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LIBRO: MITOS, SUPERSTICIONES Y

SUPERVIVENCIAS POPULARES DE
BOLIVIA, sptima edicin.
AUTOR: M. RIGOBERTO PAREDES.
CAPITULO SEGUNDO: MITOS.
V.- El Ekhakho y su historia.
Pginas: 78-84
Ao: 1920.
El EKHAKHO, popularizado con el nombre alterado de Ekhekho, era el Dios de
la fortuna y de la prosperidad entre los antiguos Kollas. Algn cronista lo ha
confundido con Huirakhocha. Bertonio lo llamaba tambin Thunnupa, en la
creencia de corresponder ambas denominaciones a una sola persona cuando
fueron distintas, con leyendas diferentes, como se ver en su lugar.
Al EKHAKHO se renda culto constantemente; se le invocaba a menudo y
cuando alguna desgracia turbaba la alegra del hogar. Su imagen fabricada de
oro, plata, estao, piedra y aun de barro, se encontraba en todas las casas en
lugar preferente. Se le daba la forma de un hombrecito panzudo, con un
casquete en la cabeza unas veces y otras con un adorno de plumas o bien
cubierta por un gorro (Chullu) puntiagudo; con los brazos abiertos y doblados
hacia arriba, las palmas extendidas y el cuerpo desnudo y bien conformado.
Los rasgos de su fisonoma denotaban serena bondad y completa dicha. Este
dolo encargado de traer al hogar la fortuna y la alegra y de ahuyentar las
desgracias, era el mamado de las familias, el inseparable compaero de la
casa. No haba choza de indio donde no se le viera cargado con los frutos
menudos de la cosecha o retazos de telas o lanas de colores, risueo, con los
brazos abiertos. Lo hacan de distintos tamaos, pero el ms grande no pasaba
de una tercia de largo. Los pequeitos eran ensartados en collares y los
llevaban las jvenes en el cuello o en las cabelleras para que les sirviesen de
amuletos contra las desdichas o infidelidad de sus amantes o enamorados.
El P. Bertonio en su notable Vocabulario Aymara, dice: Ecaco I Thunnupa
nombre de quien los indios cuentan muchas fabulas; y mucho en estos tiempos
las tienen por verdaderas; y as sera bien procurar de hacer esta persuasin

que tienen, por embuste del demonio. En otra parte llaman Ecaco al Hombre
ingenioso que tiene muchas trazas.
Esas fabulas, a las que se refiere Bertonio, son los milagros y recompensas que
los indios contaban haberlos recibido del EKHAKHO y la ciega confianza que
tenan en l, la cual no podan desvanecer los misioneros con sus predicas ni
persuasiones.
La fiesta sagrada del EKHAKHO se celebraba varios das, en el solsticio de
verano. Le ofrecan los agricultores algunos frutos extraos de sus cosechas,
los industriales objetos de arte, tales como utensilios de cermica, tejidos
primorosos y pequeas figuras de barro, estao o plomo. El que nada poda dar
de lo suyo adquira esos objetos con piedrecitas que recogan del campo y que
se distinguan por alguna extraa peculiaridad. Nadie poda negarse a recibirlas
en cambio de su objeto si no quera incurrir en el enojo del Dios, a quien se
conmemoraba; por cuyo motivo se hizo de uso corriente tal sistema de compra
ventas.
Durante el periodo colonial, continuaron los EKHAKHOS imperando en las
creencias populares y siendo objeto de veneracin, sin embargo de los
esfuerzos que hacan los misioneros para ridiculizarlos y arrancarlos de las
costumbres. El EKHAKHO sali victorioso de la dura prueba; se impuso a pesar
de todo y su fiesta sigui celebrndose.
Cmo llego a imponerse este culto? La tradicin cuenta que apenas se
trasladaron los fundadores de La Paz del pueblo de Laja a esta localidad,
ordenaron se celebrara por el bachiller Don Juan Rodrguez una solemne misa
en una capilla improvisada para el caso, que hubieran en el da
representaciones de mojigangas y danzas de indios, corridas de toros. En la
noche los espaoles continuaron la fiesta disfrazados de zarandajas, papel
cortado, sombreros caprichosos de cartn, cubiertos el rostro de caretas o
barbas de chivo. Los moradores indgenas quisieron tambin, por su parte,
contribuir a solemnizar la fiesta nocturna llevando pequeos idolillos de piedra
en la mano unos, y otros ofreciendo en venta objetos diminutos de arte o
productos minsculos, en cambio de piedrecillas planas, que era la moneda
usada.
En esa fiesta ocurri al final, que los jvenes aprovechando del bullicio y del
desorden dominantes, se apropiaron de la jvenes concurrentes y se las
llevaron, cada cual con la que tena algn entendimiento de amor. Esta
costumbre licenciosa se repiti por algunos aos hasta que un celoso obispo la
prohibi.
Don Sebastin de Segurola, Gobernador Intendente de La Paz, que haba
salvado a la ciudad del terrible asedio de indios en 1781, despus de debelada
la sublevacin y afirmado su triunfo, en accin de gracias a la Virgen de La Paz,

cuyo ferviente devoto era y a cuya intercesin atribua la victoria, volvi a


restablecer la fiesta, en su honor, trasladando del 20 de octubre en que se
acostumbraba al 24 de enero, ordenando que el mercado de miniaturas y dijes,
que se haca en la primera fecha, se realizara nicamente en la segunda.
La fiesta torno a inaugurarse con la mayor solemnidad y bullicio que en aos
anteriores. Los indios de los alrededores de la poblacin y de los pueblos
prximos, trajeron como de costumbre objetos pequeos, para comerciar con
monedas de piedra, y aprovechando la oportunidad, disimuladamente
volvieron a introducir el culto a su legendario EKHAKHO, distribuyendo su
imagen no trabajada de piedra sino de yeso, con profusin.
Ese primer ao la fiesta se celebr con delirante entusiasmo. El gobernador
Segurola, quiso que nada se omitiese para solemnizarla. En vista de esta
autorizacin, cuando las familias se encontraban en la plaza principal,
espectando las luminarias y escuchando la msica de los bailarines, entraron
por los cuatro ngulos, que eran de chaulla khatu, el colegio, el cabildo y
la casa del judo, comparsas de jvenes decentes disfrazados y desfiguradas
las caras por abundantes y enmaraadas barbas postizas golpeando cajas,
piedras, tocando instrumentos musicales y llevando cada cual algunas
chucheras, que las ofrecan a la venta, con las palabras aymaras: alasita,
alasita, es decir cmprame, cmprame.
El estruendo y alboroto que estos disfrazados hicieron fue tal que muchas
jvenes, como en otros tiempos, fueron arrancadas en medio de la confusin
de la compaa de sus familias y solo regresaron al siguiente da, para en
seguida contraer matrimonio con su raptor.
Al EKHAKHO consideran las jvenes como el dios propicio a las uniones
sexuales y que favorece los matrimonios, por cuyo motivo las que desean
casarse conservan uno en su aposento, en sitio preferente y no pierden ocasin
de rendirle homenaje: Divino Ekhakho, exclaman las indias jvenes, dame
marido o mndame mi hombre y le cubren de ardientes besos y le prodigan
tiernas y frecuentes caricias.
Las indias y cholas sentadas al margen de las aceras de la plaza y calles
contiguas, acostumbraron desde entonces, a encender en fila sus mecheros y
velas aparentando devocin a la virgen, cuando en su interior tal vez
consagraban su culto al predilecto Ekhakho, coya imagen modelada de yeso y
pintada con colores vivos, ofrecan en profusin los escultores indgenas en
venta o permuta a los asistentes a la fiesta.
Algunos idolillos los hicieron demasiado panzudos y parados, vestidos de
tnicas hasta las rodillas, otros con la cabeza descubierta en la misma forma
que los de Tiahuanacu, lo cual persiste hasta hoy. Ambos tienen con ligeras

variantes el aspecto risueo, de hombres satisfechos de la vida, gordos y bien


comidos.
En los aos sucesivos fueron modificndose las costumbres de adquirir objetos
con piedras, a las que se daba valor solo en esa fiesta, con botones amarillos
de bronce lucios y brillantes, llamados tapa-balazos y por ltimo los botones
fueron sustituidos con moneda corriente, desde algunos aos atrs.
La prctica consentida y generalmente celebrada, de permitir a los muchachos
arrebatar a sus dueos las especies sobrantes de la venta del da apenas
tocaba la oracin y comenzaban las sombras de la noche a cubrir la plaza,
tambin ha desaparecido, la que se conoca con el nombre de rancheo. Si
antes en honor del EKHAKHO, nadie deba regresar a su casa lo que haba
destinado para vender o permutar ese da, los policas impiden al presente que
tal merodeo se repita.
Lo que al principio tuvo un aspecto religioso o pagano, se ha convertido poco a
poco en feria industrial de miniaturas y lo que es ms singular, en una
oportunidad para adquirir al legendario EKHAKHO, que se encargue del cuidado
de la casa del adquiriente. El idolillo, que en tiempos pasados era objeto de
veneracin nicamente de los indios, hoy es acatado por todas las clases
sociales. Rara ser la familia que no tenga acomodado en sitio visible de sus
habitaciones un Ekhakho, cubierto de dijes y pequeos instrumentos u objetos
de arte diminutos y en quien confan los moradores de la casa que atraer la
buena suerte al hogar y evitara que les sobrevenga infortunio. El diosecillo de
la fortuna, es la nica divinidad que ha triunfado de las persecuciones
de los misioneros y del fanatismo catlico.
A este dolo que siempre se lo represento solo, se le ha dado una compaera
por los mestizos, que, como toda creacin artificial, no tiene importancia ni
prestigio de aquel. A la mujer del dolo se le mira con desprecio y nadie se
esfuerza por adquirirla, ni se le presta acatamiento. Falta para ella la fe de la
multitud y cuando media este antecedente, una creacin religiosa no tiene
razn de ser.

Interese conexe