Sunteți pe pagina 1din 12

Florita din codru

de Ioan Slavici
A fost ce-a fost; dac n-ar fi fost, nici nu s-ar povesti.

n mijlocul codrilor; lng drumul cel mare, lng drumul cel de ar, pe unde
umbl i trece mpratul cu voinicii si, era odinioar o crm, la crma aceea era o
crmri; crmria avea o fat, i pe fat o chema Floria. Fata asta nu era ns fiica
crmriei, i crmri nu era mama fetei: fata era fat fr prini, i crmri
maic de suflet a fetei Cine s fi fost prinii fetei chiar nici cei mai btrni i mai cu
sfat oameni nu pot s-o spun; asta nimeni n-a putut s-o neleag ntr-o bun
diminea, crmarul s-a dus dup lemne la pdure i iac ce s vezi: pe o poian
limpede i plin de flori a aflat o feti ce se juca cu nite pui de cprioar. Cum, cnd i
de unde s fi ajuns copilia asta prin codru, aceea minte pmnteasc nu poate s-o
priceap. Doar a crescut ca i florile din pmnt; doar a czut ca i stelele din cer; sau
s-a prefcut cumva, pe nepricepute, din vzduhul curat. Destul cum c-atta era de
frumoas fetia asta, nct, de-ar fi fost s fie din om, ar fi trebuit s fie cel puin fat
de mprat. Cine tie? vreun mprat ce domnete n ascuns prin adncul codrilor
Crmarul s-a lsat de lemne, a luat fata n brae, a dus-o acas i de aici nainte a
fost fata de suflet a lui i a crmriei.
Aa a crescut apoi fata la crm. n toat ziua se fcea mai mare, i cu ct se
fcea mai mare, cu atta mai frumoas la fa, mai plcut la fptur i mai dulce i
mai neleapt la vorb. Pentru aceea oamenii o numeau Floare, Floarea cea frumoas
de la crma din codru.
Nu numai Floria, ci i maic-sa, crmri, era ns frumoas. Crmri nu era
ns aa de frumoas ca i Floria, i Floria altfel iar, nu ca i crmri. Crmri
era frumoas ca i o pan de pun; Floria era frumoas ca i o floare ce crete ascuns
n umbra tufelor. Crmri era frumoas nct nimeni nu se putea rbda ca s nu
vorbeasc cu ea i nimeni nu cuteza s priveasc la ea; Floria era frumoas nct
nimeni nu se putea rbda ca s nu priveasc la ea i nimeni nu cuteza s vorbeasc cu
ea. Crmria atta era de frumoas nct, dac-i vedeai faa oglindit n faa vinului, i
se prea cum c vinul e mai tare i mai nfocat; Floria atta era de frumoas nct,
dac-i vedeai faa oglindit n faa vinului, i se prea cum c vinul e mai dulce i mai
moale.
A mers dar vestea n lume i n ar cum c la crma din codru se bea vinul cel
mai bun, crmria din codru e cea mai frumoas crmri din ar, i cum c
Floarea Codrilor e cea mai frumoas fat din lume. Ci drumei treceau prin ar, toi se
opreau la crma din codru, gustau un strop de vin, vorbeau o vorb cu crmria i
aruncau o privire la Floria, i apoi, ct triau pe lume, vinul cel bun, vorba cea dulce i
faa cea frumoas nu le ieea din minte.

ntr-o zi de diminea trece vestea din gur n gur pn ce ajunge la crma din
codru cum c peste ziu are s treac mpratul pe aici pe lng crma, cu voinici, cu
curte i cu mare lucru i treab, precum trec adec mpraii. Crmria acuma
tim noi cum sunt muierile! D n dreapta, d n stnga, sparge, terge, curete, s-a
chitit, s-a pieptnat cum fac adec muierile cnd nu e ca totdeauna. Din zori de zi
pn n prnzul cel mare nu s-a mai micat de la cuttoare: tot s-a sucit i dessucit,
pn cnd nici ea singur nu tia ce are s mai fac. Cnd se simi gtit cum se cade,
ea se puse naintea cuttoarei, privi ndelungat i cu drag la faa sa, apoi gri:
Frumoas sunt, oglind?
Frumoas, zu, rspunse cuttoarea; pe de o sut i pe de o mie de ori e ns
mai frumoas Floria, pentru c ea are fa ca zorile dimineii, ochi ca i cmpul cerului
i trup ca raza soarelui.
Crmria nu mai asculta nici o vorb, ci iei afar, izbi ua, intr n crma i se
puse cu vorb aspr i nempcat la Floria: c nu e bun, c e proast, c e lene
c e toate, numai aa nu, precum ar trebui s fie. Dup ce i s-a fcut apoi destul de
vorbe, a dat porunc aspr ca Floria de aici nainte n toat ziua s se scoale dis-dediminea, s mture casa, crma, curtea, s fiarb mncare i iari s mture, s
spele, s taie lemne, s fac foc i mncare pn ce s-o face noapte; iar dac s-a fcut
noapte, s se suie n podul casei, s-i coboare un sac de gru necernut i s-aleag
gunoiul din el, ca numai seminele curate s rmn; numai dup ce va sfri toate
aceste lucruri i era iertat s se culce i s doarm pe trei scnduri de goron.
mpratul veni, gust o pictur de vin, gri o vorb cu crmria cea frumoas ii merse mai departe n cale.
Floria srmana de Floria! ea trei luni, trei sptmni i trei zile trase-n jugul
cel aspru fr s griasc o vorb fr s plng o lacrim, fr s-nceteze a-i cnta
cntecele vesele i pe ct muncea mai mult, pe atta i se prea mai rumen la fa,
mai vie la privire i mai harnic, i mai sprinten, i mai drgstoas.
Peste trei luni, trei sptmni i trei zile iari sosi vestea cum c mpratul era s
treac cu voinicii pe lng crm, Crmria se gti nc mai cu oroi dect n cel
dinti rnd i, cnd se simi gtit, iari ntreb pe cuttoare:
Frumoas sunt, oglind?
Frumoas, zu! rspunse cuttoarea, dar pe de o sut i pe de o mie de ori e
mai frumoas Floria, pentru c ea are faa ca mrul, ochi ca i cprioara i trup ca i
criniorii.
Ce vorbe a zis, ce vorbe n-a zis crmria ctre Floria, aceea nici n-o mai spun:
tie acuma fiecare cum c, zu! muierile n-aleg la vorbe cnd li-a trecut de glum Vai
i amar d-acela care n lume n-a avut parte de bine, care n-are maic, n-are taic, n-are
frai, n-are surori, ci st aa singur, ca i frunza agat d-un pianjen Bag sama, aa
e dat, ca unul s strng i altul s frng.
Crmria n suprarea ei cea mare, porunci ca Floria de aci nainte s nu mai
ias la faa soarelui, ci tot n pivnia cea mare din fundul grdinii s munceasc. Ls
apoi s se fac un rzboi cum nici nainte de aceea, nici dup aceea n-a fost altul:
numai suveica era atta de mare, nct voinic trebuie s fie acela care s i-o ridice de
la pmnt. Cum au trebuit apoi s fie celelalte! Pe acest rzboi a trebuit apoi s ese
Floria pe toat ziua nou coi n lung, o pnz n care urzeala era din fire nct nu le
vedeai cu ochii, iar nsdeala din funii, pe care nici cele mai slbatice fiare nu le-ar fi
putut rupe, i apoi s eas, nct nici nsdeala s nu se vad prin urzeal, nici n
urzeal s nu se fac crmpi. Dac Floria i-a fcut lucrul, ea are s capete o

bucic de pne, fcut jumtate din pazme, jumtate din cenu, i un ulcior de ap
clocit la soare.
mpratul a venit, i-a gustat pictura de vin, i-a grit vorba ctre crmria cea
frumoas i i-a fcut calea mai departe.
Floria nou luni, nou sptmni i nou zile a muncit, srmana de Floria, n
ntuneric, ascuns sub pmnt i chinuit, i flmnzit, i batjocorit ca vai i amar de
ea!
Peste nou luni, nou sptmni i nou zile, acuma de-a treia oar, iari sosi
vestea cum c mpratul vrea s treac pe lng crm cum nainte de asta n-a trecut
nc, adec cu mare lucru i treab cu mult socoteal Era ca ast dat nu numai
copitele, ci i cozile i coamele cailor s fie aurite i fel de fel de lucruri, de care
nainte de asta nici nu s-a vorbit Era adec s fie lucru mare i mprtesc! Se zicea
cum c-acuma vine i feciorul mpratului, un voinic voinic ca i un fecior de mprat
Crmria? trei zile i trei nopi ea n-a stat n loc n zorile de-a treia ziu crma
era mai curat dect ghiocelul i crmria mai chitit i mai hoscocorat dect ce-a
fost ea nsi cndva. i apoi, aa cum era, se puse, acuma de-a treia oar, naintea
cuttoarei.
Frumoas sunt, oglind?
Frumoas, zu! gri cuttoarea, dar pe de-o sut i de-o mie de ori mai
frumoas Floria, pentru c ea are fa ca i fagurele topit, ochi ca i nevasta unui
mprat i trup ca i rouoara de pe flori. Crmria nu mai zise nici o vorb, i nghii
mnia, i, plin de gnduri amare i de necaz nestmprat, se aez pe prispa de
dinaintea casei pentru ca s-atepte i s vad sosirea mpratului Iac ntr-un trziu,
cam pe cnd st soarele la prnzul cel mic, se vzu din deprtare c vine, c s-apropie,
c-acui s-ajung ceva ca i un nor strlucit.
Venea mpratul cu voinicii i cu feciorul su, venea, ns, nct copitele cailor nici
nu fceau colb i pulbere, ci numai aa din strlucitul aurului celui mult simeai cum
c acui va s fie aici Cnd crmrita i oamenii ce stteau de vorb naintea casei
vzur cum c de aici nainte nu e glum i rs, ci chiar va s fie ceva, ei cu toii se
scular n picioare i fcur adec cum fac oamenii de treab cnd are s fie lucru cu
cinste i mare Poi ti acuma ce e aceea cnd vine chiar mpratul cu oamenii i cu
feciorul su! Crmria i tocmi ctrina, se scutur de colb i se supse la buze;
oamenii i luar plriile din cap i se netezir la pr Iar Floria toca din rzboi.
Abia fur gtii, pn ce sosi i mpratul i nvli cu ceata cea strlucit asupra
crmei. mpratul, feciorul cel de mprat i voinicii cei mndri se coborr toi cu toii
de pe cai, ziser "bun ziua" i bur vin de cela bun Dup ce i-au but vinul i i-au
zis vorbele, nclecar apoi i se duser nc mai repede dect cum au fost venit De
Floria nimeni n-a ntrebat, nimeni nu s-a ngrijit Numai feciorului de mprat i se
prea cum c nu e precum ar trebui s fie: cum c vinul nu e ca lauda, cum c,
crmrita nu e ca vestea Ce s faci ns? i el i dete pinteni la cal i se repezi mai
departe cu ceata cea strlucit
Dup ce mpratul, voinicii i feciorul de mprat s-au fost deprtat, crmrita
chem la sine pe Baba Boana, o vrjitoare vestit, care era atta de btrn, nct
inea minte cnd codrii erau ca iarba, munii ca muunoiul i vile ca i creturile la ea
pe fa att de btrn era Boana i de cnd triete n-a fcut alta dect vrji i
alte lucruri ascunse i nepricepute Acuma era vorba ca s fac ce va face cu srmana
de Floria.

Dup mult vorb i ndelungat sftuire, crmrita se nelese cu Boana ca asta


s lege pe Floria la ochi, s-o duc n codru, s-i scoat ochii i s-o lase acolo, ca s-o
mnnce fiarele i alte grozvenii de acelea din pdure i de prin guduroaiele
ntunecoase.
Mult sfat nu s-a fcut dup aceea. Boana merse n pivni, leg pe Floria la ochi
si fcu precum i s-a fost zis.
Cnd ele ajunser n adncul codrului, pe unde fiin ome neasc n-a clcat de cnd
e lumea, Boana scoase cuitul cel mare, dezleg legtoarea cea neagr de pe ochii
Floriei i fcu, ca s-i fac treaba Abia privi ns la Floria n fa i n ochi, ea scp
cuitul din mn i stete uimit i ncremenit cura st omul cnd mare lucru i se pune
n cale Muli ani a trit i mult lume a umblat Baba Boana: pe Fio ria n-a vzut-o
dect odat De frumoas ce-o vedea, i p rea cum c nici n-o vede, ci numai i-o
gndete Floria sta i ea uimit de ce vedea: ea srmana! nu tia ce are s i se
fac, ce are s peasc.
Cum Floria i Boana stteau aa uimite, deodat, ca din puc, sri o cprioar
dintr-un tufar, i cum sri, cum trecu pe lng Floria, cum privi la ea, aa privi, nct
ochii amndoi, i cel de-a dreapta, i cel de-a stnga, i srir din cap i czur la Floria
n poal.
Baba Boana mulumi lui Dumnezeu cum c nu e silit s fac un pcat mare, lu
ochii cei de cprioar i-i duse, ca s spuie crciumriei cum c i-a scos de la Floria din
cap.
Floria rmase singur i prsit Ce s fac? Porni ncotro o duser ochii i
norocul.
Multe zile i multe nopi a pribegit Floria aa singur prin codru, fr s-aud grai
pmntesc, fr s vad fiin omeneasc.
Numai din cnd n cnd i se ivea cte o fiar slbatic n cale i asta rmnea ns
privind din deprtare, o urma o bucic de cale i apoi se ascundea n tufele dese.
Floria mergea cntnd mai departe Unde nici ea singur nu tia Mergea
mergea
ntr-attea i attea zi, tocmai n revrsatul zorilor, pe cnd se dezvelea ziua din
noapte, vzu cum c vede ceva, aa ca -o cas, zrindu-se printre frunzele copacilor.
naintea casei lucra un om ghebos ceva nu tiu ce aplecat la pmnt, dar lucra, nct
nici cu trsnetul n-ai fi putut s-l trezeti de la lucru Dar cum lucra? nu ca alt lume.
Toate le fcea ntoarse i sucite, ca i omul adec care nu pricepe lucrul de care s-a
prins. El lucra la un pui Mai nainte l ciupeli i numai dup aceea l opri cu ap fiart
mai nainte l drese i numai dup aceea l ciupeli i opri
Cnd Floria vzu ct de necioplit mi se mica ghebosul, ea nu se putu rbda ca s
nu mearg s-l nvee i s-i ajute
Bun lucru, bdi! gri Floria blnd ca totdeauna
Ghebosul privi ndrt cnd auzi, aa ca prin vis, vorba cea dulce a Floriei, i cnd
privi i vzu ce vede poate acuma fiecare s tie ce trebuie s fie atunci cnd un
ghebos privete n faa Floriei, Ghebosul scp i cuitul, i puiul, i toate le scp din
mn, i sta naintea Floriei, nct i se prea c-acuma nici nu e ghebos mai mult Dar
nici Floria nu sta la flori i frunze! Ghebosul era att de hd, ct Floria de frumoas: cu
gura ca grapa, cu ochii ca ceapa, cu nasul crlig, cu prul prlit
Ce ai de gnd cu puiul? ntreb Floria dup ce-i mai trecu ameeala.

Am s-l frig pentru tovari, rspunse ghebosul cam cu jumtate de gur, ca


omul din care scoi vorba cu fric.
Ce tovari? l ntreb Florica.
Ghebosul privi lung la Florica, ca un om care ar vrea s zic ceva i nu tie cum s-o
scoat mai nimerit.
Vezi casa asta? zise el de la o vreme, mai cu inim. Asta e casa celor doisprezece
hoi de codru. Ei s-au dus la hoit, i eu am rmas ca s le fac de mncare.
Aa e, doisprezece hoi hoi de codru i grozavi, cu cpitanul lor cel nfricoat au
locuit n ast cas i tie toat lumea cum c hoii de codru se spal n toat
dimineaa cu snge de copil nebotezat i snge de fete mari, iar n fa de om nu pot s
priveasc pentru c simesc junghi n spete, i-n cap, i pe toate laturile Nu e minune,
dar, dac Floria a cam tresrit cnd a auzit vorbe att de mari Hei! dar Floria nu s-a
nfricoat zu nu s-a nfricoat, ci, cu vorb vesel i rs pe buze, a zis ctre ghebos:
Un pui pentru doisprezece hoi? Nici pe-o msea n-are s le ajung.
Vezi bine c doar nu am eu atta pricepere, rspunse ghebosul fcndu-se i el
nelept. Ieri le-am fript un juncan, i ei m-au btut c-a fost prea mult: astzi tiu c nu
m-or bate.
Iar azi te-or bate pentru c le-ai fript prea puin Aide ca s te nv eu ce, cum
i ct s faci, zise Floria srind sprinten, cum era ea, peste pragul casei.
Acuma tie patru pui i-i fierse, tie doi purcei i-i fripse, fcu o zmu bun i
cald i art ghebosului cum are s fac de aici nainte.
Iac aa, dragul meu, i aa i aa, l nva adec precum nva o maic
bun i ngrijitoare.
Ca nu cumva s se ntmple ceva cu hoii, ghebosul spuse Floriei cum c s-i
spuie lui pe cnd are s fie gata cu mncrile, s fug ct o duc picioarele ca s nu cad
n minile hoilor, cci el numai atunci va cnta din fluieraul cel mic, care cheam pre
hoi la prnz.
Floria gti mncarea, puse vasele pe mas, mai curai, mai netezi, fcu casa, nct
numai de-un drag s ezi n ea, apoi se puse la vorb cu ghebosul i vorbir vorbir
pn ce uitar de hoi, de fluieri, de toate.
n adncul codrului hoii ncepur s flmnzeasc, s se supere i, care de care
mai cu greu gnd la inim, s por neasc ctre cas Hei! ghebosule, ghebosule, mare
necaz i-ai fcut!
Ce se simte aici? ntreb Floria simind ceva, ca i cnd ar fi snge sau aa
ceva
Vai! srmanul de mine! strig ghebosul nspimntat. Vin hoii! Fugi! Ba nu fugi,
cci n-ai vreme de fug Ascunde-te sub pat.
Floria de fric, ce s fac? se ascunse sub pat. lar cei doisprezece hoi de codru
veneau tot unul dup altul, i nc din deprtare s-auzea cum ziceau c au s-l ucid,
s-i turteasc, s-l taie bucele pre ghebosul Cum nu? cnd ei rbdau de foame ei
hoi ca dnii!
Ghebosul le iei n cale, ca s-i roage de iertare i s le spun cum c le-a fcut
mncri bune.

S taci deloc! gri cpitanul. Nu-mi priete mncarea pn ce nu m spl cu


sngele tu.
Dup aceea intr n cas pentru ca s-aduc cuitul cel mare; iar ceilali prinser
pe ghebos i-l fcur nod. Cnd cpitanul intr pe prag, el rmase stnd uimit n loc; i
se prea c ast cas neted i curat nu e a lui.
-Mi oameni! gri ctre cei de afar, venii ncoace!
Ce e? ntrebar cei de-afar.
Venii cnd zic!
Cnd hoii pir pe prag, ei privir nc mai uimii dect cpitanul la casa lor
Aa privind, le trecu de mnie i iari le veni foamea; se aezar unul dup altul la
mas. Ghebosul, ca i omul care era s-o peasc, se fcu sprinten, fugi la vatr i intr
cu mncrurile n cas.
Cnd cpitanul smi mirosul aburilor din zeam:
Mi! gri ctre ghebos, pentru c mi-ai curit casa, te lsm pn dup prnz.
Dup aceea lu lingura, gust din zeam i o purt prin gur.
Ce mncare e asta? ntreb dup aceea.
Zeam, cu cinste s fie zis, zeam cldu, rspunse ghebosul.
Bun mncare! gri cpitanul. Lu dup aceea lingura, dete la fiecare ho cte
trei linguri, i ce rmase i inu sie.
Hoii i mncar prticica i dup aceea privir, lingndu-se pe buze, la prticica
cpitanului. Ghebosul intr cu carnea cea de pui.
Ce e aceasta? ntreb cpitanul.
Pui, pui fript, rspunse ghebosul.
Cpitanul. i tie o bucic, gust i apoi gri ctre ghebos:
Mi! asta s-o fi adus tu mai nainte! Pentru c ne-ai fcut att de bune mncri,
noi cu toii te iertm!
Dup aceea lu cuitul, tie la fiecare ho cte o bucic i ce rmase i inu sie.
Hoii i mncar bucelele, dup aceea ncepur s priveasc la bucile
cpitanului, lingndu-se pe degete Iar cpitanul de la o vreme ncepu s rsufle cu
greu i s mnnce cu rita, numai de ici, de colea cte o bucic, cte un fir, ca i
omul care ar mnca i nu mai poate mnca de stul ce e, sracul
Frate cpitane, gri unul dintre hoii cei flmnzi, tu te-ai sturat: d-ne nou ce
a rmas! 5
Ce? i zise cpitanul, sau n-ai avut i voi: asta o in pentru mine pentru ca s-o
mnnc desear.
S nu fie suprare, gri ghebosul, mai sunt nc i alte mncri.
Auzii voi? zise cpitanul, celelalte sunt ale voastre.
Ba nu! grir hoii, noi vrem s mncm din asta, cci asta e bun!
Vorb din vorb: hoii ncepur a se certa Unii c asta, alii, c ceea; treaba sta
ru, i dac ghebosul n-ar fi intrat cu purceii cei fripi n cas, zu nu cred c nu s-ar fi

ntmplat un lucru nesfrit. Cnd ns mirosul fripturii le intr n nas, ndat se


stmprar.
Ce e aceea? ntreb cpitanul.
Purcel, purcelu fript! rspunse ghebosul.
Cpitanul gust Aa ceva pn acuma nici n vis n-a gustat.
Mi prostule! gri ctre ghebos, acuma trebuie s aduci tu pe acesta? S mi-l pui
mie pe sar, i dete puii la ceilali hoi.
S ne dai purcel! grir hoii, ai zis c ce vine e al nostru.
Ce? sau n-ai zis voi c puii s vi-i dau? zise cpitanul mniindu-se urt.

O vorb nu zic mai mult! Hm! aceea nu e glum cnd cpitanul zice aa vorbe
ctre tovarii si flmnzi Poate acuma fiecare s tie ce e aceea cnd unsprezece
hoi se bat cu cpitanul lor Srmana de Floria! dac ar fi tiut ea cum c asta are s
fie din mncrile cele bune Zburau, Doamne, sbiile, cuitele i fel de fel de lucruri, i
se bteau hoii precum se bat nourii n capete i se prpdesc Aa lucru n-a fost nc
de cnd e lumea!
i Floria? Bun e sufletul bun! Doamne, bun e! bun ca i darul i mna lui
Dumnezeu! Cnd hoii se bteau, sfrmau i prpdeau mai a pieire, Floria nu se mai
putut rbda, ci iei de sub pat i se puse tocmai n mijlocul lor, i cum s-a pus, a stat
acolo ntre ei, ntre hoii cei nfricoai, btui i hoi de codru.
Ce-a fost dup aceea, cum s-a fcut, cum s-a sfrit, aceea e acuma treaba lor
Oare, Doamne cnd vede cineva pe Floria, s-ar mai putea bate i supra, i-ar mai
putea veni gnd ru i nempcat? Hoii steter toi ncremenii, i amuir, i scpar
sbiile, cuitele i fel de fel de lucruri ce aveau n mn: li se prea cum c a venit
pedeapsa lui Dumnezeu asupra capetelor lor, ca s-i trag la socoteal pentru pcatele
lor cele multe n rutatea lor cea mare i nfricoat i hoeasc Iar Floria le gri n
graiul ei cel blnd:
Nu v suprai, bdiorilor, c, dac dorii, iari v fac mncrile nc mai bune
i mai cldue dect cum au fost cele de astzi.
Hoilor li se prea c cerul s-a drmat asupra lor, i munii, i codrii, cnd auzir
vorba Floriei De aici nainte Floria rmase la casa hoilor; i ngriji, i curi, le fcu
mncri bune, i inu la poveti frumoase i la vorbe blnde; iar hoii nu se mai micar
de-acas. Le prea c de aici nainte nici n-au ce s cerce n lume Aa merse asta pn
ce li se sfrir mncrile: ajunser c abia mai aveau bucate pentru trei zile i trei
nopi. Apoi nici unul nu voia s se urneasc de acas pentru ca s ctige; fiecare voia
s taie lemne, s fac foc, s spele, s mture, s vruiasc, s ngrijeasc grdina cea
cu flori, s fac adec dup placul i dorina Floriei.
ntr-o zi, Floria merse n grdina cea cu flori, ca s vad cum i ce, i afl c un
porc slbatec a fcut mare zguduire printre straturi i, aflnd, tare i mult s-a ntristat.
Hoii, cum auzir, toi cu toii srir la putile cele ruginite i merser i gonir i nu se
oprir pn ce nu-l mpucar pe porcul cei slbatec. Cnd cpitanul, care era cel mai
sprinten dintre toi, venea cu el n spate, aa pea de flos, aa privea de mndru,
nct erai s crezi c-a stat de vorb cu Sf. Petru De aici nainte fiecare ho voia s fie
cel mai harnic, mai de treab i mai voinic. Ghebosul, cel mai nelept dintre dnii, i
mpri n dou: ase ini trebuiau s mearg n toat ziua la, ctig, iar alii ase aveau
s rmn acas pentru ca s lucreze dup porunca ghebosului i dorina Floriei.

Cei mai istei dintre hoi se duser n cetatea mpratului i cumprar cu muli
bani fel de fel de lucruri frumoase i le aduser, ca s le pun la cptiul Floriei, aa
ca nimeni s nu tie cine le-a pus i apoi li se nnebuneau minile cnd vedeau cum c
Floriei i sare inima de bucurie cnd dimineaa i afla crpele cele frumoase la cptiul
patului. Aa curgea traiul hoilor de cnd ei au dat de Floria i aa traiul Floriei de cnd
ea a dat de hoi. i rde inima cnd i aduci aminte!
Hei! dar lumea e rea! Bag sam, nici Dumnezeu nu vrea ca n lume s fie numai
bine! Crmria dup mult vreme iari privi n cuttoare, iari ntreb, cuttoarea
iari i rspunse i iari fcu vorb cu Baba Boana Ce-i e muierea viclean! nici n
fundul lumii nu-i las pace i trai bun
Baba Boana i fcu trebile, afl cum i ce e cu Floria i unde se afl ea, porni
apoi n cale ctre codrul cel vestit Cnd ea era s-ajung la casa hoilor, afl c vede
nite oameni vorbind: erau cei ase hoi ce stau cu ghebosul la sfat. Ea lu apte frunze
verzi de pe creanga unui stejar, gri asupra lor cteva cuvinte ce sunau a vraj, sufl de
trei ori asupra lor. Baba n-a suflat bine, pn ce frunzele se vetejir i hoii adormir toi
apte, unul dup altul.
Acuma Baba Boana intr la Floria n cas, spuse cum c-i aduce "sntate i voie
bun" de la maica sa cea bun; i dete apoi un inel de aur, frumos i rotund. Floria dar
de unde s poat gndi ru prin capul ei! ea trase inelul pe degetul cel mijlociu i nici
nu-l trase cum se trage, pn ce i czu la pmnt.
Dup ce Boana i fcu treaba, ea i lu crja de dup cuptor i o terse din cale.
Nu-i venea la socoteal ca s stea nc mult, fiindc tia cum c mult vreme n-are s
treac pn ce hoii se vor trezi din somn. i hoii cei din codru, zu! nici pentru o
Boan nu sunt lucru de glum.
Cnd hoii intrar n cas i cnd ceilali sosir, tie acuma fiecare ce e acea cnd
doisprezece hoi de codru plng din ruptul sufletului, nct pietrele se mic numai
Floria nu se mica, cci ea era moart; moart ca i moart. n durerea lor cea mare,
n-avur ncotro: hotrr s-o mbrace frumos pe Floria, s-i fac un mormnt, i vai amar cnd vine pn ntr-atta! Cum steteau ei ns aa lng mort, vzur ceva ce nc
n-au vzut: inelul Boanei Ct ce traser inelul de pe deget, Floria i deschise ochii i
se fcu mai vie dect ce a fost cndva. n bucuria lor cea mare, hoii merser n cealalt
zi n satul mpratului i cumprar toate inelele i tot aurul ce se afla n trg i-l deter
Floriei, pentru ca s nu mai primeasc de la alii. i apoi grijeau Doamne! cum pot
numai hoii s grijeasc pe Floria, cnd se tem c o vor pierde.
Peste apte luni, apte sptmni i apte zile, crmria iari privi n cuttoare,
iari auzi vorbele suprtoare, iari chem la sine pe Baba Boana i iari trimise
primejdia asupra Floriei. Boana fcu ca i cellalt rnd, i dup ce adormir hoii iari
intr la Floria, i zise "sntate i voie bun" i i dete o rochie de mtase, grind:
Iac, i-a trimis-o maica ta cea bun ca s te mpodobeti cu ea.
Floria, de bucurie c a primit veste de-acas, mbrac rochia ca s vad cum i
ade. Nici nu trebuie s spun c ast dat Floria czu mai moart. Boana fugi mai iute,
durerea hoilor fu mai mare i nvierea mai puternic i mai mbucurtoare dect nainte
de asta cu atte sptmni.
Acum hoii cumprar toate mtsurile i frumuseile ce se aflau la negutorii cei
mari i mprteti; iar ngrijirea lor se fcu pe de apte ori cte apte mai mare dect
ce a fost cndva.
Peste nou luni, nou sptmni i nou zile crmria, acuma de a treia oar,
adec de a doua oar de a treia or, iari se fli ctre cuttore cu frumuseea sa.

Eti frumoas, i rspunse cuttoarea, dar Floria e mai frumoas, de o sut i o


mie de ori mai frumoas dect ce-a fost ea nsi cndva, i triete ca o mprteas.
Dup aceste vorbe, crmria n-a mai chemat pe Boana la sine, ci i-a legat
catrina i ea nsi s-a dus la coliba babei. Ce-au vorbit, ce n-au vorbit, ce sfaturi au
fcut, aceea nu se poate spune Bune gnduri cu de-a bun seam nu le-a trecut prin
minte Vai i amar de acela ce d de ru cu muierile!
Boana se suflec, acuma chiar de a treia oar, i aceea nu e glum cnd o
vrjitoare ca i Boana se suflec, cum nainte de asta nu s-a mai suflecat nc De
ast dat nici nu porni pe picioare, ci n miez de noapte, clrind pe o prjin strmb
Mare primejdie trebuie s fi fost n gndul ei c s-a opintit att de bbete!
De cnd Floria murise n dou rnduri, hoii nu mai dormeau nici ziua, nici
noaptea, ci stau la paz, cum stai cnd de mare necaz i primejdie te temi. Pentru ca nu
cumva s-i cuprind somnul, unul dintre ei totdeauna trebuia s se culce pe un pat de
spini, iar subt pat era jratec viu i nfocat Boana vzu c acuma cu una, cu dou nare s-o isprveasc; ea fcu dar lucruri, vrjitorii i fel de fel de taine, nct mintea
curat nici nu le putea gndi Pentru ca s adoarm pe hoi, ea acuma nu fcu vraja
cea mai mic, cu frunzele de stejar, ci vraja cea mai mare i nemaipomenit, nct i se
ridic perii n vrful capului cnd gndeti la ea. Lu un ac subirel i mic, dar mic i
subirel, nct nici cu vrful limbii nu puteai s-l simeti, dar nc s-l vezi cu ochii,
mpunse doisprezece stejari cu acest ac, gri o mulime de zicli nclcite, se-ntoarse de
trei ori peste cap, i hoii, toi doisprezece, mpreun cu ghebosul, chiar i acela de pe
spini i jratec, adormir ca mori.
Cnd Boana intr, acuma de a treia oar, n cas la Floria, ea nu zise numai
"sntate i voie bun", ci alte vorbe care de care mai frumoase i mai dulci, cum
vorbesc adec babele cnd voiesc s-i strice firea iar Floriei i srea inima de
bucurie cnd auzea atta veste bun i frumoas de la "ai si".
S te mpodobesc ca pe o mprteas, mi-a poruncit maic-ta cea bun, gri
Boana ntr-un trziu. S-i pieptn eu prul i s i-l
De unde ar putea Floria s nu fac precum a dorit maic-sa cea dulce? Ea ls ca
Boana s o pieptene, i Boana o pieptn, atta de frumos o pieptn, att de frumos
i mpleti prul, nct i se ncurcau ochii cnd privea la ea i nu tia pe unde o vede mai
frumoas. Dar Boana nici nu fuse gata cu pieptnatul, pn ce Floria i czu moart,
mai moart dect ce a fost cndva n viaa ei Boana i-a fost mpletit firul morii n pr.
Dup ce Boana i fcu pcatul, ea se sui pe prjina cea strmb i se deprta mai
rpede dect Vntoasele.
Cnd hoii aflar cum c iari nu e bine, ei defer a fugi care ncotro, a se opinti
din ruptul sufletului, ca doar cumva s nvie pe Floria i de a treia oar. i traser
inelele de pe degete, i dezbrcar rochia, i luar salba de pe piept: dar Floria rmase
moart, i hoii cei doisprezece hoi grozavi din fundul codrului ncet-ncet, unul dup
altul, ncepur s plng, nu cum plng copiii, ci cum plnge omul cnd vede c acuma
toate s-au sfrit, c de aci nainte nu mai are ce s fac. Cnd Floria fu cu totul
dezbrcat, hoii ncetar a plnge i rmaser cu toii ncremenii: li se opri suflarea i-i
prsi sufletul.
S-o despletim! gri ghebosul.
S fereasc Dumnezeu! rspunse cpitanul; aa de frumos numai ea tie mpleti
cu degetele ei cele mrunele!

Da, da! ziser ceilali hoi! Dac a venit acuma pn ntr-atta, s fie mcar i
moart precum a fost mai frumoas-n via.
De aci nainte hoii mult vorb nu fcur; nici n-aveau ce s-i mai zic: mbrcar
pe Floria n cele mai frumoase giulgiuri, i puse fiecare cte un crinior pe frunte,
aleser cel mai frumos copac din codru, fcur un cociug, cum ei l tiau a face mai
frumos, aezar pe Floria n cociug i-i aprinser la cap o lumin de cear curat,
topit tocmai din fagurele n care a fost s fie matca albinilor Dup ce le gtir astea,
cutar cea mai nalt poian din codru i unde erau cele mai multe flori, fcur un
mormnt de trei ori mai adnc dect ce era de lat i de trei ori mai lat dect era de
lung i apoi srut fiecare pe
Floria n mijlocul frunii i o luar, i o duser
Ho! stai! gri ghebosul cnd vzu c hoii voiesc s arunce pmnt asupra
Floriei. Pmnt pe trupul ei? Nu v temei de maica lui Dumnezeu?
Hoii toi, unul dup altul, lsar pmntul din mn; le venea s intre n pmnt
de ruinea pcatului ce era s fac.
Cnd erau s porneasc ctre cas, nici unul nu putea s fac nceputul: erau
legai de pmnt i simeau c acas nu au ce s mai caute Se aezar dar jur
mprejur pe lng mormntul Floriei i privir privir, pn ce, privind, murir toi
doisprezece, unul dup altul. Doisprezece hoi au murit i ghebosul mpreun cu
dnii Srmanii de ei! mai c-au fost oameni de treab. Bag sama aa a fost s
fie.
Mult, foarte mult vreme a stat Floria aezat n mormnt; pe lng mormnt,
peste pmntul ce sta n jurul gropii, au fost crescut tot flori din flori, care de care mai
frumoase i nemaipomenite, i florile nu cresc ca i bureii peste noapte Dup mult
vreme dar, feciorul mpratului a venit cu muli oameni i cu mare treab ca s vneze
prin codru Deodat auzir cum fac cinii mare larm i mult ltrtur. Feciorul
mpratului trimise pe civa argai dintre cei mai tari la inim, ca s vad ce e, cum i
pentru ce.
Argaii venir i spuser c s-au adunat cinii ntr-o poian nalt i luminoas i,
suindu-se pe un dmb cu flori, toi cu toii, cu mic cu mare, au nceput nu s latre, ci s
urle, cum url cinele cnd vede bufnia strignd pe hornul casei, ori cnd arde casa
stpnului su, s urle adec a primejdie.
Feciorul cel de mprat fecior de mprat adec, care nu se mulumete cu una,
cu dou porunci argailor s-l atepte i se duse ca s vad el cu ochii i s-aud cu
urechile lui de treaba cnilor. Cnd simir cnii apropierea stpnului lor, ei ncetar a
da semn de primejdie i deter a-i mica cozile. Hei! dar din loc nu se micar pn ce
nu pi feciorul cel de mprat n florile cele frumoase Fecior de mprat, fecior de
mprat doisprezece oameni mpietrii nu sunt glum! zu, i chiar un fecior de
mprat trebuie s tresar cnd i vede printre flori i apoi cnd privi n mormnt?
Feciorului de mprat i pru cum c chiar i al lui suflet a mpietrit cnd vzu pe Floa-rea
Codrilor El a vzut multe fete de mprat: Floria e ns Floria Cnd vzu dar c
Floria e moart, el se ntrista, dup aceea se supr i, mai la urm, atta de grozav se
amr, nct i venea ca s ia lumea n gheare i aa s deie cu ea de pmnt, nct
toat s se sfarme, ca nici smna s nu rmn de ea!
Ei! dar feciorii cei de mprat sunt scuri la vorb. "Dac n-am vzut-o vie, s-o vd
cel puin moart", i zise el, i apoi merse la argai, le porunci ca s porneasc ctre
cas. Numai doi oameni credincioi inu la sine, i cnd se fcu noapte, cu aceti doi
mpreun scoaser pe Floria din mormnt i o duser prin ascuns la curtea

mpratului Dup ce Floria fu bine pus, ca nimeni s nu afle de ea, feciorul


mpratului porunci argailor s tac despre cele ce au fcut i vzut i n-au mai vzut,
i-i fcu treaba mai departe. El alese cele mai frumoase dousprezece case ce se aflau
n curtea mpratului, aez pe Floarea Codrilor n cea mai frumoas dintre ele, porunci
ca douspreze fete, cele mai sprintene, s grijeasc pe Floria zi i noapte, s o aeze
ntr-un leagn de aur i s o legene ca i cnd ar fi vie. Faa Floriei i acuma era
rumen; criniorii de pe fruntea ei nici acuma n-au vetejit i prul ei i acuma tot att
de frumos era pieptnat i mpletit; feciorul cel de mprat dete porunc aspr ca
nimeni s nu ating faa, criniorii i prul De aici nainte, Ft-Frumosul mprtesc, de
diminea pn seara i de seara pn dimineaa, nu se mic de la leagnul Floriei:
privea, privea n faa cea frumoas, pn ce adormea privind i cu ochii deschii.
Cele dousprezece fete ce aveau s grijeasc pe Floria nu mai ncetau a-i sparge
capul asupra poruncii aspre ce li s-a dat. "Oare pentru ce s nu atingem criniorii i
pentru ce s nu-i despletim prul? i dac am face, ce s-ar face? cum ar fi?" se ntrebau
ele n gndul lor. Aa e muierea! n-are odihn pn ce nu afl ce ar dori s tie.
tii voi ce? gri cea mai ireat dintre ele. Feciorul mpratului doarme: aide satingem i s despletim; pn cnd el se trezete, noi iari facem precum a fost.
La astfel de lucruri mult vorb nu fac muierile: ele ncepur s despleteasc pe
Floria, i cum o despletir, i scoaser firul morii din pr; iar Floria, Floarea Codrilor,
se fcu mai vie, mai frumoas i mai sprinten dect ce a fost cndva n viaa ei. Cnd
fetele vzur morii rznd, ele, nspimntate i nvrjbite, fugir care ncotro. Din
larma ce fcur se trezi i feciorul cel de mprat. Acuma poate fiecare s tie ce e
aceea cnd feciorul cel de mprat vede pe Floarea Codrilor chiar vie, privete n ochii ei
cei blnzi i aude vorba ei cea dulce. nfricoat, i grozav, i nemaipomenit de frumos
lucru trebuie s fie aa ceva.
Feciorul mpratului nici trei vorbe n-a grit pn ce a i mers vestea n curte cum
c "iac aa i aa", c s-a ntmplat adec ce s-a ntmplat cu minune i cu tain
nepriceput; i cnd a venit mpratul cel btrn ca s vad ce e, cum i pentru ce, el
att de tare s-a speriat, nct i nnegrir perii capului i njuni cu aptezeci i apte de
ani! Dup ce oamenii se dezmeticir, Floria stete de vorb cu ei i le spuse cum i ce,
de unde i pn unde, iac ncoace i ncolo, adec toat ntmplarea i patimele ei.
mpratul cel btrn asculta, precum asculi la copilai cnd ncep s vorbeasc, asculta
adec nct i sta rsuflarea n loc, i precum asculta, el tare i foarte mult se supra
cnd auzea cte toate despre suferinele srmanei de Floria; iar cnd asta ncet cu
vorba, el gri ctre ea cu vorba lui cea blnd i mprteasc:
Ftul meu, draga mea! bunul Dumnezeu a voit ca s vii tu la casa mea, s mi fii
mie nor i nevast feciorului meu.
Floria nu zise nimic, ci privi numai aa cu coada ochiului la cel voinic frumos fecior
de mprat iar feciorului i se fcur vorbele nod i crmpi tocmai pe vrful limbii.
Pn ce zici "una, dou, trei", vestea despre cununia feciorului de mprat ajunse
pn n cele patru coluri ale lumii. Pn i orbii i chiopii pornir n cale, ca s vin, s
vad i s nu mai uite ct vor tri. Crmria cea frumoas nici ea nu se putea s
rmn acas: se gti dar, cum numai ea tia, i cnd fuse gtit, iari ntreb pe
cuttoare, acuma de a aptea oar, de-a aptea oar, asta nu e glum!
Frumoas, zu! rspunse cuttoarea, dar Floria e mireas de mprat!
Cnd crmria auzi aceste vorbe, ea porunci ca s lase tot vinul s curg, s
sparg toate vasele, i porni ctre fiica sa cea drag i ginere-su mprtesc.

Se fcu apoi o nunt, o cununie i un osp dect care mai vestit i mai minunat de
cnd e lumea n-a fost: chiar i copiii cei de igan mncau cu linguri de aur, iar dup ceau mncat i le duceau cu sine acas, ca s le aib i s in minte. Dup nunt,
mpratul porunci ca s se fac o cas cu preii de oglind, s se adune cele mai
frumoase neveste din ar i s nchid pe crmria cea viclean cu ele, pentru ca s
vad i, vznd, s se surpe n gndul ei, cum c nu-i ea cea mai frumoas n ar.
Iar Floria i feciorul cel de mprat trir fericii i fr suprare, cum triesc
oamenii buni la suflet i nelepi la minte, nct vestea despre ei ajunse chiar i pn la
noi