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La poesa, seor hidalgo, a mi parecer, es como una doncella tierna y de poca edad,
y en todo estremo hermosa, a quien tienen cuidado de enriquecer, pulir y adornar otras
muchas doncellas, que son todas las otras ciencias, y ella se ha de servir de todas, y todas se
han de autorizar con ella; pero esta tal doncella no quiere ser manoseada, ni trada por las
calles, ni publicada por las esquinas de las plazas ni por los rincones de los palacios. Ella es
hecha de una alquimia de tal virtud, que quien la sabe tratar la volver en oro pursimo de
inestimable precio; hala de tener, el que la tuviere, a raya, no dejndola correr en torpes
stiras ni en desalmados sonetos; no ha de ser vendible en ninguna manera, si ya no fuere
en poemas heroicos, en lamentables tragedias, o en comedias alegres y artificiosas; no se ha
de dejar tratar de los truhanes, ni del ignorante vulgo, incapaz de conocer ni estimar los
tesoros que en ella se encierran1. Y no pensis, seor, que yo llamo aqu vulgo solamente a
la gente plebeya y humilde; que todo aquel que no sabe, aunque sea seor y prncipe, puede
y debe entrar en nmero de vulgo.
Y as, el que con los requisitos que he dicho tratare y tuviere a la poesa, ser famoso y
estimado su nombre en todas las naciones polticas2 del mundo. Y a lo que decs, seor, que
vuestro hijo no estima mucho la poesa de romance, doyme entender que no anda muy
acertado en ello, y la razn es sta: el grande Homero no escribi en latn, porque era
griego, ni Virgilio no escribi en griego, porque era latino. En resolucin, todos los poetas
antiguos escribieron en la lengua que mamaron en la leche, y no fueron a buscar las
extranjeras para declarar la alteza de sus conceptos. Y siendo esto as, razn sera se
1 Cervantes se sirve de la misma alegora en La gitanilla y en el Viaje del Parnaso.
2 polticas, civilizadas.

estendiese esta costumbre por todas las naciones, y que no se desestimase el poeta alemn
porque escribe en su lengua, ni el castellano, ni aun el vizcano, que escribe en la suya.
Pero vuestro hijo, a lo que yo, seor, imagino, no debe de estar mal con la poesa de
romance, sino con los poetas que son meros romancistas, sin saber otras lenguas ni otras
ciencias que adornen y despierten y ayuden a su natural impulso, y aun en esto puede haber
yerro. Porque, segn es opinin verdadera, el poeta nace: quieren decir que del vientre de
su madre el poeta natural sale poeta; y con aquella inclinacin que le dio el cielo, sin ms
estudio ni artificio, compone cosas, que hace verdadero al que dijo: est deus in nobis,
etctera3. Tambin digo que el natural poeta que se ayudare del arte ser mucho mejor y se
aventajar al poeta que slo por saber el arte quisiere serlo; la razn es porque el arte no se
aventaja a la naturaleza, sino perficinala; as que, mezcladas la naturaleza y el arte, y el
arte con la naturaleza, sacarn un perfetsimo poeta.
Sea, pues, la conclusin de mi pltica, seor hidalgo, que vuesa merced deje caminar a su
hijo por donde su estrella le llama; que, siendo l tan buen estudiante como debe de ser, y
habiendo ya subido felicemente el primer escaln de las [ciencias]4, que es el de las
lenguas, con ellas por s mesmo subir a la cumbre de las letras humanas, las cuales tan
bien parecen en un caballero de capa y espada, y as le adornan, honran y engrandecen
como las mitras a los obispos, o como las garnachas a los peritos jurisconsultos. Ria vuesa
merced a su hijo si hiciere stiras que perjudiquen las honras ajenas, y castguele y
rmpaselas; pero si hiciere sermones al modo de Horacio5, donde reprehenda los vicios en
general, como tan elegantemente l lo hizo, albele, porque lcito es al poeta escribir contra
3 Ovidio, Fasti, VI, 5.
4 La princeps: esencias.
5 sermones se llaman, en latn, las Stiras de Horacio.

la envidia, y decir en sus versos mal de los envidiosos, y as de los otros vicios, con que no
seale persona alguna; pero hay poetas que a trueco de decir una malicia, se pondrn a
peligro que los destierren a las islas de Ponto6. Si el poeta fuere casto en sus costumbres, lo
ser tambin en sus versos; la pluma es lengua del alma: cuales fueren los conceptos que en
ella se engendraren, tales sern sus escritos, y cuando los reyes y prncipes veen la
milagrosa ciencia de la poesa en sujetos prudentes, virtuosos y graves, los honran, los
estiman y los enriquecen, y aun los coronan con las hojas del rbol a quien no ofende el
rayo7 como en seal que no han de ser ofendidos de nadie los que con tales coronas se veen
honrados y adornadas sus sienes.

Miguel de Cervantes, Segunda Parte del Ingenioso Cabellero Don Quijote de la Mancha II,
edicin de John Jay Allen 25 edicin revisada y actualizada, 2005, Ctedra, Letras
Hispnicas.

pp.158-161

6 Alusin al destierro de Ovidio.


7 El laurel, a cuyas hojas se les atribua esta virtud.