Sunteți pe pagina 1din 117

Texte alese de

.P.S. Pimen,
Arhiepiscop al Sucevei i Rduilor,
din
scrierile Sfinilor Prini

Editura Arhiepiscopiei Sucevei i Rduilor


Suceava, 2009

Redactor responsabil: pr. Drago Buta, consilier cultural


Tehnoredactare computerizat: pr. Augustin Danalache
Grafic: Schimonah Sofronie Drgan (Mnstirea Putna)
Monahia Elena Froicu (Mnstirea Moldovia)
Adrian Bratiloveanu
Corectur: prof. Gheorghe Giurc
Tipar: Tipografia Tipo-Lidana Suceava
ISBN 978-973-7656-17-9
Coperta 1 - Clugr rugndu-se
Coperta 4 - Clugr muncind

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


Rnduieli i nvturi pentru cinul clugresc / texte
alese de PS Arhiepiscop Pimen - Suceava: Editura
Arhiepiscopiei Sucevei i Rduilor, 2009
ISBN 978-973-7656-17-9
I. Pimen, arhiepiscop al Sucevei i Rduilor (antolog.)
271

Cuvnt nainte
Motto: Nimic n-are culori mai ntunecate
ca fecioria lipsit de milostenie .
(Sf. Ioan Gur de Aur, Omilia LXXIII)
Viaa clugreasc a fost trit de-a lungul veacurilor potrivit rnduielilor i
povuirilor Sfinilor Prini purttori de Dumnezeu, toate temeluite pe cuvintele i
poruncile lui Dumnezeu scrise n Sfnta Scriptur.
Viaa clugresc este via de nger n trup omenesc, o trire n curie trupeascfeciorie, n srcie i ascultare, este o via de slujire-iubire a lui Dumnezeu prin slujirea
frailor mai mici ai lui Hristos, o slujire prin rugciune nencetat n biseric la slujbele
liturgice (cele apte laude ncununate de Sfnta i Dumnezeiasca Liturghie), prin
rugciunea din chilie, prin rugciunea n tain, n timpul i n locul ascultrilor, muncilor
din mnstire.
Rugciunea trebuie s fie mpletit cu munca (cu braele sau cu mintea) prin care se
agonisesc cele trebuitoare trupului: hrana i mbrcmintea. Din agoniseala muncii cu
braele, monahul trebuie s fac parte celor sraci i mai ales bolnavilor. Mai mult i mai
presus de acestea, monahul este dator s slujeasc frailor mai mici ai lui Hristos, aa cum
ne nva Mntuitorul n Sfnta Evanghelie care se citete n Duminica nfricotoarei
Judeci a lui Hristos (Matei 25, 31-46).
Aceast slujire a frailor mai mici ai lui Hristos, n rnduiala i tradiia Bisericii
noastre, a monahismului, a fost i trebuie s rmn o permanen. Aceast slujire astzi
este actual, mai mult ca oricnd, datorit situaiei sociale din vremea noastr, cnd trim
ca ntr-un rzboi i, n acelai timp, ca dup un rzboi. Cnd zicem ca ntr-un rzboi,
avem n minte ispitele care bat la inimile tinerilor prin intermediul televiziunii, literaturii
imorale, internetului i altora de acest gen, aducnd tulburare minii i inimii i, nu n
ultimul rnd, dereglri psihice. Cnd zicem ca dup un rzboi, avem n vedere slbirea
credinei i a dragostei prinilor fa de copii (abandonul) i a copiilor fa de prinii lor
btrni i bolnavi, prsindu-i i chiar scondu-i din casele lor, lsndu-i n mijlocul
drumului.
Statul i mpuineaz din ce n ce mai mult ajutorul financiar i material acordat celor
aflai n nevoi, iar cei care sunt pltii s ngrijeasc n cminele de btrni sau de copii
(unii) sunt tot mai neglijeni i nepstori. De aceea cei din cinul monahal sunt chemai n
aceste vremuri de criz moral - lips de dragoste cretin s slujeasc acestor frai mai
mici ai lui Hristos n spaiile special amenajate n sfintele noastre mnstiri. Suntem pe
deplin ncredinai c cele necesare traiului, ngrijirii acestor frai vor veni prin dragostea
credincioilor notri, oameni ai rugciunii, ai muncii i ai milosteniei, pe care personal i
consider clugri-vieuitori n lume, n lumea lui Dumnezeu, fii vrednici ai Bisericii
noastre strmoeti.
Ndjduim c cele consemnate n volumul Rnduieli i nvturi pentru cinul
clugresc culese din paginile Sfinilor Prini vor fi spre zidirea sufleteasc a celor care le
vor citi i le vor pune la inim, n lucrarea lor de nevoin duhovniceasc, pentru
dobndirea mpriei cea pregtit de la ntemeierea lumii(Matei 25, 34).
P I M E N,

Arhiepiscop al Sucevei i Rduilor

Maic ngrijind bolnav

Din PATERIC
Sfntul avva Antonie, eznd odat n pustie, a venit n lenevie i n mult
ntunecare de gnduri i zicea ctre Dumnezeu: Doamne, vreau s m mntuiesc i
nu m las gndurile. Ce voi face n scrba mea? Cum m voi mntui? i,
sculndu-se puin, a ieit afar i a vzut odat pe cineva ca pe sine eznd i
mpletind o funie, apoi sculndu-se de la lucru i rugndu-se i iari eznd i
mpletind funia; apoi iari sculndu-se la rugciune. Acesta era ngerul
Domnului, trimis spre ndreptarea i ntrirea lui Antonie. i a auzit pe nger
zicnd: Aa f i te mntuiete. Iar el auzind aceasta, a luat mult bucurie i
ndrzneal i fcnd aa se mntuia (1, p. 7).
Zis-a oarecine ctre avva Arsenie: m supr gndurile, zicndu-mi: Nu poi
s posteti nici s lucrezi, deci mcar cerceteaz pe cei bolnavi, cci i acest lucru
este dragoste. Iar btrnul, tiind smnturile dracilor, i-a zis lui: Mergi,
mnnc, bea, dormi i nu lucra, numai de la chilie nu te deprta. Cci cuviosul
tia c rbdarea n chilie aduce pe clugr la rnduiala lui(11, p.15).
Zicea avva Daniil, c vrnd s moar avva Arsenie le-a poruncit, zicnd: S
nu v ngrijii s facei milostenie pentru mine. C eu de mi-am fcut mie
milostenie, aceasta am s-o gsesc (39, p.22).
Se zicea, iari pentru dnsul, c de multe ori s-a mutat, avnd numai la bru
cuitaul cu care spinteca smicelele (7, p. 25).
i era avva Agathon nelept cu mintea i fr de preget cu trupul i se
ndestula cu toate i cu lucrul minilor, i cu hrana, i cu mbrcmintea (10,
p. 26).
Zicea avva Agathon: De mi-ar fi fost cu putin s gsesc un bubos s-i dau
trupul meu i s iau pe al lui, bucurie a fi avut, cci aceasta este dragostea cea
desvrit (26, p. 27).
Se spunea iari pentru dnsul c, venind o dat n cetate s-i vnd vasele,
adic lucrul minilor sale, a gsit pe un om strin, lepdat pe uli i bolnav,
neavnd cine s-1 caute. i a rmas btrnul cu dnsul lund o cas cu chirie i din
lucrul minilor sale pltea chiria, iar ce-i mai rmnea cheltuia la trebuina
bolnavului. i a petrecut patru luni, pn cnd s-a vindecat bolnavul. i aa
btrnul s-a dus la chilia sa cu pace (27, p. 27).
A intrat odat avva Agathon n cetate s-i vnd puinele vase i a gsit pe un
lepros lepdat n cale. I-a zis lui leprosul: Unde te duci? i i-a rspuns avva
7

Agathon: n cetate, s vnd nite vase. Zis-a lui leprosul: F milostenie, de m ia


acolo! i lundu-1 pe spatele sale, 1-a dus n cetate. I-a zis lui acesta: Unde vei
vinde vasele tale, acolo s m pui. i a fcut btrnul aa. i dup ce vindea un vas,
zicea bubosul: Cu ct l-ai vndut? i-i rspundea: ntr-atta. i-i zicea iari:
Cumpr-mi o plcint. i-i cumpra. i iar vindea alt vas. i i zicea leprosul
iari: Dar acesta cu ct? i-i rspunse btrnul: ntr-atta. i-i zicea: Cumpr-mi
acest lucru. i-i cumpra. Deci dup ce a vndut toate vasele i vroia s se duc, i-a
zis bubosul: Te duci? i i-a rspuns lui: Da! i i-a zis din nou: F iari milostenie
de m du unde m-ai gsit! i lundu-1 pe spatele lui, 1-a dus la locul lui. i i-a zis
lui: Binecuvntat eti, Agathone, de Domnul n cer i pe pmnt. i ridicnd ochii
si, pe nimeni n-a vzut. C a fost ngerul Domnului care a venit s-1 ispiteasc
(30, p. 28).
Venit-a odat avva Ammona s treac un ru i a gsit o corabie i
dregndu-se a ezut lng dnsa. i iat alt corabie (luntre) a venit i a trecut pe
oamenii care erau acolo. i i-au zis lui: Vino i tu, avvo, i treci la noi. Iar el le-a zis
lor: De nu voi trece cu corabia cea de obte, n alta nu m sui. i avea o legtur de
smicele i edea mpletind funie i iari despletind-o, pn ce s-a dres corabia, aa
a trecut. Deci i-au fcut fraii metanie, zicnd: Pentru ce ai fcut aceasta? i le-a zis
lor btrnul: Ca nu totdeauna grbindu-m gndul, s umblu. Ci i aceasta este
pild, ca s umblm n calea lui Dumnezeu cu rnduial (6, p. 30).
Zicea avva Ammoi: Ne-am dus eu i avva Vitimie la avva Ahila i l-am auzit
citind cuvntul acesta: Nu te teme, Iacove, a te pogor n Egipt. i mult a sttut
citind cuvntul acesta. i btnd noi, ne-a deschis i ne-a ntrebat de unde suntem.
i temndu-ne s zicem c suntem de la chilii, am zis c suntem de la muntele
Nitriei. i ne-a zis: Ce s v fac, dac suntei de departe? i ne-a bgat nuntru. i
l-am gsit c lucra noaptea mult mpletitur pentru conie. i l-am rugat s ne
spun vreun cuvnt. Iar el a zis: Eu de asear pn acum, am mpletit douzeci de
stnjeni. i, ntr-adevr, n-am trebuin de dnii; dar nu cumva s se mnie
Dumnezeu i s m nvinuiasc, zicnd, c dei puteam s lucrez, nu am lucrat,
pentru aceasta m ostenesc i lucrez din toat puterea mea. i folosindu-ne, ne-am
dus (Idem, 5, p. 32).
A povestit avva Daniil, preotul Schitului, zicnd: cnd eram mai tnr am
venit la Tebaida i m-am pogort la un ora s-mi vnd lucrul minilor mele. i era
acolo un om cu numele Evloghie, cu meteugul sptor de piatr, care din tnra
vrst aceast lucrare avea: din lucrul minilor sale, n fiecare zi ce dobndea,
cheltuia i pn seara petrecea postind, iar seara ieea n ora i pe strinii ce se
aflau i aducea la casa sa i picioarele lor cu minile sale le spla, c nu avea pe
altcineva mpreun cu el. i dup putere i hrnea, iar din bucelele ce prisoseau,
cu unele i mngia nevoia firii, iar altele le arunca la cinii satului, cci pn i la
acetia i arta omul milostivirea. Deci, acesta i pe mine de multe ori, primindum n gazd mpreun i cu ali frai, m-a fcut a m minuna foarte de fapta bun a
8

lui, c m nspimnta milostivirea i iubirea de oameni a lui i blndeea i


smerenia cugetului. i ntorcndu-m la Schit i aezndu-m n chilie, n trei
sptmni m-am dat pe sine-mi la postire, rugndu-m lui Dumnezeu s-i dea mai
mult de cheltuial, ca s poat s fac bine i altora mai multora. Deci, din postire
lipsindu-mi puterea, zceam mai mult mort i adormind am vzut pe unul cucernic
la chip stnd naintea mea i zicndu-mi: Daniile, ce ai? i i-am zis lui: Cuvnt am
dat lui Hristos s nu gust pine, pn ce m va auzi pe mine pentru Evloghie
pietrarul, ca s-i dea lui blagoslovenie, s fac bine mai multora. Iar el a zis: Nu, c
se va vtma, iar acum bine se afl; iar de voieti s-i dai lui, pune-te cheza pentru
sufletul lui c se va mntui ntru mai multe i eu i voi da lui. Iar eu iari am zis:
Mai mult, Doamne, d-i lui, ca toi printr-nsul s slveasc numele Tu cel Sfnt.
Rspuns-a acela: Am zis ie c acum bine se afl. Iar eu am zis ctre el: Din minile
mele cere sufletul lui! Deci, mi s-a prut ndat, c m-am aflat la Sfnta nviere i
am vzut un copil eznd pe sfnta piatr, iar pe Evloghie de-a dreapta lui stnd i
cutnd ctre mine copilul, a zis ctre cei ce erau de fa: acesta este cel ce s-a pus
cheza pentru Evloghie? Iar ei au rspuns: Aa, cu adevrat, stpne! i iari a zis
copilul: Spunei-i lui c am s cer chezia. Iar eu am zis: Aa, stpne, de la mine
cere-o aceasta, numai d-i lui! i vd c i toarn n snul lui bani muli. i pe ct
aceia turnau, pe att snul lui Evloghie primea. Deci deteptndu-m eu, am
cunoscut c mi s-a ascultat rugciunea i am proslvit pe Dumnezeu. Iar Evloghie
ieind la lucrul su i lovind n piatr, aude un sunet deert i spnd gsete o
peter plin de bani i spimntndu-se, socotea ntru sine: Ce voi face? De-i voi
lua pe acetia la ora, va auzi dregtorul i vine de i ia i eu m primejduiesc. Ci
mai vrtos m voi duce la o ar afar, unde nimeni nu m cunoate. i tocmind
dobitoace ca i cum ar fi avut de crat pietre, a crat banii la ru i, punndu-i n
corabie, s-a dus la Bizan. i mprea Iustin btrnul i a dat bani muli
mpratului i celor mai mari ai lui i ntru puin vreme s-a fcut eparh al pretorilor
i a cumprat cas mare, care i pn acum se zice a egipteanului. i trecnd doi
ani, eu netiind nimic de cele ce se fcuser, am vzut n vis c m-am aflat la Sfnta
nviere i pe copil iari l-am vzut, eznd pe sfnta piatr. i aducndu-mi
aminte de Evloghie, am zis ntru sine-mi: Oare unde este Evloghie? i dup puin l
vd pe acesta, trt de un arap afar de la faa copilului. i deteptndu-m, am
cunoscut ce nsemneaz vedenia i am zis n sine-mi: Vai, mie pctosului, c am
pierdut sufletul meu! i sculndu-m, m-am dus la ora, ca pentru a vinde lucrul
minilor mele i, ateptnd s aflu pe Evloghie, s-a fcut sear adnc i nimeni nu
s-a ndemnat s m ia n gazd. Deci m scol i ntreb pe o btrn i i zic ei:
Bunico, d-mi trei paximazi (pesmei) s mnnc, c nu am mncat astzi. Iar ea
ducndu-se, mi-a adus puin fiertur i mi-a pus nainte i, eznd aproape, a
nceput s-mi vorbeasc, grind cuvinte de folos: Avv, nu tii c eti tnr i nu
trebuia s vii n ora? Au nu tii c schima cea clugreasc cere linite? i altele
oarecare? i am zis ei: Ce porunceti dar s fac, cci lucrul minilor mele am venit
s vnd? Iar ea mi-a zis: Mcar de i vinzi lucrul minilor tale, dar nu zbovi aa n
ora; dac voieti s fii clugr, du-te la Schit! i i-am zis ei: Nu este aici n oraul
acesta vreun om temtor de Dumnezeu, ca s adune pe strini? i mi-a zis: O, ce ai
9

grit, avvo? Am avut aici pe un pietrar oarecare i multe bunti fcea la strini. i
vznd Dumnezeu lucrurile lui, i-a dat lui dar. i este, precum aud, patrician astzi.
Iar eu acestea auzind, am zis ntru sine-mi: Eu am fcut uciderea aceasta. i ndat
intrnd ntr-o corabie, m-am dus n Bizan i ntrebnd i gsind casa lui Evloghie,
edeam lng poart, vrnd s-l vd pe el cnd va iei. i deci, trecnd puin, l vd
ndat pe el cu fal i nconjurat de oameni muli i am zis ctre el: Miluiete-m,
am s-i griesc oarece deosebit! Iar el nu a luat aminte, ci i cei ce mergeau nainte
au dat n mine i alergam mai nainte i iari strigam i cei de pe urm iari au dat
n mine. i aceasta n patru sptmni fcnd, nu am putut s vorbesc cu el. Iar mai
pe urm, strignd eu iari, a alergat unul din slujitorii lui cu un b i atta m-a btut
cu dnsul, ct m-a lsat aproape mort. Apoi, dup mult vreme, puin ntrindu-m,
am zis ntru sine-mi: S mergem la Schit i, de va voi Dumnezeu, va mntui i pe
Evloghie! i m-am pogort la mare i aflnd o corabie alexandrineasc pornind
ndat, m-am suit ntr-nsa i de scrb i de bti am adormit. i m vd pe mine
iari la Sfnta nviere i pe copilul acela asemenea iari eznd i cutnd la mine
cu ngrozire i zicnd: Nu vei merge, ci vei plini chezia. Iar eu, de fric, nici a
deschide gura nu am putut. i poruncete la doi din cei ce stau naintea lui i lundum m-au legat cu minile napoi i m-au spnzurat cu capul n jos, zicndu-mi: S
nu te pui cheza peste puterea ta i s nu grieti mpotriva lui Dumnezeu. Iar eu de
mhnire i de nevoie, nu am rspuns nimic. Deci, aa fiind eu spnzurat, s-a fcut
glas zicnd: Iese Augusta (adic mprteasa) i, vznd-o, am luat ndrzneal i
am strigat: Miluiete-m, stpna lumii! Iar ea ntorcndu-se ctre mine, a zis: Ce
voieti? Am zis: Pentru chezia lui Evloghie sunt spnzurat. i mi-a zis mie: Eu m
voi ruga pentu tine. i am vzut c s-a dus i a srutat picioarele copilului i mi-a zis
copilul: S nu mai faci lucrul acesta. Iar eu de fric fiind cuprins, am zis: Nu,
stpne, iart-m! i a poruncit i m-au slobozit i mi-a zis: Mergi la chilia ta. Vezi
nc i cum voi aduce pe Evloghie la rnduiala lui cea dinti. Deci, deteptndu-m,
m-am bucurat cu bucurie mare c m-am izbvit de aceast chezie. i notnd cu
corabia, am venit la Schit, mulumind lui Dumnezeu. Iar dup trei zile, aud c a
murit Iustin mpratul i s-a fcut mprat Iustinian. Apoi dup puin m-am
ntiinat c s-au sculat asupra mpratului patru oarecare din cei mari, ntre care
unul a fost i Evloghie. i cei trei prinzndu-se, li s-au tiat capetele, iar Evloghie a
fugit noaptea. i a poruncit mpratul ca oriunde se va afla, s se omoare i el. Deci,
ntrebnd pentru dnsul cu osrdie, m-am ntiinat c s-a ntors la locul su iari i
s-a apucat de pietrrie, neartnd ctre nimeni c el este cel ce se fcuse patrician
(boier) n Constantinopol, ci alt egiptean a fost acela, iar el ncredina c ntru atia
ani a fost la Sfintele Locuri. Deci m-am pogort iari la acel ora, ca s m
ntiinez cele pentru dnsul mai cu deadinsul. i fcndu-se sear, iat Evloghie a
venit chemnd pe strini la gzduire. i, vzndu-1, am suspinat i lcrimnd, am
zis ctre Dumnezeu: Ct s-au mrit lucrurile Tale, Doamne, toate ntru nelepciune
le-ai fcut! Cu adevrat, Tu, Doamne, faci sraci i mbogeti, smereti i nali i
judecile Tale sunt nenumrate! i lundu-m i pe mine mpreun cu ali sraci,
ne-am dus la casa sa i splndu-ne picioarele, ne-a pus masa. i dup ce am mncat
noi, lundu-i deosebi, i-am zis lui: Cum te afli, avvo Evloghie? Iar el a zis: Roag-te
10

pentru mine, avvo, c sunt srac, neavnd n mini nimic! Iar eu am zis ctre el: O,
de nu ai fi avut nici acestea pe care le ai! Iar el a zis: Pentru ce, avvo? Au te-am
smintit cu ceva cndva? Atunci i-am povestit lui toate cele ce s-au fcut. i
plngnd deajuns, a zis: Roag-te, avvo, ca s trimit Dumnezeu cele de trebuin i
de acum s m ndreptez! Iar eu am zis: Cu adevrat, fiule, s nu ndjduieti s i se
ncredineze altceva de la Hristos, ct vei fi n lumea aceasta, afar de plata ostenelii
acesteia. i urndu-i cele bune, m-am ntors i a rmas Evloghie aa, spnd la
pietre i primind pe strini pn la sfritul vieii sale i de o sut de ani fcndu-se,
nu s-a lsat de aceast lucrare, ci i da Dumnezeu lui putere, pn cnd a plinit
cltoria vieii acesteia (11, p. 56).
Un frate a venit la avva Pimen i i-a zis lui: Seamn arina mea i fac dintr-nsa
milostenie. I-a zis lui btrnul: Bine faci! i s-a dus cu osrdie i a sporit milostenia.
i a auzit avva Anuv cuvntul i i-a zis lui avva Pimen: Nu te temi de Dumnezeu,
aa grind fratelui? i a tcut btrnul. Dup dou zile a trimis avva Pimen la fratele
i i-a zis lui, auzind i avva Anuv: Ce mi-ai zis alaltieri, c mintea mea era aiurea?
i a zis lui fratele: Am zis c seamn arina mea i fac dintr-nsa milostenie. i i-a zis
avva Pimen: Am gndit c pentru fratele tu cel mirean ai grit; iar dac tu eti cel ce
faci lucrul acesta, nu este lucru clugresc. Iar el auzind, s-a mhnit, zicnd: Alt
lucru nu tiu dect acesta i nu pot ca s nu seamn arina mea. Deci, dup ce s-a
dus, i-a fcut lui metanie avva Anuv, zicnd: Iart-m! i a zis avva Pimen: i eu de
la nceput tiam c nu este lucru clugresc, dar dup socoteala lui am grit i m-am
strduit spre sporirea dragostei, iar acum s-a dus mhnit i tot la fel face (22,
p. 169).
A ntrebat un frate pe avva Pimen, zicnd: Spune-mi un cuvnt! i i-a zis lui:
nceputul lucrului care l-au pus prinii este plnsul. Zis-a iari fratele: Spune-mi
alt cuvnt! Rspuns-a btrnul: Ct poi, lucreaz rucodelie (lucrarea cu minile),
ca dintr-nsa s faci milostenie; c scris este c milostenia i credina cur
pcatele. Zis-a fratele: Ce este credina? Zis-a btrnul: Credina este a petrece cu
smerita cugetare i a face milostenie (69, p.175).
Zis-a avva Pimen: Trei fapte trupeti am vzut noi la avva Pamvo: nemncare
pn seara n fiecare zi, tcere i rucodelie (lucrul minilor) (150, p. 185).
Au venit odat doi frai la avva Pamvo i l-a ntrebat pe el unul, zicnd: avvo,
eu postesc din dou n dou zile i mnnc dou pini. Oare mi mntuiesc sufletul
sau m rtcesc? A zis i cellalt: Avvo, eu cheltuiesc din averea mea doi bani n
fiecare zi i in puine pentru hran, iar celelalte le dau milostenie. Oare m
mntuiesc sau pier? i mult rugndu-se ei nu le-a dat rspuns; iar peste patru zile
aveau s se duc i i mngiau pe dnii clericii, zicnd: Nu v mhnii, frailor,
Dumnezeu v va da vou plat. Aa este obiceiul btrnului, nu degrab vorbete de
nu-i va vesti lui Dumnezeu. Deci au intrat ei la btrnul i i-au zis: Avvo, roag-te
pentru noi! Le-a zis lor: Voii s mergei? Au rspuns: Da! i cntrind faptele lor,
11

scriind pe pmnt, zicea: Pamvo, din dou n dou zile postind i dou pini
mncnd, oare cu aceasta se face clugr? Nu! i Pamvo lucreaz pe doi bani i-i d
milostenie, oare cu aceasta se face clugr? Nu nc! i le-a zis lor: Bune sunt
faptele, dar, de vei pzi contiina fa de aproapele, aa v vei mntui. i
ncredinndu-se ei, s-au dus plini de bucurie (3, p. 190).
Avva Pamvo l-a trimis pe ucenicul su ca s vnd rucodelia sa. i fcnd
aisprezece zile (dup cum ne spunea nou), noaptea dormea n tinda Bisericii
Sfntului Apostol Marcu, i vznd slujba bisericii, s-a ntors la btrnul. A nvat
nc i cteva tropare. Deci i-a zis lui btrnul: Te vd, fiule, tulburat. Nu cumva
vreo ispit i s-a ntmplat n cetate? Rspuns-a fratele: Cu adevrat, avvo, ntru
lenevire cheltuim zilele noastre n pustia aceasta i nici canoane, nici tropare nu
cntm. Mergnd la Alexandria, am vzut cetele bisericii cum cnt i m-am
ntristat c nu cntm i noi canoanele i troparele. I-a zis lui btrnul: Amar nou,
fiule, c au ajuns zilele n care vor lsa clugrii hrana cea tare, cea zis prin Sfntul
Duh, i vor urma cntrilor i glasurilor, cci, ce umilin i ce lacrimi se nasc din
tropare?* Cnd st cineva n biseric sau n chilie i i nal glasul su ca
neputincioii. C dac naintea lui Dumnezeu stm, suntem datori s stm cu mult
umilin i nu cu rspndire, c n-au ieit clugrii n pustia aceasta ca s stea
naintea lui Dumnezeu i s se rspndeasc i s cnte cntri cu viers i s pun
glasurile la rnduial cu meteug, s-i clatine minile, s-i trasc picioarele, ci
suntem datori cu frica lui Dumnezeu i cu cutremur, cu lacrimi i suspine, cu glas
evlavios, umilit, msurat i smerit s aducem lui Dumnezeu rugciune. Ci iat i
zic ie, fiule, vor veni zile cnd vor strica cretinii crile Sfintelor Evanghelii i ale
Sfinilor Apostoli i ale dumnezeietilor proroci, tergnd Sfintele Scripturi i
scriind tropare i cuvinte elineti. i se va revrsa mintea la acestea, iar de la acelea
se va deprta. Pentru aceasta prinii notri au zis: Cei ce sunt n pustia aceasta, s
nu scrie vieile i cuvintele prinilor pe pergament, ci pe hrtii, c va s tearg
neamul cel de pe urm vieile prinilor i s scrie dup voia lor, fiindc mare este
* troparele cntate (vezi n.n.**)
** observaie: n slujbele noastre bisericeti, atenia trebuie ndreptat mai ales spre
cuvintele textelor i mai puin pe melodia - cntarea troparelor i canoanelor.
n secolul al XIX-lea, ca s nu mai vorbim de secolele anterioare, marii notri protopsali au
mprumutat cntrile melodiile greceti, ns ei le-au prelucrat, le-au trecut prin sita
simmintelor firii noastre romneti, distingndu-se printr-o simplitate i o aleas expresivitate.
n secolul trecut marele profesor de muzic bisericeasc, N. Lungu, a transcris Cntrile
Sfintei Liturghii care vor rmne, fr egal, pentru cel puin un secol. Simplitatea i
expresivitatea cntrilor noastre bisericeti sunt duse pe cele mai nalte culmi ale frumuseii
duhovniceti filocalice.
Astzi, din pcate, asistm la o degradare a adevratei frumusei a cntrii noastre
bisericeti, aceasta datorit slbirii tririi credinei strmoeti, a nstrinrii de frumuseile
Ortodoxiei romneti.
Cntarea noastr bisericeasc ca i recitativul liturgic al ecteniilor i ecfoniselor, al
Evangheliei i al Apostolului, cer o dezbatere ampl n cadrul unor ntlniri cu oameni
duhovniceti i adnc cunosctori ai muzicii psaltice.

12

necazul ce va s vin. i i-a zis lui fratele: Aadar, se vor schimba obiceiurile i
aezmintele cretinilor i nu vor fi preoi n biserici s fac acestea? i a zis
btrnul: n astfel de vremuri se va rci dragostea multora i va fi necaz mult.
Npdirile pgnilor i pornirile noroadelor, neastmprul mprailor, desftarea
preoilor, lenevirea clugrilor. Vor fi egumeni nebgnd seama de mntuirea lor i
a turmei, osrdnici toi i silitori la mese i glcevitori, lenei la rugciuni i la
clevetiri osrdnici, gata spre a osndi vieile btrnilor i cuvintele lor, nici
urmndu-le nici auzindu-le, ci mai vrtos ocrndu-le i zicnd: De am fi fost i noi
n zilele lor, ne-am fi nevoit i noi. Iar episcopii n zilele acelea se vor sfii de fetele
celor puternici, judecnd judecai cu daruri, neprtinind pe cel srac la judeci,
necjind pe vduve i pe srmani chinuindu-i. Va intra nc i n norod necredin,
curvie, urciune, vrajb, zavistie, ntrtri, furtiaguri i beie. i a zis fratele: Ce
va face cineva n vremile i anii aceia? i a zis btrnul: Fiule, n acele zile, cel ce i
mntuiete sufletul su mare se va chema n mpria cerurilor ( 15, p. 192-193).
Avva Pitirion, ucenicul lui avva Antonie, zicea: Cel ce voiete s izgoneasc
dracii s-i robeasc mai nainte patimile ca orice fel de patimi va birui cineva i pe
dracul acesta l izgonete. Urmeaz mniei, zice dracul; dac pe mnie o vei birui,
s-a izgonit dracul acesteia. Asemenea i pentru fiecare patim (Avva Pitirion,
p. 196).
A venit un frate la avva Siluan n muntele Sinai i vzndu-i pe frai lucrnd,
i-a zis btrnului: Nu lucrai mncarea cea pieritoare, c Maria partea cea bun i-a
ales. Zis-a btrnul ucenicului su: Zahario, d fratelui o carte i pune-1 ntr-o chilie
care nu are nimic. Cnd a sosit ceasul al noulea, fratele lua seama la u, dac vor
trimite s-1 cheme ca s mnnce. Iar dup ce nu l-a chemat nimeni, sculndu-se, a
venit btrnul i i-a zis: Nu au mncat fraii astzi, avvo? I-a rspuns lui btrnul:
Da, au mncat. i fratele a zis: Pentru ce nu m-ai chemat? I-a zis lui btrnul:
Fiindc tu om duhovnicesc eti i nu ai trebuin de mncarea aceasta. Iar noi
trupeti fiind voim s mncm i pentru aceasta lucrm. Tu partea cea bun i-ai
ales, citind toat ziua i nevrnd s mnnci mncare trupeasc. i dac a auzit
acestea, fratele a fcut metanie, zicnd: Iart-m, avvo. I-a zis lui btrnul:
Negreit, trebuin are i Maria de Marta, cci prin Marta se laud i Maria (5,
p. 216).
Se spunea despre avva Heremon cel din Schit c avea departe petera de
biseric, patruzeci mile, iar de lunc i de ap, de unde adic aducea zmicelele cele
de finic, dousprezece mile. i, atta fiind de departe, nu s-a suprat btrnul,
ostenindu-se spre aducerea rucodeliei sale i a apei i spre mergerea la biseric n
fiecare duminic, precum era rnduiala (Avva Heremon, p. 237).
Zis-a un btrn: Nu se cade clugrului a se griji de pometuri (grdini) dese,
sau de izvoare bine curgtoare, sau de grdini avnd toate verdeurile, sau de case
mpodobite. S nu fie precupe, nici s-i ndeletniceasc mintea sa n turme de oi i
13

cirezi de boi. Mai vrtos s aib viaa cea cu tcere ngereasc i nencetat
cuvntare de mrire i mulumit lui Dumnezeu. Calea vieii acesteia s fie strin
i deprtat de toat dragostea cea trupeasc. Iar de se va slvi i se va lipi de
lucrurile cele trupeti, nu poate fi drag lui Dumnezeu, nici poate s scape de
defimrile oamenilor, c-l cheam glcevile pentru moii, pentru rzoare, pentru
hotare, pentru case mpodobite, pentru grdini, pentru stpniri i pentru toate
unele ca acestea se tulbur, fcndu-se rob turmelor i se ngrijete pentru lipsuri de
grdini, de vii i poftete a i le ctiga. Aa totdeauna se tulbur de multe glcevi i
certurile cele de-a pururea pe stpn a-1 chema n ajutor, s-i mplineasc voia. i
ce folos este din aceasta clugrului celui ce s-a lepdat de lume ns iar se ncurc
cu lucrurile lumeti? Precum zice apostolul: nimeni osta fiind, nu se leag cu
lucrurile lumeti ca s fie plcut voievodului. S lsm dar de acum rul nrav al
iubirii de argint i toate cele ce neac mintea noastr i o prpdesc i cele ce
pogoar sufletul nostru n fundul iadului, s dezlegm sarcina pcatelor, ca astfel i
mintea noastr, ca un crmaci ce se nva cu gndurile, s poat ajunge cu bun
tcere la liman (18, p. 246).
A ntrebat un btrn dac se folosesc cei ce cer rugciunile prinilor iar ei
se lenevesc. i i-a rspuns: Mult poate rugciunea dreptului, precum este scris; ns
care se face, adic aceea care se ajutoreaz de cel ce cere rugciunea, pzindu-se cu
toat osrdia i cu durere n inim de gnduri i fapte rele. C, de va petrece cu
nebgare de seam, de nici un folos nu-i va fi, chiar dac sfinii se vor ruga pentru el.
C unul zidind i altul surpnd, ce au folosit, fr numai osteneli? A adugat nc i
acest fel de povestire, zicnd: Era un sfnt printe al unei chinovii, mpodobit cu
toat fapta bun, dar mai vrtos cu smerita cugetare, cu blndee, cu milostivirea
ctre sraci i cu dragostea. Acesta se ruga mult lui Dumnezeu, zicnd: Doamne,
m tii pe mine ct sunt de pctos, dar ndjduiesc n ndurrile Tale, s m
mntuiesc prin mila Ta. Deci m rog buntii tale, Stpne, s nu m despari de
obtea mea, ci mpreun cu mine i pe aceia i nvrednicete mpriei Tale, pentru
nespusa Ta buntate. Deci, aceast rugciune nencetat fcnd-o, l-a ncredinat
iubitorul de oameni Dumnezeu n acest chip: trebuia s se svreasc pomenire de
sfini la o alt mnstire, care nu era departe de dnii i l chemau prinii acelei
mnstiri pe el mpreun cu ucenicii lui. Iar el se lepda. Dar a auzit n vis
zicndu-i-se s mearg i s trimit nti pe ucenicii si, apoi s mearg singur.
Deci, ducndu-se ucenicii lui, zcea un nger n chip de srac, bolnav, n mijlocul
drumului. Venind ucenicii la locul acela i vzndu-l vitndu-se, l-au ntrebat care
e pricina. Iar el a zis: Sunt bolnav i eram clare pe dobitoc, care trntindu-m a
fugit i iat, nu are cine s-mi ajute. Iar ei au zis: Ce putem s-i facem, avvo? Noi
suntem pe jos. i lsndu-l, s-au dus. Apoi, dup puin timp a venit i printele lor i
l-a aflat zcnd i suspinnd, i, ntiinndu-se de pricin, i-a zis: Nu au venit nite
monahi i nu te-au aflat aa? Iar a zis: Ba da, au venit, dar netiinndu-se de pricin,
au trecut zicnd: Noi suntem pe jos, ce putem s-i facem? Zis-a lui avva: Poi s
umbli puin i s mergem? Iar el a zis: Nu pot! Atunci avva i-a zis: Vino s te iau n
spate i Dumnezeu ne ajut i vom merge. Iar el a zis: Cum poi atta deprtare s
14

m duci n spate. Mergi i te roag pentru mine! Iar avva a zis: Nu te voi lsa, ci iat
piatra aceea, te voi pune pe dnsa i m voi apleca i te voi lua n spate. i aa a
fcut. La nceput l simea c este greu, ca un om mare, apoi se fcea mai uor, tot
mai uor, nct se minuna cel ce l purta pe spate. i deodat s-a fcut nevzut i a
venit glas ctre el: Pururea te rugai pentru ucenicii ti s se nvredniceasc
mpreun cu tine de mpria cerurilor i iat c altele sunt msurile tale i altele
ale lor. Deci f-i pe ei s vin la lucrarea ta i vei dobndi cererea, cci eu sunt
Dreptul Judector, rspltind fiecruia dup faptele lui (1, p. 321).
Povestit-a unul din prini: La Schit, cnd fceau Sfnta Liturghie clericii,
se pogora ca un vultur peste Jertfa cea de tain i nimeni nu-1 vedea, dect clericii.
ntr-o zi, a cerut unul de la diacon ceva. Iar el i-a zis: Nu am vreme acum. Apoi
venind diaconul la Jertfa cea de tain, nu s-a pogort asemnarea vulturului dup
obicei. i a zis preotul ctre diacon: Pentru ce nu a venit vulturul dup obicei?
Negreit pentru c n mine sau n tine este vreo greeal care a oprit darul.
Deprteaz-te deci de la mine i, de se va pogor, se va cunoate c pentru tine nu s-a
pogort. Deprtndu-se diaconul, ndat s-a pogort vulturul. Iar dup ce s-a sfrit
slujba, a zis preotul ctre diacon: Spune-mi, ce ai fcut? Iar el a zis: Nu m tiu pe
mine s fi greit, fr numai c, venind un frate i cerndu-mi cutare lucru, i-am
rspuns c nu am vreme. i i-a zis lui: Deci pentru tine nu s-a pogort, fiindc s-a
mhnit fratele asupra ta. i, ducndu-se diaconul, s-a pocit naintea fratelui (6,
p. 323).
Un frate 1-a ntrebat pe un btrn oarecare, zicnd: Printe, sunt doi frai i
unul dintr-nii ade cu tcere n chilia sa i postete cu mare nfrnare toat
sptmna i mult lucreaz n toate zilele. Cellalt slujete bolnavilor n bolni cu
osrdie i silin. Deci al crui lucru dintre aceti doi frai este mai iubit i mai
primit de Dumnezeu? Rspuns-a btrnul: Cel ce ade cu tcere n chilia lui i
mult rugciune face i postete ase zile, dar nu are dragoste i milostenie ctre
frai i de s-ar spnzura de nrile lui nu poate s fie asemenea celui ce slujete
bolnavilor (5, p. 347).
Un frate slujea unui btrn bolnav i s-a ntmplat de s-a slbnogit trupul
btrnului i a scos o bub cu putoare i-i zicea fratelui gndul: Fugi, c nu poi
suferi putoarea aceasta. Iar fratele, lund un hrb, lua puroiul bolnavului i i zicea
lui gndul: Fugi! El rspundea gndului: De voi vrea s fug, din acesta voi bea. i
iar i zicea gndul: Nici nu fugi, nici nu bei putoarea aceasta! Iar fratele se ostenea i
rbda slujind btrnului. i vznd Dumnezeu osteneala fratelui, l-a vindecat pe
btrn (15, p. 352).
Povestesc unii despre un btrn c vieuia n Siria, lng calea pustiului i
aceasta era lucrarea lui: n ce ceas venea vreun clugr din pustie, cu bun ndejde i
fcea odihn. Deci a venit oarecnd un sihastru la dnsul i i-a fcut lui odihn, dar
acela nu voia, zicnd c postete astzi. i i-a zis lui: Nu trece cu vederea pe robul
15

tu, rogu-m ie, s nu pleci aa, ci vino s ne rugm i iat aici un copac, care se va
apleca, plecndu-ne noi genunchii. Plecndu-i dar sihastrul genunchii la
rugciune, nimic nu s-a ntmplat! Deci i-a plecat i primitorul de strini
genunchii i ndat s-a aplecat i, copacul cu dnsul i, ncredinndu-se, a
mulumit lui Dumnezeu (2, p. 366).
Un btrn a venit la o ap i, aflnd acolo papur, a ezut. i smulgnd
frunze de pe mal, mpletea conie i le da pe ap. n acest chip se nevoia pn cnd
au venit oamenii i l-au vzut i atunci s-a sculat i a plecat. Cci nu pentru trebuin
lucra, ci pentru osteneala i linitea sa (12, p. 369).
Zis-a un btrn: de vei lucra lucrul minilor tale n chilia ta i va sosi ceasul
rugciunii tale, s nu zici: S sfresc aceste puine smicele de finic i aa m voi
scula. Ci scoal-te la fiecare ceas i d-i lui Dumnezeu datoria. Fiindc de vreme ce
cte puin te obinuieti s te leneveti la rugciune i la pravil, sufletul tu se face
pustiu de tot lucrul trupesc i duhovnicesc. Cci de diminea se vede osrdia ta (4,
p. 413).
Ziceau btrnii despre un frate c niciodat nu i-a lsat lucrul minilor
sale i rugciunea lui nencetat urca la Dumnezeu. i era foarte smerit i cucernic
(24, p. 417).
Acelai printe lucra rucodelie (lucrul minilor) mult i lsa o mic parte
pentru nevoia sa, iar cealalt o mprea lipsiilor. Dar, fiind foamete, a trimis o
maic pe fiul ei la dnsul s le dea cteva pini. Auzind aceasta, btrnul a zis ctre
fiu: Mai sunt i alii n ora i le trebuie ca i vou? Iar el a rspuns: Sunt muli. i a
nchis ua dup el i lcrimnd, a zis: Mergi, fiule! Cel ce are purtarea de grij
pentru toi, Acela s fac i pentru voi. Deci, 1-a ntrebat un frate, zicndu-i: Dar nu
i-a fost mil de l-ai lsat aa pe fiul tu? Btrnul i-a rspuns: De nu se va nevoi
omul pentru tot lucrul, plat nu va avea (37, p. 429).

16

Din ISTORIA LAUSIAC (LAVSAICON)


Cci cel ce se gndete mereu la moarte, c va veni n mod necesar i nu va
lipsi, nu va face pcate mari. Acela nu va strmba coninutul nvturilor i nu va
respinge cu dispre simplitatea i lipsa de podoab a cuvintelor.
Cci nu e un scop al nvturii dumnezeieti exprimarea rafinat, ci
convingerea minii despre adevrul exprimat prin cuvintele: Deschide gura
cuvntului dumnezeiesc (Eccl.7,4); i iari: Nu rmne surd la istorisirea celor
ntmplate altora, cci i ei au nvat de la prini (Eccl. 8,9). Eu deci, omule prea
iubitor de nvtur, urmnd n parte acestei spuse, am cercetat muli sfini. i nu
m-am lsat condus de curiozitate. Ci, fcnd un drum de dou ori de treizeci de zile
i strbtnd cu ajutorul lui Dumnezeu pe jos toat ara romanilor, am nesocotit
orice oboseal a cltoriei pentru a ntlni un om iubitor de Dumnezeu, ca s ctig
de la el ceea ce nu aveam (p.12).
Cci muli frai, mndrindu-se cu osteneli i cu fapte de milostenie i
ludndu-se cu necstoria i cu fecioria i cu cugetarea la sfintele cuvinte i
ncrezndu-se n nevoinele lor, n-au ajuns la neptimire, bolind de dorina unei
activiti cu chip de evlavie, din care se nate pornirea unor fapte contrare binelui,
care e maica adevratei noastre viei luntrice (p. 13).
Acolo m-am predat lui Dorotei, un ascet teban care vieuia de aizeci de ani
ntr-o peter, i mi-a poruncit s rmn lng el trei ani pentru mblnzirea
patimilor. Cci l tia pe btrn trind cu o mare asprime. Dar mi-a cerut s m
ntorc apoi iari la el pentru nvtur evanghelic. Dar neputnd s mplinesc trei
ani, din cauza unei mbolnviri, m-am desprit de el mai nainte de cei trei ani.
Vieuirea lui era aspr i uscat. Toat ziua aduna n aria pustiei de lng mare,
pietre i cldea din ele chilii pe care le druia celor ce nu puteau s le cldeasc,
isprvind n fiecare an o chilie. Odat i-am spus: Ce faci, printe? La atta
btrnee i omori trupul n aceast ari? Mi-a rspuns, zicnd: M omoar, l
omor . Mnca ase uncii de pine, foarte puin legum (verdea) i bea foarte
puin ap. i martor mi-e Dumnezeu c nu l-am vzut ntinzndu-i picioarele sau
dormind pe o saltea de paie sau pe pat, ci toat noaptea, eznd, mpletea crengi de
palmier pentru a-i procura de mncare (Despre Dorotei, p. 17-18).
Mi-a povestit i despre o fat cu numele Alexandra, care, prsind cetatea i
ascunzndu-se ntr-un cavou, primea printr-o deschiztur cele de trebuin,
nentlnindu-se nici cu femei, nici cu brbai vreme de zece ani... n al zecelea an, a
adormit pe ascuns, plecnd din lume fr s dea vreo tire cuiva. Deschiznd ua i
intrnd nluntru, am aflat-o adormit. Spunea despre ea i de trei ori fericita
Melania, despre care voi vorbi mai pe urm: N-am mai vzut-o la fa. Dar am
ntrebat-o de pricina pentru care s-a nchis n cavou. Iar ea mi-a rspuns prin
17

deschiztur, zicnd: Un om s-a smintit la minte pentru mine. i ca s nu par c


vreau s-1 supr sau s-1 defimez, am ales s intru de vie n mormnt, dect s fac
s se sminteasc un suflet fcut dup chipul lui Dumnezeu. Iar ea spunndu-i:
Cum rabzi s nu te ntlneti cu nimenea, luptnd mereu cu plictiseala?, ea i-a
rspuns: De diminea i pn la ceasul al noulea, m rog tot timpul torcnd ln;
iar celelalte ore, m gndesc la sfinii patriarhi, la proroci i la mucenici i, mncnd
pinea mea, struiesc n ateptarea sfritului cu bun ndejde (p. 20-21).
Nu voi uita din povestirea mea nici pe cei ce-au trit dispreuind viaa n lauda
faptelor bune i spre ntrirea celor cu care se ntlneau. A trit n Alexandria o
fecioar cu chip smerit, cu purtare serioas, foarte bogat n bani, dar fr s dea un
obol nici unui strin, nici vreunei fecioare, nici bisericii, nici vreunui srac. Cu
toate ndemnurile prinilor, nu se desprea de cele materiale. Avea i rude, ntre
care fiica unei surori, creia i fgduia noaptea i ziua bunurile ei, cznd din
dorina celor cereti.
Cci i acesta este un chip al amgirii diavolului, care face s se mite lcomia
sub masca iubirii de rudenii. De fapt se tie c nu-1 doare de rudenie, odat ce
ndeamn la uciderea frailor, a mamei i a tatlui. Chiar cnd pare c ndeamn la
grija de rudenii, nu o face din bunvoin fa de ele, ci pentru a obinui sufletul cu
nedreptatea, odat ce cunoate spusa c: Cei nedrepi nu vor moteni mpria lui
Dumnezeu (I Cor. 6,9), cineva poate s fie micat de cugetarea dumnezeiasc i s
nu-i dispreuiasc sufletul su, cnd d mngiere rudeniilor sale atunci cnd
acestea se afl n lipsuri. Dar cnd cineva i calc tot sufletul su prin grija de
rudenii, cade sub lege, nednd nici un pre sufletului su. De aceea cnt psalmistul
despre cei ce se ngrijesc cu team de sufletul lor: Cine se va sui n muntele
Domnului?; i tot despre acela se spune: i cine va sta n locul cel sfnt al Lui?
Cel nevinovat cu minile i curat la inim, cel ce nu i-a luat n deert sufletul su
(Ps. 23,3-4). Cci cei ce l iau n deert pe acesta, sunt cei ce nesocotesc virtuile,
creznd c el piere mpreun cu trupul. Prea Sfntul Macarie, preotul care se
ngrijea de cminul celor bolnavi, vrnd s slbeasc lcomia fecioarei amintite,
recurge la fapta urmtoare: El era din tineree un tietor de pietre preioase. Venind
la ea, i spuse: A venit la mine un om cu pietre preioase de mare valoare, smaralde
i hiacini, care nu tiu de au fost gsii sau furai. Ele pot fi preuite, fiind mai presus
de orice valoare. Dar cel ce le are le vinde cu cincizeci de dinari. De doreti s le ai,
poi s-i asiguri printr-o singur piatr cincizeci de dinari, iar restul pot s fie spre
podoaba nepoatei tale. Fecioara a fost cucerit de ceea ce i se promitea i czu la
picioarele lui: Cad la picioarele tale, s nu le ia altcineva. El o ndemn,
zicndu-i: Vino pn la casa mea i privete-le!. Ea nu rabd s mai atepte, ci i
d lui cinci sute de dinari, zicnd: Ia-i, precum voieti, cci nu voiesc s vd pe
omul care i vinde. Iar el lund cele cinci sute de dinari, i cheltui pentru trebuinele
spitalului.
Trecnd timpul, deoarece Macarie se bucura de o mare stim n Alexandria, ca
iubitor de Dumnezeu i foarte milostiv, i ajunsese la vrsta de o sut de ani,
convieuind i noi o vreme cu el, ea s-a sfiit, s-i aduc aminte.
18

n sfrit, vzndu-l odat n biseric, i-a zis: Te rog, ce porunceti despre


pietrele acelea, pentru care i-am dat cinci sute de dinari? Iar el i rspunse, zicnd:
Din momentul cnd mi-ai dat aurul, l-am dat pentru acele pietre i, dac voieti s
vii i s le vezi, n spital unde se afl, vino i vezi, de-i plac. Altfel, ia aurul tu. i
ea merse foarte mulumit.
Cminul de sraci avea n camerele de sus femei, iar n cele de jos brbai.
Ducnd-o nluntru pe poart, i spuse: Ce voieti s vezi mai nti, hiacinii sau
smaraldele? Ea i spuse: Ceea ce voieti tu.
A dus-o nti sus, i-a artat femeile bolnave i-i spuse: Iat hiacinii. Apoi a
cobort-o jos i i-a artat brbaii, spunndu-i: Iat smaraldele. Dac nu-i plac,
ia-i aurul. Micat sufletete, ea iei i plec foarte ntristat c n-a fcut lucrul
plcut lui Dumnezeu. La urm mulumi preotului, mai ales dup ce fata de care voia
s aib grij a murit dup o cstorie fr copii (Despre Alexandra, p. 21-23).
Dup ce m-am ntlnit i am vieuit n mnstirile dimprejurul Alexandriei trei
ani, mpreun cu vreo dou mii de brbai foarte buni i nevoitori, plecnd de acolo,
am venit n muntele Nitriei. ntre muntele acesta i Alexandria se afl un lac numit
Maria, ntins n vreo aptezeci de mile. Strbtndu-1 ntr-o zi i jumtate, am ajuns
la munte, n partea de mijloc a lui. De la acest munte se ntinde o mare pustie pn n
Etiopia, n ara Mazichilor i a Mauritaniei. n acest munte locuiesc brbai ca la
cinci mii, cu diferite moduri de vieuire, fiecare precum poate i voiete, trind pe
ct le e cu putin cte unul, sau cte doi, sau mai muli. n acest munte se servete
pinea n apte feluri, att lor, ct i celor vreo ase sute, ci triau retrai n pustia
deplin. Dup ce am rmas n acest munte un an i m-am folosit mult de la fericiii
prini Arsisie i Serapion i am fost ptruns de multe povestiri despre prini spuse
de ei, am intrat n pustia cea mai dinluntru. n acest munte al Nitriei se nal o
biseric mare, n care se afl trei tulpini de palmieri, fiecare avnd atrnat de el un
bici. Unul este pentru monahii care pctuiesc, unul pentru hoi, de se ivesc pe
acolo, iar altul pentru cei prini. Astfel toi cei ce pctuiesc sau sunt dovedii
vrednici de certare primesc loviturile biciului i primindu-le pe spate, sunt iertai.
Lng biseric este o cas de oaspei, n care e primit orice strin care vine tot
timpul, pn ce pleac de bunvoie, chiar de rmne doi sau trei ani. O sptmn i
se ngduie s rmn fr s lucreze, celelalte zile sunt pui s lucreze fie n
grdin, fie la cuptorul de pine, fie n buctrie. Dac e vrednic de atenie, i se d
vreo carte, dar nu i se ngduie s se ntrein cu altul pn la o or. n acest munte se
afl i doctori i estori. Se folosete i vin i se i vinde vin. Toi acetia lucreaz
pine cu minile, nct nu atrn de alii. Pe la ora a treia d.a. se aud rspndindu-se
din fiecare chilie psalmodieri, de parc te nal n rai. Iar n biseric intr numai
smbta i duminica. n biseric sunt opt preoi. Pn ce este n via ntiul preot,
nici unul nu slujete, sau nu vorbete, sau nu judec, ci stau numai alturi de el n
linite.
Acest Arsisie i muli ali btrni mpreun cu el, pe care noi i-am vzut, erau
contemporani cu fericitul Antonie (355). ntre ei povesteau c l-au cunoscut i pe
Amun Nitriotul, al crui suflet 1-a vzut Antonie luat i condus n cer de ctre nger.
19

Acesta spunea c 1-a vzut i pe Pahomie Tabenisiotul, brbat proroc, arhimandrit


(pstor) peste trei mii de brbai. Dar despre acesta vom vorbi mai trziu (Despre o
fecioar bogat, p. 23-25).
Acest Pamvo murind, n ceasul cnd a sfrit, se zice c a spus lui Origen,
preotul i economul i lui Amoniu, brbai vestii, i altor frai: De cnd am venit n
acest loc al pustiei i mi-am cldit chilia i am locuit n ea, nu-mi amintesc s fi
mncat pine n dar, din afar de minile mele i nu m-am cit de vreun cuvnt pe
care l-am grit pn n acest ceas. i totui plec la Dumnezeu ca unul ce n-am
nceput nc s am adevrata evlavie fa de Dumnezeu (Despre Pamvo, p. 28).
Un anume Apoloniu dup nume, negustor de meserie, dup ce a prsit lumea
i s-a aezat n muntele Nitriei, neputnd nva nici vreo meserie, nici s se
deprind cu scrisul, trind douzeci de ani n munte, a avut aceast nevoin. Din
banii i din ostenelile sale cumpra din Alexandria tot felul de leacuri i de lucruri
trebuincioase i le ddea tuturor frailor bolnavi. El putea fi vzut de dimineaa pn
la ceasul trei dup amiaz nconjurnd mnstirile i intrnd prin ui ca s vad de
nu zace cineva bolnav. Aducea stafide, siropuri, ou, aluat de fin, de care au
nevoie cei bolnavi, socotind c aceast slujire i este lui de cel mai mare folos la
btrnee. Cnd a murit, a lsat bunurile lui unuia asemenea lui, ca s mplineasc
aceeai slujire. Cci locuind cinci mii de monahi n munte era trebuin i de aceast
slujire, din pricina locului pustiu(Despre Apoloniu, p. 31-32).
Ali doi, numii Paisie i Isaia, erau frai sau fii ai unui tat negustor,
Spanodrom. Acetia, murind tatl lor, i-au mprit averea ce o aveau din imobile
n pre de cinci mii de dinari, ca i cea ctigat din vnzarea hainelor i sclavilor. i
s-au gndit mpreun i s-au sftuit ntre ei, zicnd: Spre ce fel de via s pornim,
frate? Dac vom porni spre negustorie, pe care a practicat-o tatl nostru, vom lsa i
noi altora oboselile noastre. Ba poate vom cdea i n primejdii ce ne vor veni de la
tlhari i de la mare. Hai, deci, s mergem spre viaa monahal, ca s ne folosim de
cele ale tatlui nostru i s nu pierdem nici sufletele noastre. Deci, le-a plcut calea
vieii monahale. Dar s-a gndit fiecare n mod deosebit la ea. Cci mprind banii,
fiecare avea ca scop s plac lui Dumnezeu, dar ntr-o vieuire deosebit. Unul a
mprit toate, ntre locauri de ascei i biserici i nchisori, nvnd o modest
meserie din care s-i ctige pinea, predndu-se nevoinei i rugciunii. Cellalt
n-a mprit nimic, ci i-a fcut siei o mnstire i locuind n ea puini frai, primea
pe orice strin, pe orice bolnav, pe orice btrn, pe orice srac, dnd duminica i
smbta trei (sau patru) mese. Aa i-a cheltuit banii lui.
Iar murind amndoi, li s-au adus laude diferite, ca unora ce s-au desvrit
amndoi. Dar unora le-a plcut unul, altora cellalt. Ivindu-se astfel o sfad n
frietate cu privire la lauda lor, au plecat la fericitul Pamvo i cerndu-i judecata
lui, l-au rugat s le arate a cui vieuire a fost mai preioas. Iar el le-a spus lor:
Amndoi sunt desvrii: unul a artat lucrarea lui Avraam, cellalt, a lui Ilie.
Unii ns au spus: Cum e cu putin s fie deopotriv? Ei cunoteau mai mult pe
20

nevoitor i ziceau: A fcut lucru evanghelic, vnznd tot i dnd sracilor i a


purtat n fiecare ceas i ziua i noaptea crucea i a urmat Mntuitorului i a trit n
rugciuni. Ceilali rspundeau i ziceau: Acesta a artat celor lipsii atta
dragoste, c a stat i pe strzile mari i a adunat pe cei necjii; i i-a odihnit nu
numai sufletul su, ci i al multor altora, ngrijindu-se de bolnavi i ajutndu-i.
Le-a spus lor fericitul Pamvo: Iari v spun: amndoi sunt deopotriv. Pe fiecare
din voi l asigur c, dac unul nu se nevoia att de mult, nu s-ar fi fcut vrednic s fie
comparat cu buntatea celuilalt. Acela iari odihnind pe strini, se odihnea
mpreun cu ei pe sine nsui i, dei prea s poarte greutatea oboselii, avea n
acestea i o odihn. Dar ateptai ca s primesc i eu descoperirea de la Dumnezeu.
i venind dup aceasta, vei afla. Venind deci dup cteva zile, l-au rugat iari s
le spun. i le-a spus lor ca de la Dumnezeu: I-am vzut pe amndoi stnd
mpreun n rai (Despre Paisie i Isaia, p. 32-33).
Este n Egipt un munte care conduce la pustia Schit i care se numete Fermi.
n acest munte vieuiesc nevoindu-se ca la cinci sute de brbai. ntre ei se afla i
unul numit Pavel, care avea urmtoarea vieuire: nu se atingea de nici un lucru, de
nici o lucrare, nu primea de la cineva altceva dect ceea ce mnca.
Lucrarea i nevoina lui era s se roage nencetat. Avea ntiprite trei sute de
rugciuni. Purta n snul lui attea pietricele, aruncnd cte una dup fiecare
rugciune.
Acesta venind s se ntlneasc cu Sfntul Macarie, numit Oranul i zise:
Avva Macarie, sunt necjit. Acesta 1-a silit s-i spun pentru care pricin. Iar el i
zise: ntr-un sat oarecare locuiete o fecioar, care se nevoiete de treizeci de ani.
Despre ea mi s-a povestit c afar de smbt i de duminic nu gust nimic, ci face
s treac tot timpul sptmnilor n loc s mnnce n cele cinci zile, s fac apte
sute de rugciuni. i eu m-am descurajat aflnd aceasta, c nu pot trece peste trei
sute.
i rspunde Sfntului Macarie: Eu am aizeci de ani i fac o sut de rugciuni
i lucrnd cele spre hran i fcndu-mi datoria ntlnirii cu fraii (Despre Pavel,
p. 50-51).
Croniu, preotul Nitriei, mi-a povestit. Fiind tnr i fugind din pricina
plictiselii, din mnstirea arhimandritului (stareului meu), rtcind, am ajuns pn
la muntele Sfntului Antonie. El se afla ntre Babilon i Heracleea, n pustia deplin
ce ducea spre Marea Roie, cam la treizeci de mile de ru (de Nil). Venind deci la
mnstirea lui de lng ru, la locul numit Cispir, unde se aflau ucenicii lui, Macarie
i Amata (care l-au i nmormntat cnd a adormit), am ateptat cinci zile ca s-1
ntlnesc pe Sfntul Antonie. Cci se spunea c venea la mnstirea aceasta cnd la
zece zile, cnd la douzeci, cnd la cinci zile, cnd l aducea Dumnezeu spre binele
celor ce veneau n mnstire. Cci se adunau diferii frai, avnd diferite trebuine.
ntre acetia a fost i un anume Evloghie Alexandrinul, monah, i un altul, invalid,
care au venit pentru urmtoarea pricin.
Evloghie era un om de carte, introdus n studiile culturii generale, care rnit de
21

dragostea nemuririi, se lepdase de agitaii i-i risipise toate averile, innd pentru
sine numai puini bani, neputnd lucra. Plictisindu-se de sine i nevrnd s intre
nici n vreo societate, dar nemulumit nici cu singurtatea, a aflat n trg pe un
invalid care nu avea nici mini, nici picioare. Numai limba i rmsese neatins,
pentru a comunica cu trectorii.
Deci Evloghie oprindu-se, privi la el i se rug lui Dumnezeu i se leg n faa
Lui, zicnd: Doamne, n numele Tu l iau pe acest invalid i-1 voi ajuta pn la
moarte, ca s m mntuiesc i eu pentru aceasta. Druiete-mi rbdare pentru
slujirea lui. i apropiindu-se de invalid, i zise: Voieti, prietene, s te iau n casa
mea i s te ntrein ajutndu-te? i rspunse acela: Foarte mult. Deci, zise,
aduc un asin s te iau cu mine. Acela s-a nvoit. Aducnd deci un asin, 1-a dus n
cas i se ngrijea de el. Invalidul rmase ngrijit de acela ca un bolnav,
cincisprezece ani, splat i slujit de minile lui Evloghie i hrnit potrivit bolii lui.
Dup cincisprezece ani, demonul a intrat n el i-1 face s se rscoale mpotriva lui
Evloghie. i a nceput s verse peste el o mulime de brfeli i de batjocuri, zicnd
ntre altele: Houle, ticlosule, ai furat bani strini i voieti s te mntuieti prin
mine. Arunc-m n pia. Vreau carne. I-a adus carne. Dar iari a strigat: Nu
sunt mulumit. Vreau mulimi. Vreau s fiu n pia. Rule! Du-m de unde m-ai
luat. De parc ar fi avut mini i ar fi strns pe cineva cu ele, aa 1-a nfuriat
demonul. Se duse deci Evloghie la nevoitorii din vecintate i le spuse: Ce s fac,
c acest invalid m-a adus la dezndejde? S-1 arunc? I-am fgduit lui Dumnezeu
i m tem. S nu-1 arunc? Dar mi face zile i nopi grele. Deci nu tiu ce s fac. Iar
aceia i-au spus: Deoarece cel mare triete nc (cci aa numeau pe Antonie),
urc la el. Pune pe invalid ntr-o corabie i du-1 la mnstire i ateapt pn ce va
iei din peter i las-i lui hotrrea. Si ceea ce-i va spune, supune-te judecii lui.
Cci Dumnezeu i vorbete prin el. i a ascultat de ei i punnd pe invalid ntr-o
mic barc de pstori, a ieit noaptea din cetate i 1-a dus la mnstirea ucenicilor
lui Antonie. S-a ntmplat c a doua zi, seara trziu, a sosit btrnul, cum a povestit
Croniu, mbrcat ntr-o hain de piele. Venind la mnstire, avea obiceiul s cheme
pe Macarie i s-1 ntrebe: Frate Macarie, au venit niscai frai aci? A rspuns:
Da. Sunt egipteni, sau ierusalimiteni? i druise ca semn: De-i vezi mai lipsii
de interes, spune c sunt egipteni; iar cnd i vezi mai cu grij i mai gnditori,
spune c sunt ierusalimiteni. Deci 1-a ntrebat dup obicei: Fraii sunt egipteni,
sau ierusalimiteni? A rspuns Macarie, i i-a spus: Sunt amestecai. Cnd i
spuneai: Sunt egipteni, Sfntul Antonie i zicea: Pregtete nite linte i le d s
mnnce. i le fcea o rugciune i-i slobozea. Iar cnd spunea: Sunt
ierusalimiteni, edea toat noaptea grind cu ei cele spre mntuire. eznd n acea
sear - povestete Croniu - i-a chemat pe toi i nespunndu-i nici unul numele, cci
era ntuneric, strig i zise de trei ori: Evloghie, Evloghie, Evloghie! Acela,
studiosul, n-a rspuns, socotind c e alt Evloghie cel strigat. i spuse lui, (Antonie)
iari: ie i vorbesc, Evloghie, cel ce ai venit din Alexandria. I-a rspuns
Evloghie: Te rog, ce porunceti? Pentru ce ai venit? Rspunse Evloghie i
zise: Cel ce i-a descoperit ie numele meu, i-a descoperit i pricina. i zise
Antonie: tiu pentru ce ai venit. Dar spune n faa tuturor frailor, ca s aud i ei.
22

i spuse Evloghie: Am aflat pe acest invalid n pia i i-am fgduit lui Dumnezeu
s-1 ngrijesc n boala lui i eu s m mntuiesc prin el i el prin mine. Dar, deoarece
dup atia ani m tulbur la culme i m-am gndit s-1 arunc, am venit la sfinia ta,
ca s m sftuieti ce trebuie s fac i s te rogi pentru mine. Cci sunt tare tulburat.
i spuse Antonie cu voce serioas i aspr: Vrei s-1 arunci? Dar Cel ce 1-a fcut
nu-1 arunc. Tu l arunci? Dumnezeu va scula pe unul mai bun ca tine i-1 va
aduna. Linitindu-se Evloghie, ncremeni de fric. Iar Antonie, prsind pe
Evloghie, ncepu s biciuiasc cu cuvntul pe invalid i s strige la el: Invalidule,
nvrtoatule, nevrednice de pmnt i de cer, nu ncetezi s lupi mpotriva lui
Dumnezeu? Nu tii c Hristos este Cel ce-i slujete ie? Cum ndrzneti s spui
astfel de lucruri mpotriva Lui? Nu pentru Hristos s-a robit acesta n slujirea ta?
Certndu-1 deci i pe acesta, 1-a lsat. i dup ce le-a vorbit tuturor celorlali de
trebuinele lor, se adreseaz din nou lui Evloghie i invalidului, i le spune: Nu v
deprtai de la ceea ce facei, plecai! Nu v desprii unul de altul, ci rmnei n
chilia voastr n care ai convieuit atta vreme. Cci Dumnezeu v-a trimis pe unul
la altul. Aceast ispit v-a venit deoarece amndoi, pentru c mergei spre sfrit i
v vei nvrednici de cununi. Deci s nu facei altceva, ca venind ngerul, s nu v
afle n locul vostru. S-au dus deci cu grab la chilia lor. i dup patruzeci de zile,
moare Evloghie. Iar dup alte trei zile sfrete i invalidul.
Rmnnd Croniu o vreme la locurile dimprejurul Tebaidei, a cobort n
mnstirile Alexandriei. i s-a ntmplat s ajung acolo cnd obtea frailor
svreau nmormntarea unuia dup patruzeci de zile, iar a celuilalt, dup alte trei
zile. Aflnd aceasta Croniu, s-a minunat. i lund Evanghelia i punnd-o n
mijlocul frietii, a povestit ceea ce s-a petrecut, apoi a adugat: M-am fcut
tlmaciu al tuturor acestor cuvinte, fericitul Antonie netiind grecete. Iar eu tiam
amndou limbile i le-am tlcuit lor, unora n grecete, iar lui n egiptean.
i aceast poveste a istorisit-o Croniu.
n noaptea aceea ne-a povestit nou fericitul Antonie:
Un an ntreg m-am rugat s mi se descopere locul drepilor i al pctoilor. i
am vzut un mare uria, care ajungea pn la nori. Era negru i avea minile ntinse
pn la cer i sub el se afla un lac avnd msura mrii. i am vzut suflete zburnd
ca nite psri. i cele ce zburau deasupra minilor i capului uriaului, se
mntuiau. Dimpotriv, cele ce erau prinse de minile lui, cdeau n lac. i ajunse la
mine un glas care zicea: Aceste suflete pe care le vezi zburnd mai sus de acela, sunt
sufletele drepilor care se mntuiesc n rai. Iar celelalte sunt atrase n iad, urmnd
voilor trupului i inerii minte a rului (Despre Evloghie i un invalid, p. 51-55).
Tabenisi este un loc n Tebaida, n care se afla un anume Pahomie , unul dintre
brbaii care au trit o via dreapt i de aceea a fost nvrednicit de preziceri i de
vederi ngereti. Era iubitor de oameni i iubitor de frai la culme. eznd el n
peter, i s-a artat odat un nger, care-i zise: Ai izbutit s mplineti cele
privitoare la tine. Deci degeaba mai ezi n peter. Vino i ieind, adun pe toi
monahii tineri i ezi cu ei i rnduiete-le s vieuiasc dup chipul ce i-1 dau. i
i-a dat o tabl de aram n care erau scrise acestea:
23

Vei ngdui fiecruia s mnnce i s bea dup puterea lui. i le vei cere fapte
pe msura puterilor celor ce mnnc. Nu-i mpiedica nici s posteasc, nici s
mnnce. Astfel ncredineaz faptele tari celor mai tari i care mnnc mult i cele
mai slabe celor mai slabi i mai nevoitori. Cldete chilii diferite n curte i s
locuiasc cte trei ntr-o chilie. Iar masa tuturor va avea loc ntr-o singur ncpere.
Nu vor dormi ntini, ci pe scaune puin aplecate i pe ele se vor aeza strjacele
(saltelele) pe care se vor ntinde cei ce dorm. Noaptea vor purta cmi ncinse de
in. Fiecare dintre ei s aib o manta fcut din piele de capr i s nu mnnce fr
ea. Cnd merg ns la cuminectur, smbta i duminica, s-i dezlege
cingtoarele, s-i dezbrace mantaua de piele, dar s intre numai cu culion. Acest
culion li s-a poruncit s-1 fac fr piele, ca cel al copiilor, ntiprind pe el semnul
crucii din purpur. A mai poruncit s fie douzeci i patru de obti de monahi i
fiecrei cete din ele i-a rnduit s se deosebeasc printr-o liter a alfabetului grec:
alfa, beta, gama, delta i urmtoarele. Cnd proiestosul tuturor se interesa de
aceast mulime att de mare, ntreba pe orice proiestos (care conducea o ceat sau
alta, n.n.): Cum se afl ceata alfa?; Cum se afl ceata beta? Sau : Salut pe ro.
Ele se deosebeau printr-o liter proprie. Pe cei mai simpli i mai nevinovai i vei
rndui n litera (i), iar celor mai dificili i mai sucii le vei atribui litera (x). i aa,
potrivit cu preferinele i cu purtrile i cu vieile, i-a atribuit fiecrui grup litera
corespunztoare. Dar numai cei duhovniceti cunoteau semnificaia literelor. Pe
tabl se mai scria: Un strin din alt mnstire, care are alt regul, s nu mnnce
i s nu bea mpreun cu monahii dintr-o mnstire, i s nu intre ntr-o alt
mnstire, dect dac se afl ntr-o cltorie. Iar pe cel ce intr ca s rmn cu ei
s nu-1 primeasc n partea cea mai de tain vreme de trei ani, ci numai dup ce a
mplinit lucruri mai practice, s intre n aceea dup trei ani. Iar cnd mnnc, s-i
acopere capetele cu culionul, ca s nu vad frate pe frate mestecnd. S nu se
vorbeasc n vreme ce mnnc, nici s nu priveasc cu ochiul n alt parte dect la
blid sau la mas. Le-a rnduit s rosteasc n cursul zilei ntregi dousprezece
rugciuni i seara, la lumnare, dousprezece, i peste noapte dousprezece i la ora
nou (la trei dup mas), trei, iar cnd mnnc obtea, rnduia ca nainte de orice
rugciune s se cnte psalmi.
Rspunznd Pahomie ngerului c rnduiete rugciuni puine, i-a spus
ngerul: Le-am cerut acestea, ca s ajung i cei mici s mplineasc rnduiala i s
nu se ntristeze. Dar cei desvrii n-au nevoie de legi. Cci i nchin prin ei nii
n chiliile lor toat viaa contemplrii lui Dumnezeu. Am stabilit aceste legi pe
seama acelora care nu au o minte cunosctoare, c, dac i mplinesc datoria
vieuirii monahale, s simt n ei o senintate.
Mnstirile ce i-au nsuit acest mod de vieuire au fost multe, avnd vreo
apte mii de brbai. Prima i cea mai mare mnstire era aceea n care locuia
Pahomie. Din ea s-au nscut i celelalte mnstiri. Ea avea o mie trei sute de
brbai. ntre acetia se afla i bunul Aftonie, devenit prietenul meu sincer, care este
acum ajutorul stareului mnstirii. Nebnuit de nici o pat, pe el l trimiteau n
Alexandria ca s vnd lucrurile lor i s le cumpere cele de trebuin. Celelalte
mnstiri aveau de la dou la trei sute de brbai. ntre ele am aflat, mergnd la
24

Panopol, o mnstire cu trei sute de vieuitori. (n aceast mnstire am vzut


cincisprezece croitori, apte lucrtori n aram, patru zidari, doisprezece
transportori cu cmile, cincisprezece frnghieri). Lucrau orice meteug i din cele
ce le prisoseau, se foloseau i mnstirile de monahii i paznicii lor.
Hrneau n ele i porci. Iar eu criticnd acest lucru, spuneam: Am primit din
tradiie s fie hrnii, ca s nu se piard buruienile prisositoare, aruncate. Porcii se
tiau i carnea se vindea i prile mrginae se consumau de bolnavi i de btrni,
pentru c inutul era srac i cu mult populaie. Cci vecintatea lor era locuit de
neamul Vlemilor.
Monahii rnduii pentru trebuinele zilnice, se sculau de diminea, unii
ducndu-se la buctrie, alii la mese (la trapeze). Pe acestea le pregteau pn la
ora rnduit, punnd pe mese pini, legume combinate, untdelemn, brnz de vaci
(i prile mrginae ale crnii) i verdeuri. i erau unii care intrau s mnnce la
ora ase (dousprezece), alii la apte, alii de la apte la opt, alii seara trziu, alii la
dou zile, precum i cunotea fiecare liter ceasul ei. Aa erau i lucrrile lor: unul
lucra pmntul, altul grdina, altul fcea lucruri de aram, altul pregtea pini, altul
zidrie, altul croitorie, altul mpletea couri mari, altul cosea haine de piele, altul
lucra acoperiuri, altul se ocupa cu copierea de scrieri, altul mpletea mbrcmini
moi. i toi nvau pe de rost toate Scripturile (Pahomie i Tabenisioii, p. 68-71).
Aceasta este povestit ca virtutea nevoinei lui, c slujind la altar, n-a ieit din
pustie aizeci de ani i n-a mncat pine ce nu-i venea din lucrul minilor lui
(Despre Cronie i Pafnutie, p. 97-98).
Olimpiei i-a urmat, privind-o ca n oglind, fericita Candida, fiica generalului
Traian. A vieuit cu vrednicie i s-a nlat la culmea evlaviei, cinstind bisericile i
pe episcopi. i-a catehizat propria fiic i a prezentat-o lui Hristos ca fecioar sau ca
un dar al credinei sale, urmnd fiicei sale mai trziu prin nfrnare i druirea
avuiilor sale. Am cunoscut-o ostenindu-se toat noaptea, muncind cu minile
pentru mortificarea trupului. Cci spunea: Neajungnd postul, mi dau ca ajutor
privegherea obositoare, ca s desfiinez pofta nenfrnat a lui Esau (Evr. l2,16 i
Fac. 25, 25-44). Se nfrna la culme de la fpturile ce au snge i via. Dar n timpul
srbtorilor mnca pete i legume, cu untdelemn. Altfel, se mulumea cu pine
amestecat cu oet. n rvna ei, o avea alturea, purtnd cu evlavie jugul fecioriei,
pe prea cuvioasa Ghelasia, fiica unui tribun. De virtutea ei se povestete c
niciodat soarele n-a apus peste suprarea ei, nici mpotriva vreunui sclav, nici
mpotriva vreunei slujnice, nici mpotriva altcuiva.
Am petrecut n Antinoe a Tebaidei patru ani. n acest timp, am cunoscut
mnstirile de acolo, n jurul cetii se aflau cam dou sute de brbai, trind din
lucrul minilor lor i nevoindu-se la culme. ntre acetia sunt i pustnici (anahorei),
care s-au nchis pe ei n peteri stncoase. ntre ei este i un anume Solomon, brbat
foarte blnd, nfrnat i cu darul rbdrii. El spunea c are cincisprezece ani n
peter, mulumindu-se cu lucrul minilor i nvnd Scripturile (Despre Candida
i Ghelasia, p. 108-109).
25

Iar nevoina ei a fost aceasta: mnca numai la dou zile odat, iar la nceput,
odat la cinci zile. i-a impus s mpart cu sclavele ei, pe care le-a fcut mpreun
nevoitoare, orice lucrare. Are cu ea i pe mama ei, Albina, care se nevoiete la fel i
i-a mprit, de asemenea, bunurile ei. Ele locuiesc la ar (n pmnturile lor),
cnd n Sicila, cnd n Campania, cu cincisprezece fameni(eunuci) i cu aizeci de
fecioare, libere i sclave. La fel Pianin, brbatul ei, cu treizeci de monahi, citind i
ocupndu-se cu grdinritul i cutnd ntlniri cuvioasei (Despre Melania cea
tnr, p. 114).
De asemenea, am aflat n aceast cetate un monah care n-a voit s primeasc
hirotonia, dar ajunsese la viaa monahal dup un scurt timp petrecut n armat.
Avea douzeci de ani de cnd tria aceast via ntru nevoin. Tria aproape de
episcopul cetii. Era att de iubitor de oameni i de milostiv, nct i nopile umbla
ca s miluiasc pe cei ce aveau nevoie. Nu nesocotea nici nchisoarea, nici spitalul,
nici pe srac, nici pe bogat, ci pe toi i ajuta. Unora le spunea cuvinte de mngiere,
fiindc se aflau nemngiai, pe alii i ocrotea, pe alii i mpca, altora le mplinea
trebuinele trupeti i le druia mbrcminte. Ceea ce se ntmpl n toate oraele
mari, se ntmpl i n acesta: n pridvorul bisericii zace o mulime de invalizi,
cernd hran de fiecare zi, unii fiind necstorii, alii cstorii. ntr-o zi s-a
ntmplat, n mijlocul nopii, s nasc n pridvorul bisericii soia unuia, fiind vreme
de iarn. Strignd ea de durere, el a auzit i lsnd rugciunile lui obinuite, a ieit i
a vzut-o. i neaflnd, pe nimeni, a luat locul moaei, nescrbindu-se de chipul
dezgusttor ce-1 arat n urma naterii cele ce nasc. Cci mila 1-a fcut nesimitor
fa de aceasta.
Hainele lui nu valorau un obol, iar hrana nu-1 costa nici ea mai mult. N-avea
rbdare s se aplece peste carte, cci iubirea de oameni nu-i ddea timp s citeasc.
Dac un frate i druia o carte, o vindea ndat i spunea celor ce o cumprau: Cum
pot convinge pe nvtorul meu c am nvat meteugul lui, dac nu-1 vnd pe el
nsui sau chiar i acest meteug, pentru a-1 nva? (Despre Monahul Milostiv,
p. 120-121).

26

Din LIMONARIU sau LIVADA


DUHOVNICEASC
VIAA LUI AVVA MARCU ANAHORETUL
Se spune despre avva Marcu anahoretul c locuia alturi de Mnstirea
Pentucla i c timp de aizeci i nou de ani aceast ndeletnicire avea: postea
sptmni ntregi nct unii socoteau c este fr de trup. Lucra zi i noapte, potrivit
sfaturilor lui Hristos. Ddea sracilor tot ce ctiga i nu primea de la nimeni nimic.
Auzind de asta, unii cretini iubitori de Hristos au venit la el ca s-1 ajute, dar el le-a
spus:
-Nu primesc, cci lucrul minilor mele m hrnete i pe mine i pe cei care vin
la mine pentru Dumnezeu (cap. 13, p. 36).
VIAA ALTUI CLUGR, CONON
Un clugr cu numele Conon, cilicin de neam, tria n chinovia celui ntru
sfini printele nostru Teodosie arhimandritul. Acesta, timp de 35 de ani i-a
ndeplinit acest canon: mnca o dat pe sptmn numai pine i ap. Lucra
necontenit i nu se deprta de biseric (cap. 22, p. 40).
VIAA I VIRTUILE LUI
AVVA STRATIGHIE
Despre avva Stratighie, stareul mnstirii celui ntru sfini printele nostru
Teodosie, spuneau prinii acestei mnstiri c avea aceste trei virtui prin care
depea pe orice monah din anii notri: postea mult, priveghea mult, lucra mult
(cap. 103, p. 103).
FRUMOASELE SPUSE ALE UNUI SFNT BTRN
DIN EGIPT
Am luat pe printele Sofronie i ne-am dus la o lavr la optsprezece mile
departe de Alexandria, la un btrn tare mbuntit cu viaa, de neam egiptean. i-i
spun btrnului:
Spune-ne un cuvnt, avvo, cum trebuie s trim unul cu altul, pentru c
btrnul le-a zis: Sofronie are de gnd s renune la lume, s-i mntuie sufletul su.
edei n orice chilie vrei, numai privegheai; trii n isihie, rugai-v nencetat i
27

am ndejde n Dumnezeu, fiilor, c Dumnezeu v va trimite cunotina Lui s v


lumineze mintea.
Spunea iari:
Dac vrei s v mntuii, fiilor, fugii de locurile cu prea muli oameni.
Astzi noi nu ncetm de a bate la toate porile i de a cutreiera orae i ri, ca s
putem dobndi provizii pentru iubirea de argint i slava deart i s ne umplem
sufletele noastre de zdrnicie.
i iari spunea btrnul:
S fugim deci, frailor, c s-a apropiat timpul!
Spunea iari:
Vai, ct vom plnge i ne vom ci de toate faptele de care nu ne-am cit pn
acum.
Spunea iari:
S nu ne mndrim cnd suntem ludai i nici s nu ne suprm cnd ne
dojenete cineva. Cci lauda ne pricinuiete dorina de slav deart, iar suprarea
ne bag n suflet mhnirea, nenorocii ce suntem. Iar acolo unde este mhnire i
dorina de slav deart nu se afl nici un bine.
Spunea iari:
Prinii notri, pentru c erau oameni mari i minunai, pstoreau pe muli
oameni. Eu srmanul, ns, nu pot s pstoresc o singur oaie, ci dimpotriv eu
nsumi m las apucat de fiara slbatic.
Spunea iari:
Lucrul dracilor acesta este: s ne duc la dezndejde dup ce ne-a aruncat
sufletul n pcat, spre a ne pierde desvrit. Dracii spun totdeauna sufletului:
Ai s mori i are s se piard numele tu!
Dac sufletul este veghetor, va striga mpotriva dracilor i va spune:
Nu mor, ci voi tri i voi povesti faptele Domnului. Dar pentru c dracii sunt
neruinai, vor rspunde i ei spunnd:
Mut-te n muni, ca o pasre (Psalmi X, 1).
Fa de aceste cuvinte trebuie s le spunem:
El este Dumnezeul meu i Mntuitorul meu, sprijinitorul meu, nu m voi
muta la altcineva (Psalmi LXI, 6).
i ne mai spunea:
Fii uierul inimii tale pentru ca s nu intre n ea vreun strin i s ajungi s-1
ntrebi: eti de al nostru, ori eti dintre vrjmaii notri? (cap. 110, p. 111-113).
VIAA LUI ADELFIE, EPISCOPUL ARAVESEI I DESPRE
FERICITUL IOAN HRISOSTOM
n lavra celui ntru sfini printele nostru Sava, ne-am dus la avva Atanasie. i
ne povestea nou zicnd c a auzit pe avva Atinoghen, episcopul Petrelor, fiul
stareei Damianei sihastra, povestind acestea:
28

Bunica mea, Ioana, avea un frate numit Adelfios. Acesta era episcop al
Aravesei. Mai avea i o sor care era stare la o mnstire de maici. ntr-o zi s-a dus
episcopul la mnstire s o vad pe sora lui. Cnd a intrat n curtea interioar a
mnstirii, a vzut pe o sor de mnstire muncit de demon i aruncat la pmnt.
Episcopul a chemat pe sora lui i i-a pus:
i place ca aceast sor s fie nedreptit i muncit de demon sau nu tii c
eti rspunztoare, ca stare, de toate surorile?
Dar ce pot s-i fac eu demonului? i-a rspuns sora lui.
Dar ce ai fcut aici atia ani?, a ntrebat-o episcopul.
i a fcut episcopul rugciune i a curit de demoni pe sora aceea.
***
Tot Atanasie ne povestea iari despre acelai episcop Adelfios, zicnd c a
auzit de la sora lui acestea:
Cnd Ioan Hrisostom, episcopul Constantinopolului a fost surghiunit n
Cucuzan, a fost gzduit n casa noastr. Ct a stat la noi, am avut mare ndrzneal i
dragoste ctre Dumnezeu.
Fratele meu Adelfos spunea:
Cnd a murit fericitul Ioan n surghiun, m-a cuprins o durere de nesuferit c
acest brbat, dasclul ntregii lumi, care a nveselit cu cuvintele sale Biserica lui
Dumnezeu, n-a adormit ntru Domnul pe scaunul patriarhal. i m-am rugat lui
Dumnezeu cu multe lacrimi s-mi arate n ce stare se afl el i dac a fost rnduit
mpreun cu patriarhii. Dup ce m-am rugat mult vreme, ntr-o zi am czut n extaz
i vd un brbat foarte frumos la chip; m-a luat de mna dreapt i m-a dus ntr-un
loc luminos i slvit. Acolo mi-a artat pe predicatorii evlaviei i pe dasclii
Bisericii. Eu, povestete fratele meu, m uitam de jur mprejur ca s-1 vd pe cel cel doream, pe marele Ioan. Dup ce mi-a artat pe toi i mi-a spus numele fiecruia,
m-a apucat iari de mn i m-a scos afar. L-am urmat ntristat c nu am vzut
mpreun cu prinii pe cel ntru sfini Ioan. La ieire cel care sttea la poart mi-a
spus:
Niciunul din cei care vin aici nu iese ntristat.
Asta mi-i durerea, am rspuns eu, c n-am vzut cu ceilali dascli pe prea
iubitul meu Ioan, patriarhul Constantinopolului.
i m-a ntrebat iari:
Vorbeti de Ioan, dasclul pocinei? Pe el nu poate s-1 vad om n trup,
cci el acolo st unde este tronul Stpnului (cap. 128, p. 126-127).

29

VIAA LUI EVAGRIE FILOSOFUL,


CONVERTIT LA CREDINA N HRISTOS
DE SINESIE, EPISCOPUL CIRINEI
Pe cnd eram n Alexandria, a venit din Pentapole Leontie Apameul, brbat
iubitor de Hristos i evlavios. Trise muli ani n Cirena. A venit pe vremea celui
ntru sfini Evloghie, papa Alexandriei, fost mai-nainte episcop al Cirinei.
mprietenindu-ne cu Leontie, ne-a povestit zicnd:
Pe timpul lui Teofil, fericitul pap al Alexandriei, episcop al Cirinei era
Sinesie Filosoful. La venirea sa n Cirena, a gsit acolo pe un filosof numit Evagrie,
coleg cu el din coal i bun prieten al su, dar clduros aprtor al slujirii idolilor.
Pe acesta a voit Sinesie episcopul s-1 convertesc la cretinism. i nu numai voia,
dar se i silea s-1 converteasc. i au discutat mult mpreun pentru dragostea i
grija ce-o avea pentru el nc din copilrie. Evagrie ns nu voia i nici nu primea
nvtura lui. Totui episcopul, pentru prietenia mare ce o avea pentru el, n-a dat
ndrt, nici nu s-a oprit de a-1 nva, a-1 ruga i a-1 sftui n fiecare zi, ca s
primeasc nvtura cretin, creznd n Hristos, nct ntr-o zi filosoful a spus
episcopului:
ntr-adevr, domnule Episcop, ceea ce-mi displace printre altele este i ceea
ce spunei voi, cretinii, c are s fie la sfritul lumii, iar dup sfritul lumii vor
nvia n acest trup toi oamenii care au fost de la nceputul veacului; c vor avea
acest trup nestriccios i nemuritor, c vor tri venic, c vor primi rsplata i c cel
care miluiete pe srac mprumut pe Dumnezeu, iar cel care mparte averea la
sraci i la nevoiai o adun n ceruri i c o primete nsutit odat cu viaa venic,
de la Hristos cu prilejul naterii din nou. Toate acestea ce se spun mi se pare c sunt
nelciuni, btaie de joc i poveti.
Episcopul Sinesie susinea c ntreaga nvtur a cretinilor este adevrat,
nu are nici umbr de minciun sau ceva mpotriva adevrului i ncerca s
dovedeasc prin multe argumente c toate acestea aa sunt.
Dup mult vreme, 1-a fcut cretin, 1-a botezat pe el, pe copiii lui i pe toat
casa sa. La ctva timp dup botez i d episcopului trei dinari de aur pentru sraci,
spunndu-i:
Primete banii acetia i d-i sracilor; iar mie d-mi o chitan ca Hristos s
mi-i dea napoi n veacul ce va s fie.
Episcopul a primit aurul i i-a dat cu plcere chitana pe care a voit-o.
Evagrie, dup ce a mai trit ctva vreme dup sfntul botez, s-a mbolnvit de
moarte. Pe patul de moarte a spus copiilor si:
Cnd m vei ngropa, s-mi punei aceast hrtie n mna mea i aa s m
ngropai cu ea.
Cnd a murit, copiii au fcut cum le-a poruncit lor i l-au ngropat cu hrtia
aceea n mn.
n a treia zi dup nmormntare, s-a artat noaptea lui Sinesie, episcopul, pe
cnd dormea i a spus:
Vino la mormntul n care sunt ngropat i ia-i chitana. Am primit datoria i
30

am fost pltit. i am scris cu mna mea pe ea spre ncredinarea ta c nu-mi mai


datorezi nimic. Episcopul nu tia c filosoful a fost ngropat cu chitana scris de el.
A doua zi dimineaa a trimis dup fiii filosofului i le-a spus:
Ce ai pus odat cu filosoful n mormnt?
Ei au crezut c le vorbete despre bani i i-au rspuns:
Nimic, Stpne, dect giulgiurile de ngropare.
N-ai ngropat cu el nici o hrtie?
Copiii i-au adus aminte, cci nu tiau c de hrtie i ntreab i au rspuns:
Da, Stpne, cnd era pe moarte, ne-a dat o hrtie spunnd: Cnd m vei
ngropa, dai-mi s in n mn aceast hrtie. Mai mult dect atta nu tim nimic.
Atunci episcopul le-a spus visul pe care 1-a avut n noaptea aceea. Episcopul a
luat apoi pe clerici, pe mai marii oraului i pe civa locuitori i au plecat la
mormntul filosofului. Cnd au deschis mormntul au gsit pe filosof aezat n
sicriu innd n mini chitana scris de episcop. Au luat din mna lui chitana i
desfcnd-o au gsit de curnd scris de mna filosofului urmtoarele:
Eu Evagrie filosoful ctre prea cuviosul Domn Sinesie episcopul, salutare.
Am primit suma scris n acest pitac, am fost pltit i nu-mi mai datorezi nimic
pentru aurul pe care i l-am dat, adic prin tine lui Hristos Dumnezeul i
Mntuitorul nostru.
Cei care au vzut s-au minunat i mult vreme au strigat: Doamne miluiete!
au slvit pe Dumnezeu care face lucruri minunate i d totdeauna robilor si o astfel
de ncredinare.
Tot Domnul Leontie ne-a mai asigurat c aceast chitan cu isclitura
filosofului se pstreaz pn astzi i se gsete n tezaurul bisericii Cirenei. Cel
care este numit pzitor al tezaurului primete odat cu celelalte odoare i aceast
chitan, o pstreaz cu grij i o transmite succesorilor si ntreag i nevtmat
(cap. 195, p. 189-191).

31

Din AEZMINTELE MNSTIRETI


I
CONVORBIRI DUHOVNICETI
de Sfntul Ioan Casian
Regula rugciunilor i psalmilor de noapte
1) Ostaul lui Hristos, ncins cu dubl cingtoare, despre care am mai vorbit*,
va cunoate acum numrul rugciunilor i psalmilor canonici stabilit de Sfinii
Prini n prile Rsritului. Forma lor i cum putem s ne rugm, fr ncetare
(I Tes. 5, 17), dup cuvntul Apostolului, le vom arta, cu ajutorul lui Dumnezeu, la
timpul potrivit, cnd vom ncepe s nfim convorbirile duhovniceti ale celor
vechi (p. 120).
2) Cci am aflat n alte regiuni muli monahi care, dup cum spune Apostolul,
avnd rvn ctre Domnul, dar fr pricepere (Rom. 10, 2), i-au stabilit cum i-a
dus mintea felurite norme i reguli asupra acestui lucru. Unii, n adevr, au socotit
c trebuiesc rostii n fiecare noapte cte douzeci sau treizeci de psalmi, prelungii
i acetia prin cntrile antifoanelor i prin adugarea unor tropare. Alii au ncercat
s depeasc chiar acest numr, unii ns se opresc la optsprezece. Am aflat astfel
n diferite locuri rnduit un canon deosebit, vznd ntrebuinate aproape tot attea
norme i reguli cte mnstiri i chilii am ntlnit. Sunt unii care au gndit c n
oficierile rugciunilor zilnice, adic, n cea de la ora trei, ase sau nou, trebuie
egalat i numrul psalmilor i rugciunilor cu numrul orelor n care I se aduc lui
Dumnezeu aceste cinstiri. Alii au gsit nimerit s fie hotrt numrul de ase
psalmi pentru fiecare adunare de rugciune.
De aceea socotesc trebuincios s nfiez ceea ce au rnduit prinii dintr-o
foarte mare vechime i care este pzit pn acum n tot Egiptul de slujitorii lui
Dumnezeu pentru ca noua mnstire, n frageda ei pruncie n Hristos, s fie
ndrumat mai degrab de foarte btrnele ntocmiri ale strvechilor prini.
Astfel, n tot Egiptul i n Tebaida, unde mnstirile nu sunt rnduite dup
socotina oricui s-a retras din lume, ci sau rmn pn n ziua de astzi, sau sunt
ntemeiate s rmn la cele motenite, sau ncredinate de naintai, am vzut c
este pstrat un anumit numr de rugciuni n slujbele de sear sau n veghile de
noapte. De altfel nimeni n-are ngduina s conduc o orict de mic obte
clugreasc i nici chiar pe el nsui, mai nainte nu numai de a se fi lepdat de
*Haina fiind larg, cureaua avea rolul de a o strnge ca n acest fel monahul s aib o sprinteneal la
muncile din mnstire; cureaua fcut din pielea unui animal simboliza omorrea mdularelor n
care sunt pstrate seminele patimilor. Monahul este ostaul lui Hristos, vemintele strnse de
curea simbolizeaz predarea lui i moartea lui fa de lumea aceasta, pentru Hristos, n lupta pentru
mpria lui Dumnezeu.

32

toate bunurile sale, dar chiar de a fi aflat c el nu mai are nicio stpnire i nicio
putere asupra lui nsui.
Cci cel ce renun la aceast lume, chiar de ar fi dispus de orict de mari puteri
sau bogii, trebuie s doreasc cu atta nfocare traiul n mnstire, nct s nu se
mai simt atras de nimic din cte a prsit sau a adus cu sine aici. Supunerea lui fa
de toi s-l fac a ti c, dup cuvntul Domnului, trebuie s se rentoarc la starea
de pruncie de la nceput, fr a se mai gndi la vreo consideraie de vrst sau la
numrul anilor lui, pe care s cugete c i-a pierdut zadarnic n trecerea prin lume
(Matei 18, 31). ns stndu-i n fa ndatorirea de nceptor i recrut, cum
recunoate c este n oastea lui Hristos, s nu ovie a da ascultare chiar celor mai
tineri.
De asemenea, este constrns s se supun la aa deprindere cu osteneala i
sudoarea, nct, agonisindu-i hrana zilnic prin propriile sale mini, dup
nvtura Apostolului (I Tes. 4, 11), pentru nevoile sale sau ale oaspeilor, s poat
uita i luxul i desftrile vieii trecute i, prin greul muncii, s ajung la smerenia
inimii1.
Tot aa nimeni nu este ales s conduc o obte de monahi mai nainte ca, cel ce
trebuie pus n frunte, s fi nvat el nsui prin supunere toate cte trebuie cerute
celor n ascultare i mai nainte de a fi dobndit din nvturile btrnilor cele ce e
dator s ncredineze la rndul lui celor tineri.
neleptul are nsuirea i de a conduce bine i de a se supune conducerii,
declar ei i afirm, c acesta este cel mai mare dar i har de la Duhul Sfnt. Cci
nimeni nu poate da povee mntuitoare celor n ascultare, dect numai cel ce i-a
nsuit mai nti el nsui toate principiile virtuilor, aa cum nimeni nu d ascultare
celui mai btrn dect numai cel care, umplndu-se de frica de Dumnezeu, s-a
desvrit n virtutea umilinei.
De aceea vedem folosite n celelalte provincii felurite norme i reguli, fiindc,
de cele mai multe ori, fiind lipsii de nvtura naintailor, avem cutezana s fim
la loc de frunte n mnstiri i, declarndu-ne starei nainte de a fi nvcei, facem
rnduieli dup placul nostru, gata fiind s pretindem respectarea nscocirilor
noastre, dect s pstrm nvtura verificat a naintailor (p. 121-122)
..........................................................................................................................
4) Aadar n tot Egiptul i n Tebaida, precum am spus, este respectat att n
slujbele de sear, ct i n cele de noapte, numrul de doisprezece psalmi, ca apoi s
urmeze dou citiri, una din Vechiul i alta din Noul Testament. Acest numr fixat
din vechime tocmai de aceea dureaz timp de attea veacuri, neclcat pn acum, la
toate mnstirile acelor provincii, fiindc se afirm c, nu dup descoperire
omeneasc, l-au stabilit cei vechi, ci c le-a fost trimis din cer prinilor notri prin
nger2 (p. 122-123).
1

Munca manual pentru sine i pentru aproapele (la pustnici, vizitatori n general), obligaie de ordin
apostolic, este recomandat nu numai de Sfntul Casian fr ncetare (n IV, 14, V, 38 i pe larg n X,
2224), ci de toi marii ascei (ca, de pild, la Sfntul Vasile cel Mare, n Rnduiala monahilor,
127) etc.
2
Specialitii recunosc aici tradiia pahomian din Viaa a treia a Sfntului Pahomie, 32

33

5) Cci la nceputurile credinei cretine, desigur puini oameni i cei foarte


ncercai purtau numele de monahi. Acetia au primit regula de vieuire de la
evanghelistul de fericit pomenire Marcu, cel dinti episcop al oraului
Alexandria3. Ei pstrau nu numai acele mree practici pe care le citim n Faptele
Apostolilor c le-a urmat biserica i mulimile de credincioi, adic: Inima i
sufletul mulimii, celor ce au crezut, era una i nici unul nu zicea c este al su ceva
din averea sa, ci toate le erau de obte... fiindc toi, ci aveau arini i case, le
vindeau i aduceau preul celor vndute i-l puneau la picioarele apostolilor. i se
mprea fiecruia dup cum avea cineva trebuin (Fapte 4, 32, 3435), dar
adugau chiar fapte cu mult mai sublime.
ntr-adevr, retrgndu-se n locuri mai neumblate, la marginile oraelor, i
triau viaa supus la o nfrnare att de grea, nct chiar celor din afara credinei le
era spre uimire att de nverunata asprime a felului lor de via. Se aterneau cu
atta ardoare, zile i nopi ntregi, pe cititul scrierilor dumnezeieti, pe rugciune i
pe munca minilor, nct nu mai simeau nici pofta de mncare i chiar uitau de ea
pn cnd, dup dou sau trei zile, nemncarea le sleia trupul. De altfel chiar
mncarea i butura i-o ngduiau nu att din plcere, ct din trebuin, i nici asta
nainte de apusul soarelui, pentru a rezerva timpul luminii ndeletnicirilor
spirituale, iar pe cel al nopii, ngrijirilor trupului. Mai svreau nc i altele cu
mult mai sublime. Cel care a aflat despre aceste lucruri prea puin din povestirea
scriitorilor btinai, va putea s le cunoasc pe deplin din Istoria bisericeasc4. n
vremea aceea, cnd desvrirea Bisericii primare trecea neatins la urmai,
datorit amintirii nc proaspete, iar credina fierbinte a unui grup restrns nc nu
apucase a se rci, rspndindu-se n mulime, prinii venerabili, din grij mare
pentru cei ce aveau s le urmeze, s-au apucat s dezbat ce norm trebuie hotrt
pentru toat obtea frailor, n slujirea zilnic; pentru a lsa i urmailor motenirea
credinei i a pcii la adpost de orice ceart iscat din nenelegere. Se temeau, ntradevr, s nu se iveasc ntre brbai prtai la acelai cult vreo deosebire n preri
sau vreo schimbare n slujirile zilnice, i de aici s ia natere cndva vreo smn
de rtcire, de vrjmie sau de dezbinare primejdioas. Dar acum, fiecare, din zel,
uitnd de slbiciunea semenului, socotea c trebuie s se stabileasc ceea ce
considera dup credina i fora lui trupeasc drept foarte uor, fr s in seam de
ceea ce era posibil n general pentru restul frailor, n care era firesc s fie mai mare
numrul celor slabi. ndeosebi se ntreceau dup tria sufletului fiecruia s
rnduiasc un numr mare de psalmi, propunnd unii cte cincizeci de psalmi, alii
aizeci, iar unii, nemulumii nici cu atia, susineau c numrul trebuie depit. i
era ntre ei o sfnt mpotrivire n lupta pentru fixarea unei reguli a cultului, nct n
cursul dezbaterii sosi momentul slujbei de sear. Voind ei s-i ndeplineasc
obinuinele zilnice de rugciune, s-a ridicat unul dintre ei s intoneze psalmi
3

Istoricii vd n acest pasaj, versiunea alexandrin a originii apostolice a monahismului, pe care Sf.
Casian a luat-o de la Eusebiu al Cezareei, dup Filon.
4
Sfntul Casian citeaz aici Istoria bisericeasc a lui Eusebiu al Cezareei, (lund ce este mai
important din cartea a II-a, cap. al XVII-lea).

34

Domnului. Toi erau aezai, dup obiceiul chiar de azi din prile Egiptului, stnd
cu inima ncordat la cuvintele psaltului. Dup ce acesta a cntat ntr-o rostire
nentrerupt unsprezece psalmi, desprii prin rugciuni de versetele urmtoare, l
ncheie pe cel de al doisprezecelea psalm cu un aleluia i pe neateptate se fcu
nevzut din ochii tuturor, punnd astfel capt deopotriv dezbaterii i slujbei5
(p. 123-124).
6) Din acel moment, nelegnd venerabila adunare a Prinilor c prin
nvtura unui nger s-a stabilit, nu fr rnduiala Domnului, o regul general
pentru adunrile frailor, a hotrt s fie pstrat acest numr att n slujbele de sear,
ct i n cele de noapte. Ei alipir aici dou citiri, una din Vechiul i alta din Noul
Testament, adugndu-le ca pe un dar de la ei i ca un supliment numai pentru cei ce
vor i se silesc, prin meditaie continu, s pstreze amintirea dumnezeietilor
Scripturi. Smbta ns i duminica, le citesc pe amndou din Noul Testament, una
din Apostolul Pavel sau din Faptele Apostolilor, i alta din Evanghelii. Fac aceasta
i n toate zilele Cincizecimii cei crora le este la inim citirea sau amintirea
Scripturilor (p. 124).
7) Rugciunile mai sus pomenite le ncep i le sfresc astfel: odat ce s-a
terminat psalmul, nu se reped ndat s-i plece genunchii, aa cum fac unii n
aceast regiune: nici nu s-a terminat bine psalmul, i ne i grbim s ne aternem la
pmnt pentru rugciune, silindu-ne spre o ct mai repede ncheiere a slujbei. Pe de
o parte vrem s depim msura stabilit din vechime de ctre naintai, pe de alta
calculnd numrul psalmilor rmai de citit suntem grbii s ajungem la sfrit,
gndindu-ne mai degrab la punerea n repaus a corpului obosit dect s cutm
folosul i binefacerea rugciunii. La acetia deci lucrurile nu stau aa; mai nainte
de a-i pleca genunchii, se roag ctva timp i i petrec un timp mai ndelungat n
picioare n rugciune. Cznd apoi la pmnt pentru foarte puin timp, ca pentru a
se nchina numai milostivirii divine, se ridic ntr-o mare iueal i, din nou drepi,
cu minile ntinse, struiesc n acelai fel cum se rugaser i mai nainte stnd n
picioare. Cci, zic ei, cel ce se aterne la pmnt prea mult timp este n prada grea
mai mult a somnului dect a cugetrilor. O, de nu l-am cunoate chiar noi din
practica zilnic i din experien ct de adevrat este acest lucru! Adesea aternui
la pmnt nu att pentru rugciune ct pentru odihn, dorim s fie prelungit ct
mai mult timp aceast ndoire a mdularelor.
La ei, n momentul cnd cel ce trebuie s ncheie rugciunea s-a ridicat de la
pmnt, toi se scoal n acelai timp, nct nimeni nu-i ngduie nici s
ngenunche mai nainte de a o face acesta, nici s zboveasc, odat ce acesta s-a
ridicat. Altfel ar putea fi socotit c i-a fcut propria lui rnduial n rugciune, dac
n-a urmat ncheierea pe care o face cel nsrcinat cu aceasta (p. 124-125).
8) Chiar ceea ce am vzut n aceast provincie, c, la sfritul psalmului, cntat
numai de unul, toi cei de fa intoneaz cu glas nalt Slav Tatlui i Fiului i
Sfntului Duh, n-am auzit nicieri n tot Rsritul. Acolo, odat terminat psalmul
5

Avem aici redat tradiia pahomian, dup care regula ngereasc a hotrt citirea a doisprezece
psalmi; la ea Prinii pustnici au adugat mai trziu dou citiri. Aceast tradiie a fost transmis de
Viaa a III-a a lui Pahomie, 2932 i de Istoria Lausiac, 32, a lui Pallade.

35

de cel ce cnt, ntr-o linite desvrit, urmeaz rugciunea i n mod obinuit


numai antifoanele se termin cu aceast slav a Treimii (p. 125).
.............
10) Deci cnd se adun s fac slujirile mai sus pomenite, pe care le numesc
sinaxis, toi pstreaz atta linite, nct, dei se strnge la un loc un mare numr
de monahi, ai crede c nu se mai afl niciun om nuntru, n afar de cel care,
sculndu-se, intoneaz psalmul la mijloc, i asta mai ales cnd se ncheie slujba; n
tot acest timp nimeni nu scuip, nu-i drege glasul, nu tuete, nu casc a somn cu
flcile i gura deschise; nu se scoate niciun geamt, niciun suspin, care s poat
stnjeni pe cei de fa, nu se aude niciun glas n afar de cel al preotului, care ncheie
rugciunea, sau de cel pe care, cu mintea n extaz l-ar putea scpa cineva printre
buze i s-l strecoare pe nesimite inimii sub clocotul adnc i de nebiruit al
spiritului; n adevr mintea aprins ncearc s comunice cele ce nu le mai poate
opri printr-un geamt de negrit din lcaurile adnci ale inimii.
Pe cel ajuns a se rci cu inima, care se roag cu larm sau scoate din gt ceva din
cele spuse mai sus, i ndeosebi este prins de cscturi, ei l declar dublu vinovat:
mai nti c i face rugciunea cu nepsare i n al doilea rnd c, prin zgomotul lui
nestpnit, abate i atenia altuia, care nendoielnic ar fi putut s se roage mai cu
nfocare. De aceea ei recomand ca rugciunea s se ncheie scurt, ca nu cumva,
prelungind-o prea mult, ngrmdirea de saliv sau de flegm s ntrerup avntul
rugciunii noastre.
De aceea, ct timp rugciunea este nc fierbinte, ea trebuie smuls repede ca
din gtlejul vrjmaului, care, fiind necontenit pornit mpotriva noastr, mai ales
acum nendoielnic se arat mai nverunat, cnd vede c mpotriv-i noi vrem s
nlm rugi Domnului. El caut astfel s abat mintea noastr de la ncordarea
rugciunii trezind n noi gnduri i umori potrivnice i silindu-se prin asta s-o
rceasc din fierbineala nceputului. Pentru aceasta prinii socotesc mai de folos
s fie fcute rugciuni scurte, dar foarte dese: dac sunt dese, tot rugndu-L pe
Dumnezeu ntruna, ne putem alipi Lui mai strns, dac sunt scurte, ne ferim de
sgeile uneltirilor diavoleti, care, tocmai cnd ne rugm, urmresc s ne loveasc
(p. 126-127).
11) De aceea nici psalmii pe care-i cnt n slujbele obtii nu caut s-i termine
ntr-o litanie nentrerupt, ci duc citirea pn la sfrit desprindu-i n mod lmurit
dup numrul versetelor n dou sau trei grupe separate prin rugciuni adugite.
Cci ei se simt atrai nu de mulimea versetelor, ci de nelegerea lor cu mintea,
urmrind cu toat tria acest lucru: Voi cnta cu duhul, voi cnta i cu mintea
(I Cor. 14, 15).
Pentru asta ei socotesc mai de folos s fie cntate zece versete nelese, dect s
fie turnat un psalm ntreg cu ncrctura minii, izvort de multe ori din graba celui
ce psalmodiaz. Acesta uitndu-se la lungimea i numrul psalmilor rmai ce
trebuie cntai, nu se mai ngrijete s scoat n lumin nelesurile, ci se grbete s
ajung la sfritul sinaxei.
n sfrit, dac vreunul din tineri, fie din nflcrarea duhului sau pentru c nc
n-a fost format, a nceput s ntreac msura cntrii, cel mai n vrst l ntrerupe
36

pe psalt, lovind cu mna n strana n care st i face ca toi s se ridice la rugciune.


Acesta vegheaz cu grij s nu li se nasc celor de fa vreo sil sufleteasc din
cauza lungimii psalmilor, pierznd orice rol al nelegerii i cel ce psalmodiaz, dar
aducnd pagub i celorlali, pe care prin ntrecerea msurii, i face s simt dezgust
pentru sinax.
Se pstreaz la ei cu toat grija i rnduiala ca la rspunsul Aleluia s nu se
rosteasc nici un alt psalm dect numai acela care n textul su este prevzut cu
meniunea Aleluia.
Iar numrul de doisprezece psalmi, menionai mai sus, i mpart n aa fel ca,
dac sunt doi frai, s cnte fiecare cte ase, dac sunt trei, s cnte cte patru, iar
dac sunt patru, s rmn ctre trei de fiecare. n adunrile de slujire nu cnt
niciodat un numr mai mic dect acesta, dar nici mai mult de patru frai, orict de
mare ar fi numrul celor adunai la slujb (p. 127).
..........................................................................................................................
12) Desigur acest numr canonic de doisprezece psalmi, de care am pomenit
mai sus, l fac uor de suportat printr-o poziie odihnitoare a corpului. Svrind n
adunrile lor aceleai slujbe, numai unul se ridic n picioare la mijloc s rosteasc
psalmii, pe cnd toi ceilali, potrivit obiceiului, stau pe scunele foarte joase, cu
inima ndreptat ntr-o mare ncordare spre glasul psaltului. De altfel, sunt att de
istovii de postiri i de munca nentrerupt de zi i noapte, nct, de n-ar fi ajutai de
o astfel de poziie, nici mcar acest numr de psalmi n-ar fi n stare s-l duc pn la
capt, dac ar sta n picioare.
ntr-adevr, nu las s se scurg nici un moment fr ndeplinirea unei munci i
se ostenesc nu numai cu braele s lucreze cu toat osrdia cele ngduite de lumina
zilei, dar i cu rvna minii cele ce nici ntunericul adnc al nopii nu-i poate
mpiedica. Ei cred c prin puritatea contemplaiei spirituale vor dobndi acel vz al
minii cu att mai sublim, cu ct vor fi fost mai cu rvn ncordai la munc i
osteneal. De aceea socotesc ei c de la Dumnezeu s-a rnduit un numr mic de
rugciuni obligatorii (canonice) pentru a avea rgazul de-a alerga mai neobosii
spre virtute cei cu credina mai nfocat, fr ca totui din excesul lor s se nasc
vreo sil orict de mic n trupurile obosite i bolnave6. De aceea cnd s-au terminat
oficierile obinuitelor rugciuni canonice, fiecare frate se retrage n chilia lui, pe
care i e ngduit a o locui singur sau s-o mpart cu altul, cu care negreit l unete
ori felul muncii, ori dasclul i desvrirea nvturii, ori n fine i 1-a fcut prta
asemnarea virtuilor. Aici el se ded din nou mai cu rvn acelorai ndatoriri de
rug, ca o jertf a fiinei lui, i (mai apoi) nimeni dintre ei nu se las odihnei
somnului un timp mai lung dect pn n zori, cnd munca de zi urmeaz lucrrii i
meditaiei de noapte (p. 127-128).
13) Aceast munc svrit cu toat osrdia are mai nti temeiul n
convingerea lor c astfel aduc o jertf lui Dumnezeu din osteneala minilor lor, dar
o respect cu mult grij i din motive pe care i noi se cuvine s le avem tot att de
6

Aceast grij este exprimat n rspunsul dat de nger lui Pahomie, care se mirase de micul
numr de rugciuni prescrise (Vezi: Istoria Lausiac, 32 de Pallade i Viaa a treia a lui Pahomie,
32; la J.C. Guy, op.cit., ad. loc.).

37

zelos n cinste, dac tindem spre desvrire. Mai nti se tem c vrjmaul, galben
de ciud pe puritatea vieii noastre, mpotriva creia necontenit este tare pornit i
ntruna i ntinde capcane, ar putea pngri cu vreo nelare a somnului curenia
noastr, dobndit prin psalmi i rugi de noapte. Acest vrjma, cruia i-am
prilejuit mulumire prin neglijenele i netiina noastr, dac, scond gemete de
cin, cerem iertarea greelilor mrturisite, atunci se grbete mai cu nverunare
s ne aduc pngrire cnd ne afl n stare de odihn; se silete s doboare i s
slbeasc ncrederea n noi nine, cnd a observat c tindem, prin curenia
rugciunilor, mai fierbinte ctre Dumnezeu. n felul acesta, pe cei ce nu i-a putut
vtma n tot timpul nopii, ncearc uneori s-i necinsteasc tocmai n scurtul
rgaz al ceasului aceluia.
Al doilea motiv este c, i fr a se ivi vreo nelciune de acest fel din partea
diavolului, chiar un somn curat oferindu-i-se, ndat la trezire i-ar putea strni
monahului o moliciune i dulce toropeal, gata s-i ia vlaga pe toat durata zilei. Ca
urmare slbete acea ascuime a simului i seac belugul inimii, care ne poate
pstra n tot timpul zilei mai prevztori i mai puternici mpotriva tuturor
uneltirilor vrjmaului.
Pentru aceasta, veghilor canonice le sunt adugate de ei privegheri personale,
pe care le urmeaz cu mai mare luare-aminte dect pe cele dinti, i pentru a nu se
pierde acea purificare dobndit prin psalmi i rugciuni, i pentru a fi pregtit
prin meditaia de noapte o mai ncordat grij de a veghea mai ateni n timpul zilei
(p. 128-129).
14) De aceea ei petrec aceste veghi n lucrare, ca nu cumva, nefcnd nimic,
s-i prind somnul pe furi. Aa cum n munc, ntr-adevr, nu-i ngduie aproape
nicio clip de odihn, tot aa nici n meditaie spiritual nu-i impun niciun rgaz.
Punnd n lucrare deopotriv i puterile trupeti i cele sufleteti, dobndete un
ctig egal i omul din afar i cel luntric. n pornirile primejdioase ale inimii i n
continua cltinare a gndurilor, ei nfig n adnc, ca un fel de ancor tare i
neclintit, greul ostenelilor lor, de care fiind prins inima nestatornic i
rtcitoare, poate fi meninut ntre zidurile chiliei ca ntr-un port foarte sigur. n
acest fel, preocuparea lor doar de meditaie spiritual i de paza gndurilor nu
ngduie ca mintea foarte treaz s cad n ispita vreunui imbold ticlos, ba chiar o
apr de orice gndire deart i trndav, aa c cu greu ar face cineva deosebirea:
care de care depinde? Oare datorit meditaiei sufleteti se ndeletnicesc ei cu
munca nentrerupt a minilor? Sau ca urmare a muncii lor necurmate realizeaz un
att de strlucit progres spiritual i dobndesc lumina tiinei? (p. 129).
15) Deci dup terminarea psalmilor i ncheindu-se adunarea de rugciune
zilnic, aa cum am amintit mai sus, nimeni nu cuteaz s ntrzie orict de puin
timp sau s stea de vorb cu cineva. Fr s-i ngduie chiar ziua ntreag s mai
ias din chilia lui, nu-i prsete lucrul svrit n mod obinuit acolo, dect dac a
fost chemat la ndeplinirea vreunei munci urgente. Odat ieii afar i ndeplinesc
munca astfel, nct nicio vorb nu se aude ntre ei. Fiecare face treaba impus
rostind din memorie vreun psalm sau vreun pasaj din Scriptur, spre a nu-i lsa
nici un rgaz de timp nu numai pentru vreo uneltire primejdioas sau pentru planuri
38

ticloase, dar nici chiar pentru convorbiri dearte: gura ca i inima sunt ocupate
deopotriv cu o nentrerupt meditaie spiritual.
Cu o deosebit luare-aminte se vegheaz ca nimeni, mai ales tinerii, s nu fie
aflai c a rmas cu altul nici mcar un moment, ori c s-a retras undeva cu el, ori c
au stat mn n mn amndoi. Dac vreunii, neinnd seam de aceast rnduial,
vor fi gsii c au svrit ceva din cele ce le-au fost oprite, ca nite nesupui i
clctori de porunci ei sunt declarai vinovai de o fapt grea i nu vor putea scpa
chiar de bnuiala de uneltire i de gnduri depravate. Dac nu se vor curi prin
cin public n faa tuturor frailor adunai la un loc, de aceast vinovie, nimeni
dintre ei nu mai are ngduina de a lua parte la rugciunea comun (p. 129-130).
16) Desigur, dac cineva a fost oprit de la rugciune pentru vreo abatere
svrit, nimnui nu-i este ngduit apoi de-a se ruga mpreun cu el, mai nainte
de a se fi plecat la pmnt n chip de pocin i de a-i fi druit stareul, n public, n
faa tuturor, iertarea greelii i reprimirea n biseric. Se dau la o parte cu atta grij
i fug de ntovrirea n rugciune cu el, fiindc sunt convini c cel ndeprtat de
la aceasta este, dup Apostol, lsat diavolului (I Cor. 5, 5). Drept aceea, oricine,
mpins de o pietate neneleapt, i-a ngduit s-i stea alturi la rugciune mai
nainte de a-l fi primit cel mai n vrst, devine prta la osnda lui, se d el nsui de
bunvoie satanei, cruia i fusese lsat acesta pentru ndreptarea greelii. Fcnd
astfel, i atrage o vin i mai mare, fiindc, ntovrindu-se la vorb sau la rug cu
acesta, i strnete o mai mare poft de semeie i hrnete nesupunerea celui
pctos. ntr-adevr, dndu-i o mngiere primejdioas, va face ca inima acestuia
s se mpietreasc din ce n ce mai mult i nu-l va lsa s se umileasc dup
nlturarea din obte, nct nici dojana celui mai n vrst nu va avea greutate pentru
el, iar la ispire i iertare se va gndi cu inima prefcut (p. 130).
17) Acela, n seama cruia este dat grija de-a vesti obtea pentru slujb, nu-i
poate ngdui s scoale fraii la priveghiurile zilnice fr o anumit rnduial. Nu se
va cluzi n asta dup placul lui sau dup momentul cnd s-a trezit noaptea din
somn ori dup ndemnul somnului sau nesomnului su personal. Chiar dac
obinuina zilnic l-ar face s se detepte la ora fixat, totui, cercetnd cu grij i
des mersul stelelor, i va chema pe frai la datoria rugciunilor la momentul rnduit
pentru adunare. Nefcnd aa, poate fi gsit vinovat de neprevedere, dac, ori
copleit de somn va trece peste ora fixat a nopii, ori o va lua naintea aceleiai ore,
pentru ca apoi, grbindu-se spre somn, s se poat culca mai devreme. Astfel el va fi
crezut c s-a ngrijit nu de datoria spiritual i de linitea tuturor, ct de odihna lui
(p. 130-131).
18) Mai trebuie s tim de asemenea c de smbt seara, n ajun de duminic,
pn n seara urmtoare, la egipteni nu se pleac genunchii, i tot aa i n zilele
Cincizecimii, i nici nu se postete7 (p. 131)

Sfntul Casian va da aceste explicaii n Convorbirea duhovniceasc, a XXI-a. De oprirea postului


s-au ocupat i ali ascei apuseni.

39

Despre norma canonic a rugciunilor i psalmilor zilnici


1) Socotesc c am lmurit, cu ajutorul lui Dumnezeu, i pe ct mi-a ngduit
puinul meu talent, numrul rugciunilor i psalmilor de noapte. Acum trebuie s
vorbim, dup cum am anunat n prefa, despre slujbele de la ora trei, de la ase i
de la nou, dup regula mnstirilor din Palestina, sau Mesopotamia, care
modereaz prin rnduielile ei desvrirea egiptenilor i asprimea de neimitat a
disciplinei lor (p. 132).
2) n adevr, ndatoririle pe care noi, trezii de vestirea fratelui nsrcinat cu
aceasta, suntem silii s le ndeplinim pentru Domnul la anumite ore i intervale de
timp, la ei sunt oficiate fr sil, necontenit, pe toat durata zilei, cu adaos de
munc. Cci muncesc cu minile fr ncetare, fiecare n chilia lui, fr a prsi cu
totul n nici o clip meditaia asupra psalmilor i altor pri din Scriptur. Ei
struiesc n cereri i rugciuni n tot timpul, petrecndu-i toat ziua n ndatoririle
pe care noi le svrim ntr-o anumit vreme stabilit. Pentru asta, n afara
adunrilor de sear i de noapte pentru slujire, nici o alt oficiere nu se face la ei n
timpul zilei. Numai smbta i duminica se adun la ora trei pentru primirea Sfintei
mprtanii8. n adevr are mai mult valoare ceea ce este druit fr ncetare
dect ceea ce este mplinit la intervale de timp i darul de bun voie este mai plcut
dect lucrrile fcute printr-o constrngere canonic. nsui David se bucur de
aceasta ca de ceva mai plin de laud, cnd zice: i voi aduce ie jertf de
bunvoie (Ps. 53, 6) sau Cele de bunvoie ale gurii mele binevoiete-le,
Doamne! (Ps. 110, 108) (p. 132-133).
3) Prin urmare n mnstirile din Palestina, Mesopotamia i din ntreg
Orientul, slujbele din orele mai sus pomenite sunt limitate la cte trei psalmi,
pentru ca i rugciunile nencetate s fie nlate ctre Dumnezeu la ceasuri
hotrte, dar i ndatoririle trebuincioase de munc s nu poat fi stnjenite n nici
un chip de mplinirea, cu o cuvenit msur, a datoriilor spirituale. n adevr, n
aceste trei momente tim c i profetul Daniil a ndreptat rugciuni ctre Domnul n
faa ferestrelor deschise din cmara lui. i nu fr chibzuial au fost socotite aceste
momente mai potrivite pentru slujbele noastre: n acestea negreit s-au desvrit
fgduinele i s-a mplinit opera mntuirii noastre9.
Cci n ora a treia, Sfntul Duh, fgduit odinioar de profei, se tie c s-a
cobort peste Apostolii reunii pentru prima dat la rugciune
Iar la ceasul al aselea, Domnul i Mntuitorul nostru S-a druit Tatlui ca
jertf fr de pat (Luca 23, 46) i, suindu-Se pe cruce pentru mntuirea lumii
8

Referin la regula ngereasc dat de Sfntul Pahomie (n Viaa a treia, 32)


Comentatorul Sfntului Casian, preotul J.-Cl. Guy, d trei interpretri simbolice, cu unele repetri
ale ceasurilor de rugciune din epoca patristic: ceasul al treilea, simbolizeaz coborrea Sfntului
Duh dup Tertulian, Casian i Ciprian; ceasul al aselea simbolizeaz viziunea Sfntului Petru dup
Tertulian i Ciprian, nlarea Domnului pe cruce, dup el i dup Sfntul Casian, iar ceasul al
noulea, urcarea la templu a lui Petru i lui Petru i Ioan dup Tertulian i moartea Domnului pentru
cte-i trei. Vezi: op. cit., ad loc.
9

40

ntregi, a ters pcatele neamului omenesc: Dezbrcnd domniile i puterile le-a


dat pe fa (Col. 12, 15), i pe noi toi, vinovai i legai pentru datoria din zapisul
ce nu putea fi pltit, ne-a slobozit, tergnd aceast datorie i pironind-o pe lemnul
crucii Sale (Col. 2, 14). La aceeai or i lui Petru, ntr-un moment de extaz, i se
descoper chemarea neamurilor cnd odat cu lucrul evanghelic cobort din cer
i prezentat la picioarele lui, n care se aflau dobitoace purificate de toate
neamurile, un glas divin i zice: Scoal-te, Petre, junghie i mnnc (Fapte 10,
13). Acest lucru cu patru coluri cobort din cer se vede lmurit c nu nchipuie
altceva dect Evanghelia
Iar la ora nou a ptruns Iisus n iad (Matei 27, 46), a alungat prin strlucirea
luminii Sale ntunecimile nebiruite ale Tartarului i, sprgndu-i porile de aram i
zdrobind ncuietorile de fier, a pus capt robiei sfinilor, care erau inui zvorii n
nemblnzitul ntuneric al iadului, trecndu-i cu Sine n cer. Aici a ndeprtat sabia
de foc (Facere 3, 24) i, mrturisindu-i astfel dragostea, 1-a napoiat raiului pe
vechiul locuitor. La aceeai or i sutaul Cornelius, struind cu rvna-i obinuit n
rugciuni (Fapte 10, 3), afl din gura ngerului c Domnul i-a amintit de rugile i
de milosteniile sale i i se vdete i lui, la ora nou, taina chemrii neamurilor,
tain descoperit lui Petru, n extaz, la ora ase. i n alt loc din Faptele Apostolilor
se vorbete despre acelai moment: Iar Petru i Ioan se suiau la templu pentru
rugciunea din ceasul al noulea (Fapte 3, 1).
Prin acestea se dovedete limpede c, nu fr temei, trebuie respectate i de noi
la fel, n slujirile religioase, aceste ceasuri consfinite de oameni sfini i de
apostoli; noi, dac suntem mpini ca de un fel de lege s ne ndeplinim aceste
ndatoriri de rug cel puin la momentele stabilite, apoi toat ziua o petrecem n
uitare sau n trndveal, ori, de suntem prini n treburi, nu simim ndemnul de a
ne ruga.
Despre jertfele de sear, ce trebuie s mai spunem, de vreme ce chiar n Vechiul
Testament sunt consfinite prin legea mozaic s fie necontenit aduse? Negreit
jertfele de diminea i cele de sear, oferite zilnic n templu, dei prin victime
nchipuite (simbolice), putem s le dovedim prin cele cntate de David: S se
ndrepteze rugciunea mea ca tmia naintea Ta: ridicarea minilor mele, jertf
de sear (Ps. 140, 2). Aici s-ar putea nelege mai cu sfinenie c este vorba chiar
de acea adevrat jertf de sear, fie cea pe care Iisus a ncredinat-o El nsui
apostolilor seara la cin, cnd a fcut nceputul Tainelor preasfinite ale Bisericii
(Matei 26, 26), fie cea prin care, n ziua urmtoare, S-a oferit El nsui Tatlui ca
jertf de sear, adic la sfritul veacurilor prin ridicarea minilor Sale pentru
mntuirea lumii ntregi.
Aceast ntindere a minilor Lui pe cruce este numit pe drept cuvnt
ridicare. n adevr pe toi ci zceau n iad i-a ridicat la ceruri, dup fgduina
pe care o fcuse: Cnd Eu voi fi nlat de pe pmnt, pe toi i voi lua la Mine
(Ioan 12, 32).
Despre slujba de diminea ne lmurete chiar ceea ce n mod obinuit se cnt
zilnic n ea: Dumnezeule, Dumnezeul meu, pe Tine Te caut dis-de-diminea
(Ps. 62, 1) i n diminei am cugetat la Tine (Ps. 62, 7) i Din zori m-am sculat i
41

am strigat (Ps. 118, 147) i iari: Deschis-am ochii mei dis-de-diminea, ca s


cuget la cuvintele Tale (Ps. 118, 148).
n aceste ore chiar acel stpn de cas din Evanghelie a angajat lucrtori n via
sa (Matei 20, 1). ntr-adevr aa se scrie despre el c i-a angajat dis-de-diminea,
moment care indic slujba noastr de diminea, apoi la ora trei, dup aceea la ora
ase, la nou i, n cele din urm, la ora unsprezece, or care nseamn slujba de
sear (p. 133-136).
4) Totui trebuie tiut c aceast slujire canonic de diminea, care acum se
respect mai ales n regiunile de apus, a fost stabilit pentru prima dat n timpul
nostru i n mnstirea noastr. Domnul nostru Iisus Hristos Cel nscut din
Fecioara, binevoind a primi condiia omeneasc n stare de Prunc n cretere, a
ntrit prin mila Sa aici i starea noastr de pruncie nc proaspt i plpnd n
religie. ntr-adevr slujba de diminea este oficiat, n mod obinuit, dup un scurt
rgaz de timp de la terminarea psalmilor i rugciunilor de noapte, ncheindu-se
apoi i ea prin privegheri zilnice. Celelalte ceasuri le gsim lsate pn n acest timp
de naintaii notri pentru odihna trupurilor.
ns unii mai nepstori, folosindu-se fr msur de aceast ngduin, i
prelungeau mai mult acest rgaz de somn. Nicio adunare nu-i silea s ias din
chiliile lor sau s se ridice din pat mai devreme de ora trei i chiar n timpul zilei,
cnd s-ar fi cuvenit s se ocupe cu unele ndeletniciri, erau toropii de prea mult
somn n paguba muncii. Oboseala devenea mai apstoare mai ales n zilele n care
privegherile se prelungeau de la orele de sear pn n vecintatea zorilor. Unii frai
de-aici, cu duh mai fierbinte, nemairbdnd o astfel de nepsare, ndreptar o
plngere ctre cei mai btrni. Acetia, discutnd ndelung i chibzuind cu grij, au
hotrt ca s se ngduie odihn trupurilor obosite pn la rsritul soarelui, cnd
fr sil, fie se pot pune pe citit, fie se pot apuca de munc. Chemai n sfrit la
respectarea ndatoririlor religioase, toi s se scoale din aternuturi i, oficiind cei
trei psalmi i rugciunile, dup norma care a fost stabilit din vechime prin pilda
ntreitei mrturisiri, pentru slujba de la ora trei i de la ase, s pun totodat i capt
somnului i nceput muncii, printr-o dreapt cumpnire. Dei aceast regul pare a
fi fost izvodit din ntmplare i stabilit de curnd pentru motivul pe care l-am
pomenit, totui acel numr de slujiri pe care l indic fericitul David, orict de
spiritual sens ar avea, luat cuvnt cu cuvnt, este foarte limpede completat: De
apte ori pe zi Te-am ludat pentru judecile dreptii Tale (Ps. 118, 164). ntradevr, adugnd aceast slujire i fcnd astfel de apte ori aceste adunri
duhovniceti, dovedim c de apte ori pe zi i nlm laude Domnului. n sfrit,
dei aceast regul venit din Orient s-a ntins cu foarte mult folos pn aci, unele
mnstiri, cele mai vechi din Orient, nengduind s fie clcate nicidecum btrnele
reguli ale Prinilor, nu par s-o fi primit nici pn acum (p. 136-137).
5) Necunoscnd motivul pentru care a fost stabilit i gsit bun aceast
oficiere, unii din aceast provincie, odat terminate cntrile de diminea, se
rentorc la somn, cznd astfel chiar n greeala pentru a crei nlturare au hotrt
btrnii notri aceast slujire. Cci se grbesc s-o ncheie n acel ceas, n care cei
nepstori i mai puin grijulii i ofer prilejul de a relua somnul. Asta nu trebuie s
42

se ntmple cu nici un chip, aa cum artam mai pe larg n cartea dinainte, cnd
prezentam sinaxa egiptenilor, ca nu cumva curenia noastr, dobndit prin umil
mrturisire i rugi de noapte, s fie n primejdie a fi pngrit fie de vreo revrsare
de umori naturale, fie s fie supus batjocurii vicleanului vrjma. Apoi chiar
odihna unui somn curat i simplu ar putea ntrerupe fierbineala sufletului, nct,
domolii de amoreala somnului, s devenim lipsii de vlag i trndavi pentru toat
ziua ce urmeaz.
Egiptenii, pentru a nu cdea n acest pcat, chiar dac n anumite zile se scoal
de obicei nainte de cntatul cocoilor, i prelungesc privegherile pn ziua, dup
terminarea slujbei. Gsindu-i lumina dimineii ntr-o astfel de fierbineal
sufleteasc, i pstreaz pentru tot timpul zilei mai aprini i mai cu grij, pregtii
de lupt mpotriva zilnicului atac al diavolului. Exerciiul veghilor de noapte i
meditaia n duh este toat tria lor (p. 137).
6) Trebuie s mai tim, de asemenea, c btrnii notri, care au socotit c
trebuie adugat aceast slujire de diminea, n-au schimbat nimic din vechiul
obicei al psalmilor, ncheierea serviciului divin urmnd s se fac n aceeai ordine
ca mai nainte n slujirile de noapte. n adevr, ei cnt la sfritul veghii de noapte,
care se ncheie de obicei dup cntatul cocoilor, nainte de zori, i la fel i ziua,
imnurile rezervate a fi cntate n regiunea noastr la slujba de diminea, adic
psalmul 148 care ncepe cu Ludai pe Domnul din ceruri i ceilali care urmeaz.
ns pentru aceast nou slujb au fost alei psalmii 50, 62 i 8910. n sfrit, n Italia
i astzi, dup terminarea imnurilor de diminea, n toate bisericile se cnt
psalmul 50, care m ndoiesc s-i trag originea din alt parte dect de aici
(p. 137).
7) Cel ce n-a sosit la slujbele de la orele trei, ase sau nou, nainte de sfritul
primului psalm, nu cuteaz s mai intre n biseric dup aceea, nici s se mai
amestece cu cei ce psalmodiaz, ci, stnd n picioare n faa uilor, ateapt
terminarea slujbei. La ieirea tuturor, plecndu-se la pmnt drept cin, cere
iertare pentru neglijena i ntrzierea lui, tiind c n niciun chip nu poate s-i
ispeasc altfel vina trndviei sale. De altfel nu va putea fi admis nici la slujba
care va urma dup trei ore, dac nu se va grbi s se supun ndat la o adevrat
umilin pentru tergerea greelii de fa. Iar pentru slujbele de noapte i se face
psuire s ntrzie pn la al doilea psalm, n msura n care, mai nainte ca fraii s
ngenunche pentru rugciune dup sfritul psalmului, el se va fi grbit s intre i s
se amestece cu obtea. Dac a ntrziat peste ora stabilit mai dinainte pentru acest
rgaz, va trebui s se supun nendoielnic aceleiai dojeni i pocine despre care
am pomenit mai sus (p. 138).
8) Desigur veghea de smbt seara, care este oficiat n fiecare sptmn
ncepnd din amurg, n vreme de iarn, cnd nopile sunt mai lungi, btrnii notri o
limiteaz pn la al patrulea cntat al cocoilor. Dup un priveghi de o noapte
ntreag, cam n cele dou ore rmase i odihnesc trupurile i nu mai sunt moleii
10

Deci, n Rsrit, psalmii acestei noi rnduieli sunt 50, 62 i 89, pe cnd n Provence sau, poate, n tot
Apusul, se recit psalmii 148, 149 i 150, acetia fiind rostii n Rsrit numai la sfritul slujbei de
noapte.

43

de toropeala somnului n tot lungul zilei, fiind astfel mulumii cu acest rgaz de
ntremare. i noi va fi bine s respectm cu toat grija aceast rnduial, pentru ca,
odat terminat veghea, mulumindu-ne cu somnul care ne este ngduit pn la
ziu, adic pn la psalmii de diminea, s ne petrecem apoi toat ziua n lucrare
sau n ndeplinirea ndatoririlor. Dac, silii de oboseala i de istovirea de pe urma
veghii, vom relua ziua somnul de la care ne-am sustras noaptea, vom prea mai
degrab c am schimbat timpul repaosului i al ntremrii de noapte, dect c am
lipsit trupul de odihna lui. Negreit trupul, n slbiciunea lui, nu va putea fi lipsit n
niciun chip ntreaga noapte de odihn i apoi s-i mai poat pstra necltinat
vioiciunea n ziua urmtoare la adpost de somnolena minii i de toropeala
spiritului. Dac trupul nu se va nfrupta din orict de puin somn, dup terminarea
veghii, el mai degrab va fi mpiedicat prin aceasta dect ajutat.
Prin urmare, dac ne vom ngdui mcar un somn de un ceas nainte de sosirea
zilei, precum am spus, vom face s fie folositoare toate orele de veghe, pe care le
petrecem ntreaga noapte n rugi: druind naturii ce este al su, nu va mai fi nevoie
s completm ziua somnul, pe care i l-am refuzat nopii. Negreit i va napoia totul
acestui trup cel ce-a ncercat, nu s-i rein cu chibzuin o parte, ci s-i refuze totul,
adic, pentru a vorbi mai adevrat, a vrut s-i reteze nu cele de prisos, ci cele absolut
necesare.
Pentru aceasta vor trebui pltite cu o dobnd mai mare veghile care vor fi
prelungite fr socoteal i ntrecnd msura, pn la ziu. De aceea ei le despart n
trei pri i osteneala, felurit distribuit, uureaz oboseala trupului printr-o
oarecare plcere resimit. Cci dup ce au cntat stnd n picioare trei antifoane,
apoi, aezai la pmnt sau pe scunele foarte joase, dau rspunsuri la cei trei psalmi
intonai de unul dintre ei, fiecare psalm fiindu-le totui oferit lor de cte un frate,
cruia i vine rndul. Rmnnd n aceeai stare de repaus, ei adaug la cele de mai
nainte cte trei citiri i aa se face c, micornd oboseala trupului, i petrec
veghile ntr-o mai mare ncordare a minii (p. 138-139).
9) n tot Orientul, din vremea predicii apostolice, cnd s-a pus temelia religiei
i credinei cretine, s-a stabilit ca veghea de smbt s fie oficiat neabtut toat
noaptea, deoarece, dup rstignirea Domnului i Mntuitorului nostru vinerea,
ucenicii zdrobii de patimile Lui nc proaspete, au rmas n nedormire toat
noaptea, nengduindu-i n niciun chip ochilor lor odihna somnului. Pentru acest
motiv oficierea privegherii stabilit pentru aceast noapte este respectat la fel n
tot Orientul de atunci pn n ziua de astzi. De aceea i dezlegarea postului stabilit
tot de brbaii apostolici pe drept cuvnt n ziua smbetei, dup oboseala
priveghiului, a fost admis n toate bisericile rsritului. De altfel se potrivete i cu
acea recomandare a Eclesiastului, care chiar de-ar avea i o alt nsemnare tainic,
totui nu e strin nici de porunca ce ni se d de-a atribui aceeai srbtorire
ambelor zile, i celei de a aptea i celei de a opta, cnd zice: mparte o bucat
acestor apte i acestor opt (Eccl. 11, 2).
Aceast dezlegare a postului nu trebuie socotit a fi o participare la srbtoarea
iudeilor, mai ales pentru cei care se arat strini de orice practic religioas iudaic;
ea privete, precum am spus, numai ntremarea trupului obosit, cci postind n toate
44

sptmnile anului timp de cinci zile fr ntrerupere, uor s-ar slbi i sfri, dac
nu s-ar nviora mcar cu ajutorul acestor dou zile (p. 139).
10) Unii de prin cetile Apusului i mai ales din Roma, necunoscnd temeiul
acestei msuri, socotesc c dezlegarea postului de smbt nu trebuie admis, cu
att mai mult cu ct, susin ei, i Petru a postit, n acea zi avnd a se msura cu
Simon Magul. Dar din asta se vede mai mult c el a fcut acest lucru nu dintr-un
obicei stabilit, ci constrns mai degrab de nevoia luptei ce-o avea n fa, fiindc n
aceast situaie pare s fi recomandat ucenicilor si un post nu obinuit, ci unul
special (cerut de mprejurri). Negreit n-ar fi fcut aa, dac ar fi tiut c acesta va
deveni un obicei respectat mereu, i tot aa e n afar de orice ndoial, c ar fi fost
gata s recomande postul chiar duminic, dac prilejul de lupt s-ar fi potrivit n
acea zi. Totui n-ar fi trebuit s fie scoas ndat o regul canonic de post din asta,
fiindc nu-l statornicise o practic general, ci necesitatea constrnsese s fie inut
o singur dat (p. 139-140).
11) De altfel nu trebuie ignorat nici faptul c duminic nainte de prnz se
svrete numai o singur slujb divin n care, din respect pentru nsi adunarea
sau ntrunirea duminical, se consacr cu mai mult solemnitate i mai fierbinte
psalmilor, rugciunilor i citirilor. Slujirile de la orele trei i ase le consider
cuprinse n aceast slujb. Aa se face c, adugndu-se citiri, nici nu se reduce
nimic din ndatoririle rugciunilor i totui, din respect pentru nvierea Domnului,
pare c li se ngduie frailor o schimbare i o destindere fa de alte zile. Aceast
schimbare pare c aduce o uurare a ascultrii ntregii sptmni i tocmai pentru
aceast deosebire, care intervine, este ateptat din nou cu mai mult solemnitate
ntoarcerea aceleiai zile, ca una de srbtoare. Ateptarea acestei zile face mai
puin simit postul sptmnii care va s vie. Negreit orice osteneal este suportat
ntotdeauna cu mai mult rbdare i munca e dus fr sil, dac i se aduce vreo
modificare sau urmeaz n lucrare vreo schimbare de orice fel (p. 140).
12) n sfrit, chiar n aceste zile, adic smbta i duminica sau n timpuri de
srbtoare, cnd de obicei li se ofer frailor prnzul i masa de sear, seara nu se
mai rostesc psalmi, nici cnd se aaz la mas, nici cnd se scoal, aa cum se face
mereu la prnzurile de srbtoare sau la masa canonic din vremea posturilor, pe
care, i la nceput, i la sfrit, le nsoesc de psalmi obinuii. Acum se aaz la cin
fcnd doar o singur rugciune. Motivul st n faptul c, aceast mas de sear
fiind neobinuit la monahi, nu sunt obligai toi s ia parte la ea, afar numai de
fraii pelerini venii pe neateptate, de cei cu sntate ubred sau de cei pe care
vrerea lor i ndeamn s vin (p. 140).
Despre duhul lcomiei
36. Astfel, venind nc n vremea uceniciei mele de la mnstirile din Palestina
la un ora al Egiptului, pe nume Dioleos, am vzut acolo o mare mulime de monahi
supus disciplinei mnstirii i alctuit dintr-un ales cin monahal, care se afl
chiar la loc de frunte. Strnii de laudele tuturora, ne-am grbit s vedem cu privire
45

treaz i un alt cin monahal, care era socotit i mai bun, i anume cel al anahoreilor.
Acetia, firete, locuiesc mai nti timp foarte ndelungat n mnstiri, unde se
deprind srguincios cu regula rbdrii i a neleptei chibzuine. Dup ce au ajuns la
virtutea umilinei i a srciei de bun voie i au dobndit curirea deplin de toate
patimile, ptrund n singurtile adnci ale pustiului, ca s se lupte cu demonii n
rzboi nfricoat.
Am aflat, prin urmare, c oamenii cu o astfel de via locuiesc dincoace de albia
Nilului, ntr-un inut care, mrginit dintr-o parte de fluviu, din alta de ntinderea
fr sfrit a mrii, d natere unei insule de nelocuit de nimeni altcineva n afar de
monahii, care caut singurtile de altfel pmntul srturat i sterpciunea
nisipurilor nu ngduie nicio cultur. Spre acetia m-am grbit, zic, cu o mare
dorin i m-au minunat peste msur chinurile la care se supun din rvna spre
virtute i dragostea de singurtate. Cci pn i de lipsa de ap sunt apsai n aa
msur, nct o drmuiesc cu atta grij i zgrcenie, cum nici omul cel mai
cumptat nu-i pstreaz i economisete chiar vinul cel mai scump. Cci o car
pentru trebuinele lor chiar din albia fluviului, cale de trei mile i chiar mai mult,
distana nc dublndu-se din cauza chinului cumplit de a strbate printre dunele de
nisip (p. 183).
..........................................................................................................................
37. Vzndu-i, m-am aprins de dorina de a-i imita i mai sus pomenitul
Arhebius, cel mai de seam dintre ei, m-a adus cu omenia la chilia lui. Auzind de
dorina mea, a nscocit c vrea s plece de acolo i, avnd a se cltori, mi las mie
coliba sa, asigurndu-m c, chiar de n-a fi venit eu, ar fi fcut asta. Am primit
bucuros darul, arznd de dorina de a rmne aici, i, dnd crezare nendoielnic
unui att de mare brbat, am luat n stpnire coliba cu toat mobila i uneltele sale.
Astfel, folosindu-se de o pioas nelciune, lipsi de acas cteva zile, ca s-i
procure cele necesare pentru o alt colib, pe care, rentorcndu-se, a construit-o cu
mare trud. Nu dup mult vreme, venind ali frai, care, cuprini i ei de aceeai
dorin, s-au hotrt s triasc acolo, i-a nelat i pe ei cu aceeai minciun,
izvort din dragoste, druindu-le-o i pe aceasta, cu toate cele de trebuin. Iar el,
struind fr ostenire n lucrarea dragostei, i-a fcut o a treia colib n care s
locuiasc (p. 183-1849).
Despre duhul nelinitii
1. Nelinitea inimii, vecin cu tristeea i ncercat mai ales de cei
nsingurai, este un vrjma mai nverunat, obinuit celor ce triesc n pustiu.
ndeosebi, n jurul orei ase, l tulbur pe monah nite friguri, care revin la anumite
intervale i, la orele obinuite acceselor, produc sufletului bolnav fierbineli
violente. n sfrit, unii btrni spun c acesta este duhul cel de amiaz, pomenit n
psalmul 90 (p. 226-227).
2. De ndat ce a ajuns stpn pe bietul suflet, i strnete monahului groaz de
locul unde se afl, sil de chilie, dispre i desconsideraie pentru fraii mpreun
46

tritori sau de departe, ca fiind nepstori i prea strini de cerinele duhului. l face
lene i nenstare de nicio munc nuntrul chiliei, nemailsndu-l s stea n cas i
s se dedea cititului. Se lamenteaz ntruna c nu vede niciun progres, rmnnd de
atta vreme n acelai loc, i se tnguie i suspin c nici un rod spiritual nu va avea,
de nu se rupe odat de acea obte. Sufer c, acolo unde se afl, va fi lipsit de orice
ctig pentru suflet, de vreme ce n-a zidit n duh i n-a ctigat pe nimeni prin
nvtura i pilda vieii sale, dei i putea conduce i pe alii i s le fie multora de
folos. Laud mult mnstirile ndeprtate, nfieaz locurile acelea ca fiind mai
folositoare pentru desvrire i mai potrivite pentru mntuire i zugrvete i viaa
de obte a frailor de acolo ca plcut i plin de trire spiritual. Dimpotriv, toate
cte l nconjur sunt suprtoare i nu numai c nicio ntrire sufleteasc nu
gsete la fraii tritori aici, dar nici hrana trupului n-o agonisete fr trud grea. n
sfrit, mntuire nu-i poate afla dac rmne locului i nu pleac n cea mai mare
grab de aici, prsind chilia n care, nc ntrziind, va trebui s-i gseasc
pieirea.
Apoi dup cinci sau ase ore, simte o aa sfreal n trup i atta nevoie de
hran, nct parc s-ar fi trudit i istovit ntr-un drum lung sau ntr-o munc grea, ori
i-ar fi refuzat hrana dou sau trei zile de post. Atunci privete nelinitit n jur, se
tnguie c toi fraii l ocolesc, se ese ntruna dinuntru n afar i de afar nuntru
i cerceteaz mereu soarele, de parc prea ntrzie s apun. Mintea-i tulburat fr
de noim i se umple de o aa neagr ntunecime i devine att de lene i
neputincioas la orice ndrumare spiritual, nct socotete c nu-i poate afla
niciun alt remediu pentru o att de adnc dezndejde, dect vizitnd vreun frate
sau lsndu-se alinrii somnului.
n sfrit, aceeai boal i d ndemnuri cinstite i trebuincioase: s mearg
s-i salute fraii sau s viziteze bolnavii, orict de departe s-ar afla locuind. i
poruncete chiar unele ndatoriri pioase i religioase: s caute s afle veti despre
vreunii sau vreunele dintre rude i s se grbeasc s-i viziteze mai des. Este o oper
de mare pietate, mai ales s vad des acea femeie evlavioas i devotat lui
Dumnezeu, lipsit de orice sprijin printesc, i e un lucru sfnt a-i procura cele de
trebuin n prsirea i dispreul ce-i arat prinii. Se cuvine mai degrab s te
cheltuieti n asemenea activiti pioase, dect s stai n chilie nefolositor i fr
nicio mulumire sufleteasc (p. 227-228).
3. i aa, bietul suflet asaltat de vrjmai cu asemenea vicleuguri, ct timp este
sleit de duhul nelinitii, ca de loviturile foarte tari ale unui berbec, i afl scparea
sau n somn, sau este dat afar din chilie, ca s-i caute n vizitarea unui frate o
alinare a suferinei. Dar leacul folosit deocamdat l va mbolnvi i mai ru curnd
dup aceea, cci vrjmaul l va ataca i mai des i mai nverunat pe cel pe care-l
tie c, pornit lupta corp la corp, va ntoarce spatele i-l vede bine c-i sper
scparea n fug, nu n lupta pn la victorie. Scos afar puin cte puin din chilia
lui, ncepe s uite inta vieuirii lui aici, care nu este alta dect admiraia i
contemplarea acelei divine i sublime curii, care nu poate fi dobndit dect n
linite i n struina de a rmne necontenit n chilia lui i n meditaie. Astfel,
ostaul lui Hristos, ajuns fugar i dezertor din oastea lui, se ncurc n treburile
47

vieii, preocupat s plac foarte puin celui care strnge oaste (p. 228).
4. Toate neajunsurile acestei boli le-a exprimat cu finee fericitul David ntr-un
singur verset: Istovitu-s-a sufletul meu de suprare (Ps. 118, 28), adic de
nelinite. A spus deci precis c nu trupul, ci sufletul s-a istovit, cci cu adevrat
sufletul, care a fost rnit de sgeata acestei tulburri, istovindu-se, este ndeprtat
de la orice contemplare a virtuilor i de la vzul sensurilor spirituale (p. 228).
5. Prin urmare, atletul lui Hristos, care trebuie s se ntreac dup regula jocului
n lupta pentru desvrire, trebuie s se grbeasc a alunga din ascunziurile
sufletului i aceast boal i aa s se rzboiasc pe ambele fronturi cu acest ticlos
duh al nelinitii, nct nici s nu cad dobort de sgeata somnului, nici, alungat din
zidurile mnstirii, s dispar ca un dezertor sub cine tie ce pretext, chiar de
evlavie (p. 228-229).
6. ntr-adevr, n orice fel va fi nceput s-l biruie dumanul pe cineva, l va
tolera, ca pe un la i supus al su sau s rmn fr niciun folos spiritual n chilia
lui sau, smulgndu-l de aici, l va face nestatornic n orice privin i un rtcitor.
Tembel la orice treab, va da trcoale necontenit chiliilor frailor sau mnstirilor,
nepreocupndu-se de nimic altceva dect unde s-i asigure sub orice motiv hrana
pentru a doua zi. Firete, mintea leneului nu e n stare s cugete la nimic altceva,
dect la mncare i pntec, pn cnd, gsind n sfrit tovria vreunui brbat sau
a vreunei femei, cuprini de aceeai amoreal spiritual, se ncurc n treburile i
nevoile lor, i aa se las prins, puin cte puin, n plasa vtmtoarelor lor
ndeletniciri, nct, legat ca n nite ncolcituri de arpe, de aici ncolo nu va mai fi
n stare niciodat s se deznoade pentru a se rentoarce la desvrirea vechii lui
metanii (p. 229).
7. Fericitul Apostol, fie c vzuse aceast boal nscut din duhul nelinitii
furindu-se chiar atunci, fie, prevznd prin descoperirea Duhului Sfnt c se va
ivi mai trziu, se grbete ca un adevrat doctor al sufletului s-o previn prin
medicamentele mntuitoare ale poruncilor sale. De aceea, scriindu-le
Tesalonicenilor, ca cel mai priceput i desvrit medic, mai nti susine
slbiciunea suferinzilor prin tratamentul blajin i uor al cuvntului
Dar v ndemn, frailor, s prisosii mai mult i n sfrit abia acum d pe fa
ceea ce de mult plnuia: i s v dai silina s trii n linite (I Tes. 4, 1112).
Dup prima porunc, o d i pe cea de a doua: i s facei fiecare cele ale voastre
(I Tes. 4, 1112) i apoi pe a treia: i s lucrai cu minile voastre, precum am dat
porunc (I Tes. 4, 11 12), pe a patra: i s umblai cuviincios fa de cei din
afar (I Tes. 4, 11 12), i a cincea: i s nu avei trebuin de nimeni (I Tes. 4,
11 12). Iat, acum, ideea a crei dezvluire o amna prin attea introduceri i care
se recunoate c o nutrea n inima lui.
i s v dai silina s trii n linite, adic s rmnei n chiliile voastre i
s nu v lsai tulburai de feluritele zvonuri, care, n mod obinuit se nasc din
dorinele i taifasurile celor ce lenevesc, ca s nu nelinitii i pe alii. i s v
facei fiecare cele ale voastre, adic s nu dorii s cercetai, din curiozitate,
faptele lumii, i s nu spionai felul de via al altora, n loc s v dai osteneala spre
ndreptarea voastr i spre cultivarea virtuilor, i s lucrai cu minile voastre,
48

dup cum v-am poruncit vou. Ca s nu se ntmple cele asupra crora atrsese
atenia mai nainte, adic de a fi nelinitii, de a se preocupa de treburile altora, de a
umbla necuviincios fa de cei din afar sau de a dori bunul altuia, acum a adugat
i s lucrai cu minile voastre, precum v-am poruncit vou. ntr-adevr, el arat
limpede c lenea este cauza tuturor relelor nfierate mai sus. Firete, nimeni nu
poate fi nici nelinitit, nici dispus s se preocupe de treburile altora, dect cel ce
nu-i afl linitea s struie n munca minilor sale. Adaug i a patra boal care se
nate tocmai din aceast trndvie, adic umbletul necuviincios, zicnd: i s
umblai cuviincios fa de cei din afar. Nimeni nu poate umbla cuviincios, nici
chiar printre oamenii acestui veac, dac nu se mpac n niciun chip cu gndul de a
se deda muncii minilor lui ntre pereii chiliei. Dimpotriv, n mod obligatoriu, va
avea purtare necuviincioas cel ce umbl dup cele trebuincioase hranei, cci se va
cobor chiar la linguiri, se va mptimi dup ultimele nouti, umblnd dup
prilejuri de procese i de flecreal, prin care s-i asigure posibiliti de a ptrunde
n diferite case. i s nu avei trebuin de nimeni. Nu se poate s nu umble ahtiat
dup daruri i rspli cel care nu-i bucuros s-i agoniseasc cele ale traiului zilnic
din osteneala cinstit i tcut a muncii sale. Vedei, deci, c att de multe prilejuri
de cderi grele i ruinoase izvorsc numai din acest viciu
De aceea, ndat, ca un foarte priceput medic, ncearc s tmduiasc,
reteznd cu fierul spiritual mdularele atinse de cangren, crora nu le-a putut
aduce nsntoire printr-un medicament uor, zicndu-le: S v ferii de orice
frate care umbl fr rnduial i nu dup nvtura primit de la noi
(II Tes. 3, 6). Prin urmare, el poruncete s se fereasc de cei ce nu vor s se dedea la
munc i s-i reteze din mijlocul lor, ca pe nite mdulare stricate de putreziciunea
lenei, ca nu cumva boala trndviei, ca dintr-o molipsire ucigtoare, furindu-i
puroiul, s strice mdularele sntoase. i pregtindu-se s vorbeasc despre cei ce
nu vor s lucreze cu minile lor i s-i mnnce n linite pinea, i de care chiar
ne-a poruncit s ne ferim, fii ateni la cuvintele de ocar cu care i arde de la
nceput. n primul rnd, spune c acetia umbl n neornduial i nu dup
nvtura lui, cu alte cuvinte arat c sunt ndrtnici, de vreme ce nu vor s se
ndrume dup povaa sa i necuviincioi, ct timp nu in seama de nicio mprejurare
potrivit i cuvenit pentru ieirea din cas, pentru vizite, pentru conversaie i de
timpul zilei. ntr-adevr, cel fr rnduial n via, n mod obligatoriu va fi supus
tuturor acestor defecte. i dup nvtura primit de la noi; prin aceste cuvinte, i
arat oarecum rzvrtii i dispreuitori, dac desconsider nvtura primit de la
el i nu vor s ia drept pild ceea ce-i amintesc c i-a nvat nu numai prin cuvnt,
dar tiu c dasclul lor a mplinit i prin fapt. Cci singuri tii cum trebuie s v
asemnai nou (II Tes. 3, 7). Adaug o covritoare mustrare cnd afirm c ei nu
au nici un respect pentru cele ce sunt ntiprite chiar n memoria lor i pe care au
primit nvtur s le imite povuii, nu numai prin cuvnt, dar primind imbold
chiar prin pilda lucrrilor sale (p. 229-232).
8. Cci noi n-am fost fr de rnduial cnd am fost la voi (II Tes. 3, 7). n
momentul cnd vrea s le probeze prin munca depus, c el n-a fost fr de
rnduial printre ei, i nfiereaz din plin pe cei ce refuz s lucreze, sugernd c din
49

viciul lenei ei sunt ntr-o necontenit neornduial. Nici n-am mncat de la cineva
pine n dar (II Tes. 3, 8). Prin fiecare cuvnt, nvtorul neamurilor i sporete
mustrarea. Propovduitorul Evangheliei declar c n-a mncat pine n dar de la
nimeni, dei tie c Domnul a poruncit c cel ce propovduiete Evanghelia, s
triasc din Evanghelie (II Cor. 9, 14), i iari vrednic este lucrtorul de hrana
sa (Matei 10, 10). Atunci cnd cel ce propovduiete Evanghelia nu i-a ngduit,
n virtutea poruncii domneti, hran n dar, dei svrea o munc sublim i
spiritual, ce vom face noi, crora nu ne-a fost ncredinat nu numai nicio
propovduire, dar nicio alt grij, dect cea a sufletului nostru? Bizuindu-ne pe ce,
cnd minile ne stau n nelucrare, vom cuteza s mncm o pine nemuncit, pe
care vasul cel ales, legat de grija propovduirii Evangheliei, nu i-a permis s-o
mnnce fr osteneala minilor ci cu munc, zice el, i cu trud am muncit
noaptea i ziua, ca s nu mpovrm pe nimeni dintre voi (II Tes. 3, 8). El adaug
nc i cazna ce i-a impus. Cci el nu spune simplu n-am mncat pinea n dar de
la cineva dintre voi i s se fi oprit aici aa cum ar fi putut s par, desigur, c a
trit din propriile lui venituri nemuncite sau cu bani economisii, ori din colectele i
darurile altora, firete, nu ai acestora ci, continu el, cu munc i cu trud am
lucrat noaptea i ziua (II Tes. 3, 8), adic am trit numai din osteneala noastr. i
fceam asta, voia s spun, nu pentru c aa vream sau ne plcea, ca o trebuin de
repaus sau de exerciiu al trupului, ci nevoia de hran i srcia ne silea s recurgem
la ea, cu o nespus osteneal trupeasc. Cci din grija de hran m supuneam fr
ncetare acestei munci a braelor, nu numai n timpul zilei, dar chiar i al nopii
care de obicei e rezervat pentru odihna trupului (p. 232).
9. Totui n-a fost singurul, mrturisete el, care s se fi comportat aa ntre ei, ca
nu cumva s par c aceasta n-a fost o regul important i general, dac le-ar fi
fost impus doar prin pilda lui; dar toi ci se nsoiser cu el n slujirea
Evangheliei, adic Silvan i Timotei, care subscriu la aceast epistol, toi, afirm
el, au muncit la fel. Prin urmare, prin nsui faptul c declar n ea ca s nu
mpovrm pe nimeni dintre voi i supune la o mare ruine. n adevr, dac chiar
propovduitorul Evangheliei, care le-o ncredina prin semne i minuni, nu
ndrznea s mnnce o pine nemuncit, ca s nu fie povar nimnui, cum ar putea
s nu se considere drept povar cei ce-i permit s-o mnnce trndvind n
nelucrare? (p. 232-233).
10. Nu doar c n-aveam puterea aceasta, ci ca s v dm o pild cu noi nine,
ca s facei la fel (II Tes. 3, 9). Arat i motivul pentru care i-a impus atta munc:
pentru ca s v dau o pild, spune el, ca s facei ca noi i anume, dac, poate, vei
da uitrii nvtura adresat urechilor voastre prin grai, cel puin s inei minte mai
trainic pildele de vieuire, ai cror martori au fost ochii votri. Nu-i uoar dojana ce
le-o face i cnd declar c i-a obligat trupul la aceast munc i osteneal de zi i
de noapte numai pentru pild i cu toat truda la care s-a supus pentru ei, fr ca el
personal s aib nevoie, ei totui nu se las nvai. De altfel, spune el, aveam
puterea i ne erau la dispoziie avuiile i bunurile tuturora dintre voi i tiam c am
ngduina Domnului nostru de a m folosi de ele, totui nu m-am slujit de aceast
putere, ca nu cumva, ceea ce a fi fcut eu bine i ncuviinat, s le ofere altora o
50

pild vtmtoare de lene. i de aceea, propovduind Evanghelia, am preferat s


m ntrein din munca braelor mele i s v deschid calea vou celor ce voii s
pii pe drumul virtuilor i, prin truda mea, s v dau un model de via (p. 233).
11. Totui, ca nu cumva s par c, muncind n tcere i voind s-i formeze prin
pilde, nu prea i-a instruit i prin porunci, adaug: Cci cnd ne aflam la voi, zice el,
v-am dat porunca aceasta: cine nu vrea s lucreze, acela s nu mnnce
(II Tes. 3, 10). Gndindu-se tot la nepsarea celor ce dispreuiesc ndemnul de a-l
imita, dei ei tiu c el, ca un bun dascl, a lucrat cu minile pentru a-i nva i
deprinde cu munca, i dubleaz srguina i preocuparea, spunndu-le c nu numai
li s-a oferit spre pild, dar necontenit le-a i propovduit prin cuvnt s nu mnnce
cine nu vrea s munceasc (p. 233).
12. Acum nu se mai folosete de sfatul unui dascl sau medic, ci se pornete
mpotriva lor cu severitatea unui judector i, relund puterea apostolic, ntocmai
ca ntr-un tribunal, pronun sentina mpotriva celor ce-l dispreuiau. Scriindu-le
plin de ameninare Corintenilor, i previne pe ei, czui n pcat, cu acea putere
firete care, afirm el, i-a fost dat de Dumnezeu, ca nii s se grbeasc a se
ndrepta nainte de sosirea lui, poruncindu-le astfel: V rog dar s nu m silii,
cnd voi fi de fa, s ndrznesc mpotriva unora cu acea putere (II Cor. 10, 2), i
iari: i chiar dac m voi luda ceva mai mult cu puterea noastr, pe care ne-a
dat-o Domnul spre zidire iar nu spre drmarea voastr, nu m voi ruina
(II Cor. 10, 8). n numele acestei puteri, declar el: Dac cineva nu vrea s
munceasc, nici s nu mnnce (II Tes. 3, 10). El nu-i d pe seama sabiei veacului,
ci, cu autoritatea Duhului Sfnt, i oprete de la hrana acestei viei pentru a-i
constrnge s primeasc poruncile mntuitoare, silii mcar de o nevoie natural i
de frica pieirii prezente, dac, poate, negndindu-se la pedeapsa morii venice i,
ndrgind trndvia, vor s rmn tot ndrtnici la orice ndemn (p. 233-234).
13. n sfrit, dup asprimea evanghelic, exprimat cu atta energie, arat
acum i motivul pentru care a recurs la toate acestea: Am auzit c unii de la voi
umbl fr rnduial, nelucrnd nimic i iscodind. Nicieri el nu s-a mulumit
s-i declare atini de o singur boal pe cei care nu vor s se dedea la munc. Cci n
prima epistol i numete fr de rnduial i c nu umbl dup nvtura pe care
au primit-o de la el, ba chiar i definete c sunt nelinitii i mnnc o pine
nemuncit. Am auzit, zice din nou aici, c unii de la voi umbl fr de rnduial,
i adaug ndat a doua boal, care este rdcina acestei neornduieli nelucrnd
nimic i pe a treia ci iscodind (p. 234).
14. Acum se grbete el s aduc cuvenita curire a lcaului unor att de
numeroase vicii. Lsnd la o parte puterea apostolic, la care recursese cu puin mai
nainte, se rentoarce din nou la inima de printe iubitor, sau de medic
comptimitor, i aduce printr-un sfat sntos lecuire fiilor sau celor suferinzi,
zicnd: Unora ca acetia le poruncim i i rugm, n Domnul nostru Iisus Hristos,
ca s munceasc n linite i s-i mnnce pinea lor (II Tes. 3, 12). Numai prin
mntuitoarea pova de a munci a tratat, ca cel mai priceput medic, cauzele attor
plgi care decurg din trndvie, tiind c i celelalte boli, care se nmulesc din
aceeai tulpin, pot fi ndat stinse, odat ce a fost suprimat cauza maladiei
51

principale (p. 234).


15. Totui, el, medicul cel ptrunztor i prevztor, dorete nu numai s
vindece rnile celor suferinzi, dar i celor sntoi le d la fel povee potrivite
pentru a-i pstra o netirbit sntate: Voi ns, nu pregetai s facei ce e bine
(II Tes. 3, 13). Urmndu-ne pe noi, adic mergnd pe cile noastre, mplinii,
imitndu-ne, pildele de munc date vou i nu v meninei de fel n lenevia i
nepsarea acelora. S nu pregetai s facei ce e bine, adic artai-le lor, ca i noi,
nelegerea voastr, dac poate au neglijat s respecte cele ce le-am spus. Aa cum
i-a susinut pe cei bolnavi, ca, slbii de lene, s nu se lase prad neornduielii i
istovirii, tot astfel i previne pe cei sntoi, ca omenia, ce ni se cere prin porunca
Domnului s-o artm fa de cei buni i de cei ri, s nu le-o refuzm unora care,
poate din ticloie, n-au vrut s se ntoarc la nvtura sntoas: deci, s nu
nceteze a le face bine i a-i sprijini pe acetia, att prin cuvnt de mngiere i de
dojan, ct i prin obinuitele binefaceri sau prin bunvoin (p. 234-235).
16. Totui, ca nu cumva aceast buntate s-i fac pe unii s dispreuiasc orice
ascultare de poruncile lui, recurge din nou la asprimea apostolic: i dac vreunul
nu ascult de cuvntul nostru prin epistol, pe acesta s-l nsemnai i s nu mai
avei cu el niciun amestec, ca s se ruineze (II Tes. 3, 14). Dndu-le n grij de ce
lucruri trebuie s in seama, din respect pentru el i pentru folosul comun, i cu ce
luare-aminte s pzeasc poruncile apostolice, adaug ndat, cu buntatea unui
printe atotierttor, i i povuiete, ca pe fiii si, ce sentimente freti s pstreze
din dragoste fa de aceti oameni: Dar s nu-l socotii ca pe un vrjma, ci
povuii-l ca pe un frate (II Tes. 3, 15). Severitii de judector i-a alturat
buntatea de printe, iar sentina pronunat cu asprime apostolic a ndulcit-o cu
blndeea ngduitoare. Pe de o parte poruncete s fie nsemnat cel ce nu vrea s se
supun poruncilor lui i s nu se amestece cu el i totui d sfatul s nu se fac asta
cu pornire de ur, ci cu dragoste de frate i n vederea ndreptrii lor. S nu v
amestecai cu acela, ca s se ruineze, zice el, ca, cine nu s-a ndreptat prin
sfaturile mele blnde, cel puin, ruinndu-se de izolarea voastr obteasc,
s-nceap n sfrit a fi readus pe calea mntuirii (p. 235).
17. i n epistola ctre Efeseni, vorbind tot despre munc, a dat astfel de
porunci: Cine a furat s nu mai fure, ci mai vrtos s se osteneasc, lucrnd cu
minile sale, lucru cinstit, ca s aib s dea i celui ce nu are (Efes. 4, 28). i n
Faptele Apostolilor aflm tot aa, c nu s-a mulumit doar s nvee aceleai lucruri,
dar le-a pus i n fapt. Cci, atunci cnd a venit la Corint, n-a primit s rmn n
alt parte dect la Acvila i Priscila, care erau lucrtori de acelai meteug, pe
care-l practica de obicei i el, cci aa citim acolo: Dup aceasta, Pavel, plecnd
din Atena a venit la Corint. i gsind el pe un iudeu cu numele de Acvila, de neam
din Pont, i pe Priscila, femeia lui, a venit la ei i pentru c erau de aceeai meserie,
a rmas la ei i lucrau, cci erau fctori de corturi (Fapte 18, 1 3) (p. 235).
18. Apoi ducndu-se la Milet, a trimis de aici la Efes s-i cheme pe preoii
Bisericii din Efes i, dndu-le nvturi, cum vor trebui s conduc n lipsa lui
Biserica Domnului, le spune: Argint sau aur n-am poftit de la nimeni. Voi niv
tii c minile acestea au lucrat pentru trebuinele mele i ale celor ce erau cu
52

mine. Toate vi le-am artat, cci, ostenindu-v astfel, trebuie s-i ajutai pe cei
slabi i s v aducei aminte de cuvintele Domnului Iisus, cci El a zis: Mai fericit
este a da, dect a lua (Fapte 20, 33, 35). Grea pild de vieuire ne-a lsat, cnd
mrturisete c n-a muncit doar ct s-i satisfac nevoia trupului su, ci ct putea fi
de ajuns chiar trebuinelor celor ce erau cu dnsul, care, desigur, ocupai zilnic cu
slujiri necesare, nu mai izbuteau s-i agoniseasc hrana tot cu minile lor. Aa cum
le spunea Tesalonicenilor c a muncit pentru a le da un model de imitat, la fel i aici
adaug ceva asemntor, cnd zice: Toate vi le-am artat vou, cci, ostenindu-v
astfel, trebuie s-i ajutai pe cei slabi, desigur, cu mintea sau cu trupul. Adic s ne
grbim a-i reface pe acetia mai degrab prin truda noastr i cu banii agonisii din
sudoarea muncii i nu din prisosul belugului sau cu banii pui deoparte ori din
drnicia i avutul altuia (p. 235-236).
19. i tocmai acest lucru spune c este porunca Domnului: Fiindc El nsui,
adic Domnul Iisus, a zis: Mai fericit este a da, dect a lua. Mai fericit este
drnicia binefctorului, dect lipsa nevoiaului, drnicie fcut nu din banii
ctigai din necinste i rea credin sau din comorile ascunse ale zgrceniei, ci cea
din rodul muncii personale i din sudoare sfnt. De asemenea, este mai fericit a
da dect a lua, deoarece, dei sunt deopotriv de sraci i cel ce primete i cel ce
d, totui acesta, prin osteneala lui se strduiete s agoniseasc i pentru
satisfacerea trebuinelor lui i s druiasc cu pioas rvn celui n nevoie.
mpodobit cu un dublu har, el se bucur i de deplina srcie a lui Hristos, prin
lepdarea de toate bunurile sale, dar i ngduie i drnicia celui bogat, prin
osteneala i simirea lui. Cel dinti cinstete pe Dumnezeu prin cuvenitele strdanii,
nchinndu-I n dar din roadele dreptii sale, cellalt ns, moleit de toropeala
trndviei i de nepsare, se dovedete nevrednic, dup sentina Apostolului, chiar
s mnnce. ndrznind s mnnce o pine nemuncit, cu toat opunerea
Apostolului, se face vinovat de pcatul ndrtniciei (p. 236).
..............
21. Chiar preaneleptul Solomon, n multe pasaje, arat aceast boal a
leneviei, zicnd, de pild: Cel ce umbl dup lene, se va stura de srcie (Pilde
28, 19), desigur vzut sau nevzut. De altfel, orice lene trebuie s se nfoare n
felurite vicii i s se in deoparte de contemplarea lui Dumnezeu i de bogiile
duhului, despre care spune fericitul Apostol: Cci prin El v-ai mbogit deplin, n
tot cuvntul i n toat cunotina (I Cor. 1, 5). n alt parte, astfel este descris
srcia leneului: Tot somnorosul va fi mbrcat n zdrene (Pilde 23, 21)
Cel stpnit de somnul lenei i nelinitii va prefera s se acopere nu cu
agoniseala hrniciei sale, ci cu zdrenele trndviei sale. Tind petice din plintatea
desvrit a trupului Scripturii, i va potrivi pentru lenevia lui nu un vemnt de
slav i cinste, ci acopermntul ruinos al celui ce cere iertare... Cei ce sunt
cufundai n aceast amoreal, nevrnd s se ntrein din munca minilor lor, pe
care Apostolul a practicat-o necontenit i ne-a poruncit i nou s-o practicm,
negreit utilizeaz n mod obinuit nite mrturii ale Scripturii din care-i fac un
oarecare acopermnt al lenei lor. Este scris, zic ei: Lucrai nu pentru mncarea
cea pieritoare, ci pentru mncarea ce rmne spre viaa venic (Ioan 6, 27) i
53

Mncarea Mea este s fac voia Tatlui Meu (Ioan 4, 34). ns aceste mrturii sunt
nite petice luate din ntregimea solid a textului evanghelic, fiind cusute aici mai
degrab s acopere ticloasa noastr lene i ruine, dect s ne nclzeasc i s ne
mpodobeasc cu haina scump i desvrit a virtuilor, pe care n Pilde ni se
spune c a fcut-o pentru sine sau pentru brbatul ei acea femeie neleapt, care a
fost mbrcat n trie i n farmec. Despre ea se vorbete n mod firesc: Trie i
farmec este haina ei i ea rde zilei de mine (Pilde 31, 25). Despre aceast boal a
lenei iari acelai Solomon amintete astfel: Cile celor ce nu lucreaz nimic
sunt aternute cu spini (Isaia 15, 19), adic cu acele vicii i cu altele asemntoare,
care, precum a spus mai nainte Apostolul, se nmulesc din trndvie; i iari: Tot
cel lene este stpnit de dorine (Pilde 13, 4), despre care Apostolul amintete,
zicnd: S nu dorii nimic de la nimeni (I Tes. 4, 12) i n sfrit: Mult rutate a
nvat lenevirea (n. Sir. 33, 32).
Aceste rele le-a enumerat n mod vdit Apostolul n cele ce v-am expus mai
nainte, cnd zice: Nelucrnd nimic i iscodind (II Tes. 4, 11), i acestui viciu i
adaug altul: i s rvnii s trii n linite (I Tes. 4, 11) i apoi: S v facei
fiecare cele ale voastre i s umblai cuviincios fa de cei dinafar i s nu avei
trebuin de nimeni (I Tes. 4, 12). Pe cei pe care i calific drept oameni fr de
rnduial i rzvrtii, d porunc tuturor celor zeloi s-i scoat din rndul lor: ca
s v ferii de orice frate care umbl fr de rnduial i nu dup nvtura
primit de la noi (II Tes. 3, 6) (p. 237-238).
22. i astfel, prinii din Egipt trgnd nvminte din asemenea exemple, nu
admit cu nici un chip s stea monahii n nelucrare, mai ales cei tineri, i, dup
srguina la munc, le msoar i ndemnul inimii lor i treapta rbdrii i umilinei
la care au ajuns.
Nu numai c nu ngduie s se primeasc ceva hran de la cineva, dar chiar din
munca lor i hrnesc pe fraii oaspei i pelerini. Ba, mai mult, adunnd uriae
rezerve de hran i de resurse de trai, le ndreapt spre regiunile Libiei, care sufer
de secet i de foamete, i chiar prin orae, pentru cei ce pier n mizerie, n temnie.
Prin asemenea ofrande, ei cred c-i druiesc lui Dumnezeu, din roada minilor lor,
cea mai adevrat i cuvenit jertf (p. 238).
23. n regiunile noastre, nu vedem nicio mnstire populat de un prea mare
numr de frai, tocmai din motivul c nu se reazem pe resurse agonisite prin
munca lor, ca s poat sta tot timpul n mnstiri i, chiar dac le este hrana
ndestultoare datorit drniciei cuiva, totui plcerea tihnei i neastmprul inimii
nu-i las s stea prea mult timp locului. Din aceast pricin, n Egipt, de la prinii
de altdat, se pstreaz o sentin sfnt: monahul care muncete este ispitit de un
singur demon, iar cel ce lenevete este prada a nenumrate duhuri (p. 238-239).
24. n sfrit, avva Paul, cel mai ncercat dintre prini, tria ntr-un pustiu mai
ntins, care se numete Porfiriu, unde fructele palmierilor i mica grdin i
asigurau hran din destul. Cum nu putea ndeplini nicieri n alt parte o munc, din
care s se ntrein altfel, cci aezarea lui era departe n deert, cale de apte zile i
mai bine, de orice orae sau pmnturi locuite, iar plata transportului s-ar fi ridicat
la mai mult dect putea valora cantitatea muncii depuse, aduna frunze de palmier
54

i-i impunea o munc zilnic nentrerupt, ca i cum din asta trebuia s-i asigure
traiul. Dup ce-i umplea petera cu munca ntregului an, ddea foc n tot anul s
ard tot ce strnsese cu grij neostoit. n felul acesta dovedea el c monahul nu
poate sta locului, fr s-i pun n lucrare minile, nici s se nale vreodat pe
culmea desvririi i, chiar dac nicio nevoie de hran nu l-ar obliga s fac asta, el
totui s-o ndeplineasc numai pentru curia inimii, pentru statornicirea
gndurilor, pentru a rmne ntruna n chilie i pentru a dobndi o izbnd deplin
tocmai asupra nelinitii (p. 239).
25. La nceputul tririi mele n pustiu, ntr-una din zile i-am spus lui avva
Moise, cel mai mare dintre toi cuvioii, c n ajun am fost n prada unei grele
neliniti i alt scpare n-am putut afla dect s alerg ndat la avva Paul. Tu n-ai
scpat de ea, mi zise el, ci ai devenit i mai mult prinsul i supusul ei, cci,
vzndu-te c, nfrnt n lupt, ai fugit ndat, vrjmaul te va ataca mai puternic de
aici ncolo, ca pe un dezertor i fugar. Afar doar dac n viitor, o dat pornindu-se
lupta, nu vei atepta s se sting la sorocul ei nelinitea ce te-a cuprins n fuga din
chilie sau n amoreala somnului, ci, mai degrab, vei nva s iei triumftor din
lupt, rezistnd. Prin urmare, experiena a dovedit c de asaltul nelinitii nu trebuie
s scapi ferindu-te, ci trebuie s-o birui, nfruntnd-o (p. 239).
Despre scopul i destinul (menirea) monahului
.
Toate meseriile i profesiunile a nceput el i au un scop, adic un plan i un
el, un punct final, ctre care privind cel ce se ndeletnicete cu oricare din acestea
trebuie s depun toate eforturile, s se expun cu bunvoin i plcere, la toate
primejdiile i neajunsurile ca s ajung la acel punct final(II, p.308).
Aadar i viaa monahal i are un scop propriu, un el al su, pentru atingerea
cruia nu numai c rbdm uor toate muncile, dar chiar le ndeplinim cu plcere,
pentru care posturile nu ne descurajeaz, ceasurile de priveghere nu ne obosesc,
meditaia continu i citirea crilor sfinte ne desfteaz, iar munca nencetat,
mbrcmintea srccioas i lipsurile, frica de aceast foarte ntins pustietate nu
ne dezarmeaz(idem).
elul vieii monahale este, cum am spus, mpria lui Dumnezeu, sau
mpria cerurilor, iar calea, adic mijlocul, este inima curat, fr de care i este
peste putin cuiva s ajung la acel ultim punct urmrit.
Ctre aceast destinaie fixndu-ne privirea, vom urma drumul cel mai drept,
ca linie sigur de direcie i, dac se va ndeprta ct de puin gndul nostru de acest
drum, revenind pe aceeai direcie, ne vom corecta foarte bine, n virtutea normei
fixate. Aceast norm va cluzi toate cutrile noastre i le va concentra spre
scopul unic, dndu-ne de tire pe dat dac mintea noastr se va abate orict de
puin de la drumul propus(IV, p. 309).
55

Cnd spunem: mi urmresc scopul apropiat, adic urmresc ceea ce-mi este
destinat, este ca i cum am spune: uit de cele ce-mi erau hrzite mai nainte, adic
de viciile omului anterior, m grbesc s ajung la rsplata cununii cereti. Trebuie
s ne dm toate ostenelile pentru a ndeplini tot ceea ce conduce la curia inimii i
s ne ferim de ceea ce ne ndeprteaz de aceast int, adic de tot ceea ce este
primejdios i vtmtor. Cci pentru aceasta muncim i suferim, pentru aceasta
lsm prinii, patria, demnitile, bogiile i dispreuim toate plcerile lumii
acesteia, ca s dobndim pe veci curia inimii.
Ctre aceast destinaie se ndreapt faptele noastre, cu gndul de a o ndeplini
mai bine. Dac aceasta nu ne este bine ntiprit naintea ochilor, nu numai c toate
ostenelile noastre vor fi zadarnice, risipindu-se fr rost, dar chiar ni se vor
mprtia gndurile i preocuprile n direcii diferite i potrivnice. Trebuie s aib
fiecare bine ntiprit n minte s nu-i abat n fiecare ceas i moment gndurile de
la scopul propus, s nu le lase s se schimbe fr ntrerupere dintr-o direcie n alta
(V, p. 310).
Cci din aceast pricin am vzut pe unii cum, dispreuind bogii enorme,
mari sume de aur sau argint, i chiar moteniri fabuloase, sunt pasionai totui de
lucruri mrunte, pentru un cuit, un condei, un ac, o pan de scris. Dac i-ar fixa
neclintit n minte preocuparea pentru o inim curat, niciodat n-ar da atenie
unor lucruri mrunte i nu le-ar pune pe acestea mai presus de cele nsemnate i de
valoare.
Pstreaz adesea cu mult grij cte o carte, pe care nu ngduie s-o citeasc
sau mcar s-o ating altcineva, i de aceea ajung s-i piard linitea i sufletul, n
loc s aib rbdare i dragoste. Chiar celor ce i-au druit toate bogiile pentru
dragostea ntru Hristos, le rmne totui n inim gndul la lucruri mrunte,
fcndu-i uneori suprri din cauza acestora. Astfel, ei pierd dragostea apostolic,
fr de care totul este fr pre i fr folos. Acest lucru prevzndu-l n duh,
fericitul apostol a zis: Chiar dac voi mpri toate avuiile mele ca hran
sracilor, chiar dac voi da corpul meu flcrilor, dac nu am dragoste, nimic
nu-mi folosete.
De aici reiese limpede c desvrirea nu se obine odat cu renunarea total
la bogii i demniti, dac nu exist acea dragoste ale crei pri le arat apostolul
i care const n curia inimii. Ce este altceva faptul de a nu pizmui, a nu te
ngmfa, a nu te supra, a nu fi fr scrupul, a nu te gndi numai la ale tale, a nu te
bucura de nenorocirea altuia, a nu avea gnduri rele i altele ca acestea, dect a
drui ntotdeauna lui Dumnezeu o inim desvrit i foarte curat, pzind-o
neatins de tot felul de tulburri! (VI, p. 311).
Pentru aceasta trebuie s dorim aadar i s svrim toate. Pentru aceasta
trebuie s cutm singurtatea, tiind c viaa noastr trebuie s constea n post,
veghe, trud, mbrcminte srccioas, citirea crilor sfinte i n celelalte
virtui. Prin acestea ne putem pregti i pstra inima neatins de patimi
vtmtoare i, urcnd pe aceste trepte, ne nlm la desvrirea dragostei. Iar
dac n-am putut dobndi prin ele ceea ce ne-am propus, s nu cdem n tristee,
56

mnie sau indignare, ci s le combatem pe acestea fr s uitm ceea ce avem de


fcut.
Prin mnie pierdem ceea ce am realizat prin post i este mai mare paguba pe
care ne-o pricinuiete dispreuirea fratelui, dect ctigul obinut prin citire i
studiu. Aadar se cade s practicm cele ce urmeaz, adic postul, veghea,
singurtatea, meditaia asupra crilor sfinte pentru scopul principal, adic pentru
curia inimii, pentru dragoste. S nu tulburm pentru ele aceast virtute principal,
care va rmne n noi ntreag i nevtmat, chiar dac pentru pstrarea i
necesitatea ei ne-a fcut s trecem cu vederea peste unele din mijloacele prin care o
obinem. Nu ar fi de nici un folos s le practicm pe toate acestea, dac am pierdut,
ceea ce constituie ctigul principal pentru obinerea cruia le-am ndeplinit.
Cel ce se srguiete s-i pregteasc i s-i pun la punct instrumentele
pentru meseria sa nu socotete c e de ajuns s le aib pentru a obine ceea ce spera
prin ele, ci nva s le foloseasc, pentru a-i fi ajutoare n ndeplinirea scopului
urmrit. Aadar postul, veghea, citirea Scripturii, lipsa de mbrcminte i de alte
lucruri necesare nu constituie desvrirea, ci sunt mijloace ale desvririi, fiindc
scopul ultim al practicii acestora nu const n ele nsele, ci prin ele se ajunge la scop.
Zadarnic aadar va practica aceste exerciii cel ce, mulumit cu ele, se va opri
aici n ncordarea minii sale i nu-i va extinde efortul virtuilor ctre atingerea
elului pentru care ele sunt practicate, fcnd din aceste exerciii un scop i uitnd
de rostul cel mai de pe urm, care ncoroneaz opera. Deci tot ce poate tulbura
aceast curie a minii noastre, orict ar prea de util i de necesar, trebuie evitat ca
vtmtor. Prin aceast norm i linie a unei direcii sigure a aciunilor noastre ne
vom putea deci feri de alunecarea n tot felul de greeli i de rtciri, i vom atinge
astfel scopul dorit (VII, p. 311-312).
Aceasta trebuie s ne fie strdania principal, aceast direcie neschimbat a
inimii, cu gndul ndreptat ntotdeauna ctre Dumnezeu i ctre cele dumnezeieti.
Tot ce contravine acestor reguli, orict de mari ar fi, trebuie socotit totui pe planul
al doilea, dac nu chiar de minim importan i vtmtor. Ideea aceasta o
ntruchipeaz foarte bine n Evanghelie Marta i Maria. Marta ndeplinete o slujb
sfnt, ca una care slujea Domnului i discipolilor Lui, pe cnd Maria, care se
dedicase nvturii lui Iisus, stnd la picioarele Lui, pe care le sruta i le ungea cu
mirul bunei credine, a fost mai preuit de Domnul, fiindc ea i alesese partea cea
mai bun, pe care nu i-ar fi putut-o lua cineva.
Marta, pe cnd slujea cu mult pietate, grij i osteneal, vznd c singur nu
poate face fa unei sarcini aa de mari, a cerut de la Domnul ajutorul surorii sale
zicnd: Nu vezi c sora mea m-a lsat s slujesc singur? Spune-i s m ajute!.
Ea i chema sora la un lucru ludabil, nu fr nsemntate. i totui, iat ce rspuns
i-a dat Domnul: Marto, Marto, de prea multe lucruri te ngrijeti i te ocupi; dar
este nevoie de puine sau chiar numai de unul. Maria i-a ales partea bun, care nu
se va lua de la ea. Vedei dar Domnul a socotit ca temei al bunului principal teoria,
ceea ce nsemneaz contemplaia divin.
De aici rezult c, orict ni s-ar prea de necesare i de utile celelalte virtui,
trebuie s le socotim totui secundare, pentru c toate sunt subordonate acesteia din
57

urm. Cnd zice Domnul: De prea multe lucruri te ngrijeti i te ocupi, dar este
nevoie de puine sau chiar numai de unul, nseamn c El a considerat ca bun
suprem nu partea practic, orict ar fi de ludabil i de plin de roade, ci
contemplaia divin, care ntr-adevr este simpl i unic, adic acea teorie, care
este pstrat mai nti n atenia ctorva oameni sfini. De la contemplarea acestora
coborndu-se, cel ce vrea s nainteze va ajunge i la ceea ce este unic, adic la
contemplarea lui Dumnezeu, cu ajutorul acestuia putnd s se nale mai presus de
faptele i slujbele sfinilor, mprtindu-se numai din frumuseea i cunoaterea lui
Dumnezeu Cel unic.
Maria i-a ales partea bun, care nu se va lua de la ea. i aceast observaie
trebuie s-o privim cu atenie. Cnd zice: Maria partea bun i-a ales, dei despre
Marta tace i nu pare a o dojeni, ludnd-o totui pe cea dinti, reiese c o consider
inferioar pe aceasta din urm. De asemenea, cnd spune: care nu se va lua de la
ea, arat c partea acesteia i va putea fi luat (cci ajutorul trupesc nu poate
rmne permanent cu omul), dar ne nva c slujba celei dinti nu se poate sfri
niciodat (VIII, p. 312-313).
Nelinitii din cauza acestei afirmaii, am ntrebat: Dar ce? Chinul posturilor,
statornicia citirilor, operele de milostenie, de dreptate, de pietate i de omenie vor fi
luate i nu vor rmne cu autorii lor? Domnul nsui promite ca rsplat domnia
cereasc pentru aceste osteneli cnd zice: Venii, binecuvntaii Tatlui Meu, luai
n stpnire domnia pregtit vou de la nceputul lumii; cci flmnd am fost i
Mi-ai dat s mnnc, nsetat am fost i Mi-ai dat s beau i celelalte. Cum vor fi
luate aadar cele ce duc pe fptaii lor n mpria cerurilor? ( IX, p. 313).
Moise: Dar eu n-am spus c va fi luat rsplata pentru o fapt bun, de vreme ce
tot Domnul zice: Cel ce va da s bea unuia din acetia mai mici doar un pahar de
ap rece n nume de ucenic, amin zic vou, el nu-i va pierde rsplata sa. Eu spun
c trebuie lsat la o parte aciunea pe care o cere necesitatea trupeasc, ndemnul
crnii sau inegalitatea acestei lumi. Cci statornicia lecturii sau osteneala postului,
se exercit cu folos pentru curia inimii i pentru biciuirea trupului numai n
prezent, ct timp trupul poftete mpotriva duhului. Vedem c i acum unele din
acestea sunt luate de la cei istovii de prea mult munc, de boal, sau de btrnee,
fiindc nu pot fi practicate permanent de ctre om.
Cu att mai mult ele vor nceta n viitor, cnd ceea ce e striccios va mbrca
nestricciunea i acest trup, care acum este animalic, se va nla duhovnicete i
va ncepe s se comporte astfel, nct s nu doreasc mpotriva sufletului. Chiar
fericitul apostol vorbete despre acestea pe fa, cnd zice: Osteneala corpului
este la puine lucruri folositoare; n schimb evlavia (prin care se nelege, n chip
nendoielnic, dragostea) este la toate folositoare, fiindc ea are n sine fgduina
vieii prezente i viitoare. Aadar, osteneala, despre care se spune c este
folositoare pentru puine lucruri, se arat clar c nici nu se practic n tot trupul, nici
nu poate aduce practicantului cea mai nalt desvrire.
Acest folos puin se poate ns referi la dou situaii, adic fie la scurtimea
58

timpului, fiindc exerciiul corpului nu poate fi venic pentru om att n prezent ct


i n viitor, fie la micimea folosului care se dobndete din exerciiul corporal,
pentru aceea c osteneala corporal, util oarecum la nceput, nu aduce nsi
desvrirea iubirii, care conine n sine fgduina vieii prezente i viitoare.
Numai de aceea socotim necesar ndeletnicirea cu ostenelile artate mai nainte,
fiindc fr ele nu ne putem urca pe culmile dragostei.
Aceste lucrri ale evlaviei i milei, despre care vorbii, sunt necesare ct timp
domnete starea de inegalitate printre oameni. Efectul lor nu s-ar putea atepta,
dac n-ar exista cu prisosin o foarte mare parte dintre sraci, lipsii i infirmi,
parte produs de nedreptatea acelor oameni care dein la dispoziia lor cele ce au
fost acordate tuturor de ctre Fctorul lumii i care trebuie folosite de ctre toi.
Aadar, ct timp va exista n omenire aceast inegalitate, actele de milostenie
vor fi trebuincioase i folositoare, dnd ca rsplat celui ce le svrete cu
bunvoin i pietate motenirea venic. n viaa viitoare ns starea aceasta va
nceta i toi vor fi la fel. Atunci nu va mai exista inegalitatea care genereaz mila i
toi vor trece cu inim curat la dragostea de Dumnezeu i la contemplarea venic
a celor divine. Acestui scop se dedic cu toat strdania i cu toate puterile cei ce se
ndreapt ctre tiina n lumea aceasta i ctre purificarea inimii. Socotindu-se n
slujba trupului i a stricciunii, ei vor s le nving pe acestea i s ajung la acea
fgduial a Mntuitorului care zice: Fericii cei cu inim curat, cci aceia vor
vedea pe Dumnezeu (X, p. 313-314).
De ce v mirai dac acele ocupaii artate mai nainte sunt trectoare, de vreme
ce sfntul apostol spune c darurile cele mai nalte ale Duhului Sfnt vor trece, pe
cnd dragostea va rmne fr sfrit? El zice: Profeiile se vor sfri, limbile vor
nceta, tiina se va risipi, dar dragostea niciodat nu piere.
Toate darurile se mpart dup timp i trebuine, ncetnd, fr ndoial, cnd nu
mai sunt necesare; n schimb dragostea nu va nceta niciodat. Nu numai n lumea
aceasta ea lucreaz cu folos n noi, ci i n viitor. Cnd trebuinele trupeti nu vor
mai exista, ea va fi cu att mai lucrtoare i mai desvrit, fiindc nu va mai fi de
nimic ptat, iar venica ei nestricciune o va uni i mai nflcrat i mai puternic cu
Dumnezeu (XI, p. 315).
Ghermanus. Dar cine, ct vreme triete n trup, va putea fi ntotdeauna
dedicat acestei contemplri divine, nct s nu se gndeasc la ntlnirea cu un frate,
la vizitarea unui infirm, la lucrul minilor, la omenia pe care trebuie s-o arate fa de
cltori sau fa de cei ce vin s-l vad? Cine este scutit de grijile impuse de propriul
su corp? Dorim s fim nvai n ce chip i pe ce cale poate mintea s fie mpreun
cu Dumnezeu Cel nevzut i necuprins (XII, p. 315).
Moise. Nu este cu putin omului, ct vreme el triete n trup, s fie n
permanent contemplare a lui Dumnezeu, aa cum spunei voi. Dar suntem datori
s tim ncotro trebuie s ne fie ncordate gndurile, n ce direcie trebuie s ne
ndreptm privirea sufletului nostru. S se bucure mintea cnd poate dobndi acest
59

lucru i s simt durere atunci cnd rtcete n alt parte, s suspine ori de cte ori
simte c s-a ndeprtat de binele suprem, ori de cte ori se surprinde c i-a alunecat
privirea n alt parte, s considere uurtate i decdere desprirea de contemplaia
fa de Hristos.
Ori de cte ori a deviat ct de ct privirea noastr, ntorcndu-ne iari ochii
minii ctre El, s aezm din nou pe linia cea dreapt cugetul nostru. Toate se
petrec n adncul sufletului nostru, n care diavolul i viciile nu trebuie s-i
gseasc sla. n noi trebuie ntemeiat mpria lui Dumnezeu, precum zice
evanghelistul: mpria lui Dumnezeu nu va veni din afar i nu vor zice: iat
este aici sau iat este acolo; amin zic vou, c mpria lui Dumnezeu este n voi.
Iar n noi nu poate fi altceva dect cunoaterea sau necunoaterea adevrului,
dragostea de vicii sau de virtui, prin care pregtim n inimile noastre scaun de
mprie diavolului sau lui Hristos.
Cum este mpria Acestuia arat apostolul zicnd astfel: mpria lui
Dumnezeu nu este mncare sau butur, ci dreptate, pace i bucurie n Duhul
Sfnt. Aadar, dac mpria lui Dumnezeu este n noi i dac aceast mprie a
lui Dumnezeu este dreptate, pace i bucurie, nseamn c acela care triete n
acestea este n mpria lui Dumnezeu i, dimpotriv, cei ce triesc n nedreptate,
dezbinare i tristeea aductoare de moarte, se gsesc n mpria diavolului i n
iadul morii. Prin aceste artri se deosebete mpria lui Dumnezeu de cea a
diavolului. i, la drept vorbind, dac lum n considerare acea stare de
contemplaie, prin care se obin virtuile trebuitoare pentru mpria lui
Dumnezeu, n ce altceva s ne ncredem dac nu ntr-o stare de bucurie fr de
sfrit?
Ce altceva se potrivete cu adevrata fericire, dect linitea nencetat i
bucuria venic? (XIII, p. 315-316).
De aceea omul, ct vreme triete n acest trup, va ti c trebuie s se
socoteasc n slujba acelei mprii, creia i s-a dedicat ca prta i slujitor n
aceast via, sigur fiind c n venicie va fi nsoitor al Celui pe care L-a ales s-L
aib stpn i totodat tovar, potrivit nvturii Domnului care zice: Dac-Mi
slujete cineva s M urmeze, i unde sunt Eu, acolo va fi i slujitorul Meu.
Precum mpria diavolului se capt prin practicarea viciilor, la fel mpria lui
Dumnezeu se dobndete prin exerciiul virtuilor, curia inimii i tiina
duhovniceasc.
Iar unde este mpria lui Dumnezeu, acolo se gsete, fr-ndoial, viaa
venic, i unde este mpria diavolului, acolo se afl n chip sigur iadul morii,
unde Domnul nu poate fi ludat, cci spune profetul: Nu cei mori te vor luda,
Doamne; nici cei ce coboar n iad (n iadul pcatului, fr ndoial)(XIV,
p. 317).
Contemplaia lui Dumnezeu se concepe n multe feluri. Dumnezeu nu este
cunoscut numai prin acea admiraie a substanei Sale de necuprins, ceea ce
constituie totui o ndejde a fgduinei, ci El se manifest i prin mreia creaiei
Sale, prin judecata Sa dreapt i prin ajutorul i asistena acordate zilnic. Constatm
60

acestea cnd cercetm cu mintea foarte limpede ce face El pentru sfinii Si de-a
lungul veacurilor, cum guverneaz, ornduiete i conduce cu puterea Sa tot
universul, cnd admirm cu cutremurul inimii nemrginirea tiinei Sale, i
ptrunderea privirii Lui, creia nu-i poate scpa nici un secret al inimilor, cnd ne
gndim c El tie i cunoate numrul valurilor i al prticelelor din care e compus
nisipul mrilor, cnd contemplm nmrmurii cum are n socoteala minii Sale
picturile ploilor i zilele i ceasurile timpului i toate cele trecute i viitoare.
Cnd ne gndim la nemsurata Lui buntate, cum rabd cu nesfrit
mrinimie nenumratele noastre pcate, pe care le svrim n fiecare clip sub
ochii Lui, cum ne acord mila Sa fr s avem mai nainte vreun merit, dndu-ne
attea ocazii de mntuire i primindu-ne n dragostea Sa. nvingnd pe diavol,
dumanul Su, El a avut grij ca noi nc din leagn s fim crescui n harul i n
cunoaterea legii Sale. Pentru primirea Lui n sufletul nostru, ne rspltete cu
fericirea venic i cu daruri nencetate, pentru mntuirea noastr n sfrit S-a
ntrupat i a artat tuturor neamurilor puterea minunilor Sale.
Sunt ns i alte nenumrate feluri de a contempla pe Dumnezeu, pe care
simurile noastre le realizeaz n raport cu calitatea vieii i cu curia inimii
noastre. Dar Dumnezeu este perceput numai de cei cu simuri fr prihan i nu de
cel n care triete vreunul din simurile trupului. Fiindc nu poi, zice Domnul, s
vezi faa Mea; nu M va vedea omul care va tri robit adic acestei lumi i
patimilor pmnteti (XV, p. 319-320).
Ghermanus. Dar cum se explic faptul c se furieaz i ptrund n noi, chiar
fr s vrem i s tim, gnduri fr rost, pe care este greu nu numai s le alungm,
dar chiar s le nelegem i s ne lmurim asupra lor? Poate vreodat mintea s
scape de ele i s nu cad niciodat n cursa acestor nelciuni dearte? (XVI, p.
320).
Moise. Nu-i este cu putin minii s nu fie tulburat de astfel de gnduri, dar ea
poate s lupte mpotriva lor i s le nving. Iar dac nu depinde de noi apariia lor,
n schimb este n puterea noastr dezaprobarea sau acceptarea lor? Precum am
spus, este imposibil ca mintea s nu fie npdit de tot felul de gnduri, dar nu
trebuie s punem totul pe seama atacurilor i ispitelor din partea acelor duhuri, care
caut s ptrund n noi. Altfel omul n-ar avea libertatea de a alege i nu s-ar putea
ndrepta.
Eu afirm c depinde n mare msur de noi s ne ndreptm gndurile, s facem
s creasc n inimile noastre numai cele sfinte i spirituale, nu cele pmnteti i
carnale. De aceea citim mereu i meditm asupra Scripturii, pentru ca s oferim
memoriei ocazia de a primi cele duhovniceti, de aceea cntm adesea psalmi, ca s
ne formm n atmosfera lor, de aceea veghem, postim i ne rugm fr preget,
pentru ca inima noastr s resping cele pmnteti i s se umple de cele cereti.
Trebuie s avem mereu n vedere acestea, pentru ca nu cumva mintea, acoperit de
pecinginea viciilor, s ovie i s se prbueasc n inuturile crnii (XVII, p. 320).

61

Acestui exerciiu al inimii i se potrivete foarte bine comparaia cu roata morii,


pe care o pune n micare puterea apei. Ct vreme apa curge, roata nu nceteaz s
se nvrteasc. Dar depinde de voina stpnului ca ea s macine gru, orz sau
neghin. Fr ndoial c n mod necesar macin ceea ce i s-a dat.
La fel i mintea, sub impulsul vieii prezente i mpresurat mereu de ispite i
pasiuni, nu va putea fi liber de clocotul gndurilor; dar priceperea i iscusina ei
vor ti ce trebuie s alunge i ce s rein. Dac, aa cum am spus, vom recurge
nencetat la meditaia asupra crilor sfinte i ne vom ndrepta memoria numai spre
cele duhovniceti, iar dorinele spre perfeciune i spre sperana vieii viitoare, cu
siguran, c toate gndurile noastre vor fi n acord cu nzuinele noastre care ne
conduc.
Dar dac, nvini de lene i nepsare, vom cdea prad viciilor i preocuprilor
uuratice, dac ne vor robi grijile lumii acesteia i frmntrile fr rost, atunci
desigur c se vor nate felurite complicaii vtmtoare inimii noastre. Dup cum
spune Mntuitorul, unde va fi comoara gndurilor i lucrrilor noastre, acolo n
mod necesar ne va fi i inima (XVIII, p. 320-321).
Fr ndoial c, nainte de orice, trebuie s cunoatem cele trei obrii din care
provin cugetrile noastre i anume: Dumnezeu, diavolul i noi nine. Vin de la
Dumnezeu, cnd El gsete cu cale s ne vad n lumina Duhului Sfnt,
ridicndu-ne pe o treapt mai nalt de desvrire, cnd ne ceart printr-o dojan
mntuitoare, dac am fost delstori i ne-am lsat trai napoi de la cele bune, sau
cnd ne deschide porile cerului i ne ndreapt gndurile i voina ctre fapte
mereu mai bune. Aa a fost lucrarea lui Dumnezeu cnd regele Asverus, dojenit de
Domnul, s-a simit ndemnat s citeasc n crile despre trecut, amintindu-i astfel
de binefacerile lui Mardocheus, pe care 1-a ridicat apoi la cele mai nalte onoruri i
a revocat sentina foarte crud, care dicta moartea iudeilor
Vine de la diavol irul de gnduri, cnd el ncearc s ne ctige att prin
momeala viciilor, ct i prin nelciuni ascunse, artndu-ne n chip mincinos, cu
mare dibcie, cele rele drept bune, i prefcndu-se fa de noi n nger al luminii.
Arat evanghelistul: S-a svrit cina, dar diavolul mai dinainte trimisese n
inima lui Iuda al lui Simon Iscariotul gndul de a-L trda pe Domnul. De
asemenea, zice: i dup mbuctur a intrat n el satana. Petru i spune lui
Anania: De aceea a ncercat satana inima ta, ca s mini fa de Duhul Sfnt. Dar
ceea ce citim n Evanghelie a prezis cu mult nainte Eclesiastul: Dac se va ridica
asupra ta puterea celui ce are duhuri, s nu-i prseti locul
Iar din noi rsar gndurile cnd ne amintim n chip firesc de cele ce facem sau
am fcut, sau am auzit. Astfel, fericitul David spune: Am cugetat la zilele de
demult i de anii cei venici mi-am adus aminte. Noaptea n inima mea gndeam i
se frmnta duhul meu. i de asemenea: Domnul tie gndurile oamenilor, c
sunt dearte, i Gndurile celor drepi sunt judeci. Iar n Evanghelie spune
Domnul ctre farisei: De ce cugetai ru n inimile voastre? (XIX, p. 321-322).
Trebuie s avem n vedere aadar aceast ntreit obrie, s analizm primele
62

nceputuri, cauzele i autorii lor, pentru a putea vedea ce importan trebuie s le


acordm i ce merit din partea noastr. Trebuie s avem, dup cum ne nva
Domnul, priceperea zarafilor. Meseria i tiina lor este de a cunoate care este
aurul cel mai curat, numit n popor obrizum, i care este cel pe care focul 1-a
purificat mai puin. Foarte ateni, ei nu se las nelai de un dinar de aram sau de
alt metal prost, dar care imit culoarea aurului strlucitor; ei cunosc bine i tiu s
deosebeasc monedele care au pe ele chipul regelui de acelea care sunt btute de
uzurpatori. De asemenea, ei le cntresc, ca s vad dac au greutatea cerut de
lege.
Toate acestea trebuie s le observm i noi n cele ale duhului, precum ne arat
cuvntul evanghelic. De ndat ce n inima noastr a ptruns vreun gnd sau ni s-a
comunicat vreo nvtur, trebuie s cercetm cu toat atenia dac acestea au fost
purificate n acel foc divin i ceresc al Duhului Sfnt sau dac e vreo superstiie
iudaic, dac nu cumva ele coboar din ngmfarea filosofiei acestei lumi, artnd
numai la suprafa a fi demne de cinstire. Vom putea ndeplini aceast cerin, dac
vom urma acele cuvinte apostolice: Nu v ncredei n orice duh, ci cercetai dac
duhurile sunt de la Dumnezeu.
Aa s-au nelat i cei ce, dup ce s-au dedicat vieii monahale, s-au lsat atrai
de cuvintele frumoase i de unele nvturi ale filosofilor. Prndu-li-se la nceput
bune aceste nvturi i n concordan cu dogmele religiei, ca aurul care
strlucete pe deasupra la monedele false, ei au rmas pentru totdeauna cu sufletul
gol i srac, cznd prad ideilor vremii, ereziilor i ngmfrii
Prea vicleanul diavol a ncercat s ispiteasc pe Mntuitorul, prezentndu-i-se
ca unui om simplu. Stricnd printr-o ruvoitoare tlmcire cele ce n general trebuie
nelese de toi cei drepi, el a cutat s le aplice n chip special celui ce nu ducea
lips de paza ngerilor, zicnd: El va porunci ngerilor despre Tine, ca s Te
pzeasc pe toate cile Tale. i Te vor purta de mn, ca s nu-i rneti picioarele
de pietre. De bun seam c el schimb cu viclenie preioasele nvturi ale
Scripturii, dndu-le un sens contrar i vtmtor, prezentnd astfel chipul unui tiran
sub culoarea strlucitoare a aurului. El ncearc s ne nele cu piese false,
ndemnndu-ne s svrim opere de pietate care nu sunt ns recunoscute de
superiorii notri. Sub pretextul virtuilor, el ne duce n pcat; atrgndu-ne fie prin
posturi nemsurate i n afara celor rnduite, fie prin veghe prea ndelungat, prin
rugciuni nelalocul lor sau prin citiri nepotrivite, ne mpinge la fapte cu urmri rele.
El ne ndeamn s ieim n lume i s facem vizite la rude i prieteni, ca s ne
scoat din singurtatea mnstirii i din linitea prieteneasc pe care ea ne-o ofer;
ne mpinge s ne ngrijim de unele femei credincioase i prsite, ca prin cursa de
acest fel s-l in pe monah nlnuit definitiv, robit grijilor i ocupaiilor
primejdioase. El ne instig s dorim funcii sfinte clericale sub pretext c n felul
acesta avem activitate rodnic i dragoste de cele duhovniceti, ndeprtndu-ne
astfel de umilina i curia sufleteasc pe care ne-am propus-o.
Toate acestea, contrare mntuirii i ndatoririlor noastre, i neal pe cei naivi
i nepricepui, fiindc le sunt prezentate sub vlul milei religioase. Astfel de aciuni
sunt monede care imit pe cele adevrate, fiindc pe deasupra par a fi pline de
63

pietate, dar ele nu sunt monede legale, adic nu sunt aprobate de superiorii notri,
fiindc nu provin de la adevraii reprezentani ai credinei, ci sunt fabricate pe
ascuns n atelierul demonilor, spre paguba i primejdia celor necunosctori i slabi.
Acestea, dei par pentru moment utile i necesare, totui, dac la nceput nu fac nici
un ru, mai trziu devin duntoare scopului propus, slbindu-ne oarecum tot
corpul. Un mdular al nostru, orict de necesar, ca mna dreapt sau picioarele,
dac se mbolnvete i ne pune viaa n pericol, trebuie tiat i aruncat (n sens
figurativ).
Cci este mai bine s nlturm o parte a unei nvturi sau sarcini, pentru ca s
pstrm pe celelalte sntoase i puternice, s intrm ceva mai slabi n mpria
cerurilor, dect cu sarcini multe s cdem n vreo ncurctur care, prin deprinderi
primejdioase, s ne ndeprteze de linia cea dreapt i de elurile noastre adevrate,
s ne fac s ne pierdem nu numai cele viitoare, dar i cele trecute, aruncndu-ne
astfel corpul n focul gheenei.
Despre aceste feluri de amgiri se vorbete frumos i n Pilde: Sunt ci care
par a fi drepte pentru un brbat, dar care pn la urm duc n adncul iadului. i
de asemenea: Cel ru este vtmtor cnd se amestec cu cel drept, adic
diavolul neal cnd se vopsete n culoarea sfineniei. El urte glasul ocrotirii,
adic puterea dreptei judeci, care provine din cuvintele i sfaturile celor btrni
(XX, p. 322-323).
Despre tiina duhovniceasc
..............
Unii i ndreapt cele mai multe nzuine ale lor ctre retragerea n pustiu i
ctre curia inimii. n trecut Ilie i Elisei, iar n timpurile noastre fericitul Anton i
alii, urmtori ai aceluiai drum de via, s-au apropiat de Dumnezeu, cum tim, pe
calea tcerii i a singurtii. Unii i-au nchinat toate ostenelile lor pentru nvarea
frailor i pentru grija veghetoare n conducerea mnstirilor. Ne amintim c aa au
strlucit mai nainte printele Ioan, stare al marii mnstiri din vecintatea
localitii numit Thmuis, i ali brbai apostolici cu aceleai merite ca i el n
facerea de minuni. Pe unii i desfteaz slujba devotat iubirii de aproapele n
aziluri i spitale, cum au plcut n trecut Domnului patriarhul Avraam i Lot, iar mai
de curnd fericitul Macarie, un brbat cu totul deosebit prin virtuile sale de
blndee i rbdare, care a condus un azil din Alexandria n aa chip, nct nu
trebuie socotit mai prejos de nici unul dintre cei care au ales calea singurtii.
Unii, alegndu-i grija pentru bolnavi, alii venind n ajutor celor nevoiai i
obidii, sau dedicndu-se nvmntului, sau miluind pe sraci, s-au distins ntre
cei mai de seam brbai prin dragostea lor de oameni (IV, p. 553).
De aceea este folositor i se cuvine fiecruia, dup ndeletnicirea pe care i-a
ales-o i dup harul pe care 1-a primit, s se grbeasc cu cea mai mare srguin i
osteneal s ajung la ndeplinirea desvrit a lucrrii ncepute i, ludnd sau
64

admirnd virtuile altora, s nu se despart de profesiunea sa odat ce a


mbriat-o, tiind, precum spune Apostolul, c unul este trupul Bisericii, dar
multe i sunt mdularele i c ea are daruri felurite, dup harul care ne-a fost dat,
fie profeia dup regula credinei, fie slujba ntr-o funcie, fie s nvm, dac
ne-am fcut nvtori, fie s ndemnm, dac aceasta ni se cere. Cel care mparte
s-o fac n chip simplu, cel care este n frunte s fie cu tragere de inim, cel care
miluiete s aib voie bun. S nu pretind unul slujba altora, fiindc nici ochii nu
ndeplinesc slujba minilor, nici nrile pe a urechilor. De aceea nu toi sunt apostoli,
nu toi sunt profei, nu toi sunt doctori, nu toi au harul ngrijirilor, nu toi vorbesc n
alte limbi, nu toi sunt tlmaci (V, p. 554).
Multe ci duc la Dumnezeu i de aceea fiecare s mearg fr ntoarcere, cu
toat ncrederea, pe drumul pe care a apucat odat, ca s fie desvrit n
profesiunea lui (VI, p. 554).
Despre mortificare
Aadar, cu toat nelinitea i-am mrturisit acestui Avraam lupta cugetelor
noastre, care zilnic ne mpingeau cu ardoare sufleteasc s ne ntoarcem n
provincia noastr i s ne revedem prinii. Pricina cea mai mare a dorinelor
noastre era aceea c ne aducem aminte de ct evlavie i pietate era plin inima
prinilor notri. tiam c ei nu ne-ar mpiedica niciodat de la nfptuirea
planurilor noastre i ne gndeam mereu c mai mult lor le datorm naintarea
noastr duhovniceasc. Ne scuteau de orice griji, ne asigurau toate ale traiului,
ndeplinind ei cu bucurie tot ce ar fi trebuit s facem noi.
Pe deasupra, ne hrneam sufletul cu ndejdea unor bucurii dearte, creznd c
vom primi cea mai mare road din convertirea multora, care ar fi urmat s fie
ndreptai pe calea mntuirii dup exemplul i ndemnurile noastre. n afar de
aceasta, ne aprea n faa ochilor tabloul cu aezarea locurilor n care se gsea
averea motenit de la strmoi i frumuseea regiunilor, cu ntinderi, singurti i
pduri care puteau nu numai s-l ncnte pe un monah, dar chiar s-i druiasc cele
mai bune mijloace de via.
Acestea toate le-am dezvluit n chip simplu, cu ncrederea contiinei noastre,
btrnului nainte numit i mrturisindu-i, plini de lacrimi, c nu vom putea rbda
atacurile tulburrilor i dorinelor noastre, dac leacurile nvturilor lui i harul
lui Dumnezeu nu ne vor veni n ajutor. El, dup ce a zbovit ntr-o ndelungat
tcere, oftnd din greu, a nceput pn la urm s vorbeasc, precum urmeaz: (I, p.
724)
Slbiciunea cugetului vostru arat c nc n-ai renunat la dorinele lumeti i
n-ai ucis n voi poftele de odinioar. Cci, precum o dovedete nelinitea inimii
voastre plin de dorul de a cltori, suportai numai trupete deprtarea de prini,
dei aceasta ar fi trebuit s-o primii mai nti sufletete. Ar fi fost smulse toate
65

acestea din inimile voastre, dac ai fi ptruns n adncime nelesul renunrii la


cele lumeti i principalul temei al pustiului n care ne-am aezat.
i de aceea mi dau seama c voi suferii de plictiseala lipsei de activitate n
care v gsii, aa cum se spune i n Proverbe: Sufletul celui lene poftete i:
Poftele l omoar pe cel lene. i pe mine m-ar fi necjit aceste foloase ale
trupului, dac a fi crezut c ele se mpac cu elurile pe care eu le urmresc sau
dac a fi judecat c din astfel de plceri pot culege vreo road asemenea acesteia
pe care ne-o d asprimea singurtii i chinuirea trupului. Nu suntem att de
liberai de mngierea prinilor, nct s ne lipsim de cei ce se bucur c ne susin
din avutul lor, dar ne vine n minte acea nvtur a Mntuitorului, care ne spune s
lsm la o parte tot ce este n legtur cu trupul: Cine nu va lsa pe tatl, pe mama,
pe fiii i pe fraii si nu poate s fie ucenicul Meu.
Iar dac am fi cu totul lipsii de ajutorul prinilor, nu ne-ar lipsi sprijinul celor
puternici ai acestei lumi, care s-ar bucura s ne susin cu lung drnicie n toate
cele trebuitoare nou. Datorit generozitii lor am fi scutii de grija de a ne procura
cele ale traiului, dac nu ne-ar ndeprta cu putere de la aceasta blestemul
profetului, care zice: Blestemat fie omul care-i pune ndejdea n om i: i nu v
ncredei n cei puternici. Am fi putut aeza chiliile noastre pe albia fluviului Nil,
s avem ap pentru flori, pentru a nu fi silii s-o aducem pe umerii notri de la o
distan de patru mii de pai, dac nu ne-ar ntri s rbdm neobosii aceast
munc fericitul Apostol, care spune: Fiecare i va primi plata dup munca sa.
tiu c sunt i n regiunile noastre locuri de retragere plcut, n care nu lipsesc
pomii ncrcai de fructe, grdini frumoase i ne-ar fi toate din belug, fr cea mai
mic trud a trupului pentru trebuinele traiului, dac nu ne-am teme c ni se
potrivete i nou acea dojan adresat n Evanghelia bogatului: Tu i-ai primit
mngierea n timpul vieii tale. Dar ntorcndu-ne faa de la toate acestea i
dispreuind toat plcerea acestei lumi, noi ne simim desftai de asprimea
deertului, mai presus de toate bucuriile punem ntinderea nfiortoare a acestui
pustiu i nu comparm cu amarul acestor nisipuri nici o bogie a ogoarelor,
urmrind nu ctigurile vremelnice ale acestui trup, ci mngierile venice ale
duhului.
Este puin lucru c monahul a renunat o dat, c adic a dispreuit la nceputul
convertirii sale toate cele prezente dac nu continu s renune zilnic la ele. Trebuie
s zicem cu profetul, pn la sfritul vieii: Eu n-am dorit ziua omului, Tu tii.
De aceea i Domnul spune n Evanghelie: Dac voiete cineva s vin dup Mine,
s se lepede de sine, s-i ia crucea n fiecare zi i s-Mi urmeze Mie
(II, p. 724-725).
Cel ce poart grij veghetoare pentru curia omului luntric trebuie s
doreasc locurile care nu-i robesc mintea prin rodnicia lor spre o cultur mai
bogat, care nu-l mpiedic s rmn statornic n chilia sa, care nu-l mpinge s
lucreze ceva sub cerul liber i n felul acesta s-i arunce privirile n toate prile,
iar odat cu ele gndurile, ndeprtndu-se astfel de cugetri adnci ale chemrii
sale.
66

Nimeni nu se poate feri de aceast risipire a gndurilor i grijilor, dac nu i-a


nchis i trupul i sufletul nencetat ntre pereii chiliei sale. Ca un pescar minunat
care, ngrijindu-se de hrana sa dup artarea apostolic, privete cu atenie de pe
stnc la undi i trage n sus numai petii trebuincioi, iar ceea ce e netrebuincios
arunc, la fel monahul trebuie s urmreasc, nemicat n linitea adnc a inimii
sale, cetele nottoare ale gndurilor i dintre ele s le opreasc pe cele bune i s le
alunge pe cele rele (III, p. 725-726).
..............
De aceea toat atenia monahului trebuie s se fixeze ntr-un singur punct i
toate gndurile sale s-i aib drumul luntric numai spre un singur el, adic spre
chemarea nencetat a lui Dumnezeu n amintire, la fel ca acela care, voind s
nchid tavanul unei camere n form de bolt cu unghiul n sus, msoar necontenit
cu linia, pentru ca bolta s-i pstreze mereu punctul cel mai nalt la mijloc, pn ce
se termin rotunzimea ntregii lucrri (VI, p. 726).
..................
Cercetai, aadar, tainiele inimii voastre i bgai de seam cu grij dac putei
i voi s pstrai fa de prinii votri aceeai stare i asprime a minii. Cnd v vei
simi la fel prin uciderea tuturor simmintelor, abia atunci s tii c vecintatea
prinilor i a frailor nu v va fi duntoare, cnd v vei crede mori pentru ei, chiar
dac se gsesc n apropiere, i cnd nu vei ngdui nici s fii ajutai de ei, nici s-i
ajutai cu ceva (IX, p. 729-730).
Dar cu ce dunm elului nostru, dac ajutai de ei n toate, scutii adic de
grija de a ne pregti hrana, ne vom nchina tot timpul numai cititului i
rugciunilor? Munca pentru cele ale traiului ne sustrage de la cele duhovniceti i
nu ne putem drui n ntregime numai studiului (X, p. 730).
Avraam. La aceasta nu v voi spune prerea mea, ci pe a fericitului Anton.
Acesta a combtut odat trndvia unui frate care avea preri ca ale voastre i ideile
lui tocmai dezleag nodul problemei puse de voi. La btrnul nainte numit a venit
cineva, cum am spus, care spunea c nvtura pustniciei nu merit s fie preuit,
afirmnd c virtutea ei ar fi mai mare dac ar cuta cineva desvrirea ntre
oameni, dect dac triete n pustie. Fericitul Anton 1-a ntrebat unde-i are
locuina.
El i-a rspuns c locuiete aproape de prinii si i c, ajutat de ei, este scutit de
orice grij i munc zilnic, astfel c, fr s fie stpnit de alte preocupri, poate
s-i dedice tot timpul lecturii i rugciunii
Aceast via i stare foarte cldu, (a lmurit fericitul Antim, n.n.) te vor
lipsi de roada minilor tale i de plata dreapt a ostenelilor proprii. Nu vei putea,
dac eti ntreinut de ai ti, s-i pregteti cu minile tale hrana zilnic, dup pilda
fericitului Apostol care, dnd ultimele ndrumri conductorilor Bisericii din Efes,
amintete c, dei ocupat cu sfintele studii cerute de predica evanghelic, el s-a
ngrijit nu numai de ntreinerea lui, dar i de a acelora care erau n slujba lui i care
67

n-aveau timp s-i procure cele necesare. El spune: tii c aceste mini au muncit
pentru trebuinele mele i ale celor care erau cu mine.
i, artnd c a fcut aceasta, ca s nu ne dea nou pild, n alt loc zice: N-am
fost fr lucru ntre voi, nici n-am mncat de la cineva pine fr plat, ci cu munc
i cu trud, lucrnd zi i noapte, ca s nu mpovrm pe nimeni dintre voi. Nu doar
c n-avem puterea aceasta, ci ca s v dm o pild cu noi nine, ca s facei ca noi
(XI, p. 730-731).
De aceea, chiar dac ajutoarele prinilor nu ne-ar fi lipsit, totui am pus mai
presus de orice lucru aceast lips pn i de mbrcminte i am socotit c este mai
bine s ne pregtim cu sudorile noastre hrana trupeasc de toate zilele dect s ne
sprijinim pe ajutorul prinilor. Aceast srcie total este pentru noi mai presus de
acea meditaie trndav, pe care o predici, asupra Scripturilor i acea struin fr
rod n lecturi. Fr ndoial, am urma cu mare plcere ideile tale, dac autoritatea
apostolic sau a Sfinilor Prini ne-ar fi nvat prin exemple c acest lucru este mai
folositor.
S tii ns c tu eti lovit din aceasta de o pagub mai mare dect cea despre
care am vorbit, fiindc dei ai trup sntos i robust, trieti din munca altuia, ceea
ce este drept numai pentru cei slabi i bolnavi. Tot neamul omenesc, n afar de acel
fel de monahi, care triesc prin munca zilnic a minilor lor, dup nvtura
Apostolului, ateapt dania altora. De aceea, nu numai cei care se laud a fi
ntreinui din avutul prinilor, sau din munca servitorilor, sau din roadele
pmntului lor, dar nii conductorii acestei lumi este sigur c triesc din poman.
Aa spune i definiia mai marilor notri, care au hotrt c tot ce se primete
pentru hrana zilnic, fr s fie produs de minile noastre, trebuie trecut n
categoria milosteniei, potrivit cuvintelor Apostolului care, interzicnd celor
trndavi traiul din darul altora, a zis: Cine nu vrea s munceasc s nu mnnce.
De aceste cuvinte folosindu-se fericitul Anton fa de acel tnr, ne-a invitat i
pe noi, prin ndrumrile sale, s fugim de primejdioasa bunvoin a prinilor i a
tuturor celor ce ne dau milostenie pentru hrana necesar, ca i de plcerea unei
locuine bune. S punem mai presus de toate bogiile lumii nisipul aspru cu
amrciunile firii i regiunile pustiite de inundaiile srate i din pricina aceasta
nesupuse dreptului i stpnirii oamenilor. Retrai n singurtate, nu numai c ne
ferim de mulimile de oameni, dar nici nu ne cheam natura unui pmnt bogat la
grija de a-l munci i astfel mintea, nefiind sustras de la principala ei ndatorire, este
redat n ntregime ostenelilor duhovniceti ( XII, p. 731-732).

68

Din SFNTUL VASILE CEL MARE


Cuvnt ascetic
Sufletul este copia cerului, pentru c n acesta locuiete Domnul, iar trupul
este din pmnt, n care locuiesc oameni muritori i animale fr raiune. Aadar
potrivete-i nevoile trupului dup orele rugciunilor i s fii pregtit s nu asculi
de gndul care te deprteaz de rnduial. Cci obiceiul diavolilor (este ca) n
timpul orelor de rugciune, sub pretextul unui aa-zis motiv binecuvntat, s ne
preseze pentru retragere, s ne rpeasc, n mod aparent justificat, de la rugciunea
mntuitoare. S nu spui, sub pretext fals, vai, capul meu, sau oh! burta mea,
aducnd acestea ca mrturii incontrolabile ale unei suferine inexistente i evitnd
astfel intensitatea vegherii n favoarea odihnei. Ci mai degrab s spui rugciuni
tainice, pentru care Dumnezeu, Care vede n ascuns, i va rsplti la artare
(Mt. 6, 18). S faci negustorie toat viaa ca s gseti bogie ascuns n ziua
nevoii. n zilele slujirii tale11 cu osteneala trupului s ai i cuvnt de rugciune
pentru dragostea celor slujii, ca, pentru slujirea ta, s fie bineprimit, dreas
(potrivit) cu sare. S nu lai s fac altul lucrurile care i s-au repartizat ie, ca s nu
se ia de la tine plata i s se dea altuia, i s nu fie cinstit altul cu bogia ta, n timp ce
tu vei fi umilit. S ndeplineti lucrrile slujirii tale cu cinste i cu srguin (ca
servind pe Hristos), pentru c blestemat spune Scriptura este cel care face
lucrurile Domnului cu neglijen (Ier. 31, 10)12
S nu crezi ns c toi cei ce vieuiesc n mnstire se mntuiesc, i cei ri i
cei buni. Cci nu este aa. Cci muli vin spre viaa virtuoas, dar puini primesc
jugul ei, pentru c celor srguincioi le aparine mpria cerurilor i cei care se
silesc pun mna pe ea (Mt. 11, 12), (dup) cuvntul evanghelic. Silina a fost
numit oboseala trupului pe care au suportat-o de bunvoie ucenicii lui Hristos prin
renunare la voinele proprii i la odihna trupului, dar cu pzirea tuturor poruncilor
lui Hristos. Aadar, dac vrei s pui mna pe mpria lui Dumnezeu, devino
silitor, vr-i gtul n jugul slujirii lui Hristos, strnge gura jugului13 n jurul
grumazului tu i jugul s apese gtul tu. Uureaz-te cu osteneala virtuilor, cu
postul, cu vegherea, cu ascultarea, cu linitea, cu psalmodierile, cu rugciunile, cu
lacrimile, cu lucrul minilor noaptea, cu rbdarea oricrei suprri care-i iese
nainte i de la demoni i de la oameni14 (IX, p. 70-71).

11

Sf. Vasile se refer probabil la slujirea clugrilor, cu rndul, la casa de oaspei (xenodohion).
Asceticele, n Scrieri. Partea a doua, traducere, introducere, indici i note
de prof. Iorgu D. Ivan, Editura Institutului Biblic i de Misiune al Bisericii Ortodoxe Romne,
Bucureti, 1989, p.70
13
Partea jugului n care i vr animalul gtul.
14
SF. VASILE CEL MARE, Asceticele, n Scrieri. Partea a doua, ed. cit., p.71
12

SF. VASILE CEL MARE,

69

Cuvnt despre ascez


Cum se cuvine s se pregteasc monahul
Se cuvine ca monahul, nainte de toate, s aib o via lipsit de bunuri
materiale, izolare trupeasc i nfiare modest, glas potrivit i cuvnt nelept, s
nu cear zgomotos mncare i butur i s mnnce n linite nainte de toate s
mrturiseasc naintea lui Dumnezeu i a oamenilor c este pctos, s dojeneasc
pe cei fr rnduial, s mbrbteze pe cei slabi la suflet, s serveasc pe cei
bolnavi (1 Tes. 5, 14) i s spele picioarele sfinilor; s se ngrijeasc de ospitalitate
i de iubirea freasc, s se mpace cu cei de aceeai credin15(I, p. 72).
Cuvnt
Despre judecata lui Dumnezeu
Aadar, cercetnd Sfintele Scripturi, gsesc n Vechiul i n Noul Testament c
neascultarea de Dumnezeu nu se judec nici dup mulimea pcatelor i nici dup
mrimea lor, ci pentru singura clcare a oricrei porunci, fiind judecat n mod clar
neascultarea de Dumnezeu, iar judecata lui Dumnezeu (intervine) n mod obinuit
mpotriva oricrei neascultri16 ( IV; p. 79).
Cuvnt ascetic II
Modul de hran care se potrivete celor ce triesc viaa monahal este cel pe
care l arat apostolul, aa nct s-i mnnce pinea lor n mod cinstit, cu lucrarea
minilor lor (2 Tes. 3, 12). Iar lucrarea s fie mplinit sub supravegherea unui
btrn, care este stimat pentru sfinenia vieii lui. Iar acesta s repartizeze lucrrile
care trebuie fcute potrivit cu nevoile care exist ntr-un asemenea mod nct, pe de
o parte, s se mplineasc porunca ce s-a dat, ca s ne ctigm hrana cu sudori i
osteneal (Fac. 3, 19), iar pe de alt parte, conduita lor s fie ireproabil i absolut
corect, nct s nu existe la acesta nici o nevoie ca s expun n mod public lipsa
lor. Cea mai bun hotrre i cel mai bun mod de cumptare s fie acesta: s nu
avem ca scop nici plcerea, nici oboseala crnii, ci s evitm lipsa de msur, n
amndou direciile, aa nct carnea noastr, nici din prea buna stare s nu se agite,
nici din slbiciune s nu-i poat ndeplini poruncile. Pentru c sufletul este
vtmat deopotriv din ambele extreme, adic i atunci cnd carnea este
nestpnit i sare spre plceri deplasate, sub motivul bunei stri fizice, i atunci
cnd, obosit i slbit i fr vlag, este continuu inut de suferine. Cci cu
aceast stare a trupului, sufletul nu este srguitor s priveasc spre cele nalte n
mod liber, ci este preocupat de senzaia durerii i se nclin dobort de suferina
trupului (III, p. 201)17.
15
16
17

Ibidem, p.72
Ibidem, p.79
SF. VASILE CEL MARE,

Cuvnt ascetic II, n Scrieri. Partea a doua, ed. cit., p.201

70

Regulile Mari
ntrebarea 7
Trebuie s trim mpreun cu cei care - simind la fel - au acelai scop de a
plcea lui Dumnezeu; este i greu i primejdios a tri n singurtate?
Rspuns:
I
tim c traiul la un loc cu multe persoane este mai de folos, pentru mai multe
motive: nti, pentru c nici unul dintre noi nu este n stare s-i satisfac singur
cerinele trupului su, iar pentru ctigarea celor necesare (vieii) avem nevoie unul
de altul. Cci precum piciorul are o anumit putere, dar are nevoie i de alta cci
fr ajutorul celorlalte membre nu gsete pentru via nici energia proprie
ndeajuns de tare sau suficient pentru nevoile sale, nici nu are cu ce s nlocuiasc
ceea ce-i lipsete la fel i n viaa solitar; ceea ce avem devine fr folos i ceea ce
nu avem nu se poate gsi, fiindc Dumnezeu Creatorul a hotrt s avem trebuin
unul de altul precum s-a scris (1 Cor. 12, 13 .u.) ca s ne legm ntre noi. Afar de
aceasta, nici raiunea iubirii lui Hristos nu ngduie ca fiecare s aib n vedere
numai nelesul lui. Cci iubirea spune Apostolul nu caut ale sale
(1 Cor. 13, 5); n timp ce viaa solitar are un singur scop: ngrijirea de trebuinele
proprii, fiecare de ale sale. Dar aceasta, n mod clar, contravine legii dragostei, pe
care Apostolul a mplinit-o, cutnd nu interesul su, ci al multora, ca s se
mntuiasc (1 Cor. 10, 33).
Apoi, n aceast separare nu-i va cunoate uor cineva lipsurile sale, din
moment ce nu va exista cineva care s-l mustre i s-l ndrepte cu blndee i cu
inim bun. Cci mustrarea, chiar i din partea unui vrjma, poate s nasc,
adeseori, dorina de ndreptare la omul de bun sim, iar vindecare pcatelor se face
cu pricepere de ctre cel ce iubete sincer: Cci cine iubete spune (Solomon)
acela ceart cu grij (Pilde 13, 24). Un asemenea ndrumtor este cu neputin s
gseasc cineva n pustie, dac n-a fost unit cu el mai nainte n via18. nct se
potrivesc eremitului cuvintele Scripturii: Vai celui singur, c dac (el) cade, nu
este altul care s-l ridice (Ecl. 4, 10) Poruncile se mplinesc mai mult i mai
uor cnd sunt mai muli mpreun, de unul singur ns, deloc; pentru c, n timp ce
se ndeplinete una, se mpiedic alta. Spre exemplu, cnd cercetm pe cel bolnav,
nu putem s primim pe cel strin; cnd dm i mprim cele necesare pentru via
(i mai ales cnd aceste slujiri se fac pe timp mai ndelungat), suntem lipsii de zelul
pentru fapte bune: nct, din cauza aceasta abandonm pe cea mai mare i mai
necesar porunc, care ne duce la mntuire, fiindc nici cel flmnd nu se satur,
nici cel gol nu se mbrac. Aadar, cine ar vrea s pun mai presus o via neactiv i
nevrednic dect cea roditoare i ntocmai dup porunca Domnului?19.
18

Cel care se retrage direct din lume, ca s triasc n pustie, ca anahoret, este lipsit complet de
ndrumtor duhovnicesc. Dimpotriv, anahoretul care se retrage dintr-o comunitate chinovitic,
poate s-i pstreze legtura duhovniceasc cu ndrumtorul lui din timpul cnd era n frie.
19
SF. VASILE CEL MARE, Regulile Mari, n Scrieri. Partea a doua, ed. cit., pp.23l-232

71

II
Dar dac noi toi, care am fost primii n una (i aceeai) speran a chemrii
noastre, formm un trup care are cap pe Hristos i suntem membrii unii altora, dac
noi nu suntem legai n mod armonios, n Duhul Sfnt, spre zidirea unui singur
corp, ci fiecare din noi i alege viaa singuratic, fr s slujeasc binelui comun
dup felul bineplcut lui Dumnezeu i-i ndestuleaz pofta plcerii proprii, cum
putem atunci cnd suntem dezbinai i mprii s pstrm legtura reciproc i
slujirea membrelor, unul fa de cellalt, sau supunerea lor ctre capul nostru care
este Hristos? (1 Cor. 12, 12-27). Pentru c nu este cu putin nici s ne bucurm cu
cel preamrit, nici s comptimim cu cel ce sufer n timp ce viaa noastr este
mprit, din moment ce n mod firesc nu va putea fiecare s cunoasc suferinele
aproapelui.
Apoi, fiindc unul singur nu poate s primeasc toate darurile spirituale, cci
harul Duhului se d dup credina care exist n fiecare (Rom. 12, 16), n viaa n
comun darul propriu fiecruia devine dar comun al celor ce formeaz societatea.
Pentru c unuia i se d cuvntul nelepciunii, altuia cuvntul cunoaterii, altuia
credina, altuia profeia, altuia darurile vindecrilor (1 Cor. 12, 8-l0). Deci acela
care primete unul din aceste daruri nu-l are pentru sine mai mult dect pentru alii.
De aceea n viaa n comun este necesar ca puterea Duhului Sfnt, care exist
ntr-nsul s treac n acelai timp la toi. Deci, acela care triete singur poate avea
ntmpltor un dar, pe care-l face totui fr folos prin nelucrare, ngropndu-l n
sine; ct de mare primejdie implic aceasta tii toi care ai citit Evangheliile.
Dimpotriv, n convieuirea cu mai muli oameni, fiecare se bucur i de darul su
propriu, nmulindu-l prin mprtire, dar se bucur i de darurile celorlali ca de
ale sale proprii20.
III
Viaa comun posed i mai multe bunuri pe care nu e uor a le enumera. Cci
pentru pstrarea bunurilor date nou de Dumnezeu ea este mai folositoare dect
singurtatea, iar pentru pzirea de cursa exterioar a dumanului este mai sigur
trezirea din partea celor care vegheaz, dac s-ar ntmpla cumva ca vreunul s
adoarm n acel somn al morii, pentru a crui ndeprtare de la noi ne-a nvat
David a ne ruga zicnd: Lumineaz-mi ochii mei, ca nu cumva s adorm spre
moarte (Ps. 12, 4). n plus, ntoarcerea de la pcat este mult mai uoar n viaa n
comun pentru cel pctos, fiindc se ruineaz de dezaprobarea fcut n comun de
mai muli, nct i se pot aplica cuvintele: Pentru unul ca acesta este de ajuns
pedeapsa care (vine) de la mai muli (2 Cor. 2, 6). Dimpotriv, pentru cel virtuos,
prin examinarea i aprobarea faptelor sale, din partea mai multora, se creeaz mare
ncredere; pentru c, dac tot cuvntul va sta n gura a doi sau a trei martori
(Mt. 18, 16), atunci, desigur, cel care va face fapt bun se va ntri i mai mult prin
mrturia mai multora. Dar, n afar de cele pe care le-am spus, de viaa solitar se
in i alte primejdii. Prima i cea mai mare este cea a mulumirii de sine (a vanitii).
Cci, ntruct nu este nimeni care s-i aprecieze faptele, solitarul va socoti c a
20

Ibidem, pp.232-233

72

ajuns la treapta desvrit a poruncii; apoi inndu-i nchis starea sufletului,


venic n nelucrare, nici despre scderile sale nu are cunotin, nici progresul n
fapte bune nu i-l cunoate pentru c nu i se ofer nici o ocazie pentru mplinirea
poruncilor21.
IV
Cci prin ce i va arta umilina sa cel care nu are pe nimeni dect care s se
arate mai umilit? Cum i va arta ndurarea sa cnd este separat de comunitatea
mai multora? Apoi, cum se va exersa pe sine n rbdare, atta timp ct nimeni nu se
opune voii lui? Iar dac cineva spune c pentru perfecionarea obiceiurilor lui i
ajunge nvarea Sfintelor Scripturi face la fel ca acela care nva s zideasc, dar
niciodat nu zidete, i ca acela care nva furria (lucrarea metalelor), dar nu
vrea totui s practice meseria nvat. Ctre unul ca acesta ar putea spune
Apostolul, c: Nu cei care aud Legea sunt drepi naintea lui Dumnezeu, ci cei
care mplinesc Legea se vor ndrepta (Rom. 2, 13). Cci iat Domnul, din marea
Lui iubire de oameni, nu Se mulumete numai cu nvtura dat prin cuvinte ci, ca
s ne dea nou n mod precis i clar un exemplu de umilin n deplintatea
dragostei, nsui S-a ncins i a splat picioarele ucenicilor (Si). Tu, ns, pe cine
vei spla? Pe cine vei servi? Fa de cine vei fi cel din urm, dac trieti singur
(numai) cu tine? Cum se va mplini n locuina singuratic acea frumoas i plcut
locuire mpreun a frailor, pe care Duhul Sfnt o aseamn cu mirul ce-i mprtie
miresmele de pe capul arhiereului? (Ps. 132, 2). De aceea, un cmp de lupt, un bun
drum spre progres, un exerciiu nentrerupt i o studiere (contemplare) a poruncilor
Domnului este locuirea mpreun a frailor care, pe de o parte, are ca scop mrirea
lui Dumnezeu, potrivit poruncii Domnului nostru Iisus Hristos Care zice: Aa s
lumineze lumina voastr naintea oamenilor, ca ei s vad faptele voastre cele bune
i s slveasc pe Tatl vostru Cel din ceruri (Mt. 5, 16), iar pe de alt parte
pstreaz caracterul sfinilor care sunt amintii n Faptele Apostolilor i despre care
s-a scris: Toi cei care au crezut erau mpreun i aveau toate de obte (n comun)
(Fapte 2, 44); i iari: Iar mulimea celor care au crezut erau o inim i un suflet;
i nici unul nu zicea c din averile sale este ceva propriu al su, ci toate le erau
comune (Fapte 4, 32)22 (p.231-234).
ntrebarea 15
De la care vrst trebuie s se ngduie a se consacra cineva pe sine lui
Dumnezeu i cnd trebuie s fie socotit valabil promisiunea fecioriei?
Rspuns:
I
Fiindc Domnul zice: Lsai copiii s vin la Mine (Marcu 10, 14), iar
Apostolul laud pe cel care a nvat Sfintele Scripturi din copilrie (2 Tim. 3, 15), i
21
22

Ibidem, p.233
Ibidem, pp.233-234

73

poruncete apoi ca s creasc copiii n nvtura i povaa Domnului (Ef. 6, 4),


de aceea credem c orice timp, chiar i cel al vrstei celei dinti, este potrivit pentru
primirea celor ce vin (la noi); dar pe cei lipsii de prini s-i primim din iniiativa
noastr proprie, ca s devenim dup zelul lui Iov, prinii orfanilor (Iov 29, 12); iar
pe aceia care au prini i sunt adui de acetia, i vom primi naintea mai multor
martori, ca s nu dm motiv de acuzare acelora care caut (asemenea) motiv, ci
toat gura nedreapt a celor ce vorbesc brfeli contra noastr s se astupe. n
consecin, trebuie s-i primim, dar nu ndat s-i i numrm i s-i socotim
deopotriv n corpul ce aparine frailor, nct atacurile pentru vina lor s nu se
atribuie vieii pioase a frailor; ci acetia s fie crescui n toat pietatea ca nite
copii comuni ai frietii i s li se dea separat i locuine i mas, att celor de sex
brbtesc ct i celor de sex femeiesc23, nct, pe de o parte, s nu dobndeasc fa
de cei mai n vrst dintre ei ndrzneal exagerat (obrznicie) sau apropiere
(deschidere) nepotrivit, iar pe de alt parte s-i pstreze respectul fa de cei mai
mari dect ei, ca urmare a ntlnirilor rare cu acetia. i apoi, prin locuina i masa
separat a lor, se va evita ca n urma pedepselor ce se impun celor mai perfeci,
pentru neglijarea ndatoririlor (cnd se ntmpl s se abat de la ele), s se nasc n
ei, pe neobservate, uurtate n pctuire sau adesea i mndrie, vzndu-i pe cei
mai btrni greind uneori, tocmai n acele (lucruri) pe care ei nii le fac bine.
Cci cel copil la minte nu se deosebete ntru nimic de cel care este copil dup
vrst. De aceea, nu e nici o mirare c adeseori se afl aceleai scderi la amndoi.
(Afar de aceasta s-ar putea ntmpla ca) cei tineri, n urma petrecerii dese cu cei
mai n vrst, s treac s fac, n mod necuviincios i nainte de vreme, lucruri pe
care cei mai btrni le fac n mod cuviincios pentru motivul vrstei24.
II
Aadar, pentru aceast iconomie i pentru decena cuvenit, trebuie s fie
separat locuina copiilor de cea a celor mai desvrii. Astfel, locuina asceilor
va fi departe de zgomotul studierii nvturilor care sunt necesare pentru cei tineri.
Totui, rugciunile care sunt hotrte pentru fiecare zi s fie comune i pentru copii
i pentru cei mai n vrst, cci i copiii se vor obinui spre reculegere din zelul
celor mai desvrii i cei mai n vrst vor fi sprijinii mai mult n rugciuni de
ctre acetia (copiii). ns n privina somnului i a vegherii, a timpului, a msurii
(cantitii) i calitii hranei, s li se hotrasc copiilor exerciii deosebite i diete
ntr-un mod corespunztor; s se aeze peste ei unul mai n vrst i mai cu
experien dect ceilali i binecunoscut pentru rbdarea lui, nct s ndrepte cu
blndee printeasc i cu cuvinte nelepte greelile celor tineri, aplicnd remediul
corespunztor pentru fiecare greeal, aa nct acest remediu s devin i
pedeaps pentru greeal i o exercitare a apatiei pentru suflet. Spre exemplu: s-a
mniat un tnr pe altul de aceeai vrst cu el? S fie constrns s-l liniteasc i
s-i slujeasc dup msura ndrznelii lui. Cci deprinderea umilinei taie mnia
23

Fetiele sunt ncredinate surorilor care formeaz o parte a mnstirilor mixte. n epistola 199 a Sf.
Vasile cel Mare se stabilete anul al 16-lea sau al 17-lea ca timp pentru participarea deplin a lor la
viaa frietii.
24
SF. VASILE CEL MARE, Regulile Mari, n Scrieri. Partea a doua, ed. cit., pp.244-245

74

din suflet, n timp ce ngmfarea de cele mai mult ori sdete n noi mnia. A mncat
nainte de vreme? S posteasc cea mai mare parte din zi. A fost surprins mncnd
fr msur sau necuviincios? n timpul mncrii fiind ndeprtat de cei care
mnnc s fie constrns s priveasc pe alii care mnnc cum se cuvine, aa nct
s se i pedepseasc prin abstinen i s nvee (totodat) cuviina. A zis o vorb
nepotrivit, o insult la adresa aproapelui, o minciun sau altceva din cele
nengduite? S se corijeze i prin post i prin tcere25.
III
nc i studiul tiinelor trebuie s fie acomodat scopului, aa nct ei s se
foloseasc de numele cele din Scripturi i n locul povetilor s li se expun istoria
faptelor minunate, s fie instruii n sentinele din Proverbe i s li se ofere premii
pentru reinerea numelor i faptelor din acestea, ca s-i ajung scopul cu plcere i
cu comoditate (recreere), fr suferine i fr jigniri. Iar atenia spiritului i
obiceiul de a nu se ngmfa i-l vor nsui acetia cu uurin printr-o educaie bun,
dac vor fi ntrebai necontenit de ctre nvtor unde le sunt gndurile i cu ce se
ocup n cugetele lor. Cci aceast naivitate (sinceritate) a vrstei, fr viclenie i
incapabil de minciun, trdeaz cu uurin secretele sufletului i, ca s nu fie
prins continuu de cele oprite, un tnr de acest fel va fugi de sufletele absurde i se
va rechema singur, fr ncetare, de la acestea, temndu-se de ruinea (ce i-ar
aduce-o) darea lor pe fa26.
IV
Aadar trebuie ca sufletul s fie ndrumat spre practicarea faptelor bune
ndat, de la nceput, cnd este nc uor de format i fraged i, fiind moale ca ceara,
primete cu uurin formele care se preseaz asupra lui, aa nct, atunci cnd va
veni raiunea i puterea de a judeca, s nceap drumul de la primele noiuni i de la
exemplele de pietate, care i-au fost predate pentru ca raiunea s arate (sugereze)
ceea ce este folositor, iar obiceiul s ndrumeze cu uurin spre svrirea binelui.
Atunci trebuie s se primeasc i votul fecioriei, pentru c este mai sigur i se d cu
consimmnt i judecat proprie, dup ce raiunea s-a dezvoltat deplin. De atunci
i n viitor se dau recompense i pedepse de ctre Judectorul cel drept i celor care
fac bine i celor care pctuiesc, dup meritul faptelor lor. Iar ca martori ai
consimmntului s fie luai primaii Bisericilor (episcopi), pentru ca prin ei, pe de
o parte, s se aduc sfinirea corpului ca dar lui Dumnezeu, iar, pe de alt parte, prin
mrturia lor s se ntreasc ceea ce s-a fcut, dup cuvntul Domnului: n gura a
doi sau a trei martori va sta tot cuvntul (Mt. 18, 16). Cci astfel i graba (zelul)
frailor nu va putea s fie blamat i nici celor ce s-au fgduit pe ei nii lui
Dumnezeu i apoi au ncercat s-i retrag promisiunea nu le va rmne vreun
motiv ca s nu se ruineze. Dar cel care nu mbrieaz viaa n feciorie ca unul care
nu este n stare s se ngrijeasc de cele ale Domnului s fie concediat naintea
acelorai martori. Totui, cnd cineva i-a dat fgduina, dup mult cercetare i
25
26

Ibidem, p.245
Ibidem, pp.245-246

75

deliberare, pe care se cade s i se ngduie s i-o fac singur n mai multe zile, ca s
nu-i dm impresia c-l rpim, atunci, n fine, trebuie s se primeasc i s se treac
n numrul frailor, avnd aceeai locuin i acelai regim cu cei mai desvrii.
Dar un lucru pe care l-am uitat s-l spunem nu este nepotrivit s-l adugm acum, i
anume: din moment ce n anumite meserii trebuie s se exerseze chiar i copiii,
atunci cnd unii dintre ei dovedesc dexteritate la (astfel de) nvtur, s nu-i
mpiedicm s petreac ziua mpreun cu nvtorii de meserie; iar noaptea s-i
readucem la cei de aceeai vrst cu care trebuie s ia i masa mpreun27
(p. 244-246).
ntrebarea 37
Dac trebuie s se neglijeze lucrul sub pretextul rugciunilor i psalmodiei i
ce timpuri sunt potrivite pentru rugciune i mai nti dac trebuie s se lucreze?
Rspuns:
I
Deoarece Domnul nostru Iisus Hristos zice: Vrednic, nu simplu, fiecare i
nici oricine ar fi, ci lucrtorul este (vrednic) de hrana sa (Mt. 10 ,10), iar pe de
alt parte, fiindc Apostolul poruncete s lucrm i s facem binele cu minile
noastre proprii, ca s avem s dm celui care are lips (Ef. 4 , 28), din acestea
rezult clar c trebuie s lucrm cu srguin. Cci nu trebuie s socotim idealul
pietii ca pretext pentru lenevie sau ca mijloc pentru a fugi de munc, ci ca prilej
favorabil de lupt, de munci mai grele i de rbdare n strmtori, ca i noi s putem
spune: n osteneal i n trud, n privegheri de multe ori, n foame i n sete
(2 Cor. 11, 27), cci o astfel de conduit ne este folositoare nu numai pentru
mortificarea trupului, ci i pentru iubirea fa de aproapele, pentru ca Dumnezeu s
dea prin noi ndestulare i celor slabi dintre frai, dup modelul dat de Apostoli n
Fapte, unde zice: n toate v-am artat c astfel lucrnd se cade s ajutai pe cei
slabi (Fapte 20, 35); i iari: Ca s avei s dai celui n lips (Ef. 4, 28), ca s
ne nvrednicim a auzi: Venii binecuvntaii Printelui Meu de motenii
mpria cea gtit vou de la ntemeierea lumii; c am flmnzit i mi-ai dat s
mnnc, am nsetat i mi-ai dat s beau (Mt. 25, 34-35)28.
II
i ct de mare ru este nelucrarea, nu este nevoie s spun, din moment ce
Apostolul poruncete clar c cel care nu lucreaz nici s nu mnnce (2 Tes. 3, 10).
Aadar, precum fiecruia i este necesar hrana zilnic, tot aa de necesar este
(fiecruia) i lucrul dup putere. Cci Solomon n-a scris n zadar, spre laud,
aceasta: Ea nu mnnc pinea n lene (Pilde 31, 27). i iari, Apostolul zice
despre sine c: Nici n-am mncat n dar pine de la cineva, ci lucrnd cu
osteneal i trud ziua i noaptea (2 Tes. 3, 8), cu toate c, predicnd Evanghelia,
avea dreptul s triasc din Evanghelie. i Domnul a legat trndvia cu rutatea:
27
28

Ibidem, p.246
Ibidem, pp.276-277

76

Slug viclean i lene (Mt. 25, 26). ns i neleptul Solomon nu numai c


laud prin cele amintite pe cel care lucreaz, ci chiar mustr pe cel lene,
comparndu-l cu vietile cele mai mici, zicnd: Mergi la furnic, leneule
(Pilde 6, 6). Aadar, trebuie s ne temem ca nu cumva i noi s auzim aceast
condamnare n ziua judecii, cnd (Domnul), Care ne-a dat puterea ca s lucrm,
va cere i lucrul corespunztor acestei puteri. Cci el zice: Cruia i s-a ncredinat
mult, mai mult voi cere de la dnsul (Lc. 12, 48). Dar fiindc unii, sub pretextul
rugciunilor i psalmodiei, prsesc muncile, trebuie s se tie c pentru fiecare
dintre oricare alte lucruri exist timp propriu, dup Eclesiast care spune: Orice
lucru i are timpul lui (Eccl. 3, 1). Pentru rugciune ns i pentru psalmodie, ca i
pentru multe altele, este potrivit tot timpul, aa nct (putem) s ludm pe
Dumnezeu n momentul cnd micm minile noastre spre lucru, cteodat i cu
limba, cnd aceasta ar fi cu putin, dar mai ales este folositor pentru edificarea
credinei; iar dac astfel (cu limba) nu se poate, atunci s ludm pe Dumnezeu,
cum spune Scriptura (Col. 3, 10), cu psalmi, cu laude i cu cntri duhovniceti n
inima noastr i s ne mplinim rugciunea n timpul lucrului; aceasta se va face,
dac mulumim Aceluia Care ne-a dat puterea minilor pentru lucrul i
nelepciunea minii, spre nlarea cunoaterii i Celui care ne-a druit materia, att
aceea din care se fac instrumentele, ct i aceea ce servete artelor, pe care tocmai le
practicm; i dac ne rugm ca lucrul minilor noastre s urmreasc scopul de a
plcea lui Dumnezeu29.
III
Astfel ne asigurm i fermitatea sufletului nostru, cnd pentru fiecare lucrare
cerem de la Dumnezeu buna reuit a lucrului i cnd i dm mulumire Celui care
ne-a dat puterea lucrului i pzim, cum s-a spus mai nainte, scopul de a-I plcea.
Cci dac acestea nu s-ar face astfel, (atunci) cum ar putea sta mpreun cele zise de
Apostol: Rugai-v nencetat (1 Tes. 5, 17) i Noaptea i ziua lucrnd? (2 Tes.
3, 8) n orice caz, fiindc mulumirea n orice timp este cerut i de Lege i s-a
dovedit necesar pentru viaa noastr i dup natura noastr i dup raiune, nu
trebuie s neglijm timpurile hotrte n comunitile de frai pentru rugciuni,
(timpuri) pe care din necesitate le-am ales, pentru c fiecare timp conine o anumit
aducere aminte de binefacerile pe care ni le d Dumnezeu. Astfel: utrenia s-a
hotrt (ca s ne aducem aminte) ca primele micri ale sufletului i ale cugetului
nostru s fie consacrate lui Dumnezeu i s nu lum nicio alt grij asupra noastr,
nainte de a ne fi desftat n cugetul nostru (cu gndul) la Dumnezeu, precum scrie
Scriptura: La Dumnezeu am cugetat i m-am bucurat (Ps. 76, 4); nici corpul s
nu-l micm spre lucru nainte de a face ceea ce s-a zis: Cci ctre Tine mi ndrept
rugciunea, Doamne; i dimineaa vei auzi glasul meu: dimineaa voi sta naintea
Ta i voi atepta (Ps. 5, 2-3). i iari ora a treia s-a hotrt ca s ne ridicm din
somn spre rugciune i s-i adunm pe frai, mcar c sunt mprii unul la un
lucru, alii la altul; i toi s ne aducem aminte de darul Duhului Care pe la ora a treia
S-a dat Apostolilor i astfel toi s I se nchine cu o inim i s devin vrednici s
29

Ibidem, pp.277-278

77

primeasc i ei sfinenia i s cear de la El ndrumare i nvtur spre cele de


folos, dup (exemplul) celui care a zis: Inim curat zidete ntru mine,
Dumnezeule, i duh drept nnoiete ntru cele dinuntru ale mele; nu m lepda pe
mine de la faa Ta, i Duhul Tu cel Sfnt nu-L lua de la mine; d-mi mie bucuria
mntuirii Tale i cu duh stpnitor m ntrete (Ps. 50, 12-l4); i n alt loc:
Duhul Tu cel bun s m cluzeasc n ara (pmntul) cea dreapt
(Ps. 142, 10). i astfel s ne relum iari lucrul nostru30.
IV
i dac unii, din cauza naturii lucrrilor sau a locurilor, s-ar afla mai departe,
ei sunt datori ca i acolo s mplineasc numaidect toate prescripiile comune fr
deosebire. Cci: Unde sunt doi sau trei adunai n numele Meu zice Domnul
acolo sunt i Eu n mijlocul lor (Mt. 18, 20). Am socotit c i la ora a asea este
necesar rugciunea, dup exemplul sfinilor care spun: Seara i dimineaa i la
amiaz m voi ruga i voi striga i El va auzi glasul meu (Ps. 54, 18), i, ca s
scpm i de atacul demonului de amiaz (Ps. 90, 6), s zicem tot la acest timp i
psalmul al nouzecilea. Iar ora a noua ni s-a dat ca necesar pentru rugciune de
ctre nii Apostolii, n Fapte, unde se nva c Petru i Ioan s-au suit la templu la
ora rugciunii a noua (Fapte 3, 1). Iar terminndu-se ziua, s mulumim (lui
Dumnezeu) pentru toate cte ne-a dat n aceast zi sau pentru cele pe care le-am
svrit bine i s mrturisim ceea ce n-am ndeplinit ori de am svrit vreun pcat
cu voie sau fr voie sau chiar din netiin, cu cuvntul sau cu fapta sau n nsi
inima noastr, cernd pentru toate mila lui Dumnezeu prin rugciune. Cci
cugetarea struitoare la cele trecute este de mare folos, ca s nu cdem iari n asemenea pcate. De aceea, zice (psalmistul): Pentru cte zicei n inimile voastre, s
v cii n culcuurile voastre (Ps. 4, 4)31.
V
i iari, cnd ncepe noaptea, s ne rugm ca odihna s ne fie netulburat i
liber de nchipuiri fantastice; i la aceast or s se zic neaprat Psalmul
nouzeci. Iar Paul i Sila ne-au artat c i la miezul nopii trebuie s ne rugm,
precum istoria Faptelor relateaz, spunnd: Iar la miezul nopii, Paul i Sila
preamreau pe Dumnezeu (Fapte 16, 25). i psalmistul la fel spune: n miezul
nopii m-am sculat ca s Te slvesc, pentru judecile dreptii Tale (Ps. 118, 62).
i iari trebuie s ne sculm pentru rugciune nainte de a se lumina de ziu, ca s
nu ne prind ziua n somn i n pat, dup exemplul celui ce a spus: Ochii mei s-au
deschis nainte de a se lumina de ziu, ca s meditez la cuvintele Tale
(Ps. 118, 148). Nici unul dintre aceste timpuri nu trebuie s fie neglijat de ctre
aceia care s-au hotrt s triasc cu srguin ntru mrirea lui Dumnezeu i a lui
Hristos nsui. Eu ns cred c o diversitate i varietate n rugciuni i psalmodieri
la orele hotrte ar fi folositoare i pentru faptul c atunci cnd este monotonie
sufletul devine adesea neatent i oarecum distras; dar, schimbndu-se i variind
30
31

Ibidem, pp.278-279
Ibidem, pp.279-280

78

psalmodia i lecturile la fiecare or, se nnoiete darul sufletului i se


mprospteaz atenia32 (p. 276-280).
ntrebarea 38
Fiindc din ceea ce s-a spus pn acum, s-a dovedit ndeajuns c rugciunea
nu poate fi omis i c lucrul este necesar, urmeaz s tim care meserii sunt
potrivite cu profesia noastr.
Rspuns:
Nu este uor s detam complet cteva meserii, fiindc unele se caut la unii,
altele la alii, dup natura locurilor i dup specificul mrfurilor (articolelor) ce se
produc n fiecare ar33. n general ns este posibil s schim o alegere a acestora,
(anume acelea) care pstreaz pacea i linitea vieii noastre; adic acelea care nu
pretind mult osteneal pentru procurarea materiei lor, nici multe greuti pentru
vinderea obiectelor gata lucrate, nici care s duc la ntlniri necuviincioase i
pgubitoare ntre brbai i femei; ci noi trebuie s socotim ca scop caracteristic al
nostru, ca n toate s prevaleze simplitatea i ieftintatea, ferindu-ne s servim
poftelor nesbuite i pgubitoare ale oamenilor prin executarea de lucrri cerute de
ei (n acest scop). De aceea, n estorie trebuie s ne lum ca sarcin pregtirea a
ceea ce corespunde modului nostru obinuit de via, i nu ceea ce inventeaz cei
desfrnai ca s vneze i s atrag n curs pe tineri. Asemenea i n cizmrie, s
punem arta n executarea numai a obiectelor de trebuin cerute ca absolut
necesare. Dar zidria, dulgheria, fierria i agricultura sunt ele nsele, ca atare,
necesare i foarte folositoare pentru via i nu (exist) nici un motiv propriu ca ele
s fie lepdate din partea noastr; totui, dac cumva fac mult zgomot sau
stingheresc unirea vieii frailor, atunci e necesar ca s le evitm i s preferm n
locul lor acele meserii care nici viaa nu o distrag, ci o pstreaz aa ca s fie plcut
Domnului, nici pe aceia care struiesc n exerciiul pietii nu-i sustrag nici de la
timpul psalmodiei, nici de la rugciune i nici de la buna ordine. Deci, din moment
ce nu exist nimic n aceste meserii care s pgubeasc scopului prim al vieii
noastre, ele sunt de preferat multora i mai cu seam agricultura; fiindc ea ne
procur prin sine nsi cele necesare i-i elibereaz pe agricultori de mult umblet
fr rost i de alergtur ncoace i-ncolo; afar de cazul cnd, dup cum am spus,
nu cauzeaz zgomot mare i tulburri fie din partea vecinilor, fie din cea a
conlocuitorilor34 (p. 280-281).
ntrebarea 42
Cu ce scop i cu ce dispoziie trebuie s lucreze cei care se ocup cu lucrul?
32

Ibidem, p.280
Monahii se ocupau cu tot felul de munci manuale. Mai trziu Paladius a gsit mnstirea lui
Pahomie n Tebaida organizat n asemenea mod. Produsele erau repartizate pentru nevoile frailor
i cu resturile din alimente se hrneau porcii, ca s nu se arunce.
34
SF. VASILE CEL MARE, Regulile Mari, n Scrieri. Partea a doua, ed. cit., pp.280-281
33

79

Rspuns:
I
Deci trebuie s tim i aceea c cel care lucreaz trebuie s lucreze nu ca s-i
satisfac propriile lui nevoi prin lucrul su, ci ca s mplineasc porunca Domnului,
Care zice: Flmnd am fost i Mi-ai dat s mnnc .u. (Mt. 25, 35). Cci a se
ngriji de sine este complet oprit de Domnul, (atunci) cnd zice: Nu v ngrijii de
viaa voastr, ce vei mnca, nici de corpul vostru, cu ce v vei mbrca
(Mt. 6, 25), adugnd i: Cci toate acestea le caut pgnii (Mt. 6, 32). De
aceea, fiecare trebuie s aib ca scop n lucrul su servirea celor lipsii, i nu nevoia
sa proprie. Cci astfel va scpa i de acuzaia iubirii de sine i va primi de la Domnul
i binecuvntarea iubirii de frate, cnd zice: Ceea ce ai fcut unuia dintre aceti
frai ai Mei mai mici, Mie Mi-ai fcut (Mt. 25, 40). i nimeni s nu socoteasc c
cuvintele noastre ar fi n contradicie cu (ceea ce spune) Apostolul, cnd zice: Ca
lucrnd s-i mnnce pinea lor (2 Tes. 3, 12). Cci aceasta s-a spus ctre cei
nedisciplinai i lenei, fiindc este mai bine ca fiecare s-i ctige hrana singur i
s nu mpovreze pe alii, dect s-i petreac viaa n trndvie. Cci: Noi auzim
zice Apostolul c unii dintre voi umbl n neornduial, nelucrnd nimic, ci
amestecndu-se n lucrurile altora; iar unora ca acetia, zice, poruncim i-i
rugm s-i mnnce pinea lor muncind n linite (2 Tes. 3, 1l-l2). i aceasta:
Noaptea i ziua lucrnd, ca s nu mpovrm pe cineva (2 Tes. 3, 8), duce la
acelai neles, deoarece Apostolul, din iubirea fa de frai i spre a pune capt
neornduielilor (din Biseric), s-a supus pe sine la munci peste ceea ce i era
poruncit. Deci cel care se grbete spre ndeplinire s lucreze noaptea i ziua, ca s
aib s dea celui care se afl n nevoie (Ef. 4, 28)35.
II
Cel care i pune ndejdea n sine sau n acela care a luat asupra sa grija celor
necesare (traiului) sau cel care crede c lucrul su, ori cel al partenerului su
constituie o baz suficient pentru susinerea vieii sale, (acela) este n pericol,
pentru c i-a pus ndejdea lui n om, s cad n blestemul ce zice: Blestemat este
omul care i pune ndejdea n om i-i va face sprijin carnea braului su i
sufletul lui s-ar deprta de Domnul (Ier. 17, 5). Cci prin cuvintele: Cel care-i
pune ndejde n oameni, Scriptura oprete s ne punem ndejdea n altul, iar prin
(cuvintele): i-i va face sprijin carnea braului su (oprete) s se ncread
cineva n sine nsui; fiecare din acestea dou le numete apostazie de la Domnul i
adaug apoi sfritul amndurora: Cci va fi ca mirsinul36 cel slbatic din pustiu;
i nu va vedea cnd vor veni cele bune (Ier. 17, 6). Astfel, Scriptura arat c a-i
pune cineva ndejdea n sine sau n altul nseamn ndeprtare de la Domnul37
(p. 285-286).
35

Ibidem, pp.285-286
Un soi de arbust care crete n locuri mltinoase sau pe lng mare, asemntor cu ctina roie
slbatic.
37
SF. VASILE CEL MARE, Regulile Mari, n Scrieri. Partea a doua, ed. cit., p.286
36

80

ntrebarea 207
Aadar, dac nu trebuie s ne ngrijim de cele necesare pentru a tri, i exist
alt porunc a Domnului, care spune: lucrai nu pentru hrana cea pieritoare
(Ioan 6, 27), este de prisos s se lucreze?
Rspuns:
nsui Domnul a lmurit la fiecare loc porunca Sa. Pentru c n primul caz,
dup ce a oprit s cutm cele necesare pentru a tri, zicnd: nu cutai ce vei
mnca sau ce vei bea, cci toate acestea le caut oamenii lumii acesteia (Lc. 12,
29-30), a poruncit, zicnd: ci cutai mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui
(Mt. 6, 33); iar cum se cuvine a o cuta, a artat prin cei care se nvrednicesc (de
acestea). n al doilea caz, dup ce a oprit s lucrm pentru mncarea cea pieritoare,
ne-a nvat s lucrm pentru mncarea ce duce la viaa venic, (mncare) care
iari nsui a artat-o n alt loc, zicnd: mncarea Mea este s fac voia Celui Care
M-a trimis pe Mine, Tatl (Ioan 4, 34). Dar dac voia lui Dumnezeu este s hrnim
pe cel flmnd, s adpm pe cel nsetat i s mbrcm pe cel gol, atunci toat
trebuina este s urmm Apostolului, care spune: n toate v-am artat c aa
muncind trebuie s ajutai celor slabi (Fapte 20, 35) i s ascultm pe cel care a
nvat: mai bine s munceasc fcnd cu minile sale lucruri folositoare, ca s
aib s dea celui care are trebuin (Ef. 4, 28). Aadar, din acestea care ne-au fost
predate astfel de Domnul, prin Evanghelie i prin Apostol, este clar c se oprete cu
totul s se poarte grij i s se lucreze pentru sinei, ci, dup porunca Domnului, se
cuvine s se poarte grij i s se lucreze mai cu rvn pentru trebuina aproapelui,
mai ales c Domnul primete ca pentru Sine rvna pentru cei care I s-au afierosit
Lui i fgduiete pentru aceasta mpria cerurilor38 (p. 405).
ntrebarea 286
Oare se cuvine ca pe cel care vieuiete ntr-o comunitate freasc i a czut
n neputin trupeasc s-l aducem n casa pentru strini?
Rspuns:
Se cuvine s se in seama de fiecare loc i de intenia celui respectiv, pentru
folosul cel de obte spre slava lui Dumnezeu39 (p. 445).
ntrebarea 292
Oare se cuvine ca n comunitatea de frai s existe coal pentru copiii celor
care triesc n societate?
Rspuns:
Apostolul a spus: prinilor, nu ntrtai la mnie pe copiii votri, ci
cretei-i ntru nvtura i certarea Domnului (Ef. 6, 4). Deci, dac cei care i
38

SF. VASILE CEL MARE,

39

Ibidem, p.445

Regulile Mici, n Scrieri. Partea a doua, ed. cit., p.405

81

aduc, i aduc cu acest scop, iar cei care-i primesc au pregtirea ca s poat crete pe
cei adui n nvtura i certarea Domnului, s pzeasc ceea ce s-a poruncit de
Domnul cnd a spus: lsai copiii s vin la Mine i nu-i oprii pe ei; cci a unora
ca acetia este mpria cerurilor (Luca 18, 16). Dar fr acest scop i fr
aceast ndejde socotim c nici lui Dumnezeu nu-I este plcut aceasta, iar nou
(nu ne este) nici cuviincioas, nici de folos40 (p. 448).
ntrebarea 302
Oare se cuvine s dm din iconomisire celor din afar care sunt lipsii?
Rspuns:
Fiindc Domnul a spus: nu sunt trimis dect ctre oile cele pierdute ale casei
lui Israel i c nu este bine s se ia pinea copiilor i s se arunce cinilor
(Matei 15, 24, 26), cele rnduite pentru cei consacrai lui Dumnezeu nu e nevoie s
le cheltuim indiferent pentru cine. Dac este cu putin, s se fac ceva ce s-a zis de
ctre femeia cea ludat pentru credin: Da, Doamne, dar i cinii mnnc din
frmiturile care cad de la masa stpnilor lor (Matei 15, 27), atunci s hotrasc
iconomul cu aprobarea de obte a celor mai mari dect el (n ordinea ierarhic),
pentru ca din prisosin, precum este scris, soarele s rsar peste cei ri i (peste)
cei buni41 (p. 453).
ntrebarea 304
Dac rudele celor care s-au rnduit ntr-o comunitate de frai ar dori s dea
ceva pentru acetia, se cuvine s se primeasc?
Rspuns:
Grija i examinarea acestei (chestiuni) aparine proiestosului (celui care
conduce). ns, dup prerea mea, socotesc c neprimirea acestor daruri ferete de
sminteal pe cei muli i este mai folositoare pentru zidirea credinei. Cci din
primire nti se ntmpl s se aduc de multe ori i ocara obtii; apoi se d i prilej
de mndrie rudeniei celor care au adus darul, n afar de acestea, ceea ce Apostolul
a spus despre cei care mnnc i beau cele ale lor n obte, se potrivete i aici,
adic ruinai pe cei care nu au (1 Cor. 11, 22) i multe ca acestea. Deci,
survenind attea motive pentru pctuire, este bine s nu se primeasc asemenea
daruri, dar se ngduie proiestosului s hotrasc i de la cine se cuvine s se primeasc i cum se cuvine s se administreze42 (p. 455).
ntrebarea 305
Dac se cuvine s se primeasc ceva de la cei din afar, fie sub motivul
prieteniei, fie sub motivul rudeniei fireti.
40

Ibidem, p.448.
Ibidem, p.453
42
Ibidem, p.455
41

82

Rspuns:
ntrebarea aceasta are aceeai putere cu ntrebarea: oare de la rudenii se cuvine
s se ia ceva ?43 (p. 455).
Constituiile ascetice
cap I
Se cuvine ca rugciunea s fie avut n vedere nainte de toate
I
Orice fapt, iubitule, i orice cuvnt al Mntuitorului nostru Iisus Hristos este
norm de pietate i de virtute. Pentru aceasta, desigur, S-a i ntrupat, nfind ca
ntr-un tablou pentru noi pietatea i virtutea, pentru ca privind la acest tablou s
imitm fiecare, dup putere, originalul (arhetipul). Cci pentru aceasta poart
nsui corpul nostru, pentru ca s imitm i noi, pe ct se poate, viaa Lui. Aadar, tu,
cnd auzi cuvntul i fapta Lui, s nu asculi cu indiferen i simplu, oricum ar fi, ci
s ptrunzi n fondul sensurilor, s devii prta acelora care l-au transmis dup
nelesul tainic. Pentru c, ntr-adevr Marta primete bine pe Domnul, iar Maria se
aaz lng picioarele Lui (Lc. 10, 38-39), dar amndou surorile aveau
bunvoin. S separi acum lucrurile; Marta s-a apucat s pregteasc cele necesare
pentru satisfacerea trebuinei Lui trupeti, iar Maria s-a aezat lng picioarele Lui
i I-a ascultat cuvintele. Deci una i-a achitat contiina fa de ce se vedea, alta a
slujit la ce nu se vedea. Pentru c ntr-adevr cel prezent era i om i Dumnezeu,
acelai Stpn care a acceptat bunvoina ambelor femei. Dar Marta, fiindc era
copleit de oboseal, a rugat pe Domnul s intervin, pentru ca sora ei s-o ajute la
slujire, zicnd: Spune-i s se ridice i s slujeasc cu mine. Domnul, ns,
rspunznd, i-a zis: Marto, Marto, te ngrijeti i pentru multe te sileti; dar un
lucru trebuie; Maria, totui, partea cea bun i-a ales, care nu se va lua de la ea
(Lc. 10, 40-42). Fiindc nu ne gsim aici ca s ne odihnim n paturi i s hrnim
pntecele, ci am venit ca s v hrnim cu cuvntul adevrului i cu nelegerea
tainelor. Aadar, pe una n-a ndeprtat-o de la lucrul ei, iar pe cealalt a acceptat-o
pentru devotament. Ia aminte acum c pentru amndou femeile au fost pregtite
dou pri; una este inferioar, fiindc a ales pe cea corporal i totui foarte util
slujirea; cealalt este superioar i mai duhovniceasc, fiindc s-a nlat prin nelegerea tainelor.
Tu, cel care asculi, s iei acestea n mod duhovnicesc i s alegi pe care o vrei.
Dar, dac vrei s slujeti, s slujeti n numele lui Hristos. Pentru c Acesta a spus:
ntruct ai fcut unuia dintre aceti frai ai Mei mai mici, Mie Mi-ai fcut
(Mt. 25, 40). Pentru c, dac ai primit pe strini i ai ajutat pe sraci, i ai mngiat
pe cei n suferin i ai dat ajutor celor aflai n stare de nevoie i calamitate, i ai
servit pe cei bolnavi, toate acestea Hristos le primete ca fcute Lui nsui. Dac
43

Ibidem, p.455

83

totui vrei s imii pe Maria, care a lsat slujirea trupului i s-a ridicat la contemplarea obiectivelor duhovniceti, s faci aceasta cu consecven i sinceritate. Las
trupul, las agricultura, buctria i pregtirile, i aaz-te lng picioarele
Domnului i ascult cuvintele Lui, ca s devii prta al tainelor dumnezeirii. Pentru
c (contemplarea) nvturii lui Iisus este mai nalt dect slujirea trupului
(p. 471-472).
II
Ai primit deci, iubitule, exemplele i dovada; s imii ceea ce vrei; poi s devii
sau slujitorul sracilor sau iubitorul nvturii lui Hristos. Dar dac ai putea s le
imii pe amndou, din amndou prile vei primi roada mntuirii. Deci, primul
vine cuvntul duhovnicesc, iar toate celelalte al doilea, pentru c Maria spune
Mntuitorul partea cea bun a ales. Aadar, dac i tu doreti s fii adept al lui
Hristos, s te aezi la picioarele Lui i s-I primeti Evanghelia; vei lsa acolo toat
averea ta i vei tri fr grij; vei uita atunci chiar propriul tu corp i astfel vei
putea s urmezi nvtura Lui, ca sa imii pe Maria i s ctigi cea mai nalt
mrire44 (p. 472).
..............
CAPITOLUL IV
SE CUVINE CA S POTRIVIM CUMPTAREA DUP PUTEREA
TRUPULUI, IAR MUNCA TRUPEASC ESTE BUN I LEGITIM
I
Aadar, se cuvine s avem stpnire i asupra pntecelui. Cci educarea
pntecelui este nlturarea pasiunilor, iar nlturarea pasiunilor este linitea i
senintatea sufletului, iar linitea sufletului este izvorul cel mai productiv de
virtui. Dar cea mai bun cumptare a pntecelui este cea potrivit fiecruia dup
puterea trupului. Cci unora oboseala poruncit nu le-a produs suprare, ci le-a dat
mai degrab bun dispoziie dect mhnire, datorit soliditii i neobinuitei
construcii i puteri a trupului i ceea ce pentru acetia era uor de suportat pentru
alii a devenit cauz de primejdii. Pentru c ntre trupuri poate s gseasc cineva
atta deosebire ct exist ntre aram i fier, pe de o parte, i bucelele de lemne pe
de alt parte. Aa nct cumptarea se cuvine s fie practicat inndu-se seama de
puterea existent. Cci virtuile, cnd sunt obinute numai n suflet, au aceeai
valoare pentru toi, precum bunvoina, indulgena, modestia, buntatea, dragostea
freasc, sinceritatea, dragostea de adevr, compasiunea, amabilitatea, filantropia;
dar pe acestea le numim virtui proprii sufletului, pentru c, desigur, la dobndirea
i nsuirea lor, trupul nu contribuie cu nimic mai mult pentru suflet, dect numai c
se face pentru el camera de deliberare n care sunt discutate virtuile i sunt luate
hotrrile. Totui cumptarea se cuvine s fie limitat pentru fiecare om dup
44

SF. VASILE CEL MARE,

Constituiile ascetice, n Scrieri. Partea a doua, ed. cit., pp.47l-472

84

puterea lui trupeasc, aa nct nici s nu contribuim mai puin dect ngduie puterea real, nici s nu ne form peste putere. Pentru c i aceasta, socotesc, se cuvine
s-o avem n deosebit atenie, ca nu cumva, adic, s consumm rezistena trupului
cu excesul cumptrii i s-l facem neputincios s mplineasc actele importante.
Pentru c Dumnezeu, cnd a creat pe om, n-a voit ca el s fie nelucrtor i
nemictor, ci s fie activ pentru ndatoriri, cci pe Adam l-a aezat n paradis
poruncindu-i ca s-l lucreze i s-l pzeasc (Fac. 2, 15) (cci chiar dac n porunc
ar fi sens de teorie, totui nelesul special al ei a fost vrednic de zel i studiu), iar
dup cderea lui de acolo i-a poruncit s-i mnnce pinea n sudoarea feei
(Fac. 3, 19). Iar c cele spuse pentru Adam au fost spuse i pentru toi descendenii
lui rezult clar din aceasta: C Dumnezeu a hotrt mpotriva lui (Adam) i moartea
cnd a spus: pmnt eti i n pmnt te vei ntoarce (Fac. 3, 19), i c toi urmaii
lui au devenit prtai cu el ntru totul la aceast nenorocire. Se cuvine aadar s nu
se intervin cu ceva contra naturii i contra celor hrzite de Fctorul naturii, ci,
fiecare, respectnd aceste hotrri, s aib corpul capabil s activeze i s nu fie
niciodat extenuat prin excese. Acesta cred c este modul cel mai bun pentru
activitate, s pstreze fiecare cu fidelitate legile rnduite45 (p. 482-483).
II
De altfel, chiar din mulimea mrturiilor Sfintei Scripturi putem s stabilim
ceea ce s-a spus. Cci Sfnta Scriptur poruncete ntr-adevr ca s lucrm i s ne
micm cu trupul i mai degrab s sprijinim neputina unora dect s folosim
ajutorul altora, dar s nu-l sectuim i s nu-l slbim cu ascez exagerat. i pentru
aceasta, i voi prezenta ca martor mult mai vrednic de ncredere pe Sfntul Pavel,
care spune: Auzim c unii de la voi umbl fr rnduial, nelucrnd nimic
(2 Tes. 3, 11); dar confundnd nelucrarea cu neornduiala, spune: c noi n-am fost
fr rnduial la voi, nici n-am mncat de la cineva pine n dar, ci cu munc i cu
trud am lucrat noaptea i ziua (2 Tes. 3, 7-8), i mai mult dect aceasta: minile
acestea au lucrat pentru trebuinele mele i ale celor care erau cu mine
(Fapte 20, 34); i n alte pri: ca s-i mnnce pinea lor muncind
(2 Tes. 3, 12), i: ca s trii n linite, s facei fiecare ale sale i s lucrai cu
minile voastre (1 Tes. 4, 11).
Se cuvine ca ascetul s fie strin de orice nfumurare i, cnd merge pe o cale
efectiv frecventat, s nu se ncline (privind) nici ntr-o parte, nici ntr-alta; adic
nici comoditatea s n-o mbrieze, nici trupul s nu-l extenueze prin cumptare
exagerat. Pentru c, dac era bine ca s neglijm trupul i s fie un mort viu,
Dumnezeu n orice caz dintru nceput ne-ar fi construit astfel; dar, dac nu ne-a
construit aa, totdeauna am fcut ceea ce a hotrt bine; i fiindc ne-a creat bine,
toi ci nu pstreaz pe ct este posibil ceea ce a fost bine construit, pctuiesc46
(p. 483-484).

45
46

Ibidem, p.483
Ibidem, pp.483-484

85

III
Aadar ascetul pios un lucru s reflecteze: ca nu cumva viciul s se instaleze n
sufletul lui din neglijen, ca nu cumva curenia i atenia gndului ctre
Dumnezeu s nceteze, ca nu cumva sfinenia Duhului i luminarea care vine de
acolo n suflet s se ntunece. Pentru c, dac cele menionate se dezvolt bine,
pasiunile trupului nu vor gsi n niciun caz prilej s se trezeasc atunci cnd sufletul
se ndeletnicete cu cele de mai sus i nu ofer prilej trupului pentru trezirea pasiunilor. Cci, dac de multe ori, cnd reflectm, cu gnd struitor, ceva pentru
via, vederea i urechea rmn impasibile i ntreg sufletul este atent la gndire,
lsnd senzaiile izolate, cu att mai mult nu vom avea timp s gndim la patimi,
dac dragostea dumnezeiasc prinde vigoare n sufletul nostru. Dar, chiar dac
cumva acestea s-ar rzvrti puin, ele vor fi linitite ndat cu superioritatea
sufletului. Cci, spune-mi, ce este mai bine, s imitm pomii fructiferi, care pe alii
i bucur de roadele lor, sau s ne facem asemenea plantelor care se ofilesc de
cldur i secet, i s fim dup profet sfecl pe jumtate coapt (Isaia 51, 20),
care nu poate s fie ntrebuinat nici pentru nevoile familiei (dei avem n noi de la
natur puterea pentru tratamentul care ne este necesar) i s urmrim adevrul pe
jumtate, numai pentru suflet, nu i pentru trup? Cci dac am fi fost stabilii fr
trup, ar fi fost necesar s cercetm ceea ce este mai de pre numai pentru suflet; dar
fiindc omul este dublu, dubl se cuvine s fie i cutarea virtuii, obinnd-o i prin
oboselile trupului i prin exercitrile sufletului. Dar oboselile trupului nu sunt
nelucrarea, ci munca47 (p. 484).
IV
n orice caz se cuvine ca i aceasta s-o avem n vedere, ca s nu ne lsm
antrenai n slujirea plcerilor, sub pretextul trebuinei trupului. Cci, dac era
posibil s ndeplinim muncile trupului, suportnd o lips continu, aceasta ar fi
(fost) extraordinar; dar, fiindc foarte puine trupuri pot s se menin cu asemenea
regim, se cuvine s postim cu msur i s procurm trupului ntrirea care-i este
necesar, fr ca plcerea s comande n privina alimentelor, ci gndirea s stabileasc precis trebuina, aa cum un doctor cunosctor al ndatoririlor (cu
experien) trateaz o boal fr nici o dificultate. Aadar, cnd sufletul va dobndi
aceast dispoziie, cel care mnnc nu va aprea deloc mai prejos n nelegere
dect cel care nu mnnc, iar n privina scopului urmrit i va impune siei nu
numai postul continuu, ci chiar inaniia i cu procurarea celor necesare pentru corp
va avea lauda unei foarte bune iconomii. Cci educarea bine fcut trupului i
cumptarea n mod obinuit nu nfierbnt dorinele i nu produc dorine de
nenfrnat. Pentru c aceasta provine din poft nesioas i din voluptate. Aadar
acestea, (urmate) pe ct este cu putin dup legile naturii i mrturiile
dumnezeietii Scripturi, vor fi suficiente ca s ntreasc pe cel care st naintea
noastr spre examinare. Totui fiindc se cuvine s ntrim cele spuse nu numai cu
sfaturi orale, ci s i confirmm sfatul cu exemple practice, vom merge la nsi
viaa dup trup a Mntuitorului, pe care a lsat-o ca model i exemplu de virtute
47

Ibidem, p.484

86

pentru toi cei care doresc s triasc pios; aa nct ceilali, vznd acele exemple,
s triasc ntr-un mod asemntor cu acestea, fr s denatureze n niciun caz
originalul (arhetipul) prin deosebirea imitrii. Dar c Mntuitorul a lsat propria
Lui via ca model al celei mai bune viei pentru toi care doresc s I se supun Lui,
ascultai-L chiar pe El nvnd despre aceasta: Dac-Mi slujete cineva spune
s-Mi urmeze (Ioan 12, 26), nenelegnd urmarea dup trup (ceea ce ar fi
imposibil tuturor, tiindu-se c Domnul se afl acum cu trupul n ceruri), ci imitarea
vieii Lui, cu strictee, ct este posibil48 (p. 484-485).
V
Aadar, cum a trit i cum S-a comportat Mntuitorul nostru? El n-a svrit
niciun pcat (1 Petru 2, 22). Cci, cum s-ar putea ca dreptatea s fie nvins de
pcat? Sau cum s-ar putea ca minciuna s nving adevrul? Sau cum s-ar putea ca
fora s fie nvins n lupt de slbiciune? Sau cum s-ar putea ca inexistena s aib
stpnire peste existen? Cci lui Dumnezeu, Care exist de totdeauna, iar
existena Lui nu are hotar, nu I se poate pune limit; n timp ce pcatul existnd ca
un nceput nu poate fi conceput cu o asemenea nsuire; deci, nelegndu-se
existena (pcatului) numai pe timpul ct lipsete binele n cei care svresc
pcatul, mai degrab dect n cele svrite ru, se ntmpl cu rutile ca i cu
ntunecimea spiritual, care se mprtie cu lumina dreptii; pentru c lumina
lumineaz n ntuneric (Ioan 1, 5); i ntunericul dureaz pn la ncetarea faptelor
rele. Cci atunci cnd sunt prsite faptele rele, dispare totodat i existenta
pcatului. Cci conform Scripturii pcatul lui va fi cutat i nu se va afla
(Ps. 9, 35); iar, dac pedeapsa pentru pcate nc se pstreaz pentru cei ce
pctuiesc, i pedeapsa pentru nedrepti este fr sfrit. Aadar, Domnul pcat
n-a svrit, nici vicleug n gura Lui nu s-a aflat (Is. 53, 9; 1 Petru 2, 22); dar El a
procurat multe exemple de rbdare, ngduin, cinste, blndee, filantropie,
buntate, modestie, nelepciune i, n general, de orice virtui care sunt relatate clar
n Evanghelii; ntr-adevr rbdarea i ngduina Lui sunt demonstrate prin aceea
c a suportat ispitirile, care ascundeau totdeauna exagerri, care aveau loc imediat,
fapte urte anterioare i prin aceea c le demonstra n mod panic, ca s-i
ndeprteze de rutate; dar (n general), nu se apra i nu ataca, ci se strduia s
nfrng rutatea acelora cu binefaceri, iar rezistena rutii lor, cu daruri de bunuri
i, n sfrit, prin faptul c a acceptat s fie rstignit pentru aceia care L-au rstignit.
Iar, blndeea i bunvoina lui Iisus s-au dovedit prin faptul c primea pe toi cu
buntatea corespunztoare Lui i da curajul conversaiei (relaiei) cu El nu numai
celor mai importani dintre oameni, ci i acelora care se obinuiser i doreau s
fac cele mai necinstite fapte. Aadar, astfel se apropiau desfrnaii i vameii, nu
ca s-i mreasc patima luxului sau a zgrceniei, ci ca s tearg patima sufletului.
i nu erau tulburai de contiina perversitii att de mult, pe ct luau curaj din
ndejdea vindecrii; pentru c aflau i cea mai nalt experien a ndejdii. Dar care
sunt dovezile filantropiei i milei Lui? ntr-adevr, uneori folosea masa ntins n
pustie pentru cei obosii din lips, dar i primea n dou moduri: i cu abundena
48

Ibidem, pp.484-485

87

celor necesare i cu felul aprovizionrii contrar oricrei ateptri (Mt. 15, 32 .u.);
alteori se milostivea de mulimile care se aflau (naintea Lui), pentru c erau necjite i rtcite ca oile fr pstor (Mt. 9, 36) i vindeca slbiciunile trupeti,
restabilind membrele mutilate, vindeca infirmitile, dezlega bolile sufleteti i
legturile de nedezlegat ale pcatelor i instrumentele schimburilor
constrngtoare (nedrepte) pe care le-au fcut cu tatl pcatului, diavolul. Iar
pentru modestia (umilina) Lui, ct de mari sunt dovezile? Cci nu numai c a
preferat s fie nvestit cu corp, ci S-a i fcut i S-a numit, dup felul care exista,
Copil al unor prini modeti; adic S-a fcut Copil al mamei Lui, dar a fost Copil al
celui care a fost socotit tatl Lui (Mt. 13, 55). Iar nelepciunea Lui se constat din
faptul c, pe de o parte, a mustrat pe saducheii care ncercau s ia n derdere
nvierea cu povestea celor apte frai care au murit ca soi ai uneia i aceleiai femei
(Mt. 22, 25), iar pe de alt parte, a ruinat pe ucenicii fariseilor mpreun cu irodianii
cnd L-au ispitit ntrebnd dac trebuie s dm dajdie Cezarului sau nu
(Matei 22, 17) i au primit rspunsul ingenios, care putea s produc nedumerirea
lor n ambele (sensuri); pentru c a poruncit nu s dea, ci s restituie Dai aadar,
a spus Cezarului cele ce sunt ale Cezarului (Mt. 22, 21), pentru c moneda era a
Cezarului, al crui chip i inscripie le purta49 (p. 485-487).
VI
Acestea sunt faptele pe care le-am relatat, dar exist infinit mai multe; totui
cte i ct de importante sunt cele ale trupului, pentru care ndeosebi avem i
exemplu? ntr-adevr, n vrsta copilriei (Mntuitorul) era supus prinilor
(Lc. 2, 51) i suporta cu ei, linitit i asculttor, orice oboseal trupeasc. Cci
(acetia) erau oameni drepi i evlavioi, dar nu nstrii, ci lipsii chiar i de cele
necesare (mrturie este ieslea care le-a servit ca adevrat locuin) (Lc. 2, 7); ei
ndurau nentrerupte oboseli trupeti, asigurndu-i n acest mod cele necesare. Iar
Iisus, fiindc li se supunea precum spune Scriptura le dovedea totdeauna
ascultarea, participnd la ostenelile lor. Dar, treptat-treptat, venind timpul
descoperirii binefacerilor indispensabile i dumnezeieti, El i-a ales ucenici n
vederea propovduirii mpriei cerurilor, ns nu s-a stabilit ntr-un loc, ca trupul
s se odihneasc, iar slujirea s-o ndeplineasc alii, ci a cltorit nentrerupt pe jos,
slujind n acelai timp cu ucenicii, aa cum Iisus a spus: Iat Eu sunt n mijlocul
vostru, ca cel care slujete (Lc. 22, 27) i, dup cum i Fiul Omului n-a venit s I
Se slujeasc, ci ca El s slujeasc (Mt. 20, 28). Cteodat spla picioarele
ucenicilor si, alteori rmnea mai mult timp, nvnd ntr-un loc, dar (n general)
mergea neobosit din loc n loc, (fcnd toate acestea) pentru mntuirea noastr. O
dat a folosit un asin (Mt. 21, 7), i aceasta, se pare, numai pentru puin, dar nu ca s
odihneasc trupul, ci ca s se mplineasc prin fapte profeia. Iar Apostolii ce-au
fcut? N-au imitat pe Stpn? Nu s-au supus ei fr ncetare la oboseli? S privim la
Pavel care lucra fr ncetare, cltorind continuu, pe uscat, pe mare, a trecut prin
primejdii, a suferit ruti, a fost alungat, a fost biciuit, a fost btut cu pietre; la toate
ispitirile a rspuns cu ardoarea sufletului i cu fora trupului. Dac totui prin excese
49

Ibidem, pp.485-487.

88

i-a slbit puterea trupeasc, nu va fi ncununat pentru cele de mai sus.


Aadar este bine ca acela care imit prin virtui sufleteti i prin exerciii
trupeti viaa Stpnului i a ucenicilor Lui i a Apostolilor s-i pstreze trupul
activ i s-l foloseasc n slujirea celor mai bune fapte. Pentru c aciunea
(misiunea) sufletului este s dea preferin faptelor bune cte se mplinesc i cu
colaborarea trupului, iar aciunea (misiunea) trupului (este) s nfptuiasc pe
acelea crora sufletul le d preferin. Dar cnd trupul slbete i nu mai este n
stare s lucreze, faptul rmne neterminat, ascuns n intenie, ca un vlstar care se
ofilete n pmnt i nu mai ajunge s fie de folos celor care l-au plantat50
(p. 487-488).
VII
Dar, va spune cineva, i Domnul a postit mai mult timp, ca i Moise i profetul
Ilie. Ia aminte ns i la aceasta, c Domnul nostru numai o singur dat a fcut
aceasta, i Moise i Ilie la fel; iar tot restul timpului au ngrijit trupul dup rnduiala
cuvenit i l-au pstrat activ i, exercitndu-l permanent cu strduine i osteneli, au
realizat astfel strlucitoare virtui ale sufletului cu colaborarea trupului, dup ce au
reuit s fac mai nti viaa lor real pecete i desvrire a vieii sufleteti. Astfel a
fcut Moise, astfel a fcut Ilie i nsui Ioan, care, potrivit iconomiei planului
nedezvluit al lui Dumnezeu, a trit timp ndelungat n pustie, dar, dup ce s-a
mplinit planul lui Dumnezeu, el a venit n lume, unde a predicat i a botezat
acestea aparin vieii practice i din cauza curajului fa de Irod i-a ncheiat lupta.
Aceasta a fcut-o tot catalogul sfinilor i nsui Iisus, pentru ca din toate prile s
devin clar, i din legile firii, i din nvtura Dumnezeietilor Scripturi, i din
faptele tuturor sfinilor, i din felul vieii Mntuitorului nostru, i din rnduiala
vieii celor cuvioi, c este bine i avantajos ca mai degrab s ntrim corpul dect
s-l prsim i mai bine s-l facem n stare de fapte bune dect s-l facem nelucrtor
cu voina noastr51 (p. 488).
CAPITOLUL V
SE CUVINE CA ASCETUL S SE NDELETNICEASC
CU LUCRRI POTRIVITE
Fr ndoial, se cuvine ca ascetul s se ocupe cu lucrri potrivite, cele care
adic nu au nici o legtur cu negustoria i cu petrecerile ndelungate i cu ctigul
necinstit, cele pe care le putem executa, n general, ntr-un spaiu acoperit, aa nct
i lucrarea s se fac i linitea s se pstreze. Dar dac totui o nevoie
indispensabil ar impune ndeplinirea unei lucrri n loc descoperit, nici aceasta s
nu mpiedice nelepciunea. Pentru c neleptul adevrat, care are trupul (drept)
50
51

Ibidem, pp.487-488
Ibidem, p.487

89

sal de meditaie i de locuin sigur a sufletului, chiar dac s-ar afla din
ntmplare n pia, sau la blci, sau la munte, sau pe cmp, sau n mijlocul unei
mari mulimi, el i concentreaz mintea n sine i reflecteaz la cele ce i se
potrivesc lui. Cci este posibil ca ascetul stnd n cas cu gndurile s rtceasc
afar i aflndu-se n pia s fie linitit, ca i cum ar fi n pustie, ndreptndu-i
gndul numai spre sine i spre Dumnezeu i s nu accepte n simuri tulburrile care
din simuri lovesc n suflet52 (p. 489).
CAPITOLUL XXIII
SE CUVINE CA ASCETUL S IA ASUPRA SA CU MULT
PLCERE I LUCRRILE DISPREUITE
Se cuvine deci ca ascetul s ia asupra sa i lucrri mai puin preuite, cu mult
rvn i bun plcere, cunoscnd c tot ceea ce se face pentru Dumnezeu nu este
(lucru) mic, ci mare i duhovnicesc i vrednic de ceruri i ne procur rspltiri
cereti. Aadar, chiar dac ar trebui s nsoeasc animalele de povar, care
transport bunurile pentru nevoile comunitii freti, nu trebuie s se
mpotriveasc, amintindu-i de Apostoli, cum s-au supus cu plcere poruncii
Domnului ca s aduc mnzul (de asin) i socotind c i cei pentru care au primit
ngrijirea animalelor de povar sunt fraii Mntuitorului; dar bunvoina i rvna
pentru acestea se refer la Domnul, Care a spus: ntruct ai fcut unuia dintre
aceti frai ai Mei prea mici, Mie Mi-ai fcut (Mt. 25, 40). Iar dac obine
rspltiri pentru cei mai mici, cu att mai mult le va obine pentru cei alei, numai s
nu socoteasc slujirea ca pretext al neglijenei, ci s se aib n vedere pe sine cu
deosebit atenie, ca s devin folositor i pentru el i pentru confraii lui. Iar dac ar
fi nevoie s ndeplineasc vreuna dintre lucrrile mai puin preuite, s tie c i
Mntuitorul a slujit pe ucenicii Lui i n-a socotit (lucru) nedemn s fac pe cea mai
dispreuit dintre lucrri i c este mare lucru pentru om s devin imitator al lui
Dumnezeu, pentru c urc prin nsei aceste lucrri umilitoare la nlimea aceleia
pe care o imit. Aadar, cine ar putea s spun c este umilitor ceva dintre cele pe
care le-a fcut Dumnezeu?53 (p. 516).

52
53

Ibidem, p.489
Ibidem, p.516

90

CAPITOLUL XXXI
SE CUVINE CA PROIESTOSUL S POTRIVEASC CELE
RNDUITE
DUP PUTEREA CORPULUI FIECRUIA; I DESPRE CEI CARE
I ASCUND PUTEREA
Proiestosul trebuie s fie atent ca nu cumva s dea porunci peste puterea
trupului i astfel s provoace la contradicie pe cel care nu este n stare s le
ndeplineasc. S cerceteze, deci, ca un tat binevoitor i cinstit fa de toi, puterile
trupeti ale fiecruia, i dup aceea s mpart i s fixeze poruncile. Vor primi deci
cea mai mare judecat cei care tgduiesc puterea real a trupului, care le-a fost
dat de Dumnezeu i care se poart cu totul necuviincios fa de proiestoi i nu se
supun celor ce le sunt poruncite. Cci, dac pentru proiestos este deosebit de
primejdios s ascund talantul cuvntului i s nu arate fiecruia judecata ce va
urma pentru pcat, cu att mai mult este primejdios s suprime i s ascund cineva
puterea trupului, pe care o primete de la Dumnezeu spre folosul comun54 (p. 522).
CAPITOLUL XXXII
FRAII NU TREBUIE S SE NTRISTEZE
CND CELOR MAI SLABI LI SE NCREDINEAZ CEVA MAI
UOR
Aadar, fraii s nu se ntristeze i s nu se indigneze cnd proiestosul ar
repartiza celor mai neputincioi slujiri corespunztoare i i-ar menaja, dac astfel ar
impune nevoia; ci cei mai puternici s menajeze pe membrii mai slabi, care au
nevoie de menajare, i astfel s mplineasc dragostea duhovniceasc. Cci nici
piciorul nu se va ntoarce n trup mpotriva minii sau s-o constrng pe aceasta
pentru slujirea lui, nici mna ntreag nu va impune greutatea funciunii ei degetului mic; ci fiecare mdular pune n lucrare puterea pe care a primit-o de la
natur i poart (astfel) pn la capt i pe (mdularele) cele mai slabe. Pstrnduse aceast rnduial n sistemul duhovnicesc, se va dovedi c n realitate suntem
trupul lui Hristos i mdulare (fiecare) n parte (1 Cor. 12, 27) pentru c pzim
totdeauna armonia legturii i unirea cea mai plcut ntre noi55 (p. 522).

54
55

Ibidem, p.522
Ibidem, p.522

91

Din SFNTUL IOAN GUR DE AUR


Omilii la Matei
Omilia VIII
IV
.........................
Du-te acum n pustiul Egiptului i vei vedea c pustiul acesta a ajuns mai
frumos dect o grdin; vei vedea nenumrate cete de ngeri n trup omenesc,
popoare de mucenici, roiuri de fecioare; vei vedea c tirania diavolului a fost
surpat i c strlucete mpria lui Hristos; ci vei vedea c Egiptul, mama
poeilor, nelepilor i magilor, descoperitoarea a tot felul de vrjitorii, ara care
le-a rspndit i altor ri, se mndrete acum cu pescarii, dispreuiete pe poei, pe
nelepi i magi i pune n frunte pretutindeni crucea, pe vame i pe Pavel,
fctorul de corturi. Nu sunt numai oraele pline de aceste bunti, ci i pustiile; ba
mai mult ele dect oraele. Poi vedea n tot locul n ara aceea armata lui Hristos,
turma cea mprteasc, traiul i vieuirea puterilor celor de sus. i nu numai la
brbai, ci i la femei. Femeile filozofeaz nu mai puin dect brbaii; nu iau n
mn scutul, nu se urc pe cal, aa precum porunceau nelepii legiuitori i filozofi
greci, ci duc o lupt cu mult mai grea. Lupta este comun i lor i brbailor; lupt
mpotriva diavolului i mpotriva puterilor lui, iar gingia firii femeieti nu-i o
piedic n aceste lupte. C soarta acestor lupte nu-i hotrt de trup, ci de voin. De
aceea, de multe ori, femeile au luptat mai bine dect brbaii i au avut victorii mai
strlucite. Nu-i att de frumos cerul cu puzderia lui de stele, ct e de frumos pustiul
Egiptului care ne arat la tot pasul chiliile monahilor (p.106-107).
V
Cine cunoate vechiul Egipt, Egiptul cel nnebunit, cel ce lupta mpotriva lui
Dumnezeu, Egiptul care se nchina pisicilor i se temea i tremura n faa unei cepe,
acela i d seama bine de puterea lui Hristos; dar mai bine spus, nici n-avem nevoie
de aceste vechi istorii, c se vd i acum rmiele rtcirii de odinioar, dovada
nebuniei lor de mai nainte. i totui locuitorii Egiptului, care ajunseser n
vechime la o att de mare nebunie, astzi toi filozofeaz despre cer i despre
lucrurile cele mai presus de cer, rd de obiceiurile strmoeti, i cain pe strbuni i
nu pun nici un pre pe filozofi. nsi viaa i-a nvat c nelepciunea vechilor
filozofi nu era altceva dect o nscocire de babe beive i c adevrata filozofie,
vrednic de ceruri, este filozofia propovduit de pescari. De aceea locuitorii
Egiptului, pe lng curia dogmelor, arat mare rvn i pentru viaa cretin. S-au
desprit de toate averile, s-au rstignit cu totul pentru lume i merg nc i mai
departe c i agonisesc, cu lucrul minilor lor, hrana cea de trebuin. Nu pretind,
pentru c postesc i privegheaz, s stea degeaba toat ziua, ci nopile i le petrec n
sfinte cntri i privegheri, iar zilele i le cheltuiesc mpletind rugciunea cu
lucrarea minilor, urmnd rvna apostolului Pavel. C i spun ei: Dac Pavel,
92

spre care sunt aintii ochii ntregii lumi, lucra n atelier i avea o meserie ca s
hrneasc pe cei lipsii i dac nici nopile nu da odihn minilor sale, cu mult mai
mult este drept ca noi, care am mbriat pustia, care n-avem nimic comun cu
zgomotul oraului, s ntrebuinm rgazul linitii n lucrarea cea
duhovniceasc!
S ne ruinm, dar, cu toii, i bogaii i sracii, cnd cei ce n-au nimic n afar
de trup i de mini se silesc i se srguiesc ca prin munca minilor lor s aib un
ctig pentru a veni n ajutorul celor nevoiai, iar noi, care avem ngrmdite n casa
noastr averi cu nemiluita, nu dm la sraci nici ce ne prisosete. Spune-mi, te rog,
ce cuvnt de aprare mai putem avea, ce iertare? i totui gndete-te c mai nainte
aceti oameni erau i iubitori de averi i lacomi la mncare, n afar de alte pcate;
c n Egipt erau cldrile de carne, de care-i aminteau iudeii, n Egipt era cumplit
tirania pntecelui; dar, pentru c au voit, s-au schimbat, au primit focul lui Hristos i
s-au mutat dintr-odat de pe pmnt la cer, fiind mai nfierbntai dect alii n
dragostea de Hristos, mai pornii dect alii mpotriva mniei i a plcerilor
trupeti; iar prin buntatea lor i prin lipsa total de simire fa de patimi, datorit
filozofiei lor, imit puterile cele netrupeti. Cine a fost n Egipt tie ce spun.
Iar dac cineva dintre voi n-a clcat niciodat n chiliile monahilor egipteni, s
se gndeasc la omul care pn astzi este pe buzele tuturora, pe care 1-a odrslit
Egiptul dup ce au propovduit apostolii, la fericitul i marele Antonie, i s se
gndeasc la aceea c el a trit tot n ara n care a trit i Faraon; totui asta nu 1-a
vtmat, ci a fost nvrednicit de vedenie dumnezeiasc i a dus o via aa cum o cer
legile lui Hristos. i poi afla totul cu de-amnuntul dac citeti cartea care cuprinde
istoria vieii Marelui Antonie, n care vei gsi i multe profeii ale lui: a prezis de cei
care vor mprti rtcirile lui Arie i a vorbit de vtmarea pe care o vor aduce
arienii asupra Bisericii, Dumnezeu artndu-i-le pe acestea i punndu-i naintea
ochilor pe toate cele viitoare. Faptul c nici o coal filozofic n-a avut un om ca
Marele Antonie este, printre altele, o dovad a adevrului filozofiei noastre. Dar ca
s nu v mrginii numai la cele auzite de la mine, plecai-v i voi ochii pe literele
crii i vei afla totul cu de-amnuntul, iar multa sa filozofie v va instrui. V mai
rog nc un lucru: s nu trecem numai cu ochii peste cele scrise, ci s le i facem. S
nu spunem c nu ne putem schimba viaa, punnd scuza ara n care ne-am nscut,
creterea ce am primit-o sau pcatele strmoilor. C dac vrem s fim cu luareaminte asupra noastr nine, nimic din acestea nu ne va fi piedic. Avraam a avut
tat necredincios, dar nu i-a motenit necredina; mpratul Iezechia a avut de tat
pe Ahaz i totui a ajuns prietenul lui Dumnezeu; Iosif n mijlocul Egiptului de pe
vremea aceea i-a mpletit n jurul frunii cununile castitii; cei trei tineri, n
mijlocul Babilonului i n casa n care se ntindeau mese sibaritice, au artat nalt
filozofie; Moise n Egipt i Pavel n ntreaga lume; dar pentru niciunul din ei
scuzele de care vorbeam n-au fost o piedic n calea virtuii.
Gndindu-ne i noi la toate acestea, s scoatem din mintea i sufletul nostru
aceste gnduri i aceste scuze i s ne strduim pentru virtute pn asudm. Aa
vom atrage asupr-ne i mai mult bunvoina lui Dumnezeu, l vom ndupleca s ne
ajute n ostenelile noastre i vom dobndi i buntile cele venice, pe care fac
93

Dumnezeu ca noi toi s le dobndim cu harul i iubirea de oameni a Domnului


nostru Iisus Hristos, Cruia slava i puterea n vecii vecilor. Amin (p. 106-108).
Omilia LXVIII
III
...................
Ce este plcut pe lumea aceasta? Ce este ncnttor? Vreau s v vorbesc
astzi cu mai mult ndrznire. ngduii-m ca s aflai c viaa aceea, n aparen
grea i mpovrtoare, viaa monahilor, viaa celor ce s-au rstignit pentru lume este
cu mult mai dulce, cu mult mai de dorit dect cea din lume, aparent plcut i
ncnttoare
Au fugit de trguri, de orae, de zgomotul din ele i s-au dus s triasc n
muni. Traiul lor n-are nimic comun cu cele din lume; nu sufer nimic din cele
omeneti: scrbe lumeti, dureri, griji, primejdii, uneltiri, gelozie, invidie, dragoste
trupeasc; nimic din cele de acest fel. Acolo, n muni, cuget de pe acum despre
mpria cerurilor. Vorbesc cu dumbrvile, cu munii, cu izvoarele; dar nainte de
toate acestea, cu Dumnezeu, nconjurai de tcere i linite adnc. n chiliile lor
zgomot nu se aude. Sufletul lor, uor i curat, cu mult mai curat dect aerul cel mai
proaspt, nu-i bntuit de nicio patim, de nicio boal. Lucrarea lor, lucrarea aceea
pe care o fcea Adam la nceput i nainte de pcat, cnd era mbrcat cu slav, cnd
vorbea cu ndrznire cu Dumnezeu, cnd locuia inutul acela plin de mult fericire.
ntruct sunt mai prejos monahii de Adam cel de dinainte de clcarea poruncii, cnd
a fost pus s lucreze n paradis? Adam n-avea nicio grij lumeasc. Nici acetia.
Adam vorbea cu Dumnezeu cu contiin curat. Tot aa i acetia. Dar, mai bine
spus, chiar cu mai mult ndrznire dect Adam, cu ct se bucur i de mai mare har
prin druirea Duhului. Ar trebui s vedei cu propriii votri ochi traiul acestor
oameni. Dar pentru c nu vrei, c v place s trii n ora, n mijlocul zgomotelor,
v voi nfia mcar cu cuvntul o parte din traiul acestor oameni
Aceste stele ale lumii, cnd rsare soarele, dar, mai bine spus, cu mult nainte
de rsritul soarelui, se scoal din pat sntoi, cu mintea limpede i treji - c nu-i
necjete suprarea, grija, durerea de cap, oboseala, roiul de afaceri; nimic din
acestea, ci triesc ca ngerii n cer - se scoal, aadar, ndat din pat veseli i voioi;
alctuiesc un singur corp i, cu cugetul plin de bucurie, cnt cu toii ca i cum ar
avea un singur glas, cnt imne Dumnezeului universului, ludndu-L att pentru
binefacerile fcute lor ct i pentru binefacerile fcute ntregii lumi. nct, dac
vrei, lsndu-1 pe Adam, s ntrebm: n ce se deosebete de ngeri corul acesta
care cnt pe pmnt i spune: Slav ntru cei de sus lui Dumnezeu i pe pmnt
pace, ntre oameni bunvoire? mbrcmintea lor este vrednic de brbia lor.
Nu se mbrac cu haine care s se trie dup ei, cu haine moi, cu haine decoltate, ci
mbrcmintea lor este mbrcmintea acelor fericii ngeri: a lui Ilie, a lui Elisei, a
lui Ioan Boteztorul, a apostolilor; se mbrac cu haine fcute de ei, unele din pr de
capr, altele din pr de cmil; unii din ei se mulumesc numai cu piei, i acestea
lucrate de mult vreme. Apoi, cnd spun acele cntri plecndu-i genunchii, l
roag pe Dumnezeu cel ludat de ei pentru lucruri care nici nu le trec unora repede
94

prin minte. Nu cer nimic pmntesc, nici nu fac cuvnt de aa ceva; cer s stea cu
ndrznire naintea divanului celui nfricotor de judecat, cnd va veni UnulNscut, Fiul lui Dumnezeu, s judece viii i morii; s nu aud niciunul din ei glasul
acela nfricotor, care spune Nu v cunosc pe voi; s-i termine viaa aceasta
obositoare cu contiina curat i cu multe fapte bune; s aib vnturi bune n
cltoria lor pe oceanul acestei viei. Rugciunea lor este condus de printele i
naintestttorul lor. Apoi, dup ce au terminat acele sfinte i nentrerupte
rugciuni, cnd rsare soarele, se scoal n picioare, se duce fiecare la lucrul su,
adunnd din munca lor mult ctig pentru ajutorarea celor nevoiai (p. 785-787).
IV
.
nfiarea monahilor e nfiare de brbai; locul n care locuiesc e plcut;
felul lor de trai, dulce; viaa curat; cntrile frumoase i duhovniceti, pline de
farmec. Toate acestea sunt pururea printre ei. Cei ce locuiesc aceste porturi fug de
zgomotele mulimii ca de furtun. Monahii nu cnt numai i se roag, ci i citesc.
Privelite ncnttoare pentru cei ce-i vd. Dup ce se termin slujba, unul ia n
mini pe Isaia i st de vorb cu el; altul vorbete cu apostolii; altul citete crile
alctuite de alii, filozofeaz despre Dumnezeu, despre univers, despre cele vzute,
despre cele nevzute, despre cele materiale, despre cele spirituale, despre
nimicnicia vieii acesteia, despre mreia vieii viitoare (p.789).
V
Se hrnesc cu o hran minunat; nu pun pe masa lor carne de vit, fiart sau
fript, ci cuvintele lui Dumnezeu mai dulci dect mierea i fagurele, miere
minunat i cu mult mai bun dect mierea cea veche cu care se hrnea n pustie
Ioan Boteztorul. Mierea aceasta n-o adun din flori nite albine slbatice, nici n-o
depun n stupi dup ce o fac bun la gust cu rou, ci o pregtete harul Sfntului
Duh, care n loc s o mai depun n csue de cear, n faguri i n stupi, o depune n
sufletele sfinilor, ca, acela care voiete, s o poat mnca necontenit i n toat
voia. Monahii, imitnd i ei aceste albine, zboar n jurul fagurilor crilor sfinte i
culeg din ele mult plcere. Iar dac vrei s cunoti dulceaa mncrii lor,
apropie-te de ei i vei vedea ce lucruri plcute i bune la gust, ce lucruri de
mireasm duhovniceasc ies din gurile lor. Gurile lor nu pot scoate un cuvnt de
ruine, de batjocur, un cuvnt aspru; ci toate cuvintele lor sunt vrednice de cer.
N-ai grei dac ai compara gurile majoritii oamenilor care fac afaceri n pia,
care se dau n vnt dup cele lumeti cu canalele unei haznale, iar gurile monahilor
acestora cu izvoare din care curge miere, din care izvorte ap curat. Iar dac
cuiva nu i-ar plcea c am comparat gura majoritii oamenilor cu canalele unei
haznale, s tie acela c i-am cruat mult cnd am grit aa. Scriptura nu folosete
aceast msur, ci comparaii cu mult mai tari, c spune: Venin de aspid sub
buzele lor i groap deschis gtlejul lor. Gurile monahilor nu sunt ca acestea, ci
pline de bun mireasm.
Aa sunt plcerile i bucuriile pe care le au monahii pe pmnt! Dar bucuriile
95

cele de dincolo care cuvnt le va putea nfia? Ce minte va putea nelege


motenirea cea ngereasc, fericirea cea negrit, buntile cele nespuse?
(p. 789).
Omilia LXIX
II
.
Atta vreme ct ne mpodobim trupul e greu s ne mpodobim sufletul. Nu e cu
putin ca n acelai timp s ne mpodobim i sufletul i trupul. Nu e cu putin ca n
acelai timp s slujim i lui mamona i s ascultm i de Hristos aa cum trebuie! S
aruncm deci de pe noi aceast cumplit tiranie. N-ai ndura cu linite s vezi pe
unul c i mpodobete casa atrnndu-i perdele de aur, dar pe tine te las s stai gol
n zdrene. i iat, acum aceasta o faci tu cu tine nsui: i mpodobeti casa
sufletului tu, adic trupul, cu fel de fel de stofe, iar sufletul l lai s stea mbrcat n
zdrene. Nu tii c trebuie s mpodobeti mai mult pe mprat dect pe osta?
Pentru mpodobirea ostaului se fac stofe de in; pentru mprat, purpur i coroan.
Tot aa i tu. mbrac-i trupul cu o mbrcminte mai proast, dar sufletul mbraci-l cu purpur. Pune-i coroan i aeaz-1 ntr-o trsur nalt i strlucitoare.
Acum ns tu faci cu totul dimpotriv: mpodobeti ostaul, trupul, cu fel de fel de
podoabe, dar pe mprat, sufletul, l lai s se trie legat n urma patimilor celor
pctoase. Nu te gndeti oare c ai fost chemat la nunt, la nunta lui Dumnezeu?
Nu te gndeti oare c n aceste sli de osp sufletul poftit la nunt trebuie s intre
mbrcat cu haine brodate cu aur? (p. 796-797).
III
Vrei s-i art oameni mbrcai aa, oameni care au hain de nunt?
Amintii-v de sfinii aceia despre care v-am vorbit nainte, care se mbrac cu
haine de pr, care locuiesc pustia. Acetia sunt mai ales aceia care au hain de nunt.
Se va vedea aceasta din cele ce voi spune: orict de mult porfir le-ai da lor, nu o
vor primi. Dup cum un mprat s-ar ngreoa de hainele peticite ale unui srac,
dac i s-ar porunci s le mbrace, tot aa i monahii aceia se ngreoeaz de purpur.
Scrbirea nu le vine din alt parte, ci de acolo c-i cunosc frumuseea
mbrcmintei lor. De aceea dispreuiesc ca pe o pnz de pianjen mantia de
purpur. mbrcmintea lor de sac i-a nvat aceasta. Dei se mbrac n sac, sunt
cu mult mai presus, cu mult mai strlucitori dect mpraii. De-ai putea deschide
porile minii lor, de-ai putea s le vezi sufletul i toat podoaba dinuntru, ai cdea
cu faa la pmnt, c i-ar lua ochii strlucirea frumuseii lor interioare, lumina
hainelor lor i strfulgerarea contiinei lor. A putea vorbi i de ali brbai mari i
minunai din vechime; dar pentru c pe oamenii care nu se pot nla la cele
spirituale i conving mai repede exemplele din faa ochilor lor, de aceea v trimit la
locuinele acestor monahi. Pe feele lor nu vei zri tristeea, pentru c, zidindu-i
colibele lor n ceruri, slluiesc departe de necazurile i scrbele din lume; duc
rzboi mpotriva diavolului i, ca i cum ar dansa, aa se rzboiesc cu el. De aceea,
pentru c duc rzboi, i-au fcut colibe i au fugit de orae, de piee, de case
96

Ei i fac colibe. Dac trebuie s le prseasc, le prsesc cum prsesc


ostaii taberele cnd se termin rzboiul. Aa triesc sfinii acetia! Dar, mai bine
spus, tabra lor e cu mult mai plcut. C e mai plcut s vezi o pustie plin de
colibele monahilor, dect s vezi o tabr n care ostaii ntind corturi, nfing sulie,
atrn de vrful sulielor fii de pnz de culoare galben, dect s vezi mulime de
oameni cu coifuri de aram pe cap, cu piepturile strlucind de scuturi, nfurai
numai n fier, dect s vezi un cort mprtesc fcut n grab, o cmpie ntreag
acoperit de lume care mnnc i cnt. Nu e att de plcut privelitea aceasta ca
cealalt, de care-i vorbesc acum. Dac ne-am duce n pustie ca s vedem corturile
acestor ostai ai lui Hristos, nu vom vedea corturi ntinse, nici vrfuri de sulie, nici
cort mprtesc fcut din stofe de aur, ci vom vedea c pustia n care locuiesc aceti
ostai ai lui Hristos este tot att de minunat i frumoas ca i un pmnt pe care ai
ntinde frumuseea multor ceruri. C locuinele lor nu sunt mai prejos de ceruri;
ngerii i Stpnul ngerilor se pogoar la ei. Dac au venit la Avraam, la un om care
avea soie i hrnea copii, pentru c era primitor de strini, cu att mai mult vin aici
i dnuiesc cu ei dansul cel cu cuviin, pentru c gsesc la ei cu mult mai mult
virtute, pentru c gsesc oameni care s-au lepdat de trup, care dispreuiesc trupul,
dei sunt n trup. La masa lor lcomia nu-i gsete loc; masa lor e plin de filozofie;
nu curg praie de snge, nu se taie carne, nu se aude de dureri de cap de pe urma
buturii, nu se vd mncruri drese; nu simi mirosuri de carne fript, nici fum
neccios; nu se vd alergturi, zgomote, tulburri i strigte suprtoare; pe masa
lor, pine i ap; apa, din izvor curat; pinea, din munca minilor lor; iar dac vor s
mnnce ceva deosebit, mnnc fructe; mai mare e plcerea la mesele lor dect la
mesele mprailor; la mesele lor nu te temi i nu i este fric de nimeni; nu te ine de
ru boierul, nu te mnie soia, nu te supr copilul, nu se rde n gura mare, nu te
ngmfeaz mulimea linguitorilor; masa aceea e lipsit de o astfel de tulburare; e
mas de ngeri; sub ei au numai iarb, aa cum a avut Hristos n pustie cnd a hrnit
mulimile. Muli nu-i fac nici acoperi, ci n loc de acoperi au cerul; n loc de
lumina opaiului au luna; n-au nevoie nici de ulei, nici de opai, c luna le d de sus o
lumin vrednic de ei (p. 797-799).
IV
Cnd ngerii din cer privesc la masa lor, ngerilor le place i se veselesc. Dac
ngerii se bucur de un pctos care se pociete, cum nu se vor bucura de atia
drepi care triesc ca ei? La ei nu-i nici stpn, nici rob; toi sunt robi, toi sunt
stpni. S nu socoteti o enigm cuvintele mele; sunt robi unii altora, stpni unii
altora. Cu lsarea serii nu se las i n sufletul lor tristeea, aa cum li se ntmpl
multor oameni care se gndesc la grijile pricinuite de necazurile zilnice. Dup cin
nu-i cuprinde teama de tlhari, nu ncuie uile, nu trag zvoarele, nici nu se tem de
altele de care se tem oamenii: s sting cu grij luminile i focurile, ca nu cumva o
scnteie s le aprind casa. Convorbirile lor sunt la fel de linitite i de potolite. Nu
vorbesc ca noi de lucruri care nu-i privesc. Nu spun: Cutare a ajuns mare dregtor;
cutare i-a pierdut slujba; cutare a murit; cutare a dobndit o motenire i altele de
acest fel. Nu! Ei vorbesc totdeauna de cele viitoare i filozofeaz. i, ca i cum ar
97

locui n alt lume, ca i cum s-ar fi mutat n cer, ca i cum ar tri acolo, aa vorbesc
despre toate cele de acolo, despre snurile lui Avraam, despre cununile sfinilor,
despre vieuirea mpreun cu Hristos; despre cele din lumea aceasta nici pomenire,
nici cuvnt; ci, dup cum pe noi nu ne intereseaz ce fac furnicile n muuroaiele
lor, tot aa nici pe ei nu-i intereseaz ce facem noi, ci-i intereseaz mpratul cel de
sus, rzboiul ce-1 au de dus, uneltirile diavolului, faptele mari pe care sfinii le-au
svrit. n ce ne deosebim noi de furnici cnd ne comparm cu ei? Dup cum
acelea se ngrijesc de trupurile lor, tot aa i noi. i de-am face numai atta! Dar noi
facem lucruri cu mult mai rele, c nu ne ngrijim numai de cele de neaprat
trebuin, ca furnicile, ci i de cele de prisos. C furnicile triesc din ctigul cinstit
al muncii lor; noi, din rpiri; i nici cu furnicile nu ne asemnm, ci cu leii i
leoparzii; dar, mai bine spus, suntem mai ri dect aceste fiare. Fiarelor acestora
natura le-a dat s se hrneasc aa; pe cnd pe noi, oamenii, Dumnezeu ne-a cinstit
cu raiune i egali, dar am ajuns mai ri dect fiarele. Suntem deci mai ri dect
animalele necuvnttoare; monahii aceia sunt ns egali cu ngerii, strini de toate
cele de aici i trectori pe acest pmnt. Se deosebesc cu totul de noi i n
mbrcminte, i n hran, i n cas i n nclminte, i n grai. Dac i-ar auzi
cineva pe ei vorbind i ne-ar auzi i pe noi, i-ar da bine seama c ei sunt ceteni ai
cerului, iar noi, nici mcar vrednici de pmnt. De aceea, cnd un mare dregtor se
duce la ei, atunci mai cu seam iese la iveal toat deertciunea lumii. Dregtorul
acela, care se crede grozav de mare cu slujba lui, acolo ntre monahi st i el pe un
pat de iarb sau pe o pern ponosit alturi de un monah care muncete cu palmele
pmntul, alturi de un om care nu cunoate nimic din cele din lume. Acolo nimeni
nu-1 linguete, nimeni nu-1 laud. I se ntmpl acelai lucru i lui ca i unuia care
s-ar duce la un giuvaergiu sau ntr-o grdin de trandafiri; i dup cum acesta
primete ceva din strlucirea aurului i a trandafirilor, tot aa i dregtorul rmne
cu ceva de pe urma strlucirii vieii monahilor acelora: scap de ngmfarea lui de
mai nainte. i dup cum un om mic de statur, dac se suie pe un loc nalt, pare i el
mai nalt, tot aa i oamenii care vin s vad sufletele nalte ale acestor vieuitori,
par i ei nali atta vreme ct rmn acolo; dar cnd pleac dintre ei ajung iari
mici, c s-au pogort de pe nlimea aceea. Printre monahi nu-i nimic nici
mpratul, nici prefectul; ci, dup cum rdem cnd vedem pe copii c o fac pe
mpraii sau prefecii, tot aa i monahii dispreuiesc ngmfarea celor care sperie
pe cei din lume. i se vede lucrul acesta din aceasta: dac li s-ar da monahilor
acestora n deplin siguran tronul mprtesc, nu l-ar primi; l-ar primi ns dac
n-ar nzui dup ceva mai mre dect un tron mprtesc, dac n-ar socoti trector
tronul mprtesc (p. 799-800).
Omilia LXX
III
..
Dac vrei s v art c chiar nainte de nviere exist oameni care triesc i se
bucur de roadele nvierii, chiar aici pe pmnt, s mergem iari n pustie. V voi
98

vorbi iari de viaa acelorai monahi, pentru c vd c m ascultai cu mult


plcere. S vedem, dar, i astzi taberele cele duhovniceti. S vedem via fericit,
lipsit de team.
Monahii acetia nu locuiesc n corturi, cu sulie ca ostaii - c aici pusesem
capt cuvntului meu, nici cu scuturi i platoe; n-au nici una din aceste arme i
totui svresc fapte pe care ostaii nu le pot svri nici cu armele. Iar dac vrei,
poi s-i vezi! Vino, d-mi mna, s mergem amndoi pe cmpul de btlie i s
vedem btlia lor. Monahii acetia lupt n fiecare zi; ucid pe potrivnici, nving
toate poftele care ne supr pe noi. i vei vedea toate poftele acestea culcate la
pmnt, nemaiputnd s fac vreo micare. Vei vedea ntr-adevr nfptuit cuvntul
acela apostolic: Cei ce sunt ai lui Hristos i-au rstignit trupul mpreun cu
patimile i cu poftele. Ai vzut mulimea de mori zcnd grmad, ucii cu sabia
Duhului? De aceea nu se aude acolo de beie, nici de lcomie la mncare. O arat
masa lor, semnele de biruin care stau pe ea. Beia i lcomia la mncare, aceast
fiar cu multe fee i cu multe capete, zace moart, biruit de butura de ap. Ca i
Stila i Hidra din mitologie, beia are multe capete. Din unul se nate desfrnarea,
din altul, mnia, din cellalt, lenea, din cellalt, dragostea pctoas; dar toate sunt
doborte la pmnt. Taberele celelalte, ale ostailor, sunt biruite toate de aceste
patimi, chiar de-ar fi biruit ele zeci de mii de dumani; n faa acestor falange de
patimi nu pot rezista nici armele, nici suliele, nici orice alt arm. i-i vei gsi pe
ostai, pe aceti uriai, pe aceti eroi care au svrit attea fapte de brbie pe
cmpul de btaie, legai, fr lanuri, de somn i de beie, zcnd la pmnt fr s
fie ucii i fr s aib rni, ca pe nite rnii, dar, mai bine spus, chiar mai ru; c
rniii mai dau un semn de via; dar acetia nici atta, ci ndat cad.
Ai vzut c tabra monahilor este mai puternic i mai minunat? Pe dumanii
aceia, care i biruie pe ostai, monahii i ucid numai cu voina. Fac att de
neputincioas beia, maica aceasta a tuturor rutilor, c nici nu-i mai necjete.
Cnd beia, generalul patimilor, zace la pmnt, cnd capul i este tiat, trupul st
linitit. i victoria aceasta o svrete fiecare din monahii care locuiesc pustia. n
rzboiul dus de monahi, nu-i ca n rzboaiele celelalte, unde dumanul, care a fost
rnit i a czut, nu mai poate ataca pe nimeni. n rzboiul purtat de monahi fiecare
trebuie s doboare fiara, pentru c cel care n-a lovit-o i n-a dobort-o la pmnt
este suprat de fiar mai departe (p. 807-808).
IV
Ai vzut victorie strlucit? Otirile ntregului pmnt nu pot s fie toate
biruitoare; monahii ns sunt toi biruitori; toi dumanii lor stau ntini de-a valma
rnii la pmnt: cuvintele i gndurile cele nebuneti, mndria cea dezgusttoare i
toate pe cte beia le narmeaz. Monahii imit pe Stpnul lor, de care Scriptura,
minunndu-se, zice: Din pru pe cale va bea, de aceea va nla capul.
Vrei s vedei i o alt mulime de mori? S vedem poftele pe care le
odrslete traiul bun, poftele pe care le nasc buctarii, cofetarii i cei ce dau ospee.
M ruinez s vorbesc de toate; totui voi vorbi de psrile aduse din Faza, de
mncrurile amestecate cu sos mult, de mncrurile calde, de mncrurile reci, de
99

regulile de pregtit mncrurile. i, ca i cum ar avea de guvernat un ora sau de


comandat o armat, tot aa i acetia legiuiesc i rnduiesc ce mncruri s se
serveasc nti i ce mncruri pe urm. Unii servesc nti psri la grtar umplute
cu pete; alii ncep cu alte mncruri aceste ospee nelegiuite. i e ntrecere mare i
n ce privete calitatea, i n ce privete ordinea mncrurilor, i n ce privete
mulimea lor. Se laud cu lucruri de care ar trebui s se ascund sub pmnt; unii, c
au stat la mas o jumtate de zi, alii, o zi ntreag, iar alii c au mai adugat i
noaptea. Cunoate-i, nenorocitule, msura stomacului! Ruineaz-te de lcomia ta
fr de msur!
Aa ceva nu vezi la ngerii aceia. i aceste pofte sunt moarte. Mncrurile sunt
pentru nevoia trupului, nu pentru mbuibare i desftare. Nu sunt acolo vntori de
psri, nici pescari, ci pine i ap. Sunt alungate de acolo tulburrile, zpceala i
zgomotul, totul, i din chilie i din trup; linitea e mare, ca ntr-un port. La cei ce se
mbuibeaz i petrec, viforul e cumplit. Spintec, te rog, cu mintea, stomacul unui
om care se mbuibeaz cu attea mncruri i buturi! Vei vedea c e o lad de
gunoi, o hazna necurat, un mormnt vruit. mi este ruine s spun ce se ntmpl
cu el mai departe: ghioriturile cele dezgusttoare, vrsturile, ieirile pe jos i pe
sus. Dar du-te i la monahi! Ai s vezi acolo moarte toate aceste pofte, dup cum
moart e i dragostea cea trupeasc pe care o nate mbuibarea. Ai s vezi c toate
aceste pofte sunt aruncate la pmnt, cu caii i cu purttorii de poveri - cci
cuvintele: purttor de poveri, arm i cal sunt denumiri ruinoase ale unor fapte
ruinoase - ai s vezi c stau linitite i armele, i calul, i clreul. La cei ce se
mbuibeaz ns, cu totul dimpotriv; stau aruncate la pmnt sufletele lor moarte.
La sfinii aceia biruina e strlucit nu numai la mas, ci i la toate celelalte: la bani,
la slav, la invidie i la toate bolile cele sufleteti.
Nu i se pare, oare, c tabra monahilor e mai puternic dect tabra ostailor?
Nu i se pare oare masa lor mai bun? Cine va fi mpotriv? Nimeni! Nici chiar cei
subjugai de pofte i plceri, orict de subjugai ar fi! O mas te nal la cer; cealalt
te trage la iad; pe una o poruncete diavolul, pe cealalt, Hristos; una are ca lege
mbuibarea i desfrul, cealalt filozofia i castitatea; la una vine Hristos, la cealalt
diavolul. Unde-i beie, acolo-i diavolul; unde-s cuvinte de ruine, unde-i
mbuibare, acolo dnuiesc demonii. O mas ca aceasta a avut bogatul acela. De
aceea n-a fost stpn nici pe o pictur de ap (p. 808-809).
V
Monahii acetia n-au o mas ca aceasta, ci cuget i triesc chiar de pe pmnt
viaa ngerilor. Nu se nsoar, nu dorm mult, nu se mbuibeaz; puin le mai lipsete
ca s fie fr de trup. Nimeni nu poate nvinge aa de uor pe dumanii si ca
monahul; i nvinge chiar cnd st la mas. De aceea profetul spune: Gtit-ai
naintea mea mas, mpotriva celor ce m necjesc. N-ai grei dac ai spune i
despre masa lor aceste cuvinte. C nimic nu stnjenete atta sufletul ca pofta cea
pctoas, ca mbuibarea, ca beia, ca pcatele ce se nasc din ele. tiu bine aceasta
cei care au ncercat pe propria lor piele aceste pcate. Dar vei ti i mai bine
deosebirea dintre o mas i alta dac ai afla de unde adun banii o mas i de unde,
100

alta.
- De unde sunt adunai banii celor care au mesele pline de tot felul de mncruri
i buturi?
- De pe urma a nenumrate lacrimi! De la vduve lsate pe drumuri, de la orfani
jefuii! Masa cealalt, a monahilor, i adun banii de pe urma muncii lor cinstite.
Masa lor se aseamn cu o femeie frumoas i mndr la chip, care n-are nevoie de
sulimanuri, c i are frumuseea ei fireasc. Masa celorlali se aseamn cu o
desfrnat neruinat i urt la chip, care, dei i d cu multe sulimanuri pe obraji,
nu reuete s-i ascund urenia, ci i se vdete urenia cu ct te apropii mai mult
de ea. i masa lor e tot aa: atunci i arat mai mult hidoenia cnd stai mai aproape
de ea. Nu te uita la oaspei cnd se duc la osp, ci cnd se ntorc! Atunci vei vedea
hidoenia mesei! Masa monahilor, pentru c este curat i cinstit, nu las pe
comeseni s griasc cuvinte de ruine; masa celorlali, pentru c e desfrnat i
necinstit, nu las s se aud un cuvnt cumsecade; una caut folosul celui ce st la
mas; cealalt, pierderea lui; una nu te las s mnii pe Dumnezeu; cealalt nu te
las s nu-L mnii.
S ne ducem, aadar, la monahi! De acolo vom afla cu cte legturi suntem
legai; de acolo vom nva s ntindem mas plin de nenumrate bunti, mas
prea plcut, mas fr multe cheltuieli, mas lipsit de griji, de invidie, de gelozie,
de orice boal; mas plin de bune ndejdi, mas cu multe biruine. Acolo sufletul
nu i se tulbur; acolo nu-i suprare; acolo nu-i mnie; peste tot, linite, peste tot,
pace. Nu-mi vorbi mie de tcerea slugilor din casele bogailor, ci de strigtul
ospeelor. Nu m gndesc la strigtul unuia ctre altul - i acesta-i de rs -, ci la
strigtul dinuntrul fiecrui oaspete, cel din sufletul lui, care aduce peste el
cumplit robie; m gndesc la tulburrile gndurilor, la viforul, la ntunecimea i la
furtuna din sufletul lor, din pricina crora toate se amestec n mintea lor, totul se
zpcete, ca ntr-o lupt dat n ntunecimea nopii. n corturile monahilor nimic
din toate acestea, ci mult linite, mult pace. Mesei celeilalte i urmeaz un somn
asemntor cu moartea; mesei acesteia, trezvie, priveghere; aceleia, iadul; acesteia,
mpria cerurilor i cununile cele nemuritoare (p. 809-810).
Omilia LXXII
III
.
Vrei s mergem iari n cetatea virtuii, la corturile sfinilor monahi, adic n
muni i n vlcele? Acolo vom vedea aceast nlime a smereniei. Acolo vom
vedea cum se smeresc i n ce privete mbrcmintea, i n ce privete locuina, i
n ce privete slugile, oameni care strluceau n lume prin slujbele lor nalte,
oameni care sclipeau prin luxul i bogia lor. Prin tot ce fac i-i nconjoar scriu
smerenia lor, ca i cum ar scri-o cu literele. i cele ce hrnesc mndria:
mbrcmintea frumoas, locuinele luxoase i strlucitoare, mulimea slugilor
care de multe ori fac pe om de se mndrete chiar fr voia lui, toate acelea sunt
acolo strpite. Ei singuri i aprind focul, ei i taie lemne, ei i fac de mncare, ei
slujesc pe cei care vin la ei. Acolo nu auzi om care s ocrasc, nu vezi om ocrt,
101

nu-i om cruia s i se porunceasc, nici om care s porunceasc, ci toi sunt slugi i


fiecare spal picioarele strinilor; i n asta se iau la ntrecere unii cu alii; i fac asta
fr s cerceteze cine e strinul venit la ei, nici dac e rob, nici dac e liber, ci tuturor
le spal picioarele. Acolo nimeni nu-i mare, nimeni nu-i mic (p. 825).
IV
Monahii acetia triesc numai printre sraci i schilozi, iar mesele lor sunt
pline cu astfel de oaspei. De aceea i sunt vrednici de ceruri. Unul tmduiete
rnile celor bolnavi, altul cluzete pe cel orb, iar altul sprijin pe cel schilod.
Acolo nu vezi droaia de linguitori, nici de parazii; dar, mai bine spus, monahii
acetia nici nu tiu ce-i lingueala
De altfel, chiar ndeletnicirile lor i fac s fie smerii i nu le ngduie s se
mndreasc. Spune-mi, se va ngmfa, oare, vreodat un om care sap pmntul,
care ud grdinile, care sdete legume i pomi, care mpletete couri de nuiele,
care ese pnz de sac sau care face o alt munc la fel cu aceasta?
Dar dac nu cunoti din Scripturi pildele de virtute ale brbailor celor dui
dintre noi, ar trebui s vezi pildele acestea vii de virtute, care triesc n vremea
noastr. Nu-i nimeni s te duc la ei? Vino la mine i-i voi arta eu locuinele
sfinilor acestora! Vino i nva ceva folositor de la ei! Sunt fclii ce lumineaz faa
ntregului pmnt; sunt ziduri de aprare pentru orae. De aceea s-au dus n pustie,
ca s te nvee i pe tine s dispreuieti zgomotul din lume. Ei, pentru c sunt
puternici, pot avea linite chiar n mijlocul furtunii; tu ns, care eti izbit din toate
prile de valuri repetate, ai nevoie de linite, ai nevoie s rsufli puin. Du-te, dar,
ct mai des la ei, pentru ca, prin rugciunile i sfaturile lor, s-i curei petele
sufletului, ca s duci i aici pe pmnt o via plin de fapte bune i s ai parte i de
buntile cele viitoare, cu harul i cu iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus
Hristos, prin Care i cu Care Tatlui, slav, putere i cinste, mpreun cu Sfntul
Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin (p. 826-827).
Omilia LXXVIII
II
......
Nimic n-are culori mai ntunecate ca fecioria lipsit de milostenie; aa i
obinuiesc oamenii s-i numeasc pe cei nemilostivi: negri la suflet. Unde le e dar
folosul fecioriei, cnd n-au vzut pe Mire i nici nu li s-a deschis cnd au btut, ci au
auzit acel nfricotor cuvnt: Plecai, nu v cunosc pe voi! Cnd Hristos a spus
aceste cuvinte nu le-a rmas altceva dect gheena i munca cea de nesuferit; dar,
mai bine spus, cuvintele acestea sunt chiar mai cumplite dect gheena. Aceleai
cuvinte le-a spus Hristos i celor ce au lucrat frdelegea (p. 889).

102

Din SFNTUL TEODOR STUDITUL


Cuvntul 32
Despre traiul clugrilor i milostenia fa de sraci

Nevoii-v s dobndii ctigurile sufleteti, fiind cu priveghere la slujbe i


cu luare aminte la rugciuni. Nevoii-v i trupete, trudindu-v la lucru, ca s avei
ndestulare de pine i de legume i puin vin pentru cei bolnavi de stomac
(Cuvintele duvovniceti ale Sfntului Teodor Studitul, p. 114).
tii, iari, fraii mei, c n fiecare zi vin muli mireni s se clugreasc i, dup
cum v-am mai spus, nu-i primesc. Nu pentru c nu a dori s fii mai muli dect n
celelalte mnstiri i s m mndresc cu acest lucru, ci pentru c doresc s v
nmulii voi n slava i n voia lui Dumnezeu. Cci nu prin mulimea numrului se
aduce mai mult slav lui Dumnezeu, ci prin cei ce triesc n numele Domnului. Iar
dac Dumnezeu se bucur pentru ndreptarea unui pctos i cu att mai vrtos
pentru pocina a ct mai muli, eu, vznd slbiciunea i patimile mele multe i
tiindu-m nevrednic s m stpnesc pe mine nsumi, socotesc c nu pot stpni i
pe alii n afar de voi.
Ct despre porunca ce zice: Pe oricine vine ctre mine, nu-l voi scoate afar
i Lsai copiii s vin la mine, c a acestora este mpria cerurilor, m supun
ei i primesc i pe copii i pe btrni i pe tineri, nensurai ori nsurai, sntoi ori
slui, ciungi ori chiopi. i aceasta nu o fac de la mine, socotind c fac ceva bun, ci ca
un supus i asculttor ucenic al dumnezeietilor Prini; cci dac nu a face aa, ma socoti clctor al dumnezeietilor porunci. De aceea v ntreb: primii i voi s
ajutm pe acetia sau nu? Rspundei fiecare, cci ostenelile voastre sunt sau mai
degrab ale lui Dumnezeu Care ndestuleaz pe orice dobitoc de bun vrerea Sa i d
hran fiarelor i puilor de corb, care nzuiesc spre El. Cci zice: Cutai la psrile
cerului, care nici nu seamn, nici nu secer i Tatl nostru cel ceresc le hrnete pe
ele.
Pentru aceea ndjduind la sfatul vostru, socotesc s putem pzi poruncile, s nu
fim osndii pentru niciun lucru i s nu rmn nicio porunc nemplinit. Iar dac
nu vom primi pe chiopi i nu vom odihni pe btrni, clctori ai poruncilor ne vom
arta. Cci pzirea poruncilor este ca un rotocol, adic una de alta se in. Aa c, dac
vom clca o porunc, mai mici n mpria cerurilor ne vom chema, iar prin mai mic
n mpria cerurilor, dup cum tlmcete marele Gur de Aur, nseamn vinovat
chinurilor. S primim aadar, iubiilor, pe copii i pe btrni, pe ologi i pe ciungi.
Cci nu ne va lsa bunul Dumnezeu s ajungem lipsii i scptai, ci va ajuta s
dobndim toate cele de trebuin i sufletului i trupului, aa cum le-am dobndit din
ziua dinti i pn acum (idem, p.115-116).

103

Din SFNTUL PAISIE DE LA NEAM

Cuvinte i scrieri duhovniceti, vol. II,


Aezmntul vieii de obte de la Dragomirna
Punctul 6
n chilii fraii sunt datori a edea dup mrturia Sfinilor Prini cu frica lui
Dumnezeu, mai vrtos dect toat nevoina, ntietate dnd rugciunii minii,
svrit cu mintea n inim, ca una ce este dragostea lui Dumnezeu i izvorul
buntilor, dup cum muli purttori de Dumnezeu despre ea ne nvai cea
de-a pururea vreme s i-o istoveasc fraii n aceast rugciune, iar dup aceasta s
aib cu msur cntarea psalmilor, citirea Vechiului i Noului Testament i a
crilor de nvtur ale Sfinilor Prini. La pomenirea morii i a pcatelor lor, a
nfricoatei judeci a lui Dumnezeu i muncile cele venice i mpria cerurilor i
ocrrea de sine, ntotdeauna, att n chilie, ct i n oricare alt loc i n orice lucru
trebuie s o aib fiecare dup puterea sa. i s se ndeletniceasc cu lucru de mn
sau meteugul rnduit lui de ctre egumen. Iar fr lucru s nu ad n chilie
nicidecum, c deertciunea tot rul l nva pe clugr i ca de veninul cel purttor
de moarte s fug i s se abat de la ieirea fr de trebuin din chilie i de vorbele
cele nefolositoare.
Aezmntul vieii de obte de la Secu
Punctul 9
Meteugul i rocodelii (lucru de mn), adic s-a aezat i aceasta n soborul
prinilor, ca, dup hotrrea Sfinilor Prini, s lucreze nii fraii felurite
meteuguri i rocodelii, ca s nu aib pentru acelea nicio nevoie a iei n lume, ci
singuri s mplineasc neocolit nevoia lor cu toat linitea i nerisipirea
sufletului.

104

Din PROLOAGELE
(Vieile sfinilor i cuvinte de nvtur)
Cuvnt din Pateric, despre rugciune i fapt
A fost ntrebat un btrn: Se folosesc oare cei ce cer rugciunile prinilor iar
ei se lenevesc? i a rspuns: Multe poate rugciunea dreptului, precum este scris,
ns, cu deosebire, rugciunea care se face, care adic se ajutoreaz de cel ce cere
rugciunea, pzindu-se el cu toat osrdia i cu durere de inim de gnduri i de
fapte rele. C, de va petrece cu nebgare de seam, nici un folos nu va avea, mcar i
sfinii de s-ar ruga pentru el. C unul zidind, iar altul surpnd, ce folos va fi fr
numai osteneal?. A mai spus nc i acest fel de povestire zicnd: Era un sfnt
printe al unei chinovii mpodobit cu toat fapta bun, iar, mai vrtos, cu smerita
cugetare, cu blndee, cu milostivirea ctre sraci i cu dragoste. Acesta se ruga
mult lui Dumnezeu zicnd: Doamne, m tiu pe mine c sunt pctos, dar
ndjduiesc la ndurrile Tale s m mntuiesc prin mila Ta. Deci m rog buntii
Tale, Stpne, s nu m despari de sinodia (soborul) mea, ci, mpreun cu mine, i
pe acetia i nvrednicete mpriei Tale, pentru nespusa Ta buntate. Deci
aceast rugciune fcnd-o nencetat, iubitorul de oameni Dumnezeu i-a dat
ncredinare. Avea s se fac pomenire de sfini la o alt mnstire care nu era
departe de dnii i l chemau prinii mnstirii aceleia pe el mpreun cu ucenicii
lui, iar el se lepda. Dar a auzit n vis zicndu-i lui: Mergi, ns trimite nainte pe
ucenicii ti i dup dnii s mergi i tu. Deci ducndu-se ucenicii lui, au ntlnit
un nger n chip de srac bolnav care zcea n mijlocul drumului i, venind ucenicii
la locul acela i vzndu-l pe el vitndu-se, l-au ntrebat pricina. Iar el a zis: Sunt
bolnav i eram clare pe un dobitoc care, trntindu-m, a fugit i iat nu am pe
nimeni care s-mi ajute. Iar ei au zis lui: Ce putem s-i facem, avva? Noi suntem
pe jos. i, lsndu-l, s-au dus. A venit apoi dup puin timp printele lor i l afl pe
el zcnd jos i suspinnd. i, aflnd pricina, i-a zis lui: N-au venit oare pe aici
ceva mai nainte de mine nite clugri? Nu te-au vzut ei aici? Iar el a zis: Da, au
venit i ntiinndu-se de boala mea, au trecut zicnd: Noi pe jos mergem, ce putem
s-i facem? Grit-a lui egumenul: Vino dar s te iau eu n spate i Dumnezeu va
ajuta i vom merge. Iar el zise: Cum poi atta deprtare s m duci pe spate? Ci
mergi i te roag pentru mine. i egumenul a zis: Nu te voi lsa, ci iat piatra
aceea i te voi aeza pe ea i m voi pleca i te voi lua pe spate. i a fcut aa. i
nti l simea pe el, c este greu ct un om, apoi se fcu mai uor i din ce n ce mai
uor, nct se mira de cel pe care l purta pe spate. i deodat s-a fcut nevzut.
i a venit glas ctre el: Fiindc pururea te rogi pentru ucenicii ti, s se
nvredniceasc mpreun cu tine de mpria Cerului. Iat, vezi, altele sunt
msurile tale i altele ale lor. Deci nduplec-i pe ei s vie ntru lucrarea ta i vei
dobndi cererea, c Eu sunt drept judector rspltind fiecruia dup faptele lui
(24 septembrie, vol. I, p.102-103).
105

Cuvnt despre primirea de strini, care mai mare este naintea lui
Dumnezeu dect viaa pustnicului din pustie
A fost un oarecare stare n Siria, care petrecea aproape de cale, vieuind nu
departe de pustie. i acesta i era lucrul lui: adic, n ceasul n care vedea vreun
clugr srac venind din pustie, l primea pe el cu bucurie i-i fcea lui odihn,
osptndu-l i adpndu-l. Deci, a venit la el, odat, un sihastru i i-a pus acestuia
nainte bucate, iar acela nu vrea s mnnce, zicnd c postete. Iar stareul s-a
mhnit, ns i-a zis: S nu treci pe la mine nemncnd bucate rogu-m ie. Sau dac
nu voieti, apoi vino s ne rugm i, iat un copac este aici. Iat dar, care din noi,
nchinndu-se, de se va apleca cu dnsul mpreun i copacul, apoi acestuia s-i
urmm i s-l ascultm amndoi.
Deci i-a plecat, adic, genunchii sihastrul, la rugciune; i nu s-a fcut nimic,
dup aceea s-a plecat la rugciune i primitorul de strini; i ndat s-a aplecat
copacul mpreun cu dnsul. i, lund adeverire i ncredinndu-se, au ludat pe
Dumnezeu, Cel ce face unele minuni ca acestea prin plcuii Si. (5 decembrie,
vol. I, p.302)
Cuvnt despre un clugr Martirie, care a purtat pe Hristos
n pmntul Savoriei a fost un clugr Martirie, iubitor de Hristos, iubitor de
sraci i milostiv, tnr cu vrsta, dar btrn cu mintea i via curat avnd. Deci,
acesta avea un obicei de mergea, de la mnstirea sa, n alta, la un printe
duhovnicesc, pentru rugciune. i, odat mergnd el, a aflat pe un srac zcnd n
cale i plin de rni, vrnd s mearg i el tot acolo, dar nu putea pentru slbiciunea
sa. i fiindu-i mil fericitului Martirie de el, i-a ntins mantia sa, i lundu-l cu
dragoste, l-a dus pe el n spate. Iar cnd s-a apropiat de mnstire, printele lui cel
duhovnicesc, care cu ochi proroceti l vzuse pe el, ndat a strigat ctre clugrii
si, zicnd: Alergai de grab i deschidei porile mnstirii c, fratele Martirie
vine, aducnd pe Dumnezeu. i ajungnd fratele la poarta mnstirii, s-a pogort
sracul din spatele lui i i s-a artat lui avnd chipul precum este zugrvit pe icoana
Izbvitorul neamului omenesc, Dumnezeu i Omul, Mntuitorul Iisus Hristos, i se
ridica la cer sub privirea lui Martirie. Iar pe cnd se nla, a zis ctre dnsul: O,
Martirie, tu nu M-ai trecut pe Mine cu vederea pe pmnt, nici Eu pe tine la cer nu te
voi trece cu vederea. Tu acum ai cutat cu mil spre Mine, i eu n veci te voi milui
pe tine. i, acestea zicnd, S-a fcut nevzut.
Deci, intrnd el n mnstire, i-a zis lui printele cel duhovnicesc: Frate
Martirie, unde este acela pe care l-ai adus? A rspuns zicnd: De a fi tiut,
printe, cine este, m-a fi inut tare de picioarele Lui. Atunci a spus tuturor
clugrilor ceea ce se fcuse. i l-a ntrebat pe el printele, zicndu-i: Oare El i se
prea greu ie, fiule? Iar el a rspuns: Nu, printe, cnd l duceam nu simeam nici
o greutate. C duceam pe Cela ce m poart El pe mine, Care poart pe toat lumea
106

cu neosteneal i numai prin Cuvnt pe toate le ine. A Cruia este slava, acum i
pururea i n vecii vecilor! Amin (17 decembrie, vol. I, p. 431).
Cuvnt din Pateric, c bine este a se osteni clugrii
A venit un clugr la egumenul Siluan din muntele Sinai i, vznd pe frai
lucrnd, a zis stareului: S nu lucrai lucrare pieritoare, c Maria partea cea bun
i-a ales. Iar stareul a zis ucenicului su Zaharia: S duci pe fratele acesta n
cmara cea deart. Iar cnd au nceput fraii a mnca, se uita cel nchis prin
ferestruic i atepta, doar l vor chema i pe el la mas. i fiindc nu l-a chemat pe
el nimeni, sculndu-se, a venit la Stare i a zis: Poate nu mncai astzi, printe?
i a rspuns stareul: Acum noi am mncat. Iar fratele a zis: Dar pentru ce nu
m-ai chemat i pe mine? i i-a grit lui stareul: Tu eti om duhovnicesc i nu ai
trebuin de mncarea aceasta, iar noi trupeti suntem i trebuie s mncm, pentru
aceasta ne i ostenim lucrnd, iar tu, fiindc i-ai ales partea cea bun, s citeti
crile i s te hrneti cu cuvintele cele duhovniceti.
Deci, acestea auzindu-le fratele acela, a pus metanie pn la pmnt, cerndu-i
iertare. Dup aceea, i-a grit lui stareul: Frate, fiecrui om, de mare folos i sunt
ostenelile, c, pn i Maria, din pricina ostenelilor Martei, a fost ludat la cin
(18 decembrie, vol. I, p. 433).
Cuvnt din Pateric, despre faptele cele fr milostenie i fr dragoste
Mers-au odinioar trei frai la Schit, la un btrn sfnt i i-a zis lui unul dintre ei:
Am nvat, printe, Testamentul cel Vechi pe de rost. i i-a rspuns btrnul: Ai
umplut vzduhul de vorbe. Iar cel de al doilea a zis: Eu mi l-am i scris,
Testamentul cel Vechi i cel Nou. i i-a zis btrnul: i tu ai umplut ferestrele de
hrtii. Iar cel de al treilea a zis: i mie mi-a crescut muchi pe vatra focului. i
btrnul a zis: i tu ai gonit iubirea de strini de la tine. Dar de voii s v mntuii,
dragoste ctre toi s avei i de milostenie s purtai grij. Dumnezeului nostru
slav, acum i pururea i n vecii vecilor! Amin (20 ianuarie, vol. I, p.441).

107

Din PATERICUL LAVREI PETERILOR DE LA


KIEV
Amgirea diavoleasc a lui Nichita cel nchis
Dintre toi vieuitorii pentru Hristos, mai mare cinste se cuvine acelor viteji
care se rup din rndul altor rzboinici, se arunc nainte fr team i se lupt
singuri cu vrjmaul.
Acestor soldai, Domnul le ngduie s li se ntmple cteodat cdere mare,
prin ridicarea harului Su, pentru ca ei s nu se trufeasc (II Corinteni 12, 7).
Vznd totui rvna i vitejia lor, nu i prsete de tot, ci dup ce i instruiete
pentru un timp, i restabilete din nou acolo unde au fost i i proclam nenvini de
ctre diavol.
ntre aceti rzboinici viteji ai lui Hristos, unul dintre primele locuri 1-a ocupat
fericitul Nichita cel nchis, monah n Mnstirea Peterilor.
Sfntul Nichita era frate trupesc al lui Nicon cel Mare. Cnd acesta a devenit
stare n Pecerskaia, Nichita a nceput s-1 roage struitor:
- D-mi, printe, binecuvntarea s fac ascez nchis n chilie!
- Fiul meu, i-a rspuns Sfntul Nicon, asta n-o s-i fie de folos. Nu poi nc,
tnr monah precum eti, s te nchizi ntr-o chilie mic i s te dedai rugciunii.
Aceast lucrare nu e pe msura ta. E mai cuminte s rmi mpreun cu toi fraii, s
faci ascultare, s lucrezi cu grij la slujirea ta, s nfptuieti toate cele bune i s fii
sigur c n-o s rmi nerspltit. Nu ai vzut ce a pit fratele nostru Isaachie? A vrut
s triasc nchis, a fost greu nelat de ctre diavoli i doar harul lui Dumnezeu i
rugciunile cuvioilor notri prini l-au salvat!
ns, cu toate strduinele cuviosului Nicon pentru a-1 face s renune, Nichita
a insistat:
- Nicicnd nu voi fi nelat, printe! Voi lupta puternic mpotriva uneltirilor
diavolilor i-L voi ruga pe Dumnezeu Cel iubitor de oameni s-mi druiasc harul
facerii de minuni, precum lui Isaachie, care pn acum a fcut multe minuni.
Stareul i-a spus din nou:
- Fiule, dorina ta i depete puterile i ascunde slav deart. Fii cu luareaminte, nu cumva s cazi nainte de a urca la nlimile pe care le voieti. Cel
cruia i se pare c st neclintit, s ia aminte s nu cad (I Corinteni 10,12), ne
previne Sfntul Apostol Pavel. Eu i recomand pentru ultima oar s rmi s te
nevoieti mpreun cu ceilali frai, cu umilin i ascultare, ca s primeti de la
Domnul coroana cea neofilit. Orice altceva faci va fi rodul voii tale i de aceea va fi
primejdios pentru sufletul tu. Dumnezeu s te lumineze spre cele bune!
Nichita ns nu a vrut s asculte de sfaturile stareului, pentru c nu putea s-i
nving dorina puternic de via ascetic nchis, care-i ardea sufletul. A dat astfel
nefericitul ascultare propriei sale voine!
S-a nchis n chilia lui, a ncuiat ua i a rmas singur, rugndu-se nencetat. A
108

cerut s i se aduc doar puin mncare n fiecare zi.


Sfntul Nicon a vzut cu ntristare i nelinite fapta fratelui su. Atepta cu
fric pedeapsa neascultrii lui care, din nefericire, nu a ntrziat deloc.
Doar la cteva zile dup ce s-a nchis, cuviosul Nichita a auzit o voce lng el.
Ca i cnd ar fi fost cineva care se ruga mpreun cu el. n acelai timp a simit cum
chilia se umple de o mireasm dulce. Diavolul i ntinsese deja cursa. i Nichita,
neavnd experien, a czut ndat n ea!
nger trebuie s fie!, s-a gndit i a simit pielea cum i se furnic. Dac nu ar
fi fost nger, nu s-ar fi rugat mpreun cu mine. Nu ar fi rspndit mireasm, cci
diavolii sunt urt mirositori. E clar c chilia mea s-a umplut de mireasma Sfntului
Duh!.
Aa se gndea srmanul i a nceput din nou s se roage cu ardoare i lacrimi n
ochi zicnd:
- Doamne, arat-Te, Te rog, ca s Te vd cu ochii mei!
A auzit o voce care-i spune:
- Nu trebuie s M art ie, pentru c eti nc tnr. Te vei mndri i vei cdea n
amgire!
- Nu, Doamne, a rspuns plngnd Nichita. Niciodat nu m voi amgi, cci
stareul meu m-a sftuit cum s m feresc de cursele diavolului. Voi face orice vei
cere de la mine, Doamne!
Atunci, diavolul cel viclean i-a zis:
- Nichita, nu vei putea vedea faa Mea; cci nu poate vedea omul faa Mea i
s triasc!. Dar, iat! i trimit un nger al Meu. Va sta mpreun cu tine. S faci
orice-i va spune el!
n aceeai clip a aprut n faa lui un diavol cu chip de nger. Nichita, amgit
acum de-a binelea, a czut la pmnt i i s-a nchinat ca unui trimis al lui
Dumnezeu! i acela i-a zis:
- Nichita, de acum nainte nu mai e nevoie ca tu s te rogi! M voi ruga eu n
locul tu. Tu s studiezi doar n cri i s le spui cuvinte de folos acelora pe care o s
i-i trimit Dumnezeu.
Vei deveni mare ndrumtor de suflete i mntuitor al oamenilor!
Normal c Nichita s-a supus orbete poruncilor ngerului. nrobit de-acum
de stpnul ntunericului, a ncetat s se mai roage i s-a apucat cu mare rvn s
studieze. l vedea pe diavol cum st ncontinuu n poziie de rugciune i se bucura,
creznd c-L implor pe Dumnezeu pentru mntuirea lui. Dup o vreme, el a ieit
din chilie i a nceput s discute nencetat cu oamenii pe care i ntlnea despre
Scriptur, despre credin, despre folosul sufletului i multe, multe alte teme. Nu a
ntrziat s dobndeasc faim de monah nainte-vztor i harismatic. Faima lui
s-a rspndit pn departe i toi l admirau pentru mplinirea cuvintelor sale
profetice.
Slava lui ajunsese la apogeu, cnd ntr-o zi i-a trimis prinului Iziaslav
urmtorul mesaj: Astzi a fost ucis la Zabol prinul regiunii Novgorod, Gleb
Sviatoslavici. Trimite repede pe fiul tu Sviatopolk s se urce pe tronul din
Novgorod.
109

Dup cteva zile a sosit, ntr-adevr, vestea uciderii prinului Gleb. Sviatopolk,
de asemenea, a apucat s se urce pe tronul su. De atunci, Nichita a devenit
nemaipomenit i respectat de ctre conductori, boieri i toat lumea pentru puterea
lui profetic.
Stareul Nicon ns era nencreztor i atepta ceva... A constatat ndat c, pe
cnd Nichita cunotea pe deasupra aproape tot Vechiul Testament i l folosea cu
ndemnare surprinztoare n discuiile lui, nu cunotea, n schimb, deloc Noul
Testament. Nu l studiase deloc i nu dorea nici s intre n vorb despre el. Din
comportamentul lui, prinii nu au ntrziat s fie ncredinai c a fost amgit de
diavol. i nu au vrut s ngduie batjocorirea diavoleasc a fratelui lor.
Stareul Nicon a luat cu el civa frai - pe viitorul stare Ioan, pe Pimen
postitorul, pe Isaia, pe viitorul episcop de Rostov, pe Isaachie cel nchis n peter,
pe Agapie tmduitorul, pe Grigorie, fctorul de minuni, i alii - i au mers la
chilia lui Nichita. Au deschis cu fora ua ncuiat. Atunci Nichita, sub influena
vicleanului care stpnea peste el, a devenit foarte furios, fiar slbatic i
nemblnzit. A nceput s rcneasc, s loveasc, s amenine, s urle ca o fiar
rnit, n timp ce civa frai l ineau, iar stareul i citea exorcisme ca s scape de
demonizare.
Iubirea de oameni a lui Dumnezeu l-a izgonit n cele din urm pe vrjma.
Srmanul frate i-a revenit i s-a linitit.
Dup acestea, fraii l-au ntrebat cteva lucruri din Vechiul Testament. El ns
nu-i amintea nimic. i cnd i-au spus c doar cu puin nainte cunotea pe dinafar
Vechiul Testament, mirat, se jura c nu 1-a citit niciodat. Dup cum a constatat
peste puin timp, uitase de tot nu numai ce nvase n vreme ce l stpnea demonul,
ci chiar uitase s scrie i s citeasc. Astfel, prinii au fost nevoii s-l nvee de la
nceput cititul i scrisul, ca i cnd ar fi fost copil mic!
Cnd Nichita a neles ce i s-a ntmplat exact, a czut cu pocin la picioarele
cuviosului Nicon, rugndu-1 i pe acesta, i pe Dumnezeu s-l ierte pentru
neascultarea i mndria lui, care l-au aruncat n minile satanei. De atunci, fericitul
s-a predat cu zdrobire de inim vieii obteti, ascultrii i tierii voii proprii,
plngnd zi i noapte pentru cderea lui. i a artat atta rvn, nct i-a ntrecut n
virtute pe toi fraii.
Domnul Cel iubitor de oameni, vznd pocina adnc i umilina robului
Su, a primit lacrimile sale ca pe sngele martiric i l-a iertat pentru cderea lui,
precum l-a iertat pe Apostolul Petru care s-a lepdat de El de trei ori, dar dup aceea
a plns amarnic. i precum Domnul l-a nvrednicit pe Petru, cu toate c s-a lepdat
de El, s devin apostol i pstor al oilor Sale, astfel i-a artat mila Lui i
pocitului cuvios Nichita i 1-a fcut pstor i episcop al Novgorodului, n anul
1096. n plus, l-a nzestrat i cu darul facerii de minuni cu care a ajutat i a miluit
turma sa. Multe minuni a fcut ca episcop cuviosul Nichita, cu care a slvit numele
lui Dumnezeu.
(Patericul Peterilor din Kiev, p. 143 -148)

110

Bibliografie
- Patericul, tiprit de Episcopia Ortodox Romn a Alba Iuliei, Alba Iulia,
1990;
- Istoria lausiac (Lavsaicon), Editura Institutului Biblic i de Misiune al
Bisericii Ortodoxe Romne, Bucureti, 1993;
- Din Limonariu sau Livada Duhovniceasc de Ioan Moshu, Editura Episcopia
Ortodox Romn, Alba Iulia, 1991;
- Sf. Ioan Casian, Scrieri alese, Editura Institutului Biblic i de Misiune al
Bisericii Ortodoxe Romne, Bucureti, 1990;
- Sfntul Vasile cel Mare Scrieri, partea a doua (ASCETICELE), Editura
Institutul Biblic i de Misiune al Bisericii Ortodoxe Romne, Bucureti, 1989;
- Sfntul Ioan Gur de Aur, Scrieri, Partea a treia, Omilii la Matei, Editura
Institutului Biblic i de Misiune al Bisericii Ortodoxe Romne, Bucureti, 1994;
- Sfntul Teodor Studitul, Cuvintele duhovniceti, Editura Episcopiei
Ortodoxe Alba Iulia, 1994;
- Sfntul Paisie de la Neam, Cuvinte i scrieri duhovniceti, vol II, Editura
Tipografia Centrala, 1999;
- Proloagele, Editura Bunavestire, Bacu, vol. I;
- Patericul Lavrei Peterilor de la Kiev, Editura Bunavestire, Bacu, 2000, p.
169-176.

111

Cuprins

Cuvnt nainte......................................................................................................3
Din PATERIC.......................................................................................................7
Din ISTORIA LAUSIAC (LAVSAICON).......................................................17
Din LIMONARIU sau LIVADA DUHOVNICEASC.....................................27
Din AEZMINTELE MNSTIRETI I CONVORBIRI
DUHOVNICETI de SFNTUL IOAN CASIAN..........................................32
Din SFNTUL VASILE CEL MARE..............................................................69
Din SFNTUL IOAN GUR DE AUR...........................................................92
Din SFNTUL TEODOR STUDITUL..........................................................103
Din SFNTUL PAISIE DE LA NEAM.......................................................104
Din PROLOAGELE.........................................................................................105
Din PATERICUL LAVREI PETERILOR DE LA KIEV..............................108
Bibliografie........................................................................................................111