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Marachage biologique diversifi et arboriculture

La mthode de la
Ferme du Bec Hellouin

Ferme biologique du Bec Hellouin


27800 LE BEC HELLOUIN
www.fermedubec.com

La mthode de la Ferme du Bec Hellouin Ferme biologique du Bec Hellouin - 23/09/14

Produire beaucoup sur un petit espace, fournir en lgumes lalimentation de 1000 individus par la
culture dun terrain dont la superficie nen nourrirait pas 50 si lon y appliquait les procds
ordinaires, et si lart ne venait pas en aide la nature, tel est le problme pos chaque jour la
culture marachre des environs de Paris, et le problme a chaque jour sa solution.
La culture marachre pratique des environs de Paris I. Ponce 1869
Le jardin maracher parisien du XIX sicle mesurait en moyenne de 4000 8000 m2. Un matre
maracher a donn ce conseil : Choisissez toujours la plus petite parcelle de terre possible, mais
cultivez-la exceptionnellement bien . Un autre maracher de lpoque dcrivait leur profession
comme tant les orfvres du sol .
The winter Harvest Handbook Eliot Coleman 2009
La culture intensive des lgumes, telle quon la pratique dans les jardins professionnels o leau et le
compost sont aisment disponibles, diffre des cultures de lgumes habituelles dans ce sens quelles
doivent tre un processus ininterrompu tout au long de lanne, avec souvent de nombreux lgumes
diffrents plants ensemble sur une mme pice de terre.
Ma pratique de la culture marachre ordinaire et force J. Cur 1904

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Voici une prsentation de la mthode de la Ferme du Bec Hellouin, dveloppe la ferme


du mme nom, en Normandie. Elle est enseigne dans les formations se droulant lEcole de
permaculture du Bec Hellouin.

A - Gense
Nous avons cr la Ferme du Bec Hellouin en 2006 avec le dsir dexplorer une manire aussi
naturelle que possible de cultiver la Terre. Nous avons dbut en traction animale et
continuons travailler avec le cheval de trait sur certaines parcelles.
La dcouverte de la permaculture en 2008 entre en profonde rsonance avec nos aspirations.
Durant les deux premires annes dapplication des principes de la permaculture la ferme,
nous constatons une nette augmentation des rendements, mais aussi des difficults lies au fait
que, jusqu prsent, ces applications ont t surtout dveloppes dans la sphre des jardins
privs et associatifs. Elles restent largement adapter pour rpondre aux attentes des
professionnels de lagriculture biologique. Plusieurs voyages dtude ltranger (Japon,
Angleterre, Cuba, USA) confirment cette impression. Raliser un mariage fcond entre
lapproche permaculturelle et lagriculture biologique devient ds lors notre priorit.
Les concepts de la permaculture peuvent tre appliqus lagriculture de diverses manires,
selon les objectifs et la sensibilit de chacun. Nous avons rapidement pris conscience du fait
quun modle plus vertueux dun point de vue environnemental et socital doit, pour
essaimer, faire la preuve de sa viabilit conomique. Or, la pratique du marachage, de
larboriculture, de la culture des petits fruits et des plantes aromatiques la Ferme du Bec
Hellouin est caractrise notamment par un travail ralis presque entirement la main, sur
de petites surfaces. Comment tre comptitif dans un monde o la main duvre est chre et
les nergies fossiles sous-values ? Des pratiques agricoles remettant la main de lhomme au
centre de la dmarche, cratrices demplois, bien adaptes lre de laprs ptrole qui
sannonce, peuvent-elles constituer une alternative conomiquement viable ds aujourdhui ?

Un modle vraiment cologique peut-il tre conomiquement viable ?


La rponse simpose, fidle lesprit de la permaculture : faire du problme une solution.
Cultiver la main permet de raliser des tches pour lesquelles la mcanisation est
moins adapte : prendre un soin extrme du sol, densifier les cultures, associer les vgtaux...
Encore faut-il pousser cette logique suffisamment loin pour que le travail manuel ne soit plus
un handicap, mais devienne un atout. Crer, pour chaque mtre carr cultiv, une valeur
suffisante pour rmunrer dcemment le ou la maracher(e).

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Nous dcouvrons alors les travaux dEliot Coleman, lun des pionniers de lagriculture
biologique aux USA, un matre en marachage. Coleman a notamment invent un semoir
manuel multi rangs de prcision permettant datteindre des rendements trs levs. Sa
ferme de 6000 m2 cultivs dans le Maine emploie 7 personnes en t et 4 en hiver ! Nous
tudions galement une autre exprience amricaine, la micro-agriculture bio intensive
popularise par John Jeavons. Dans les livres de Coleman et de Jeavons, nous rencontrons
pour la premire fois une vocation de la riche tradition marachre parisienne au XIX sicle.
Les marachers parisiens, selon une mthode intensive dont le monde anglo-saxon a conserv
la mmoire, nourrissaient la capitale en lgumes de qualit produits intra muros, t comme
hiver, ralisant jusqu 8 rotations de culture par an !

Une nouvelle conception du marachage bio


De plus en plus soutenus par une quipe permanente motive et des agronomes, nous
ralisons alors quil doit tre possible de crer une mthode de marachage novatrice, synthse
de plusieurs influences : les concepts de lagro-cologie et de la permaculture, les travaux de
Coleman, John Jeavons, lhritage des anciens marachers parisiens, lagriculture jardine du
Japon et de Core, et bien videmment lagriculture biologique contemporaine. Cette nouvelle
voie est appele mthode de la Ferme du Bec Hellouin.

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En baptisant cette mthode du nom de la ferme, notre intention est juste de souligner que cest
lapproche que nous avons ralise, dans le contexte qui est le ntre, en fonction de nos
personnalits. Dans une dmarche permaculturelle, chaque lieu, et les personnes qui
lhabitent, est singulier et mrite une approche singulire. Il ny a pas de recette toute faite,
valable pour tous en tous lieux. Il ny a donc aucune volont dhgmonie dans notre
dmarche et nous vous invitons ladapter, si elle vous parle, vous mme et votre
contexte.
Ayant butt sur nombre de difficults, nous avons cherch une approche cohrente et globale
qui soit efficace sur diffrents plans : viabilit conomique et cologique de la microferme,
qualit de vie du ou des maracher(e)s Aprs 10 annes de ttonnements et dexpriences,
ce document reflte nos prises de conscience successives.
La question de la surface cultive simpose comme lune des cls essentielles de la
russite de cette mthode. Quelle est la surface quun paysan, ou une paysanne, peut
efficacement cultiver la main, en culture sur buttes permanentes notamment, lun des
systmes les plus productifs qui soient ? Pour bnficier dun avantage concurrentiel en
travaillant manuellement, il faut que la terre soit trs intensment soigne. Lhypothse,
nourrie par lexprience de la Ferme du Bec Hellouin, celles de Coleman et de Jeavons et par
lhritage des marachers parisiens, est que cette surface doit se situer autour de 500 1 000
m2 cultivs maximum. Cest trs peu comparativement au marachage bio mcanis, dans
lequel les surfaces cultives sont de lordre d1 4 hectares par travailleur. En pratiquant de 3
9 rotations par an, grce aux cultures associes, et en densifiant les cultures, la valeur cre
au mtre carr atteint plusieurs dizaines dEuros ou davantage, rendant un tel modle
comptitif, dautant plus que les frais dinvestissement et de fonctionnement sont diminus
(foncier rduit, pas de mcanisation).
Cette toute petite surface cultive autorise lessor de microfermes permaculturelles en
milieu urbain et pri-urbain, pour lesquelles laccs au foncier constitue le frein majeur.
Les microfermes permaculturelles peuvent constituer une nouvelle porte dentre dans le
monde agricole, actuellement trs verrouill.

Programme de recherche avec lINRA et AgroParisTech

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Depuis 2010, de nombreux agronomes franais et trangers sont venus visiter la Ferme du
Bec Hellouin. Constatant un niveau de production particulirement intensif et une aggradation
du milieu naturel (cration de sol, amlioration de la biodiversit et des paysages,
squestration de carbone), certains agronomes ont pens que lexprience mritait dtre
scientifiquement valide et modlise. Franois Lger, directeur de lunit de recherche
SADAPT, de lINRA et AgroParisTech, et nous-mmes avons formul conjointement un
projet de recherche intitul Marachage biologique permaculturel et performance
conomique (cf site www.fermedubec.com). Ltude, dmarre fin 2011, doit durer
jusquau printemps 2015. Des tudiants dAgroParisTech ralisent leur mmoire ou leur thse
de doctorat dans ce cadre. Ce programme de recherche est financ par la Fondation de France,
la Fondation Lemarchand pour lquilibre entre les Hommes et la Terre, la Fondation La
Nature, la Fondation Pierre Rabhi, la Fondation Terra Symbiosis, la Fondation Lunt, la
Fondation Picard, la Ivory Fondation, par lunit SADAPT et par la Ferme du Bec Hellouin.
Ds la premire anne, les rsultats ont dmontr la viabilit conomique de cette approche.
Les rsultats progressent rapidement danne en anne (cf rapports intermdiaires sur le site,
rapport final paratre en 2015).

B - La mthode de la Ferme du Bec Hellouin


Voici une prsentation synthtique de lapproche dveloppe dans notre ferme. Elle cherche
avant tout rpondre cette interrogation : comment nourrir lhumanit tout en gurissant
la plante ?
Cette approche est une contribution linvention de lagriculture biologique de demain, dans
un monde o les nergies fossiles deviendront inexorablement de plus en plus rares et chres.
Chacun est libre de sinspirer de cette mthode si elle correspond ses aspirations, en
ladaptant ses objectifs et son contexte.
Cette mthode est en cours dlaboration et voluera certainement en fonction de nos
recherches futures. Les lments suivants constituent simplement une vocation des grandes
lignes de sa forme actuelle.

1 - Lthique :
La mthode de la Ferme du Bec Hellouin repose sur les fondements thiques de la
permaculture :
-

Prendre soin de la Terre.


Prendre soin des hommes.
Partager quitablement les ressources et les rcoltes.

Elle cherche explorer une manire dhabiter la Terre qui soit la fois douce pour la nature et
pour les hommes. Les besoins des tres humains et leur bien-tre sont pris en considration,
comme ceux des plantes, des animaux et de la plante. Elle sinscrit dans le long terme et se
veut pleinement adapte lre post-carbone.

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La mthode de la Ferme du Bec Hellouin travaille dans le sens de la vie, et non contre elle.
Elle nest pas une rgle rigide, dautant plus quelle nen est quaux premiers stades de son
laboration. Chaque paysan, chaque paysanne, riche de ses aspirations, de ses prfrences et
comptences, est libre dadapter cette approche ses choix et son contexte pdoclimatique,
conomique et social.

2 - Le paysan, la paysanne :
La mthode de la Ferme du Bec Hellouin est ne dune longue observation des rapports entre
lhomme et la nature au sein de diffrentes civilisations, particulirement des peuples
premiers. Avant dtre un ensemble de choix techniques, elle est un positionnement. Le
paysan se peroit comme faisant partie de la nature et reli tout ce qui la constitue. Il ne
dsire pas contrler la nature, mais assister les forces de vie luvre dans la biosphre
depuis plusieurs miliards dannes. Il sait quil ne fait pas pousser les plantes : tout le
programme de vie dune plante est contenu dans la graine. Par son travail, le paysan cherche
simplement favoriser son panouissement.
Le paysan essaye de faire le meilleur usage des lments naturels : soleil, eau de pluie, azote
et carbone atmosphriques, lments minraux de la roche mre Il cherche mettre profit
les fonctions remplies naturellement et gratuitement par les cosystmes (services
cosystmiques) : auxiliaires utiles, fourniture de matire organique, mise disposition
dlments minraux par les arbres, plutt que dartificialiser la nature et devoir ensuite
compenser par des intrants ou du travail. Il va donc essayer de crer une oasis de vie fconde
et durable, qui produira localement une nourriture de qualit et bien davantage : de la beaut,
une reconnexion la nature, du lien social. Le paysan participe ainsi la gurison de la
plante. Il contribue lquilibre du monde.

3 - La microferme :
Elle est conue comme un agrocosystme diversifi et autonome, selon les concepts de
lagrocologie et de la permaculture. Elle comporte idalement diffrents milieux qui
changent de manire intgre.
La mthode de la Ferme du Bec Hellouin est particulirement adapte des fermes
marachres de toute petite taille, une agriculture paysanne et familiale.
Lintensification des cultures marachres permet de librer de lespace agricole pour dautres
usages : pr-verger, petit levage, fort-jardin, haies fruitires, fruits rouges, mares A
surface gale (de lordre d1 2 hectares), par rapport une approche mcanise du
marachage diversifi, la ferme pourra offrir une diversit de productions plus grande, une
meilleure autonomie en matire organique, une biodiversit accrue ainsi quun cadre de vie
probablement plus agrable.
Ces dernires annes, nous cherchons laborer un micro systme agrosylvopastoral : sur
un mme espace cohabitent des arbres, des vgtaux cultivs (lgumes, crales) et des

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animaux (volailles, moutons, cochons, quids). En croisant les liens entre les vgtaux
prennes ou annuels et les animaux, lagrocosystme gagne en stabilit.
La manire la plus lgante de nourrir les Hommes nous semble tre de chercher imiter
lcosystme spontan de chaque lieu celui qui dominait avant les interventions humaines.
Les espces spontanes naturellement prsentes, mais non comestibles par les humains,
peuvent tre remplaces par des vgtaux proches et comestibles.

4 - Le rapport au temps :
Une dmarche dagriculture naturelle ne sinscrit pas dans le mme rapport au temps que
lagriculture productiviste. Elle nest pas dans une logique de court terme, mais de moyen et
long terme. Elle ne cherche pas maximiser le profit sur lanne, mais crer un
agrocosystme qui deviendra de plus en plus fertile, diversifi, rsilient et productif au fil des
ans. En consquence, le paysan ne cherchera pas forcment corriger un dsquilibre
(ravageur), pour viter den gnrer un autre par effet rebond, et prfrera souvent laisser
lquilibre sinstaurer naturellement (apparition du prdateur du ravageur).

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Il faut toutefois veiller lquilibre conomique court terme de la ferme, de manire


franchir le cap toujours difficile des premires annes, et planifier en consquence
linstallation des lments qui ne sont rentables qu long terme : plantation darbres
fruitiers, de haies, creusement de mares, en fonction des possibilits dautofinancement.
Les cultures marachres, susceptibles de gnrer un revenu ds la premire anne, gagneront
donc tre implantes en priorit.

5 - Diversification :
Il est tentant de diversifier les productions et activits de la ferme. Des activits diversifies
apportent une plus grande scurit conomique et souvent davantage de satisfactions. Mais il
faut veiller trouver la diversit optimale (on ne peut pas tout faire, ni tout faire trs bien),
et ne pas aller trop vite. Chaque nouvel atelier gnre des contraintes (matrielles,
rglementaires, gestion du temps), des investissements et ncessite des comptences. La
dispersion est source de fatigue et de stress. Mieux vaut donc aller progressivement vers la
diversification et introduire une nouvelle activit uniquement lorsque la prcdente est bien
matrise.
Sur une ferme de toute petite surface, il est particulirement intressant de transformer sa
production, en crant de la valeur ajoute. Les fruits dun pr-verger, transforms, peuvent
voir leur valeur multiplie par un facteur 10 ou plus.
La vente directe est lvidence privilgie chaque fois que possible (amap, vente la
ferme, marchs).
Une microferme, du fait du faible niveau dinvestissement quelle ncessite, est propice une
pluriactivit. Une surface marachre de lordre de 400 m2 cultivs procurera du travail
quelques jours par semaine et laissera la disponibilit dexercer une autre profession.

6 - Les arbres :
Planter un grand nombre darbres fruitiers (y compris des fruits coque si lon a la place) est
dun intrt majeur. Les arbres sauveront la plante ! Ils stockent du carbone, crent un
microclimat et remplissent de nombreuses fonctions cologiques tout en donnant des rcoltes
savoureuses et excellentes pour la sant. Ils ne ncessitent que relativement peu de soins,
dintrants et dnergie une fois implants. Ils sont un facteur dquilibre pour les humains et
pour lensemble de la biosphre.

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Idalement une microferme comptera un grand nombre darbres fruitiers (haies fruitires,
fort jardin, vergers-marachers, pr-verger). Au Bec Hellouin, la totalit de nos jardins
sont maintenant conduits en agroforesterie (vergers-marachers).

A chaque fois que possible le paysan implantera des systmes tags (sur et sous le sol), en
associant par exemple des arbres fruitiers, des fruits rouges ou dautres plantes hautes et des
lgumes. De tels systmes sont plus complexes installer et ncessitent une bonne gestion de
la lumire et de leau, mais offrent de grands avantages en termes de biodiversit, de
productivit et dagrment.

7 La biodiversit :
La biodiversit sauvage ou cultive sera importante au sein de la microferme, qui
deviendra au fil des ans un refuge pour de nombreuses formes de vie. Un espace sauvage
sera rserv, aussi petit soit-il. La biodiversit remplit diverses fonctions cologiques, rend le
systme plus rsilient face aux alas climatiques et participe la sauvegarde du patrimoine
naturel mondial.
La biodiversit est aussi une source dquilibre et de joie pour les humains comment dcrire
le bonheur que reprsentent les visites des martins-pcheurs dans les mares, lapparition des
crevisses, des hrissons, des couleuvres et des crapauds, des carabes, les niches de poules

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deau ou de colverts ? Sans parler de la plus value que peut reprsenter la rcolte de plantes
sauvages !
Une microferme permaculturelle produit bien davantage que de la nourriture pour les
humains : elle contribue la sant des milieux naturels.

8 Les microclimats :
La conception de la ferme accorde une grande importance la cration de microclimats
bnfiques aux cultures. Les lgumes apprcient la chaleur (qui peut tre augmente par la
prsence dun plan deau ct sud du jardin, qui renverra des rayons solaires indirects vers les
cultures), ils aiment tre abrits du vent (par exemple par une fort jardin implante du ct
des vents dominants). Un ombrage partiel en t peut tre bnfique (agroforesterie).
Le mode de culture sur buttes favorise galement la cration dun microclimat bnfique, frais
et humide, sur les 5 premiers centimtres au-dessus et au-dessous de la surface du sol, crant
des conditions idales pour la croissance des plantes.

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Les buttes de culture se rchauffent plus vite la sortie de lhiver et permettent de dmarrer
les cultures avec quelques semaines davance.

9 - La surface cultive :
En marachage diversifi sur buttes permanentes, la surface cultive est trs petite (de lordre
de 500 1000 m2 par travailleur, dimensions adapter aux capacits de chacun), mais trs
intensment soigne. Les lgumes de plein champ de type pomme de terre et courges
ncessitant davantage despace peuvent tre cultivs selon des mthodes plus classiques
(traction animale).
Densifier les cultures marachres sur une toute petite surface prsente des avantages qui sont,
eux, de taille : la ferme peut tre cre sur une surface restreinte (en milieu urbain par
exemple), ou bien, surface gale, de lespace est libr pour dautres usages (voir
paragraphe 3 : la microferme).
Nous insistons nouveau sur ce point car la plupart dentre nous ne souponnent pas le
potentiel de productivit de la microagriculture et le risque est rel de mettre en culture des
espaces trop importants, qui ne pourront tre soigns correctement et mneront
lpuisement, voire lchec. Lapproche dcrite dans ces lignes ne marche que si la surface
cultive est trs petite, mais trs soigne ! Au Bec Hellouin, la surface cultive par travailleur
diminue chaque anne, et la productivit augmente de pair, ainsi que les satisfactions. Il est
important dadapter loutil de travail ses pratiques, et non linverse !

10 Lintensit des soins :


Lune des principales caractristiques de cette mthode est la place centrale donne la main
humaine, plutt qu la machine. De nombreuses tudes ont mis en vidence un lien direct
entre lintensit des soins et le niveau de productivit. Un paysan ou une paysanne
expriments, sur un sol vivant et fertile, peuvent produire des quantits de lgumes
rellement importantes, avec relativement moins de frais dinvestissements et de
fonctionnement quune exploitation classique (de plus grande taille, mcanise). Ltude
mene au Bec Hellouin dmontre quen travaillant la main selon cette approche, nous
produisons autant de lgumes par heure travaille que nos confrres mcaniss.
Le lien entre travail manuel et petite taille simpose vritablement comme la principale cl du
succs de cette approche. Cette combinaison offre des possibilits intressantes : celle de
crer un sol dun trs haut niveau de fertilit, de cultiver un grand nombre despces, ce qui
est un atout pour certains marchs, de pratiquer les associations de cultures

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Encore une fois, le paysan sappropriant la mthode de la Ferme du Bec Hellouin devra lutter
contre la tendance mettre en culture des surfaces trop importantes quil ne pourra pas
soigner intensment la main. En se positionnant cheval entre deux logiques, deux
approches du marachage diversifi, le risque est rel de cumuler les inconvnients propres
chaque approche. Un maracher mcanis pourra tester la mthode de la Ferme du Bec
Hellouin sur quelques planches tmoins afin de se faire une opinion et de ladopter sil en est
satisfait

11 Les nergies :
Les nergies sont invisibles mais les types et les quantits dnergies mises en uvre dans
chaque ralisation humaine sont de bons indicateurs de son impact sur lenvironnement.

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En progressant dans la pratique de notre mtier, nous en arrivons percevoir la ferme comme
un lieu o de nombreuses nergies agissent et transforment la matire, avec plus ou moins
defficacit. Devenir conscient de ces flux invisibles aide gagner en productivit et
durabilit. Un bon design permaculturel permet dconomiser de lnergie tous les niveaux.
Raccourcir les trajets en brouette, par exemple, en rapprochant le lieu de lavage et
conditionnement des lgumes des jardins, diminue la fatigue et conomise lnergie humaine.
Nous cherchons glisser progressivement du recours aux nergies fossiles, polluantes et non
renouvelables, vers lutilisation du soleil, qui est la source presque exclusive dnergie de la
ferme. Grce la photosynthse ralise par les plantes, les fruits et lgumes peuvent tre
considrs comme des concentrs dnergie solaire, stocke, transportable... La matire
organique est galement de lnergie solaire stocke dans les sols. Le travail de lhomme et de
lanimal de trait, la cration de biomasse, le recours aux auxiliaires naturels sont des formes
diverses dutilisation de lnergie solaire.
Le recours aux nergies fossiles nest pas compltement exclu et dpend du positionnement
de chacun. Lors de la phase initiale de cration de la ferme, il peut tre judicieux de faire
appel un prestataire ou un voisin agriculteur pour crer mares et talus, creuser les trous de
plantation des arbres, apporter des quantits importantes de fumier... Ensuite, loutillage
utilis est manuel. Un petit motoculteur peut toutefois faciliter la cration des buttes en
ameublissant le sol avant le pelletage manuel, et un micro-motoculteur ne travaillant que les 5
premiers centimtres du sol peut tre utile pour lmiettage du compost ou des dbris
racinaires de la culture prcdente.

12 - Les outils :
Pour tre efficace en travaillant entirement la main, il importe de disposer doutils adapts
et performants ! Au Bec Hellouin nous cherchons dvelopper des outils manuels efficaces et
disposons maintenant dune gamme doutils simples et complmentaires permettant de
travailler rapidement avec un minimum de fatigue. Ils seront dcrits dans le manuel pratique
dont la publication est prvue en 2015 chez Actes Sud.

13 - Les sols :
La fcondit de la ferme repose lvidence sur la qualit des sols. Ils doivent tre lobjet de
tous les soins. Le bon niveau de sant des sols dtermine toute lactivit de la ferme. Ils
doivent progressivement devenir aussi vivants et naturels que possible, fertiliss de manire
adapte, travaills avec respect, le travail mcanique tant exceptionnel ou banni. La culture
sur buttes permanentes rpond ces objectifs.
Les soins prodigus la terre peuvent tre diviss en deux phases :
-

La premire phase est ddie la cration du sol. Il est rarement demble de qualit
optimale. Pendant plusieurs annes, le paysan va sattacher augmenter la teneur en
matire organique, corriger le PH si ncessaire, amliorer la structure, combler les
manques ventuels en lments nutritifs, dynamiser la vie Lun des moyens utiliss
peut tre un apport important de fumier bien dcompos ou de compost lors de la

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cration des buttes, ce qui permet un vrai bond en avant. Ce processus de cration du
sol est rendu possible par lespace restreint et bien circonscrit des buttes. Les
jardiniers-marachers parisiens du XIX sicle faisaient des apports importants de
fumier, ddi en premier lieu la cration de couches chaudes et servant ensuite
fertiliser les cultures. Ils dcrivent dans leurs traits la manire dont ils parvenaient au
fil des ans crer un sol exceptionnel pour leurs cultures marachres.
Dans un second temps, lorsque les analyses et les observations confirment que le sol
est fertile, quilibr et vivant, on rentre dans une phase dentretien mme si la
fertilit, bien gre, devrait samliorer naturellement danne en anne. La
fertilisation est aborde diffremment selon le type de butte.
Le paysan prtera une attention particulire la vie du sol : vers, micro-organismes
efficaces (EM), mycorhizes Au Bec Hellouin nous ralisons diffrentes prparations
de type bokashi ou compost-tea visant dynamiser la vie microbienne des sols et
amliorer la rsistance des cultures.

Les engrais verts sont un moyen efficace damliorer les sols. Toutefois, leur mise en place, et
surtout leur destruction et leur incorporation, sont plus difficiles raliser sur des buttes de
cultures permanentes que sur des surfaces cultives avec mcanisation. De plus, le petit
espace cultiv et le nombre lev de rotations ne laisse gure de place pour des engrais verts.
Nous contournons cette difficult en effectuant des transferts de fertilit, en tirant profit des
diffrentes sources de biomasse localement disponible (taille des haies et des arbres, roseaux,
tontes dherbe, feuilles mortes, fougres, valorisation de plantes biomasse comme la
consoude et les orties, vase des mares). Nous privilgions leur utilisation en mulch plutt
que leur compostage en tas.

14 - Compost :
Le compostage est particulirement soign. Des quantits importantes de compost sont
ncessaires lorsque le nombre de rotations atteint 8 ou 9 cultures dans lanne, ce qui est le
cas dans nos serres. Il faut donc sassurer dune disponibilit suffisante de matriaux
composter, idalement produits sur la ferme.
Le compostage peut tre ralis de diffrentes faons. Comme voqu au paragraphe 13, nous
prfrons le compostage en place (paillage, mulch) au compostage en tas. Le compostage en
place nous semble bien plus intressant car il gnre moins de perte dlments nutritifs et
remplit plusieurs fonctions.
La petite surface cultive, nous lavons vu, peut permettre de librer de lespace pour associer
ventuellement un petit levage aux cultures (pr-verger et haies fruitires pour une pture de
moutons, un animal de trait, une basse-cour), de manire optimiser lautonomie de la
ferme en matires organiques compostables.

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15 Les buttes de culture :


La culture sur buttes permanentes prsente de trs nombreux avantages que nous ne pourrons
dtailler dans ces lignes. Au Bec Hellouin, le marachage est pratiqu sur trois types de buttes
de culture :
o Des buttes arrondies, ne ncessitant que peu de travail une fois mises en
place. Elles sont gnralement pailles et le compostage en place des mulchs,
condition quils soient diversifis et quilibrs, peut constituer une fertilisation
suffisante ( adapter de manire fine selon les exigences des cultures). Ces
buttes arrondies servent le plus souvent aux repiquages de jeunes plants
dmarrs sous abri.
o Des planches plates, de 80 cm de large, gnralement peu ou pas mulches,
qui servent le plus souvent aux semis en place, raliss laide de semoirs
multi-rangs de prcision (12 rangs de petits lgumes par butte, ventuellement
24 dans le cas de cultures associes, carottes et radis en particulier). Ces
planches ncessitent davantage dinterventions : passage la grelinette ou
dcompactage de surface entre chaque culture et apport de compost.

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o Des buttes arrondies bches laide de toile tisse (fabrique partir de


ptrole, mais dont lusage se justifie par une dure de vie longue, dix vingt
ans). Ces buttes ne ncessitent pratiquement pas dentretien une fois mises en
place et offrent des rcoltes tout en librant du temps au maracher. Elles sont
bien adaptes pour des cultures de grandes plantes vivaces comme la rhubarbe,
lartichaut et les fruits rouges. Au Bec Hellouin, ces buttes prennent place entre
les arbres fruitiers.

16 Paillages :
Chaque anne davantage, nous constatons lefficacit des paillages (mulchs), une pratique
qui nous semble vraiment ncessaire. Il nest toutefois nest pas forcment souhaitable de
pailler en toutes saisons (au printemps, la terre se rchauffe plus vite sans mulch et les
limaces sont moins prsentes sans cet abri). Mais partir du mois de juin, idalement,
toutes les buttes devraient tre pailles jusquau printemps suivant. Une butte nu en
hiver perd de sa fertilit du fait du lessivage des lments nutritifs et se voit envahir par
les adventices, ncessitant beaucoup defforts pour tre remise en culture au printemps.
Une butte bien paille en hiver est quasiment prte recevoir des cultures, trs tt en
saison si ncessaire.

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La mthode de la Ferme du Bec Hellouin Ferme biologique du Bec Hellouin - 23/09/14

Les paillages remplissent plusieurs fonctions (fertilisation, protection du sol, diminution


des adventices, amlioration de la rtention deau dans le sol). La diversit des matriaux
utiliss permet dapporter lhumus une diversit de nutriments.
Pailler les cultures demande un temps certain (temps compens par le gain en termes de
dsherbage, darrosage). Idalement, le jardin ne devrait pas tre plus grand que la
surface que lon peut rellement mulcher. Si lon ne peut pas soigner toutes les buttes,
notamment en t, cest que la surface cultive est trop importante !
Au Bec Hellouin, nous paillons galement les alles pour limiter le dsherbage. Les alles
remplissent ds lors plusieurs fonctions : espaces de circulation, mais aussi de
compostage. Nous constatons une rapide cration dhumus dans les alles qui permet de
recharger priodiquement les buttes de cultures. Le compostage dans les alles de
matriaux fortement carbons (paille, BRF), puis leur incorporation quelques mois plus
tard aux buttes permet dviter le phnomne de faim dazote.
Autour des jardins, nous multiplions les sources de matire organique (consoude), de
manire disposer aussi localement que possible de matriaux pour le paillage.

17 - Associations de cultures :
Les associations de culture (de 2 4 lgumes cultivs simultanment) sont pratiques
chaque fois que possible. Ces associations sont rendues possibles par le travail ralis la
main.
Les associations de cultures sont passionnantes explorer, malgr leur complexit. Les
bons rsultats conomiques obtenus au Bec Hellouin reposent en partie sur cette pratique,
courante chez les marachers avant lessor de la mcanisation. Nous dcouvrons chaque
anne de nouvelles combinaisons.
Il faut toutefois veiller ne pas trop mlanger les plantes sur une mme butte, 4 semble
tre un maximum, car trop de complexit augmente le temps de rcolte et peut rendre le
systme ingrable dans une perspective professionnelle. La polyculture peut tre ralise
de manire plus simple lchelle du jardin, de butte en butte, sans association de cultures
sur une mme butte.
Il est conseill de garder une trace crite des successions de cultures pour une bonne
gestion des rotations. Cette traabilit peut tre ralise tout simplement sur une
planchette de bois (chtaignier) plante dans la butte, qui garde mmoire des prcdents
culturaux.
Lun des intrts des associations de cultures est qu effort quasiment gal (prparation
du sol, fertilisation, dsherbage, arrosages), on bnficie de plusieurs rcoltes au lieu
dune.

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18 Densification des cultures :


La culture sur buttes permanentes autorise une densification des cultures. Les espaces
entre les rangs de plantes cultives, dans une approche mcanise de lagriculture, sont
dicts en partie par les besoins physiologiques des vgtaux, mais aussi par la ncessit de
circuler entre les rangs (passe-pieds, passages de roues) et de dsherber (largeur des
outils). En travaillant la main sur buttes permanentes, nous pouvons densifier les
cultures, parfois considrablement. Nous supprimons ainsi les petits dserts de terre
nu entre les rangs, porte ouverte au lessivage et aux adventices, et augmentons les
rcoltes. Le systme gagne en efficacit et en durabilit.

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Tout comme les associations de cultures, la densification introduit une complexit


supplmentaire et demande de lexprience et beaucoup dobservations. Ce qui russit une
anne peut chouer la suivante cause dune mto dfavorable. Mais nous considrons
que la densification des cultures est lun des atouts majeurs de la micro-agriculture, une
voie qui vaut vraiment la peine dtre explore.

19 Rotations :
Une bonne rotation des cultures est fondamentale pour la sant des plantes et du sol. Dans
notre approche, nous nous cartons toutefois de la gestion rigoureuse qui prvaut
gnralement en marachage biologique. Il nous semble en effet que le nombre
sensiblement plus lev de cultures que nous ralisons chaque anne (3 9 cultures,
contre une moyenne denviron 1,2 en marachage biologique classique), permet de
considrer que les rotations se font sur un cycle dune anne au lieu de 5, par exemple.
Nous navons aucune certitude sur ce point qui, comme bien dautre, na pas encore t
valid par des tudes scientifiques. Mais le bon tat sanitaire gnral de nos jardins nous
encourage continuer sur cette voie. Les mmes vgtaux reviennent donc assez
frquemment sur nos buttes.

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20 - Arrosage :
La forte teneur des sols en matire organique, les paillages, la densit des cultures
retiennent leau et limitent lvaporation. Les besoins en arrosage sont fortement rduits
par rapport une approche classique.
Pour lapprovisionnement en eau dune ferme permaculturelle, on privilgiera des
solutions douces comme la cration de mares et la rcupration des eaux pluviales
(toitures des serres, btiments), plutt quun forage et une pompe. Chaque jardin devrait
idalement comporter une ou plusieurs mares. Sur un terrain en pente, il est souhaitable de
creuser les mares aussi haut que possible de manire pouvoir ensuite faire couler leau
par gravit.

21 - Adventices :
Le non travail du sol, les paillages et lintensit des soins diminuent considrablement le
dsherbage. Le fait que le sol ne soit pas retourn entre les cultures vite galement de
remonter des graines enfouies. Lorsque les rotations senchanent, le sol est frquemment
dsherb et cette tche sallge au fur et mesure que le stock de graines dadventices
spuise.
Une bonne gestion des adventices est prendre au srieux car des buttes de cultures
envahies perdent trs fortement en productivit. Les adventices peuvent tre dposes en
paillage sur les buttes lorsquelles sont au stade juvnile (source dazote), mais il faut
surtout veiller ne pas les laisser monter en graines.

22 - Surface couverte :
Elle peut varier selon les climats et les objectifs de chaque ferme. Si la ferme doit produire
toute lanne, la surface couverte peut tre denviron 30 40 % de la surface cultive. Il
faut noter que, si la surface couverte est relativement importante par rapport la surface
cultive, elle est plutt faible par rapport aux normes habituelles, par travailleur, en
marachage biologique.
Une double protection contre le froid est gnralement pratique en hiver de manire
prolonger la saison de culture.
Au Bec Hellouin, la surface cultive sous abri (de lordre de 450 m2), est faible par
rapport au nombre de travailleurs. Mais la surface dveloppe (surface cultive multiplie
par le nombre de rotations) est relativement signifiante : 450 m2 X 5 rotations en
moyenne = 2 250 m2. Le nombre lev de rotations permet de mieux rentabiliser cet
investissement coteux et de diminuer la surface couverte ncessaire.

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23 - Semences :
Idalement, une partie au moins des semences est produite sur la ferme. Il y a du sens et
de nombreux intrts dans le fait de produire soi-mme ses semences. Toutefois, cette
tche demande des comptences et du temps, principalement durant la saison estivale
durant laquelle les marachers sont dj surchargs de travail. Il y a parfois un cart entre
ce que lon souhaiterait raliser et la ralit du quotidien Il nous semble souhaitable de
rester pragmatique et de ne pas fragiliser la ferme en se fixant des objectifs inatteignables.
Mais lon peut, au fil des ans, gagner en cohrence en progressant sur tous les plans. La
production de semences peut tre ralise en commenant par les graines les plus faciles
(lgumineuses, tomates, cucurbitaces).

24 - Qualit de vie :
Le plaisir est aussi une rcolte , crivait Bill Molisson, lun des fondateurs de la
permaculture. La ferme du Bec Hellouin est lextension dun jardin et non la rduction
dune ferme mcanise. De tous temps les jardins ont t des lieux heureux !
Les fermes de demain rempliront probablement plusieurs fonctions, en sus de leur
fonction nourricire. Elles seront des lieux de pdagogie, dducation lenvironnement

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et la sant, de reconnexion des humains la nature, y compris leur nature profonde,


tout en tant cratrices de lien social et de sens. Chaque ferme, chaque jardin peut
contribuer sa manire rconcilier les hommes et la biosphre.
En conclusion, lobjectif de la mthode de la Ferme du Bec Hellouin est dintgrer de
nombreuses pratiques bnfiques, issues de diverses formes dagriculture rputes tre parmi
les plus productives qui soient, en vue de crer des microfermes fonctionnant autant que
possible comme des cosystmes naturels et produisant une nourriture de qualit en
abondance. Cette mthode sinscrit contre courant des tendances majeures de lagriculture
moderne dominante, qui prconise des exploitations toujours plus grandes et une
mcanisation plus pousse. La mthode de la Ferme du Bec Hellouin est bien adapte une
petite agriculture paysanne et familiale, des produits de qualit dans lesprit de Slow food,
une transformation la ferme ainsi qu une commercialisation en circuits courts. Elle est
particulirement bien adapte une micro-agriculture urbaine.
Nous sommes preneurs de retours dexpriences et de conseils ! Nous vous souhaitons de
belles ralisations.

Charles et Perrine HERVE-GRUYER

En 2004, Perrine et Charles Herv-Gruyer crent la Ferme du Bec


Hellouin, en Haute-Normandie. Cette ferme fait aujourdhui rfrence
en matire dagriculture naturelle et attire des visiteurs du monde
entier.
Ce rcit est celui dune famille qui a russi crer, en quelques
annes seulement, une oasis de vie gnreuse sur des terres peu fertiles. Cest galement une vaste enqute mene autour du monde,
la rencontre de pionniers de lagriculture qui explorent des voies
novatrices et inventent le monde de demain.
La dmarche de Perrine et Charles Herv-Gruyer repose sur la
permaculture. Son principe est de prendre la nature comme modle
et de concevoir des installations humaines fonctionnant comme des
cosystmes productifs et conomes en ressources.
Les rsultats obtenus la Ferme du Bec Hellouin, grce lnergie
du soleil, stupfient aujourdhui les agronomes : en travaillant entirement la main, Charles et Perrine produisent des rcoltes abondantes et de qualit sur une toute petite surface, tout en crant de
lhumus, en aggradant la biodiversit, en embellissant les paysages,
en stockant du carbone dans les sols et les arbres. Une tude agronomique mene en partenariat avec dminents chercheurs dmontre
la pertinence sociale, conomique et cologique dune agriculture
permaculturelle qui dessine une nouvelle manire dtre paysans
au XXIe sicle, source potentielle de millions demplois.
Perrine Herv-Gruyer a men une carrire de juriste en Asie avant de se
consacrer la psychothrapie. ducateur de formation, Charles HervGruyer a sillonn le globe bord du voilier-cole Fleur de Lampaul pendant vingt-deux ans. Il est lauteur de nombreux documentaires et livres
sur la nature. Tous deux sont ensuite devenus paysans et formateurs en
permaculture.

PERRINE ET CHARLES

HERV-GRUYER

PERMACULTURE
GURIR LA TERRE,
NOURRIR LES HOMMES

PERMACULTURE

PERMACULTURE
LA FERME DU BEC HELLOUIN

PERRINE ET CHARLES HERV-GRUYER

Lhistoire de la ferme du Bec Hellouin, llaboration de la mthode dcrite dans ce document,


les travaux qui lont inspir (micro-agriculture nord amricaine et japonaise, jardiniersmarachers parisiens du XIX), et les concepts fondamentaux qui la sous-tendent sont
prsents en dtails dans notre livre Permaculture Nourrir les Hommes, gurir la Terre
Actes sud 2014.

ACTES SUD
DP. LG. : SEPT. 2014
22,80 TTC France
www.actes-sud.fr

9:HSMDNA=UXYXYY:

ACTES SUD

ISBN 978-2-330-03434-4
Dessin de couverture : David Dellas, 2011

DOMAINE DU POSSIBLE
ACTES SUD

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