dej su huella profunda en todo el equipo que comparti ese vuelo
de la Paloma. Ella invent a la Micaela, personaje entraable, que enseaba
a remendar sbanas con mariposas y a cocinar cochayuyo. Su legado est
impreso en las pginas de la revista, as como en el corazn de los que tuvimos el
privilegio de compartir con ella, sueos, esperanzas, dolores, exilios y reencuentros
en estos 35 aos. Mary Zajer, Graciela, una paloma vuela. En la publicacin
digital Diario Crtico, del 21 de julio de 2007. Disponible en lnea en <www.
diariocritico.com/noticias/30085>. Ultima revisin el 20.07.2014.

))

177

tena una compaa de tteres. Vivanco la refiere como


una persona extraordinariamente inteligente y sensitiva.
Colabor con l en la revista Paloma, donde era considerada
el alma del equipo. Despus del golpe, estuvo exiliada en
Francia y Mxico. En los aos ochenta colabor en la Unidad
de Comunicacin Alternativa de la Mujer del Instituto de
Estudios Transnacionales (Mxico/Chile), donde particip
como coautora en varias publicaciones sobre la condicin de
las mujeres en Chile y en el mundo, y particip activamente
en el movimiento de mujeres de este pas.
Vivanco menciona haber propuesto a Luz Mara Vargas y
Manolo Olalquiaga, y como redactores a Graciela Torricelli,
Alfredo Barra y Juan Carlos Gil. Dos personas fueron de comn
acuerdo: el redactor Alex Fiori, y la profesora de guitarra Alicia
Puccio Vivanco, prima de Alberto y amiga de Pilar, que realiz
para la revista un curso de guitarra grfico. Tambin indica
que Larran deseaba incluir al sacerdote Ral Hasbn, a lo que
l se opuso193.
Participaron de la revista igualmente el abogado y periodista
deportivo Juan Facuse (hoy notario), que escribi la seccin de
ftbol entre febrero de 1966 y agosto de 1966. En septiembre
de 1966, Manuel Guillermo Olalquiaga firmaba la seccin de
deportes, pero slo fue incluido en el equipo en abril de
1967. Len Canales, cantautor y folclorista, ingres en mayo
de 1967. En esas mismas fechas comenzaron a colaborar los

193

Vivanco, op.cit., 2009 a.

corresponsales Jeannette Laurent y Bill Brownell, mientras


que el corresponsal en Argentina, Ian Bo, se incorpor en
septiembre de 1967.
A partir de febrero de 1968, Luz Mara Vargas que escriba
desde noviembre de 1966 se hace cargo de la diagramacin
y, en junio del mismo ao, fue nombrada como Directora
de Arte y diagramadora. Aunque nunca fue nombrada sub
directora, al irse Mara Pilar asumi la direccin (enero 1971).
En febrero de 1970 se integraron Silvia Len y Mara Yolanda
Gonzlez, y como corresponsales en el extranjero Astrid Tait,
Ral Alvarez y Luis Fuenzalida.
La revista us tambin el recurso de crear personajes ficticios,
como el psiclogo Ramn Cos, La Mano Negra, El Intocable y
Alerta, y otros dibujantes aparte de Vivanco: Carlos Ziga
y Andrs Alonso. Fuera de los fotgrafos que han sido
mencionados, trabajaron en Ritmo Hctor Iturrieta, Hctor
Vidal, Fernando Vergara, Gerd Hasenberg y Fernando Pavz.

Cambios en el equipo
Hasta 1967, aproximadamente, si bien las luchas polticas
y sociales en Chile iban en ascenso, no haban llegado a
los niveles de conflictividad posteriores a 1968. Todava no
exista la presin social por definirse por una u otra opcin
poltica; haba un ambiente de tolerancia, en la medida

))

179

en que los sectores de derecha no se sentan seriamente


amenazados; ni las izquierdas con fuerzas suficientes para un
cuestionamiento radical del orden social. El mismo hecho de
que el gobierno estuviera en manos de un partido centrista
(Democracia Cristiana) que, en algunos aspectos, coincida
con las propuestas de la izquierda, pero sin pretender atacar
al capitalismo, favoreca un ambiente de tolerancia a las
posiciones opuestas.
Entre los mismos cantantes y discjockeys haba diferentes
visiones, reflejadas en parte en el tipo de msica que
practicaban y difundan; las giras de artistas nacionales,
donde todos se mezclaban, eran un reflejo de la cierta
diversidad social, musical y poltica de los cantantes.
A principios de 1968 se produjo el mayor cambio en el equipo
Ritmo. Segn relata Vivanco194, mientras l consideraba
que respondiendo a las demandas del pblico la revista
deba cubrir las actividades de los artistas ms populares,
independientemente del tipo de msica que interpretaran
o de su origen social, la opinin de Mara Pilar Larran era
distinta: prefera seleccionar entre los cantantes a los que le
parecan ms adecuados como modelos para la juventud195.

194
195

Vivanco, op.cit, 2009 a.


En opinin de Vivanco, Larran tena una serie de prejuicios respecto de
las personas de origen social ms pobre y de menor educacin, de las de
origen judo o rabe, a los cantantes de protesta y a los homosexuales,
especialmente si eran mujeres, y prefera a las personas de clase social ms
alta, de origen europeo y a los cantantes de neo folklore, estilo considerado
ms elegante. Vivanco, op.cit. 2009a.

Esta diferencia se expres puntualmente bastante temprano,


en torno a la portada del nmero 36, la ltima a solo dos
colores. A esa fecha, 1966, la cantante Palmenia Pizarro
tena una exitosa carrera interpretando valses peruanos, con
primeros lugares en venta de discos y gran convocatoria
en presentaciones personales; pero su tipo de msica no
era, ciertamente, ni rock and roll ni Nueva Ola, los incluidos
en el proyecto original de la revista, sino latinoamericano,
tradicional y romntico, ms inserto en el gusto de los
sectores populares y rurales. La misma Palmenia vena de
una familia pobre de los alrededores de San Felipe, y eso era
visible en su aspecto fsico: morena y pequea. Para Vivanco
esto no era obstculo, ya que le resultaba ms importante su
popularidad y la apertura de la revista a los intereses y gustos
de su pblico lector. Si bien logr imponer su criterio, la
decisin fractur las relaciones cordiales entre los dos lderes
de la revista.
Siguiendo la informacin de Vivanco, las desconfianzas
entre ambos se agudizaron en parte porque ella tema ser
reemplazada como socia, o que Vivanco migrara a otra
editorial, pero sobre todo porque el contexto poltico se
radicalizaba progresivamente, haciendo ms evidentes y
complejas las diferencias entre ellos.
Dada la cercana de Larran con el dueo de Lord Cochrane,
Roberto Edwards, este opt por solicitarle a Vivanco que
eligiera entre continuar en Ritmo o seguir publicando la tira
Lolita en el diario Clarn, cuyo desenfado la haca incompatible
con la lnea de la revista juvenil. El dibujante prefiri tomarse

))

181

un ao sabtico en Clarn, y en Lord Cochrane le entregaron


la direccin de la recin adquirida El Pingino, en la cual
trabaj con otros dibujantes, obteniendo bastante xito.
Pese a ello, en marzo de 1968, Edwards le inform que
prescindiran de sus servicios por cambios en la poltica de
la empresa y, ante la sugerencia de Vivanco de llevarse la
revista Ritmo, le inform que sus abogados la disputaran
en Tribunales. En cambio, si se retiraba sin ruido pblico,
le entregaban una fuerte compensacin econmica.
Vivanco prefiri evitar una confrontacin, que podra
haber involucrado a varias fuerzas polticas en un conflicto
con el grupo Edwards: desde luego, el dueo de Clarn lo
hubiera apoyado, y el grupo Zig-Zag, democratacristiano,
tambin hubiese participado en el debate. En vez de eso,
Vivanco prefiri concentrar sus energas en su proyecto
independiente: la revista humorstica La Chiva196 (Vivanco,
2009a).
En su opinin, adems, Ritmo necesitaba renovarse respecto
a su proyecto inicial, porque el mundo y los temas que
interesaban a los jvenes haban cambiado: Los Beatles, el
movimiento antiguerra de VietNam, los hippies y la revolucin
sexual planteaban desafos ante los cuales el tipo de consejo
moralista que daba la revista se estaba quedando atrs,
en particular en los temas sobre sexualidad, que no eran
abordados con la claridad y asertividad necesarias para las

196

Vivanco, op.cit. 2009 a.

experiencias que estaban viviendo los adolescentes de fines


de los 60.
La ltima vez que apareci Vivanco como subdirector fue en
Ritmo N132, del 12 de marzo de 1968. Consecuentemente,
Graciela Torricelli tambin fue borrada del colofn en el
nmero 134, pero aparecieron artculos con su firma hasta
Ritmo N138, del 23 de abril del mismo ao.
No repusieron la figura del subdirector: Luz Mara Vargas
qued a cargo de esa tarea, y las secciones que escriba
Torricelli continuaron apareciendo sin responsable y,
posteriormente, quedaron a cargo de Silvia Len, ya en 1970.
En entrevista con Manuel Olalquiaga para esta tesis, l se
manifest sorprendido de la versin entregada por Vivanco,
ya que como periodista de la revista no percibi este conflicto;
sin duda, la mayor parte del equipo se aline con la directora,
cuyo atractivo como lder queda claro tanto en la entrevista
citada, en que Olalquiaga coment con afecto lo mucho que
haba aprendido trabajando con ella, como en los recuerdos
que hicieron de ella diversas personas en artculos de prensa
de aos recientes197.

197

Pilar empezaba a las siete de la maana a escribir los libretos para su programa.
Ms tarde, desde la oficina, llamaba a la radio para dictar la pauta de canciones,
y luego nos pauteaba a nosotros. Almorzaba con su marido y despus iba a la
radio. Nosotros patanebamos hasta que ella llegaba para ver qu habamos
hecho. Era muy trabajadora y muy ordenada. Su marido la pasaba a buscar y
nunca se iba despus de las ocho. Yo me quedaba hasta tarde, por puro gusto.
Me encantaba estar ah. Olalquiaga aade: Pilar tena un espritu tan joven que
uno nunca le hubiera adivinado la edad. Tena mucha energa, y saba sacar lo
mejor de cada uno de nosotros. Era cariosa en el trato y nos tena confianza.
Generaba una mstica increble. Aguilar, op.cit.

))

183

Despus de la salida de Vivanco, se consolid la


superficialidad de la revista y sus pretensiones de neutralidad
y prescindencia de los aspectos que la Directora consideraba
negativos de la realidad juvenil. Las crticas que recibieron no
vinieron solo de los medios de comunicacin de izquierda
o de analistas de comunicaciones; tambin la misma revista
public cartas de lectores donde cuestionaban la posicin de
Ritmo y la ausencia de temas importantes para los jvenes;
posiblemente recibieron ms cartas de este tipo de las que
dieron a conocer198.
La revista fue duramente cuestionada por los medios de
prensa de izquierda y por cientistas sociales. En medio del
intenso debate ideolgico que viva Chile a fines de los
sesenta, Mabel Piccini public en Cuadernos del Centro de
Estudios de la Realidad Nacional (Ceren) de la Universidad
Catlica199, El cerco de las revistas de dolos, un minucioso
anlisis de Ritmo, Topsi (suplemento juvenil de El Mercurio)
y Nuestro Mundo. Apuntaba a la construccin por parte
de estos medios de un mundo intemporal y clausurado,
una microsociedad juvenil, de los Ritmo-lectores, donde la
problemtica juvenil era reducida fundamentalmente a los
temas afectivos y sentimentales.

198

199

Transmitamos optimismo. Y eso, aunque le gustaba a mucha gente, tambin


nos granje muchas crticas, sobre todo durante la campaa presidencial de
1969. Hubo una campaa muy fuerte contra la revista. Nos descalificaban,
decan que no veamos la realidad. Eso, mientras nuestra circulacin cada vez
era ms alta. Olalquiaga en revista El Sbado (El Mercurio). Aguilar, op.cit.
Piccini, Mabel. EI cerco de las revistas de dolos en Cuadernos de la Realidad
Nacional. No. 3, Ediciones Universidad Catlica, Santiago de Chile, 1970.

El ao 1970 fue, sin duda, un ao difcil para el equipo de


Ritmo, que culmin con el alejamiento de Mara Pilar, quien
ante la perspectiva de un gobierno de la Unidad Popular
gobernara Chile emigr con su marido. Muy coherente
con el estilo elusivo que mantuvo en todos sus escritos, en
la carta de despedida que public en Ritmo, adujo que su
viaje responda al cambio de trabajo de su marido, Hernn
del Solar, y ella iba con l porque Donde manda capitn no
manda marinero. El capitn (mi capitn) dice Espaa!! y yo
como simple marinero digo: Espaa! Y Ol! (Ritmo N278,
1970:1). La direccin fue asumida al nmero siguiente por
Luz Mara Vargas.

Las secciones de Ritmo


Las secciones de la revista correspondan a esquemas
comunes en los semanarios informativos en la articulacin
de las secciones internas. Contaba con una editorial
firmada por la Directora (o su suplente cuando viajaba)
Hola! Qu tal? donde, en trminos muy coloquiales,
comentaba acontecimientos vinculados tanto a la revista
misma dilogos con los lectores, cambios, regalos, nuevos
concursos como con el mundo del espectculo.
Las secciones informativas eran Lo que pasa en Chile, Lo
que pasa en el mundo, Lo que pasa en radio y TV, y Son
rumores, ancdotas y secretos relatados por Mara Pilar e
ilustradas por Vivanco. Adems de las secciones estables,

))

185

haba reportajes de actualidad y entrevistas a personas del


mundo del espectculo y el deporte: cantantes, actores,
discjockeys, productores musicales, etc. Desde el nmero 27
agregaron la columna especializada Disconoticias, a cargo
de Enrique Santiz; en el nmero 38, el Ritmo Ranking, y en el
nmero 23 comenz la seccin sobre deportes Lo que pasa
en la cancha.
Otras secciones estaban destinadas a aconsejar a los lectores
en una gran variedad de temas. La principal era Conversando,
en que Larran responda a las ms diversas inquietudes de
los Ritmo-lectores. Otro apartado, doble, Para Ellos y Para
Ellas, contena consejos prcticos, anlisis de problemas
juveniles y modas para ambos sexos; posteriormente, con
la incorporacin de Torricelli se estabiliz una seccin de
Tema de la Juventud, que permaneci hasta 1971. Los test
estuvieron presentes desde el nmero 2, pero recibieron
categora de seccin, con el nombre de Ritmo test, solo desde
el nmero 26 y hasta el 129.
Las secciones prcticas fueron Todo tiene solucin, y Ritmodas,
sobre vestuario y a cargo de Luz Mara Vargas, se consolid
a partir del nmero 104. En msica haba siempre pginas
con letras de canciones, bajo diversos encabezados por
ejemplo, Para cantar en vacaciones, y desde el nmero 34,
Alicia Puccio present lecciones de guitarra y acordes para
interpretar canciones de moda; primero como Alicia Puccio
nos ensea guitarra y despus Guitarra y canciones. Tambin
hubo espacios dedicados a ensear a jugar ftbol y otros
deportes.

Adems de Conversando, haba varias secciones interactivas,


como Buscando amigos, Cartas en Ritmo, Fan Club, Para eso
estn los amigos; y para dar expresin a los lectores fueron
creadas las secciones Aqu opinan todos de comentarios
breves, Esto me sucedi a m, dirigida a varones solamente, y
Esta es mi opinin, ambas con un premio en dinero.
Regularmente publicaron historietas. La primera fue TriniPlop,
de Vivanco, que dur hasta el nmero 42 y fue reemplazada
despus por Tito y Claudia, de Luz Mara Vargas, entre los
nmeros 46 y 60. Despus publicaron intermitentemente
historietas romnticas europeas, como Auto stop. Tambin
incluyeron las secciones Horscopo (despus RitmoAstral),
Ritmograma y Ritmoleando, con acertijos.

CONCURSOS Y EVENTOS
Los concursos y regalos fueron una constante. Desde el
primer nmero aparecan fotos de cantantes con el Gato
YoYo al pie, que eran enviadas por correo a quienes las
solicitaran. El primer concurso consisti en adivinar quienes
eran Los artistas misteriosos, seis cantantes haciendo gestos
o disfrazados. Haba que reconocerlos y mandar la solucin
con el cupn que apareca en la revista para optar a premios
en dinero. Mantuvieron intermitentemente este tipo de
concurso breve, culminando en el Baticoncurso en el nmero
81, en que regalaron un televisor. En 1966, desde el nmero
46, presentaron el Concurso Ritmo Mundial, en que haba que
adivinar el pas ganador del Mundial de Ftbol de ese ao,

))

187

con premios donados por las casas de deportes Hernn Sols


y Armando Saffie.
El primer concurso grande fue Una estrella en su mano,
vigente entre julio y diciembre de 1966. El o la ganadora,
con un acompaante, poda viajar a conocer a su estrella
internacional favorita, con todos los gastos pagados; un
segundo premio era conocer una estrella nacional. Adems,
haba 121 premios menores. La ganadora, Mara Eugenia
Strange, viaj a Hollywood a conocer a George Maharis200,
en febrero de 1967, y Patricia Azcarategui cen en Santiago
con Los Larks.

UN CANTANTE CHILENO A SAN REMO


En el nmero 68, del 20 de diciembre de 1966, empez el
concurso Un cantante chileno a San Remo, para enviar
un cantante hombre a esa competencia italiana, de gran
repercusin internacional. Los votantes tambin obtenan
premios, como televisores, pelotas de ftbol, cmaras, etc. El
cantante con ms votos, que result ser Jos Alfredo Fuentes,
viaj a Italia en febrero de 1967, acompaado de Alex Fiori
como gua e intrprete.
El segundo concurso fue realizado entre octubre y diciembre
de 1967, con ms tiempo para prepararlo y abierto a cantantes

200

Protagonista de la serie de TV Ruta 66. Era el actor favorito de Mara Pilar


Larran.

mujeres, especificando que si la o las ganadoras deseaban


viajar con la compaa de algn familiar, deban costear
esos gastos. Posiblemente previendo que nuevamente lo
ganara el popularsimo Pollo Fuentes (obtuvo 223.070 votos),
convocaron a Dos cantantes chilenos a San Remo, permitiendo
votar por uno solo un cantante, pero con dos cupones por
revista. El segundo elegido fue Juan Carlos, con 165.310
votos. Luz Eliana, la cantante que tuvo mejor votacin, lleg
sexta con 31.460 votos, seguida de Cecilia con 26.680.
Una tercera versin, en 1968, fue nuevamente ganada por
el Pollo, quien en un noble y caballeroso gesto renunci a su
premio, aduciendo que sera egosta de su parte hacer uso
nuevamente de una oportunidad de ampliar horizontes en
su nivel cultural y profesional, dando as la posibilidad a otro
cantante quien, en este caso, fue Patricio Renn. La revista,
en premio por su noble gesto, lo envi a Cannes a la entrega
de los premios Midem (Mercado Internacional del Disco y
la Edicin Musical), por ser el cantante de mayor venta de
discos en Chile, aunque tampoco pudo viajar debido a una

))

189

grave afeccin a los riones. Sin embargo, es probable que la


verdadera razn para no viajar fuera la crisis que experiment
la carrera del cantante, en diciembre de 1968, cuando la
madre de una joven lo demand por haber estuprado a su
hija, que sostena estar embarazada de Fuentes. Pocos meses
despus fue sobresedo de los cargos201.
Al ao siguiente, la revista dio un giro diferente al concurso.
En el nmero 215, de octubre de 1969, comunicaron que,
considerando que los cantantes ya salan al extranjero por
sus propios medios, haban decidido dar a la oportunidad de
viajar a San Remo a un lector varn, ya que las nias tenan un
concurso especial para ellas.

MISS RITMO
El concurso ms emblemtico de la revista fue la eleccin
anual de una joven que fuera la imagen de todas las
lectoras de nuestra revista: MISS RITMO!202. Presentado en
el nmero 89, de 16 de mayo de 1967,fue una invitacin a
todos sus lectores a ayudarlos, votando por las candidatas.
Para postular haba que tener entre 14 y 20 aos, y enviar
una pequea autobiografa que contenga todos sus datos

201

202

Ferrada, Nora. El Pollo padre o vctima? Ecran, N 1973, 17 de diciembre de


1968. Pgs. 3-4-5. Recuperado el 9 de 10 de 2010, de <www.memoriachilena.
cl/602/w3-article-77673.html>. ltima revisin el 24 de julio 2014 (El link
lleva a una coleccin de revistas Ecran digitalizadas, buscar el nmero de la
edicin).
Maysculas del original, Ritmo N 89, 1967. Pg. 8.

personales, como por ejemplo: Nombre completo, direccin,


condiciones personales (si saben bailar, cantar, tocar guitarra,
piano, idiomas, labores, deportes, etc.) e indicar estudios (colegio,
curso, etc.), y dos fotos, una de cara y otra de cuerpo entero (no
es necesario que sea en traje de bao)203.
Como el premio inclua un viaje a Hollywood, en el nmero
siguiente Mara Pilar tranquilizaba a las mams explicando
pueden estar completamente tranquilas, porque la ganadora
viajar con una representante de nuestra revista quien cuidar a
Miss Ritmo como si fuera su propia hija!204.
La elegida fue Yasna Carrin. Presentada en el Especial de
Hernn Pereira en Canal 9, en diciembre de 1967205, se
convirti efectivamente en una pequea celebridad local206:

203
204
205

206

Ritmo N89, 1967. Pgs. 8 y 9.


Ibd. Pg.18.
Fue maravilloso, Recuerdo a un pblico repleto de gente entusiasta. El jurado
muy serio, pero sonriente. Recuerdo a Mara Pilar Larran, Ricardo Garca,
Camilo Fernndez, un par de representantes de Max Factor, que patrocinaba el
concurso y a Hernn Pereira que animaba el show. El recuerdo ms fuerte fue
cuando Hernn Pereira dijo: la ganadora eres t, si t, la del vestido verde con
puntos blancos. Yo mir todos los vestidos, empezando por el mo, y no vi el color
que deca el animador. De repente Hernn tom mi mano y me llev al trono.
Entrevista a Yasna Carrin en <http://chileancharm.com/1967_YASNA/
CARRION.htm>. Visitado el 19 de marzo 2013. Ultima revisin: 24 de julio,
2014
S hubo gran cambio, todo el pas me conoca. Me abri todas las puertas que
quise, pero las abr bien. Qued, en el mundo de los famosos, los conoc a todos
e hice gran amistad y pololeos con algunos de ellos. Carrin es actualmente
tecnloga mdica y trabaja en la Universidad Andrs Bello.
Entrevista a Yasna Carrin en <http://chileancharm.com/1967_YASNA/
CARRION.htm>. Visitado el 19 de marzo 2013. ltima revisin: 24 de julio,
2014.

))

191

anim y actu en televisin, adems de participar en las


actividades de la revista y aparecer varias veces en la portada.

En junio del ao siguiente, nuevamente Ritmo convocaba a


elegir su Miss. Esta vez los topes de edad eran 14 y 18 aos,
y todo el proceso estaba ms formalizado. La Directora
motivaba una mayor participacin de candidatas en su
editorial del nmero 151, donde recordaba que el concurso se
cerraba pronto y aun no llegaban los datos de las candidatas
del Santiago College, Liceo N6, Monjas Francesas, Liceo N7,
La Maisonette, etctera.
Este ao no entregaron mayor informacin sobre las doce
candidatas semifinalistas. Excepto la que tena ms votos,
Cecilia Preller, de Valdivia, las dems eran de Santiago; de
las doce, adems de Preller, cuatro tenan apellido anglo o

germnico: Hammersley, Baettig, Blumenfeld y Jaeger. En la


seleccin final quedaron solo dos de ellas.
La ganadora, Rosa Mara Barrenechea, fue elegida el 7 de
diciembre en Canal 9. En el nmero 173, Mara Pilar comentaba
con orgullo y alegra que la gran personalidad y belleza de
todas las finalistas haba hecho difcil la decisin. Esta vez
hubo algunos cuestionamientos posteriores de lectores
de Ritmo, pero Rosa Mara tambin tuvo una importante
presencia en los medios. Entrevistada en el nmero 175, la
Miss de 15 aos comentaba que admiraba a su to, el escritor
Julio Barrenechea, embajador en la India a la fecha.
En junio de 1969 iniciaron la bsqueda de la tercera Miss
Ritmo, con una vasta red de apoyo en las radios regionales
para la distribucin de cuestionarios para las candidatas. La
ganadora viajara a Hollywood, como las anteriores, y las seis
finalistas recibiran una beca para la Alta Escuela de Modelos de
Pamela y Mara Eliana. La final se realiz, de nuevo, en Canal
9, el 6 de enero, por lo cual la ganadora, Mnica de la Fuente,
us el ttulo de Miss Ritmo1970.
En 1970 el concurso comenz en mayo, exigiendo esta vez
autorizacin del colegio de las concursantes. En el nmero
257, de agosto, la revista volva a insistir en la participacin
de algunos colegios: Santiago College y Monjas Francesas, y
de chicas de algunas provincias: Valparaso, Temuco y Arica,
adems de recordar que las candidatas deban tener buenas
notas. La ganadora recibira una beca para una escuela de
modelos, adems del tradicional viaje a Hollywood. Vernica

))

193

Luisi, de Via del Mar, fue elegida en el programa de TV de


Enrique Maluenda en el Canal 9 el 19 de diciembre.

OTROS CONCURSOS
Ritmo tambin realiz concursos para ganar un cachorro
ovejero alemn, con su entrenamiento incluido y de nombre
Ritmo; un auto antiguo completamente hippie, sicodlico, con
florcitas de todos colores, con gatos Yo-Yo la Ritmo Burra, solo
para chiquillos, porque en el concurso Miss Ritmo el premio
mayor era para una lectora. La desigualdad de gnero era
evidente: la Ritmo-burra la poda ganar cualquier muchacho
que llenara y recortara los cupones, pero Miss Ritmo era
para la ms bonita y encantadora. Como era tradicional,
haba premios para las y los votantes: las chiquillas podan
proponer un ganador y votar por l. En su segunda versin,
la burra que qued en manos de la revista para actividades
publicitarias fue cambiada por un Fiat 600, que esta vez s
gan una lectora.
Otro concurso importante fue El regalo soado de Ritmo y
Nescaf, vigente entre agosto de 1968 y diciembre de 1970.
Consista en el sorteo mensual, entre quienes mandaran
cupones que aparecan en la revista, de un regalo, a eleccin,
entre un televisor, un tocadiscos, una guitarra, un juego
de dormitorio, una bicicleta, un refrigerador, una carpa, los
uniformes para doce futbolistas, y otros.

EVENTOS IMPORTANTES
El primer evento organizado por la revista fue Ritmo Show,
el 5 de noviembre 1966. Los fondos recaudados fueron en
beneficio del internado gratuito de la Escuela de Portezuelo
(hoy regin del Biobo). Como presentadoras estuvieron
las Gatitas de Ritmo; y particip gran cantidad de cantantes
de la Nueva Ola207 y discjockeys, todos quienes actuaron
gratuitamente.
El segundo Ritmo Show fue realizado al ao siguiente208,
ocasin en que entregaron el premio Yo-Yo de Oro a la
Mejor Cantante Femenina (Luz Eliana y Fresia Soto), al
Mejor Cantante Masculino (Jos Alfredo Fuentes) y al Mejor
Conjunto (Clan 91). El show tuvo gran xito: las entradas se
agotaron a las dos horas de ponerse a la venta; los cantantes
protagonizaron una llegada tipo Hollywood; y tambin
incluy modelos a go-go.

207

208

Marisa, Rafael Peralta, Larry Wilson, Pepe Gallinato, Pedro Messone, Los
de Las Condes, Jos Alfredo Fuentes, Carmen Maureira, Willy Monti,
SussyVecchi, Maitn Montenegro, Miriam Luz, Gloria Benavides, Pat Henry,
Mara Teresa, Jorge Rebel, KikuSusuky, Buddy Richard, Los Cuatro Cuartos, Los
Gatos y Palmenia Pizarro; Los Stereos y Los Rockets. Ricardo Garca, Miguel
Davagnino, Hernn Pereira, Juan Carlos Gil, Poncho Prez y Csar Antonio
Santis; las modelos de Flora Roca y bailarines a go-go. Ritmo N64, 1966.
Pg.1.
Fresia Soto. Luz Eliana, Gloria Aguirre, Luis Dimas, Maijope Show, Mara
Teresa, Germn Casas, Carlos Contreras, Juan Carlos, Pedro Messone, Jos
Alfredo Fuentes, Los Solitarios, Buddy Richard, Los Picapiedras, Los Stereos,
Los Caravelle, el Clan 91 y Juan Ramn. Animadores Laura Gudack y Csar
Antonio Santis. Ritmo N116, 1967. Pgs. 44-45.

))

195

En 1968, el Ritmo Show sali de gira por todo el pas, llegando


incluso hasta Tacna, Per, por el norte y hasta Puerto Natales,
por el sur. La mayor parte de los traslados eran en bus la
revista aseguraba que era el ms completo, alegre y elegante
de cuantos [shows] han recorrido el pas209.
Al ao siguiente, volvieron al formato de un gran espectculo
de una noche, en el mes de diciembre, con entrega de los
premio Yo-Yo de Oro; lo mismo ocurri en diciembre de 1970,
en que celebraron los diez aos de la Nueva Ola chilena.
El baby ftbol tambin dio pie a un torneo Ritmo Baby
organizado por la revista, con equipos integrados por
cantantes y gente de radio. Los participantes fueron
Marcianos, de Radio Chilena, S S Cmo No JaJ (sic), Los
Vengadores, Los por la Chupalla, Los Defensores, Los Buscados,

209

Ritmo N164, 1968. Pg. 1.

Los Solitarios, Los Jockers, Quilapayn, Los Twisters, Los Beat 4,


Los Pate Lana y Los Rompehuesos. El torneo tuvo lugar en el
Estadio Nataniel y cont con la asesora de Gustavo Laubbe
y Adolfo Neff, conocidos cracks del ftbol nacional. Los
ganadores recibieron la Copa Ritmo.
Fue un gran xito de pblico. Para Ritmo, el torneo era mucho
ms que una actividad deportiva; ejemplificaba el tipo de
juventud que deseaban promover, como explicit Mara Pilar
Larran en Conversando, del nmero 105:
El primer domingo, cinco mil chiquillos asistieron a presenciar
algo que suponan entretenido, pero que no saban a ciencia
cierta cmo catalogar. Sin duda en la primera fecha fueron
solamente a ver a sus cantantes favoritos vestidos de futbolistas
o a conseguir autgrafos, etc. Pero aqu viene lo magnfico:
se implantaron rigurosas normas durante el campeonato:
nadie poda pedir autgrafos ni transitar de un lado a otro
del estadio sin un motivo justificado. Y estas reglas fueron
respetuosamente obedecidas. La Ritmo-Guardia (formada
por chiquillas y chiquillos voluntarios) mantuvo un perfecto
orden durante todos los encuentros, y no hubo necesidad de
tener Carabineros alrededor de la cancha, como nos haban
aconsejado algunos escpticos que decan: las chiquillas van
a matar a los jugadores.
Domingo a domingo, los asistentes que hacan cola desde
las 5:30 de la maana frente al Nataniel, fueron tomando
conciencia de la importancia de este campeonato. Supieron
apreciar y aplaudir las buenas jugadas, y el da de clausura,

))

197

todos los cantantes pudieron sentarse en las tribunas a ver los


partidos sin que nadie los molestara.
Les confieso que me sent tremendamente orgullosa ese ltimo
domingo, ya que esos cinco mil chiquillos y chiquillas que el
primer domingo fueron solamente a entretenerse y a ver a sus
cantantes favoritos, haban sentido de pronto dentro de s, el
entusiasmo por el deporte y al saber apreciar y aplaudir a los
buenos equipos, al dar toda esa alegra, vibrante de las barras,
todo ese entusiasmo y colorido, me demostraron que nuestra
juventud est formada por miles de Ritmo-lectores, es como
siempre he pensado: Alegre, valerosa, sana, responsable y
entusiasta!210.
Por cierto, al ao siguiente repitieron la experiencia con
el mismo xito211. Contaron con un Tribunal de Honor
compuesto por los periodistas deportivos Gustavo Aguirre,
Julio Martnez y Carlos Gonzlez Mrquez. Participaron 15
equipos con 120 jugadores; cada equipo tena cinco titulares
y tres reservas, y en ellos se mezclaban cantantes, gente de
los medios y jugadores profesionales.
Aunque recibieron algunas crticas por el ruido y desorden
creado en torno a la entrada del Estadio Nataniel ya que
llegaban jvenes desde las 4 de la maana Ritmo (en la voz
de su Directora) los desestim considerndolos problemas

210
211

Ritmo N 105. Pgs. 56-57.


Fue tanta la demanda del pblico que jugaron las fechas finales en el Estadio
de San Bernardo.

normales de los entornos de los estadios y porque todos los


medios los felicitaban por promover actividades sanas para
la juventud.
En su versin 1969, el torneo fue transmitido por Hernn
Sols en Radio Balmaceda. Comenz en el Estadio Chile con
la asistencia de ms de siete mil personas y participaron 10
equipos. En el nmero 202, Manuel Olalquiaga comentaba
que Ritmo Baby se puso los pantalones largos- que el torneo
era ahora ms profesional: los equipos haban mejorado
mucho futbolsticamente, lo mismo que las barras; y los
premios incluan un viaje a Lima para el equipo ganador212.
El campeonato termin el 3 de agosto y Larran agradeci,
en el nmero 205 a los canales 9 y 13, as como a las radios
Cooperativa y Pacfico, que transmitieron los partidos; a
Carabineros, a las barras, a los entrenadores a los Ritmo
guardias que hicieron posible mantener el orden y sobre todo
a los Ritmo lectores213.
Pero esta vez hubo problemas en la final. La revista no lo
relata, pero publica una carta del sacerdote Ral Hasbn214,
integrante del equipo Chancho en misa, donde alude a que
en la Final qued la escoba y comenta que un Campeonato
tan lindo y tan limpio se mereca un broche mejor. Alude

212
213
214

Ritmo N202, 1969. Pgs.22-23.


Ritmo N205, 1969. Pg. 1.
El presbtero Ral Hasbn era parte del mundo del espectculo, debido
gracias a sus apariciones en canal 13 de la Universidad Catlica y a sus
mediticas actitudes. Adems, era el asesor espiritual de Mara Pilar Larran.

))

199

a golpes en la cancha, recriminaciones en los pasillos,


lgrimas y acusaciones. Considera que las pasiones que se
desataron son humanas y solo cabe reunir de nuevo a los
protagonistas para que se reconcilien y devuelvan la alegra
a los organizadores y al pblico, e invita a los equipos a una
once de la amistad. En Ritmo no apareci nada sobre el
resultado de esta invitacin.
Tal vez por esto, en el invierno de 1970 no hubo Ritmo Baby.
Las pginas dedicadas al torneo fueron ocupadas con el relato
de los viajes de Mara Pilar al Extremo Oriente (Bali, indonesia)
y por retrospectivas de los nuevaoleros ms exitosos: Cecilia,
Gloria Benavides, Fresia Soto, el Pollo.

EL XITO DE PBLICO Y DE VENTAS


Ya en el nmero 61, de noviembre de 1966, la revista
mencionaba que, entre concursos, intercambio de amigos,
opiniones y bsqueda de consejos, reciban 3.000 cartas
diarias. Y en junio de 1967215 (), la editorial comentaba
que mientras del primer nmero se imprimieron 13.000
ejemplares, ahora son 80.000216.
En febrero de 1969, reproducan la carta en que la Editorial

215
216

Ritmo N 92, 1967.Pg.1.


A travs de internet es posible encontrar numerosos sitios y blogs donde
personas adultas recuerdan hasta hoy el impacto que tuvo la revista en su
adolescencia, incluso desde Per.

Lord Cochrane los felicitaba porque la Asociacin Chilena de


Agencias de Publicidad Achap en su estudio de alcance
de medios, haba encontrado que Ritmo estaba en el
primer lugar en circulacin y lectura, entre todas las revistas
semanales editadas en el pas.
La recepcin que tuvo Ritmo en la juventud chilena le otorg
un peso importante tanto en relacin con la industria del
espectculo como por su influencia sobre los Ritmo lectores.
Por s misma, se haba convertido en una actriz poderosa
dentro de la industria, y podan imponer figuras o aminorar
el xito de otras. Eso gener tensiones internas dentro del
equipo, conflictos con algunos cantantes y despus crticas
desde otros medios de comunicacin vinculados a la
izquierda.

captulo seis
imgenes y representaciones

))

205

LA REVISTA IMPACT EN EL PBLICO ADOLESCENTE desde


el primer nmero y utiliz ampliamente la fotografa de los
dolos para atraerlos/las. En este captulo analizaremos el
contenido de algunas de ellas y de dos secciones escritas,
destinadas a aconsejar a los y las jvenes en su desarrollo
personal: Para ellos y para ellas y Temas de Juventud.

Las primeras portadas1


Tanto la portada de Rincn Juvenil como la de Ritmo
ejemplifican la tensin entre adoptar modelos corporales
contestarios importados, pero de gusto de los jvenes, y su
traduccin chilena y comercial, y la pretensin de recuperar
lo que ellos llamaban valores humanos.
En Rincn Juvenil optaron por Los Beatles. Aunque la
beatlemana se haba iniciado en el mundo en 1963, el
grupo impact en Chile al ao siguiente, coincidiendo con
el desembarco del grupo en Estados Unidos en 1964: recin
en agosto sus canciones ocuparon aqu los primeros lugares
en las listas de popularidad y fue creado el programa radial
El Club de los Beatles2. El estreno, ese mismo invierno, de la

Parcialmente publicado en Lamadrid, Silvia. Cuerpos juveniles: masculino


y femenino en el Chile de los 60. Representaciones sociales en las revistas
juveniles. En La irrupcin del cuerpo. Oralidad: memoria, relatos y textos. Actas
IV y V Escuela Chile Francia, Ctedra Michel Foucault. Universidad de Chile,
Embajada de Francia. Santiago de Chile, 2013. Pgs. 225-24.
El fan club lleg a tener 25.000 miembros. Gonzlez, Juan Pablo; Ohlsen,
Oscar; Rolle, Claudio. Historia Social de la Msica Popular en Chile, 1950 -1970.
Ediciones Universidad Catlica de Chile. Santiago de Chile, 2009. Pgs. 690-1.

pelcula A hard dayss night contribuy a consolidarlos como


los ms populares del ao.
Los Beatles resultaron ser, en trminos de imgenes, un
fuerte cambio respecto a los rocanroleros originales, de
gestos sensuales, iracundos y desbordados. A diferencia
de esa imagen machista y rebelde, Los Beatles haban sido
uniformados por su manager en ordenados ternos sin solapa,
con corbatas y botas, y mantenan en escena una actitud
sobria. Pero eso mismo, combinado con el pelo largo peinado
sobre la frente y los rostros afeitados y juveniles, produca
un conjunto levemente andrgino, alejado de la imagen
masculina tradicional y los haca atractivamente vulnerables4.

Cura, Kimberley. She Loves You: The Beatles and Female Fanaticism. En
Nota Bene,Canadian Undergraduate Journal of Musicology Vol 2 Iss 1, Article 8
2009:106.

))

207

A diferencia de Sinatra o Presley, cantantes lderes y con


estilos ubicados en las antpodas, Los Beatles tenan una
imagen colectiva y de colaboracin, alternando la voz
principal y tocando a la vez sus instrumentos, acercndose a
la tendencia femenina a trabajar en grupos colaborativos, ms
que en estructuras jerrquicas, como sealan investigadoras
feministas como Deborah Tannen y Carol Gilligan. En cierto
modo, las muchachas se podan ver reflejadas en ellos, dado
que tenan estas resonancias de sensibilidad femenina en un
mundo de dominio masculino5.
El pelo largo de Los Beatles era una absoluta excentricidad
en la poca. Dos aos despus, la misma revista realiza un
reportaje preguntando Por qu los jvenes usan el pelo largo?,
motivada por la extensin que haba alcanzado el fenmeno.
La verdad es que durante el ltimo par de aos han aumentado
cada vez ms las melenas a lo Sansn. La tradicin del pelo
semilargo, escobillado hacia atrs, o con partidura al lado
muy corto encima de las orejas con gomina o brillantina ha
cedido su lugar a largos mechones que caen sobre la frente y
sobre el cuello, sin llegar, es cierto, a las frondosas cabelleras
tipo beatle6.

5
6

Ibd. Pg.107.
Rivas Snchez, Fernando. Por qu los jvenes usan el pelo largo?Rincn
Juvenil N94 1966. Pg 22. Recuperado el 18 de mayo de 2010, de www.
memoriachilena.cl: http://www.memoriachilena.cl/602/w3-article-75171.
html. Cabe destacar que Fernando Rivas Snchez era un periodista y escritor
de trayectoria en el mbito poltico. Como tal fue parte del panel del
influyente programa de televisin A esta hora se improvisa (Canal 13).

El articulista un reconocido escritor nacional relativizaba el


fenmeno, recordando que en otras pocas y culturas el pelo
largo era la norma, as como el uso de ropa colorida por parte
de los hombres. Y dej planteado el debate por el spero
rechazo que encuentra en la sociedad chilena. Si esta era la
reaccin en 1966, es posible darse cuenta de cun rupturista
fue la primera portada de Rincn Juvenil.

Por otro lado, la imagen de los Beatles conectaba con


valores tradicionales en el registro que podramos llamar
tnico/clasista. Dada la conformacin de las sociedades
iberoamericanas, producto de la conquista europea, desde la
colonia qued instalada la superioridad masculina europea7.

Lamadrid, Silvia Las relaciones de gnero en el Chile colonial. l. Revista No.


1Al Sur de Todo, revista de Gnero y Cultura. Santiago, CIEG http://www.
alsurdetodo.cl/revista.php?nrorevista=1&narticulo=6 , 1-27. 2009.

))

209

Las poblaciones de Amrica son ms o menos mestizas,


y las clases dominantes no escapan a esta mezcla, pero la
impronta de vincular lo blanco con lo deseable permanece.
El grupo ingls resultaba perfecto, aunque en su propia
sociedad estaban lejos de los peldaos ms altos de la
escala social8. Incuestionablemente europeos, y artistas, sus
excentricidades podan ser toleradas, dando espacio a la
audacia de la revista.
En el primer nmero de Ritmo, la foto de la cantante Mara
Teresa resultaba casi un espejo femenino de la portada
Beatle: de cuerpo entero, la muestra sentada, de suter,
pantalones y botas, con sombrero cowboy y jugueteando
con un revlver. Una mujer joven, femenina y bella, pero con
ropas y accesorios masculinos, coqueteaba con la androginia
y pareca agregar atractivo a su imagen. Pequeos detalles
no dejaban duda de su femineidad: la delicadeza de sus
rasgos, las curvas de su cuerpo subrayadas por el pantaln
ajustado, las manos cuidadas y las uas pintadas; la postura
ldica y carente de agresividad. Los lmites de la distincin
binaria de los gneros eran desafiados solo para confirmarlos:
tal como en Los Beatles, se ampla la gama posible para
expresar la masculinidad o femineidad, pero la diferencia no
es eliminada. Este juego resultaba francamente ofensivo para
muchos chilenos y chilenas, que no tenan el menor inters
de ser sacados de las distinciones tradicionales.

Pocos en Chile estaban en condiciones de percibir el acento scouse de


Liverpool de los fabfour, muy distinto del oxbridge de las clases altas.

Por qu fue elegida esta joven como imagen fundacional de


Ritmo? Ella nunca fue la cantante ms popular de la Nueva
Ola; ese lugar lo haba ocupado, hasta 1963, Fresia Soto9. De
origen peruano, Fresia estudiaba pedagoga en ingls; tena
una bonita figura, cabello negro, grandes ojos oscuros y la
piel morena. En 1965, la cantante ms popular era Cecilia10,
figura fundamental de la Nueva Ola11, duea de una gran
voz y altamente expresividad. Descendiente de italianos,
aprobaba en rasgos tnicos, pero sus particularidades como
intrprete la haban estigmatizado como problemtica: su
estilo era cercano a la tradicin italiana del canto gritado.
Las crticas apuntaban a sus gestos en escena, muy bruscos
para la delicada sociedad chilena, a tal punto que algunas
autoridades en Via del Mar le exigieron no repetirlos en el
escenario del Festival, que gan ese mismo ao12.

9
10
11

12

Fresia Soto fue portada de Ritmo N61, la primera en colores, pero con lentes
cosmticos celestes, y en el N72 con sus ojos oscuros (foto en portada de este
libro).
Fue portada en Ritmo N11.
En los aos de su reinado (1963-1965), fue ella quien lider las listas de ventas
y popularidad de la prensa y la radio; sus fans se agolpaban por multitudes
en las radios, teatros y estadios donde se celebraban sus conciertos; y su
nombre encabez varias de las principales giras organizadas por el pas en
aquellos aos <www.musicapopular.cl/3.0/index2.php?op=Artista&id=99>.
Visitado el 30 de enero de 2011.
Compitiendo con la cancin Como una ola, de la chilena Mara Anglica
Ramrez, la cantante se trenz en una aguda polmica con las autoridades
edilicias al contravenir la recomendacin de no interpretar su caracterstico
beso de taquito, gesto escnico inspirado en la tcnica futbolstica y
considerado por entonces inapropiado para ser ejecutado por una seorita
como ella. A esta trasgresin se sum una polmica: pese a ganar la
competencia, su actuacin final en esa versin del festival se realiz entre
abucheo de un sector del pblico que reprob la decisin del jurado. Lejos
de amilanarse, la cantante de Tom respondi con muecas, gestos burlones
y uno que otro beso de taquito <www.musicapopular.cl/3.0/index2.
php?op=Artista&id=99> Visitado el 30 de enero 2011.

))

211

Por todo lo anterior, es posible suponer que la irreprochable


blancura de Mara Teresa, nacida en Espaa aunque residente
en Chile desde pequea13 y su expresin corporal mucho ms
adecuada a la femineidad que la revista deseaba promover la
hizo mejor candidata a primera portada14.

La mirada femenina: besemos a


Raphael
En general, las fotografas de portada correspondan a
cantantes o actores de cine y televisin. La mayora eran
primeros planos de rostros; las fotos de cuerpo entero, sobre
todo de conjuntos musicales, aparecen en nmero menor.

13
14

Ritmo N1. Pg. 7.


El nmero 1 de Ritmo es hoy prcticamente imposible de conseguir para
fotografiar su portada. En la Hemeroteca de la Biblioteca Nacional no estn
disponibles ejemplares fsicos y solo es posible revisar microfilmes de su
coleccin. Por ello hemos debido incluir estas pginas interiores.

Los hombres estaban mucho ms representados, lo que


corresponde a la cultura de los dolos, predominantemente
varones, y la vasta audiencia femenina que los segua.
Los estudios sobre medios visuales han debatido la
existencia de dos miradas, masculina y femenina, la primera
activa y la segunda pasiva; pero Tara Brabazon, especialista
australiana en comunicaciones, plantea que a diferencia de
los hombres, quienes se erotizan ante la presentacin de
cuerpos femeninos fragmentados, las mujeres reaccionan
con representaciones de los rostros, especialmente si
el fotografiado mira directamente a la cmara, creando
la apariencia de un lazo con la observadora (Brabazon,
1993:25). Ritmo utiliz con ms frecuencia la foto de rostro
y mirada a la cmara que Rincn Juvenil y es posible que
este haya sido un elemento que colaborara al xito de la
primera.
En el anlisis de la relacin de las jvenes con las fotografas,
la investigadora canadiense Kimberly Cura apunta a la
situacin de ellas en el Estados Unidos de post guerra,
sometidas al estricto control paternal y dedicadas a las
responsabilidades domsticas, similar a la de las chilenas en
1960. Para las muchachas, que permanentemente reciban
advertencias para controlar su comportamiento sexual
(y el de sus parejas masculinas), el tocadiscos y la radio
les permitieron disfrutar de la compaa de sus cantantes
favoritos en la intimidad de su propio dormitorio. Las
revistas aportaron el material grfico para que, as fuera
en la fantasa, pudieran desplegar su emocionalidad y

))

213

sexualidad en un entorno seguro, sin la presin riesgosa


de la demanda masculina por ir ms all en las caricias, que
tantas contradicciones provocaban a las corresponsales de
las secciones de consultas.
Un ejemplo de la intuicin de Ritmo en este sentido es la
foto de dos pginas presentada como Besemos a Raphael
(Ritmo N143, 1968:40-41). El cantante no slo mira a los ojos,
lo hace de costado, aumentando la complicidad con la fan;
se agrega la mencin de la cancin Cierro mis ojos, en que el
varn se presenta como confiable, promete y pide: Cierro mis
ojos - para que beses mis manos y mi frente - para que corran tus
dedos por mi piel. Yo no te ver, yo no te ver - puedes hacer lo que
quieras conmigo - no te mirar, no te mirar - hasta que t me lo
pidas, amor. La invocacin a ensoar un encuentro fsico con
el dolo es evidente, as como la alusin a que la integridad
de la muchacha no est en peligro a menos que ella lo solicite.

Chilenos y chilenas se chasconean


La representacin de la corporalidad fue cambiando durante
la existencia de la publicacin culminando a fines de la
dcada, sobre todo en las vestimentas y el cabello. Hasta
1966, las ropas y adornos corporales de los y las jvenes se
diferenciaban muy poco de aquellas de los adultos de su
respectivo gnero. Se enfatizaba fuertemente la diferencia
entre hombres viriles y mujeres femeninas, mediante el uso
de trajes que rigidizaban los cuerpos. Los jvenes, incluidos

los cantantes de la Nueva Ola, usaban ternos de colores


oscuros o neutros, corbata y cortes de cabellos muy cortos y
apegados a la cabeza. Las muchachas llevaban vestidos muy
ajustados en la cintura, y peinados que abultaban el pelo y lo
solidificaban en una especie de casco.
Las primeras representaciones grficas distintas y que
presentaban mayor flexibilidad corporal y en los cabellos
fueron de cantantes y jvenes extranjeros. En el nmero
especial de Rincn Juvenil (septiembre de 1965) fueron
presentadas todas las expresiones musicales de moda:
indistintamente nuevaoleros y neofolkloristas chilenos, todos
vestan parecido, y en la revista resaltaban las fotos del
reportaje La agitada historia de los beatniks, en que, adems
de ocupar el espacio urbano parisino con despreocupacin,
sentados en el suelo, y bailando en la acera, tanto hombres
como mujeres vestan ropas sueltas, usando ellas pantalones
y zapatos de taco bajo. Muchos varones tenan el pelo
largo y ninguno estaba peinado. Estas novedades, muy
lentamente, fueron incorporadas por los jvenes nacionales,
distinguindose los cuerpos de los y las jvenes respecto de
los adultos.
Los varones abandonaron los ternos y los colores oscuros
por jeans y camisas o suteres con ms colorido15 y dejaron
la gomina y el corte de pelo estilo militar; las muchachas ya

15

Chaquetas claras, o de colores vivos, ms bien largas; pantalones delgados en


celeste, amarillo o blanco; camisas amarillas, rosadas, rojas o celestes. Rincn
Juvenil N94, 1966. Pg. 26.

))

215

no usaban laca en sus peinados y los vestidos fueron ms


sueltos y cortos, aumentando el uso de pantalones.
El cambio mayor es observado a partir de 1967 y se instal
completamente en 1968. Las minifaldas y los pantalones
dejaron de ser la excepcin para constituir la norma;
los vestidos ya no marcaban la cintura. Varios conjuntos
musicales masculinos empezaron a usar el pelo largo, incluso
fuera del escenario16, y a defender su derecho a hacerlo.
Aparentemente, los cambios que las revistas presentaban
eran de influencia extranjera.
Pero no solo en las ropas y cabellos estaban cambiando los
jvenes chilenos.

16

Los integrantes del primer conjunto en aparecer con cabello largo, Los Larks,
usaban originalmente peluca. Ritmo N 96, 1967, portada.

Probablemente los estudiantes de la elite que se tomaron


la Universidad Catlica en 1967 an usaban ternos y
cabellos peinados. Pero al ao siguiente, cuando la lucha
por la Reforma Universitaria se extendi a todo el pas, los
y las jvenes no solo usaban ropas distintas a sus padres,
sino tambin desplegaron su corporalidad en lugares y
comportamientos hasta ese momento prohibidos. Los
deseos de quienes aspiraban a poner de moda la camisa
limpia y el gesto galante no se compadecan con los
conflictos que tensionaban la sociedad chilena, y que
llevaran luchas que pondran en primer plano a los y las
jvenes en los aos siguientes.

Las secciones normativas


Ms all de la imagen, la palabra fue constituyente de mundo
en Ritmo. Mediante varias de sus secciones, el pensamiento
editorial de la revista apareca directamente bajo la forma
de consejos que los propios chicos y chicas lectores/
as buscaban. La publicacin lleg a ser ese adulto de ms
experiencia en quien podan confiar sin temer ser puestos en
evidencia frente a los padres.
La principal de dichas secciones fue Para ellos/Para ellas,
publicada durante el primer ao hasta agosto de 1966.
Corresponde al primer perodo de la revista, en que est
el equipo original completo. No sealaba autora; pero es
posible suponer que puede haber sido la misma Mara

))

217

Pilar, en combinacin con Luz Mara Vargas, la responsable.


Generalmente apareca en pginas pareadas, destacando con
ello la dualidad hombre/mujer, y sus diferentes problemas
e intereses. En algunas ocasiones, solo publicaban una,
explicando al gnero desatendido que en el prximo nmero
nos desquitaremos. En trminos de la situacin poltica en
Chile, corresponda a un tiempo en que an no se haba
iniciado el proceso de reforma universitaria.
Abordaban temas prcticos: la ropa de moda, cmo
combinar adecuadamente las tenidas, qu llevar en
las vacaciones (para ambos por separado), cmo vestir
adecuadamente en cada ocasin (ellas), qu regalar
en Navidad y cumpleaos (para ambos por separado),
pero tambin aportaban test para resolver dudas sobre
situaciones emocionales y sociales.
En suma, la seccin apuntaba a entregar consejos generales
sobre la presentacin de los jvenes en el mundo social,
tanto en las relaciones de pareja como en las amistades o
con los padres. Por medio del estilo en el vestir y los modales,
instruan a lectores y lectoras en los comportamientos ms
adecuados para relacionarse bien en el mundo pblico y
privado, usando un lenguaje coloquial, informal; a pesar
de que las autoras eran adultas, la retrica era insistir en el
vnculo de amistad entre ellas y los y las adolescentes que
reciban sus orientaciones.

Concete a ti mismo aunque sea


superficialmente
Con mucha frecuencia la revista us el formato test. Excepto
el primero, que revisaremos con ms detalle, la mayora era
bastante simple: se componan de una lista de preguntas a ser
respondidas afirmativa o negativamente y, de acuerdo a ello,
concluan si quien responda tena las habilidades o intereses
en evaluacin. Las nociones utilizadas eran de sentido
comn, y los fines planteados, adems de la entretencin,
bastante prcticos: mejorar sus relaciones sociales y afectivas.
Presentamos a continuacin cuatro tests relacionados con el
amor, para que puedan intervenir ellas y ellos y logren sacar
ciertas conclusiones, que a nosotros nos parecen interesantes17.

Los once test de esta primera etapa estaban dirigidos


explcitamente o implcitamente (usando el femenino o

17

Ritmo N2, 1965. Pgs. 12-13.

))

219

masculino en su texto) a un gnero u otro, o explcitamente a


ambos. Los autores asuman las diferencias de gnero con tal
obviedad, que necesitaban elaborar instrumentos diferentes
para evaluar las caractersticas sicolgicas de sus lectores o
lectoras. Cuatro de los test eran para varones, enfocados en
autoanalizarse, y se interrogaban respecto a la autoafirmacin
de la individualidad con un tono convincente: Tienes
personalidad?; Eres capaz de triunfar en la vida?; Tu meta es
convertirse rpidamente en una persona socialmente adulta?;
Puedes valerte por ti mismo?

Otros seis test eran destinados a las para mujeres, y estaban


enfocados en sus relaciones con el otro sexo: Cul es tu tipo
ideal?; Cmo lograr que l te invite?; Sabes vestir bien en toda
ocasin? Tambin las cuestionaban respecto a su autoestima
y autocontrol: Eres demasiado susceptible?; Eres demasiado
cariosa?; Ests satisfecha contigo misma?
El dcimoprimer test estuvo dirigido a la pareja, para que
evaluaran si uno est enamorado. Preguntaban qu concepto

tienen del amor, valorndose solo que lo compartieran, sin


importar el tipo de amor elegido. En la segunda parte, las
preguntas estaban separadas, y se enunciaban as: Preguntas
para l: ests enamorado? Preguntas para ella: se interesa l
verdaderamente por ti?
En ambos casos lo que se evaluaba era si l estaba
enamorado; el inters de ella se daba por sentado. Las
actitudes o comportamientos de l eran autoevaluados; por
ejemplo, la importancia del prestigio social/honor de ella:
haras odos sordos a las murmuraciones y comentarios de
los desaprensivos? Si alguien habla de ella, sientes una ntima
satisfaccin si las palabras son de elogio?18.
Ella, en cambio, tena que observar a travs de los
comportamientos y actitudes de l, cun interesado y
protector era. Tambin si le preocupaba su imagen: Le supo
mal que tu hermano le viera a l salir de una fuente de soda
con varios amigos19. Otro aspecto importante era si estaba
preparando para cumplir su rol de esposo proveedor: Lo
notas a veces preocupado por alcanzar un mejor puesto en el
trabajo, con el afn de ganar ms con vistas al matrimonio20.La
conclusin era que si haba acuerdo en las respuestas ESTABAN
ENAMORADOS21. Pero, en realidad, lo que averiguado fue,en
ambos casos, si l estaba enamorado

18
19
20
21

Ritmo N2, 1965. Pg.12.


Ibd. Pg.13.
Ibd.
Cursivas de la edicin; maysculas del original.

))

221

En la tercera parte, ambos deban responder: SE


CONOCEN MUTUAMENTE?22 De acuerdo a las respuestas,
quienes respondan eran agrupados en tres tipos: uno de
extrema seriedad; un segundo de optimismo, alegra y
despreocupacin y un tercero, que revela mucho sentido
de economa. Nuevamente, lo importante es coincidir,
de modo que la revista valida ser de distintas maneras,
aunque lo importante es cierta semejanza para mantener
la relacin.

BELLEZA VERSUS ESTILO


Ms all de los test, la mayor parte de la seccin analizada
estaba dedicada, para ambos sexos, a mostrar los
atuendos ms adecuados para la juventud, incorporando
moderadamente las innovaciones de la moda del momento.
Haba una fuerte insistencia en que no era necesario tener
mucho dinero para vestirse bien, sino que se trataba de
dominar las normas esenciales: aprender a elegir prendas
bsicas, de buena calidad, que durasen y fueran fciles de
combinar. Esto permita adecuarlas a los cambios de la moda
agregando detalles o reutilizando las telas23; recomendaban
tambin confeccionarse suteres u otros tejidos.

22
23

Cursivas de la edicin; maysculas del original.


Los chalecos imitando los de ellos, estn de moda ya sean en gnero o tejidos.
Este que mostramos est hecho en gnero color pelo de camello y la blusa es
caf oscura con dibujos blancos. Se ve que sobr gnero y la modelo aprovecha
esto, para usar un pauelo del mismo estampado de la blusa, lo que resulta
original y sentador. Ritmo N1, 1965. Pg.14.

Estar bien vestida no consiste en llevar ropas costosas, accesorios


carsimos. Y la prueba de que no es as est en ver como a veces
una muchacha gasta un capital en su vestuario, se ve recargada
y mal vestida. La elegancia es cuestin de habilidad, de estilo y,
sobre todo, de disciplina24.
Y, sobre todo, esa ropa bien escogida y combinada, deba
estar limpia, bien planchada, sin roturas o descosidos25.
Una tenida poda no ser nueva o la ms cara, pero nunca
aparecer descuidada porque eso revelaba, ms que los
recursos materiales de la joven o el muchacho, su disciplina y
prolijidad26, es decir, su carcter.
Si bien haba consejos de moda para ambos, aquellos para los
muchachos eran ms escuetos y generales. Ellos tenan que
aprender a desarrollar el gusto para seleccionar bien la ropa
que usaran, que tena que ser comprada hecha o, en el caso
de los suteres, confeccionados por la polola. El cuidado de
la ropa masculina era depositado en la mam, quien lavara,
planchara o pegara botones.
Los artculos eran mucho ms descriptivos y enfticos hacia
las jvenes. Como este, de marzo de 1966, que sealaba: La
elegancia es cuestin de habilidad, de estilo y, sobre todo, de
disciplina, y se preguntaban si las lectoras habran aprendido
ya ese disciplinado ABC por el que comienza la distincin

24
25
26

Para ellas: Sabes vestir bien en toda ocasin? Ritmo N29, 1966. Pg. 14.
Ibd.
O la de sus parientas femeninas, en el caso de ellos.

))

223

femenina27. La joven tena que colgar siempre su ropa antes


de acostarse; elegir con cuidado sus accesorios; mirarse
bien al espejo antes de salir a la calle; nunca usar ropa sin
planchar, ni solucionar a ltima hora un descosido con un
alfiler; era necesario que revisara peridicamente su ropa
para pegar botones u otros detalles; poda usar sweaters
solo en ocasiones informales; elegir un estilo de acuerdo
a su edad y no copiar la moda que usa su estrella favorita,
si no es la adecuada para ella; no aconsejable soar con el
regreso de algn tipo de moda, ni comprar un vestido que
poda quedarle mejor al maniqu que a ella; deba aprender
a aceptar sugerencias para mejorar el estilo; no usar ropa
poco convencional para llamar la atencin, ni ir al trabajo
o a casa de sus amigas con vestidos de colores brillantes y
coquetos. En suma, aprender a mirarse al espejo y aprovechar
sus puntos atractivos, disciplinar sus gustos y no dejarse
gobernar por ellos era la consigna: las voluntariosas rara vez
son elegantes28.
La tarea de vestir bien era fundamental para poder moverse
por el mundo con esa seguridad y aplomo que admiramos en
algunas personas. Y no se improvisaba, sino que implicaba
trabajo y dedicacin:
Una persona elegante, planea su vestuario con lpiz y papel
en mano y va comprando las cosas de a poco, pero siempre

27
28

Ritmo N29, 1966. Pg.14.


Ibd.

siguiendo un plan cuidadosamente preparado, pues de este


modo se gasta muy poco y la ropa luce mucho ms29.
Ms all de los rasgos fsicos de l o de ella, de su belleza
o falta de ella, al igual que con la ropa, el nfasis estaba en
el cuidado e higiene personal: el cabello brillante, la piel
limpia, las uas pulcras. Para el cuerpo, la recomendacin era
alimentarse bien y dormir la cantidad de horas necesarias.
Ocasionalmente, sugeran ejercicios para mejorar la figura,
pero sin esperar con ello cambiar radicalmente:
Lo importante es no tratar de ser un tipo de mujer determinado,
si uno no tiene las caractersticas. No insistas en ser curvilnea, si
la naturaleza te lo ha negado30.
No siempre se puede ser bonita, ya que la belleza es un don
de Dios, pero lo que s est al alcance de todas, es ser atractiva,
espontnea y natural31.

PERSONALIDAD Y ENCANTO
La presentacin personal constitua la expresin visible de
lo que las articulistas consideraban los rasgos centrales de
la persona social que deban cultivar las y los lectores: el
carcter y la formacin moral.

29
30
31

Cmo verse siempre bien vestida. Ritmo N32, 1966. Pgs. 12 y 13.
Ritmo N18, 1966. Pg. 19.
Ritmo N18, 1966. Pg. 19.

))

225

Para ello, lo primero era realizar una autoevaluacin, a la que


invitaban por medio de test consistentes en una larga lista de
preguntas cuyas respuestas otorgan puntuaciones que los
acercaban o alejaban del ideal buscado.
Entre los dirigidos a los varones, uno de los primeros apuntaba
a averiguar si los lectores tenan o no personalidad32. Segn
las preguntas, posean personalidad los muchachos que
tenan buena memoria para las personas; planeaban con
anticipacin y dentro de un plazo lo que queran conseguir;
no elegan a sus amigos por la apariencia externa; no crean
que casi nicamente los malos se enriquecen y que en el
mundo todo sucede injustamente, ni que cambiando de
colegio o profesin podra rendir mucho ms; lean artculos
del diario aunque no les interesaban los temas; olvidaban
a veces la comida cuando tenan que realizar un trabajo
importante; reflexionaban lo que diran si deban hablar ante
sus compaeros o en un examen oral; podan escribir o hablar
sobre sus dotes personales con tranquilidad; se preocupaban
por alguna sentencia que pueda ser injusta; crean merecer
las confidencias de quienes acudan a contarles sus penas,
y no crean tener siempre una opinin acertada ni deseaban
convencer a los otros de las mismas.
En suma, la personalidad consista en tener independencia
para sostener los propios puntos de vista, admitiendo sin
hostilidad ni nerviosismo las crticas de personas que podan

32

Ritmo N7, 1965. Pg. 9.

tomarlos a mal. La revista aconsejaba cultivar esa autonoma,


pese a los problemas que esta persistencia pudiera causarle.
Por el contrario, no tener personalidad era no confiar en la
propia opinin. Este test no tuvo una rplica para ellas; lo ms
cercano fue Cmo ser encantadora.
El problema de la timidez, abordado incansablemente por
la revista en esta seccin y en varias otras, era descrito de la
siguiente manera:
Eres tmido, de ah tu poco xito con las chiquillas. No tienes un
grupo de amigos y, si lo tienes, pasas casi desapercibido dentro
de l, sin divertirte como quisieras; en tu liceo o Universidad
tambin ests entre los del montn, lo que a veces te exaspera.
Nunca llegar a ser algo, piensas muchas veces, permanecer
siempre en el anonimato y jams lograr ser feliz. En conclusin,
sientes que tu timidez te complica la vida33.
Abordaban en este caso el efecto social de la timidez; era
un defecto que deba ser superado mediante una reflexin
sobre las situaciones en que se acentuaba:
Si eres como la mayora de los simples mortales, descubrirs
que te sientes ms tmido cuando te presentan gente nueva (o
gente ya conocida, en situaciones nuevas), al ir a un sitio nuevo,
al tratar de hacer algo nuevo para ti34.

33
34

Para ellos, Ritmo N40,1966. Pg. 15.


Ritmo N39, 1966. Pg. 22.

))

227

La solucin, por tanto, estaba en enfrentar esos temores


aprendiendo, previamente, los comportamientos adecuados:
llevar ropa con la que se sintieran seguros de estar bien
presentados, practicar la forma de caminar, controlar
los gestos nerviosos, comer lentamente. Tambin, leer e
informarse, de modo de tener tema de conversacin y no
guardar silencio cuando conversaran con ellos. Y, finalmente,
invitaban a los tmidos a no evitar las situaciones nuevas,
sino atreverse a socializar, integrarse a grupos de pares, hasta
aprender a actuar con seguridad.
Pero tambin invitaban a los muchachos tmidos a
reconocerse a s mismos y no construir una persona social
ajena a su naturaleza propia:
Desarrolla tu propio estilo, tus propios principios y puntos de
vista. Experimenta con ideas nuevas que te alegren el corazn,
pero no experimentes con nuevas personalidades. Eres t

uno en este mundo entero y descubrirs que te sientes ms a


gusto con los dems cuando ests a gusto contigo mismo. T
ves, sta es la sptima y ms necesaria de las verdades: caminar
hacia una confianza interior, sentirte a gusto contigo mismo;
conocerte; que te guste verdaderamente la persona que eres35.
En un artculo enfocado en cmo triunfar en la vida36
afirmaban que el carcter necesario para el xito posea
dominio sobre s mismo, iniciativa, serenidad, fuerza de
voluntad, ecuanimidad y cortesa, adems de decisin
e inteligencia. Ninguna de esas cualidades poda ser
despreciada: era necesario el conjunto.
Por su parte, el carcter delineado en los consejos para
ellas tena matices muy acordes con la concepcin de una
personalidad femenina cuyo centro era la relacin con el
varn y con los otros. Aunque el discurso parta invitando a la
joven a actuar con naturalidad, su objetivo no era afirmar la
propia personalidad, sino encantar37.
Incluso cuando la invitaban a actuar con naturalidad, el
objetivo era ser bonita, atractiva, y tan irresistible, que todos
los chiquillos se fijaran en m. La belleza, recordaban, era un
don de Dios, mientras que ser atractiva, espontnea y natural
dependa de las jvenes. La naturalidad consista, en primer
lugar, en aceptar lo que no se poda cambiar e interesarse

35
36
37

Ritmo N39, 1966. Pg. 23.


Para ellos. Test Eres capaz de triunfar en la vida? Ritmo N 11, 1965. Pgs.14-15.
Para ellas Quieres ser una muchacha encantadora? Ritmo N3, 1965. Pg. 13.

))

229

en los dems (en los muchachos) de manera relajada,


hacindolos sentirse cmodos y a gusto, con alegra y
sinceridad, sin coqueteos infantiles, risas o miradas de gato a
punto de cazar una laucha38. Ese era el camino para obtener
la atencin masculina.
Otro test invitaba a las jvenes a reflexionar sobre la
autoestima, estableciendo que no tenerla conduca a alejar
a las amistades, compaeros de trabajo o estudio e incluso
al muchacho que ama39. Para la revista, qu actitudes
desarrollaban la satisfaccin consigo misma? Nuevamente
destacaban el cuidado de la ropa, del cuerpo, de la salud.
Tambin la lectura, el trato con personas que les pudieran
ensear sobre la vida, para as estar en condiciones de
compartir con jvenes considerados cultos. De igual modo
era importante practicar deportes o desarrollar las habilidades
musicales.
La falta de autoestima se expresaba en las chicas en la
incapacidad de estar solas, resentir el xito ajeno, no ayudar
a los dems, no ser capaz de rerse de los propios errores
ni superarlos o culpar a otros por ellos; en la tensin en
situaciones sociales; en soportar realidades desagradables
sin protestar; pero tambin en la impaciencia, en la rebelda
contra los padres o en aburrirse con las personas mayores; y,
por cierto, en sentirse enamorada sin conocer realmente al
muchacho.

38
39

Para ellas. Acta con naturalidad. Ritmo N 9, 1965. Pg. 6.


Para ellas. Ests satisfecha contigo misma? Ritmo N35, 1966. Pg.14.

Los otros dos problemas femeninos abordados iban en


la misma lnea argumental: ser demasiado susceptibles
o demasiado cariosas. En ambos casos, se trata de
caractersticas femeninas deseables, pero que al pasar de
cierto lmite pasaban a ser defectos. Era tarea de la revista
ayudar a las lectoras a conservar el equilibrio. En el primer
caso indicaban que:
Entre ser sensitiva y ser susceptible hay una diferencia marcada:
a veces nuestra excesiva sensitividad [sic]nos hace casi como vivir
en carne viva, de manera que el ms leve contacto con nuestros
semejantes nos hiere y nos atormenta. Segn los siclogos, una
persona normal recibe de siete a diez impresiones con cada
hecho; una persona hipersensitiva puede llegar a percibir hasta
40 impresiones distintas. Estas impresiones atormentadoras,
que a menudo nicamente son producto de nuestra mente, nos
convierten en seres demasiado susceptibles40.
El test buscaba que las jvenes reconocieran las situaciones
en que estaban sobre reaccionando y las invitaba a no leer
tantos significados adversos en el mundo que las rodeaba,
a no descubrir malas intenciones donde no las haba, a
comprender al prjimo para sentirse menos incomprendida.
Y a recordar que el mundo no era su enemigo: muchos
de esos sufrimientos podan ser fruto de su imaginacin.
En suma, a desarrollar un autocontrol emocional, para no
perjudicar sus relaciones sociales.

40

Para ellas. Eres demasiado susceptible? Ritmo N36, 1966. Pg.14.

))

231

Manual de Carreo para jvenes de


mitad de siglo
La revista afirmaba que cualquier muchacha o muchacho
poda llegar a tener una mxima aceptacin social si tena el
carcter, la actitud y los modales adecuados. Lo primero era
el autocontrol y la autoconfianza, que deban reflejarse en la
naturalidad en el trato con los dems.
Los consejos para una joven que ingresaba a una habitacin
llena de gente41 son muy reveladores: deba concentrarse,
respirar, sonrer a todos y avanzar a saludar a los dueos de
casa. Estas recomendaciones, junto con los consejos para
superar la timidez dirigidos a los varones42, apuntaban a
practicar y adquirir las habilidades sociales que no posean.
Los articulistas enfatizaban permanentemente la cortesa
frente a todo tipo de relaciones sociales, tanto para tratar a
posibles parejas y para impresionar bien a sus padres, como
para las relaciones de amistad e incluso en las relaciones
familiares. Los buenos modales deban convertirse en un
hbito cotidiano, no en un esfuerzo por agradar. El trato
respetuoso, el cuidado por el bienestar y comodidad del
otro/otra, la puntualidad en las citas, los regalitos cuando al
llegar de invitado a otra casa eran recomendados.

41
42

Ritmo N3, 1965. Pg. 13.


Para ellos. La timidez no es un enemigo invencible. Ritmo N39, 1966. Pgs. 2223.

Algunos artculos43 eran largas listas que mezclaban


recomendaciones amplias o de carcter (no guardar rencor,
saber perder, saber ganar) con consejos muy precisos para
actuar correctamente en diversas situaciones sociales, como
no monopolizar la conversacin, no aburrir o herir a otros
con chistes inadecuados; aparentar estar entretenido con la
conversacin o la fiesta aunque no lo estuvieran; demostrar
agrado cuando se reciba un regalo; tratar respetuosamente
a las personas mayores. Con los padres recomendaban
an mejores modales, cumplir con los horarios de llegada,
recordar sus cumpleaos y aniversario, mostrar inters por el
trabajo del padre y alabar los guisos de la madre.
En particular, a las chiquillas les indicaban dejarse llevar por la
pareja en el baile; no criticarlo, aunque bailara mal, ni mirar a
otros como tratando de buscar una nueva pareja. A los chicos,
consecuentemente, se los conminaba a aprender a bailar
como es debido; a no ser fanfarrones, evitar las palabrotas,
no groseros ni despectivos, y respetar los horarios cuando las
invitaban a salir.
Las normas de cortesa regan tambin en relacin con el
dinero. Los varones deban hacerse cargo de los gastos
cuando invitaban a una joven, y ella debera ser cuidadosa
en calcular la real capacidad econmica del muchacho para
sugerirle planes. Lo mismo ocurra con los consejos para
elegir regalos, que los varones deban comprar. Sugeran

43

Para ellas y ellos. Siempre juntos. Ritmo N28,1966. Pgs. 18-19.

))

233

regalar cosas de bajo costo, pero que correspondieran a los


gustos e intereses de la persona a quien se regalaba: insistan
en que era ms importante el gesto, la preocupacin, que el
precio del objeto44.
Los consejos similares para las muchachas, proponan que
ellas mismas confeccionaran los regalos. De ese modo
seguan afirmando la relacin de los varones con el dinero
y la de las mujeres con sus habilidades domsticas; la idea
era revalidad, por ejemplo, en los consejos citados ms arriba,
sobre el trabajo del padre y la comida de la madre.

CORTEJO Y SEDUCCIN
Puesto que la iniciativa era de incumbencia masculina,
tambin lo era hacerse cargo de los gastos cuando invitaban
a una chica a salir, as como de organizar esas salidas. Por lo
tanto, reconociendo la modestia de recursos de la mayora de
los lectores, entregaban consejos al respecto:
He descubierto que se puede pasar un domingo muy
entretenido, en compaa de nuestra chica y sin necesidad de
gastar mucho. Una tarde en el parque resulta sumamente grata
y romntica para ambos, pero un pequeo picnic al Arrayn o a
La Reina tambin puede hacernos pasar un da muy agradable.
Tal vez a primera vista un picnic resulta un panorama tonto y

44

Para ellos Qu le regalo a ella? Ritmo N 4, 1965. Pg. 9.

demasiado simple, pero una vez que estn en terreno, ya vern


cmo la cosa cambia45.
Proponen invitar ms amigos (no los van a dejar salir al
campo solos) y llevar una cesta con sndwiches y guitarra,
para cantar. Las sugerencias eran completadas con las
indicaciones de la locomocin colectiva que permita llegar
al lugar sin tener auto.
El siguiente test estaba dedicado a lograr que el muchacho
que le interesaba, la invitara a bailar46. Aconsejaban no
ser obvia, es decir, no caer en ninguna de estas actitudes:
hacerse la encontradiza caminando por donde sabes que
l puede estar; buscar pretextos para llamarlo por telfono;
llevar la conversacin hacia el tema del baile; tratar de
hacerse amiga de su madre o hermana para poder visitar
la casa a menudo; comentar en su presencia sobre lo mal
que baila Fulanita; decirle a todos que quieres salir con l
para que llegue a sus odos; coquetear con otros para darle
celos; ensayar en su presencia pasos de shake47 o cumbia
para que sepa que bailas bien; demostrar abierta indiferencia
por el baile para despistarlo, o finalmente, usar tacones si era
ms alto o tacones bajos si era pequeo. Todos esos eran
comportamiento errneos, porque tanto el exceso de inters,
como un desinters fingido, podan ahuyentar al candidato.

45
46
47

Para ellos, Ritmo N 17, 1965. Pgs. 4-5.


Para ellas Cmo lograr que l te invite? Ritmo N 23,1966. Pgs.3-4.
Baile de moda en la poca, con temas del cancionero anglo.

))

235

Por el contrario, aconsejaban hablarle seriamente de un


tema que le interesara; intentar aprender las reglas de un
deporte que a l le apasionara; tratar de serle simptica tanto
a sus amigos y amigas como a l; aprender a bailar bien si
l era buen bailarn; o estar dispuesta a sentarte durante
varias piezas si l prefera conversar; averiguar si no est
comprometido o interesado en otra muchacha antes de
fijarse en l; presentarse arreglada de acuerdo a la ocasin;
hacer una vida normal sin esperar pegada al telfono que l
llamara; invitarlo a una reunin en tu casa, demostrndole
que es parte de un grupo y no tu nico y especial invitado.
En suma, mostrarse simptica, atractiva y popular, sin que
se trasluzca que le ests tirando uno de esos anzuelos forzados
de los cuales los muchachos huyen como alma que se lleva el
diablo48.
El riesgo de ser demasiado cariosa estaba en demostrar
excesivamente sus sentimientos y correr el riesgo
de convertirse en una criatura empalagosa. Eran
comportamientos inadecuados, sobre todo tomar la
iniciativa en las manifestaciones de afecto hacia el pololo,
especialmente en pblico, y centrar excesivamente su vida
en su relacin afectiva. El resultado poda ser incomodar o
avergonzar al joven. Consejo crptico: Procura controlarte
y recuerda que el amor se demuestra con acciones y no con
gestos49.

48
49

Ritmo N23, 1966. Pg. 4.


Para ellas Eres demasiado cariosa? Ritmo N38, 1966. Pg.14.

Estas habilidades sociales eran, como es posible notar, bastante


sutiles, ya que fcilmente se poda cometer errores tanto por
exceso como por falta de atencin. Llegar a conocer el ritmo
y la tensin adecuada para participar adecuadamente en la
delicada orquestacin de una armoniosa vida social no era
fcil; pero el principal consejo de la seccin era participar de
la vida social, atreverse, reflexionar, y corregir luego los errores
hasta lograr el dominio de este arte. La vida social, para llegar
a ser vivida con la alegra, naturalidad y espontaneidad a que
se convocaba, era producto de un largo trabajo y una fuerte
disciplina de las pasiones y los sentimientos.

Visiones de Graciela
La seccin Para ellos/Para ellas fue publicada entre enero
de 1966 y hasta el final del perodo de este estudio. Hasta
julio de 1966, fue firmada por Mara Pilar Larran o apareci
sin firma. Y entre Ritmo N44 (5 de julio de 1966) y Ritmo
N138 (23 de abril de 1968), la seccin fue asumida por la
periodista Graciela Torricelli. Posterior al nmero 139 (30
de abril de 1968) apareci en dos ocasiones con autora de
otras personas (Maritza Campusano y Mara Teresa Tapia)
pero la gran mayora, de all en adelante, no tuvo firma,
mantenindose as hasta el final.
Ac sern analizados solo los artculos de Torricelli, porque
marcaron una tendencia algo diferente en el conjunto de la
revista. Los contenidos de los primeros ocho artculos previos

))

237

a su llegada, analizados en el apartado anterior, eran referidos


a las normas que deban regir en el pololeo y en el amor,
daban consejos para ser atractivo/a ante el otro sexo, para
superar la timidez, tener buenos modales en las relaciones
sociales y el valor del trabajo en la preparacin para la
vida adulta. Torricelli le dio a la seccin un sesgo diferente,
sacndola del encierro romntico y apuntando, sobre todo, a
la formacin del carcter de los jvenes lectores.
En su estudio sobre las revistas juveniles50, la sociloga
argentina Mabel Piccini analiz una muestra de 50
ejemplares de Ritmo entre su primera edicin (septiembre
de 1965) y noviembre de 1969. No aparece citado ninguno
de los artculos de Torricelli, y s muchos de la misma seccin;
pero posteriores a la salida de esta redactora. Este apartado
comparar un anlisis de esta seccin con las conclusiones
extradas por Piccini, no con la intencin de refutar sus bien
fundadas conclusiones, sino reconocer que al menos en
el perodo en que estaban Vivanco y Torricelli en el equipo
editorial, hubo una diversidad de enfoques y diferencias
internas implcitas, que culminaron con la salida de ambos.
Esto es posible de observar tambin en la seccin Esto me
sucedi a m, conducida por Vivanco.
En el acpite La educacin sentimental51 del citado estudio
la investigadora analiza ejemplos de la seccin Temas de

50
51

Mattelart, A., Piccini, M., & Mattelart M.,op.cit., 1976.


Ibd. Pgs. 186-193.

Juventud, sealando que estaba masivamente enfocada en


la problemtica sentimental y afectiva, con un concepto
de amor regido por la Ley del corazn, como es usual en los
mass-media, como eje organizador de la realizacin personal
de los adolescentes, limitando con ello la vida espiritual a la
interioridad, escindida de la realidad exterior.
La expresin de este corte entre mundo interior y mundo
exterior estaba en un conjunto de dicotomas antitticas:
corazn y cerebro, intuicin y reflexin, lo racional y lo
inefable. El mundo de afuera, la estructura objetiva de la
sociedad es suprimida como un trasto intil y parasitario.
Cerebro, reflexin y racionalidad son atributos ligados al universo
objetivo, al mundo de las contradicciones, de los conflictos, de
las desigualdades. Por consiguiente son rasgos no pertinentes
dentro de la esfera juvenil: una esfera sobre la que la prensa
burguesa proyecta la imagen de una microsociedad paralela en
la que la nica igualdad posible entre los miembros se funda a
partir de la exaltacin de la vida interior y de los sentimientos52.
El mismo concepto de romanticismo era recuperado solo
en sus aspectos inocentes (el misterio, sentido mgico de
la vida y libertad del mundo interior) pero amputado de
sus rasgos peligrosos de descontrol y perturbacin. Es un
amor romntico domado, que conduce inevitablemente a
la integracin. Observa tambin la autora que la dicotoma
libertad/sujecin tiene en general una solucin intermedia: la

52

Ibd. Pg.187.

))

239

libertad condicionada, y en el caso de la dada romanticismo/


realismo, la solucin es el romanticismo prctico.
Tambin en el dominio sicolgico opera este equilibrio entre
los contrarios, en que la solucin proviene siempre de recursos
propios de la sabidura domstica, o psicologa de bolsillo, como
la llama Piccini, quien devela y critica que est puesta al servicio
de la concepcin tradicional de la pareja, con el rol masculino
de conquistador y el femenino, de conquistada. Pero tambin
la sabidura popular expresada en la revista promueve un
velo de hipocresa, que encubre la autonoma femenina y su
capacidad de seduccin y conquista para preservar la imagen
pblica de una femineidad subordinada a la masculinidad.
En el dominio tico, el objetivo es impedir que los jvenes se
desven, arriesgando su proceso de integracin; nuevamente
es el criterio prctico el que opera, actualizando en la
relacin amorosa las leyes de las transacciones comerciales,
reglamentando al mito del amor por las leyes de la economa,
economa de excesos, economa de sufrimientos, economa
de conflictos, economa de felicidad53, que conduce a la
realizacin de la felicidad segura en el matrimonio. El cdigo
moral propuesto por la revista apunta a contener todo
exceso pasional o irreflexivo, y el equilibrio entre libertad y
sumisin muestra sus alcances implcitos: todos los riesgos
estn prohibidos, quedando la libertad de adoptar los valores
dados.

53

Ibd. Pg.190.

En este mito de la juventud edad del amor, desaparece la


historia y el cambio, y con ellos las contradicciones de los
procesos materiales de la existencia. Una amenaza a esta
armona es la actitud racional, contrapuesta a la actitud
romntica, en tanto implica salir al exterior y contaminarse
con el mundo material. La autora agrega la dicotoma
materia/espritu, irrealizando el mundo objetivo como
apariencias y dndole realidad al mundo interior que sera lo
verdadero y autntico.
El trabajo de Piccini develaba tambin el fuerte mensaje
individualista de las revistas y su rechazo a la actividad
asociativa de los jvenes, cuando era en organizaciones que
pudieran tener propuestas crticas ante la realidad social
chilena, en vez de concentrarse en el mundo afectivo y
tradicional.
Por su parte, los temas abordados por Torricelli y no analizados
por Puccini enfatizaban la necesidad de que las muchachas
y muchachos desarrollaran su capacidad de autoanlisis
y autocontrol (26 de los artculos), expresndose tambin
eso en los buenos modales para tener mejores relaciones
sociales (15), y en la adquisicin de actitudes y hbitos para
ser adultos responsables (14), realizar actividades tiles (7),
pero tambin, por cierto, consejos para ser atractivo/a ante el
otro sexo (11), y consejos prcticos para mejorar el aspecto u
organizar fiestas (12).

))

241

Una delicada representacin llena


de matices
Como ha sido dicho, a diferencia de las otras secciones y
de su propia sucesora, Torricelli escribi escasamente sobre
el amor. La mayor parte de sus comentarios y consejos
apuntaban a la formacin de la personalidad y al desarrollo
de habilidades sociales.
Abord el tema del amor en Ritmo N7554, donde aconsejaba
a una joven cuyo pololeo haba terminado pero segua
enamorada; y en Ritmo N7255, pero donde solo una parte
del artculo est referida al enamoramiento. En ambos us
el recurso de presentar personajes ficticios para analizar sus
actitudes ante situaciones propias de la juventud; y en ambos
sugera que, para superar desilusiones amorosas -en un caso
simplemente porque el pololeo termin y en el otro porque la
protagonista se haba enamorado de un joven conocindolo
poco e inventndole una personalidad extraordinaria- las
muchachas deban usar su fuerza de voluntad para aceptar
la realidad exterior, distinta a sus deseos ntimos; analizar
objetivamente lo ocurrido, aceptar su sufrimiento, pero trabajar
por mejorar los aspectos en que pudieron haber fallado.
Sobre todo recomendaba sustentar el amor en la
observacin de la realidad, en el conocimiento objetivo de

54
55

Hay que aprender a olvidar. Ritmo N75, 7 de febrero de 1967. Pgs. 22 -23.
No hay que inventar a la gente! Ritmo N72, 17 de enero de 1967. Pgs. 20-21.

la personalidad del amado. Para Torricelli, la tensin entre


cerebro/corazn tenda a resolverse a favor del primero, y
el mundo real se impona sobre la emotividad romntica
de las protagonistas: la solucin para los dramas pasionales
estaba en la accin:
No intentes leer. Te ser difcil concentrarte y muy pronto te
encontrars repasando todas las circunstancias de tu pololeo. Es
preferible que desarrolles una actividad que te obligue a mirar
alrededor tuyo56.
En ese contexto es posible analizar los artculos que escribi
respecto a cmo ser atractivo o atractiva para el otro sexo.
El primero (Ser una muchacha atractiva est al alcance de
todas57) utilizaba tambin el recurso literario de introducir
un relato en que las actitudes y comportamientos de los
protagonistas eran evaluados. Presentaba a dos amigas, la
bella Juanita e Isabel, que no es fea sino que no se sabe arreglar.
Desde el primer momento eran presentadas como modelos
opuestos: Juanita no solo era bella, adems estaba lista, muy
contenta y elegante, esperando a su amiga. La reaccin de
Isabel al ver a su hermosa amiga fue de dolor se sinti tan
abatida que hubiera preferido quedarse en casa. La explicacin:
Era intil, por ms que se esforzara, por ms que cambiara de
peinados, de zapatos y de chombas, siempre sera el patito feo

56
57

Ritmo N75, 1967. Pgs. 22-23.


Ser una muchacha atractiva est al alcance de todas. Ritmo N44, 1966.Pgs.
16-18.

))

243

al lado de esa beldad! Qu horrible desgracia no haber nacido


bonita!58.
Afortunadamente, Isabel tena recursos emocionales para no
deslizarse hacia la amargura y la pasividad. As es que decidi
Voy a desarrollar MI PERSONALIDAD59. Trabajar por mejorar
mi tipo fsico. Pero no suspirar ms porque no tengo ojos azules
y boca perfecta. Mejorar lo que es posible mejorar y tratar de
olvidarme de lo que no tiene remedio60.
A continuacin, la articulista desplegaba una serie de consejos
para tener un aspecto grato a los dems, reconociendo
primero las cualidades propias, y formndose todo un bloque
de hbitos embellecedores Y hay que comenzar temprano.
A la edad de ustedes, si dejan pasar el tiempo, sus defectos se
consolidan. El cutis ya no reacciona, el cuerpo ya no se modela
con tanta facilidad61.
La belleza, en su visin, no era una caracterstica pasiva; aun
la hermosura natural deba ser protegida, y quienes tenan
un aspecto fsico comn necesitaban descubrir sus puntos
fuertes y resaltarlos. La dicotoma que presentaba aqu era
disciplina/descuido, como reemplazo del binomio belleza
natural/fealdad natural: la naturaleza poda ser transformada
con voluntad y trabajo. Como este esfuerzo estaba enfocado

58
59
60
61

Ibd.
Maysculas del original.
Ibd.
Ibd.

en ser deseada por los varones, el subttulo indicaba: Esto


no lo pueden leer los chiquillos tampoco los gatos vamos a
poner un letrero grande que diga: solo para mujeres. Ya est!62.
Porque, como protagonista del juego de la seduccin, la
joven deba ocultar el trabajo de produccin que haba tras
su aparicin en escena.
Cuando, en este caso, Torricelli habla de personalidad se
refera a la disciplina necesaria para sobreponerse a la falta
de hermosura natural y adquirir los hbitos que le permitan
mejorar su presentacin personal. Pero tambin indicaba
la necesidad de desarrollar su propio criterio: afinar los
gustos, no dejarse llevar por las opiniones ajenas, y ampliar
el campo de sus intereses: Lean con mtodo. Tengan los ojos
y odos muy abiertos para mirar y escuchar los que pasa en el
mundo. Escuchen msica (tambin de la clsica) Intersense
por los dems63. La belleza, en su visin, no proceda de
la naturaleza, que era aleatoria, sino del trabajo humano,
donde la voluntad de la joven era el elemento clave. Y tena
un contenido: el desarrollo interior a partir de ampliar sus
experiencias con la lectura, el arte y el conocimiento de los
otros, formando su propio criterio. Agregaba tambin los
binomios desarrollo interior/superficialidad, amplitud de
experiencias/experiencia limitada.
En esto vemos una diferencia con lo analizado por Piccini:
el binomio corazn/cerebro no era resuelto en estos

62
63

Ibd.
Ritmo N44, 1966. Pg.18.

))

245

artculos a favor del corazn, especialmente en lo referido


a la clausura en el mundo afectivo interior versus el mundo
objetivo, de apariencias. Aqu las jvenes eran convocadas a
experimentar el mundo exterior, para volver al interior con
nuevas experiencias que ayudaban al crecimiento interior
tanto como a la presentacin ante el mundo social.
El segundo y tercer artculo64 estaban estructurados, el
primero como consejos y el segundo por medio de preguntas
que las muchachas deban responder para comparar despus
con las opiniones de ellos, que haban sido recogidas por la
autora.

El primero, nuevamente, planteaba la existencia de dos


tipos de chiquillas: las que eran apreciadas por todos, pero

64

Tengo muchas amigas pero ningn pololo! en Ritmo N97, 1967. Pgs. 2224, y Tengo atractivos para ellos? en Ritmo N126, 1968. Pgs. 62-63.

no pinchaban, y las que gustaban porque s. Los consejos


eran para las primeras, que tendran por delante el trabajo
de cambiar sus actitudes y conductas para transformarse en
muchachas atractivas. Eran presentadas varias dicotomas:
magia y misterio/entrega emocional; imaginacin, vivacidad,
alegra y coquetera/seriedad, perfeccin, rigidez; actitud
relajada/actitud demandante; inters en la pareja/inters en
la propia persona; naturalidad/falsedad.
El ltimo artculo en anlisis estaba referido a la complejidad
de las modernas relaciones hombre mujer65. A pesar
del ttulo, estaba enfocado en criticar el rol activo en la
conquista sentimental que, en esos das, estaban ejerciendo
las chiquillas. Esta actitud sera contraproducente, puesto
que cuando los papeles se cambian y es la muchacha la
que corre detrs de l, ambos se sienten defraudados66. Los
consejos insistan en dos de las dicotomas en relacin
con el compromiso del varn: apariencia de desinters/
franqueza y solicitud; actitud relajada/actitud demandante,
recomendando finalmente: Si salir a la conquista del hombre
parece inevitable en estos tiempos, hay que tratar por lo menos,
de guardar un poco las apariencias y de convencerlos a ellos de
que son ustedes las perseguidas67.
Tal como indicaba Piccini, la solucin a estas contradicciones
pareca estar en el equilibrio de los contrarios, ya que el

65
66
67

A la conquista de l! Ritmo N113, 1967. Pgs. 28-29.


Ritmo N113, 1967. Pg. 28.
Ibd. Pg. 29.

))

247

mensaje fundamental propona no exagerar ni siquiera en


la caracterstica positiva, porque poda volverse negativa: el
exceso de misterio... poda llevar a la falsedad. La imaginacin,
vivacidad, alegra y coquetera podan transformarse en
entrega emocional. El inters en la pareja poda volverse
actitud demandante. La actitud relajada, la naturalidad
podan verse como inters en la propia persona.
La muchacha deba desarrollar su atractivo en una delicada
representacin, jugando su papel con una gran disciplina
interior (virtud masculina), mostrndose gentil, acogedora,
alegre y coqueta (virtud femenina), pero conservando
siempre un lmite invisible tras el cual su verdadero yo
permaneca inasible, reservado en el misterio para disfrute
de la pareja final, el esposo: Descubrir el alma de una mujer es,
para el hombre, una de las fases ms interesantes de la conquista
y no hay que quitarle ese inocente placer68.

EL JUSTO TRMINO MEDIO


Era evidente que para Torricelli los roles de gnero eran
distintos. En las lneas anteriores defina la representacin de
las muchachas atractivas, aspiracin de toda joven normal
en el contexto de la sociedad chilena de la poca. Los dos
nicos artculos dedicados a los varones sobre este tema69
permiten ver cmo representaba a los jvenes atractivos.
68
69

Op.cit., Ritmo N97, 1967. Pg. 22-24.


43 maneras de conquistarlas en Ritmo N57, 1966. Pgs. 8-9, y Tengo atractivo
para ellas? en Ritmo N125, 1968. Pgs. 40-41.

En la lista de vas para conquistar a una chiquilla, los ocho


primeros consejos apuntaban a despertar el inters de la elegida.
Lo primero era atreverse a invitarla, arriesgando una negativa;
aceptar la respuesta, e insistir. Recomendaba un hbil manejo
de las atenciones, e incluso salir con otras chicas poco exitosas y
que ella lo supiera. Luego hacerle invitaciones especiales a sitios
romnticos sin llegar a la declaracin, de modo que la cortejada
no estuviera completamente segura de su conquista.
Los consejos nueve a catorce apuntaban a que los jvenes
desarrollaran sus habilidades sociales: tener variedad de
temas de conversacin, adaptarse a las personas y ambientes,
ser capaz de inventar situaciones no rutinarias y, sobre todo,
ser amable, corts y tener buenos modales.
Entre los consejos quince y veinte avanzaba en la
argumentacin: para ser realmente bien educado, haba
que desarrollarse intelectual y culturalmente: trabajar la
capacidad de apreciacin de obras de arte, tener intereses
culturales reales, aprender a leer y pensar, para lograr un papel
ms lucido en la sociabilidad, pero tambin para comprender
mejor a la chiquilla que le interesaba.
Los consejos veintiuno a veintisis estaban enfocados en
la relacin con la joven: ser protector en todo momento;
controlar la expresin verbal de los sentimientos, y descubrir
lentamente las cualidades de la joven. Expresar su afecto con
pequeas atenciones, como fijarse en la ropa que ella usa,
hacerle regalitos inesperados, recordar fechas o preferencias
importantes para ella.

))

249

Del veintisiete al treinta referan a la presentacin personal.


El joven necesitaba cuidar su aspecto, presentndose
limpio, bien peinado y ordenado. Como los tiempos haban
cambiado, poda haber un grado de informalidad; por
ejemplo, usar cabello largo; pero no haba que exagerar:
El justo trmino medio es menos rebuscado que un excesivo
descuido70.
Entre la treintaiuno y la treintaicinco abordaban las normas
para invitar a salir. Recomendaba respetar los tiempos de la
joven, invitndola con suficiente adelanto, e ir a buscarla y
a dejar a su casa en los horarios acordados; respetar a sus
padres, tener especiales atenciones con la madre y mostrar
inters en las preferencias y competencias del padre.
El tema de los consejos treinta y seis a cuarenta y tres volva a las
caractersticas de personalidad que lo podan hacer atractivo.
No pretender ser un Don Juan; mostrar la propia personalidad,
sin fingimientos; buen humor, alegra y entusiasmo
combinados con momentos de seriedad expresada con la
mirada. Permitirse exhibir, si lo tiene, su lado desvalido, para
activar el instinto maternal de ella. Demostrarle ternura, para
que ella se sintiera muy femenina, muy frgil, muy adorable71, y
acompaar todo esto con algo de audacia.
El segundo artculo tena indicaciones en la misma tnica:
la cortesa, el inters y cuidado de la joven; no esconder

70
71

Ritmo N57, 1966. Pg. 9.


Ibd.

debilidades, expresar el afecto sin excesos, cuidar su


presentacin personal. A partir de esto, encontramos las
siguientes dicotomas:
Si comparamos las dicotomas aludidas en los consejos
a los varones y a las mujeres, observamos que casi todas
eran reproducidas en ambos gneros, pero con matices
importantes.
Haba tres binomios comunes a chiquillos y chiquillas, aunque
las palabras usadas fueran algo diferentes: los referidos a
rasgos de personalidad inherentes a los individuos: amplitud
de experiencias/experiencia limitada; creatividad, alegra,
audacia/rutina; desarrollo interior/superficialidad.
La primera caracterstica positiva, la amplitud de experiencias,
era efectivamente planteada como compartida, an cuando
el tipo de experiencias a las que podan tener acceso varones
y mujeres eran diferentes, dadas las normas de gnero de
la poca. En el caso de las siguientes en cambio, siendo
rasgos deseables para ambos gneros creatividad, alegra,
audacia y desarrollo interior, la articulista sugera que las
jvenes reservaran su desarrollo personal para la intimidad, y
presentaran al pblico masculino su alegra y vivacidad.
Los binomios naturalidad/falsedad y disciplina/descuido tenan
sus evidentes pares en sencillez, mesura/postizo, amanerado,
falso y pulcritud y buen gusto/atildado o descuidado; sin
embargo, el nfasis de Torricelli era bien distinto. Mientras
los varones tenan como nico recurso de coquetera el

))

251

planchado, el agua de colonia, la absoluta pulcritud, ellas


deben formarse todo un bloque de hbitos embellecedores
Y hay que comenzar desde temprano. La importancia de la
apariencia era mucho mayor para las mujeres, as como los
recursos disponibles para perfeccionarla.
Los binomios donde haba ms diferencias eran los relativos
a la actitud hacia el pololo o cortejante/cortejada. Esto
revela que era, sobre todo, en la relacin de pareja donde
se reafirmaban los roles distintos y complementarios.
Ambos deban evitar el exceso de solicitud en las primeras
aproximaciones; expresar inters, pero no entrega ilimitada.
Incluso ya iniciada la relacin, les recordaba a las jvenes
que deban mantener el secreto de su intimidad, mantener
la magia y el misterio, esenciales en la femineidad. Y a ellos,
develar muy lentamente ese misterio, sin precipitacin.
La joven deba poner, en primer lugar, el inters hacia su
pareja por sobre su persona, pero no adoptar por ello una
actitud demandante o dominante. Por su parte, el muchacho
deba expresar su inters en ella por medio de una actitud
protectora y atenta. Las chicas deban poder sentirse seguras
en su compaa. Como contraparte, el poda demostrar
alguna debilidad, para que ella pudiera expresar su lado
maternal.
Una dualidad interesante era el nfasis en el uso de la mirada
y los silencios por parte del varn, junto a pequeos gestos
y atenciones, pese a que valoraba su capacidad de ser un
conversador entretenido. El lenguaje masculino del amor era

silencioso y discreto; la palabra poda ser desplegada incluso


brillantemente como instrumento del intelecto, pero no del
corazn.
En estos binomios la autora reafirmaba los roles tradicionales
de gnero. El actor principal era el varn, que tomaba la
iniciativa: era fuerte, protector, directo, asertivo. La necesaria
actriz secundaria tena que saber desplegar sus habilidades
sociales y de seduccin, sin hacer explcito su inters y
aceptando la apariencia de subordinacin, a cambio de que
las normas de cortesa de los gneros obligaran a los varones
a respetar su debilidad ejerciendo una gentil dominacin,
que no fuera resentida por la dominada, sino aceptada como
caballerosidad protectora. En ambos tena que haber una
fuerte disciplina emocional para no romper la frgil entente
de esta lucha amorosa.
El nico binomio exclusivo de los muchachos era cortesa/
descortesa. Podra pensarse que si la falta de modales en
los varones era negativa, y apareca fuertemente castigada
en numerosos artculos, en las jvenes que deseaban ser
aceptadas socialmente era simplemente impensable; tanto,
que no era necesario siquiera mencionarla (la excepcin la
constituye el artculo Son cosas sin importancia72, en que
critica a chicas sin modales.

72

Ritmo N117, 1967. Pg. 62-63.

))

253

Como tener xito en la vida


Cules eran las caractersticas que muchachos y muchachas
deban desarrollar para tener xito no solo en el pololeo,
sino en la vida? Muchas ya estaban delineadas en los
artculos anteriores. A ellas hay que agregar el conjunto que
encontramos en artculos dedicados al desarrollo personal y
social, dirigidos a unos y otras.
Para ellas, haba una alusin directa a la modernidad: una
joven de hoy miraba al futuro. El futuro segua siendo el
matrimonio, sin duda, pero la muchacha deba prepararse,
desarrollndose intelectual y espiritualmente, para ser una
compaera de su esposo y para no depender completamente
de la proteccin masculina (aunque en el juego ertico
reconoca el valor de sentirse frgil en los brazos del pololo,
a la par que hablaba de la tendencia maternal de ella de
proteger a su pareja). En el presente, en el tiempo de espera
de la adolescencia, le recomendaba emanciparse, ser segura
de s misma a partir de sus propios valores y no desde aquellos
que le aseguraran la aprobacin masculina; no tener al amor,
o a los varones, como nico centro de sus vidas, ni vivir en
ensoaciones romnticas. Y prepararse para aprender una
profesin (en sentido amplio) reconociendo las necesidades
del medio y sus gustos y habilidades (domsticas). La
profesin u oficio era visto ms como un seguro social
lo que refera a la posibilidad de que el marido (por las
razones que fuera) no cumpliera con sus responsabilidades
que como una proyeccin de la necesidad de desarrollo
personal y expresin. La modernidad aqu estaba en validar

la posibilidad de la autonoma econmica de las mujeres;


aunque no fuese buscada, sino producto de los avatares de
la vida, estamos aqu ante una representacin social de las
mujeres solas diferente a la tradicional: la dignidad de ella
dependa de su capacidad de trabajo, no de tener un nuevo
marido o regresar al hogar paterno.

En el caso de ellos, la autora no convocaba a la modernidad


sino, incluso, a su contrario: los jvenes modernos no deban
olvidar los buenos modales, aunque hubiera quienes los
consideren anticuados. Trabajar y obtener pequeos ingresos
era una necesidad, en la medida en que deban pagar todo
cuando invitan a una joven a salir. Torricelli les recomendaba
valorar el dinero, no derrochar, no depender de sus padres.
En otras palabras, aunque hubiera hombres irresponsables
que dejaran a sus esposas en la carencia econmica, la
masculinidad segua asentndose en la capacidad de
sostener una familia, deber que fundaba los privilegios del
varn.

))

255

Llama la atencin que en el binomio modernidad/tradicin,


lo nuevo, el cambio de los tiempos, estaba encarnado en
las chicas, a las que invitaba a asumir roles en el mundo
pblico, aunque sin perder la centralidad en la vida familiar.
Se trataba de una propuesta bastante compleja, aunque
pareciera simple en la presentacin de la revista. En cambio,
a los muchachos los convocaba a conservar los valores
tradicionales, manteniendo el rol fuerte y protector, sin
dejarse tentar por la irresponsabilidad que pareca prometer
la modernidad.
Un tema en que Torricelli insista a las jvenes era no
sobrevalorar la belleza o el atractivo natural que posibilitaba
a algunas una fcil aprobacin masculina. En tanto don
natural, es decir no fruto del trabajo, representaba el riesgo de
volver vanas y egostas a quienes lo tenan, si no cultivaban
otros valores y descansaban solamente en su atractivo
fsico. Aunque fuera por negacin, esto nos hablaba de la
importancia que en la sociedad chilena se daba a la belleza
y atractivo femeninos, cualidad evidente pero cuestionada
por la autora en anlisis; aunque, finalmente la validara al
promover la adquisicin de belleza mediante el trabajo
consigo mismas.
Para los muchachos no pareca existir el mismo riesgo de
envanecerse por su aspecto fsico; pero s por sus condiciones
econmicas (representadas en su ropa y en los bienes que le
permitan festejar a las nias) o por cualidades intelectuales
que pudieran exhibir con pedantera y agresividad. En ambos
casos, fustigaba la vanidad y el egosmo que representaba

afirmar la identidad solo en valores dados por la naturaleza


o el nacimiento, y no en aquellos que eran producto del
trabajo y esfuerzo personal.
En esta tensin entre trabajo humano/dones de nacimiento
estaba uno de los nudos argumentales en torno al cual
giraba la representacin de la juventud moderna, ya fuesen
hombres o mujeres. Las palabras con que aconsejaba a las
chiquillas aludan a la decisin, la programacin, enfocarse
en el hacer y no en el hablar, la organizacin, el triunfo por el
mrito, la perfeccin. Al hablar a los chiquillos, el lenguaje era
ms directo: tesn, disciplina, perseverancia, capacidad de
sacrificio, concentracin, xito por el esfuerzo.
Otro elemento en relacin con el trabajo era la tensin entre
inters y apata. En el discurso hacia las muchachas, las invitaba
a desarrollar amplios intereses, a tener nuevos aprendizajes,
a desplegar la creatividad, a actuar diligentemente. A los
varones, en cambio, les propona evaluar muy bien su
verdadera vocacin, sus reales condiciones intelectuales
y materiales para elegir aquella profesin que podan
desempear con verdadero entusiasmo. Y solo a ellos
les hablaba respecto al desempeo en su primer trabajo
asalariado: deban ser responsables, respetar las normas
y no confundir el espacio pblico laboral con los espacios
privados.
En la sociabilidad, nuevamente, encontramos diferencias
entre hombres y mujeres. La amistad para ellos era de la
mayor importancia, pero complementaria de su desarrollo

))

257

individual: era necesario ser considerado y generoso con los


otros, y los buenos amigos deban ser elegidos entre aquellos
que tuvieran valores interiores, que eran los permanentes,
en oposicin a los valores materiales. La tensin era entre
profundidad y superficialidad.
La personalidad propuesta para los varones estaba enfocada
en un solo inters: aprender a reconocer qu queran en la
vida, y concentrarse en lograrlo. El varn era una persona
que tomaba decisiones, manejaba situaciones con su
entorno, en especial en la relacin de poder con la polola.
Todo esto deba hacerlo, adems, sin desperdiciar palabras.
El afecto deba expresarse con gestos sutiles, dosificando la
fuerza y la ternura, con una gran reserva verbal. Para jugar
un buen papel social deba disponer del capital cultural
necesario para poder mostrar, sin fuegos de artificio, que
tena una comprensin profunda haba aprendido a leer
de los temas que abordaba. Sin duda, este muchacho
poda desarrollar mejor sus capacidades analticas que sus
posibles parejas.
Para ellas, en cambio, la amistad era de primera importancia,
el verdadero camino a la felicidad, por sobre la belleza,
elegancia, inteligencia, simpata y capacidad de trabajo.
La empata, la capacidad de ponerse en el lugar de la otra
persona, de dar y comprender, eran los valores que llevaban
al xito vital de las mujeres, que consista en ser queridas,
en que su compaa fuera deseada y preferida. Mientras
la realizacin de los hombres estaba en el hacer, ellas lo
lograban vinculndose con los otros.

Subrayaba que este vnculo de afecto tena tambin su


disciplina: implicaba autocontrol emocional, una apertura
con lmites hacia los otros; una rigurosa autoevaluacin que
llevaba a corregir los propios errores, a ser comprensiva y a
reservarse opiniones negativas, escuchar con el corazn y
con la mente, dar cuando otros lo necesitaran y no quitar lo
que otros tienen.
Podramos decir que haba cuatro binomios
concentraban las tensiones del discurso de Torricelli:

que

Modernidad/tradicin
(femenino:
desarrollarse
individualmente/dependiente; masculino: ser irresponsable/
modales, respeto)
Trabajo humano/dones de nacimiento (belleza, dinero,
inteligencia)
Profundidad (desarrollo espiritual e intelectual)/ superficialidad
(frivolidad)
Desarrollo laboral (clave del xito masculino)/desarrollo social
(clave del xito femenino).
La primera, modernidad/tradicin, en cierto modo contena
las siguientes, que eran expresiones ms precisas de una
tica de clase media, en la que el camino al xito para ambos
gneros estaba sustentado en el trabajo y el esfuerzo, en una
fuerte disciplina interna, donde la belleza y la creatividad
la cultura tambin tenan lugar importante. Donde se
separaban las representaciones de hombres y mujeres es en
el tipo de desarrollo personal: mientras a ellos la invitacin
era a realizarse en el mundo del trabajo, separado del mundo

))

259

domstico; a ellas las llamaban a extender los lmites desde


lo hogareo hacia el mundo pblico, tanto por medio de
profesiones concordantes con las habilidades domsticas
como con la construccin de redes familiares y sociales.

Las tensiones femeninas


Torricelli era muy consciente de las diferencias entre hombres
y mujeres, y que estas ltimas enfrentaban situaciones
injustas. En un artculo de 1967, dedicado a aconsejar a la
joven que por primera vez visitaba la casa de su pololo73,
escriba:
En cuanto a conversacin, nada de buscar, en la mesa, temas
difciles para lucirte como intelectual o emancipada o cualquier
otra cosa. En realidad el esfuerzo de encontrar el tema no debe
recaer sobre ti sino sobre Hctor o tus futuros suegros. Ten
presente, Mariana, que ser mucho mejor para ti, que sepas
escuchar con atencin y gracia la conversacin o los chistes del
pap de Hctor, a que insistas en tu propio lucimiento y trates
de deslumbrar al auditorio con una charla sobre por ejemplo
los problemas del divorcio. Hay algo tremendamente injusto
en esto de que nadie o casi nadie estime a una jovencita por
su intelectualidad; pero es un hecho y hay que aceptarlo como
aceptamos tantas otras realidades. Si nadie encuentra un tema

73

Estoy invitada a la casa de l!, Ritmo N85, 1967. Pg. 22-23.

de inters? Bueno es preferible callarse. Y sonrer aunque


cueste74.
La joven poda75 desarrollarse espiritual e intelectualmente;
pero sabiendo que ese despliegue de valores por lo dems
considerados por la autora como permanentes y verdaderos
no le garantizara la aprobacin del entorno social. Eso lo
obtendra siendo, antes que nada, una agradable y generosa
compaa para todos y todas. En segundo lugar si era, o
aprenda a ser, atractiva ante los varones. Su desarrollo
intelectual y espiritual, en cambio, deba permanecer como
riqueza interna, mayor cuanto menos las exhiba, pero eje
central de la equilibrada personalidad que les permita ser
queridas.
Llama la atencin que ante la propia evaluacin de que esto
no era justo, la actitud recomendada fuera la adaptacin y
el disimulo. El hecho social de la subordinacin femenina
externo, coercitivo, como lo caracteriza el socilogo
mile Durkheim se impona sobre la rebelda de la mirada
crtica.
La divisin sexual del trabajo era, incluso, asumida con
la mayor naturalidad: al ordenar la ropa para la siguiente
temporada, aconsejaba, sin espacio a dudas:

74
75

Ibd.
Y deba, haba dicho Torricelli anteriormente, porque haba que prevenir el
riesgo futuro de no poder contar con el marido.

))

261

Entrega a la mam de las chombas, pullovers, poleras, que es


conveniente lavar. (SOLO LOS VARONES, LAS NIAS TENDRAN
QUE LAVAR ELLAS MISMAS TODO)76.
Algunos meses despus, surgen seales algo diferentes. En un
grupo de muchachas convocadas para hablar de chiquillos77,
ellas se quejaban de ser permanentemente criticadas por
ellos de todo y por todo, en tanto:
Y nosotras, en cambio, tenemos que conformarnos con decir:
Ests satisfecho con esta reunin que nos hemos tomado tanto
trabajo en preparar? Y esperar, temblando interiormente, que l
y los otros chiquillos se diviertan lo suficiente para no marcharse
a otra parte.
La percepcin del privilegio masculino y del dominio del
discurso era clara. Segua:
Eso es lo malo. Que no les decimos lo que pensamos. Y por qu?
Porque tenemos miedo de perder el apoyo de todos los hombres.
Pero hay montones de cosas que nos molestan en los chiquillos,
no es cierto? Y yo pienso que deberamos decrselas.
Y por qu los chiquillos no PIENSAN78 alguna vez? Parece
que el cerebro lo dejan en el cajn del escritorio. Todo, fuera

76
77
78

OPERACIN CALAFATEO! Ritmo N74,1967. Pgs. 22-23. Maysculas del


original.
Ritmo N93,1967. Pgs. 14-15.
Maysculas del original.

de las horas de pensamiento obligado, lo dejan por cuenta


nuestra. Nosotras, pobres mujeres, combinamos, organizamos,
invitamos, solucionamos, pedimos permiso. Ellos slo responden
s o no79.
Las hablantes se daban cuenta de que el trabajo femenino
de organizacin de la vida social no era reconocido por los
varones, quienes reservaban su intelecto para las horas de
pensamiento obligado: estudio y trabajo, y no para la vida
cotidiana. Pero la aprobacin masculina era de tal importancia
que no caba sino callar (y sonrer). Pero sentan que habra
llegado la hora de romper con el silencio y la subordinacin,
y hablar con sinceridad.
Avanzando cinco meses ms, aparece tal vez la nica
expresin directa de rebelda femenina en toda la revista.
Nuevamente eran chiquillas en grupo las que hablaban. Y
expresaban indignacin ante el hecho de que, socialmente
fueran ms valorados los hombres que las mujeres: fjense
un poco cmo se festeja la llegada de un muchacho a cualquier
grupo social, en contraste con la frialdad que se demuestra a
una chiquilla, por ms interesante y entretenida que sea, si la
pobre llega sola80 y por el trato diferenciado que reciban
al interior de la familia.
La autora declaraba compartir la indignacin ante la injusticia,
y propona conversar sobre estos temas y que las lectoras que

79
80

Op.cit., Ritmo N93.


No hay derecho, Ritmo N110, 1967. Pgs.38-39.

))

263

se sintieran afectadas hicieran que sus madres leyeran el


artculo.
Ya establecido que estbamos ante una situacin injusta,
preguntaba por qu ocurra, remitiendo a la tradicional
divisin del trabajo entre los sexos, en que el padre sostn
del hogar que luchaba por arrancar de un mundo hostil los
recursos para su familia esperaba en recompensa llegar
al hogar donde la madre hubiera hecho todo el trabajo
domstico. El ha cumplido con su parte y su mujer cumple con
la de ella81.
Esta es la nocin de masculinidad subyacente en las
madres; como tal no era cuestionada, solamente se
estableca la excepcin para los adolescentes: los hermanos
no estaban an en condiciones de reclamar las ventajas
de la masculinidad adulta. Quien no trabajaba, no tena
privilegios; era an un hombre en formacin. No hay razn
para que el joven no aprenda a plancharse sus pantalones. No
se justifica que sea el jovenzuelo quien permanezca sentado
a la mesa mientras su hermana se levanta para buscarle la
sal!82.
No cuestiona a fondo la divisin sexual del trabajo, ya que la
hermana s poda ayudar a su hermano con aquellos detalles
que el hombre no domina. Haba dominios masculinos y
femeninos, complementarios, que no seran injustos.

81
82

Ritmo N110, 1967. Pg. 39.


Ibd.

Cul era la estrategia, una vez dilucidado el origen, para


luchar contra las injusticias en el seno de la familia, donde
padre y madre insistan en que los hijos e hijas reprodujeran
la subordinacin femenina, sin que los hermanos varones
merecieran los privilegios? La alianza con las mujeres: primero
conversar con la mam y, si no lograba cambios, buscar el
apoyo de tas o ntimas amigas de la familia para desarticular
la opresin. Y recordaba que, para esto, las armas no eran las
de la dominacin: Eso s que no olviden chiquillas, que para
obtener la igualdad social y hogarea con el hombre, necesitan
probar mritos ms serios que sus encantos femeninos!. Punto
nada menor, ya que implicaba la operacin ideolgica de
construir una fuerza distinta a la que haba sido socialmente
definida para las mujeres. Pero que era, precisamente, la que
Graciela Torricelli invitaba a construir a las jvenes lectoras en
sus artculos.
La representacin social de las jvenes resultaba cargada de
tensiones. Torricelli nunca aluda a que hombres y mujeres
tuvieran distintas capacidades o competencias; s diversos
intereses y, claramente, distintos roles. Pero las exigencias
de disciplina interior, trabajo, esfuerzo, responsabilidad y
desarrollo cultural eran similares, excepto que tendran
distintos usos. Mientras ellos podran desplegar sus
competencias en el mundo pblico, y ser valorados por
ello, ellas tenan por delante una delicada operacin de
encubrimiento de sus propias habilidades, puestas al servicio
del lucimiento de los otros. Ellas crearan el escenario, seran
las anfitrionas para que los varones actuaran.

))

265

Callar y sonrer, aunque cueste, deca la autora. Por las voces


juveniles que presentaba, a muchas les estaba costando.

captulo siete
escribmosle a Mara Pilar?

))

269

DOS ERAN LAS PRINCIPALES SECCIONES sustentadas en el


aporte de las y los lectores. Conversando, en que la directora
responda las consultas llegadas por carta, Esto me sucedi a
m, conjunto de relatos de aventuras enviadas por los lectores
varones, que ser analizada en el captulo siguiente.
Considerada una de las ms importantes de la revista,
Conversando era conducida por la Directora y reafirmaba el
carcter interactivo e ntimo que ella quera dar a la revista.
Era, adems, la prolongacin de una similar que Larran
tena en su programa Los amigos de Mara Pilar, en el aire
desde 1963 en Radio Chilena, de lunes a viernes de 12:30 a
13:00. All responda las cartas de sus jvenes auditores que
consultaban sobre una gran variedad de problemas, desde
el significado del amor a cmo lidiar con defectos fsicos.
Ritmo la public desde su nmero dos, cuando adems
entregaron por primera vez las instrucciones para enviar las
cartas:
Cuando escriban a esta seccin, pongan en el sobre: Mara Pilar,
Casilla, y lo ms importante, agreguen SUPERCONFIDENCIAL1.
Ah! y no se les olvide: adems del nombre verdadero, manden
un seudnimo (si quieren). Solo contestaremos dos o tres cartas
por semana para poder as preocuparnos de cada caso2.
El recurso epistolar garantizaba que los temas abordados
fueran de la ms alta prioridad para los y las Ritmo-lectores,

1
2

Maysculas en el original.
Conversando, Ritmo N2, 1965. Pg.14.

como quedaba reflejado en el tono con que muchas de ellas


demandaban una respuesta (Te escribo para pedirte un consejo,
me lo dars, verdad?3; Aydame, Mara Pilar, qu hago?4.
Con algunas intermitencias, generalmente debido a los
numerosos viajes que realizaba, y en un caso, por la huelga
de correos, la seccin tuvo continuidad hasta Ritmo N278
(29 de diciembre de 1970), nmero en que Mara Pilar Larran
se despidi de la revista. El lapso ms largo se produjo entre
abril y diciembre de 1970, en que apareci solo en dos
nmeros. Corresponda al perodo ms duro de la campaa
presidencial de 1970, evaluado por ella misma en su carta
de despedida, como aquel del odio y violencia que haban
seguido al verano naranja5 aludiendo a la cancin, del
mismo nombre, del argentino Donald, que haba estado de
moda a comienzos de ese ao.
Las respuestas de la Directora eran de su autora, como
confirma Luz Mara Vargas en el artculo de Marcela Aguilar ya
mencionado6, y ella responda todas las cartas que llegaban,
para lo cual trabajaba los fines de semana en ello. No todas
las respuestas fueron publicadas; algunas fueron enviadas
directamente a l o la consultante. Nos llegaban confesiones
de lo ms diversas, desde el lolo que no saba cmo pedir pololeo
hasta la nia que estaba embarazada, recuerda Vargas7.

3
4
5
6
7

Ibd.
Conversando. Ritmo N3, 1965. Pg. 23.
Ritmo N279, 1970. Pg. 1.
Aguilar, op.cit., 2002.
Ibd.

))

271

Conversando era la expresin ms pura de su visin de mundo,


y se extenda a una gran variedad de temas. Fue tambin
la seccin en que ella se hizo cargo de varias de las crticas
que recibi la revista de parte de medios, organizaciones e
intelectuales de izquierda, sobre todo a partir de 1968; pero
usando el recurso de responder cartas que expresaban
opiniones similares.
En el ya mencionado anlisis de Ritmo, Mabel Piccini subrayaba
que el inters en esta seccin radicaba en que responda
al estereotipo de dilogo franco y abierto que la revista
quera presentar para encubrir el efecto de adoctrinamiento
y persuasin tras las apariencias de la influencia amistosa8. Y
sealaba aspectos estructurales que no analiz: el hecho de
que la demanda del lector sea particular y la respuesta genrica,
la puesta entre parntesis de los rasgos que pueden identificar
al lector, como la edad, la extraccin social, el oficio o profesin
(en el caso de que no sean adolescentes), el grado de educacin,
etc; el carcter normalizador de la respuesta que, frente a una
demanda original, ofrece una solucin estereotipada9. Y lo
dej de lado para centrarse en una crtica al mecanismo de
la seleccin de la correspondencia, a travs del cual la revista
afianza su concepcin ideolgica de la juventud, aprovechando
la coartada de la apertura y el respeto por la libertad de
expresin10.

8
9
10

Mattelart, A., Piccini, M., & Mattelart, op.cit. Pg. 184.


Ibd.
Ibd. Pg. 185.

Piccini sostiene que la publicacin de unas pocas cartas


con opiniones disidentes, en medio de una masa de
correspondencia homogneamente enfocada en problemas
personales, era parte de una estrategia para revalidar el mito
de una juventud que se expresa libremente y la propia imagen
de la revista como abierta a la disidencia. Al filtrar una opinin
adversa, la revista la usaba para cuestionarla por su escasa
representatividad, ya que la mayora de los lectores estara
de acuerdo con los puntos de vista de Ritmo, quedando
demostrado que esta expresaba los verdaderos intereses de
la juventud. Sin duda es una conclusin plausible.
Sin invalidar la existencia de la operacin ideolgica
sealada por la analista de Ceren, es probable que,
verdaderamente, la mayor parte de las cartas estuvieran
centradas en los temas considerados juveniles, entre otras
razones porque los jvenes que tenan intereses ms crticos
no estaban interesados en leer la revista y, por consiguiente,
no escriban cartas. En ese sentido, Ritmo estaba en sintona
con sus lectores, pero estos no abarcaran a toda la juventud
chilena de la poca.
Si bien muchas cartas estaban editadas, hecho reconocido
por la revista, en funcin de abreviar la extensin
para hacerlas publicables11, los textos presentados
conservaban la espontaneidad y frescura de los originales.

11

La edicin quedaba en evidencia, por ejemplo, en el hecho de que las


respuestas de Mara Pilar aludan a informacin que no estaba en la carta
publicada.

))

273

Es posible considerarlos expresin de buena parte de


los adolescentes que lean la revista y que se sentan
interpretados por ella.

Los temas abordados eran muy variados, y no remitan solo al


espacio privado, aunque siempre estaban planteados desde
la perspectiva personal de quienes escriban las cartas con
una fuerte carga emocional. Para su anlisis aparecen ac
organizados en seis categoras. La ms abundante es, desde
luego, la que refiere al amor y a las relaciones sentimentales;
un segunda gran grupo est compuesto por las consultas
sobre problemas de personalidad, en general sentimientos de
inadecuacin social. La tercera categora rene las consultas
sobre relaciones familiares, sobre todo con los padres; la
cuarta incluye las cartas sobre los contenidos y actividades
que realizaba la misma revista. La quinta es sobre los deseos
de los corresponsales de desarrollar una carrera artstica y la
ltima, sobre la amistad.

Normas y valores en el pololeo


Aunque haba una seleccin y edicin en las consultas
presentadas, y llegaban cartas con problemas que no
aparecieron publicadas12, las consultas vinculadas con las
relaciones afectivas entre hombres y mujeres abarcaban gran
diversidad de problemas.
Los principales involucraban los sentimientos (es decir
procesos internos, individuales) donde aparecan preguntas
sobre cmo saber si se est enamorado/a, y qu hacer al
estar enamorada de un dolo; otro punto importante ac es
el cortejo (las normas sociales previas al pololeo, lo modales
adecuados para seducir) que giraba en torno a cundo
pololear, cmo dar el primer paso en el pololeo, y el conflicto
entre amor y amistad, que traa aparejado el asunto de las
lealtades.
Otros aspectos eran las normas sociales dentro del pololeo:
cul deba ser la actitud en el pololeo, el tema de los pololeos
paralelos y el del permiso parental para tener pareja. Tambin
apareca el matrimonio en el horizonte: las preguntas tenan
relacin con las diferencias de edad y social, el matrimonio
por presin familiar y las relaciones con hombres casados. No

12

En el reportaje de Marcela Aguilar para Revista Ya, citado, Luz Mara Vargas
coment: Nos llegaban confesiones de lo ms diversas, desde el lolo que no
saba cmo pedir pololeo hasta la nia que estaba embarazada. Pero en el
perodo revisado no hay ninguna carta que mencione explcitamente un
embarazo.

))

275

faltaron las consultas sobre la intimidad: los besos y la prueba


de amor.
Los temas abordados daban una clara cuenta de las
dificultades que enfrentaban los adolescentes sesenteros en
la construccin de su identidad individual y su adecuacin a
normas sociales, en medio de procesos de cambio tanto en
la individuacin como en la socializacin.
Ellos se saban protagonistas de esos cambios y la revista,
permanentemente, los convocaba a asumir esos cambios
sin perder por ello valores fundamentales. La modernidad
significaba mayores libertades, de movimiento, de modos de
comportarse, de vestirse, de gustos personales (desde luego,
la adquisicin de una msica propia, la llamada juvenil)
opciones para su futuro, etctera.

La actitud de la revista, sin ser permisiva, era tolerante con


las faltas de los jvenes, sobre todo si estos expresaban claro
arrepentimiento: el perdn catlico a quienes realizaban
un acto de contricin estaba presente, a condicin de
que prometieran no reincidir, sino aprender de sus errores.
Pero, con la misma insistencia, les decan que eso no deba
significar dejar de lado las responsabilidades y que deban
medir las consecuencias de sus actos. Por ello, deban
admitir que, en algunos casos, no quedaba ms que asumir
las consecuencias, lo que poda llevar a un matrimonio
obligado.

EL AMOR
Entre las consultas referidas a los procesos individuales, la
toma de conciencia por parte de los jvenes de sus propios
deseos y sentimientos es el primer tema a ser analizado
aqu. La constante aparicin de consultas respecto a cmo
reconocer si estaban enamorados/as, y cmo distinguir si lo
que sentan era verdadero amor o simple atraccin fsica, o
si el amor era compatible o no con elementos de atraccin
fsica, deca bastante sobre la desorientacin de los jvenes
respecto a cmo deba vivirse y sentirse esta nueva promesa
de felicidad y libertad. Y la percepcin de que era tambin un
mandato: la obligacin de alcanzar ese estado de exaltacin
emocional, sin el cual no se poda ser realmente feliz.
Aunque la Directora sostuviese que era posible ser feliz sin
estar enamorada, esta afirmacin era entendida como una

))

277

moratoria hasta encontrar el verdadero amor que permita la


realizacin emocional y social, por cuanto se sobreentenda
que conduca al matrimonio, culminacin de la condicin
adulta.
Las dudas de chicos y chicas apuntaban, en primer lugar, al
reconocimiento del sentimiento amoroso. A veces mantenan
ya una relacin de pareja, y no estaban seguras/os de estar
enamorada/o o solamente querer; en otras, mostraban la
ambigedad de sentirse diferentes por no poder enamorarse
y, a la vez, tener temor a sufrir por amor. Otras consultas
pedan que los ayudaran a reconocer la diferencia entre amor
puro y atraccin fsica. La misma problematizacin revelaba
la legitimacin del perodo de adolescencia como una etapa
de experimentacin, en que las relaciones afectivas les
iban permitiendo reconocer sus sentimientos, emociones y
deseos, y afinar tambin la eleccin de pareja. Y las dudas de
los jvenes, la dificultad de adaptarse a las pautas sociales
que modelaban la sensibilidad de los sujetos.
El amor, como elemento clave en las decisiones de
emparejamiento y matrimonio, y la contradiccin entre amor
y deseo fsico eran conceptos propios de la concepcin
decimonnica del amor romntico. Haba tardado en llegar a
Chile, pero en la primera mitad del siglo XX ya estaba instalada.
Y en este perodo la sociedad asista al movimiento inverso,
en que los componentes erticos del amor empezaban a
ser reivindicados por los movimientos contraculturales, y los
poderes dominantes trataban de integrarlos con control de
los costos que ello significaba.

En este nuevo contexto, para los adolescentes era


necesario llegar a sentir esa forma especial de afecto que
era el amor romntico, experiencia imprescindible de la
madurez humana. Para Mara Pilar, el amor correspondido
representaba una de las mayores alegras de este
mundo, y por l vala la pena arriesgarse a sufrir penas
y desilusiones13. Adems, haba que saber distinguirlo
del simple afecto por amigos, padres y hermanos. Y su
principal diferencia, adems de la intensidad, estaba en el
componente ertico.
El reconocimiento por parte de Larran de que el amor
verdadero y puro contena elementos de deseo carnal
constitua, sin duda, una apertura moderna, en contraposicin
al discurso ms tradicional que varios consultantes
expresaban, recibido de sus familias y, probablemente, de
los agentes tradicionales de la iglesia Catlica. Catlica ella
misma, y con la reconocida asesora del sacerdote Ral
Hasbn, Larran propona tanto el reconocimiento del deseo
como su inmediato control:
Deberas sentirte muy desilusionada si no supieras inspirar
ningn tipo de deseo en tu novio. Es lgico que t le atraigas
como mujer. Despus de todo t eres la mujer que l ha elegido
para que sea suya. Debes alegrarte ms an de que l te quiera
verdaderamente al demostrarte respeto14.

13
14

Ritmo N 36, 1966. Pg. 28.


Cmo es el verdadero amor? Ritmo N70, 1967. Pg. 41.

))

279

Y ms adelante invocaba lo sagrado para justificar la


realizacin de los deseos en un contexto de integracin
social:
en su debida oportunidad, podrs demostrarle t tambin
cuanto lo quieres, sin restriccin alguna y agradecindole a Dios
la oportunidad de conocer lo mejor que hay en este mundo, el
verdadero amor!.
En las respuestas de Larran describiendo el amor verdadero
(ternura, cario, respeto, amistad, alegra, buen humor, sacrificio
y atraccin fsica15 era notorio que los protagonistas de la
atraccin fsica tendan a tener papeles diferenciados: ellos
sentan la atraccin, ellas la motivaban. Haba algunas escasas
sugerencias al hecho de que las muchachas pudieran sentir
atraccin fsica. Cuando describa las sensaciones de una
chica que solo senta esta atraccin, le recomendaba un
instrumento que le permita diferenciar si era aquello amor
verdadero: su propia sensibilidad, o su socializado supery: Si
bailas con l, [y] tienes la impresin de que te vas a desmayar es
muy posible que si hay una ocasin propicia, te dejars besar por
l, pero despus, sola, al recordarlo sentirs una ligera sensacin
de desagrado hacia ti misma16.
Varias lectoras plantearon un caso especial de amor: estaban
enamoradas de un dolo, extranjero o nacional, a sabiendas

15
16

Negritas del original. Ibd.


Ritmo N 35, 1966. Pg. 28.

de que se trataba de un amor imposible, ya que no haba


posibilidad de ser correspondidas17. Mara Pilar responda
con amable tolerancia hacia los sueos, ansias de amor
de las adolescentes (uno se enamora del amor18) y a sus
idealizaciones de estos personajes, aceptando todo ello
como parte del proceso de crecimiento; pero convocndolas
a volver al mundo real, donde sin que te des cuenta, ya no
estars enamorada de un imposible, alguien inalcanzable, sino
de un chiquillo de carne y hueso, y te dars cuenta que todo es
infinitamente mejor y ms entretenido19; es decir, una relacin
que incluyera atraccin fsica.
El amor por los dolos sacaba a la luz la exacerbacin
emocional que este sentimiento representaba para las
muchachas, ya que toda la construccin sentimental se
haca sin un actor que diera reciprocidad a ese afecto. Un
amor sin comunicacin, en que el proceso amoroso ocurra
del todo en la mente de la muchacha, alimentada con la
imagen fija, o en movimiento, la voz del sujeto amado
y la informacin que los medios le transmitan sobre su
personalidad y actividades. Cmo se trasladaba ese tipo
de amor a las relaciones con chiquillos de carne y hueso?
Posiblemente con el mismo idealismo y fantasa, al menos
en las primeras etapas.

17
18
19

Sobre el tema, ver Brabazon, 1993, op.cit.


Ritmo N 211, 1969. Pg. 41.
Ibd.

))

281

CUNDO Y CMO INICIAR UN POLOLEO?


EL CORTEJO
Las consultas, tanto de hombres como de mujeres, iban
desde la edad ms adecuada para comenzar a pololear a las
dudas respecto a por qu no haban logrado todava hacerlo.
Curiosamente varios lectores tal vez porque seleccionaban
sus cartas comunicaban que eran felices a pesar de que
no tenan a quin amar todava, en el claro entendido que
eso tena que ocurrir en el futuro. Un grupo de muchachas
contaba que esperaban con tranquilidad, pero anhelantes,
un montn de cosas, entre ellas, llegar a amar y ser amadas, es
decir: realizarnos!20. Pero la mayora expresaba cierta angustia
respecto a por qu no haban pololeado o consolidado un
pololeo.
Respecto a la edad, claramente Larran era partidaria de no
iniciarse en las relaciones amorosas antes de los 15 aos, las
nias, y de los 17, los jvenes (Lo mejor, es tener un grupo
grande de amigos y amigas, y no apurarse: el verdadero amor
llega cuando uno menos lo piensa21. No censuraba a quienes
decan estar involucrados en una relacin afectiva antes de
esa edad; pero cuando le planteaban problemas al respecto,
el consejo sola ser terminar la relacin problemtica y
dedicarse a estudiar, hasta madurar un poco ms.

20
21

Ritmo N 112, 1967. Pg. 48.


Ritmo N 221, 1969. Pg. 36.

La justificacin para empezar a pololear era sentirse


enamorado/a o muy prximo a ese sentimiento. Un
muchacho que no pololeaba, expresaba su preocupacin
porque, pesea tener ya 17 aos, no haba sentido inters
en pololear, y deba soportar las burlas de sus amigos: la
norma de la heterosexualidad era la que estaba implcita
en la exigencia grupal masculina de que se integrara a las
relaciones de pareja, ya que interesarse en las mujeres era
parte de la masculinidad.
En el caso de las muchachas, varias de las consultantes en
este tema declaraban con bastante preocupacin que, pese
a ser atractivas, y haber recibido proposiciones de varones,
no las haban aceptado, llegando a la sospecha no sobre su
femineidad, sino sobre su capacidad de amar: he llegado
a pensar que no soy capaz de amar y eso es terrible!!!22).
A todos ellos, hombres y mujeres, Mara Pilar los invitaba a
no desesperar, tener una actitud ms abierta ante las otras
personas, sobre todo del otro sexo, y confiar en el futuro:
Cuando Dios nos quiere dar a la casa lo viene a dejar. Claro
que con los chiquillos, una no puede pretender esperarlos
sentada en su casa, pero s te dir que cuando llegue el momento
preciso de enamorarte, lo vas a conocer a l en el lugar ms
inesperado Rodate de buenos amigos23 y amigas y vers
que cuando menos lo imagines habr llegado el amor!24.

22
23
24

Ritmo N 218, 1969. Pg. 30.


Negritas del original.
Ibd.

))

283

La promesa del amor era para todos y su realizacin


dependa de abrir el corazn a los jvenes del otro sexo. Sin
embargo, para Larran, el pololeo deba estar precedido de
un perodo de conocimiento previo, siendo la situacin ideal
haber sido amigos primero y luego, si entre los dos surga
una atraccin ms all de la amistad, el muchacho deba
proponer pololeo (Hay amores que llegan sin que uno se d
cuenta silenciosamente! Comienzan en una agradable amistad
y poco a poco sin que uno se d cuenta se transforman en algo
muy profundo25).
Por los relatos de las cartas, el proceso real sola ser ms breve
y azaroso. Las parejas se formaban a partir de una primera
presentacin de ambos a cargo de parientes o amigos,
muy comnmente en situaciones sociales, fiestas, paseos,
vacaciones; y si ambos o uno de los dos resultaba interesado,
haba un perodo de acercamiento directo y evidente en
el caso del varn, o indirecto y utilizando hbiles recursos
sociales para llamar la atencin de l, si era la muchacha la
ms interesada.
El paso siguiente era la invitacin a salir juntos y solos
(cine, paseo u otros panoramas) liderada por el muchacho
y aceptada por ella. Esta era la ocasin para conocerse
y reafirmar o descartar la atraccin inicial. Luego de
algunas salidas, y de mantener el inters, el muchacho poda
considerar que al pedir pololeo a la chica, sera aceptado.

25

Ritmo N 135, 1968. Pg. 46.

QUIN DA EL PRIMER PASO?


Los roles de gnero, como ya est dicho, eran distintos en el
inicio del pololeo, correspondindole a l la iniciativa formal,
el rol de conquistador. Era muy importante, en opinin de
Larran, que el varn sintiera que era l quin descubra y
conquistaba, Son ellos los que deben perseguir a las chiquillas y
es intil tratar de cambiar el orden de las cosas en este mundo26.
Sin embargo, sostena que bajo esta apariencia guerrera, en
realidad es la mujer quien elige al hombre por el cual quiere
ser conquistada27. (Claro que es para callado!)28. El rol pasivo,
de conquistada, ocultaba que estaba permitido tambin
para ellas tomar la iniciativa siempre que lo hicieran con
sutileza, seduciendo, llamando la atencin del muchacho,
sin dejar en evidencia su inters amoroso; de modo que,
finalmente, l creyera haberla descubierto y la empezara
a cortejar. Aqu se jugaban todas las habilidades sociales
que la revista permanentemente invitaba a adquirir a las
muchachas, en tanto a ellos les recomendaba concentrarse
ms en tener cualidades que los hicieran atractivos como
futuros proveedores.
A diferencia de quienes consultaban por el significado del
amor, otros lectores se presentaban como completamente
enamorados, sin dudas respecto a sus propios sentimientos,
pero desconocedores de los pasos necesarios para llegar al

26
27
28

Ritmo N 21, 1966. Pg. 5.


Negritas del original.
Ritmo N 170, 1969, Pg. 46.

))

285

corazn de sus amados o amadas. En este tema encontramos


ms consultas masculinas publicadas, mostrando que el
mandato social hacia los varones de tomar la iniciativa los
complicaba. En una respuesta, la Directora comentaba que
reciba cientos de cartas a la semana sobre este problema29.
La mayor parte eran de muchachos tmidos, que no saban
cmo acercarse a la chica de su inters, y pedan a Mara Pilar
orientacin en los procedimientos para lograrlo; incluso, uno
solicitaba la publicacin en Ritmo de una clase completa de
besos30.
A ellos los consolaba contndoles que era un problema
muy comn en jvenes de su edad, por lo que deban tener
paciencia y no acomplejarse, porque los tmidos podan ser
muy atractivos al encender dentro de ellas ese deseo maternal
de cuidar, proteger, regalonear y querer31. Los consejos
apuntaban, primero, a no cometer el error de besarla
abruptamente o fingir una desenvoltura que no tenan, ya
que la actitud donjuanesca estaba pasada de moda. Por el
contrario, deban mostrar su desvalimiento y pedir ayuda, por
ejemplo, para aprender a bailar, y aprovechar la cercana as
creada para besarla.
Otros consultaban debido a que sus avances haban sido
rechazados una primera vez, ya porque la chica estaba
comprometida o haba sufrido una desilusin. A ellos les

29
30
31

Ritmo N 113, 1968. Pg. 53.


Ritmo N 84, 1967. Pg. 30.
Ritmo N 113, op.cit.

aconsejaba perseverar, en el amor al igual que en la vida,


pero mejorar sus tcnicas de conquista, excepto en los casos
en que estaba claro que la chiquilla estaba enamorada de su
pareja. En ese caso, les recomendaba olvidar y buscar otra
que no estuviese comprometida.
Las chiquillas enamoradas experimentaban dos tipos de
situaciones: en una, saban que su amado tambin las quera,
pero l era demasiado tmido para pedir pololeo. El consejo
era tener paciencia y darse maa para crear un ambiente
de intimidad donde el muchacho se sintiera seguro para
expresar su amor.
La otra situacin era la de aquellas que estaban enamoradas
de un vecino, un compaero de colegio o un muchacho
que tomaba la misma micro que ellas. A ellas, al igual que
a los tmidos, Mara Pilar les sugera numerosas tcticas de
acercamiento, usando imaginacin y buen humor; por
ejemplo, dejar caer los libros en la micro para provocar una
conversacin. Halagarlo indirectamente, provocar su amor
propio; aparecer como una compaera alegre y buena amiga
hasta que l decida que ya es tiempo que seas algo ms32. Sobre
todo, no demostrar inters abiertamente, como lo haba
hecho una de las corresponsales, que tema tener mala fama
por haberle escrito una carta de amor a un chiquillo, quien
la haba rechazado cortsmente. Mara Pilar la tranquilizaba:
Por escribir una inocente carta no puedes haber cobrado mala

32

Ritmo N144, 1968. Pg. 45.

))

287

fama, pero s fue una tontera que no debes repetir. Y aclaraba,


normativamente: Son ellos quienes deben conquistar33.

NO SE ME HA DECLARADO Y QUISO
BESARME
Haba situaciones ambiguas, que motivaban una cantidad
considerable de consultas. Poda ocurrir que en el primer
encuentro (o en los primeros, sobre todo en las fiestas,
despus de haber bailado juntos o en la salida al cine) el
joven intentara besar a la nia sin mayores prolegmenos.
Si ella acceda, quedaba en una situacin inconfortable,
dependiendo en buena parte del comportamiento posterior
de l, quien poda continuar la relacin as iniciada o
simplemente desentenderse de la chica.
Eran numerosas las consultas de jovencitas que se haban
dejado besar por muchachos a los que apenas conocan, y
luego perdan contacto con l; o que se encontraban en la
incmoda situacin de no ser reconocidas pblicamente
como pololas, pero siendo objeto de acercamientos ntimos en
privado. O peor an, descubran, a poco andar, que el galn ya
tena pareja oficial, quedando ellas todava ms complicadas.
Por el contrario, si ella no aceptaba, poda ocurrir que
l reconsiderara y le pidiera formalmente pololeo. Las

33

Ritmo N21, op. cit.

consultantes que rechazaban los avances masculinos se


podan encontrar con indignados reproches por ser poco
modernas o demasiado serias. Eres una estpida. Si sigues con
tu modo de pensar tan anticuado, te vas a quedar solterona.
No debes ser tan seria; debes ser ms ligera y coqueta34,
haba afirmado el ofendido varn. La contradiccin entre
las enseanzas de las familias, en el sentido de no aceptar
intimidad fsica sin una relacin establecida, y la presin
de los muchachos por obtener ese acercamiento sin
comprometerse perturbaba especialmente a las lectoras de
Ritmo.
De acuerdo a Mara Pilar una chica no deba dejarse besar
el primer da en que vena conociendo al muchacho, pese
a sus presiones emocionales. Ella deba asegurarse, primero,
de haber recibido pruebas suficientes de un sincero y autntico
amor35.
Hay que reconocer que esto dejaba un espacio a cierta
ambigedad normativa. Desde luego, el lmite ms alto
estaba dado por la reserva de los besos para el pololeo, es
decir, cuando ya hubiera un compromiso entre ambos y esta
relacin fuese pblica. Pero la misma Larran sugera iniciar el
pololeo con un acercamiento ntimo que culminara con un
beso, sin que mediara una declaracin verbal o una peticin
explcita de pololeo.

34
35

Ritmo N2, 1965. Pg. 14.


Ritmo N18, 1965. Pg. 5.

))

289

Cmo interpretar las intenciones del muchacho entonces?


Implcitamente, Larran remite a los controles sociales del
entorno, como era el conocimiento previo entre la pareja,
implicando tambin que pertenecan a los mismos crculos
sociales. Esto era ms fcil en los menos numerosos sectores
de altos ingresos, o en las ciudades pequeas y medianas,
donde los donjuanes no podan desaparecer del entorno
de la joven seducida, que poda resultar finalmente parte de
su red social. En el anonimato de los sectores populares de
Santiago, y otras ciudades grandes, en que tambin las redes
familiares son menos extensas, esta situacin se volva ms
difcil de manejar para las chicas.
Estas historias nos llevan de vuelta a las normas de la
masculinidad, revelando cuan instalada estaba la nocin
de que, al menos con las jovencitas ajenas a su entorno

geogrfico o de clase, podan intentar avanzar ms all de


los lmites de la decencia, como prueba de su capacidad
de conquista. Este era un comportamiento censurado por
Larran, que calificaba de poco hombres a los muchachos
que haban seducido o intentado seducir a las lectoras.
Por qu tanta insistencia en que ellas no prodigaran sus
besos? La explicacin estaba en la objetivacin de las mujeres:
en tanto objeto a conquistar, cuanto ms inalcanzable e
impoluto el cuerpo y la emocionalidad de las muchachas, ms
valiosas eran en el mercado de las relaciones sentimentales.
Larran lo deca explcitamente:
La exclusividad aumenta el valor de las cosas36. Pongamos
el ejemplo de un gnero de verano. Suponte que hagan 5.000
metros de un estampado, forzosamente contar mucho ms
barato que el gnero del cual en el mercado existen apenas unos
pocos metros Uno al comprar dice, pero qu caro! Por qu si
es igual al otro?
No es igual, este es exclusivo!... e inmediatamente el gnero
toma un gran valor a nuestros ojos: el valor de la exclusividad. Si
piensas un poco, esto rige en todo orden de cosas hasta en las
chiquillas hasta en los besos la triste realidad es: mientras
ms chiquillos te besen, menos valor e importancia tendrn tus
besos!37.

36
37

Negritas del original.


Ritmo N61, 1966. Pg. 50.

))

291

En el crudo ejemplo llama la atencin, sin embargo, que la


misma Larran evaluara esto como una triste realidad. Sera
mucho pretender concluir que ella resenta la represin
del deseo femenino, que privaba a las adolescentes de la
libertad de explorar libremente su sensualidad; pero s puede
pensarse, porque aparece mencionado en otras respuestas,
que no le pareca justo que esta misma pauta de autocontrol
no fuera vlida para los varones, que podan permitirse besar
a cuantas chiquillas quisieran, sin perder prestigio, mientras
ellas quedaban estigmatizadas como fciles.
Las chicas que no aceptaban los besos en las primeras citas
eran serias, y cuando consultaban preocupadas por haber sido
descartadas por sus pretendientes por este rechazo, reciban
un fuerte apoyo de Mara Pilar: haban actuado correctamente,
de acuerdo a sus conciencias y, a futuro, se veran premiadas
porque los hombres aunque dijeran lo contrario preferan a
las serias para compaeras en el matrimonio, culminacin de
todos estos ensayos que eran los pololeos.

Una muchacha seria


Con frecuencia, los consultantes presentaban al objeto de
sus amores como de buena familia, seria, seorita, tranquila
y responsable, los que la conocen hablan bien de ella38,

38

Ritmo N53, 1966. Pg.14.

queriendo dejar claro que se trataba de muchachas dignas


de ser sus pololas.
Larran tambin consideraba que haba dos tipos de muchachas,
radicalmente contrapuestas: las serias (honradas) y las
desprejuiciadas (ligeras, coquetas). En otras palabras, las fciles y
las difciles. Recomendaba fervientemente a sus lectoras ser del
primer grupo ya que, aunque aparentemente haban cambiado
las costumbres y los jvenes se relacionaban con mayor libertad,
todava haba diferencias entre las serias y que no lo eran, y en la
carrera matrimonial las primeras eran las favoritas.
Ser seria no significaba ser aburrida, matea y latera: se
poda tener un carcter muy alegre y serlo. El argumento
de que siendo de esa manera las chicas corran el riesgo de
quedarse solteronas era vigorosamente rebatido. Muy por el
contrario, eran ellas quienes tenan reales posibilidades de
casarse, porque los muchachos las respetaban, y las amaban
verdaderamente, por lo cual el matrimonio estara mucho
mejor sustentado que si se haba basado en la complacencia
de ambos por la atraccin fsica que sentan.
Mara, los sistemas han cambiado, hay ms libertad, las
costumbres son menos convencionales y existe ms compaerismo
entre los chiquillos y las chiquillas, pero todava se puede distinguir
entre una muchacha seria y una que no lo es. Y creme, entre las
dos, las serias a la larga, llevan todas las de ganar39.

39

Ritmo N2, 1965. Pg. 14.

))

293

La seriedad se defina por oposicin, es decir sealando lo


que no hacan, como no dejarse besar, no coquetear con
uno y otro; pero queda poco claro qu era lo que tenan
permitido hacer. El lmite poda ser frgil e, inadvertidamente,
actuar como ligera, si era muy evidente el inters por
algn muchacho; pero si ese no era un comportamiento
permanente, poda perdonarse el error momentneo.
Con quin pololear? En trminos generales, las consultas
dan cuenta de que las relaciones de pololeo eran entabladas
con jvenes del entorno cercano, vecinos, compaeros de
colegio o trabajo, conocidos de familiares. Cmo seleccionar
a el o la candidata ms adecuada, dependa de la atraccin
sentida espontneamente; pero luego haba que afinar esa
primera impresin, confirmando que esa persona no tuviera
compromisos. Aunque era posible intentar atravesar esa
barrera, para lo que Larran propona ciertas normas.
Por ejemplo, si la joven aceptaba el inters del nuevo galn, el
comportamiento serio era terminar previamente su relacin.
Mantener pololeos paralelos era censurado para hombres y
mujeres por las mismas razones ticas: porque era un engao.
Pero tena peores consecuencias para su prestigio si quien lo
haca era la muchacha, que poda pasar a la categora de fcil
y coqueta.
Larran recomendaba no intentar acceder a jvenes
pololeando con amigos o amigas de el o la interesada. La
lealtad hacia los amigos era ms importante que la posibilidad
de pololear con quin los haba impresionado, y se poda

perder tanto el amigo como el respeto de la chica cortejada.


No haba problemas si el pololo de la chica era un simple
conocido; o si una joven se interesaba en el amigo de un ex
pololo. Pero los pololos de las amigas estaban prohibidos.

Lo adecuado: amor, respeto y


firmeza
Para Mara Pilar, el motivo fundamental para pololear era sentir
amor; si faltaba este sentimiento no tena sentido mantener
la relacin. La mayor parte de las respuestas a las consultas
sobre problemas y dudas al interior del pololeo estaban
sustentadas en discernir si la actitud de la pareja expresaba
amor o desamor, o qu hacer si ellos mismos dudaban de
estar enamorados.
Muchos de estos problemas estaban motivados, en realidad,
por la timidez de uno o de ambos; la inseguridad de las y
los adolescentes, despus de haber recorrido el complejo
proceso de pinchar, reconocer el muto inters o haber
logrado captar el inters de la otra persona, y haber expresado
o recibido la expresin del deseo de pololear, era bastante
frecuente respecto a qu se poda o no hacer ahora que ya
estaban comprometidos.
Entre las cartas, varias chicas consultaban confundidas porque
el pololo no se atreva a tomarles la mano o besarlas, o no
les deca palabras romnticas; un muchacho contaba que

))

295

l no se atreva a hacer aquello. Y dos nias confesaban que


una que no se atreva siquiera a besarlo en la mejilla y otra
a decirle palabras cariosas. Los consejos de Larran eran
distintos por gnero: a las chicas con pololo tmido las invitaba
a tener paciencia, e incluso congratularse de que los pololos
demoraran el momento de acercamiento fsico; a no exigir
declaraciones verbales, porque los hombres son por naturaleza
menos romnticos que las mujeres y es mejor que sea as40,
bastando con gestos y actos de cario, de ternura y pasin.
En cambio, al joven tmido lo invitaba a la accin, empezando
por tomarle la mano y besarla en la mejilla; y a las chicas
tmidas, confirmar si el pololo era realmente el tmido, ya
que es l, y no ella, quien debe abrazar y besar; y que las
palabras cariosas irn surgiendo con el tiempo, recordando,
igualmente, que la actitud es ms expresiva que las palabras.
Dos lectoras consultaban sobre amores a la distancia: en un
pololeo por correspondencia, una tema mandarle la foto a
su enamorado, y la otra preguntaba sobre esperar o no a un
marino francs con el que haba tenido un romance y quien
haba prometido escribirle. A ambas les aconsejaba confiar
en la buena fe de los jvenes, siempre que cumplieran sus
promesas de escribir regularmente.
En uno de los primeros nmeros de Ritmo hubo una consulta
diferente: una chica contaba que su pololo era fantico del

40

Ritmo N37, 1966. Pg. 47.

ftbol, que a ella no le gustaba, y peda consejos para hacerlo


cambiar. La respuesta fue que, si estaba enamorada, era
ella quin deba cambiar e interesarse en los gustos de su
compaero. No hay ninguna carta con un problema parecido
de un hombre en todo el perodo revisado, con lo que queda
claro quin deba hacer concesiones al interior del pololeo.

Lo inadecuado: inseguridades,
malos tratos e infidelidad
En las cartas de Conversando haba numerosos casos donde las
muchachas relataban tratos desconsiderados de sus parejas:
andaba con otras paralelamente; negaba el pololeo ante
otros; caminaba dejndola atrs; no la visitaba; demostraba
inters en algunas ocasiones y en otras no; era afectuoso solo
en privado, apartndose de ella en pblico; se enojaba ante
las demandas de ella, amenazando terminar; le prohiba usar
minifalda; ocultaba informacin sobre su familia o trabajo. La
lista era larga, revelando la presencia de abusos emocionales
por parte de los varones, los que hoy reconocemos como los
primeros pasos en la escalada de la violencia de gnero pero
que, en ese tiempo, solo se entendan como problemas de
pareja.
Larran era bastante enftica ante este tipo de problemas.
Una cosa era aprender a compartir los intereses de los pololos
que, eventualmente, podan enriquecer las vidas de ambos
y aumentar el amor del joven, y otra muy distinta soportar

))

297

actitudes o conductas masculinas que las hicieran sufrir. Para


ella, el amor corra paralelo al respeto;si faltaba este, el amor
se acababa. Jams se deba soportar infidelidades En el amor
hay que ser tierna y cariosa pero inflexible en lo que a fidelidad
respecta41, era la ruptura de una norma bsica ante la cual
solo quedaba terminar con el pololeo. Perdonarlo era abrir la
puerta a nuevos engaos, as es que era mejor sufrir una vez
alejndose de l que seguir tolerando traiciones. Adems, un
joven infiel era poco hombre, quedando descalificado como
pololo.
Tampoco eran aceptables las actitudes poco educadas o
descomprometidas, porque revelaban falta de amor. Puesto
que las normas sociales vigentes indicaban que la iniciativa en
el pololeo corresponda al varn, si una chica se vea forzada
a buscarlo, significaba que l no la quera. Como vimos antes,
la Directora estaba totalmente en contra de aceptar avances
de los muchachos sin un claro compromiso, por lo que no
haba que tolerar los intentos de los varones de ocultar el
pololeo. Al igual que en la infidelidad, era mejor romper y
sufrir que mantener una falsa situacin en que igualmente
ella lo pasaba mal.
Hay dos consultas que merecen mencin especial, porque
corresponden, sin duda, a conductas de violencia de gnero.
En la primera, una joven de 18 aos contaba que a su pololo,
que estaba haciendo el Servicio Militar y con el que planeaba

41

Ritmo N58, 1966. Pg. 20. Negritas del original.

casarse, no le gustaba que usara la falda cinco centmetros


arriba de la rodilla porque encuentra que es una falta de
respeto y una sinvergenzura42. Mara Pilar responda con
gran firmeza que usar mini falda era simplemente andar a
la moda y que, seguramente, el pololo intentara impedirle
otras cosas, invitndola a reflexionar sobre su futuro con l: El
asunto de la falda es un detalle, pero un detalle significativo, que
demuestra inseguridad de su parte y falta de confianza en ti, lo
cual puede hacerte sufrir ms adelante43.
La otra carta era de un varn Colrico, de Linares y Ritmo
no presentaba el texto, sino solamente la respuesta de la
Directora. Por medio de ella sabamos que Colrico haba
discutido con su polola, no haba sabido dominarse, se haba
dejado llevar por la rabia, dndole una cachetada, y ahora
ella no lo quera ver ms. Mara Pilar afirmaba que golpear
a la chica no estaba justificaba bajo ninguna circunstancia, y
que haba actuado como un nio mal criado. Le aconsejaba
que, si todava la quera, aprendiera de su error, madurara y le
demostrara que haba crecido, aunque no deca cmo.
Ambas consultas eran probablemente la punta del iceberg de
difundidas prcticas y formas de violencia de gnero. Resulta
interesante tanto que la revista las publicara como la claridad
usada por Larran para responder que esos comportamientos
eran incorrectos e inaceptables en el pololeo.

42
43

Ritmo N131, 1968. Pg. 49.


Ibd.

))

299

Pero no solo las muchachas reciban malos tratos emocionales


de sus pololos. Un joven de 16 aos se quejaba de la conducta
ambigua de su polola, que tras demostrar poco inters en
juntarse con l y finalmente romper, ahora le escriba cartas
dicindole que lo quera, pero no le gustaba su manera de
ser. Otro lector, de la misma edad, preguntaba qu hacer con
su polola de 15 que no lo tomaba en cuenta cuando estaba
con ella y se pona a jugar. A ambos les recomendaba firmeza
y aclarar la situacin con las chicas; el primero, terminando el
pololeo y luego mostrndose con otra chica delante de ella,
para que reaccionara; y el segundo, exigindole su atencin
cuando estuvieran juntos, o de lo contrario, terminar la
relacin.
Diversas cartas relataban problemas relacionados con la falta
de simetra entre los pololos, ya fuera en trminos de clase,
educacin e, incluso, estatura. Un muchacho no saba qu
hacer con su polola angustiada porque era 20 centmetros
ms baja; otra no se atreva a pololear con un pretendiente
ms bajo que ella, porque las amigas se rean; un tercero
sufra porque aparentaba menos edad que su polola. A todos
ellos, Mara Pilar recomendaba no hacer caso de la opinin
de su entorno, lo fundamental les deca era que estuvieran
enamorados, todo lo dems no tena importancia.
Ms compleja era la situacin de un chico y dos muchachas
que, por diversas razones, no haban completado su
educacin media. El varn, que se presentaba como de clase
media, le haba mentido a su polola, inventando estar en
un curso superior, porque se senta insignificante ya que el

padre de ella era un gran industrial; una de las muchachas,


de una zona rural, no entenda lo que le hablaba su pololo
capitalino y universitario; y una tercera carta mostraba a una
chica que solo tena enseanza primaria, estaba dedicada a
los quehaceres de la casa, pololeaba con un msico colrico
con muchas admiradoras que no le permita tener amigos, y
solo lo vea cuando l la visitaba en casa.
En estas historias se mezclaba la diferencia educacional con la
clase social y el gnero. Tanto se complicaba el muchacho de
clase y educacin inferior a su polola, como eran maltratadas
las chicas que pololeaban con muchachos en situacin ms
aventajada y abusaban de sus privilegios. Mara Pilar critic
especialmente la pedantera del universitario santiaguino
y el descompromiso y egosmo del msico, invitando a
ambas jovencitas a terminar la relacin con esa persona que
no las quera y a esperar por un chiquillo que las quisiera
sinceramente y sin complicaciones. Al joven, en cambio, lo
instaba a decirle la verdad a su polola y seguir estudiando,
para estar satisfecho consigo mismo, consejo que no le dio
a las dos chicas.
Un caso de clase era el de una chica de 16 aos que haba
coqueteado con un joven de 22, quien le hizo notar que l
era pobre y ella no; haban pololeado, roto un par de veces, l
se haba ofendido y la haba insultado a ella y a su padre, pero
ahora ella no saba qu hacer porque estaba enamorada,
pese a que lo consideraba poca cosa. Finalmente, una
nia de 14 aos dudaba si seguir enamorada de su pololo
de 18, que estudiaba y trabajaba como cartero, porque

))

301

no le gustaban los carteros. A las dos Larran las consider


caprichosas y coqueta a la primera; fustig sus prejuicios
de clase, recordndoles que ser pobre no era ser poca cosa,
y valorizando al esforzado joven cartero que trabajaba y
estudiaba a la vez.
Otro grupo de consultas estaba relacionado con no sentir
amor por la pareja. Cmo apartarse de una polola a la que
ya no amaba, sin desilusionarla, porque ella s lo quera? O
qu hacer si el pololo reconoca no estar enamorado? En
ambos casos, la recomendacin de Larran era la misma:
aunque fuera inevitable el sufrimiento de las enamoradas,
lo correcto era terminar con una relacin en que no haba
un sentimiento mutuo. Y, sobre todo, ser valiente, encarar
el asunto, por incmodo que fuera; lo censurable no era
dejar de amar, sino tratar de escapar sin dar explicaciones,
como le haba ocurrido a varias consultantes, cuyos pololos
haban desaparecido, aprovechando la circunstancia de
hacer el Servicio Militar. Esa actitud masculina mereca la
mayor censura de la Directora, cuyo consejo era olvidar a ese
chiquillo que no tuvo ni la hombra de decirte que ya no quera
pololear ms contigo. Da vuelta esa pgina de tu vida; l no
merece ni un suspiro ni un pensamiento tuyo44.
En cuanto a los celos, presentes tanto en el caso de una
consultante que dudaba de su pololo, como en el de una
chica cuyo pololo haba peleado porque malinterpret una

44

Ritmo N143, 1968. Pg. 48.

actitud de ella con otro chico, Larran invitaba en ambos


casos a no ser celosa y a no tener actitudes que pudieran
motivar los celos, que eran el peor enemigo del amor.
La infidelidad sobre todo masculina era una causa frecuente
de consulta; hay un grupo de cartas de ambos sexos en que
los autores estn sosteniendo varios pololeos a la vez. Entre
las muchachas involucradas en relaciones paralelas, dos
relatan haberlo hecho porque tienen un pololo en otro lugar
y ahora se les ha declarado otro en su misma ciudad; una
tercera se ha dado cuenta que tambin le gusta un amigo
de su grupo juvenil; dos ms estn enamoradas del pololo
de una amiga.
Para todas, y tambin para el nico muchacho en caso similar,
el camino recomendado por Mara Pilar es el mismo: romper
inmediatamente con el primer pololo antes iniciar cualquier
nueva relacin y, bajo ningn concepto, destruir el pololeo
de sus amigas. Aun chico de 15 aos, que le cuenta de su
pololeo y de tres jovencitas ms que le gustan, le recomienda
terminar amablemente con su polola oficial, ser solamente
amigo de las otras tres, y dejar pasar el tiempo, porque a su
edad no vale la pena pololear en serio.
A partir de las cartas podemos ver la complejidad que
presentaban estas modernas formas de relacin entre
adolescentes, ya que las normas eran ms permisivas de
lo que haban sido para sus padres, y los lmites se estaban
redefiniendo en la misma prctica. De ah que tuviera mucho
sentido el criterio general y moderadamente pedaggico

))

303

de Mara Pilar, al dar parmetros morales para que no solo


los corresponsales, sino todos y todas las lectoras sacaran
conclusiones para sus propias experiencias.
Es igualmente visible que estas consultas no se atrevan a
hacrselas a sus padres, y a veces ni siquiera a otros parientes
o amistades. Dice mucho respecto a lo que se consideraba
correcto en el dilogo con los padres, pero tambin de
que los mismos jvenes no confiaban tanto en el criterio
de personas a las que perciban como poco modernas,
a diferencia de Mara Pilar, que, siendo una mujer adulta,
apareca con una imagen juvenil y comprensiva.

La relacin con las familias: difcil,


muy difcil
Como bien sealaban las redactoras de Ritmo, las costumbres
haban cambiado, aparentemente eran menos convencionales,
haba ms libertad, y exista ms compaerismo entre los
chiquillos y las chiquillas. Muchos, incluso, opinaban que las
mujeres y los hombres deban actuar libremente; pero todava
haba ciertas cosas fundamentales que no cambiaban. Una de
ellas eran las diferencias de gnero en las relaciones afectivas
y otra, tan importante y fuerte como esa, era el papel de las
familias en las decisiones al respecto.
En los aos 60, una de las libertades ganadas por los y las
jvenes era la posibilidad de elegir por s mismos/as sus

parejas, an cuando estaba implcito que dentro de los


crculos sociales aceptables para las familias. Pero estos
crculos se haban vuelto demasiado amplios y laxos en las
grandes ciudades como para que el control parental fuera
realmente efectivo.
Chicos y chicas podan contactar en sus colegios, por medio
de sus compaeros, a personas totalmente desconocidas
para sus familias. La participacin en clubes juveniles, ligados
a la iglesia Catlica o no, ampliaban la sociabilidad de los
adolescentes con cierto grado de control, en la medida que
eran asociaciones formales, generalmente conducidas por
adultos. Pero estaba sobre todo la calle, los amplios espacios
pblicos locales de baile, plazas, cines donde chicos y
chicas se conocan sin la mirada vigilante del mundo adulto,
lo que representaba un riesgo permanente para los padres
de hijas mujeres, ya que los varones contaban, como era
tradicional, con mayores libertades.
La mayora de los padres intentaba ejercer cierto control
sobre las elecciones afectivas de sus hijos, mayor sobre las
mujeres, desde luego. Las cartas de Conversando muestran
bastante diversidad de actitudes parentales: desde aquellos
que permitan pololeos desde edades tempranas, hasta
quienes los prohiban sin ms explicacin incluso pasados
los 18 aos. Sabemos que estas pautas eran diferentes por
estrato social, que eran ms exclusivas en las clases altas, en la
definicin de con quin se poda pololear; pero ms estrictas
en los sectores populares, que limitaban ms la posibilidad
de pololear y los desplazamientos de las hijas.

))

305

En todo caso, la costumbre de que el varn pidiese permiso


al padre de la joven para iniciar la relacin pareca haber
desaparecido. El permiso para pololear de los padres era
ms genrico, ante la posibilidad abierta de que la joven
entablase relaciones, ms que para vincularse con un joven
determinado, aunque muchos padres demandaban la
presentacin del candidato para confirmar el permiso. Por lo
tanto, discernir si aceptar o no las proposiciones masculinas
estaba ahora en manos de las adolescentes.
Eran frecuentes las cartas de adolescentes contando que sus
padres no les permitan pololear, pese a lo cual lo hacan a
escondidas. La mayora eran cartas de lectoras, o de varones
cuya polola no obtena el permiso familiar; hay solo una
carta de un chico de 16 aos, a quien su madre le prohiba
pololear. Casi todas y todos se senta muy mal por pololear a
sin permiso, ya que eso las obligaba a verse a escondidas con
sus parejas, limitando los encuentros.
Demostrativo del autoritarismo de los padres era que en
varios casos no explicaban el motivo de la negativa o al
menos la consultante no lo indicaba y, generalmente,
involucraba tambin la prohibicin de salir de la casa. En un
caso, la razn de los padres para oponerse era la diferencia de
edad entre una chica de 14 y un joven de 1945.
Igualmente mostraba lo habitual que era la trasgresin: las
muchachas, a pesar de las estrictas normas familiares, en casi

45

Ritmo N11, 1966. Pg. 5.

todas las consultas de este tipo ya se haban involucrado


en relaciones amorosas con vecinos o con muchachos que
acababan de conocer; a veces por largo tiempo, como un
joven que llevaba tres aos de relacin sin que los padres
de la polola se enterasen. En algunos casos, contaban con
el permiso solamente de la mam pero con la negativa del
padre.
Las chicas aprovechaban cualquier resquicio para romper
el cerco de prohibiciones: verse cuando salan los padres y
quedaba sola con la empleada, escaparse a la casa del lado,
llamarlo solamente ella por telfono. El caso ms dramtico
era relatado por un muchacho que pololeaba con una chica
cuyo hermano, al volver del Servicio Militar, le prohibi
pololear y lo haba golpeado; l sospechaba que tambin
maltrataba a su polola, porque los padres de ella se negaban
a recibirlo.
En sus respuestas, Mara Pilar primero estableca como
norma general la absoluta inconveniencia de hacer algo a
escondidas, porque eso era el comienzo de una cadena sin
fin de mentiras e hipocresas y por ltimo, al sentirse ante los
padres con la conciencia mala, ya ni siquiera produce alegra el
corto rato que estn con su pololo46. Luego, se remita a cada
caso particular, tratando de conocer las razones aducidas por
los padres para no dar permiso, y sugiriendo el temor a que
descuidaran sus estudios o porque el chico no les gustaba. Su

46

Ritmo N9, 1965. Pg. 5.

))

307

actitud era de apoyo a las consultantes, sobre todo cuando la


mam estaba enterada, o cuando se definan como personas
serias, invitndolas a salir de la incmoda situacin hablando
con sus padres, demostrando con esa misma conversacin
su madurez para enfrentar los problemas.
Ella supona que los padres reaccionaran positivamente,
puesto que queran lo mejor para sus hijos; y las prevena
no solo contra su mala conciencia, sino tambin porque
estaban arriesgando su prestigio de muchachas serias. En
esos encuentros a escondidas la tentacin de avanzar en el
aspecto fsico de la relacin era mucho ms fuerte que en un
pololeo a la luz del da, promovidos por Mara Pilar.

Pasando la barrera de la intimidad


El fantasma que recorra todas estas conversaciones, nunca
nombrado y siempre rondando entre una y otra carta, era
el del sexo. Porque, en definitiva, lo que diferenciaba el
amor de otros sentimientos, como la amistad y como muy
bien lo argumentaba Mara Pilar Larran, era el componente
ertico. Pero las normas sociales de la poca indicaban que el
ejercicio de la sexualidad deba limitarse al matrimonio entre
un hombre y una mujer.
La actitud de muchas jvenes ante el sexo era de temor
y rechazo, como estaba implcito en las numerosas cartas
sobre el enamoramiento revisadas para este estudio, en que

defendan un concepto de amor puro, sin el componente


de atraccin fsica. En una carta publicada en mayo de 1968,
Ritmo se permite ser ms abierto. La consultante expona
que sus padres, desgraciadamente, no le haban explicado
temas esenciales que uno debe saber como mujer47, y su
pololo desde haca cinco aos haba tenido que informarla
de a poco y sin ofenderla. Manifestaba querer casarse,
pero tena un pnico atroz, mayor que el normal en otras
muchachas, ya que inclua el miedo a morir si tena un
hijo. La respuesta de Larran fue evasiva ante el evidente
temor de la joven a la relacin sexual, y apunt ms al
miedo a quedar encinta, en una de las respuestas ms
catlicas y moralizantes de todo el registro: ser madre era
perfectamente natural, incluso algunas se arriesgaban pese
a la advertencia mdica; no haba por qu suponer que iba a
morir, y por ltimo si realmente llegas a morirte bueno ser
la voluntad de Dios, o tu destino o como lo desees llamar48.
Incluso, cuestion el enamoramiento de la muchacha por
su novio, porque cuando uno lo est no le tiene terror ni al
matrimonio, ni mucho menos a tener hijos49.
Dos elementos aparecen aqu: por un lado, la fuerza del
mandato de la maternidad marcado, sin duda, por su
propia situacin de infertilidad que obligaba a tener hijos
arriesgando la vida, incluso contra la opinin mdica. Y
por otra, la tendencia de la revista a normalizar, de restarle

47
48
49

Ritmo N141, 1968. Pg. 54.


Ibd.
Ibd.

))

309

gravedad al problema de la consultante cuando, a la fecha


en Chile, el conocimiento mdico y sicolgico poda sugerir
otra cosa.
El comportamiento sexual de los y las chilenos, medido por
sus consecuencias reproductivas, se haba encauzado en esos
aos dentro de las uniones legales en una proporcin mayor
de lo que histricamente haba caracterizado a la sociedad
chilena. Gracias sobre todo a las polticas pblicas familistas
de los 30 aos y cierta tolerancia hacia las prcticas abortivas
que, en los aos 40, 50 y todava en los 60, constituan en
la prctica el mtodo de control de natalidad ms usado,
asociado a una altsima mortalidad materna.

De todos modos, a pesar de la censura y el ostracismo social


hacia las madres solteras y sus hijos huachos, un 15% de
los nacimientos ocurran fuera del matrimonio, cifra nada
despreciable, pero distribuida de manera desigual por sector
social, siendo mucho ms frecuente entre los ms pobres.

Tal como las muchachas serias deban contener su


comportamiento cuando se haca evidente la tentacin
producida por el acercamiento ertico con sus pololos,
un muchacho serio, un verdadero hombre, en opinin de
Larran, tena que respetar a su pareja y controlar sus deseos.
Pero la masculinidad tena una doble moral, tanto era
verdadero hombre aquel que no mancillaba a su polola,
como el que aprovechaba cualquier oportunidad para
ejercer su masculinidad con otras muchachas, siempre que
hubiera condiciones sociales para poder desentenderse de
las consecuencias reproductivas de su conducta. Es decir, que
la familia de la chica, si es que la tena, no tuviera influencia
social como para exigir un matrimonio indeseado.
Aunque Mara Pilar criticaba esta doble moral, saba que este
discurso segua validado en las prcticas juveniles de la poca:
Es curioso el errado concepto que se tiene de ser bien hombre.
La mayora cree que significa hacer muchas conquistas, engaar
a las muchachas enamoradas y aprovecharse de su ingenuidad,
pero la verdad es otra un hombre bien hombre, es aquel capaz
de mantener su palabra, de ser leal con sus amigos, de decir las
cosas tal como son y frente a frente, y sobre todo, respetar a la
mujer que quiere. Yo s que es difcil encontrar un hombre as,
pero cuando aparece, vale la pena haberlo esperado50.
Junto con el buen comportamiento de las y los muchachos
serios, cuya seriedad orillaba a algunos al miedo al sexo,

50

Ritmo N10, 1965. Pg. 5.

))

311

haba muchos otros que se atrevan a cruzar la barrera de


la intimidad con sus parejas estables, como lo mostraban
varias consultas sobre el tema recibidas en Conversando.
All estaban concretados los peores temores de los padres
que prohiban la salida a la calle de sus hijas adolescentes,
excepto para ir a estudiar, y de los que concedan el permiso
para poder mantener un mejor control sobre las actividades
cotidianas de las parejas adolescentes.
El problema era introducido por las lectoras como la prueba de
amor. Me entregu o fui suya, eran otras formas de informar
que haban tenido relaciones sexuales sin ser explcitas
y poniendo siempre el deseo en el hombre. El relato es el
mismo en todos los casos: luego de un tiempo de pololeo,
en que las caricias iban aumentando de grado, el muchacho
explicitaba su demanda de tener acceso carnal a su polola.
Desde luego, no era en fro, sino en momentos de intimidad
fsica, en que su sufrimiento por no poder concretar el coito
fuera visible.
Las que haban cedido al chantaje emocional se manifestaban
completamente arrepentidas y angustiadas; peor an,
el pololo de una de ellas reaccion desvalorizndola,
dicindole que estaba manchada para toda la vida. Pero las
que haban rechazado la demanda masculina, si bien estaban
seguras de haber actuado correctamente, estaban asustadas
porque el pololo despechado haba roto con ellas y las haba
amenazado con que se quedaran solteronas. Sin embargo, a
veces l volva, precisamente porque valorizaba que era una
chica realmente seria.

Hay dos cartas de varones aproblemados por haber puesto


a sus parejas en una situacin comprometida. El primero
contaba que su polola, de 17 aos, se enamor de l y nunca
le neg nada, a consecuencia de lo cual ahora los padres de
ella le exigan matrimonio inmediato. Aunque no lo deca,
era imaginable que la chica estaba encinta, de ah la prisa,
provocando la angustia del consultante que quera primero
terminar sus estudios. El otro protestaba que haberse dejado
llevar por la pasin, como le haba ocurrido, no significaba
falta de respeto o amor, aunque estaba muy arrepentido y
avergonzado.
En las respuestas de Mara Pilar cabe destacar, como
decamos, su actitud positiva y tolerante con las jvenes
que se haban entregado, puesto que reconocan su error
y estaban arrepentidas. Lo importante era no reincidir, sino
aprender de sus errores, sobre todo porque el mal paso no
haba tenido consecuencias irreparables, como era la preez.
Sugiere elegantemente la prdida de la virginidad: desbaratar
en un instante de arrebato algo importante y hermoso51, que
todava tena un peso simblico importante, valorando
ms el continuo comportamiento correcto. Expresaba su
comprensin ante las mayores oportunidades y libertades
con que contaban los jvenes, que los expona a caer en la
tentacin de los carios exagerados, hablando de la atraccin
mutua como la causa de la cada, no solo el deseo o la presin

51

Ritmo N68, 1966. Pg. 43.

))

313

masculina. Por lo mismo, las chicas que haban rechazado los


avances de sus pololos no deban temer quedarse solteronas,
muy por el contrario, demostraban que eran serias y dignas
de ser amadas.
Sin duda las relaciones sexuales en el pololeo eran
inaceptables, atentaban contra la dignidad de la nia y
arriesgaban echar a perder toda su vida futura, como le
estaba ocurriendo al muchacho que deba interrumpir sus
estudios para contraer un matrimonio, por lo menos para l,
sin amor. A la joven le poda ocurrir algo peor, que ni siquiera
se nombraba: tener un hijo siendo soltera. No hay ninguna
consulta en ese caso en el perodo revisado, aunque Luz
Mara Vargas, en la entrevista antes mencionada, menciona
que s haban recibido cartas de muchachas encintas.
Lo dramtico de la maternidad en soltera se puede percibir
en las cartas de algunas chicas que eran hijas ilegtimas52: una
lo consideraba una gran vergenza y causa de infelicidad, y
otra, aunque era feliz con su madre, haba tenido problemas
con sus compaeras y tema asistir a fiestas.
En octubre de 1968, Ritmo public una carta que, por
primera vez, asuma que la venta libre en las farmacias
chilenas de pldoras anticonceptivas ya estaba instalada
en el pas haca seis aos, alterando completamente el
contexto de las relaciones sexuales fuera del matrimonio,

52

Ritmo N150, 1968. Pg. 43; Ritmo N214, 1969. Pg. 66.

o prematrimoniales, como se fraseaba ingenuamente. Sin


duda, fue una decisin de la revista publicar esta carta y su
respuesta, de modo de dar a conocer su posicin. Dos chicas
de 18 aos, todas pololeando, contaban que una tercera
amiga haba decidido ser de su chiquillo y tomar la pldora.
Observaban que, mientras ellas seguan pensando que era
malo y peligroso para la salud, su amiga se vea incluso ms
feliz, y preguntaban a Mara Pilar Por qu no podemos ser ms
felices nosotras?53.
Larran las felicitaba por su franqueza y afirmaba que este era
un problema grave, porque la pldora ha cambiado mucho la
vida de la mujer actual. Su miedo al embarazo ha desaparecido
y, tristemente, pareciera que cualquier otro problema moral
ya no existe54. Ante el tema, defina muy bien quin era
ella: No soy mojigata, ni anticuada, y creo comprender los
problemas actuales. Adems soy una mujer casada muy feliz en
mi matrimonio y aunque lamentablemente no tengo hijos, me
siento completamente realizada como mujer55.
Quedando en claro esto, sostena que si fuera soltera no
tomara la pldora (aunque su infertilidad la haca redundante)
porque la unin de hombre y mujer para ser perfecta no
deba ser a escondidas ni antes de tiempo. Es decir, supona
que las relaciones sexuales entre dos personas solteras eran
necesariamente ocultas y con nerviosismo, sintiendo que

53
54
55

Ritmo N161, 1968. Pg. 48.


Ibd.
Ibd. Pg. 49.

))

315

hacan algo malo. Adems, adelantaban algo cuyo tiempo


exacto era posterior, es decir, dentro del matrimonio. El
nico amor que hace plenamente feliz y el que convierte
verdaderamente en mujer, es aquel que es ntegro, completo,
total 56 y para ese amor es necesario vivir con la persona que uno
quiere desear tener sus hijos dormir en sus brazos toda la
noche57, condiciones que para ella solo se daban dentro
de la unin legal (y religiosa). Y en una posdata agregaba que,
por si no bastase el argumento moral, la pldora tomada sin
receta mdica puede producir graves trastornos que cualquier
mdico les puede explicar58.

El sagrado matrimonio
El futuro normal de todos los lectores, se supona, era el
matrimonio, etapa superior del pololeo que involucraba
sus mismos requisitos pero ms profundos y fuertes: amor,
respeto y comprensin. La visin de Larran fue explicitada
al responder a una lectora casada, de 21 aos, que en 1966
contaba que no era feliz, aunque su marido era bueno. Mara
Pilar le explicaba que cuando deca que el matrimonio era
maravilloso, no quera decir que fuese fcil; era necesario
mucho trabajo, voluntad, cario, dejar pasar cosas sin
importancia, pero ser inflexible en las cosas fundamentales,

56
57
58

Negritas del original.


Ritmo N161, 1968. Pg. 49.
Ibd.

y esto debe ser desde el primer momento59. El matrimonio


no era un cuento de hadas, sino algo real y por lo mismo,
mejor. Y pona el xito de la unin en manos de la joven: es
tarea muy estimulante y entretenida, porque requiere de toda
la habilidad, ternura, intuicin, perseverancia y personalidad
que pueda tener una mujer; y si triunfa, comprender que todo
el esfuerzo y trabajo (especialmente en los primeros aos) bien
vala la pena!60.
Sobre las jerarquas de gnero dentro de la unin conyugal,
a fines de 1968, ante la pregunta desafiante de un lector
sobre quin deba dominar para que un matrimonio fuera
feliz, responde: El hombre! Una mujer debe saber elegir a un
hombre que considere superior en inteligencia y personalidad,
o sea escoger al marido por el cual quiere ser dominada (o si
dominada suena muy anticuado, digamos dirigida)61.
La presin familiar para casarse con determinado candidato
estaba representada en varias cartas de muchachas que no se
sentan enamoradas de sus novios, generalmente varios aos
mayores que ellas, pero haban aceptado el compromiso a
instancias de sus familias, porque tena buena situacin (un
negocio y todo): uno era agricultor, muy trabajador, tena las
cualidades de un hombre responsable y bueno; otro era un
buen chiquillo y le convena. Algunas haban conocido a otro

59
60
61

Ritmo N62, 1966. Pg. 39. Negritas del original.


Ibd.
Ritmo N174, 1968. Pg. 42.

))

317

joven y se haban enamorado, pero no se atrevan a romper


el compromiso previo. Una situacin diversa tena una chica
que perda a sus pololos porque resentan la presin de su
familia para que se comprometiera.
Estas historias eran reveladoras de la autoridad que todava
ejercan los padres sobre las hijas, manipulndolas para
aceptar un novio (en casa me aconsejaron que era un buen
muchacho y sufra mucho ya que era muy orgullosa62).
Muchas familias entendan que el futuro de sus hijas mujeres
dependa exclusivamente de hacer un buen matrimonio, y
ponan todos sus esfuerzos en asegurar que se uniera a un
candidato con buenos antecedentes como proveedor.
Ante este modelo tradicional, Larran responda desde la
modernidad. El matrimonio se sustentaba en el amor y, si
faltaba este sentimiento, la buena situacin del novio no
lo reemplazaba. El amor poda no ser suficiente, ya que las
condiciones materiales importaban, pero era imprescindible.
Si comienzas tu vida de casada sin amor, es como partir en
un avin que lleva un motor malo63. Tenan que hablar con
sus padres y darles a conocer su sentir, confiando en que
comprenderan y la apoyaran en romper el noviazgo, para
quedar libres y accesibles al verdadero amor; ser capaces de
defender su opcin, porque de eso dependa su felicidad
futura.

62
63

Ritmo N102, 1967. Pg. 59.


Ritmo N102, 1967. Pg. 59.

Considerando el valor que tena el matrimonio para Ritmo


y para la sociedad chilena de la poca, era llamativa la
continuidad con que, en el perodo revisado, publicaron
cartas de jovencitas enamoradas de hombres casados. De
ellas, cuatro (dos de16 y 17 aos) haban recibido propuestas
pero las haban rechazado, a pesar de estar enamoradas,
y sufran por eso. Las otras tres (todas de 1969) ya estaban
involucradas en una situacin que les produca desesperacin
e intranquilidad.
Solo dos ignoraban que su galn tena compromisos antes
de enamorarse de ellas; las otras lo hacan a sabiendas.
Reconoca que iban contra la moral vigente, pero se
justificaban en la fuerza de su sentimiento. Una, incluso,
estaba considerando entregarse ante las insistentes
demandas del pololo. Las cartas reflejaban tambin su
obvia contraparte: esta conducta en hombres casados no
era poco comn, escudndose generalmente en la lejana o
mal carcter de la esposa.
La reaccin de Mara Pilar era clara e intransigente. A cada
una de ellas le dice que aceptar relacionarse con casados
atentaba, en primer lugar, contra la propiedad. Luego, deban
ponerse en el lugar de la esposa a quien destrua su hogar.
Nunca podran ser felices ocultndose. Echaran a perder
su futuro y destruiran su autoestima. Por supuesto, aceptar
entregarse a l era el peor de los errores, porque si dar la
prueba de amor a un soltero era arriesgar su futuro, tratndose
de un hombre casado que nunca podra hacerse responsable
de las consecuencias era arruinarlo definitivamente.

))

319

Era imprescindible que, si eran muchachas dignas, valientes,


inteligentes, modernas, pero serias, que todava conocan
lo que eran los sentimientos, el respeto, terminaran esa
aventura de inmediato, aunque sufrieran, y confiar en que
ya encontraran un hombre soltero que las hiciera feliz, el
verdadero amor. Era ms enftica an con aquellas que ya
estaban involucradas, conminndolas a tener fuerza de
voluntad para luchar contra sus sentimientos y anteponer
la rectitud y la dignidad, recordndoles que si escriban era
porque saban que actuaban mal.

Problemas personales
Reconociendo los aspectos sealados por la argentina
Piccini, (demanda particular y respuesta genrica, el carcter
normalizador de la respuesta que, frente a una demanda
original, ofrece una solucin estereotipada; y la puesta entre
parntesis de los rasgos que pueden identificar al lector,
como edad, extraccin social, oficio o profesin, grado de
educacin, etctera) vale la pena profundizar en ellos.
Respecto a la falta de rasgos identificatorios de los/as
lectores/as, podra decirse ms bien que la revista trataba de
descontextualizarlos; es decir, muchas veces conservaban
rasgos personales, como la edad que, incluso, era el dato del
que parta la respuesta para generalizar las nias de tu edad, y
omita la diferencia de clase para exacerbar otras semejanzas
cuando relataba que ella a esa edad pensaba lo mismo que t

o los gustos personales (sobre todo en relacin con los dolos)


o la mayor o menor sensibilidad. Lo omitido eran todos los
datos que permitiran conectar el problema planteado con
la estructura social: las ocupaciones de los padres, el barrio
donde vivan, el colegio al que asistan, la composicin de la
familia, las condiciones materiales de los hogares.
Si en la carta original los consultantes planteaban la relacin
entre sus problemas personales y sus condiciones sociales,
en la correspondencia editada seguramente soslayaba las
especificaciones: el lector externo a la carta no se enteraba
de los dramas familiares que haban orillado a una lectora a
un intento de suicidio; ni de los problemas econmicos que
llevaron a una chica a abandonar sus estudios y a trabajar
en un empleo que la aburra y frustraba; o de por qu una
muchacha careca de vestidos comparables a los de sus
amigas; ni de las dificultades que hacan que otra se quejara
de la vida; o del origen de la falta de afecto de los padres
de aquella. Los conflictos y dificultades eran presentados
y entendidos siempre como personales, a tal punto que
el ncleo central de las respuestas siempre apuntaba a un
necesario cambio de actitud de quienes escriban.
Las respuestas eran, efectivamente, estereotipadas y
normalizadoras. Una vez que la consulta expuesta haba
sido privada de su entramado social, los consejos remitan
a la responsabilidad individual. La sociedad o la familia eran
escenarios naturalizados; la primera jams era nombrada, la
realidad social era aludida mediante el uso de eufemismos
como el mundo, o la vida.

))

321

Notablemente, aparecan valoraciones contradictorias sobre


este elemento externo a los individuos consultantes. Tanto
les deca que el mundo era prodigioso y que la existencia
estaba bien hecha, como admita que la vida era injusta y
dependa de la lucha y el esfuerzo de los jvenes alcanzar
las metas propuestas (sobre todo, ser felices y triunfar). La
solucin dialctica era que la vida estaba compuesta de
problemas, fracasos, malos momentos porque, de otro
modo, sera aburrida y sin color: la maravilla de la vida era su
imperfeccin. Y no era tarea de las y los muchachos intervenir
en el tejido social para hacerla ms justa, sino trabajar en su
propio cambio interior para convertirse en las personalidades
ms ajustadas a su medio social, y desde ah irradiar alegra y
afecto por los dems.
A todos los lectores que contaban su infelicidad personal
los invitaba no a cambiar el mundo, sino a cambiarse ellos
mismos. A las chicas les propona ciertos elementos clave:
ser natural, franca, escuchar, interesarse, no criticar, alentar a
los dems, ser cariosa, interesarse realmente por la gente y
las cosas que te rodean. Sobre todo, ser alegre. Desde luego,
hay una contradiccin entre alegra y naturalidad, como se
aprecia en el caso de aquella joven de 22 aos que, siendo
observadora y tmida, trataba de parecer alegre ante los
dems. Qu hacer si no lo era naturalmente, o si la existencia
que llevaba no justificaba esa actitud?
La felicidad la llevamos dentro de nosotros mismos. Ser feliz es:
vitalidad, optimismo, sentido de humor, es saber dar a las cosas
valor exacto, es mantener la verdadera amistad, es poder cantar,

es aprender a dar gracias a Dios por todo lo bueno, es perdonar


sin rencor, es alabar el xito ajeno; es saber convivir; es no sentirse
ni demasiado bueno ni demasiado malo, es en suma no fingir lo
que uno no es, y sacar provecho de lo que tenemos sin entrar a
comparar con lo que tienen los dems. No le tengas miedo a la
vida64.
Era responsabilidad de cada joven, entonces, esforzarse por
ser feliz o adecuarse a las expectativas sociales. Cuando indica
que el encanto, es decir, la capacidad de ser atractivos/as a
los dems, era innato, al mismo tiempo deca que era posible
desarrollarlo con tenacidad y esfuerzo. Con un fuerte trabajo
espiritual y fsico, mejorando disciplinadamente el cuerpo y
la vestimenta (salud y belleza, juventud y belleza) de acuerdo
a los modelos sociales que la revista entregaba, era factible
triunfar en la vida, ser querido/a por todos y encontrar un
pololo o polola.
Cuando la causa de la infelicidad era material y concreta de
modo irrefutable, como lo que suceda a los consultantes
con caractersticas fsicas poco agraciadas, los invitaba
a no acomplejarse, primero que todo. Las secuelas de
polio, la fealdad, la obesidad, la baja estatura o la falta de
busto no constituan problemas en s mismos, sino la mala
actitud de quien los sobrellevaba, al creer que solo ellos
tienen problemas. Las particularidades individuales no eran
reconocidas, sino subsumidas en una supuesta igualdad,

64

Ritmo N71, 1967. Pg. 41.

))

323

donde solo sobresala la superioridad moral de quienes,


haciendo caso omiso del posible estigma social, eran alegres
y queran a sus semejantes siendo, en consecuencia, amados
por ellos.
Para quienes sugeran que sus problemas provenan de
un orden social injusto, en el que haban tenido menos
oportunidades que otros, la sancin moral era ms fuerte.
No deban ser envidiosos, compararse con los dems, ni
menos culpar a la gente o a la sociedad. Todo dependa
de ellos mismo, de trabajar incansable y esforzadamente.
Si la injusticia ocurra dentro de la familia y los jvenes se
sentan controlados, limitados o poco queridos por sus
padres, el argumento era refutado, volvindolo contra los
propios muchachos. Es que ellos no saban comunicarse
con sus padres, o con su irresponsabilidad haban causado
la falta de confianza de los progenitores. Si la sociedad
no poda ser cambiada, la familia no poda siquiera ser
problematizada: los padres siempre queran lo mejor para
sus hijos e hijas.
A la inmutabilidad del orden social (desigualdad social
naturalizada) era agregada la ficcin de la igualdad: todos/as
tenan los mismos problemas, o similares: si una chiquilla era
tmida, la forma de superarlo era recordar que los hombres
tambin lo eran. El mayor ejemplo de esta ficcin aparece
cuando la misma Mara Pilar se propona como partcipe de
los problemas que sus acongojadas lectoras le planteaban.
En sus aos de adolescencia haba sido tmida, desmaada,
poco querida, demasiado alta, demasiado delgada.

Con total ahistoricidad, a contrapelo del reconocimiento de


que los jvenes de los 60 vivan en una situacin de profundo
cambio, lo que motivaba precisamente la aparicin de la
revista, comparaba sus propias vivencias juveniles, ocurridas
en los aos 40, con las de sus lectores. Todas y todos fuimos
patitos feos, deca, y con nuestro esfuerzo, tesn y amor a
los dems nos hemos transformados en magnficos cisnes.
Fuera de la argumentacin quedaba el privilegiado origen
social de la redactora, que la provey de los capitales
culturales y sociales que le permitieron, sin duda con trabajo
y dedicacin, darse a conocer en el medio artstico, tener un
programa de radio y ser la directora de la revista.

El drama generacional
Las consultas sobre las relaciones con los padres fueron, en su
mayora, de chicas, aunque algunos pocos varones tambin
los plantearon; las edades de ambos fluctuaban entre los 12
y los 19 aos.. Daban cuenta de composiciones familiares
diversas: madres casadas dos veces, madres solteras o viudas,
padres separados.
Los problemas descritos informaban de las tensiones
que ocurran dentro de las familias en la poca. Un grupo
consultaba por las diferencias entre sus expectativas de
autonoma y afecto y las actitudes parentales controladoras
y desapegadas. A una joven de 16 aos, residente en una
comuna de la capital de sectores populares, la mam no la

))

325

dejaba tener amigos varones porque la gente poda hablar;


desde un pueblo minero del norte grande de Chile un chico
resenta que su padre se enojara y le respondiera mal cuando
le peda ayuda para las tareas escolares; una muchacha
de 16 quera que su madre viuda de 58 aos fuera ms
cercana; un hijo nico de 18 aos protestaba porque sus
padres no lo dejaban salir ni tener amigos; una nia de 12
se senta descuidada por sus padres y abuela desde que
haba nacido su hermano de un ao y, adems, le prohiban
tener amigos; y otra de 13 consideraba que sus padres no la
queran y preferan a su hermana de 14. Una liceana de 15
aos tambin del norte del pas quera dejar de estudiar en
tercero humanidades pero sus padres no lo aceptaban; una
chica de 14 aos de una ciudad del sur criticaba a su madre
que deseando que le contara todo sobre su vida, haba
reaccionado mal cuando supo por medio de una amiga que
le gustaba un chiquillo.
Mara Pilar era comprensiva hacia los deseos de los
adolescentes de salir y tener amigos, como era normal a su
edad, y a veces se diriga a los padres para que aceptaran
que sus hijos e hijas se enfrentaran a sus propios problemas
y alegras, cometieran errores y recogieran su propia
experiencia en la vida. Esa era la realidad de los tiempos
actuales. Si queran protegerlos, deban apoyarlos en sus
ganas de participar en actividades fuera del hogar, no
obligarlos a actuar a escondidas, y confiar en que los haban
educado bien por lo cual se comportaran correctamente.
Asimismo, sostena que los padres queran lo mejor para sus
hijos, de modo que la solucin era conversar calmadamente

con ellos para entender las razones por las que limitaban su
sociabilidad, y darles a conocer sus necesidades.
A los que se sentan poco queridos, los invitaba a comprender
que los padres no eran perfectos, sino seres humanos con
cualidades y defectos. Dependa de ellos hablar con sus
padres, expresarles sus necesidades de afecto, analizar su
propio comportamiento, no ser celosos ni amargados y
conquistarlos siendo cariosos, para hacerse querer por
ellos. Esas conversaciones eran ejemplificadas con dilogos
para que los lectores pudieran argumentar, pidindoles a sus
padres que se pusieran en su lugar, comprendieran que ya no
eran nios y deban tratarlos de otra manera, dndose cuenta
que eran personas distintas a ellos.
El nico caso en que le encontr la razn a los padres fue
en el de la chica que quera dejar de estudiar a los 15 aos,
explicndole que sus oportunidades de trabajo seran
mucho mejores si terminaba sus humanidades65, y que si no
aprovechaba la oportunidad de adquirir ms conocimientos
y cultura lo lamentara en el futuro.
Otro grupo de jvenes estaba angustiado por la relacin
entre sus padres. Ya han sido mencionadas las consultas
en 1968 y 1969 de dos hijas nacidas fuera del matrimonio;
ambas se referan al hecho como un terrible problema,
que les haba trado complicaciones. La primera tema que,
aunque su novio haba reaccionado bien al saberlo, algn

65

Equivalente de la poca a finalizar la enseanza Media.

))

327

da se lo echara en cara. La otra deseaba conocer a su padre,


pero su madre se negaba presionndola emocionalmente:
acaso yo no te basto, no tienes todo lo que deseas?66;pero
deca saber que su padre siempre haba sido bueno con ella,
evidenciando sus dudas sobre la actitud materna.
Larran llamaba a las dos a desdramatizar su situacin y no
apenar a sus madres, porque muchos chiquillos y chiquillas
en el mismo caso afrontaban la vida con mucho optimismo; a
la primera le afirmaba que la nica persona que debera sufrir
era el padre abandonador; a la segunda, le aseguraba que
si cambiaba, la madre estara mejor dispuesta a informarla
sobre su padre.
Los padres de otros lectores estaban separados o a
punto de hacerlo. Tambin aludan a ese hecho como
una tragedia, que les haba producido gran amargura,
sufrimiento, desesperacin. Larran declaraba comprender
sus necesidades emocionales que los llevaban a sufrir si sus
padres estaban viviendo una situacin crtica. Describa la
separacin como una mala suerte que sus protagonistas no
pudieron evitar y les produca mucho dolor. Por eso mismo,
invitaba a sus lectores a ser especialmente cariosos con
ambos, ayudando a crear un ambiente de afecto que, a lo
mejor, contribua a solucionar positivamente el problema. Y,
sobre todo, no dejar que esta situacin triste destruyera la
felicidad de sus futuros hogares y la fe en los matrimonios
unidos.

66

Ritmo N214, 1969. Pg. 66.

La visin sobre la familia que da siempre la Directora era,


sobre todo, normalizadora. Los padres queran a sus hijos,
se queran entre ellos, y los conflictos eran propios de los
cambios que se estaban viviendo en un mundo en que las
normas tradicionales de control hacia los hijos adolescentes,
a medio camino entre nios que deban ser controlados y
adultos autnomos, ya no se podan sostener. En ese sentido,
era muy generalizadora, sin atender a las especificidades,
por ejemplo, de una joven probablemente pobladora; o
de ese chico nortino, lo ms seguro, hijo de un minero.
Considerando lo que sabemos sobre el autoritarismo y las
dificultades cotidianas en las relaciones familiares en los
sectores populares, seguramente no les iba a ser muy fcil
conseguir la comunicacin con sus padres que sugera.
Destaca, en todo caso, la modernidad de Larran, para quin
los errores de los padres no tenan por qu caer sobre sus
hijos; muy por el contrario, los hijos deban comprender
y sobreponerse. Dos de los lectores mencionan el apoyo
emocional que haba significado Ritmo y especialmente ella
en su triste situacin.

Y si quiero ser artista?


Las consultas relativas a la posibilidad de llegar a ser cantantes,
compositores, artistas de fotonovela o simplemente ser
famosas/os y destacarse, adems de ser numerosas, eran
muy parecidas entre ellas. Generalmente eran chicos o chicas

))

329

tanto de provincias como de la capital, que crean tener


condiciones artsticas; pero carecan de toda experiencia
de presentaciones en pblico; a algunos, sus padres no les
daban permiso siquiera para intentarlo. Los mismos trminos
de sus cartas mostraban que no tenan tampoco nociones de
qu tipo de preparacin necesitaban o qu tipo de trabajo
implicaba y menos a dnde dirigirse. Solo una joven de 21
aos haba cantado en la radio, pero no haba seguido la
carrera y quera retomarla.
A todos Mara Pilar los invitaba, primero, a terminar sus estudios
como era su obligacin67 y luego aplicarse en lo que queran
hacer, tomar clases de guitarra y, si todava queran intentar
una carrera artstica, lo hicieran sabiendo que requiere mucho
trabajo, mucho esfuerzo, muchas desilusiones y es imprescindible
tener una slida personalidad68. Pero en octubre de 1967 hubo
un cambio y, aunque mantena la necesidad de terminar los
estudios, empez tambin a dar instrucciones ms precisas de
cmo grabar y llevar las cintas a las radios y sellos grabadores,
presentarle sus temas a cantantes conocidos, apoyarlos
para que participaran en concursos de nuevas voces; pero
insistiendo en que trabajaran en la afinacin y diccin, y en no
imitar a ningn cantante.
Porque no bastaba la buena voz para triunfar, haba que
tener perseverancia, como la haba tenido ella al principio

67
68

Ritmo N47, 1966. Pg. 20.


Ritmo N25, 1966. Pg. 5.

de su carrera. Como una de las consultantes se haba


quejado de que haba que tener plata para triunfar, lo neg
enfticamente, afirmando que el dinero no tena nada que
ver. La respuesta ms disonante con este discurso es la que
da a una chica que quera ayudar en su casa y le sugiere que
sea modelo fotogrfica, llevando fotos suyas a una agencia
de modelos que le indica. Para esto no mencionaba que
fuera necesario tener estudio alguno.
Estas consultas muestran el impacto que la industria de la
entretencin tena entre los jvenes chilenos, sobre todo
en los sectores populares que vean en la carrera artstica
la posibilidad de destacarse, tener prestigio y dinero. Tal
como les presentaban las vidas de las estrellas chilenas en
la misma revista, pareca perfectamente alcanzable el sueo
de ser famoso, con menos esfuerzo que su entorno, con las
dificultades materiales que enfrentaban sus padres y sus
propios problemas para responder a las exigencias escolares.
Para los adolescentes populares incluso terminar la
enseanza Media era complejo porque, hasta la Reforma
Educacional realizada durante el gobierno de Eduardo
Frei Montalva69, haba pocos establecimientos, y era difcil
seguir el ritmo de la educacin formal, dado su menor

69

Realizada en 1965, su objetivo fue dar posibilidad para todos de la educacin


y permanecer en el sistema educacional sin que el nivel socioeconmico
fuera motivo de desercin. Durante su gobierno fueron construidas 3.000
nuevas escuelas en todo Chile ampliada la enseanza bsica a ocho aos,
duplicada la matrcula en Bsica, triplicada en la Media cientfico-humanista
y se redujo de modo importante el analfabetismo.

))

331

capital cultural, o por las necesidades econmicas del grupo


familiar que los obligaban a integrarse al trabajo remunerado
tempranamente, o quedarse en la casa para ayudar a criar a
sus hermanos menores.
Sin embargo, en este tema el discurso de Larran era ambiguo:
en los dos primeros aos trat de desilusionar a estos
lectores, pero luego empez a responder como si tuvieran
reales posibilidades de llegar a ser artistas, recomendndoles
perseverancia y desendoles xito. Esto resultaba ms
coherente con el mundo de fantasa que presentaba la
revista sobre el mundo del espectculo; pero era, desde
luego, bien alejado de las reales oportunidades que ofreca el
pequeo escenario nacional, ya saturado con los cantantes
de la Nueva Ola, y expuesto a la competencia de la industria
discogrfica internacional.

Otros temas, otras voces


A partir del N115, 14 de noviembre de 1967, apareci en
Conversando una serie de cartas opinando sobre la revista
misma, sobre cmo trataba ciertos temas o personas.
Reconociendo con Piccini70 que estas cartas fueron
seleccionadas para probar la apertura ideolgica de la revista,
dando aparentemente expresin a diversidad de opiniones,

70

Mattelart, A., Piccini, M., & Mattelart, M., op.cit. Pg.185.

incluso a fuertes crticas, solo para ejemplificar en ellos lo


errado de sus argumentaciones y sobre todo para que otros
lectores respondieran posteriormente y fustigaran duramente
a los disidentes, recuperando la voz de la verdadera juventud,
alegre y optimista.
El debate ms fuerte se dio en relacin con el tipo de temas
que debera abordar la revista. Segn su propia definicin,
aquellos que interesaban a los jvenes. El concepto de
juventud fue claramente explicitado el 5 de septiembre
de 196771, en la misma seccin, en que Larran titulaba un
apartado HASTA CUANDO ATACAN A LA JUVENTUD!72. En l
sostena, sin nombrar a los medios involucrados, que en estas
ltimas semanas se ha desencadenado una verdadera guerra
en contra de la juventud73. Quienes escriban en esos medios
eran personas que no conocan a la juventud y que la haban
dividido en dos grupos: los tradicionales y los colricos, cuyos
pecados, en el caso de los chiquillos, eran andar con el pelo
un poco largo y usar camisas de lunares o colores novedosos
y, en ellas, llevar pelo liso y largo, falda corta, medias de
colores y bailar a go-go.
La Directora defenda el hecho de que eran, en su mayora,
sanos y estudiosos, alegres y normales, que gustaban de
pasear en plazas y calles y no tenan la culpa de que se les
hubiera adherido una pequea minora de delincuentes, que

71
72
73

Ritmo N 105, 1967. Pgs. 56-7.


Maysculas del original.
Ibd. Pg. 56.

))

333

tambin se dejan el pelo largo y usan camisas de florcitas () un


grupo de degenerados, de esos que siempre han existido74. Se
congratulaba de que en el Campeonato de Baby-Ftbol haba
habido un perfecto orden, con la colaboracin de voluntarios
de la Ritmo Guardia, lo que probaba que la juventud
saba divertirse y entusiasmarse sin crear problemas. Esos
muchachos demostraron que nuestra juventud est formada
por miles de Ritmo-lectores, [y] es como siempre he pensado:
Alegre, valerosa, sana, responsable y entusiasta!75.
En nombre de esa juventud, Larran responda la carta
de Martn en el Ritmo N115. El se presentaba como un
universitario cuyas hermanas lean Ritmo, y preguntaba, con
mucha prudencia y sospechando que su carta ira al canasto
de la basura, por qu no hablaban de las drogas por las
cuales los Rolling Stones haban sido detenidos en Londres;
por qu hablaba tan idlicamente del amor, dndole una idea
errada del matrimonio a la juventud, y por qu no opinaban
de poltica e instruan a la juventud sobre la guerra de
Vietnam o la integracin racial, en vez del ltimo beso de Elvis
Presley. Se despeda pidiendo a Mara Pilar que no se enojara,
y agregando que la revista lo atraa, pero que podra ser una
revista ms a la altura de nosotros los Universitarios76.
Larran ironizaba, dicindole que no haba echado la carta
al canasto, pero que Ritmo no estaba enfocada hacia los

74
75
76

Ibd. Pag. 57.


Ibd.
Ritmo N115, 1967. Pg. 48.

universitarios, sino a la juventud de entre 12 y 17 aos,


aunque lo lea gente de todas las edades para entretenerse;
no era una revista para instruir y, por lo dems, el tema de
la droga estaba totalmente alejado de la juventud chilena,
que ella calificaba como nuestra. En cuanto a Vietnam y
la integracin racial, crea que los Ritmo-lectores no tenan
ningn inters en esos temas, porque eran problemas que
no estaba en su mano solucionar. Ritmo se concentraba en
lo positivo, porque lo negativo no aportaba nada. La prueba
de que estaba en el buen camino era ser la revista de mayor
tiraje en Chile.
En cuanto a la acusacin de idealizar al matrimonio, hablaba
as porque: Llevo varios aos de casada y no tengo ningn77
problema. Al contrario, aunque te sorprenda, cada ao que
pasa soy ms feliz! Y como me considero una persona normal
y corriente, saco por conclusin que no soy un caso nico y que
por lo tanto existen miles y miles de parejas que bien felices. Sin ir
ms lejos la mayora de nuestros amigos casados han sido muy
felices en su matrimonio, as es que cmo podra hablar de otra
forma del matrimonio?78.
La falacia del argumento no estaba en que, como era
frecuente, citara su propio ejemplo para medir a la sociedad
chilena, sino en que la presencia de matrimonios felices no
omita la existencia de otros matrimonios con problemas,
como era evidente en las mismas cartas, que llegaban a la

77
78

Negritas del original.


Ritmo N 115, 1967. Pg. 49.

))

335

revista y que publicaban en Conversando, donde consultaban


porque sus padres se haban separado o estaban a punto
de hacerlo. La intencin de presentar a la familia como una
comunidad carente de tensiones, regida por el amor entre
sus miembros, contrastaba con los mismos relatos de las
cartas, en que chicos y chicas manifestaban que se sentan
incomprendidos y poco queridos por sus padres.
En diciembre de 1968, un lector la desafi a mostrar su
verdadera personalidad respondiendo entre otras, a la
siguiente pregunta: Para que un matrimonio sea feliz, cul de
los dos debe ser el que domine, el hombre o la mujer. Sin dudar,
Mara Pilar responda: El hombre! Una mujer debe saber
elegir a un hombre que considere superior en inteligencia y
personalidad, o sea escoger al marido por el cual quiere ser
dominada (o si dominada suena muy anticuado, digamos
dirigida)79. La lgica del orden de gnero apareca aqu en
toda crudeza, puesto que est implcito que las relaciones
entre hombres y mujeres eran de dominacin, a diferencia,
por ejemplo, de las relaciones de amistad donde, si bien se
poda suponer que entre amigas o amigos alguien ejerciera
ms poder que otros, no estaba instalada la obediencia, sino
la negociacin.
Sin embargo, en la misma respuesta hay un giro irnico.
Tal como haba un discurso oficial que naturalizaba el
dominio masculino (en esta respuesta, en artculos donde se

79

Ritmo N174,1968:42. Negritas del original.

censuraba a chicas dominantes o que no se dejan dominar,


un artculo de Torricelli donde consulta a chicos), haba un
discurso igualmente naturalizador sobre el verdadero poder
de las mujeres, ejercido con disimulo, pero no con menos
eficiencia que el poder masculino. Haba que dejarlos creer
que conquistaban, que elegan a las chicas, pero que eran
ellas las que elegan a quin las dominara.
Es decir, si una chiquilla jugaba bien las reglas del juego, las
poda poner a su favor, pero sin cuestionarlas. El mensaje
subyacente era: es tiempo y energas perdidos luchar contra
el orden establecido; lo que queda es saber moverse en ese
orden y volcarlo a favor. As se perpetuaba la dominacin, con
los dominados (las dominadas, en este caso) convencidos
de que manejan los verdaderos resortes del poder, lo micro
poderes, la seduccin.
En Ritmo N127, Paty, Carmen y Paola se manifestaban
en contra de las proposiciones de Martn y defendan su
derecho a tener ilusiones sobre los cantantes y el matrimonio
y felicitaban a Ritmo por no tener una seccin dedicada a la
guerra a la altura de los universitarios. Mara Pilar comentaba
que haban recibido un montn de cartas como esa e
ironizaba con que crearan La pgina de Martn para hablar
de los besos de Raquel Welch.
Sin embargo, poco despus, en marzo de 1968, publicaron
la carta de Marcela, quien apoyaba a Martn, sosteniendo
que era necesario hablar de lo bueno y lo malo del amor,
mencionando que a veces se llegaba al suicidio. Larran

))

337

respondi con dureza que la gente se suicidaba cuando


estaba enferma, desequilibrada y sin valor80 para enfrentar
los problemas que se presentan a todo ser humano a lo largo
del camino81. Se defenda diciendo que ella no invitaba a
hacerse castillos de cristal, sino ver y afrontar los problemas
con sentido comn y realismo.
En Ritmo N137 16 de abril de 1968 nuevamente apareci
una carta apoyando a Martn. Era de Mariela quien, a sus 13
aos sostena estar sorprendida de la superficialidad de las
cartas de apoyo a Ritmo; que ella gustaba de Los Beatles y
otros, pero crea que los jvenes deban prepararse para el
futuro y la revista debera abordar los problemas del mundo:
segregacin racial, guerra de Vietnam, los hippies y temas
cientficos, como el cncer, etctera.
Esta vez Larran respondi con ms seriedad, afirmando que
la segregacin racial no era problema de los jvenes chilenos,
que la guerra de Vietnam una grave situacin internacional
sobre la cual era posible leer en medios especializados, al
igual que sobre el cncer. Ritmo solo pretenda entretener
sanamente y no ser un texto de estudio. La invitaba,
finalmente, a mirar la vida con ms humor y alegra para
poder llegar al 2000, y a saludar y despedirse correctamente
en sus cartas.

80
81

Negritas del original.


Ritmo N132, 1968. Pg. 47.

Tanto como la operacin ideolgica develada por la


investigadora argentina, era visible que, pese al deseo
escapista de la revista, haba una fuerte presin social para,
al menos verse obligada a justificar su opcin, avalada, por
cierto, por el peso del mercado: la revista de mayor tiraje en
Chile. El desagrado con que la Directora responda a las cartas
iba creciendo tambin desde la primera a la ltima, en que su
irritacin se percibe en la pregunta final: por qu insisten en
un problema que ya dejamos atrs?
La simpleza de su argumentacin de Larran no dejaba
de ser sorprendente: los problemas que no me afectan
directamente, no me interesan, era el razonamiento central.
Pero los problemas llegaban incluso hasta el Ritmo-mundo,
como veremos a continuacin.
Otras crticas de lectores apuntaban a que en el mundo
artstico y de la revista la principal motivacin era el dinero,
argumento rechazado por Larran mencionando las muchas
obras de caridad que realizaban los cantantes sin hacerlas
pblicas.
Tambin hubo debate entre los lectores tuvo por las
posibilidades de jvenes de provincia o de poblaciones de
llegar a ser Miss Ritmo. Por ejemplo, la carta de Mara, de
un sector popular de la capital, sostena que el Concurso
Miss Ritmo es fantstico para las chicas que tienen dinero,
comodidades, belleza y todo, pero no para nosotras que vivimos
en una modesta poblacin y somos de una clase marginal
como nos llaman ustedes, por ejemplo: los discjockeys y los

))

339

artistas82. Y le peda que el concurso tambin estuviera


abierto a quienes no tenan dinero ni vivan en el barrio alto,
como las dos misses elegidas.
La respuesta de Mara Pilar fue enftica: nunca haban dado
importancia al barrio de las candidatas, ni saba dnde
vivan las dos misses, ni los discjockeys llamaban marginales
a los barrios lejos del centro. Para participar en el concurso
no se necesitaba dinero, puesto que las vestan los mismos
auspiciadores, sino ser buena alumna y tener personalidad
y simpata. Finalmente, la invitaba a no hacerse la mrtir y a
participar sin prejuicios ni complejos en todos los concursos
de la revista, despidindose afirmando que la Poblacin Joao
Goulart le pareca un lindo lugar83.
Es posible que ni Larran ni los jurados del concurso
tuvieran un conocimiento exacto del origen de clase de
las candidatas, aunque bastaba con saber en qu colegios
estudiaban para tener una idea general. Pero, precisamente,
lo que era juzgado en la jovencita que sera elegida para
ser la imagen de la revista, era la simpata y la personalidad,
atributos que no son neutrales en una sociedad de clases;
la elegancia y la distincin, como bien lo ha analizado Pierre
Bourdieu en La distincin, corresponden a los habitus de las
clases altas, y tanto la forma de hablar, como de moverse y
la presentacin personal general son producto precisamente
de una socializacin y un aprendizaje tal, que la persona no

82
83

Ritmo N186, 1969. Pg. 44.


Ibd. Pg. 45.

necesita exponer sus credenciales para dar a conocer quin


es socialmente. Sin contar con las distinciones tnicas propias
de la sociedad chilena: las tres misses tenan un irreprochable
fenotipo europeo.
En esta misma tnica cabe resear la carta de Carolina
Illanes Neira, publicada en marzo de 1970, donde relataba la
desagradable experiencia que haban vivido ella y sus amigos
en Providencia, adonde haban llegado (con esfuerzo) desde
su poblacin para conocer esa calle con sus tiendas, minifaldas
ellas y camisas floreadas ellos. All se haban visto observados
y comentados por esa juventud con frases dolorosas como
Mira el vestido super anticuado!84. Sin dudar, Larran critic
la falta de educacin e inmadurez de las nias de la Carnaby
Street de Santiago, donde la gente va a mirar, a pasearse y a
entretenerse la mayora de las veces sin comprar nada85. Le
deca que no deba darle importancia, porque en todos
los barrios haba gente buena, alegre y bien educada como
tambin existe gente tonta, egosta y mal educada. No es
cuestin de barrios, Carolina, es solamente cuestin de calidad
humana86 que finalmente es lo nico que cuenta en la vida87.
As como el debate sobre los contenidos de la revista
se dieron en 1967-68, las crticas en los aos siguientes
apuntaron a situaciones que reflejaban la agudizacin de la

84
85
86
87

Ritmo N235, 1970. Pg. 43.


Ibd.
Negritas en el original.
Ibd. Pg. 44.

))

341

lucha de clases en un nivel ms cotidiano: ya no es la guerra


de VietNam o la segregacin racial, es la segregacin social (y
racial, para que negarlo) la que empieza a desbordar tambin
en las pginas inmaculadas de Ritmo de la juventud.

El valor de la amistad
Son pocas las consultas sobre la amistad, apenas cinco en
todo el perodo analizado, y de las cuales son de varones.
Una de ellas relata que en sus vacaciones viajar a dedo88
a Brasil con amigos y consulta por datos para el viaje. Mara
Pilar reacciona positivamente ante el viaje de este grupo de
adolescentes, pero pide consejo a su marido para responder
Francamente soy ms experta al parecer en consultas
sentimentales89. A una profesora primaria de zona rural que
le escribe contndole que se siente sola, le recomienda
comunicarse mediante la seccin Buscando amigos, donde
estamos formando un lazo de profunda y sincera amistad de
Norte a Sur de Chile90.
Las tres cartas restantes plantean problemas en las relaciones
entre pares. Cmo recobrar la amistad de dos compaeras
de colegio que se molestaron por su mal genio? Cmo

88
89
90

Autostop.
Ritmo N145, 1968. Pg. 44.
Ritmo N95, 1967. Pg. 45.

recuperar a un amigo que se alej porque el consultante se


hizo amigo de un muchacho que le cae mal por problemas
sentimentales? Qu hacer con los amigos que le aconsejan
no tomar en serio a las chiquillas y se ren de todos los
sentimientos que yo respeto?
Mara Pilar establece primero el valor de la amistad, e indica
que implica dedicacin y esfuerzo:
Es una de las relaciones humanas ms fundamentales y a la
cual no le damos toda la importancia que deberamos. ()
En realidad ser amigo es relativamente fcil, pero ser buen
amigo, he ah el problema!91.
La amistad sincera existe y que aunque cuesta encontrarla, una
vez lograda, da las mayores satisfacciones92.
El establecimiento de una relacin de amistad con las
personas que se conoce a lo largo de la vida depender
de los gustos y afinidades; recomienda adquirir nuevos
amigos y ampliar el crculo de personas, sin perder por eso
a los antiguos. Lo principal en la amistad es la sinceridad y la
comprensin. Reconocer cuando se han cometido errores a
veces sin intencin, y estar siempre pronta a pedir disculpas
y tambin a perdonar. Aunque esto tiene lmites, porque los
amigos pueden tener valores y actitudes opuestos a los que
llevarn a los jvenes a encauzar bien su vida, con nobleza

91
92

No es fcil ser un buen amigo, Ritmo N 50, 1966. Pg.19.


Ritmo N 123, 1967. Pg. 46.

))

343

e inteligencia. Tal como es preciso reconocer y valorar a los


buenos amigos, hay que saber apartarse de aquellos que no
convienen, porque tienen otra sensibilidad para apreciar la
vida y ninguna amistad duradera puede prosperar sobre esa
base.
Aunque el tema de la amistad escasamente apareci en
Conversando, no fue ajeno a los contenidos de la revisa siendo
abordado en abundancia en la seccin Temas de la juventud.

captulo ocho
aventuras masculinas

))

347

ESTO ME SUCEDI A M FUE UNA SECCIN publicada entre


junio de 1966 y septiembre de 1967, constituyendo un
conjunto de 60 historias. Haba sido anunciada algunos
nmeros antes, porque requera la colaboracin de los
lectores varones:
SECCION SOLO PARA HOMBRES1
Esta es una seccin exclusiva para HOMBRES. En ella
publicaremos relatos verdicos que nos enven nuestros lectores.
Quin no tiene un episodio inolvidable en su vida que valga la
pena relatar? Premiaremos con VEINTE ESCUDOS cada historia
publicada Agreguen su nombre completo y direccin y la mayor
cantidad de detalles geogrficos y cronolgicos para comprobar
la realidad de la ancdota. Insistimos en que esta seccin
ser SOLO PARA HOMBRES, porque Ritmo ya tiene suficientes
secciones para Ellas.
Las historias las recibir y seleccionar personalmente nuestro
subdirector Alberto Vivanco. Escriban, poniendo en el sobre:
Seccin Esto me sucedi a m, Revista Ritmo, casilla 611,
Santiago2.
De todos modos, la revista ya tena secciones para chicos:
una presentada como Para ellos y la mayor parte de los
artculos sobre deporte (Lo que pasa en la cancha), que

1
2

Maysculas en el original.
Ritmo N42, 1966. Pg. 21.

informaba sobre todo de ftbol. Propiamente femeninas eran


solamente Para ellas, ya que los artculos sobre desarrollo
personal tenan como pblico objetivo a lectores de ambos
sexos. La mayor parte de los artculos de la revistas tena un
carcter neutro, aunque sin duda estaba implcito que las
mayores consumidoras de informacin sobre los dolos eran
muchachas, como lo era la mayor parte de las integrantes
de los fan club3. De modo que la observacin respecto a
la cantidad de secciones para ellas no corresponda a la
distribucin de los contenidos de la revista en ese momento,
pero expresaba una tensin entre la Directora y el Subdirector
respecto al tipo de contenidos de la publicacin.
En el N 43 y no deja de ser curiosa la puesta en comn de
un debate editorial interno Mara Pilar Larran relataba una
discusin entre ambos en que Vivanco le anunciaba que iba
a escribir una seccin sobre cosas que les interesan a ellos. Ella
le responda argumentando que los temas sobre los que ella
escriba interesaban a todos, aunque fueran peinados, botas
y cosas as4. Las cosas as podan ser los temas afectivos que
ella abordaba con gran xito en la seccin Conversando y
que, efectivamente, era leda tambin por muchachos, como
daba cuenta la presencia de sus consultas. Posiblemente
la diferencia que Vivanco quera hacer era, precisamente,
abordar otros temas adems de los afectivos. Por ello, es

3
4

Agrupaciones en torno a la figura de un/a cantante que se dedicaban a


apoyar a sus admirados y a realizar algn tipo de accin caritativa.
Ritmo N 43, 1966. Pg. 1.

))

349

probable, que en Esto me sucedi a m no encontramos


historias sentimentales sino muy ocasionalmente.

Quines fueron los Ritmo-lectores que aportaron con sus


aventuras juveniles? De los 60 relatos publicados apareca
registrada la direccin en 52 de ellos, informacin que
mostraba una gran diversidad en el origen geogrfico y social
de los autores. Correspondiendo a la distribucin fsica de la
poblacin en esa dcada, ms de la mitad escriba desde las
provincias, tanto del norte como del sur. Solo 20 autores eran
de Santiago y, de acuerdo a las clasificaciones de sector social
por comuna, es posible estimar que doce de ellas eran de
barrios de sectores medios, cinco de sectores populares y
tres de barrios de clase media alta.
Haciendo una estimacin sobre la base de este dato y
algunas informaciones sobre los colegios donde estudiaban,
el equipamiento de sus familias (contar o no con vehculo,
por ejemplo) y la ocupacin de sus padres, es tambin

posible hacer una clasificacin aproximada. Junto con


resaltar la diversidad, destaca la frecuencia con que escriban
los jvenes de sectores medios y bajos. Incluso seis de las
historias son contadas por muchachos que podra decirse
eran de sectores populares rurales.
Todo esto da cuenta de lo amplia que era la llegada de la
revista en todo el pas, siendo accesible a jvenes urbanos,
a hijos de inquilinos rurales y a campesinos cuyas familias,
por las referencias que hacan a las actividades del padre, se
ganaba la vida haciendo carbn de lea, oficio que generaba
ingresos muy limitados y duras condiciones de trabajo.
Los relatos de los lectores no fueron presentados con su
redaccin original, sino en un primer perodo editados,
para hacer ms fcil su lectura, y despus transformados
en historietas. Esto impide hacer un anlisis de la escritura
original de sus autores; permanece la ancdota, pero no
el discurso narrativo propio. An as, las historias siguen
siendo vlidas como reflejo de las actividades en las que
estaban involucrados los jvenes varones, y qu tipo de
experiencias consideraban lo bastante emocionantes como
para ser enviadas a Ritmo. Pero, tambin, develan el filtro
del Subdirector ya que las historias que fueron consideradas
por Alberto Vivanco, a cargo de esta seccin, deban ser lo
suficientemente entretenidas e interesantes para el pblico
juvenil, segn su criterio.
De acuerdo a la ancdota relatada, en 24 de los artculos el nudo
narrativo est referido a accidentes de diverso tipo sufridos

))

351

por los protagonistas; diez relatan situaciones de problemas


con la ley o fuerzas policiales; en ocho casos son vctimas, o
estn a punto de ser vctimas, de agresiones; en doce, el nudo
est vinculado a intereses romnticos con alguna o algunas
chiquillas. En tres historias los autores viven situaciones de
miedo a lo sobrenatural que se revelan injustificadas y en dos
el protagonista hace el ridculo. Finalmente, hay tres relatos en
que el nudo son las relaciones de amistad.
Este apartado analiza las narraciones buscando encontrar
su estructura subyacente, para descubrir las imgenes de la
masculinidad implcitas.

Aprendiendo de los errores


Por hacerme el gracioso, casi se ahogan mis 11 compaeros5.
El narrador presenta la agradable situacin en que est su
grupo, veraneando en casa de la familia de un compaero de
curso, siendo muy bien acogido. En ese marco, relata cmo
por su deseo de llamar la atencin termina arriesgando la
vida de sus amigos: en la orilla del estero encuentran y usan
un bote sin remos. Al alejarse de la orilla y ver que no estaba
profundo, se lanza al agua, pero termina volcando el bote y
arriesgando la vida de todos porque el fondo era pantanoso

Ritmo N43, 1966. Pgs. 22-23.

y varios no saban nadar. Un campesino a caballo los rescata,


y los asusta con cuentos sobre animales submarinos, que el
protagonista dice no creer. Avergonzado por la situacin,
regresa de inmediato a Santiago, jurndose no volver a
fanfarronear.
En suma, el deseo de los jvenes de tener unas felices
vacaciones se logra mientras participan de un ambiente familiar,
seguro, con un hermoso entorno natural, con actividades de
diversin controladas y rutinizadas. El deseo de aventurarse
ms all de lo establecido usar un bote ajeno, sin remos, sin
saber nadar, y sobre todo, el exhibicionismo del protagonista
interrumpe y frustra el deseo, poniendo en peligro la vida de
los participantes. El rescate viene del orden local y aunque el
joven santiaguino no es censurado, la situacin le resulta tan
humillante que debe abandonar el paraso perdido.
La mayor parte de los relatos tiene esta estructura, que es la
misma de los cuentos tradicionales. Una situacin ordenada
es quebrada, se instala el caos, pero se regresa al orden
finalmente: una vivencia familiar o amistosa sin problemas,
generalmente vinculada a la naturaleza, es el entorno donde
el protagonista comete alguna transgresin al aventurarse
ms all de la rutina; el castigo que proviene de la misma
naturaleza, el rescate por algn representante el orden adulto
y la humillacin del protagonista (o la alegra de la familia por
recuperarlos) cierra la historia.
Aunque esta lectura podra indicar conservadurismo en
general, los intentos juveniles por arriesgarse ms all de

))

353

los lmites habituales fracasan y les crean problemas el


tono general es festivo: son ancdotas, gajes del oficio de
la masculinidad, aprendizajes que los estn conduciendo a
ser adultos, con experiencias de vida. En buena parte de las
historias los peligros a los que estuvieron expuestos tuvieron
altos costos o pudieron tenerlos: sin el campesino a caballo,
podran haberse ahogado; atrapados en la nieve, podran
haber muerto de fro, de durar ms la tormenta, o de hambre
y sed encerrados en hoyos. Otro se quiebra una pierna por
tirarse del tren, o ambos tobillos por caerse del techo. Una
jaiba casi le corta el dedo a uno, otro termina en el hospital
atacado por un toro, y un tercero se libra del ataque de un
puma por el disparo de su padre.
La imagen masculina que resta es que arriesgarse
fsicamente, equivocarse y meterse en los formaban parte de
la adolescencia de los varones, sobre todo si se contaba con
el respaldo de un mundo adulto, presentado como salvador
de las situaciones lmites.

El mundo masculino est en la calle


Estuvimos encerrados en un vagn de tren repleto de ratones.
Ese fue el castigo que nos dio una patota por conversar con sus
chiquillas6.

Ritmo N45, 1966. Pgs. 32-33.

Aqu, el narrador y su familia viajan desde una ciudad a otra,


donde son recibidos con una fiesta de fin de ao que resulta
aburrida, porque no hay chiquillas para bailar. El protagonista
y sus amigos salen de ah y conocen tres chiquillas en la plaza,
a las que van a dejar a su casa. Tras despedirse de ellas, son
atacados con piedras por una patota; arrancan y se pierden,
porque no conocen el lugar. La patota los alcanza, pelean y
son reducidos y obligados a ir a la estacin, donde son atados
por sus atacantes y encerrados en un vagn desocupado
pero con ratones. Tras mucho esfuerzo, logran desatarse y
huyen. El padre los encuentra vagando perdidos en las calles.
Regresan a la fiesta aburrida.
Se nos presenta primero una situacin tediosa y, luego, la
bsqueda de diversin y compaa femenina. Pero esta es
castigada por un grupo que los ataca, logrando salir del
aprieto con gran esfuerzo, y siendo rescatados finalmente
por un adulto.
Este relato muestra el deseo de los jvenes varones de tener
una entretenida fiesta de Ao Nuevo, frustrado porque
no hay mujeres para bailar. La salida a la calle en busca de
diversin, primero resulta exitosa, pero luego aparece el
peligro encarnado en una patota de lugareos, que se sentan
los propietarios de las jvenes conocidas. Resulta llamativo
que no sea cuestionado el derecho de los agresores que se
arrogaran la propiedad de las jvenes, aunque se los rotula
como delincuentes (patota, pandilleros).
Si bien se libran solos del encierro al que los lleva el perder

))

355

la pelea, finalmente son rescatados de seguir perdidos por el


orden familiar, representado por el padre.
En varios de los relatos de agresiones aparece una
estructura muy similar a la de los relatos de accidente. La
mayor diferencia est en que el peligro ya no viene de la
naturaleza, sino de la sociedad, y no hay trasgresin por parte
de los protagonistas, que estn en una situacin pacfica
interrumpida por la agresin o presencia de delincuentes
o vengadores annimos (resalta que, en los dos casos, la
venganza se relaciona con mujeres).
Es ms importante la iniciativa de ellos mismos para salir
de la situacin de riesgo, aunque el rescate final lo realiza
un representante el orden adulto; la humillacin del
protagonista es reemplazada por el alivio de haber vuelto a
la normalidad, aunque sea aburrida. En casi todos los casos
la agresin ocurre en las calles, de noche (tambin para los
muchachos la noche tienen sus riesgos) o en el transporte
pblico; espacios donde los muchachos circulan con libertad,
interrumpida solo por la accin de delincuentes. Y, si bien
despus del evento relatado reconocen estar atemorizados,
no renuncian a continuar ocupando libremente el espacio
pblico en cualquier horario. En ambos casos, el cuerpo es
puesto en juego, pero los jvenes conocen los lmites de la
naturaleza, de la sociedad y del propio cuerpo para ejercer su
libertad en esos espacios.
El mundo es ancho, pero no ajeno, sino abierto a la conquista
masculina. Las formas pueden ser distintas, si se tienen

mayores recursos autos, dinero, motos o si se cuenta solo


con el propio cuerpo y el ingenio; pero en todos los casos la
virilidad es accin, riesgo, audacia an pese a las burlas.

Algo habrn hecho


Tuve que salir corriendo por andarla revolviendo7.
Cinco amigos, de puro aburridos, se proponen llevar un
cartel de un baile de una calle a otra. Una vez realizada la
accin, descubren que los siguen cuatro hombres, quienes
los conminan a pararse o les dispararn. Corren ms fuerte y
escuchan tiros al aire. Las balas rebotaban a sus pies. Uno de
ellos logra esconderse en un portn, mientras otros se refugian
en una comisara, donde trabajaba el padre del protagonista.
En la comisara, y aunque los retan, le dicen a los perseguidores
que se tomaron demasiado en serio el traslado de un cartel.
Pero estos sacan placas de detectives, e informan que los
haban confundido con los asaltantes de un carabinero, al
que le robaron el uniforme. Los carabineros comentan que los
detectives los habran repasado de no haber sido por ellos.
Nuevamente es el aburrimiento el que lleva a los
protagonistas a una accin que deja instalada la transgresin

Ritmo N46, 1966. Pgs. 10-11.

))

357

y la culpa. Por eso huyen al sentirse observados por cuatro


adultos, pese a las amenazas de disparar, que se transforman
en balas reales. En la comisara en que trabaja el padre de uno
de ellos encuentran refugio y queda claro que consideran la
falta cometida no como un delito, sino como una travesura.
Al deshacerse el malentendido, la actitud de los detectives
todava es agresiva y queda la sospecha de que, sin la
proteccin del vnculo familiar con el oficial de carabineros,
los habran golpeado. Puesto que salieron bien librados, diez
aos despus, cuando el protagonista recrea el momento,
an celebran los pormenores de aquella noche inolvidable.
La sucesin de hechos es similar en otros relatos de este
tipo. Los protagonistas cometen una falta menor, un error
o, incluso, realizan una buena accin; pero las fuerzas
del orden los tratan como delincuentes. Los carabineros
amenazan a un nio de nueve aos con encerrarlo en un
calabozo con ratones, porque no le creen que presenci
un asalto; meten presos a chicos de 13 y 15 aos, por
equivocarse y denunciar que haban encontrado un
cuerpo, cuando era solo un traje de buzo; obligan a un
grupo de adolescentes a tocar msica cuando se refugian
en una comisara huyendo de un asalto; llevan preso a un
muchacho por tocar la bocina en moto; detienen por dos
das a jvenes acusados de robar cabras. Guardias privados
expulsan a chiquillos colados en un teatro para hablar con
sus artistas favoritos y los golpean.
Sin embargo, en todas esas oportunidades, los entuertos se
deshacen con cierta facilidad, aclarando los malentendidos,

sobre todo si tienen relaciones familiares o de amistad con


la polica.
El hecho resulta ms o menos traumtico dependiendo de
la edad y de la relacin con la polica. Aunque finalmente
al nio de nueve aos le creen, lo tratan de hroe y lo van
a dejar a su casa, queda con temor de salir de noche y de
aventurarse en la calle; el joven en moto, cuyo padre resulta
ser amigo de un sargento, promete no tocar ms la bocina
y lo que ms siente es que su polola no lo vio manejando
la moto; los chicos que descubrieron el buzo son devueltos
a sus padres, y aminoran el problema reflexionando que no
era para que nos dieran perpetua, tampoco. La misma reflexin
hacen los acusados de robo de cabras, tras ser liberados, y
nicamente lamentan regresar a dedo, y soportar la burla de
sus compaeros de colegio que los llaman cuatreros.
Aunque relatan abusos policiales, en los discursos presentados
por la revista, y posiblemente similares a aquellos de los
jvenes autores, no son evaluados como tales. La actitud de
carabineros es de desconfianza y mala fe hacia los jvenes que
no estn acompaados de adultos y es posible estimar que
el origen de clase agravara esta desconfianza: ninguno de los
muchachos que relatan estas historias es de sector alto. No era
fcil que la polica diera crdito a la versin de inocencia de los
jvenes o nios y, generalmente, era necesario el aval de los
adultos para que quedaran libres de sospecha o castigo.
Por su parte, los protagonistas no expresan mayor
disconformidad ante el trato recibido. A lo ms, el tono es

))

359

que lo hecho por ellos no era para tanto y la emocin est


reservada para la alegra de salir del dominio policial, volver a
la normalidad y contar ahora con una ancdota entretenida
para recordar, incluso aquellos que fueron baleados por
los detectives que los perseguan. Tampoco haber sido
golpeado por un guardia de un teatro es problematizado,
sino aceptado como consecuencia de haber sido muy lento
para arrancar.
Es decir, pese a que a veces solo hay una sospecha de
haber quebrantado el orden, este hecho hace justificable
la consecuencia y remarca como masculino el afrontar la
situacin sin quejas.

Qu miedo! (O los hombres


tambin se asustan)
Las tres historias que relatan experiencias de pavor a lo
sobrenatural ocurren, por supuesto, de noche: alumnos creen
ver fantasmas en un internado masculino pero es solo un
caso de sonambulismo; jvenes scouts, despus de escuchar
historias de aparecidos en un campamento, se asustan de las
sombras y se meten temprano a las carpas; habiendo hecho
dedo a un camin, descubren que viaja con ellos un atad,
y ven que se abre dejando salir a un pasajero que dorma.
Tienen en comn el reconocimiento de que en los jvenes hay
temor a lo desconocido, y a la presencia de lo sobrenatural,

aunque en todos los casos haya una mirada irnica a la


propia credulidad, explicada por el contexto nocturno y de
aislamiento.
Esos sustos, aunque realmente inmotivados, no ponen
en riesgo la masculinidad, como tampoco esta queda en
entredicho en las historias en que los protagonistas hacen
el ridculo. Estas parecen ser historias morales, donde los
chicos tienen ciertas pretensiones de dinero o de xito, y
aceptan resignadamente el fracaso. Simplemente no estaban
destinados a recibir riquezas o a hacerse famosos.

El amor, siempre el amor


Al conjunto de diez historias que tienen como centro las
relaciones con mujeres, son agregadas aqu dos8 en que el
problema central es el castigo por trasgredir las normas; pero
la motivacin, impresionar a la polola.
La estructura parece ser similar a los otros relatos: una
situacin apacible o promisoria se estropea: el protagonista
pierde el bus o la micro, lo asaltan, trata de colarse en un
teatro y lo atrapan, incluso lo golpean, se moja entero con la
manguera, choca en moto, pierde el traje de bao en medio
de las olas, lo confunden con el Pollo Fuentes, casi lo llevan

Ritmo N95. Pgs. 26 - 27 y Ritmo N100. Pgs 30 - 31.

))

361

preso por tocar la bocina en moto. Como resultado de estos


percances, se define el destino de la posible relacin con la
muchacha que les interesa: en algunos casos la relacin se
frustra; en otros, llegan al pololeo.

LA VIOLENCIA, EL RIESGO
En los casos de historias sentimentales, igualmente los
varones participan de toda clase de aventuras en los espacios
pblicos; muchas veces con mala suerte, pero a veces siendo
recompensados, porque la situacin riesgosa les permite
conocer e interesar a quien ser su pareja.
En la mayor parte de los relatos los pormenores de la
conquista de la joven casi no ocupan lugar. La nica historia
en que el proceso de contacto romntico es descrito con
mayores detalles es cuando se conocen por compartir el
inters en la revista Ritmo: el muchacho relata que pasa una
chiquilla con unos ojitos negros y grandes y una carita que me
hizo saltar el corazn. Quise hablarle, pero no me atrev. Con
pena la segu mirando hasta perderla de vista9.
Luego encuentra una revista Ritmo en el suelo, ve que
tiene una direccin y la va a entregar, resultando ser ella la
duea; pero de nuevo el contacto es mnimo, se limitan a un
intercambio corts y l se despide sin haber establecido una

Ritmo N61, 1966. Pg. 40.

continuidad en la comunicacin. Finalmente, quien habla es el


vendedor de diarios quien en otra oportunidad, al encontrarse
los dos tratando de comprar el ltimo ejemplar de la revista
que queda, propone una relacin: Lo compra Ud. y lo lee ella,
dice mientras los protagonistas solamente sonren.
En la narracin no hay descripcin de intercambio verbal, ni
miradas, ni gestos, como es usual en la literatura romntica
femenina. Solo la mirada masculina que se focaliza en el
objeto del deseo sentimental, y le hace saltar el corazn.
Tambin son romantizados los rasgos de ella que provocan
inters: no es su cuerpo, ni su forma de moverse, o sus gestos,
sino sus ojitos y su carita, que es descrita como preciosa,
hermosa, sin mayor precisin.
La descripcin de los encuentros con la nia a quien espera
volver a ver, en la historia de Ritmo N51, y es la causa de
que las vacaciones llegaran a ser las ms bellas de mi vida
se limita a sealar: a la hora de la comida me di cuenta de
lo encantadora que era Vilma. La invit a pasear y empez
el idilio10. En la de Ritmo N65, ya presentada en forma de
historieta, el protagonista escapa de un asalto en un auto que
se detiene a salvarlo; para su sorpresa, el chofer es una mujer.
Todo el romanticismo se limita a una informacin escueta:
gracias a que sal con vida, serv de pololo a esa linda chica que
fue mi salvadora11.

10
11

Ritmo N51, 1966. Pg. 27.


Ritmo N65, 1966. Pg. 23.

))

363

El ms dramtico es el caso presentado en Ritmo N87, en


que el muchacho logra su sueo de comprarse una moto,
se inscribe en una carrera. Camino al evento, desde un auto,
al adelantarse en una curva las chiquillas me hicieron seas
y al llegar me sonrieron desde lejos. Al rato ellas se acercan
y conversan, comentando que deben volver a Santiago
en cuanto termine la carrera. Ms tarde, y tratando de
reencontrase con ellas choca: me quebr como en cincuenta
partes. Pese a eso, a los pocos das comenc a pololear con
una de las chicas del Fiat, que, por rara coincidencia, era de
mi barrio!12. No tan rara, desde luego, en el ya estratificado
Santiago de los 60, en que el lugar donde se habitaba era una
marca de clase.
Ms mala suerte tiene el autor de la historia de Ritmo N88,
que est pinchando en la playa, pero debe renunciar a seguir

12

Ritmo N87, 1967. Pg. 25.

avanzando en su conversacin con ella porque una ola lo


deja sin traje de bao y solo puede salir del agua cuando un
amigo lo rescata (era impensable haber solicitado ayuda a
la misma chica)13. En el caso de Ritmo N98, el protagonista
saca ventaja de ser confundido con un dolo de la cancin
el Pollo Fuentes y pasa a verse rodeado continuamente de
admiradoras; pero la mentira termina jugndole en contra,
porque no consigue convencer a la muchacha de su inters
de su verdadera identidad14.
En las dos ltimas historias publicadas con contenido
romntico, toda la ancdota est concentrada en la relacin
amorosa y la trama es algo ms compleja. En la primera15,
el protagonista pololea con dos muchachas a la vez, las que
se enteran del engao y lo despiden, arrojndole objetos
y echndole el perro; l entiende que es justo porque los
frescos se quedan sin pan ni pedazo. En la segunda16, dos
amigos conocen a una joven al mismo tiempo, ambos la
invitan a salir y descubren que rechaz a uno para salir con el
otro; cuando le piden explicaciones, ella les dice que no estoy
comprometida con ninguno de los dos creo que tengo derecho
a elegir. Evidentemente, no era esa la opinin de los dos
varones, que terminan su amistad con ella y nos buscamos
dos excelentes pololas.

13
14
15
16

Ritmo N88, 1967. Pg. 24-25.


Ritmo N98, 1967. Pg. 32-33.
Ritmo N106, 1967. Pg. 33.
Ritmo N108, 1967. Pg. 33.

))

365

Desde la mirada masculina, las relaciones sentimentales


carecen del romanticismo de las historias dirigidas al pblico
femenino. Los relatos son de hechos, no de reflexiones o
intenciones; no es expuesto el proceso interior de la emocin
ante el primer encuentro, o la primera mirada, o las dudas
respecto a cmo lograr un acercamiento, sino las acciones
que lo van concretando: la invitacin a pasear, la conversacin
en la playa o en el quiosco; a veces, ni siquiera se describe el
proceso, sino el mero resultado: gracias a que sal con vida,
serv de pololo a esa linda chica que fue mi salvadora. A los
pocos das empec a pololear. Vernica no lo sabr nunca.
Nos conseguimos dos excelentes pololas. El cortejo es descrito
escuetamente, desde el primer encuentro, que ocurre en los
espacios pblicos, ya sea porque son presentados por amigos
comunes o familiares, o porque una situacin complicada
los acerca, poniendo a prueba los recursos de seduccin y
la iniciativa de los Ritmo-lectores y, en algunos casos, con la
colaboracin de las chiquillas. Una vez dado el primer paso
e iniciada la comunicacin, se salta al resultado final: el retiro
un tanto avergonzado o la consolidacin del pololeo.
Estas historias de ancdotas en las vidas de los adolescentes
varones hablan de una construccin de la masculinidad por
medio de la exploracin de su entorno fsico y social, arriesgando
siempre ampliar los lmites, exponindose a peligros y problemas
y asumiendo los costos de los aprendizajes: el riesgo es parte del
juego de llegar a ser hombres.
Los cuerpos masculinos, por otra parte, ganan valor
simblico en la medida en que sobreviven y pueden mostrar

las cicatrices de sus experiencias; a la inversa que los cuerpos


femeninos, que pierden con los contactos y las marcas de
la experiencia. Se reafirma que los varones son personas de
accin, y la calidad de sus sentimientos se prueba en actos,
mientras que la reflexin sobre las relaciones afectivas es
terreno femenino.
Estas aventuras en los espacios pblicos los sacaban de la rutina
y los hacan conocer emociones enriquecedoras, incluyendo
el sobreponerse al fracaso, al ridculo e, incluso, poniendo
en riesgo de la vida. Se trataba de ampliar sus experiencias,
conocer lugares, personas, conquistar el mundo. Tanto podan
sufrir los rigores de la naturaleza como ser agredidos por
otros hombres, porque el espacio rural o el urbano tenan sus
propios peligros. La noche en la ciudad contena el riesgo de la
delincuencia, ya que disminua el dominio de la ley.
Pero la ley no era, necesariamente, un aliado de los jvenes
en el espacio pblico, haba all una situacin ambigua. Los
representantes del orden aparecan desconfiando de los
propsitos de nios y jvenes en la calle; no les crean, a
menos que pudieran dar pruebas concretas de veracidad o
ser avalados por adultos. El eje principal que hace cambiar
la actitud policial hacia la proteccin es la personalizacin:
cuando el muchacho es reconocido como hijo o pariente
de alguien ubicable, se lo acoge del lado de la ley, en caso
contrario, deba probar sus buenas intenciones.
La relacin con el mundo adulto es compleja. Por una parte,
se contaba con el respaldo de los familiares o amigos adultos,

))

367

salvadores de las situaciones lmites. Pero los adultos eran


tambin castigadores, poco afectuosos, duros y exigentes.
Tanto en este aspecto como en la relacin con los guardianes
del orden son expresivas las diferencias de clase. El mundo
de los jvenes populares aparece en los relatos como ms
violento, riesgoso, menos protegido y afectuoso que el de los
chicos de clase media, que contaban con ms comodidades
materiales, vivan en barrios mejor equipados, y tenan ms
proteccin de sus padres y, en general, del mundo adulto.

conclusiones

))

371

SI LOS CAPTULOS ANTERIORES ANALIZARON los contenidos


de Ritmo, estas conclusiones retoman la pregunta original
de este libro sobre cules eran las representaciones sociales
de los gneros expresadas en esta publicacin que us la
msica popular y la entretencin para, desde all, elaborar un
conjunto de normativas que implicaron, a la vez, cambios y
continuidad en un sentido valrico.
Es importante recordar que Ritmo aparece en un momento
de inflexin para Chile, en el que existe una creciente tensin
social y un profundo cuestionamiento hacia las formas en
que, hasta entonces, eran resueltas las diferencias polticas
e ideolgicas. La promesa de cambios revolucionarios que
arrancaran de raz el atraso y la pobreza, estaba en el aire. Y,
a la luz de la revolucin cubana y las luchas de liberacin en
todo el mundo, pareca que esa solucin estaba a la mano.
Para los sectores conservadores, esto era una amenaza
latente.
Reflejo de la guerra fra en la que se encontraban las
potencias mundiales, socialismo y capitalismo eran los polos
del debate sobre la nueva sociedad que algunos sectores
queran construir en Chile. Los cambios culturales que
estaban ocurriendo en el mundo desarrollado, desafiaban la
autoridad de los adultos y despus de los varones. Quienes
resistan esas transformaciones en la sociedad chilena
desplegaron, entonces, diversas formas de respuesta. Una de
ellas, editorial, utilizado el sistema de medios, dominado por
quienes detentaban una ideologa conservadora.

La revista Ritmo era parte de este sistema, al ser editada


como parte de la oferta de Lord Cochrane. Peo, como
ser desarrollado ms adelante, su dueo un empresario
atpico dej por bastante tiempo que la revista se hiciera
cargo de los cambios. El equipo editorial variopinto desde
sus creencias y valores e, incluso, desde la catolicidad de la
directora supo recoger lo que estaba pasando, matizndolo
y elaborando un discurso que, teniendo elementos comunes,
no era unitario sino coral, e intentaba construir un sentido
comn en tiempos de cambio, maquillado de ingenuidad.
Detrs de esa supuesta candidez, emerge una estructura
de pensamiento, una ideologa y una visin de gnero
que mantiene las relaciones de subordinacin hacia las
mujeres, aunque con algunos matices. Porque los editores
de la revista representaban para los lectores voces desde
un mundo adulto que se mostraban particularmente
cercanas y abiertas a lo que estaran pensando los jvenes. Y
lo reafirmaban dndoles tribuna mediante la publicacin de
sus cartas y relatos.
La revista ejerci una gran influencia en sus miles de Ritmolectores, adolescentes de ambos sexos de clases medias y
populares, tal como queda reflejado en los datos deslizados
en cartas y relatos de aventuras. Como seala Alberto
Vivanco, su subdirector, el mayor impacto fue en el desarrollo
emocional y sentimental de su pblico, en quienes qued
como recuerdo indeleble de los viejos buenos tiempos. El
imaginario de ese grupo de edad fue marcado por el Gato Yoyo, como distintivo generacional, junto con las portadas y los

))

373

posters que inclua el semanario, los que eran incorporados a


su intimidad, como adornos en sus dormitorios y decoracin
de cuadernos y bolsones escolares. Difundi tambin las
nuevas modas, el pelo largo, la ropa colorida e informal que
distingui a la nueva generacin; y colabor a la divulgacin
de la guitarra elemento clave de la socializacin grupal de
esos aos, facilitando su aprendizaje con los cursos de Alicia
Puccio.
El xito de la revista estuvo basado, adems de su contenido,
en un hecho que tambin es reflejo de una caracterstica
epocal: por primera vez en Chile, la franja etarea a la que
correspondan sus destinatarios dispona de un cierto monto
de dinero para gastar en revistas, incluso siendo parte de
ellos del mundo popular. Esta circunstancia permiti su xito
de venta, que implicaba adems una lectora an mayor,
dada la costumbre de la poca del intercambio de revistas
tanto a nivel escolar como comercial1.
Sin que existan estudios de consumo y lectora de la poca, es
posible inferir a partir de quienes se vinculaban con la revista
por medio de cartas o en sus actividades, haba muchachas
de colegios particulares que la lean, pero no as los varones
del mismo tipo de establecimiento. Esos jvenes, ya sea por
medio de conocidos o parientes que viajaran, como tambin
gracias a un mayor conocimiento del idioma ingls, tenan

Existan entonces en Chile negocios en los que, por muy poco dinero,
fundamentalmente nios y jvenes podan cambiar la revista que llevaban
por una de similares caractersticas y estado.

acceso directo a los contenidos propiamente musicales de la


revista, tanto porque podan tener publicaciones extranjera
como obtener los discos que no llegaban a las disqueras
nacionales. Nada de eso podan hacer los de clase media
que deban llegar a la msica de moda mediante la revista
y los cover de la Nueva Ola emitidos por las radios y que se
trasformaron en sus dolos.
Es difcil hacer una evaluacin objetiva de la influencia
que los contenidos valricos de la revista tuvieron, no solo
porque no hay estudios que registren cmo ellos asimilaban
o rechazaban los mensajes contenidos en sus pginas,
sino debido a que investigaciones de tal objetivo son
prcticamente inviables. Por ello, tal vez, un buen indicador
del impacto que tuvieron entre las y los adolescentes fueron
las crticas a que fue sometida en los aos en que tuvo mayor
tiraje. No las habran recibido, de no haber sido un producto
cultural que impactaba en su audiencia.
Las revistas juveniles, como parte de la prensa liberal,
fueron objeto de estudio privilegiado de los principales
investigadores sobre medios de comunicacin de la poca.
Gran parte del anlisis desarrollado por los socilogos Armand
& Michelle Mattelart y Mabel Piccini2 apunta a develar el
carcter conservador de la propuesta ideolgica subyacente
en estos medios, en que la juventud era representada

Integrantes del Centro de Estudios de la Realidad Nacional (Ceren) de la


Universidad Catlica.

))

375

como un grupo despolitizado, cuyo natural entusiasmo y


desborde era canalizado a quehaceres inofensivos como
los concursos de misses y los campeonatos de babyfutbol,
donde su potencial subversivo y creador era neutralizado
para integrarse en la obediencia aun orden social presentado
como integrado, y donde se subrayaba la realizacin personal
dentro de los lmites de la interioridad y el desarrollo de
los valores afectivos, en un mundo privado separado de la
realidad exterior.
Junto con los ataques ms sofisticados, la revista recibi
tambin los embates directos de la lucha poltica, aquella de
la cual su directora pretenda excluirse, encerrndose en la
calidez familiar del Ritmo-mundo. Los medios de izquierda
(Clarn, especialmente) la acusaron3 de alienar a la juventud.
Esta mirada de los investigadores del Ceren expresa el debate
poltico e ideolgico de la poca. As como era posible leer
el sesgo ideolgico en el mensaje de Ritmo, tambin los
analistas tenan una agenda: el cuestionamiento hacia la
revista responda a la bsqueda del potencial subversivo
de la juventud chilena, especialmente la de los sectores
populares, predestinados en una lectura estructural de la
sociedad a convertirse en protagonistas del cambio social.

A propsito de poltica: Supe que durante mi ausencia en varias


publicaciones me anduvieron pelando pal mundo, diciendo que yo, por
medio de Ritmo idiotizaba a la juventud. Ritmo N246, mayo de 1970. Pg. 1.
El episodio tambin fue mencionado por Manolo Olalquiaga, en entrevista
en Revista del Sbado, julio 2002.

En esa tarea liberadora se introducan los instrumentos del


capital nacional y transnacional, para enajenarla de su natural
destino de rebelda y contestacin, necesariamente poltica y
clasista. Esta representacin social de la juventud competa y
confrontaba con la desplegada por Ritmo.
Vale anotar que la severa crtica apuntaba a los aspectos
polticos que implicaba la lucha ideolgica de los tiempos.
Es muy menor la importancia que da Piccini a los rasgos
tradicionales en materia de relaciones de gnero. Ciertamente,
distingue el juego de roles conquistador/conquistada,
pero enfatiza mucho ms el encierro individualista en los
problemas afectivos en los que desenvuelve al visin del
amor romntico que las columnistas desarrollan, vlido para
ambos sexos, que las diferencias entre ellos.
Sin negar el sesgo ideolgico de la revista visibilizado por
esos autores, esta investigacin busc una lectura ms
compleja de la representacin de los gneros en la revista.
La idea de examinar Ritmo es conocer la representacin de
la juventud desde la normalidad, desde quienes estaban
inmersos en el orden y el sentido comn, representacin
menos consolidada de la que construyeron los analistas de
la poca.
Las imgenes de adolescentes hombres y mujeres aparecidas
en Ritmo se separan de las visiones ms tradicionales, sin
llegar a constituir propuestas alternativas. Por lo dems, no
era ese su objetivo ya que, por propia declaracin, buscaban
entretener a las y los jvenes con informacin sobre aquella

))

377

parte del mundo del espectculo donde se constitua parte


de sus seas de identidad generacional: la msica, el cine, las
nuevas formas de sociabilidad. Esos productos mostraban los
cambios sociales y culturales que estaban ocurriendo en los
pases centrales, y cuya influencia era vista como peligrosa
por muchos en el mundo adultos. El papel de la revista
fue asumir el proceso inevitable de la modernizacin, que
estaba alterando las costumbres especialmente de las y los
adolescentes, para encauzarlo amablemente con el fin de
que, en el proceso, no se perdieran los valores de la sociedad
chilena. Esos radicaban, fundamentalmente, en las normas
sobre las relaciones entre los jvenes y las generaciones
adultas, y entre hombres y mujeres. Los contenidos del
espectculo fueron, entonces, una especie de Caballo de
Troya para los valores expresados por secciones especficas
que no pasaban de ser un tercio de la revista, pero que
pesaban en la vida de sus lectoras y lectores.
Como fue dicho lneas arriba, en esta tarea haba una
pluralidad de voces, cuyos matices importa mostrar. No fue
casual la coexistencia pacfica de personas de izquierda y
derecha. La revista era parte de las propiedades editoriales
del clan Edwards, el principal grupo editorial nacional y
un importante actor de derecha en las luchas polticas e
ideolgicas de la poca; pero Lord Cochrane, que publicaba
Ritmo, era coto de Roberto Edwards, poseedor de una visin
ms moderna, creativa y liberal en un sentido valrico que su
hermano Agustn. A eso se sumaba las diversidad del equipo
que iba desde su directorauna mujer de la clase dominante,
conservadora y catlica, pero a la vez creativa y abierta a la

modernidad, con una gran flexibilidad para articularse con


los cambios que viva la sociedad y la juventud chilenas
al subdirector, joven, universitario, laico, izquierdista e
irreverente, conformando casi la dualidad presente en
tantas familias chilenas, con padre de izquierda y madre
conservadora. En medio, la voz de la columnista Graciela
Torricelli mujer de clase media culta y acomodada, vinculada
a medios artsticos e intelectuales e ideolgicamente ligada
a la izquierda y que despus sera integrante del Movimiento
de Mujeres y las y los periodistas jvenes, cada uno con sus
propias diversidades.
Cuando Larran y Torricelli hablaban a las y los adolescentes
lo hacan desde su experiencia de mujeres insertas en la vida
pblica, tal como Vivanco expresaba su realidad de joven
provinciano que se abra paso en la capital. El proyecto de
la revista integraba expectativas diversas, reflejadas en los
contenidos entregados y en el deseo de acceder como
medio a distintos sectores sociales. En este sentido, la
afirmacin de Vivanco respecto al sesgo clasista de Larran,
queda refrendada por una editorial de la directora donde ella
insiste en convocar a jovencitas de colegios particulares a
inscribirse en el concurso Miss Ritmo.
Analizando los elementos de cambio y de continuidad, las
principales conclusiones de la investigacin giran en torno
a los trminos de identidades, roles y relaciones de gnero
representadas por los redactores de Ritmo, sin dejar de
mostrar las discrepancias encontradas, dadas la mencionadas
diferencias entre sus autores.

))

379

Identidad juvenil. Entre la


autonoma y el autoritarismo
Respondiendo claramente a la poca en que existi, la
representacin de los jvenes en la revista fluctuaba entre
elementos modernos y tradicionales.
Si bien negaban validez a la, por entones llamada lucha
generacional, reafirmando siempre a los padres como
la autoridad benevolente y confiable, los conflictos y
tensiones con ellos que referan los lectores eran sntomas
tanto del autoritarismo en las relaciones familiares como de
las nuevas ideas que emergan entre los jvenes, muchos
de los cuales estaban alcanzando niveles educacionales
mayores que sus padres. Pese a todas las diferencias con
Europa y EEUU, ac tambin hubo una cultura juvenil que
se manifest en diversas expresiones, una de las cuales, la
menos rupturista, tuvo su canal en Ritmo. Antes de los 60 los
adolescentes no tenan una presencia social y la revista los
visibiliz. Los jvenes que la lean no eran revolucionarios,
pero algunos ya comenzaban a pensar en temas ms all
de lo individual.
Desde la modernidad, y reconociendo en ellos a actores
sociales con capacidad reflexiva, defendan su derecho a
vivir la juventud como un perodo de aprendizaje, en que
podan hacer sus propias elecciones afectivas y vocacionales,
preparndose para las responsabilidades adultas. Pero a la
vez, enfatizaba la importancia de la familia, como institucin,
y el respeto a los padres y adultos en general.

Esta dualidad remite a uno de los rasgos que para Jorge


Larran es clave en la identidad latinoamericana, el
tradicionalismo ideolgico: la capacidad de reinterpretar
los valores modernos en contextos diferentes, reforzando
las estructuras tradicionales. En este caso, es aceptada la
constitucin de un nuevo actor social los adolescentes a
los cuales se les reconoce capacidad de tomar sus propias
decisiones, pero convocndolos a mantener los valores de
respeto al orden y defensa de la institucin familiar4.
El puente entre la autonoma de los jvenes y la obediencia
a los adultos estaba constituido por la cortesa y los buenos
modales, sustentados en el respeto y la consideracin a los
otros. Esta era un elemento clave en la formacin moral de la
juventud, y apareca en todas las secciones de la revista. Las
normas de cortesa reafirmaban la autoridad de los adultos
y de los varones, expresaban un reconocimiento del orden
jerrquico en la sociedad (adulto/joven, hombre/mujer, jefe/
subordinado) pero revestan las relaciones de un respeto
formal hacia el/la dbil, quien deba demostrar respeto para
recibir el trato adecuado.
Las diversas autoras de la revista enfatizaron, sin excepcin,
en la necesidad de que las y los jvenes respetaran a sus
padres, obedeciendo incluso cuando tuvieran opiniones
antagnicas, manteniendo la confianza bsica en el hecho
de que ellos siempre deseaban el bien de sus hijos. Solo

Larran, op.cit 2004:236.

))

381

era posible cuestionar, respetuosamente, las decisiones


parentales argumentando racionalmente; pero acatando
al final sus decisiones. Reafirman as otro de los aspectos
culturales sealados por Larran: la alta valoracin del rol de
autoridad y del respeto a ella, tanto en los espacios pblicos
como en privados5.
El autoritarismo en las relaciones de muchas familias quedaba
en evidencia en las cartas de la seccin Conversando, las que
contaban las dificultades habidas con los padres para poder
pololear; estas eran, normalmente, prohibiciones hacia las
jvenes, e iban desde no dejarlas salir de la casa ms que para
el colegio, impedirles traer amigos a la casa, a la prohibicin
de pololear, en general, o con algn joven especfico. Casi en
todos los casos la norma la impona el padre, sin dar mayores
explicaciones, y las madres trataban de mediar, con pocos
resultados.
Las familias que asomaban en las cartas no se ajustaban a la
visin ideal que tena la directora Larran. No siempre haba
comunicacin entre padres e hijos, muchos se sentan poco
queridos, complicados por las tensiones que vean en sus
hogares, rebeldes ante rdenes incomprensibles.
En este aspecto, la revista siempre trat de introducir cambios
en las relaciones generacionales y de gnero en su poca, pero
desde una defensa axial del orden de las familias. Al relevar a

Larran, ibd. Pg. 239-40.

los adolescentes como sujetos y actores a tener en cuenta,


invitaba a los padres y adultos a escucharlos, a conversar con
ellos y valorar sus opiniones, en el entendido que esa era
una manera moderna de conservar la jerarqua generacional,
sustentndose en la racionalidad y la comunicacin, no en el
autoritarismo tradicional.

Mrito o clientelismo?
Otro elemento de modernidad que aparece en todos los
discursos de Ritmo es la valoracin de las capacidades
individuales de las y los jvenes para reconocer sus propios
recursos, aceptando sus carencias, sacando el mayor partido
a sus caractersticas positivas y dominando las negativas. El
desarrollo de la autodisciplina era indispensable para lograr el
xito. El cultivo de los dones de carcter y la formacin moral
deban definir la personalidad, no as la belleza natural, el
dinero u otras posesiones materiales. Discurso que se vincula
con el que la propia clase media tena sobre s misma como
de una capa social esforzada sin quejas, porque lo vlido
para tener xito era el mrito de desarrollar las capacidades,
como fue dicho en el captulo sobre la sociedad chilena.
Aqu la representacin de Ritmo se separa de uno de los
rasgos sealados por Jorge Larran6: el personalismo poltico

Larran, Op. cit. 2004 Pg. 235.

))

383

y cultural. Mientra el autor plantea que el acceso a ciertos


trabajos, sobre todo en los servicios pblicos, dependa de
contar con patronazgos o contactos con figuras de poder,
la revista enfatiza la adquisicin de habilidades y los logros
personales, afirmando que el futuro de las y los jvenes est
en sus manos.
Sin embargo, y nuevamente articulando lo moderno con
lo tradicional, junto con la insistencia en el trabajo y en las
cualidades personales, la revista planteaba la necesidad de
adquirir habilidades sociales, estrategia ligada al desarrollo
de redes clientelares para mejorar la posicin social. La
importancia de crear y mantener vnculos personales era
presentada como fundamental para la futura integracin de
las y los jvenes en el mundo adulto; de ah tambin el valor
de los modales y la cortesa.
Integrante del equipo de la revista, Graciela Torricelli ocupaba
la misma plataforma meditica que otras redactoras de la
revista para proponer una representacin de las y los jvenes
ms dinmica e inserta en las transformaciones que estaba
viviendo la sociedad chilena. Asuma que muchachos y
muchachas estaban llamados a abrirse al mundo exterior,
en vez de enclaustrarse en su mundo interior, desarrollando
los lados modernos de las dicotomas sealadas por la
sociloga argentina Mabel Piccini: el cerebro, la reflexin y la
racionalidad. Ms an, invitaba a ambos sexos a desarrollarse
interiormente, mediante el cultivo de esas capacidades,
participando de la experiencia mundana de la sociedad y la
cultura.

Su discurso planeaba dos dicotomas, comunes a hombres


y mujeres, para los resultados de su actuar en la vida: trabajo
humano/dones de nacimiento y profundidad/superficialidad.
Estos dos ejes, vinculados a la modernidad y a una tica
del trabajo, suponan una valoracin de los roles adquiridos
versus los adscritos. Era la particular traduccin que haca la
clase media chilena de la tica protestante: adquirir valor por
lo que se llega a ser, por el proceso de trabajo humano de
disciplinar los dones naturales.
Con un matiz no menor, insista en que los muchachos no
deban descansar en privilegios de nacimiento como la
buena situacin de sus padres o la inteligencia, que les
permita salir del paso sin esfuerzo en el colegio, ni las
muchachas en el privilegio de la belleza natural, que no
deba envanecerlas al darles la facilidad de tener xito con
los varones. Entrelazado con la otra dicotoma, quienes no
iban ms all de lo que posean por naturaleza o nacimiento,
perdan la posibilidad de profundizar en sus propios dones.
La hermosura no trabajada, la inteligencia no disciplinada, el
gusto no elaborado, estaban asociados al brillo superficial, a
la falta de valores.
En esta representacin se instalaba uno de los elementos
bsicos de la modernidad: la accin electiva de los sujetos.
Torricelli sugera que el futuro de los jvenes (el xito en
la vida, la felicidad) dependa fundamentalmente de sus
propias capacidades y de su voluntad y disciplina personal
para desplegarlas.

))

385

Sobre modas y cuerpos


Como era dable esperar en una revista del gnero magazine,
enfocada en la entretencin, la mayor apertura se daba a las
seas formales. Recoga las nuevas tendencias que llegaban
del norte en la ropa y el maquillaje para presentarlas a sus
lectores. En las pginas dedicadas a la moda para hombres
y mujeres la presentacin personal de chicos y chicas se
hizo mucho ms informal. La oferta para los varones dej
de ser el terno y los colores oscuros, para ser reemplazada
por jeans y camisas o suteres con ms colorido y dejaron la
gomina y el corte militar; las muchachas ya no usaban laca
en sus peinados y los vestidos fueron ms sueltos y cortos,
aumentando el uso de pantalones.
El cambio mayor ocurri a partir de 1967 y se instal
completamente en 1968. Las minifaldas y los pantalones
dejaron de ser la excepcin para ser la norma; los vestidos ya
no marcaban la cintura. Los integrantes de varios conjuntos
musicales masculinos empezaron a usar el pelo largo, incluso
fuera del escenario, y a defender su derecho a hacerlo. La moda
oscilaba desde la androginia del pelo largo y pantalones para
ambos sexos, a la minifalda que remarcaba la femineidad, y
al bigote y la barba afirmando la masculinidad. La ropa de
las mujeres gan en simplicidad, con el abandono de las
enaguas y la llegada de las panties7; y la de los hombres se

Medias enterizas.

diversific, incorporando colores y adornos hasta entonces


exclusivos del otro sexo.
Sin embargo, la tradicin era recuperada una vez ms con
la invitacin a los y las lectores a adoptar las nuevas modas
conservando el orden y la limpieza. Los cabellos largos y las
barbas deban estar peinados, bien cortados y limpios. A los
potenciales excesos juveniles se los constrea con la mesura
de la buena presentacin en sociedad, que les permitira ser
bien recibidos donde fueran.
A pesar de esta liberacin en los atuendos, la corporalidad y
con ella la sexualidad era eludida en el discurso de la revista,
a diferencia de las imgenes, que exhiban los cuerpos de
los artistas. Afirmaban que la belleza fsica no era lo ms
importante, acompaado de una desvalorizacin general
de los aspectos materiales y fsicos en contraposicin a
lo espiritual, y al desarrollo de la personalidad. Validaban
el cuidado del cuerpo en funcin de la salud y la higiene;
la belleza de los cuerpos era secundaria frente a la belleza
interior, expresada en la personalidad activa, optimista y
sobre todo sana promovida para varones y hembras. Eran
cuerpos disciplinados por la higiene y el orden, para los cuales
el deporte era la mejor escuela. La presentacin personal
inclua la ropa, que tambin deba expresar, ms que belleza,
limpieza y cuidado. El maquillaje para las jvenes deba ser
discreto y natural, subrayar y no disfrazar.

))

387

Identidades y roles de gnero


En las identidades de gnero presentadas hay una afirmacin
basal de las diferencias entre hombres y mujeres. La instalacin
de sentido comn de la diferencia es radical, no admite
disputa. Son distintos y se los propone complementarios, no
contrapuestos.
Representacin que corresponde a lo sealado por Pierre
Bourdieu8, cuando sostiene que la base del orden de gnero
est, precisamente, en la magnificacin de las diferencias
entre hombres y mujeres mediante la construccin cultural,
para establecer su carcter binario e intraspasable, donde
lo masculino se construye por oposicin a lo femenino.
Sobre esta construccin est fundamentada la divisin de la
actividad sexual, la divisin sexual del trabajo y, desde luego,
la dominacin masculina, legitimada como tal al inscribirla en
una naturaleza que, en realidad es tambin una construccin
social naturalizada.
Sin pretender que la revista tuviese una visin cuestionadora
de tal divisin basal, que sera extempornea, llama la atencin
cmo, mediante el uso del sentido comn, como del recurso
de expertos, el siclogo y los test, los artculos insisten en la
diferencia squica entre hombres y mujeres. Da por sentada la
diferencia corporal, pero ella debe ser enfatizada hasta llegar
a ser constituidos mujeres femeninas y hombres viriles, cuya

Bourdieu, op cit.

existencia nicamente tiene sentido en lo relacional. No solo


los cuerpos son construidos para relacionarse en la lgica de
la dominacin, sino tambin las mentes.
Pese a esta instalacin de la diferencia radical entre hombres y
mujeres, resignificada de forma permanente en los discursos
de la revista, ambos eran convocados a desarrollar su
personalidad y sus habilidades innatas. Pero, mientras las de
ellos deban enfocarse y concentrarse en el mundo del trabajo
(que adems deba estar separada de la esfera privada), las de
ellas tenan que privilegiar el cultivo de los vnculos sociales:
la amistad, la familia amplia. Como esto implica multitareas,
ellas deben ser capaces de integrar emocionalmente a su
familia y vincularla con las otras familias, al mismo tiempo
que prepararse para ganarse la vida, en una profesin
donde pueda sacar partido a sus habilidades domsticas. El
discurso reafirmaba la complementariedad entre el varn
concentrado y silencioso y la dama que sabe cmo escuchar,
empatizar y atraer a todo el mundo. Estn aqu presentados,
con toda su fuerza, los roles de la familia moderno industrial:
padre proveedor y responsable y madre en el rol expresivo9.

Ms de un rol: la vida de las mujeres


Las caractersticas distintas entre hombres y mujeres estaban
instaladas desde el primer momento, ya que haba secciones

Valds, op. cit., 2007. Pg. 3.

))

389

diferenciadas que eran, en efecto, diversas. Los test y artculos


para ellas estaban enfocados a desarrollar actitudes y
apariencias para ser atractivas a los varones y agradar a
los dems, mientras los destinados a ellos apuntaban a
desarrollar la autonoma y a un mundo ms amplio. Mientras
a ellas les proponan realizar ejercicios para mejorar su
aspecto fsico, a ellos les informaban sobre cmo jugar ftbol,
imitar los golpes de James Bond y les daban datos sobre el
ftbol profesional.
Haba dos dualidades que separaban a los hombres de
las mujeres. La primera era, como ya ha sido indicado, la
reformulacin de la divisin entre pblico y privado. Aunque
chicos y chicas se movan, aparentemente, en el mismo plano
colegio, paseos, fiestas el mundo de ellas estaba arraigado
en el espacio domstico, desde donde extraa sus mejores
cualidades para exhibirlas en la relacin con los muchachos.
Sus habilidades domsticas le permitan tejerle un suter,
prepararle un queque, confeccionarle un pequeo regalito;
la intensa disciplina en el cuidado personal de su cuerpo y
el desarrollo del gusto para seleccionar conservar e, incluso,
confeccionar ellas mismas sus atuendos; todo esto realizado
en el secreto del hogar, las habilitaba para desempear un
brillante papel en la vida social.
La segunda dualidad era entre activo y pasiva. Ellas deban
saber dejarse llevar; sin embargo, su pasividad era ardiente,
aparente: esa chica que se mostraba delicadamente para
ser elegida, que se adaptaba a las habilidades e intereses
masculinos, estaba apoyada en un largo trabajo tras

bambalinas, que no poda ser develado. Por eso el nfasis


estaba en no excederse en expresar su (verdadero) inters o
afecto.
Aqu observamos una diferencia en el discurso de una de
las articulistas: Graciela Torricelli. Su contenido era diferente
si hablaba a las mujeres, para quienes la modernidad era
la posibilidad y obligacin de afirmarse individualmente,
dejando atrs la dependencia emocional y material. Sin
embargo, conservaba el peso de una relacin sustentada en
la dependencia.
Era evidente la contradiccin entre el desarrollo intelectual a
que las conminaba y la discrecin con que deban manejar
sus habilidades cognitivas en el mundo pblico; tanto as
que la autora reconoca la injusticia de que no fuera valorada
la inteligencia en las muchachas. Por consiguiente, el
autodominio de las mujeres en este plano deba ser mayor,
porque ese control tena que ser acompaado de la apariencia
de naturalidad y espontaneidad. De ah la constante cuerda
floja en que se movan los rasgos positivos de la femineidad: el
autocontrol era el ncleo de la personalidad de la muchacha,
mientras que en el exterior deban expresar emocionalidad
e intuicin: imaginacin, vivacidad, naturalidad, alegra,
coquetera y una actitud relajada.
Probablemente aqu estaba el misterio femenino que las
chicas no deban entregar fcilmente: toda joven bien
adaptada socialmente era una actriz, cuyas mscaras caeran
lentamente solo ante el varn adecuado.

))

391

Entre ambos se establecan dos silencios: el silencio


masculino en el amor, cuya emocionalidad deba preferir los
gestos y los actos por sobre las palabras. Y el silencio pblico
de la inteligencia femenina, que deba contener su deseo de
expresin para no perder la imagen de la femineidad.

Cules eran los roles masculinos?


El mundo de los varones, en cambio, se abra al espacio
pblico desde el dominio de s mismos, que los capacitaba
para desempear el evidente papel de protector, delineado en
cada detalle y de proveedor, insinuado en el hecho indiscutible
de que ellos deban financiar las actividades conjuntas.
A ellos les caba demostrar iniciativa y buscar triunfar en la
vida; tras la responsabilidad de conseguir el dinero, estaba
la libertad de disponer de l. Por ello, el rasgo que ms
deban combatir era la timidez paralizante, que les impeda
desenvolverse y actuar. La timidez, en cambio, no fue
problematizada para las chicas.
El desarrollo de la personalidad y sus habilidades innatas
en los varones tenan que estar enfocadas en el mundo
del trabajo (separado de la esfera privada), donde deban
mostrarse concentrados y responsables.
A diferencia de las mujeres, para las cuales la modernidad era
una promesa de mayores libertades, para los hombres era

el riesgo de abandonar las obligaciones de la masculinidad:


la responsabilidad material y el caballeroso respeto a
los dbiles. A los muchachos tambin los convocaba al
autocontrol emocional, controlando la expresin verbal
de sus sentimientos, siendo protectores y respetuosos,
avanzando cuidadosamente hacia la intimidad de la joven. La
representacin exterior masculina coincida con el desarrollo
interior, limitando mucho ms la expresin emocional
de los varones; pero una vez establecida en pblico su
masculinidad, podan mesuradamente expresar afectos y
mostrar debilidades.
Junto con esta representacin de autocontrol y dominio, las
historias de Esto me sucedi a m muestran una masculinidad
algo distinta. Estos relatos dieron expresin a las experiencias
de adolescentes varones de sectores medios y populares,
mostrando un mundo tambin ms conflictivo y diverso. Los
muchachos relataban alegremente cmo se iban haciendo
hombres y forjaban su corporalidad masculina explorando su
entorno fsico y social, ampliando sus lmites, exponindose
a violencias, peligros y problemas y asumiendo los costos de
los aprendizajes, preparndose para la conquista femenina a
partir de actos y no declaraciones.
Retomando tambin uno de los rasgos sealados por Larran10,
junto al modelo integrado y de clase media que mostraba la
revista en sus artculos, la marginalidad econmica y social en

10

Larran, op cit., 2004. Pg. 244.

))

393

que viva gran parte de la poblacin, laborando en actividades


inestables y sin proteccin legal, aparece esbozada en esas
historias en que los jvenes varones en el espacio pblico eran
mirados con desconfianza por los adultos y los representantes
del orden, a menos que fueran conocidos. Dice mucho del
particularismo que dominaba las relaciones sociales en Chile,
en que la ley tena diferentes significados dependiendo de la
situacin de clase, del sexo y la edad, como dejan en evidencia
los relatos; los jvenes varones estaban bajo sospecha, hasta
que demostraran su inocencia.

Relaciones de gnero
En trminos de relaciones de gnero, Ritmo apuntaba a
normalizar las relaciones amorosas de los jvenes de clase
media baja y popular, que podan salirse de cauce, velando
por la permanencia de los resultados del largo proceso de
normalizacin de la familia por el Estado. Las nuevas formas
de sociabilidad entre los jvenes en las ciudades, sobre todo,
el mayor anonimato y la posibilidad de conocer y vincularse
con otros jvenes fuera del control directo de los padres eran
una amenaza latente al buen orden familiar. De un modo
amable, afectuoso e ntimo que no parece normativo, pero
que lo es absolutamente los artculos trataban de evitar que
los jvenes salieran del imaginario familiar de las clases medias.
La representacin que la revista entregaba sobre cmo deban
ser y comportarse los jvenes era muy explcita en promover

rasgos funcionales a las estrategias de reproduccin y


ascenso social de los sectores medios. Las personalidades
propuestas combinaban el ethos de trabajo y esfuerzo con
las habilidades sociales que garantizaban, desde jvenes, una
amplia red de conocidos, de personas con las cuales haba
ya un primer intercambio de conocimiento en actividades
comunes, o en reuniones sociales de diversos tipos.
Pero todo esto siempre en funcin del proyecto individual,
encarnado en el grupo familiar constituido por la pareja y sus
futuros hijos donde, adems, exista una divisin de tareas
entre hombres y mujeres. Lo anterior llevaba a reforzar la
necesidad de mantener la unidad familiar para ser exitoso
en un mundo injusto, ante el cual una propuesta colectiva
de cambio social solo poda conducir al agotamiento, la
amargura y la frustracin.

Horizonte: el matrimonio
Para Mara Pilar Larran el amor romntico era claramente
diferente al de los otros afectos, hacia amigos, padres y
hermanos, por su componente ertico que, sumado a la
ternura, cario, respeto, amistad, sacrificio, constitua el amor
verdadero, aspiracin de todos los seres humanos y, sobre
todo, de los adolescentes. Parte de su proceso de maduracin
era la bsqueda de esa pareja con la cual compartir la vida; y
el pololeo, la forma legtima de realizar el proceso de mutuo
conocimiento afectivo que poda confirmar una eleccin

))

395

correcta o implicar un error a reconocer, para as continuar


la bsqueda.
Esta visin del amor romntico tiene elementos de
modernidad, como seala Anthony Giddens, ya que estaba
sustentada en la libertad individual y en la superioridad del
sentimiento amoroso. En la versin ms clsica del amor
romntico,los elementos emocionales, sublimes, predominan
sobre el deseo sexual; aun cuando surge de una atraccin
instantnea, el amor a primera vista, no era una expresin
de deseo ertico, sino un gesto comunicativo de dos seres
que intuan las cualidades del otro11. Este especial encuentro
entre las personas adecuadas era el sustento del matrimonio
moderno, llenndolo de nuevos sentidos.
El problema es que este modelo ya estaba tensionado por
la dificultad de mantener la pulsin amorosa a lo largo del
matrimonio. Mara Pilar Larran insista, incansablemente, en
que la felicidad en el matrimonio era producto de un gran
trabajo de la pareja para mantener el afecto y la atraccin.
Por lo tanto, era frgil, ya que los cnyuges podan fracasar
en esa tarea. La indeseada separacin estaba en el horizonte
posible de la pareja de enamorados puesto, tambin, que era
una realidad en el mundo que los/as rodeaba.
A esta tensin se agreg, a medida que avanzaban los aos
60, el eco de los cambios en la sociedad y cultura de Europa

11

Giddens, op.cit. Pg 27.

y Estados Unidos, donde la profundizacin de los procesos


de individuacin llev a una crisis de legitimidad de las
modalidades fsicas de la relacin del hombre con los otros,
impulsada por el feminismo, la revolucin sexual, las nuevas
terapias y otros aspectos de la vida social. El nuevo imaginario
reafirmaba los placeres corporales, junto con discursos que
invocaban la liberacin del cuerpo, parte de lo cual era la
invocacin de la juventud como una etapa que encarnaba
estos discursos e imaginarios12.
En las pginas de Ritmo estos temas llegaron en las cartas
de las y los lectores que consultaban por el uso de la pldora
anticonceptiva, que estaba al alcance de todas quienes
pudieran comprarla ya desde 1965.Una decisin editorial
de inclusin que no deja de ser interesante, ya que el relato
sobre las formas de organizar las relaciones afectivas entre
hombres y mujeres era mucho ms conservador. La revista
planteaba que, en ese proceso, hombres y mujeres actuaban
roles distintos porque as eran las cosas en este mundo.
Mientras ellos tenan el papel activo de descubridores y
conquistadores; ellas eran aparentemente pasivas, y se
mostraban delicadamente ante el muchacho que haban
elegido en silencio, seducindolo con sutiles acercamientos,
conservando las apariencias. Chicos y chicas, por lo dems,
deban estar muy alejados de la revolucin sexual y de sus
propios deseos.

12

Le Breton, op. cit, 2002. Pg. 9-10.

))

397

Las normas del cortejo suponan iniciativa y constancia para


los varones; contencin y discrecin para ellas; hasta que
se produjera el momento del reconocimiento mutuo, en
que quedaba claro el deseo de ambos de comprometerse
como pareja formal. El correcto comportamiento masculino
implicaba cortejar solo a las chicas hacia las cuales tena
intenciones formales, as como ellas no deban aceptar
avances fsicos hasta haber establecido el compromiso. La
objetivacin del cuerpo femenino en exhibicin obligaba
a que permaneciera intocado, para aumentar su valor en el
juego de la conquista y seduccin. Para Mara Pilar Larran esas
normas separaban a los jvenes serios de quienes no lo eran,
y ella exiga estas conductas a ambos sexos, reconociendo
que la transgresin era ms daina para las muchachas, ya
que arriesgaban sus futuras opciones matrimoniales.
La insistencia de la directora Larran en que los futuros
pololos se conocieran bien antes de iniciar el compromiso
apuntaba precisamente a que, en el contexto endogmico
de la sociedad chilena, se escogieran en el crculo cercano,
garantizando el cumplimiento de las normas de fidelidad
y castidad durante el pololeo, y la posibilidad de corregir
las trasgresiones con menores costos, con matrimonios
adelantados pero, al menos, con candidatos aceptables.
Una vez formalizado el pololeo, ambos deban respetarse
mutuamente, darse muestras de afecto e intimidad; sin
embargo, l deba controlar sus deseos y ella rechazar
cualquier avance, porque las relaciones sexuales estaban
prohibidas. Si el pololeo llegaba a consolidarse, y ambos

recibidos bien por las familias de la pareja, era posible pensar


en el futuro, en contraer matrimonio, donde podran al fin
amarse plenamente y tener hijos, cuando l estuviera en
condiciones de trabajar y ella, de llevar un hogar.

Pblico y privado para quines?


Es posible sostener que los procesos de urbanizacin,
las migraciones campo-ciudad,ciudad pequea-grandes
centros urbanos, la ampliacin de las posibilidades de
educacin formal y la movilidad social ligada a las nuevas
fuentes de trabajo en la industria y servicios pblicos, haban
creado nuevas generaciones de jvenes, cuyas familias no
contaban con esa cultura de vida urbana.
De ah el nfasis en la importancia central de la familia
amplia, que inclua a las amistades con la cuales se comparta
e invitaba. El mejor control social de la conducta adolescente
era esa comunidad que estaba siempre observndolos.
Y la reafirmacin de la amistad como fundamental para
el desarrollo personal, pero que no deba confundirse
con una entrega emocional, era complementaria. Estas
representaciones iban develando un mapa para moverse en
la sociabilidad urbana, puesto a disposicin de los jvenes.
Las habilidades sociales femeninas expuestas en la revista se
articulaban con el clientelismo que Jorge Larran indica como
rasgo clave de la modernidad latinoamericana. Las redes

))

399

polticas chilenas, que daban acceso a trabajos y posiciones


de prestigio, sobre todo a los varones, necesitaban de la
colaboracin activa de sus parejas femeninas para sostener
lazos relacionales, reafirmados en reuniones sociales o
polticas efectuadas, muchas veces, en los hogares. En un pas
de pocos clubes, la casa era todava el lugar de encuentro,
incluso en el caso de algunos personajes prominentes. La
antropologa social Larissa Lomnitz, en su trabajo sobre la
clase media nacional, habla del compadrazgo, sealando el
valor chileno de la amistad en dicho sector, amistad cultivada
desde la infancia y experimentadaen familia, mediante una
vida social intensa, hospitalaria e informal13.
En este mismo sentido, en el nivel simblico, Ritmo
vinculaba a los hombres con los valores conservadores de la
caballerosidad, y en las relaciones sociales les demandaba una
orientacin valrica moderna hacia la especificidad, es decir
a la separacin entre espacios pblico y privado. Al mismo
tiempo, planteaba que lo esperable era que sus compaeras
atravesasen ambos mbitos, permeando el mundo pblico
con la difusividad y afectividad del mbito privado.
Estas tensiones entre mujeres que empezaban a abrirse
hacia espacios pblicos, hasta entonces limitados, y hombres
que resistan a compartir las tareas domsticas estaban
bien expuestas por Torricelli. Coherente, afirmaba que si

13

Lomnitz, Larissa, El compadrazgo, reciprocidad de favores en la clase media


urbana en Chile. En L.L. Lomnitz, Redes sociales, cultura y poder: ensayos de
antropologa latinoamericana, Mxico, Flacso, 1994.

los varones reclaman privilegios y las muchachas igualdad,


ambos estados haban de ser ganados con trabajo.
Muy en la concepcin de la poca, crea que la participacin
laboral emancipara a las mujeres, atendiendo menos
a las mismas palabras que pona en boca de las chicas
entrevistadas: la violencia simblica de la mayor valoracin de
los varones, por el solo hecho de serlo, los silencios obligados
de las muchachas, el rechazo masculino a hacerse cargo de
las tareas invisibles de organizar la vida social, la complicidad
de las familias que reproducan la subordinacin. Este ruido
en la relacin aparentemente fluida entre los gneros no
encontr solucin en los temas de juventud.
Hay que sealar aqu una diferencia importante con los
procesos que estaban ocurriendo en el mundo desarrollado,
en que el movimiento feminista ya estaba emergiendo desde
1966. En Europa y Estados Unidos haba pleno empleo y las
mujeres tenan una creciente participacin en la fuerza de
trabajo, con una consecuente mayor autonoma econmica,
an cuando fuera en puestos de trabajo menos valorados y
con menores salarios que sus pares varones. Precisamente
superar aquello era una de las demandas del feminismo.
En Chile, en cambio, la desocupacin era alta y los puestos
disponibles para las mujeres, pocos y mal pagados; la mayora
de las trabajadoras eran empleadas domsticas, y las mujeres
profesionales, todava escasas. Cuando las redactoras de
Ritmo invitaban a las jvenes a prepararse en primer lugar
para el matrimonio, era porque en el contexto nacional era

))

401

el mejor proyecto de vida, y el trabajo remunerado, una


posibilidad indeseada en tanto hubiera significado el fracaso
del varn proveedor, ms que la realizacin de un proyecto
personal de la mujer, posibilidad que exista solo para el
muy pequeo porcentaje que adquira una profesin bien
remunerada.
En ese contexto, la sociedad chilena en su gran mayora
vea los movimientos feministas como parte de un proceso
extico, ajeno a la realidad nacional, donde las mujeres no
parecan quejarse de la situacin en que estaban. Entre ellas
no haba an una reflexin crtica ante su propia condicin,
salvo en un grupo que estaba a la vanguardia y que era
representado desde el mundo oficial por la revista Paula, de
la misma editorial que Ritmo.
La secularizacin a medias, de la que habla Ximena Valdes
y que acusaban los Mattelart incluso en los sectores
ms modernos, las clases medias se explica aqu por el
arraigo de concepciones profundamente tradicionales de
la femineidad y masculinidad, por la nocin central de la
distincin de gnero, a la cual Ritmo no renunciaba, pese a
esbozar la nocin de igualdad de derechos, en la medida en
que ambos trabajaran. Es posible coincidir con los Mattelart
en que hay un inters comn de clase en mantener roles
complementarios para hacer ms eficiente la estrategia
clientelar de las clases medias para mejorar su posicin. Pero
es en el ideal romntico donde sigue radicada la diferencia,
y que Ritmo engalana y valida para hacer la vida emocional
ms intensa.

Las tensiones sociales llegan a la


Ritmo-Familia
Desde el primer momento, la directora Larran haba afirmado
la posicin de la publicacin ante los problemas de sus
lectores que excediesen los lmites de las relaciones afectivas.
Frente a los problemas econmicos o laborales, afirmaba
una orientacin individualista. La solucin estaba siempre
en manos de los jvenes quienes, mediante una actitud
positiva, sin acomplejarse por sus carencias, cualquiera que
ellas fueran, y trabajando incansable y esforzadamente por
lograr sus metas, sacando el mejor partido a lo que tuvieran,
lograran sobrepasar las dificultades. Aun reconociendo que
la sociedad era injusta, no aceptaba el argumento de que
los problemas provenan del orden social, en el cual haban
tenido menos oportunidades que otros. Eso era un dato
inmodificable de la causa: solo podan cambiar los individuos.
En funcin de una sicologa comn, la de la juventud, todos los
lectores en tanto tales y ella mismaeran iguales, negando
las enormes diferencias que existan dentro de la sociedad
chilena. Afirmaba el total apoliticismo de la publicacin, ya
que la poltica era totalmente perniciosa porque divida a la
gente y el propsito de la publicacin era, precisamente, unir
a la juventud en torno a objetivos sanos y positivos.
Esta posicin difcilmente poda ser compartida por el
subdirector Alberto Vivanco y la redactora Graciela Torricelli,
como lo demuestra la posterior actividad editorial de ambos
en Quimant, la editorial estatal durante la Unidad Popular.

))

403

Estas diferencias cobraron mayor peso en el contexto de


radicalizacin de las luchas polticas y sociales del perodo. La
salida de Vivanco se fragu a fines de 1967, para concretarse
en marzo de 1968 y, ms all de la disputa sobre los cantantes
que apareceran en portada, puede pensarse que la absoluta
prescindencia de los problemas sociales que defenda la
directora no era aceptada por Vivanco, en momentos en que
esos mismos adolescentes estaban en las calles formando
parte de las movilizaciones cada vez ms frecuentes a partir
de 1967, y mientras en las universidades era cuestionado
el orden tradicional adulto, reclamando participacin en
las decisiones. A pesar de las pretensiones editoriales de
apoliticismo, la revista no escapara al escrutinio de los
actores sociales cuestionadores del orden social.
Es sugerente que en ese contexto, en septiembre de 1967,
Larran hiciera una exaltada defensa de la juventud y de su
derecho a andar los hombres con el pelo un poco largo,
con camisas de lunares o colores novedosos y las chiquillas
a usar pelo liso y largo, falda corta, medias de colores y
bailar a go-go. En su mayora, afirmaba, eran jvenes sanos
y estudiosos y no podan ser confundidos con una minora
rayana en la delincuencia.Estaba implcito el rechazo a dos
grupos de jvenes, minoritarios en su opinin: los rockeros
y los hippies, de cuya moralidad sospechaba, vindolos
partidarios del amor libre y del consumo de drogas y, por otro,
los estudiantes movilizados, a los que criticaba por violentos.
Esta visin integradora de Larran fue cuestionada por varios
participantesde la seccin Conversando, que criticaban el

punto de vista de la revista, tambin a partir de esas fechas,


entre noviembre de 1967 y junio de 1970. Ms all de ser
interesante el que las hayan publicado, permite imaginar
que haba ms correspondencia en el mismo tono, y
suponer que le servan para dar una imagen de amplitud
de criterio y reafirmar la ideologa tras la lnea editorial. Las
crticas, provenientes de lectores con alto nivel educacional,
apuntaban a la superficialidad de la revista, que no reflejaba
la realidad mundial. La respuesta, basada en el gran tiraje de la
revista, era que a los adolescentes chilenos no les interesaban
esos problemas, tan lejanos, como la guerra de Vietnam o la
segregacin racial en Estados Unidos.
Otra lnea de crticas vena de lectores de sectores populares,
que criticaron el sesgo centralista y de clase apreciable en
el concurso Miss Ritmo. La respuesta de Larran, negabaque
el barrio o colegio de las candidatas influyera e intentaba
escamotear lo que era visible a los ojos de cualquier chileno
o chilena: que la estratificacin social en Chile eran una
realidad tan dura simblicamente que bastaban pocos datos
para clasificar a las postulantes.
Social y tnicamente, Ritmo se representaba en una
adolescente de clase media, con fenotipo europeo y buenos
modales, como haban sido largamente descritos: es decir,
no precisamente como una tpica lectora de la revista. Este
contraste entre la realidad cotidiana de los Ritmo lectores y
el mundo ideal y sin problemas que la revista presentaba,
es observable tambin en las consultas de la seccin
Conversando.

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405

Revolucin sexual? No!


Las cartas de los lectores dejaban ver que las reglas,
aparentemente tan claras y sencillas de la directora, dejaban
mucho espacio para la confusin adolescente. La presin
social ejercida en los varones para mostrarse heterosexuales
y deber de xito con el otro sexo los llevaban a iniciar
relaciones sin sentirse enamorados y a presionar a las chicas a
aceptar besos sin compromiso, sobre todo cuando se saban
fuera de las miradas del crculo social cercano. Y a ellas, las
llevaban a precipitarse aceptando avances masculinos sin
haber logrado el compromiso previo, y tambin a coquetear
con varios muchachos a la vez, arriesgando en ambos casos
su prestigio de muchacha seria.
En estos mensajes era posible ver la gran diversidad de
situaciones que atormentaba a los Ritmo-lectores, desde el
temor o la falta de deseo ertico en las muchachas, a pololos
que no se atrevan a besarlas, revelando la rigidez de la
educacin recibida desde las familias; a chicos y chicas con
pololeos simultneos, a otros que estaban enamorados de
la pareja de un amigo o amiga; pololos que desaparecan sin
ms explicacin, revelando que la distincin entre serios y no
serios era ms difusa de lo que Larran postulaba.
Las relaciones de maltrato entre parejas de adolescentes
no eran escasas, si juzgamos por la cantidad de consultas
publicadas, las que incluso revelaban golpes por parte
de varones. En este sentido, Larran siempre censur la
violencia fsica y emocional en las relaciones de pololeo,

por considerarla expresin de la prdida de respeto y de


amor, rechazando el argumento de los celos como excusa
y censurando a quienes abusaban de una mejor posicin
social respecto a la pareja.
En ese contexto de control parental y rgidas normas, es bien
reveladora la permanente publicacin de cartas contando
diversas transgresiones. Muchachas que pololeaban a
escondidas de los padres; otras que haban cedido a las
presiones de sus pololos para dar la prueba de amor;
muchachos que alegaban amar a las pololas a las que haban
hecho suyas; jovencitas enamoradas de hombres casados,
incluso pololeando con ellos. Casi todos arrepentidos
o confundidos, e invocaban la fuerza del amor como
justificacin de sus actos, sin cuestionamiento de las normas.
Pero eso estaba empezando a cambiar.
En este perodo se iniciaba en Chile la distribucin de
anticonceptivos por medio de los programas de planificacin
familiar en los servicios pblicos de salud, y su venta libre
en farmacias a partir de mitad de la dcada. El acceso a los
anticonceptivos modernos modific las vidas de las mujeres
casadas, que limitaron sus embarazos, siendo esto la causa
principal de la cada en la fecundidad. Para la mayora de las
mujeres solteras y, sobre todo, las ms jvenes, que tenan
que pagar para obtenerlos, su uso implicaba contradecir
todas las normas sobre la sexualidad femenina que regan
hasta el momento. Tuvo igualmente gran efecto en el
imaginario social, abriendo a las muchachas la posibilidad de
ceder al deseo de ellas y de sus parejas de tener relaciones

))

407

sexuales sin estar casados. As como aument la presin


de los varones para acceder sexualmente a sus pololas, ya
que desapareca la excusa del temor al embarazo. Bien lo
percibi la directora Larran, al responder una carta diciendo
que, al desaparecer de la vida de la mujer actual el miedo al
embarazo, tristemente, pareciera que cualquier otro problema
moral ya no existe. Desapareca as la ltima barrera, muy
dbil, de la mirada conservadora sobre el sexo.

Prtense bien si es que pueden


Esta admonicin con que Larran sola cerrar sus editoriales
refleja muy bien la ambigedad de las representaciones de
Ritmo y su esfuerzo por mantenerse entre dos aguas.
Las representaciones de gnero de la publicacin
flexibilizaban los roles y los adaptaban a los tiempos
modernos, insistiendo en que las chicas estudiaran y se
preparan para la posibilidad de trabajar, y en que ellos no
perdieran los buenos modales y el sentido de responsabilidad.
Por medio de una educacin social y sentimental sustentada
en el amor romntico, donde las protagonistas ocultas de las
aventuras sentimentales eran ellas, seductoras de varones
caballerescos que crean conquistarlas, se mantena la lgica
binaria, de roles esencialmente distintos. Los privilegios
femeninos estaban basados en la habilidad para manejar
la dominacin masculina, revertindola a su favor; pero,
finalmente, manteniendo la jerarqua.

La posibilidad de articular una identidad colectiva como


mujeres en esta representacin social est erosionada por la
fuerza de la nocin de complementariedad de los roles de
hombre y mujer. An la versin moderna de Torricelli que
apuntaba a la construccin de la individualidad, el desarrollo
personal mediante la cultura, similar para los dos sexos,
contena todava el mandato para las chicas de disimular sus
dones, adecundose al menos formalmente a los de gran
organizadora familiar y animadora de la vida social.
Ms fuerte era la complementariedad en la versin romntica
de Larran, en que la vida no se entenda si no era en pareja
y en que el amor era el eje de la experiencia vital de las
muchachas. El tiempo que ellas tenan que destinar a
convertirse en muchachas encantadoras (y casaderas) torca
el nfasis en el desarrollo personal.
Dentro de esa lnea editorial central, un gran aporte de la
revista fue la apertura a los/as lectores, que permiti poner
en juego las dos realidades: la normativa de la revista y
la real, la que ellos/as vivan. La vitalidad y el xito de este
medio de comunicacin tuvo sustento en su porosidad para
dar espacio a los problemas juveniles del mbito privado,
en un tiempo de constantes cambios, donde era fcil estar
confundidos, y en que muchas veces la ola de los cambios
obligaba a todos a modificar sus conductas. Pero la divisin
entre pblico y privado estaba precisamente en cuestin, y
la pretensin de hacer de esta publicacin un feliz mundo
privado para los Ritmo lectores no resista la constatacin de
las discriminaciones que la mayora de ellos viva a diario.

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409

La tolerancia moderna ante las transgresiones al orden


que daban cuenta los y las lectoras actualizaba uno de los
rasgos ms arraigados en la sociedad chilena, el viejo se
obedece, pero no se cumple. Como en siglos anteriores, la
revista invitaba a las y los pecadores a arrepentirse y a no
volver a pecar para reincorporarse a la condicin de jvenes
serios, sanos, alegres que tenan los Ritmo-lectores, cerrando
hbilmente la posibilidad de preguntarse si era realmente
pecado o era posible pensar en un cambio real de las
estructuras que entretejan las dominaciones sociales, en las
cuales la de gnero era, en la poca, la ms firme y la ms
invisible.Los casos particulares se resolvan por la va del errorperdn-regreso. Sobre todo, no haba una convocatoria a una
reflexin sobre la responsabilidad individual que involucrase
ya fuese una profunda expiacin, o un cuestionamiento de
normas que estaban resultando claramente opresivas.
Entre la representacin integrada y clasemediera de la revista
y las vidas cotidianas de la mayora de los jvenes, con sus
carencias materiales, con el fuerte control social de las familias
y la escuela, las revistas (con el cine y las canciones) aparecan
casi como un mundo mucho ms libre, espontneo y donde
los adolescentes eran aparentemente protagonistas y
ejercan las nuevas libertades. Ensayaban sus aventuras donde
corran los lmites de lo posible, con miedos y dificultades.
Ni enajenados ni revolucionarios, los jvenes lectores se
abran a la vida encontrando un panorama poltico social
de ascendente confrontacin, que los hara salir fuera de los
edulcorados lmites del Ritmo-mundo.

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Ritmo revisitado es una investigacin que retrata de modo interesante, profundo y ameno un momento trascendental en la
historia del pas, desde un punto de vista poco recurrido como
lo es el gnero. Su autora, la sociloga y Master en Ciencias Sociales Silvia Lamadrid, construy con este tema su tesis para
postular al grado de Doctora en Historia por la Universidad de
Chile.
Se trata, por lo dems, de una bsqueda que recurre a fuentes
histricas hasta hace poco no consideradas por la historia oficial
como los medios de comunicacin pero que la historiografa
actual toma en consideracin por tratarse de vestigios vivos de
actores sociales. El texto rescata la pequea historia, la cotidiana, develada en los textos de los consejos que la revista entregaba y en los aconteceres de las vidas de sus lectores/as que ellos/
as comunicaban con este medio.
Analizadas con instrumentos de la teora de gnero las secciones
ms valricas de la revista Ritmo, hecha en el pas, releva la importancia de la perspectiva de gnero en los estudios histricos,
para enriquecer la comprensin de los procesos de transformacin de la sociedad chilena, incorporando la mirada de nuevos
actores.
Dirigido a todo pblico, este libro es una mirada indita a una
revista de gran tiraje y venta en Chile, como Ritmo, surgida
en una poca de grandes cambios societales y culturales en el
mundo y en el pas.