Sunteți pe pagina 1din 8

Fourez, Grard (2008): Cmo se elabora el conocimiento?

,
Madrid, Narcea. Prlogo, pp. 10 a 18. Material elaborado y seleccionado
por la Profa Mara Laura Aguirre. Profesora Carolina Macedo

Reparti
do N 2

QU ES LA EPISTEMOLOGA?
EPISTEMOLOGA! Qu palabra tan rara! Muchos se preguntan qu quiere decirhay
una aproximacin simple (entre otras a menudo ms complicadas): lo mismo que el
estudio de los fenmenos sociales se llama sociologa y el estudio de las reacciones
de las personas se llama psicologa, epistemologa es el nombre de la disciplina que
estudia la manera cmo se conoce. La raz griega episteme significa, en efecto,
conocimiento. Como la qumica, por ejemplo, hace objeto de conocimiento a un
cierto nmero de fenmenos llamados reacciones qumicas, la epistemologa hace
objeto de conocimiento a nuestras maneras de conocer. Sencillamente, lo mismo que
es posible estudiar como hace un caballo para andar al paso, trotar o galopar, se puede
estudiar cmo los seres humanos reflexionan y piensan (lo que es distinto de la
metacognicin1, que estudia ms las condiciones particulares de nuestro
conocimiento).
Cuando explicamos a los nios cmo observar, cmo probar una proposicin, cmo
resumir un artculo, hacemos epistemologa; verificar si un mtodo es correcto o
estudiar la psicologa cognitiva, es tambin epistemologa. Se podra proponer una
larga lista de temas que esta disciplina estudia (que utiliza, adems, otras ramas del
saber como la sociologa, la antropologa, la psicologa, la biologa, la lingstica, etc.).
La crtica de una informacin, la puesta al da de presupuestos, la manera en que el
saber est dividido en disciplinas, la disitncin entre un juicio de valor y una
descripcin, las aproximaciones interdisciplinarias, el papel de los expertos, la
distincin entre la qumica, biologa y la fsica, la manera en que una ecuacin
representa un fenmeno, la manera en que un novelista estructura su obra, la manera
en que un crtico de cine resume una pelcula, todo eso se relaciona, de cerca o de
lejos, con la epistemologa.
Dicho de otro modo, el objetivo de esta obra es ofrecer al docente fundamentos para
conseguir que los jvenes se apropien del sentido de la expresin utilizada en algunos
programas escolares: descubrir el mundo; evidentemente, no es necesario ensear
epistemologa a los nios, pero cuando el docente llega a comprender mejor cmo se
construye el saber introduce una ueva dimensin en e tratamiento y enseanza de los
contenidos disciplinares.
DESDE QU LUGAR SE HABLA? CADA UNO TIENE SU ITINERARIO EN
EPISTEMOLOGA
Se puede estudiar epistemologa como otras materias escolares. Pero se puede
tambin abordar esta disciplina vinculndola con un proyecto de liberacin de s
mismo, de los otros y de la sociedad. La reflexin epistemolgica puede ayudarnos a
comprender mejor esa obra magnfica que son las ciencias, hacindonos
simultneamente, ms lcidos frente a sus lmites y ambigedades. Las ciencias son,
en efecto, una produccin histrica construida por humanos y para humanos; contienen
posibilidades de liberacin, una gran belleza esttica, una notable fiabilidad, pero
pueden tambin convertirse en mitos, ser origen de destruccin y factor de
desigualdad social.

Ste trmino se refiere a la manera cmo controlamos nuestros propios procesos cognitivos mientras que la epistemologa estudia la
manera cmo los humanos conocen. Por ejemplo, la epistemologa se preguntar lo que son las disciplinas o el saber representativo. La
metacognicin se refiere a la manera como me repreento, de manera reflexiva, mi propio proceso metal. Evidentemente existe un
vnculo entre los dos tipos de saberes.

Fourez, Grard (2008): Cmo se elabora el conocimiento?,


Madrid, Narcea. Prlogo, pp. 10 a 18. Material elaborado y seleccionado
por la Profa Mara Laura Aguirre. Profesora Carolina Macedo

Reparti
do N 2

Como hay diversos modos de construir el saber, es necesario tomar decisiones: as


pues, una exposicin sobre la epistemologa, esta obra, no puede ni quiere mantenerse
neutra; de hecho recoge el itinerario de muchos cientficos y especialmente el del
autor principal de este libro- que, en el curso de su carrera, han visto modificarse su
visin del trabajo cientfico. De tal manera que el texto pasa, de vez en cuando, de la
tercera a la primera persona: se trata de recordar que la aventura en la que nos
comprometemos es la historia de mujeres y hombres y no solamente el despliegue de
una lgica abstracta; el yo utilizado recuerda que ciertas posiciones expresan
compromisos y que (), pueden existir otras opiniones 2. La epistemologa es tambin,
para cada uno, una reflexin sobre su propia vida y sobre nuestra vida: estn en juego
cuestiones sobre la existencia y su razn de ser. As, personalmente, he credo durante
largo tiempo que las ciencias eran necesariamente buenas y conducan a la felicidad de
todos; los problemas que perciba crea que venan de su aplicacin y no de las ciencias
en s mismas. Pensaba que mi vida intelectual consista en una investigacin de la
verdad inherente a las ciencias; este proyecto no me abandon pero, de todos modos,
se transform.
Un acontecimiento que ha marcado mi vida fue el descubrimiento que el contrato de
investigacin por el que me pagaban cuando haca mi doctorado en fsica en Maryland,
vena del Pentgono. Vivir en un departamento de fsica americano durante la guerra
de Vietnam obligaba, tarde o temprano, o bien a cerrar los ojos, o bien a constatar que
las ciencias estn profundamente ancladas en la historia de los individuos y en las
colectividades. Entonces me result necesario encontrar un camino entre una actitud
anti-ciencia, que siempre ha deplorado el enamorado de las ciencias que yo era y
sigo siendo, y una ingenuidad, que aborrezco. Llegu a darme cuenta que la vida
intelectual ya sea en ciencias o en filosofa- implica elegir con qu ojos mira uno el
mundo. Para m, se trata tambin de conservar mi libertad de pensamiento frente a
tradiciones religiosas que conllevan una riqueza enorme y estn en el centro de mi
vida, pero que, muy a menudo, no comprenden demasiado el mundo cientfico. Al
mismo tiempo, quise guardar mi lucidez frente a una comunidad cientfica demasiado
tentada de considerar con suspicacia a los cientficos que insisten en conservar un
pensamiento crtico frente a las ciencias. En este contexto, me impresion la eleccin
de un pensador como Pablo Freire que hizo de la lectura un instrumento de liberacin
humana. Todos estos elementos as como las preguntas de numerosas amigas y
amigos- me hicieron comprender que la epistemologa est enraizada en decisiones de
solidaridad3, a veces camufladas y a menudo inconscientes, pero hacer como si no
existiesen tambin es situarse. Deba reconocer que el lugar de donde yo vena era el
de una familia de cientficos, mdicos e ingenieros, que formaban parte de la
burguesa. Y que estaba marcado, para bien y para mal, por mi itinerario de catlico
abierto. Sin renegar de la riqueza de estas tradiciones, tuve que reconocer su
particularidad y descubrir que en funcin de los lugares donde se ha vivido se
interpreta el mundo, se observan ciertas cosas y no se ven otras.

Al decidir poner en evidencia este aspecto humano de la epistemologa, uno se diferencia de las exposiciones que se pretenden
objetivas porque dicen que exponen todas las posiciones. Puesto que aun si todas las exposiciones tienen legitimidad e inters, siempre
son una manera entre otras de seleccionar lo que uno considera importante para presentar una sntesis, siempre subjetiva. Frente a esta
posibilidad de construir una exposicin totalmente neutra, las y los que han discutido esta obra, prefieren subrayar que uno nunca
puede escapar a la particularidad de su punto de vista. De ah la exposicin hecha en primera persona, que invita, adems, a los
estudiantes a construir tambin su saber en primera persona y a asumir su propia historia.
3
La expresin eleccin de solidaridad se refiere a la manera de situarse en relacin con los conflictos de intereses que recorren la
sociedad. Frente a las divergencias que estos inducen es imposible no tener una posicin. Incluso no decidir es una manera de
decidir.

Fourez, Grard (2008): Cmo se elabora el conocimiento?,


Madrid, Narcea. Prlogo, pp. 10 a 18. Material elaborado y seleccionado
por la Profa Mara Laura Aguirre. Profesora Carolina Macedo

Reparti
do N 2

Cuando comenc mis estudios cientficos, hace casi medio siglo, las ciencias estaban
adornadas de un halo cuasi religioso () la investigacin era considerada, en primer
trmino, como una bsqueda de lo verdadero; yo tambin estaba imbuido por ese
movimiento, un poco triunfalista, que desarrollaba temas como la alegra de conocer,
la ciencia y la felicidad de los hombres, con la certeza de que las ciencias, las
tecnologas y la educacin (el progreso, en definitiva!) eran como una luz surgiendo de
las tinieblas. () Luego vinieron los choques: en principio, la bomba atmica que qued
como una herida abierta y como una interrogacin a la comunidad de los fsicos, y
luego, Oppenheimer, el padre de la bomba A, que rehus seguir trabajando sobre
proyectos militares y le retiraron su security clearance 4: ya no puedo seguir
conociendo el estado de la produccin de las bombas de hidrgeno; a continuacin se
descubri que en los campos nazis (pero desgraciadamente no solo all), en nombre de
la investigacin cientfica, se utilizaron personas como cobayas. En los pases
occidentales ms democrticos, fueron, como por azar, los pobres y los
discapacitados quienes sirvieron para la investigacin cientfica.
Estos problemas no se limitan a las ciencias naturales: la psicologa, por ejemplo, fue
utilizada para organizar las propagandas y transformar las masas en rebaos de
corderos. La ciencia y la embriaguez de la investigacin se mostraron capaces de
todohasta tal punto que solamente los ingenuos pueden creer que la ciencia no
aporta ms que luz. Adems, las catstrofes ecolgicas nos llevan a reconocer que
estamos lejos de dominar la tierra. En medio de estas dudas se rompi la confianza
absoluta en las ciencias y naci el llamado movimiento anti-ciencia, que cree que la
racionalidad cientfica es despiadada, aplasta todo lo que no entra en sus miras, y toma
partido por la cultura patriarcal que domina a las mujeres.
Personalmente, aunque no he estado nunca tentado a despreciar las ciencias, me
encontr involucrado en dos incidentes que me hicieron superar la idea de una filosofa
de las ciencias terica y no comprometida: el primero, que ya he mencionado, fue
descubrir que trabajaba en el marco de un contrato de investigacin con el Pentgono.
Qu diantre, me pregunt, hago aqu?; por qu los militares se interesan en las
actividades ultra-tericas que nosotros hacemos? El segundo elemento que me abri
los ojos fue la constatacin de que mis colegas americanos que terminaban su
doctorado en fsica reciban ofertas de empleos mucho ms tentadoras de las Fuerzas
Armadas que de las empresas civiles.
Entonces me di cuenta de que mi formacin de filsofo y de cientfico me dejaba
desarmado frente a lo que pasaba en la sociedad. Yo aceptaba fcilmente que todo
estaba en su lugar en el mundo. No experimentaba la necesidad de desarrollar un
pensamiento crtico. Poco a poco, sin embargo, comprend que era necesario
reflexionar sobre el ser humano en su contexto, en su historia y frente a la historia. Eso
desde luego no niega el valor a las ciencias naturales y humanas, pero yo comenc a
salir de una torre de marfil y a preguntarme por qu era tan ingenua mi representacin
del mundo. Recuerdo especialmente al secretario de redaccin de la Revue Nouvelle
que, llevndome un da a la estacin, me haba dicho: Grard, ser necesario que
elijas. Se trataba de elegir la manera de mirar el mundo, nuestra sociedad, las
ciencias, las tecnologas, nuestras crisis polticas y econmicas, nuestras religiones.
Tena que decidir si quera mirar eso fundamentalmente con los ojos de los dominantes
o con los de los dominados. Se trataba de hacer algo mucho ms comprometido que
las opciones de vida que yo crea haber tomado. Pero, en esa poca, yo soaba con un
humanismo pluralista que con una sociedad ms justa. Sin embargo deseaba una
4

Permiso que se le da a una persona para trabajar sobre un tema secreto de seguridad. (La aclaracin es ma)

Fourez, Grard (2008): Cmo se elabora el conocimiento?,


Madrid, Narcea. Prlogo, pp. 10 a 18. Material elaborado y seleccionado
por la Profa Mara Laura Aguirre. Profesora Carolina Macedo

Reparti
do N 2

carrera de fsico que conciliase el trabajo de este oasis que era el departamento de
fsica de la Universidad de Maryland, y el mundo de las gentes de color, de los pobres y
de los oprimidos, que incendiaron los barrios de Washington en abril de 1968, al da
siguiente de la muerte de Martin Luther King. En definitiva, un estudio de la
epistemologa puede reunir estas diversas dimensiones: uno no se encuentra frente a
una ciencia pura.
La epistemologa no es un ejercicio gratuito: su conocimiento tiene efectos concretos
sobre la forma de ensear; por ejemplo, Puede hacer reflexionar sobre la diferencia
entre el rigor de los cursos de francs y de matemticas; o, tambin, si mi teora
epistemolgica me dice que observar es simplemente mirar atentamente, dar poca
importancia a mis prejuicios o al cdigo de lectura que utilizo; si mi epistemologa me
hace pensar que existe una explicacin definitiva de un fenmeno, no estar dispuesto
a considerar varios anlisis posibles de un mismo suceso. En fin, si yo creo que una ley
cientfica tiene su origen en una observacin, hay pocas probabilidades de que mis
alumnos comprendan la elaboracin de conceptos como un proceso de imaginacin, de
creatividad, de seleccin y de decisin, que comporta riesgos, hasta tal punto que la
adopcin de un modelo cientfico pueda llegar a ser como un golpe de Estado que se
impone coaccionando.
En resumen, la formacin en epistemologa conduce a modificar las prcticas
didcticas; as, en la perspectiva que adoptamos en este libro, se evitar decir: Estas
experiencias nos prueban tal o cual cosa, sino que expresaremos, ms bien: Estas
experiencias nos persuaden de que tal manera de ver es bastante adecuada y nos abre
nuevas perspectivas de accin. Del mismo modo, no diremos, como haca un viejo
manual de fsica no tan antiguo: Vamos a probar ahora que la distincin entre material
aislante y material conductor es un hecho; utilizaremos, ms bien, un tipo de
formulacin parecida a esta: Algunos ejemplos nos van a hacer comprender por qu,
en ciertos momentos y en determinadas circunstancias, los fsicos y las fsicas han
encontrado interesante y han decidido distinguir, entre los materiales aislantes y los
materiales conductores. El tipo de epistemologa que presentamos conduce a poner
en evidencia quin habla, y en nombre de qu, teniendo en cuenta el contexto donde
se trata de decidir cmo ver las situaciones y cmo comprometerse; en otros trminos,
toma en cuenta y concede importancia a la cuestin de la posicin de cada persona
frente al saber.
DEFINIR DISCIPLINAS, PARADIGMAS, INTERDISCIPLINARIEDAD
Como punto de partida, asumimos las siguientes definiciones (Fourez, EngleberLecomte, Mathy, 1997), que sern matizadas en el desarrollo de los captulos,
especialmente en los que se refieren a saberes.
Una disciplina cientfica es un enfoque de presupuestos y de conocimientos ligados a
una comunidad cientfica que, por una parte, se reconoce a s misma como tal y, por
otra, es reconocida como tal en torno a un objeto que ella construye.
Una disciplina escolar es un enfoque y unos conocimientos construidos en funcin de
una disciplina cientfica, pero estructurada alrededor de una enseanza y de sus
intereses.

Fourez, Grard (2008): Cmo se elabora el conocimiento?,


Madrid, Narcea. Prlogo, pp. 10 a 18. Material elaborado y seleccionado
por la Profa Mara Laura Aguirre. Profesora Carolina Macedo

Reparti
do N 2

El saber disciplinario es el que se atribuye como criterio de construccin el punto de


vista (el paradigma, se dir) de una disciplina, con todos los intereses subyacentes (por
ejemplo: el saber disciplinario de la medicina sobre la adiccin a las drogas).
El trmino paradigma de una disciplina (Kuhn, 1972) hace referencia, segn el
punto de vista, a:
-

El conjunto de los presupuestos, normas, valores, creencias, mtodos, aparatos


de medida, expectativas, etc., que definen la disciplina, del mismo modo que la
comunidad portadora y sus objetivos. El paradigma acta como una norma
para decidir lo que se va a estudiar y de qu manera. ste es el motivo por el que
se dice que las disciplinas cientficas constituyen la ciencia normal (sin duda
hubiera sido ms adecuado hablar de ciencias normalizadas o, mejor todava, de
ciencias estandarizadas5).
Un ejemplo tipo que permite poner de manifiesto el enfoque de la disciplina. Por
ejemplo, el sistema planetario es un paradigma de la fsica newtoniana.

El paradigma construye una visin determinada y, en consecuencia, se dice que


induce un mundo. Como dos miradas no ven nunca el mismo mundo, se dice que son
inconmensurables6. Existe el mundo de los fsicos, el de los telogos, el de los
camioneros, el de los juristas, el de los lingistas, el de los bilogos, el de los zapateros,
etc. Estos mundos son inconmensurables en la medida en que la traduccin de un
mundo a otro siempre traiciona un poco; por ejemplo, lo que ve el cazador furtivo no
entra nunca en el mundo del guardabosque, y viceversa.
Las prcticas llamadas interdisciplinares utilizan resultados de diversas disciplinas
para comprender un fenmeno complejo. Por ejemplo, utilizan la sociologa, la
psicologa, la mecnica, la economa y otras disciplinas para comprender el aumento de
accidentes de carretera en una provincia; o tambin utilizan la psicologa y la sociologa
para la comercializacin, para estudiar una obra literaria, o para pensar cuestiones
teolgicas. Desde esta perspectiva, el objetivo de la interdisciplinariedad es la
construccin de un saber adecuado para una situacin; utiliza las disciplinas con esa
finalidad y no implica ninguna desvalorizacin de los conocimientos de las disciplinas
que utiliza.
En sentido amplio, se considera interdisciplinar la prctica en comn de la
enseanza o de la investigacin por personas de espacialidades diferentes.
El conocimiento global o adisciplinar aborda una cuestin en su conjunto, como
cuando se compra un coche; en dicha gestin, no se utilizan necesariamente
conocimientos especializados. En este caso, no se habla, en sentido estricto, de
conocimiento interdisciplinario sino de una aproximacin global en la que los
conocimientos que se pone en juego estn ms relacionados con la situacin concreta
que con determinadas disciplinas. As, una reflexin global sobre el dolor no distinguir
mucho entre apreciaciones que proceden de la psicologa de las que tienen su origen
en la sociologa.
La aproximacin sistmica se caracteriza por la importancia dada a las interacciones
recprocas entre diversos aspectos de la situacin, hasta el punto de que sera posible
compararla con un sistema de vigas en el que la solidez del todo est vinculada con la
distribucin de las partes. La aproximacin sistmica puede ser interdisciplinaria y
5

La estandarizacin es un proceso por el cual una comunidad se pone de acuerdo para construir y aproximarse a la realidad de manera
similar. As, los disquetes de tres pulgadas y media estn estandarizados, lo mismo que los lenguajes o los conceptos cientficos.
6
Esta nocin de inconmensurabilidad ha provocado mucha controversia, cuando en realidad constatamos constantemente el hecho de
que no se pueden traducir completamente visiones o discursos diferentes, lo que no implica que no logremos entendernos, a pesar de
dichas diferentes representaciones.

Fourez, Grard (2008): Cmo se elabora el conocimiento?,


Madrid, Narcea. Prlogo, pp. 10 a 18. Material elaborado y seleccionado
por la Profa Mara Laura Aguirre. Profesora Carolina Macedo

Reparti
do N 2

puede no serlo. La aproximacin sistmica supone que la situacin puede ser descrita
adecuadamente como un sistema (por ejemplo, el estudio de una droga en una escuela
examinando sus efectos sobre los fracasos escolares y los efectos de stos sobre el
consumo de la droga).
Una aproximacin interdisciplinar en sentido estricto es una aproximacin global que
recurre a varias disciplinas; pero la referencia la proporciona la situacin estudiada y no
los intereses de las disciplinas (por ejemplo, elaborar un informa sobre la droga en una
escuela, especialmente para el consejo de administracin, recurriendo a la experiencia
sobre el terreno y a los conocimientos de diversos especialistas). Una aproximacin
pluridisciplinar es una aproximacin donde cada disciplina indica cmo ve la situacin
estudiada, pero sin que se haya definido un principio integrador, ni se haya construido
una sntesis. Los criterios de pertinencia de las intervenciones quedan vinculados a las
disciplinas, aunque aborden una determinada situacin (por ejemplo, un seminario en
el que una jurista, un psiclogo, una sociloga, una teloga, un mdico, hablen de la
droga en funcin de lo que su disciplina aporta). Una aproximacin multidisciplinar o
por temas consiste en la aportacin de diversas disciplinas a un tema, sin intencin de
integrar las distintas aportaciones (por ejemplo, un libro que rene el uso de la droga
en varias culturas).
La
epistemologa
se
interesa
tambin
por
la
transversalidad
y
la
transdisciplinariedad: la manera como se utiliza el enfoque de una disciplina para
comprender un fenmeno procedente de otra. Por ejemplo, cuando se toma de la
biologa el concepto de evolucin para aplicarlo al conocimiento de la produccin de
automviles (para describir cmo esta produccin evoluciona); o cuando se emplea el
concepto militar de resistencia para hablar de tensiones psicolgicas; o cuando se
construyen analogas entre diferentes registros (como resumir una conferencia sobre
matemticas para una revista de divulgacin y resumir un curso de matemticas
para un examen).
Se habla de una aproximacin transdisciplinar en dos contextos diferentes: para
algunos permitira construir una especie de sper-ciencia dominando las disciplinas
actuales, que englobara todo el saber y unificara todas las definiciones de nociones.
Para otros y sta ser nuestra aproximacin-, la transdisciplinariedad es la prctica
que importa y exporta de una disciplina a otra o de un contexto a otro, nociones,
enfoques, instrumentos, etc. Se trata, pues, de un proceso de transferencia en el que
se sita un cierto enfoque transversal de las disciplinas. Las dos definiciones
corresponden a dos concepciones diferentes de la manera en la que utilizamos
nociones llamadas universales, es decir, que se adaptan a una multitud de
situaciones (como resumen, sistema, conocer, etc.). Para unos, se trata de nociones
generales que dominan a las otras; para otros, se trata de analogas entre diversas
situaciones (Walzer, 1992).
HITOS PARA UNA EPISTEMOLOGA SOCIOCONSTRUCTIVISTA
Hay varios modos de hacer epistemologa, como hay varios modos de arreglar
zapatos o varias escuelas de pintura. La perspectiva adoptada aqu es
socioconstructivista, con races en el constructivismo, en el socioconstructivismo
pedaggico y en el socioconstructivismo sociohistrico (Aikenhead, 1980).

Fourez, Grard (2008): Cmo se elabora el conocimiento?,


Madrid, Narcea. Prlogo, pp. 10 a 18. Material elaborado y seleccionado
por la Profa Mara Laura Aguirre. Profesora Carolina Macedo

Reparti
do N 2

El socioconstructivismo es, en principio, una visin constructivista, es decir, una


aproximacin que pone acento en el hecho de que cada individuo se construye sus
representaciones del mundo.
Cada uno ve el mundo a su manera. Mi mundo no es nunca exactamente el de mi
vecino. No hay dos personas para quienes la palabra azul o velocidad
desencadenen exactamente la misma reaccin. Cada uno tiene, pues, sus maneras
nicas de sentir y de conocer: por ejemplo, la mirada de un guardabosque sobre un
paisaje descubre aspectos muy distintos a la de un turista ciudadano o a la de un
cazador furtivo. Reconocer la diversidad de los puntos de vista no implica nivelarlos, ni
suponer que sean equivalentes. Se trata de saber y reconocer que nuestra visin
depende del lugar desde dnde miramos: es propia de cada individuo, incompleta y
parcial. Est en relacin con lo que nos da sentido (nuestras creencias, nuestros
presupuestos, nuestros proyectos, nuestras heridas psicolgicas, nuestro medio social,
etc.).Est tambin ligada a nuestro cuerpo, que impone limitaciones a nuestra manera
de ver.
Tal como lo estamos considerando, el constructivismo es una manera de situar al
sujeto en el centro de la visin; con ello se reconoce que los conocimientos estn
hechos por y para los humanos.
El socioconstructivismo es tambin una visin pedaggica que concede importancia
a las interacciones sociales que condicionan cmo se construyen los conocimientos
individuales sobre el mundo. De este modo reconoce que se aprende en grupo y en
sociedad. Es, pues, una visin histrico-social que considera cmo, bajo la presin de
factores econmicos, sociales, polticos y culturales, las sociedades se desarrollan y
evolucionan. Con el tiempo, las sociedades han producido tambin sistemas de
conocimientos estandarizados, que hoy llamamos fsica, qumica, medicina cientfica,
astronoma, etc. Estos sistemas estn organizados en funcin de los llamados
paradigmas.
Cada ser, pues, conoce y ve el mundo con sus anteojos, sus rganos de
percepcin, su experiencia, su cultura. Sin embargo, a pesar de las diferencias, nos
comunicamos, podemos compartir nuestras visiones, en resumen, vivimos en el mismo
mundo. Las maneras de ver las cosas son objeto de una estandarizacin que tiene,
entre otras, la ventaja de favorecer la comunicacin. Cuando utilizamos la palabra
azul o la palabra velocidad, sabemos ms o menos lo que se quiere decir; ha
habido, y esto es algo positivo, una estandarizacin de la lengua y de las maneras de
mirar.
Segn el socioconstructivismo sociolgico, el conocimiento estandarizado de una
disciplina es una respuesta colectiva a las preguntas y a las situaciones originadas en
una poca. Aun las ciencias ms tradicionales y las ms duras, las que han perdido sus
orgenes, vienen de alguna parte: estn marcadas por un lugar, por unas preguntas y
por unas situaciones.
As, el socioconstructivismo trasmite, de forma implcita, una filosofa de la
educacin y la enseanza. En l se considera importante reconocer la especificidad de
los conocimientos y de los puntos de vista, lo que tambin abre a la escuela a la
tolerancia; pero tambin pone en evidencia que los conocimientos (y especialmente las
ciencias) son el resultado de una investigacin colectiva. La epistemologa
socioconstructivista reconoce que ciertas interpretaciones de una situacin son ms
interesantes o adecuadas que otras, al menos cuando este inters se evala en funcin
de ciertos proyectos. Por ejemplo, si quiero detectar un cncer, el saber estandarizado
7

Fourez, Grard (2008): Cmo se elabora el conocimiento?,


Madrid, Narcea. Prlogo, pp. 10 a 18. Material elaborado y seleccionado
por la Profa Mara Laura Aguirre. Profesora Carolina Macedo

Reparti
do N 2

que es la biologa es muy til. Pero este saber biolgico es totalmente inadecuado
para dejarme fascinar por la belleza de alguien a quien amo. De aqu el inters de
distinguir a veces entre los conocimientos (la visin del mundo, siempre nica, que una
persona se construye) y el saber (las representaciones del mundo construidas
colectivamente en funcin de proyectos, bien organizadas, estandarizadas y
probadas)7. As, el socioconstructivismo se propone devolver su lugar a la vida y a la
historia de quienes hicieron las ciencias. No se trata solamente de estudiar teoras o
contenidos cientficos, sino de llegar a ser personas competentes frente al mundo y a la
historia.
En sntesis, la epistemologa trata de comprender cmo funciona la produccin de
conocimientos o del saber, ya sean prcticos, tcnicos, ticos, religiosos, simblicos,
estticos, etc. Pretende estar particularmente atenta al modo en que las ciencias, ya
sean naturales o humanas, se han desarrollado y se desarrollan como una aventura
humana. La aventura de cada disciplina y de cada racionalidad cientfica es importante.
La epistemologa se interesa tambin por el modo en que los conocimientos pueden
llegar a ser conocimientos probados y reconocidos.

Los habitantes de Qubec utilizan una disitncin entre conocimientos y saberes que los ingleses no pueden expresar puesto que
no tienen ms que una palabra (knowledge) donde el francs tiene conocimiento y saber. Parece que esta manera de poner las
cosas en perspectiva es debida al epistemlogo y especialista en ciberntica. ERNST VON GLASERSFELD (1985), A MENUDO
CONSIDERADO, DESPUS DE Piaget, como el padre del constructivismo.