Sunteți pe pagina 1din 166

1

Jude DeverauxIntoarcere la casa de


vara

PARTEA NTI
CAPITOLUL 1
Amy i nchise valiza i se uit prin dormitorul pe care l mprea cu soul ei,
Stephen.Totul era n ordine,aa cum i plcea ei.Stephen o tachina c ar fi murit
dac,la opt dimineaa,paturile nu erau fcute.Dar nu o pclea;i lui i plcea la
fel de mult curenia i ordinea n cas.Se aez pe taburetul capitonat de la
picioarele patului i oft.Nu pot face asta,i spuse ea pentru a mia oar.De ce
era obligat s o fac? Nu se descurca bine n prezena strinilor sau cnd
trebuia s converseze cu oameni pe care abia i cunotea.i plcea s mearg n
aceleai locuri,s vad aceiai oameni i s vorbeasc despre aceleai viei.Ce
era ru n asta? Dac o fcea s se simt n siguran,care era problema?
Doar fiindc Stephen i tatl ei cunoteau un psiholog care spusese c Amy ar fi
2

trebuit s plece undeva o vreme nu nsemna c era i necesar.n plus,cu ce drept


le spunea femeia aceea altora cum s-i triasc viaa?
-Iar ai faa aia posomort,zise Stephen din prag.Ei i trecu prin minte c era
ultima ans s-i arate soului ei ct de mult ura s fie trimis departe,aa c
ncerc s-i ascund tristeea.Dar nu funciona.El sttea rezemat de tocul uii,
mbrcat n nite pantaloni de un gri nchis i cma alb.Razele soarelui
ptrundeau pe fereastra din spatele lui,fcnd ca prul su de un blond nchis s
semene cu o aureol.Cnd zmbea,ochii lui albatri preau s strluceasc.Ea
simi cum se nmoaie.
-Nu te uita aa la mine,spuse el.Copiii sunt jos i mnnc Froot Loops,aa c nu
avem timp s...adug el zmbind i fcnd semn din cap spre pat.
Lui Amy i trebuir trei secunde ca s reacioneze.
-Le-ai dat Froot Loops? tii ce conine? Zahr! exclam ea,rupnd-o la fug spre
u,dar el o prinse de mijloc.
-Asta te-a scos din trans,i spuse,trgnd-o spre el.Nu mnnc nimic ilegal,
adug apoi,ascunzndu-i faa n gtul ei.Sunt doar cerealele alea pe care le
cumperi tu.Ea l mpinse i l privi furioas.
-Pun pariu c,imediat cum plec eu,le dai orice vor.
-De ce nu? spuse Stephen zmbind i continund s o in strns.Eu o s fiu tipul
cel bun i tu,dictatoarea.Ea reui s se elibereze din strnsoare.
-Nu e deloc amuzant.El deveni serios.
-Amy,am vorbit de o mie de ori despre asta.N-o s te las singur aici.
-Atunci,stai cu mine.Sau vino cu mine.
-Nu,spuse el categoric.Le-am promis bieilor c mergem cu cortul i o s-o fac.
Poi s vii i tu cu noi.Amy ddu ochii peste cap.i iubea soul i copiii foarte
mult,dar s mearg cu cortul? Cnd fuseser ultima oar,cu trei ani n urm,a
fost att de agitat,nct i-a fcut pe toi s se simt ngrozitor.Fusese un foc de
tabr i ei aveau un copil mic.Ea sttuse treaz trei nopi n ir,ngrozit c
bieelul avea s se trezeasc i s se duc la foc.Au fost gngnii,praf i nici o
baie.Cnd,n sfrit,plecaser de acolo,ea adormise n main,epuizat i
bucuroas c acel comar se ncheiase.
n anul care urmase,nici Stephen,nici fiul lor mai mare nu spuseser c Amy s-a
plns o sptmn ntreag.Dar,n vara urmtoare,cnd Stephen vorbi din nou
despre o ieire cu cortul,nainte ca Amy s scoat un cuvnt,a zis:
-Propun ca,anul sta,s-o lsm pe mami acas.i amndoi au fost de acord.
Dup aceea,aversiunea lui Amy fa de drumeiile cu cortul,devenise o glum de
familie i ea rdea mpreun cu ei.n al doilea an,i ajutase s mpacheteze
alimentele hrnitoare,s cumpere cel mai bun echipament pentru drumeii,dup
care i condusese vesel.i petrecuse sptmna zugrvind camerele bieilor i
mergnd la sal.Cnd s-au ntors,toi patru s-au bucurat s se vad i au avut
multe de povestit.Amy fusese att de binedispus,nct rsese cnd vzuse c
mncarea pregtit de ea era tot n lada frigorific,lng o pung plin cu
ambalaje de tot felul de lucruri dezgusttoare,cu mult zahr i multe grsimi,pe
3

care le luaser din magazinul din vecintate.Abia dup vreo trei zile,bieii au
reuit s revin la un nivel mai sczut de glicemie.La fel se ntmplase i cu
Stephen,dar,din moment ce el i consuma energia n dormitor cu ea,Amy nu s-a
plns.Anul acela urma s fie al patrulea cnd mergeau cu cortul,al treilea fr
Amy,dar,acum,lucrurile stteau altfel.Cu patru luni n urm,ea pierduse o
sarcin,o feti,i nu reuise s-i revin din durere.
Toi spuneau c era tnr i putea ncerca din nou,dar nimic nu o consola.Se
nchisese n sine i nu mai voia s ias sau s vad pe cineva.
n tot acel timp,Stephen se purtase minunat.Fcuse cumprturi i s-a dus la
ultima edin cu prinii de la coal.La biseric,o scuzase pe Amy.A spus c
era rcit i,apoi,c avea bronit.Nimeni nu l crezuse.L-au btut pe bra i i-au
spus:
-Fii rbdtor cu ea.Stephen se dusese acas,se rzboise cu bieii ca s se
dezbrace de hainele cele bune nainte s ias la joac,dup care i-a spus lui Amy
tot ce vorbiser oamenii de la biseric despre absena ei.i n ultimele dou
duminici cnd ei s-au ntors de la biseric,ea era tot n pat.
Dar,cu cteva sptmni n urm,lucrurile s-au schimbat.Tatl lui l chemase la
serviciu i l rugase s ia prnzul cu soia unui prieten al su.Era psiholog.
Stephen i mulumise tatlui su pentru ofert,dar i spusese c nu putea s
mearg.Cu tot ce avea de fcut la serviciu i noile responsabiliti de acas,
lucruri de care pn atunci se ocupase Amy,era copleit.Cu o zi n urm,i
pusese ciorapi neasortai i un nou client observase.De zece ani,de cnd erau
cstorii,Amy i pregtea hainele.De fapt,el nici nu tia unde erau inui
ciorapii.Dar tatl lui tia cum s obin ce voia de la el.
-Vrei s spui c nu vrei ca Amy s redevin ea nsi? Vrei s-i petreci restul
vieii cu o femeie care nu se d jos din pat? Vrei s ncepi s te mbraci singur?
Stephen oft.tia c pierduse lupta chiar dinainte s nceap.Totui,a avut
prezena de spirit s ntrebe despre femeia respectiv.Nu voia s-o trimit pe Amy
la cineva care suna din clopoel i ardea tmie.Tatl lui i-a spus c avea
referine de un kilometru.
-Lucreaz cu cteva nume mari.Nu pot s-i spun cine sunt,pentru c...
-tiu,confidenialitatea.Nu vreau s-mi pierd timpul cu ea dac o s-mi spun s
stau de vorb cu Amy.Am ncercat asta i nu ine.Tatl lui ezit.
-Vrei s-i dai medicamente? ntreb el atunci cu groaz.
-Sigur c nu! Vreau...nu tiu,poate am nevoie de magie.Tatl su pufni.
-Succes! Dar d-i o ans lui Jeanne.
-Eu i dau orice,dar Amy nu vrea s asculte de nimeni.
-Uneori,fiule,trebuie s fii brbat.Stephen se strmb la telefon.
-Sigur,tat,o s-i dau o bt n cap i o trag de pr prin cas.
-Vremurile bune s-au dus,fiule,i noi,brbaii trebuie s ne resemnm.
Tatl su vorbise att de serios,nct Stephen rse.
-Bine,am neles.O s ascult ce o s spun i o s fac orice zice s facem.Sper
doar c nu trebuie s stm ntr-un cerc la lumina lumnrilor,cu o grmad de
4

necunoscui i s ne spunem cele mai ascunse temeri.Tatl su rse uor.


-Din ct o tiu pe Jeanne,sta e cel mai mare comar al ei.E foarte pragmatic i
spune lucrurilor pe nume.
-Grozav,mormi Stephen.Dr.Phil cu hormoni.
-M bucur s vd c nu i-ai schimbat prerea n privina ei.Stephen ddu s
rspund,dar secretara sa btu n peretele de sticl al biroului ca s-l anune c
edina ncepea n trei minute.
-Trebuie s nchid,dar m voi ntlni cu ea.Nu stric s stm de vorb.
-n momentul sta,nimic nu stric.Stephen nchise telefonul,i puse haina i se
duse la edin.A doua zi,se ntlni cu Jeanne Hightower la un restaurant n
apropierea biroului su.n sinea lui era sigur c totul avea s fie n zadar.tia c
Amy avea s refuze s-i spun problemele n faa unei strine.Avea s cread c
a merge la psiholog nsemna c nu mai avea mult i ajungea la balamuc.Dar lui
Amy i plceau romanele istorice i,adesea,gndea ca n secolul al
nousprezecelea.Stephen fu uimit cnd o vzu pe femeie.Era puin
supraponderal i arta ca o bunic,nu ca un psiholog care se ocupa de
celebriti,aa cum i spusese tatl lui ntr-o alt conversaie.
Se pregti pentru un prnz prelungit i enervant,timp n care avea s fie ntrebat
despre csnicia sa i dac el i Amy i erau fideli unul celuilalt.Dar,imediat cum
se aez el,Jeanne i ddu o hrtie mpturit.
-Cred c ar trebui s ne ocupm nti de afaceri.Tatl tu mi-a spus despre soia
ta i cred c ar trebui s vin cteva zile la casa mea din Maine.
-Poftim? fu tot ce putu s rosteasc el.
-Tatl tu mi-a spus c tu i bieii mergei cu cortul n fiecare an,iar Amy
rmne acas i muncete.Stephen deveni rigid.Femeia aceea vorbea ca i cum
Amy trebuia s repare instalaia ntr-o cocioab.
-De obicei,face unele modificri,zise el.Jeanne zmbi.
-n timp ce tu i bieii mergei cu cortul,trimite-i soia aici.Mai vin cteva
femei i s-ar putea s se neleag bine.Stephen despturi hrtia i vzu adresa
din Maine i zilele cnd voia s mearg n drumeie.i zmbi superior.
-Amy e foarte ncp nat i n-o s fie de acord s- i petreac timpul cu nite
strine.De fapt,nici mie nu-mi place ideea.
-Bine,spuse Jeanne punnd mna pe meniu.Ce e bun de mncat aici?
Stephen se ncrunt.
-Asta e tot? O lsm balt? Jeanne l privi amuzat.Dac vrei,poi s-mi
povesteti despre cea mai nebunatic experien sexual pe care ai avut-o.Doar
dac nu e prea plictisitor.Dar dac e ceva interesant,mi-ar plcea s aud.
El se relaxa i zmbi.i ddu seama c ea i simise ezitarea i reuise s-l fac
imediat s se relaxeze.
-Eti bun.
-Cea mai bun.De fapt,sunt att de bun,nct dac-mi spui c-i vei folosi toi
cei un metru optzeci s-i convingi soia s vin n Maine,nu mai scot o vorb
despre asta,iar noi doi vom putea mnca linitii.Nu-i place baseball-ul,nu?
5

-l ador,spuse el vrnd hrtia n buzunarul cmii i lund meniul.


Cu capul plecat,adug:
-Apropo,sunt i opt.Ea l privi nedumerit puin,dup care zmbi.
-Da.Un metru optzeci i opt.Sigur nu vrei s-mi vorbeti despre fanteziile tale
sexuale?
-Fantezii? ntreb el cu ochii n meniu.Ca aceea n care eu port cizme nalte,
negre i clresc un cal negru,iar Amy e...
-Soia ta? ntreb Jeanne fcnd ochii mari.Ai fantezii sexuale cu soia ta?
-Am avut i voi avea ntotdeauna,zise el.Ne-am cunoscut cnd aveam doar trei
zile i...
-Dac mi iroseti pauza de prnz povestindu-mi viaa ta,jur c te taxez dublu.
-Chiar dac i spun de sabie? Jeanne ezit.
-Bine,o s-i spun secretarei mele s o sune pe a ta i s te programeze pentru
sptmn viitoare.
-n visele tale,spuse Stephen.Nu i fusese uor s o conving pe Amy s plece n
Maine.
De obicei,nu se certau-tatl su spunea c datorit faptului c Stephen o lsa pe
Amy s fac toate regulile-dar,de data aceasta,o fcur.
-Nu vreau s merg la naiba n praznic i s-mi petrec cteva sptmni cu nite
femei pe care nu le cunosc.Femei despre care ai auzit de la o femeie psiholog.
Rosti ultimele cuvinte ca i cum ar fi spus femeie vraci.Stephen era hotrt s
nu cedeze.
-Nu poi s rmi aici,singur,ct eu sunt plecat cu bieii.
-Atunci,merg cu voi.Ideea l ngrozi att de mult,nct fcu un pas n spate.Acea
reacie o fcu pe Amy s izbucneasc n plns.El ridic braele neputincios.
-Amy,alte femei ar face orice pentru ansa asta.Poi s scapi de noi i de casa
asta n care munceti ca o sclav pe o galer i tu...
-Asta-i prerea ta despre mine? O...Cum mi-ai spus? O sclav pe o galer?
-N-o s m faci pe mine s par personajul negativ.Cred c e un lucru bun pentru
tine.
-Nu le cunosc pe femeile astea i nici tu.Cine tie cum sunt? Merg la terapie.
Pentru ce? Crim?
-Amy,linitete-te.E adevrat c nu le cunoatem,dar Jeanne le tie i...
-i o cunoti pe aceast Jeanne?
Stephen se gndi la masa de prnz i la urmtoarele dou conversaii telefonice
i nu putu s nu zmbeasc.Dei i-ar fi putut fi bunic i era pe ct de nalt pe
att de lat,avea ceva sexy.Cnd secretara sa l auzise rznd la telefon,ridicase
din sprncene.
-Ce nseamn zmbetul sta? l ntreb Amy.E un zmbet sexual,nu? E ceva mai
mult ntre voi dect terapie,nu-i aa? Stephen nu mai zmbi.
-Cum de ai ghicit? Am o idil cu Jeanne Hightower de cteva sptmni.Ne
nelegem minunat sexual.Ador sabia mea.i cizmele nalte,de piele,zise el i
iei din ncpere nainte ca Amy s mai spun ceva.
6

Discuia aceea fusese un moment de cotitur.n noaptea aceea,Amy i puse cea


mai frumoas cma de noapte din dantel i se cuibri lng el.Nu mai
fcuser sex de cteva sptmni.Dar Stephen tia ce urmrete i nu i fcu
jocul.Fcu un mare efort s se abin,dar se ndeprt de ea i se culc.Niciodat
nu i refuzase o invitaie pentru sex.
A doua zi,Amy se trezi devreme i pregti micul dejun.Nu vorbi prea mult n
timp ce mncar i fusese un moment solemn.De obicei,bieii plvrgeau tot
timpul i se loveau cu picioarele pe sub mas,ns n dimineaa aceea tcuser
toi patru.Cnd Stephen plec la serviciu,Amy i spuse c avea s se duc n
Maine.
Fusese o victorie pentru el,dar nu i plcuse s fie un tiran ca s obin ce voia.
De cnd i spusese c va pleca,ea fcuse tot posibilul s se elibereze de
promisiune,dar Stephen rmase de nenduplecat.O vedea prefcndu-se mai
vesel,dar,uneori,vedea i cum sttea cte o jumtate de or i se uita pe geamul
de la buctrie.O cunotea de o via ntreag i niciodat nu o vzuse astfel.
Cnd murise mama ei,cu ase ani n urm,Amy o plnsese,dar mersese mai
departe,ns dup pierderea sarcinii,a prut s se fi rupt de lume.
Stephen nu i ddea seama cum cteva zile petrecute la o cas de var din
Maine cu cteva necunoscute aveau s-o ajute,dar nu avea nicio alt idee.Cu
fiecare zi,Amy prea s se nchid n sine i mai mult.Prea s o piard ncetul
cu ncetul.i tia c,dac o pierdea pe Amy,i pierdea viaa.Ea era viaa lui.
ntotdeauna fusese totul pentru el,la grdini,la coala primar,la liceu,la
colegiu.i fusese mereu alturi.Cnd aveau ase ani,ntr-o zi,n timp ce mncau
fursecuri i beau lapte,ea spusese:
-S ne cstorim imediat dup colegiu.Vreau o nunt mare i trei copii: doi
biei i o fat.Bine? i Stephen dduse din cap aprobator.Nu mai vorbiser
niciodat despre asta,dar exact aa fcuser.Singura problem fusese pierderea
sarcinii i,o dat cu acel eec din viaa ei perfect,Amy prea s fi pierdut ceva
ce nu mai putea recupera.Acum,el trebuia s fac eforturi s nu cedeze n faa
ei.tia c,dac ar fi spus,da,s uite de Maine i s mearg n drumeie cu ei,Amy
ar fi explodat de fericire.S-ar fi aruncat de gtul lui o clip,dup care s-ar fi
agitat s pregteasc totul i pe toi.Amy,plin de energie,era cea mai fericit
cnd se ocupa de alii.Pastorul lor spusese odat c nu tia dac ar fi putut s-i
fac treaba la biseric fr Amy.Dar Stephen tia c fericirea lui Amy nu ar fi
durat mult.Cnd ar fi ajuns n locul de tabr,s-ar fi uitat pe geam,cu mintea doar
pe jumtate la ce era n jurul lor.i,bineneles,era ngrozitor s mergi cu cortul
cu Amy.Printre pasiunile ei nu se numra i curatul petelui.Focurile de tabr
o speriau teribil i el nu voia s se gndeasc la groaza de a o auzi spunnd ce ar
fi putut intra ntr-un sac de dormit.Nu,drumeiile cu cortul erau pentru el i
biei.Fr s fac baie,fr s se brbiereasc,fr s mnnce lucruri bune
pentru ei.Cu un an n urm,el c tigase concursul de rgieli,dar se temea c,de
data aceasta,avea s ctige fiul su mai mic.Avea de gnd s exerseze pe drum.
El i bieii aveau s cumpere ct puteau de multe Coca Cola i s vad care
7

scotea mai multe gaze.Marele concurs avea s fie n ultima sear.Ctigtorul


primea punga pentru vom care era ascuns la fundul rucsacului su.
Nu,nu voia ca Amy s mearg cu ei n drumeie.Dar,dac ea ar fi rmas
acas,fr niciun motiv s se dea jos din pat,el nu s-ar fi simit bine.
-i-ai fcut bagajul? o ntreb el vesel.Amy i arunc o privire rugtoare,ns el
o ignor.
-Tata o s ajung n curnd ca s te duc la aeroport.Tatl lui spusese c Stephen
ar fi cedat dac Amy ar fi vrsat mcar o lacrim la aeroport,aa c trebuia s o
duc altcineva.
-Da,mormi ea cu atta tristee n glas nct Stephen aproape c ced.
Dar i ndrept umerii,i lu valiza i iei din camer.Amy l urm posomort.
Amy nu vorbi nimic cu socrul ei pe drumul spre aeroport.tia din proprie
experien c n-ar fi ajuns nicieri cu Lewis Hanford.Cnd ea avea patru ani,el i
supraveghea pe ea i pe Stephen cnd se jucau n nisip i,la un moment dat,i-a
spus:
-i place s comanzi,nu?
Amy nu tiuse ce s rspund i doar clipise nedumerit.Era un brbat nalt,cu
umeri lai i abdomen plat i tare.Ea nu tia atunci,dar el jucase fotbal
semiprofesionist pn cnd trebuise s renune din cauza unei rni la genunchi.
Nu era un om uor de suportat,aa cum nu erau nici cei trei fii mai mari ai si,
care erau exact ca el.Amy se uitase la el,fr s se team de atitudinea lui
morocnoas sau de mrimea lui.
-Eu i Stephen o s ne cstorim.Lewis se uit la mezinul su,incredibil de
frumosul i blondul Stephen,care avea un temperament exact ca al mamei lui.
Era ntotdeauna binedispus,vesel,foarte uor de suportat.
-Cred c voi doi o s v nelegei foarte bine,spusese Lewis,dup care a intrat n
cas.Nici el,nici Amy nu mai discutar despre acel subiect.Pentru ei,se stabilise
totul n ziua aceea.Acum,n main,ea l nfrunt.
-N-o s te iert niciodat fiindc l-ai fcut pe Stephen s m trimit acolo,spuse
ea ncet.
-Adaug i asta pe lista pe care o ai contra mea.
-Lista aia a umplut deja o rol de hrtie pe care mi-e prea greu s-o ridic.
tia cum s-i intre pe sub piele i el zmbi.
-O s fii bine,i spuse el cu blndee.n ciuda conflictelor pe care le avuseser
de-a lungul anilor,el o iubea ca pe fiica pe care nu o avusese niciodat.Cei trei fii
mai mari ai si se cstoriser i divoraser,iar vieile lor erau pline,acum,de
foste soii i copii vitregi.Amy,ns,era o persoan care,o dat ce lua o hotrre,
nu se mai rzgndea.i tot nu se temea de el.
-Deci,le-ai cunoscut pe femeile alea care trebuie s mearg la psiholog pentru
lucrurile oribile care li s-au ntmplat.
-Cum ar fi pierderea unei sarcini? ntreb el ncet.Amy se uit pe geam.
-Eu nu m-am dus la nimeni pentru asta.
-Dar ar fi trebuit.Ea l privi din nou.
8

-Aa cum ar fi trebuit s faci tu cnd a murit Marta?


-Da,aa ar fi trebuit,spuse el.Ar fi trebuit s vorbesc cu cineva,n loc s m mbt
n fiecare sear i s ncerc s intru cu maina ntr-un pom.
-Bine,zise ea pe un ton ca pentru a-l liniti.Voiam s stau de vorb cu cineva...
Privirea lui o fcu s dea napoi.
-Bine,poate c nu eram gata s vorbesc despre un lucru att de personal,dar s
petrec timp ntr-o cas cu nite necunoscute...Nu vd cum m va ajuta asta.
-S petreci timp,zise el.O spui de parc ai merge la nchisoare.Ce se gsete n
Maine?
-Habar n-am.Homari.Afine.
-S aduci cte ceva de acolo.Stevie i bieii se vor mbuiba cu prostii.
-Dac ncerci s m nfurii,s tii c reueti.
-Bine.mi placi mai mult furioas dect plngnd,zise el i opri n dreptul intrrii
n aeroport.
-Tot nu-mi dau seama cum se poate ca Stephen al meu s fie rud cu tine.
Ea atept s rspund,dar el rmase tcut.Era evident c nu avea s-o ajute cu
valiza.Se gndi din nou c Lewis i cei trei fii ai si mai mari erau nite
necioplii.Stephen deschidea uile femeilor,ducea orice era mai greu dect o
poet i cnta n corul bisericii.Lewis i bieii se loveau peste frunte cu
cutiile de bere.Cobor,deschise portbagajul i i scoase valiza.nainte s nchid
ua,spuse:
-Te-ai gndit vreodat c,poate,Martei i-a venit mintea la cap i Stephen nu e al
tu? Cnd Lewis o privi furios,ea i arunc un zmbet dulce i trnti portiera.El
porni att de repede,nct ea trebui s-i trag mna imediat.
Intr n incinta aeroportului i se aez la rnd.
CAPITOLUL 2
Cnd Amy ateriz,n sfrit,la aeroportul din Bangor,un ofer o atepta cu o
pancart cu numele ei n mn.
-Eu sunt,spuse ea zmbind.Era un brbat n vrst,cu prul crunt,care nu i
zmbi napoi.n schimb,o msur din cap pn n picioare,de parc ar fi ncercat
s i dea seama ce era cu ea.Amy roi i trupul i deveni rigid.Era sigur c tia
c e oaspetele unei femei psiholog,o persoan care se ocupa de oamenii cu
probleme psihice.Ce avea s spun cnd el avea s-o ntrebe pentru ce fusese
trimis acolo? Dac i-ar fi spus c nu o vzuse niciodat pe femeia aceea ar fi
crezut-o? Sigur c nu!
Cnd trecur pe lng ghieul de bilete,Amy se gndi s dea fuga s se mbarce
ntr-un avion napoi spre cas.Dar gndul de a vedea rnjetul socrului i
dezamgirea soului ei o mpiedic s o fac.
Pot s-o fac,i spuse ea.Doar era femeie n toat firea,avea treizeci i doi de ani.
Era capabil s treac peste asta.
-Jeanne a zis s v dau asta,zise brbatul cnd ea se aez pe bancheta din spate
a mainii negre.Amy lu plicul i l deschise cnd el trnti portiera.Era o foaie de
hrtie cu poza unei csue foarte drgu i cteva paragrafe ce conineau
9

povestea ei.Arunc o privire peste text.Casa fusese construit de dulgherul unui


vapor n 1820 i n ea locuiser doar dou familii nainte s o cumpere Jeanne
Hightower i soul ei,n 1962.Lundu-se dup nite fotografii vechi,ei refcuser
casa aa nct s semene ct mai mult cu originalul.
n josul paginii era ceva ce o interesa pe Amy.n anul 2000,Jeanne i nchiriase
casa unei paciente pentru a-i serba cei patruzeci de ani,iar aceasta a mai invitat
dou prietene.Succesul extraordinar al acelui weekend asupra vieilor celor trei
femei o ncurajase pe Jeanne s invite i alte persoane.Mai scria i c,n urm cu
doi ani,casa fusese refcut,astfel nct,acum,erau trei dormitoare,n loc de dou.
Mai mult loc pentru oameni nebuni,murmur ea.
-Da? ntreb oferul privind-o n oglind.V simii bine?
-Da,mulumesc,zise ea.Spunei-mi,dumneavoastr le ntmpinai pe toate
femeile care vin la doamna Hightower?
-n cea mai mare parte,da.Unele conduc.
-i nchiriaz casa des?
-Nu mai mult dect e nevoie,cred,spuse el.Amy ar fi vrut s ntrebe dac
oamenii erau nebuni de legat,dar nu tia cum s se exprime mai politicos.Se uit
din nou la hrtia pe care o inea n mn.Nu prea coninea multe alte lucruri,doar
c era ceva mncare n cas,dar musafirele erau ncurajate s mearg prin ora i
s cumpere personal diverse lucruri.Amy se uit pe geam,dar era prea agitat ca
s vad ceva n jurul ei.Orelul prea vechi i era sigur c,dac ar fi fost acolo
cu familia ei,i s-ar fi prut adorabil.Trecur pe lng mici magazine de unde se
gndi c ar fi putut cumpra suveniruri pentru biei.Avea s caute ceva
educativ.Sau nsngerat,se gndi ea.Asta le-ar fi plcut mai mult.Se ntreb dac
aveau costume de pirat n magazine.Nu zicea Stephen ceva despre o sabie?
Poate avea s-i cumpere una.i,poate,avea s intre ntr-o librrie i s cumpere
cteva romane pentru ea,pe care s le citeasc n camera ei.Cnd avea s treac
suficient timp,putea s se ntoarc acas i s povesteasc despre tot ce vzuse i
aflase.Brbatul opri maina n faa unei csue frumoase.Amy ar fi vrut s scoat
aparatul de fotografiat ca s fac poze s le arate bieilor.oferul i puse bagajul
n faa uii i ea i ddu un baci de cinci dolari.
-Cheia e sub pre,spuse el tot fr s zmbeasc i plec.Ea rmase locului o
clip,ezitnd nainte s intre.Dac era cheia sub pre,nsemna c ajunsese prima.
Acum era momentul s plece.Ar fi putut s-i ia geamantanul,s opreasc un taxi
i s mearg direct la aeroport.Apoi...Problema era ce avea s fac dup aceea.
S se ntoarc la Stephen i s recunoasc faptul c i se fcuse fric?
Ridic un col al preului i se uit dedesubt.Nicio cheie.Ridic apoi tot preul i
tocmai se uita peste tot n jur,cnd ua se deschise.
-Tu eti cealalt? ntreb o tnr de pn n douzeci i cinci de ani care avea
mult fard pe ochi,oj neagr pe unghii i prul negru,lucios.Mi s-a prut c aud o
main,dar cnd n-a ciocnit nimeni...Se ntrerupse i se uit la Amy,care
rmsese ncremenit cu preul n mn.
-Presupun c eti i tu una din Nebunele lui Jeanne,zise fata rar,de parc ar fi
10

trebuit s pronune clar fiecare cuvnt.Toate temerile lui Amy devenir realitate.
N-am...n-am cunoscut-o,ngim ea.
-Serios? Intr i o s-i povestesc totul despre ea.Amy ezit.Oare tot oraul le
tia ca fiind Nebunele lui Jeanne?
-Haide,spuse fata din nou,innd ua larg deschis.Nu mucm.Cel mult,putem
s-i facem ocuri electrice,dar,de mucat,nu mucm.
-O sperii,spuse alt voce i Amy vzu o femeie mai n vrst,n jur de cincizeci
i ceva de ani.Intr,te rog.Eu sunt Faith i ea e Zo.Sunt aici doar de cteva ore,
dar am vzut deja c are un anumit sim al umorului.
-Eu? spuse Zo zmbind.Faith apuc de mnerul valizei i ncepu s o trag spre
partea din spate a casei.
-Sper c nu te superi c am ales camerele nainte s vii tu.
-Am dat cu banul,spuse Zo.Amy o privi ntrebtor pe Faith i aceasta
ncuviin.
-Vei fi ncntat s afli c ai c tigat camera cea nou,care are baie proprie.Eu
i
Zo mprim baia.Amy abia avu timp s vad numeroasele antichiti i mobila
veche.Toate erau frumoase,dar preau cam uzate.Se gndi c acea cas fusese
folosit cam mult n ultimii civa ani.O clip,i trecu prin cap c,acolo,avea loc
vreun fel de terapie.Oare era un soi de azil unde erai trezit la patru dimineaa ca
s mergi n excursii...
-E perfect,spuse Amy cnd Faith deschise ua unei camere micue,cu creton cu
imprimeu roz.Era exact pe gustul lui Amy i spera s-o ajute s supravieuiasc
n urmtoarele cteva zile.
-Cred c m descurc acum,i spuse ea lui Faith apoi.Femeia avea prul strns
ntr-un coc la ceaf i purta o rochie nflorat cu guler alb.Prea drgu.Amy se
ntreb dac nu cumva era o criminal n serie.
-Sigur,spuse Faith ncet.Spune-ne dac ai nevoie de ceva.Noi ne gndeam s
cinm mpreun.Pe la ase e bine?
-M cam doar capul,aa c s-ar putea s nu ies,spuse Amy.Faith nu putu s-i
ascund ncruntarea,dar imediat zmbi.
-Sigur.Dac nu te mai vd,i urez noapte bun.
-Nu-mi place,spuse Zo.Chiar nu-mi place deloc.Ea i Faith erau la un restaurant
local unde se serveau fructe de mars.Aveau n fa farfurii cu scoici i homari
i,ntr-o parte,erau nite geamuri imense prin care se vedea superba coast din
Maine.Un ponton de lemn nainta n mare.
Alctuiau o pereche neobinuit.Zo,cu prul negru i lucios,fardat excesiv i
cu hainele ei negre,variind de la piele la dantela din jurul gtului,i fcea pe
oameni s se uite la ea.Faith nu atrgea atenia nimnui.Era mai scund,mai
plinu i avea o uoar cocoa,ceea ce te-ar fi fcut s te gndeti c toat viaa
sttuse aplecat-ceea ce aa i fusese.
-Nu cred c-ar trebui s-o judeci aa aspru,spuse Faith.Jeanne a zis c toate trei am
trecut printr-o traum i s-a gndit c ne-ar putea ajuta reciproc.
11

-Apropo de asta,zise Zo nmuind o bucat de homar n unt cald,care e trauma


ta? Faith zmbi ntr-un fel care i ddu de neles c nu avea s spun nimica.
-Am fost de acord s ateptm pn vom fi toate i,apoi,vom vorbi.
-Dar Mica Domnioar Perfect a zis c nici n-a cunoscut-o pe Jeanne.
-Cnd a zis asta ?
-Cnd i-am deschis ua.Sttea cu preul n mn i se uita la mine de parc a fi
fost o gz pe care ar fi vrut s-o striveasc.
-Nu te bucuri c te-am convins s-i scoi inelul la din nas?
-Nu chiar,spuse Zo.Dac tiam c cea de-a treia prizonier va fi o nfumurat
cu nasul pe sus,mi fceam nc o duzin de piercinguri.
-Nu cred c ar trebui s o judeci nainte s-o cunoti.
-De ce nu? ntreb Zo bnd din suc.Ea m-a judecat pe mine.Puteam s-i ghicesc
gndurile.De fapt,puteam chiar s-i ghicesc viaa.
-Fii serioas,spuse Faith ncruntndu-se.Nu eti corect.Nimeni nu poate ghici
viaa altcuiva.
-Bine,spuse Zo tergndu-i minile pe ervet.S-i spun despre tine.
Nu atept ca Faith s-i rspund.
-Ai crescut ntr-un ora mic,iubit de toat lumea,mergeai la biseric tot timpul,
prinii te adorau...Ce e? se ntrerupse ea,pentru c Faith ncepuse s rd.
-Cred c ar trebui s-i curei globul de cristal.Eti foarte departe de adevr.
-n ce sens m nel? Faith ddu s vorbeasc,dar apoi zmbi.
-Nu.N-o s-mi spun povestea pn cnd n-o s fim toate trei.
-Crezi c Domnioara Perfect va iei din camer n urmtoarele zile? Nici
vorb.O s stea acolo pn cnd i se va prea c e n regul s plece,dup care se
va ntoarce la familia ei iubitoare,care o va proteja de orice ru care ea crede c i
s-a ntmplat.
-Poate c Jeanne ar fi trebuit s te trimit ntr-o tabr unde se nva ce-i aia
bunvoin,spuse Faith privind-o furioas.Nu tim ce-a pit Amy i nu cred c
ar trebui s te institui singur n judector i jurat.i-ar plcea dac ai fi judecat
dup felul cum ari?
-Dar aa se ntmpl.i tu peti la fel.Toat lumea.
-i vrei ca oamenii s tie c eti...Tcu i se uit la machiajul i prul lui Zo.
-Cum? ntreb ea sfidtoare.
-Dac eti att de dornic s vorbeti,f-o,te rog.Povestete-mi despre copilria
ta oribil i despre cum ai crescut urnd pe toat lumea fiindc i s-a ntmplat
ceva groaznic.Ce-a fost? Un unchi care te-a vizitat noaptea?
Zo o privi uimit o clip.
-Poi s fii i rutcioas,nu?
-Adic,la fel de plin de ur ca tine? Poate crezi c tii totul despre mine,dar nu-i
aa.Ca s tii i tu,n adolescen eram considerat cea mai nebunatic fat din
ora.Beam prea mult,mergeam cu maini rapide i fceam sex fr s-mi pese.
-Ce te-a fcut s te schimbi? o ntreb Zo ncet.
-Cstoria cu un brbat de treab,zise Faith repede i lu nota de plat de pe
12

mas.Mergem? Sau vrei s mai stai i s-i mai faci i pe alii praf?
Pltir fr s-i mai spun nimic i,pe drum,Faith merse puin n faa lui Zo,
fr s-i vorbeasc.Descuie ua i intr,tot fr s-i spun nimic tinerei.Faith
sttu n camera ei cu ua nchis i atept pn cnd auzi apa curgnd n baie,
dup care se furi afar pe ua din dos i se duse n grdin.
Imediat cum ajunse afar,i deschise telefonul mobil i o sun pe Jeanne.
-Nu ine,spuse ea fr niciun preambul.
-Ce anume? ntreb Jeanne cu gura plin de mncare.
-Nu te preface c nu tii despre ce vorbesc.Toate astea.
Trei necunoscute traumatizate s stea n aceeai cas.
-Bine,spune-mi tot,zise Jeanne.Faith i spuse cum ajunsese prima i observase c
oraul i casa erau foarte frumoase.Nu tia ce ar fi trebuit s reueasc acolo,dar
avea mari sperane.
-Asta,pn cnd a venit Zo.Cum i-a trecut prin cap c m-a putea nelege cu
aceast fat agresiv i cpoas?
-i-a povestit ceva despre ea? ntreb Jeanne.
-Absolut nimic.
-Pentru c nici ea nu tie prea multe.A suferit un accident de main care i-a
spart capul i nu-i mai amintete nimic dup vrsta de aisprezece ani.tie doar
c s-a trezit la spital i toat lumea din ora era furioas pe ea.
-De ce?
-Nu tie.
-Dar tu trebuie s fi gsit pe cineva care o cunotea i ai ntrebat.
-Sigur c da.
-i ce au spus? ntreb Faith,dar Jeanne nu rspunse.Ei bine?
-Confidenialitatea medic-pacient.De ce n-o ntrebi pe ea?
-Drgu,zise Faith,dar ncerci s m faci s-o plac.
-Nu s-o placi,dar ai puin rbdare.
-Nu e uor.Nu poate s-o sufere pe Amy i nu vrea s aib nicio legtur cu ea.
-Cum e?
-Amy? Zo i-a deschis ua i prea s se fi speriat ngrozitor.i-a dus valiza n
camer i,de atunci,n-am mai vzut-o.
-M temeam de asta.Nu vrea s fie n preajma niciunei persoane pe care nu o
cunoate de douzeci de ani.
-Nebunele lui Jeanne,spuse Faith ncet.
-Ce?
-Zo ne numete Nebunele lui Jeanne.Jeanne rse att de tare,nct aproape c se
nec.
-Cred c o s fac o plcu cu cuvintele astea.Ce zici,s-o pun deasupra uii?
-Minunat idee,spuse Faith.Sigur a vrea s stau ntr-o cas cu aa o firm.
-Bine,n-o s-o fac,spuse Jeanne,dar n-o s mai pot s m uit la cas fr s vd
firma asta.Dup aceea continu cu o voce serioas.
-Uite ce e,Faith,niciuna dintre voi nu e nebun.Nu-i pun pe nebuni laolalt.
13

Fiecare dintre voi a trecut printr-o mare traum personal i cred c v-ar prinde
bine s vorbii despre ce vi s-a ntmplat cu altcineva dect cu un profesionist.E
foarte simplu.Faith oft.
-Soul meu a murit dup o lung suferin.Tot nu vd asta ca pe o traum.N-a
fost ca i cum nu ne-am fi ateptat.Jeanne tcu.
-Termin! zise Faith.Vorbesc serios! Termin imediat! Parc vd expresia de pe
faa ta.Vrei s spui c,dac n-a fost aa o traum,de ce am nghiit o sticl de
pastile? i de ce am srit la soacra mea la nmormntare?
-Spune-mi tu,zise Jeanne.
-i-am spus! zise Faith ridicnd vocea exasperat.Un an ntreg i-am tot spus de
ce am fcut ambele lucruri,dar n-ai crezut nimic.
-Faith,spuse Jeanne,ci ani ai?
-tii bine ci ani am. Cnd Jeanne nu spuse nimic,Faith oft.
-Am treizeci i opt de ani.
-Cnd n-o s mai ari de cincizeci,ci o s-i ari adevrata vrst,voi ncepe s
cred c am fcut ceva progrese.Deocamdat,nu cred c noi dou am reuit ceva.
Ce face fosta ta soacr?
-E moart,sper,zise Faith fr s se gndeasc.
-Nu mai am nimic de zis.Sincer,am fcut mai multe progrese n mai puin timp
cu oameni care au fost declarai nebuni dect am fcut cu tine.n ultimul an,n
fiecare zi m-am ateptat s primesc un telefon n miez de noapte care s-mi
spun c te-ai sinucis.
-E absurd.
-Zu? Ce ai n geant? Cnd Faith nu spuse nimic,Jeanne continu:
-Sper c Zo te nfurie.Sper s te enerveze att de tare nct s-i spui lucruri pe
care mie nu mi le-ai spus niciodat.
-Cred c am fcut-o deja,zise Faith ncet,amintindu-i c spusese cum era n
liceu.Nu i spusese acele lucruri lui Jeanne la edinele de terapie.
-Bravo! zise Jeanne,dup care cobor glasul.Faith,n-ar trebui s-i spun asta,dar
voi trei v asemnai foarte mult.
-i ele au avut de-a face cu o boal ndelungat?
-Nu,spuse Jeanne.Toate trei ascundei ce simii i nu spunei nimnui nimic.A
vrea s le faci s vorbeasc.
-Dac-mi spui c,pentru c sunt cea mai n vrst,trebuie s fac pe psihologul cu
ele,plec chiar n seara asta.
-Da,Zo e tnr,dar s tii c nu e o diferen prea mare de vrst ntre tine i
Amy.Ea pare att de tnr,fiindc are un so superb i se ngrijete.Tu pari
btrn,pentru c...
-Pentru c ce? ntreb Faith.
-Te-am fcut s m plteti un an de zile ca s-mi spui de ce,dar n-ai vrut.
Faith oft.
-Bine,hai s revenim la prezent.Ce s fac mine ca s-o mpiedic pe Zo s ne
jigneasc pe mine i pe Amy?
14

-n living e un dulap mare,albastru.E plin cu lucruri pentru pictur.Arat-i-le lui


Zo i o s aib o ocupaie.Scoate-o pe Amy din camer i du-o la cumprturi
pentru copiii i soul ei.Dac o ntrebi despre ei,poate o s vorbeasc.
-Cu ct m plteti ca s-i fac treaba?
-Dac pleci de acolo nemulumit de ce i s-a-ntmplat,i napoiez toi banii pe
care mi i-ai dat.i,Faith?
-Da?
-Ia toate crile de vizit de la toat lumea.
-Ce?
-F-o.Nu arunca nici o carte de vizit.i sun-m mine s-mi spui ce cri de
vizit ai.
-E vreun nou gen de terapie pentru persoanele cu probleme deosebite?
-Da i nu.ine-m la curent,da?
-Sigur,zise Faith,uluit de rugmintea ei.i luar rmas-bun i Faith intr n
cas.Zo ieise din baie i nu se vedea lumin pe sub ua ei,aa c s-a gndit c
dormea.Faith se gndi s bat la ua lui Amy,fiindc vzu lumin,dar nu o fcu.
Fusese o zi lung i voia s se odihneasc.
Se duse n baie,intenionnd s fac un du,n schimb umplu cada cu ap
fierbinte i intr n ea.S stea n cad n ap fierbinte fusese unul dintre puinele
momente de relaxare n anii n care soul ei fusese bolnav,nainte de a muri.El o
ncuraja adesea s stea n cad ct voia de mult i fiecare baie fusese un ritual
hedonistic cu cldur i lumnri parfumate.Eddie o tachina,spunnd c,atunci
cnd era n cad,pleca ntr-un trm de basm.
Dar cnd starea lui Eddie se nrutise i ea se temea c fiecare clip petrecut
cu el ar fi putut fi ultima,Faith a renunat la bi i se mulumise cu duuri scurte.
Eddie nu mai era acum.Murise de mai bine de un an i,exact aa cum se temuse
Faith,ea nu fusese acas cnd se ntmplase.Aproape de sfrit,angajase o
infirmier care venea trei ore pe zi,dar tot Faith trebuia s mearg la
cumprturi.Chiar dac locuiau n casa mamei lui i aveau patru servitori,tot
Faith era trimis la cumprturi sau oriunde voia soacra ei.
Faith se ntorsese de la magazin i a vzut c infirmiera trsese cearaful peste
faa lui Eddie.Mama lui fusese lng el n ultimele clipe.Ea l inuse de mn i
i spusese adio.Era trziu cnd Faith iei din cad,se terse i i puse cmaa de
noapte i capotul.
Tocmai se ndrepta spre dormitor cnd i se pru c aude un zgomot n cas.
Vreun intrus? Deschise ua puin i o vzu pe Amy n buctrie.Faith ar fi vrut
s se culce,dar voia i s o cunoasc pe femeia aceea.
-Bun,spuse ea ncet,dar Amy tot tresri de parc ar fi auzit o petard
explodnd.Iart-m.N-am vrut s te sperii.
-Nu-i nimic,zise Amy repede,iart-m c te-am trezit.Voiam s-mi fac un ceai.
-Ai mncat?
-Am cumprat nite sandviuri de la aeroport,mulumesc,zise Amy pornind spre
camera ei.
15

-Am vorbit cu Jeanne n seara asta.Amy se ntoarse i se uit la ea.


-N-am vzut-o niciodat.Fr ca,mcar,s m cunoasc,l-a convins pe soul meu
s m trimit...aici.Faith zmbi.
-Tipic.Cred c toate trei am suferit nite traume i ea s-a gndit c ne-ar plcea
s stm de vorb.
-Traume? ntreb Amy i arunc o privire spre camera lui Zo.Ce fel de traume?
-Vrei s tii dac vreuna dintre noi a omort pe cineva? Cnd auzi acele cuvinte,
lui Amy i se pru absurd,dar,de fapt,nu le cunotea pe acele femei.
Faith scoase un plic de ceai din cutie,l puse ntr-o can i turn ap fierbinte
peste el.Dup aceea lu cana i se aez la mas.
-Nu tiu de tine,dar eu habar n-am de ce am fost trimis aici.Amy fcu ochii
mari i se ntoarse n buctrie.
-i eu la fel.
-Soul meu a murit,dar a fost bolnav mult timp.N-a fost deloc ceva
traumatizant.M ateptam s moar.i tot spun lui Jeanne c avem nevoie de
timp ca s trecem peste moartea cuiva,dar ea pare s cread c ar fi trebuit s ies
din starea asta imediat i s ncep s port rou.
-mi plac hainele tale,spuse Amy aezndu-se n faa ei.i se potrivesc.
-Bnuiesc c da,spuse Faith absent.Dar tu? De ce eti aici?
Amy trase aer n piept i arunc o privire n living-ul ntunecat,de parc ar fi
verificat dac Zo era acolo.
-Am pierdut o sarcin,spuse ea ncet.
-Demult?
-De patru luni.
-Dar asta nu-i de-ajuns ca s treci peste nimic,cu att mai puin peste o moarte,
spuse Faith.
-Sunt perfect de acord! zise Amy.Dar nimeni nu m ascult.Am fost trimis n
locul sta...Am fost trimis aici ca s stau cu nite necunoscute-fr suprare-i
nu vd de ce.
-Avem ceva n comun,spuse Faith terminnd ceaiul.Dar trebuie s le facem pe
plac altora,aa c trebuie s rmnem.
-Exact,spuse Amy.
-Cred c ar trebui s profitm.
-i...ea? ntreb Amy ncet.
-Zo?
Faith se ridic i se duse la dulapul albastru din living,pe care l deschise.Cnd
aprinse lumina vzu c era plin de lucruri pentru pictur: vopsele i pnze,
creioane cerate,hrtii uriae,acuarele,multe pensule.
-Spune-mi,te rog,c nu trebuie s pictm,spuse Amy n spatele ei.
-Sper c nu.Jeanne a zis s deschidem dulapul sta n faa lui Zo i ea o s aib
de lucru zile ntregi.
-Slav Domnului! spuse Amy ncet i i zmbi lui Faith.Lum amndou micul
dejun n ora?
16

-Mi-ar face plcere,spuse Faith.Mi-ar face mare plcere.


CAPITOLUL 3
-V-ai simit bine? ntreb Zo i ele simir animozitatea din glasul ei.Ai
stabilit o legtur? Era n grdina din spatele casei i,pe masa de metal,erau dou
picturi n acuarel.
-Sunt reuite,spuse Amy uimit.De fapt,sunt chiar foarte reuite,adug ea
ridicnd o pictur nfi nd trei copii care se chinuiau s trag o canoe pe o
plaj stncoas.Dac a vedea asta ntr-un magazin,a cumpra-o,adug ea
uitndu-se la Zo cu ali ochi.
-A vorbit regina,spuse Zo fcnd o plecciune spre Amy.
-Dar dac a fi cunoscut artista,sigur m-a fi rzgndit.Zo rse.
-V-ai simit bine n ora? Ai cumprat multe lucruri?
-Amy a cumprat jumtate de ora,spuse Faith aezndu-se lng mas i
uitndu-se la picturile lui Zo.Trebuie s fi petrecut o sut de ani n coal ca s
faci aa ceva.
-De fapt,nici n-am fost la coala de art,spuse Zo.Vrea vreuna dintre voi s bea
ceva alcoolic? A face o caraf de margarita.Cnd niciuna nu spuse nimic,ea
adug:
-S ghicesc,cei doi ngeri din clasa de mijloc nu beau.
-D-mi o tequila,spuse Amy.Spui vreodat ceva drgu?
-Nu dac mi st n putin,zise Zo pornind spre buctrie.
Cnd se uit n frigider se bucur s vad c era plin cu cutii cu mncare la
pachet.Fusese sigur c aveau s mearg la cin fr ea,dar nu era aa.Nu putea
s nu se simt trdat.Ea i Faith ajunseser acolo primele,iar Amy venise mai
trziu.Dac era s se fac tabere,nu trebuia s se alieze Faith cu ea mpotriva lui
Amy?
Cnd se apuc s stoarc lmi,aproape c o auzi pe Jeanne ntrebnd de ce era
nevoie mereu s fie cineva mpotriva altcuiva.De ce nu puteau fi toate n aceeai
echip?
Cteva minute mai trziu,Zo umplu o caraf,puse sare pe trei pahare i le puse
toate pe o tav.O clip,se opri n faa ferestrei i le privi pe Faith i Amy cum se
uitau la picturile pe care le fcuse ea n ziua aceea.Se bucur vznd cum
cltinau din cap uimite.Faith spusese c,probabil,Zo fusese muli ani la coal
ca s nvee s picteze.Dar nu,Zo se trezise ntr-o diminea cu copci de metal
n cap i nu i amintea nimic din trecut.Cnd i se dduse un pix cu bil i o
foaie de hrtie pe care s scrie,pentru c o durea gtul,desenase portretele tuturor
celor din jurul ei.Acetia erau membri ai personalului medical.Nicio rud i
niciun prieten nu venise s o vad.Duse tava afar i o puse pe mas.Faith duse
acuarelele n cas,pentru a nu se umezi,dup care se ntoarse s toarne buturile.
-E superb aici,spuse Amy uitndu-se la trandafirii care atrnau peste gard.mi
dau seama de ce trimite Jeanne pacienii traumatizai aici.Cnd Zo se uit la
Amy de parc ar fi vrut s spun ceva rutcios,Faith spuse repede:
-Traumatizat nu nseamn nebun.
17

-Cred c bgcioasa Jeanne n-ar fi de acord cu tine,spuse Zo ironic.


-Dac n-o placi de ce te duci la ea? o ntreb Amy.
-Ordin judectoresc.Cnd celelalte nu spuser nimic,Zo i trecu mna prin
pr.
-Jumtate din el nu e al meu.Sunt extensii.Am avut un accident de main i am
avut capul despicat.Doctorii m-au cusut la loc,dar...Ridic din umeri.
-Ceva s-a-ntmplat n capul meu.Nu-mi amintesc o parte din via.
-Mcar i-ai pstrat talentul.
-Nu cred c-l aveam nainte de accident.
-Nu crezi? Ce i-a spus familia ta? ntreb Amy.
-Prinii mei au murit.Am doar o sor,care m urte.Faith mormi ncet.
-Din cte am observat,toate surorile se ursc.Pur gelozie.Cred c,dac o sor ar
fi fr adpost i una ar locui ntr-o cas luxoas n Long Island,dac cea fr
adpost ar avea prul cre,cealalt ar invidia-o i ar ur-o.Amy i Zo o privir
uluite.
-Asta e prerea mea,spuse Faith ducnd paharul la gur.
-Cnd te-am vzut prima oar,am crezut c eti cea mai plicticoas persoan pe
care am cunoscut-o vreodat,spuse Zo,dar ncep s-mi schimb prerea.
-E cumva un compliment? ntreb Faith.
-Dac a fost unul,eu nu l-am auzit,zise Amy zmbind.
-Propun s punem cina aici,pe mas,zise Zo,i Faith o s ne ntrein cu
povestea vieii ei.Vreau s aud partea despre cum te-ai nscut unde nu trebuia.
Amy o privi pe Faith cu interes.
-E adevrat?
-Mai mult sau mai puin,dar m-am mritat cu fiul celui mai bogat om din ora.
-De aia pori un ceas de douzeci de mii de dolari? ntreb Zo.
Faith puse mna pe ceas,dup care i-l scoase.
-Eddie mi l-a cumprat acum cinci ani.I-am spus s n-o fac i am vrut s-l duc
napoi la magazin,dar pusese s fie gravat,aa c n-am putut.
-De ce te ncruni? o ntreb Zo.Nu sunt amintiri plcute?
-Cu Eddie,da,dar mama lui a fcut scandal pentru ceas.Nu conta c fcusem o
facultate i aveam o diplom,nu conta c mi dedicasem cincisprezece ani din
via fiului ei,pentru Ruth Wellman nu eram dect o amrt.Mai ru dect un
gunoi.Un vierme.
-Povestete-ne,spuse Amy.Nu avem altceva de fcut dect s ascultm.
-Nu e nimic de povestit.Am crescut ntr-un orel,m-am ndrgostit de fiul celei
mai bogate familii din ora i ne-am cstorit.
-Ai avut o nunt mare? ntreb Zo.
-Micu,dar frumoas.
-Din cauza mamelor? ntreb Amy ncet.
-Da i nu.De fapt,n mare parte,da.Doamna Wellman,care era,este,o vduv
extrem de bogat,a insistat ca familia miresei s plteasc nunta.i mama era
vduv,dar soul ei,tata,a murit lsnd n urm datorii.Mama muncea aizeci de
18

ore pe sptmn doar ca s ne hrneasc,s ne mbrace i s ne ofere adpost.


-i soacra ta a pus-o s plteasc nunta,spuse Amy.
-Bnuiesc c,aa,spera s te mpiedice s te mrii cu fiul ei,zise Zo.
Faith ncuviin.Amy se ridic i se duse la buctrie ca s aduc mncare
cumprat de ea i Faith n dup-amiaza aceea.Nu avusese de gnd s petreac
timp cu acele femei,care fuseser etichetate ca victime ale traumatismelor,dar
ziua petrecut cu Faith fusese plcut.Faith spusese c ea nu avea pentru cine s
cumpere cadouri,lucru care o fcuse pe Amy s se ngrozeasc,dar,apoi,Faith i
pusese attea ntrebri despre familia ei,nct tensiunea dispruse.Din moment
ce Amy avea tendina s stea cu oameni pe care i cunotea,nu avea prea des
ocazia s vorbeasc despre familia ei.nti,i spusese lui Faith despre bieii
ei,menionnd ct de detepi erau ei i ct de pricepui erau la sport.
-mi pare ru,m laud,spuse ea.
-Continu.Sun minunat.Mai povestete.Amy vorbi cel mai mult i Faith o ajut
s aleag cadourile pentru biei i,cnd se aezar s mnnce de prnz,Faith
spuse c Amy nu pomenise nimic de soul ei.Era ceva n tonul ei ce insinua c
nu era totul n regul ntre Amy i soul ei.Amy scoase din geant un mic album
de fotografii,l deschise la o poz i i-l ddu lui Faith.
-Dumnezeule! exclam ea fcnd ochii mari.Chiar aa arat sau e doar o poz
foarte reuit?
-Arat mai bine n carne i oase,spuse Amy,dup care i art celelalte poze ale
bieilor ei.
-Toi sunt frumoi ca nite vedete de cinema,spuse Faith zmbind.Odat...
-Ce?
-Ah,nimic,spuse Faith uitndu-se pe meniu.
-Nu,spune-mi,o ncuraja Amy.
-Asear,Zo mi-a spus nite lucruri i...
-Lucruri rutcioase?
-Sigur.Doar e Zo,spuse Faith zmbind,dar Amy nu fcu la fel.
-Ce s-a-ntmplat?
-Zo mi-a amintit de nite lucruri care s-au ntmplat de mult i,acum,cnd l-am
vzut pe soul tu,mi-a revenit totul n minte.nainte s mai poat aduga ceva,
veni chelneria s le la comanda.Amndou luar salat de homar.Dup ce plec
femeia,Amy se aplec spre Faith.
-Ce voiai s spui?
-Nimic important.Cnd eram putoaic eram ndrgostit de un tnr care
semna puin cu soul tu,doar c era brunet cu ochii negri.
-Serios? spuse Amy nencreztoare.
-Da,serios.Dar neleg c soul tu provine dintr-o familie bun i...
-Aa pare.Uneori,n familii sunt i oameni care nu trebuie.Soul meu are un tat
i trei frai mai mari foarte primitivi.Ei cred c munca pe maina de tractat e
mare art.Dar Stephen se simte bine ntr-o smoching.
19

-Tyler era o persoan care se simea bine pe maina de tractat,spuse Faith.Nici


na
terminat liceul.Mereu era murdar de ulei de la vreo main pe care o tracta i
rareori mnca ceva ce nu era nvelit n hrtie.Era cel mai necizelat,cel mai...
Tcu brusc i privi n pmnt.
-L-ai iubit? o ntreb Amy ncet.
-Din tot sufletul.Amy ntinse mna peste mas i i atinse ncheietura.
-Ce s-a-ntmplat cu el? Faith rse i privirea distant din ochii ei dispru.
-Nu tiu.Nimic.Cred c a fugit.Cine tie? Dac stai s te gndeti,nu te mrii cu
genul de brbat ca Tyler,nu?
-Bnuiesc c nu,spuse Amy oftnd.Am avut noroc c brbatul pe care l iubesc
are tot ce trebuie.E detept,amuzant,atent i muncitor.E perfect.Cnd chelneria
le puse salatele n fa,Faith spuse:
-Haide,trebuie s aib ceva ce nu-i place.Chiar i ceva mrunt.
-Nu,nimic,spuse Amy sincer.Am vrut s arunc cu tot felul de lucruri n el cnd
mi-a spus c vrea s vin n cltoria asta,dar acum mi dau seama c avea
dreptate.
-Dar n-o s-i spui asta,nu?
-Sigur c nu,spuse Amy.El o fi perfect,dar eu nu sunt.Amndou rser i
terminar de mncat.i petrecur restul dup-amiezei sporovind despre vieile
lor,dar niciuna nu spuse nimic revelator.Acum,Amy puse mncarea i cteva
farfurii pe o tav i le duse afar.Faith i Zo stteau tcute,sorbindu-i buturile
i privind n gol.E ridicol,se gndi Amy.Nu ne putem petrece timpul aa.
-Zo,spuse ea,deodat,du-te i f o caraf de ceai cu ghea.Faith,ajut-o pe Zo
i,apoi,adu tacmuri i erveele aici,afar.Cnd niciuna dintre ele nu se mic,
Amy zise:
-Cnd o s avem totul aici,Faith ne va spune o poveste despre un brbat pe nume
Tyler.
-Soul ei? ntreb Zo plictisit.
-Nu.Tyler e tnrul superb pe care ea l-a lsat s-i alunece printre degete.E o
iubire care o bntuie i o trage napoi n timp.E iubirea care trebuia s fie i n-a
fost.Faith i Zo se uitau la Amy cu gurile cscate.
-Ducei-v! spuse Amy,de parc le-ar fi vorbit copiilor ei.Ele ddur fuga la
buctrie.Amy zmbi n timp ce aeza mncarea.Poate c nu avea s fie tocmai
ru n Maine.
CAPITOLUL 4
-Vrei s nu v mai uitai la mine de parc a fi povestitoarea satului? spuse
Faith sorbind puin vin.Terminar de mncat,strnser tot i se mutar n
livingroom.
Zo deschisese o sticl de Chardonnay,turn n pahare i se aezar,
uitndu-se la Faith curioase.
-Chiar nu am nimic de povestit,spuse ea aruncndu-i lui Amy o privire de parc
i-ar fi spus c i trdase ncrederea i ei nu-i plcea.Una era s-i spui ceva unei
20

persoane normale,dar lui Zo? Nu,mulumesc!


-N-ar trebui s vorbim despre suferinele noastre i s facem treaba lui Jeanne?
ntreb Zo.
-Bine,atunci spune-ne despre tine,spuse Faith.
-Bine,zise Zo.M-am trezit ntr-o zi n spital,aproape cu tot corpul bandajat i cu
picioarele n ghips.Nu-mi aminteam ce s-a-ntmplat i nici acum nu-mi
amintesc.
-Cine te-a vizitat la spital? ntreb Faith,zmbind dulce.
-Jeanne are gura mare,spuse Zo.
-Ce mi-a scpat? ntreb Amy,uitndu-se de la una la alta.
-Jeanne a zis doar c un ora ntreg era furios pe Zo.Vreau s tiu de ce.
-Habar n-am,spuse Zo.
-I-ai ntrebat,nu? spuse Amy.
-Nu.Faith i Amy se uitar una la alta.
-Adic ai rude i prieteni,toi sunt suprai pe tine,nu-i aminteti de ce,dar nu
i-ai ntrebat ce ai fcut de te urau? ntreb Amy.
-Cu cuvinte tari,spuse Zo.Ur.Furie.Nu,n-am ntrebat nimic pe nimeni.Cnd nu
mi-am amintit o bun parte din viaa mea,tribunalul m-a pasat lui Jeanne.M-am
dus la ea mai bine de un an.Foarte plictisitor.
-Dar acolo unde ai crescut? Ai rude? Frai,surori? ntreb Amy.
-Am o sor,dar nu vrea s tie de mine,aa c nici eu nu vreau s tiu de ea.
Putem s terminm cu asta? Prefer s aud povestea lui Faith despre iubirea
pierdut.
-Dar un iubit? ntreb Amy.
-Alt ntrebare la care nu tiu rspunsul.Nu aveam unul n liceu la balul de
absolvire i sta e ultimul lucru pe care mi-l amintesc.Dar sunt muli ani de care
nu-mi amintesc nimic.M-am trezit ntr-un spital cu capul prins n copci i nu-mi
aminteam nimic din anii care au urmat dup bal.
-De ce...? ncepu Amy,dar Zo i arunc o privire care o fcu s nchid gura.
-Faith,spuse Zo apoi,continu tu.Povestete ct desenez eu ceva.
Lu un bloc mare de desen i un creion,i strnse genunchii i se uit la Amy de
parc ar fi vrut s i fac portretul.Amy se ridic i,lund micul album foto din
geant,i-l ddu lui Zo.
-Poi s desenezi dup fotografii?
-Sigur,zise Zo i fcu ochii mari cnd vzu pozele.Asta e familia ta?
Amy zmbi.
-Fac ca familiile de la Hollywood s par urte.Nu sunt sigur c pot s surprind
perfeciunea pe hrtie.
-Pn la urm,s-ar putea s gsesc cteva lucruri care mi plac la tine.
-Oh,nu!Nu spune asta.O s-mi distrugi reputaia.i s nu-i spui asta lui Jeanne.
Va ridica preul i i va asuma meritul de a fi fcut din mine o persoan mai
bun.Amy se aez pe canapea i se uit la Faith.
-Cred c ar trebui s ne spui povestea ta.
21

-Serios,nu e nici o poveste,spuse Faith.Iubirea vieii mele a fost soul meu.Dac


vrei s auzii despre el,v spun,dar...
-Vreau s aud despre tipul superb care a disprut,spuse Amy.Tu ce zici,Zo?
-Eu vreau s aud despre viaa ta sexual cu acest brbat,spuse ea uitndu-se la
poza lui Stephen.
-Ateapt tu,zise Amy fcndu-le s zmbeasc.Faith?
-Bine,de unde s ncep? zise ea uitndu-se la paharul de vin.Poate ar trebui s
ncep cu momentul cnd m-am ntors acas de la colegiu.Eu i Ty am fost
prieteni dintotdeauna i pe toat durata liceului.
-Ca mine cu Stephen,spuse Amy.Chiar i cnd eram mici am tiut c,ntr-o zi,o
s ne cstorim,adug ea i se uit la poza lui Stephen.Iart-m.Continu.
-Pun pariu c ai avut probleme n familie,spuse Zo fr s ridice privirea de la
desen.
-Nu,nu chiar,ncepu Amy.Iart-m din nou.Faith,tu ai avut probleme n familie?
-O grmad! Am trit singur cu mama,care a fcut tot ce-a putut ca s-mi ofere
cea mai bun via posibil.Muncea mult peste program,ceea ce nseamn c am
fost nesupravegheat.Trebuia s stau acas i s nv,ceea ce fceam mai tot
timpul.Am avut aproape numai zece n coal.Eram ntotdeauna bine mbrcat
i n-am dat de bucluc niciodat.Pn la liceu.
-i Tyler? ntreb Amy.
-Un bdran,spuse Faith.Niciodat n-am tiut c i copii erau n familia lui i Ty
nu mi-a spus niciodat.Cnd eram mici i-am vzut casa doar o dat.Era ntr-un
loc care mie mi se prea a fi o pdure.Eu locuiam undeva unde casele erau la un
loc i aveam trotuare,dar casa drpnat a lui Ty era nconjurat de pomi,
maini vechi i cini care erau legai cu lanuri de nite stlpi de oel.
-Ce zicea mama ta de faptul c tu i Ty erai prieteni? ntreb Amy.
-Cam ceea ce i nchipui i tu,spuse Faith oftnd.Mama voia s avanseze pe
scara social.mi spunea mereu c a cobort o treapt cnd s-a mritat cu tata.
Apoi,el a fcut un lucru demn de o clas inferioar murind i nelsnd bani de
asigurare.Nu l-a iertat niciodat.
-Ce fcea ca s ctige bani? ntreb Zo.
-Cosmetic.Mergea acas la toate femeile bogate pe o raz de aptezeci de
kilometri de oraul nostru i le coafa,le fcea manichiura,tratamente faciale.
Pensa,fcea permanente,mpachetri.Cred c jumtate din problemele noastre au
fost provocate de faptul c mama i-a petrecut atta timp nconjurat de lux.
Mergea acas la cte o femeie care avea o servitoare care deschidea ua,o
buctreas fcea mncare i mama avea impresia c acolo era locul ei.Nu cred
c a trecut o zi fr s-mi spun c marea ei greeal a fost c s-a mritat din
dragoste.
-Ah,spuse Zo.
-Ce vrea s nsemne asta? ntreb Faith.
-De aceea te-ai mritat cu cel mai bogat brbat din ora.
-M-am mritat din dragoste,spuse Faith nepat.Soul meu Eddie a fost iubirea
22

vieii mele.Traumatismul pe care l-am suferit a fost din cauza faptului c l-am
pierdut.Era lumea mea.Amy i arunc lui Zo o privire aspr,dar ea nu o vzu.
-S meninem atmosfera degajat,da?
-n cazul sta,ar trebui s auzim povestea ta,i spuse Zo.Din cte mi dau
seama,n-ai avut absolut nicio problem n via.Cstorit cu Domnul Superb,
doi copii minunai.Pun pariu c locuieti ntr-o cas nou,cu blaturi de granit n
buctrie.i ai un aragaz cu ase ochiuri.Pariez i c fiecare dormitor are baie
proprie.Amy nu rspunse,pentru c avea perfect dreptate.
-i eu pun pariu c nu le-ai fcut oamenilor din ora doar un lucru oribil,ci
sute.Au folosit accidentul tu ca pretext s te goneasc pentru totdeauna.
Zo rse.
-Probabil c ai dreptate.
-Faith,mi cer scuze c te-am ntrerupt,spuse Amy.Te rog s-i continui povestea.
Ce s-a-ntmplat cnd te-ai ntors de la colegiu?
-Nu tiu,spuse ea privindu-i minile.Adic,tiu,dar,n acelai timp,nu tiu.
Niciodat n-am neles.Mama a aflat unde mergea Eddie la colegiu i m-a trimis
i pe mine acolo.Zo i arunc lui Amy o privire gen i-am spus eu.
-N-a fost aa! spuse Faith.Eram prieten cu Eddie aa cum eram i cu Ty.De
fapt,pe tot parcursul colii elementare,am fost un trio,chiar dac a fost puin
ciudat.Ty zicea c acoperim toat gama de la bogat la srac.Indiferent cum eram,
am rmas prieteni n ciuda eforturilor mamei lui Eddie de a ne despri.Ddea
petreceri pentru Eddie la care nu ne invita pe mine i pe Ty.Fcu o pauz i
zmbi.
-Cnd a mplinit ase ani,a fost att de furios c mama lui nu l-a lsat s ne
invite,nct s-a furiat n buctrie,ne-a deschis ua i noi am furat tortul.Mama
lui Eddie s-a nfuriat aa tare,c au trebuit s cheme medicul i s-i dea un
calmant.Ct a stat ea n pat,el a ieit i a stat cu noi.Dup asta,mama lui organiza
petrecerile la restaurante.Faith zmbi cnd i aminti.
-Dar totul s-a schimbat cnd am ajuns la liceu.Eddie era n clubul de dezbateri i
conducea clubul de matematic,n timp ce Ty trebuia s munceasc dup ore i a
lipsit mult,cci tatl lui avea mereu nevoie de el pentru cte ceva-n-am tiut
niciodat pentru ce i Ty n-a spus niciodat.
-i tu? ntreb Amy.
-M tem c am fcut i eu cteva prostii.Mai mult cu Tyler.Avea o decapotabil
modificat i eu aveam prul rou.Era o combinaie periculoas.Amy se uit la
Faith i i fu greu s i-o nchipuie astfel.Acum avea prul strns la spate,rochia
i trecea de genunchi i era puin cocoat.Arta ca i cum nu fcuse ceva ctui
de puin interesant n viaa ei.Faith rse cnd o vzu.
-Am fost nebun doar o vreme,n ultimii doi ani de liceu.M sturasem s stau n
cas cu mama,care se plngea tot timpul i,ei bine,nvasem ceva din munca ei.
Zo ridic privirea.
-Vrei s spui c erai foarte frumoas.
-Oarecum,spuse Faith.Sigur eram cea mai tare din acel ora.
23

-Bravo! spuse Amy.


-Dup liceu m-am linitit.Am fost nevoit.Am mers la acelai colegiu ca i
Eddie i,acolo,ne-am cunoscut mai bine.n al doilea an eram mpreun i tiam
c ne vom cstori.N-am anunat nimic oficial,pentru c ne era groaz s-i
spunem mamei lui.Ea i alesese deja soia,o verioar de gradul trei,care semna
cu caii pe care i adora.
-Deci,l-ai ales pe Eddie,spuse Amy ncet.
-Bogia,adic,spuse Zo.
-De fapt,n-am ales.Ty m-a prsit.
-Bine,spuse Amy,acum sigur vreau s aud fiecare cuvinel.
Faith se gndi puin.Din mndrie nu-i spusese lui Jeanne despre prima ei iubire
cu cel mai chipe brbat din oraul ei natal.Dar,ca i Zo,Faith nu vrusese s
mearg la psiholog.Fusese antajat s o fac din cauza a ceea ce fcuse la
nmormntarea lui Eddie.Fosta ei soacr fcuse plngere i Faith ar fi putut fi
condamnat la nchisoare,urmnd s aib cazier tot restul vieii.Fusese nevoie de
mult efort,dar,n cele din urm,reuise s ajung la o nelegere cu mama lui
Eddie cum c,dac pleca din ora i cuta ajutor,acuzaiile aveau s fie retrase.
Astfel c Faith nchirie un apartament n New York i se duse la singurul
psiholog pe care fosta ei soacr spusese c avea s-l accepte.Dar nu funcionase.
De la nceput,Faith o asociase pe Jeanne cu mama lui Eddie,ceea ce nsemna c
trebuia s se protejeze cu orice pre.
-Bine,o s v spun,zise Faith.Cred c partea relevant a vieii mele a nceput...
zise ea i numr anii.E greu de crezut,dar au trecut doar aisprezece ani.Mi se
par o sut.Tocmai m ntorsesem de la colegiu i mama era furioas pe mine
pentru c nu aveam un inel pe deget.Ardeam de nerbdare s-i spun c eu i
Eddie eram ca i logodii,dar tiam c i-ar fi spus primei cliente i,la cinci
minute dup aceea,ar fi aflat tot oraul.Eddie avea nevoie de timp ca s-i spun
mamei lui i,apoi,s aib grij s nu fac un infarct.Eram n dormitor,unde mi
desfceam bagajele,cnd Ty a ridicat geamul i i-a vrt capul nuntru.Pentru o
clip mi s-a tiat respiraia,pentru c era i mai frumos dect mi-l aminteam.
CAPITOLUL 5
CU AISPREZECE ANI N URM
-Bun! spuse Ty ridicnd geamul de la dormitorul lui Faith i dnd s intre.
-Ce i nchipui c faci? spuse ea fugind spre el cu gndul de a-l mpinge napoi,
dar el era deja nuntru.Se uit pe fereastr ca s vad ci l observaser intrnd
n camera ei.Dar glicina cea mare era tot acolo i acoperea vederea.
-Nu-i ru,zise Ty msurnd-o din priviri.
-Termin! zise ea nchiznd geamul repede.Nu mai suntem n clasa a treia.
-Nu te vedeam aa cnd eram ntr-a treia,zise el uitndu-se la afiele de pe
pereii dormitorului.Dac o fceam eram nchis.
-nceteaz,zise Faith cu minile n old,privindu-l furioas.
-Ce s ncetez? ntreb el n stilul lui lene.Asta l fcea s atrag multe fete,
inclusiv pe Faith.Dei nu voia,ea nu putu s nu observe ct de mult se schimbase
24

n cei trei ani de cnd fuseser ultima oar mpreun.Se prea c,de fiecare dat
cnd venise acas,ceva o mpiedicase s-l vad.n acel timp,tatl lui murise i ea
auzise c majoritatea frailor lui plecaser din ora.Cu o var n urm,i se
spusese c doar Ty i mama lui mai locuiau n casa cea veche din pdure.Faith
avusese de gnd s-l viziteze,dar nu o fcuse.tia c el fusese pe la ea i sunase
de cteva ori,dar nu l sunase napoi.Poate c nu l vizitase,pentru c tia c ar fi
ntrebat-o despre relaia ei cu Eddie i nu voia s-i spun.Putea s o mint pe
mama ei i tot oraul,dar nu pe Ty.
-Nu mai suntem copii i nu poi s intri n camera mea ori de cte ori vrei,spuse
ea cu rceal.
-Serios? zise el ntinzndu-se pe pat.
Acesta era acoperit cu o cuvertur roz cu volnae pe care o alesese cnd avea
nou ani,i el prea i mai masculin acolo.Era mai nalt dect i-l amintea i
picioarele i treceau de marginea patului.Fr s vrea,l compar cu Eddie.n
vreme ce Eddie era blond cu ochii albatri,cu un aer inocent i dulce,Ty era
brunet,zvelt i... i sexy,se gndi ea.Parc dormitorul ei din copilrie fusese
invadat de ceva despre care copiii nu ar fi trebuit s tie.
Faith ar fi vrut s se ntind n pat i s se cuibreasc lng el.Oare sruta la fel
de bine ca alt dat? El fusese primul ei iubit i ultimii doi ani de liceu fuseser
plini de pasiune.nc mai simea pielea scaunelor mainii lui pe pulpele ei goale.
-Deci? ntreb el.Ce prere ai? M priveti foarte intens.
-M ntrebam cum de ai asemenea pretenii dup tot acest timp.
-Sigur,zise el.La acelai lucru m gndesc i eu cnd te vd.Ari bine.Parc ai
fcut ceva muchi.
-Sport,zise ea.La colegiu.Intenionase ca acele cuvinte s l fac s tac,dar Ty
zmbi.El purta o pereche de blugi i un tricou negru,care i scotea muchii n
eviden,dar ea nu avea de gnd s comenteze acest lucru.
-Cred c ar trebui s pleci,spuse ea ct putu de politicos.
-i eu cred c ar trebui s-i scoi rochia aia,s-i pui nite blugi i s vii cu mine.
-Unde? El ridic din umeri,un gest care i era foarte familiar.
-La o plimbare cu maina.Tot weekend-ul am muncit la vechea decapotabil i e
n fa.N-ai vrea s te plimbi cu mine,cu prul n vnt? Ce i-ai fcut la pr? Mai
e acolo?
-E aici,zise ea ridicnd mna.Dar e mai bine s-l strng la spate.E mai ordonat.
-Cine i-a spus asta? Edward?
Se ridic i lu fotografia de pe noptier.Erau toi trei,cnd erau copii,inndu-se
dup umeri,fericii.Erau murdari i rdeau,innd n mini sfori cu petii prini n
ziua aceea.Atunci,Faith vzuse doar bucuria acelei zile,dar acum i aminti
partea ei matur.i dduser petii lui Ty,cci tiau c familia lui numeroas avea
nevoie ntotdeauna de mncare.Mama lui Eddie i pedepsise fiul pentru c se
murdrise i mirosea urt;nu avusese voie s ias din cas dou sptmni.
Mama lui Faith plnsese cnd i vzuse fiica murdar i i inuse un discurs de
dou ore despre faptul de a fi o doamn.Faith lu fotografia din mna lui Ty.
25

-Cred c ar trebui s pleci.nainte s apuce s se dea napoi,el i nconjur


mijlocul i i lipi capul de burta ei.
-Mi-a fost dor de tine,spuse el ncet.Mi-ai lipsit n fiecare minut din aceti ani.
Am crezut c mor cnd ai venit acas i n-ai vrut s m vezi.Nu credeam c-o s
rezist pn terminai coala aia blestemat i te ntorceai la mine.Ea tia c ar fi
trebuit s-l resping,dar nu putu.i mngie prul.Era des i moale i i amintea
de zilele fierbini de var pe care le petrecuser mpreun.i aminti fiecare
noapte cnd i ascunsese faa n prul lui,inhalndu-i mirosul.El i ridic
privirea.
-Vino cu mine la lac.Doar n dup-amiaza asta.Am o lad frigorific plin cu
mncare n main.
-Eu...ncepu ea.tia c are multe de fcut.Eddie voia s fac diverse lucruri
mpreun,iar mama ei avea planificate o groaz de treburi n ora,dar n clipa
aceea,ea nu i mai amintea niciunul.
-Bine,se auzi ea spunnd.Ty se ridic lipindu-se de ea.
-Bine.mbrac-te.Ne vedem afar n cinci minute.Dac se fac ase,vin dup tine.
Dup care o srut repede pe buze,deschise geamul i iei.
Timp de un minut,Faith se uit la fereastr ameit.Tocmai absolvise patru ani la
un colegiu din nord,unde fusese iubita lui Edward Wellman i muncise mult ca
s merite atenia,prietenii,numele lui.Primul an fusese foarte greu.Mersese la
cursuri purtnd o fust att de scurt,nct era aproape indecent.Prul i era
ondulat i i ncadra umerii,iar bluza scurt i era mulat pe corp.Cnd mergea
prin campus,bieii duceau minile la inim i se trnteau dramatic la pmnt,
aproape de picioarele ei.Ea rdea de ei i se bucura de fiecare clip.
Abia cnd o vzur fetele cunoscu zmbetele ironice.Cnd o fat cu prul drept
i aten strns cu o panglic fcu o remarc despre provincialele din Sud,Faith
i ddu seama cum o vedeau.nelese c rzvrtirea ei contra mamei ei i celei a
lui Eddie,o luase prea mult n direcia greit.
A doua zi,se tunse i se mbrc la fel ca celelalte fete:cu blugi i o bluz
modest.Tot restul anului se chinuise s-i refac imaginea,dar reui s o fac
nv nd mai mult ca oricine.Notele ei mari fcur s fie cutat pentru a-i
ajuta
pe alii s nvee.Cnd absolvi cu not maxim literatura englez fu respectat
att de profesori,ct i de colegii ei.Era sigur c se schimbase att de mult,nct
mama lui Eddie avea s-o accepte.i,pentru a primi acea aprobare,tia c trebuia
s stea departe de Ty cnd venea acas.Nu putea fi vzut ntr-o decapotabil cu
unul dintre copiii familiei Parks.Ceea ce voia cel mai mult n via era s fie
considerat o tnr sfioas care avea dreptul s fie soia lui Eddie Wellman.
Dar,n acel moment,n dormitorul ei,se simea parfumul i sexualitatea lui Ty.
Parc cei patru ani de colegiu i de bun purtare nici nu existaser.Fr s se
gndeasc,i scoase acele de pr i i ls prul liber.Era des i de un castaniu
nchis,iar cnd era liber,i fcea pe brbai s se gndeasc la sex,cel puin aa i
spunea Ty cnd o inea n brae i priveau stelele.Ce aveau bieii ri? se ntreb
26

ea,aproape rupndu-i rochia i punndu-i o pereche de blugi pe care nu i mai


mbrcase de doi ani.Ea i Eddie czuser de acord s nu fac dragoste pn nu
se cstoreau.Era un mic grup de tineri n campus care juraser s fac acelai
lucru.Ei nu fcuser asta.Nu e treaba nimnui,doar a noastr, spusese Eddie.
Faith era sigur c Eddie tia c ea i Ty fuseser iubii,dar nu pomenise nimic
niciodat i nici ea nu o fcuse.Dup ce se mbrc,ddu s deschid ua
camerei,dar cnd o auzi pe mama ei n buctrie,pn s i dea seama ce face,
iei pe geam.Se simi din nou tnr,ceea ce era absurd,fiindc abia trecuse de
douzeci de ani.Dar furi ndu-se ca s se vad cu Ty,aa cum fcuse de attea
ori nainte,se simea ca de aisprezece.Auzi motorul mainii lui Ty nainte s o
vad i tia c parcase dup col,unde nu l vedea mama ei.Aceasta nu l plcuse
niciodat.Nu pentru c nu ar fi fost politicos i respectuos i le tunsese iarba pe
gratis de la unsprezece ani,ci din cauza familiei lui.Nscut din nimic,va fi
ntotdeauna un nimic, spunea ea mereu.
Faith alerg i tia c vecinii se uitau.Mai tia i c aveau s dea fuga s-i spun
mamei ei,dar nu-i psa.Alergnd,avu impresia c cei patru ani n care fusese ca
ntr-o cma de for dispruser.
-Iubito,ari superb!spuse Ty cnd ea urc n main.Apoi,aa cum fcuse
mereu,i cuprinse capul i o srut pe buze.Rser amndoi i el bg maina n
vitez i ls o urm de cauciuc cnd se desprinse de bordur.Faith ddu capul
pe spate i rse,ncntat de acea senzaie de libertate.Era liber s rd,s strige,
s mearg,s fac,s vad-toate lucrurile pe care le reprimase n acei ani.
-Ai nvat ceva la colegiu? o ntreb el intrnd pe autostrad.
-Totul.ntreab-m despre Shakespeare sau Wordsworth,despre Hawthorne.
-Nu,mersi,spuse Ty uitndu-se la ea.Ari mai bine dect atunci cnd ai plecat.E
posibil aa ceva?
-Dac felul cum art nu mi-ar fi creat attea probleme n coal,a fi zis c eti
un mincinos.
-Ce nseamn asta?
-Era un colegiu foarte conservator,spuse ea,cu ochii nchii,simind vntul pe
fa.Nu vor s vad rocate cu pieptul mare.
-Eu vreau,spuse el rznd lasciv.Ea deschise ochii la timp pentru a vedea c iese
de pe autostrad.
-sta nu e drumul spre lac.Doar dac nu l-au mutat ct am fost eu plecat.
-Aveau destul timp,zise el dndu-i de neles c trecuse foarte mult de cnd
plecase.Vreau s-i art ceva.O lu pe un drum vechi,unde iarba ieea prin pavaj,
i trebui s mearg foarte ncet,ca s nu i zgrie maina pe dedesubt.
-Ce vrei s-mi ari? ntreb ea.Vreun loc izolat pe care nu l-a vzut nimeni?
-Abia atepi s fii cu mine,nu,iubito?
O parte din ea era raional i tiu c acela era momentul cnd ar fi trebuit s-i
spun despre ea i Eddie,dar nu spuse nimic.Se simea mai bine ca oricnd n
ultimii ani i nu voia s strice acel moment.l cunotea bine pe Ty i tia c,dac
i-ar fi spus c avea s se mrite cu Eddie,el ar fi dus-o napoi acas i,
27

probabil,nu l-ar mai fi vzut niciodat.Odat spusese c avea nouzeci la sut


orgoliu.El i rspunsese c asta era pentru c nu avusese prea multe n via.
Drumul pe care mergeau strbtea un cmp pe care odat pteau vaci de lapte,
dar,acum,era plin de blrii.Proprietarul su murise cnd Faith era mic,iar
urmaii si triau n Est,aa c nimeni nu se mai ocupase de el de ani de zile.
Ty opri n faa unei vechi cldiri de crmid cu trei arcade.ntr-un capt era un
birou drpnat.Pe vremuri fusese un atelier de reparaii auto,dar,acum,blriile
strpunseser betonul din faa cldirilor.Nu era nimic n jurul lor,iar vntul
uiera printre cldiri i pomi.Era un loc pustiu i dezolant.Ea l privi pe Ty
cobornd din main i uitndu-se n jur cu o expresie pe care nu i-o mai vzuse
niciodat.Ar fi vrut s plece,dar cobor i ea i se duse lng el.
-De ce m-ai adus aici?
-Mai ii minte locul sta?
-Sigur,zise ea frecndu-i braele.Nu-mi place aici.El o lu dup umeri i o
strnse la piept,dar fr s-i ia ochii de la cldirea drpnat.
-Asta pentru c nu tii ce e.
-Ceva ce st s se prbueasc? Zmbind,el o strnse puin mai tare pentru o
clip,dup care i ddu drumul i porni spre cldire.Mngie un perete cu
dragoste.
-E a mea.Ea clipi uluit.
-A ta? Nu-mi spune c ai cumprat locul sta ngrozitor.Ar fi vrut s-l ntrebe de
unde avusese bani,dar nu o fcu.
-l mai ii minte pe btrnul Nelson pentru care lucram?
-Cum a putea s-l uit? Ai ratat o groaz de weekend-uri cu mine i cu Eddie
pentru c erai sclavul lui.
-Da,ei bine,a meritat.
-El i l-a dat? l privi ca i cum l-ar fi ntrebat care fusese premiul doi.
-Mi l-a dat? Glumeti.Omul la nu ddea nimic nimnui.Toat familia lui l
dispreuia i,cnd a murit,nu le-a lsat nimic.A lsat bisericii tot ce avea.A zis c
ei meritau acei bani mai mult dect copiii lui lenei.
-Simpatic om.
-Nu,nu era,dar ceea ce n-a tiut nimeni este c,pe patul de moarte,mi-a dat ceva.
-n semn de recunotin pentru toi anii pe care i i-ai druit? mi amintesc c,
ntr-o duminic diminea,erai att de obosit,c nici nu te puteai ine pe picioare,
pentru c spasei sau fcusei nu tiu ce pentru el pn la zece seara-i nu aveai
dect doisprezece ani.Ty ridic din umeri.
-M-a pltit pentru fiecare or i mereu aveam nevoie de bani.
Tcu o clip,continund s se uite la cldiri cu dragoste.
-i? Ce i-a dat?
-O informaie.Ea i ddu seama c o tachina,pentru a o face s-l roage s-i
spun.Era un joc pe care l jucaser toat viaa.Ty i fcea pe ea i pe Eddie s-l
ntrebe ceva pn cnd le venea s-l ia la btaie.
-M dau btut,zise ea.Ce i-a spus omul la ngrozitor?
28

-C statul vrea s construiasc un drum pe-aici.


-Aici?
-Vor construi o mare autostrad care va uni cele dou osele.
Ea se gndi mai bine i i ddu seama c ar fi fost logic.Toat viaa i auzise pe
aduli plngndu-se c trebuiau s ocoleasc lacul i s mearg pe diverse
drumuri ca s ajung la autostrad.ntotdeauna se zvonise c se va face un alt
drum,dar...
-Mereu am auzit asta,spuse ea.Nu i-a spus o noutate.
-Da,dar btrnul Nelson avea o dat i o hart.Va ncepe la anul i eu dein o
mare parte din terenul pe care se va construi drumul.Contractele au fost semnate.
Ea nu i mai putu reine uimirea.
-Ai cumprat pmnt? Cum?
-Dac tu i Ed nu mai erai aici,n-aveam ce s fac dect s muncesc.Nemaifiind
tata i fraii mei,nu m-a costat mult s ne ntrein pe mine i pe mama,aa c am
pus bani deoparte i am cumprat pmnt.Ridic din umeri ca i cum n-ar fi fost
cine tie ce,dar ea parc vedea ce fcuse n acei patru ani.Probabil c muncise
fr rgaz n weekend-uri,vacane i pn noaptea trziu.
Se gndi la ce fcuse el i se ntreb de ce renunase la attea lucruri pentru a
avea bani-dar tia de ce.O fcuse pentru ea.Nu putu s nu se uite la blugii lui.
Dac l cunotea bine,era sigur c,n buzunar,avea un inel cu diamant.Un inel
de logodn.Pentru el nu conta c nu se vzuser de ani de zile.Nici faptul c ea
ieise cu ali brbai.Era sigur c i el ieise cu multe femei n acel timp.Ty se
hotrse n privina lor cu mult timp n urm i nimic nu l fcea s se
rzgndeasc.Ea se gndi c,dac ar fi avut ceva minte,i-ar fi spus despre ea i
Eddie chiar atunci.Dar nu o fcu.Zmbi,n schimb.
-Bine,arat-mi i spune-mi tot.Dac omii ceva,o s ncep s citez poezii.
Vzu cum se relaxa.O apuc de mijloc,o ridic n aer i o nvrti.
-Eti tot iubita mea! zise el.Mereu ai fost i vei fi mereu.Vino!O ls jos,dup
care o lu de mn i o trase prin blriile nalte spre o cas veche,la cteva sute
de metri de garaje.Era o cas cu dou nivele ce necesita multe reparaii.O trase
pe verand,n timp ce ea i scotea ciulini din bluz.Nu avea nevoie de chei,din
moment ce lemnul era umflat,dar tia cum s deschid ua ridicnd de clan
i,apoi,mpingnd cu putere.Trebui s loveasc n ea cu umrul de trei ori ca s
se deschid i,n final,rmase cu clana n mn.
-Trebuie s repar asta,murmur el intrnd naintea ei.Ea auzi un fonet de
aripipsri
care se adposteau acolo-dup care el veni repede i i ntinse mna.
nuntru era mizerie i nite copii i scriseser numele cu vopsea pe perei.Faith
recunoscu numele unor foti colegi de coal.
-Nu m mir c-i petreceau timpul liber devastnd o cas veche.Ty ls capul n
jos cnd ea vzu i numele lui pe un perete.Apoi o conduse prin cas zmbind.
Faith privi n jur cu ochi de adult,gndindu-se cum ar fi putut locui cineva acolo.
Avea ncperi spaioase i nalte i se gndi c aerul rcoros ar fi circulat prin
29

ele.La vremea ei,trebuia s fi artat superb.El o conduse sus,unde erau patru


dormitoare i o baie.
-S-ar putea face mai multe bi,spuse el innd-o de mn i ducnd-o dintr-o
camer murdar n alta.
-Doar nu te gndeti s locuieti aici,spuse ea.Dac se va construi autostrada aia
va fi oribil.
-Nu,spuse el ncet.Nu aici.Ea atept s spun mai mult,dar nu o fcu.O duse la
fereastra dormitorului mare i i art pe unde avea s treac noua autostrad.Era
la numai c iva metri de cas.E a se gndi la cuvintele lui.Nu aici,spusese.
-Te gndeti s mui casa n alt loc,nu?
Ty ridic din umeri ca pentru a da de neles c nu voia s spun nimic de team
s nu fie luat n rs.Din nou orgoliul lui.
-i place casa?
Faith respir adnc.Din nou,tia c avea n gnd o via alturi de ea.Casa aceea
ar fi putut fi a ei i tia c Ty se pricepea s o renoveze.
-Da,mi place,spuse ea sincer.El ddu s o mbrieze,dar ea se trase napoi.
-Ty,cred c ar trebui s-i spun ceva.El ls braele n jos i se ndeprt cu civa
pai.
-Vrei s spui c ai de gnd s te mrii cu Eddie?
-De unde...? ncepu ea i apoi oft.Ai vorbit cu el,nu?
-Nu,zise Ty.N-am vorbit cu el,aa cum n-am vorbit nici cu tine n ultimii patru
ani.Ai plecat amndoi la colegiu i m-ai lsat balt,ai uitat?
-N-a fost aa,zise ea,dar se simi roind.
-Ba aa a fost i nu v condamn deloc.Trebuia s plecai de-aici,s scpai de
mama lui Eddie.i tu,de mama ta.Faith se nfurie.
-De parc tu nu aveai rude de care trebuia s scapi.
-Nu,zise el.Nu m-au controlat niciodat.Mereu am tiut cine eram.tiu cum ne
priveau cei din ora.ntotdeauna am fost separat de ei,dar tu i Eddie...
Se opri i cltin din cap nencreztor.
-Pe voi v controlau mamele voastre.
-Pe mine,nu! n ultimii doi ani de liceu am fost tot ce nu voia mama s fiu.Mai
ii minte cum umblam cu tine tot timpul?
i pru ru de cum spuse acele cuvinte.Sunase ca i cum el ar fi fost ultimul om
i ea se degradase ieind cu el.
-N-am vrut s sune aa.Ty rnji.
-tiu c n-ai vrut.Mama ta a ncercat s te transforme ntr-o snoab,dar n-a
reuit.Dei Eddie aproape c te-a transformat ntr-o clugri.Cnd te-am vzut
ieri,m-am gndit c mai bine dau foc casei steia.M-am gndit c te-a fcut s
devii o copie a mamei lui.
-N-a fcut aa ceva! spuse Faith,dar nu putu s nu zmbeasc.Ce te face s crezi
c n-a reuit?
-Cnd ai venit,tu nu m-ai vzut,dar eu te-am vzut.Erai cu Eddie i cu mama
ta,att de la locul tu,nct nu te-am recunoscut.La nceput,am crezut c te-ai
30

tuns,dar apoi am vzut c prul era legat la spate.Oricum,stteai afar cu ei i


mi-am zis s m duc acas,c erai o cauz pierdut.Dar,apoi,a trecut o
decapotabil galben i am avut impresia c te topeti pe loc.A durat doar o
secund,dar am vzut dorina din ochii ti,
-E mult spus dorin,zise ea,amintindu-i c vzuse maina.
O fat era la volan.Purta o bluz fr mneci i prul i flutura n vnt.Faith
purta o groaz de haine i picturi de sudoare i iroiau pe spate i sub sutien.
Cnd o vzu pe fata de la volan o invidie att de mult,nct ar fi vrut s alerge
dup ea i s sar pe scaunul de alturi.
-Bine,a fost dorin,spuse ea zmbind din nou.Era frumoas i fata arta foarte
bine.Dar,zu,Ty,eu i Eddie avem un aranjament.Vorbim de cstorie de doi ani.
-Dar nu i-a spus mmicii lui nc,nu?
-Nu,dar o tii.
-E ngrozitoare i oamenii trebuie s stea drepi n faa ei.
Tu i Eddie n-ai putea s-o nfruntai niciodat.
-Dar cred c tu ai putea.
-A putea i am fcut-o.Faith tia la ce se referise.Da,Ty o nfruntase pe doamna
Wellman de multe ori cnd erau copii.Lui Eddie i lui Faith le era fric de ea,dar
lui Ty,niciodat.i aminti c,odat,era n buctria ei i o privise n ochi n timp
ce ea i spunea ceea ce el auzise de multe ori: c era un nimic i nu avea s fie
niciodat cineva.Ty i spusese calm c era mai uor s treci o cmil prin gaura
unui ac dect ca un bogta s ajung n Rai.Doamna Wellman lu o mtur i l
goni afar din cas.Mai trziu,Eddie i Faith sttuser pe malul lacului cu el i se
minunaser de ndrzneala lui.Ty spusese,Ce e o mtur? Atunci cnd te
fugrete cineva cu un cuit trebuie s-i faci griji. Eddie i Faith se uitaser
unul la altul uimii,dar nu au ntrebat nimic.n plus,tiau c Ty nu le-ar fi
rspuns.
-Bine,m-ai prins,spuse Faith.Mi-e groaz de mama lui Eddie,mai puin de mama
i mi plac decapotabilele.Ce alt defect oneros am?
-Oneros?
-nseamn...
-tiu ce nseamn cuvntul,spuse el.Sau pot s ghicesc.Vezi tu,Faith,nu trebuie
s studiezi la colegiu ca s valorezi ceva.
-Sigur c nu,spuse ea repede,dar iari simi c roete.
-Nu te mai purta ca i cum i-ar fi mil de mine,spuse el cobornd.Mergem la
lac?
-De fapt,am fost plecat cam mult deja i nu i-am lsat un bilet mamei,aa c,
poate,ar trebui s merg acas.
-Bine,spuse el repede.Cum vrei.Se ndrept spre ua de la intrare i atept ca ea
s ias prima.Ea se opri puin pe verand,n timp ce Ty se chinui s nchid
ua,i trase aer n piept.Patru ani sttuse numai cu nasul n cri.Parc fusese
rupt de realitate n tot acel timp.Cnd venea acas,mama ei avea ntotdeauna o
list cu o groaz de lucruri de fcut.n ultimele dou veri,Faith mersese cu mama
31

ei s fac tratamente cosmetice.Nu-i plcuse deloc,mai ales s fac pedichiura.


-Poate...ncepu ea.
-Da? ntreb Ty fr s i se citeasc nimic pe chip.
-Din moment ce suntem att de aproape de lac i e ora prnzului,iar mie mi-e
foarte foame...
-Continu,zise Ty.
-Poi s fii foarte nesuferit uneori,tii? Ce ai adus de mncare? Dac sunt
intestine de porc prjite plec acum,chiar dac e s merg pe jos.
-Turt de mlai,spuse el serios.Opossum.Lucruri cu care am crescut.
-Atunci,mergem la McDonald's,spuse ea.
-Haide,ne ntrecem pn la main,zise el lund-o la fug i Faith l urm.
Cnd ajunser la main,ea era leoarc de sudoare,dar Ty arta ca i cum abia ar
fi ieit de sub du.
-Nu mai eti n form.
-Deloc.Nu m-am mai ntrecut cu un biat pn la main de cnd aveam...Ct?
Zece ani?
-tiam eu c-o s-i lipsesc! zise Ty zmbind i pornind motorul.
Opri puin,doar pentru ca ea s vad casa profilat pe cerul albastru.Cu puin
munc,ar fi putut fi o frumusee.Cnd ea se ntoarse s se uite la el,l vzu
zmbind ntr-un fel care o fcu s-i dea seama c el tia c totul era clar.Cnd
intr pe osea,ea se gndi c ar fi trebuit s-i sublinieze faptul c urma s se
mrite cu Eddie i nimic nu avea s schimbe asta.Ty porni spre lac i ea tiu
nainte s ajung acolo unde mergea.Era locul lor.Era locul unde ea i Eddie
se duseser s pescuiasc i,mai trziu,locul unde ea i Ty mergeau s fac
dragoste.Ea sttu pe malul lacului ct Ty scoase lucrurile din main.Nu fcu
niciun efort s-l ajute.ntr-un fel,parc nu fusese deloc plecat din ora.n ziua
aceea avea impresia c anii petrecui la colegiu nu existaser niciodat.Dac n-ar
fi fost crile care i se nvrteau prin cap,ar fi crezut c nu plecase niciodat.
ntorcndu-se,l vzu pe Ty ntinznd o ptur pe jos sub o salcie imens pe care
ei o considerau a lor.Ca i ei,copacul mbtrnise.nc mai vedea locul n care
ncercase s-i scrijeleasc iniialele cu briceagul pe care Ty l purta la el
ntotdeauna.Ptura era aceeai pe care fcuser dragoste prima oar.Se uit la ea,
i,aa cum fcea adesea,i ghici gndurile.
-Nu-i face griji,a fost splat.Zmbind,ea se aez pe un col,n timp ce el goli
lada frigorific.Erau sandviuri cu salat de ton,fructe tiate i prjituri de cas.
-Nu le-ai fcut tu.Cine le-a fcut?
-Mama.Faith fcu ochii mari.
-Ah,mama despre care nu pomeneti aproape deloc.Nu cred c am vzut-o pe
mama ta dect de vreo zece ori n viaa mea.l tachina,dar era serioas,n acelai
timp.
-A fost acolo,zise Ty serios.Am fost ntotdeauna prieteni.Zicea c ne nelegem
bine,pentru c semn cu ea,nu cu tata.Se ntinse pe ptur,cu privirea spre lac.
-E adevrat c toat familia ta a plecat? ntreb ea ncet,aezndu-se n faa lui.
32

-Fraii mei,zise el lund o jumtate de sandvi i uitndu-se la ea.


A fost foarte ciudat.Dup moartea tatei,cei trei frai ai mei mai mari au primit
oferte de lucru n Alaska.
-n...? zise ea i,apoi,zmbi.neleg.Asta,da,coinciden.nchipuie-i,trei oferte
pentru trei frai.
-Extraordinar,nu? Ea lu un sandvi.
-Doar trei frai? i ceilali?
-Toi au hotrt s-i ncerce norocul n Alaska,aa c au plecat toi.Le-am dat
camioneta mea i au plecat.
-Dar bnuiesc c scriu des.
-n fiecare sptmn.i ne sun n fiecare duminic sear.Faith rse.
-Eti groaznic!El i zmbi i se ntinse dup alt sandvi.Faith deschise caserola
cu salat de fructe.
-Cine a tiat astea? Mama ta? Ty ncuviin.
-Cred c ar trebui s petreci mai mult timp cu ea.E o femeie de treab.
O clip,ea rmase cu gura cscat.O invita la el acas? Niciodat nu fusese
acolo.i vzuse pe tatl i pe fraii lui prin ora,dar,la fel ca toat lumea,i
ocolise.
-Bine,spuse apoi.Mi-ar face plcere.Ty nu spuse nimic,ci privi din nou spre lac.
Dar ea tiu c era mulumit.
-Povestete-mi despre colegiul la care ai fost,zise el.O or mai trziu,terminar
de mncat tot i strnser.Stteau ntini pe spate,cu minile sub cap,privind n
sus spre salcie.
-Ce zici s notm puin? ntreb Ty.
-N-am costum,zise ea i,nainte ca el s spun ceva,adug:i nu fac baie n
pielea goal.Ty se ridic i se duse la main,de unde se ntoarse cu o geant de
pnz pe care i-o arunc.
-Vezi dac gseti ceva acolo.Ea deschise fermoarul genii i,nuntru,vzu patru
costume de baie de diverse mrimi.Unul era micu,din dou piese,dar celelalte
trei erau ntregi.Unul prea vechi i prea mare,dar unul rou era mrimea ei.
-Dac te-a ntreba de unde le ai,mi-ai spune?
-Tu ce zici?
-Cred c nu vreau s tiu,zise ea i,lund costumul cel rou,se duse n spatele
unui tufi s se mbrace.Cnd iei,observ cu plcere pe chipul lui Ty ce prere
avea despre ea n costum de baie.n colegiu,descoperise c faptul c fusese
bieoas n copilrie o ajutase la orele de sport.Toat acea micare o fcuse s
arate bine.Ty o atepta,dar cnd o vzu n costum de baie,fcu ochii mari.
-Picioarele tale,ngim el.
-Ce-i cu ele? ntreb ea.
I se spusese de multe ori c avea picioare lungi,de balerin.
-Sunt prea groase? Prea subiri? Prea lungi? Ty i reveni ndeajuns ct s
scuture din cap.
-Pun pariu c ai pus pe jar muli ianchei.
33

-De fapt,am fcut tot posibilul s devin una de-a lor.


-O cauz pierdut,zise el ntinzndu-i mna i alergar n ap.
Era la fel de rece i de linitit cum i-o amintea din copilrie.Iar Ty era la fel de
jucu i amuzant.nota pe sub ap lundu-se dup ea.Cnd vzur o barc cu
motor apropiindu-se,cu o familie cu patru copii la bord,Ty se aez pe fundul
lacului,ca s nu se vad,iar Faith le fcu cu mna copiilor.
-Era ct pe ce s m neci,zise Ty dup ce trecu barca.
-Niciodat n-ai putut s-i ii respiraia mult timp,zise ea stropindu-l i notnd
spre mijlocul lacului,iar Ty o urm imediat.
Cnd erau mici,Ty fusese ntotdeauna cel puternic,dar Faith nota foarte bine i,
n ap,c tiga orice ntrecere.Ty ajunse lng ea i amndoi se uitar spre
mal.Ea
aproape c se atepta s-l vad pe Eddie acolo.Aa se ntmpla adesea cnd erau
copii.
-i mie mi lipsete,spuse Ty lng ea.Nu l-am vzut deloc anii tia,ca i pe
tine.Ai plecat amndoi la colegiu i ai lsat totul n urm,inclusiv pe mine.
-i plngi de mil cumva?
-E mil,dar nu pentru mine.O s-mi fie mil de Ed cnd o s te mrii cu mine,
nu cu el.Crezi c o s-mi fie cavaler de onoare?
Ideea era att de absurd,nct Faith l stropi.
-S m mrit cu tine? zise ea.Sigur c nu m mrit cu tine.Cum a putea s
triesc ntr-o cocioab n pdure?
Regret imediat acele cuvinte i,cnd vzu faa lui Ty,aproape c se sperie.Porni
not spre mal,dar el o prinse de bra i o trase.
-Nu sunt gunoiul care m crezi.Faptul c i-ai petrecut mult timp printre snobi nu
te schimb.Ea se zbtu,dar trupul lui i era att de cunoscut i trecuser muli ani
de frustrare,fr nicio uurare.O strnse n brae,iar cnd i lipi buzele de ale ei,
ea l mbria.Srutul fu prelung i apsat.Avu impresia c nu trecuse timpul.
Avea din nou aptesprezece ani i erau pe cale de a face dragoste.Uitar s mai
bat apa i ncepur s se scufunde ncet n apa cald.Se ineau n brae,cu
picioarele nlnuite unul n jurul celuilalt,cu buzele mpreunate.Ty fu cel care
vzu fundul brcii cu motor care se apropia rapid.Dac rmneau pe loc,elicea i
tia pe amndoi.Continund s o in pe Faith n brae,Ty se scufund i mai
mult.Ea nu vzu barca i,neputnd s-i mai in respiraia,ncepu s se zbat.
Voia s ias la suprafa ca s respire,dar Ty o trgea n jos.Ei i trecu prin minte
c,dac nu putea fi a lui,avea grij s nu fie a nimnui.Avea de gnd s comit o
crim i o sinucidere,se gndi ea ncercnd s se desprind,dar el o inu strns.l
lovi cu pumnii n piept,cu picioarele.l zgrie pe gt cu unghiile.Dar el nu i
ddu drumul.Braele lui o ineau ca ntr-o menghin.Cnd ajunser aproape de
fundul lacului i ea era la un pas de a leina din cauza lipsei de oxigen,Faith
vzu barca trecnd pe deasupra capetelor lor.Dac Ty nu s-ar fi scufundat,ar fi
fost mori acum.Cnd el vzu c tia ce face,i ddu drumul i,n sfrit,ea se
ridic la suprafa.n clipa n care iei,trase adnc aer n piept.Nu tia ct sttuse
34

n ap,dar era sigur c trecuse mult timp.Dou secunde mai trziu,Ty apru
lng ea.i arunc o privire dur,dup care not spre mal,urmat de ea
ndeaproape.
Lu prosoape din portbagaj i,fr s se uite la ea,i arunc unul.
-mi pare ru,spuse ea,dar el rmase cu spatele n timp ce se tergea.Ty,uit-te la
mine.mi pare ru c m-am luptat cu tine.Am crezut...El se ntoarse furios.
-Da? Mai exact,ce ai crezut? C vreau s te omor? Duse mna la gt i o retrase
murdar de snge de la zgrieturile fcute de ea.Cnd ea nu spuse nimic,el o
privi din nou.
-Dumnezeule mare,spuse el ncet,ai crezut c,dac eu nu pot s te am,nu vreau
s te aib nimeni altcineva,aa c te omoram pe tine i m sinucideam.
Exact asta crezuse i se fcu la fel de roie ca prul.
-Nu,sigur c n-am crezut asta,opti ea.
-Aiurea,zise el aruncnd prosopul pe bancheta din spate,dup care i trase blugii
peste slipul ud.Deci,tu i Eddie v-ai dus la un colegiu de bogtai din nord
i,acum,ne privii de sus pe noi,tia din sud.Nu conteaz c noi doi am trit,
practic,mpreun toat viaa.Nu conteaz c noi doi o fceam ca iepurii.Acum ai
evoluat i,da,tiu ce nseamn cuvntul,i te crezi mai rsrit dect noi,rnoii.
Tcu o clip,dup care o privi din nou.
-tii ceva,Faith? M-am nelat n privina ta.Chiar te-ai schimbat.i vinzi
ntregul viitor.Pentru ce? Ca s trieti cu un tip care crezi c va fi pe placul
mamei tale? Crezi c,dac te mrii cu bogtaul Eddie,vei ajunge n alt clas
social? Nu atept un rspuns sau o explicaie de la ea.
-tii ce o s primeti,Faith? O s te mrii cu mama lui Eddie.Ea l conduce.
ntotdeauna a fcut-o i o va face toat viaa.Te vei vedea mereu prin ochii ei.
Asta nseamn c,indiferent ce vei realiza n via,nu vei fi niciodat suficient de
bun.Deschise portiera,urc la volan i rmase acolo,privind drept nainte,fr s
spun nimic.Faith i puse repede hainele peste costumul ud,lu ptura de pe jos
i se aez pe scaunul din dreapta.
Ty nu se uit la ea cnd lu ptura i o arunc din main.
-Nu vreau s-o mai vd niciodat.Prea multe amintiri neplcute.
Dup aceea porni maina i merser acas n tcere.
CAPITOLUL 6
-Ce s-a-ntmplat dup aceea? ntreb Amy cnd Faith nu mai spuse nimic.Nu
poi s ne lai aa.tiu c te-ai mritat cu Eddie,dar ce s-a-ntmplat cu Ty?
-Nu tiu,spuse Faith bndu-i vinul i turnndu-i din nou.Chiar nu tiu ce s-a
mai ntmplat.O clip,Amy i Zo tcur.
-Ce ai fcut dup ce v-ai certat? ntreb Zo.
-Ty m-a lsat acas i eu m-am dus nuntru.Mama m atepta gata s-mi fac
scandal.A zis c nu sunt mai bun dect o femeie uoar i c aa i artam,cu
hainele ude i prul nclcit.Dar,pentru prima oar,n-am spus nimic n aprarea
mea.M-am dus n camera mea,m-am schimbat i m-am culcat.Eram att de
deprimat,c a fi stat acolo tot restul vieii dac Eddie nu venea s m salveze a
35

doua zi.Mama s-a bucurat att de tare cnd l-a vzut,nct l-a lsat s vin n
camera mea.
-Pleac,spuse Faith trgnd cuvertura peste cap.Nu vreau s vd pe nimeni.
-Eu nu sunt nimeni,spuse Eddie dnd cuvertura la o parte cu blndee.
Dar Faith i acoperi faa.
-Las-m.Art oribil.
-De parc nu te-am mai vzut artnd ru,zise el.Te-am vzut plin de noroi.Sau
atunci cnd tu i Ty v-ai rostogolit n ieder? Atunci erai mai mult dect urt.
-Nu-mi pomeni numele lui.
-Ah,spuse Eddie aezndu-se pe un fotoliu roz,n faa ei.Tyler.Mi-am nchipuit.
Vocea lui i pierdu umorul i deveni monoton.
-Ce s-a mai ntmplat ntre voi,de data asta?
Faith ddu cuvertura la o parte,se ridic n capul oaselor,se uit la el i aproape
c zmbi.i era familiar ntr-un mod plcut i se potrivea bine n camera ei.i-l
nchipui cum avea s arate la btrnee.Avea s fie chel,desigur,pentru c tatl
lui fusese,iar prul mamei lui era rar pe alocuri.Avea s aib puin burt i avea
s poarte ochelari.
-De ce m priveti aa?
-Mi te nchipuiam btrn.Eddie nu zmbi,aa cum se atepta ea.
-Vreau s tiu ce s-a-ntmplat ntre tine i Tyler.
-Aceeai poveste,zise ea,dndu-i prul la o parte din ochi.Nu fcuse du de
cnd fusese afar cu Ty i simi mirosul apei din lac pe corpul ei.
Prul i era ncreit,dar i gras,n acelai timp.
-Adic v-ai neles perfect,pn cnd unul dintre voi a spus ceva ce cellalt a
neles greit i v-ai luat la ceart.
-Mai mult sau mai puin,spuse Faith nevrnd s-l priveasc n ochi.
Nu putea s-i spun n ce mprejurri se certaser,pentru c ar fi nsemnat s-i
spun despre srutul din ap.El se ridic i se duse la fereastr.
-Am crezut c s-a terminat povestea cu el,spuse el ncet.Am crezut c anii pe
care i-am petrecut mpreun i l-au ters pe Ty din minte.Dar mi dau seama c
nu-i aa.
-Nimic nu mi s-a ters din minte,n afara faptului c nu pot s stau n preajma lui
Ty prea mult.Eddie se uit din nou la ea,ncruntat.
-mi amintesc de o vreme cnd petreceai foarte mult timp mpreun.
Faith ntoarse privirea i ncerc s nu roeasc.Dup o clip l privi din nou.
-Bine,e adevrat,dar n-am rmas aici,cu el,nu? Am plecat cu tine.
-Doar pentru c mama ta a completat formularul pentru colegiu i a pltit pe
cineva s scrie lucrarea de admitere n locul tu.
-Poate c am ovit s plec la un colegiu la o mie de kilometri distan de toi cei
pe care i cunoteam.
-Departe de Ty.E singurul de-aici de care i pas.Ai fi fost n stare s mergi la
colegiu pe Lun ca s scapi de mama ta.Faith i frec ochii.
-Nu uurezi deloc lucrurile pentru mine.E adevrat c,pe atunci,nu voiam s-l
36

prsesc pe Ty,dar voiam s nv,ca s nu fiu nevoit s stau s schimb scutece


n urmtorii douzeci de ani.
-i pentru mine.
-Ce? ntreb ea.A,da.Am vrut s merg ca s fiu lng tine.Eddie,ntotdeauna
miai
fost prieten la fel de bun ca Ty.
-Da,dar nu n acelai fel.Acum,Faith miji ochii.
-Dac te referi la sex,n-a fost vina mea.n al treilea an de colegiu,cnd ea i
Eddie vorbeau despre cstorie ca i cum deja rostiser jurmintele,ntr-o sear,
cnd colega ei de camer era plecat,Faith pregtise o cin la lumina lumnrilor
pentru ei doi.Se gndea c aveau s petreac noaptea mpreun.
Dar acest lucru nu se ntmplase.Eddie intrase,aruncase o privire i devenise
rigid.Tot timpul ct mncar pru un soldat n poziie de drepi.Nu se atinse de
vin i,imediat cum mnc,practic,fugi din camer.Faith se simise att de jignit,
nct nu suportase s se uite la el aproape dou sptmni dup aceea.
n acel timp,Eddie i umpluse camera de flori,dar ea tot nu suporta s-l vad.La
nceputul celei de a treia sptmni,o prinse de bra cnd traversa o zon
ndeprtat din campus i o obligase s stea de vorb cu el.Atunci,el i spusese
c voia s aib rbdare pn n noaptea nunii i i dduse un inel cu un diamant
de trei carate.Ciudat,nu rostise cuvintele Vrei s fii soia mea? Dar Faith
bnuise c asta nsemna inelul acela.Cnd dduse s-l pun pe mna stng,
Eddie spuse c ar fi vrut s-l poarte pe un lnior la gt-i cumprase chiar i un
lnior.Nu era nevoie s spun c se temea c,dac ar fi vzut-o cineva purtnd
inelul,i-ar fi putut spune mamei lui.
n ciuda reinerilor,superbul inel fusese de-ajuns pentru ca Faith s-l ierte,dar
pomenise de cteva ori de felul cum i refuzase invitaia la intimitate.Oricte
eforturi ar fi fcut ca s-i ndrepte greeala,tot durea.
-Da,e numai vina mea,spuse Eddie furios.Eu nu sunt ca Ty,frumos,cu maini
iptoare i uurin n purtarea cu femeile.Niciodat n-am fost ca el,dar
ntotdeauna am crezut c m cunoti suficient de bine ca s tii asta.i credeam
c lucrurile sunt clare ntre noi.Faith ddu cuvertura la o parte-era mbrcat n
pantaloni de trening i un tricou-i se duse la msua de toalet s-i ia peria de
pr.
-Prin clare,te referi la logodna noastr? Adic,mi-am ales rochia? Uite ce e,
Eddie,nu tiu ce se petrece cu mine acum.Credeam c viaa mea e aranjat,dar
nu mai sunt sigur de asta.
-Ce vrei s spui? ntreb el cu o uoar panic n glas.Doar nu contramandezi
nunta,nu?
-Uneori,am senzaia c joc ntr-o pies suprarealist cu un singur act.tiu c
mi-ai dat un inel i l-am purtat la gt aproape doi ani.Mai tiu i c noi doi
vorbim despre cstorie de parc am fi fcut-o de mult.Dar adevrul e c tu nu
m-ai cerut n cstorie,oficial,i eu nu am acceptat.Cnd el ddu s vorbeasc,ea
ridic mna.
37

-Nu,ascult-m.Am nevoie de timp ca s hotrsc ce fac cu viaa mea.


-Blestematul! spuse Eddie printre dini i strngnd pumnii.
-Stai puin! Credeam c Ty e i prietenul tu.
-Nu cnd e vorba de dragoste,spuse Eddie furios.Cnd se uit la el,Faith se ddu
puin n spate.Ochii lui erau la fel de plini de ur ca i cei ai mamei sale.Faith
deschise cutiua de email de pe msua de toalet i scoase inelul pus pe lnior.
-Cred c ar trebui s-l pstrezi pn cnd lucrurile ntre noi vor fi mai sigure,
spuse ea ncet.
-Faith,nu poi lsa ca o dup-amiaz petrecut cu Ty s ne schimbe viitorul.
-De unde tii ct timp am petrecut cu el?
-Crezi c poi s faci ceva n oraul sta fr s tie toat lumea?
Se apropie de ea.
-Noi doi suntem logodii,dar tu ai ieit cu alt brbat.
-Vom fi logodii atunci cnd i vei spune mamei tale i vom bea ampanie la tine
acas.Eddie rmase locului i nu spuse nimic.Faith i zmbi i ddu drumul
inelului n buzunarul cmii lui.
-S ateptm puin,da? Cnd vei fi gata s faci totul public,atunci o s te ascult.
Dar,deocamdat,cred c ar trebui...
Nu tia ce s spun.
-Ce ar trebui? S fim prieteni? Asta vrei s spui,dar nu ai curaj? Am petrecut
ultimii patru ani mpreun,dar mi dai cu piciorul dup ce ai stat cteva ore cu
fostul tu iubit? Asta ar trebui s neleg?
-Eddie,chiar nu-mi place tonul tu.
-i mie nu-mi place ce faci cu viaa mea.Plnuiserm totul.Dar,acum,dai cu
piciorul.Respir adnc i se mai calm puin.
-Faith,spuse el pe tonul unui om care i d un sfat unui copil,eti una dintre cele
mai detepte femei pe care le-am cunoscut i acum trebuie s te gndeti la ce
faci.Nu poi s-mi dai cu piciorul pentru unul ca Tyler Parks.
-Ce vrea s nsemne asta? C te crezi mai presus de el?
-Nu fi absurd.M gndesc la aspectele practice.Dac te mrii cu Tyler,unde o
s locuieti? n coliba aia din pdure? O s rmi nsrcinat n noaptea nunii
i,pe timpul sarcinii,o s lucrezi la Burger King?
-Ca s tii i tu,domnule Edward Wellman,ct noi doi am fost la colegiu i ne-am
distrat,Ty a c tigat bani.i,nu doar att,dar mi-a cumprat i o cas.
-O cas? ntreb el ncet i fcnd ochii mari.Ce fel de cas?
-Ferma aia veche de lng atelierul lui Carson.Eddie se ncrunt o clip,ct se
gndi.Iar cnd i aminti casa,se ncrunt i mai mult.Expresia lui o fcu s
zmbeasc.Nu voia s-i spun despre noua autostrad,dar se bucur s vad c
Eddie tia casa i c nu era doar o colib n pdure.
Eddie i reveni.
-Ce-a fcut ca s ctige bani?
n vocea lui se simi o nuan care,lui Faith,nu i plcea.De asemenea,nu-i plcea
nici ncotro se ndrepta discuia aceea.Ea i Eddie se certaser de puine ori.
38

Copii fiind,ea i Tyler fuseser cei cu idei,ca aceea de a pune bnui pe ina de
tren.Eddie se luase ntotdeauna dup ei.Era gata s fac orice voiau ei,dar cnd
era prea periculos,sttea suficient de departe,fr s participe.Ar fi zis c tia
totul despre Eddie,dar,acum,vedea o alt fa a lui.O recunotea pe mama lui n
el.Nu se gndise niciodat la asta,dar nu se putea s nu fi motenit ceva din
snobismul mamei sale.Ceea ce o deranja mai mult era c Eddie i ndrepta
snobismul mpotriva prietenului lor Ty.innd cont c Ty i salvase viaa lui
Eddie de dou ori cnd erau copii,n-ar fi trebuit s-l desconsidere.Dar prima
oar cnd fusese salvat,Eddie spusese c nu s-ar fi aflat acolo dac n-ar fi fost
Ty,aa c,ntr-un fel,fusese datoria lui Ty s-l salveze.A doua oar,Eddie i
mulumise.Acum,cnd l asculta pe Eddie,se gndi c ar fi vrut s plece din casa
ei i s nu se mai ntoarc niciodat.n schimb,spuse:
-Cred c ar trebui s lum o pauz vara asta,ca s ne gndim ce vrem s facem
cu vieile noastre.
-Eu am tiut ce vreau s fac cu viaa mea de cnd aveam ase ani,spuse Eddie
ncet,fr furie n glas.Te-am vrut nc de cnd mi-ai mprumutat creionul
albastru.
-Pentru c al tu era rupt,spuse Faith zmbind cnd i aduse aminte.Ai deschis
cutia cea nou cu creioane colorate i cel albastru era rupt.Am crezut c o s
ncepi s plngi,aa c i l-am dat pe al meu.
-i i le-ai dat lui Ty pe toate,pe ale tale i pe ale mele,pentru c el nu avea deloc,
spuse Eddie.Faith zmbi i mai mult.Erau legturi foarte puternice ntre ei trei.
Nu mai era suprat pe Eddie.
-O s ne gndim vara asta,bine? Tu rezolv lucrurile cu mama ta i ncearc s-o
obinuieti cu ideea c s-ar putea s fac parte din familia voastr,iar eu o s...
-Ce? O s-i petreci zilele cu Ty? i nopile? Ea se ndeprt iari de el.
-Nu vrea s m mai vad,aa c nu trebuie s-i mai faci griji.Cred c o s...
-Ce-o s faci? ntreb Eddie mai linitit,de data asta.
-Cred c o s-mi iau o slujb.Nu se mai gndise la asta pn atunci,dar,
deodat,i ddu seama c,n ultimii doi ani,fusese att de convins c avea s fie
soia lui Eddie,nct ideea de a-i lua o slujb era cu totul nou.Dar,acum,i
plcea.
-Ce s faci? ntreb Eddie.
-Nu tiu.Poate a putea s fiu consilier matrimonial,zise ea mpingndu-l spre
u.Orict de mult mi-ar fi plcut criza asta de gelozie a ta,acum vreau s pleci,
ca s m gndesc ce-o s fac vara asta.
-i dup var?
-Nu tiu.Poate m mrit cu domnul Tucker.Eddie zmbi uor.Domnul Tucker era
un om bun la toate,fr dini,care avea peste optzeci de ani.De asemenea,era i
cel mai mare fustangiu din ora.
-Pot s te conduc la altar? ntreb Eddie deloc amuzat.Faith rse i l mpinse
mai tare,dar Eddie nu plec.n schimb,se ntoarse,o lu n brae i i ddu cel mai
pasional srut pe care i-l dduse vreodat.Cnd i ddu drumul,ochii i
39

strluceau.
-Sunt unele lucruri pe care pot s le fac la fel de bine ca Tyler Parks.Faith i
zmbi uor,dup care deschise ua i l conduse cu privirea.Mama ei se afla la
c iva pai i se uit la mna stng a lui Faith.O are avea s aib un inel de
logodn? Cnd nu vzu niciun inel,scoase un oftat care i ddu de neles lui
Faith c o dezamgise din nou.Faith nchise ua n urma lui Eddie i se rezem
de ea o clip.
-Nu,nu poi,opti ea n semn de rspuns la ntrebarea lui.Nu putea s srute la fel
de bine ca Ty.l srutase pe Ty i fusese att de absorbit de buzele lui,nct nici
nu-i dduse seama c erau sub ap i c o barc cu motor se ndrepta spre ei.
Dac n-ar fi fost atenia lui,amndoi ar fi fost mori acum.n timp ce se gndi la
tot ce se ntmplase n ultimele cteva zile,se duse la baie s fac un du.
-Ce s-a-ntmplat? ntreb Amy.Faith respir adnc.
-Pare s fi trecut mai mult de aisprezece ani.Ty a plecat din ora.
-Ce-a fcut? ntreb Amy.
-A plecat din ora.Nu l-a mai vzut nimeni.Cnd nu l-am mai vzut trei
sptmni,m-am dus la mama lui i ea a zis c venise acas cu hainele ude,se
schimbase i plecase cu maina.Din cte tiu,nimeni din ora nu l-a mai vzut.
-Ciudat,spuse Amy.A fi zis c avea s lupte pentru tine.
-Nu,zise Faith ncet.Cred c,n dup-amiaza aceea,m-a vzut aa cum a crezut c
am devenit i n-a mai vrut s aib de-a face cu mine.
-Sau poate a avut un accident de main i i-a pierdut memoria,spuse Zo fr
s ridice privirea de la desen.Se mai ntmpl,s tii.
-Ce s-a ntmplat cu tine i cu Eddie? ntreb Amy.
-Totul s-a schimbat,spuse Faith zmbind uor.Parc i-a dat seama c ar fi putut
s m piard i s-a luptat cu balaurul.
-Balaurul era mama lui,spuse Zo.
-Da.La cteva zile dup discuia noastr,Eddie i-a spus mamei lui c se nsura cu
mine i punct.
-Deci,ai fcut o nunt micu,pltit de mama ta i,dup aceea,ce i-a fcut
mama lui Eddie? ntreb Zo.Faith ddu capul pe spate i scoase un geamt,care
parc veni din adncul sufletului ei.
-Mi-a fcut viaa un infern.Ct a fost bolnav Eddie...
-Cnd s-a mbolnvit? ntreb Amy,dar Faith i privi minile.
-A fost bolnav dintotdeauna,nu? spuse Zo cnd Faith ezit s rspund.
Ea nu ridic privirea,dar ncuviin.
-Ah! spuse Amy.De aceea nu participa la ntreceri cu tine i cu Ty.Dar n-ai tiut
asta cnd te-ai mritat cu el,nu?
-Nu,zise Faith.Mama lui era att de snoab,nct nu suporta s se tie c dduse
natere unui singur copil i acela avea inima bolnav.L-a dus la doctori departe
de orelul nostru,ca s nu tie nimeni c ceva nu era n regul cu el.n fiecare zi
i spunea lui Eddie s in secret boala de inim.
-Probabil c nu voia s se nsoare cu o rocat pasional de team c o s-l
40

omori n pat,spuse Zo.Faith zmbi.


-S-ar putea s fi fost i asta,dar cred c adevrata ei obiecie era faptul c,n
mintea ei,eu eram dintr-o clas inferioar.
-Din cauza bolii lui n-a vrut s facei dragoste nainte s v cstorii? ntreb
Amy.
-Da.Am fost foarte furioas din cauza asta.Eddie tia c m culcasem cu Ty i
presupunea c era un amant bun,aa c nu voia s fie comparat cu el.A vrut s
fiu legat de el legal nainte s descopr c...
-C ce? ntreb Zo.
-C era...Care e cel mai politicos mod de a o spune? Prematur n pat.
-Ai fost minit i pclit,spuse Zo.De ce nu ai divorat?
-M-am gndit la asta.Am ncercat s-l prsesc de trei ori.
O dat am avut i o aventur cu un alt brbat,dar m-am ntors la Eddie.Avea
atta nevoie de mine,nct...Adevrul e c l iubeam.L-am iubit nc din
copilrie i ne legau foarte multe.n zilele cnd se simea bine,rdeam i ne
distram.Era foarte puin sex,adevrat,dar aveam alte lucruri.
Cnd Zo i Amy se uitar una la alta,Faith continu,parc aprndu-se.
-tiu c am fcut s sune ca i cum viaa mea ar fi fost oribil,dar n-a fost aa.
Cel puin,primii cinci ani nu au fost.Putei spune orice,dar Eddie era bogat.n
primii cinci ani,am cltorit.Nu genul acela,s vizitm ase ri n ase zile.
Cltoream pe vapoare de croazier i stteam n hoteluri de lux.Am stat o lun
la Veneia i ase sptmni la Paris.
-Astfel,puteai fi departe de ora i de mama lui,zise Zo.
-i ce aveai acas? Iubirea ta adevrat nu era acolo.
-Iubirea adevrat,spuse Faith.Asta crezi c a fost Ty?
-Da,zise Amy,dar Faith nu spuse nimic.
-Ce s-a-ntmplat cu drumul de pe proprietatea lui Ty? ntreb Zo,iar Faith
ridic din umeri.
-S-a construit i banii pe teren i-au fost dai mamei lui Ty.
i ea a plecat din ora.Nu tiu ce s-a ntmplat cu ea,dar se zvonea c s-ar fi dus
s stea cu Ty.
-i casa pe care el voia s-o renoveze pentru tine? ntreb Amy.
-Afost demolat.Eddie s-a oferit s mi-o cumpere i s-o mute oriunde voiam,dar
nu suportam nici s-o vd,cu att mai puin s locuiesc n ea.
-Unde ai locuit tu i Eddie? ntreb Zo i,cnd Faith nu rspunse,amndou se
uitar la ea.
-Nu-mi spune c ai locuit cu mama lui Eddie,zise Amy.Nu se poate s fi fcut
asta.Spune-mi c n-ai fcut-o.
-Ba da.Eddie a zis c era ceva temporar,pn aveam propria noastr cas,dar pe
urm a zis c mama lui era singur i c s-ar fi gndit mereu la asta.Eram att de
copleit de amndoi,nct nu am protestat prea mult.
-Ce s-a-ntmplat cu ea? ntreb Amy.
-Nimic.Triete i acum i nc m urte.Zo fluier uor.
41

-Ai suportat-o pe zgripuroaic toat viaa?


-Da,spuse Faith,dar zmbi.Dar am lovit-o.Am lovit-o ru.
-Cu ce? ntreb Amy.Cu vreo informaie?
-Nu,zise Faith zmbind i mai larg.La nmormntarea lui Eddie,i-am tras doi
pumni n fa,nti n dreapta i,apoi,n stnga.Pac,pac! A fost minunat.Sigur c
am stat o noapte la nchisoare,dar nc mi amintesc de asta ca de unul din
momentele importante din viaa mea.
-Pcat c n-ai fcut-o nainte s te mrii cu Eddie,murmur Zo.
-Dar l-ai iubit pe Eddie,spuse Amy.neleg multe dintre lucrurile pe care le-ai
fcut,pentru c l-ai iubit.
-Eti o romantic,nu? spuse Faith.
-Dac a avea un so ca al ei,i eu a fi romantic,zise Zo ntorcnd blocul de
desen ca s le arate cum l desenase pe Stephen.l fcuse i mai frumos dect n
realitate,dac aa ceva se putea.Dat fiind c desenul era alb-negru,nu se putea
vedea prul blond.Zo l desenase ca avnd prul brunet i ochii negri.
-Dumnezeule,spuse Faith fcnd ochii mari.Amy lu desenul de la Zo.
-Cred c-mi vine s m duc acas n seara asta,zise ea.
-Pot s vin i eu? ntreb Zo cu atta sinceritate n glas,nct rser toate trei.
-mi vinzi sta? ntreb Amy innd desenul de parc viaa ei ar fi depins de el.
-Nu,dar poi s-l pstrezi.
- i mulumesc mult.i rmn datoare.Faith csc.
-Nu tiu de voi dou,dar eu a vrea s m culc.A fost o edin de patru ore.
-Nu-i aa c Jeanne o s fie mndr de noi?
spuse Zo punnd la loc instrumentele de desen.
-Apropo de ea,spuse Faith ridicndu-se,vreuna dintre voi a primit vreo carte de
vizit azi?
-Cri de vizit? ntreb Amy ca i cum habar n-ar fi avut ce erau acelea.
-Eu,nu,spuse Zo.N-am cumprat dect mncare.
-De ce ntrebi?
-Ieri am vorbit cu Jeanne i a zis s lum toate crile de vizit care ni se ofer.
Prea s cread c e ceva important.
-mi pare ru,zise Amy.Mine o s ieim i o s vedem ce putem face.Poate le
colecioneaz.
-Nu,spuse Zo.Probabil are vreun pacient nebun care le folosete pentru...
-A face diverse jocuri,zise Amy repede,nainte ca Zo s spun ceva dezgusttor.
-Sigur.M duc la culcare.Vrei s mergi prima la baie? o ntreb Zo pe Faith.
-A vrea s fac un du,dac nu te superi.
-Ha! Ai vrea s stai o or n cad.Am vzut borcanele alea pe care le-ai luat.
-Ar dura prea mult.Fac un du i...
-Stai n cad! spuse Amy poruncitoare.Zo n-a terminat portretul fiului meu i
poate folosi baia mea.Du-te i simte-te bine.
-Bine,aa o s fac,zise Faith i plec.Cnd rmaser singure,Zo se duse la
buctrie i Amy o urm.
42

-Despre ce vrei s-mi vorbeti? o ntreb Zo deschiznd frigiderul i scond o


sticl de vin alb.
-De ce crezi c vreau s-i vorbesc? ntreb Amy splnd paharele.
-Ai minit-o pe Faith n legtur cu desenul de care nici nu m apucasem i eti
n aceeai camer cu mine.Deci,ce vrei s-mi spui?
-Nu tiu.Dar povestea lui Faith m-a tulburat.Ce crezi c s-a-ntmplat cu Tyler?
-A plecat din ora.Aa a zis ea.A stat acolo ateptnd ca femeia iubit s se
ntoarc de la colegiu i,cnd s-a ntors,a vzut c ea voia altceva.Aa c a fcut
un lucru nelept i a plecat.Amy i ntinse paharul ca s-i pun vin.
-tiu i eu.Era ceva sinistru n povestea ei,ce m-a tulburat.
-Te referi la faptul c Eddie a minit i a manipulat exact ca mama lui?
-Da.Biata Faith.Mi-e att de mil de ea.Tot mai spune c Eddie a fost iubirea
vieii ei,dar cum ar fi putut?
-Ce te gndeti s facem? S-o ducem la coafor i s-o aranjm?
-nceteaz.Am nceput s vd prin atitudinea ta de fat rea.
-Cred c sunt doar o fat speriat sub o groaz de vopsea.
-Asta i-a spus Jeanne? Zo zmbi.
-Da,cuvnt cu cuvnt.Amy se uit spre baie,de unde se auzea apa curgnd.
-A vrea s putem face ceva pentru ea.Mi-e greu s-mi nchipui prin ce-a trecut
n anii tia.De la o...
-Rocat sexy,spuse Zo.
-Da,de la o rocat sexy,la o...Se uit la Zo.
-La o btrn tears,care n-a mplinit nici patruzeci de ani.
-Oare ce s-a-ntmplat cu mama ei?
-A murit cu ani n urm,spuse Zo.Mi-a zis nainte s vii.Pun pariu c a murit
fericit.
-De ce nu? i-a obligat singura fiic s se mrite cu un brbat bolnav de inim
i...
-i a avut o soacr fr inim,dar era bogat.
-Jur c o s-mi las bieii s se nsoare cu cine vor vrea,spuse Amy.
-Da? i dac unul dintre bieii ti frumoi i educai vine acas cu o blond
vopsit care a abandonat liceul i i spune c vrea s se nsoare cu ea i s-i
adopte cei trei copii din flori?
-Ai dreptate,spuse Amy privind pe fereastr spre grdin.Era trziu i ar fi
trebuit s se culce,dar se tot gndea cum i irosise Faith viaa.
-Oare putem s-l gsim pe Ty?
-Noi? De cnd tu i cu mine am devenit noi?
-De cnd l-ai desenat pe soul meu ca pe un zeu al iubirii.Zo rse.
-Pariez c bea i precurvete.
-Nu,aa fac fraii lui.Sunt la a doua i a treia soie.Dar Stephen e perfect.
-Nu e plictisitor?
-Sigur c nu! spuse Amy golindu-i paharul,dup care se apuc s-l spele.Cred
c mine cercetez motoarele acelea de cutare care te ajut s gseti persoane.
43

-Ce tii despre acest Ty,aa nct s poi s-l caui?


-Numele,oraul n care a crescut i faptul c fraii lui au plecat n Alaska.Cred c
pot pune cap la cap destule ca s aflu ceva.Gata,acum m duc la culcare.Ne
vedem diminea.
Dup ce plec Amy,Zo rmase n buctrie cteva minute,dup care se duse n
camera ei i i lu laptopul.Dei era aproape miezul nopii,nu era obosit.De
cnd fusese n spital,nu prea putea s doarm i,rareori,dormea mai mult de
patru ore pe noapte.De obicei,picta,dar,n noaptea aceea,se gndi s vad ce
gsea pe Internet.n timp ce computerul pornea i reeaua wireless se conecta,i
puse un pahar de vin i se aez.
-Ei bine,domnule Tyler Parks,dac mai ai acelai nume,te voi gsi,spuse ea n
faa ecranului,ncepnd s scrie.
CAPITOLUL 7
Amy visa.Era n pat,dar era altfel dect al ei.Cuverturile o nveleau,ns preau
foarte multe.Cu toate acestea,nasul i nghea.Se vr i mai mult sub ele,
ncercnd s nu lase descoperit nicio parte a trupului.Camera prea s nu fie
nclzit.ntinse piciorul ca s-l simt pe Stephen.
n clipa urmtoare,se ridic n capul oaselor.Bieii! Dac n camera lor era frig,
la fel era i n cea a copiilor.Cnd se ridic,se lovi cu capul de ceva tare.Ddu s
se dea jos din pat,dar n locul covorului moale din dormitorul ei,simi ceva aspru
care i zgrie tlpile.
-Ce naiba au vrsat bieii pe covor ct am fost eu n Maine? murmur ea
cutndu-i halatul la picioarele patului,dar acesta nu era.Era att de frig,nct
vedea aburul ieindu-i din gur.Se uit spre fereastr i vzu c aceasta avea
rame n form de romb,nu cele coloniale pe care ea i Stephen le aleseser cnd
construiser casa.Ce fcuser ct fusese ea plecat?
Frecndu-i braele,se duse la u.
-Stephen! spuse ea cnd ajunse pe partea lui.i vedea cretetul capului,dar nimic
altceva.
-Stephen! spuse ea mai tare.S-a ntmplat ceva cu cldura.
Trebuie s chemi pe cineva.
-i sigur vor veni n toiul nopii,spuse el.l vzu pe soul ei micndu-se puin,
dar nu iei de sub cuverturi.
-Brbaii! spuse ea atunci i se duse la u.n camer era ntuneric,razele lunii
care ptrundeau pe fereastr fiind singura lumin.Dar ea cunotea camera att de
bine,nct nu era nevoie s aprind lumina.Ddu s apese pe clana de alam,dar
ddu de ceva ciudat,care prea,mai degrab,un zvor de hambar.
-Ce se ntmpl? ntreb ea cu voce tare,gndindu-se ce avea s le spun pentru
schimbrile fcute ct lipsise ea.Suprat,ridic zvorul i iei pe hol.Acolo era
i mai ntuneric dect n dormitor.Unde erau lmpile de veghe pe care le avea n
toat casa? tia c,uneori,bieii se trezeau noaptea i voia ca ei s vad pe unde
mergeau.Dispozitivele trebuiau s aib senzori i s se aprind doar cnd era
ntuneric,dar acum nu funcionau.Amy se ntreb dac se oprise curentul i,
44

poate,de aceea,nu mai funciona nici soba electric.Merse grbit spre camera
fiului ei mai mare.Din nou,n loc de clan,ddu peste un zvor.l ridic
ncruntndu-se.nainte ca ua s se deschid,o mn puternic o apuc de bra.
-N-a face asta,n locul tu,spuse o voce de brbat.Era mai groas dect a lui
Stephen i avea un accent britanic demodat,ca dintr-un film alb-negru vechi.
-Stephen? ntreb ea.Ce faci? D-mi drumul i du-te i verific soba.E ngrozitor
de frig.Apoi se ntoarse s deschid ua,ns brbatul i acoperi mna cu a sa.
-Nu,nu face asta.
-Vrei s ncetezi? zise ea dndu-i mna la o parte.
-Ah,neleg.Nu eti cine credeam c eti.Acum vd c eti n cma de noapte.
Du-te,atunci.i,poate,vii n camera mea mai trziu.
-Grozav,spuse Amy.n cas e un frig ngrozitor i ie i arde de jocuri erotice.
Spune-mi c nu i-ai pus cizmele alea ridicole din piele.
-Cizme? spuse brbatul.Da,cizmele mele sunt din piele.Amy rse.
-Stephen,ciudat i mai alegi momentul.Du-te jos i vezi ce poi s faci cu soba.
Eu i iau pe biei i i duc n patul nostru.Haide odat!Timp de cteva clipe,
brbatul nu spuse nimic.
-Eti nebun,femeie,zise el apoi.Mintea i-a luat-o razna.
-O s funcioneze din nou normal cnd vor fi peste zece grade n cas.l auzi
micndu-se-cci era prea ntuneric ca s vad ceva-i,deodat,el aprinse o
lumnare i o ridic.Amy fcu ochii mari cnd vzu c,n faa ei,nu era soul ei,
ci un strin.Era pe att de brunet pe ct era Stephen de blond.Avea ochii negri i
sprncenele aveau forma unor aripi.Ea se ddu napoi speriat.
-Cine eti i ce caui n casa mea?
-Casa ta? spuse brbatul.Cred c hangiul n-ar fi de acord,adug el,dup care
lumin o parte din scar.Amy privi peste balustrad i vzu ceva ce semna cu o
crcium asemeni celor pe care le vzuser n Williamsburg.Se ddu napoi
puin.Brbatul era la fel de nalt ca Stephen,dar prea mai solid i nu avea
expresia blnd a soului ei.
-Nu tiu cine eti,dar dac nu iei din casa mea n clipa asta,strig la soul meu s
cheme poliia.Brbatul se ndeprt de ea.
-Te rog,cheam-l pe soul tu,muiere.O s am eu grij de el,zise apoi i,dnd la o
parte pelerina grea i neagr,ls s se vad o sabie lung i argintie.
n mintea lui Amy aprur toate articolele oribile pe care le citise n ziare.
-Te rog,nu le face ru copiilor,opti ea,dar se gndi c deja le fcuse ceva.
ntr-o clip,deschise ua camerei i o nchise repede.Nu tia ce avea s fac dac
brbatul mpingea n u,cci nu ar fi putut s-i in piept.Dar cnd ua rmase
nemicat,ea se gndi doar s-i ia fiul i s-l scoat din cas.Fcuser exerciii
pentru incendiu i Amy inea o frnghie n dulpiorul de sub fereastr.
Ddu fuga la pat.
-Davy? opti ea agitat.Trezete-te repede! Trebuie s iei din cas.E o urgen.
Vznd c biatul nu se mica,ea ddu cuvertura la o parte i vru s-l zglie.
-Ce surpriz plcut.Vino-ncoace,iubito,spuse o voce de brbat i,n clipa
45

urmtoare,nite brae puternice o traser n pat.Brbatul mirosea ca i cum nu


mai fcuse o baie de mult i,pe lng spaim,Amy simi o grea puternic.
-D-mi drumul! spuse ea lovindu-l cu picioarele,ceea ce,din pcate,fcu s i se
ridice cmaa de noapte deasupra genunchilor.
-Exact aa cum mi plac,zise brbatul punndu-i mna pe genunchi i mai sus.
Gura i era aproape de faa ei i rsuflarea i mirosea ca o hazna.
-Termin! spuse ea ct de tare putu,dar glasul i era nbuit de mna i de faa
lui.n clipa urmtoare,cineva l ridic pe brbat de pe ea i l auzi izbindu-se de
perete.
-Stephen! spuse ea ntinznd braele spre el.A fost oribil! A ncercat s...Bieii
notri! Trebuie s-i lum.
-Nu tiu cine e Stephen,spuse brbatul,i nu tiu nici de bieii ti.Habar nu
aveam c ai un so.Era brbatul cel brunet.i vzu chipul n lumina lunii care
ptrundea pe fereastr.
-Tu! zise ea.Ce i-ai fcut soului meu i copiilor? Brbatul se ndrept cnd
cellalt gemu n col.
-Dac nu vrei ca el s-i in companie n noaptea asta,i-a sugera s te ntorci n
patul tu.Poate c,mine,vei fi mai puin nebun.
Amy sttea pe marginea patului i l privi ameit.
-Nu tiu cine eti sau despre ce vorbeti.Asta e casa mea i locuiesc aici
mpreun cu soul i cu cei doi fii ai notri.Ce le-ai fcut?
Chiar i n ntuneric,l vzu cltinnd din cap.n clipa urmtoare,se aplec i o
ridic n brae.Amy se zbtu s scape.
-Dac nu stai linitit,te scap i pot s-i spun c duumeaua asta e foarte tare.
Ea ncet s se mai zbat i el o duse n camera n care se trezise i o trnti n
pat.n clipa aceea,se auzi un ipt ascuit i o femeie scoase capul de sub
cuverturi.
-Ce naiba e asta? zise ea.Domnia ta erai,stpne? Ai nevoie de ceva? ntreb ea,
n timp ce o mpingea pe Amy cu picioarele.Brbatul aprinse o lumnare.
-Da.ine-i sora n pat,dac nu vrei s-o dai indivizilor de pe-aici.
-De ce nu? spuse femeia.Oricum nu ne e de folos altfel.E slab de nger i grea
de cap.L-a nnebunit pe tata.Amy ncet s se mai zbat i se uit la femeie.Era
drgu,dar ntr-un fel nengrijit.Prul ei prea s nu mai fi fost splat de mult i
avea noroi pe gt.
Cel mai groaznic era felul cum l privea pe brbatul de lng ele.Cu o poft
nemrginit.
-Poate e ceva ce pot face pentru domnia ta,spuse femeia pe un ton insinuant.
-Nu,nu n seara asta.Doar ine-i sora n camer.Leag-o de pat,dac e nevoie.
-Ah,spuse femeia,s-ar putea s vreau s fiu eu legat de pat.Amy se strmb
cnd vzu atitudinea femeii i se uit la brbat,dar chipul lui nu trda nimic.
Crezuse c era Stephen,dar nu era.Semna puin cu el,dar...
-Ari ca n desenul lui Zo,spuse ea.Eti Stephen,dar altfel.
-Nu sunt soul tu,zise brbatul,dar tonul su era,mai degrab amuzat dect
46

suprat.
-Sigur c nu suntei,spuse femeia lovind-o pe Amy cu pumnul n bra.
Amy se prbui pe pat inndu-se de bra.
-A durut!
-Aa i trebuia,spuse femeia fr s-i ia ochii de la brbat.
-V las,atunci,spuse el deschiznd ua i ieind.Amy rmase locului,nc prea
uluit de ultimele cteva minute ca s neleag ce se ntmplase.Se ntoarse spre
femeia de lng ea.
-Numele meu e Amy Hanford i se pare c...De fapt,nu tiu ce mi s-a ntmplat,
dar trebuie s-mi gsesc soul i copiii.Dac ai putea...Nu mai spuse nimic,cci
femeia i trase un pumn n fa.Amy se prbui n pat i,cnd i atinse nasul,
vzu c acesta sngera.
-Eti sora mea proast! i strig femeia apoi.Nu ai niciun so i niciun copil.
Nu ai niciun brbat! Pricepi? Brbaii sunt ai mei.Mai ales Lordul Hawthorne.E
al meu,nu al tu,aa c nu te mai ine dup el.Pricepi?
-Perfect,spuse Amy.Se uit dup o cutie cu erveele de hrtie,dar nu vzu
niciuna.Cnd sngele i iroi pe bra,lu o crp cenuie i o inu la nas.
-Tu speli aia,nu eu,zise femeia.Amy i ddu seama c inea un col de cearaf.
-Sunt sigur c voi fi prima,zise ea.Femeia stinse lumnarea.
-Acum las-m s dorm.
-Bucuroas,murmur Amy,ntinzndu-se n pat lng ea.Era convins c se afla
acas i visa.Cu ct se culca mai repede,cu att se trezea mai curnd i avea s
rd cu Stephen de acel vis ridicol.Sau avea s se trezeasc n Maine i
mprtea visul cu...? Zmbi.Cu noile ei prietene.Era un gnd plcut n mijlocul
unui vis oribil i Amy credea n gndurile bune.
nchise ochii i i aminti ziua n care ea,Stephen i bieii au vizitat grdina
zoologic.Fusese o zi minunat.Dup o vreme,nasul ncet s-i mai sngereze i
ea adormi.
CAPITOLUL 8
-Ce ai pit? ntreb Zo cnd Amy intr n buctrie a doua zi diminea.
Sttea la mas,cu o farfurie goal n fa i cu blocul de desen pe genunchi.Faith
spla vasele.Amy deschise ua congelatorului i scoase nite cuburi de ghea.
-Cred c m-am ntors n somn i m-am lovit de noptier.Cel puin asta cred c a
fost.Arat ru? nfur gheaa ntr-un prosop i l lipi de fa.
-Groaznic,spuse Zo.O parte a feei tale...Faith puse o mn pe umrul lui Zo.
-N-a dormit toat noaptea,aa c n-o asculta.Ari bine.Puin fard i...
-O operaie estetic,zise Zo.
-Nu m face s rd,spuse Amy.M doare toat faa.E snge pe cearafurile lui
Jeanne i le-am bgat la splat,dar nu cred c petele vor iei.Se uit la Faith.
-Poate i cumprm altele azi.
-Sigur,spuse Faith,acceptnd invitaia.Amy o privi atent.
-Ai ceva diferit azi?
-Pare cu cinci ani mai tnr,nu? spuse Zo.Am observat imediat.Dar tu parc
47

te-ai btut cu un boxer.Lng masa din sufragerie era o oglind i Amy se privi
n ea.Asta fcuse de cnd se trezise,dar de fiecare dat arta groaznic.
-Cred c ar trebui s te ducem la doctor,spuse Faith.S-ar putea s ai nasul spart.
De ce n-ai strigat cnd te-ai lovit? Am somnul uor i te-a fi auzit.
Amy se aez la mas i i atinse nasul.
-Am strigat,dar numai brbatul m-a auzit.
-Brbat? ntrebar cele dou femei n acelai timp.Amy lu blocul de desen i l
rsfoi pn la portretul lui Stephen.Stephen cel Negru,i spuse ea.
-El.El m-a auzit n visul meu.
-Ai avut un vis cu brbatul meu? ntreb Zo.Nu sunt sigur c e legal.Cred c,
dac l-am invocat eu,e al meu.Tu ai deja unul,nu poi s-l ai pe al meu.
-Ce ai visat? o ntreb Faith serioas,aezndu-se n faa ei.El te-a lovit?
Amy se uit la ele i vzu c niciuna nu mai prea amuzat.
-Nu,nu i iar nu,spuse ea.Nu el m-a lovit.Niciun brbat,nici n viaa real,nici n
vis,nu m-a lovit vreodat,aa c nu m mai privii astfel.A fost sora mea-sora
mea din vis,adic-ea m-a lovit i eram n pat amndou.Zo i Faith tcur o
clip,dup care Faith zise:
-O s scot oule ct povesteti tu.Amy gemu.
-Serios,a fost un vis idiot.Sunt sigur c povestirea viselor nu face parte din
terapia lui Jeanne.
-Glumeti? Ador visele,spuse Zo.
Am ajuns chiar s inventez unele ca s-i fac pe plac.
mi plcea s vd ct de repede le punea pe hrtie.Faith i arunc o privire plin
de dezgust.
-i te mai miri de ce ai fost trimis la terapie,zise ea,dup care se uit din nou la
Amy.Chiar dac lui Jeanne nu i-ar plcea visele,cred c amndou am vrea s
auzim despre visul n care erai n pat cu sora ta i acel brbat.
-El nu era n pat.
-Ah,spuser Zo i Faith la unison i prur att de dezamgite,nct Amy
rsens
acest lucru fcu s o doar faa,aa c se opri.
-Bine,spuse ea.O s v povestesc,dar n-a fost cine tie ce.Zmbi apoi.
-Proasta.Aa mi spunea sora mea.Cred c m ura cu adevrat.
-Aa sunt toate surorile,spuse Faith sprgnd oule ntr-un castron.
-Ea doua oar cnd spui ceva ru despre surori,zise Amy.De ce?
-Dup ce-a murit mama,am aflat c tata mai fusese nsurat i avea dou fete mai
mari ca mine.S zicem doar c,atunci cnd au aflat c m-am mritat cu un brbat
bogat,nu tiau ce s-mi fac.
-Erau cu tine n pat i te-au lovit? ntreb Zo.
-Nu.
-Atunci,prefer s aud povestea lui Amy,zise Zo.Adevrul era c,pe Amy,nu o
deranja s le povesteasc visul,deoarece spera c,astfel,avea s i-l scoat din
minte.Chiar dac era perfect treaz i n secolul XXI,prea extrem de real.
48

-Interesant,spuse Zo cnd Amy termin de povestit.Bnuiesc c ai avut visul


dup ce i-ai lovit nasul.
-S-ar putea,zise Amy uitndu-se n castronul de cereale.Dar niciodat n-am avut
un vis cu mirosuri.i acum mai simt rsuflarea oribil a acelui om.
-Dar rsuflarea eroului? ntreb Faith.
-Erou? Ah,te referi la...
-Semizeul nalt,brunet i superb,spuse Zo.
-E mult spus,spuse Amy ducndu-i castronul gol la chiuvet i splndu-l.Ce-o
s facem azi,n afar de faptul c o s cumprm aternuturi?
Se ntoarse i se uit la ele,dar niciuna nu vorbi.
-Am ratat ceva? ntreb ea.
-Faith vrea s mearg la coafor,s se tund i s-i fac prul roul ca focul.
-Serios? ntreb Amy fcnd ochii mari.
-M gndeam s-o fac,zise ea cu timiditate.M refer la tunsoare,nu la vopsit.
-Cred c e minunat.i tu,Zo?
-Desenez,spuse ea artndu-i blocul de desen.Am cteva lucruri n cap i a vrea
s m plimb pe coast s m inspir.Amy ar fi vrut s protesteze c nu o
includeau n planurile lor,dar,sincer,nu o deranja s stea singur.Voia s mearg
la librria pe care o vzuse cu o zi n urm.Se uit la Zo.
-Chiar ai stat treaz toat noaptea?
-Sigur.O fac adesea.
-Era tot la computer cnd m-am trezit,spuse Faith.Poate ar trebui s tragi un pui
de somn azi.Amy o privi pe Zo ntrebtor i ea ddu din cap uor,ca pentru a-i
spune c se uitase pe Internet,cutnd ceva legat de Ty.Ochii ei spuser c gsise
ceva,dar c nu era ceva bun.
-Ei bine,spuse Amy,cred c o s m duc s iau aternuturi i s m plimb prin
ora.
-L-am vzut pe tot de dou ori ieri,spuse Faith.
-Poate o s-mi petrec dimineaa n librria aceea micu.Mai ii minte? Lng
pizzerie,spuse Amy uitndu-se la Zo,care ncuviin.nelesese mesajul lui Amy
de a se ntlni acolo,pentru a-i spune ce aflase despre fostul iubit al lui Faith.
-Bine,zise Amy,m duc s m mbrac.Ne vedem aici la cin? Poate ar trebui s
gtim ceva.
-M pricep s fac zabaglione,spuse Faith.Gsesc aici nite Vin Santo?
-Poi s foloseti Marsala,spuse Amy.
-Doamne,apr-m,spuse Zo.Sunt cu dou gospodine.
-Cnd eti acas,ce mnnci? ntreb Amy.Nu gteti?
-Nu doar c nu gtesc,dar nu am o cas.
-Poftim? ntreb Faith.
-Dup accident,mi-am c tigat existena fcnd portretele bogtailor i
copiilor
lor.Stau n cte o vil ntre trei i ase luni i fac tablouri n acuarel i pastel ale
ntregii familii.Am devenit o persoan necesar celor mai bogai oameni din
49

ar.Modul n care vorbise,pe un ton care parc spunea ct de ridicol era acel
lucru,le fcu pe Faith i pe Amy s zmbeasc.
-Dac nu stai niciodat ntr-un loc,cum te vezi cu Jeanne? ntreb Faith.
-Cu ajutorul computerului.
-Mergi la psihiatru de la distan?
-Da,sigur,spuse Zo.Ce e ru n asta?
-Nimic,zise Amy.Doar c,uneori,m simt foarte btrn.Apoi iei din buctrie
i se duse n camera ei.nainte s plece,scoase cearafurile din maina de splat
i vzu c,nc,erau ptate.Atta snge nu avea s ias niciodat.
Cnd le puse la uscat,se gndi din nou la visul ei.Cnd le povestise celorlalte
fusese degajat,dar adevrul era c o tulburase profund.De obicei,visele se
estompau pe parcursul zilei.Nu i acel vis.
Acum,avea impresia c i amintea visul mai clar dect propria familie.l sunase
pe Stephen n dimineaa aceea,prinzndu-l chiar nainte s plece n drumeie.
Vorbi cte trei minute cu fiecare dintre copii,dar ei erau att de agitai din cauza
excursiei,nct nu se puteau concentra.Cnd Stephen veni la telefon,l ntreb
dac numele de Hawthorne era n arborele lui genealogic.
-Habar n-am,spuse el.De ce m ntrebi asta?
-Am avut un vis ciudat n care tu aveai numele de Hawthorne,zise ea innd
degetele ncruciate cnd spuse acea minciun.
-Da? Sun interesant.S-mi povesteti cnd te ntorci.Dup o pauz,Stephen o
ntreb:
-S-a ntmplat ceva?
-Nu.Chiar s-ar putea s-mi fi fcut nite prietene.
-Prietene? Ultima oar cnd am vorbit cu tine,te plngeai c una e gotic i
cealalt,o fat btrn.Voiai s te urci n primul avion.
-tiu,dar lucrurile s-au schimbat.Faith a avut o via grea i se va tunde azi.
-Asta e Amy a mea,spuse el rznd uor.Ai convins-o s fac ceva.
-N-am fcut-o eu,zise ea,neplcndu-i ce spusese el.Ddea impresia c ea nu se
gndea la altceva dect la machiaj i haine.
-Zo a fcut-o.Stephen fcu o pauz din nou.
-Scumpo,te simi bine?
-Da,zise Amy.Dar tu i bieii?
-Foarte bine.Tata a venit aici asear i ne-am uitat la un meci.
Cnd el nu mai spuse nimic,Amy tiu c era momentul s-l ntrebe dac Lewis
fumase n cas,dac puseser cutiile de bere pe mobila de lemn i dac
strnseser dup pizza pe care tia c o mncaser.Dar Amy nu spuse nimic.Tot
ceea ce prea extrem de limpede n mintea ei era visul.
-Nu cred c eti bine,spuse Stephen.Hei,am o idee.Ce-ar fi s-i las pe taii notri
s duc bieii n excursie i eu s vin acolo? A putea s ajung disear...
-Nu! zise ea repede.n niciun caz nu voia ca el s-i vad faa,dar mai era ceva.i
plcea s petreac puin timp singur i...
-Adic,nu.Trebuie s duc asta pn la capt.
50

-Trebuie? Amy,ce se petrece acolo?


-Nimic.Doar c...nu tiu,e interesant.Mai bine te duci cu bieii.Nu m-ar ierta
niciodat dac le-a strica excursia.
-Sigur,zise el ncet.Dar,Amy,dac ai nevoie de ceva,sunt aici.tii asta,nu? i tii
c te iubesc,da?
-Bineneles,spuse ea repede i nchise.
i ddu seama c ea nu-i spusese c l iubea i fu ct pe ce s-l sune din nou,dar
nu o fcu.Mai bine i lsa s plece n excursia pe care o ateptau cu atta
nerbdare.O excursie fr ea.
Amy se mbrc repede,i petrecu cincisprezece minute fcnd tot ce putea
pentru a-i ascunde vntile i plec naintea celorlalte.Avea o idee i voia s
fac investigaii.Voia s vad dac gsea ceva despre un englez pe nume
Hawthorne.Sigur,cel mai bine ar fi fost s rmn acas i s caute pe Internet,
dar ceva prea s o atrag la librrie.Cnd deschise ua se auzi un clopoel,ceea
ce o fcu s zmbeasc.Locul acela prea scos dintr-un film vechi,exact aa cum
spera ea s fie,cu cri stivuite peste tot.Erau pe rafturi,pe scaune i pe mese.
Observ c,sub cri,mobilierul era vechi.Zmbi gndindu-se c,dup cum arta
locul,mobilierul fusese nou cnd fusese adus acolo.
-V pot ajuta cu ceva? Se ntoarse i vzu un btrn cu prul alb,care avea o
inut dreapt ce o fcu s i imagineze c lucrase n armat.
-Caut ceva despre istoria Angliei n...Cred c ar fi secolul XVIII.Istorie
personal.Nu m intereseaz regii i reginele.
-Cred c am ce v trebuie,zise el ducndu-se n partea din spate a librriei.
O conduse ntr-o ncpere care semna cu o camer de lucru n casa cuiva.Era o
fereastr nalt sub care se afla o canapea micu,cu multe perne pe ea.O msu
de cafea n mijloc era plin de cri.
-Iat,spuse el.Dac v uitai aici,o s gsii ce v trebuie.Se auzi clopoelul de la
intrare.
-M scuzai,trebuie s m duc.Putei s stai ct vrei,spuse el.
Putei s stai ct e nevoie.
-Mulumesc,zise ea.i plcea mirosul de cri vechi i s vad rafturile pline de
mii de volume.Se duse la peretele din spate i ncepu s citeasc titluri.Partea
aceea prea s conin volume de istorie medieval.Dar ceea ce vzuse n visul
ei era mai trziu.Se ntoarse i se uit pe fereastr.n spatele librriei,era un
cmp plin de flori scldat n razele soarelui.i petrecu o or rsfoind ncntat,
sco nd carte dup carte,uitndu-se n ele i,apoi,punndu-le la loc.Chiar dac
librria se afla ntr-un orel din Maine,proprietarul avea o colecie bun de
volume despre istoria Angliei,de la cucerirea normand pn la surorile Mitford.
Amy se gndi c i-ar fi plcut s ia ntreaga ncpere acas.A avea propria mea
cas de var,se gndi ea.Cu un an n urm,Stephen spusese ceva de acel gen,c
ar fi putut construi o csu n spate pentru ea.
-De ce a vrea asta? ntrebase ea.
-Ca s scapi de noi,spusese el.
51

-Nu vreau s scap de voi.Suntei viaa mea.Stephen se ncruntase i ea nu tia de


ce.Dar,astzi,se gndi c,poate,nelegea.Oare se agita prea mult n jurul lor? i
controla prea mult? Era prea posesiv? Tatl lui Stephen i vizita foarte rar,
zicnd c Amy avea prea multe reguli pentru gustul lui.Voia s se simt bine i
nu s i se spun ce s fac.Pentru prima oar dup cteva zile,se gndi la copilul
pe care l pierduse.Oare tristeea ei era din cauza copilului sau a faptului c nu
i realizase planurile?
ncruntndu-se,puse o carte napoi pe raft.Sus erau volume mari,dar nu ajungea
la ele.Se uit n jur i vzu un taburet ntr-un col.l lu,l aez n faa bibliotecii
i se urc pe el.Tot mai trebui s se ntind ca s ajung la ultimul raft.
Preau s fie cri despre genealogie.Cum s-i gseti strmoii,lucruri de acel
gen.Nu o interesau i,tocmai voia s coboare,cnd un nume i atrase atenia.O
crticic pe cotorul creia era un singur nume.Ea nu vedea dect awthor,dar fu
suficient ca s-i strneasc interesul.Se ntinse ct putu de mult i,exact cnd o
atinse,i pierdu echilibrul i czu.i acoperi capul cu minile,ateptndu-se ca
toat biblioteca s cad peste ea,dar nu se ntmpl asta.n schimb,cartea la care
ncercase s ajung,i czu n brae.
-La fix,spuse ea tare i o deschise.Fusese publicat n 1838 i se numea
Tragedia familiei Hawthorne povestit de cineva care tie.O clip,Amy se uit
la pagina cu titlul,dup care se ridic i se duse lng fereastr,unde ncepu s
citeasc.
-Aici erai! spuse Zo ncruntndu-se la Amy.Ea ridic privirea,nedumerit.Zo
purta un impermeabil i apa i picura de pe umeri.
-Te-am cutat peste tot.
-Sunt aici de...Se uit la ceas.Era aproape trei dup-amiaza.
-Dumnezeule,sunt aici de ore ntregi.Tocmai am terminat cea mai interesant
carte.Cred c l-am gsit pe brbatul pe care l-am visat.
-Tu ai unul real,ai uitat? Eu,unul imaginar.Ai mncat?
-Nu,spuse Amy.A fost att de plcut aici,n razele soarelui,nct am pierdut
noiunea timpului.
-Soare? Ai nnebunit? Plou de ore ntregi.Dac o mai ine aa,o s creasc
nivelul oceanului.Amy se uit pe fereastr i vzu c ploua,ntr-adevr.Pe lng
asta,vzu c,la c iva metri de fereastr,era un depozit urt,nu cmpul de flori
pe
care l vzuse ea de fiecare dat cnd ridicase privirea.
-Te simi bine? o ntreb Zo.
-Sigur,zise ea,dar clipi uimit.
-Faith vrea s ne ntlnim toate s bem un ceai.Va trebui s mergem prin noroi
ca s ajungem acolo.Ari ciudat.
-tiu.Sunt sigur c mi s-a ters machiajul.
-Nu,asta nu prea se vede.Doar c...Se ntrerupse i ridic din umeri.
-Am fost prea mult n preajma lui Jeanne.Vii sau nu?
-Da,vreau s vin.Se uit s vad dac era un pre trecut pe carte.Sigur c trebuia
52

s o cumpere,orict ar fi costat.Era cinci dolari.


-Ce-i aia? Amy vzu c Zo se uita la ceva pe jos.
-Cred c a czut din carte,zise ea i o lu.Era o carte de vizit.
Futures,Inc.
Ai vrut vreodat s-i rescrii trecutul?
Madame Zoya te poate ajuta Everlasting Street 333
-Dac e o carte de vizit,ia-o.E prima pentru Jeanne.Amy vr cartea de vizit n
carte i o inu strns.Se opri s-i plteasc btrnului,n timp ce Zo o atepta
afar,sub umbrel.
-Ai gsit ce cutai? ntreb el politicos.
-Da.i mi-au plcut mai ales lumina soarelui i cmpul cu flori.
Btrnul nu rspunse imediat,de parc s-ar fi gndit ce s spun.S se poarte ca
i cum nu tia despre ce vorbete? Sau s admit?
Ochii i strluceau cnd se uit la ea.
-Facem asta ca s fie pe placul clienilor.
-Mi-a fost foarte mult pe plac,spuse ea lund bonul.
Dac gsii o carte cu proiecte pentru case de var,a vrea s-o cumpr.Vreau
ceva de mod veche,stil victorian,poate.
-Cu canalizare sau fr?
-Cu,bineneles.
-O s vd ce gsesc i v trimit acas la doamna Hightower.Amy i zmbi
ncntat.
-Mulumesc.
-Ce-a fost asta? ntreb Zo.Credeam c-i ceri o ntlnire.
-L-am ntrebat despre o alt carte pe care o vreau.
-Va trebui s mergem sub aceeai umbrel,spuse Zo,dar Amy ntinse mna.
-Cred c s-a oprit ploaia.
-Grozav,spuse ea nchiznd umbrela.Ploua att de tare,nct nici n-am vzut
librria.Chiar dac mi-ai dat indicaii despre pizzerie,tot n-am gsit-o.i proasta
aia de la magazinul din col a zis c nu tie de nici o librrie,n afara celei care e
mai ncolo.Cnd am gsit-o,n sfrit,mi venea s-o aduc tr s-o vad.Ce zi!
-mi pare ru,spuse Amy,dar nu se simea deloc vinovat.Recunotea magia cnd
o vedea i tia c o simise pe propria-i piele.Dar Amy bnui c Zo nu credea n
magie.De fapt,probabil c nu credea n nimic.
-Ai aflat ceva azi-noapte? o ntreb ea.
-Da,spuse ea i,apoi,adug mai ncet:a trebuit s m abonez la un ziar online,
dar am aflat c...Se uit n jur,de parc Faith ar fi putut fi n spatele lor.
-S nu-i spui lui Faith ce am aflat,pentru c o s se necjeasc mult.
-Ce ai aflat?
-Acum ase luni,doi adolesceni din oraul ei natal au descoperit un schelet la
picioarele unei stnci.A fost identificat ca fiind Tyler Parks.
-A murit? ntreb Amy oprindu-se.Srmanul.M ntreb...
-Nu,spuse Zo.Nu nelegi.Nu a murit,a fost ucis.
53

-Ucis? Dar...
-n articol,scria c scheletul avea o vechime de cel puin cincisprezece ani.
-Cincisprezece? Asta nseamn c a murit la puin timp dup ce l-a vzut Faith.
-N-a murit,spuse Zo mai tare.A fost omort.Avea o gaur n craniu,ca i cum
cineva l-ar fi lovit cu ceva greu,ca o piatr,poate.
-Eti sigur c Faith nu tie de asta?
-Da.Am sunat-o pe Jeanne,dar nu mi-a fost de niciun ajutor.Nu auzise niciodat
de Tyler Parks.Amy o privi uimit.
-Faith nu i-a spus psihiatrei despre acest brbat,care a nsemnat att de mult
pentru ea?
-Bnuiesc c nu.Am ncercat s-o fac s-mi spun cteva lucruri despre Faith,dar
a zis doar c,dup moartea soului ei,Faith s-a mutat din orelul unde a crescut
i,n ultimul an,a locuit n New York,mergnd la Jeanne de trei ori pe
sptmn.N-a fost uor s obin informaii de la Jeanne,dar a zis c,dac Faith
nu accepta s mearg la terapie,soacra ei depunea plngere i o inea ct voia la
nchisoare.Se pare c Faith nu a lovit-o doar cu pumnii de cteva ori,ci a atacat-o
cu orice a nimerit,inclusiv cu cteva farfurii.Femeia a stat n spital dou
sptmni.
-Faith a noastr cea linitit? ntreb Amy.
-Se pare c,n interior,are mai mult furie dect vrea s arate.
-Are i motive,spuse Amy,dar eu n-am vzut furia asta.Faith pare att de
echilibrat.Nu mi-o nchipui atacnd pe cineva.Ddu s mearg mai departe,dar
Zo o apuc de bra.
-Mai e ceva.
-Ce?
-Jeanne n-a spus direct,dar m tot ntreba n ce dispoziie e Faith.Fericit?
Deprimat? Disperat? Lucruri de genul sta.
-Bine,acum mi dai fiori.Nu trebuie s ne zvorm uile,nu?
-Nu.Cred c Jeanne ddea de neles c tinde s-i fac ru siei.
-Adic,s se sinucid?
-Aa cred.Dar dac i spui lui Faith c tim asta...rup portretul soului tu.
-Dac o faci,am asta,zise Amy i deschise cartea la o reproducere a unui tablou
n ulei.Dedesubt,scria Lord Tristan James Hawthorne,al aselea conte de
Eastlon,1763-1797.Zo' rmase cu gura cscat cnd vzu portretul.Era leit celui
desenat de ea.Se uit la Amy uimit.
-Unde ai gsit asta?
-n librrie.El e brbatul desenat de tine i cel din visul meu.
-Ce...? ncepu Zo.Cum...?
-Hai s ne ntlnim cu Faith.S-o facem s vorbeasc,aa nct s nu fie nevoie
s-i spunem c ne-am vrt nasurile n viaa ei.
-Dac Faith se duce din nou n oraul ei natal sau caut pe Internet,o s afle.
-Asta mi amintete de alt persoan pe care am cunoscut-o recent.Dac tu te-ai
ntoarce n oraul natal sau ai cuta pe Internet,pun pariu c ai afla ce i s-a
54

ntmplat.
-Nu cred c te plac foarte mult,spuse Zo privind-o furioas.
-Ciudat,cu ct petrec mai mult timp cu tine,cu att te plac mai mult,spuse Amy i
zmbi cnd o vzu ncruntndu-se.Mi-e foame,aa c,hai s mncm ceva
i,dup aceea,s mergem s lum ceva pentru disear.Dup cum bei vinul,vom
avea nevoie de patru sticle.
-mprumut-mi cartea,spuse Zo.
-Nici vorb,zise Amy rznd i pornind spre locul unde urmau s bea ceaiul.
CAPITOLUL 9
-Deci,ce ai fcut azi? ntreb Faith ungnd un corn cu unt.Zo i Amy privir
uluite ct de schimbat era.Avea prul pn la umeri,acum,i fusese vopsit ntrun
castaniu nchis.Era fardat i ochii ei verzi scnteiau.i cumprase i un
costum nou alctuit dintr-o pereche de pantaloni maro i o bluz crem.Pe
deasupra,avea o hain din piele roie.
-De unde ai hainele astea? o ntreb Amy uluit.N-am vzut nimic care s nu
aib o ra brodat.
-Coafeza mi-a spus despre un loc.De fapt,e o femeie care vinde din cas.Zicea
c urte turitii i le vinde doar celor care i-au fost recomandai.
-Prul e superb,spuse Amy.
-A fcut o treab foarte bun,nu?
-Gata,ajunge cu toate astea,spuse Zo.Cred c Amy e gata s-i vnd primul
nscut ca s se duc la magazinul la.Amy,arat-i lui Faith ce ai gsit.
-Bine.Amy avu nevoie de cteva clipe ca s se adune pentru a-i aminti ce
fcuse toat ziua.Scoase cartea din geant i o deschise.
-Am fost la cea mai drgu librrie,al crei proprietar e un omule tare drgu,
i-am spus c m intereseaz o familie englez pe nume Hawthorne i...
-De unde tiai c sunt englezi? ntreb Zo.
-Nu v-am spus c toi cei din visul meu vorbeau cu un accent englez?
-Nu.Dar spune-ne ce ai gsit,zise Faith.Amy i ddu cartea deschis.
-E brbatul lui Zo,spuse Faith.Seamn cu cel desenat de tine.
i...Desigur.Acum neleg.tiam c mi se pare ceva cunoscut la el.
-Ce? ntreb Amy.
-Adevratul Hawthorne,spuse ea.Nathaniel Hawthorne.Omul sta seamn mult
cu cel care a scris Casa cu apte frontoane.Nu e el,desigur,dar seamn mult.Se
spune c Hawthorne era att de frumos,nct oamenii se opreau pe strad ca s-l
priveasc.Asta l-a fcut s se izoleze,ceea ce e bine pentru noi,fiindc,n timp ce
se ascundea,scria.Trebuie s fie rude.Pun pariu c cineva o fi scris lucrri despre
familia asta.i ddu cartea napoi lui Amy.
-Crezi c ai citit undeva despre el i informaia a ptruns n visul tu?
-Parc ai fi Jeanne,spuse Zo.Cred c Amy a fost soia lui ntr-o alt via i el a
iubit-o aa de mult,nct i apare n vise.
-i mai zici c eu sunt romantic,spuse Amy vrnd cartea n geant.Oricum,nu
poate fi adevrat ce ai spus.Lordul Hawthorne a murit tnr.N-a avut nici soie,
55

nici copii.Titlul nobiliar a murit odat cu el,iar nepotul su a motenit moiile pe


care le-a pierdut la cri n numai doi ani.N-a mai rmas nimic ce aparinea
familiei.
-Ai citit toat cartea? ntreb Faith.
-Fiecare cuvinel.Am stat pe canapea,n lumina soarelui,i am citit-o.
Le arunc o privire care parc le provoca s spun c plouase toat ziua.
-Ba mai mult,asta era n carte,zise ea sco nd cartea de vizit.Faith o lu
prima,o
citi,i i-o ddu lui Zo.
-Drgu,spuse ea dndu-i-o napoi lui Amy.Nu tiu ce zicei voi,dar eu cred c ar
trebui s plecm acum,pn nu ncepe s plou din nou.E un magazin n
apropiere i am putea...
-Asta-i tot? spuse Amy.
Niciuna dintre voi nu zice nimic despre cartea asta de vizit?
-Uite ce e,spuse Zo,tiu c Jeanne ne-a spus s cutm cri de vizit,dar nu
cred c s-a referit la un medium.Jeanne e o femeie care studiaz.
-E om de tiin,chiar,spuse Faith cu rbdare n glas.
-E ridicol! spuse Amy.Nimeni nu e om de tiin cnd e vorba de psihicul uman.
-Sunt de acord cu tine,spuse Zo.tii ce cred c vrea s gsim?
-Ce? ntreb Amy.
-Un agent imobiliar.
-De ce un agent imobiliar? ntreb Faith.
-M-am gndit la asta ieri i mi se pare logic.Faith,noi dou nu avem cas,sigur
trebuie s scrie n vreo carte de psihologie c pacienii trebuie s aib locuin.
Aa c Jeanne ne-a pclit s venim n orelul sta drgu,ne-a spus s cutm
cri de vizit,tiind c agenii imobiliari i le mprtie peste tot i voila! spiritul
ne lovete i cumprm o cas aici.Sau dou case,chiar.Nu cred c ar trebui s
locuim mpreun,nu?
Amy era att de uluit,nct nu putu s mai spun nimic.Faith clipi de cteva ori
nainte s rspund.
-Dac ar fi s cumpr o cas,ar fi n Florida sau sudul Californiei,nu n Maine.E
frumos aici,dar nu-mi place iarna.Apoi se aplec spre Zo.
-Ceea ce vreau s tiu e de unde tii c nu am cas.
-Ne-ai spus tu,mini ea repede.
-Ar trebui s mergem,zise Amy.
Nu voia ca ele s vad ct de dezamgit fusese de reacia lor fa de cartea de
vizit.Las s cread c psihiatra voia ca ele s cumpere o cas acolo,
Amy,ns,era de alt prere.Dup visul ei i episodul cu librria i cartea,ncepea
s cread c acea cltorie fcea parte din destinul ei.
Cnd ridic privirea vzu c cele dou se uitau la ea.
-Ce e?
-Tocmai ai spus cuvntul destin i ne ntrebam de ce.
-Ah,nimic.M gndeam la ceva.Nimic important.
56

-A vrea s aud,spuse Faith i se uit la Zo ca pentru a o mpiedica s spun


ceva sarcastic.
-Da,i eu la fel,spuse Zo.
-Nu e nimic,zise Amy.Doar c,acum c iva ani,am citit ceva ce mi s-a ntiprit
n
minte.Toat lumea a auzit de predestinare,c vieile noastre ne sunt planificate
dinainte s ne natem.
-Cine crede asta s ridice mna,spuse Zo.
Faith i arunc din nou o privire i ea nu mai zise nimic.
-M rog,m-am gndit la asta,pentru c,nc de cnd eram foarte mic,am tiut c
Stephen mi-era destinat.Nu tiu cum s explic,dar tiam c destinul meu pe
pmnt e s m mrit cu el i s fac trei copii,doi biei i o fat.Cnd am pierdut
sarcina am fost suprat,e adevrat,dar era ceva mai profund de-att.Mi-a fost
team c,ntr-un fel,din greeal,mi-am schimbat destinul.
-Dac e scris dinainte s te nati,cum l-ai putea schimba? ntreb Zo.
-Aa am crezut mereu,c nu se poate schimba i bnuiesc c aa ar fi dac ai fi
singura persoan de pe pmnt.Asta,sigur,i-ar schimba destinul,dar am citit un
articol ntr-o revist c oamenii i evenimentele i pot schimba destinul.Ca i n
cazul tu,Zo,acel accident de main s-ar putea s-i fi schimbat destinul.
-De unde tii c accidentul nu era n destinul meu?
-Nu tiu,dar din moment ce eti att de furioas din cauza asta,poate c destinul
tu era s faci altceva i accidentul te-a trimis n alt direcie.Zo nu spuse
nimic,ci doar se uit la Amy.
-i la mine,spuse Faith.Poate c destinul meu era s m mrit cu Tyler.
Amy fcu tot posibilul s nu se uite la Zo.Dac o fcea,ddeau de bnuit.
-O crim schimb destinul unei persoane,spuse Zo.
-Crim? ntreb Faith.De unde i-a venit?
-Aici! spuse Amy repede.n cartea asta.Lord Hawthorne a fost omort n somn.
Cineva i-a nfipt un cuit n inim.
-Ce pcat! spuse Zo.Ai terminat? Ar trebui s plecm.Apoi se uit la Amy.
-Dac nu cumva mai opteti vreun cuvnt fascinant.
-Nu,destin e cuvntul zilei.Sunt gata,zise ea i i lu geanta,dup care vru s
ia cartea de vizit de pe mas,dar Faith o inea n mn.
-Interesant femeie,spuse ea.S-i rescrii trecutul.
-Dac ai putea,ce ai face? o ntreb Zo ridicndu-se.
-Probabil nimic,zise ea.Cred c destinul meu a fost hotrt de Tyler Parks.Cred
c,dac ar mai fi srit o dat pe geam n camera mea,a fi fugit cu el,adug ea i
ridic din umeri.Dar n-a fcut-o.A fugit,e adevrat,dar probabil c a fost cu o
blond.Cnd se uit la ele,vzu c nu zmbeau.
-Afost doar o glum.Nu avei simul umorului?
-Sigur,spuse Amy.Ateptai pn mine,cnd o s v povestesc ce voi visa n
noaptea asta.Amy i Zo ieir naintea lui Faith.
-Trebuie s-i spui,zise Amy printre dini.Trebuie s tie.
57

-De ce? Ca s se ntoarc n timp i s-i schimbe destinul?


-Poi s rzi de mine ct vrei,dar cred c trebuie s tie.
-Cine ce trebuie s tie? ntreb Faith venind n spatele lor.
-Ce va pune n salata pe care o va face n seara asta,spuse Amy repede.
-Da,sigur,spuse Faith,dar ele i ddur seama c tia c vorbiser despre ea.O s
te ajut s alegi.Amy se uit furioas la Zo,Spune-i! mim ea din buze.Spune-i.
CAPITOLUL 10
Amy visa din nou.Brbatul ncleca.Ploua torenial i ea sttea n picioare ntr-o
balt i l privea.n stnga ei era crciuma.
-Cineva o s te omoare,i spuse ea ncercnd s mpiedice apa s-i intre n ochi.
El i zmbi.
-i mulumesc pentru avertisment,zise apoi amuzat.Eti foarte amabil.
-Nu!spuse Amy apropiindu-se de el.Trebuie s m asculi.Cineva o s te omoare
n pat.i va nfige un cuit n inim cnd vei dormi.Brbatul se ncrunt.
-Nu-mi plac prezictorii,spuse el.Sunt mpotriva Domnului.Ai grij cui i spui
lucrurile astea c s-ar putea ca vreun brbat s-i ia capul.Trase de huri,evident
pentru a se ndeprta de ea.
-V supr,domnule? ntreb un brbat din spatele ei.Era scund i gras i purta
un or de piele.nainte ca brbatul de pe cal s apuce s rspund,el i ddu un
dos de palm lui Amy,de o trnti n noroi.
-Treci napoi la treab! i strig apoi.Brbatul se uit la Lord Hawthorne,clipind
des din cauza ploii.
-O fi ea fata mea,dar nu-i bun de nimic.O s am grij s nu v mai deranjeze,
domnule.Lord Hawthorne vr mna n buzunar,scoase o moned i i-o arunc
brbatului,care o prinse uor.
-S n-o bai.Dac m ntorc i o vd nvineit,tu vei fi vinovat.
Zmbind,brbatul i fcu cu ochiul.
-Am neles,domnule,voi avea grij s nu se vad urme.Lord Hawthorne se uit
la Amy,care sttea n spatele tatlui ei.Nasul i era umflat din cauza loviturilor
date de sora ei i,acum,se vedea o vntaie ntinzndu-se pe maxilar,n locul
unde o lovise tatl ei.
-Ct vrei pentru ea? Brbatul i linse buzele.
-Pentru o noapte?
-Nu,ca s-o iau cu mine.
-Dou guinee.Lord Hawthorne scoase monedele i i le arunc brbatului,dup
care se uit la Amy.
-Urc n spate,dac vrei s mergi.N-o s atept s-i aduni lucrurile pline de
purici.Amy nu sttu pe gnduri i sri n crua cu dou roi,care era att de plin
de cufere i lzi,nct abia avea loc s stea,dar acest lucru nu o deranja.Voia doar
s scape din acel loc unde oamenii o loveau tot timpul.Izbuti s se strecoare ntre
dou cufere i se aez pe un al treilea.Ploaia i intra n ochi,dar tot vzu c
brbatul care se presupunea c i era tat nu mai sttu nici ca s-i fac cu
mna.Se uit apoi la Lordul Hawthorne,dar acesta nu se uit la ea.Era ud
58

leoarc i o durea faa,dar imediat cum i fcu loc ntre cufere,i ddu seama
ct de obosit era.Sunetul ploii i micarea cruei o fcur s adoarm n scurt
timp.
A doua zi diminea,Amy zbovi mult timp mbrcndu-se i fcu tot posibilul
s acopere noua vntaie.O durea cnd deschidea gura i era sigur c ochiul
avea s i se nvineeasc.
-Ce camion te-a lovit? o ntreb Zo cnd o vzu.Faith o privi cteva clipe,dup
care i ddu un scaun.
-Nu ari bine.
-Mersi,spuse Amy.Oglinda mea nu avea destule lucruri rele s spun despre
mine,aa c voi dou ai mai adugat,zise ea i strnut.
-Ai rcit? o ntreb Faith.
-Nu,spuse Zo ridicnd ochii de la desen,a avut alt vis.
-Aa e?
-M tem c da,zise Amy strnutnd din nou.Faith i ddu un pahar cu suc de
portocale.
-Vrei s ne povesteti? Printre nghiituri de suc,Amy le povesti cel de al doilea
vis.
-Cnd m-am trezit,era plin noapte,cmaa era ud leoarc,apa iroia din pr i
falca m durea ca naiba.
-n locul unde te-a lovit tticu',spuse Zo.
-Ori am fost n secolul XVIII,ori am fost somnambul i am fcut du mbrcat,
spuse Amy.Alegei.
-Duul,spuse Faith.
-mi place brbatul pe cal.Spune-mi c era un cal negru,te rog! zise Zo.
-Ca noaptea,spuse Amy.
-Ai citit din nou cartea aceea asear? o ntreb Faith.nainte de culcare?
-Da,spuse Amy suflndu-i nasul.Dar aproape ntotdeauna citesc nainte de
culcare i niciodat n-am visat personajele.
-Poate ar trebui s mergi la Madame Zora s-i ghiceasc viitorul,spuse Zo pe
un ton ironic.
-E Zoya,nu Zora.
-Cum o fi,zise ea ntorcnd blocul de desen pentru ca Amy s vad ce desenase.
Fcuse un portret ntreg al lui Stephen cel Negru,cum i spunea Amy n gnd.
Amy lu blocul de desen i se uit atent.Era brbatul nvemntat n negru,cu tot
cu pelerin i sabie.Prul i era lung i i cdea peste ochi-ochi foarte inteni,dar
blnzi,n acelai timp.
-E perfect,opti ea.Se uita la desen,aa c nu vzu privirile ngrijorate pe care i
le aruncar cele dou femei.
-Mi-e greu s cred c l-ai desenat att de bine doar dup descrierea mea.
-De ce s nu pot? L-ai descris att de amnunit,nct parc l vedeam cu ochii
mei.Poate,dac a dormi n patul tu,l-a visa i eu.
-A fost ajutat puin de asta,zise Faith dndu-i lui Amy cartea Litera stacojie,pe
59

spatele creia era o fotografie a lui Nathaniel Hawthorne,un brbat cu adevrat


superb.
-Seamn cu el,spuse Amy.Dar e ceva deosebit legat de ochii brbatului meu.
-Brbatul tu? ntreb Zo ridicnd din sprncene.
-ncep s cred c e o parte din mine,spuse Amy dndu-i desenul napoi.
Faith puse un castron i o lingur n faa lui Amy i ea i turn nite cereale.
-Credei c,dac o sun pe Jeanne,ea o s tie ceva?
-Nu! spuser cele dou la unison.Faith i reveni prima.
-Sunt sigur c,lui Jeanne,i-ar plcea foarte mult s aud despre o femeie care
are vise att de reale,nct dac plou n vis,ea se trezete ud leoarc,dar...
Se uit la Zo ca pentru a-i cere ajutorul.
-Ai ajunge s-i petreci urmtorii ani din via fcnd terapie i vorbind despre
ceea ce ai putea foarte bine s le spui prietenelor.Amy se gndi la prietenele ei
de acas.Toate erau ca ea,fr excepie.Era adevrat c unele trecuser prin
divoruri i avuseser parte de suprri,dar,n general,nu li se ntmplaser prea
multe lucruri ciudate.Majoritatea spuneau c nu cred n fantome.Dac Amy le
povestea despre visele ei realiste,se ndoia c ele i-ar mai fi vorbit vreodat.
-tii de ce ne-a trimis aici psihiatra voastr? ntreb Amy.
-Nu mi-a spus nimic,zise Zo.A zis doar s-o consider o vacan i c,dac vin,o
s scrie un raport bun pentru tribunal.
-sta nu e antaj? ntreb Amy.
-Curat antaj,dar tie c a face orice ca s nu mai fiu nevoit s merg la ofierul
pentru eliberare condiionat.
-Nu neleg de ce un tribunal te-ar obliga s mergi la psihiatru dac tu nu vrei,
spuse Amy.Pierderea memoriei nu e o crim.
-i eu mi-am pus ntrebarea asta,spuse Faith i amndou se uitar la Zo.
Cnd trecur vreo trei minute i ele continuar s o priveasc,Zo oft.
-Bine,poate a fost ceva mai mult dect pierderea memoriei.S zicem c am fost
puin furioas fiindc oamenii pe care i tiam de o via nu voiau s-mi
vorbeasc.
-i? ntreb Faith.
-i nimic,spuse Zo lundu-i blocul de desen i pregtindu-se s ias.
Era gata s ias pe u,cnd Amy vorbi.
-Data viitoare cnd o s mai am un vis,o s i-l povestesc lui Faith i ie,nu.
Zo o privi furioas i vru s spun ceva,dar se rzgndi.
-Bine,spuse ea n cele din urm.V-am spus c ultimul lucru pe care mi-l
aminteam era balul de absolvire?
-Da,spuse Faith.
-Cnd m-am trezit...Am fost puin suprat cnd mi s-a spus c nimeni nu m
vizitase la spital.Nici sora mea,nici verioarele mele,nici fetele cu care rsesem
n liceu.Nimeni.
-O furie oarb? spuse Amy.
-Cam aa ceva.La nceput,am ncercat s nu-mi pese,dar pe msur ce m
60

vindecam,eram tot mai furioas.Cred c furia m-a ajutat s m refac.


-Ce ai fcut ca s atragi atenia tribunalului? ntreb Faith.
-Pi...ei bine...Am dus maina pe care o accidentasem n centrul oraului i i-am
dat foc.
La nceput,Faith i Amy o privir uluite,dup care Amy ncepu s rd.O
secund mai trziu,i se altur i Faith i,apoi,ncepu i Zo s rd.
-A fost un foc mare? ntreb Amy continund s rd.
-Imens.Am turnat patru galoane de benzin pe ea i a fcut explozie.Cred c
rezervorul era plin.Faith se inea de burt i rdea.
-Au venit s vad?
-Toat lumea din ora.Clopotele bteau,oamenii ipau,toi se agitau.
-A mai ars ceva? ntreb Amy oprindu-se puin din rs.
-Doar iarba.Am pus maina n mijlocul pieei centrale.Nu erau nici mcar copaci
n apropiere.Voiam un loc liber,unde s fie vzut de toi.
-Parc vd totul,spuse Faith.
-Tu unde erai? o ntreb Amy.
-Stteam ct puteam de aproape fr s m ard,zise Zo.
-i eu a fi stat departe de tine,spuse Amy.Tu ce zici,Faith?
-Nu m-a fi apropiat nici la un metru de tine.Dar ei? Sigur,cineva s-a apropiat.
-Nimeni,spuse Zo cu mndrie.Bine,nu pn cnd a venit poliia.
-i-au pus ctue? o ntreb Amy.i-au citit drepturile?
-Da.Dar a meritat.Am vzut-o pe sora mea n mulime,dar cnd m-a zrit,a
rupt-o la fug.Nu putea s dea ochii cu mine.
-Sau cu sentimentul ei de vinovie,spuse Amy.Zo ncet s mai zmbeasc i
se aez.
-tii,cnd am vzut-o fugind,asta m-am gndit,c prea vinovat.Dac maina
nu exploda chiar atunci i maina de pompieri nu venea n clipa aia,a fi fugit
dup ea.
-Interesant,spuse Amy.M ntreb ce le-a spus oamenilor i care a fost adevrul?
-Nu m facei s vorbesc iar despre surori,spuse Faith.neleg de ce ai fcut ce ai
fcut,dar eu n-a avea niciodat curajul s fac aa ceva.
-Ar fi trebuit s-o nfruni pe soacra ta ct tria soul tu,spuse Zo.N-ar fi trebuit
s-o lai s te nfrng pn ntr-att nct s explodezi.Zo tcu cnd privirea lui
Amy i aminti c se presupunea c ele nu tiau ct de grav fusese atacul lui Faith
asupra soacrei ei-sau consecinele.
-Da,sigur c ar fi trebuit,spuse Faith,dup care se ridic i se duse la chiuvet.
Amy se uit la Zo.
-Nici dup asta n-ai aflat ce s-a-ntmplat nainte de accident?
-Nu,spuse ea.Am stat cteva zile la nchisoare,apoi a trebuit s fac puin munc
n folosul comunitii i...
-n oraul tu natal? ntreb Amy.
-Nu,spuse Zo fr urm de umor pe fa.Aa a vrut judectorul,dar primarul n-a
vrut s m primeasc.Am ajuns s muncesc ntr-un azil de btrni.
61

-Pun pariu c ai desenat pentru ei,zise Faith.


-Sigur.A fost mai bine dect s cur plosca.Fceam portrete dup fotografiile
nepoilor lor.Prin ei le-am cunoscut copiii bogai i mi-am nceput slujba de
portretist itinerant.
-Destinul,spuse Amy i Zo gemu.Poate c a fost destinul tu s-i cunoti pe
acei oameni,s le desenezi portretele i,prin ei...
-Ieri ai spus c destinul mi s-a schimbat i de aceea am fost aa furioas.
-De unde s tiu eu? zise Amy.Singurul destin de care sunt sigur e al meu.
Trebuia s m mrit cu Stephen i s am trei copii.Undeva exist sufletul unei
fetie pentru care s fac un trup.Faith i zmbi.
-A vrea s am convingerea ta,zise ea.Eu niciodat n-am tiut sigur ce trebuia s
fac.
-S-i omori soacra,spuse Zo repede i se uit la Amy.
Dac Stephen i-e destinul,de ce ai visele astea cu un alt brbat?
-Nu tiu,zise Amy.
-Poate e ceea ce ne-a spus Zo despre vieile anterioare.Amy i Zo se uitar
uimite la Faith.
-Dac Stephen i-a fost destinat n viaa asta i acest Hawthorne i-a fost
predestinat n alt via?
-Nu sunt sigur c cred n viei anterioare,spuse Amy gndindu-se la ce spusese
Faith.
-Cred c ar trebui s afli ct poi de multe despre acest Hawthorne i,dac mai ai
un vis cu el,f tot ce poi ca s-i schimbi soarta,spuse Faith.
-Dar n-are sens,spuse Zo.Dac ea ar schimba ce i s-a-ntmplat omului,crile
s-ar modifica? Cum ar fi posibil?
-Nu tiu,zise Amy ducnd mna la faa,care o durea.Dac n-ar fi dovezile fizice,
a crede c am nscocit totul,spuse ea i se uit de la una la alta zmbind.Vreau
s v mulumesc amndurora pentru c nu rdei de mine.Dac a spune altcuiva
ce am pit,ar...
-Ar crede c te-ai lovit singur i te-ar trimite la psihiatru,spuse Zo repede,dar
cnd celelalte dou se uitar la ea,adug:nu c a ti ceva despre automutilare.
Dar m bucur c ne spui asta,Amy,pentru c sunt nite poveti grozave.Cred
c,azi,o s pictez puin portretul vrului englez al lui Nathaniel Hawthorne sau
cine o fi el.
-Tu ce-o s faci,Amy? o ntreb Faith.Ai ceva planuri?
Felul n care ntreb o fcu pe Amy s-i dea seama c ea voia s fac ceva
singur,dar era bine,pentru c i Amy avea propriile planuri.
-N-am cumprat aternuturile alea pentru Jeanne,aa c o s-o fac azi.Slav
Domnului c are protecii bune pentru saltea,altfel s-ar fi mbibat de ap
azinoapte.
-Dac s-ar fi ntmplat asta,Jeanne i-ar fi pus attea ntrebri,nct ai fi ajuns
s-i vorbeti despre visele tale,zise Zo.
-E chiar att de convingtoare?
62

-Da i nu.Dac vrei neaprat,poi s te eschivezi.


-Bine,o s explorez singur azi,spuse Amy ridicndu-se.O s cumpr
aternuturile i...Ridic din umeri.tia exact ce voia s fac,dar nu avea de gnd
s le spun.Jumtate de or mai trziu,Amy era mbrcat i vntile de pe faa
ei,acoperite pe ct posibil.Luase dou pastile ca s-i mai potoleasc durerea.
Cnd plec,Zo desena i Faith naviga pe Internet.Abia dac ridicar privirile
cnd Amy le spuse la revedere.
Imediat cum ajunse afar,Amy se uit din nou la cartea de vizit pe care o inea
n mn.Madame Zoya,Everlasting Street 333.Nu i amintea s fi vzut strada,
dar era decis s o caute.Nu voia s ntrebe pe nimeni,de team c aveau s rd
de ea.Amy se gndi c se descurca bine cu Faith i Zo,pentru c nu le lsa s
vad ct de mult o tulburau acele vise.Gndul c tria acele vise pn ntr-att
nct se trezea cu urme ale lor pe trup era destul,dar era mai mult de-att.O
tulburau pe dinuntru,n minte.Acel Hawthorne prea s nsemne ceva pentru
ea.Da,semna cu Stephen,dar era ceva mai mult de-att.Simea ceva ntre ei.
i spunea c nu e dragoste.Acum,n lumina puternic a soarelui din Maine,nu l
vedea dect pe Stephen i dragostea ei pentru el i copiii lor.Nu simea dragoste
pentru niciun alt brbat dect pentru soul ei.Dar,n vise,prea cu totul alt
persoan.i-l amintea pe Stephen,dar prea foarte departe.Cnd se uita la acel
brbat brunet,nu l vedea dect pe el.Nu le spusese celorlalte dou,dar n al
doilea vis,simise un dor pentru acel brbat cum nu mai simise de cnd l
cunoscuse pe Stephen.Muli rseser de ea cnd le spusese c,de mic,tiuse c
ea i Stephen aveau s se cstoreasc.
-Ce plictisitor,spusese o fat de la biseric.Dac a ti c voi cunoate un singur
brbat n viaa mea i voi rmne cu el pentru totdeauna,m-a mpuca.
Amy ar fi vrut s-i spun c nu avea niciun pic de dragoste n suflet,dar nu o
fcu.n toi anii ct fusese cu Stephen,nu simise c i-ar fi lipsit ceva.Fcuse
dragoste cu un singur brbat i niciodat nu vrusese mai mult.Dar,acum,c avea
acele vise,se ntmpla ceva cu ea.Nu n lumea ei,ci n a lui.Simea c se
schimb,era atras de acel brbat,care nu era soul ei.ntrebndu-se ce se
ntmpla n viaa ei,mergea prin ora i,cnd vzu indicatorul pentru strada
Everlasting,intr pe ea.Imediat,se trezi nconjurat de o pdure frumoas.Se
ntoarse i vzu magazinele i mainile,dar,pe msur ce nainta,copacii se
ndeseau n jurul ei.Brusc,strada coti la dreapta i,n faa ei,apru cea mai
frumoas cas victorian pe care o vzuse vreodat.Era foarte mare,dar fiecare
prticic a ei era superb.Era zugrvit n trei culori,verde,maro i cenuiu.
Veranda era umbrit de glicin i o tuf nalt de liliac cretea de o parte a
casei.Amy simi parfumul florilor.Numrul era scris cu cifre de alam pe o latur
i ea tiu c era locul pe care l cuta.Voia s stea de vorb cu o femeie care
susinea c ar fi putut rescrie trecutul unei persoane.Sigur c Amy nu credea c
acest lucru ar fi fost adevrat,dar spera c femeia vorbise cu destui oameni ca si
poat da nite rspunsuri.Poate c auzise de ali oameni care aveau vise de
genul celor pe care le avea Amy.Urc pe verand i observ ct de curat era.
63

Aps pe butonul soneriei i,dup cteva secunde,ua fu deschis de o femeie


scund i plcut.Era scund i rotunjoar i ar fi putut servi pentru portretul
doamnei Crciun.
-Dumneavoastr suntei Madame Zoya? ntreb Amy.
-Nu,spuse ea cu blndee.Eu sunt Primrose,sora ei.Intrai.Poate dorii un ceai.
Amy nu putea rezista tentaiei de a vedea interiorul casei,aa c pi nuntru.Se
bucur s vad c nu era mobilier victorian masiv.n schimb,totul era n stil
englez,care ei i plcea foarte mult.Dup prerea ei,John Fowler,celebrul
decorator de interioare englez,ar fi trebuit canonizat.
-Superb,murmur ea.Pereii erau mbrcai ntr-o mtase gri,care ddea ncperii
un aspect i confortabil i de bogie,n acelai timp.Camera aceea i cea din
librrie,se gndi ea.Asta a vrea pentru biroul meu.
-M gndeam c o s-i plac ncperea asta,spuse Primrose.i se potrivete.Ia
loc,m duc s fac un ceai.
-Da,mulumesc,spuse Amy absent,intrnd n living room.ntotdeauna avea un
carneel la ea i nu se putu abine s nu scrie cteva lucruri despre culori i
materiale.Se aez pe canapea i schi felul cum era aezat mobila i
amplasamentul ferestrelor.Exact cnd termin,Primrose se ntoarse cu o tav cu
un ceainic de porelan,ceti i o farfurioar cu fursecuri calde.O puse pe o
msu de cafea,dup care se aez n faa lui Amy,pe un scaun tapisat.
-Cu ce te pot ajuta,draga mea? o ntreb apoi n timp ce turna ceaiul.
-Pi...spuse Amy,netiind cu ce s nceap.Am gsit o carte de vizit a surorii
dumneavoastr,Madame Zoya i...i ce? Nu tia ce s spun.
-Vrei s te ntorci n timp s-i schimbi viaa,spuse Primrose.
-Nu! zise Amy repede i multe prea tare.Adic,nu,nu vreau s schimb nici mcar
o zi din viaa mea.
-Atunci,de ce i s-a dat o carte de vizit?
-Mi s-a dat? Nu,nu mi s-a dat cartea de vizit,am gsit-o ntmpltor.Era ntr-o
carte pe care am cumprat-o de la librrie.ncerc s-i aminteasc numele
librriei,dar nu putu.
-Librria de pe alee.
-tiu care,spuse Primrose zmbind.Dar,vezi tu,sora mea nu las pe oricine s
primeasc o carte de vizit.Persoana trebuie s aib nevoie de ea.
-Nu neleg.Nu trebuie s...Cum putea s o spun delicat?
-Trebuie s conducei o afacere,nu?
-Ah,neleg.Banii.Vrei s tii cum ne ntreinem dac doar mprtiem cri de
vizit,spuse Primrose.Avem bani de la tatl nostru.El a avut grij de noi.Dar sunt
curioas.
Dac i s-a dat o carte de vizit i,totui,nu vrei s-i schimbi viaa,de ce ai venit
aici?
-Voiam s vorbesc cu cineva despre ceva ciudat ce mi s-a-ntmplat i m
gndeam c,poate,un medium ar nelege lucrurile mai bine ca mine.
-Dar sora mea nu e medium,spuse Primrose.Nu citete gnduri.
64

-Nu am nevoie de cineva care s-mi citeasc gndurile.Doar...Amy ezit i,cnd


ncerc s vorbeasc din nou,avea lacrimi n ochi i gtlejul ncletat.
-mi cer scuze.Am trecut prin multe n ultimele luni i nu sunt eu nsmi.
Primrose i turn nc o ceac de ceai.
-Ce-ar fi s-mi povesteti tot? De la nceput.
-Adic,de cnd am pierdut sarcina?
-Cred c ar fi moment bun cu care s ncepi.Amy a avut nevoie de jumtate de
or ca s-i spun povestea.n acest timp,Primrose sorbi din ceai,mnc
jumtate de duzin de fursecuri cu ciocolat i nu scoase nicio vorb,ns Amy
simea intensitatea cu care asculta.
-i iat-m acum.Pentru a doua diminea,consecutiv,a trebuit s pun
aternuturile la splat.i uitai-v la faa mea!
-Vntile abia se vd,spuse Primrose,dar nu mai zmbea.N-am mai auzit o
asemenea poveste.De obicei,persoanele care primesc crile de vizit ale surorii
mele sunt ca femeile cu care stai.Au o nevoie disperat s-i schimbe vieile.
-Dar ele n-au primit cri de vizit.
-Ba da,spuse Primrose.Poate c nu le-au vzut nc,dar le-au primit.
Fata aceea srman.Cum o cheam?
-Zo.
-I s-a furat att de mult din via.i cealalt.Am vzut-o dup ce a fost la salon.
Arat mult mai bine acum,dar e tot btrn.Amrciunea o mbtrnete.
-Se pare c ne cunoatei bine.
-Oh,da.Numai persoane foarte interesante stau la Jeanne.
-O cunoatei? Primrose zmbi.
-Vrei s tii dac i ea a primit o carte de vizit.
-Parc spuneai c nu ghicii gndurile.Primrose rse,dar nu rspunse.
-Sigur c i vd pe toi clienii surorii mele i trebuie s recunosc,sunt foarte
nefericii.Fr excepie,toi aveau viei ngrozitoare.
-Destinele lor au fost schimbate de alii,spuse Amy ncet.Primrose arta de parc
ar fi ciupit-o cineva.
-Exact,draga mea.Sora mea le pune destinele pe drumul lor.
E ca un tren care a deraiat.
Uneori,trenul o ia n alt direcie,dar alteori,se rstoarn pe o parte i rmne
acolo,n praf.
-Cazurile lui Faith i Zo,spuse Amy.Zo se poart ca i cum ar fi dur,dar nu e.
St n casele altora i le face portretele.Faith locuiete singur ntr-un apartament
din New York i merge la psihiatru de trei ori pe sptmn.Niciuna dintre ele
nu are o via.
-Ca tine?
-Ca mine,zise Amy.Sunt ciudat pentru c-mi place viaa pe care o am? N-a
schimba pentru nimic n lume soul meu,copiii mei sau chiar casa mea.
-Da,draga mea,eti o raritate.Eti o persoan mulumit de viaa ei.Cnd vorbeti
despre familia ta,parc i radiaz tot corpul.
65

-Atunci,de ce am primit o carte de vizit?


-Poate din cauza viselor.Cred c destinul tu a fost schimbat ntr-o alt via.
-Aa a zis i Zo.
-Poate ar trebui s te ntorci s-l repari.
-S m ntorc? Ca o hipnoz?
-Nu.Ceea ce face sora mea e mai mult de-att.Are darul de a trimite oamenii
napoi n orice moment al vieii lor timp de trei sptmni.
-Trei sptmni? Ce ar putea face cineva n trei sptmni?
-Nu e nevoie de mult ca s schimbi viaa unei persoane.S spui nu unei cereri
n cstorie.S refuzi s urci ntr-o main ntr-un anumit moment.Sau s spui
da cnd i se ofer o ocazie.
-Bine,spuse Amy,s zicem c te ntorci i schimbi ceva.Ce se ntmpla apoi?
-Totul se schimb.Amy clipi de cteva ori.
-Se schimb? Toat viaa?
-Desigur.
-Cum ar putea fi posibil? Dac,s zicem,cineva a scris o carte despre o cltorie
pe care a fcut-o,dar a doua oar,n-a mai fcut cltoria i,astfel,n-a mai scris
cartea.Ce s-ar ntmpla cu cartea? i cu amintirile oamenilor?
-Cartea n-ar exista i nimeni nu i-ar aminti c a existat vreodat.Ar fi foarte
neplcut s-i aminteti ceva ce nu-i mai amintete nimeni altcineva.
Amy deschise i nchise gura de cteva ori.
-Dar cum...?
-Nu tiu,spuse Primrose.Nici sora mea nu tie cum funcioneaz.E un dar pe care
l are de la optsprezece ani.I s-a ntmplat ceva neobinuit i,de atunci,a putut s
trimit oamenii n trecut.
-De ce n-a auzit nimeni de asta?
-Avem grij s nu se afle.i...Ei bine,sora mea poate schimba trecutul.
-Ah! Adic,dac cineva ar spune secretul,sora dumneavoastr s-ar putea ntoarce
n trecut s schimbe totul? Primrose ridic din umeri.
-N-am de unde s tiu.
-Sigur,pentru c nu i-ai aminti.O persoan s-ar putea ntoarce n timp s
schimbe ceva important?
-De genul dezastrelor i avioanelor prbuite?
-i asasinatelor care declaneaz rzboaie,spuse Amy.
-Nu.Sora mea a ncercat asta.A vrut s se ntoarc i s-o mpiedice pe Eva s
mnnce fructul oprit.Dar n-a funcionat.Puterile ei sunt minunate,dar sunt
limitate la problemele individuale.
-Dac eu a vrea s m ntorc,dar nu n trecutul apropiat,ci la un moment mai
ndeprtat?
-Nu tiu,zise Primrose.N-am mai ntlnit o astfel de situaie.
-Vreau s tiu dac,schimbndu-mi destinul n trecut,mi s-ar schimba i viaa din
prezent.Dac ar fi o cale s schimb ce s-a ntmplat cu cineva n trecut,dac a
mpiedica s fie ucis,asta ar schimba ceea ce sunt eu azi?
66

-O ntrebare foarte interesant.Nu pot s-i dau un rspuns,dar,de obicei,


dragostea adevrat nvinge totul.
-Dragostea adevrat n-a nvins n viaa lui Faith i cred c Zo n-a cunoscut-o
niciodat.
-Dac ar fi aa,n-ar avea nevoie de serviciile surorii mele.
-Vrei s spunei c Zo a iubit pe cineva,dar dragostea nu i-a fost mprtit?
-Poate,spuse Primrose uitndu-se la ceas.Cred c am spus deja prea mult.
Sora mea o s-mi ia raia de ciocolat pe o sptmn.Se pare c ceainicul e gol.
Amy tia c acela era un indiciu c trebuia s plece,dar mai avea nenumrate
ntrebri.
-Totul e att de nou pentru mine,spuse ea.De cnd am pierdut sarcina,nimic n-a
mai fost la fel n viaa mea.
-Poate c fetia ta n-a vrut s fie a unei persoane al crei destin a fost schimbat.
-Dac destinul meu e schimbat,nu e din cauza vreunui lucru pe care l-am fcut
n viaa asta,zise ea i nl capul brusc.De unde ai tiut c era feti?
-Intuiia.Ai o cas plin de brbai.Spune-mi,ce lucreaz soul tu? Amy oft.
-Conduce compania de transport nfiinat de tatl lui.Nu e cariera preferat a lui
Stephen,dar c tig bine.Cei trei frai mai mari ai lui sunt...ncerc s gseasc
un mod frumos de a-i descrie.
-La place aventura.Nu se hotrsc la un lucru,nici la slujb,nici la soii,la nimic.
-Nite demoni ai vitezei? spuse Primrose i Amy rse.
-Cam aa ceva.
-Nu sunt psihiatru i nici medium,dar mi se pare c,dei destinul tu pare pe
calea cea bun,cele ale celor din jurul tu nu sunt.Amy tia c Stephen nu era la
fel de fericit ca ea.i iubea pe ea i copiii,dar nu el i alesese slujba.ns el nu se
plngea i era un om de onoare.Cnd fratele su cel mai mare refuzase s se
ocupe de firm,aceasta trecuse la urmtorul fiu,dar i acesta refuzase s o preia.
Prea mult munc,prea mult responsabilitate,puin distracie,ziceau ei.i
Stephen vrusese s refuze,dar nu suportase dezamgirea de pe chipul i din
vocea tatlui su.La numai cteva sptmni dup ce terminase colegiul,
ncepuse s lucreze pentru tatl su.De-a lungul anilor,extinsese compania i
c tiga bine,dar,uneori,Amy l vzuse uitndu-se la fraii lui cu invidie.Ei i tot
schimbau slujbele i plecau oricnd aveau chef.Cnd rmneau n urm cu plata
pensiei alimentare,mprumutau de la Stephen.n definitiv,conducea afacerea
familiei.Dup prerea lor,profiturile erau ale tuturor.Faptul c Stephen nu era
ncntat de slujba lui i nerecunotina tatlui i frailor lui o fceau pe Amy s
munceasc adesea pn la epuizare.Voia ca totul s fie perfect acas pentru
Stephen.Amy se uit la Primrose.
-Credei c,dac a putea schimba destinul acestui brbat care seamn cu soul
meu,a putea s schimb ceva n viaa actual a lui Stephen? ntreb ea cu o
strlucire n ochi.A putea s-i schimb pe fraii lui? Poate chiar i pe tatl lui?
-Chiar nu tiu,spuse Primrose.tiu doar c sora mea le d cri de vizit doar
celor care au nevoie de ea i c,ntotdeauna,e vorba de dragoste adevrat.Acum
67

te rog s m scuzi,dar am ceva treburi de fcut,zise ea ridicndu-se.


Amy ar fi vrut s stea acolo toat ziua s-i pun ntrebri,dar tia c fusese
expediat.Cnd se ridic,se uit pe fereastr cum strlucea soarele.
-Credei c afar plou? Primrose rse att de tare,nct Amy se temu s nu se
nece.
-Mi-ai nseninat ziua,toat sptmn,i spuse ea lui Amy n u.i m voi gndi
la ntrebrile pe care mi le-ai pus.
-Dac a vrea s...fac asta,m refer la ce e scris pe cartea de vizit,ce trebuie s
fac?
-Venii toate trei,iar sora mea v va ntmpina la u i v va spune ce s facei,
zise Primrose,dup care adug mai ncet: n-ar trebui s dau niciun sfat,dar chiar
cred c trebuie s faci tot posibilul s-i corectezi destinul.i,draga mea,trebuie
s alegi momentul cu mult atenie.S-au fcut greeli i unii oameni s-au ntors
n momente nepotrivite,astfel c n-au schimbat nimic.
Sora mea nu-i las s ncerce din nou.O btu pe Amy pe bra.
-Dar cred c tu tii n ce moment vrei s te ntorci.i,ah,da,fiecare dintre voi
trebuie s aduc o sut de dolari.Acesta e tariful.
Amy iei pe verand i se ntoarse.
-Ar putea s vin cineva cu mine?
-S mearg cu tine napoi ca s-i schimbi tu viaa?
-Da,a vrea ca Zo s mearg cu mine.Cred c,n momentul sta,chiar dac ar
avea o ans s se ntoarc n trecut,n-ar face-o.N-am vzut pe nimeni cu atta
nverunare n suflet.
-Ai cele mai extraordinare idei,spuse Primrose.O s vorbesc cu sora mea despre
asta.Va avea rspunsurile necesare cnd te vei ntoarce.Dar cred c,dac ar fi s
mearg cineva cu tine,persoana respectiv va trebui s vrea acest lucru.
-Nicio grij.Zo va vrea s vin doar pentru cal.Primrose rse din nou.
-Ce e cu brbaii frumoi pe cai frumoi? A merge i eu cu tine.
-De ce n-o facei? ntreb Amy.
-E destinul tu,zise Primrose intrnd napoi n cas.Destinul tu,nu al meu,mai
zise ea i nchise ua.
-Al meu,al lui Stephen,al brbatului n negru sau chiar al lui Zo,murmur
Amy.Nu-mi dau seama cum stau lucrurile.
CAPITOLUL 11
-Prostii! spuse Faith.E cel mai absurd lucru pe care l-am auzit n viaa mea.
-M-am uitat prin toate lucrurile mele i nu am nicio carte de vizit de la aceast
femeie misterioas a ta,spuse Zo.
-Nu e a mea,spuse Amy exasperat.Pregtise cina n seara aceea,o friptur
delicioas de pui pe care o prepara adesea pentru oaspei,acas.
Cumprase toate ingredientele i fcuse totul singur.Planul ei era s le spun
celor dou despre vizita ei la Primrose dup ce avea s bea fiecare cteva pahare
de vin.Dar Zo i ddu planul peste cap.De cum se aezar,o ntreb:
-Deci,ce vrei?
68

-Ce vrei s spui? zise Amy.Faith i Zo se uitar la ea doar.


-Bine,spuse Amy,m-am dus la Madame Zoya azi.Dup care le spuse tot ce voiau
s tie despre acea vizit,omind lucrurile care tia c le-ar fi putut tulbura.
Niciuna dintre ele nu crezu nici un cuvnt.
-Nu e posibil,spuse Faith.Nimeni nu poate schimba trecutul.Nu te poi ntoarce.
-i nici n-a vrea,spuse Zo.Amy o privi uimit.
-N-ai vrea s te ntorci ntr-un moment cu trei sptmni nainte de accident i s
mpiedici s se ntmple?
-Nu,spuse ea.Accidentul a fost cel mai bun lucru care mi s-a ntmplat.Aa am
aflat cine m-a iubit cu adevrat i am nceput s desenez.Medicii au spus c,
dup prerea lor,unele pri ale creierului meu au fost afectate n aa fel nct s
uit unele lucruri,n timp ce altele au fost amplificate.Prefer s desenez dect s
am de-a face cu o groaz de oameni crora nu le-a psat niciodat de mine.
-n plus,noi nu avem cri de vizit,aa c nu suntem invitate.De ce nu te duci
singur?
-Am neles c,dac nu mergem toate trei mpreun,nu se poate face nimic.Toate
trei sau niciuna nu i poate schimba destinul.Dac s-ar fi putut ntoarce n
timpceea
ce,desigur,era imposibil-i ar fi putut s o ia pe Zo,de ce s nu o ia i pe
Faith? Dar nimic nu le putea face s se rzgndeasc.Nu aveau niciun chef s
mearg la o arlatanc,aa cum o numeau pe femeia pe care o cunoscuse Amy.
Nu voiau s stea de vorb cu ea i,sigur,nu voiau s-i dea bani.
Dup cin,Faith i Zo,practic,fugir n living room,lsnd-o pe Amy s strng.
-Dac o inem tot aa,n-o s facem nimic,murmur Amy umplnd maina de
splat vase.Avea sentimentul c,pn a doua zi diminea,cele dou aveau s
nceap s se gndeasc s plece acas.i Amy tia c,dac familia ei ar fi fost
acas i nu n excursie,i ea ar fi vrut s plece.
Dar mai tia i c ea era singura care avea vise att de reale,nct o urmreau
chiar i cnd era treaz.Ea era cea care sttuse n razele soarelui,n timp ce
ploua.Ea era cea care vorbise cu o btrnic i gndul de a schimba un destin
care o luase razna era perfect posibil.i,mai mult,ea era cea care avea un
moment i un loc att de clare n minte,nct,uneori,nici nu mai tia unde se
afla.Dar,orice ar fi spus,nu le putea face pe cele dou s fie de acord cu ea.
Pe de alt parte,totul i se artase ei,nu lui Faith sau lui Zo.Cum putea s se
atepte ca ele s vrea s participe?
Cnd termin treaba n buctrie,se duse n living room,dar Faith nu i dezlipi
privirea de televizor i Zo,de blocul de desen.Amy vzu c o desena pe Faith.
-Cred c m duc la culcare,spuse ea,dar cele dou nu ridicar privirile cnd
spuser noapte bun.Se duse n camera ei,fcu un du,i puse cmaa de
noapte i se vr n aternut.Era nc devreme,dar era obosit dup tot ce fcuse
n ziua aceea.Prietene,se gndi ea stingnd lumina.Chiar ncepuse s cread c
Faith i Zo erau prietenele ei,dar acestea o priveau aa cum se atepta s o fac
o persoan de pe strad dac ar fi auzit-o vorbind despre ntoarceri n timp i
69

destine-ca i cum ar fi fost nebun.


n timp ce o fura somnul,Amy se gndi c,poate,pierdea contactul cu realitatea.
Avea tot ce i putea dori cineva n via,atunci,de ce se gndea s rite tot? De
ce ncerca s schimbe lucrurile? Nu c ar fi putut schimba ceva,dar...
Adormi.
Visul ncepu aproape imediat.Brbatul murise i toat lumea plngea.Amy,care
purta o rochie lung cu un imprimeu alb i albastru,era prea uluit ca s tie ce
face.Avea nite chei n mn,dar nu tia ce deschideau.Preau s fie muli care o
ntrebau ce s fac,dar nu se putea concentra ndeajuns pentru a-i nelege.El
murise.Ucis n timpul nopii cu un cuit mare care i strpunsese inima.
Auzea plnsete rsunnd n toat casa.O femeie bocea n hohote i,cnd urc
scara din lemn,auzi un brbat suspinnd.Deschise o u i vzu un brbat cu
prul crunt ntins n pat.Era slab,de parc ar fi fost mcinat de o boal,i avea
faa roie de plns.
-Plecai! Lsai-m! porunci el.Ea vzu dou tinere,care preau s fie slujnice,de
asemenea cu ochii nroii de plns.n spatele lor,o u era deschis i Amy se
ndrept spre ea.Se simea ireal,de parc ar fi fost n trupul ei i,totui,n afara
acestuia.n ncpere,erau trei brbai mbrcai n cmi albe i cu haine i
pantaloni negri.Doi dintre ei purtau peruci.Vorbeau ncet ntre ei,uitndu-se
mereu la brbatul din pat.Amy se duse la el.Parc dormea,cu faa linitit,la fel
de frumos ca ntotdeauna.Era mbrcat ca de obicei i prea s trag un pui de
somn doar.Dac n-ar fi fost pata ntunecat din dreptul inimii,ea nu i-ar fi dat
seama c era mort.
-Cine a fcut asta? i ntreb ea pe brbai.
-Nu tim,zise unul dintre ei.Aa a fost gsit azi diminea.Dup rceala trupului,
trebuie s se fi ntmplat ieri.N-ai vzut pe nimeni?
Amy nu putu dect s scuture din cap.Adevrul era c nu i mai amintea nimic
de cnd se urcase n cru.Oare ct timp trecuse? Dup felul cum era mbrcat
i dup cheile de la bru,i se dduse slujba de menajer.Ar fi putut trece muli
ani de cnd se urcase n cru.
i ddu la o parte prul de pe frunte i i srut obrazul rece.Brbaii se uitau la
ea,dar nu i psa.Lacrimile ei i czur pe fa.Nu avea s-l mai vad rznd
niciodat.Nu avea s se mai certe cu el.Nu avea s-i mai spun c greea.
Uitndu-se la el,i ddu seama c amintirile i veneau n minte.Niciodat nu se
lsase condus de el.ntotdeauna i spusese ce gndea.El i spusese de multe ori
c nelegea de ce o vnduse tatl ei.i am pltit prea mult! i strigase el.
Dar,n ciuda tuturor certurilor i confruntrilor,el o ridicase la un statut elevat i
nu o trimisese napoi.n clipa aceea,o tnr drgu intr n ncpere.Dup
rochia ei,era din aceeai clas ca brbatul.Imediat,Amy i aminti c era sora lui
i el o iubise foarte mult.Tnra se aplec deasupra lui de cealalt parte a
patului.
-Ce m voi face fr tine,Tristan? opti ea.Cum voi putea tri fr tine?
Apoi se uit la Amy.
70

-Ce-o s facem? Cum vom tri fr el? Amy nu putu dect s scuture din cap n
semn c nu tia.Gtlejul i se ncletase i lacrimile ncepur s-i iroiasc pe
obraji.
-Amy! spuse Faith scuturndu-i umerii.Trezete-te! E doar un vis.Eti n
siguran.Trezete-te!Amy deschise ochii i le vzu pe cele dou femei lng
pat,dar nu putea s plece din locul unde fusese n mintea ei.
-Era mort,spuse ea plngnd.Cineva l-a omort.i acoperi faa cu minile i
continu s plng.Ambele femei erau mbrcate,deci nu era trziu.
-Era o fat acolo,spuse Amy,continund s plng n mini.Era sora lui i i
simeam durerea.Simeam c ar fi vrut s plece cu el.Cine ar fi putut face aa
ceva? De ce a pit un lucru att de oribil? Era un om bun.
-Amy,i spuse Faith ncet,ndeprtndu-i minile uor de pe fa,uit-te la mine.
A fost doar un vis.Acum eti n siguran,aici.Visul o s se duc.
-N-o s se duc niciodat,spuse Amy.Nu nelegi c e real? i eu nu voi putea sl
schimb niciodat.tiu c trebuie s m ntorc s mpiedic s fie ucis,dar nu
pot.Primrose a zis c trebuie s mergem toate trei,dar voi nici mcar nu
ncercai!Cele dou femei tcur o clip,dup care Zo vorbi.
-Faith,dac n-o s acceptm s mergem cu ea la vrjitoare,o s stm aici toat
noaptea.Faith oft.
-Bine.Amy,o s mergem cu tine la femeia aceea mine.
Cnd Amy tot nu se opri din plns,Faith spuse mai tare:
-M-ai auzit? Vom merge.
-Dar e prea trziu,spuse Amy.El a fost omort deja.Ucis n somn.Era un brbat
ntr-o camer,care plngea.Era foarte bolnav.Nu tiu cine era,dar nu cred c avea
s mai triasc mult.Se uit la Faith.
-Cred c era tatl lui Tristan.Ba nu,era un unchi.Da,i era pe moarte.El...
-Amy! spuse Faith mai tare.Termin! Vorbesc serios.A fost doar un vis.
Zo luase cartea veche de pe noptier i o deschise.
-Scrie c Tristan Hawthorne a fost njunghiat de moarte n 1797 de ctre un
necunoscut.
-Att de demult,spuse Amy cu lacrimile iroind pe obraji.
-Da i nu,spuse Zo.Poate,dac te ntorci n timp,poi s ajungi ntr-un moment
nainte de 1797 i s-l salvezi.Ai putea s-i mpiedici moartea.
-Cum? Nu tiu cine ar putea face aa ceva,spuse Amy.Trebuia s fi vzut.Toi
plngeau,pn i slujnicele.Era un om iubit de toat lumea.Zo se aez pe pat n
faa lui Amy.
-Trebuie s-i revii.Ceva i provoac visele astea i,orice ai crede acum,ele vor
disprea.tiu asta,pentru c,dup accident,aveam nite vise oribile.
-n legtur cu accidentul? ntreb Amy tergndu-i faa cu batistele date de
Faith.
-Nu,n legtur cu nite lucruri care nu aveau niciun sens pentru mine.Am vzut
un brbat mpucndu-se n cap.Vedeam asta iar i iar.M trezeam ipnd i
infirmierele veneau n fug.Dup o vreme,mi-au dat nite pastile att de
71

puternice,nct nu mai visam nimic.


-Dar nu nelegi c s-ar putea s se fi ntmplat aa? spuse Amy.Poate c faptul
c ai vzut asta te-a fcut s conduci prea repede i s faci accidentul.Poate...
-Am o psihiatr pe care n-o vreau,nu ncepe i tu,spuse Zo cu asprime,dar i lu
minile ntr-ale ei.Mine diminea o s mergem toate trei la acea femeie pe care
ai cunoscut-o s vedem dac sora ei te poate ajuta.Poate te hipnotizeaz suficient
de mult ca s scapi de visele astea.Eu i Faith ne-am sturat s te vedem n
fiecare diminea cu vnti pe fa.Amy izbuti s schieze un zmbet.
-Eti o persoan foarte de treab.i,fr machiajul la,eti foarte drgu.
Zo se ridic.
-Acum culc-te la loc i nu mai visa nimic,auzi?
-O s mergei cu mine? ntreb Amy.
-Am zis c da,spuse Zo.
-Nu,n trecut.Zo rse,dar Faith o privi pe Amy uimit.
-Doar nu crezi c femeia aia chiar poate...ncepu Faith,dar Zo o opri.
-Da,o s mergem cu tine,spuse ea.Nu-i aa,Faith?
-Sigur,de ce nu? Mai bine n secolul XVIII dect la New York s-mi petrec zilele
ncercnd s-o fac pe Jeanne s cread c nu am tendine sinucigae.
-Promitei? ntreb Amy.
-Pe cuvnt de onoare,spuse Zo serioas.Amy se uit la Faith.
-Promit,spuse i ea.Dac te ntorci n timp,eu i Zo o s mergem cu tine.
-Bine,spuse Amy ntinzndu-se n pat.Acum m simt mai bine.Toate trei o s ne
ntoarcem n timp ca s-l salvm.O s aflm cine l urte i o s-l mpiedicm
s-l omoare.Cred c o s iau cuitul i o s-l njunghii eu pe criminal.
Zo se ridic,stinse veioza i iei cu Faith din camer.Dup ce nchise ua,Faith
o ntreb:
-Ce naiba ai fcut? Nu vreau s merg la un medium de doi bani s-mi dea n
bobi.
-Nici eu nu vreau.M tem c-mi va spune ce s-a-ntmplat n viaa mea.
Faith se uit la ea.
-Chiar ai vzut un brbat mpucndu-se?
-Nu tiu,dar am visat asta destul de des.Cred c am vzut asta la fel de mult cum
Amy a vzut un brbat din secolul XVIII mort n pat.
-I-ai spus lui Jeanne despre visele tale? Nu despre cele nscocite,despre cele
reale?
-Nu,spuse Zo.
-neleg,spuse Faith.
-Nu ncepe s vorbeti ca Jeanne.Cum adic neleg? Faith zmbi.
-Cred c noi dou avem unele lucruri n comun.Nici eu nu i-am spus despre
visele mele.
-ncep s-mi dau seama de ce ne-a trimis Jeanne aici mpreun.Bnuiesc c tie
c sunt unele lucruri pe care refuz s i le spun i tu la fel.
-Chiar mai multe lucruri,spuse Faith zmbind.
72

-Nu i se pare ciudat c,dei Amy are o via bun,are visele astea groaznice?
ntreb Zo.
-Pn n seara asta,am crezut c sunt bune.
-i eu la fel,zise Zo lund blocul de desen de pe canapea.
-Nu crezi c e ceva adevrat n ceea ce pare s cread Amy,nu? ntreb Faith.
-Te referi la ntoarcerea n timp? Ctui de puin.
-Aa cred i eu,spuse Faith aruncnd o privire n jur.
Nu era nimic n dezordine.Stinse lumina i iei mpreun cu Zo.
A doua zi diminea,Amy era singura vesel.Dormise bine dup acel vis
groaznic i se simea bine.Chiar i mpletise cteva uvie de pr,printre care
strecurase o panglic subire pe care o pictase pentru ea fiul ei cel mai mare.
-Cred c ar trebui s plecm ct mai repede,spuse ea ntorcnd o cltit n tigaie.
Zo era aplecat deasupra blocului de desen i Faith se uita n farfurie.
-Haidei,o s fie amuzant.
-Eu nu cred,spuse Faith.Amy se aez lng ea.
-De ce v e att de team? S nu rmneti blocate n secolul XVIII? V-am spus
c Primrose a zis c stm acolo doar trei sptmni.Zo se uit la ea.
-Cred c vorbesc i n numele lui Faith cnd spun c nu,nu ne e team c
rmnem blocate n secolul XVIII,zise ea cu sarcasm n glas.
Amy i ignor tonul.
-Atunci,de ce suntei aa morocnoase?
-Ne e team de ce ni se va spune! zise Faith.Poate c tu ai un trecut minunat i
un viitor strlucitor,dar eu,nu.Dac femeia asta e medium,s-ar putea s vad
lucruri pe care eu nu vreau s le vd,ar putea s-mi spun lucruri pe care nu
vreau s le tiu.
-Primrose a zis c sora ei nu e medium.Ea...zise Amy i se opri.
Nu o credeau i nici Amy nu era sigur.
-Poate c o s vad ceva bun.Faith pufni doar.
-Jumtatea goal a paharului,spuse Amy ncet.Dar tu,Zo? Te temi de aceleai
lucruri?
-Mai mult sau mai puin,zise ea.tiu c am fcut ceva foarte ru n trecut i nu
vreau s tiu ce.
-i ne vom petrece restul vieii ascunzndu-ne,fugind de la o cas la alta,fr s
cunoatem pe nimeni? ntreb Amy.
-Mie mi se pare o idee bun,spuse Zo vesel.
-Dac a ti s pictez,asta a face i eu,spuse Faith.A fugi ct a putea de
departe de soacra mea.V-am spus c,atunci cnd sunt acas,m sun de trei ori
pe zi?
-Chiar i dup ce ai bgat-o n spital? ntreb Zo,dup care i muc limba,
pentru c dduse n vileag acea informaie.
-Nu tiu de unde ai aflat asta,dar da,m sun chiar i dup ce am btut-o.Mi-am
schimbat numrul de nu tiu cte ori,dar ea pltete oameni ca s-l afle.M
gsete oriunde m-a duce.Are ca angajai trei detectivi particulari.
73

-Ce zice cnd te sun? ntreb Amy.


-Plnge i vrea s-i vorbesc despre Eddie.El era viaa ei.N-a avut nici prietene,
nici rude pe care s le plac,l avea doar pe Eddie.i pe mine.
-Gata,spuse Amy ridicndu-se.Cu ct aud mai multe de la voi,cu att m enervez
mai tare.i cnd m gndesc c eu credeam c am probleme,fiindc mi place s
stau n lumea mea sigur.Haidei.Avei cincisprezece minute,dup care am
plecat.
-Uneori am impresia c tu chiar crezi c o s...Nici nu pot s spun cu voce
tare,spuse Zo.
-Nu tiu ce se va ntmpla,dar voi face un efort.N-o s stau aici s-mi plng de
mil.
-Dar viaa ta e minunat,nu?
-Aa e,dar cred c viaa soului meu nu e chiar aa grozav i,dac pot s fac
ceva ca s-o repar,o s-o fac.Faith i Zo o privir uimite.
-Toate astea sunt pentru soul tu cel chipe? ntreb Zo.
-Da.Cel puin aa cred.Nu prea tiu ce se ntmpla,dar vreau ca un copila s
vrea s se nasc n familia noastr.Faith i Zo o privir uluite.
-mbrcai-v,spuse Amy.O s v povestesc pe drum.
-Suntei sigure? ntreb femeia creia i se spunea Madame Zoya.
Era la fel de plinu ca sora ei Primrose,dar ea era pe att de sever i de
nenduplecat pe ct era sora ei de amabil.
-Da,spuse Amy categoric,n timp ce celelalte dou nu spuser nimic.
Se aflau n ncperea nsorit din casa victorian.Cnd Amy le condusese pe
strada Everlasting,Faith spuse c acea strad nu fusese acolo cu o zi n urm.
-Am fost chiar aici.M-am dus de la magazinul la la la,zise ea artnd spre
partea de vizavi.Nu era nimic ntre ele.
-Oraul sta e magic,spuse Amy.
-Sau are nevoie de un plan urbanistic bun,spuse Zo uitndu-se la pdurea din
jurul lor.Cnd ajunser pe verand i sunar la sonerie,Amy zise:
-Sper s deschid sora lui Primrose.Cred c sta e semnul c o s-o fac.
Faith i Zo erau n spatele ei,nelinitite i simindu-se ridicole.O femeie scund
i grsu deschise ua i privirea ei ncruntat aproape c le fcu pe Faith i Zo
s coboare scrile din nou.Dar Amy zmbi larg i intr n cas.
-Am primit cartea dumneavoastr de vizit i ele merg cu mine,spuse ea senin
i i puse n palm trei sute de dolari.Nu le spusese lui Faith i Zo despre bani
de team c aveau s considere c aceea era o dovad c era o escroac.
Femeia se uit la cele dou femei din spatele lui Amy.
-Ele nu prea vor s fac asta.Nici mcar nu au cartea mea de vizit.
-tiu,dar au promis i trebuie s se in de cuvnt,nu? Femeia o msur pe Amy
din cap pn n picioare.
-De obicei,obii ceea ce vrei,nu-i aa?
-Cred c asta face parte din problem,spuse Amy.
Femeia schi un zmbet,dup care se ntoarse i ele o urmar ntr-o ncpere cu
74

ferestre pe un perete ntreg.Se aez la un birou i se uit la Amy cnd cele trei
se aezar.
-tii regulile?
-Cred c da,dar poate ar fi mai bine s mi le mai spunei o dat.
-Poi s te ntorci n timp la oricare trei sptmni pe care le doreti i,la
ntoarcere,poi alege dac s-i aminteti sau nu.
-S-i aminteti? ntreb Zo nedumerit.Femeia i arunc o privire care pru s
treac prin ea.
-Ai avut un grav accident de main,nu-i aa? Zo ncuviin doar i se rug n
gnd ca femeia s nu spun mai mult.i nu o fcu.
-Dac te ntorci i reueti s mpiedici accidentul,poi s alegi s-i aminteti c
s-a ntmplat sau nu.Se uit la toate trei.
-V previn c,dac schimbai trecutul,vei schimba i viitorul,asta e sigur.
-Dac alegei un alt...Ezitnd,se uit la Faith.
-Dac alegei un alt brbat n 1992,s zicem,cnd v ntoarcei aici,vei fi trit o
nou via.
-Deci,n-am schimba doar trei sptmni,spuse Faith.
-Nu,v vei schimba toat viaa.Vei lua hotrrea n cele trei sptmni din
trecut,dar eu nu pot controla ce se ntmpla n noua voastr via.
-A vrea s fac ceva care s nu m fac s ajung la psihiatru cu fora,spuse Faith.
Zo i arunc o privire care,parc,o fcea trdtoare,dar Faith ncepea s cread
n acea idee absurd.
-Dac nu mergeam la terapie,nu ajungeam la casa de var a lui Jeanne.
-Asta nu se va schimba,zise Madame Zoya.Poate c vei avea alte viei,dar tot
vei ajunge n camera asta.Privirea ptrunztoare a femeii o fcu pe Zo aproape
s spun Am neles,doamn.Madame Zoya se uit de la una la alta.
-Am vorbit clar? Toate trei ncuviinar.
-Sora dumneavoastr v-a spus ce vreau s fac? ntreb Amy.Nu vreau s m
ntorc n trecutul meu,ci mai nainte.Sora dumneavoastr nu mai auzise aa ceva.
-Sora mea nu tie tot ce tiu eu.Acum,inei-v de mini.
-Am o ntrebare,spuse Faith.
-Care anume?
-Asta e ansa lui Amy de a se ntoarce i a schimba lucrurile sau se consider ca
fiind i a noastr?
-E a ei,spuse femeia.inei-v de mini i mai bine nchidei ochii.
-Cred c eu o s-i in deschii,spuse Zo,fiind evident c voia s vad ce face
femeia.Avea un zmbet pe chip care,parc,spunea c tie c totul era o glum i
c nu avea s se ntmple nimic.
-Cum vrei,spuse femeia.Se apucar de mini,iar Faith i Amy nchiser ochii.
Urm o lumin puternic i,pentru o clip,cele trei femei nu mai avur aer.
n clipa urmtoare,se trezir n bezn.
-Ce se ntmpla? ntreb Zo clipind repede.
Chiar dac nu ar fi fost att de ntuneric,tot nu ar fi putut s vad nimic,fiindc
75

lumina aceea puternic aproape c o orbise.


-,spuse Amy.Parc aud nite oi.
-Piciorul meu e ud,spuse Faith.
-Cred c tiu unde suntem,opti Amy.De fapt,cred c tiu multe lucruri pe care
nu le tiam acum zece minute.Treptat,se obinuir cu ntunericul i vzur c
stteau pe o claie de fn n boxa unui cal,ntr-un grajd.Un brbat care purta o
hain alb,murdar,pantaloni strmi i un soi de cizme de cauciuc pn la
genunchi,se holba la ele.
-Ce facei aici,domnioar Amy? ntreb el.i cine sunt prietenele
dumneavoastr? Amy zmbi.
-Ea e Faith i ea e Zo.Au venit din America s m ajute.
-Ah,alte prietene,zise el zmbind ca de o glum numai a lor.V-am adus trei
banie de fasole.Credei c ajung?
-Poate,spuse Amy ridicndu-se i mergnd mpreun cu el n captul ndeprtat
al grajdului.Faith i Zo nu se micar.Se uitar una la alta.Purtau rochii lungi
din bumbac cu talie nalt.Pieptul generos al lui Faith aproape c se revrsa pe
deasupra rochiei.Duse mna la pr i descoperi c era strns din nou n coc.l-ar
fi plcut s aib prul lung i liber din tineree.
-Prul tu e tot rou,dac asta te ntrebai,spuse Zo ridicndu-se i ncercnd s
trag aer n piept.Cred c,sub asta,e un corset.Faith o privi uluit.
-Eti drgu.Zo nu mai era fardat i pielea ei era trandafirie datorit tinereii.
-Da,bine...spuse ea roind i ridic rochia puin ca s vad pantofii de piele.Unde
crezi c sunt hainele noastre? Faith ridic din umeri.
-Nu tiu,dar Amy nc are panglica.
Zo se uit la Amy,care sporovia cu omul acela de parc l cunotea de o via.
Amy veni spre ele,urmat de el.
-N-o s-i plac asta,spuse brbatul uitndu-se la cele dou femei.tii ce-a spus
despre ultimele pe care le-ai adus.
-Da,Jonathan,spuse Amy plictisit,tiu prea bine ce-o s zic,dar acum e altceva.
Nicio grij,o s-i pregtesc o cin delicioas i va supravieui.Acum,du-te i vezi
dac Helen mai are nevoie de ceva la buctrie.i mai adu-mi nite tarhon din
grdin.Atept pn cnd el iei din grajd i se ntoarse spre cele dou femei.
-tiu c avei o groaz de ntrebri,dar eu nu tiu ce rspunsuri s v dau,cel
puin nu nc.Nu pot s v explic,dar cunosc locul sta i tiu c visele pe care
le-am avut erau reale.Suntem n 1797 i el m-a cumprat de la o crcium,de la
un om care spunea c e tatl meu.De atunci,m-am ocupat de locul sta.
Se uit spre u.
-Au nevoie de mine nuntru.Dac nu supraveghez activitatea din buctrie,ei o
s...Nu tiu ce-o s fac.V plimbai puin pe-aici i ne vedem mai trziu?
-Sigur,spuse Faith.Ne descurcm.Nu-i aa,Zo? Imediat,Amy ni afar pe u.
Zo se uit la Faith.
-Uit-te la locul sta i la noi! Dorm sau am murit? Sau tocmai am picat dintr-un
roman de Jane Austen?
76

-Nu m ntreba pe mine,izbuti ea s spun,e visul lui Amy,nu al meu.


Apoi ocoli o baleg i iei din grajd urmat ndeaproape de Zo.
PARTEA A DOUA
CAPITOLUL 12
Zo o urm pe Amy m cas,dar Faith nu intr.Nu tia dac tocmai cltorise n
trecut sau se afla pe platoul de filmare al unui serial BBC,ns nu-i psa.Voia s
vad tot i s nu o deranjeze nimeni.
i ddu seama c se afla ntr-o cas mare.Prea s fie veche doar de civa ani i
era ntr-un stil care i plcuse ntotdeauna lui Faith: din epoca regilor George ai
Angliei.Totul era simetric.Ferestrele erau uriae i ea tia c ncperile erau
spaioase i frumos proporionate.Zona mare din spatele casei era acoperit de
pietri i,ntr-o parte,vzu o cru veche.Erau doi brbai mbrcai asemeni
celui din grajd i o femeie cu o rochie lung,maro,i o bonet pe cap.Toi o
priveau curioi pe Faith,dar niciunul nu spuse nimic.
Ea i salut din cap,dup care i mpreun minile la spate i i continu
plimbarea.n anii ct sttuse acas cu Eddie,Faith citise foarte mult.ntotdeauna
preferase crile despre secolul XVIII.
Dac,printr-o ntmplare,chiar se ntorsese n timp,tia ce ar fi vrut cel mai mult
s vad.O lu la stnga pe un drum bttorit i,iat,ntruchiparea eficienei:
grdina de legume.Era aproape un hectar i jumtate i fiecare petic de pmnt
era folosit n vederea hrnirii persoanelor din cldirea principal i a
numeroilor angajai.Citise c,n secolul XX,multe dintre vechile soiuri se
pierduser.Nimeni nu voia s cultive ceva ce nu putea fi pus ntr-un camion i
transportat cu vaporul.Legumele i fructele care erau prea moi,prea crude sau
care putrezeau prea repede erau considerate inutile.Zmbind,i continu
plimbarea.Numr zece brbai care munceau n grdin,dar alii erau n cele
apte sere.Vzu un spaiu imens plin de flori i tiu c erau folosite pentru
decorarea casei.Avea vreo aizeci de metri lungime,deajuns pentru a furniza flori
pentru un palat ntreg,se gndi ea.Parfumul aproape c o ameea.
Dincolo de flori erau fructele.
Niciodat nu i nchipuise c existau attea soiuri de zmeur,coacze,agrie i
cpuni.Uitndu-se la grdina cu plante medicinale,Faith se simi acas.tia ce
coninea fiecare parte.Una,plante pentru gtit i a doua,plante medicinale.Cnd
starea lui Eddie se nrutise,Faith se apucase s citeasc ce puteau face
plantele i ncercase cteva leacuri vechi.Nu l vindecaser,dar i alinaser
durerea i i fcuser ultimele zile mai uoare.Faith tia c a treia parte era cu
plante otrvitoare.Travers primele dou grdini i se uit dincolo de poarta
ncuiat.Vzu mselari,degetari i pelin.Majoritatea plantelor otrvitoare i
erau necunoscute.Doar citise despre ele.Prsi frumoasa grdin i merse mai
departe.Vzu grajdul cu vaci de lapte.Dou femei crau glei cu lapte proaspt
n cas.Era vistoare,gndindu-se bucuroas c nici o main nu polua aerul din
jur,cnd fu ct pe ce s fie clcat de un cal.Clreul trase cu putere de huri ca
s stpneasc animalul.
77

-Eti teafr? ntreb o voce subire.Faith ddu la o parte mna cu care i


acoperise faa i vzu o tnr drgu,care nu avea mai mult de aisprezece ani
i care purta un costum de clrie att de strmt nct prea pictat pe ea.
Plrioara aproape c i acoperea ochiul drept.
-Sunt bine,spuse Faith zmbind.Mai mult m-am speriat.Tnr era scund i
foarte frumoas.
-Cred c eti una dintre americancele lui Amy.Accentul tu...N-am auzit pe
nimeni vorbind aa n afar de Amy.i tu tii poveti uluitoare despre ara ta?
Faith zmbi.Fata avea o naturalee care o fcu pe Faith s o plac imediat.
-Sunt sigur.Cum de o tii att de bine pe Amy?
-E aici de aproape un an.Nu tiai asta?
-Nu,spuse Faith ncet.Tu eti...? Nu tia cum s-i spun unui conte.
-Sora lui?
-Da,spuse Beth.Sunt sora lui Tristan,dar aa cum zice el,sunt suficient de tnr
ca s-i fiu fiic.Doamne! spuse ea cnd calul,care sttuse pe loc,ni deodat n
galop printre copaci.Cineva trebuie s-i fi pus de mncare.Faith rse.
-Tocmai admiram locul.
-E frumos,nu? Acum,c Sheba,iapa mea,a fugit acas,m tem c va trebui s
mergem pe jos pn acas.Te deranjeaz?
-Nu,mi place aici.Totul pare att de nou.
-Chiar este.Amy nu i-a povestit despre noi?
-Nu prea mult,spuse Faith.Doar c fratele ei urma s fie ucis ct de curnd n
somn,i spuse ea.
-Mi-ar plcea s aud tot.
-Amy nu vorbete prea mult nici despre ea,spuse Beth,uitndu-se la Faith ca i
cum ar fi ateptat s comenteze.Cnd Faith nu spuse nimic,Beth continu.
-Fratele meu a construit toate astea pentru soia lui,Jane.
-Nu tiam c a fost cstorit.Beth tcu puin.
-A murit la mai puin de un an dup ce s-au cstorit.
-mi pare ru,spuse Faith.
-Erau foarte ndrgostii.Aa au fost de cnd erau copii.
-Ca i Amy,spuse Faith ncet.
-Da,spuse Beth entuziasmat.tim asta despre ea.Ne-a povestit despre soul ei
Stephen i cei doi copii ai lor.
-V-a spus ce s-a-ntmplat cu el? ntreb Faith,curioas s afle ce poveste
nscocise Amy.
-C o ateapt n America,dar nu poate s se duc din cauza rzboiului de acolo.
-Credeam c suntem n 1797.Nu s-a terminat Rzboiul de Independen?
Beth o privi ciudat.
-Ba da,dar nc mai exist mult furie fa de noi,englezii,spuse ea.S-o ntrebi
pe
Amy ce i scrie prietenul ei Thomas Jefferson.Faith tui uor.
-Mai povestete-mi despre fratele tu.
78

-Cnd tatl nostru a murit,Tristan avea doar douzeci i unu de ani i i dorea
cel mai mult s se nsoare cu Jane.Dar nu voia s-i cear s locuiasc n casa n
care trise familia noastr de cnd...Ei bine,fratele meu zice c am locuit acolo
de la nceputul lumii,dar eu cred c exagera.Patru ani a muncit la construirea
casei steia.
-Unde e casa? ntreb Faith ncercnd s-i ascund emoia.
-Mai ncolo,spuse Beth.Pot s te duc s-o vezi,dac vrei,dar te previn,e groaznic.
Tristan ine vacile acolo,acum.Faith respir adnc.O cas att de veche s fie
folosit pe post de grajd! Oribil!
-A fcut o treab minunat,zise ea.Cine a fcut planul parcului?
-Domnul Brown.Nu-mi amintesc numele mic,dar nu-l folosea niciodat.
-Era cunoscut sub numele de Capability?
-Da! l cunoti?
-Am auzit de el,spuse Faith aproape n oapt.Dup cteva clipe,o ntreb:
-Cumnata ta a apucat s locuiasc aici?
-Doar un an,dup ce s-au cstorit.A murit la natere i bebeluul,odat cu ea.
-Cnd s-a ntmplat asta? ntreb Faith.
-Acum aproape cinci ani.Fratele meu...Privi n zare o clip,dup care se ntoarse
spre Faith.
-N-a mai fost acelai om dup moartea lui Jane.Plnuiau totul mpreun.Credeau
c vor avea o via lung mpreun i muli copii...Bnuiesc c n-a fost s fie,
zise ea oftnd.Toi am crezut c Tristan o s moar dup Jane.Fratele tatlui
nostru a venit s aib grij de noi,dar acum e prea bolnav ca s mai fac cine tie
ce.Faith i aminti c Amy spusese ceva despre un brbat cu prul crunt,care
era foarte bolnav i plngea mult la moartea lui Tristan.
-Dar Amy i-a redat puin viaa fratelui meu.
-Ah,spuse Faith.
-Nu,zise Beth privind-o ncruntat.Nu-i aa.
-mi pare ru,n-am vrut s insinuez nimic,zise Faith,ruinndu-se de gndurile
ei.
-Nu-i nimic,spuse Beth continund s mearg.Toi cei care nu locuiesc aici i i
aud pe Amy i Tristan,cred c ea i fratele meu sunt...Ei bine,nelegi tu.Se
presupune ca n-ar trebui s tiu,dar am crescut la o ferm,deci cum s nu tiu?
-Chiar aa,spuse Faith zmbind.Deci,Amy i fratele tu nu sunt...?
-Sunt prieteni.tii ce-i face?
-Nu-mi imaginez.
-l nfurie.Are un stil care l face s azvrle cu obiecte prin ncpere.Url i zice
c o s-o dea afar,dar sigur c n-o face.
-Ce face de l nfurie aa tare? Beth zmbi.
-Amy i spune cum s fac totul.De la mncare la splat,la cai i grdini,chiar i
ce cri s citeasc.
-De ce nu o d afar?
-mi place s cred c datorit faptului c,de cele mai multe ori,Amy are dreptate,
79

dar bnuiesc c adevratul motiv e c l face s triasc din nou.De cnd e ea


aici,el a nceput s fac iari diverse lucruri.A invitat cteva persoane la cin i
a fost de dou ori la Londra,pentru c Amy refuza s gteasc dac nu se ducea
s-i aduc ceva ce voia.Partea cea mai bun e c viaa a revenit aici.Moia era
att de frumoas,dar ani de zile,lui Tristan nu i-a psat c devenea o ruin.
-Acolo!spuse Beth artnd spre casa cea mare pe care fratele ei o construise
pentru mireasa lui.Vezi printre copaci? Nu e drgu?
-Nu cred c am vzut vreo cas mai frumoas.Cred c i n secolul XXI,oamenii
vor considera la fel.Beth rse.
-Secolul XXI! Ce absurd! Lumea se va sfri pn atunci.La Londra se zvonete
c asta se va ntmpla peste trei ani,la sfritul secolului.Dar,chiar dac nu se va
ntmpla atunci,sigur se va ntmpla nainte de anul 2000.Rznd,o lu la fug
spre cas.Faith privi napoi spre parc.Printre copaci,vzu zidurile ce
mprejmuiau grdina de legume.Oare tot Capability Brown o fcuse? Trebuia sl
ntrebe pe el,pe tnrul trist pe care Amy l salvase nfuriindu-l.
-Am fost acolo,am fcut-o,spuse ea tare,rznd.Privind n jur,Faith se gndi c
nu ar fi regretat dac n-ar mai fi plecat de acolo niciodat.
CAPITOLUL 13
Zo o urm pe Amy n cas,coborr cteva trepte din piatr,dup care Amy
pru s se evapore.Zo o cut disperat dintr-o ncpere n alta,dnd peste mai
multe persoane mbrcate ciudat.Dup vreo treizeci de minute,nimeri ntr-o
buctrie,care era att de aglomerat nct prea o unitate de prelucrare a
alimentelor-veche i fr electricitate-dar era un loc unde ncpeau mari cantiti
de alimente.Erau vreo jumtate de duzin de femei n rochii lungi i cu bonete
pe cap,care alergau de colo colo.O mas imens de lemn era n mijlocul
ncperii,plin cu couri de legume,castroane cu fructe de pdure i vase cu
mncare gtit.Amy era acolo spunndu-le tuturor ce s fac i rspunznd la
toate ntrebrile.Zo se duse lng ea.
-Ce faci?
-Conduc locul sta.E ca un restaurant deschis nonstop.Mai subire,i spuse ea
unei femei care rula nite coc pe o plac de marmur.Trebuie s fie mai subire.
Cnd Amy se duse n alt parte a ncperii,Zo o urm.
-De unde tii toate astea? Ai venit aici odat cu noi.Deci,eti aici de zece minute.
-Nici eu nu neleg,dar cred c sunt aici de cnd m-a cumprat el de la tatl meu.
Cnd Zo o privi nedumerit,Amy spuse:
-n visul meu.ii minte?
-Dar a fost acum cteva zile.
-n timpul nostru,dar tiu c sunt aici de mai bine de un an.Pune-l acolo! i strig
ea unui brbat cu un miel pe umr.Jimmy,dac lai picturi de snge pe podeaua
mea,te pun s tergi!Amy se uit napoi la Zo.
-Nu pot s explic,dar cunosc locul sta la fel de bine cum mi cunosc propria
cas.
-Dar pe stpn? ntreb Zo ridicnd din sprncene.Amy i arunc o privire care
80

o fcu s nu mai zmbeasc.


-Oriunde a fi,sunt mritat cu Stephen i nu iau cstoria n glum.Ce-ar fi s-i
gseti ceva de fcut? n noaptea asta,tu i Faith vei dormi n camera galben i
vorbim la cin.Pn atunci,te rog,gsete-i ceva de fcut.Eu am foarte mult
treab.Imediat dup aceea fugi dup o femeie care intra cu un co cu ou.
Zo privi n urma ei o clip i se gndi la o groaz de lucruri usturtoare pe care
ar fi vrut s i le spun.Dac nu voia ca ele s o deranjeze,de ce vrusese s le ia
cu ea? Nu avea sens.
-Scuzai-m,domnioar,spuse un tnr cu alt miel pe umr.
Oare unde era Faith? se ntreb Zo dndu-se la o parte.Probabil c fugise
imediat ce ieiser din grajd.Se ddu iar la o parte din calea cuiva.Oare era
singura creia i se prea ciudat-dac nu chiar imposibil-s se trezeasc napoi n
timp? Lui Amy nu i se prea deloc ciudat ca,acum,s fie ntr-o lume cu
computere i automobile i,n clipa urmtoare,s strige la nite oameni care
crau animale moarte pe umeri.La un moment dat,Zo se trezi lng o scar i
urc.Sus,era un hol micu cu cteva dulapuri.Se uit n jur i,nevznd pe
nimeni,deschise un dulap.Era plin de tvi i platouri.
Cnd auzi un zgomot,nchise repede ua i se ddu napoi.Auzi voci,dar erau
ndeprtate.Se temea c,dac o vedea cineva,o ddea afar.Dac Amy era doar
menajer,ce autoritate avea ea? Nu putea s-i porunceasc stpnului s le lase
s stea acolo,nu?
Zo intr n cea mai apropiat ncpere.Era o sufragerie mare,cu o mas imens
din lemn de cire n mijloc,n secolul XXI,masa aceea ar fi fost o antichitate,dar
acolo prea nou-nou.i scaunele,optsprezece la numr,erau,de asemenea,noi.
Ochiul ei de artist surprinse frumuseea ncperii.Pe un perete,erau ferestre
imense prin care ptrundea lumina soarelui.Mobilierul era nou i prea fcut de
aceeai persoan care fcuse masa i scaunele.Pe dou servante erau bibelouri de
porelan.Zo nu se pricepea la antichiti,dar era sigur c erau printre cele mai
fine lucruri care se puteau gsi n secolul XVIII.
-i place? ntreb o voce i,cnd se ntoarse,ea vzu un brbat nalt,mbrcat n
negru,cu excepia cmii albe,care sttea n prag.tia cine e,din moment ce l
desenase de cteva ori.Arta ca n poza lui Nathaniel Hawthorne pe care Faith o
gsise n una din crile lui Jeanne.Cu alte cuvinte,era extrem de chipe.
i,mai important,avea ceva care trda faptul c el era stpnul casei.La fel ar fi
fost i dac ar fi purtat zdrene.Zo rmase mut,uitndu-se la el.n fond,era o
strin n casa lui.El travers ncperea i se duse lng ea.
-Mobilierul e modern i unora nu le place,dar mie,da.Cnd Zo tot nu vorbi,el
continu:
-Mama zicea mereu c un adevrat aristocrat st pe aur,dar mie nu mi-a plcut
niciodat mobila aurie.Ce prere ai?
-Nu aurie,izbuti ea s spun,dup care i reveni i adug: n-am vrut s fiu
nepoliticoas,dar...
-Sunt obinuit cu prietenele lui Amy,spuse el zmbind,ceea ce l fcu s par i
81

mai chipe.O s m ruineze.Cuvintele lui ar fi fost jignitoare dac ar fi fost spuse


de altcineva,dar,venind de la el,o fcur s se relaxeze,oarecum.
-Amy zice c e aici de mai bine de un an,spuse Zo,ncercnd s fac puin
conversaie.
-De paisprezece luni,zise el i ea avu impresia c ar fi putut s spun cte zile
trecuser.E ndrgostit de ea! se gndi Zo.
Se ntoarse cu spatele,temndu-se s nu-i ghiceasc gndurile.Dac era
ndrgostit de ea,cum avea s se simt cnd ea avea s dispar peste trei
sptmni? Pe de alt parte,cineva care prea s fie Amy fusese acolo timp de un
an,aa c,poate,avea s rmn persoana aceea.Zo l simi c o privea ca i cum
ar fi ateptat s spun ceva.Ea tocmai i cuta cuvintele,cnd vzu un portret n
miniatur pe o servant.
-E drgu,spuse ea.Cnd el nu spuse nimic,ea l privi.Deodat,prea c i vine
s plng.
-mi pare ru,zise ea punnd fotografia jos.N-am vrut s fiu indiscret.
-Eu ar trebui s-mi cer scuze,spuse el lund fotografia i uitndu-se la ea.De
obicei,asta st n camera mea,dar rama e crpat i trebuie reparat.
-A putea s-o fac eu,spuse Zo.
-Tu? Ai experien n aa ceva?
-Lucrez n domeniu de c iva ani,spuse ea ncercnd s i dea seama cine era
femeia din fotografie.Din pcate,Zo cunotea acea privire.Muli din clienii ei
se uitaser astfel la fotografiile celor dragi i decedai.
-Cine era? ntreb ea ncet.
-Soia mea,spuse el fr s-i ia ochii de la fotografie.
-Pot s fac o fotografie mai mare,spuse ea.Pot s v fac mai multe copii.
-Eti pictori?
-Da,spuse Zo.Dac avea de lucru acolo nu s-ar mai fi simit ca o neavenit.
El puse fotografia la loc.
-Am un pictor care locuiete aici.i tot el o s repare i rama.i mi va face
copii.Acum i face portretul surorii mele.Va trebui s-i ceri permisiunea s
lucrezi pentru el.Dup aceea,se nclin uor i iei.
O clip,ea rmase privind n urma lui.Spusese c trebuia s lucreze pentru acel
brbat.Oare nu credea c o femeie putea s picteze la fel de frumos ca un brbat?
Era adevrat c ea nu studiase la o coal de art,dar citise foarte mult.tia ce
fceau pictorii itinerani din secolul XVIII.Sigur,din cnd n cnd,era cte un
Stuart,dar,n prin-cipal,pictau pe scnduri ntr-un stil rigid i,dup prerea
ei,urt.Cobor n buctrie,unde Amy era la mas i frmnta pine.
-L-am cunoscut pe frumosul tu ef,spuse ea aezndu-se.Persoanele din jur nu
se oprir din ce fceau,dar i ncetinir activitile i tcur.
-Ce-a mai fcut? ntreb Amy fr s se opreasc din frmntat.
-M-am oferit s-i fac nite copii dup portretul soiei,dar a zis c are deja un
pictor.Dac nu desenez i nu pictez,de ce m aflu aici? Ce-o s fac trei
sptmni? S cnt la pian?
82

-i-a vorbit despre soia lui? ntreb Amy i,n ncpere,se fcu i mai linite,
dac aa ceva era posibil.
-Nu chiar.Dar i aminteti c,de ani de zile,locuiesc n casele altor oameni i tiu
ce nseamn cnd se uit cineva ntr-un anumit fel la un portret.
Amy se opri din frmntat i se terse pe un prosop umed.Dup ce le arunc o
privire celorlali,care se uitau la ele,o lu de bra i o conduse n sus,pe scar.
-Aici se brfete mai mult dect ntr-un tabloid,spuse ea cnd ajunser sus.tiu
c eu te-am vrt n asta i o s repar tot ce pot,dar e adevrat c are un pictor
care locuiete aici,acum.Dac tiam asta,nu i-a fi cerut s vii.mi pare ru.Dar
nu poi s te bucuri,pur i simplu,de ceea ce vezi aici? Pot s-l rog s-i cumpere
nite hrtie i creioane i poi s desenezi ceea ce vezi.Ar fi frumos,nu?
-De ce i spui mereu el.Nu are un nume?
-Ba da.l cheam Tristan.Dar suntem n secolul XVIII.Nu pot s-i spun pe nume,
fiindc sunt doar o menajer i nici prin cap nu-mi trece s-i spun domnia
ta.Chiar am mult treab.S hrneti oamenii care locuiesc aici e o sarcin
foarte grea n fiecare zi.Dac mi lipsete ceva,nu pot s dau o fug la
supermarket.Trebuie s atept s mrie.
-Vrei s spui c trebuie s-mi fac de lucru i s nu te ncurc.
-Cam aa ceva.Caut-l pe pictor i vorbete cu el despre munca lui.
Poate,amndoi,ai putea...
-Ce? S pictm n duet? Poate a putea s nfiinez o coal i s-i nv pe
pictorii tia nite tehnici moderne.
-E o idee grozav.
-De ce m priveti aa?
-M gndeam la ceva.tii c se spune c nu exist coincidene.Poate c ai venit
cu mine pentru un motiv.
-i acel motiv e...? Amy zmbi vesel.
-S le dai lecii pictorilor slabi care cltoresc i fac portrete urte.Cred c ar
trebui s vorbeti cu Russell.
-Russell e pictorul?
-Da.
-i,din moment ce i rosteti numele,nseamn c nu e din clasa superioar.
-Sigur nu e.
-Cum l gsesc?
-De obicei,e la grajduri la ora asta.Beth,sora mai mic a lui Tristan,creia el i
face portretul,se duce s clreasc acum,aa c Russell e prin zon.
-Ateptnd-o? ntreb Zo.E ndrgostit de subiectul lui? De sora stpnului?
-Poate,spuse Amy.Dar cred c ar trebui s-i dai seama singur.
-Bine,o s plec ca s-i vezi tu de treab.Cum arat domnul Russell?
-E domnul Johns.Russell Johns.N-ai auzit de el,nu?
-Nu.Din cte tiu eu,operele lui n-au ajuns n crile de istorie a artei.
-Poate tu vei repara asta.Ai putea s-i dai lecii.Russell e...Ezit.
-Ce e?
83

-Micu.Micu,slbnog i are nite dini oribili.N-ai cum s nu-l vezi.Probabil c


e cu omul de la grajduri acum.Dac nu-l gseti,ntreab pe cineva.Trebuie s
plec,zise ea repede i cobor nainte ca Zo s mai spun ceva.
-De ce am senzaia c mi se joac o fars? spuse Zo cu glas tare.
Nu i se dduse mult timp ca s se gndeasc la ideea bizar de a cltori n
timp,dar sigur i-ar fi nchipuit ceva cu totul altfel.S-ar fi gndit c erau trei
femei speriate i dezorientate,care aveau nevoie una de alta.n schimb,Faith
dispruse de parc ar fi locuit acolo i tia unde s se duc.Lui Zo nu-i venea s
cread cum se purta Amy,de parc ar fi fost o ciudat care tria foarte bine n
dou perioade la sute de ani distan.
-Cred c sunt singura cu mintea ntreag,spuse ea ieind din sufragerie i lundo
n stnga.Se afla n holul central i imens al casei.Podeaua era din marmur
alb i neagr.n mijloc,era o mas masiv,care,probabil,era medieval,i,ntr-un
perete,se afla un emineu imens.
Ua de la intrare era deschis i vzu doi brbai trecnd.Ddu s-i ntrebe unde
era grajdul,dar vzu o alee cu pietri ce prea foarte folosit i se hotr s
mearg pe acolo.Nu ardea de nerbdare s-l cunoasc pe domnul Johns.Dac
stpnul era un indiciu pentru drepturile femeilor de acolo,pictorul avea s
refuze s cread c o femeie tia mcar ce capt al pensulei se folosea.
Mergnd,ncepu s se calmeze.Era obinuit s locuiasc n locuri pe care nu le
cunotea i,de-a lungul anilor,i dezvoltase o capacitate de a se instala n casele
altora i de a se simi lejer ct sttea acolo.Mai nvase i cum s spun nu.
Cnd stpna casei o ntreba dac o deranjeaz s-i pun o groaz de haine
cnd ieeau,ea zicea c o deranjeaz i nu o fcea.Niciodat nu fusese
concediat pentru refuzul de a face i altceva n afar de portrete.
Unele familii i plceau,de altele fugise.nc le mai trimitea ilustrate unora,
spunndu-le unde era i ce fcea.Era cel mai apropiat lucru de o familie pe care
l avea.n toi anii de cnd ieise din spital,nici mcar o dat nu fusese tentat s
se mrite i s aib propria familie.Nu recunoscuse niciodat n faa lui
Jeanne,dar n fiecare zi se ntreba ce ar fi putut face astfel nct s o urasc un
ora ntreg.Cnd ajunse la grajduri,se opri i se uit la cldirile frumoase din
piatr,cu cai care scoteau capetele din boxe i se uitau la ea.Se gndi c era mare
pcat c,probabil,ntr-o zi,aveau s fie transformate n nite colibe.Se gndi la
cele dou rzboaie mondiale care aveau s vin i se cutremur.
-E prea frig pentru tine? o ntreb o voce groas.Sau a trecut moartea pe lng
tine? Ea se ntoarse i vzu un brbat nalt,cu umerii lai i un trup musculos.
Prea s fi muncit afar toat viaa.Avea ochi albatri strlucitori i prul negru
i des,strns ntr-o coad.Zo mai vzuse brbai frumoi,dar niciunul de care s
se fi simit att de atras.Dac l-ar fi cunoscut n timpul ei,se gndi c l-ar fi
invitat imediat s mearg acas cu ea.Se uita la ea,ateptnd s zic ceva,dar Zo
doar l privea.
-Ai limb,fetio? Se simea un pic de accent scoian n cuvintele lui.Nu tiu ce o
apuc,dar i scoase limba.El rse ntr-un fel care i fcu pe cai s ciuleasc
84

urechile.
-Da,ai limb.Eti una din fetele care au venit cu domnioara Amy? o mai ntreb
el,dup care,fr s atepte un rspuns,porni spre grajduri.Ei i se pru firesc s-l
urmeze ntr-o box mare.Nu prea se pricepea la cai,dar nu i se prea c acela
semna cu vreun mare ctigtor.
-Zo,spuse ea cnd brbatul lu o unealt de fier i se ndrept spre cal.
-Aa te cheam? El ridic piciorul calului ntre ale sale i Zo vzu c avea
pulpe puternice i musculoase.
-Da,zise ea ntorcndu-se,ca s nu se mai holbeze la el.l caut pe Russell Johns.
-Ce treab ai cu el?
Ea ncerc s i revin.Nu i se ntmpla des s se simt atras de un brbat.Dar
cum procedau femeile n secolul XVIII? se ntreb ea.
-Mi s-a spus s-l nv s picteze.Brbatul se opri din ce fcea.
-Serios? Eti sigur c are nevoie s-l nvee cineva meserie?
Dup tonul lui,ea i ddu seama c nu spusese ceea ce trebuia.
-Nu tiu.Aa mi-a spus Amy s fac.
-Domnioara Amy i-a spus c omul trebuie s nvee s picteze?
-Nu chiar.ncepu s dea napoi,pentru c i ddu seama c prea s-l fi jignit.
Indiferent ce nu fcea bine,avea s aib grij ca vina s cad pe Amy.
Se hotr s-i spun adevrul.
-Amy a zis c e un brbat slbnog cu dini oribili,care st pe lng grajd
ateptnd-o pe sora cea mic a contelui s se ntoarc i ea,Amy,a sugerat s-i
dau omului nite lecii de pictur.Amy n-a spus asta,dar nu cred c are o prere
prea bun despre portretele lui.Brbatul ddu drumul copitei calului i i arunc
lui Zo un zmbet care ls s i se vad dinii perfeci i albi.Se prea c fcuse
bine spunndu-i adevrul.
-Adevrat? spuse el msurnd-o din cap pn n picioare ntr-un fel care o fcu
s simt sudoarea iroindu-i printre sni.i terse minile cu o crp i o ntreb:
-Chiar tii s pictezi?
-Puin,zise ea ntr-un mod care ddea de neles c era foarte bun.
-E aproape ora cinei i toi se pregtesc s mearg la mas.Ce-ai zice s o rog pe
domnioara Amy s ne pun ceva de mncare ntr-un co i s mergem la lac?
Uite ce am aici.Ea fcu ochii mari cnd el i art o cutie de lemn murdar de
vopsele.
-E trusa pictorului.A lsat-o aici,zise el ntorcnd-o pe toate prile de parc n-ar
mai fi vzut-o pn atunci.O lum cu noi i mi dai mie o lecie,dou?
Zo zmbi.
-O idee grozav.Se gndi c,dac avea ctui de puin talent,poate c ea avea
s-l nvee mcar att nct s-l ajute s nu mai munceasc la grajduri.
-tii s clreti? Zo se uit la animalul mare din faa ei i zmbi uor.
-M-am mai urcat pe cal,spuse ea gndindu-se la plimbrile cu poneiul de la
blci.Brbatul oft.
-Speram s nu tii,ca s rmi n urma mea.
85

-Nu m pricep deloc la cai,zise ea repede i el zmbi.


-Ateapt aici puin s pregtesc tot ce trebuie.Uit-te n cutie i vezi dac e tot
ce-i trebuie.Zo se aez pe paie cu cutia n brae.Coninea foi albe,
creioane,crbune i cteva buci de cret.Erau i acuarele,dar nu avea ap.
-Cum te cheam? l ntreb ea cnd el iei cu calul.
-MacKenzie,spuse el i dispru.Zo se uit la hrtie,lu un creion i nu se mai
gndi la altceva.
-Domnioar Amy,a vrea s vorbim puin.Ea ridic privirea i ntlni ochii
furioi ai lui Russell.Nu avea nicio ndoial c Zo se dusese la el.
-Pot s-i explic,zise ea trecnd de cealalt parte a mesei.
-Mi-ar face plcere.Toate femeile se opriser din ceea ce fceau i se uitau la el.
Nu era femeie acolo,n afar de Amy i Beth,care s nu-i fi fcut ochi dulci lui
Russell Johns.
-Zo e prietena mea i abia a venit aici,spuse Amy lund civa morcovi i
ncepnd s-i curee.
-i ai simit nevoia s mini n privina mea?
-i place s deseneze i s picteze.Tot timpul.M-am gndit c v-ai putea nelege
bine.
-Aa c i-ai spus c sunt un tip slbnog cu dini oribili i am nevoie de lecii?
C ea trebuie s m nvee pe mine? Toi ascultau i cteva tinere chicoteau pe
nfundate.Erau obinuite ca domnioara Amy s se certe cu stpnul,dar
niciodat nu o fcuse cu domnul Johns.
-Am vrut s se simt relaxat cu tine,spuse Amy.Voiam s nu tie cine eti de la
nceput.tii,Russell,poi s intimidezi o fat inocent.
-Inocent? Are ngmfarea fostului meu profesor.A vzut vreo pictur de-a mea?
A vzut c n-am nevoie de lecii?
-Nu,spuse Amy.N-am lsat-o s vad,de team ca talentul tu extraordinar s
n-o fac s renune la pictat.Russell deschise gura uimit.
-Nu te temi pentru sufletul tu cnd spui asemenea minciuni?
-Doar puin,zise Amy.Ce i-ai fcut? Dac te-ai nfuriat i ai jignit-o,i pun nisip
n plcinta cu carne.Cnd Russell nu spuse nimic,Amy l privi fix.
-N-ai fcut nimic,nu? Cine i-ai spus c eti? El se ntoarse spre femeile care
stteau deoparte.
-Vreau un co cu tot ce e mai bun.Punei i nite cidru de pere.
Amy ocoli masa i se duse lng el.
-Nu i-ai spus cine eti,nu?
-N-am apucat.E convins c sunt altcineva.Tu i-ai spus asta,zise el privind-o
ntr-un fel care intimida muli oameni,dar Amy nu se ddu napoi.
-Cum i-ai spus c te cheam?
-Am multe nume,spuse el fr s o priveasc,ci uitndu-se la femeile care
puneau de mncare n co.
-Ce ai de gnd? l ntreb Amy.Russell lu coul i i zmbi lui Amy.
-Nu-i face griji pentru noi.O s-o las s-mi dea nite lecii de desen,zise el
86

pornind spre ua din spate.MacKenzie e numele mamei mele,spuse el peste


umr.Amy se uit la oamenii din buctrie.Toi rmseser ncremenii,uitnduse
n locul unde se aflase Russell.Aproape c le auzea inimile btnd.
-La treab! spuse ea deodat i btu de dou ori din palme.Supa e gata? Vezi
dac nu cumva cuptorul e prea ncins.Agnes,prinde-i prul.Nu vreau s vd
vreun fir n mncare.Dup aceea se ntoarse ca s nu o vad zmbind.tia c
Russell era un om bun.i mai tia i c,dac le-ar fi fcut cunotin lui i lui
Zo aa cum erau n realitate,s-ar fi displcut automat.Russell ar fi vrut s-i fie
clar c aceea era comanda lui i c nu voia concuren.Iar Zo ar fi fost
dispreuitoare fa de opera lui,chiar dac ar fi rivalizat cu cea a lui
Michelangelo.Nu voia dect s-i fac s petreac puin timp mpreun nainte s
se afle adevrul.Avea o presimire c,dac apucau s se cunoasc,aveau s
devin prieteni,poate chiar foarte buni prieteni.Amy refuz s se gndeasc ce
avea s se ntmple cnd plecau,peste trei sptmni,dar credea n a accepta
dragostea oricnd i oriunde o ntlneai.Aa c,acum,Zo i Russell mergeau la
un picnic cu o cutie cu ustensile pentru desen.Nu exista ceva mai romantic.
i terse zmbetul de pe buze nainte s se ntoarc la armata de oameni din
buctrie.
CAPITOLUL 14
-E frumos aici,spuse Zo privind peste lac.n spatele ei,MacKenzie aeza
mncarea pe o fa de mas.
-Aa e,zise el ridicnd privirea,dar zbovind mai mult asupra ei.Vino s mnnci
i arat-mi ce ai desenat ct am lipsit eu.Ea zmbi i se aez n faa lui.
-Ce-i asta? ntreb ea ridicnd ceea ce prea a fi o can de cositor.
-Cidru de pere,spuse el deschiznd cutia de pictur.N-ai mai but?
Ea sorbi puin.Era delicios i simi c era tare.Nu trebuia s bea prea mult.Lu
un copan de pui,dar se opri cnd vzu c el se uita la desenele ei.Pentru o clip
se atept s-i spun c erau superbe,c nu mai vzuse aa ceva.Aa fceau
oamenii cnd i vedeau desenele.Dar el nu spuse nimic.
n schimb,le privi cteva minute pe fiecare,apoi le rezem de un pom i le privi
de la distan.Zo nghii n sec.Avea senzaia c desenele ei erau evaluate de
proprietarul unei galerii,ceva ce ntotdeauna i dduse emoii.
Se ridic i se duse lng el.Fcuse trei desene.n primul,erau caii cu capetele
ntoarse spre ea.Dup aceea desenase parcul,cu zidul n plan ndeprtat.i,n cele
din urm,desenase repede o floare pe care n-o mai vzuse niciodat i o colorase
cu cele cteva crete din cutie.
-Ce prere ai? ntreb ea vrnd s par sigur de sine.n definitiv,ea era artista i
el,omul de la grajduri,dar cuvintele ei sunar ca i cum prerea lui ar fi fost
important pentru ea.
-Sunt bune,zise el dup o vreme.
-Dar ce?
-Nimic,zise el i o privi zmbind.Sunt minunate.
Cred c vei fi o profesoar bun.Ia s vedem,ce ne-a pus domnioara Amy aici?
87

-Hotdogi i Coca-Cola dietetic,zise ea.


-Nu rde de mine,domnioar Zo.Am stat prea mult n preajma domnioarei
Amy.Cnd a venit aici,spunea tot felul de lucruri ciudate.Limbajul ei,chiar i
ideile ei despre ce era bine i ru,ne amuzau foarte tare.Dar acum ne-am obinuit
cu ea.Ne-a schimbat att de mult,c nu mai tiu ce e al ei i ce e al nostru.Acum
dou luni,m-am dus la Londra i i-am spus unui vnztor E super. A zis c
sunt nebun.Zo rse.
-Are un fel de a-i face pe oameni s fac ce vrea ea,spuse ea i ezit puin.Pare
s-l plac mult pe conte.
-Srmanul de el.N-a mai fost la fel dup ce i-a pierdut soia i bebeluul,spuse
el i i ddu cana.Bea.i face bine.
-Unele lucruri sunt la fel peste tot.Brbaii vor s le mbete pe femei.
El ddu capul pe spate i rse cu atta poft,nct ea ar fi vrut s-i srute gtul.
-Hai s mncm i,pe urm,i dau o lecie de desen,spuse ea.
Le lu aproape o or ca s termine de mncat.Zo i ddu seama c nu mai
mncase de cnd...Nu tia cum s numeasc ceea ce li se fcuse.Transfer?
Reuise s gseasc toaleta,dar nu mncase nimic.
n timp ce mncau,el o ntreb unde crescuse i ce fcuse cnd era mic.Nu era
uor s-i rspund fr s se dea de gol c venea dintr-un alt timp.Nu voia ca el
s o cread nebun.Crescuse n Oregon,dar n 1797,nimeni nu auzise despre acel
loc.Ea se gndi la povestirile bunicii ei.Familia ei venise n America la nceputul
secolului XVIII i se stabilise n Williamsburg.Bunica ei dduse de neles c
locuiser n casa guvernatorului.
-Mai degrab,au lucrat n buctria lui,spusese mama ei.Orice ar fi fcut,n
secolul XIX,familia plecase n Oregon,unde i rmsese.Ea i povesti lui
MacKenzie despre viaa ei ca i cum familia nc mai tria n Williamsburg.tia
c,pe atunci,familia ei se numea Prentiss.
-Un nume vechi englez,spuse el.tii unde triau n Anglia nainte s plece n ara
care nu suport s le spun englezii ce s fac? Ea rse.
-Am avut cteva probleme cu ei.
-Chiar mai multe,zise el turnndu-i cidru de pere n can.Deci,ncepem leciile?
-Sigur,zise ea,dar nu prea voia,de fapt.Ar fi vrut s stea acolo toat dup-amiaza,
s priveasc lacul i...Puse cana jos.Gata!
Poate butura era de vin sau brbatul de lng ea,dar niciodat nu avusese mai
puin chef s dea lecii de desen cuiva.O fcuse de multe ori.n casele n care
sttuse,unul din lucrurile pe care mai acceptase s le fac era s le dea lecii de
desen copiilor.Zo descoperi c bogtailor le plcea s-i nvee copiii tot felul
de lucruri i era grozav c aveau n cas o pictori.
-Ce i place? ntreb ea lund blocul de desen.
-Poftim?
-Ce i-ar plcea s desenezi? Peisaje? Flori? ntreb ea i art spre resturile de
mncare.Poate natur moart.
-Dac te-a desena pe tine? spuse el.
88

-N-a putea s te ndrum.Ce zici de lac? O s ncepem cu unghiul sta.Vezi cum


strlucete apa? i cldirea din deprtare? Uite,aa.i lu minile n ale ei i inu
degetele n aa fel nct formar un ptrat.
-ncadreaz-o,vezi ce i place cel mai mult i deseneaz.Faa lui era aproape de a
ei i el se uita la ea,nu la ceea ce vedea printre degete.
-Termin! spuse ea ndeprtndu-se de el.Nu putem face asta dac nu eti serios.
-Bine,spuse el,zmbind i micnd minile ca pentru a ncadra diverse poriuni.
Asta.mi place cldirea aceea n stnga i copacul acela n prim plan.
-Okay,spuse ea,impresionat.E o compoziie echilibrat.Deci,primul lucru pe
care-l faci e...
-Ce nseamn okay?
-Dac ai stat zece minute n preajma lui Amy,l-ai mai auzit,zise ea,prnd o
profesoar sever.El zmbi i se uit la foaia de pe genunchii si.
-Acum ce fac?
-F o schi ca s stabileti proporiile.Dac nu faci bine asta,la sfrit,orict de
bun ar fi tehnica,desenul va fi urt.El se uit spre lac,apoi la hrtie,apoi din nou
la lac.
-Trebuie s-mi ari,zise el.Ea se apropie de el,puse mna pe mna lui i l
ndrum n conturarea lacului.
-Vezi? Aa.Acum,unde e cldirea? El sttea cu faa ntoars spre ea.
-Aici,spuse apoi fr s se uite la hrtie.
-E...Voia s-i spun c nu era bine,pentru c nu se uita,dar degetul lui era exact
unde trebuia.
-Bine,acum schim cldirea.
-Vrei s te uii la hrtie? spuse ea.Dai cu piciorul unei anse unice.tiu cum e cu
clasele sociale n Anglia i,acum,eu i ofer o ans s scapi de statutul de om la
grajduri.Poate c n-o s fii niciodat un artist adevrat,dar suntem n secolul
XVIII.Ai putea s faci nite portrete amrte i s-i ctigi existena.N-ai
prefera s faci asta dect s curei grajduri toat viaa?
El o privi cteva clipe pn nelese ce voia s spun,dup care lu creionul din
mna ei,se uit la lac i fcu cteva semne pe hrtie.Dup aceea o ntoarse i i-o
art.
-Asta voiai s fac ca s scap de la grajduri?
Zo se uit la desen,vzu c proporiile erau perfecte i c,din cteva micri,
captase tot ce trebuia.Parc i treceau o mie de gnduri prin minte n acelai
timp.Evident,i se jucase o fest.Acel brbat era pictorul,Russell Johns.Avea s-o
omoare pe Amy pentru c o minise.Nu numai Amy o minise,ci i el.Spusese c
numele lui era MacKenzie i fcuse tot posibilul ca ea s nu afle adevrul.
n primul rnd,simi furie.Dou persoane o luaser drept proast.Miniser,i
ascunseser lucruri i rseser de ea.Dar apoi i veni s rd.I-o fcuser.
Vzu c el o privea cu o expresie fals sfidtoare,dar era ngrijorat.tia c i
dduse seama cine era i se temea c avea s-i spun c nu voia s-l mai vad
niciodat.Nu avea s fac ce se atepta el.
89

-E un pic primitiv,dar pentru o prim ncercare,e acceptabil.Vzu atta uurare n


ochii lui,nct se for s nu rd.
-Primitiv,da? ntoarse blocul de desen i se uit la ea,apoi din nou la desen,
fcnd micri scurte din mn.Dup numai un minut,ntoarse foaia spre ea.
-E imatur? Zo abia se abinu s nu exclame.Desenul lui era aproape la fel de
bun ca un Boldini,extraordinarul portretist din Anglia n perioada regelui
Edward.Totui,el o fcuse s par c se credea mai bun.
-Mmmm,spuse ea ca i cum n-ar fi fost nimic deosebit.El nu spuse nimic,ci doar
i ddu creionul i hrtia.Prin gestul su,voia s spun c,dac se descurca mai
bine,era liber s ncerce.Asta e,se gndi ea.Dac nu fac bine asta,i pierd
respectul.Se bucur c buse destul cidru,altfel ar fi avut emoii.n schimb,pe
aceeai foaie cu desenul lui,ea schi un portret al lui.i desen faa puin mai
mic dect a ei i avea o expresie aproape de team,de parc i-ar fi fost fric de
femeia de lng el.Ea ntoarse blocul de desen spre el.Pentru o clip,el pru
ocat i Zo se gndi c ar fi putut s se nfurie.n clipa urmtoare,izbucni n
hohote de rs.
-Ai meritat-o! spuse ea,rznd,de asemenea.Dup toate mizeriile pe care mi le-ai
fcut!
-N-am fcut nimic,spuse el rznd.Am fost prins n minciunile dintre tine i
zgripuroaica de la buctrie.Pe bietul stpn l conduce,dar cu mine nu i-a mers
niciodat.Ea a minit,nu eu.
-Zu? Cine mi-a spus c-l cheam MacKenzie?
-Aa m cheam.Russell MacKenzie Johns.Acest lucru o fcu pe Zo s rd i
mai tare.
-A fost o glum oribil i n-ar trebui s rd.Eti la fel de ru ca omul acela.
-Care om?
-eful tu.Sau i asta a fost o minciun? Poate c asta e proprietatea ta i el doar
se plimb pe-aici?
-Lord Tristan? spuse Russell redevenind serios.Vorbeti ca i cum nu l-ai plcea.
-I-am spus c-i repar rama fotografiei soiei lui,dar a zis c numai un brbat o
poate face.
-Exact cu cuvintele astea?
-Nu chiar,dar cam aa ceva.
-neleg.Poate n-a vrut s insulte un om care locuiete cu el de aproape un an i
i-a fost prieten.Asta s fi avut o legtur?
-Poate,spuse ea.n vremea mea,femeile au tendina s vad lucrurile altfel.
-n vremea ta? ntreb el.
-Vreau s spun n ara mea,spuse ea.Ce-ar fi s-mi spui totul despre tine?
-Asta mi place cel mai mult,spuse el ntinzndu-se pe iarb,la umbra copacului.
De unde s ncep?
-Unde te-ai nscut? Unde ai lucrat i ai studiat undeva ca s devii artist?
Acea ultim ntrebare l fcu s o priveasc uimit.
-Vrei s spui c tu nu ai studiat?
90

-Eu am avut un accident,spuse ea ncet,i cnd m-am trezit,puteam s desenez.


-Cti ani aveai?
-Nousprezece.
-i acum ci ani ai?
-Douzeci i cinci.El o privi o clip.
-Att de mult i nu ai so sau copii?
-N-am ntlnit niciun brbat care s-mi plac suficient de mult ca s vreau s-l
pstrez.Dar tu? Sigur ai mai mult ca mine.Ai o soie i copii?
-Nu,dar am avut oferte.Mama s-a chinuit mult s-mi gseasc o soie,ns mie
nu mi-a plcut niciuna.
-Familia ta e din Scoia? El zmbi.
-Prinii mei,nu eu,dar vorbesc ca ei.Se aude accentul?
-Puin,l tachina ea,dei accentul lui era foarte puternic cnd voia.Cnd ai tiut
c vrei s fii artist?
-ntotdeauna am vrut s desenez sau s pictez.La trei ani,aproape c am intrat n
emineu,dar nu voiam dect puin crbune.Am desenat faa mamei pe perete.
-i ea ce-a fcut? Russell zmbi cnd i aminti.
-Mi s-a spus povestea de multe ori.Locuiam ntr-o zon srac din Londra.
Tata avea o cru mare cu care ducea butoaie de bere la crciumi.Era la fel de
puternic precum caii si i era blnd,dar nu un nvat.
-i mama ta? ntreb ea.
-Nu era o frumusee,dar era foarte deteapt,spuse el rznd uor.i avea curajul
a douzeci de brbai.Cnd a vzut ce am desenat i-a pus hainele cele bune i
s-a dus acas la Sir Markus Vanderstern.Se uit la Zo ca s vad dac auzise de
el,dar nu auzise.
-Pe vremea lui,a fost un pictor celebru.Nu era conte sau duce cruia s nu-i fi
fcut portretul.Se spunea c toi cei care i pozau se temeau de el.Se nfuria pe
un duce la fel de repede ca i pe un mturtor.
-La fel de ru ca un biat de ase ani cu o curea de cauciuc,zise ea gndindu-se
la una dintre casele n care locuise.Pun pariu c mama ta nu se temea de el.
-Nu,zise Russell.A doua zi dup ce am fcut desenul pe perete,s-a dus acas la
el,a btut la u i i-a spus slujnicei c voia ca el s vin la ea acas s vad ce
desenase fiul ei de trei ani.
-mi nchipui cum a reacionat el.
-A ignorat-o patru zile,dar ea s-a aezat n faa uii lui.Pn la urm,el a pus
eriful s-o ia de-acolo i ea a ipat c era un la,c se temea s vad c fiul ei era
mai bun la trei ani dect era el la o sut.Russell nchise ochii o clip,dup care i
deschise din nou.Era ntins pe iarb,cu minile sub cap.
-Btrnul a auzit-o i i-a luat vorbele ca pe o provocare n plus,deja se adunaser
o mulime de oameni n faa casei lui.Se uitau la femeia aceea,care nu voia s
renune,orice i s-ar fi spus.A vzut c oamenii o credeau.A ieit,i-a spus erifului
s-i dea drumul femeii i a urmat-o pn acas.
-i i-a vzut desenul.Russell rse.
91

-Pn atunci,desenasem chipuri pe toi pereii.


-Ce-a zis cnd le-a vzut?
-Tata era acas,avnd grij de mine ct soia lui tria pe pragul btrnului,i mi-a
spus c acesta a rmas cu gura cscat.Era uluit de ceea ce fcusem.
-i? ntreb Zo cnd el fcu o pauz.Ce-a fcut?
-I-a spus mamei s m duc la el cnd aveam apte ani.Mama a zis c,
probabil,el nu avea s mai triasc pn atunci i c va trebui s gseasc pe
altcineva s m nvee.Tata a zis c btrnul a rnjit i a zis La ase ani,dup
care a ieit din cas.
-Ce poveste grozav,spuse ea.Ai tiut c poi s desenezi,practic,de cnd te-ai
nscut,iar eu am aflat abia cnd eram adult.Te-ai dus la el la ase ani?
-Da.Cnd am mplinit ase ani,mama m-a dus la el.
-Doar nu te-a lsat singur cu el,nu? Erai un copil,iar el era un btrn nervos!
Russell rse din nou.
-i-am spus c mama era deteapt.A avut c iva ani la dispoziie ca s se
pregteasc.Aflase c btrnul nu putea ine servitori.Accesele lui de furie i
faptul c i acuza de lucruri pe care nu le fcuser i fceau s plece.Nimeni nu
sttea mai mult de un an.
-i ce-a fcut mama ta?
-M-a trimis la el cu un co plin cu mncare.n acei ani,desenasem att de
mult,nct zicea c o nnebunisem,aa c s-a apucat s nvee s gteasc.
Plcinte cu carne.Artau minunat i erau delicioase.Mi s-a dat o cmru rece i
goal n casa btrnului,dar n fiecare diminea,ea btea la ua lui i mi ddea
un co cu mncare.Era planul ei de a-l face pe btrn s vad cum gtea i s-o
angajeze.
-A reuit?
-Da.I-a fost buctreas doi ani i,apoi,menajer.n al treilea an al meu acolo,a
venit i tata s lucreze pentru el.
-Deci,toat familia ta era acolo.Ai nvat de la un adevrat maestru.
-A fost ngrozitor.Nu-i convenea nimic din ce fceam,era invidios pe mine i o
concedia pe mama la fiecare trei luni.
-Dar ea n-a renunat?
-S-i lase singurul fiu? spuse el zmbind.Maestrul i gsise naul i,cnd el i
spunea s plece,ea rdea.i el tia c nimeni nu o putea nlocui.i inea casa
curat i i punea mncare bun pe mas-dei se plngea pentru fiecare bnu pe
care l cheltuia.Apoi,Russell adug mai ncet:
-El a murit cnd eu aveam aisprezece ani i i-a lsat totul mamei.
-Minunat,spuse ea.N-a fost chiar aa ru,la urma urmei.
-Ba da.Sunt sigur c,dac avea mcar o singur rud,i-ar fi lsat totul,dar nu
avea.Lucrase mult pentru biseric,dar ei furaser jumtate din banii pe care i-i
datorau,aa c nu putea s le lase nimic lor.Mama a fost singura persoan care
l-a plcut ct de ct.Zo se uit la frunze o vreme.
-Ce s-a ntmplat cu prinii ti?
92

-Sunt nc acolo,spuse el.Mama locuiete n casa maestrului mpreun cu tata.


Sunt btrni acum i mama mi scrie n fiecare sptmn,plngndu-se c nu
i-am druit nepoi.Spunnd acestea,se uit la Zo.Pentru un minut,ea se gndi s
rmn cu acel brbat pentru totdeauna.n clipa urmtoare,ns,i reveni.l
cunotea doar de cteva ceasuri.Russell se ntinse i i lu mna ntr-a lui.
-Uneori,tim cnd lucrurile sunt aa cum trebuie,spuse el ncet.
Zo l privi n ochi i ar fi vrut s-l ia de gt,s-l srute,poate chiar s fac
dragoste cu el,ns nu o fcu.tia c avea s plece curnd i nu voia s sufere
nici el,nici ea.
Russell vzu schimbarea din ochii ei i tiu c momentul trecuse.
-Spune-mi adevrul despre pregtirea ta.Ai petrecut trei ceasuri amestecnd
culori care s redea exact lumina soarelui deasupra unui iaz la amiaz?
-Nu chiar,spuse ea ridicndu-se.N-am avut niciun profesor.Talentul meu e
nnscut.Unii dintre noi trebuie s nvm s desenm,n timp ce alii avem un
har.Russell se ridic n capul oaselor.
-Zu? Ce-ai zice s ne lum la ntrecere?
-S-a fcut! zise ea ntinzndu-se dup blocul de desen care era ntre ei.
El fcu acelai lucru,aa nct i atinse mna i capetele li se apropiar.Zo i
inu respiraia.Era sigur c avea s o srute.
-Pot s atept,spuse el ncet i ea i simi rsuflarea pe buze.Dar te previn c sunt
la fel de sigur de ceea ce vreau ca n ziua cnd am pus mna prima oar pe o
bucat de crbune.O s cedezi n fa a mea.Zo ar fi vrut s cedeze chiar atunci,
dar se retrase.
-S-o crezi tu,spuse ea i el rse.
CAPITOLUL 15
Era aproape sear i frumoasa ncpere strlucea n razele soarelui care apunea.
Era o ncpere micu cu tapet crem pe care fuseser desenai bambui i psri
viu colorate.Zo,Amy i Faith stteau la o mas rotund i,n faa lor,o groaz de
bunti pregtite de Amy: pine,fructe,mazre,pstrnac,trei feluri de carne.Un
ceainic uria trona n mijlocul mesei.
Amy expediase servitorii,care ateptau s le dea cineva ceva de fcut.
-Ce ai fcut azi? ntreb ea punnd o bucat de friptur de vit n snge pe
farfuria lui Faith.Cele dou o privir uluite.n cele din urm,Zo zise:
-O ucidem acum sau mai ateptm cinci minute?
-Eu zic c acum,spuse Faith.
-Bine,poate c am fost puin ocupat azi i n-am avut grij de voi aa cum ar fi
trebuit,dar...
-S ai grij de noi! exclam Zo,dup care cobor glasul.Cnd ai devenit mama
noastr?
-Amy,spuse Faith,dup care respir adnc.Toate astea poate c ie i se par
normale,dar eu i Zo ne dm seama c am fost transportate ntr-un alt timp.Ni
se pare ciudat.
-E mai mult dect ciudat,spuse Zo.Amy nu pru ctui de puin tulburat de
93

vorbele lor.
-Mai mult dect ciudat? Doamne,Zo,tu clreai mai devreme cu domnul Johns?
l ineai foarte strns.i tu,Faith,n-ai venit cu Beth i rdeai amndou? Nu te
cunosc de mult vreme,dar niciodat n-am vzut atta fericire pe chipul tu.Iar
grdinarii au spus c ai stat mai bine de dou ore n grdina de legume,
practic,legnndu-te printre plante.
-Nu conteaz ce am fcut,spuse Zo,dar fr s-i ridice privirea din farfurie.
-Amy,spuse Faith,cred c ar trebui s lum toate astea mai n serios dect am
fcut-o.Mi-ar plcea s-mi explici cum de tii attea despre acest loc,cnd ai
venit aici abia azi.
-Nu tiu,spuse Amy.Chiar nu am niciun rspuns la ntrebarea asta.Parc ar fi
dou realiti n mintea mea,fiecare la fel de clare.mi amintesc de soul meu
Stephen i de fiii mei.Dar mi amintesc i c am crescut btut de tatl meu i de
sora mea n acel han-chiar dac le-am spus tuturor c am crescut n America.Mai
mult dect orice,mi amintesc c el m-a salvat i...
-El.Te referi la Tristan? ntreb Zo.
-Da.O parte din mine e ngrozit la gndul de a-i spune pe nume,n timp ce o alt
parte crede c aa ar trebui s-i spun.
-Am auzit ce i faci bietului om,spuse Faith.Amy cltin din cap mirat.
-tiu.Mi-aduc aminte.S-ar zice c,dac eu...sau trupul meu,a venit aici acum
cteva luni,ar trebui s-mi amintesc doar perioada petrecut aici.Dar parc am
fost tiat n dou de cnd l-am vzut prima oar pe Tristan.
-Adic de la primul vis,spuse Zo.
-Un vis pe care l-am avut cu numai cteva zile n urm,dar se pare c Tristan
m-a cumprat acum un an.
-Acum paisprezece luni,spuse Zo.Faith i Amy se uitar la ea.
-Mi-a spus el,zise Zo.
-Se pare c ai stat mult de vorb azi,spuse Amy furioas.Ai vorbit despre soia
lui i despre mine.
-Ba n-am...
-O s v luai la btaie? ntreb Faith.Fiindc,dac e aa,eu plec.
Se uit de la una la alta i,cnd se calmar,adug:
-Cred c trebuie s ne dm seama ce facem aici.Suntei de acord?
-Da,spuse Amy.Dar tim c ne aflm aici ca s mpiedicm uciderea lui Tristan.
Asta e sarcina cea mai important,singura,din cte tiu.
-Bine,spuse Faith.Amy,ce ai aflat despre cel care vrea s-l omoare?
Ea ls furculia jos.
-Nimic.Mi-am stors creierii tot timpul.
-Te-ai gndit la asta cnd ipai la biei c las snge pe podea? ntreb Zo
ridicnd dintr-o sprncean.
-S tii c da.M ocup de buctria aia de atta timp,nct a putea s-o fac i n
somn.
-De aceea ai vrut att de mult s scapi de mine azi? ntreb Zo.
94

-Mine poi s stai cu mine toat ziua,spuse Amy cu dulcea n glas.O s te las
s curei cartofi.Ce zici? Zo mormi ceva.
-Ce ai zis?
-Mine ies cu Russell.O s facem nite desene.
-Ah,spuse Amy.Deci,poate i-a plcut c te-am gonit din buctrie.Poate i-a
plcut c am trecut peste ncp narea ta de a cunoate un brbat cu care
hotrsei s nu ai de-a face nainte s-l vezi mcar.Zo ddu s vorbeasc,dar
Faith se uit la ea.
-Cred c ar trebui s renuni.N-o s ctigi.i nici nu cred c vrei s ctigi,nu?
Zo oft.
-Bine,s revenim la stpn.Sigur i plac brbaii chipei,i spuse ea lui Amy,
care,imediat,vru s spun ceva furioas.
-Dac nu ncetai...ncepu ea,dar ls fraza neterminat.
-Nimeni nu vrea s-i fac ru lui Tristan,spuse Amy.
-Ba e cineva,spuse Faith.Amndou tim c cineva l omoar n somn.Poate s
par c toat lumea l iubete,dar e cel puin o persoan care nu o face.Cine ar
avea de ctigat de pe urma morii lui?
-Unchiul i sora lui ar moteni proprietile,spuse Amy.
-Garantez c sora e foarte drgu,spuse Faith.i ador fratele.
-Poate e ndrgostit de cineva i fratele ei nu o las s se mrite cu el,spuse
Zo.Faith i Amy se uitar la ea.
-A fost doar un gnd.Din moment ce amndou o plcei,poate ar trebui s
ncerc eu s aflu adevrul despre ea.
-Nu poi s-o iei la ntrebri,spuse Amy.N-ar fi politicos.i tu nu eti...
-Din clasa ei.tiu.De fapt,m gndeam s m mprietenesc cu servitoarea ei.
Servitoarele tiu tot ce fac stpnele lor.Am vzut asta n toate casele de bogtai
n care am locuit.Soii rareori tiu ce fac soiile,dar servitoarele tiu tot.
-Bun idee,spuse Amy zmbind.tiam eu c am nevoie de tine.Dar nu ntreba
doar de Beth,afl tot ce poi despre toat lumea.
-Dar unchiul? ntreb Faith.
-E prea bolnav ca s-i mai pese de ceva.
-Ce are?
-Cine tie? Sunt sigur c,dac l-a duce la un medic din timpul nostru,i-ar da o
sticl cu pastile i s-ar face bine n trei zile.Dar nu e n timpul nostru,aa c
srmanul om e n grija unui btrn care i spune doctor i...sta e un lucru
asupra cruia n-am putut s-l fac pe Tristan s se rzgndeasc.Doctorul era
prieten cu tatl lui.El i-a adus pe lume pe Tristan i pe Beth,iar Tristan e convins
c omul nu se poate nela.M-am plns att de mult,nct mi s-a interzis s mai
intru n camera bolnavului.Respir adnc.
-tiu c nu e bine,dar am atta treab,nct n-am avut timp s m ocup de
William.E foarte de treab,dar att de bolnav,nct st n pat toat ziua.O femeie
ngrozitoare are grij de el.i golete oala de noapte i l supravegheaz,dar eu
m ocup de hrana lui.Primete tot ce avem mai bun.mi pare ru,dar mai mult nu
95

pot face.Faith i Zo plir cnd auzir de oala de noapte,dar nu o lsar pe Amy


s vad.Amy era att de relaxat n secolul XVIII,nct voiau s-i ascund
stinghereala.
-Las-m s-l vd,spuse Faith.Am avut mult de-a face cu bolnavi.Amy i zmbi.
-Speram s spui asta.Te bag n camera aia,chiar de-ar fi s-l amenin pe Tristan
cu arma.eful grdinarilor mi-a spus c s-ar putea s te pricepi la plante.
Faith se ncrunt.Nu fcuse dect s se plimbe prin grdina de legume.Nu
vorbise cu nimeni,nu culesese nici mcar o floare.Atunci,cum de remarcaser
dragostea ei pentru plante? Amy pru s-i ghiceasc gndurile.
-Nu-i face griji.Dup o vreme,te obinuieti.Toat lumea tie totul despre toi.
Apoi se ntoarse spre Zo.
-E adevrat c Russell i-a cerut mna azi?
Zo se nec sorbind din vin i Faith o btu pe spate.
-Eu doar am vizitat grdina.Tu ai nceput deja o idil?
-S-l vezi pe Russell,spuse Amy.Ar fi putut inventa cuvntul armsar.Toate
femeile de-aici umbl dup el i vreo dou chiar l-au avut,dar nu cere pe oricine
n cstorie.
-Uite cine vorbete,spuse Zo.Tu i domnia sa.A zis c-o s-l ruinezi cu toi
vagabonzii pe care i-i aduci n cas.
-Spune asta tot timpul.Nu nseamn nimic.V-am spus c nu e nimic ntre noi.
Faith i Zo o privir fr s o cread,dar ea refuz s comenteze.
-Ce-o s se ntmple cnd o s pleci de-aici? ntreb Faith.Se pare c trupul tu a
fost aici nainte s-o vizitm pe Madame Zoya.Crezi c,dup ce-o s ne
ntoarcem,trupul tu va rmne aici?
-i ce s fac? S frece duumele? ntreb Amy.tiu foarte bine c eu i Tristan
nu ne-am putea cstori.Suntem din clase diferite.Nimeni n-ar mai vorbi cu noi
dac am face-o.De aceea,eu...Cele dou femei se aplecar n fa.
-De aceea ce? ntreb Faith i Amy zbovi mult pn rspunse.
-O s vi se par o nebunie,dar l-am trimis pe Tristan la Londra ca s angajeze un
genealog.
-Nu tie cine sunt strmoii lui? ntreb Faith.Beth a zis c locuiesc aici de cnd
lumea.
-Nu pentru el,pentru mine,spuse Amy i apoi adug mai ncet: da,exist o
apropiere ntre noi doi,dar nu pot s m cstoresc cu el.i cred c,dup cele trei
sptmni,cnd vom fi trimise napoi n timpul nostru,Amy,menajera,nu va mai
exista.Ar fi bine s nu m mai in minte,dar m tem c Tristan...
-Va pierde dou femei,spuse Faith ncet.
-Da.
-i ce legtur are genealogul? ntreb Zo.
-ncerc s-mi gsesc strmoii.Cele dou femei o privir nedumerite.
-ncerci s-i gseti o rud n timpul sta? ntreb Zo i Amy ncuviin.
-Cam aa ceva.Nu tiu dac o s mearg,dar e singurul lucru care mi-a venit n
cap.
96

-i dac...? ncepu Faith.


-Sunt i ele menajere? ncheie Amy.Nu tiu,dar str-bunica tria cnd eram mic
i mi spunea poveti despre ara veche,adic Scoia.
-Russell e din Scoia,spuse Zo vistoare i celelalte o privir.Scuze.Deci,ce e cu
tine i Scoia?
-Strbunica obinuia s spun c am venit dintr-un stuc din Scoia,de la nord de
Edinburgh.
-Asta nu e toat Scoia? ntreb Faith.
-Probabil,dar important e c a zis c,acolo,era o statuie a unuia dintre strmoii
notri.Nu tiu ce a fcut,dar i s-a nlat o statuie.ntotdeauna am vrut s-o vd.
-Care era numele familiei tale? ntreb Faith.
-MacTarvit.
-Interesant,spuse Faith,rezemndu-se de sptar i uitndu-se la Amy.Te joci de-a
peitoarea cu brbatul pe care-l iubeti.
-l iubesc ca pe un prieten,spuse Amy,dup care adug: bine,l iubesc mult pe
Tristan.Locuiesc cu el de mai bine de un an i ne nelegem bine.
-Eu nu am auzit asta,zise Faith.Am auzit c v certai mereu.Amy zmbi.
-E ciudat c ne plcem reciproc.
Eu i Stephen nu ne certm niciodat,iar eu i Tristan rareori...
-Ai hotrt cine se ocup de cas? ntreb Zo.Amy ridic din umeri.
-Cred c da.
-Deci,cutm o str-strbunic de-a ta care s se nsoare cu srmanul Tristan.
-Aa cred.Zo fcu ochii mari.
-Contezi pe vieile anterioare,nu? Nu vrei ca o rud s se mrite cu el,vrei ca tu
s te mrii cu el.Tu n alt corp i alt timp,dar tu.
-Vrei puin desert? spuse Amy.Fac o prjitur care se numete insula
plutitoare.E un castron plin de albuuri de ou umplute care plutesc.Uneori,cnd
fetele mele bat albuurile cu mna,a da orice s am un mixer electric.Voi n-ai
simit lipsa unui asemenea obiect?
-Noi nu suntem ca tine,spuse Zo printre dini.Nu suntem aici de paisprezece
luni.A vrea s tiu ce altceva mai faci n afar de faptul c te joci cu viei
anterioare.N-ai angajat nicio vrjitoare,nu?
-Eti ridicol i mi pare ru c i-am spus.
-Mie nu-mi pare ru,spuse Faith.Ne avem doar una pe alta i trebuie s fim
unite.Trebuie s ascultm i s aflm tot ce putem ca s-i salvm viaa lui
Tristan.Bnuiesc c ar fi prea mult s ceri s doarm cineva n camera lui.
Zo se uit la Amy i ddu s spun ceva.
-Am pltit un biat ca s doarm n faa uii lui,spuse Amy repede,dar Tristan l-a
gonit.i nici pe mine nu m las s dorm acolo.
-Dac-l ncui n camer? spuse Zo.
-Asta l nfurie,zise Amy.
-Dac-l mui n alt camer? ntreb Faith.
-Se mut napoi,zise Amy.
97

-Un cine?
-Zice c sforie i nu-l las s doarm.
-Un paznic la fereastr?
-l nfurie i mai ru.
-Ei bine,se pare c ai ncercat destule lucruri,spuse Faith.
-Dac avei ceva idei noi,s-mi spunei.
-Pun pariu c o s le pui n aplicare imediat,spuse Zo.
-Ba nu.E strmoul soului meu i vreau s-l ajut.
-Strmoul soului tu? ntreb Zo.
-Aa cred.Tristan seamn mult cu Stephen.Bine,gata.Cred c am examinat
destul motivele mele pentru ziua de azi.Avei ceva planuri pentru mine?
-A vrea s m ocup de unchi,spuse Faith.William l cheam? Amy ncuviin.
-Va trebui s scap de infirmier.E ca un cine de paz.Faith se uit la Amy.
-Puin rdcin de stnjenel?
-Exact la asta m gndeam,spuse ea i amndou zmbir.
-Grozav,spuse Zo.Plante.Dac nu v suprai,eu o s m duc la culcare.Nu
trebuie s dormim pe o ptur sau o pardoseal de piatr,nu?
-Ce zici de un pat de fulgi? Dar va trebui s-l mprii,spuse Amy.
Zo se uit la Faith.
-mi pare ru c nu sunt domnul Johns,spuse Faith.
-i mie,zise Zo i rser toate trei.
-Chiar i-a cerut mna? o ntreb Faith urcnd treptele n urma lui Amy.
Zo zmbi doar i csc.
-Mine o s facem portretele ctorva oameni de pe-aici.A fi vrut s am un
aparat foto digital i vreo cincizeci de baterii ncrcate.Ce a mai duce napoi n
timpul nostru!
-Cine tie? spuse Amy.Poate c desenele tale vor rezista n timp i,cnd ne vom
ntoarce,le vom vedea ntr-un muzeu.
-M ntreb de ce picturile lui Russell nu sunt n crile mele.Ajunseser n capul
scrii i se uitar unele la altele o clip.Era posibil ca Russell s nu fi trit
suficient ca s fac mai multe tablouri sau ca operele sale s fi fost distruse.
-Cred c ar trebui s ai grij ca numele lui s fie cunoscut,spuse Amy i Zo
zmbi.
-Bun idee.Deci,unde e patul de fulgi? Trebuie s m trezesc devreme ca s...
-Iei...cu...spuse Amy,dup care se uit la Faith i spuser la unison,Russell.
-Maturizai-v! spuse Zo,dar zmbi.
CAPITOLUL 16
-Amy,spuse Tristan ncet aplecndu-se deasupra ei.
Era noapte i singura lumin venea de la razele lunii ce ptrundeau pe fereastra
dormitorului su.Ei erau pe hol,n faa uii lui.Amy era ghemuit pe jos,nvelit
cu o ptur,cu o pern mic sub cap.
-Haide,spuse el cu blndee.Ridic-te.Cnd ea nu se clinti,el o lu n brae.Fcu
un pas spre scar,ca pentru a o duce n camera ei,jos,dar se rzgndi i o duse n
98

camera lui.O puse pe pat,unde ea se cuibri i continu s doarm.Dar nu pentru


mult timp.Dup cteva secunde,tresri i se ridic n capul oaselor.Era complet
mbrcat.
-Trebuia s m lai acolo,zise ea cnd el aprinse o lumnare n cellalt capt al
camerei.
-Nu pot s te las acolo,ca pe un bagaj.i-am spus de mii de ori s nu dormi
acolo.
-tiu,n-ar trebui,dar...
-Iari ai avut acel vis,spuse el.Amy ncuviin,dup care se ddu jos din pat.
-Haide,bag-te n pat.Cred c ai ngheat.El purta o cma de noapte lung i
era descul.
-Dar tu? ntreb el.Erai pe hol,pe jos,doar cu o ptur pe tine.tii ce m-a trezit?
Tremuratul tu fcea ua s se zglie.Amy zmbi i ddu ptura la o parte.
-Mai bine aa dect s nu te mai trezeti niciodat.Tristan urc din nou n pat i
ntinse mna spre ea.
-Te rog,nu mi-o cere iar,spuse ea aproape plngnd.
-Sper c,ntr-o zi,vei ceda i vei veni la mine.
-Am...
-N-o spune din nou! spuse el mai tare.tiu! Ai un so.Ai doi copii.tiu tot ce e de
tiut despre ei.A deosebi copiii ti ntr-o odaie plin de copii.Ea sttea n
picioare lng pat,zmbind.
-Nu pot,zise apoi.N-ar fi corect fa de Stephen.El nu mi-ar face asta.
-Eti nebun dac-i nchipui c un brbat ar tri mai bine de un an cu o femeie
fr s se culce cu ea.
-Poate,dar trebuie s m suport pe mine nsmi,zise ea i arunc o privire spre
fereastr.Cred c eti n siguran acum.Tristan se trnti pe spate,ntr-un moment
de disperare.
-n siguran! Ce-mi pas de siguran? Am iubit o femeie care mi-a fost luat
i,acum,tu...
-Tristan,opti ea,nu m iubeti.
-Crezi c nu? Amy simi cum o podidesc lacrimile.Cum putea iubi doi brbai?
Nu tia,dar acela era adevrul.i unul dintre ei era acolo,acum.O dorea,o implora
de luni de zile s se duc n patul lui,dar ea nu o fcea fiindc iubea i i era
credincioas unui brbat care nu se nscuse nc.
-Nu pot,zise ea.Nu-mi mai cere asta,te rog.
-Ce s nu-i cer? S fii soia mea? Asta n-ar trebui s-i cer? Unde e acest brbat
pe care zici c-l iubeti? De ce nu e aici,cu tine? Ridic mna cnd ea ddu s
vorbeasc.
-tiu.Zici c e n America.Dar eu nu cred.Uneori,cred c nici nu exist.
Adevrul vorbelor lui se citeau pe chipul ei.
-Nu pot s m mrit cu tine,repet ea pentru a o suta oar.
Am mai vorbit despre asta.Eu sunt ajutorul de la buctrie i tu eti conte.
N-am avea niciun prieten.Ai renuna la toate dac te-ai nsura cu mine.
99

-Ce-mi pas de societate? zise el.N-am plecat de-aici de ani de zile.N-am nevoie
dect de Beth i de unchiul meu.Dar Beth m va prsi curnd pentru vreun
brbat care nu o va merita i Dumnezeu l va lua pe unchiul meu curnd.
O privi cu ochi rugtori.
-Am nevoie de tine,Amy.Eti singura femeie care m-a fcut s simt din nou c
triesc.Doar pe tine te mai am.Amy se simi atras de el.ncerc s se gndeasc
la Stephen i la biei.ncerc s-i aminteasc fericirea cu ei,dar lunile n care
trise alturi de Tristan mpingeau prea departe acele amintiri.
Nu le spusese lui Faith i lui Zo adevrul despre ea i Tristan,pentru c nu voia
ca ele s tie ct de apropiai deveniser.n dimineaa aceea,cnd Amy
deschisese ochii i se trezise n grajd,tia c Faith i Zo erau derutate,chiar
ameite,dar ea nu era.Parc se ntorsese acas dup ce fusese plecat multe luni.
l cunotea pe brbatul din faa lor i tia drumul spre cas.Drumul spre Tristan,
mai bine-zis,se gndi ea.Cnd fugise de lng ele nu se gndise deloc la
sentimentele
lor.Nu voia dect s-l vad pe Tristan.El era n bibliotec i avea o carte
deschis n fa.O clip,se uitase la el,la acel brbat pe care l vzuse doar ntr-o
fotografie,dar pe care,ntr-un fel,l tia la fel de bine ca pe sine.
-M-am ntors,spuse ea nchiznd ua n urma ei.
-Nici nu mi-am dat seama c ai fost plecat,spuse el cu rceal i ea tiu ce se
ntmplase.Cu o sear n urm,i refuzase din nou cererea n cstorie.
Dup ce o cumprase de la tatl ei,o lsase la el acas,cea pe care o construise
pentru soia lui decedat,i nu se mai gndise la ea.Amy,ns,i dduse seama
imediat c acel loc avea nevoie de o mn de femeie.Tristan ar fi trebuit s se
ocupe de toate,dar toat ziua sttea n bibliotec sau clrea.Nu mai fcea nimic
altceva.Mnca din cnd n cnd,fr s bage de seam ce i se punea n fa.Cnd
angajaii erau n preajma lui,vorbeau n oapt.Nimeni nu ntreba nimic.Toi
fceau doar ce era strict necesar,dup care leneveau.Lui Amy i trebuiser trei
zile ca s neleag ce se petrecea.Durerea lui Tristan plutea asupra moiei
precum un cort mare i negru.Angajaii erau nchii cu el i nu puteau s ias.
Sora lui cea mic mergea n vrfurile picioarelor.Unchiul su zcea n pat,
murind ncet.Grdinile,care fuseser att de frumoase odat,acum erau npdite
de buruieni.Amy ar fi vrut s repare totul,dar tia c nu poate face nimic fr
permisiunea stpnului.n a patra zi,se duse n bibliotec i aproape c l atac
pe Tristan.
-E oribil aici,spuse ea.
-Poftim? Nimeni nu i vorbea pe acel ton,cu siguran nu o femeie mbrcat la
fel de ponosit ca n crciuma tatlui ei.
-Vreau s ndrept lucrurile,spuse ea.Vreau s am permisiunea de a pune la punct
acest loc i de a-i pune la treab pe toi servitorii acetia lenei.M susinei?
Tristan o privi uluit.Ce i psa lui ce fcea ea?
-Du-te i f ce vrei,zise el fcndu-i semn s ias.Lui Amy i trebuise aproape o
sptmn ca s le dea de neles oamenilor c era pus pe treab,dar energia
100

ei,asprimea din glasul ei i sprijinul lui Tristan,care consta n cuvintele Facei


ce spune ea din cnd n cnd,toate la un loc ncepur s readuc acel loc la
via.Dup ce fcu ordine,ct de ct,n jur,Amy trecu la Beth.Era o tnr
frumoas,care i petrecea timpul cu caii i oamenii de la grajduri.Purta haine
care i permiteau s clreasc uor,iar prul lung i era,de obicei,plin de
crengue i frunze.Amy i spuse lui Tristan c voia s o trimit pe Beth la Londra
pentru cteva lecii despre cum s fie o lady.Asta declanase prima lor ceart
serioas.Nu tiau,dar la auzul glasurilor ridicate,angajaii de afar venir repede
i se ghemuir sub ferestrele bibliotecii,ncercnd s nu piard niciun cuvnt.
Cnd Tristan spuse c nu o lsa pe Beth s plece,Amy l acuz c se gndea
numai la sine i c era egoist.Tristan i strig s plece din casa lui i s nu se mai
ntoarc niciodat.Dar Amy nu se clintise.
-Ai nevoie de mine i Beth la fel.O lai sau nu?
-Nu! strig Tristan.
-Atunci,o voi chema aici pe sora tatlui vostru! strig i Amy.
n clipa aceea,Tristan plise i se aezase din nou pe fotoliu.
-N-o cunoti pe femeia aia.E o scorpie.Nu suport s vin aici.
-Atunci,Beth va merge la ea,la Londra,i va primi nite haine decente,spuse
Amy.Arat mai ru ca mine.
Nu poi s-o ii aici,n casa asta ntunecat i sumbr.E tnr.Trebuie s
cunoasc oameni.
-ntunecat i sumbr,spuse el ntorcndu-i spatele.Cred c aa e.Ea se descurca,
de obicei,cnd el era furios,dar cnd se ntorcea astfel,cu durere pe chip,nu
suporta.Se aez n genunchi n faa lui i i lu minile ntr-ale ei.
-Tristan,tiu c,nc,suferi dup soia ta,dar nu ai niciun drept s-o chinui i pe
Beth.Ea e tnr i trebuie s triasc.El se uit la femeia din faa lui.O parte din
el era uluit c o angajat de la buctrie ndrznea s-i vorbeasc astfel,s-i in
minile aa cum o fcea ea,dar o alt parte o dorea.Dintotdeauna o avusese pe
Jane.Crescuser mpreun.Apoi,cnd cea mai fericit zi din viaa lor urma s
nceap,odat cu naterea primului lor copil,ea dispruse,n cteva ceasuri,
trecuse de la a fi extrem de fericit la a vrea ca toat viaa s dispar de pe
pmnt.nc mai dorea s fie oriunde era ea.
-Da,se trezi el spunndu-i acelei femei pe care abia o cunoscuse,i i trase
minile din ale ei.Trimite-o pe Beth la mtua mea,dar s se ntoarc repede.
-Desigur,spuse Amy ridicndu-se.Ar fi vrut s-i ating prul,s-l mbrieze i
s-l aline,dar nu o fcu.Dup ziua aceea,lucrurile ncepur s se schimbe la
moie.Angajaii vzuser i auziser c Amy avea putere asupra stpnului.i
adevrul era c se saturaser s munceasc undeva unde nu se puteau mndri cu
slujbele lor.Curnd aflar c Amy era sever,dar corect.Dac cineva nu
muncea,era concediat.i atepta mult din partea tuturor.Angajase un nou
grdinar ef,care se ocupa de exterior,n timp ce ea se concentra asupra treburilor
din cas.Curase fiecare centimetru din cas,splase fiecare bucic de
material,iar cearafurile fuseser scoase la soare ca s se albeasc.
101

Cnd Beth se ntoarse de la Londra,dup numai ase luni,deoarece numai att o


suportase pe mtua ei care se plngea tot timpul,intr ntr-o cas care mirosea a
lmie i cear de albine.Grdina era plin de legume,care fuseser plantate n
ser n timpul iernii,iar pomii fructiferi fuseser curai de uscturi.
Dar,lui Beth,cel mai mult i plcea c fratele ei nu mai sttea tot timpul n
bibliotec.O deruta faptul c el i menajera ipau unul la altul,dar se obinui
curnd.Starea din ce n ce mai proast a unchiului William era singura parte
negativ a ntoarcerii ei.Cnd plecase ea,el sttea n capul oaselor n pat i citea,
acum,ns,sttea numai ntins n pat n odaia sa ntunecat.Ferestrele erau
nchise,draperiile trase i,n odaie,mirosea a boal.
-Ce faci? l ntreb Beth trgndu-i un scaun lng pat.
-Mult mai bine,acum,c te vd,spuse el.Era tras la fa i ochii roii i erau
afundai n orbite.Se prbui napoi pe pern.
-Spune-mi tot ce ai fcut tu i sora mea,zise el zmbind stins.E la fel de plin de
sine ca atunci cnd eram mici?
-i mai mult,dar cunoate pe toat lumea.
-i cunoate,dar nu cred c e prieten cu vreunul dintre ei.
-Nu,spuse Beth atingndu-i mna fierbinte i uscat.Vreau s aud despre tine.
-N-am ce s-i spun.Atept doar s m duc lng cei dragi i s-l vd pe
Dumnezeu.Am cteva ntrebri s-i pun.Beth ncerc s zmbeasc,dar ochii i se
umplur de lacrimi.El o btu pe mn.
-Du-te s-i vezi pe ceilali,zise el.Eu o s fiu aici.Dup felul cum nchise ochii,ea
i ddu seama c era prea obosit ca s mai vorbeasc.
-Bine,spuse ea i iei n vrful picioarelor.Cu trecerea timpului,observ c fratele
ei se ndrgostea de Amy,dar aceasta l refuza.
-Nu tiu ce s fac,i spuse ea unchiului ei n timpul uneia din vizitele zilnice pe
care i le fcea.
-Cred c Amy e o femeie neleapt,spuse William cu blndee.Tu eti ca mine,
romantic.Mi-ar plcea foarte mult s-l vd nsurndu-se cu fata de la buctrie,
dar Amy i d seama ce ar nsemna asta pentru el.Nu s-ar potrivi nici n lumea
lui,nici n a ei.
-Cred c e vorba de altceva,spuse Beth.Nu tiu ce,dar e mai mult de-att.
-i privete,spuse William nchiznd ochii i dndu-i de neles c era destul
pentru ziua aceea.
Acum,Amy i Tristan erau singuri n odaia lui,razele lunii ptrundeau pe
fereastr i ea l refuza din nou.
-Nu pot i nu o voi face,spuse ea.
-Cum doreti,spuse el resemnat.
-Nu m privi aa.Tristeea ta nu m va face s vin n patul tu.El zmbi.
-Dar ce?
-S te transformi n Stephen.Tristan zmbi i mai larg.
-mi voi da toat silina.Voi ncerca mine i n fiecare zi dup aceea.
Amy deveni serioas.
102

-Dac va fi timp,zise ea.


-S nu-mi spui iar despre visul tu! l tiu pe de rost.I-am identificat pe brbaii
din ncpere.
-Da,i cum puteam s visez nite oameni pe care nu-i cunoteam,dac visul nu
era real?
-Nu tiu,dar tiu c nu poi dormi n faa uii mele.
Apoi se aplec i scoase un pistol din sertarul noptierei.
-Vezi? Iau visul tu n serios.
-Asta n-o s te ajute.Dormeai cnd te-a njunghiat.i erai mbrcat.M-am
ntrebat dac nu cumva te-a njunghiat n alt parte i te-a crat pn n pat.
-E absurd.Cum ar putea face asta cineva fr s fie vzut?
-Ce te face s crezi c n-a fost vzut? Poate c tu...nu tiu,poate te-ai mbtat i
cineva te-a ajutat s te urci n pat mbrcat,iar mai trziu,cineva te-a njunghiat.
-O s ascund vinul de Porto mine diminea,spuse el.
-Nu mai rde de mine.Avem doar trei sptmni ca s mpiedicm asta i,apoi...
Se opri,cci nu avusese intenia s-i spun despre cele trei sptmni.
-Cum adic? Ce ai de gnd? Are vreo legtur cu cele dou femei pe care le-ai
adus aici? i de unde vin? Nu au bagaje,nici mcar un ac de pr,i vorbesc i mai
ciudat dect tine.i tiu att de puin despre vieile noastre! Cea tnr a ntrebat
cum scoatem apa din pmnt.Cine sunt i ce ai de gnd s faci mpreun cu ele?
-Bagajele lor s-au pierdut,spuse Amy gndindu-se s-i spun lui Zo s-i in
gura.Dac ar fi spus cuiva c nu erau doar dintr-o alt ar,ci i dintr-un alt
timp,nu tia ce le-ar fi fcut acei oameni,nc mai credeau n vrjitoare.
-Sunt prietenele mele,nu e de-ajuns? Faith e vduv i ani de zile i-a ngrijit
soul bolnav.M gndeam c l-ar putea ajuta pe unchiul William.Nu i-ar plcea
s scapi de femeia aceea groaznic din preajma lui? Faith se pricepe foarte bine
la plante.Iar Zo e pictori i cred c va sta pe lng Russell.
-O femeie pictor? ntreb el.
-Dac spui asta n prezena ei o s-i taie urechile.
-Sunt sigur c voi fi ocat,fiindc nu sunt obinuit ca o femeie s-i dea cu
prerea,zise el cu sarcasm.Ea se ndrept i se uit la el.Era foarte chipe i ar fi
vrut mai mult ca orice s urce n pat lng el.Poate c nu pentru sex,dar i-ar fi
plcut s simt mbriarea unui brbat,s se simt din nou protejat i iubit.
-Amy,opti el.Ea se ndeprt repede de pat.
-Trebuie s plec.Ascult,mine,dac ai putea...adic,dac am putea...Prietenele
mele...
-neleg.Prietenele tale tiu c eti mritat i eu nu trebuie s te privesc cu
dorin.Eu pot s m abin,dar tu poi? Ea zmbi.
-Foarte uor,zise apoi i iei repede,nchiznd ua.Nu,nu era niciodat uor s se
abin cnd era cu Tristan.
-Ai stat acolo destul de mult,nu?
Amy o vzu pe Zo pe hol,n cmaa de noapte mprumutat i cu braele
ncruciate din cauza frigului.Primul gnd al lui Amy fu s se apere,dar nu o
103

fcu.
-Nu v-am spus c eu i Tristan facem sex cu pasiune n fiecare noapte?
Uneori,facem atta zgomot,nct speriem i porumbeii de pe acoperi.Tocmai
teai
ntors din patul lui Russell?
-A vrea eu,spuse Zo.Nu,dar n-am putut s dorm,pentru c e un loc nou.
-O s te obinuieti,zise Amy dnd s o conduc napoi n camera ei.
-Amy,spuse ea n faa uii,te-ai gndit vreodat ce s-ar ntmpla cu noi dac nu
ne-am mai ntoarce? Dac se ncheie cele trei sptmni i rmnem aici pentru
totdeauna? Amy respir adnc.
-M gndesc la asta n fiecare zi i mi spun c o s-mi fac griji cnd se va sfri
cea de-a douzeci i doua zi.
-O s te mrii cu el,nu? ntreb ea artnd din cap spre ua lui Tristan.
-Nu tiu.Nu tiu dect c trebuie s mpiedic s fie ucis.
-Dac mpiedici asta mine? Vom fi trimise napoi atunci sau vom sta trei
sptmni? Amy ncerc s citeasc ceva n ochii ei.
-i place aici,nu?
-Nu-i ru,spuse Zo.
-Eti mai liber aici,nu? Nu e nimeni n lume care s te urasc pentru orice ai fi
fcut.
-Aa e.Nu cred c mi-am dat seama ct de mult m-a deranjat amnezia mea pn
cnd am ajuns aici.n viaa mea real,triam cu o team permanent c poate
aprea cineva din trecutul meu i s m scuipe.Odat,nite muncitori au dat
drumul unui cadru de fier cu zgomot,iar eu mi-am acoperit capul cu minile i
m-am adpostit.Toi au rs,dar mai trziu mi-am dat seama c,n orice moment,
cineva ar putea s vin la mine cu un pistol.
-E groaznic.Nimeni n-ar trebui s triasc astfel.Cnd ne ntoarcem,trebuie
neaprat s afli ce i-a fcut pe acei oameni s te urasc.
-tii ce a face dac m-a ntoarce la momentul accidentului? A pleca din ora.
Nu tiu ce s-a-ntmplat de m ursc toi i nici nu vreau s tiu.Mi-a arunca
lucrurile ntr-o geant,m-a urca n autobuz i nu m-a mai uita napoi.
-Nu-i o idee rea.N-ai mai fi implicat n accident i asta e tot ce conteaz.
-Da,asta conteaz.Atta timp ct pot s desenez.Dac m-ntorc i descopr c nu
pot s desenez...Oricum,n ziua accidentului,n-o s urc n niciun vehicul n
micare,spuse ea i csc.Cred c,acum,pot s dorm.Puse mna pe ua camerei,
dar se ntoarse spre Amy.
-Ce ai fcut n camera lui?
-Mult sex,zise Amy.
-Bine,cum vrei,dar dac vei vrea s vorbeti,o s te ascult.
-Mersi,spuse ea,dup care o mpinse pe Zo nuntru i nchise ua.
Se uit pe fereastra din captul holului.Dup calculele ei,mai erau vreo dou ore
pn cnd trebuia s se trezeasc i s se apuce s fac pinea.Ah,ce n-ar fi dat
s aib un aparat electric,se gndi ea cobornd scrile.i toalete cu ap,i maini
104

de splat automate i supermarketuri i camioane care s transporte lucruri


acas.
CAPITOLUL 17
Cnd Faith se trezi a doua zi diminea,tiu exact unde era i se bucur mult.Nu
era n apartamentul ei din New York.Nu avea edin la psihiatru,unde s ncerce
s-o fac s cread c nu avea s se sinucid.i,cel mai bine,nu era nevoit s
discute cu mama lui Eddie despre ce brbat minunat fusese i cum era,acum,cu
ngerii.Nu avea s mai aib nc o zi lung i pustie.
Cnd se ntoarse,o vzu pe Zo dormind lng ea i i auzi respiraia uoar.Fr
machiaj i aerul ei c era mai dur dect toat lumea,Zo prea o adolescent.
Faith chiar spera s cunoasc dragostea cu pictorul cu care vorbise cu o zi n
urm.Nu-i psa dac l avea doar pentru trei sptmni,ar fi meritat doar ca s o
vad zmbind.Ddu ptura la o parte ncet,cobor din pat i se ntinse dup
rochia gri din bumbac pe care o purta cnd aterizase n grajd cu Amy i Zo.i
lu douzeci de minute ca s lege ireturile corsetului i s-i pun juponul i
izmenuele lungi,l-ar fi plcut s fac un du i s-i pun haine curate,dar nu
putea face asta.Avea n minte o groaz de lucruri de fcut n ziua aceea.
Inteniona s petreac mai mult timp n grdina de legume i s nvee tot ce se
putea din metodele lor de grdinrit.Ce se pierduse n lumea modern a
insecticidelor care poluau apele?
De asemenea,voia s se duc i la unchiul William s vad ce medicamente lua.
Ce combinaii de ierburi foloseau i putea s ia cu ea n lumea modern? Cu o zi
n urm,ea i Amy glumiser pe seama rdcinii de stnjenel.n cantiti
mari,rdcina de stnjenel era otrvitoare,dar n cantiti mici,fcea o persoan
s vomite i provoca diaree.Se uit pe fereastr.Soarele abia rsrea i vzu
c iva angajai ncepndu-i treaba deja.Pentru prima oar dup moartea lui
Eddie,Faith tia c voia s nceap ziua ct mai curnd posibil.
Zmbind,iei din camer,nchiznd ua fr zgomot n urma ei.Cnd se ntoarse
o vzu pe femeia despre care i vorbise Amy intrnd n camera unchiului
William.Aa cum spusese Amy,era foarte sever.nalt i slab,cu prul crunt
strns la ceaf.Prea s nu fi zmbit niciodat.i aminti lui Faith de portretele
puritanilor americani: rigizi i judecnd pe toat lumea.
O msur pe Faith din cap pn n picioare i,evident,nu o plcu.Faith nu i
strnsese prul nc,iar partea din fa a rochiei nu era complet ncheiat.
Femeia avea o tav acoperit cu un ervet,mncare pentru bolnav,cu siguran.
-Pot s-o duc eu? ntreb Faith politicoas.Amy m-a rugat s vd ce face
pacientul i...Se opri,deoarece femeia o ignor i deschise ua,intr i nchise ua
n faa lui Faith.Un minut,ea rmase acolo,cu pumnii ncletai,avnd un
sentiment de deja vu.Trecuse de multe ori prin asta cu soacra ei,creia i plcea
s arate de cine avea mai mult nevoie Eddie,de ea sau de Faith.
n toi acei ani,Faith cedase n faa ei.n definitiv,era fiul ei i era pe moarte.
Dar,acum,era cu totul altceva.Avea oameni de partea ei.
Putea s se duc la buctrie,s-i spun lui Amy ce se ntmplase,apoi ea avea s
105

se duc la conte i Faith avea s obin permisiunea de a intra la bolnav.Sau


putea s se duc la buctrie,s fac un amestec cu rdcin de stnjenel care si
fac femeii att de mult ru,nct s fie nevoit s plece de lng bolnav.
Lui Faith nu-i plcea niciuna dintre acele idei,ns.Se gndi cum venise Amy n
alt timp,singur,i reuise s ajung ntr-un post de conducere.
-Dac Amy poate,pot i eu,spuse ea i intr n camer.n primul rnd,sesiz
mirosul de aer nchis.Nu era nici pic de lumin nuntru.Avu nevoie de puin
timp pentru a se obinui cu ntunericul i o vzu pe femeie stnd jos n cellalt
capt al ncperii.Prea s tricoteze.
-Afar,spuse femeia cu o voce aspr.Nu are voie s primeasc vizitatori care nu
fac parte din familie.Fr s vrea,Faith fcu un pas napoi,dar se opri.nc de
mic,fusese intimidat de asemenea femei.Aveau un aer autoritar care o fcea pe
Faith s vrea s fug s se ascund.Mama ei i mama lui Eddie o ngroziser
toat viaa.
-Au nevoie de tine jos,spuse ea i,spre uimirea ei,vocea era a mamei ei i avea i
puin din cea a mamei lui Eddie.Cnd femeia ls lucrul jos,se ridic i trecu pe
lng Faith ca i cum nici n-ar fi fost acolo,i veni s chiuie de bucurie.
-S nu-l atingi,zise ea nainte s ias cu o voce amenintoare,care nu o sperie pe
Faith deloc.Imediat cum iei femeia,Faith se duse la ferestre i trase draperiile.
Praful care iei din ele o fcu s tueasc.Lumina ptrunse n camer i ea se
duse lng pat.Era atta praf n aer,nct,pentru o clip,nu vzu nimic.
Tui puin i se apropie de pat.n cele din urm,se obinui cu lumina i vzu un
chip care abia se distingea pe pern.Era prelung,palid i avea favorii cruni.
Dac n-ar fi avut ochii deschii,n-ar fi crezut c tria.
El clipi,dar era ca un cadavru revenit la via.
-Cine eti? izbuti el s ntrebe cu o voce rguit i stins.
-Faith,spuse ea privindu-l ocat.Sunt infirmier,sunt o prieten a lui Amy i am
venit s am grij de dumneavoastr.
-Faith,zise el schind un zmbet.E un nume potrivit pentru tine.Ari ca un
nger.Poate asta eti i ai venit s m iei de-aici.Ea nu zmbi.
-Vreau s v examinez,spuse ea ncet,aezndu-se pe marginea patului.
Ddu ptura la o parte.Dedesubt era cel mai slab om pe care l vzuse vreodat
i prea s aib cel puin un metru optzeci.i era murdar.Trupul i mirosea a
sudoare de parc n-ar fi fcut o baie de mult vreme.Mai mult,avea rni din
cauza faptului c sttuse prea mult n pat.
-mi cer scuze pentru felul cum art,zise el.
Dureaz mult pn s prsesc lumea asta.Se pare c dispar bucat cu bucat,n
fiecare zi.Ea i ddu seama c se ruina de felul cum arta i nu voia s-l vad
nimeni astfel.
-Nu vorbii,spuse ea cu blndee.O s v ntorc acum.Stai nemicat.
-Voi face cum vrei tu,spuse el politicos.n ultimii ani de via ai lui Eddie,Faith l
ntorsese n pat,i pusese plosca i l curase dup aceea.Era obinuit cu ceea
ce trebuia fcut cu pacienii n ultimele luni de via.Cu mult blndee,l
106

ntoarse i nu i art groaza cnd vzu ce era sub cmaa de noapte.Avea rni
adnci pe pielea care abia i acoperea oasele.ns zmbi i l aez napoi pe
pern.
-Chiar eti un nger,spuse el.Atingerea ta e foarte blnd.Faith fcea eforturi ca
s nu i se citeasc pe chip adevratele sentimente.l nveli cu cearaful,dup care
sttu n picioare lng pat i l privi un moment.
-Vezi c nu prea e nimic de fcut,zise el zmbind.
-V dor dinii? l ntreb ea.
-Nu prea mai am muli,spuse el tot zmbind.Pierd cte unul pe sptmn.
Faith ddu din cap ncet i se duse la tava cu mncare pus pe msua de lng
pat.Ridic ervetul.Erau un pahar cu lapte i un castron cu ceva alb.
-Ce e asta? ntreb ea vrnd lingura nuntru.
-E ultima mas a unui invalid.Ce mnnc un copil.Asta mncm cnd venim pe
lume i la fel i cnd plecm.
-Ce mncai la prnz i la cin? V rog s nu glumii i s-mi spunei adevrul.
-La fel,dar uneori am voie puin ciorb de vcu la cin.Nu prea am poft de
mncare.Nu conteaz ce mnnc.Atept doar s prsesc lumea asta.Doctorul
Gallagher m asigur c nu mai am mult de ateptat.Faith se ntoarse i se uit
pe fereastr.Trebuia s se stpneasc.Trase aer n piept i se uit din nou la el.
-William,nu tiu ce ai i nu tiu nici ct mai ai de trit,dar te asigur-ba nu,i
promit-c voi face ca timpul care i-a mai rmas s fie mult mai plcut dect e
acum.El o privi cu ochii mari,netiind ce s spun i ea l nveli cu grij,
ncercnd s zmbeasc.n clipa urmtoare,ua se deschise i apru femeia cu
prul crunt,infirmiera lui.
-Ce ai fcut? url ea.Lumina i face ru.i se duse repede s trag din nou
draperiile.Cnd ncperea fu iari cufundat n ntuneric,se ntoarse spre Faith.
-i voi spune doctorului despre asta i el va avea grij s nu mai intri aici.
Faith i zmbi cu rceal.
-Aa crezi? zise ea i iei din camer.Afar,se rezem de u i respir adnc de
cteva ori,uitndu-se n sus.
-Ai vzut,Eddie? opti ea.Ai vzut vreodat ceva mai oribil? Dar o s repar totul.
Indiferent ce va trebui s fac,i voi alina ultimele zile.Cobor repede scrile i se
duse direct n buctrie.Amy era n mijlocul ncperii,vorbind cu cteva femei
despre ceea ce gteau.Faith ar fi vrut s-i spun ce vzuse i,apoi,s cear s i se
dea mn liber n privina bolnavului.Dar i aminti tot ce vzuse i stomacul i
se ntoarse pe dos.Duse mna la gur i fugi pe ua din dos.Amy se duse imediat
dup ea.Faith vrs n curte.Se rezem cu braele de zidul de piatr al casei i
scoase tot ce avea n stomac.Era contient de oamenii din apropiere i c Amy
le spunea ceva,dar nu tia ce fceau.n minte avea numai ce vzuse n camera
aceea.
-Eti mai bine? o ntreb Amy dndu-i o crp umed ca s se tearg.Faith
ncuviin i Amy o conduse la o bncu din piatr de lng peretele casei.Erau
singure.
107

-Spune-mi ce s-a-ntmplat,zise Amy lundu-o dup umeri.


-L-ai vzut? izbuti Faith s ntrebe.
-Nu de cteva luni.i-am spus c Tristan a lsat totul n seama doctorului
familiei.
-Un doctor? spuse Faith ridicnd glasul.Cum i spune aa?
-E cel mai bun din secolul sta,zise Amy calm.tiu ce e un oc cultural.Sunt
aici de peste un an i unele lucruri nc m uluiesc,dar nu uita c noi trei
beneficiem de cteva sute de ani de nvtur.Nu c ar fi mai bine.mi place
mncarea lor proaspt i lucrurile fcute manual.O trase mai aproape.
-Spune-mi ce ai vzut.
-Nu tiu ce are,dac e cancer sau tuberculoz,dar tiu c,oricare ar fi boala,nici o
fiin omeneasc nu ar trebui tratat astfel.Pe tot spatele are rni de la prea mult
stat n pat i e picat de insecte.
-Plonie i purici,spuse Amy.Le tiu bine.Cnd am ajuns aici,i-am pus s ard
toi fulgii din saltele i s spele toate aternuturile cu leie.Ploniele i puricii
nc mai sunt o problem,dar mult mai mic acum.
-n camera lui n-ai fost,spuse Faith pe un ton acuzator,dar Amy nu se supr.
-Nu.Tristan i Beth mi-au spus c unchiul lor era n grija doctorului i eu nu
trebuia s fac nimic n privina lui.Nu fac dect s-i pregtesc mncarea.
-tii ce-i d s mnnce?
-Ce mncm i noi.Eu m ocup de tvile pe care i le duce.Primete tot ce e mai
bun n buctria mea.
-Atunci,le mnnc ea.William primete doar lapte i un castron cu pine
nmuiat n lapte.Uneori,primete puin ciorb de vcu.
-Dar am fcut mncruri speciale pentru el.Doctorul Gallagher mi-a zis c nu
mai are dinii buni i s-i dau numai mncruri moi.Am fcut personal piure de
mazre i i-am fcut supe de legume.
-Nu primete mncare,spuse Faith.Amy,e un schelet.Nu tiu cum de mai triete.
E subnutrit i nu sunt sigur,dar cred c i pierde dinii din cauza scorbutului.
-Scorbut! spuse Amy uluit fiindc era o boal provocat de lipsa vitaminei C.
Tcur o vreme,dup care Amy spuse:
-De ce ai nevoie ca s te ocupi de el cum trebuie? n afara faptului c trebuie s
scapi de femeia aceea.
-Trebuie mutat din camera aia.Dac s-ar putea,a zice s i se dea foc.E plin de
purici i plonie.
-Crede-m,leia e la fel de bun ca focul.Regatul meu pentru nite mnui de
cauciuc!
-Trebuie s-l duc undeva unde e soare i cldur.E un om modest i nu cred c ar
vrea s-l vad oamenii aa,dar trebuie s ias la aer.
-N-o s-mi fie greu s obin orice vrei.Tristan i iubete unchiul foarte mult.S
auzi ce povestete despre cum clreau mpreun i mergeau la pescuit! Cred c
i-a fost mai tat dect propriul tat.
-i,totui,l-a lsat pe minile acelui doctor.
108

-M bucur c,n lumea noastr,nu mai avem ncredere oarb n medici.


-Ai dreptate.
-Am senzaia c e vina mea,spuse Amy.Dac a fi...
-Ce? S-i fi asumat mai mult responsabilitate dect un conte morocnos i sora
sa neglijat? Ca s nu mai spun de moia asta.Cnd ai fi putut s ai grij de un
bolnav?
-Aa e,dar ar fi trebuit s fac ceva.Faith se uit la ea.
-Dac acest aa-zis doctor se ocup de familia lor de mult vreme,nseamn c el
s-a ngrijit de soia lui Tristan cnd a nscut.
-ntr-adevr,spuse Amy.
-i a murit,spuse Faith strngnd din dini.Fr ndoial c a murit din cauza
febrei din timpul naterii,provocat de mini murdare i trecerea de la o natere
la alta fr s se fi splat pe mini.Amy duse mna la gur.
-Tristan mi-a spus c el crede c soia lui a murit fiindc doctorul a venit trziu.
Fusese n sat unde ajutase o femeie s nasc gemeni.
-Au trit?
-Nu,toi trei au murit,plus soia i copilul lui Tristan.Numete noaptea aceea
Noaptea morii.
-Mai degrab,a fost o noapte n care doctorul nu s-a splat pe mini nainte s-i
fac treaba.De ce s-o fac,din moment ce naterea e un lucru att de murdar,
oricum? De ce s te osteneti s te speli pe mini,cnd o s te murdreti din
nou?
-Bine,spune-mi ce-i trebuie pentru William.O s m ocup eu de doctor i de
infirmier.i aa nu mi-a plcut niciodat.Dar se presupune c e cea mai bun
din inut.
-Unde pot s-l duc? Trebuie s fie un loc cald,nsorit i izolat.
-Nu tiu,zise Amy,dar imediat se lumin la fat.Vechea ser de portocali.
-O ser de portocali? N-am vzut aa ceva n grdina de legume.
-Nu e acolo.n sera cea mare sunt c iva portocali,dar vechea ser e intact.i
lipseau cteva geamuri,dar am spus s se pun nite scnduri ca s in la
distan ploaia i animalele.Are cte o sob cu lemne n fiecare capt.Problema e
c n-a mai intrat nimeni acolo de mult i e mizerie.
-E la vechea cas,nu? Beth mi-a povestit despre ea.E o cas medieval?
-Shakespeare ar fi putut locui acolo.
-Dar Tristan ine vacile acolo,spuse Faith cu dezgust.
-Te anun c acea cas e la numrul o sut treizeci i apte pe lista mea cu lucruri
de care s m ocup,spuse Amy zmbind.
-O s am nevoie de o cad.Te rog,spune-mi c ai aa ceva.
-Da.Una mare din cositor.Dar trebuie umplut i golit cu mna.
-Poate s m ajute cineva?
-Sigur.Toat lumea din sat lucreaz pentru Tristan,ntr-un fel sau altul.Faith
zmbi.
-naintea mainilor au fost oamenii.
109

Voi avea nevoie de prosoape,aternuturi curate i obiecte de igien personal.


Te rog,spune-mi c avei spun i ampon care nu sunt fcute din leie!
-S vezi ce poate s fac Beth.Are reete de la str-str-strbunica ei i sunt
minunate.O s-i spun s-i trimit cteva.
-Te rog.Dar nu o lsa pe Beth pn cnd nu voi fi stat cteva zile cu el.i,apropo
de portocali,ai ceva citrice?
-Lmi i lmi verzi.O s-l rog pe Tristan s trimit pe cineva la Southampton
s ia portocale.Sunt aduse cu corbii care ancoreaz acolo,dup care sunt trimise
la Londra.
-Cum a supravieuit omul sta nainte s apari tu?
-Chiar nu tiu.
-Voi avea nevoie i de nite paie.
Nu ai,din ntmplare,nite paie curate din plastic,nu? Cnd Amy nu rspunse,ci
doar i arunc o privire ciudat,ntreb:
-Ce e?
-Nu sunt istoric,dar mi nchipui c primele paie au provenit din hambar.
-Din hambar? Paie.M-am prins,spuse Faith i ncepu s rd.
-Te simi mai bine acum? o ntreb Amy lund-o de bra.
-Mult mai bine.Ct de departe e sera asta? William ar putea fi transportat acolo
n brae? M tem c un drum cu calul sau crua l-ar dezmembra de tot.
-Da,e cineva aici care l-ar cra n brae pe William peste tot.i voi avea grij s
ai tot ajutorul necesar,zise Amy.Acum trebuie s m duc la buctrie,altfel nu
vom mnca nimic la cin.Sera de portocali e mai ncolo,pe poteca aceea.Du-te
nainte i o s trimit nite femei s nceap curenia.
-i,cnd o s fie gata,l trimii pe William? ntreb Faith.
-Da,zise Amy privind-o.tii c pari mai tnr dect ieri?
-Am un scop aici,spuse ea.Mi-era team c...
-C v-am adus aici din motive egoiste i n-o s avei nimic de fcut?
-Cam aa ceva,spuse ea,ncepnd s se ndeprteze cu spatele.Nu uita de cad.i
mi trebuie mult ap cald.i spun moale,zise ea mai tare apoi.
-N-o s uit nimic,i strig i Amy.
-Eu,da,strig Faith.O s ncerc s uit multe lucruri.Apoi se ntoarse i o lu la
fug pe potec.Fcu un ocol ca s treac prin grdina de legume.Din cte
auzise,era sigur c toat lumea din grdin tia ce face ea.Cu o zi n urm,nu i
plcuse ideea,dar acum acest lucru i ddea senzaia c face parte dintr-o mare
familie.Lu un bra de nalbe i unul de lmi.Avea s pun nalbele n cad,
fiind bune pentru urticarii i furunculi.Lmia era doar pentru a nmiresma
aerul.Cnd plec,un brbat scund i grsu ridic mna n semn de salut.Ea bnui
c era grdinarul ef i i ddea de neles c alesese bine.
Abia respira cnd vzu courile casei,dar se simea minunat.Era exact aa cum o
descrisese Amy.i-o imagin pe Regina Elizabeta trecnd prin faa ei,urmat de
o jumtate de duzin de curteni mbrcai frumos.Iluzia ei se destram brusc
cnd vzu o vac ieind pe ua din fa.
110

-N-am timp s m gndesc la asta acum,spuse ea uitndu-se dup sera de


portocali.O gsi n locul unde fusese odat o grdin de legume mprejmuit de
un zid.Era pe jumtate ct noua grdin,dar Faith i imagin cum fusese pe
vremuri.n captul ndeprtat era sera.Acum era prsit i nefolosit i o parte
din geamurile din captul ndeprtat erau nlocuite de scnduri.
Ua era ntredeschis i trebui s trag tare ca s-o deschid.
nuntru,era praf i mizerie,dar pardoseala de piatr era bun i,n fiecare
capt,era cte o sob.Afar,c iva pomi fructiferi care,odat,fuseser ngrijii,i
ntindeau ramurile peste ser,filtrnd razele soarelui.Avea s pun patul lui
William ntr-un capt,aproape de sob,i un pat pentru ea,n cellalt capt.
Adevrul era c i plcea s plece din casa cea mare,n care erau mereu atia
oameni,nct niciodat nu erai singur.i i-ar fi plcut s aib propriul ei pat.
-Ai de gnd s stai aici? ntreb o voce de femeie i,ntorcndu-se,vzu trei
femei cu glei n mini.
-Voi avea grij de domnul William aici,zise ea.Femeile o privir ca pe o nebun.
-Dar e pe moarte.
-Poate,dar o s moar curat.Putei s-mi spunei unde gsesc ap aici? i unde
e...? Ele o neleser foarte bine i i artar unde erau butoaiele cu ap de
ploaie.Sigur,trebuia s o care cu gleata,dar tot era mai bine dect nimic.
n apropiere era o toalet.Descoperise c erau toalete ,din loc n loc n grdin.
-Mai uor dect s faci o groap septic,murmur ea.Dur aproape patru ceasuri
ca s se pun la punct sera.Amy se inuse de cuvnt i trimisese opt oameni s o
ajute pe Faith.Dup ce femeile frecar dou ore,brbaii sosir cu o cru cu
mobil i aternuturi curate.Faith le spuse unde s pun paturile i cele patru
dulapuri i nu se putu abine s nu ntrebe de infirmier.
-Amy a gonit-o pe infirmiera domnului Williams? ntreb ea ct putu de
nonalant.Femeile se oprir din curatul geamurilor i se uitar la brbai
ntrebtoare,iar ea tiu c erau la fel de curioase s afle ce se ntmplase.Unul
dintre brbai se dovedi un bun povestitor i fu ncntat s le relateze cum o
dduse Amy afar pe femeie.
-Stpnul a auzit glgie i a venit n fug.Credea c luase foc casa.Cnd a vzut
c era doar domnioara Amy,a ncercat s ias n vrful picioarelor.Nu voia s
fie prins la mijloc.Brbatul respir adnc.i plcea s fie ascultat.
-Dar infirmiera i-a cerut s-i spun domnioarei Amy c ea trebuia s rmn.A
zis c femeia cu prul rou-mi cer scuze,doamn-e o neruinat i nu e potrivit
s aib grij de domnul William.A zis c avei alte planuri dect acelea de a-l
vindeca.
-Ce alte planuri a putea avea? ntreb Faith.
-Cstoria,spuse brbatul i femeile ncuviinar.Faith rse,dar ei o privir
ntrebtori.
-Vreau doar s-l fac s se simt bine,zise ea.Apoi ce s-a mai ntmplat?
-Stpnul i-a inut partea domnioarei Amy i infirmiera a fost trimis n ora cu
o cru.Acum,domnioara Amy ntoarce pe dos camera domnului William.
111

-i ce-a fcut cu domnul William?


-Thomas vine cu el n brae chiar acum,spuse omul.
-Atunci,haidei s terminm,nu mai avem mult timp.Dup ce aducei mobila
nuntru,voi avea nevoie de suficient ap cald ca s umplu cada.
-E n cru,spuse brbatul.Vrei s facei baie?
-Nu,o s-i fac baie domnului William.Le ignor privirile uluite i mormielile de
o s-l omoare sigur dac-l bag n baie i le spuse brbailor unde s pun
paturile.Bnui c era ciudat s mute un bolnav din cas ntr-o ser veche i
drpnat,dar voia ca William s aib aer curat i soare.i grbi pe oameni aa
mult,nct atunci cnd un brbat uria sosi cu William n brae,totul era pregtit.
-Acum putei pleca,le spuse ea oamenilor i,cnd ei ezitar,adug: cred c Amy
a pregtit cina.Nu tiu ce i fcu s plece imediat,faptul c pomenise de Amy sau
de mncare.Cnd ei ieir,ea se ddu ntr-o parte pentru ca brbatul cel uria s
poat intra.l inea pe William de parc ar fi fost o crp.
-William,i spuse ea ncet.El avea ochii nchii i abia se vedea c respir sub
cearaful cu care era acoperit.El deschise ochii puin.
-ngerul meu,zise el,dar ea vzu c efortul de a vorbi era prea mult pentru el.
-Ascult-m.Eti prea murdar ca s urci n pat,aa c o s te bag ntr-o cad cu
ap cald i o s-i fac o baie.Crezi c supori? William deschise ochii i se uit
la brbatul care l inea.
-O femeie s-mi fac baie? Exist asemenea plcere?
-Cred c nu va fi prima oar,zise brbatul i Faith vzu c cei doi se cunoteau
foarte bine.
-Poi s m ajui s-l dezbrac? l ntreb ea.
-A fcut-o destul de des,opti William.Thomas mi-a fost tovar de cnd eram
copil.
-Vino,atunci,spuse Faith ducndu-se spre cada plin cu ap.
Pn nu se rcete apa.l privi pe Thomas cum l dezveli pe Thomas.I se vzur
rnile de pe picioare.Fu un moment de stnjeneal cnd Thomas i scoase
cmaa de noapte i William rmase gol-puc,dar momentul trecu cnd Faith
vzu n ce hal arta trupul lui n lumina zilei.La primul contact cu apa,William
scoase un ipt de durere,dar i muc buzele ca s se abin.Respectul lui Faith
fa de el crescu i mai mult.Dur cteva minute,dar apa nu i mai provoc
durere i ncepu s-l aline.Faith ddu s-i spun lui Thomas c putea s plece,dar
nu o fcu.Nu tia povestea,dar bnuia c brbatul l iubea pe William,dar fusese
ndeprtat de doctor.Acum,c aveau legtur din nou,Thomas nu avea s-l mai
scape din ochi.
n timp ce fcuse curenie i i ndrumase pe ceilali,Faith ncercase s-i
stpneasc repulsia fa de trupul lui William.
-M tem c nu art bine,zise William uitndu-se la ea.
-Spune-mi cnd te-ai mbolnvit,spuse ea i mirosi un spun nvelit n ziar pe
care i-l trimisese Amy.
-la e de la Beth? ntreb el.
112

-Da,i miroase foarte frumos,spuse ea apropiindu-l de nasul lui,iar el nchise


ochii de plcere.
-E de la femeile din familia mea i nici nu tim ct de vechi e,spuse el.Beth are
cartea de reete.Mama lui Tristan n-a fcut niciodat spun,dar ea o ura pe
mama.
-Soacra ei,spuse Faith printre dini.neleg asta foarte bine.
-Ai o soacr?
-Da i nu,zise ea vrnd spunul n ap,dup care se aez pe un scunel i
ncepu s l spele cu blndee.Dup numai un bra,apa ncepu s se murdreasc.
-Sunt vduv.
-Ah,spuse el rezemnd capul de cad.i-ai pierdut soul,dar ai pstrat-o pe
maic-sa.
-i tu credeai c tu trieti un calvar,spuse ea.William rse i,n ciuda strii sale
de slbiciune,fu un sunet plcut.Faith tia c e stnjenit de faptul c l spla ea,
dar ea nu era.l mbiase pe Eddie de sute de ori.
-mi mai aduci nite ap cald? l ntreb ea pe Thomas.
Lsnd-o singur cu William i ddea de neles c avea ncredere n ea.
-Spune-mi despre boala ta,zise Faith.
-Chiar trebuie? ntreb el cu ochii nchii.N-am mai fost mbiat aa de cnd
eram copil.Ea se ridic i lu o sticl dintr-un dulap.
-Acesta e amponul?
-Miroase ca razele soarelui ntr-o sticl?
-Da.Ce conine?
-Secret.Niciun brbat din familia mea nu a citit vreodat cartea lui Beth.Cartea
cu reete e transmis din mam n fiic i niciun brbat nu are voie s o vad.
Cred c femeile se tem c noi,brbaii,o s aflm c folosesc magia neagr ca s
ne vrjeasc.
-Cred c a venit direct din Rai,spuse ea turnnd puin n palm,dup care ncepu
s-i spele prul.Acesta era nclcit i simi rni pe scalp.Pduchi,se gndi ea.
-Ai mini de zei,spuse el cu ochii nchii.Ai cobort de pe Muntele Olimp ca
s ai grij de acest om srman?
-i tu te-ai nscut priceput la vorbe?
-Destul ct s intru n bucluc mai mult dect ar fi trebuit,zise el.Lng ea era o
jumtate de gleat de ap cald i o folosi pentru a-i limpezi prul.Era n baie
de aproape o or i Faith se gndi c era de-ajuns,dar Thomas nu se ntorsese cu
apa curat.
-E vreun motiv pentru care nu vrei s-mi vorbeti despre boala ta? A fost
provocat de faptul c ai vizitat locuri pe care n-ar fi trebuit s le vizitezi?
Se gndi c,dac era vorba de vreo boal veneric,nu l-ar fi vindecat toate bile
din lume.
-Mi-am rupt piciorul,spuse el.Faith auzi un zgomot i vzu c Thomas venea cu
o cru.
-i,apoi,ce s-a-ntmplat?
113

-Piciorul s-a vindecat,dar am fcut o febr care nu-mi mai trecea.


-Nu neleg.E limpede c n-ai murit din cauza febrei.Atunci?
-Nu puteam s m fac bine.Doctorul Gallagher a fcut tot ce-a putut.M-a izolat
n casa nepotului meu cnd mi-a fost foarte ru i mi-a dat o infirmier,dar nu
m vindecam.N-am tiut de mine aproape o lun i,cnd m-am trezit,eram aa
cum m vezi,dar nu chiar att de ru.Thomas intr cu dou glei cu ap cald.
Faith l rug s-l ridice pe William n capul oaselor i s-l in,ca s-l poat spla
pe spate.Cnd fu suficient de curat,Thomas l inu n timp ce ea i puse o cma
de noapte curat.
-Te implor,opti el.Trebuie s dorm acum.Nu mai am putere.
-Nu nc,spuse Faith.nti,trebuie s mnnci.
-Nu pot,zise el cnd Thomas l duse n pat,aezndu-l cu grij n aternutul curat.
-Ba poi.O s mnnci i o s te las s dormi.
-Dinii mei...ncepu el s spun i nchise ochii.
-O s m ocup de ei cnd vor suporta s fie periai.Dar acum o s bei asta.
Se uit la Thomas i l vzu zmbind.tia c i el era la fel de ngrozit de ct de
slab era William i se bucura c l obliga s mnnce.El se apuc s scoat apa
murdar din cad cu gleile.Pn cnd cada fu golit,tears i sprijinit de
perete,Faith izbuti s-l fac pe William s bea aproape un pahar de limonada i
jumtate de can de sup de spanac.La sfrit,el era att de obosit,c abia dac
mai era contient,dar ea tia c avea nevoie de toate acele lucruri.Cnd,n cele
din urm,l ls s doarm,capul i czu pe o parte din cauza epuizrii.
-Bine,spuse Thomas.Bine.Thomas nu prea s fi mers prea mult la coal,dar ea
vzu c l iubea foarte mult pe William.Cuvintele lui o fcur s se simt att de
bine cum nu se mai simise de mult vreme.
-Mulumesc,zise ea.Stai cu el ct m ocup eu de alte lucruri?
-Sigur,spuse Thomas i se aez pe scaunul pe care l adusese cu el.
CAPITOLUL 18
-Bun dimineaa,i spuse Faith lui William cnd acesta se trezi,n sfrit.
Dormise aproape optsprezece ore.Poate c,lui,i se prea ciudat poziia n care
se afla cnd se trezi,dar nu i lui Faith.Era ntins cu faa n jos,cu cmaa de
noapte ridicat,iar Faith i ungea rnile cu o alifie din plante.
Soarele ptrundea prin geamul de deasupra,astfel c,n ncpere,era o cldur
plcut.Cu o zi n urm,ct dormise William,Faith adunase ierburi i fiersese
pn trziu poiuni pentru el.Thomas i fcuse un pat de paie i sforitul su
slab o linitea cnd lucra.Cnd rsrise soarele,Faith se apucase iar de lucru i,la
jumtatea dimineii,era gata s se ocupe de rnile de pe trupul lui William.
Thomas adusese de acas un co cu mncare i mai multe lucruri pe care Amy se
gndise c aveau s le foloseasc.El scoase o cutie cu portocale i zmbi
triumftor.Era i un bilet de la Amy n cutie,scris cu o pan,parc.Un alt lucru la
care erau folosite gtele,se gndi Faith.
Tristan a plecat ieri la Southampton,zicnd c el clrete cel mai repede.A
mers toat noaptea,a luat portocalele i s-a ntors imediat dup aceea.Nu a
114

dormit deloc.i-am spus c William e iubit de toi.Spune-i lui Thomas orice i


trebuie.Dac e posibil,facem rost.
Faith i citi biletul lui Thomas i el zmbi.
-Da,e foarte iubit.Ea ar fi vrut s ntrebe Atunci,de ce a fost lsat n asemenea
hal? Dar nu spuse nimic,ci se aez la masa pe care o adusese el i mnc
micul dejun.Nu putu s nu admire schimbarea petrecut cu vechea ser.
Suprafeele erau acoperite cu obiecte care ei i preau frumoase.Nu era nimic din
plastic,nimic care s nu fi fost lucrat manual i cu efort.Plantele pe care le
pusese prin ncpere miroseau divin.
Pusese chiar i crengue de pelin ca s alunge insectele.Ieri,dduse s le spun
oamenilor s taie vechea vi de vie,dar,dintr-un impuls,se apucase s o ude.
Timpul avea s arate dac mai era viat n ea sau nu.ncperea era plin de abur
de la apa care fierbea pe focul fcut de Thomas afar.Dup ce ea i Thomas
terminaser de mncat,Faith l rugase pe Thomas s-l ntoarc pe burt ca s-i
poat unge rnile.i ridic uor cmaa de noapte i se apuc s-l ung cu alifia
pe care o fcuse din spunri i busuioc de cmp.Era ceva ce folosise cnd un
bandaj i fcuse o bic pe piele lui Eddie.William nu fu stnjenit de goliciunea
sa ori de atingerea lui Faith.
-n sfrit,spuse el cnd se trezi i i simi minile calde pe piele.Soarele
strlucea printre frunzele pomilor.Am murit,n sfrit,i am ajuns n Rai.
Thomas izbucni n rs.
-Dragul de Thomas,spuse William.ntotdeauna rde la glumele mele.
-Nu cred c dorina ta de moarte e un motiv de rs,zise Faith.
-Niciodat nu mi-am dorit s mor,spuse el.Am crezut doar c e planul Domnului
pentru mine.
-Bine,ai c tigat,spuse Faith.Scuze.El tresrise cnd ea atinsese una din rnile
de
pe spate.Acum,c era curat i la lumin,ea vzu ct de grave erau.Nu tia ce i
provocase boala i,fr un medic modern i aparatur,nici nu avea s tie,dar
adevratele lui probleme erau lipsa de mncare i ngrijire.Dup ce termin,ea i
trase cmaa de noapte la loc i William l rug pe Thomas s-l duc la toalet.
Faith era ncntat c,acum,William avea energia necesar pentru a vrea s se
dea jos din pat.Ct lipsir ei,Faith se uit n oglinda pe care i-o trimisese Amy i
i aranja prul.Amy i mai trimisese i o rochie curat.n seara precedent,Faith
fcuse o baie cu buretele i,astzi,spera s foloseasc puin din amponul lui
Beth pentru a-i spla prul.
-i-e foame? l ntreb ea pe William cnd Thomas l aduse napoi.
-Chiar mi e,spuse el de parc ar fi fost cel mai ciudat lucru pe care l simise
vreodat.Se strmb uor cnd Thomas l puse n pat i se rezem de pern,dar
prea s aib puin culoare n obraji.Ea i ddu nti suc de portocale pe care l
storsese n dimineaa aceea.Thomas iei cu o tigaie i cu puin unt i prji un ou
care fusese scos mai devreme.Faith nmuie puin pine n glbenu i o pas
pentru ca William s o poat mnca.Dup fiecare nghiitur,nchidea ochii,
115

savurnd-o.Privindu-l cum mnca,Faith tria o experien aproape senzual.Era


slab i fr putere,dar ea vedea ceva din brbatul care fusese odat.
-Thomas poate s te brbiereasc? ntreb ea.
-Poate ar trebui s-mi rad i prul de pe cap,spuse el cnd Faith i mai ddu o
nghiitur.Ea tiu c se referea la pduchi.
-Am semine de ptrunjel,zise ea.A putea s-i nfor capul n ele,dar dac
preferi s te rad Thomas,n-am nimic mpotriv.
-Thomas sau o femeie frumoas? spuse William.Va trebui s m gndesc la asta.
Faith rse.
-Poate c n-ar trebui s te ajut s te faci bine.Ai putea fi periculos.
-i de cnd nu-i place unei femei un brbat periculos?
-Domnule William,vei fi o problem,spuse ea lundu-i farfuria goal i
ducnd-o pe dulap,unde era un castron mare de porelan cu ap.
Fcu ordine,n timp ce Thomas lu castronul cu ap cald pe care i-l ddu Faith,
un brici i un spun de la Beth.O clip,Faith i inu respiraia,dar dup felul cum
Thomas mnuia briciul i cum William mica faa,i ddu seama c era ceva ce
fcuser de multe ori nainte.Thomas i terse spunul care i rmsese pe fa.
-Sper c...William se ntrerupse,cci auzi un cal apropiindu-se.Faith se duse la
u i vzu un brbat nalt i brunet clare pe un cal negru.tiu,fr nici o urm
de ndoial,c era Tristan.Chiar dac i era oaspete de cteva zile,nu l vzuse
dect de la distan.
-Cred c e nepotul tu,spuse ea uitndu-se la William.
-Tristan,zise el i ncerc s se ridice n capul oaselor,iar Faith ddu fuga s-l
ajute.E chipe,nu-i aa? spuse el apoi cnd ea i apropie faa de a lui.
Probabil c imaginaia ei era de vin,dar i se pru c aude gelozie n glasul lui.
-Dac-i plac bieii,spuse ea ncet.William scoase un sunet ca un rset i pru s
stea mai drept n pat.Cnd Tristan Hawthorne intr n ser,parc umplu tot
spaiul.Cnd Faith vzuse prima oar portretul lui fcut de Zo,i se pruse c
semna cu Tyler,dar acum vzu c nu semna.Tyler era un biat chipe de acas,
nu se compara cu acel brbat.
-Tristan,opti William ridicnd braele.Faith vzu c i tremurau de oboseal,dar
tot le inea ntinse pentru a-i primi nepotul.El i lu minile n ale sale i se
aplec s-l srute pe obraz.
-Ari...Nu putu s spun altceva,ci doar se uit la William uluit.
-Am fost salvat de un nger,spuse William.M rugam s mor,cnd un nger a
venit i m-a salvat.Faith simi c roete din cap pn n picioare.
-Am fcut ce ar fi fcut oricine,izbuti ea s ngaime.Tristan se ntoarse spre ea i
privirea lui ptrunztoare i ddu o senzaie neplcut.n clipa aceea,simi i mai
mult admiraie fa de Amy.Cum putea s-i in piept acelui om? Faith tia c
ea n-ar fi avut curajul s o fac.
-Nu,spuse el,ai fcut mai mult dect noi.Am crezut c doctorul...
Nu putu s spun mai mult,dar ea tia cum te simeai cnd te gndeai c,dac ai
fi fcut un lucru altfel,rul nu s-ar fi ntmplat.
116

-Ai fcut tot ce ai putut i ai avut ncredere n mine,o femeie pe care n-ai
cunoscut-o.A fi putut fi o impostoare.
-Nu,spuse el.Am avut ncredere n Amy.Am crezut n ea de la nceput.
i ai iubit-o,i spuse Faith.Tristan era ndrgostit de ea pn peste cap.
Amy,Amy,Amy,i spuse ea.Ce-i faci srmanului om? Iubita sa soie a murit
i,acum,era ndrgostit de Amy,care avea s-l prseasc n mai puin de trei
sptmni.Faith zmbi cu modestie i se ndeprt,lsndu-i singuri pe cei doi
brbai.Nu tia ce avea s se ntmple cu William.Putea s-l curee ea ct voia,
dar dac ceva era bolnav nuntrul lui,tot nu avea s se fac bine.Trebuia s
atepte i s vad.Porni spre casa cea veche.n fa erau urme de vite i mult
blegar,dar vzu ct de frumoas fusese pe vremuri,ns casa fusese prsit
cnd Tristan o construise pe cea nou pentru soia sa.
Culese flori de cmp i,cnd se ntoarse n ser,vzu c Tristan plecase i
William dormea.Dar se trezi o or mai trziu i spuse c era puin flmnd.
Trei zile mai trziu,gura i se vindecase suficient ca s poat mesteca mncare i,
cu ajutorul lui Faith,fcu c iva pai.L a nceput,Thomas ncercase s-l susin,
dar William spuse c era nendemnatic i c nu era bun pe post de crj.
-Dar bnuiesc c eu am mrimea potrivit,spuse Faith.
-Exact mrimea potrivit,spuse William lund-o dup umeri i fcnd primii
pai chioptai.Nu i folosise picioarele de aproape un an i muchii aproape c
i se atrofiaser.La sfritul primei sptmni,William mergea singur,ajutat doar
de dou bastoane,i aa l vzu Beth.Faith tia c Tristan i poruncise s stea
departe de unchiul ei,dar se prea c,n sfrit,se rzgndise.Beth intr cu calul
n grdina mprejmuit i cnd i vzu unchiul,sri din a nainte ca animalul s
se opreasc.Atunci cnd Thomas i Faith o vzur fugind spre unchiul ei,de
parc ar fi vrut s i se arunce n brae,o luar la fug s o opreasc.Dar Beth
ajunse naintea lor.William zmbea,deloc ngrijorat c tnr sa nepoat ar fi
putut s-l rstoarne.Beth se opri brusc n faa unchiului ei i i lu minile,
lipindu-le de obrajii ei.Thomas i Faith se oprir n spatele ei,gfind.William i
privi amuzat peste capul lui Beth.
-Ari minunat,spuse ea respirnd agitat.Te-ai ngrat i mergi.
-Nu m-am ngrat,spuse William punndu-i mna pe prul ncins de la soare.
-Nu c n-ar fi ncercat,zise Faith.Mnnc foarte mult.Amy zice c o s angajeze
un buctar doar pentru el.
-Tristan o s angajeze o duzin de buctari,zise Beth.O sut.
Continu s-i in minile unchiului ei i nu putea s-i ia ochii de la chipul lui.
-Vino s-mi povesteti tot ce-ai fcut,spuse ea.Vreau s aud tot.
William i petrecu braul pe dup braul lui i porni spre o banc.Faith vzu c
lsase bastoanele,aa c le lu,dar nu-i spuse nimic.Voia s-i fac nepoata s
cread c era mai bine dect prea.Faith intr n ser i ncepu s strng dup
ultima lor mas.Uitndu-se n jur,se gndi c,n curnd,nu avea s mai fie nevoie
s stea acolo cu William i Thomas n mica lor lume.Dar tia c ultima
sptmn fusese cea mai fericit din viaa ei.Avusese propria ei cas,propria ei
117

buctrie,chiar i propria grdin.


n fiecare dup-amiaz,William sttuse pe un scaun,n timp ce ea spa
plantele.La fel ca n orice alt privin,toi tiau ce fcea ea.De trei ori gsise
dimineaa ghivece cu flori i plante n pragul uii.I le aducea cineva noaptea i
ea le sdea n dimineaa urmtoare.
-i se potrivete,spuse William.Grdina asta,locul sta,toate i se potrivesc.
tia ce voia s spun,de fapt.Ea l salvase i,uneori,el prea s cread c era
ndrgostit de ea.Dar ea tia c nu este i nici ea nu era ndrgostit de el.n
ciuda glumelor i tachinrilor,ea nelegea de ce William Hawthorne nu se
nsurase niciodat.Era puin probabil c i-ar fi fost credincios unei singure
femei.
-Da,mi se potrivete,spuse ea.Acum l ls singur cu nepoata sa.Dou ore mai
trziu,Beth intr n ser.
-Ai fcut foarte frumos aici,spuse ea uitndu-se n jur.Via aceea de vie crete?
-Da,au nceput s se vad vrfurile frunzelor.Beth atinse via o clip,dup care se
ntoarse din nou spre ea.
-Am vorbit cu fratele meu Tristan despre cum am putea s te rspltim pentru
ceea ce ai fcut pentru unchiul nostru.
-N-a fost nimic,spuse Faith.M-ai primit n cas,m-ai hrnit,m-ai mbrcat.N-a
putea cere mai mult.
-Tristan are grij de o sut de oameni,dar ei nu ne-au salvat unchiul.Vrem s-i
druim ceva.
-Nu,te rog,nu am nevoie de rsplat.Se gndi c,dac ar fi rmas acolo,o oal
mare cu galbeni ar fi fost foarte util.Dar ea avea s plece n mai puin de dou
sptmni i,atunci,la ce i-ar fi folosit aurul?
-Zu,nu pot s primesc nimic.
-Am vorbit cu Amy i ea ne-a spus c i-ar plcea asta,zise Beth ntinzndu-i un
pachet nvelit n hrtie imprimat.Faith se gndi c era vreo carte minunat,dar
la ce i-ar fi folosit? Cnd fuseser trimise napoi n timp,purtau alte haine.Faith
era sigur c avea s li se ia tot ce aveau acolo.
Lu cartea i i mulumi lui Beth.
-Foarte drgu din partea voastr c v-ai gndit la asta,spuse ea.
-Nu-l deschizi? Zmbind ca i cum ar fi zis c tia ce era n pachet,Faith l
deschise i rmase cu gura cscat.Era o carte cu reete scrise de mn pentru
fabulosul spun,ampon i alte patru produse.Primul ei gnd fu s memoreze
reetele.Astfel,ar fi putut s le ia n timpul ei.Se uit la Beth cu mirare.
-Astea sunt...Nu tia ce s spun.
-Mulumesc.
-N-au nicio valoare n sine.
-Poftim?
-Citete una.Faith se uit la reeta pentru o crem de fa.Era foarte simpl: ulei,
ap,puin cear de albine,cteva ierburi.Apoi,jos,vzu ceva numit balsam.
-Ce e ultimul lucru? Balsamul lui Gilead? Se uit la Beth i i ddu seama c ea
118

credea c acea plant biblic nu era de gsit.


-Avem asta n ara mea,spuse Faith i ar fi vrut s adauge: n timpul meu.
-Vrei s facem o plimbare? o ntreb Beth.
-Sigur.Faith vr cartea n buzunarul orului i o urm afar.Se opri doar ca s-i
spun lui Thomas s aib grij de William ct lipsea ea.William i privi nepoata
surprins.
-Nu-mi spune c o s-i ari secretul femeilor din aceast familie.Vrei s spui c
atta valoreaz viaa mea pentru tine? Beth,care aproape c plnsese la vederea
unchiului ei,fcu un gest nepstor acum.
-N-o s tii niciodat,i spuse ea peste umr.Faith se uit ntrebtoare la William.
-Nu-mi cere s-i spun,zise el cnd femeile ieir din grdin.Odat am ncercat
s le aflu secretul.Tatl meu a avut grij s nu mai pot sta jos o sptmn.
-Despre ce vorbete? o ntreb ea cnd ieir.Treceau pe lng vechea cas,dar
Beth nu-i arunc nicio privire.
-i aminteti c i-am spus c familia mea a locuit aici mult vreme?
-Ai zis de cnd lumea.
-Da,casa aceea veche care i place aa mult-nu,nu nega,am auzit cum goneai
vacile afar i te plimbai prin ea zi de zi.A fost a treia cas pe care a avut-o
familia mea pe acest pmnt.
-A treia?
-Vino s-i art ceva ce o s te intereseze.Faith trebui s alerge dup ea pe
pune,apoi trecur de o poart i intrar n pdure.Era o potec ngust,pentru o
singur persoan,care erpuia prin pdure.
-Nimeni nu are voie aici,spuse Beth.
Au fost urme de lupi,aa c,uneori,l luam pe Thomas cu mine,dar niciodat pe
Tristan sau pe unchiul meu.Mamei nu-i plcea aici i nu voia s vin,dar ea nu
avea snge de Hawthorne.Tot ce tiu am nvat de la bunica i ea,de la mama ei.
Faith nu tia despre ce vorbete Beth,dar ncepu s i se ridice prul pe ceaf.
Pdurea era ntunecat i cam sinistr,iar cuvintele lui Beth fceau s par c
aveau s dea peste o mulime de vrjitoare.
-Eti sigur c e bine s mergem singure pe-aici?
-Sigur.Uite! spuse ea,n sfrit.
Faith vzu un lumini n faa lor.Era un mic deal i,dac nu se nela,era fcut de
mna omului cu foarte mult timp n urm.n vrf era un turn rotund din piatr,cu
o u,dar fr niciun acoperi.
-Ce e asta? ntreb ea.i ct de vechi e?
-Era acolo cnd unul dintre strmoii mei a plecat n A Patra Cruciad,spuse
Beth.
-Cruciad? Deci,vorbim despre anul o mie?
-A Patra Cruciad a avut loc ntre 1201 i 1204,spuse ea privind-o ciudat,de
parc s-ar fi ntrebat dac fusese vreodat la coal.Turnul e mai vechi de-att.
Bunica mi-a spus c toate pietrele de pe cmpuri erau ngrmdite aici i c erau
pline de mizerie.S-au folosit foarte multe pietre pentru construirea turnului.
119

-Oare ar putea fi roman? ntreb Faith.N-ar fi putut fi mai simplu.Copacii din


jurul su fuseser tiai.
-Tu ai grij de el acum.
-Da,o s i-l las mai departe fiicei mele.Nu era nicio buruian la baza turnului.
Dac Beth avea grij de el,fcea treab bun.Vr mna n buzunar i scoase o
cheie mare de fier.
-O s-i art ce e nuntru.Primul gnd al lui Faith fu s spun nu,mersi i s
fug napoi.Ce putea fi nuntru de era protejat de femeile din familie,fr ca
brbaii s aib acces?
Beth o conduse pe scara din piatr,spat n deal,i toate povetile pe care le
auzise Faith i venir n minte.Poate c vreun monstru era legat cu lanuri
nuntru.Poate...i inu respiraia cnd Beth vr cheia n broasc i deschise
ua.Balamalele erau att de bine unse,nct nu se auzi niciun sunet.
Cnd ua masiv din lemn de stejar se deschise,Faith i inu respiraia,dar cnd
privi nuntru,ddu drumul aerului.Tavanul era ascuit,asemeni celui al unei
sere,dar la distan de c iva metri de vrful turnului,aa nct nu se vedea de
afar.ncperea era circular,avnd un diametru de numai vreo ase metri.n
centru,se afla o banc rotund de piatr n jurul creia erau nite tufe nalte.
nuntru era un aer cald i uscat.
Faith o privi pe Beth ntrebtoare,dar fata nu spuse nimic.Curioas,Faith se duse
i se uit la plante.Parfumul lor era minunat i ea l recunoscu imediat.
-E mirosul spunului i al amponului.Beth ncuviin,dar tot nu spuse nimic.
Faith tia c era un secret care i se spunea,dar nu tia ce anume.Se uit la
frunzele plantelor,ns nu i se preau cunoscute.Apoi,deodat,i ddu seama i
se uit la Beth.
-Balsam? ntreb ea.Balsam adevrat? Beth ncuviin.
Faith se uit la plante uluit.Circula o poveste potrivit creia Regina din Saba
i-ar fi druit Regelui Solomon balsam de Gilead.Acelai balsam era pomenit i
n Biblie.Timp de multe secole,nvaii nu au tiut din ce plant era fcut.n
vremurile moderne,
exista o plant numit Balsam de Gilead,care cretea n ara Sfnt i era rar i
protejat.Dar muli credeau c adevrata plant dispruse i era una numit
Balsamodendron opobalsamum.
-De unde a venit asta? ntreb Faith uluit.
Dac aceea era adevrata plant,atunci,uleiul obinut din ea fusese folosit pentru
a unge regi i mirosea att de frumos,nct se credea c,n Rai,curgeau ruri de
ulei de opobalsam.
-Unii dintre strmoii mei au fost Cavaleri Templieri i au adus semine din...
-ara Sfnt,ncheie Faith fraza n locul ei,atingnd planta cu respect.Nimeni
altcineva nu mai are plantele astea,nu?
-Nu cred.Nu le-am vzut n grdina nimnui.Trebuie ferite de ploaie,pentru c
nu le place apa.
-Dar le place soarele,spuse Faith punnd mna pe zidul ncins de soare.
120

Beth se duse,apoi,la o parte din perete,lng u,rsuci o piatr i o scoase.


nuntru era un spaiu gol care prea plin de plicuri.Ea lu unul i i-l ddu lui
Faith.
-Astea sunt pentru tine.Faith tia ce era n plic: semine.Seminele unei plante
care dispruse de foarte mult vreme.i le dorea foarte mult,dar cum putea s le
duc n timpul ei?
-Amy a dat de neles c va pleca n curnd,spuse Beth.Tristan refuz s-o
asculte,dar tiu c ea vorbete serios.Presupun c i voi o s plecai cu ea.Poi s
iei seminele cu tine i s le sdeti n ara ta.Avei zone aride acolo?
Faith se gndi la Arizona i partea de sud din New Mexico.
-Ah,da,sunt multe zone aride.n acele zone nu existau vorbitori de englez n
1797,dar aveau s fie.Dei strngea plicul n mini,Faith se gndea c nu avea s
poat s ia seminele cu ea.
-Mulumesc,zise ea.i mulumesc foarte mult.
-Probabil c voi fi bntuit de fantomele strmoilor mei,zise Beth.Bunica mea
m-a pus s jur c nu voi da nimnui semine.Doar noi putem face produse din
aceast plant sfnt.
-Te-ai gndit vreodat s vinzi produsele? o ntreb Faith,iar privirea lui Beth fu
singurul rspuns de care avea nevoie.Beth era Lady Elizabeth i nu,ea nu fcea
lucruri ca s le vnd.Faith trebui s se ntoarc pentru a nu i se vedea zmbetul.
Aveau s mai treac nite sute de ani pn cnd oameni din toate clasele sociale
aveau s fac afaceri.Se uit n jur i se ntreb ce avea s se ntmple cu acel
turn.
-S-a ntmplat ceva? ntreb Beth.
-Nu,sigur c nu,spuse Faith strngnd seminele la piept.Doar c sunt uluit de
toate astea.E extraordinar.i superb.Promit c voi face tot ce voi putea pentru ca
aceast plant s dinuie.
-Cred c ar trebui s ne ntoarcem la unchiul,zise Beth i porni spre u,dar se
ntoarse i se uit n jos.Se aplec i lu ceva albastru.
-Ce e aia? ntreb Faith.
-O bucic de panglic,spuse Beth ncruntndu-se.Cred c cineva a fost aici.
-Cum ar fi putut? Ua e grea i mereu ncuiat.Nimeni nu poate intra.Pun pariu
c panglica a zburat pe-aici,zise Faith artnd spre un geam din acoperi care
avea o gaur.
-Sigur ai dreptate.O s-i spun lui Thomas s-o repare.
-Bun idee,spuse Faith inndu-i ua deschis.Cnd ieir,Faith terse cu piciorul
un loc mzglit cu cret roz.Cu o zi n urm,o vzuse pe Zo purtnd o panglic
exact ca aceea gsit n turn.Asta,mpreun cu creta,i spuneau c Zo fusese
acolo.Dar cum? l credea n stare pe pictor s fi furat cheia de la Beth.i ce au
fcut acolo? Nu era prea greu de ghicit.Urmnd-o pe Beth,Faith se gndi c,
imediat ce avea s ajung napoi,avea s o caute pe Zo i s-i spun s nu se
amestece n treburi care nu o priveau.Erau aproape la poart,cnd se opri brusc.
-Ateapt puin,Beth.Vzuse ceva n pdure ce nu i plcea.i ridic rochia pn
121

deasupra gleznelor i porni prin iarba umed.Zrise ceva rou.Se opri lng un
stejar mare i i art lui Beth un grup de ciuperci cu plrii roii.
-Astea sunt otrvitoare,spuse ea.i halucinogene.
-Haluci...?Faith nu avea s-i explice prea multe.Cine tie ce ar fi declanat?
Epoca drogurilor cu sute de ani mai devreme?
-Cred c ar trebui distruse.
-Nimeni nu are voie aici,dar f-o,nu conteaz.Faith le calc n picioare i le
strivi.Vzuse c,pe vremea aceea,oamenii mncau orice cretea.
-E n regul? ntreb Beth i ea ncuviin.Cnd ajunser la poart,Beth o opri.
-Vreau s te ntreb ceva.Faith i ddu seama c Beth avea emoii.
-Admir tot ce ai fcut,zise ea.
-Oricine ar fi fcut la fel,spuse Faith.
-tii mai multe dect doctorul!Faith se abinu s fac o remarc sarcastic.
Amy i trimisese un bilet n care i scria c Tristan l nlturase pe doctor i
acesta nu avea s o mai deranjeze.
-Cunosc alte metode,att,spuse Faith,n cele din urm.
-Vreau s nv de la tine.Vreau s m nvei ce tii.tiu c nu am experien,dar
am grij de turn de la doisprezece ani.Acum nu mai fac dect s-i pozez
domnului Johns i el...
-O nva pe Zo,spuse Faith cu diplomaie.
-Aa a spus Tristan.Se uitar una la alta i izbucnir n rs.
-Sigur c poi s vii la mine,spuse Faith.Poi s stai zi i noapte.O s te nv tot
ce tiu i o s m bucur de companie.
-M bucur c ai venit aici,spuse Beth.M bucur foarte mult.
-i eu la fel,zise Faith lund-o de bra i pornind mpreun spre sera de portocali.
CAPITOLUL 19
-Dac ne gsesc aici,spuse Zo,o s...Ce pedepse exist n secolul XVIII?
Russell nu ridic privirea de la pnza de pe evalet.
-Uneori,vorbeti de parc n-ai ti nimic despre secolul n care trieti.
-Nu i-am zis c am venit din viitor? Avem nave spaiale i o mulime de omulei
verzi.
-Hmf! fcu el uitndu-se la trupul ei gol i ntins pe cuvertura de mtase,cu
plantele din turn n spatele ei.Te i cred.Vrei s nu mai vorbeti,ca s pot s
pictez?
-Nu credeam c-i pas ce face faa mea.
-Doar uneori,spuse el privind-o ntr-un fel care o fcu s-i fie i mai cald dect
pn atunci.
-N-ar trebui s facem o pauz curnd?
-Pauzele tale sunt mai obositoare dect munca,zise el privind pnza.
Zo ddu capul pe spate n poziia n care o pusese Russell i se uit la acoperi.
El i artase turnul abia dup ce erau iubii de o sptmn i,dup felul cum se
purta,ea tiu c pstrase acel lucru pentru cineva special.
-Ce e asta? ntreb ea cnd el o dusese acolo prima oar.
122

-Taci.Nu vreau s ne aud cineva.


-Cine ar putea s ne aud? Nimeni n-a fost aici de ani de zile.n afar de cei care
taie buruienile.Nici mcar n-are acoperi.
-Aa am crezut i eu,zise el urcnd cteva trepte de piatr ascunse n dealul pe
care se afla turnul.Cnd ajunser sus,ea l vzu sco nd o cheie uria de fier i
vrnd-o n broasc.i nchipui c era ruginit,dar cheia se rsuci uor.
-De unde ai cheia asta?
-Am mprumutat-o,zise el uitndu-se n jur cnd deschise ua.
-De la cine? Russell zmbi doar,o trase nuntru i nchise ua n urma ei.
Era foarte cald nuntru i exista un acoperi,dar era din sticl.n centru era o
banc rotund din piatr i,pe margini,erau tufe mari cu frunze de un verde
deschis.Miroseau minunat.
-Bine,ce e aici?
-E secretul familiei,spuse el ncet.
-Ce mai secret.Plantele trebuie ngrijite,deci cineva are grij de locul sta.i taie
iarba de afar.Cine are grij de el?
-Beth.
-Ce? spuse ea atingnd uor frunzele plantelor.Nu sunt otrvitoare,nu?
-Habar n-am ce sunt.tiu doar c Beth are grij de turnul sta cu puin ajutor din
partea lui Thomas.
-Thomas? E un alt frate?
-Nu chiar.E tipul cel solid.St pe lng William i ateapt s fie nevoie de el.
-Ah,da,l-am vzut la Faith.
-Cnd ai vzut-o?
-n cele zece minute cnd n-am fost cu tine.Nu preai s te deranjeze faptul c
iam
acordat toat atenia mea.
-Nu m-a deranjat deloc.
-Povestete-mi despre locul sta,zise ea uitndu-se n jur.
Erau iubii de a doua zi dup ce se cunoscuser.Zo se gndea s-l nvee cteva
trucuri pe care le descoperise de-a lungul anilor n care locuise n casele
bogtailor,n secolul ei.Dar,dac Russell era un exemplu al acelui secol,nu mai
era nevoie s-l nvee nimic.Trei zile nu fcuser nimic altceva dect dragoste.
Russell cunotea bine moia i tia multe locuri interesante unde puteau merge
fr s fie descoperii.Dei,ntr-o zi,Faith aproape c i vzuse cnd se duseser
n casa veche de lng sera de portocali.Zo i Russell i-au luat repede hainele
i s-au ascuns n mica anticamer pn cnd au auzit-o pe Faith plecnd.
-A fost ct pe ce,spuse Zo.
-Ce ar fi fcut dac ne-ar fi vzut?
ntreb el lund hainele din minile ei i ncepnd s o srute pe gt.
-Faith? Probabil c ar muri pe loc de ruine.Din cte ne-a povestit,s-a mritat i
a devenit virgin.Sau,cel puin,o sfnt.
-Dar Amy? Russell cobora cu buzele tot mai jos,mpingnd-o spre patul vechi
123

care era nc acolo.Ignor chiielile oricror vieti pe care le deranjaser cnd


o mpinse n pat.
-Amy? ntreb ea arcuindu-i spatele.E misterioas.S-ar putea s nu-l fi atins pe
bunciunea de Tristan sau s stea cu el n pat jumtate de zi n fiecare zi.
-Ce nseamn bunciune? ntreb el.
-Tu,spuse ea srutndu-l,la rndul ei.Dup trei zile de sex,trecur la cea de-a
doua iubire a lor i se apucar s deseneze i s picteze.Russell ncepu.
-ntinde-te acolo,spuse el lund blocul de desen i un creion.Aa.Vreau s te
surprind exact n poziia asta.n cea de a cincea zi,Russell deveni serios i scoase
uleiurile.Zo mai folosise uleiuri,dar nu le prefera.i plceau mai mult
acuarelele,creioanele i creta.
-Vreau s am ceva de la tine,spuse Russell.Zo ddu s rspund,dar nu o
fcu.ntr-un fel,el tia c ea avea s plece.i ea tia c simea c avea s o fac la
fel de brusc cum apruse,astfel c voia o bucat din ea pe care s o aib mereu.
Zo i dduse toat silina s menin lucrurile lejere ntre ei.Avusese dou idile
cu brbai de vrst ei n casele clienilor,dar cnd i terminase treaba,nu i
fusese greu s plece.i plcea s-i spun c avea s fie la fel i cu Russell,dar
tia c e o minciun.l plcea.i plceau simul umorului su i talentul.i
plcea,mai ales,c se lsa condus de pasiunea pentru art.
Unul dintre lucrurile care i plceau cel mai mult la el era unde l ducea
pasiunea.Dei sttea cu o familie important de cel puin un an,fcnd portretele
tuturor membrilor ei,aa cum fcea i Zo,adevrul era c petrecea cteva ore n
fiecare zi desennd oamenii care munceau pe cmp i n cas.Oameni de rnd.
-Oamenii care fac lumea s funcioneze,spunea el.O impresiona ct de repede
desena.Zicea c trebuise s nvee s deseneze repede ca s nu fie lovit peste
degete de btrnul maestru.Nu artase nimnui naintea lui Zo schiele sale.
-Oamenilor nu le-ar plcea,murmur el i ea vzu c se prefcea c prerea ei nu
ar fi fost important pentru el,dar era.Uitndu-se la desenele lui,nelese de ce
oamenilor din vremea lui nu le psa de ele.Erau precursoarele Impresionismului
i ei i plceau foarte mult.i lu pensula din mn i fcu tot posibilul s-i arate
cum,peste o sut de ani,Monet avea s picteze un iaz.
-Dar nu e terminat,spuse el.Nu e clar ce vezi.
-Tocmai asta e ideea.E o impresie a ceea ce vezi.
Ai n fa obiectul real,dar asta e vopsea.Nu e un iaz adevrat,nu sunt frunze de
nuferi reale,aa c ai mult libertate n a reproduce totul pe pnz.
Dup ce Russell ncepu s picteze n ulei,ea renun s mai concureze cu el.tia
c nu avea s poat lua nimic cu ea la plecare,aa c,mai degrab,i plcea ideea
c,ntr-o zi,avea s vad un portret al ei pe peretele vreunui muzeu.De cteva
zile i poza.Nu trebuise dect s o roage i ea i pozase nud.
n fiecare zi mergeau n alt loc i Russell ncepu un alt tablou.Nu vorbeau despre
el,dar ea tia c el ar fi vrut s lucreze ct putea de mult nainte ca ea s plece
pentru totdeauna.Ea se ntreb cnd dormea,fiindc,n fiecare diminea,i arta
ce fcuse n timpul nopii.
124

-Faith a fost ieri aici,cu Beth,spuse Russell.


-Ea i-a dat cheia?
-Faith? Nu.
-Foarte interesant.Dac vrei s stau nemicat,spune-mi ce tii.
-Fiecare familie are secrete i aceasta nu face excepie,spuse el.
Zo se uit la plante.
-Ce plante sunt astea? Dac ar fi fost marijuana ar fi neles,sau poate nu,din
moment ce,nc,nu era interzis.
-Nu tiu ce sunt,spuse Russell.Beth are grij de ele.Fratele ei nu vine niciodat
aici,iar unchiul ei a fost prea bolnav.
-Faith a fcut treab bun cu unchiul,nu?
-Alte lucruri din ara voastr tnr? Pentru un popor att de tnr,tii foarte
multe.Ea ddu s rspund,dar,n schimb,l privi.Era inteligent.Prea s ia
frnturi din ce spunea ea i s le adune la un loc.
-Am terminat gura,aa c ce-ar fi s-mi povesteti mai multe despre tine?
Ea rse,pentru c sunase ca i cum s-ar fi cunoscut n dimineaa aceea.
-Sunt plictisitoare,zise ea,n clipa urmtoare,se trezi povestindu-i mai multe.
Trebui s aib grij s sune ca i cum totul s-ar fi ntmplat n secolul XVIII,dar
era aceeai poveste.Oriunde ar fi trit,tot nu i amintea ce se ntmplase.
-Dragoste,spuse el la sfrit.Orice s-a ntmplat,a avut legtur cu dragostea.
Numai ea poate genera atta ur.
-Vorbeti de parc ai ti totul despre dragostea adevrat.
-Mai mult dect a vrea i,nu nainte s ntrebi,n-am fost niciodat ndrgostit.
Am vzut la alii,dar eu nu vreau aa ceva.
-Nici eu,zise ea ncet i,apoi privirea ei o ntlni pe a lui i,pentru o clip,
pmntul pru s ncremeneasc.n secunda urmtoare,uitar de tablou i fcur
dragoste printre plantele frumos mirositoare,pe dalele ncinse de soare.
Dup aceea,ea sttu n braele lui.Trupurile goale le luceau de sudoare i cteva
frunze erau lipite de ei.
-Ct mai e pn pleci? ntreb el aproape n oapt.
-Nu...ncepu ea,dar apoi respir adnc.Am trei sptmni,de la nceput pn la
sfrit
-Jumtate din timp s-a dus.Nu poi s rmi?
-Nu cred c mi se va da de ales.Cred c va trebui s plec.
-Atunci,e vrjitorie.
-Mai mult sau mai puin,zise ea i l privi,proprindu-i capul n mn. i devenise
att de familiar n ultimele zile,nct nu-i putea nchipui s fie fr el.
-Vei gsi pe altcineva imediat cum...
-Nu spune c voi gsi pe altcineva repede.Nu voi gsi niciodat o femeie cu care
s-mi mpart i inima i munca.Ar fi nevoie de trei oameni pentru a nsuma ce
trim noi doi.
-Nu spune asta,opti ea i ncerc s se desprind de el,dar el nu o ls,innd-o
strns lipit de trupul lui.
125

-Adic nu am voie s-i spun adevrul despre ceea ce simt pentru tine? M-am
culcat cu multe femei,dar nici uneia nu i-am spus c o iubesc.
-Russell,spuse ea ncercnd s-i rein lacrimile,nu pot s te iubesc nici pe tine,
nici pe altcineva.Nu sunt...
-Demn de dragoste?
-Nu tiu.Nu tiu ce am fcut de m ursc oamenii i tu ai spus c are legtur cu
dragostea.Vd n vis un brbat care se mpuc n cap.Eu am fcut asta? Am
fcut un brbat s-i ia viaa? El i puse capul pe umrul lui.
-Ai zis c nu tii ce ai fcut.Adevrul e c nu tii ce s-a ntmplat.E cu totul
altceva.Cred c ar trebui s afli adevrul.
-Da,spuse ea.Ar trebui s aflu adevrul despre ce am fcut...Scuze,despre ce
s-a-ntmplat.El i mngie prul.
-i cnd o s faci asta?
-Cred c o s-o fac dup ce m ntorc.
-Nu poi s rmi aici,cu mine?
-i s trim tot restul vieii mpreun? Pictnd,nvnd i fcnd dragoste? Nu
sunt sigur c merit asemenea fericire.
-Nici eu nu sunt sigur,spuse el.Cred c tot ce pot spera n via e ceea ce mi-a
oferit mama cnd mi-a dat un profesor bun.
-Russell,talentul tu e monumental.Nu eti un amrt de portretist itinerant,ca
mine.Ai talent i pregtire i vreau s-mi promii c le vei folosi.Cred c ar
trebui s continui s desenezi oameni de rnd,vor fi multe portrete ale
nobilimii,dar fr tine,oamenii de rnd se vor pierde.
-i tu tii asta,nu?
-Promite-mi,zise ea.Jurai c o s continui s desenezi oameni pe cmpuri i n
buctrii.
-Bine,zise el,dar ea tiu c vorbele ei i se preau prosteti,aa c insist.
-Jur.
-Jur pe viaa mamei mele,spuse el,n sfrit,dup care i ddu un srut scurt i
plec de lng ea.Acum,aaz-te la loc,s lucrez suficient la tabloul sta ca s l
termin...Cuvintele dup ce vei pleca plutir n aer.Ea se nfur n cuvertura
de mtase pe care o aduseser i l privi mbrcndu-se.E doar o aventur ,i
spuse ea.Nu conta pentru ea mai mult dect celelalte dou idile pe care le
avusese,dar nici ea nu credea acea minciun.Se uit n jur i i-ar fi dorit S fi
putut rmne cu el,n acel secol.Voia s rmn i cu ceilali,cu Faith i cu Amy.
Toat lumea din cas vorbea despre cum l salvase Faith,n mod miraculos,pe
unchiul lui Tristan.Zo trecuse pe la sera de portocali cu dou zile n urm ca s-o
vad.
-I-am fcut doar o baie i i-am dat s mnnce,zise ea.l lsau s moar de
foame.Lui Zo nu i venea s cread.
-Da,spuse Faith.Cine poate nelege? Dar am citit astfel de lucruri.Au fost i regi
care au murit de foame din ordinul unor aa-zii doctori.
n timp ce Faith vorbea,Zo se plimba prin ncpere,uitndu-se n jur.
126

-Ai aranjat totul ca ntr-o cas,zise ea i art spre dulapurile aezate de-a lungul
pereilor.Parc e ntr-un film despre Merlin.
-Laboratorul meu,spuse Faith.Uite,miroase asta,adug ea i,deschiznd un
borcan,i-l ntinse lui Zo.
-Minunat.Ce e?
-Am spun,ampon i crem de fa.Toate sunt fcute de Beth dup nite reete
secrete transmise de femeile din familie.Produsele sunt extrem de bune i miros
divin.N-am ntlnit aa ceva niciodat de cnd lucrez cu plante.
-Habar n-aveam c tii attea despre ierburi.
-Nici eu nu aveam habar,spuse ea uitndu-se pe geam la William,care sttea pe
un scaun la soare,cu Thomas n preajm.tii ceva? Descopr c tiu mult mai
multe despre orice dect am crezut c tiu.
-i eu la fel.Acum,nfurat n cuvertura de mtase,Zo se uit la plantele din
turn.
-tiu ce sunt plantele astea i la ce se folosesc.
-La ce anume? ntreb el,ducndu-se la ea i,lund cuvertura,o ntinse pe jos n
faa tufelor,aeznd-o pe ea n poziia de pozat,n timp ce i povestea ce i
spusese Faith.Cnd termin,ea adug:
-tiam c am mai simit mirosul sta undeva,i anume n borcanele lui Faith.
-Secretul familiei,spuse Russell ntorcndu-se la evalet.Unul destul de slab.
-Ce alte secrete ai mai aflat n cltoriile tale?
-Majoritatea implic amante.
-Ah,spuse ea.Brbai care o iubesc pe fata de la buctrie,dar se nsoar cu
motenitoarea.
-Exact,spuse el.Se uitar unul la altul i zmbir,dnd de neles c,dac s-ar fi
aflat n aceeai situaie,nu ar fi fost la fel de proti.
CAPITOLUL 20
-Tristan,spuse Amy,nu pot s stau aici toat ziua.Am prea multe lucruri de
fcut.Eu...El o trase napoi pe ptura aezat n mijlocul plcului de copaci de pe
malul lacului.
-Strbunicul meu a sdit pomii tia i tufele,spuse el ignorndu-i cuvintele.Vezi
cum formeaz un cerc perfect? Nimeni nu vede acest loc dect de pe lac.Toi cei
care au vzut asta s-au gndit c e un loc pentru ntlniri n tain.Credeam c va
trebui s m bat cu Russell pentru locul sta.El i iubita lui au petrecut zile
ntregi aici.
-Zo? ntreb Amy,stnd pe marginea pturii.
Dup cin,el venise la buctrie i spusese c avea nevoie de ea.Dup expresia
lui,ea credea c era vorba de un dezastru.Nu spuse nimic,ci doar l urm afar
din cas i nu protest cnd o urc pe cal i,apoi,ncalec n spatele ei.
Vznd picnicul pregtit de el,ea ncerc s protesteze,dar nu putu.
-Tristan,te rog,reui ea s spun cnd el descleca i se uit la ea.
-Vino i stai cu mine.Am vin din Frana,spuse el ntinznd braele i ea aproape
c se prbui n ele.O duse pe ptur i,n timp ce i turna puin vin,o ntreb:
127

-De cnd n-ai mai dormit o noapte ntreag?


-De cnd am venit aici,spuse ea repede,dar tia c nu era adevrat.
i amintea c locuise i muncise n casa aceea de mai mult dect cele dou
sptmni care trecuser de cnd se aflase n camera nsorit de la Madame
Zoya.I se prea c trecuser o sut de ani.
-Acum te poi relaxa.Sunt aici,cu tine,i putem vedea dac se apropie cineva.
Sunt n siguran.Amy nu se abinu i privi spre copacii din jur.
Un om hotrt i-ar fi putut face drum pn la el.
-Amy,te rog,sunt n siguran,spuse el.Cred c visul tu e doar att,un vis i
nimic mai mult.E ceva ce crezi c s-ar putea ntmpla,sigur nu ce se va ntmpla.
Ea nu putea s-i spun c citise ntr-o carte din secolul XXI.Scria c Tristan
fusese njunghiat de un necunoscut n 1797,fr niciun alt detaliu.Cnd Amy i
dorise s se ntoarc n trecut,spusese c voia s se ntoarc la un moment cu
trei sptmni nainte ca Tristan s fie ucis.Crezuse c avea s aib timp s afle
cine i dorea moartea.Dar,pn acum,nu descoperise pe nimeni care s nu l
plac.Mai bu puin vin.Asta i ziua aceea cald,albinele care zumziau n jurul
lor,lacul superb din faa lor i,mai ales,prezena lui Tristan lng ea,o fcur s
se relaxeze.
-Vino la mine,spuse el ntinznd braele.Amy reuise s-i refuze avansurile pn
atunci.Nu putea s se lase nvins de team i oboseal.
-Nu o s-i mai fac avansuri,dar pune-i capul n poala mea i nchide ochii.n
visul tu,nu te vedeai cu mine,nu? Atunci,sunt n siguran cnd sunt cu tine.
Poate ar trebui s stai cu mine n fiecare clip.Ea nu putu s nu zmbeasc
i,cum el continua s in braele ntinse,se duse la el.i puse capul n poala lui
i nchise ochii.n cteva minute adormi.Cnd se trezi,era ntins pe o ptur i
nvelit cu alta.Soarele era aproape la apus,dar Tristan nu se vedea nicieri.Ea se
ridic imediat n capul oaselor,cuprins de spaim.
-,spuse el aprnd,deodat.Sunt aici.Ea i frec ochii.
-Ct am dormit?
-Cteva ceasuri.Aveai nevoie.Amy,dac...Ea i arunc o privire dur care l fcu
s rd.
-Voiam s spun c,dac ai sta n patul tu,noaptea,n-ai avea nevoie de somn n
timpul zilei.
-Cnd o s tiu c eti n siguran,o s dorm.
-i cnd va fi asta?
-Nu tiu,zise ea,dar pn i ei i se pru o minciun.Cnd el avea s fie n
siguran,ea avea s plece de-acolo.
-Nu neleg nimic,spuse el.Era cald,aa c haina lui se afla pe marginea pturii.
Purta pantaloni strmi i negri i o cma alb,larg.Amy se temea s se uite la
el.Apusul i frumuseea acelui brbat o fceau s nu se mai poat concentra
asupra faptului c se afla acolo cu un scop.
-Prietenele tale se simt bine,spuse Tristan cu vocea sa groas i frumoas.Au
viei aici.Faith i-a fcut o drogherie n sera de portocali.Are grij de o duzin de
128

oameni pe zi i ei nu au dect cuvinte de laud despre ea.


Iar Beth a nceput s-i petreac o parte din fiecare zi cu ea.Apoi se uit spre lac.
-Iar Zo...
-Nu-mi spune,zise Amy.Am auzit uotelile din buctrie.Dou dintre femeile
cele mai tinere ar vrea s-i smulg prul.l voiau ele pe Russell.
-Prietena ta i pictorul meu lucreaz mpreun,spuse el absent.Ct i invidiez.El
trebuia s lucreze la portretul lui Beth,dar a lsat totul deoparte.Nu-mi vine s-i
spun s se apuce din nou de treab.Se sprijini ntr-un bra,la civa centimetri de
ea.
-tii ce am fcut?
-Ce? ntreb ea ntorcndu-se spre el,apoi fu intrigat de zmbetul lui.
-M-am furiat n camera lui ca s vd ce face.
-i ce-ai aflat? Tristan sorbi puin vin,dup care se ntinse pe ptur cu braele
sub cap.
-Desena nite lucrtori.
-Mereu a fcut asta,zise Amy.L-am vzut atunci cnd credea c nu l vede
nimeni.
-Ah,dar era altceva.
-Vrei s nu m mai necjeti i s-mi spui ce-ai vzut?
-Cred c nu.Ai fi prea ocat.
-ocat? Dac tii ceva ru despre Russell,ar trebui s-mi spui.Zo e o fat care
a suferit foarte mult n via.Trebuie s o protejez.
-De Russell? ntreb el.E un om bun.
-Nu tii despre lucrurile astea att de mult ca mine.M uit la Lege i ordine tot
timpul i...El o privi uimit.
-Spui lucruri foarte neobinuite.De ce nu-mi spui ce-ai vzut?
-Nu o s-i satisfac curiozitatea lasciv.Spune-mi ce tii c i face Russell lui
Zo.
-Ce i face?
-Tristan! zise ea.
-Uit-te n buzunarul hainei mele i o s vezi.Ea i lu haina i se uit n cele
dou buzunare dar nu vzu nimic.n buzunarul interior simi ceva ce semna a
carton.l scoase i vzu c era desenat un brbat musculos,uor aplecat,cu un
picior n fa.Era Russell,nud,zmbindu-i artistului ntr-un fel care nu lsa nici o
ndoial cu privire la ce avea n gnd.Dup un moment de oc,Amy rse.Cnd
Tristan ddu s ia cartonul,ea l trase napoi.
-Ah,nu.sta e al meu!Puse cartonul ct mai departe pe ptur,dup care se
ntinse lng el,la civa centimetri distan.
-i eu mi fceam griji pentru ea.
-Mai erau i alte desene n camera lui.
-Las-m s ghicesc,desene cu Zo goal.
-Dac vrei s spui nud,da.Cu siguran e o tnr atrgtoare.Amy privi cerul
care ncepuse s se ntunece.
129

-Deci Faith l are pe William i Zo,pe Russell.


-Sper c Faith a ta nu se gndete c l are pe unchiul meu.Lui i-au plcut
ntotdeauna femeile.Ar fi putut s aiba ca soie orice femeie,dar nu suporta idea
de a sta cu o singur femeie.
-Ca tine,spuse Amy.
-Ca mine? Eu...
-Nu am vrut s insinuez c nu ai fi loial.Am vrut s zic c ai putea avea orice
femeie ca soie.El i lu mna ntr-a lui.
-Amy,eu nu vreau alte femei.Eu vreau...
-Tristan,nu pot,zise ea ntorcnd capul spre el,dar fr s reduc distana dintre
ei.El ddu s-i ating ncheietura.
-Te rog,nu,spuse ea implorndu-l din ochi.Sunt lucruri legate de mine pe care nu
le tii.
-Atunci,spune-mi! zise el ndreptndu-se brusc.Spune-mi i o s ascult fiecare
cuvinel.Amy nu se ridic i nici nu se ls tulburat de furia lui.
-Nu m-ai crede.N-ai putea s m crezi.
-Pune-m la ncercare.Amy se sprijini n coate.Era foarte obosit.Nu putu s nu
se simt singur.Faith i Zo veniser cu ea,era adevrat,dar parc o prsiser.
Ea vrusese ca ele s o ajute s-l pzeasc pe Tristan,dar nu o fcuser.Faith
plecase din cas dup numai o noapte.Era adevrat c unchiul lui Tristan ar fi
murit fr ajutorul ei,dar o parte din ea ar fi vrut s strige c fuseser trimise n
trecut ca s-l salveze pe Tristan,nu s ajute un unchi afemeiat,care,probabil,nu
avea s se nsoare niciodat i nu avea s lase nicio urm pe pmnt.Amy era
sigur c viaa lui Tristan nsemna ceva pentru familia ei,mai ales pentru
Stephen i,poate,chiar pentru lume.Dar era singur n ncercarea de a-l salva pe
Tristan.Zo i petrecea fiecare zi goal i desenndu-i iubitul nud iar Faith era
vindectoarea local.
-Spune-mi ce secrete te frmnt,spuse Tristan aezndu-se lng ea i lundu-i
mna ntr-a lui.
-Nu pot...
-Ba da! Amy,nu poi continua astfel.O apuc de umeri i o ntoarse spre el.
-tiu c nu sunt soul tu-a vrea din tot sufletul s fiu-dar nu sunt.
ns eu sunt aici i el nu,aa c i iau locul.Cnd ea ddu s se ndeprteze puin,
el o inu de umeri.
-Nu m privi aa.Cred c i-am dovedit c nu o s fac nimic cu fora.Dac nu de
altceva,pentru simplul motiv c am prea mult mndrie.Crezi c nu vd c se
ntmpla ceva cu tine? Te-ai uitat n oglind? Nu atept un rspuns.
-Ai slbit foarte mult i eti tras la fa.Hainele atrn pe tine.
Ochii i sunt adncii n orbite i pari cu douzeci de ani mai btrn dect acum
o sptmn.i apropie faa de a ei.
-Recunosc c a vrea s-mi fii iubit,dar dac nu pot avea asta,atunci te vreau ca
prieten.mi spui c ai mereu un vis n care m vezi omort,dar eu cred c e mai
mult de-att.Visele dispar n zori.Vreau s-mi spui ce te mbolnvete aa.
130

-Sau ce?
-Sau nimic.Nu exist ameninri ntre prieteni.in la tine i vreau s tiu ce te
frmnt.Ea voia s stea de vorb cu cineva.Voia s o ajute cineva.
-Toat lumea m crede puternic,zise ea.Soul meu Stephen i,acum,Zo i
Faith,dar nu sunt.Am pierdut un copil i...El se rezem de trunchiul unui copac
i i ntinse o mn.
-Vino i las-m s te in n brae ct mi povesteti tot.tiu cum e s pierzi un
copil.i ea i povesti.Soarele apuse,rsrir stelele,terminar vinul i mncarea,
dar ei erau tot acolo i Amy vorbea,i spuse despre pierderea sarcinii,despre felul
cum soul ei aranjase s mearg la o cas din Maine pentru a sta cu nite strine.
Tristan nu spuse nimic.Mult vreme nu ntreb nimic.Ea i spuse despre librrie
i cartea n care scria c fusese ucis.
-N-a fost un vis,spuse el ca pentru a se convinge c avusese dreptate.
Cnd ea ajunse la partea n care se trezise n grajd,ntr-un alt secol,el o strnse
mai tare,dar nu spuse nimic.La sfrit,ea ddu capul pe spate ca s se uite la el.
Rsrise luna i chipul lui era scldat ntr-o lumin argintie.
-Dac ceea ce tiu nu s-ar potrivi cu ceea ce mi-ai spus,nu te-a crede.Dar am
observat mai multe dect crezi i cred c ceea ce-mi spui,orict de imposibil ar
fi,e adevrat.Se mic n aa fel nct s fie cu faa spre ea.
-Vreau s aud absolut totul despre lumea ta.Ce e diferit n vremea ta? ntreb el
cu ochii strlucind de entuziasm.
-Ba nu vrei.Dac i-a spune despre lumea mea,vei scrie totul i viitorul se va da
peste cap.
-Viitorul e att de perfect nct i-ar strica puin dat peste cap,cum zici tu?
-De fapt,cred c i-ar prinde bine multe schimbri,dar nu sunt eu n msur s-o
fac.
-Ce te face s crezi asta? Vrjitoarea care v-a trimis aici v-a prevenit s nu facei
nimic care ar putea afecta viitorul?
-Nu.Ni s-au dat trei sptmni ca s schimbm viitorul.Vreau s spun,viitorul
meu,i chiar cred c ai o legtur cu el.Faith i Zo vor putea face cltorii n
trecut oricnd vor vrea.Dup cum stau lucrurile,poate vor vrea s se ntoarc aici
pentru nc trei sptmni.
-Poate vin eu n viitor cu tine.Amy l privi ngrozit.
-i ce s faci? S dormi n camera de oaspei? Nu prea cred.Tristan se ridic n
picioare pe iarb.i mpreun minile la spate i ncepu s se plimbe ncoace i
ncolo.
-Dac ceea ce spui e adevrat...
-i eu nu sunt nebun.
-Exact,spuse el.Dac e adevrat,nseamn c trebuie s schimbi ceva aici.i ai
fcut-o deja.
-Ce am schimbat?
-Unchiul meu va tri.
-sta e meritul lui Faith,nu al meu.Tristan,orice ai zice,cred c am fost trimis
131

aici ca s mpiedic s fii ucis.i asta am ncercat s fac.


-Cred c e ceva mai mult aici.A vrea...O privi cu asemenea durere n ochi,nct
ea i inu respiraia.
-Ce e?
-A vrea s fi venit nainte s moar soia mea.A vrea ca Faith s fi fost aici ca
s-i salveze pe ea i copilul.
-Curenia,spuse Amy.De asta era nevoie.Doctorul tu oribil mai adusese pe
lume doi gemeni n sat i nu s-a ostenit s se spele pe mini nainte sau dup.
Apoi a venit la soia ta cu minile murdare.Se numete febr postpartum i
nimeni nu-i va descoperi cauza pn n epoca victorian,peste vreo sut de ani
de-acum ncolo.
-Ar putea fi att de simplu?
-Da.mi pare ru,Tristan.n lumea mea nu s-au gsit remedii pentru toate,dar am
descoperit c trebuie s ne splm minile.Am vzut tablouri vechi cu brbai n
costume care operau.
-i ce poart n vremea ta?
-Brbaii i femeile care opereaz poart halate speciale sterile i mnui subiri
de cauciuc.Lucreaz ntr-un mediu steril.Tristan i ntinse mna ca s vin lng
el.
-Vreau s-mi spui totul despre asta.Vreau s fac n aa fel nct ceea ce li s-a
fcut soiei i unchiului meu s nu se mai repete.
-Vrei s fii doctor?
-Nu,vreau doar s am grij de familia mea.
-O s ii un paznic lng tine? ntreb ea.n orice moment? Vreau s rmi n
via pn cnd...
-Pn cnd pleci?
El o privi i,deodat,o strnse n brae i o srut.Un moment o inu n brae,cu
capul lipit de pieptul lui.
-Nu-mi spune c n-am voie s te ating.El te va avea tot restul vieii.Eu te am
doar pentru cteva zile.
-Tristan...zise ea,dar nu se ndeprt de el.El fu cel care o inu la un bra distan.
-Noi doi vom face ce fac ceilali.Vom nva.mi vei spune tot ce poi ca s m
ajute n lumea mea.Nu mai vreau s vd vreo femeie c mi moare n brae i
sngele curgnd uvoi din ea.Nu mai vreau s vd pe cineva drag zcnd n pat
i stingndu-se ncetul cu ncetul,cnd nu era nevoie dect de o baie i mncare
bun.O s m ajui?
-Sigur c da.Voi face tot ce pot,dar tot trebuie s-i salvez viaa.Cineva de-aici te
urte i vrea s te omoare.El i zmbi.
-l voi gsi chiar dac va trebui s stau treaz toat noaptea.Vino! Trebuie s
mergem acas s lum de mncare i,apoi,mi vei spune totul.
CAPITOLUL 21
-Ari oribil,spuse Zo.
-Mersi,spuse Amy.Mi-ai fcut ziua mai bun.
132

-Dac nu poi s dormi,i dau eu ceva,spuse Faith.Se aflau n casa cea mare,la
masa rotund din salon,cu un ceainic n fa.Era prima oar cnd se aflau toate
trei mpreun n aproape o sptmn.
-tii c ncepi s vorbeti ca un traficant de droguri? i spuse Amy.Lucrurile
astea pe care le dai oamenilor sunt legale? Zo i Faith se uitar una la alta.
-Nu m privii aa.Da,tiu unde m aflu.Nu am uitat.Acum cteva zile i-am spus
totul lui Tristan.Pentru o clip,nici Zo,nici Faith nu vorbir.
-Ce ai fcut? ntreb Zo,n cele din urm.Cum adic tot?
-Despre cltoria n timp i celelalte.Cele dou femei se uitar la ea uluite.
-Trebuia s-i explic de ce noi doi nu putem...Privi n farfurie o clip,dup care se
uit la Zo sfidtoare.
-De ce nu putem s facem ceea ce tu i Russell facei peste tot.
n loc s fie stnjenit,Zo zmbi.
-Russell al meu e foarte dornic.Crezi c a putea s-l iau cu mine?
-Nu m pcleti,zise Amy fcnd ochii mici.Cnd vom pleca i vei lsa inima
aici.
-i tu nu? i-o ntoarse Zo.Felul n care v privii tu i frumosul tu ar putea topi
i argintul.Sper c nu ncerci s ne faci s credem c nu eti n patul lui n fiecare
noapte.Pentru o clip,ochii lui Amy sclipir plini de furie,dup care oft i,
sprijinindu-i coatele pe mas,i lu capul n mini.
-Unde nu am norocul sta? Era uor cnd nu voia de la mine dect sex.Puteam
s scap n zece minute i,apoi,s adorm plngnd.Dar acum vrea informaii
despre viitor.
-Ce fel de informaii? ntreb Faith.Despre celulare i altele de genul sta? Sau
cine va ctiga viitoarele alegeri?
-Despre burs? ntreb Zo.
-Nu,zise Amy obosit.Vreau s afle tot ce tiu despre medicina modern.
-Bine c nu m-a ntrebat pe mine,c ar fi ieit pe u n zece minute,spuse
Zo.De ce nu l-ai trimis la Faith?
-Deja mi-a trimis tot satul,zise Faith.De cele mai multe ori,le spun s fac baie i
s-i spele dinii.Dac a rmne aici...Cred c a sfri ars pe rug ca o
vrjitoare.
-Ai greit perioada,spuse Zo.Cred.Cnd s-a-ntmplat asta n Salem?
-Putem reveni la problema noastr? spuse Amy.Mai avem doar trei zile.
-Da,spuse Zo cu lacrimi n glas.Doar trei zile.Cum o s triesc fr el?
Faith o lu dup umeri i o strnse.
-i eu nu tiu cum voi reveni la o via de inutilitate.
-Amndou avei ansa s v ntoarcei i s v schimbai viitorul,spuse Amy.O
mai inei minte pe Madame Zoya n care nu credeai? A zis c trebuie s v
reparai propriile viei.
-La ce bun? ntreb Zo desprinzndu-se din mbriarea lui Faith.Russell e
aici,nu acolo.Chiar dac voi mai avea trei sptmni cu el,asta va fi tot.
-Cred c trebuie s afli ce i s-a ntmplat n timpul tu,spuse Faith pe un ton
133

matern.
-Uite cine vorbete.Cred c tu ar trebui s afli cine i-a omort iubitul.
Imediat cum rosti acele cuvinte,Zo nchise gura.
-Scuze,n-am vrut s spun asta.Faith se uit la Zo i,apoi,la Amy.
-Ce tii voi dou i eu nu?
-Nu cred c e momentul potrivit pentru asta,zise Amy.V-am chemat aici ca s
vorbim despre Tristan.Faith se uit la Zo.
-Vreau s-mi spui ce tii.
-Spune-i,zise Amy,frustrat c nu putea s le fac s vorbeasc despre ceea ce ea
credea c era motivul pentru care se aflau acolo.
-Am citit pe Internet,spuse Zo.Acum ase luni,s-a gsit un schelet la picioarele
unei stnci din oraul tu natal.A fost identificat ca fiind Tyler Parks.
Faith parc primise o palm.
-Ty e mort? opti ea.Cnd s-a ntmplat? Zo se uit la Amy parc cerndu-i
ajutorul.
-Spune-i tot,zise Amy.
-Nu doar c a murit,spuse Zo lundu-i mna ntr-a ei.A fost ucis acum vreo
cincisprezece ani.
-Cum? opti Faith.
-Cu un obiect neascuit,spuse Zo.Poate o piatr.Faith se ridic de pe scaun i se
duse n captul ndeprtat al ncperii.
-De aceea Ty nu s-a mai ntors,zise ea.Dup ce ne-am certat nu l-am mai vzut.
Toi am crezut c a plecat din ora.Banii de pe urma vnzrii terenului i-au fost
dai mamei lui.Am vorbit cu ea o dat i mi-a spus c i ea credea c plecase.
ntotdeauna am crezut c a fcut-o din cauza mea,din cauza faptului c ne
certaserm.i pentru c m-am mritat cu Eddie att de curnd dup aceea.
Cnd se uit din nou la ele,Faith avea ochii n lacrimi.
-Dar el nu m-a prsit.
-E mai bine dect moartea? ntreb Zo.
-Da.Adic nu,zise Faith aezndu-se din nou.Eu...Nu m-a prsit.
Zo se uit la Amy.
-Cineva l-a ucis,spuse Amy.S-a ntmplat demult,aa c m ndoiesc c vor afla
cine a fcut-o,dar...
-Mama,spuse Faith.Ea l-a omort pe Ty.
-Ce?
-Nu mi-am dat seama pn acum,dar pe patul morii,mi-a zis c ea l omorse.
Am crezut c se referea la faptul c ucisese dragostea dintre noi.Se pare c a vrut
s spun c l-a omort cu adevrat.Voia att de mult s m mrit cu Eddie nct
l-a omort.Amy ridic o sprncean.
-A putea s m ntorc,zise Faith.Aa cum tu te-ai ntors ca s-i schimbi
trecutul,pot i eu s m ntorc s-mi schimb viaa cu Ty.Cnd va intra pe
fereastr,voi avea totul pregtit ca s plec cu el.Vom tri n vechea ferm i voi
avea o grdin imens.Dac a gsi o cale s iau seminele lui Beth cu mine,
134

poate voi face ceva din produsele ei.


-Pune-le n pr,ca panglica lui Amy,spuse Zo i Faith fcu ochii mari,
amintindu-i c panglica pe care o purtase Amy era tot n prul ei cnd se
ntorseser n timp.
-Ce idee grozav! spuse Faith.A putea...
-V suprai dac vorbim despre motivul venirii noastre aici? spuse Amy.Mai
avem trei zile i eu sunt ngrijorat c Tristan va fi ucis.
-mi pare ru,Amy,dar trebuie s plec acum i s m gndesc la toate astea,spuse
Faith.E o mare schimbare n viaa mea i...Nu mai zise nimic altceva i pru s
ias plutind din ncpere.
-Credeam c-o s fie furioas s afle c fostul ei iubit a fost ucis.
-Mai bine mort dect s-o prseasc,spuse Amy.Cred c tocmai am descoperit
sursa depresiei lui Faith.
-S-i trimitem lui Jeanne o not de plat imens,spuse Zo.
-S vorbim despre ce trebuie s facem ca s-l inem n via pe Tristan.
-Cnd l-ai vzut mort n vis,nu era n dormitorul lui din aceast cas?
-Ba da,spuse Amy.
-Atunci,de ce nu-l mui n sera unde locuiete Faith i s doarm mai multe
persoane n jurul lui?
-Nu cred c Tristan ar fi de acord.E foarte ncpnat.
-Atunci,pune-o pe Faith s-i dea ceva.Sau spune-i c te culci cu el dac o face.
Toi trebuie s facem sacrificii.Pentru prima oar,Amy zmbi.
-ntlnirea asta n-a mers att de bine cum am sperat,dar sigur a fost interesant.
Cred c ai dreptate i voi face orice,n afar de sex i crim,ca s-l scot pe
Tristan din casa asta.
-Bine,spuse Zo ridicndu-se.Atunci,am terminat.Eu...
-Toat lumea din acest sat i,probabi,din alte trei sate,tiu ce vei face azi i ce ai
fcut de cnd ai venit aici.
-Abstinena i poate da o dispoziie proast unei femei,spuse Zo.Amy ignor
remarca.
-E prea mult dac te ntreb dac ai ntrebat servitoarele despre cineva care ar
avea un cui mpotriva lui Tristan?
-Am fcut ceva i mai bun,l-am rugat pe Russell.Le-a zis femeilor s-i spun
orice aud.Pn acum,n-a fost nimic.Acum,dac nu te superi,am i altceva de
fcut,zise ea i iei din ncpere.Amy i lu capul n mini.
-Of,Stephen,gemu ea.nc trei zile i avea s fie din nou cu el.nc trei zile doar.
CAPITOLUL 22
-Te simi bine? o ntreb Faith pe Amy.Ari...
-N-am nevoie ca nc o persoan s-mi spun ce groaznic art.Se aflau n faa
serei de portocali i Amy studia pereii de sticl.
-Nu cred c locul sta e sigur.
-Nici o nchisoare n-ar fi sigur pentru tine,spuse Faith.Amy,facem tot ce se
poate.Thomas va veghea asupra lui Tristan.Va dormi ntr-o ncpere cu multe
135

persoane.Faith fcu tot posibilul s nu i arate nemulumirea.n ultimele


sptmni,viaa ei devenise foarte confortabil.i fusese greu s vad irul lung
de oameni care veneau la ea cu boli pe care ea nu le putea vindeca,dar pe lng
asta,ea,William i Thomas aveau o via plcut.Era uor de trit cu William.
Buna lui dispoziie o fcea s zmbeasc mereu i,cnd el se mai nzdrveni,
ncepu s o ajute cu plantele.ntr-o diminea,ntr-o clip de sinceritate,el i
spusese c viaa lui nu fusese util.
-Sunt sigur c nepotul meu i-a spus c n-am realizat prea multe.Eram mult mai
mic dect fraii mei ambiioi i eram preferatul mamei.Am stat cu ea pn a
murit,dar deja nu mai aveam chef s m nsor i s m mpovrez cu copii.Mi-a
lsat mie banii ei i,ani ntregi,m-am plimbat prin lume.Am fost chiar i n
America aia a ta.
-Nu mi-ai spus asta.
-Dac o fceam,ratam povetile pe care mi le-ai spus.Dar nu mi s-a prut un loc
al marilor progrese,aa cum se pare c o tii tu.Faith trebui s se ntoarc pentru
a nu se vedea c roise.I se alturase lui Zo cnd o certase pe Amy pentru c i
spusese adevrul lui Tristan,dar ea i ddu seama c i spusese lui William mult
mai multe dect crezuse.
-tiu c ai de gnd s pleci,spuse el i ridic mna cnd ea ddu s vorbeasc.
Ascult mai mult dect crezi i te aud uotind cu celelalte dou femei.tiu c
momentul se apropie.M ntrebam...Faith se ntoarse spre el.
-Dac simi c trebuie s pleci pentru c nu ai niciun loc pe lumea asta,a vrea
s-i fac o propunere.Vechea cas,cea despre care ai zis c e plin de vaci,e a
mea.Bine.Poate c l impresionase suficient ca,dup plecarea ei,s se ocupe de
cas i s nu o lase prad ruinei.
-Pot s-i ofer casa,zise William ncet.i pe mine.Ea i ddu seama c i oferea
cstorie i o via confortabil cu el.Ar fi fost plcut s triasc acolo,se gndi
ea.I-ar fi plcut s supravegheze renovarea acelei case vechi i s continue s
lucreze cu ierburi,aplicnd ceea ce tia,n timp ce nva mai mult.
Se uit la William.Se ngrase destul n ultimele sptmni i ea ncepu s vad
brbatul care fusese odat.Era chipe,inteligent i o companie foarte plcut.Ar
fi fost un so bun.Se uit la mojarul cu frunze de ajuga.Le strivea ca s fac o
infuzie pentru ulcerele bucale.Nu,se gndi ea,avusese o via confortabil cu un
so bun.Eddie fusese o companie plcut i avusese mai muli bani dect putea
cheltui.Dac n-ar fi fost bolnav i n-ar fi avut o mam de comar,ar fi fost un so
minunat.Cu excepia unui singur lucru,se gndi ea: pasiunea,ntre ea i Eddie nu
fusese niciodat pasiune.n schimb,cnd se uita la Tyler,i se nmuiau genunchii.
Niciodat nu simise asta cu Eddie.
-O s atept pasiunea,spuse ea cu glas tare i se uit ngrozit la William.
Ce lucru oribil s-i spun asta unui brbat care tocmai o ceruse n cstorie!
El o surprinse cu un hohot de rs.
-Eti o femeie foarte neleapt,spuse el privind-o ntr-un fel cum nu o mai
fcuse niciodat.Mai las-m puin i o s-i pot ndeplini dorina.
136

Faith i ntoarse zmbetul.Voia i dragoste,nu doar pasiune.Nu o aventur de o


noapte,ci dragoste adevrat i o pasiune care s-i nmoaie genunchii.
-Ar fi nevoie de mai mult timp ca s te pui cu mine,i spuse ea.
El rse din nou i se ntinse spre ea,dar Faith i retrase mna.
-Stai jos i mnnc,spuse ea pe tonul matern pe care l folosea adesea cu el.
Din ziua aceea,fu o camaraderie ntre ei care lui Faith i plcea enorm.
Dar,acum,Amy avea s se mute n csua lor de sticl cu Tristan i,probabil,cu
nc vreo jumtate de duzin de servitori.
-Nu fi aa suprat,spuse William.Nepotul meu e amuzant.
-Dar i strnge i ciorapii? William zmbi i continu s rup capetelor florilor
de mueel,treab pe care i-o dduse ea.De cnd i spusese Zo ce se ntmplase
cu Tyler,ea nu mai fusese aceeai.Acum era nelinitit.Mai erau dou zile i,
apoi,ce avea s se ntmple? Aveau s dispar ntr-un nor de fum? i,dac
da,aveau s ajung n camera nsorit de la Madame Zoya? Oare Faith i Zo
aveau s aib i ele o a doua ans? Faith iei din grdin i se ndrept spre
turn.Ieri vorbise cu Zo despre faptul c ea i Russell fuseser acolo.
-Nu te agita,spuse Zo.N-am stricat nimic.
-E vorba de intimitate,zise Faith.i de unde ai avut cheie?
-Russell a zis c a mprumutat-o.
-Mai degrab,a furat-o,spuse Faith.Vreau cheia aia.i ddu seama c Russell
fcuse o copie dup cheia lui Beth ct fusese ea la Londra.Nu l nvinuia.Turnul
era un loc excelent n care s picteze cnd ploua.i un loc unde s se ascund de
fetele care se ineau dup el tot timpul.Adevrul era c Faith voia s foloseasc
turnul ca un sanctuar propriu unde putea s fie singur.Se prea c,n curnd,
avea s fie nevoit s ia o mare decizie i,de data aceasta,voia s fac ce era bine
pentru ea.Nu pentru Ty,Eddie,mama ei criminal sau pentru mama dominant a
lui Eddie.Faith trebuia s se gndeasc la ce era bine pentru ea.
Mergnd prin pdurea cufundat n linite,se opri o dat,pentru c i se pru c
vede o umbr micnd.Atept,dar nu vzu pe nimeni,aa c porni cu pas grbit
spre turn.Beth i spusese c erau lupi n pdure i nu voia s ntlneasc vreunul.
n timpul ct trecuse de cnd Beth i artase plantele din turn,Faith pusese o
groaz de ntrebri despre ele i despre reetele pe care Beth le scrisese pentru
ea.Beth i artase cum s taie scoara pentru a scoate seva i,apoi,cum s o
foloseasc pentru a crea ingredientul necesar pentru crema de fa,ampon i
spun.Erau reete simple cu un singur ingredient extraordinar.
De cnd lucra cu acele plante,Faith avea impresia c i deveniser prietene.Se
simea onorat s se afle n apro-pierea unor plante att de vechi i despre care
se scrisese att de mult.Chiar i n antichitate,se gseau ntr-un singur loc din
lume: lerihonul.Petrecea ore ntregi n turn,uitndu-se la plante,inhalndu-le
parfumul divin i ntrebndu-se ce catastrof le fcuse s dispar.
Faith se duse la piatra unde tia c Beth inea seminele ascunse.Spusese c
strmoii ei fcuser tot posibilul ca planta s creasc n grdinile lor,dar nu
reuiser.Fusese nevoie de muli ani ca s se descopere c plantei i plcea aerul
137

uscat din interiorul turnului,cldura reflectat de pietre i puin ap turnat pe


rdcini.Faith scrisese fiecare cuvinel pe care Beth i-l spusese despre plante i,
apoi,memorase totul.tia c,din moment ce planta nu se gsea n timpul ei,
aceasta nsemna c femeile Hawthorne nu reuiser s o pstreze.Un fulger n
acoperiul de sticl,o inundaie i plantele mureau,se gndi Faith.Dac avea s-i
stea n putin,ea avea s aib grij de preioasele plante.Ore n ir cususe
furtunae mici n care s pun seminele.n ultima zi,avea de gnd s le prind n
prul lor.Cnd plec din turn era aproape sear i pdurea era tot mai ntunecat.
Mergnd grbit pe potec,Faith se uita i n stnga i n dreapta,amintindu-i de
umbra pe care o vzuse mai devreme.Era aproape la poart,cnd se opri.Umbra
nu era,oare,n locul unde vzuse ciupercile otrvitoare? Cnd tria Eddie,citeau
mult despre ciuperci i el fcea glume despre ele.n anii '60 i 70,hipioii fceau
droguri halucinogene din ele.i ddu seama c dorina de a te amei nu era doar
ceva modern.i nvinse teama de orice ar fi putut pndi din pdure i porni s
caute ciupercile.Le strivise pe toate pe care le vzuse atunci,dar era posibil s-i
fi scpat cteva.n cteva minute,vzu c,ntr-adevr,i scpaser cteva i
cineva se ostenise s le ascund sub frunze.Era o tulpin proaspt rupt,semn
c,aproximativ n ultima or,cineva rupsese o ciuperc otrvitoare.
Furioas,Faith le distruse pe toate,dar se prea c cineva le folosete.Pentru ce?
Ca s se ameeasc?
Se uit napoi pe potec.Cnd erau ameii de droguri,oamenii fceau lucruri pe
care nu le fceau de obicei.Uneori,erau prostii,alteori,violene.
-Tristan,spuse ea tare.
n ultimele sptmni,Amy slbise,aproape c nu mai dormea,ncercnd s i
dea seama cine l ura pe Tristan att de mult nct s-l ucid.Dac nu l ura
nimeni? Dac cineva ameit de drog i pierdea minile i l njunghia?
Timp de un minut,Faith vzu cu ochii minii interiorul serei de portocali.Patul
cel mare al lui Tristan fusese adus acolo n dimineaa aceea.Amy pusese paznici
la intrrile n grdina mprejmuit,cu ordin s nu lase pe nimeni strin s intre.
Chiar le artase cum s-i controleze pe oameni ca s fie siguri c nu aveau cuite
asupra lor.Zo rsese de Amy,dar,acum,Faith prea capabil s vad tot.Nu un
duman l omora pe Tristan,ci un om pe care l tia,cineva cruia i se prea
amuzant s mnnce puin ciuperc otrvitoare i s aib senzaia c zboar
sau...Faith nu sttu s se mai gndeasc.Lsase cuitul cel mare pe dulapul de
lng patul lui Tristan.i ridic fusta pn la genunchi i o lu la fug.n timp ce
alerga,i venea s se ia la btaie pentru c nu o ascultase pe Amy.Faith fusese
att de absorbit de problemele ei,nct o lsase pe Amy singur.Se putea spune
c ea i Zo nici nu veniser n secolul XVIII,la ct o ajutaser pe Amy.
Cnd vzu grdina mprejmuit,alerg i mai repede.Plmnii stteau s-i
explodeze,dar nu ncetini.Cnd mai avea vreo sut de metri pn la poart,l
vzu pe William plimbndu-se n afara zidului.
Ea nu tiu cum altfel s-i atrag atenia dect ipnd ct o inea gura.
William o vzu i porni spre ea.Faith nu ncetini,ci ddu drumul fustei i i fcu
138

semn lui William s se duc napoi.


-Tristan! strig ea,dup care se mpiedic n fust i czu.
ncercnd s se ridice,ridic privirea i vzu c William nelesese.
Cu toat energia pe care o avea,el intr pe poart chioptnd i sprijinindu-se n
bastoane,disprnd din raza ei vizual.Faith se ridic i o lu la fug din nou.
Erau trei persoane n grdin cnd trecu ea.Toi erau angajai de ncredere,care
se odihneau dup ce craser mobila lui Tristan.El nu e aici,se gndi ea.Tristan
nu e aici nc.Rsufl uurat,dar tot nu ncetini.Ceea ce vzu nuntru o fcu s
se opreasc ngrozit.Vzu jumtatea inferioar a trupului lui Tristan pe pat.n
faa lui era tnr care i aducea lui Faith ierburi de dou ori pe zi.William,dei
nc fragil,era n spatele ei i o inea de umeri.Cnd o auzi pe Faith intrnd,el o
ntoarse pe fat.Cuitul lui Faith atrna n mna ei dreapt i privirea tinerei era
asemeni celei a cuiva care tocmai luase un drog halucinogen.n spatele lor,
Tristan era ntins n pat,nemicat,cu ochii deschii.Faith duse mna la gur.
-E...William,continund s o in pe fat,se ddu ntr-o parte i Faith l vzu pe
Tristan.Ochii i erau deschii,dar nu avea nici pic de snge pe el.Faith ddu fuga
la el.
-Eti teafr? ntreb ea pipindu-i tot corpul.Te-a rnit?
-Sunt bine,zise el prnd uor ameit.Am adormit.Soarele i...zise el artnd cu
mna n jur,dup care se uit la unchiul su.Ce e cu ea? Pare nebun.
Faith se ridic i se uit la fata pe care o inea William,acesta fiind alb la fa din
cauza efortului.Ea lu cuitul din mna fetei.
-Cred c cineva i-a dat o ciuperc ce a nnebunit-o pe moment,spuse Faith lund
fata din minile lui William.
-Dar de ce? ntreb Tristan.
-Cred c pentru sex,zise Faith.Cineva a aflat despre proprietatea unei anumite
ciuperci de a anihila inhibiiile unei fete.William i Tristan o privir uluii.
-tii,bomboanele sunt bune,dar alcoolul e mai rapid,zise ea.
Cei doi brbai ddur din cap n semn c neleseser.Faith conduse fata spre
u i l strig pe Thomas s vin s o ia.
-Du-o n cas i ine-o ntr-o camer pn cnd i se limpezete mintea din nou,
spuse ea.S nu o rneti i n-o lsa s se rneasc singur.
n clipa urmtoare,Amy sosi clare pe calul cel negru al lui Tristan,sri jos i
trecu n fug pe lng Faith.Imediat cum l vzu aa cum i apruse n vis,
purtnd aceleai haine,pe acelai pat,cu ferestrele n spate,izbucni n hohote de
plns.
-Am tiut tot.Era n capul meu,spuse ea plngnd n hohote i inndu-i minile.
N-am pus totul cap la cap.n vis,te-am vzut pe tine i oamenii din jurul tu.Am
vzut-o chiar i pe Beth.Nu m-am gndit c n-ai fost ucis acolo.Am fost prea
proast i m-am gndit c ai fost ucis n alt parte i adus n patul tu.
-Amy,spuse el ridicnd-o de pe podea.William o lu pe Faith dup umeri i o
conduse afar.
-Cum i-ai dat seama?
139

-Ciupercile,zise ea.Le-am vzut lng turn,dar n vanitatea mea,am crezut c


nimeni n afar de mine nu tie ce pot face.Amy ne-a implorat s-o ajutm n
privina lui Tristan,dar nu i-am dat atenie.Dar dac nu veneam cu ea i dac nu
te luam din camera aia,Tristan ar fi murit.
-,spuse el lund-o n brae ca s poat s-i plng pe umr.Lucrurile au
decurs aa cum trebuia.Destinul lui e s triasc.
-Da,zise Faith n umrul lui.Poate c destinul lui Tristan e din nou pe calea cea
bun.Zmbi cnd l vzu privind-o ntrebtor.
-Nu conteaz.Tristan e n siguran acum.n spatele lor,Amy i Tristan vorbeau
ncet n sera de portocali.
-Ce-ai zice s dormim n cas n noaptea asta? spuse William.
-Da,cred c aa ar trebui.S-i lsm singuri.Dar le voi trimite mult mncare.
Amy trebuie s mnnce.William rse.
-Cred c i-ar plcea s hrneti lumea ntreag.Spune-mi,n timpul tu,oamenii
mai triesc n srcie?
-Nu tiu ce vrei s spui prin timpul meu,zise ea ct putu de inocent.Am
crescut n...
-Repede! spuse el.Spune-mi denumirea unui inut englez.
-California,spuse Faith i,uitndu-se n jur,vzu c se aflau n parcul proiectat de
Capability Brown.n foarte scurt timp,nu avea s mai vad niciodat acel loc,
acele vremuri sau acei oameni.Se uit la William.nc era mult prea slab i avea
cearcne,dar era proaspt brbierit i cmaa i era att de alb nct sclipea.
-Ah,spuse el,am mai vzut privirea asta,dar nu credeam c o s-o mai vd
vreodat.
-Nu mai vorbi,zise ea.El o cuprinse cu braele i o srut,dup care o inu strns
la piept.
-S-ar putea s nu am for...
-Nu-i nimic,zise ea.mi place deasupra.El rse i merser spre cas inndu-se de
mn.
CAPITOLUL 23
Exact aa cum se ateptau,acum erau n secolul XVIII i,n clipa urmtoare,se
aflau n camera nsorit de la Madame Zoya.Imediat,Zo ncepu s plng.
-M temeam de asta,spuse femeia.Se ntmpla adesea cnd oamenii vor s se
ntoarc mult n timp.
-N-o s-l mai revd,zise Zo.E mort de sute de ani.Madame Zoya se uit la Faith
i la Amy.
-Pentru voi dou a fost un succes? Faith i atinse prul i chipul i se lumin.
-Oh,da! zise ea.Un mare i copleitor succes.Nimic din ce s-a-ntmplat n viaa
mea nu egaleaz ce am nvat i am vzut n aceste cteva sptmni.
-Tu n-ai lsat pe nimeni n urm,spuse Zo lund dou batiste de hrtie din cutia
de pe biroul lui Madame Zoya i suflndu-i nasul.
-V-ai hotrt la ce moment vrei s v ntoarcei?
-Am o ntrebare,spuse Faith.Cnd ne-am ntors n timp,am ajuns acolo purtnd
140

hainele vremii.Vreau s tiu dac putem s ne ntoarcem n timpul nostru


purtnd tot acele haine.
-Ce importan are asta? ntreb Zo cu lacrimile pe obraji.
-Buzunarele,spuse Amy.Vrea s vin napoi cu buzunarele pline.Ea nu plngea,
dar gndul c nu avea s-i mai vad niciodat pe Tristan i Beth o apsa
ngrozitor.
-Vrei s aduci bani? ntreb Madame Zoya i,prin tonul ei,le ddu de neles ce
prere avea despre acel lucru.Nu cred c...
-Vreau s aduc semine,spuse Faith trecndu-i degetele prin pr i scond
tubuleele de pnz n care se aflau preioasele semine.Vreau s aduc nite
semine foarte speciale.
-Ah,spuse Madame Zoya.Semine.i ct de speciale sunt aceste semine?
-Sunt de la o plant care,azi,nu mai exist.
-E o plant pomenit n Biblie,spuse Amy scondu-i i ea tubuleele de pnz
din pr.Faith le mpletise n prul lor n cea de a douzeci i una zi a lor n
secolul XVIII.
-Interesant,spuse Madame Zoya.Ai vrea s v ntoarcei acum sau ateptai
douzeci i patru de ore ca s v revenii? ntreb ea apoi i se uit la Zo,care
tot mai plngea.
-A vrea s m gndesc puin,zise Faith.
-Bine,spuse Madame Zoya.Ne vedem mine la ora dou.Ieir din cas i
merser spre strada principal.Timp de cteva minute rmaser locului,uitnduse
la strada pavat,la mainile care treceau,la femeile mbrcate n pantaloni i
fardate i la cldirile cu multe geamuri.
-E o alt lume,spuse Faith.Eu...Nu tia cum s le spun celorlalte c voia s fie
singur.Avea nevoie de timp ca s se gndeasc la locurile unde fusese i la ce
fcuse.i voia s se gndeasc unde avea s mearg a doua zi.Chiar voia s i
retriasc viaa? Trebuia s ia nite hotrri i voia s le ia fr s fie influenat
de nimeni.
-Ne vedem acas la apte,spuse Amy i se ndeprt.
-Vrea s vad ce scriu crile c a fcut iubitul ei dup ce a plecat ea,spuse Zo
suflndu-i nasul.
-Tu n-ai vrea s tii ce a fcut Russell? ntreb Faith.Poate nu l poi avea n
carne i oase,dar poi citi despre el.
-Ceea ce a vrea s tiu e unde ai disprut n ultimele dou zile.
-Zo,drag,am auzit c fiecare generaie crede c a creat sexul,dar nu e adevrat.
Acum,terge-i ochii i du-te i intereseaz-te despre iubitul tu,zise Faith,dup
care se ntoarse i porni n direcie opus fa de Amy.
Faith nu ajunse la casa lui Jeanne dect aproape de ora nou.Mersese mult i se
gndise la viaa pe care o avusese i la cea din ultimele trei sptmni.Se tot
gndea la ce le spusese Amy c zisese Primrose despre destin.Dac acesta era
asemeni unui tren i putea fi scos de pe linie,atunci trenul lui Faith fusese mpins
n noroi cu mult timp n urm.I se pru c ceea ce nvase n secolul XVIII era
141

ct de important este s fii util.n numai trei sptmni devenise o persoan de


care aveau nevoie oamenii i acest lucru umpluse un loc n sufletul ei despre
care nici nu tia c e gol.Zo o tachinase c ieise din depresie pentru c aflase
c Ty nu o prsise,dar Faith tia c era mai mult de-att.Toat viaa simise c
avusese de ales ntre doi brbai i l alesese pe cel care nu trebuia.
n ziua aceea se ntrebase dac vreunul dintre cei doi era bun pentru ea.i era
uor s spun c mama ei o forase s se mrite cu Eddie.i i era uor s dea
vina pe soacra ei pentru csnicia ei dezastruoas,dar ce rol jucase ea,Faith? i
plcea s cread c fusese o spectatoare inocent,dar nu era aa.
Cnd ajunse acas,se bucur s vad c luminile erau stinse.Se temea c Amy i
Zo stteau cu o sticl de vin n fa,vrnd s petreac noaptea vorbind.
n schimb,gsi un bilet de la Amy pe masa de mic-dejun n care scria c ea i
Zo se duseser la culcare i spera s nu se supere.
-Gata? le ntreb Madame Zoya pe Faith i pe Zo a doua zi dup-amiaz.
-Da,spuse Faith innd mna pe capsulele cu semine din buzunar.
i dduse trei capsule lui Madame Zoya.Mcar att putea face.
-Ne vedem mine,spuse Amy cnd ele plecaser de acas.O s pregtesc o cin
grozav i voi o s-mi povestii tot ce s-a-ntmplat n noile voastre viei.
Toat dimineaa vorbiser despre ideea c,dac se ntorceau cu muli ani n
trecuturile lor,la ntoarcere,vieile lor aveau s fie diferite.Amy zise c,dac
Faith se mrita cu Tyler,avea s aib o alt via i,poate,cnd se ntorcea,avea i
aib copii acas,care o ateptau.Faith nu rspunsese,pentru c avea alte idei
despre ce voia s fac n privina vieii ei.Ct despre Zo,ea spuse foarte clar c
nu i fcea prea multe sperane.Zicea c avea s fug din oraul ei i s evite
accidentul.i apoi? Ceea ce fcuse tot avea s existe.
-i Russell nu va fi,spuse ea.Amy nu spuse nimic.Cu o zi n urm,fusese att de
obosit,nct dormise toat dup-amiaza,pn noaptea trziu.Pentru prima oar
dup attea sptmni,putuse s doarm linitit,pentru c Tristan era n
siguran.Dup prerea ei,faptul c l salvase nu i schimbase viaa deloc.Sunase
acas,ascultase acelai mesaj n care Stephen spunea c Amy i cei doi copii
erau plecai i cei care sunau erau rugai s lase un mesaj.Exact la fel era i
acum,dar spera s caute pe Internet i s afle c Tristan sau urmaii si fcuser
ceva mre.Indiferent ce avea s afle,era hotrt s fie vesel i s nu le lase pe
cele dou s-i vad adevrata stare de spirit.
-i cnd o s ne ntoarcem,tu o s ne povesteti despre Tristan,zise Faith.
-Aa o s fac,zise Amy i,fr niciun alt cuvnt,nchise ua n urma lor.
-Am eu impresia sau i ie i s-a prut c,sub falsa ei veselie,prea dezamgit?
ntreb Zo.
-Cred c i e foarte greu.Era ndrgostit de Tristan i a trebuit s-l prseasc.
Probabil c doare foarte ru.
-A vrea s tiu ce au fcut n ultimele dou zile.tiu c tu ai fost n pat cu
William.Sper doar c nu l-ai omort.
-A rezistat,spuse ea sec.Se bucur s vad c Zo nu se mai fardase cu negru.
142

Acum prea o tnr drgu care voia s triasc.


-i eu...spuse Zo privind n zare.
-Zo,spuse Faith atingndu-i braul.
-Sunt bine,zise ea.Serios.Am navigat o vreme pe Internet azi-noapte.
-i?
-S zicem c am memorat i eu nite lucruri.
-Ce vrea s nsemne asta?
-O s-i spun mai trziu-dac o s funcioneze,vreau s zic.Ia zi,William era bun
la pat? La fel de bun ca Tyler?
-Altfel,spuse Faith zmbind.Toi cei trei brbai ai mei au fost diferii unul de
cellalt.
-Tu eti cea diferit.Eti cu totul alta dect femeia pe care am vzut-o cnd am
venit aici.
-Adevrat? i tu? Nu se mai gsete creion negru? Ajunseser la strada unde se
afla casa lui Madame Zoya.Zo ncepu s mearg cu spatele.
-Din moment ce portretul meu se afl la Luvru,m-am gndit c ar trebui s am o
fa care s semene.Faith se opri i o privi uluit.
-Zo! E adevrat? Zo doar ridic din umeri,rse i o lu la fug spre casa lui
Madame Zoya.
PARTEA A TREIA
CAPITOLUL 24
-Bine,spuse Amy dup ce turn vinul.Vreau s aud absolut tot.
i petrecuse dimineaa n bibliotec i,dup-amiaz,pregtise cina pentru cele
dou femei care aveau s se ntoarc.Abia reuise s depeasc ceea ce se
temea c ar fi putut s devin o profund depresie.l salvase pe Tristan,dar l i
pierduse.Acel sentiment era de neles,dar ceea ce nu-i plcea era o senzaie de
dezamgire legat de faptul c,din ct i ddea seama,nimic nu se schimbase n
viaa ei.Dar nu spusese ea c viaa ei era perfect? Atunci,ar fi trebuit s se
bucure c nu schimbase nimic.Sunase acas,vorbise cu socrul ei,care era la fel
de grosolan ca ntotdeauna.La ce se ateptase? Credea c,dac i salva viaa
strmoului su,Lewis Hanford avea s devin un gentleman? Asta nu se
ntmplase.Stephen i bieii erau tot n excursie,dar aveau s ajung la timp
pentru a o ntmpina pe Amy a doua zi,la aeroport.Ea abia atepta s-i revad,
dei tia c nu avea s-i spun niciodat lui Stephen sau altcuiva ce pise.
Stephen ar fi zis c citea prea multe romane de dragoste i ar fi rs de ea.
n timp ce gtea,Amy se gndi c singurele persoane cu care putea vorbi despre
cele ntmplate erau Zo i Faith.Era ironic c cele dou femei despre care
spusese c erau nite strine aveau s-i fie prietene pe via.
Amy le ls la mas i se duse la buctrie s aduc pinea.Fr invidie! i
spuse ea.Indiferent ce se ntmplase cu Zo i Faith n cele trei sptmni ale lor
n trecut-dar numai cteva minute n prezent-le schimbaser foarte mult.
Amy i-o aminti pe Faith aa cum o vzuse prima oar,o femeie n vrst care
arta ca i cum s-ar fi ateptat ca oamenii s fie ri cu ea.Femeia care era,
143

acum,acolo,se inea dreapt i arta de parc ar fi stpnit pmntul.Oare ce i se


ntmplase? Ct despre Zo,ea arta grozav.Ochii i strluceau i rdea la orice.
Ambele femei purtau verighete.Amy trase aer n piept i se ntoarse n
sufragerie.
-Povestii-mi! spuse Amy tind pinea.Vreau s aud tot.Singurul lucru pe care
i-l spuseser pn atunci era c amndou voiau s-i aminteasc tot ce se
ntmplase n ambele viei ale lor.
-Pare s fi trecut aa mult,spuse Zo ntorcndu-se spre Faith.Nu-i aa?
-O via.Dei cnd am fost n secolul XVIII,cnd ne-am ntors,vieile noastre au
fost la fel,de data asta,viaa mea s-a schimbat total,spuse Faith.Dar la tine?
-Total schimbat,zise Zo.Apoi se uitar la Amy.
-E la fel,zise ea.Nici o schimbare,din ct mi dau seama.
-Ce s-a-ntmplat cu Tristan? ntreb Faith.
-A trit.Mai inei minte c v-am spus c l trimisesem la Londra s angajeze un
genealog? Se pare c a gsit nite rude ale mele,s-a nsurat cu o tnr,care era o
nainta a mea i au avut patru copii.i tii ce?
Doi dintre fiii lui au devenit doctori,iar fiicele lui s-au cstorit cu doctori.
-Dumnezeule,spuse Faith.O ntreag familie de doctori.Minunat.
-Dar vestea proast e c titlul a disprut imediat dup Primul Rzboi Mondial i
moia a fost vndut.Nu i-am salvat familia pentru totdeauna,dar au existat mai
mult datorit nou.Rmaser tcute un moment.
-Arat grozav,spuse Zo uitndu-se la mncare.Sunt lihnit.
-i? Suntei mritate? Avei copii? Amndou ncuviinar,cu capetele plecate.
Deodat,Amy trnti toctorul de lemn pe mas.
-Gata! Nu suport s v fie mil de mine.V amintii cum arat soul meu? i
copiii mei? Doar acum o zi,da,numai cu o zi n urm,n timpul real,v plngeai
de mil,pentru c eu aveam totul.Acum v e mil de mine,pentru c voi avei
totul.Nu se poate!Faith i Zo se uitar una la asta i ncepur s rd.
-Are dreptate,spuse Faith.
-Perfect dreptate.Care ncepe prima?
-Zo,spuse Faith.Vreau s tiu de ce te ura tot oraul.
-Nu m urau,zise ea i fcu o pauz pentru a mri suspansul.Urau persoana care
l fcuse pe un brbat s se sinucid,dar ddeau vina pe mine.Apoi puse mna pe
braul lui Faith.
-O s-i plac asta.Totul a fost provocat de sora mea.
-La naiba cu silueta,mai d-mi paste! spuse Faith.Vreau s aud tot.S nu uii un
cuvinel.
-Cnd m-am ntors,nu tiam mai mult dect atunci cnd am sosit aici.Memoria
nu mi-a revenit pn...
-n seara accidentului,spuse Amy.
-Exact.De unde ai tiut?
-Asta ar face s fie o poveste bun,zise ea.Continu.Scuze c te-am ntrerupt.
-M-am ntors cu dou sptmni nainte de accident i totul era n regul.Nimeni
144

nu m ura.Nimeni nu prea mi acorda atenie.Eram doar o fat obinuit,ntr-un


ora obinuit,unde nu prea se ntmplau multe.Terminasem liceul,dar nu aveam
planuri s merg la colegiu.
-Cu talentul tu? ntreb Faith.Erai nebun?
-Tocmai asta e ciudat.Eram att de obinuit,nct nici nu tiam c am talent.
Poate nu v mai amintii,dar fondurile au fost reduse att de mult n coli,nct
s-au desfiinat orele de desen.Profesorii ne spuneau s desenm o ferm i o
fceam.Nimeni nu mi-a spus s desenez portretele colegilor mei,aa c n-am
ncercat niciodat.Iar,acas,nu eram tocmai nconjurat de oameni talentai.Lu
o nghiitur de mncare.
-Trebuie s-o iau puin mai dinainte.Cnd au murit prinii mei,aveam doar
treisprezece ani,aa c am fost trimis s locuiesc cu sora mea.Era cu zece ani
mai mare dect mine,cstorit,cu doi copii,aa c nu m-a primit chiar cu braele
deschise.n ultimul meu an de liceu nu spunea dect c se bucura c aveam
s-mi iau o slujb i s particip la cheltuieli.
-Drgu femeie,spuse Amy.Zo nu spuse nimic o vreme.
-Pe atunci,nu-mi ddeam seama ct de ru era,dar cnd m-am ntors,tiind ce
tiu acum,am vzut ct de oribil era totul.Sora mea fusese cea mai drgu fat
din coal i c tigase toate concursurile de frumusee.T ot oraul s-a bucurat
cnd s-a mritat cu echivalentul ei masculin,tipul cel mai chipe,cpitan al
echipei de fotbal,tot tacmul.
-Cuplul de aur,spuse Amy.Semnau cu ea i Stephen.
-Dar realitatea e altfel,nu-i aa?
-Aa e,spuse Zo.A rmas nsrcinat dup ce s-au cstorit i el s-a angajat la
un magazin de maini uzate.E uluitor ct de repede poate s dispar acea aur
din liceu.Cnd m-am ntors,sora mea prea mbtrnit i tras la fa.
Apoi privi n farfurie.
-Bine,poate nu chiar aa mbtrnit sau tras la fa.
-Ce ai fcut n legtur cu accidentul? ntreb Faith.
-Mi-ai spus odat c,dac ar fi s te ntorci,ai pleca din ora,zise Amy.
-Asta am fcut.M-am gndit c,orice era s se ntmple,avea s se ntmple
oricum,chiar dac eu eram acolo sau nu.Aveam acces la o sut cincizeci de
dolari,aa c i-am luat,mpreun cu cteva haine,i am plecat din ora fr s
spun nimic nimnui.M-am dus la New York.
-i bnuiesc c ai cutat o persoan pe care o gsisei pe Internet,spuse Amy
ncet.
-Aa e,spuse Zo zmbind.
-Eu nu tiu nimic,spuse Faith.Ce brbat ai gsit pe Internet?
-Cine a zis c era brbat?
-Scuze,spuse Faith.Sigur ai descoperit c aveai o sor vitreg pe care nu o
cunoscusei niciodat,aa c ai cutat-o i ea te-a fcut s zmbeti aa.
Amy se uit la Zo.
-Mi-ai furat ideea,nu?
145

-Da,spuse ea.n seara cnd ne-am ntors din secolul XVIII,l-am cutat pe Russell
Johns pe Internet.Citisem multe cri de istorie,dar nu-mi aminteam s fi ntlnit
numele lui.ns,dup ce ne-am ntors,era peste tot pe Internet.tii de ce?
-Datorit faptului c a pictat oameni de rnd,spuse Amy.n vremea lui Tristan,
mereu ne desena cnd scoteam pinea din cuptor.i plceau spltoresele.
Hei,crezi c suntem i noi n vreun desen al lui?
-Nu tiu despre voi dou,dar am vzut cteva nuduri ale mele,spuse Zo i rser
toate trei.
-La Luvru,spuse Faith i rser i mai tare.
-Ce s-a-ntmplat cu el? ntreb Amy ungnd o felie de pine cu unt.Era foarte
talentat.
-S-a cstorit i a avut c iva copii,s puse Zo ncet.Am plns de gelozie cnd
am
citit asta.
-Dar nu i acum,spuse Amy artnd din cap spre verigheta ei.Zo rsuci inelul
pe deget.
-Nu,acum,nu.Am luat ideea lui Amy despre urmai i am cutat pn cnd am
gsit arborele genealogic al lui Russell.
-Nu-mi spune! zise Amy.Ai descoperit c unul dintre urmaii lui locuiete la
New York,ai memorat adresa i,dup ce ai plecat de la sora ta,te-ai dus la el.E
pictor? Faith i Zo o privir uluite.
-Cnd ai devenit att de priceput la poveti? ntreb Faith.
-Cred c sunt precum Zo i arta ei.Poate m-am priceput ntotdeauna,dar n-am
tiut.Deci,am dreptate?
-Da,spuse Zo,dar nu e pictor,ci...
-Fotograf,spuse Amy,dar cnd se uit la chipurile lor,zise: bine,o s tac.Spune-i
povestea,Zo.
-Mulumesc.Dar,da,e fotograf.Face lucrri comerciale,dar s-a fcut celebru
prin...Se uit la Amy de parc ar fi provocat-o s spun ceva.ns Amy fcu un
semn ca i cum ar fi tras fermoarul peste gur.
-Russ fotografiaz oameni n situaii obinuite,fcnd lucruri obinuite.A
ctigat multe premii.
-Russ? ntreb Faith i Zo ridic din umeri.
-Numele lui e Andrews,dar prenumele e la fel.
-i eti foarte ndrgostit de el,spuse Amy,dup care se uit la ele.Am voie s
spun asta? Zo rse.
-Desigur.Vrei s auzii ceva ciudat?
-Nu tiu dac suport,spuse Faith.M ochez foarte uor.
-Cnd eu i Russelle eram mpreun,mi-a pus o groaz de ntrebri despre viaa
mea.Nu puteam s-i spun despre Oregon,pentru c nu exista pe atunci,aa c
i-am spus att ct tiam despre originile familiei mele.Se uit la Amy,parc
provocnd-o s termine ea povestea.
Amy se concentra puin,dup care se lumin la fa.
146

-N-ai fcut asta! N-a fcut asta!


-Nu neleg nimic,zise Faith.Zo zmbi.
-Se pare c marele pictor Russell Johns a pornit ctre coloniile americane n
toamna anului 1797.S-a stabilit n Williamsburg i,astzi,se pot vedea portretele
fcute de el unora dintre strmoii notri.
-Sper c l-a fcut i pe cel al prietenului lui Amy,Thomas Jefferson,zise Faith
serioas.
-Cine i-a spus? zise Amy i apoi se uit la Zo.Cu cine s-a nsurat?
-Cu o tnr cu numele Prentiss.
-Numele familiei tale,presupun,spuse Amy.Faith se ncrunt puin.
-Dac eti nrudit cu soia lui Russell i soul tu e urma al copiilor lor,nu
nseamn c tu i soul tu suntei veri?
-Ca n familiile regale,spuse Zo i ncepur s rd.
-Bine,acum spune-ne ce i-a fcut pe cei din ora s te urasc,zise Faith.
-Ah,asta.Totul mi-a venit n minte n momentul cnd cred c s-a petrecut
accidentul.Am vrut s fiu atent la dat,dar cnd am ajuns la New York,l-am
cutat pe Russ din prima zi i ne-am neles foarte bine,aa c...
-Erai cu el n pat cnd trebuia s aib loc accidentul,nu? spuse Amy.
Cnd Zo ncuviin,Faith ntreb:
-Cum faci asta?
-Nu tiu,dar parc vd totul scris.Dar n-o s mai vorbesc.Zo,spune-ne ce i-ai
amintit.
-Nu-mi place s-mi amintesc,chiar dac tiu c nu s-a ntmplat cu adevrat.Cel
puin n ceea ce privete rolul meu.
-Ce i-a fcut sora ta? ntreb Faith,fcndu-le s zmbeasc.
-A fost numai vina ei.
-Nu vreau s mai aud un cuvnt,i spuse Zo surorii ei,Karen,i i astup
urechile.Sttea pe canapeaua uzat din living-ul surorii ei i aceasta se plimba de
colo-colo.
-Trebuie s m ajui.Eti singura n care am ncredere,zise Karen desprinzndu-i
minile de pe urechi.
-i Bob? ntreb Zo.Cum ai putut s-i faci aa ceva?
-Bob? spuse Karen dezgustat.Ce-i pas lui? Cel mai grozav moment din viaa
lui a fost atunci cnd a nscris trei eseuri ntr-un meci.De atunci,a intrat n
declin.Te rog,Zo,asta e pentru tot restul vieii mele.
Zo se uit la sora ei i se ntreb cum putuse s aib o aventur cu cel mai
important brbat din ora.Alan Johnson era fiul cel mai mare al celui mai bogat
om din ora i nu fcuse nimic n viaa lui.Fcea parte din toate comitetele de
binefacere.Era cstorit i avea doi copii,o fat i un biat,care erau politicoi i
cumini.Soia sa era frumoas i i petrecea timpul ct copiii erau la coal
lucrnd ca voluntar la spitale i aziluri de btrni.
-Nu pricep de ce s-a ncurcat cu tine,spuse Zo.Karen se ntoarse furioas.
-Dac vrei s tii,dincolo de toate astea...zise ea artnd n jur,la casa cu ferestre
147

de aluminiu,la covoarele ptate,acoperite de jucriile de plastic ale copiilor,i la


ea nsi,mbrcat n rochia fr mneci,splat de multe ori.Dincolo de toate
astea,sunt o femeie foarte atrgtoare.
-Chiar te iubete? ntreb Zo.
-i se pare chiar aa imposibil? Alan m iubete i o s divoreze de ticloasa aia
ca s se nsoare cu mine.Zo sttea pe canapea i se uita la sora ei.Karen i
spunea mereu c nu tie nimic despre via,dar pn i ea tia c aceea era o
poveste att de veche,nct comedianii o foloseau n numerele lor pe scen.ns
Zo tia i c nu se putea nelege cu sora ei.Cnd era aa,fumnd igar dup
igar,zicnd c trebuia s fac una i alta,nu puteai vorbi cu ea.
-Vreau s mergi cu mine,spuse Karen.
-Unde? ntreb Zo ncrucind degetele.
Te rog,s nu fie la domnul Johnson.ntr-un an,el se costumase n Iepura de
Pate i i dduse lui Zo premiul pentru cele mai multe ou gsite.Nu voia s
dea ochii cu el n acea afacere urt.i mai era i Bob,soul lui Karen.Poate c
nu era cel mai captivant brbat din lume,dar iubea copiii i le era complet
devotat.Cu un an n urm,fusese srit la o promovare,pentru c lipsise prea mult
de la serviciu cnd sttuse acas cu copiii,deoarece Karen nu putea s se
adune.
-S-l vd pe Alan.
-Karen,spuse Zo cu o voce plngcioas.Nu vreau s fac asta.Te rog,nu m
obliga s fac asta!
-Dup cte am fcut pentru tine! ncepu ea i enumera toate lucrurile pe care le
mai spusese de un milion de ori nainte.Se prea c Zo ar fi trebuit s-i dedice
viaa lui Karen n semn de venic recunotin pentru c o luase la ea cnd
devenise orfan.Pentru a nu mai spune c i gsise i o bon care nu trebuia
pltit.
-Stau eu cu copiii i te duci tu.Ar trebui s fii singuri,spuse Zo.
-Nu.Vreau s stea Bob cu copiii.Asta o s-l mpiedice s m mai spioneze.
-tie despre tine i domnul Johnson? ntreb Zo ngrozit.
-Vrei s nu-i mai spui aa? l faci s par un stlp al comunitii,iar eu sunt
secretara lui uuratic.M njoseti.Zo i privi minile,evitnd s se uite la sora
ei.
-Uite ce e,Zo,spuse Karen pe un alt ton.Trebuie s-l vd.Am primit un telefon
ciudat de la el azi i...
-Ce-a zis?
-Nimic care s te priveasc,dar dac vrei s tii,cred c are ndoieli legate de noi.
Nu-i nimic,i-am spus c o s-i spun nevesti-sii,dar sigur c n-a face-o.Oricine
m cunoate tie c n-a face aa ceva.Nu,Alan va trebui s stea n faa
ntregului ora i s le spun c m iubete numai pe mine.
-i copiii? ntreb Zo.
-Nu ndrzni s faci figura aia de sfnt.Tu n-ai fost niciodat prins,ca mine.tii
c a fi putut s merg la colegiu? A fi putut s am o burs ntreag,dar am
148

refuzat-o ca s m mrit cu Bob.Credeam c-o s ajung cineva.Ce proast am


fost! Zo nu ndrzni s ridice privirea.Sora ei abia dac reuea s aib media
opt n coal.Cine s-i dea burs? Pentru ce? Iar Zo i amintea perfect c Bob
ncercase s se despart de ea nainte de terminarea liceului.Lui i se oferise o
burs de fotbal de patru ani la universitatea de stat,dar cnd Karen rmsese
nsrcinat i insistase sa pstreze copilul,el renunase la burs ca s se nsoare
cu ea.Karen se uit furioas la sora ei.
-Am fcut totul pentru tine,pentru Bob i pentru copii Acum e timpul s faci i tu
ceva pentru mine.O s mergi cu mine n seara asta i gata.Nu vreau s mai aud
nimic Du-te i mbrac-te.Plecm imediat cum vine Bob.
Ceea ce nseamn c el le va face de mncare copiilor,se gndi Zo.
O or i jumtate mai trziu,era n main cu Karen.Sora ei purta o rochie roie
i scurt i un colier de strasuri.
-Trebuie s pori asta? ntreb Zo uitndu-se la sora ei cum trgea din igar.
Iari uitase s coboare geamul.
-Vreau s art foarte bine,zise Karen.ntr-o zi,cnd o s ai un iubit adevrat,nu
fraierul la cu care umbli acum,o s nelegi c o femeie simte nevoia uneori s
mai poarte i altceva n afar de blugi.Cnd ajunser la casa domnului Johnson,
Karen stinse farurile.
-E unul din lucrurile mrunte pe care trebuie s le facem,spuse ea zmbindu-i lui
Zo de parc ar fi conspirat mpreun.O singur lumin era aprins n cas.
-E biroul lui,zise ea.Acolo ne ntlnim cnd vrem s fim singuri.
-Eu nu intru,spuse Zo.
-Sigur c nu.Am vrut s vii cu mine pentru ca Bob s fie nevoit s stea cu
copiii.Nu voiam s fie liber n seara asta.Karen trase n jos aprtoarea de soare
i se ddu din nou cu ruj n oglind.
-Ateapt aici.N-o s stau prea mult.Bine,poate o s stau mult.
Zo i privi sora intrnd n casa domnului Johnson,legnndu-i oldurile i
cnind cu tocurile pe alee.Trebuie s plec din oraul sta,se gindi ea stnd n
main i ateptndu-i sora.Karen spusese c i era datoare pentru anii n care
avusese grij de ea pe gratis,dar acum Zo era destul de mare ca s-i dea
seama c nu fusese o povar.i trecu prin minte c,dac ea n-ar fi avut grij de
copii,Karen n-ar fi avut timp s aib o aventur.Cnd portiera fu deschis
brusc,Zo fu ct pe ce s cad.
Karen arta ca o nebun i rimelul i se ntinsese pe obraji.
-Trebuie s vorbeti cu el,spuse ea.E nebun.
-Eu? Ce s-i spun eu?
-Nu tiu,dar pe mine nu vrea s m asculte.Tot vorbete despre bani,dar ce
legtur are cu mine? Mi-a cumprat cteva cadouri mrunte,nu cine tie ce.
ntotdeauna te-a plcut,poate o s te asculte.
-Nu pot...zise Zo,dar Karen o apuc de bra i o trase afar din main.Nu intru
acolo! Nu pot.Pentru prima oar,Zo se simi puternic.Se prea c toat viaa
fusese intimidat de sora ei mai mare.Karen era cea drgu,cea sociabil,cea
149

care avea s reueasc n via.Prinii ei nu o spuseser niciodat,dar o


considerau pe Zo ciudat.Fata care era nchis n ea i nu prea vorbea cu
nimeni.Singuratica.
-Nu intru acolo,spuse ea din nou.E problema ta,tu ai creat-o,eu nu vreau s am
niciun amestec.
-Nu e vorba de mine,spuse Karen acoperindu-i faa cu minile.E altceva.Nu tiu
ce e,dar e...i privi sora cu ochi rugtori.
-Cred c vrea s se sinucid.
-Sun la poliie,spuse Zo ntinzndu-se dup telefonul mobil,care era n main.
-Nu! Ascult,Zo,o s fac orice vrei dac m ajui acum.Nu se poate ca oraul s
afle despre asta.Nu se poate s afle Bob.Sau copiii.Te-ai gndit la ei?
-Doar n-o s arunci totul pe mine!
-Te rog! Du-te i vorbete cu el.
-Dac fac asta,dup aceea voi pleca,spuse Zo.Mereu spui c-i sunt datoare,dar
cu asta mi voi plti toat datoria.
-Sigur.O s-i dau orice vrei.O s te ajut s-i gseti un apartament i s-l
decorezi.Iar Bob o s-i ia o main.Ce zici de un BMW decapotabil frumos?
i-ar plcea,nu?
Zo nu era att de naiv nct s cread c sora ei ar fi ajutat-o i,cnd spusese
c avea s plece,nu se referise la un apartament la civa kilometri distan.
Karen se ddu ntr-o parte pentru ca Zo s poat intra n cas.
Inima i btea cu putere.Casa era cufundat n ntuneric,cu excepia unei fii de
lumin care se vedea printr-o u ntredeschis pe partea stng,i linitea aceea
prea sinistr.
-Domnule Johnson? strig ea,dar el nu rspunse.Se duse la u i o mpinse.Era
biroul lui,cu rafturi de cri pe doi perei i o u mare cu geam,care ddea spre o
curte.Vzu un birou mare din lemn de stejar la care sttea domnul Johnson,care
inea un pistol la tmpl.
-V rog,domnule Johnson,nu facei asta,spuse ea.
-Nu mai pot s triesc aa,Zo,spuse el i se mpuc n cap.O clip,ea nu putu
s se mite.Rmase pe loc,privindu-l.
n clipa urmtoare,soia lui veni n camer n fug.Se uit de la soul ei cu capul
nsngerat pe birou,la Zo i se repezi la ea cu pumnii ridicai.
-L-ai omort! strig ea.Mi-ai omort soul!
-Eu...nu...bigui ea mergnd cu spatele spre un perete cptuit cu cri i innd
braul n dreptul feei ca s se apere.Cnd Karen apru n spatele femeii,Zo se
bucur din tot sufletul.Karen ddu fuga la Zo,o lu dup umeri protector i o
scoase din cas,n timp ce soia ddu fuga la telefon.
-S-a mpucat,spuse Zo tremurnd din tot corpul.Am vzut.
-De asta m temeam.Eu am ceva de fcut,aa c ia maina i...
-Karen,nu poi s te ntorci acolo.E un pistol ncrcat.Ea o s te omoare.
-Trebuie s iau nite lucruri.Tu ia maina i pleac Ne ntlnim la restaurantul
drive-in de pe Fourth.O s vin ct pot de repede.Dac te ntreab poliitii,te rog
150

doar s le spui c am fost cu tine.


-Nu poi...ncepu Zo,dar nu-l vedea dect pe acel brbat mpucndu-se.
-Ai ncredere,spuse Karen ducnd-o la main.tiu c n-am fost cea mai grozav
sor din lume,dar nu vrei sa m vezi la nchisoare,nu-i aa?
-La nchisoare?
-Sunt unele lucruri de-ale mele n casa aia,ce ar putea face lumea s cread c
am avut o legtur cu moartea lui.
-Lucruri? Zo prea s nu mai poat gndi.
-Scrisori.Trebuie s le gsesc i s le fac s dispar.Am nevoie de un alibi.Nu
uita! Am fost cu tine tot timpul.Acum du-te,zise ea mpingnd-o la volan i
punndu-i mna pe cheie.Cnd Zo nu reaciona,Karen porni motorul n locul ei
i trnti portiera.Imediat dup aceea intr repede n cas.
-Aa c am plecat,le spuse Zo lui Faith i lui Amy,i dup vreun kilometru i
ceva m-am lovit de un pom.Cnd m-am trezit,eram bandajat,nu-mi aminteam
nimic i tot oraul m ura.
-Te-a urcat la volan dup ce vzuseti aa ceva,spuse Faith uluit.
-Sora ta le-a spus tuturor c el avusese o aventur cu tine,nu-i aa? spuse Amy.
-Cnd s-au ntmplat toate,eu eram n spital,fr cunotin.Iar cnd am rescris
istoria,accidentul meu nu s-a petrecut,dar,da,aa cred c a fcut.
-Cea mai mare josnicie,spuse Faith.Chiar i pentru o sor.
-Aa cum ai spus,n noaptea n care ar fi trebuit s am accidentul,eram n pat cu
brbatul cu care aveam s m cstoresc.
-i ce s-a-ntmplat,de data asta? ntreb Faith.
-Dup ce am plecat de la Russ a doua zi diminea,mi-am dat seama ce zi era i
m-am ntrebat dac domnul Johnson tot se mpucase.Sau schimbasem lucrurile
att de mult nct el nu o mai fcuse? M-am uitat pe Internet i am vzut
c,ntradevr,
se mpucase.
-Sora ta era acolo? ntreb Amy.
-Da.Mi-a spus c,de fapt,nu avusese nevoie de mine n seara aceea,c eu eram
doar acoperirea ei.Dar dac eu n-am fost acolo,s-a dus singur.L-a lsat pe Bob
cu copiii,i-a pus rochia roie i s-a dus la Alan Johnson.Zo se uit la farfuria
goal.
-Am aflat unele lucruri mai trziu,dar n ziua aceea,la New York,nu tiam nimic.
Cnd am ajuns n apartamentul meu,aveam patru mesaje disperate pe telefon de
la Karen.Zicea s o sun,c trebuia s m duc acas,c avea nevoie de mine.C nu
puteam s-o prsesc dup tot ce fcuse pentru mine.Faith puse o mn pe mna
ei ca s-o liniteasc.
-Mi-a trebuit ceva timp s neleg ce s-a-ntmplat prima oar,dar...
Se uit la Amy.
-Nu cred c surorii tale i-a fost prea greu s-o conving pe femeie c soul ei
avusese o aventur cu tine,nu cu mama a doi copii,spuse ea.
-Cred c nu.i,cnd am avut accidentul,am fost n com o vreme,n mod
151

convenabil.Cred c sora mea a fcut tot posibilul s-mi mnjeasc numele i si


scape propria piele.Apoi zmbi.
-Dar a doua oar,lucrurile au stat altfel.Cnd doamna Johnson a venit acas i-a
gsit soul mort i sora mea rscolea prin birou,cutnd scrisorile.Doamna
Johnson a chemat imediat poliia i ei...
-Ce au fcut? ntreb Faith.
-Au inut-o nchis cteva zile.
-Bine i-au fcut! zise Amy.
-Aa cred,spuse Zo,dar m-a implorat s m duc i s fiu cu ea,ns eu nu m-am
dus.Bine c,de data asta,am stat ceva vreme departe de ea i am avut puterea s-i
spun nu.Dac s-ar fi ntmplat imediat dup ce am plecat...
-Ai fi rmas acolo tot restul vieii,zise Amy.
-Probabil.
-Ce s-a-ntmplat,de data asta? ntreb Faith.
-I-au dat drumul cnd au vzut c a fost sinucidere,dar sigur c toat lumea a
vrut s afle de ce s-a sinucis un asemenea om.
-i,bineneles,au dat vina pe o femeie,spuse Faith.
-Absolut.Poliia a gsit scrisorile pe care i le scrisese sora mea,aa c toat
lumea a aflat despre idil.
-De ce s-a sinucis,de fapt? ntreb Amy.Nu cred c brbaii din acest secol se
sinucid din dragoste.Zo nu putu s nu zmbeasc.
-Ct diplomaie.Sigur nu se sinucid din cauza unor stricate ca sora mea,zise ea
i sorbi puin vin.Se pare c avea o problem cu jocurile de noroc i avea datorii
foarte mari.A durat un an pn s se descopere totul,dar toate lucrurile n care
era implicat erau false.Nu avea bani,nu avea nimic.Soia lui a pierdut tot i a
trebuit s se angajeze.
-i sora ta? ntreb Faith.
-Bob a divorat de ea i a pstrat copiii.Karen a plecat i ultima oar cnd am
vzut-o...
-Ce? ntreb Faith.
-M-a vizitat la New York i credea c sunt aceeai feti pe care a intimidat-o
toat viaa.ns eu m schimbasem.Cnd a spus ceva urt,am rs de ea.mi
aminteam c,n timp ce eu eram n spital,ntre via i moarte,ea i-a fcut pe toi
s cread c eu avusesem o aventur cu domnul Johnson.
-Era logic s vrea o tip superb ca tine,n locul uneia ca ea,zise Faith i Zo
rse.
-Voi dou suntei bune pentru orgoliul meu.
-i Russ? A ncercat s se dea la el? ntreb Amy.
-O face din nou.Da,sora mea n rochia ei de poliester,s-a dat la iubitul meu.Iar
atunci cnd el a respins-o,ea s-a nfuriat aa tare,nct a ncercat s m fac s
cred c el i fcuse avansuri.
-Clasic,spuse Amy.Pun pariu c a plecat furioas.
-Oh,da.Dar nu m-a deranjat.Aveam n minte numai anii n care suferisem din
152

cauza ei.Nu mi-am dat seama atunci,dar eram deprimat din cauza reaciei
oamenilor din ora.
Eram n spital,cu capul spart i ei m urau,fr s fi ncercat mcar s afle
adevrul.
-Crezi c s-a simit vinovat? Prima oar,vreau s spun,zise Faith.
-Puin.mi amintesc faa ei cnd am dat foc mainii n pia.Nu tia cum s fug
mai repede.Adevrul e c mi-e ruine,pentru c nu pot s-o iert.Amy se uit la ea.
-Primrose a spus c,ntotdeauna,dragostea adevrat are legtur cu ceea ce face
Madame Zoya.Unde era dragostea ta adevrat?
-Nu tiu.tiu c aveam un iubit.Fusesem mpreun tot timpul liceului,dar mi-a
ntors spatele la primele semne de scandal.Nu i-am simit lipsa.
-Cred c adevrata ta dragoste e arta,spuse Faith.Cnd credeai c o s-i pierzi
talentul,erai gata s accepi ura unui ntreg ora.Dac asta nu e dragoste
adevrat,nu tiu ce e.
-Niciodat nu m-am gndit la asta,dar e logic.Cred c,acum,dragostea mea
adevrat s-a extins asupra soului meu i a fiicei mele,dar,da,dac aveam o
dragoste adevrat atunci,asta era talentul.i arta m-a condus la cei doi brbai
din viaa mea.
-Ct de mult seamn cu Russell acest tip? ntreb Faith. Zo rse.
-Stai s-i vin rndul.O s-i pun numai ntrebri personale.
-Ca,de exemplu,care dintre cei trei brbai ai mei e mai bun la pat? ntreb Faith
i Zo rse.
-Ce ai rspuns? o ntreb Amy.
-N-am rspuns,zise Faith i toate izbucnir n rs.
-Am fcut o plcint cu afine,spuse Amy.Ce-ar fi s-o mncm n living?
-i s auzim povestea lui Faith,spuse Zo.
-Exact,spuse Amy.
CAPITOLUL 25
Cele trei femei splar vasele,strnser tot i se instalar n living-room,gata s
asculte povestea lui Faith.
-Cred c ar trebui s ghicii,spuse Faith.
-Nu-i corect,spuse Zo.Nu m pricep la poveti.
-mi place ideea,zise Amy.S vedem.O privi pe Faith intens.
-Nu sunt sigur c ceea ce credem c s-a-ntmplat,s-a-ntmplat.
-Nu te-ai mritat cu Eddie,spuse Zo.Asta e sigur.i nu cred c erai suficient de
ndrgostit de William ca s vrei s-i gseti urmaii,deci te-ai mritat cu Tyler.
Faith zmbi doar i le privi pe deasupra paharului de vin.
-Nu cred,spuse Amy.Cred c perioada trit n vremea lui Tristan te-a schimbat.
Cred c,dac te-ai fi ntors n trecut nainte de asta,te-ai fi mritat cu Tyler,dar...
Zo se uit de la una la alta,dup care se ridic,se duse la dulapul lui Jeanne i
scoase trusa de desen.
-M bucur s vd c unele lucruri nu s-au schimbat.V-am spus c unele dintre
desenele mele au supravieuit din secolul XVIII? Se spune c au fost fcute de
153

un elev al lui Russell Johns.


-Vreun nud al lui? ntreb Amy.
-De unde tii de alea? ntreb Zo.
-Tristan a spionat prin camera lui.
-Glumeti.Nu avea dreptul s fac asta.
-Era casa lui i cred c simea c poate s fac orice vrea.Deci,vreuna dintre alea
a supravieuit de-a lungul timpului?
-Chiar dou.Ambele l nfieaz pe Russell,dar nimeni nu tie asta.Lumea
crede c e un fierar din localitate.Nimeni nu poate crede c artistul arta aa.
-tiu,zise Amy.Oamenii de azi cred c numai n timpurile moderne exist brbai
frumoi.
-Apropo de asta,cum v-ai petrecut ultimele dou zile mpreun tu i Tristan?
Amy zmbi.
-Eu vreau s aud cum i-ai petrecut tu ultimii aisprezece ani.Vd c eti
mritat,dar,ntr-un fel,cred c nu e nici Eddie,nici Tyler.Zo ridic privirea.
-Nu-mi spune c are dreptate.
-Are.Zo ridic paharul spre Amy n semn de respect.
-Bine,de-ajuns despre mine,spuse Amy.Vreau s aud despre tine.
-Dac Tyler n-ar fi murit...
-Ucis de mama ta,spuse Zo.
-Bine,dar nu-mi place s m gndesc la asta,zise Faith.Mama a fost o femeie
pasional i n-o s tiu niciodat ce s-a-ntmplat cu adevrat n ziua aceea,dar
sunt sigur c a fost ceva din impuls.Sunt convins c nu plnuise s-l omoare.
-Oricum e mort,spuse Zo cu ochii la desen.
-Da,i de aceea m-am ntors.Dac n-ar fi fost moartea prematur a lui Ty,nu
m-a fi ntors s schimb nimic.
-Glumeti,spuse Zo.
-Nu.Dup ce m-am ntors dintr-un loc unde fusesem o femeie util,am tiut ce
voiam s fac cu viaa mea.
-i aveai seminele,spuse Amy.Erai ngrijorat pentru ele.Supravieuiser unui
transport,dar nu erai sigur i de al doilea.
-Exact! spuse Faith.Zo se uit la ea.
-Vrei s spui c ai fi refuzat o ans de a nu trece prin toate lucrurile oribile prin
care ai trecut doar pentru o plant?
-Da,spuse Faith.Zo cltin din cap.
-Aproape c m bucur c Ty a fost ucis,chiar dac i numai pentru a te face s te
ntorci i s-i rescrii viaa.
-i eu la fel,spuse Faith.Aveam nevoie de tinereea mea ca planta s aib timp s
creasc.
-ncepe cu momentul n care Ty a intrat pe fereastr,spuse Amy.Ne-ai spus c,
dac ai avea ansa s te ntorci,ai fi pregtit s pleci cu el.
-Eram pregtit,dar nu s plec cu vreun brbat.Se uit la Amy.
-Ai ghicit?
154

-Cred...ncepu ea i,apoi,ridic privirea.Cred c problema a fost c tu credeai c


ai avut de ales doar ntre doi brbai.Unul era un rnoi motociclist i cellalt,un
bogta.Zo se uit la Faith.
-Are dreptate?
-Perfect.Dup ce ne-am ntors din secolul XVIII,mi-am dat seama c n-a fi
putut fi fericit cu niciunul dintre ei.Dac m mritam cu Ty,chiar i tiind ceea
ce tiu acum,eram convins c n-a fi fost fericit cu el.Parc l vedeam muncind
cte paisprezece ore pe zi,apte zile pe sptmn.
-Doar pentru a dovedi c era la fel de bun ca Eddie,zise Amy.
-Da.Nu tiu ce m-a fcut s vd asta,poate c prima oar cnd m-am simit cu
adevrat liber a fost n timpul lui Tristan,cum i spune Amy.Sun ciudat cnd te
gndeti la secolele implicate.Credem c femeile sunt libere acum,dar atunci
erau subjugate.Pentru mine,a fost exact invers.
-Dar,n timpul sta,ai avut dou mame care s-i spun ce s faci toat viaa,
spuse Zo.
-O s v vin greu s credei,dar cred c mamele nu prea au avut legtur,spuse
Faith.Cred c am crescut plcndu-mi ideea c doi biei erau ndrgostii de
mine.Cred c ntotdeauna mi-am privit viaa n mod greit.Mereu m-am
considerat o victim a mamei mele i,mai trziu,un sac de box pentru mama lui
Eddie.Dar cnd am privit lucrurile de departe,am vzut c eu am fost cea care a
creat problemele.
-Va trebui s-mi explici asta,spuse Zo,dar Amy nu zise nimic.
-Mi-am petrecut copilria cu doi biei,Tyler i Eddie.Cred c e posibil ca eu s
fi fost cea puternic atunci cnd eram mici i s-ar putea s fi devenit ca o mam
pentru ei.
-E uor s le fii mam brbailor din viaa ta,spuse Amy.
E una dintre marile mele defecte.
-Nu mi-am dat seama ct de mmoas eram dect cnd am fost n ser cu
William.Credeam c am fost o martir pentru c l ngrijisem pe Eddie atia
ani,dar William m-a fcut s-mi dau seama c ajutam oamenii.Faith i privi
minile.
-Obinuiam s cred c pierd din vedere circumstanele n care au trit Ty i
Eddie,dar mi-am dat seama c asta mi plcea la ei.
-Aveau nevoie de tine,spuse Amy.
-Da.Ty era captiv n circumstanele oribile ale familiei lui i,chiar dac Eddie
prea s o duc mai bine,nu era aa.Doar avea mai muli bani.
-Ai crezut c trebuie s te mrii cu unul dintre ei din vinovie,spuse Amy.
-Exact.i luasem din familiile lor groaznice i formaserm propria noastr
familie.
-Nu sun prea ru,spuse Zo.
-ntr-o bun zi,trebuie s-i mpingi puii afar din cuib,spuse Amy.Mi-e groaz
de asta.Vreau s cumpr case pentru biei alturi de noi.Chiar i gndul c vor
pleca la colegiu m mbolnvete.
155

-Sunt de acord,zise Faith,dar te cunosc destul de bine ca s tiu c,atunci cnd va


veni momentul,nu i vei reine copiii.
-Nu,zise Amy oftnd.Sunt sigur c,atunci,mi voi face curaj i le voi da drumul.
Totui,mi-e mil de orice fat care va vrea s se mrite cu unul dintre fiii mei.
Faith i Zo rser.
-tiam c,dac era s le dau lui Eddie i lui Ty o ans real la via,trebuia s-i
prsesc.Nu aveam de gnd s explic,ci doar s plec.
-Ca i mine,spuse Zo.
-Exact.Uneori,vorbele nu pot repara nimic.i tiam c acela era unul dintre acele
cazuri.Dac se ajunsese pn acolo nct mama s fie gata s ucid ca s m fac
s m mrit cu cel ales de ea,atunci trebuia s schimb totul.
-i ce ai fcut? ntreb Amy.
-Nu ghiceti? zise Zo.
-Poate,dar a prefera s aud ce s-a-ntmplat.
-Cnd Ty a intrat pe geam n seara aceea,eu nu eram acolo.i n-am fost acolo
nici cnd a venit Eddie i a fcut criza de gelozie.n schimb,m-am dus la mama
lui Eddie.
-Ce ai fcut? ntreb Zo fcnd ochii mari.Parc o urai.
-Aa e.tiam toate lucrurile groaznice pe care mi le fcuse de-a lungul anilor ct
am fost mritat cu fiul ei.
nc nu se ntmplaser i nici nu aveau s se ntmple,dar eu tot mi le
aminteam.ns mai tiam i c ea avusese dreptate.
-Nu-l iubeai pe Eddie,zise Amy.
-Ba da,spuse Zo.i iubea pe amndoi.
-Adevrat,zise Faith.l iubeam pe Eddie ca pe un frate i,pe Ty,ca pe o main de
sex.M-am distrat cu el,dar,n final,m-am mritat cu Eddie.
-De ce te-ai dus la mama lui? ntreb Zo.
-A zice c te-ai dus pentru bani.
-Nu-mi spune c e adevrat,zise Zo.M-a fi prostituat dect s-i cer ei bani.
-Asta pentru c tu poi s intri ntr-o galerie,s le ari munca ta i ai o slujb pe
loc.
-Nu chiar.E nevoie de mult mai mult munc i trebuie s cumpr o groaz de
ustensile.Faith i Amy se uitar la ea.
-Bine,Russ le-a cumprat i,da,am vndut destul de repede unei galerii.Nu v
mai uitai aa la mine! Mi se pare doar c a se duce la mama lui Eddie s cear
bani ar fi ca i cum m-a duce eu la sora mea s-i cer bani.
-De unde ai luat cei o sut cincizeci de dolari cu care ai ajuns la New York? o
ntreb Faith.
-I-am furat de la sora mea,spuse Zo zmbind.Dar nu mi era datoare?
-La fel i mama lui Eddie,spuse Faith.Dar nu doar am mprumutat bani,ci i-am
dat o parte din afacerea pe care voiam s-o pun pe picioare.
-Ce afacere? ntreb Amy.
-Exact,spuse Faith,ai fost n casa asta i n-ai vzut cum am schimbat lumea.
156

-Ai schimbat lumea? ntreb Amy.


-Un pic,zise Faith i se duse s i ia geanta de pe msua din hol.
Din ea scoase un borcnel cu ceea ce prea a fi o crem de fa.Era un borcan
din sticl albastr cu un capac argintiu i cu scris argintiu.
-N-am vzut aa ceva niciodat,spuse Amy.Indigo,citi ea pe etichet.
l deschise i,cnd mirosi coninutul,fcu ochii mari.
-Beth.Seminele.Vzu c Zo o privea pe Faith uimit.
-Am pierdut ceva? ntreb Amy.
-Indigo? Nu tiai de asta? ntreb ea.Nu,aa e,tu ai fost aici.Compania aceea e a
ta?
-n ntregime,n afar de cele apte procente ale mamei lui Eddie.Am ncercat
s-i dau cinci,dar ea a inut neaprat s fie apte.i folosete milioanele ca s
fac opere de caritate n numele lui Eddie.El a murit n aceeai zi ca atunci cnd
l-am ngrijit eu.
-Destinul,spuse Amy,dup care ntreb: milioane?
-Mai degrab,megamilioane,spuse Zo rznd.
E greu de crezut c n-ai vzut aceste sticle pe rafturi n magazin.ampon,crem
de fa,de toate.E o ntreag linie i apar peste tot,la televizor,n reviste.Nu e
vedet care s nu le foloseasc.
Dac tu conduci firma asta,i spuse ea lui Faith,cum de mai ai timp s ai o via?
-Las nite oameni n costume din New York s se ocupe de firm.Eu stau acas
cu copiii.i...ezit.M ocup de partea caritabil a firmei.Dm muli bani.i...
Fcu o pauz,de parc ar fi ateptat s bat tobele.
-Unul dintre primele lucruri pe care le-am cumprat a fost casa lui Tristan i
csua medieval de lng ea.Am aflat c,dup ce am plecat noi,William a scos
vacile de acolo i a restaurat-o,aa c nc mai e acolo,zise Faith zmbind.Am
citit c nu s-a cstorit niciodat,dar a trit pn la nouzeci i cinci de ani.Dac
te uii n cri despre peisagistic,o s-i vezi numele.
-E grozav! spuse Zo.
-Casele sunt ale mele i am cheltuit o groaz de bani ca s le fac s fie ca atunci.
Cnd copiii mei vor pleca de acas,sper s aib timp s supravegheze recrearea
unei proprieti din secolul XVIII i s o deschid pentru public,
dar,deocamdat,e o cas particular.Eu nu prea apuc s stau acolo,dar poate c
v-ar plcea s o vizitai.Amy,copiilor ti le-ar plcea?
-Ar fi ncntai.Toi am fi.i turnul? Faith cltin din cap.
-O parte din el era nc acolo,dar acoperiul de sticl dispruse i,bineneles,nu
mai era nici urm de plante.
-Chiar le-ai salvat,spuse Amy.
-Vreau s tiu ce s-a ntmplat ntre momentul n care ai luat bani de la mama lui
Eddie i cel n care ai devenit multimilionar.Faith zmbi,amintindu-i.
-Am vorbit cu mama lui Eddie i i-am spus c gsisem nite semine ale unei
plante aproape disprute despre care se pomenete n Biblie,i c voiam s le
cultiv i s fac produse cosmetice din ea.N-a fost interesat,pn cnd i-am spus
157

c vreau s merg n California i s le plantez acolo.


-Deci,i-a dat bani ca s scape de tine din ora,spuse Zo.
-Mai mult sau mai puin.De fapt,asta a fcut.Cu o sear nainte,gsise chitana
pentru inelul de logodn pe care mi-l cumprase Eddie i tia ce avea s urmeze.
Am scos inelul de pe lan i am zis c l pun la btaie.Faith scoase de sub guler
un lnior de aur.
-l port ntotdeauna ca s-mi aminteasc de Eddie i de ce ar fi putut s fie.
-De ce ai scpat,spuse Amy.
-Ct i-a dat? ntreb Zo.
-Am pus banii ntr-un cont.
Ea m susinea timp de apte ani,ct m gndeam c am nevoie pentru ca
plantele s ajung la o mrime potrivit i,bineneles,trebuia s cumpr teren.
Pn la urm,au fost muli bani,dar i i-a scos nmiit.
-Ce s-a ntmplat cu viaa ta personal n California? ntreb Amy.
-Am cunoscut un brbat cu care nu am copilrit i cruia nu i-am fost mam.
Ne-am cstorit,am creat compania Indigo i am fcut ase copii.
-ase! exclam Zo ngrozit.
-ase,spuse Amy cu invidie.
-Locuim ntr-o cas frumoas n Napa Valley i e nconjurat de hectare ntregi
de Balsam de Gilead.Am dat planta i celor din ara Sfnt,adug ea de parc
n-ar fi fost cine tie ce,dei fusese cea mai fericit zi din viaa ei atunci cnd
dusese planta n ara ei de origine.
-Ce s-a ntmplat cu Tyler? ntreb Amy.
-S-a cstorit la c iva ani dup ce am plecat i a devenit un contractor de
succes.A construit multe case frumoase.
-Copii?
-Trei,spuse Faith.
-L-ai mai vzut?
-De multe ori.Eu i familia mea am mers adesea n oraul meu natal i i vedeam
pe el,pe Eddie i pe mama.N-o s v vin s credei,dar eu i mama lui Eddie am
devenit prietene.A fost grozav n afaceri.Credeam c toi banii ei erau de la
rposatul ei so,dar am descoperit c era un geniu al bursei.A venit la mine,n
Napa Valley,de multe ori.Copiii mei o ador.Faith tcu o clip,dup care ridic
privirea.
-ntr-o sear,cnd beam o sticl de vin,mi-a zis c i-ar fi dorit o nor ca mine.
-Ai strns-o de gt? ntreb Zo.
-Nu,cuvintele ei m-au fcut s plng.Ea nu i amintea,dar eu m chinuisem ani
ntregi ca s-o fac s m plac i nu reuisem.Cnd am ncetat s mai ncerc,s-a
ntmplat.
-Pcat c n-ai putut s-i spui lui Ty c i-ai salvat viaa,zise Zo.
-Era s uit! spuse Faith.La nmormntarea mamei mele,el a spus o poveste care
mi-a dat fiori.S-a oferit s in discursul i a spus cum mama i salvase viaa.La
cteva zile dup ce el a intrat pe geamul meu...
158

-i tu nu erai acolo,spuse Amy.


-Da,deja fcusem nelegerea cu doamna Wellman i m pregteam s plec n
California.
-Cum au primit Eddie i Tyler vestea c plecai din ora? ntreb Zo.
-Foarte bine.De fapt,au primit-o chiar prea bine,dup prerea mea.
-Atta timp ct niciunul dintre ei nu te avea,zise Amy.
-Ai dreptate! Cred c eram osul pentru care cei doi cini se btuser cea mai
mare parte a vieii lor i,atta timp ct niciunul nu ctiga,era perfect.Nu-mi
place s gndesc aa,dar,uneori,cred c au rsuflat uurai cnd am zis c nu m
mrit cu niciunul dintre ei.
-Deci,ce poveste ocant ai auzit la nmormntare? ntreb Zo.Cum i salvase
mama ta viaa lui Tyler?
-Ty a spus c se dusese pe stncile unde oamenii din ora se duceau ca s se
mpace.Cnd m gndesc,m-a ngrozi dac s-ar duce acolo copiii mei.E foarte
periculos.Era o piatr mare deasupra unei prpstii.Adesea ne provocam
reciproc s ne uitm peste margine,pentru c,jos,erau trei maini.Cred c erau
vreo trei sute de metri pn jos.Faith se uit la Amy.
-Ty s-a apropiat prea mult de margine i a czut.A zis c era n plin zi,nu era
nimeni n jur,i el sttea agat de margine.Printr-o minune,mama a aprut
acolo.El a strigat,iar ea a folosit o frnghie i camioneta lui Ty ca s-l trag.
-Miculi,spuse Zo.Mi s-a fcut pielea ca de gin.
-Cnd mama ta credea c o s te mrii cu el,l-a lovit cu o piatr i...spuse Amy.
-S-a uitat cum se prbuete n gol,spuse Zo.Ai fcut bine c te-ai ntors.
-Da,zise Faith.Am fcut foarte bine.i vrei s tii ceva i mai ciudat? Dup ce
am plecat din ora i dup ce i-a salvat viaa,mama i Ty au devenit prieteni.El
i-a prezentat-o mamei lui i,cnd a pus pe picioare compania de construcii,le-a
construit o cas nou,iar eu am pltit pentru mobilarea ei.Cele dou femei au
locuit mpreun pn la moartea mamei.Iar prietenia lui Ty cu Eddie a rmas
puternic.El a fost unul dintre cei care au purtat sicriul la nmormntarea lui
Eddie i,da,am fost i eu acolo.Faith se uit la ceas.
-Nu tiu despre voi,dar eu sunt epuizat.Mine trebuie s m urc n avion.
-i eu la fel,spuser Zo i Amy la unison i rser toate trei.
Zo ntoarse blocul de desen i le art ce desenase.Erau Faith i Amy rznd,cu
paharele de vin n mini.Preau cele mai bune prietene din lume.
-Excelent,spuse Amy.Pot s am i eu o copie?
-O s-l nrmez i i-l trimit.Doar o s facem schimb de adrese,nu? Adic,noile
voastre adrese.
-A mea e aceeai,spuse Amy,ntorcnd privirea ca s nu vad comptimire pe
chipurile lor.Apoi le spuse noapte bun i se duse n dormitor.
n timp ce fcea du se gndi la ntoarcerea acas.
Totul avea s fie exact la fel,dar Amy tia c ea nu mai era aceeai.
ncerc s nu se arate rnit,de faptul c niciuna dintre ele nu i mulumise
pentru c le dusese n secolul XVIII.Dac ea nu insista ca ele s o nsoeasc,
159

Faith nu ar fi avut seminele pentru compania ei de multe milioane de dolari,iar


Zo nu i-ar fi gsit soul-i curajul,se gndi Amy.
Dar nu i spuseser nimic lui Amy.Nu-i nimic,i spuse ea.Dac voiau s fie
egoiste,n-aveau dect.Amy nu avea de ce s se plng.A doua zi,avea s se duc
acas la soul i copiii ei i avea s fie la fel de fericit ca ntotdeauna.
-Nu tiu de ce am venit aici,spuse ea vrndu-se n aternut.Doar c l-am salvat
pe Tristan.Am fcut ceea ce am vrut i asta e important.
n ciuda celor trei pahare de vin bute,adormi foarte greu.
-Nu tie nimic,nu? i opti Zo lui Faith n baia pe care o mpreau.
-Absolut nimic,i m simt groaznic c nu i-am spus.Merit s tie.
-O s afle,dar cred c soul ei ar trebui s-i spun,nu noi.
-Sunt sigur c ai dreptate.Dac n-a fi crezut asta,n-a fi tcut.Zo i terse
minile pe prosop.
-Apropo,te-ai priceput de minune s nu spui nimic.Cnd ai nceput s te
pricepi aa bine la poveti? zise ea ironic.Atunci,era s m dau de gol.
-Taci,c te aude.Dac ai avea de-a face cu at ia oameni importani n lumea
afacerilor,ca mine,i tu te-ai pricepe s mini.S nu uitm s nu spunem nimic
mine.Vom mai fi cteva ore mpreun,dup care ea va fi a soului ei.
-Care nu tie nimic,spuse Zo.Nu i s-a prut tulburtor faptul c nimeni nu i
amintea ce s-a ntmplat? Am ntrebat-o pe sora mea de mai multe ori despre
perioada ct am fost n spital,dar ea a zis c sunt nebun.
-mi pare ru pentru Jeanne.De data asta,nu ne-a mai avut ca paciente.Eu nu
mi-am lovit soacra la nmormntarea fiului ei i tu n-ai dat foc unei maini.
-Nu,de data asta,a fost vorba numai despre Amy.Jeanne a mprumutat casa de
var unei renumite...Tcu cnd i vzu privirea lui Faith i apoi continu mai
ncet.
-Crezi c Amy s-a culcat cu Tristan?
-Nu cred c vom afla vreodat i nu ne privete.
-Faith,tiu c Madame Zoya a zis c nu avem voie s lum legtura una cu
cealalt pn cnd ne ntorceam aici,dar...
-Dar ce?
-Cnd am vzut numele lui Amy,nu m-am putut abine,i-am trimis un cadou.
-Ce fel de cadou? Nu,stai,nu-mi spune.Portretul cuiva.
-Da.Nu crezi c asta o s strice ceva,nu?
-Nu pare s fi stricat.Adevrul e c am fcut un efort imens s nu o contactez pe
ea-i pe tine.mi venea s sar n sus i s spun O cunosc de fiecare dat cnd
vedeam un tablou al tu.Am vzut c te-ai mritat cu un brbat pe nume Russell,
dar nu tiam c e un urma al...
-Brbatului pe care l-am iubit? Seamn att de mult cu el,nct,uneori,m
sperii.Sunt nebun dup el.Dar tu! Tu eti marele succes! Habar n-aveam c
Indigo e compania ta.Sunt impresionat.Dar e bine c n-am tiut,altfel te-a fi
cutat pe Internet i a fi aflat cu cine te-ai mritat.
-Cu cine nu m-am mritat,spuse Faith.Nu tiu cum o s iei asta,dar compania
160

mea pregtete o nou linie de produse pe care am nunit-o Amy.i voi da o


mare parte din profit,s-l foloseasc aa cum va dori.
-Va da banii societilor de caritate.Sper c n-ai crezut c o s-fiu geloas.Noi
dou i datorm totul lui Amy.Dac nu ne-ar fi luat cu ea...Deodat,fcu ochii
mari.
-Nu vreau s m gndesc la asta,zise Faith.Eu m-a fi mritat cu Tyler i a fi
avut nc o via mizerabil.
-Iar eu a fi trit plngndu-mi de mil.Apropo,i-am trimis deja lui Amy o
scrisoare n care i-am scris c va primi un portret al familiei ei de la mine la
fiecare cinci ani.Ce-ar fi s ncep un portret s vad c are un fiu care seamn
leit cu un anumit scriitor american?
-tiu exact ce plant s-i dau ca s nu mai rzi,spuse Faith.Am folosit-o la
multe edine de consiliu.Rznd amndou,pornir spre dormitoarele lor.
CAPITOLUL 26
-Nu voi fi dezamgit,i spuse Amy ateptnd la rnd pentru a urca n avion.Nu
voi fi dezamgit i nu m voi simi nelat.Am fcut ceea am vrut s fac acolo.
Dac a fi fost egoist,a fi cerut ceva pentru mine,dar nu sunt,aa c n-am
fcut-o.Brbatul din faa ei se ntoarse i o privi furios.
-Scuze,spuse ea cerndu-i scuze pentru faptul c vorbise cu glas tare.
Cnd ajunse la aeroport,imediat cum i vzu pe Stephen i pe biei,orice gnd
de a obine mai mult i iei din minte.Bieii alergar spre ea i aproape c o
rsturnar.Ea i mbria i i srut de nenumrate ori.
-Am i eu loc? ntreb Stephen dndu-i un srut scurt,dup care i lu bagajul.
Asta e tot?
-Glumeti? spuse Amy.Mai am nc trei geni pline de...
-Cadouri! strigar bieii att de tare,nct oamenii le aruncar priviri ncruntate.
Stephen i lipi buzele de urechea ei.
-Le-a spune s se potoleasc,dar i eu m simt la fel.mi vine s strig de bucurie
c eti din nou acas.
-Am fost plecat doar cteva zile,zise ea.
-tiu,dar mi s-a prut o venicie.Parc nu te-am vzut de o via.
-Acum sunt aici,zise ea.i n-o s mai plec niciodat.Stephen rse.
-Asta ar nsemna s vii cu noi n excursie la anul i tii c nu-i place.
n mintea lui Amy aprur o mulime de imagini.Gtise deasupra unui foc n aer
liber mai bine de un an.Putea s vre mna ntr-un cuptor i s ghiceasc
temperatura.Vzuse grgrie n fin i viermi n carne.Folosise o toalet n
afara casei.
-Cred c a putea fi convins s merg cu voi la anul,zise ea i zmbi cnd vzu
expresia de pe faa lui.Dac nu sunt bun,poi s m trimii napoi a doua zi.
Astea sunt bagajele mele,adug ea nainte ca el s mai spun ceva.
Duser bagajele la main i Amy deschise unul dintre ele i le ddu bieilor o
main de jucrie.Aceasta i fcu s nu mai vorbeasc tot drumul pn acas.
Dup ce urcar n main,Stephen i lu minile i i le srut,dar se trase repede
161

napoi.
-Ce naiba ai fcut? ntreb el i,cnd i rsuci minile,fu ngrozit.Avea tieturi,
bici pe jumtate vindecate,btturi,cicatrici i pielea i era foarte aspr.Ea i le
trase repede.
-Am clrit fr mnui ntr-o zi...spuse ea imitnd-o pe Scarlett O'Hara.
Stephen porni maina i ddu cu spatele ca s ias din parcare.
-Adevrul nu era c muncise pe cmp?
-Asta am fcut i eu,zise ea i scoase din geant un borcan de crem pe care i-l
dduse Faith.Cnd i-l dduse,i spusese:
-Toate produsele mele vor fi gratis pentru tine.
-Ari altfel,spuse Stephen aruncndu-i priviri n timp ce conducea.n afar de
mini,vreau s spun.Ai slbit?
-Slbisem dinainte s plec,dar n-ai observat,mini ea.Am avut timp s trec peste
tristeea mea i asta e o mare schimbare.
-Nu,e mai mult de-att.E ceva schimbat la tine.Nu pot s pun degetul i s spun
exact ce,dar este.
-O s te las s ncerci mai trziu.
-Ce?
-S pui degetul.Stephen clipi de cteva ori.
-N-ai fcut o glum sexual,nu?
-Poate,spuse ea zmbind enigmatic.
El pru att de ocat,nct nu mai spuse nimic i privi n fa,concentrat.Eram
chiar aa pudic nainte? se ntreb ea i gndul c tot ceea ce trise o schimbase
o fcu s zmbeasc.i aminti ct de ocat fusese Faith cnd vzuse camera lui
William.
Plonie,pduchi,purici.Cnd Faith i spusese lui Amy despre ele,se ateptase s
fie oripilat.Acum,Amy i aminti c spusese c fuseser o problem,dar sigur
nu fusese ocat.
-Rzi cumva? ntreb Stephen.
-Mi-am amintit ceva ce a zis una dintre femeile cu care am stat.
-Te-ai neles bine cu ele?
-Da,foarte bine.
-Ultima oar cnd te-am vzut,te purtai de parc te-a fi trimis la spnzurtoare.
Nu voiai s stai n cas cu nite strine.
-tii,nu cred c m voi mai teme vreodat s cunosc oameni strini.
El o privi uluit.Bieii ncepur s strige s se uite la ce fcuser,aa c ea le
acord atenie.Cnd ajunser acas,bieii se npustir asupra celorlalte cadouri,
iar Stephen se duse n curte cu undia pe care i-o adusese ea ca s-o ncerce,n
timp ce Amy se plimba prin cas.Era neschimbat,dar ei i se prea minunat,i
trecu mna peste aragazul uria.Ochiuri de inox care se aprindeau printr-o
simpl apsare.Nimeni nu trebuia s le curee sau s aib grij ca focul s ard
toat ziua.Main de splat vase,mixer,robot de buctrie.Porni i opri blenderul
de cteva ori.Minunat.
162

-M bucur c ai venit acas,mam,spuse fiul ei cel mare nconjurndu-i mijlocul


cu braele.
-Credeai c n-o s vin?
-Am avut un vis urt,spuse el cu faa lipit de abdomenul ei.ngenunchiind,ea l
strnse la piept.
-Eram cumva ntr-o cas ciudat i eu te cutam i i spuneam s te trezeti,
fiindc trebuia s plecm? El ddu din cap afirmativ.
-i eu am avut acelai vis i tii ce? A fost doar un vis.Te-ai trezit i eu sunt
aici.Da? El ncuviin,dar tot nu nl capul.
-Te iubesc i m bucur c n-ai rmas acolo.
-i eu m bucur,spuse ea.El i zmbi,dup care se desprinse din braele ei i
fugi,strignd mpreun cu fratele lui.Cnd se ridic,ea l vzu pe Stephen stnd
lng dulap.
-i el vede.Ceva e diferit la tine.
-Poate doar faptul c sunt curat,zise ea.De cnd n-au mai fcut o baie bieii?
-Ct timp ai fost plecat?
-Stephen,spuse ea prefcndu-se dezgustat,aveam mai multe pretenii de la
tine.Serios! E prea mult.Apoi ddu s ias din buctrie ca s se duc dup
biei.ns el o prinse de mijloc i,strngnd-o la piept,o srut cu pasiune.
-Mi-a fost dor de tine.
-i mie.
-Davy i-a spus despre visul lui? Ea ncuviin,cu faa ascuns n umrul
lui.Aproape c i uitase mirosul.Nimeni nu mirosea ca el.
-Eram n cort i s-a trezit ipnd.A zis c tu i spuneai s se trezeasc i s ias
din cas.Chiar i dup ce s-a trezit,zicea tot timpul c mami se rtcise.N-a mai
fost la fel pn acum,cnd te-a vzut din nou cu noi.Se ddu puin napoi i o
privi.
-S-a ntmplat ceva n Maine?
-Da i nu,spuse ea.Nimic ru.Am auzit povetile de via ale celorlalte femei i
mi-am dat seama c-mi place viaa mea aa cum e.
-Sper,zise el.N-a vrea s-o schimbm doar pentru c s-a ntmplat ceva la o cas
de var din Maine.De ce rzi?
-Pentru c m bucur s fiu acas.Acum d-mi drumul ca s duc bieii n baie.Va
trebui s folosesc leie.
-Leie? ntreb el.De unde i-a venit asta?
-E grozav contra puricilor i plonielor,spuse ea prinznd un biat i fugind
dup cellalt.
Amy l cuta pe Stephen.Durase mai bine de dou ore ca s hrneasc familia
(cu mncare chinezeasc la pachet),ca s le fac baie bieilor i s-i mbrace n
pijamale.Dar dup ce ei adormiser,ea mai sttu o jumtate de or cuibrit
lng ei.Nu i dduse seama ce dor i fusese de ei.Cnd cobor,nu l gsi pe
Stephen nicieri.
-Stephen? strig ea.
163

-Aici.Auzi vocea,dar nu tia de unde.Prea s se aud din afara sufrageriei,dar


nu credea c ieise.Abia cnd l strig iar i i auzi vocea a doua oar,vzu o u
n sufragerie care nu era acolo cnd plecase ea.ovitoare i ngrijorat puin n
legtur cu ce secol era dincolo de u,o deschise.Vzu o camer mare,un birou,
mobilat n verde nchis i maro.Pe perei,erau fotografii pe care nu le mai vzuse
niciodat,cu Stephen alturi de oameni pe care ea nu i cunotea.Soul ei sttea
la un birou uria,care s-ar fi potrivit mai degrab la Casa Alb,i rsfoia o groaz
de scrisori.
-Scuz-m,scumpo,zise el,mi-am promis s fac asta mine,dar s-au strns ct am
fost plecai.Amy se apropie de birou i se uit la ce arunca el.Toate plicurile erau
pentru doctorul Stephen Hanford.Lu un plic,se aez pe canapeaua de piele i
se uit la el.
-Stephen? spuse ea ncet.
-Da? Ea privi n jur mai atent.Pe perete erau plci,de genul celor care se
ofereau ca premii.
-Cu ce te ocupi?
-Ce ntrebare ciudat.
-Rspunde-mi,te rog.El o privi.
-tii foarte bine cu ce m ocup,de cnd ne-am cstorit i am terminat stagiatura.
-Stagiatura?
-Amy,ce e cu tine? Bine,zise el apoi cltinnd din cap.Sunt cardiolog i tii asta
la fel de bine ca mine.Ai fost alturi de mine tot timpul.
-Cardiolog,spuse ea.Dar compania de camioane a tatlui tu?
-Camioane? Amy,ce ai fumat acolo? ntreb el lsnd scrisorile i ducndu-se
lng ea.Bine.Ce anume nu-i aminteti? Tata s-a pensionat,dar a fost pe vremuri
cel mai bun cardiolog din stat.i,nu,faptul c a fost un medic foarte bun nu l-a
nmuiat.E tot o pacoste.Totui,ori de cte ori am o problem pe care nu pot s-o
rezolv,l sun.
-Tatl tu e doctor?
-Amy,chiar te pori foarte ciudat.Toi brbaii din familia mea sunt doctori.E un
fel de tradiie de familie veche de cteva sute de ani.Nu tiu ce fel de doctori au
fost strmoii mei din Anglia.Probabil c foloseau lipitori.
-Fraii ti sunt doctori? opti ea.Fraii ti,care beau bere i se distrau tot timpul,
sunt doctori? Stephen oft.
-tii i asta.Bine,poate c e ca ntr-una din crile tale.Cei trei frai ai mei sunt
doctori i cltoresc prin toat lumea.Zboar cu elicoptere,urc pe muni.Dac e
un dezastru n lume,poi s fii sigur c unul dintre fraii mei e acolo.
-Copii? Soii?
-O groaz.Sunt attea foste soii,copii i copii vitregi,nct le-am pierdut
irul.Dar tu ai fcut-o ntotdeauna.n fiecare an,organizezi o mas de Ziua
Recunotinei pentru vreo cincizeci de persoane.Le tii toate numele i gradele
de rudenie i le trimii cadouri de aniversare,le trimii toate crile tale.
-Sper s fiu la nlimea reputaiei mele,spuse ea.Adevrul era c attea lucruri i
164

se nvrteau prin minte nct nu prea s neleag nimic.Tristan,doctori; doctori,


Tristan.i ea i schimbase viaa.Ba nu,i schimbase viaa lui Stephen.
ntr-un fel,faptul c se dusese la unul dintre strmoii lui Stephen i i salvase
viaa i,prin Faith,i fcuse cunotin cu medicina,se transmisese de-a lungul
secolelor,aa nct,acum,era o tradiie de familie ca toi s fie doctori.
Fcuse exact ceea ce sperase.Se uit la Stephen.
-Eti gata s mergi la culcare?
-Da,zise el i i arunc o privire care i ddu de neles la ce se gndea.
Cel puin,unele lucruri nu s-au schimbat,i spuse ea.
-Trebuie s dau un telefon i vin.
-Bine,spuse Amy ducndu-se spre u.Ai spus crile tale? Scrise de mine?
-Sigur,zise el rsfoind iari scrisorile.Crile tale.Cele pe care le scrii acolo,n
biroul tu.Cuvintele lui o ocar att de mult,nct nu mai spuse nimic.Se duse la
buctrie,la ua din dos,i aprinse luminile de afar.n partea din spate a
proprietii lor,era ceea ce prea a fi o csu n stil victorian.Lng u,erau
crlige cu chei pe ele.Singura pe care nu o cunotea avea un lan pe care scria c
e bine s fii regin.Amy tiu c era a ei.
Lu cheia i se duse la csu.Nu fu surprins s vad c semna foarte mult cu
cea din Maine a lui Primrose i Madame Zoya.Cnd deschise
ua,zmbi.Livingul
era o imitaie perfect a ncperii unde buse ceai cu Primrose.Dincolo de o
arcad,se afla o alt ncpere,care era ia fei ca aceea de la librria unde gsise
cartea despre familia Hawthorne.Singura alt ncpere era cea cu toalet,baia
cu o chicinet n faa ei.Pe dulapul din baie erau o groaz de sticlue i borcanele
pe care scria Indigo.Se ntoarse n living-room.Pe un raft n dreapta uii,gsi
ceea ce cuta.Erau opt cri a cror autoare era Amy Hawthorne.Citi repede
coperile i vzu c aciunile lor se petreceau n secolul XVIII.n una dintre
recenzii scria c descrierile lui Amy din epoca respectiv erau att de vii,de
parc fusese acolo.Ea se uit n jur i amintirile preau s-i nvleasc n
minte.Era ca atunci cnd se trezise n secolul XVIII.Fusese o nou-venit acolo
i,totui,cunotea oamenii i locurile.Lu una dintre crile cu numele ei,cu
pseudonimul ei,i o strnse la piept.Da,ncepea s-i aduc aminte c o scrisese
i i aminti chiar i cte sptmni se aflase pe lista de bestselleruri din New
York Times.Se uit n jos i vzu c numele eroului era Tristan.
Cnd se uit la emineu,vzu c,deasupra,era un portret.tiu de unde s aprind
lumina.Era un portret al lui Tristan,zmbindu-i aa cum o fcuse de o sut de
ori.Semntura era,bineneles,a lui Zo.
-tiau despre crile mele,opti ea.Au tiut tot timpul.Zmbi cnd i aduse
aminte cum inuser secret tot ce trebuia s fi tiut despre ea.n noile lor viei,i
vzuser crile n librrii,iar Zo i pictase portretul lui Tristan i i-l trimisese.
Amy se uit la plcua de alam de pe ram,pe care scria Nathaniel
Hawthorne,i rse.Nu schimbase doar viaa lui Stephen,ci i pe a ei.Poate
faptul c,n acea a doua via,soul ei avea o slujb care i plcea,o fcuse s fie
165

suficient de ncreztoare nct s scrie povetile care i treceau prin cap.


-Credeam c vrei s mergi la culcare,spuse Stephen din prag.Nu-mi spune c
salivezi iar dup tipu' sta.
-Eu nu salivez niciodat,spuse ea.
-Ha!N-am fost gelos pe niciun brbat n afar de el,zise,nconjurnd-o cu
braele.Uneori,am impresia c,dac ar intra n camera asta,ai pleca mpreun cu
el.
-Sigur c nu,spuse,cnd el se aplec s o srute i tiu c nu aveau s ajung
pn n dormitor.Pe tine te-a alege.Cnd Stephen i trase uor bluza peste
umeri,Amy se uit la portretul lui Tristan i ar fi putut s jure c i fcuse cu
ochiul.i fcu i ea cu ochiul,dup care i ndrept toat atenia asupra soului ei.

SFARSIT

166