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FACTORES QUE AFECTAN

AL RENDIMIENTO Y LA CAPACIDAD
El tamizado es una operacin en que se emplea equipo relativamente poco costoso
para ton seguir resultados muy distintos. Las variables que intervienen son tan
complejas y numerosas que no se ha expuesto ningn mtodo satisfactorio de
correlacin entre ellas.
Por consiguiente, no pueden hacerse recomendaciones concretas en cuanto al tipo de
tela de tamiz o de criba que deba seleccionarse, ni respecto a la capacidad y el
rendimiento que hayan de obtenerse. Se sugiere al lector que revise la seccin de
Equipos, escogiendo en ella el tipo de mquina que probablemente responder a las
exigencias, y luego entregue muestras a su fabricante para la realizacin de ensayos.
Sin embargo, muchas variables de tamizado pueden cambiar en el trabajo real, y el
ingeniero prctico en el funcionamiento puede hacer mucho para mejorar muchas de la
instalaciones existentes o modificarlas con objeto de hacerlas aplicables a nuevos
productos o procesos.
La capacidad y el rendimiento del tamizado estn estrechamente relacionadas. Si no
fuera inconveniente un bajo rendimiento, la capacidad podra ser grande.
Corrientemente, a medida que aumenta el tonelaje de la alimentacin disminuye el
rendimiento.
El rendimiento en las operaciones industriales es alrededor del 60%, y el 75% es
extraordinariamente bueno.
Por tanto, el problema del tamizado consiste en
seleccionar la correcta combinacin de las variables que proporcione un rendimiento
cercano al 70% y la mxima capacidad.
Variables del material que se tamiza. Densidad especfica a granel. Este factor
determina con frecuencia el tipo de movimiento de la criba que deber emplearse. Los
materiales de poco peso a granel se tamizan con mucho xito en cribas oscilatorias
Tamao de la separacin. Para tamaos superiores a 36 mm (1.5" ) se requieren
parrillas. Para menos de 38mm son ms satisfactorias las cribas vibratorias u
oscilatorias. Por debajo de 35 mallas/pulgs., la capacidad decrece rpidamente con la
disminucin de la malla del tamiz empleado. Para el tamizado con mallas muy finas, se
utilizan tus tamices pulsatorios o los vibratorios de alta frecuencia.

Adherencia del material. Los materiales adherentes o pegajosos son difciles de


tamizar. Para romper la masa, emplearse una fuerte vibracin de alta amplitud, y la tela
rectangular es a menudo eficaz para reducir el atascamiento de las aberturas. Los
materiales excesivamente pegajosos han de tamizarse hmedos (con no ms de 33%
de slidos) y secarse despus. (Es mejor agregar previamente agua al material que
rociar el tamiz, Para separaciones en mallas finas, los rociados sobre la tela de tamiz
aumentan realmente los atascamientos; los rociados por debajo dan mejor resultado.)
Para el tamizado hmedo pueden usarse cribas oscilatorias o vibratorias. La capacidad
para el tamizado hmedo eficiente es mucho mayor que para el tamizado en seco.
Forma del material. Las partculas de forma irregular tienden a atascar la tela del
tamiz. Para reducir el atascamiento debern emplearse vibraciones de alta amplitud y
se recomiendan las telas rectangulares.
Distribucin por tamaos de las partculas. Una de las variables ms importantes
del tamizado es la proporcin de partculas en la alimentacin que son casi iguales a la
abertura de la tela. Este factor hace que la mayora de las tablas de capacidades sean
intiles, ya que l solo puede variar la capacidad en 300% o ms. Como seala
Taggart, mucho del subtamao menor que la abertura (menor que 0.7 de la abertura)
pasa a su travs; muy rpidamente y la variacin normal de la cantidad de tal material
no tiene ningn efecto sobre la capacidad. Asimismo, el subtamao mucho mayor que
la abertura (1.5 veces) desliza libremente sobre la superficie del tamiz y permite que el
subtamao pase fcilmente por l hasta la superficie del tamiz. Pero cuando es grane
la proporcin de partculas de tamao cercano al de la abertura, dichas partculas, que
tienen espacios intersticiales relativamente pequeos, retienen el material fino y no lo
dejan acercarse al tamiz. Las partculas que slo son ligeramente mayores que las
aberturas del tamiz se acuan en stas y ocasionan atascamientos, y las que son
ligeramente menores pasarn con dificultad. Esas afirmaciones se han confirmado por
ensayos y experiencias prcticas ton muchos tipos de materiales.
Un procedimiento para vencer tales dificultades consiste en utilizar una tela de tamiz de
aberturas mucho mayores que el tamao deseado del producto final y hacer una
separacin de rendimiento relativamente malo.
Variables mecnicas. Porcentaje de la tela de tamiz del rea abierta. A medida que
disminuye el porcentaje de rea abierta de una tela de tamiz, decrece la capacidad y
aumenta la duracin y vida del tamiz. Ya se ha mencionado el uso de las aberturas
rectangulares y los diversos tipos de construccin especiales.
Amplitud y frecuencia de la vibracin. La velocidad y la amplitud de la vibracin
tiene que acomodarse al transpone del material y a impedir el atascamiento de la tela.
Despus de cumplir estas condiciones, debern hacerse ajustes para que tenga lugar
la estratificacin apropiada del material tamizado a la intensidad de alimentacin
necesaria.

Se conviene generalmente sin que la velocidad y la amplitud de la vibracin ptimas


dependen del tamao medio del material. A medirla que ste disminuye, la amplitud
ptima decrece y la velocidad aumenta. Es difcil concretar ms; pero en generad
puede decirse que se alcanzan las condiciones ptimas cuando se vibra la
alimentacin violentamente, aunque sin lanzarla al aire con tanta fuerza que sus
partculas salten del tamiz.
El rendimiento vara mareadamente cambiando la velocidad o la amplitud, o ambas a la
vez.
Angulo de inclinacin- Probablemente, el ngulo de inclinacin no ser una variable
tan importante como la velocidad o la carrera. Con cribas vibratorias, el ngulo ptimo
para impedir el atascamiento aumenta corrientemente a medida que disminuye el
tamao del grano de la alimentacin, aunque esto no ocurre en los tamices pulsatorios
u oscilantes. En forma general, el ngulo de inclinacin ha de coordinarse con la
velocidad y la carrera para conseguir los mejores resultados.
Sentido del movimiento vibratorio De ordinario se obtiene un rendimiento algo
mayor a contracorriente, es decir, haciendo que el material circule sobre la criba en
sentido contrario al que avanza la vibracin. Esto se consigue a expensas de una
prdida de capacidad.
Intensidad de la alimentacin. No podrn alcanzarse la capacidad y el rendimiento
mximos a menos que se alimente adecuadamente el tamiz. Como seala Fowle [Rock
Products, 43, 3, 29-32 (marra de 1940)], ello es necesario para distribuir
uniformemente el material alimentado y para impedir que el material choque con la
superficie de la criba con demasiada velocidad en el sentido en que la recorte. La
prctica mejor consiste en disponer el vertedero de alimentacin de modo que el
material se alimente a contracorriente del que circula sobre el tamiz, de modo que
tenga que detenerse primero y luego invertir su sentido de circulacin.
Disposicin de las cribas o tamices. Se conviene en general que se alcanza el
mayor rendimiento en el tamizado cuando se emplea una serie de tamices situados en
un solo piso. Se debe esto a que el del piso inferior de los tamices en varios pisos no
se alimenta de modo que sea utilizada toda su superficie y a que debido a los distintos
tamaos de las partculas de los materiales de cada tamiz necesitan stos diferentes
amplitudes de vibracin.

Datos tpicos de capacidad. Las cifras que se dan a continuacin son bastante
inseguras para los proyectos, puesto que no se registr la distribucin por tamaos de
las partculas en la alimentacin y, por tanto, no son necesariamente cifras mximas.
No obstante, servirn para ilustrar el amplio intervalo de la capacidad que puede
esperarse en las labores de tamizado.

Tabla 5. Capacidades de los tamices vibratorios para la


clasificacin por tamaos

Material

Tela de alambre

Jabn en polvo
Fosfato trisdico
Arcilla (seca)
Arcilla (hmeda)
Hulla
Hulla
Coque
Coque
Piedra machacada
Arena
Azcar

7 mallas/pulg.
20 mallas/Pulg.
10 mallas/pulg.
4 mallas/Pulg.
1 = 3.2 mm
1/8 =3.2 mm
I" = 25.4 mm
1/8 = 3.2 mm
3 mallas/pulg.
7/6 = 11 mm
12 mallas/pulg.

Capacidad,
Tm de
alimentacin/
(hr.) (m2 de
superficie
de tamizado)
0.10
0.635
6.106
1.651
48.85
19.54
14.65
4.88
24.42
19.54
4.88

CRIBADO
Tabla 1. Varios tamaos de parrillas
Ancho

Largo

Aberturas

Pies

Pies

Pulgs.

mm

Peso
Kg

3
3
3
4
4
4
4
4
4
4

0.91
0.91
0.91
1.22
1.22
1.22
1.22
1.22
1.22
1.22

8
8
8
8
8
8
10
10
10
10

2.44
2.44
2.44
2.44
2.44
2.44
3.05
3.05
3.05
3.05

1
1
1

1
1
1
1
1
2

25.4
38.1
44.4
12.7
25.4
38.1
25.4
31.7
38.1
50.8

510
433
392
885
683
560
855
746
699
619

*Del catlogo 1 de Allis-Chalmers Co.

limpiadora, cuyas barras estn curvadas en cuarto de circunferencia, fuertes brazos


metlicos, unidos a un eje, giran entre las barras impidiendo que los trozos demasiado
grandes se atasquen y obstruyan la parrilla. En otro tipo, llamado de barras oscilantes,
los extremos de las barras de un mismo lado van sobre excntricas, estando cada una
de stas a 180 de las adyacentes. Cuando se impulsa el eje de excntricas a unas

50 r.p.m., el material es movido suavemente sobre la superficie de la parrilla y ello


facilita el paso de los granos finos hasta la tolva de debajo.
En la cadena del tipo de parrilla, o parrilla sin fin, la cadena que corre sobre garruchas
sustituye a las barras. Se montan cadenas adyacentes sobre garruchas de dimetros
ligeramente diferentes, lo que produce la rotura de los terrones e impide el cegamiento
de la superficie libre. La parrilla de barras corredizas consiste en muchas barras de
corta longitud colocadas transversalmente entre dos cadenas movidas lentamente
sobre sus ruedas. Los tamaos menores que la abertura pasan por el tramo superior
de barras y se vierten en tolvas por vertederos que estn directamente debajo de dicho
tramo y directamente encima del inferior. La caracterstica distintiva de la parrilla de
sacudidas es que las barras pivotan sobre un eje horizontal en su extrema superior, y
tambin el rpido ascenso y descenso de los extremos inferiores de las mismas
mediante una conexin accionada por un excntrico. Una parrilla de barras vibrantes,
tiles en particular para materiales hmedos y pegajosos, ha salido recientemente al
mercado.
La capacidad de una parrilla vara con la eficacia deseada y con el espaciamiento de
sus barras, as como con su pendiente. Cuanto menor sea la eficacia deseada, mayor
ser la distancia entre las barras; y cuanto mayor sea la pendiente, mayor ser la
capacidad de la parrilla. El "Handbook of Mineral" de Taggart, que es autoridad en la
materia, indica que una parrilla cuyas barras estn espaciadas con 2.5 cm (1") de luz o
abertura libre es probable que manipule 1 220 Tm de material/(m2) (hr.)

Cribas de sacudidas. Las cribas de sacudidas se han empleado mucho cuando se


deseaba realizar una separacin y la altura de la habitacin no era suficiente para
permitir el empleo de la criba vibratoria. La sacudida hace avanzar al material sobre el
elemento tamizador cuando la criba tiene una pendiente de no ms de 62 mm/m. Estas
cribas dan un rendimiento bastante alto en tamaos ms gruesos que 13 mm pero en
ms finos su capacidad es baja si se desea un alto rendimiento.
Las cribas de sacudidas se emplean tanto para el tamizado como para el transporte.
Por ejemplo, en la industria de la antracita se emplean muchas "canaletas de
sacudidas" con sus fondos perforados que se utilizan tanto para graduar las partculas
finas de antracita como para transportarlas a las etapas subsiguientes.
Las cribas de sacudidas requieren de 0.55 a 1.1 C.V./m 2 de superficie tamizadora, y
sus velocidades van desde 60 carreras de 229 mm de amplitud /min. hasta 800
carreras de 19 mm de amplitud/min. Estas cribas estn inclinadas con un ngulo de 18
a 20, con un promedio de 14. Las capacidades varan de 20 a 78 Tm/(m 2)(24 hrs.)
(mm de abertura). El inconveniente principal de las cribas de sacudidas es el alto costo
de conservacin de la criba y de la estructura soportadora.
Cribas vibratorias. Cuando se desea gran capacidad y alto rendimiento, es la norma
utilizar cribas vibratorias y pulsatorias. La capacidad, especialmente en los tamaos
ms finos, es tan superior a la de cualquiera de los otros tipos que prcticamente los
est sustituyendo cuando constituye un factor importante el rendimiento de la criba.
Otra ventaja de estas cribas es que la vibracin de su tela de tamiz reduce a un mnimo
su cegamiento. Una criba. vibratoria consiste esencialmente en una superficie
tamizadora plana o ligeramente convexa a la que se aplica una rpida vibracin
normal, o casi normal, a ella. Los medios vibratorios pueden ser rboles excntricos,
un volante desequilibrado, una disposicin de leva y varilla levantadora o un
electroimn. Hay muchas cribas vibratorias en el mercado, pero se clasifican en: 1)
cribas de vibracin normal de alta amplitud, y 2) cribas vibradas elctricamente con
baja amplitud.

Vibracin normal de alta amplitud. A este tipo de criba se le aplica una vibracin de
alta amplitud (unos 3.6 mm) por medio de una fuente de vibraciones (rboles
excntricos, volantes desequilibrados o leva y varilla) que funciona alrededor de 1.200
a 1.800 r.p.m.
Una de las cribas ms conocidas que utiliza la vibracin normal de alta amplitud es la
Selectro, fabricada por Productive Equipment Corp. de Chicago (fig. 51 ). La vibracin
es producida por una excntrica positiva horizontal, regulable. La carrera de la criba
Selectro puede regularse desde 0 a 9.5 mm, lo cual posibilita un servicio eficiente en
operaciones que tratan grava o carbn gruesos hasta materiales que pasan por 225
mallas/pulg. La Selectro tiene un montaje de sus muones que permite variar su
pendiente mientras est trabajando, de modo que la velocidad de circulacin del
material sobre su superficie puede regularse minuciosamente.
Dos cribas populares, la Nigara (fig 52) y la Ty-Rock (fig. 53), son fabricadas por la W.
S. Tyler Co., Cleveland, Ohio. Son

maquinas de excntrica positiva con la amplitud de vibracin puesta en punto en la


fbrica. Los perfeccionamientos incorporados a la Ty-Rock le proporcionan mayor
duracin en trabajos duros.
El tamiz vibratorio de alta amplitud es el nico vibratorio empleado en trabajos duros
(aberturas superiores a 2.5 cm). En el tamizado en seco de las labores qumicas, se
emplean estos tamices con aberturas de 2.5 cm (1") hasta 35 mallas/pulg. El tamiz
funciona generalmente formando un ngulo de 20, y la alimentacin entra por el
extremo superior y hace su recorrido descendiendo. Para trabajos en que se cuenta
con poca altura libre en la habitacin hay tamices de poca cada (Allis-Chalmers).

Para el cribado hmedo son muy populares las cribas vibratorias. Se emplea un

pequeo ngulo (5 a 10) y la alimentacin entra normalmente por la parte superior del
tamiz. Sin embargo, en muchas operaciones resulta conveniente introducir las
lechadas o pastas aguadas por el extremo inferior .
Cribas de barrotes. Para separar los finos del cemento se emplean cribas de barrotes.
Estas se han utilizado para resolver uno de los graves problemas del machacado de
piedras; la separacin de los trozos planos y alargados del resto de la piedra
machacada. Banning y Lamb (U.S. Bur. Mines R. 1. 3781, 1944) hallaron que dicha
separacin podra hacerse empleando en un tamiz vibratorio una superficie especial
con aberturas en V. Esta superficie se hizo en tubos de 6.3 mm (1/4") colocados
paralelamente al largo de la criba. Los tubos del lado de la alimentacin se colocaron
en un plano horizontal, pero en el lado de la descarga se levantaron uno s y otro no
por encima de dicho plano, de manera que los espacios entre ellos formaban V con la
abertura mayor hacia el lado de la descarga.
Dicha forma de construccin se ide para impedir el atascamiento por los trozos
planos. El diseo fue completamente satisfactorio; loa trozos planos pasaban por la
criba corto si fueran de tamao menor que su abertura y quedaban sobre ella, corno
tamao excesivo, los de forma cbica.
Tamices de alambre o tela metlica. El ms simple es el de alambre de piano, que
est formado con alambres paralelos tensados a lo largo del tamiz y soportados con
los espaciamientos deseados por traviesas.

La tela metlica de malla cuadrada es el tipo corriente en los tamices, pero hay muchas
con ondas oblongas. Esta disposicin admite mayor superficie abierta y, adems,
posibilita el empleo de alambres ms fuertes liara el mismo tamao de abertura del
tamiz y para el mismo porcentaje de rea abierta.
Para tamices de sacudidas y vibratorios, las aberturas rectangulares tienen sobre las
cuadradas las ventajas de que el porcentaje ele rea abierta es mayor y de que los
granos que pasan justos no tocarn ms de tres lados de la abertura y muchos
solamente dos; mientras que con la malla cuadrada, es casi seguro que dichos granos
tocarn tres y muchos cuatro. Adems, la tela metlica de mallas rectangulares no
muestra tanta tendencia a atascarse con materiales hmedos pegajosos corno la de
mallas cuadradas.
La figura 57 presenta seis tamices de la misma abertura, pero de alambres de distintos
dimetros. El tamiz superior de la izquierda tiene 14 mallas/pulg., mientras el inferior de
la derecha es de 24 malla/pulg.; por consiguiente, el tamiz de alambre ms grueso
tiene menos que el 40% de rea abierta del de alambre ms fino, y la capacidad del de
alambre ms grueso ser menor que el 40% de la del alambre ms fino.
Debe recordarse que la duracin del de alambres ms finos es mucho menor que la

Fig. 57. Efecto del espesor del alambre sobre el porcentaje de superficie abierta para abertura fija.

de los ms gruesos. Si el material por tamizar contiene gran cantidad de abrasivo


puede resultar poco prctico el empleo do alambres finos, mientras que si es hmedo y
pegajoso, la duracin del tamiz puede se de importancia secundaria.
La tabla 3 da los dimetros mximo mnimo de las varillas o alambres de varia telas
metlicas fabricadas por la W. S. Tyler Co., Cleveland, Ohio (vase su catlogo para
los tamaos indeterminados de tamices as corto de varillas y alambres).
Las telas metlicas se fabrican de varia metales y aleaciones. Slo se emplears
aceros y otros materiales resistentes en la mxima proporcin a la abrasin y al des
gasee por frotamiento, cuando su resistencia a la corrosin sea de mayor importancia
que su resistencia mecnica y su duracin.