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Os primeiros cristos do mundo

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OS PRIMEIROS CRISTOS DO MUNDO: PERTENCIMENTO


RELIGIOSO E IDENTIDADE COLETIVA NA DISPORA ARMNIA
Pedro Bogossian Porto*
Universidade Federal Fluminense Brasil

Resumo: Este trabalho tem como objetivo compreender o papel exercido pela Igreja
Apostlica Armnia na configurao da identidade coletiva da comunidade armnia
de So Paulo. Para tanto, so identificados e analisados os elementos evocados pela
comunidade para definir a sua identidade, observando com especial ateno a importncia atribuda origem crist dessa populao como um aspecto aglutinador do
grupo. Parte-se do desejo de entender as estratgias adotadas por comunidades diaspricas para preservar a sua identidade em um contexto de progressiva integrao do
grupo com a sociedade que as acolheu; esse precisamente o caso dos armnios em
So Paulo, os quais, instalados no pas h cerca de cem anos, no tm em absoluto
sua atuao restrita aos crculos da comunidade.
Palavras-chave: Armnia, dispora, identidade, Igreja.
Abstract: This paper aims to comprehend the role played by the Armenian Apostolic
Church in the making of the collective memory of the Armenian Community in Sao
Paulo. With such intent, the features summoned up by the community to express its
identity, especially the Christian roots of this population, will be summarized and analysed. The starting point of the reflections developed here is the desire of understanding the strategies undertaken by diasporic communities in order to preserve their
identities in spite of the progressive integration with the host society; this is precisely
the case of the Armenians in Sao Paulo, who have settled in Brazil for almost one
hundred years and whose interactions are absolutely not restricted to the community
circles.
Keywords: Armenia, Church, diaspora, identity.

Contato: pedro_bogo@yahoo.com.br.

Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 21, n. 43, p. 157-182, jan./jun. 2015
http://dx.doi.org/10.1590/S0104-71832015000100007

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Introduo
A criao de instituies sociais, tais como entidades religiosas, escolas e clubes, um dos expedientes mais comuns em qualquer comunidade
diasprica:1 alm de serem locais em que se vivencia a intimidade cultural,
sem os olhares constrangedores da sociedade que acolheu o grupo, essas
instituies proporcionam um espao de socializao em que reafirmado
o pertencimento comunidade, reforando-se, dessa maneira, os liames que
a mantm coesa. Com a comunidade armnia que se instalava em So Paulo
no incio do sculo XX no era diferente: tal como outros grupos originrios
do Oriente Mdio, ela tambm fundou nesse perodo as bases de sua permanncia no Brasil. Neste trabalho, analisarei o papel desempenhado pelas
instituies religiosas da coletividade armnia de So Paulo, notadamente a
Igreja Apostlica Armnia, de modo a no apenas compreender o seu funcionamento, mas tambm perceber a sua relevncia na manuteno da coeso
dessa comunidade diasprica.
A criao dos espaos de convivncia que essas instituies representam
especialmente importante para a gerao dos imigrantes, ainda intimamente
ligada s referncias culturais da regio de origem e, em muitos casos, pouco
propensa a se misturar no pas que a recebeu. Escolas, igrejas, clubes, entre
tantas outras, viabilizam a manuteno de tais costumes, pois nesses espaos
possvel aos imigrantes se comunicar em sua lngua materna, festejar e se alimentar como em seu pas de origem e, mais importante, comportar-se segundo
os seus prprios padres. Isso cria, ao menos nessas ocasies, um sentimento
de normalidade que imprescindvel para a adaptao no novo ambiente cultural. Entre os armnios, cuja imigrao foi precipitada pelos massacres promovidos pelo governo otomano, essa demanda ainda mais significativa, uma
vez que esse convvio ajuda a neutralizar a fora traumtica das perseguies
sofridas2 no por acaso, conforme destaca Michel Pollak (2000), nos casos

James Clifford (1994) demonstra a dificuldade de se definir o conceito de dispora a partir de uma seleo de critrios objetivos, mas observa que essa categoria remete, grosso modo, conexo de mltiplas
comunidades de uma populao dispersa.
A maior parte da populao armnia no Brasil descende de famlias que fugiram das perseguies realizadas pelo governo do Imprio Otomano entre 1915 e 1922 e que podem ser consideradas o primeiro
genocdio do sculo XX. A respeito dessas perseguies, ver Power (2003), Bloxham (2005).

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de imigrao forada uma estratgia comum que as pessoas se prendam aos


seus costumes e tradies anteriores como forma de resistncia e para manifestar o seu descontentamento.
Entretanto, com o passar do tempo e das geraes, a funo das instituies deixa de ser criar um ambiente que os membros da comunidade reconheam e passa a ser criar um ambiente para que os novos membros conheam.
Considerando que o contexto social utilizado como referncia a partir da primeira gerao de nascidos no exlio conceito de uso problemtico, visto
que a situao das famlias que imigraram deixou de ser temporria no
mais o pas de origem do grupo e sim o pas de acolhida, a tarefa das instituies no manter vivas as memrias individuais, mas transmitir aos novos indivduos a memria coletiva. Quando esse indivduo reconhecer uma msica
ou dana do pas de origem de seu grupo no ser por t-la visto l e sim por
ter sido apresentado a ela no mbito dessas instituies.
Esse papel desempenhado pelas instituies reitera as observaes de
Maurice Halbwachs (2006), que as percebe como espaos privilegiados para
a preservao da memria coletiva, isto , do conjunto de registros que um
grupo preserva e que orienta a construo das narrativas acerca de sua trajetria. Esses elementos, dispersos entre as memrias individuais, registros
documentais, memrias familiares, entre outras instncias, so sistematizados
e reapresentados ao grupo pelas instituies e pelos porta-vozes da comunidade, estabelecendo com as memrias individuais uma relao de dilogo:
ao mesmo tempo em que essa narrativa institucional refora a memria dos
indivduos a respeito do grupo, ela tambm reforada pelos registros de cada
indivduo. Nesse aspecto, as instituies religiosas esto, indubitavelmente,
entre aquelas em que os membros de comunidades diaspricas encontram os
mais favorveis ambientes para a sua integrao e para a atualizao dessa
memria coletiva, uma vez que elas oferecem oportunidade para a reunio
peridica (e quase que obrigatria) de todos os componentes daquela coletividade e para o compartilhamento desses registros.
Contudo, se as instituies religiosas oferecem uma rica possibilidade de
anlise da identidade coletiva, porquanto proporcionam a reunio dos membros da coletividade, faz-se necessrio destacar a heterogeneidade confessional da comunidade armnia de So Paulo, dotada de quatro Igrejas prprias:
a Igreja Apostlica Armnia (popularmente conhecida como Igreja Ortodoxa
Armnia), que possui uma parquia na capital do estado e outra na cidade

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de Osasco; a Igreja Catlica Apostlica Romana de Rito Armnio (ou Igreja


Catlica Armnia); a Igreja Central Evanglica (Presbiteriana) e a tambm
evanglica Igreja dos Irmos Armnios. Dentre elas, a Igreja Apostlica
seguramente a mais importante em termos numricos, absorvendo a grande
maioria dos armnios de So Paulo; seguem-se, em quantitativo de fiis, a
Igreja Catlica, a Presbiteriana e a Igreja dos Irmos Armnios.
As quatro Igrejas exercem papis diferentes, pois ocupam nichos diferentes no panorama religioso de So Paulo: enquanto que a Igreja Apostlica
Armnia atende quase que exclusivamente a comunidade armnia, a Igreja
Catlica Armnia recebe tambm catlicos no armnios, geralmente atrados
por razes pragmticas, como a proximidade fsica em relao sua residncia. Esse um fenmeno interessante, pois, embora doutrinariamente a Igreja
Catlica esteja ligada ao papado, o culto realizado integralmente em lngua
armnia e segundo a tradio armnia, o que deve causar, alm da dificuldade
de compreenso, certo estranhamento entre os frequentadores externos comunidade. Por sua vez, as Igrejas Evanglicas, tanto a Presbiteriana quanto
a dos Irmos Armnios, atingem um pblico mais restrito, ainda que mais
atuante do que aquele que frequenta as outras duas; ambas possuem a fama de
serem mais fechadas, restringindo a participao daqueles que no fazem
parte da comunidade religiosa, ao passo que as Igrejas Apostlica e Catlica
seriam mais favorveis participao de pessoas de fora.
O divisionismo religioso , na verdade, um trao marcante da comunidade armnia, que, contando com cerca de 40 mil pessoas estimativa de lideranas polticas dentro da comunidade para o contingente de armnios em So
Paulo , possui nada menos do que quatro Igrejas maiores. Isso gera entre os
membros sentimentos contraditrios: enquanto alguns se ressentem do afastamento provocado pela pluralidade religiosa, que enfraqueceria a comunidade
como um todo, outros destacam que, apesar de frequentarem Igrejas diferentes, no h distanciamento entre os grupos. Os defensores da segunda posio
argumentam que em ocasies especiais como foi possvel confirmar durante
o trabalho de campo membros de uma Igreja comparecem s celebraes da
outra, o que demonstraria que a importncia de celebrar em conjunto estaria
acima das cises dentro da comunidade.
Neste trabalho dedicarei ateno primordialmente Igreja Apostlica
Armnia, que , dentre as igrejas armnias, aquela que congrega a maior
quantidade de seguidores. De modo a compreender com maior preciso a sua

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relevncia para a comunidade armnia de So Paulo, faz-se necessrio analisar em primeiro lugar o papel desempenhado pelo cristianismo armnio na
configurao dessa dispora e, em especial, a memria que essa coletividade
preserva a respeito de suas origens crists que se apresenta como um dos
componentes mais importantes na construo da identidade. A partir de ento,
ser possvel analisar a participao da populao nas atividades e nas cerimnias realizadas pela Igreja, bem como o impacto dessas atividades para a
comunidade armnia.

O cristianismo armnio
A adoo do cristianismo pelo reino da Armnia um dos componentes
mais destacados da identidade armnia, sendo citado tanto em pronunciamentos pblicos e em cerimnias quanto em conversas mais ntimas ou entrevistas. Trata-se de um aspecto da memria coletiva que perpassa as diferentes
ocasies, das mais espontneas s mais formais; daquelas voltadas ao pblico
leigo s voltadas para a prpria comunidade. De acordo com o mito fundador
do cristianismo armnio, narrado em tais ocasies e na literatura produzida
pela comunidade, a converso do reino teria ocorrido no ano de 301, tornando
a Armnia o primeiro pas do mundo a abraar oficialmente a religio crist.
Essa narrativa mtica, que tem como funo principal dotar os indivduos
de um denominador comum a partir do qual possam definir o seu pertencimento, atua em ltima anlise, portanto, na construo da coletividade. Esse ,
igualmente, o objetivo primeiro dos rituais promovidos pela Igreja Apostlica
Armnia, os quais proporcionam antes de mais nada um ambiente para os seus
membros possam se reunir fisicamente. As missas so, dessa maneira, um
momento em que a comunidade imaginada3 dos armnios de So Paulo se
torna menos imaginada e assume, em parte, um carter material, pois seus
membros ou, pelo menos, parte deles podem ser reconhecidos e se tornam,
assim, acessveis aos demais.

Conceito cunhado por Benedict Anderson (2009) como forma de caracterizar grandes coletividades, nas
quais o sentimento de pertencimento compartilhado por um grande nmero de indivduos, a despeito
de esses sujeitos no estabelecerem contato direto uns com os outros. Anderson ressalta, portanto, que o
sentimento de ter algo em comum , na realidade, uma abstrao.

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Retornando narrativa mtica a respeito das origens do cristianismo


armnio, pode-se destacar outro componente importante: a atuao dos dois
apstolos, Bartolomeu e Judas Tadeu, que teriam sido os responsveis por
iniciar o processo de evangelizao da regio. A esse mito fazem referncia
diversas manifestaes artsticas, como poesias e pinturas, inclusive algumas
encontradas no interior da Igreja Apostlica Armnia de So Paulo, mas ele
est igualmente presente na memria coletiva da comunidade, sendo reproduzido na literatura sobre a Armnia e nos relatos coletados individualmente
sobre a religio da nao.
Identificar nos primeiros apstolos a origem do cristianismo armnio d
origem a dois desdobramentos, em certo sentido interligados. Por um lado,
enfatiza-se a ancestralidade dessa religio entre a populao, que rapidamente
teria aderido nova Igreja, fato que justificaria ser o carter cristo um dos
aspectos centrais da identidade armnia at hoje. Por outro, ressalta-se que
o cristianismo armnio visto por essa populao como mais prximo de
um suposto cristianismo original, o que extremamente importante em um
cenrio de discusso acerca da legitimidade das Igrejas crists e que se verifica na disputa entre elas pela ortodoxia religiosa qual se refere Talal Asad
(1993). Isso significa que, em uma possvel disputa com outras Igrejas crists
a respeito da legitimidade de cada uma delas, a Igreja Apostlica Armnia
disporia de um importante argumento a lhe conferir autoridade.
O episdio frequentemente citado em seguida na narrativa sobre o cristianismo armnio o de converso do rei Dertad III, no ano de 301. Segundo a
tradio, Dertad teria aprisionado e torturado Krikor Bartev (futuramente conhecido como So Gregrio), um religioso cristo que se recusara a participar
de cerimnias votivas armnias. O ponto de virada seria a chegada ao reino
da Armnia de 38 virgens que fugiam das perseguies do Imprio Romano
aos cristos. Aliado de Roma, o rei Dertad era igualmente implacvel na perseguio aos monotestas, mas teria se apaixonado por uma das integrantes do
grupo. Tendo se negado a casar com o rei, a jovem foi condenada morte, junto com as demais integrantes do grupo, episdio que as situa ao lado dos primeiros mrtires armnios. Este outro aspecto que refora a natureza mtica
do relato: a existncia de mrtires, que simbolizam as dificuldades enfrentadas
pelos primeiros componentes do grupo como forma de gerar uma obrigao
dos novos membros em relao queles que lhes antecederam. Alm disso,
representativo que o grupo de mrtires seja composto por virgens, que so

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vistas no cristianismo, assim como em diversas religies, como um dos smbolos maiores de pureza e inocncia.
interessante analisar a existncia de mrtires luz dos acontecimentos
mais recentes, notadamente do genocdio do sculo XX, que atualmente o
principal eixo norteador das memrias da comunidade armnia no Brasil: o
martrio, que supostamente estaria presente nos episdios mais remotos da nao armnia, refora a condio de vtima da populao. As virgens catlicas,
assim como os intelectuais assassinados no dia 24 de abril de 1915 episdio
considerado como marco inicial do genocdio promovido pelo governo otomano , seriam vtimas inocentes, sacrificadas devido a uma atitude insana
e desmedida do soberano. A categoria de vtima, portanto, que largamente
empregada para caracterizar os perseguidos pelo Imprio Otomano, e por isso
uma das categorias mais poderosas presentes na memria coletiva da comunidade, poderia igualmente ser aplicada para definir aquele grupo de jovens na
origem mtica da populao armnia.
Ademais, a evocao dos mrtires e, nesse caso em especial, s virgens
martirizadas, gera um comprometimento em relao religio que no passa
apenas pelo entendimento, racional, de que esse o melhor credo: ele mobiliza tambm as emoes de seus seguidores, como a raiva contra o injusto
soberano, o compadecimento em relao s vtimas e a culpa de no se engajar
suficientemente na Igreja. Assim se enfatiza, segundo a classificao proposta
por Harvey Whitehouse (2000), o carter imagtico desses smbolos, que no
so significados apenas no discurso coerentemente organizado, mas apelam
tambm para o campo do sensvel e, portanto, impossvel de ser verbalizado.
Ainda segundo o autor, o aprendizado promovido por esse tipo de prtica
mais profundo e duradouro do que aquele proporcionado unicamente por um
discurso estruturado razo pela qual mesmo as religies predominantemente
doutrinais fazem uso de recursos imagticos. O relato sobre os mrtires, assim, fica mais profundamente arraigado na memria dos fiis.
A participao de Dertad III no cristianismo armnio, porm, no se encerra com a condenao das 38 virgens: tomado de arrependimento, o rei teria sido, logo aps o ocorrido, atacado por acessos de licantropia, durante os
quais se comportava como um javali. Aqui h um novo ponto de virada, pois
a irm do rei, que se convertera ao cristianismo, solicitou a Krikor, mantido
em cativeiro por mais de dez anos, que orasse pela melhora de Dertad; assim
foi feito e em pouco tempo o rei estava curado. Nessa passagem, novamente,

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encontramos elementos comuns nas narrativas mticas, especialmente naquelas produzidas dentro da tradio judaico-crist: o indivduo comete um erro
de grandes propores e, seja por arrependimento ou por justia divina, acometido por um sofrimento de igual magnitude; apenas ao reconhecer o poder
da f verdadeira e ao se reivindicar a sua interveno que a situao retorna
normalidade.
Aps esse acontecimento, o rei Dertad III teria se convertido ao cristianismo e o adotado como religio oficial da Armnia. Logo em seguida foi
construda a catedral de Etchmiadzin, que se tornou a sede da Igreja Armnia,
cujo posto de autoridade mxima, denominado catholicossado, seria ocupado
por Krikor (santificado como So Gregrio Iluminador). O pas passava a ser,
ento, o primeiro do mundo a abraar oficialmente a religio crist, ttulo ostentado com muito orgulho pelos armnios at hoje.
A adoo do cristianismo como religio oficial do Estado armnio, porm, teve outro impacto alm de representar a redeno do rei: ela serviu
como forma de unificar a populao armnia, criando um diacrtico cultural
em relao aos grupos da regio. Seguidores de uma religio monotesta, os
armnios poderiam ento perceber claramente as fronteiras que os separavam
do outro, politesta, do qual deveriam se diferenciar. A Igreja Armnia assumia desde j uma das caractersticas que marcaram a sua atuao ao longo da
histria, notadamente durante os perodos de conflito, e que est presente at
hoje: a funo de referencial identitrio para essa populao.
De acordo com a narrativa tradicional, a Igreja Armnia desde o seu surgimento era ameaada pelos reinos vizinhos, que viam na divergncia religiosa
mais um motivo para atacar o pequeno reino; nem mesmo a adoo do cristianismo pelo Imprio Romano, em 313, teria aumentado a sua segurana. Os
primeiros sculos de existncia da Igreja Armnia, portanto, foram marcados
pelo risco de ataques externos e pelos constantes conflitos com povos pagos.
A principal passagem desse perodo de conflito com os reinos vizinhos
foi a batalha de Avarair, em 451. Essa batalha, em que se opunham persas e
armnios, teria sido provocada pela tentativa do rei persa de impor ao rei da
Armnia, que era seu vassalo, o zoroastrismo e de proibir todo e qualquer
culto cristo. Diante da insubordinao do governante armnio, o persa ordenou que se invadisse o pas, convocando com essa finalidade por volta de 200
mil soldados. Mais do que a resistncia dos cerca de 60 mil soldados armnios, que teriam conseguido refrear as tropas persas, lembrada a guerrilha

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promovida pela populao, percebida como a verdadeira responsvel pela


constatao, por parte do agressor, de que seria impossvel subjugar a regio.
Essa passagem ocupa uma posio de grande importncia nos relatos da comunidade, pois refora aquele que um dos aspectos mais valorizados de sua
identidade coletiva: o carter cristo de sua populao e o seu engajamento
em defesa dessa causa. Assim, sintomtico que o mrito dessa vitria seja
atribudo populao civil, e no aos soldados convocados para a batalha: a
bandeira a ser defendida no era resultado de uma disputa poltica, mas de um
embate cultural.
A diviso entre a Igreja Apostlica Armnia e a doutrina que daria origem
Igreja Catlica Apostlica Romana no se deu seno em 451, por ocasio
do Conclio da Calcednia, no qual se discutiu a tese do monofisismo, contraposta quela que sustentava a dupla natureza de Cristo; os armnios, porm,
envolvidos com a Batalha de Avarair, no puderam enviar representantes. Sem
representao no conclio e discordando de suas resolues, o corpo eclesistico armnio decidiu acompanhar coptas e etopes no cisma em relao Igreja
Catlica, reconhecendo como conclios ecumnicos apenas os trs primeiros.
Por considerar legtimos apenas os trs primeiros conclios, a Igreja
Apostlica Armnia possui uma quantidade de dogmas sensivelmente menor
do que as Igrejas Ortodoxa e Catlica. Essa divergncia teolgica , no entanto, reafirmada at hoje, em especial no que concerne natureza de Cristo:
na missa da Igreja Apostlica, por exemplo, h trechos que se referem especificamente natureza nica do Filho de Deus e Igreja Armnia como a
verdadeira Igreja o que contrasta com as outras agremiaes religiosas da
populao armnia de So Paulo.
Apesar dessa forte identidade prpria da Igreja Apostlica Armnia
houve, ao longo de sua histria, dissidncias importantes que acabaram por
originar outras Igrejas, dentre as a quais a primeira, ocorrida em 1740, deu
origem Igreja Catlica Armnia. Ao contrrio do que muitos acreditam, inclusive dentro da comunidade armnia, no foi de uma ciso dentro da Igreja
Catlica Romana que surgiu a Igreja Catlica Romana de Rito Armnio e sim
o movimento inverso: um grupo de membros da Igreja Apostlica Armnia
que, visando reunificao das Igrejas, aproximou-se da Igreja de Roma e
fundou a nova congregao. Esse grupo acabou aproveitando a intolerncia
do Patriarca de Constantinopla em relao s suas ideias como pretexto para
romper com o grupo dominante.

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Conforme observa Paulo Gabriel Pinto (2010, p. 29), o surgimento de


Igrejas vinculadas ao papado foi muito comum a partir dos sculos XVI e
XVII, quando comearam a atuar no interior do Imprio Otomano missionrios catlicos ligados s ordens franciscana, carmelita e jesutica. Esse
o perodo de surgimento das Igrejas conhecidas como uniatas, por pregar a
unio a Roma, e que, embora se submetessem autoridade do papa, mantinham a sua autonomia ritual e eclesistica. Foi ento que apareceram as
Igrejas Maronita, Melquita e, mais importante nesta anlise, a Igreja Catlica
Apostlica Romana de Rito Armnio, que guarda em seu nome a referncia a
essa autonomia.
No obstante a tentativa de demarcar tais diferenas, importante recordar que os catlicos armnios se diferenciam tambm dos demais catlicos, visto que seus ritos so tambm armnios, ou seja: semelhantes queles
praticados na Igreja Apostlica Armnia. Isso significa que, se em termos teolgicos as duas Igrejas so inconciliveis, em seu aspecto mais concreto,
mais visvel aos fiis, elas so extremamente parecidas: realizam os mesmos
sacramentos e o fazem da mesma maneira, empregam os mesmos elementos
nas missas, utilizam igualmente o armnio clssico como idioma ritual, entre
outras similaridades.
certo que os aspectos que sero destacados na afirmao da identidade,
conforme elucida Fredrik Barth (2000b), dependem do contexto em que essa
afirmao se faz: em um cenrio interno da comunidade armnia, no qual
importante a diferenciao frente a outros armnios, natural que os elementos lembrados sejam precisamente aqueles que marcam o contraste entre os
grupos; em uma situao na qual, pelo contrrio, o mais importante o destacar-se em relao aos brasileiros ou aos demais cristos, a ideia de identidade armnia que assume o primeiro plano. Diz a respeito disso um sacerdote da
Igreja Apostlica Armnia: As relaes entre as Igrejas so ntimas, porque
pertencemos todos mesma nao: temos a mesma histria, temos a mesma
lngua, temos o mesmo sangue e, afinal, somos todos irmos; s a f nos separa. Aharon Sapsezian (2010, p. 288) percebe de maneira semelhante a aproximao entre as comunidades religiosas armnias: em torno das igrejas
dessas trs confisses crists que os armnios de So Paulo comearam a se
encontrar, a se redescobrir como povo, a compartilhar suas ansiedades, suas
lutas, seus sonhos

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A Igreja Apostlica Armnia


A Igreja Apostlica Armnia de So Paulo teve como primeira sede o
edifcio situado na rua Senador Queiroz, zona central de So Paulo, onde funcionou de 1938 at 1945, quando a prefeitura da cidade decidiu reformar a
regio e desapropriou o imvel. Nesse mesmo ano, porm, construiu-se na
avenida Santos Dumont uma nova matriz para a comunidade religiosa, a qual,
funcionando at hoje, contou com a colaborao decisiva dos membros ilustres. Seu corpo eclesistico atualmente composto por trs sacerdotes: o bispo, ordenado em Etchmiadzin e que o responsvel pela diocese do Brasil,
e dois padres, ambos ordenados em Istambul, sendo um encarregado das cerimnias em So Paulo e o outro, da Igreja Apostlica de Osasco. At o ano
de 1980, a parquia de So Paulo estava vinculada diocese da Amrica do
Sul, ento situada em Buenos Aires, mas naquele ano o catholics (lder mximo na hierarquia religiosa armnia) decidiu dividi-la e fundou as dioceses
brasileira, argentina e uruguaia, as quais passaram a se ligar diretamente ao
catholicossado de Etchmiadzin, na Armnia.
Embora faa parte da tradio crist, a Igreja Apostlica Armnia se
distingue claramente tanto da Igreja Catlica Apostlica Romana quanto das
Igrejas Ortodoxas: trata-se de uma instituio autnoma, com uma estrutura interna e um sistema hierrquico prprios. Alm disso, o topo do sistema
hierrquico atpico, pois possui dois chefes mximos (catholics) com atribuies semelhantes: o catholics de Etchmiadzin, lder espiritual de todos os
armnios, e o catholics instalado no Lbano, lder dos armnios da Grande
Casa da Cilcia, cuja sede se situa na cidade de Antlias (subrbio de Beirute).
A sede da Igreja de So Paulo foi construda com a ajuda de Riskallah
Jorge, um grande benfeitor da comunidade armnia paulista no incio do sculo XX e responsvel no s por vultuosos investimentos na rea cultural como
tambm por grande parte da rede de assistncia que se oferecia ao imigrante
armnio. Riskallah Jorge foi um empresrio srio, de origem armnia, que
alcanou grande sucesso com sua Casa da Boia e que converteu seu capital
material e seu capital simblico em conquistas para a comunidade, sendo at
hoje lembrado pelos armnios de So Paulo.
Tendo acumulado grande riqueza desde que se estabelecera no Brasil,
no final do sculo XIX, Riskallah Jorge pde investir substancialmente na

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comunidade armnia, no apenas de forma individualizada, com o financiamento aos recm-chegados, mas tambm em lutas mais coletivas. Entretanto,
a atuao do empresrio em benefcio da comunidade, alm de material, era
tambm poltica, pois ele se utilizava do prestgio de que dispunha na sociedade paulistana para obter conquistas para a comunidade. De acordo com alguns entrevistados, esse capital simblico seria empregado, por exemplo, para
facilitar a penetrao dos produtos armnios no mercado brasileiro, que teria
uma resistncia natural essa produo estrangeira. Em sua homenagem, a
igreja erguida nos anos 1930 recebeu o nome de So Jorge e em suas paredes
internas, bem como no altar, ostentam-se as iniciais do mecenas, R. J.
O edifcio da igreja , tal como as outras igrejas armnias do mundo, inspirado na sede em Etchmiadzin, marcada por uma arquitetura prpria, em uma
combinao de arcos e retas, e pela torre ao centro do prdio, muito comum
nos santurios da Igreja Apostlica Armnia. A semelhana arquitetnica entre a igreja de So Paulo e a sede em Etchmiadzin ajuda a reforar o carter
centralizado da Igreja Apostlica, uma vez que aquela remete a esta no apenas espiritualmente, mas tambm material e visualmente. Esse argumento
corroborado pelo fato de que existem apenas dois seminrios de formao de
sacerdotes da Igreja Apostlica, ambos localizados nas cidades em que so
sediados os catholicossados; os seminrios se situam, portanto, no Oriente
Mdio e prximos aos centros de poder da Igreja.
O interior da igreja composto por uma grande nave retangular, quase
quadrada, ocupada por bancos para os fiis; paredes ricamente ornamentadas
com pinturas e imagens sacras; vitrais em que so reproduzidas passagens do
Novo Testamento, como a ltima Ceia, a Ascenso de Cristo e a Anunciao.
Seu teto, em especial, chama a ateno, pois exibe junto a cenas comuns na
cosmologia crist como o batismo de Jesus Cristo representaes especficas do cristianismo armnio como a imagem da converso do rei Dertad
III e a resistncia dos armnios diante dos persas na batalha de Vartanantz,
uma batalha consagrada por opor os cristos armnios aos infiis e que tida
como uma das primeiras provaes do cristianismo armnio (Loureiro, 2006,
p. 104-105). A igreja possui, alm do altar principal, outros dois altares, um
de cada lado da entrada. O primeiro deles, esquerda, o altar dedicado a So
Jorge, que d o nome igreja. O segundo, direita, dedicado a So Gregrio
Iluminador, figura central do cristianismo armnio por ter sido o responsvel
pela converso do rei religio.

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Na Igreja Apostlica Armnia de So Paulo realizam-se missas semanalmente, aos domingos, alm das missas extraordinrias realizadas segundo
seu calendrio religioso prprio. As cerimnias duram cerca de duas horas e
trinta minutos e, exceto pelo sermo, proferido em portugus, so realizadas
integralmente em armnio antigo, sendo disponibilizadas brochuras bilngues
para que os presentes acompanhem o ritual o texto das missas ordinrias
sempre o mesmo, variando ligeiramente no caso das missas extraordinrias.
A utilizao do armnio antigo possui uma srie de significados, dentre os
quais o mais elementar a tentativa de preservar, atravs da criao de um
espao em que a oralidade se faz exclusivamente em armnio, o idioma dentro
da comunidade de So Paulo, na qual a tendncia o progressivo desuso.
Outrossim, mesmo os falantes de armnio moderno no so capazes de
compreender plenamente o que se diz na missa, de modo que essa linguagem
serve como o polite style do qual fala Hymes (cf. Tambiah, 1985, p. 134), isto
, uma linguagem especial, muito mais formal e refinada do que a linguagem
coloquial, e que adotada preferencialmente em rituais, o que acaba por delimitar a instncia do sagrado em relao quela do profano. Nesse sentido, o
armnio clssico possui a mesma funo do latim nas missas catlicas realizadas at 1965, quando o Conclio Vaticano II estabeleceu que os ritos seriam
realizados em idioma vernacular.
Outro aspecto que aproxima essa cerimnia das missas da Igreja Catlica
anteriores ao Conclio dos anos 1960 o fato de que o padre passa toda a missa voltado para o altar, portanto de costas para os fiis. Isso indica, uma vez
mais, a separao entre o mundo sagrado, representado pelo altar, e o mundo
profano, representado pelo pblico que participa da missa; o padre, embora
ocupe uma posio intermediria entre esses dois mundos, situa-se, durante a
missa, no campo do sagrado, uma vez que em direo divindade ou s foras msticas (e no em direo aos homens) que ele est voltado. Essa caracterstica fica ainda mais claramente demarcada em determinados momentos,
nos quais o sacerdote sobe no altar e estende-se uma cortina entre ele e a nave
da igreja, separando fisicamente os dois espaos, enquanto a missa continua a
ser realizada pelo padre, ento apartado do pblico. A existncia e o uso dessa
cortina so alguns dos principais elementos de diferenciao em relao aos
ritos catlicos, que em linhas gerais possuem a mesma estrutura e as mesmas
caractersticas daqueles observados aqui.

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Alm de ser um elemento tpico do cristianismo armnio, presente tambm na Igreja Catlica Armnia, a existncia dessa cortina interessante de
ser observada tambm por outro motivo: o significado que lhe atribudo
pelos membros da comunidade religiosa. De acordo com o depoimento de
alguns fiis entrevistados, a cortina serviria para manter o mistrio religioso,
ou seja, a noo de que existiram instncias da religio situadas fora de seu
alcance, instncias que lhes so inacessveis o que refora o carter incompreensvel do plano do sagrado. A explicao de um dos sacerdotes, no entanto, bastante distinta: o fechar da cortina serviria para realizar a preparao
da missa (em especial para servir o vinho e a hstia) e para a limpeza do altar
aps o trmino da comunho, atividades que no seria conveniente realizar
diante dos fiis. Embora a leitura realizada pelo sacerdote seja mais pragmtica do que aquela feita pelos fiis, certo que em ambas as interpretaes o
que est em questo a preservao do carter sagrado da cerimnia: realizar
perante o pblico a limpeza do altar reforaria a dimenso material desse ritual, ao passo que o objetivo que os fiis entrem em contato apenas com a sua
dimenso espiritual.
Se as cortinas proporcionam, durante a missa, esse momento de afastamento fsico do sacerdote em relao aos fiis, h tambm momentos de
maior aproximao fsica: trata-se, especialmente, dos momentos em que,
acompanhado pelos cnegos, o padre circula pela nave da igreja incensando-a, um ato que dialoga intimamente com os cantos entoados ao longo da missa. Originalmente uma forma especfica de orao, os cantos conquistaram
existncia autnoma como um elemento constitutivo da cerimnia religiosa,
acompanhados por instrumentos musicais como o rgo e o piano e ocupando
um lugar preestabelecido no cronograma de atividades rituais.
A necessidade de mobilizar sensaes demonstra o carter analgico desse rito, que no se baseia exclusivamente em uma doutrina organizada, coerente e, portanto, previsvel (Barth, 1975, p. 207). Assim, segundo a classificao
proposta por Fredrik Barth, Igreja Apostlica Armnia tal como qualquer
sistema mstico combina recursos analgicos e recursos digitais, o que engendra um tipo especialmente forte de comprometimento com a religio. No
fortuito, portanto, que os fiis experimentem uma sensao de prazer (nesse
caso, olfativo) quando eles esto cumprindo uma parte das tarefas prescritas
pela tradio, pois desse modo as obrigaes religiosas so apreendidas mentalmente em associao com a sensao de prazer experimentada. Vinculado

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a todo o aparato digital narrativas e cosmologia coerentemente ordenadas o


qual supostamente j foi internalizado pelos fiis, esses recursos analgicos
podem gerar a impresso de que o que se vivencia a prpria graa divina.
Nesse sentido, o sacerdote, ainda que opere com indivduos que no se
encontram exatamente na posio de novios, assume um papel semelhante ao
do iniciador da Nova Guin descrito por Barth (2000a, p. 147), pois
mais do que simplesmente transmitir conhecimentos para os novios, [o iniciador] deve ser capaz de encenar uma performance hipnotizante. Mesmo que o
significado dos smbolos no seja transmitido para os iniciantes, j suficiente
que permaneam enigmticos, de modo a reforar a sensao de que ali existem
segredos importantes.

O mais importante demonstrar a fora daquilo que est por trs dos ritos,
atravs da manipulao de smbolos concretos, e no simplesmente explic-la
para os presentes; e, como essa demonstrao passa, de modo inevitvel pela
experincia, ela possvel apenas dentro de um contexto de atividade ritual.
Entretanto, alm das missas ordinrias, o calendrio religioso da Igreja
Apostlica composto por quatro celebraes maiores, em que o carter ritualstico ganha fora ainda mais significativa: a missa de Natal, no dia 6 de
janeiro; a missa de Pscoa, uma semana antes da comemorao da Pscoa
pela Igreja Catlica; a missa do dia 24 de abril, em memria s vtimas do genocdio; e a missa de beno das uvas, para comemorar a Ascenso de Nossa
Senhora, por volta do dia 15 de agosto.
Promovida no dia em que a Igreja Catlica comemora o dia dos Reis
Magos, a missa de Natal abre o ano religioso armnio. Ocorrem, ento, duas
missas natalinas: a primeira, vespertina, acontece no dia 5 de janeiro e a segunda, matutina, no dia 6 desfrutando esta de um prestgio muito maior do
que o daquela, o que se percebe pelo fato de que a missa da tarde rene cerca
de dez pessoas apenas, enquanto a da manh atrai mais de duzentas. Na cerimnia de Natal so lidos trechos especficos, alm daqueles que compem
a estrutura bsica das missas armnias e que so lidos semanalmente. Alm
disso, consiste em um aspecto singular da cerimnia vespertina a distribuio,
ao trmino dela, de po, sal e gua benzidos com o santo leo, o que remete,
de acordo com um sacerdote, ao batismo de Cristo. Sendo o sal, o po e a gua
elementares em qualquer moradia, sua distribuio entre os fiis simbolizaria

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a bno dos seus lares; o santo leo simbolizaria, assim, o Esprito Santo.
Esses objetos, que devem ser levados para amigos e familiares, em especial
para aqueles enfermos, so portadores da bno dada pelo sacerdote e, dessa
maneira, atuam como multiplicadores da sacralidade, fazendo com que os
efeitos da missa no se restrinjam ao tempo e ao espao em que ela aconteceu.
A missa de Pscoa e a missa pela Ascenso de Nossa Senhora no se
diferenciam to substancialmente das demais missas, exceo do sermo do
sacerdote, relacionado especificamente ao evento que se comemora. Na cerimnia de Pscoa pode-se destacar, ainda, a leitura, tal como na missa de Natal,
de passagens especficas para a ocasio, as quais enfatizam os sofrimentos
sofridos por Cristo. A missa de agosto, por sua vez, tem como elemento diferenciador a bno das uvas, ao final da cerimnia. As frutas, recolhidas
de antemo entre os membros da comunidade religiosa, simbolizam todas as
plantaes do pas, que estariam sendo abenoadas por ocasio da cerimnia.
A cerimnia religiosa de maior importncia, todavia, indubitavelmente
a missa em memria dos mrtires armnios, vtimas do genocdio de 1915, e
essa a cerimnia que rene a maior quantidade de membros da comunidade
armnia. Em linhas gerais ela se assemelha s demais missas, com a leitura
dos mesmos trechos e a realizao dos mesmos ritos; ao seu trmino, no entanto, todos os fiis so convidados a se dirigir para o monumento em homenagem aos mrtires localizado na Praa Armnia, onde se juntam aos seguidores
da Igreja Catlica Armnia e da Igreja Central Evanglica. Os sacerdotes promovem, ento, o rquiem, que excepcionalmente no realizado de maneira
apartada nas igrejas. A grande especificidade dessa cerimnia, portanto, no se
deve a um formato especial, visto que formalmente ela idntica s demais, e
sim ao contedo do sermo, que merece ser interpretado separadamente. Ser
analisado, a seguir, o sermo proferido pelo bispo em uma dessas cerimnias,
o qual estruturalmente se assemelha dos outros sermes, mas que assume um
significado especial por ser a data anual de rememorao do genocdio.

A missa como um espao pedaggico


Tal como nas demais missas, o momento do sermo o nico ao longo de
toda a cerimnia em que se fala o portugus, o que sinaliza para a relevncia
pedaggica, aos olhos da Igreja, desse trecho, que deve ser compreendido por
todos os presentes, independentemente de saberem ou no o idioma armnio

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novamente um ponto de contato com a Igreja Apostlica Romana, cujos


sermes so tambm em idioma vernacular mesmo nas missas realizadas em
latim. Outro sinal da relevncia desse momento o fato de que o sermo
sempre proferido pelo bispo da Igreja Apostlica Armnia, ou seja, pelo posto
mais alto na hierarquia religiosa local, ainda que seja o padre responsvel
pela parquia de So Paulo quem realiza o restante da missa. Nessa ocasio,
por exemplo, o bispo, que participava do coral enquanto o padre celebrava a
missa, tomou a palavra no momento do sermo.
Ao assumir a fala, bispo deixou o altar, de onde era realizada a cerimnia,
e, voltando-se para os fiis, passou a descrever parte da histria da Armnia,
especialmente em trs momentos: o perodo imediatamente anterior ao genocdio, o genocdio em si e a dispora por ele provocada. A narrativa fugiu um
pouco da narrativa popularizada na comunidade, que tende a insistir em certo
nmero de aspectos a saber: a especificidade da lngua e da escrita armnias,
o fato de ter sido o primeiro pas no mundo a adotar o cristianismo, a habilidade do povo para o comrcio e sua disposio para o trabalho e o extremo
rigor tico , e ganhou em detalhes bem como em profundidade, revelando
informaes normalmente desconhecidas ou desconsideradas pela populao
de origem armnia. Depois disso, o bispo passou a tratar de questes mais
comuns nos relatos dos descendentes, como a deslealdade dos turcos, que no
teriam cumprido as promessas feitas anos antes do extermnio; o sucesso dos
primeiros imigrantes em reconstruir a Armnia no Brasil; a necessidade de se
lutar para o reconhecimento nacional e mundial do genocdio armnio, enfim.
Esse discurso do bispo revela, de modo bastante claro, o papel pedaggico dos sacerdotes, encarregados de instruir e educar os membros da comunidade. nessa dimenso que deve ser compreendida a primeira parte do
sermo, em que o bispo acrescenta elementos novos a uma narrativa que j faz
parte do senso comum:
Nessa poca [final do sculo XIX, o territrio da Armnia] era domnio do
Imprio Otomano. E essa parte sempre foi dominada pelas outras naes. E um
usurpou de outro, mas os armnios por sculos e sculos viveram l como seus
territrios legtimos. Os otomanos [jovens turcos] decidiram eliminar o sulto
e modernizar a Turquia. Por isso combinaram com os armnios, prometendo a
eles a liberdade, os direitos nacionais [com] que os armnios sonhavam h sculos: viver nos seus territrios legtimos, livres, independentes, com suas Igrejas,
com suas culturas, com seus costumes, com suas escolas. E uma vez que tiveram

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xito em derrubar o reinado do sulto, negaram as suas promessas j considerando os armnios inimigos deles e para [se] liberar da questo armnia decidiram
eliminar os armnios do mapa. Com meios inumanos, desumanos, e praticaram
um massacre que durou anos e anos.

O acrscimo de elementos pouco comuns nas narrativas mais difundidas,


como a aliana dos otomanos com os armnios, leva a trs desdobramentos:
em primeiro lugar, amplia os conhecimentos da audincia em relao a um
campo central de suas narrativas biogrficas, a perseguio promovida pelos
turcos, acrescentando episdios que passaro a ser reproduzidos como parte
da memria coletiva; em segundo lugar, refora a autoridade do prprio bispo,
que cada vez mais reconhecido como algum que detm um conhecimento
superior; e, em terceiro lugar, em certo sentido decorrente dos outros dois,
fortalecem-se os laos de dependncia simblica (relativas ao campo do saber) entre o sacerdote aquele que detm o conhecimento e o restante da
comunidade, que aspira conhecer. Alm disso, o discurso organiza de maneira
coerente as informaes a respeito das origens da comunidade, tornando-as
logicamente integradas no grande arcabouo explicativo de sua configurao.
Como afirma Fredrik Barth (2000a, p. 149),
o discpulo no precisa ter estado em determinado lugar ou feito determinada
ao: ele s precisa entender e lembrar. Com isso, o conhecimento individualizado: torna-se disponvel de maneira singular na memria de cada pessoa, como
informao verbal que se pode internalizar, levar consigo, recuperar, reproduzir
e compartilhar em futuras ocasies de comunicao com outros.

A internalizao dos conhecimentos acerca da trajetria dos imigrantes


parece ser precisamente o objetivo da seo seguinte do sermo, na qual o
bispo se refere a elementos que, em certa medida, j so de domnio de toda
a comunidade. Esse o caso da perseguio dos otomanos aos armnios e da
atrocidade dos atos cometidos pelos perseguidores, que j povoam as narrativas dos descendentes.
Os armnios foram obrigados a deixar seus territrios e partir [para] outros pases, com [as] perseguies dos turcos. Por causa dessas perseguies j morreram um milho e meio de inocentes: crianas, mulheres, idosos. E o resultado
foi que os armnios se dispersaram em todas as partes do mundo. A questo:
ns somos descendentes; por que estamos no Brasil? Graas a Deus que nossos

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pais chegaram ao Brasil, essa ptria to bonita, abenoada, hospitaleira, onde


comearam a sobreviver, reconstruir suas casas, reconstruir suas Igrejas, sua
escola que vocs frequentam , reconstruir seus lares, como uma nao livre,
porque o Brasil deu a todos uma liberdade e os armnios conseguiram sua segurana, suas liberdades, suas terras. Chegaram aqui porque queriam [se] afastar
das naes que perseguiam eles e matavam eles. Por isso em todas as partes do
mundo, hoje, existem armnios. E nesse dia, hoje, todos os armnios param de
trabalhar, param de estudar, todo o dia dedicam em memria de seus mrtires.
(nfase na fala grifada em itlico).

H, ainda, outra dimenso no discurso proferido pelo bispo: ele no


simplesmente explicativo, mas tambm prescritivo. Ao tratar do genocdio e
do destino dos sobreviventes, a narrativa apresenta uma trajetria de sucesso,
a despeito das incontveis dificuldades, pretendendo dessa maneira criar uma
relao de gratido dos descendentes em relao a seus antepassados. Isso
ainda mais forte na parte final do sermo, quando o bispo se refere queles
que morreram durante essa trajetria da comunidade, com os quais ela possui
uma dvida:
Rezamos, rogando a Deus para que nos d [sic] o esforo para que ns possamos viver com o legado dos nossos mrtires para continuar, porque eles morreram, eles sacrificaram as suas vidas, para que ns vivamos como armnios.
Eles morreram para que ns possamos viver. Ento a nossa vida, que vivemos
agora, devemos a eles. Por isso que temos o orgulho de ser netos e bisnetos dos
mrtires, que agora esto vivendo com os anjos do Nosso Senhor. Rezamos para
que Deus nos d a sade espiritual para poder continuar a adorar a Deus, manter
viva a nossa Igreja, aprender bem a lngua armnia, a histria armnia como filhos legtimos e agradecidos da nao armnia. Que deus abenoe a todos vocs.
(nfase na fala grifada em itlico).

No restam dvidas de que, ao ativar esses sentimentos, visa-se reforar


os laos de pertencimento comunidade, de modo a garantir uma relao
identitria que, de outra maneira, tenderia a se perder. De fato e isto uma
crtica comum dentre os membros, em especial dentre os mais atuantes deles
verifica-se um processo de esvaziamento da participao dos descendentes,
que cada vez menos se preocupariam com a manuteno de determinada tradio: menos presentes s missas, menos falantes de armnio, menos casamentos endogmicos, menos alunos na escola

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A fala do bispo intenta reverter tal esvaziamento da comunidade, reforando ser preciso manter certa identidade armnia. com esse objetivo que
ele se refere, ao final de sua fala, necessidade de sobrevivncia da comunidade e necessidade de aprender bem a cultura armnia, dois dos principais
critrios objetivos utilizados para avaliar o comprometimento dos indivduos
em relao comunidade. representativo que houvesse uma grande quantidade de crianas na cerimnia e que em diversos momentos a fala fosse dirigida a elas, pois precisamente do engajamento dos mais jovens que depende
a preservao da comunidade tal como ela hoje.
No obstante, o aprendizado eficiente da lngua e da histria no , tampouco, o nico engajamento que se espera dos membros presentes: em diversos momentos o bispo falou da necessidade de se lutar por direitos, tanto pelos
direitos individuais das pessoas que foram executadas, cujas mortes devem
ser reconhecidas, quanto (e principalmente) pelos direitos coletivos, dentre os
quais o mais importante , sem dvida, o reconhecimento mundial do genocdio. Esse seria, nas palavras do bispo, um dos objetivos das missas realizadas
no dia 24 de abril: lembrar dos mrtires e mobilizar para a luta pelo reconhecimento. Como se percebe na terceira parte da fala do bispo, imediatamente
anterior seo final,
Ns estamos reunidos na igreja hoje, dia 24 [de abril], para cumprir uma obrigao sagrada: em primeiro lugar, para evocar a memria dos nossos avs, mrtires; segundo, prometer lutar pelos direitos deles. Nunca esquecer os nossos
direitos, que ainda no temos. Lgico que muitas naes amigas j reconheceram o genocdio armnio. E muitas outras naes, mesmo conhecendo bem
a Histria, ainda temem reconhecer, porque ainda tm relaes diplomticas
com a Turquia e no querem fazer uma inconvenincia com a Turquia. Mas eles
todos sabem que existiu o genocdio nos primeiros anos do sculo XX. E ns, armnios, estamos lutando para [sic] a reivindicao dos nossos direitos, sabendo,
acreditando e confiando na justia, que algum dia todo mundo vai reconhecer.
Mesmo a Turquia vai tambm reconhecer e assim a humanidade vai conseguir
a justia e a paz.
Ns, [em] terceiro lugar, temos que decidir lutar de uma maneira diferente. Ns
no queremos vingana, mas ns exigimos justia e para que o inimigo conhea
a sua culpa, ns temos que viver, mantendo vivos os nossos costumes, nossa lngua nossa cultura, nossa religio, mantendo aberta sempre a nossa Igreja em
uma palavra, continuando a vida dos nossos antepassados. Para que todo mundo
acredite [na] nossa causa e faa a justia.

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Portanto, queridos fiis, hoje nos concentramos sobre um fato trgico que aconteceu nos primeiros anos do sculo passado, rezamos pelas almas dos mrtires,
vivemos orgulhosos com nossos mrtires, porque graas a Deus em todos os
pases, todos os governos, hoje conhecem bem a nao armnia, inclusive o
Brasil, que hoje nos jornais esto escritos artigos sobre o genocdio defendendo
os direitos dos armnios. Ns agradecemos muito, em primeiro lugar, a Deus e,
depois, ao povo brasileiro, com o qual estamos convivendo h mais de 80 anos
irmanados em paz e segurana.

Realmente, a principal bandeira levantada pelas comunidades armnias


em todo o mundo o reconhecimento pelos diferentes pases do extermnio
ocorrido a partir de 1915, de modo a pressionar a Turquia, atravs da diplomacia, para reconhecer tambm os atos praticados pelo Imprio Otomano.
O objetivo com isso, de acordo com a crena difundida dentro da comunidade
e afirmada explicitamente durante o sermo, no seria a vingana, mas a justia, notadamente para a memria dos mrtires. Fica evidente, assim, o efeito
pedaggico dessa cerimnia religiosa, que assume a funo de informar, formar e mobilizar os indivduos. A relao entre o sacerdote e os presentes na
missa (especialmente as crianas) e a expectativa daquele em direo a estes
pode ser mais bem compreendida se considerarmos as consideraes de Barth
(2000a, p. 150) a respeito da relao entre o guru e os seus discpulos:
Parece-me plausvel tambm que haja presses bastante peculiares e intensas
sobre alunos e discpulos. Estes fazem parte do projeto do guru, e sero incentivados a desenvolver uma preocupao com seu prprio aprimoramento, assim
como um ideal, ou concepo de si, permanentemente exigente, moldado imagem dos ensinamentos daquele.

Embora seja perceptvel a aproximao entre os sacerdotes da Igreja e


os gurus estudados por Barth, conforme foi enfatizado at aqui, certamente h
tambm uma srie de caractersticas que dificultam enquadrar aqueles indivduos no conceito formulado pelo autor, dentre as quais a maior das inadequaes, provavelmente, diz respeito disputa pelo conhecimento.
Nas sociedades estudadas por Barth, havia frequentemente uma grande
quantidade de indivduos cuja posio social se definia em funo da quantidade de conhecimento que possuam e que compartilhavam com os demais indivduos, o que acabava por gerar uma disputa pela posio de maior detentor

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desse conhecimento. Por essa razo, esses gurus eram levados a reorganizar e
reinventar o saber que dividiam, administrando cuidadosamente as doses em
que eles eram repassados, de modo a ter sempre algo a ensinar; nesse potencial de ensinar algo novo que residia o prestgio e, por conseguinte, o poder
de que desfrutavam os gurus. A diferena em relao aos padres e esses gurus
reside no fato de haver, por trs dos padres, uma instituio amplamente reconhecida, a Igreja, que lhes confere uma legitimidade inquestionvel, da qual
todos desfrutam. Os padres no precisam disputar por um maior reconhecimento da parte dos fiis e dificilmente essa disputa, caso fosse empreendida,
traria resultados concretos pois seu reconhecimento j garantido pela autoridade conferida pela Igreja; mesmo a diferena entre eles institucionalizada na forma da hierarquia eclesistica. Em realidade, apresentar informaes
efetivamente novas, que no fossem referendadas pelo poder central da Igreja
Apostlica Armnia e que por essa razo no fizessem parte j da tradio
religiosa, poderia, pelo contrrio, comprometer a prpria credibilidade dos
sacerdotes, que dependem justamente do reconhecimento do catholicossado.
Perceber a fala e a posio dos padres levando em considerao a sua
posio dentro da Igreja traz, ainda, reflexes acerca da autoridade de que eles
so investidos, isto , de sua posio como porta-vozes autorizados. Assim,
o sermo do bispo no deve sua fora apenas ao prestgio de que ele pessoalmente desfruta entre os fiis ou consistncia do contedo de sua fala: sua
recepo ocorre com tamanha intensidade em funo do capital simblico que
lhe depositado quando ele reconhecido como um porta-voz da Igreja; a ele
transfere-se grande parte do capital que a prpria instituio possui (Bourdieu,
1982, p. 109). Isso aumenta sensivelmente o poder da fala e do prprio ritual,
que perceberia uma receptividade totalmente diferente se no tivesse uma instituio de tamanho peso lhe referendando.
No gratuita, portanto, a legitimidade que a comunidade confere participao nas cerimnias da Igreja, pois elas ajudam o indivduo a organizar suas experincias e o discurso que ele conhece acerca da armenidade, ou
seja, do que significa, efetivamente, ser armnio: quais so os elementos
importantes de valorizar em sua identidade, quais so os hbitos e costumes
que devem ser mantidos, quais aspectos da memria coletiva precisam ser
preservados.
instigante observar, no entanto, que muitos daqueles que defendem
mais fervorosamente a necessidade de preservar os laos da comunidade e que

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criticam o afastamento realizado pelas geraes mais novas frequentemente


no participam das atividades religiosas de maneira exemplar, restringindo
sua presena s cerimnias extraordinrias. Nas missas semanais, o mais comum que no haja, ao trmino (quando o nmero de presentes est em seu
mximo), mais do que vinte pessoas, a maioria das quais chegadas aps o
incio do ritual. Essa, alis, uma prtica muito frequente, que faz com que as
missas, inclusive as mais importantes, iniciem-se com cerca de cinco ou dez
pessoas e que cresam em pblico ao longo da celebrao, de modo que alguns chegam apenas em seus minutos finais. sintomtico, nesse sentido, que
no convite para uma missa solene4 haja esta recomendao: A Diocese []
solicita aos fiis que, por favor, cheguem pontualmente s 10:30 hs [sic], uma
vez que no se deve iniciar a Missa Solene com poucas pessoas na Igreja.
A observao da frequncia dos fiis nas missas semanais importante para que analisemos de maneira mais fundamentada o discurso de que as
geraes mais novas estariam realizando um movimento de afastamento das
tradies: quando muito, elas esto acompanhando um processo iniciado pelas geraes anteriores. Na verdade, o que parece que, independentemente
de sua participao nas missas ou em outras celebraes da comunidade, tanto
umas quanto outras geraes mantm seus laos com a armenidade, mas o
fazem a partir de critrios subjetivos e mais dificilmente localizveis.

Consideraes finais
Fica claro, portanto, que a Igreja Apostlica Armnia desempenha uma
funo central na manuteno da unidade da comunidade armnia de So
Paulo, oferecendo um espao de socializao entre seus membros e atualizando o pertencimento dos indivduos identidade coletiva armnia. Ao reforar o pertencimento identitrio dos membros da comunidade, a Igreja realiza
em escala local aquilo que o cristianismo armnio materializa em escala internacional: a diferenciao entre a populao armnia e as demais naes.
Isso possibilita aos armnios de So Paulo, ainda que nascidos no Brasil,
identificarem-se como armnios, em oposio ao outro, brasileiro; e parte dos

Missa realizada na Igreja Apostlica Armnia de So Paulo por Karekin II, Patriarca e Catholics de
Todos os Armnios, no dia 8 de maio de 2011.

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elementos evocados para dar materialidade a essa diferenciao provm justamente das origens crists da populao armnia.
Dessa forma, apresentar-se como a primeira nao a adotar oficialmente
o cristianismo no apenas uma narrativa a respeito de seu passado, muito
menos responde exclusivamente a preocupaes histricas: trata-se de uma
memria central para a configurao da identidade coletiva armnia, pois ao
mesmo tempo em que refora o seu pertencimento religioso, diferencia os
armnios das demais naes e os unifica enquanto grupo. Do mesmo modo, as
categorias empregadas para descrever essa histria tais como o martrio dos
primeiros cristos, a condio de perseguidos sob a dominao estrangeira,
a qualidade de resistentes em face das potncias locais, entre tantas outras
informam menos sobre o passado do que efetivamente sobre o presente dessa
populao, pois revelam a forma como ela se v e pretende ser vista pelos
demais.
Portanto, as evocaes ao martrio, tanto aquele enfrentado pelos seguidores de um cristianismo primitivo quanto o dos armnios durante os sculos
subsequentes, fazem parte de um complexo discursivo mais amplo, que aproxima as geraes atuais daquelas dos primeiros sculos da era crist. O elo
entre esses dois momentos histricos e que confere coerncia narrativa o
genocdio perpetrado no comeo do sculo XX: as geraes atuais, por serem
descendentes de famlias perseguidas e destrudas pelos massacres, possuem
relao direta com os novos mrtires e, em virtude disso, devem se identificar
com as vtimas do passado mais distante.
A referncia ao genocdio, por sua vez, no fortuita dentro da comunidade armnia de So Paulo, que se formou essencialmente em virtude da
imigrao massiva de famlias que fugiam das perseguies realizadas pelo
Imprio Otomano. Na realidade, estando na origem da maior parte de comunidades armnias ao redor do mundo, o fluxo migratrio provocado pelo
genocdio um componente de extrema importncia da memria coletiva desses grupos e que, devido sua fora, confere unidade a essas coletividades
distintas. Assim, mais do que grupos isolados, as diferentes comunidades da
dispora armnia fazem parte de um todo que se articula em funo da preservao dessa identidade.
Todavia, alm dessa memria compartilhada, a manuteno da identidade coletiva depende, tambm, da preservao dos laos sociais entre os indivduos. Novamente, a Igreja desempenha uma funo importante, pois ,

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Os primeiros cristos do mundo

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juntamente com os clubes armnios, um dos principais espaos de convvio


entre os membros da comunidade: ainda que a participao nas missas ordinrias seja relativamente baixa, durante as cerimnias e no ambiente de
socializao que se produz ao seu trmino que a maior parte da coletividade
reafirma o seu pertencimento. Assim, esse ambiente muitas vezes constitui a
nica oportunidade para os membros da comunidade armnia de entrarem em
contato uns com os outros, discutirem assuntos relevantes para a coletividade
e at mesmo se comunicarem no idioma de seus antepassados.
O prprio corpo eclesistico, responsvel pela instituio, tem clareza do
papel que ela exerce como fiadora da identidade armnia e reivindicam essa
atribuio, no apenas durante a realizao dos ofcios religiosos, mas tambm na organizao de celebraes e de confraternizaes dentro da comunidade. Assim, por um lado a Igreja se dispe a albergar cerimnias importantes,
como o lanamento de livros produzidos por membros da comunidade e a recepo de artistas armnios renomados internacionalmente, enquanto que, por
outro, atua de forma mais informativa e prescritiva, na tentativa de conduzir
a atuao dos membros da comunidade religiosa o que fica claramente perceptvel no discurso proferido pelo bispo armnio por ocasio do aniversrio
do genocdio, em que foi reafirmada a necessidade de manter viva a memria
dessas perseguies.

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Pedro Bogossian Porto

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Recebido em: 31/08/2014


Aprovado em: 03/02/2015

Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 21, n. 43, p. 157-182, jan./jun. 2015