Sunteți pe pagina 1din 605

Colecia THRILLER

Robert Ludlum
MOTENIREA SCARLATTI

Partea nti

Capitolul 1

10 octombrie 1944
Washington, D.C.
Generalul de brigad edea ntr-o poziie rigid pe
bancheta de lemn, prefernd suprafaa tare a
lemnului de brad n locul fotoliilor din piele moale.
Era ora nou i douzeci dimineaa, iar el dormise
prost i nu mai mult de o or.
Pe msur ce ceasul de pe emineu marca printro btaie jumtile de or, descoperi, spre
surprinderea lui, c dorea ca timpul s treac mai
repede. Dat fiind c ora nou treizeci trebuia s
vin, dorea s se gndeasc la asta.
La nou treizeci, urma s se prezinte n faa
Secretarului de Stat, Cordell S. Hull.
n timp ce atepta n anticamera secretarului de
stat, cu faa spre ua masiv, neagr, decorat cu
ornamente strlucitoare din alam, pipi mapa pe
care o scosese din servieta diplomat. Voia ca, atunci

cnd va veni timpul s-o prezinte, s nu apar


momente penibile de tcere pn cnd va reui s
deschid servieta i s scoat mapa. Dorea, dac va
fi cazul, s i-o poat nmna, cu mult siguran de
sine, secretarului de stat.
Pe de alt parte, s-ar putea ca Hull s n-o cear.
S-ar putea s cear doar o explicaie verbal i apoi
s fac uz de ntreaga autoritate a funciei sale
pentru a eticheta cuvintele rostite drept
inacceptabile. Dac va fi aa, generalul nu va putea
dect s protesteze. Cu blndee, desigur.
Informaiile din map nu constituie probe, ci doar
date care pot sau nu s vin n sprijinul ipotezelor
sale.
Generalul de brigad se uit la ceas. Era nou
douzeci i patru i se ntreb dac reputaia de
punctualitate a lui Hull se va manifesta i n cazul
acestei ntlniri. Ajunsese la birou la apte treizeci,
cu aproximativ o jumtate de or mai devreme
dect de obicei. De obicei, adic exceptnd
perioadele de criz cnd rmnea, deseori, toat
noaptea la birou, urmrind evoluia informaiilor
hotrtoare. Ultimele trei zile nu au fost prea
deosebite de perioadele de criz. Dar n alt sens.
Raportul prezentat Secretarului de Stat, raport
care a dus la ntrevederea din aceast diminea, s-

ar putea s-l pun la ncercare. S-ar putea gsi


metode de a-l izola de orice centru de influen. Ar
putea, foarte bine, s par total incompetent. Dar
tia c are dreptate.
Desfcu partea de sus a mapei, att ct s poat
citi pagina de titlu dactilografiat:
Canfield, Matthew. Maior, n rezerva Armatei
Statelor Unite. Departamentul de Informaii al
Armatei.
Canfield. Matthew. Matthew Canfield. El era
dovada.
Se auzi bzitul interfonului de pe biroul
secretarei de cabinet, o femeie de vrst mijlocie.
Generalul de brigad Ellis? ntreb, abia
ridicnd privirea.
Prezent.
Domnul Secretar de Stat v ateapt.
Ellis se uit la ceas: nou i treizeci i dou de
minute.
Se ridic, se ndrept spre ua neagr ca o
ameninare i o deschise.
O s m ieri, generale Ellis, dar am simii c
natura raportului dumitale necesit prezena unei
tere persoane. D-mi voie s i-l prezint pe
Subsecretarul de Stat Brayduck.
Generalul fu luat prin surprindere. Nu se gndise

la o a treia persoan; ceruse, explicit, ca audiena


s aib loc ntre patru ochi.
Subsecretarul de Stat Brayduck sttea n picioare
la circa trei metri, n dreapta biroului lui Hull. Se
vedea c era unul din acei diplomai universitari
din Departamentul de Stat al Casei Albe, att de
numeroi n timpul administraiei Roosevelt. Chiar
i hainele sale pantaloni din flanel gri-deschis i
jachet larg cu model n zig-zag estompau evident
uniforma ifonat a generalului.
Desigur, domnule Secretar de Stat Domnule
Brayduck. Generalul salut, dnd din cap.
Cordell S. Hull edea la un birou somptuos.
Trsturile lui familiare pielea foarte deschis la
culoare, aproape alb, prul rrit, ochelarii cu rame
metalice n spatele crora i se vedeau ochii verzialbatri preau mai grozave dect n realitate,
pentru c reprezentau o imagine obinuit. Rareori
se ntmpla ca imaginea lui s nu apar iii ziare i
filme. Chiar i cele mai banale afie electorale
punnd aceeai ntrebare la nesfrit: Vrei s
schimbai caii n mijlocul rului? prezentau faa sa
linititoare, inteligent, proeminent ilustrat sub
cea a lui Roosevelt; uneori chiar mai atractiv dect
a necunoscutului Harry Truman.
Brayduck scoase din buzunar o pung de tutun

i ncepu s-i umple pipa.


Hull aranj nite hrtii pe birou, deschise ncet o
map identic i se uit la el. Ellis o recunoscu. Era
raportul confidenial pe care l nmnase, personal,
Secretarului de Stat.
Brayduck i aprinse pipa i mirosul tutunului l
fcu pe Ellis s-l mai priveasc o dat. Mirosul
aparinea unui amestec ciudat, considerat att de
original de diplomaii universitari, dar, n general,
nociv pentru cei din jur.
Generalul Ellis se va simi uurat cnd rzboiul va
lua sfrit. Roosevelt va disprea i, o dat cu el,
aa-numiii intelectuali i tutunurile lor urt
mirositoare.
Trustul creierelor. Radical-moderaii, toi.
Dar, mai nti, rzboiul.
Hull ridic ochii i l privi pe general.
Nu mai e necesar s spun c raportul dumitale,
generale, este foarte nelinitilor.
i pe mine m-au nelinitit informaiile primite,
domnule Secretar de Stat.
Desigur. Desigur Problema care se pune este
urmtoarea: pe ce v bazai? Vreau s spun, exist
ceva concret?
Aa cred, domnule.
Cte persoane de la Contrainformaii mai tiu

despre asta, Ellis? ntrerupse Brayduck iar absena


cuvntului general nu trecu neobservat
acestuia.
Nu am vorbit cu nimeni. Ca s fiu sincer, nu
m ateptam ca n aceast diminea s vorbesc cu
altcineva n afar de Secretarul de Stat.
Domnul Brayduck se bucur de ncrederea
mea, generale Ellis. Se afl aici la cererea mea La
ordinul meu, dac vrei.
neleg.
Cordell Hull se rezem de sptarul scaunului.
Fr suprare, m ntreb dac dumneata Ai
trimis o informare secret, de cea mai mare urgen
la acest birou mai exact, mie personal dar
substana celor afirmate nu este deloc credibil.
O acuzaie absurd, pe care recunoti c nu o
poi dovedi, exclam Brayduck, trgnd din pip n
timp ce se apropia de birou.
Tocmai de asta suntem aici.
Hull solicitase prezena lui Brayduck, dar nu avea
de gnd s accepte amestecul su inoportun i, cu
att mai puin, insolena sa.
Brayduck nu putea fi, totui. ndeprtat.
Domnule Secretar de Stat, Departamentul de
Informaii al Armatei este departe de a fi perfect. Nea costat mult s nvm asta. De aceea, trebuie s

evitm apariia altor inexactiti i speculaii care


s devin o arm n mna opoziiei actualei
Administraii. Avem alegeri n mai puin de patru
sptmni!
Hull ntoarse puin capul. Vorbi, fr s-l
priveasc pe Brayduck.
Nu e cazul s vii cu asemenea argumente
pragmatice Dar, a putea s-i amintesc c noi
avem alte responsabiliti Altele dect s ne
ocupm de politic. M-ai neles?
Desigur.
Brayduck se opri din mers.
Huli continu.
Dup cum am neles din raport, generale Ellis,
dumneata afirmi c un membru influent al naltului
Comandament German este un cetean american
care lucreaz sub un nume fals i un nume bine
cunoscut nou acela de Heinrich Kroeger.
Da, domnule. Doar c eu am spus: ar putea fi.
Afirmi, de asemenea, c Heinrich Kroeger este
asociat, sau are legturi cu o serie de mari
corporaii din aceast ar. Industrii implicate n
contracte guvernamentale, fonduri alocate pentru
armament.
Da, domnule Secretar de Stat. Dar, din nou, cu
precizarea c el ar putea fi i nu neaprat c este.

Timpurile gramaticale sunt estompate de


asemenea acuzaii.
Cordell Hull i scoase ochelarii cu rame metalice
i-i puse lng map. Apoi preciz:
n special n vreme de rzboi.
Subsecretarul de stat Brayduck aprinse un chibrit
i vorbi printre pufituri.
Menionai, de asemenea, foarte clar c nu avei
nici o dovad concret.
Am ceea ce cred c se cheam probe de
circumstan. De o asemenea natur nct a avea
sentimentul c nu-mi fac datoria dac nu le-a
aduce la cunotina domnului Secretar de Stat.
Generalul respir adnc nainte de a continua.
tia c, odat strnite lucrurile, i asuma o mare
responsabilitate.
A vrea s subliniez cteva aspecte frapante n
legtur cu Heinrich Kroeger n primul rnd,
dosarul lui este incomplet. El nu a beneficiat de
recunoaterea nici uneia dintre pri, aa cum s-a
ntmplat n cazul altora. i totui, n timp ce alii
au venit i au plecat, el a rmas n centrul ateniei.
E evident c are o mare influen asupra lui Hitler.
Noi tim asta.
Lui Hull nu-i plcea s aud din nou informaii
deja cunoscute, doar pentru a susine un

argument.
Numele nsui, domnule Secretar de Stat.
Heinrich este la fel de obinuit ca William sau John,
iar Kroeger nu este cu nimic mai neobinuit ca
Smith sau Jones, de la noi.
Ei, las, generale.
Pipa lui Brayduck scotea rotocoale de fum.
Astfel de discuii ar face ca jumtate din
comandanii notri s fie suspeci.
Ellis se ntoarse i l privi pe Brayduck cu ntregul
su dispre de militar.
Cred c faptul este relevant, domnule
Subsecretar de Stat.
Hull ncepu s se ntrebe dac aducerea lui
Brayduck fusese o idee chiar att de bun.
N-are rost s fii ostili, domnilor.
mi pare ru c avei acest sentiment, domnule
Secretar de Stat.
Din nou Brayduck nu voia s accepte un repro.
Cred c n aceast diminea am rolul de avocat
al diavolului. Nici unul din noi nu are timp de
pierdut, mai ales dumneavoastr, domnule
Secretar de Stat
Hull i arunc o privire cercettoare
subsecretarului, rotindu-i scaunul.
S nu pierdem timpul. V rog s continuai,

generale.
Mulumesc, domnule Secretar de Stat. Acum o
lun am fost ntiinai prin Lisabona c Kroeger
vrea s ia legtura cu noi. Au fost stabilite canalele
i ne-am ateptat s fie urmate procedurile
normale Dar Kroeger a respins aceste proceduri
a refuzat orice contact cu unitile engleze sau
franceze i a insistat s comunice direct cu
Washington-ul.
Dac mi permitei
Tonul lui Brayduck era prevenitor.
Nu cred c e o decizie neobinuit. n fond, noi
suntem factorul de baz.
A fost neobinuit, domnule Brayduck, prin
aceea c Kroeger nu vrea s comunice dect cu un
anume maior Canfield Maiorul Matthew Canfield
care este, sau a fost, un mrunt ofier eficient din
Departamentul de Informaii al Armatei, cu sediul n
Washington.
Brayduck rmase nemicat, cu pipa n mn i se
uit la generalul de brigad. Cordell Hull se aplec
n fa, sprijinindu-i coatele pe birou.
Nu ai fcut nici o referire la asta n raportul
dumneavoastr.
Sunt contient, domnule. Am omis asta
intenionat pentru eventualitatea c acest raport ar

fi citit de altcineva n afar de dumneavoastr.


Scuzele mele, generale.
Brayduck era sincer.
Ellis primi victoria cu un zmbet.
Hull se rezem de sptarul scaunului.
Un membru de rang superior al naltului
Comandament German insist sa comunice numai
cu un maior obscur din Departamentul de
Informaii al Armatei. Foarte ciudat!
Ciudat, dar nu nemaiauzit Noi toi i tim
bine pe cetenii germani; doar c am presupus c
maiorul Canfield l-a ntlnit pe Kroeger nainte de
rzboi. n Germania.
Brayduck se ndrept spre general.
i totui, ne spunei c e posibil ca Kroeger s
nu fie german. De aceea, ntre momentul cererii lui
Kroeger de la Lisabona i cel al nmnrii raportului
Secretarului de Stat, ceva v-a fcut s v rzgndii.
Ce anume, Canfield?
Maiorul Canfield este un ofier de
contrainformaii competent, uneori chiar excelent.
Un om cu experien. i totui, din momentul n
care canalul dintre el i Kroeger a fost deschis, a
manifestat o evident ncordare emoional. A
devenit extrem de nervos i nu a mai acionat n
maniera specific unui ofier cu pregtirea i

experiena lui De asemenea, domnule Secretar


de Stat, mi-a cerut s adresez Preedintelui Statelor
Unite o cerere foarte neobinuit.
i anume?
Ca
un
dosar
secret
din
arhivele
Departamentului de Stat s-i fie trimis, cu sigiliile
intacte, nainte de a intra n contact cu Heinrich
Kroeger.
Brayduck i scoase pipa din gur, gata s
protesteze.
Numai o clip, domnule Brayduck.
O fi Brayduck eminent, gndi Hull, dar i d oare
seama ce nseamn pentru un ofier de carier ca
Ellis s vin n faa lor cu o astfel de declaraie?
Pentru c declaraia lui era o petiie deschis
adresat Casei Albe i Departamentului de Stat,
invitndu-i s se gndeasc serios la importana
cererii lui Canfield. Muli ofieri mai degrab ar fi
respins aceast propunere ilegal dect s ajung
ntr-o asemenea situaie. Aa se obinuiete n
armat.
Greesc presupunnd c ai recomandat
eliberarea acestui dosar pentru maiorul Canfield?
Dumneavoastr va trebui s hotri. Eu doar
subliniez c Heinrich Kroeger a avut un rol
hotrtor n fiecare decizie important luat de

conducerea nazist nc de la nfiinare.


Dezertarea lui Heinrich Kroeger ar scurta
rzboiul?
Nu tiu. Aceast posibilitate m-a adus la
dumneavoastr.
Ce reprezint dosarul pe care l solicit acest
maior Canfield?
Brayduck era suprat.
Cunosc doar numrul i clasificarea dat de
arhivele Departamentului de Stat.
Ce reprezint?
Cordell Huli se aplec din nou peste birou.
Ellis ezit. Dac ar meniona termenii dosarului
fr s-i dea lui Hull date despre Canfield, ar
nsemna s provoace complicaii personale i
profesionale. Ar fi putut face asta dac Brayduck
nu ar fi fost de fa. Naiba s-i ia pe diplomaii tia.
Ellis nu se simea niciodat n largul lui cu aceti
palavragii. La naiba! gndi. Va fi sincer cu Hull.
nainte de a v rspunde, a dori s profit de
ocazie i s completez cu nite materiale de fond pe
care le consider foarte relevante Nu numai
relevante, domnule, ci chiar legate de dosarul
nsui.
Neaprat.
Hull nu tia sigur dac e iritat sau fascinat.

n ultima lui comunicare cu maiorul Canfield,


Heinrich Kroeger cere o ntlnire preliminar cu
cineva identificat doar ca April Red. Aceast
ntlnire urmeaz s aib loc la Berna, Elveia,
naintea oricror negocieri dintre Kroeger i
Canfield.
Cine este April Red, generale? Din tonul vocii
dumitale deduc c ai idee cine ar putea fi.
Puine i scpau Subsecretarului de Stat
Brayduck i generalul Ellis era dureros de contient
de acest fapt.
Noi sau mai exact eu cred c da.
Ellis deschise mapa alb din mna sa i ddu
prima pagin.
Dac domnul Secretar de Stat mi permite, eu
am extras deja urmtoarele din fia maiorului
Canfield, de la Departamentul de Informaii.
Desigur, generale.
Matthew Canfield a intrat n serviciul
guvernului, Ministerul de Interne, n martie 1917.
Studii un an la Universitatea din Oklahoma, un
an i jumtate cursuri serale, la Washington D.C.
Lucreaz pe post de inspector stagiar la secia de
fraude a Ministerului de Interne. Promovat
inspector de teren n 1918. Intr n serviciul diviziei
Group Twenty care, dup cum tii

Cordell Hull l ntrerupse calm.


O unitate mic, foarte bine instruit, care se
ocupa de conflictele de interese, deturnri de
fonduri etc., n primul rzboi mondial. i foarte
eficient Pn cnd, ca i n cazul majoritii
unitilor de acest fel, i s-a urcat la cap. Desfiinat
n 21 sau 30, cred.
n 1932, domnule Secretar de Stat.
Generalul Ellis era ncntat c avea la dispoziia
sa toate datele. Mai ddu o pagin i continu s
citeasc.
Canfield a rmas la Interne timp de zece ani,
avansnd cu patru trepte de salarizare.
Performane superioare. Valoare excelent. n mai
1927 i-a dat demisia din serviciul guvernamental
pentru a se angaja la Scarlatti Industries.
La auzul numelui de Scarlatti, att Hull ct i
Brayduck au srit ca ari.
La care din firmele Scarlatti?
Sediul central, Fifth Avenue 525, New York.
Cordell Huli se juca acum cu nurul negru gros de
la ochelari.
Un salt serios pentru domnul Canfield al
nostru. De la studii serale la Washington la
birourile centrale ale lui Scarlatti.
Privi n jos, lundu-i ochii de la general.

Scarlatti este una din corporaiile la care v-ai


referit n raportul dumneavoastr?
Brayduck era nerbdtor.
nainte ca generalul s apuce s rspund,
Cordell Hull se scul de pe scaun. Hull era nalt i
impozant. Mult mai bine fcut ca ceilali doi.
Generale Ellis, i cer s nu mai rspunzi la nici
o alt ntrebare.
Brayduck arta de parc ar fi fost plmuit. Se uit
fix la Hull, confuz i uimit de ordinul dat de
Secretarul de Stat generalului. Hull i ntoarse
privirea i vorbi calm.
Scuzele mele, domnule Brayduck. Nu promit,
dar sper s v dau o explicaie astzi, ceva mai
trziu. Pn atunci, fii amabil i lsai-ne singuri.
Desigur.
Brayduck era contient c acest btrn bun i
cinstit avea motivele lui.
Nu este necesar nici o explicaie, domnule.
Totui, se impune o explicaie.
Mulumesc, domnule Secretar de Stat. Putei fi
sigur c voi pstra secretul privind aceast
ntlnire.
Ochii lui Hull l urmrir pe Brayduck pn cnd
ua fu nchis. Se ntoarse apoi ctre general, care
sttea linitit, fr s neleag.

Subsecretarul de Stat Brayduck este un


funcionar public extraordinar. Faptul c i-am
cerut s plece nu trebuie interpretat ca un afront la
adresa caracterului sau activitii lui.
Da, domnule.
Hull se aez ncet i cu oarecare greutate pe
scaunul su.
I-am cerut domnului Brayduck s plece
deoarece s-ar putea s tiu cte ceva din ce
urmeaz s discutm. Dac este aa, e mai bine s
fim singuri.
Generalul de brigad era tulburat. Nu credea c
este posibil ca Hull s tie ceva.
Nu te alarma, generale. Nu citesc gndurile
Eram n Camera Reprezentanilor n perioada de
care vorbeti. Cuvintele dumitale mi-au trezit o
amintire. O amintire aproape uitat a unei dupamieze caniculare la Camer Dar poate c
greesc. V rog s continuai de unde ai rmas.
Cred c de la maiorul nostru Canfield care s-a
angajat la Scarlatti Industries Un pas foarte
neobinuit, cred c eti de acord cu mine.
Exist o explicaie logic. Canfield s-a nsurat
cu vduva lui Ulster Stewart Scarlett la ase luni
dup moartea lui Scarlett la Zurich, Elveia, n
1926. Scarlett era cel mai tnr dintre cei doi fii

rmai n via ai lui Giovanni i Elizabeth Scarlatti,


fondatorii concernului Scarlatti Industries.
Cordell Hull nchise cteva clipe ochii.
Continu.
Ulster Scarlett i soia lui, Janet Saxon Scarlett,
au avut un fiu, Andrew Roland, adoptat ulterior de
Matthew Canfield, dup cstoria lui cu vduva lui
Scarlett. Adoptat dar nu desprit de averea familiei
Scarlatti Canfield a continuat s lucreze la
Scarlatti pn n august 1940 cnd s-a rentors n
serviciul guvernamental i a fost numit la
Contrainformaiile armatei.
Generalul Ellis fcu o pauz i l privi pe Cordell
Hull pe deasupra mapei. Se ntreba dac Hull
ncepe s neleag, dar faa Secretarului de Stat nu
trda nimic.
Vorbeai de dosarul pe care l-a cerut Canfield
de la arhiv. Ce reprezint?
Tocmai la asta urma s m refer, domnule
secretar de stat.
Ellis mai ddu o pagin.
Dosarul reprezint doar un numr pentru noi,
dar numrul ne d anul nregistrrii lui Este anul
1926, mai exact trimestrul patru al anului 26.
i care sunt termenii clasificrii?
Ultrasecret. Poale fi eliberat numai pe baza

unui ordin executiv semnat de preedinte, din


motive de securitate naional.
Presupun c unul dintre semnatari martorii
din dosar a fost un brbat care, pe atunci, lucra
la Ministerul de Interne, pe nume Matthew
Canfield.
Generalul era vizibil tulburat, dar continua s in
strns mapa alb ntre degetul mare i arttor.
Corect.
i acum l vrea napoi, sau refuz s ia legtura
cu Kroeger.
Da, domnule.
Sper c i-ai spus c poziia lui este ilegal.
L-am ameninat personal cu Curtea Marial
Singurul lui rspuns a fost c avem latitudinea sl refuzm.
Dar atunci nu mai ia legtura cu Kroeger?
Da, domnule Dup prerea mea, maiorul
Canfield ar accepta, mai degrab, s-i petreac
restul vieii ntr-o nchisoare militar dect s-i
schimbe poziia.
Cordell Hull se ridic de pe scaun i l privi drept
n fa pe general.
N-ai vrea s concluzionai?
Am convingerea c April Red, la care a fcut
referire Kroeger, este biatul, Andrew Roland. Cred

c este fiul lui Kroeger. Iniialele sunt aceleai.


Biatul s-a nscut n aprilie 1926. Cred c Heinrich
Kroeger este Ulster Scarlett.
Dar a murit la Zurich.
Huli l privi atent pe general.
mprejurrile sunt suspecte. Exist n arhiv
doar un certificat de deces emis de un tribunal
obscur dintr-un ctun aflat la treizeci de mile
deprtare de Zurich i depoziiile unor martori de
negsit i de care nu a auzit nimeni nici nainte i
nici dup.
Hull privi fix, cu rceal, n ochii generalului.
V dai seama ce spunei? Scarlatti este una
dintre corporaiile gigant.
Da, domnule. Susin chiar c maiorul Canfield
cunoate identitatea lui Kroeger i intenioneaz s
distrug dosarul.
Credei c e vorba de o conspiraie? O
conspiraie care s ascund identitatea lui
Kroeger?
Nu tiu Nu prea m pricep s exprim n
cuvinte motivele altei persoane. Dar reaciile
maiorului par a fi att de profund intime, nct
nclin s cred c este vorba de o problem foarte
personal.
Hull zmbi.

Cred c le pricepi foarte bine la vorbe Totui,


dumneata ai credina c adevrul se afl n acest
dosar? i dac se afl aici, de ce l-ar aduce Canfield
n atenia noastr? El tie, desigur, c dac noi
putem scoate dosarul pentru el, putem, firete, sl scoatem i pentru noi. Dac ar fi tcut, noi nu am
fi aflat, poate, niciodat.
Dup cum am afirmat, Canfield este un om cu
experien. Sunt sigur c se bazeaz pe faptul c
vom afla curnd.
Cum?
Prin intermediul lui Kroeger i Canfield a pus
condiia ca sigiliile dosarului s fie intacte. Este
expert, domnule. i-ar da imediat seama dac s-ar
umbla la ele.
Cordell Hull se nvrti n jurul biroului su,
trecnd pe lng general, cu minile mpreunate la
spate. Mersul i era rigid, se vedea clar c sntatea
l cam lsa. Brayduck avusese dreptate, gndi
Secretarul de Stat. n cazul n care s-ar afla fie i o
aluzie despre legtura dintre puternicii industriai
americani i naltul Comandament German, chiar
dac ea a existat demult, ara ar putea fi dezbinat.
n special, n timpul alegerilor.
Dup prerea dumitale, dac i-am da dosarul
maiorului Canfield, crezi c el l va aduce pe April

Red la aceast ntlnire cu Kroeger?


Cred c da.
De ce? Este o cruzime fa de un copil de
optsprezece ani.
Generalul ezit.
Nu cred c are de ales. Nimic nu l-ar mpiedica
pe Kroeger s fac alte aranjamente.
Hull se opri din mers i se uit la generalul de
brigad. Se hotrse.
Am s-l lac pe preedinte s semneze un ordin
executiv pentru dosar. Totui i sincer s fiu, pun
asta ca o condiie pentru obinerea semnturii lui,
presupunerile dumitale trebuie s rmn ntre
noi.
ntre noi?
l voi informa pe scurt pe preedintele Roosevelt
despre tema discuiei noastre, dar n-am s-l
plictisesc cu presupuneri care s-ar putea dovedi
nefondate. Teoria dumitale s-ar putea s nu fie
altceva dect o serie de coincidene nregistrate care
pot fi cu uurin explicate.
neleg.
Dar dac ai dreptate, Heinrich Kroeger ar putea
declana prbuirea intern a Berlinului.
Germania se afl ntr-o lupt pe via i pe
moarte Aa cum ai artat, el a rezistat

extraordinar de bine. Face parte din corpul de elit


din preajma lui Hitler. Garda pretorian se revolt
mpotriva lui Cezar. Dar dac nu ai dreptate, atunci
va trebui s ne gndim amndoi la dou persoane
care vor porni curnd spre Berna. i atunci, s ne
fereasc Dumnezeu.
Generalul de brigad Ellis puse foile la loc n mapa
alb, lu servieta de lng picioarele sale i se
ndrept spre ua mare, neagr. Cnd o nchise n
urma lui, l vzu pe Hull privindu-l fix. Avu o
senzaie de disconfort n coul pieptului.
Dar Hull nu se gndea la general. i aminti de
acea dup-amiaz clduroas de demult, la
Camera Reprezentanilor. Membrii Camerei s-au
ridicat unul dup altul i-au adus omagiul n
Cartea de Onoare a Congresului, elogiind un tnr
american viteaz care era considerat mort. Toat
lumea, din ambele partide, se atepta ca el,
reprezentantul onorabil al marelui stat Tennessee,
s adauge comentariile sale, fiind singurul membru
al Camerei n relaii mai intime cu renumita
Elizabeth Scarlatti, o adevrat legend la vremea
ei. Mama tnrului curajos care era glorificat
pentru posteritate n Congresul Statelor Unite.
Pentru c, n ciuda diferenelor politice dintre ei.
Hull i soia lui, fuseser ani de zile prieteni cu

Elizabeth Scarlatti. Capetele se tot ntorceau ctre


el, n ateptare.
i totui, n acea dup-amiaz, nu lu cuvntul. l
cunoscuse pe Ulster Stewart Scarlett i l
dispreuise.

Capitolul 2
Berlina cafenie cu nsemnele armatei S.U.A. pe
ambele ui, vir la dreapta pe Strada 22 i intr n
Piaa Gramercy.
Matthew Canfield, aezat pe locul din spate, lu
servieta de pe genunchi i o puse alturi. i trase
n jos mneca dreapt de la palton pentru a masca
lanul gros de argint, strns legat n jurul
ncheieturii minii i prins de mnerul metalic al
servietei.
tia c servieta sau mai exact faptul c se afla n
posesia coninutului acesteia, nsemna sfritul
pentru el. Cnd o s se termine totul, dac va
supravieui, o s fie rstignit n schimbul unei
modaliti de a disculpa armata.
Maina vir de dou ori la stnga i se opri n faa
cldirii cu apartamente pentru militari din
Gramercy. Un portar n uniform deschise portiera
din spate i Canfield cobor.
Vreau s fii napoi ntr-o jumtate de or, i
spuse oferului. Dar nici o clip mai trziu.
Sergentul palid, cunoscnd evident obiceiurile
superiorului su, rspunse:
M ntorc n douzeci de minute, domnule.

Maiorul ddu aprobativ din cap, se rsuci i intr


n cldire. Urcnd cu liftul, maiorul i ddu seama
ct era de obosit. I se prea c numrul fiecrui etaj
sttea aprins mai mult dect trebuia; timpul dintre
etaje prea interminabil. i totui, nu se grbea. Nu
se grbea deloc. Optsprezece ani. Sfritul
minciunii, dar nu i al fricii. Asta va veni doar
atunci cnd Kroeger va fi mort. Vinovia va fi ceea
ce va rmne. Va putea tri cu acest sentiment de
vinovie, pentru c va fi numai al lui, nu i al
biatului sau al lui Janet. i moartea va fi tot a lui.
Nu a lui Janet. Nu a lui Andrew. Dac va fi s
moar, o s moar numai el. Va avea grij de asta.
Era hotrt s nu prseasc Berna, Elveia, pn
cnd Kroeger nu va fi mort. Kroeger sau el. Dup
toate probabilitile, amndoi.
Iei din lift, o lu la stnga i parcurse culoarul
scurt pn la u. Descuie i intr ntr-un living
spaios i confortabil, mobilat n stil provincial
italienesc. Dou ferestre imense, arcuite, ddeau
spre parc; mai multe ui ddeau spre dormitoare,
sufragerie, cmar i bibliotec. Canfield rmase pe
loc o clip i se gndi inevitabil c i toate astea
provin tot de acum optsprezece ani.
Ua de la bibliotec se deschise i i fcu apariia
un tnr. Acesta l salut pe Canfield fr

entuziasm.
Bun, tati.
Canfield se uit fix la biat. i trebuia mult
stpnire de sine s nu se repead la el i s-l
strng n brae.
Fiul lui.
i totui, nu al lui.
tia c dac ar ncerca un astfel de gest ar fi
respins. Biatul era precaut i speriat, chiar dac
nu lsa s se vad asta.
Bun, spuse maiorul. Vrei s m ajui puin?
Tnrul se apropie de omul mai n vrst i
mormi:
Sigur.
mpreun deschiser prima ncuietoare de pe lan
i tnrul inu servieta n poziie vertical n aa fel
nct Canfield s poat deschide cea de-a doua
ncuietoare cu cod care era prins de ncheietura
minii sale. Servieta se desprinse i Canfield i
scoase plria, paltonul i haina de la uniform,
aruncndu-le pe un fotoliu.
Biatul inea servieta, stnd nemicat n faa
maiorului, era extraordinar de frumos. Avea peste
un metru optzeci, ochii de un albastru-deschis sub
nite sprncene foarte negre, un nas drept, uor n
vnt i un pr negru, pieptnat ngrijit pe spate.

Tenul era nchis la culoare, ca i cnd ar fi fost


bronzat. Purta pantaloni gri din flanel, cma
albastr i o hain din tweed.
Ce zici? ntreb Canfield.
Tnrul fcu o pauz i rspunse blnd:
Ce s zic? Cnd am mplinit doisprezece ani tu
i mama mi-ai luat o barc cu pnze. Mi-a plcut
mai mult acel cadou.
Brbatul mai n vrst i ntoarse zmbetul.
Presupun c da.
Asta e tot?
Biatul puse servieta pe mas i i trecu degetele
peste ea.
Tot.
Bnuiesc c ar trebui s m simt privilegiat.
Mi-a trebuit un ordin prezidenial pentru a-l
scoate de la Departamentul de Stat.
Zu?
Biatul ridic ochii.
Nu te speria. M ndoiesc c tie ce-i n el.
Cum aa?
Am fcut o nvoial i am gsit nelegere.
Nu cred asta.
Ai s crezi dup ce-l vei citi. Cel mult zece
oameni l-au vzut n ntregime i cei mai muli
dintre acetia sunt mori. Atunci cnd am redactat

ultima parte a dosarului am fcut-o pe fragmente


n 1938. O gseti n mapa separat care are sigilii
de plumb. Paginile nu sunt puse n ordine i trebuie
colaionate. Codificarea este pe prima pagin.
Maiorul i slbi repede cravata i ncepu s-i
descheie cmaa.
Toate astea au fost ntr-adevr necesare?
Noi am considerat c da. Dup cte mi
amintesc, am folosit mai multe dactilografe pe care
le-am tot rotit.
Maiorul se ndrept spre ua unuia dintre
dormitoare.
Te sftuiesc s aranjezi paginile nainte de a te
ocupa de ultima map.
Intr n dormitor, i scoase n grab cmaa i i
desfcu ireturile de la pantofi. Tnrul l urm i
rmase n u.
Cnd plecm? ntreb biatul.
Joi.
Cum?
Comandamentul de portavioane de la baza
forelor aeriene Mathews, spre Newfoundiand
(Canada), Islanda, Groenlanda i Irlanda. Din
Irlanda, cu un vas neutru, direct la Lisabona.
Lisabona?
De acolo ne preia ambasada Elveiei care ne va

duce la Berna. Avem protecie maxim.


Dup ce-i scoase pantalonii, Canfield alese din
ifonier o pereche de pantaloni de flanel grideschis i o mbrc.
Ce-o s-i spunem mamei? ntreb tnrul.
Canfield se duse la baie, fr s rspund. Umplu
chiuveta cu ap cald i ncepu s-i spumeze faa.
Ochii biatului l urmreau, fr ca el s fac vreo
micare sau s rup tcerea. Simea c brbatul
mai n vrst era mult mai suprat dect voia s
arate.
Vrei s-mi dai te rog, o cma curat din al
doilea sertar de acolo? Pune-o pe pat.
Da.
Alese o cma din stol de ln moale i deas,
cu guler lat, aflat n teancul de cmi din sertarul
toaletei.
Canfield vorbi, n timp ce se brbierea.
Astzi e luni, deci avem trei zile. Eu o s fac
ultimele aranjamente, iar tu vei avea timp s
parcurgi dosarul. O s ai nelmuriri i nu mai e
cazul s-i spun c a trebui s m ntrebi pe mine.
Nu m gndesc c ai putea s vorbeti cu altcineva
care i-ar putea rspunde, dar oricum, n caz c te
nfierbni i eti tentat s ridici telefonul, te rog s
n-o faci.

Am neles.
Apropo, nu ncerca s memorezi. Nu este
important. Important pentru mine este s nelegi.
Oare era cinstit cu biatul? Chiar era necesar s-l
fac sa simt greutatea adevrului oficial? Canfield
i bg n cap c era necesar pentru c, indiferent
de vrst i de dragostea dintre ei, Andrew era un
Scarlett. Peste civa ani va moteni una dintre cele
mai mari averi din lume. Aceti oameni trebuiau s
simt povara responsabilitii atunci cnd era
necesar, nu atunci cnd era convenabil pentru ei.
Sau nu?
Sau Canfield alegea pur i simplu calea cea mai
uoar pentru el? Mai bine s-o spun altcineva. Ah,
Dumnezeule! C s vorbeasc altcineva!
Maiorul se terse cu prosopul, i ddu puin
Pinaud pe fa i i puse cmaa.
Dac te intereseaz, nu te-ai ras bine.
Nu m intereseaz.
Alese o cravat de pe ua ifonierului i scoase un
sacou nchis de pe umera.
Dup ce plec, poi s ncepi s citeti. Dac te
duci s iei masa n ora, pune servieta n dulapul
din dreapta uii de la bibliotec i ncui-o. Poftim
cheia. Scoase o cheie mic de pe inelul cu chei.
Cei doi brbai ieir din dormitor i Canfield se

ndrept spre holul de la intrare.


Tu ori nu m-ai auzit, ori nu vrei s-mi rspunzi,
dar cum rmne cu mama?
Te-am auzit.
Canfield se ntoarse spre tnr.
Janet nu trebuie s afle nimic.
De ce nu? i dac se ntmpl ceva?
Canfield era vizibil marcat.
Aa gndesc eu, c nu trebuie s-i spunem
nimic.
Nu sunt de acord cu tine.
Tnrul rmase supus.
Asta nu m privete!
Poate ar trebui s te priveasc. Acum sunt
foarte important pentru tine i nu eu am hotrt
asta, tati.
i crezi c asta i d dreptul s dai ordine?
Cred c am dreptul s fiu ascultat Uite, tiu
c eti suprat, dar e mama mea.
i soia mea. S nu uii asta, Andy.
Maiorul fcu civa pai spre tnr, dar Andrew
Scarlett se ntoarse i se duse lng masa pe care,
lng veioz, se afla servieta de piele neagr.
Nu mi-ai artat cum s deschid servieta.
Am descuiat-o n main. n rest, se deschide
ca orice alt serviet.

Tnrul Scarlett umbl la ncuietori i acestea se


deschiser.
tii, nu te-am crezut asear, spuse linitit, n
timp ce deschidea capacul servietei.
Nu m mir.
Nu. Nu n ce-l privete pe el. Partea asta o cred
pentru c a dat rspuns la o mulime de ntrebri
despre tine.
Se ntoarse i se uit la brbatul mai n vrst.
M rog, nu chiar ntrebri, pentru c eu
ntotdeauna am socotit c tiu de ce ai acionat aa.
Mi-am nchipuit c pur i simplu nu-i poi suferi pe
cei din familia Scarlett Nu m refer la mine.
Familia Scarlett. Unchiul Chancellor, mtua
Allison, toi copiii lor. Tu i mama v-ai btut
ntotdeauna joc de ei. i eu la fel mi amintesc ct
de greu i-a fost s-mi explici de ce numele meu de
familie nu putea fi la fel ca al tu. i aminteti?
Cu durere
Canfield zmbea tandru.
Dar n ultimii doi ani te-ai schimbat. Ai
devenit foarte rutcios n legtur cu cei din
familia Scarlatti. i se fcea ru cnd cineva
meniona numele firmelor Scarlatti. i pierdeai
cumptul ori de cte ori avocaii familiei stabileau
vreo ntlnire pentru a discuta cu mine i cu mama.

Ea se supra pe tine i i spunea c eti lipsit de


logic Numai c se nela. Acum neleg Aa c
vezi, sunt gata s cred orice este acolo. nchise
capacul servietei.
N-o s-i fie uor.
Nici acum nu mi-e uor i tocmai am trecut de
primul oc.
ncerc stngaci, s zmbeasc.
Oricum, cred c am s nv s
supravieuiesc Nu l-am cunoscut pn acum.
Pentru mine nu a nsemnat niciodat nimic. Nu am
dat prea mare atenie povetilor pe care le spunea
unchiul Chancellor. De fapt, nu voiam s tiui
nimic, nelegi? i tii de ce?
Maiorul l privi atent pe tnr.
Nu, nu tiu, rspunse.
Pentru c niciodat nu am vrut s aparin
altcuiva dect ie i lui Janet.
O, Dumnezeule din ceruri, gndi Canfield.
Trebuie s plec.
Porni din nou spre u.
Nu nc. Nu am stabilit nimic.
Nu avem nimic de stabilit.
Nu i-am spus ce anume nu am crezut asear.
Canfield se opri cu mna pe mnerul uii.
Ce?

C mama nu tie despre el.


Canfield lu mna de pe mner i rmase lng
u. Cnd vorbi, vocea lui era joas i controlat.
Speram s evit asta pn mai trziu. Pn
dup ce vei citi dosarul.
Trebuie s-mi spui acum, sau refuz dosarul.
Dac trebuie s-i ascundem ceva, vreau s tiu de
ce, nainte de a continua. Maiorul se ntoarse n
mijlocul camerei.
Ce vrei s-i spun? C ar ucide-o dac ar afla?
Chiar ar ucide-o?
Poate c nu. Dar nu am curajul s ncerc.
Tu de cnd tii?
Canfield se duse la fereastr. Copiii plecaser din
parc. Poarta era nchis.
Pe data de 12 iunie 1936 am fost sigur. Am
modificat dosarul peste un an i jumtate, pe 2
ianuarie 1938.
Iisuse Christoase!
Da Iisuse Christoase!
i nu i-ai spus niciodat?
Nu.
De ce, tati?
i-a putea da douzeci sau treizeci de motive
plauzibile, spuse Canfield, continund s priveasc
pe fereastr. Dar trei dintre ele mi-au rmas

ntotdeauna n minte. Primul el i fcuse destule;


era iadul pentru ea. Al doilea dup moartea
bunicii tale, nimeni din cei n via nu-l mai puteau
identifica. i al treilea motiv mama ta m-a crezul
pe cuvnt c l-am omort.
Tu!
Maiorul se ntoarse de la fereastr.
Da. Eu Aa am crezut Destul nct am
forat douzeci i doi de martori s semneze
depoziii cum c el e mort. Am cumprat un
tribunal corupt din apropiere de Zurich pentru a
redacta certificatul de deces. Totul foarte legal
n acea diminea de iunie din 1936 cnd am
descoperit adevrul, ne aflam la casa de vacan i
serveam cafeaua n curte. Tu i cu mama ta udai
o barc i m strigai s vin s-o pun pe ap. Tu o
tot stropeai cu furtunul i ea rdea, ipa i alerga n
jurul brcii, iar tu, dup ea. Era att de fericit!
i nu i-am spus. Nu sunt mndru de mine, dar
asta e.
Tnrul se aez pe scaunul de lng mas.
ncerc de mai multe ori s vorbeasc, dar nu reui
s gseasc cuvintele potrivite.
Canfield vorbi repede.
Eti sigur c vrei s fii al meu?
Biatul se uit n sus la el.

Cred c ai iubit-o enorm.


i nc o iubesc.
Atunci eu tot mai vreau s fiu al tu.
Afirmaia biatului, rostit cu timiditate, aproape
c-l fcu pe Canfield s clacheze. Dar i jurase c
nu va face asta, indiferent ce se va ntmpla. Mai
erau attea de fcut.
i mulumesc pentru asta.
Se ntoarse iar spre fereastr. Luminile strzii
fuseser aprinse absolut toate ca i cum ar fi
vrut s aminteasc oamenilor c ceva se putea
ntmpla aici, dar c, probabil, nu se va ntmpla
nimic, aa c puteau sta linitii.
Tati?
Da?
De ce te-ai dus s schimbi dosarul?
Se instal o lung tcere, nainte ca maiorul
Canfield s rspund.
A trebuit Acum pare ciudat acest a trebuit.
Mi-au trebuit optsprezece luni pn s m decid.
Cnd, n sfrit, m-am decis, mi-au trebuit mai
puin de cinci minute s m hotrsc.
Se opri o clip, ntrebndu-se dac era ntr-adevr
necesar s-i spun biatului. Nu avea vreun motiv
s nu-i spun.
n ziua de Anul Nou, n 1938, mama ta mi-a

cumprat o main nou, un Packard Roadster.


Doisprezece cilindri. Un automobil superb. Am
plecat s fac un tur cu el pe oseaua
Southampton Nu mai tiu ce s-a ntmplat cred
c s-a blocat volanul. Nu tiu, dar fapt e c s-a
produs un accident. Maina s-a dat peste cap de
dou ori nainte de a m arunca afar. S-a fcut
praf, dar eu am scpat cu bine, doar cu cteva
zgrieturi. Dar mi-am dat seama c a fi putut s
mor.
mi amintesc de asta. Ai telefonat de la cineva,
iar mama i cu mine am venit i te-am luat. Erai
ntr-un hal
Ai dreptate. Atunci m-am hotrt s plec la
Washington i s modific dosarul.
Nu neleg.
Canfield se aez pe pervazul ferestrei.
Dac mi s-ar fi ntmplat ceva, Scarlett
Kroeger ar fi putut s inventeze o poveste de groaz
i ar fi fcut sigur asta, dac i servea la ceva. Janet
era vulnerabil pentru c nu tia nimic. Aa c,
undeva trebuia s apar adevrul dar trebuia
spus n aa fel nct s nu lase nici unui guvern alt
soluie dect eliminarea imediat a lui Kroeger. n
ceea ce privete aceast ar, Kroeger i-a btut joc
de o mulime de persoane importante. Muli dintre

acei distini domni se afl astzi n politic. Alii


fabric avioane, tancuri i vapoare. Identificndu-l
pe Kroeger cu Scarlatti, strnim lucrurile, iscnd o
serie ntreag de ntrebri, ntrebri de care
guvernul nostru nu are nevoie acum. Sau poate
niciodat.
i descheie, ncet, paltonul din tweed, dei nu
avea de gnd s-l scoat.
Avocaii familiei Scarlatti sunt n posesia unei
scrisori care, n cazul morii sau dispariiei mele, va
fi trimis celui mai influent membru al guvernului
oricrei administraii care se afl la putere n acel
moment. Avocaii familiei Scarlatti sunt pricepui n
probleme de acest gen tiam c va ncepe
rzboiul. Toi tiau. Adu-i aminte, era anul 1938
Scrisoarea trimite persoana respectiv la dosar i la
adevr.
Canfield respir adnc i se uit n tavan.
Dup cum vei vedea, am indicat un anumit
curs al lucrurilor n caz de rzboi i un altul n caz
c n-ar fi rzboi. Numai ntr-o situaie excepional
urma s i se spun mamei tale.
De ce i-ar mai acorda cineva atenie dup ceea
ce-ai fcut?
Andrew Scarlett era ager. Lui Canfield i plcea
asta.

Sunt momente cnd rile cnd chiar rile


aflate n stare de rzboi au aceleai obiective. Liniile
de comunicare sunt ntotdeauna deschise pentru
astfel de scopuri Heinrich Kroeger este un
exemplu elocvent. El creeaz prea multe complicaii
pentru ambele pri Dosarul relev acest fapt.
Pare a fi cinic.
Este Am cerut ca n patruzeci i opt de ore de
la moartea mea s fie contactat naltul
Comandament al celui de-al III-lea Reich i s i se
aduc la cunotin c nite persoane din ealonul
superior al Contrainformaiilor militare au de mult
timp bnuiala c Heinrich Kroeger este cetean
american.
Andrew Scarlett se aplec n fa, stnd pe
marginea scaunului. Canfield continu, fr s
arate c observ interesul crescnd al biatului.
Dat fiind c Kroeger are n permanent
contacte secrete cu muli americani, aceste
bnuieli ar putea s se confirme. Totui, ca urmare
a Canfield se opri pentru a-i aminti formularea
exact decesului unui anume Matthew
Canfield, un fost asociat al persoanei cunoscut
acum sub numele de Heinrich Kroeger guvernul
nostru se afl n posesia unor documente care
dovedesc nendoielnic c Heinrich Kroeger este un

alienat periculos. Noi nu-l revendicm. Nici ca fost


cetean i nici ca dezertor.
Tnrul se ridic de pe scaun, privindu-l fix pe
tatl su.
E adevrat?
S zicem c ar fi fost suficient, ca s fim mai
exaci. Combinaia este suficient pentru a garanta
o execuie rapid. Un trdtor i un nebun n
acelai timp.
Nu asta am ntrebat.
Toate informaiile se gsesc n dosar.
A vrea s tiu acum. E adevrat? Este era
nebun? Sau e un iretlic?
Canfield se ridic de pe pervaz. Rspunsul lui fu
aproape o oapt.
De asta am vrut s atept. Tu vrei un rspuns
simplu i aa ceva nu exist.
Vreau s tiu dac tatl meu a fost nebun.
Adic, dac avem dovezi medicale care s ateste
c era dezechilibrat? Nu, nu avem. Pe de alt
parte, n Zurich au existat zece oameni, oameni
influeni din care ase nc mai sunt n via
care aveau tot interesul s se cread c Kroeger,
dup numele pe care l tiau ei, este alienat
mintal Era singura lor scpare. i fiind ceea ce
erau, au avut grij s se cread asta. Acel Heinrich

Kroeger la care se face referire n dosarul original


este declarat maniac de toi cei zece. Un
schizofrenic. A fost un efort colectiv care nu lsa loc
nici unui dubiu. Nu au avut de ales Dar dac vrei
prerea mea Kroeger a fost cel mai normal om din
lume. i cel mai crud. Ai s citeti i asta.
De ce nu-i spui pe numele adevrat?
Dintr-o dat, ca i cum tensiunea ar fi devenit
insuportabil, Canfield se ntoarse brusc.
Andrew l privi pe brbatul de vrst mijlocie,
nervos i mbujorat, din partea cealalt a camerei.
l iubise ntotdeauna pentru c era un om care
merita s fie iubit. Desvrit, de ndejde, capabil,
amuzant i ce cuvnt folosise tatl su vitreg?
vulnerabil.
Tu de fapt n-o protejai, pur i simplu, pe mama,
nu-i aa? M protejai pe mine. Ai fcut ce-ai fcut
pentru a m proteja i pe mine Dac s-ar ntoarce
vreodat a deveni un monstru pentru tot restul
vieii.
Canfield se ntoarse uor i i privi fiul vitreg.
Nu numai tu. Ar fi muli montri. Pe asta m-am
bazat.
Dar pentru ei nu va fi acelai lucru.
Tnrul Scarlett se ntoarse la serviet.
i garantez c nu va fi acelai lucru.

l urm pe biat i rmase n spatele lui.


A fi dat orice s nu-i fi spus, cred c tii asta.
Dar n-am avut de ales. Incluzndu-le n ultimele
sale condiii, Kroeger nu mi-a lsat alt soluie
dect aceea de a-i spune adevrul. Nu am putut
s falsific adevrul El crede c de ndat ce-ai sl afli, ai s fii ngrozit, iar eu am s fac orice mi st
n puteri poate chiar s te ucid pentru a te
mpiedica s intri n panic. Exist unele informaii
n acest dosar care ar putea s-o distrug pe mama
ta. Iar pe mine s m bage n nchisoare pe via.
Ehei, Kroeger s-a gndit la toate, dar a judecat
greit. Nu te-a cunoscut pe tine.
Chiar trebuie s-l vd? S vorbesc cu el?
Am s fiu i eu cu tine n camer. Acolo se va
face tranzacia.
Andrew Scarlett pru nelinitit.
nseamn c ai de gnd s faci o tranzacie cu
el.
Era o afirmaie fcut cu dezgust.
Trebuie s tim ce poate oferi. n momentul n
care va fi mulumit c mi-am ndeplinit partea mea
din nelegere tu vom afla ce ofer. i ce cere n
schimb.
Atunci nu mai trebuie s citesc asta, nu-i aa.
(Nu era o ntrebare). Nu trebuie dect s fiu acolo

O.K., am s fiu acolo!


Ai s citeti asta pentru c i ordon eu!
Bine. Bine, tati. Am s-o citesc.
Mulumesc. mi pare ru c a trebuit s-i
vorbesc aa.
ncepu s se ncheie la palton.
O.K. Am meritat-o Apropo, dac m sun
mama la coal? tii c aa procedeaz.
A fost pus o derivaie la telefonul tu, ncepnd
de azi diminea. Mai exact, este interceptat.
Funcioneaz perfect. Ai un nou prieten, Tom
Ahrens.
Cine-i sta?
Un locotenent de la Comandamentul Suprem
din Boston. El are programul tu i va avea grij de
telefon. tie ce trebuie s spun. Te-ai dus s-i
petreci week-end-ul la Smith.
Iisuse, la toate te gndeti.
Mai tot timpul. Canfield ajunse la u. S-ar
putea s nu m ntorc n noaptea asta.
Unde te duci?
Am puin treab. A prefera s nu iei, dar
dac totui iei, nu uita de dulap. Pune totul acolo.
Deschise ua.
Nu plec nicieri.
Bine. i nc ceva, Andy ai o a naibii de mare

responsabilitate pe umerii ti. Sper c noi te-am


educat n aa fel nct s te poi descurca. Eu cred
c poi.
Canfield iei i nchise ua n urma lui.
Tnrul i ddu seama c tatl su vitreg nu
rostise cuvintele care trebuiau. ncerca s spun
altceva. Biatul privi ndelung ua i deodat
nelese ce era acel altceva.
Matthew Canfield nu se mai ntorcea.
Ce spusese? n caz excepional, trebuia s i se
spun lui Janet. Mamei sale trebuia s i se spun
adevrul. i acum nu mai era nimeni altul care si poat spune.
Andrew Scarlett se uit la servieta de pe mas.
Fiul i tatl vitreg mergeau la Berna, dar numai fiul
se va ntoarce.
Matthew Canfield mergea la moarte.
Canfield nchise ua apartamentului i se rezem
de peretele holului. Era transpirat leoarc i btile
inimii erau att de puternice nct avea senzaia c
pot fi auzite din apartament.
Se uit la ceas. Totul durase mai puin de o or i
el rmsese fantastic de calm. Acum dorea s plece
ct mai departe posibil. tia c dup toate normele
de curaj, moralitate, sau responsabilitate, el ar fi

trebuit s rmn cu biatul. Dar nimeni nu-i


putea cere asta acum. Toate la timpul lor, altfel sar putea s-i piard minile. O problem o dat
depit, putea trece la urmtoarea.
Care era urmtoarea?
Mine.
Curierul pentru Lisabona, cu toate msurile de
siguran n detaliu. O singur greeal i totul
putea s sar n aer. Curierul nu pleca nainte de
ora apte seara.
Putea s-i petreac noaptea i cea mai mare
parte a zilei de mine cu Janet. Socoti c aa
trebuia s fac. Dac Andy claca, primul lucru pe
care-l va face va fi s ia legtura cu mama lui. i
pentru c nu putea suporta s stea cu el n aceste
momente, trebuia s stea cu ea.
Duc-se naibii serviciul! Duc-se naibii armata!
Duc-se naibii guvernul Statelor Unite!
Ca urmare a apropiatei sale plecri, se afla sub
supraveghere voluntar douzeci i patru de ore pe
zi. Naiba s-i ia! Se ateptau ca el s nu fie la mai
mult de zece minute de un teleimprimator. Ei bine,
n-o s-i asculte.
Avea de gnd s petreac fiecare clip cu Janet.
Ea se pregtea s nchid casa de la Oyster Bay
pentru iarn. Aa c vor fi singuri, poate pentru

ultima oar.
Optsprezece ani i arada se apropia de sfrit.
Din fericire pentru starea lui de nelinite, liftul veni
repede. Pentru c acum se grbea. Se grbea s
ajung la Janet.
Sergentul inu ua mainii deschis i salut ct
putu de elegant. n condiii normale maiorul ar fi
chicotit i i-ar fi atras atenia sergentului c era
mbrcat civil. Dar acum i rspunse la salut fr
etichet i sri n main.
La birou, domnule maior?
Nu, sergent. La Oyster Bay.

Capitolul 3

O poveste american de succes


Pe 24 august 1892, lumea monden a localitilor
Chicago i Evanston, Illinois, a fost zguduit din
temelii; temelii, care s-o spunem din capul locului,
nu erau nemaipomenit de solide. Pentru c, n
aceea zi, Elizabeth Royce Wyckham, fiica de
douzeci i apte de ani a industriaului Albert O.
Wyckham, s-a cstorit cu un imigrant sicilian
srac, pe nume Giovanni Merighi Scarlatti.
Elizabeth Wyckham reprezentase o permanent
surs de ngrijorare pentru prinii si. Conform
spuselor lui Albert O. Wyckham i ale soiei sale,
Elizabeth, care nainta n vrst, refuzase orice
propunere strlucit de cstorie la care putea
spera o fat din Chicago, Illinois. Rspunsul ei
fusese:
Nebunie curat, tat!
Aa c au dus-o s fac un tur al Europei,
cheltuind mari sume de bani i fcndu-i mari
sperane. Dup patru luni de urmrire a celor mai
bune perspective matrimoniale din Anglia, Frana

i Germania, rspunsul ei fusese:


Curat prostie, tat. A prefera un crd de
amani.
Tatl i plesni fiica peste obraz, cu zgomot.
Ea i rspunse lovindu-l peste glezn.
Elizabeth i vzu prima dat viitorul so la unul
din acele picnicuri pe care le organizau anual
membrii comitetului de conducere de la firma din
Chicago a tatlui ei, pentru a-i rsplti pe
funcionari i familiile lor. El i fusese prezentat aa
cum i-ar fi fost prezentat un sclav fiicei unui baron
medieval.
Era un brbat foarte nalt, masiv, cu mini lungi
i palme uriae, dar nu agresive, cu trsturi
coluroase, tipice italienilor. Engleza pe care o
vorbea era aproape de neneles, dar acest lucru nu
numai c nu-l deranja, dar ddea impresia c are
o mare ncredere n sine, cu att mai mult cu ct
nu-i cerea niciodat scuze. Lui Elizabeth i plcu
imediat. i dei tnrul Scarlatti nu avea vreo
diplom i nici familie, i impresionase pe directorii
lui Wyckham cu cunotinele lui despre utilaje
industriale, prezentndu-le acestora un proiect
pentru o main ce ar urma s produc suluri de
hrtie cu costuri de producie mai sczute cu 16%.
i astfel, fusese invitat la picnic.

Curiozitatea lui Elizabeth a fost strnit de cele


povestite de tatl su despre el. Italianul se pricepea
la tot felul de improvizaii era aproape incredibil.
Modificase dou maini n tot attea sptmni,
astfel c prin adugarea unor simple leviere
eliminase necesitatea folosirii muncitorilor acolo.
Cum erau opt la fiecare main, firma Wyckham a
putut concedia aisprezece oameni care nu mai
aveau nici o treab. Mai trziu, Wyckham a avut
intenia de a angaja un italian din a doua generaie,
din mica Italie a oraului Chicago, pentru a-l nsoi
pe Giovanni Scarlatti n peregrinrile lui prin uzin
care s joace rolul de translator. Btrnul
Wyckham a avut obiecii fa de cei opt dolari pe
sptmn pe care i pltea traductorului italian,
dar a gsit justificarea salariului n mbuntirile
pe care le va face Giovanni. El avea i mai mult.
Wyckham i pltea paisprezece dolari pe
sptmn.
Prima bnuial pe care a avut-o Elizabeth n
legtur cu viitorul ei so, apru la cteva
sptmni dup picnic.
Tatl ei anunase cu bucurie rutcioas, n
timpul cinei, c naivul lui italian ceruse
permisiunea s lucreze duminica! Fr plat
suplimentar, reinei; doar pentru c nu are nimic

mai bun de fcut. Firete c Wyckham a aranjat cu


paznicul, pentru c era datoria lui cretineasc s
aranjeze ca omul s aib ocupaie i s stea departe
de butura att de drag italienilor.
n a doua duminic, Elizabeth gsi un pretext s
plece din casa ei elegant din suburbia Evanston,
la Chicago i apoi la uzin. Acolo l gsi pe Giovanni,
dar nu n secie, ci ntr-unul din birourile
financiare. Copia de zor cifre dintr-un dosar pe care
scria clar SECRET. Un sertar al unui fiet metalic,
aflat pe peretele din stnga, era deschis. Un fir lung
de srm subire atrna de un lact mic. Era
evident c lactul fusese deschis cu profesionalism.
n clipa aceea, stnd n cadrul uii i privindu-l,
Elizabeth zmbi. Acest italian solid i brunet era
mult mai puin naiv dect credea tatl su. i nu
ntmpltor, era i foarte atrgtor. Speriat,
Giovanni ridic ochii. ntr-o fraciune de secund
atitudinea lui deveni sfidtoare.
O.K., domnioar Lisbet! Du-te i-i spune lui
papa! Nu vreau s mai lucrez aici!
Atunci, Elizabeth simi nevoia, pentru prima dal,
s-i manifeste sentimentele de dragoste fa de
Giovanni.
D-mi un scaun, domnule Scarlatti. Am s teajut Aa o s mearg mai repede.

i, ntr-adevr, aa a fost.
Urmtoarele sptmni le petrecu instruindu-l pe
Giovanni n structura juridic i de corporaie a
sistemului industrial american. Doar fapte, fr
teoretizare, deoarece Giovanni oferea propria lui
filosofie. Acest pmnt al fgduinei era doar
pentru acei oportuniti care erau ceva mai iui
dect alii. Era o perioad de dezvoltare economic
fantastic i Giovanni nelesese c dac mainile
sale nu-i vor da posibilitatea s dein o parte din
avantajele acestui progres, poziia lui va rmne
aceea a sclavului fa de stpnii si i nu a unui
stpn de sclavi. i el era un tip ambiios.
Giovanni se puse pe treab cu ajutorul lui
Elizabeth. Proiect ceea ce btrnul Albert
Wyckham i directorii lui considerau a fi o pres
special de natur a revoluiona industria, capabil
s fabrice carton ondulat cu o vitez fenomenal i
cu un pre de cost cu 30% mai mic dect n vechiul
proces. Wyckham a fost ncntat i i-a oferit lui
Giovanni o mrire de salariu de zece dolari.
n ateptarea realizrii i asamblrii noului utilaj,
Elizabeth l convinse pe tatl su s-l invite pe
Giovanni la cin. La nceput, Albert Wyckham
crezu c fiica lui glumea. O glum de prost gust
pentru toi cei implicai. Chiar dac Wyckham a

fcut glume pe seama italianului, totui l respecta.


i nu voia s-l vad pe macaronarul lui iste,
stnjenit la un dineu. Totui, cnd Elizabeth i
spuse tatlui ei c nici prin cap nu-i trecuse s-l
pun ntr-o situaie jenant, c l ntlnise pe
Giovanni n cteva ocazii, dup picnicul oferii de
firm considerndu-l foarte amuzant tatl
consimi asupra unui mic dineu n familie, dar cu
inima strns de o presimire rea.
La trei zile dup dineu, noua main a lui
Wyckham pentru carton ondulat era n funciune
i n acea diminea Giovanni Scarlatti nu apru la
lucru. Nici unul din directori nu nelegea. Ar fi
trebuit s fie cea mai important diminea din
viaa lui. i era.
Pentru c n locul lui Giovanni, la biroul lui
Wyckham sosi o scrisoare dactilografiat de propria
lui fiic. n scrisoare se vorbea de o alt main
pentru carton ondulat care fcea ca noul ansamblu
al lui Wyckham s fie complet demodat.
Condiiile lui Giovanni erau clar exprimate. Ori
Wyckham accepta s-i cedeze un pachet mare de
aciuni ale firmei, plus dreptul de a cumpra alte
aciuni, la valoarea curent, ori va da proiectul
rivalului lui Wyckham. Firma care va intra n
posesia proiectului o va ngropa pe cealalt. Pentru

Giovanni Scarlatti nu conta, dar simea c ar fi mai


bine ca proiectul s rmn n familie, dat fiind c
o cerea oficial n cstorie pe fiica lui Albert. i din
nou rspunsul lui Wyckham nu-l interesa, pentru
c el i Elizabeth vor deveni so i soie ntr-o lun,
indiferent de poziia lui.
Din acel moment, evoluia lui Scarlatti a fost pe ct
de rapid, pe att de umbrit. Faptele materiale
arat c timp de civa ani el a continuat s
proiecteze utilaje mai noi i mai bune pentru o serie
de firme productoare de hrtie din tot Vestul
Mijlociu. A procedat mereu aa, punnd aceleai
condiii drepturi de inventator nu prea mari i
aciuni, plus dreptul de a cumpra alte aciuni la
preul dinainte de materializarea noilor lui proiecte.
Toate proiectele fceau obiectul renegocierii
dreptului de inventator, dup cinci ani. Un punct
rezonabil de negociat cu destul bun credin. O
formulare juridic foarte acceptabil, avnd n
vedere ratele foarte sczute ale dreptului de
inventator.
ntre timp, tatl lui Elizabeth, extenuat de
tensiunile din lumea afacerilor i de cstoria fiicei
lui cu macaronarul la, fu bucuros s se retrag.
Giovanni i soia lui au primit ntregul pachet de
aciuni al btrnului la firma Wyckham.

Asta era tot ce-i trebuia lui Giovanni. Matematica


e o tiin pur i niciodat n-a aprut acest lucru
mai clar ca acum. Avnd deja reprezentarea n
unsprezece firme de producere a hrtiei din Illinois,
Ohio i Pennsylvania de Vest i deinnd patentele
a treizeci i apte de ansamble diferite, Giovanni
Scarlatti convoc o conferin a firmelor care-i erau
subordonate. n ceea ce pru neavizailor drept
masacru,
Giovanni
suger
c
evoluia
recomandabil a lucrurilor cerea formarea, unei
societi mam la care el i soia s fie principalii
acionari.
Firete c vor avea grij de toi i c aceast firm
individual se va extinde, datorit geniului su
creator, dincolo de cele mai ndrznee vise.
Dac nu vor cdea de acord, pot ncepe s scoat
din fabrici mainile fcute de el. Era un amrt de
emigrant care a fost greit ndrumat n primele lui
negocieri. Drepturile pltite pentru proiectele lui
erau ridicole comparativ cu profiturile pe care le
aduceau. n unele cazuri, capitalul individual
crescuse astronomic i, conform condiiilor
contractuale, acele firme particulare au trebuit s-i
acorde dreptul de cumprare a aciunilor la preul
anterior.
S-au auzit ipete n slile de consiliu din toate cele

trei state. Contestaii violente au fost formulate la


adresa acestui italian arogant, dar ele au fost
aplanate de consilieri juridici cu experien. Mai
bine o supravieuire prin fuziune dect o distrugere
izolat. Scarlatti ar putea fi nfrnt n justiie, dar
era foarte posibil s nu fie. n acest al doilea caz,
preteniile lui ar putea s creasc i dac nu vor fi
satisfcute, costul reutilrii i pierderea creditrii
vor arunca multe firme ntr-un dezastru financiar.
Pe de alt parte, Scarlatti era un geniu i s-ar putea
s fie bine pentru toi.
i astfel s-a format mamutul Scarlatti Industries
i a luat natere imperiul lui Giovanni Merighi
Scarlatti.
Semna cu stpnul su larg, energic, nesios.
Pe msur ce curiozitatea lui se diversifica, se
diversificau i firmele lui. Saltul de la hrtie la
ambalaj a fost uor; apoi de la ambalaj la transport;
de la transport la producie. i ntotdeauna, o idee
mai bun nsoea achiziionarea.
n anul 1904, dup doisprezece ani de csnicie,
Elizabeth Wyckham Scarlatti a hotrt c ar fi mai
prudent ca ea i soul ei s plece spre est. Dei
averea soului su era n siguran i cretea n
fiecare zi, simpatia de care acesta se bucura nu
prea era de invidiat. Printre mai-marii lumii

financiare ai oraului Chicago, Giovanni era


dovada vie a Doctrinei Monroe. Irlandezii erau
dezagreabili, dar el devenise intolerabil.
Tatl i mama lui Elizabeth murir; puinele ei
legturi mondene au murit odat cu ei. Prerea
general a prietenilor de-o via a fost exprimat de
Franklyn Fowler, de curnd patronul lui Fowler
Paper Products:
Macaronarul la negricios poate deine ipoteca
asupra cldirii clubului, dar ai naibii s fim dac l
vom lsa s devin membru al acestuia!
Aceast atitudine general nu a avut nici un efect
asupra lui Giovanni, pentru c el nu avea nici
timpul necesar i nici nu simea atracie pentru
astfel de favoruri. La fel i Elizabeth, pentru c ea
devenise partenera lui Giovanni nu numai n patul
conjugal. Ea era cenzorul lui, placa lui de
rezonan, interpreta constant a subnelesurilor.
Dar nu era de acord cu soul ei n ce privete
izolarea fa de preocuprile sociale normale. Nu
pentru ea, ci pentru copii.
Elizabeth i Giovanni fuseser binecuvntai cu
trei fii. i anume: Roland Wyckham, de nou ani;
Chancellor Drew, de opt ani i Ulster Stewart de
apte. i chiar dac erau nc mici, Elizabeth a
observat efectele ostracizrii familiei asupra lor. Ei

urmau cursurile colii superioare pentru biei din


Evanston, dar exceptnd ntlnirile de zi cu zi de la
coal, bieii nu aveau nici un fel de prieteni. Nu
erau niciodat invitai la petreceri i aflau de ele
abia a doua zi; iar invitaiile pe care le fceau ei
colegilor de clas erau ntotdeauna refuzate cu
rceal printr-un telefon dat de guvernante; dar,
poate c cel mai tare, i durea refrenul cu care
bieii erau ntmpinai n fiecare diminea:
Scarlatti spaghetti! Scarlatti spaghetti!
Elizabeth se hotr s-o ia cu toii de la nceput.
Chiar i Giovanni i ea. tia c i puteau permite
asta, chiar de-ar fi s se ntoarc n Italia lui natal
i s cumpere Roma.
Dar n loc de Roma, Elizabeth fcu un drum pn
la New York City i descoperi ceva absolut
neateptat.
New York-ul era un ora foarte provincial.
Interesele lor erau insulare i, printre cei din lumea
afacerilor, reputaia lui Giovanni Merighi Scarlatti
luase o ntorstur foarte neobinuit; ei nu prea
tiau cine este, n afar de faptul c era un
inventator italian care cumprase o serie de
companii americane n Vestul Mijlociu.
Inventator italian. Companii americane.
Elizabeth mai afl c unii dintre cei mai abili

bancheri din Wall Street credeau c banii lui


Scarlatti proveneau de la una din liniile maritime
italiene. n fond, se cstorise cu fiica uneia dintre
cele mai bune familii din Chicago.
Deci, New York-ul va fi.
Elizabeth fcu aranjamentele pentru o locuin
temporar la Delmonico i, o dat stabilit totul,
Elizabeth tiu c luase o hotrre bun. Copiii nu
mai puteau de bucurie, gndindu-se la noile coli
i la noii prieteni; i n decurs de o lun, Giovanni
investi n dou fabrici de hrtie, vechi i n stare de
faliment, aflate pe malul rului Hudson, prelu
controlul asupra lor i acum era nerbdtor s
aplice planul lui de revigorare a acestora prin
fuziune.
Familia Scarlatti locui la Delmonico aproape doi
ani. Nu era neaprat necesar s stea acolo pentru
c locuina lor din centru ar fi putut fi terminat
mai repede dac Giovanni i-ar fi acordat atenia
cuvenit. Totui, ca urmare a nesfritelor sale
discuii cu arhitecii i antreprenorii, descoperi un
nou domeniu de interes: pmntul.
ntr-o sear, n timp ce Elizabeth i Giovanni
serveau o cin trzie n apartamentul lor, Giovanni
spuse brusc:
Completeaz un cec pentru suma de dou sute

zece mii de dolari. Pe numele East Island Real


Estaters.
Vrei s spui, Realtors?
Aa e. D-mi, te rog, pesmeii.
Elizabeth i ddu crutoanele.
Dar sunt o mulime de bani.
Avem o mulime de bani?
Pi, da, avem, dar dou sute zece mii de
dolari E vorba de o nou uzin?
Tu d-mi cecul, Elizabeth. Am o surpriz
grozav pentru tine.
Ea l privi nedumerit.
Tu tii c eu nu pun la ndoial hotrrile tale,
dar trebuie s insist
Bine, bine, spuse Giovanni zmbind. Dac nu
vrei s ai o surpriz, bine. Am s-i spun O s fiu
un fel de barone.
Un fel de ce?
Un barone. Un conte. Iar tu poi fi contessa!
Pur i simplu nu neleg nimic
n Italia, un om care are ceva pmnt, poate
civa porci, este practic un barone. Muli oameni
vor s fie baroni. Am stat de vorb cu nite oameni
din East Island. Vor s-mi vnd nite pajiti n
Long Island.
Dar, Giovanni, astea nu au nici o valoare! Sunt

la captul pmntului!
Femeie, pune-i capul la contribuie! Deja nu
mai avem unde s inem caii. Mine s-mi dai
cecul. i fr discuii, te rog. Hai, zmbete i
poart-te ca soia unui barone.
Elizabeth Scarlatti zmbi.
Don Giovanni Merighi i Elizabeth Wyckham
Scarlatti de Ferrara
Casa Ferrara d'Italia Reedina american
Delmonico New York.

Dei Elizabeth nu lu n serios crile de vizit,


care devenir subiectul unei glume intime ntre ea
i Giovanni, ele aveau un scop, dac nu intrai prea
mult n amnunte. Confereau o identitate potrivit
bogiei lui Scarlatti. Dei cunoscuii nu li s-au
adresat vreodat cu apelativul conte sau contessa,
erau muli care nu tiau exact dac e aa sau nu.
Dar era posibil, totui
i un rezultat concret dei titlul nu aprea pe
crile de vizit a fost acela c, tot restul lungii sale
viei, Elizabeth a fost numit doamna. Doamna
Elizabeth Scarlatti.
Iar Giovanni nu mai putea acum s se ntind

peste mas i s-i ia farfuria de sup.


La doi ani dup cumprarea terenului, pe 14 iulie
1908, Giovanni Merighi Scarlatti muri. A fost
incinerat. i sptmni ntregi, Elizabeth ncerc,
nuc, s neleag. Nu avea pe nimeni cruia s-i
cear ajutorul. Ea i Giovanni fuseser amani,
prieteni, parteneri i fiecare contiina celuilalt.
Gndul de a tri unul fr cellalt fusese singura
spaim din viaa lor.
Dar acum el nu mai era i Elizabeth era contient
c ei nu se strduiser s ridice un imperiu care s
se nruiasc o dat cu dispariia unuia dintre ei.
Prima aciune ntreprins a fost aceea de a
consolida conducerea vastei Scarlatti Industries,
ntr-un singur post de comand.
Directorii principali i familiile lor au fost
dezrdcinai din ntreg Vestul Mijlociu i adui la
New York. Au fost fcute fel de fel de scheme pe care
s le aprobe Elizabeth, definind clar toate nivelurile
decizionale i domeniile de responsabiliti
specifice. O reea privat de comunicaii telegrafice
a fost nfiinat ntre sediul din New York i fiecare
fabric, uzin, antier i filial. Elizabeth era un
bun general, iar armata ei era o organizaie bine
instruit i inteligent. Vremurile erau de partea ei
i perspicacitatea sa n relaiile cu oamenii acoperi

restul.
i-a construit o cas impuntoare n ora, a
cumprat o moie la Newport, o cas de vacan la
mare, ntr-o zon numit Oyster Bay. n fiecare
sptmn inea edine epuizante cu directorii
firmelor fostului ei so.
Una dintre cele mai importante aciuni ale sale a
fost hotrrea de a-i ajuta copiii s se identifice
complet cu democraia protestant. Raionamentul
su era simplu: Numele de Scarlatti era nepotrivit,
chiar grosolan, n cercurile n care intraser fii ei i
n care vor continua s triasc tot restul vieii. Aa
c numele lor a fost oficial schimbat n Scarlett.
Desigur, n ceea ce o privete, din respect profund
pentru Don Giovanni i n tradiia casei de Ferrara,
ea a rmas:
Elizabeth.
Scarlatti de Ferrara

Nu era specificat adresa, deoarece era dificil s


tie n care reedine se va afla la un moment dat.
Elizabeth recunoscu fr plcere c cei doi fii mai
mari nu aveau nici imaginaia lui Giovanni i nici
intuiia ei n relaiile cu oamenii. n ceea ce-l privea

pe fiul cel mic, Ulster Stewart, era greu de spus,


pentru c Ulster Stewart Scarlett prea s fie o
problem.
La nceput era doar ludros o trstur pe care
Elizabeth o atribuia faptului c era cel mai mic i
cel mai rsfat. Dar cnd mai crescu i ajunse
adolescent, comportamentul lui Ulster se schimb
subtil. Nu numai c trebuia s i se fac pe plac, dar
acum ajunsese s pretind asta. Era singurul
dintre frai care i folosea bogia cu cruzime. Cu
brutalitate, chiar. i asta o ngrijora pe Elizabeth.
Ea se confrunt pentru prima oar cu aceast
atitudine la aniversarea a treisprezece ani de la
naterea lui. Cu cteva zile nainte, profesorul lui ia trimis o not.
Stimat Doamn Scarlatti:
Se pare c invitaiile la aniversarea lui Ulster au
creat o mic problem. Scumpul dumneavoastr
biat nu se poate decide care i sunt prietenii cei mai
buni are atia i prin urmare a dat o serie de
invitaii pe care apoi le-a retras i le-a dat altor biei.
Sunt sigur c coala Parkleigh ar putea renuna la
limita de douzeci i cinci n cazul lui Ulster.
n acea sear, Elizabeth l ntreb pe Ulster despre

asta.
Da. Am luat napoi cteva invitaii. M-am
rzgndit.
De ce? Este foarte nepoliticos.
De ce nu? Nu am vrut ca ei s vin.
Atunci de ce le-ai mai dat invitaiile?
Ca s alerge toi acas i s le spun tailor i
mamelor lor c au fost invitai. Biatul rse. Apoi,
au fost obligai s se duc acas i s le spun c
nu mai vin.
E ngrozitor!
Nu cred. Ei nu vor s vin la petrecerea mea, ci
n casa ta!
Cnd era student n anul 1 la Princeton, Ulster
Steward Scarlett prezenta tendine evidente de
ostilitate fa de fraii lui, de colegi, de profesori i
ceea ce Elizabeth ura cel mai mult fa de
servitori. Era tolerat pentru c era fiul lui Elizabeth
Scarlatti, att i nimic mai mult. Ulster era un tnr
monstruos de rsfat i Elizabeth era contient
c trebuia s fac ceva. n iunie 1916 i ceru s vin
acas n week-end i i spuse c trebuie s-i ia o
slujb.
N-am s-mi iau!
Ba da! Va trebui s m asculi!
i a ascultat-o. Ulster i petrecu vara la uzina de

pe malul rului Hudson, n timp ce fraii lui se


distrau la Oyster Bay.
La sfritul verii, Elizabeth se interes cum se
descurcase.
Vrei adevrul, doamn Scarlatti? ntreb
tnrul director pe cnd se afla n biroul lui
Elizabeth, ntr-o smbt diminea.
Bineneles.
S-ar putea s-mi pierd slujba.
M ndoiesc.
Foarte bine, doamn. Fiul dumneavoastr a
nceput cu mpachetarea produselor, aa cum ai
dispus. E o treab grea, dar el e puternic L-am
scos ns de-acolo dup ce a btut doi oameni.
Dumnezeule mare! De ce nu mi s-a spus?
Nu am cunoscut mprejurrile n care s-a
produs incidentul. M-am gndit c, poate, a fost
provocat de acei oameni. Nu tiam.
i ce-ai descoperit?
C el a fost cel care a nceput L-am trimis la
presele de sus i acolo a fost i mai ru. I-a
ameninat pe alii de acolo, a spus c o s aib grij
s fie dai afar, i-a pus s fac i treaba lui. A avut
grij ca nimeni s nu uite nici o clip cine este.
Trebuia s-mi fi spus mie.
Nici eu n-am tiu pn sptmna trecut. Trei

oameni au plecat. A trebuit apoi s achitm nota de


plat la dentist pentru unul dintre ei. Fiul
dumneavoastr l-a lovit cu o bucat de plumb.
E ngrozitor ce aud Ai putea s-mi spui
prerea dumitale? Te rog s fii sincer. Va fi n
avantajul dumitale.
Fiul dumneavoastr este solid. Este un tnr
dur Dar n rest nu tiu ce caliti mai are. mi face
impresia c vrea s nceap de sus i poate c aa
i trebuie. Este fiul dumneavoastr. Tatl lui a
construit fabrica.
Asta nu-i d nici un drept. Tatl lui nu a
nceput de sus!
Atunci poate ar trebui s-i explicai asta. Pare
c nu prea are nevoie de nici unul dintre noi.
Vrei s spui c fiul meu are drepturi ctigate
prin natere, c este impulsiv, c are o for
animalic i nici un fel de alte talente evidente.
Aa e?
Dac asta m va face s-mi pierd slujb, am smi gsesc alta. Da. Nu-mi place fiul
dumneavoastr. Nu-mi place deloc.
Elizabeth l privi pe acest om cu atenie.
Nici eu nu sunt sigur c-mi place. Vei primi o
mrire de salariu ncepnd de sptmna viitoare.
Elizabeth l trimise pe Ulster napoi la Princeton n

acea toamn i n ziua plecrii i aduse la


cunotin raportul asupra activitii lui din acea
var.
mpuitul sta de irlandez a fost cu ochii pe
mine! tiam eu!
mpuitul sta de irlandez este un excelent
director.
A minit! Totul e o minciun!
Ba e adevrat! A reuit s mpiedice civa
oameni s te dea n judecat. Ar trebui s-i fii
recunosctor pentru asta.
S-i ia dracu! Mucoi scrboi!
Ai un limbaj oribil! Cine le crezi s-i njuri? Care
e contribuia ta?
Nu trebuie s-mi aduc contribuia!
De ce? Pentru c eti cine eti? Dar ce eti de
fapt? Ce caliti nemaipomenite ai? A vrea s tiu
i eu.
Asta caui, nu-i aa? Nu-i aa? Ce poi tu s
faci, biea? Ce poi tu s faci pentru a ctiga
bani?
E o unitate de msur a succesului.
E singura ta unitate de msur!
i tu o respingi.
Exact!
Atunci f-te misionar.

Nu, mulumesc!
Atunci nu mai arunca cu noroi. i trebuie o
anumit iscusin s supravieuieti acolo. Tatl
tu a tiut asta.
A tiut cum s jongleze. Crezi c eu n-am auzit?
Cum s manipuleze, ca i tine!
El a fost un geniu! S-a instruit! Tu ce-ai fcut?
Ce-ai fcut tu pn acum, dect c ai trit din ce ia lsat el? i nici mcar nu eti n stare s-o faci cu
decen!
Rahat!
Elizabeth se opri brusc, privindu-i pentru o clip
fiul.
Asta e! Dumnezeule, asta e, aa-i? Eti
speriat de moarte. Eti plin de arogan, dar nu ai
nimic absolut nimic care s-i justifice arogana!
Trebuie s fie foarte dureros.
Fiul ei iei n fug din camer i Elizabeth rmase
mult timp meditnd asupra schimbului de cuvinte
care tocmai a avut loc. i era sincer fric. Ulster era
periculos. El a vzut n jurul lui roadele attor
realizri, fr ca el s aib talentul sau capacitatea
de a-i aduce propria contribuie. i place s
priveasc. Apoi se gndi la toi cei trei fii ai si.
Roland Wyckham timid, maleabil; Chancellor
Drew studios, corect; i arogantul Ulster Stewart.

Pe 6 aprilie 1917, s-a produs incredibilul: America


a intrat n rzboiul mondial.
Primul care a plecat a fost Roland Wyckham. A
abandonat facultatea cnd era n ultimul an la
Princeton i a plecat cu un vapor n Frana, ca
locotenent Scarlatti, AEF, artilerie. A fost ucis n
chiar prima lui zi pe front.
Ceilali doi biei i-au fcut imediat planuri de
rzbunare a morii fratelui lor. Pentru Chancellor
Drew, rzbunarea avea neles, dar pentru Ulster
Stewart era un subterfugiu. Iar Elizabeth socoti c
ea i Giovanni nu luptaser att s ridice un
imperiu pe care s-l distrug rzboiul. Unul din
copii trebuia s rmn acas.
Dup un calcul rece, i ceru lui Chancellor Drew
s rmn civil. Ulster Stewart putea s plece la
rzboi. i a plecat navignd spre Frana; nu a pit
nici o nenorocire la Cherbourg i s-a achitat
onorabil pe front, n special la Meuse-Argonne. n
ultimele zile ale rzboiului a fost decorat pentru
curaj n lupta mpotriva dumanului.

Capitolul 4

2 noiembrie 1918
Ofensiva de la Meuse-Argonne se afla n cel de-al
treilea stadiu, acela de urmrire, al ncercrii
reuite de rupere a liniei Hindenburg dintre Sedan
i Mezieres. Armata nti american a fost
desfurat de la Regneville la La Harasee n
pdurea Argonne, pe o distant de circa douzeci
de mile. Dac reueau s ntrerup cile principale
de aprovizionare ale nemilor n acest sector, atunci
generalul german Ludendorff nu va mai avea alt
soluie dect s cear un armistiiu.
Pe 2 noiembrie, corpul trei al Armatei, sub
comanda generalului Robert Lee Bullard, trecu
prin liniile nemilor demoralizai i nu numai c
ocup teritoriul, dar fcu i opt mii de prizonieri.
Chiar dac i ali comandani de divizii i-au
disputat rezultatul, aceast reuit a corpului trei
al Armatei a marcat nceperea aranjamentelor
finale pentru ncheierea armistiiului, o sptmn
mai trziu.
i pentru muli din Compania B, Batalionul 14,

Divizia 27, Corpul 3, aciunea locotenentului


secund, Ulster Scarlett a fost un superb exemplu
de eroism care a strlucit n acele zile de groaz.
A nceput dis-de-diminea. Compania lui Scarlett
ajunsese pe un cmp n faa unei pdurici de brazi.
Pdurea miniatural era plin de nemi care
ncercar cu dezndejde s se regrupeze, la
adpost, pentru a executa o retragere ordonat,
mult n urm, ctre propriile lor linii. Americanii au
spat trei rnduri de tranee nu prea adnci. Dar
de ajuns pentru a reduce la minimum expunerea.
Locotenentul secund Scarlett i-a spat unul
pentru el, ceva mai adnc.
Cpitanului companiei lui Scarlett nu-i plcea
locotenentul secund, pentru c acesta se pricepea
de minune s dea ordine, dar nu s le i execute Ba
mai mult, cpitanul l suspecta c nu prea era
ncntat de trecerea de la o divizie de rezerv pe
cmpul de lupt, i mai reproa locotenentului su
secund c n timpul perioadei lor de rezerv
partea cea mai mare a ederii lor n Frana fusese
cutat de nenumrai ofieri de rang nalt, toi
grozav de fericii s se fotografieze cu el. Cpitanului
i prea c acest locotenent secund se distra al
naibii de bine.
n aceast diminea deosebit de noiembrie, era

ncntat s-l trimit n recunoatere.


Scarlett. Ia patru oameni i du-te n
recunoatere, s le aflm poziiile.
Eti nebun, spuse Scarlett laconic. Ce poziii?
Ei fug cu coada ntre picioare din zon.
Ai auzit ce i-am spus?
M doare-n cot de ce-ai spus tu. Nu are nici un
sens s plec n recunoatere.
Civa oameni se aflau n tranee i i urmreau
pe cei doi ofieri.
Ce-i cu tine, locotenent? Nici un fotograf peaici? Nici un colonel de la club care s le laude? Ia
patru oameni i du-te acolo.
Du-te i te piaptn, cpitane!
Nu te supui ordinelor superiorului tu, n faa
dumanului?
Ulster Stewart l privi cu dispre pe brbatul mai
scund.
Nu c nu m supun. Sunt doar rebel.
Insulttor, poale c acest termen i-e mai clar Te
insult pentru c te consider prost.
Cpitanul duse mna la tocul pistolului, dar
Scarlett l prinse iute de ncheietura minii.
Nu ai voie s mputi oamenii pentru
nesupunere,
cpitane.
Nu
figureaz
n
regulament Am o idee mai bun. De ce s

pierdem patru oameni


Se ntoarse i-i privi pe soldaii care i urmreau.
Dac nu vrei ca patru dintre voi s fie
pretendeni la gloanele Schnauzer, am s merg
singur.
Cpitanul era nuc. Nu avu nici o replic.
Oamenii fur la fel de plcut surprini. Scarlett i
lu mna de pe mna cpitanului.
M ntorc n jumtate de or. Dac nu, v
recomand s ateptai ajutor din spate. Suntem
doar puin n faa celorlali.
Scarlett i control ncrctorul revolverului i
ncepu s se trasc repede pe lng cpitan spre
flancul de vest, disprnd n cmpul npdit de
buruieni.
Oamenii uotir ntre ei. l judecaser greit pe
mucosul de locotenent care avea atia prieteni din
nalta societate. Cpitanul spera sincer c
locotenentul secund nu se va mai ntoarce, netiind
c exact asta era i intenia lui Ulster Scarlett.
Planul lui era simplu. Vzu c la circa dou sute
de metri n dreapta zonei mpdurite din faa
Companiei B se afla o grmad de bolovani mari
nconjurat de copaci mbrcai n frunze de
toamn. Era unul din acele puncte aride pe care
fermierii nu le puteau spa, aa c ogoarele erau

cultivate n jurul lui. O suprafa prea mic pentru


un grup, dar destul de ncptoare s ascund una
sau dou persoane. Se va duce ntr-acolo.
Trndu-se pe cmp, ddu peste civa
infanteriti mori. Cadavrele au avut un efect ciudat
asupra lui. Se trezi scondu-le obiectele personale
ceasuri, inele, etichete.
Le smulgea i le arunca imediat. Nu tia de ce face
asta. Se simea ca un conductor dintr-un regat
mitic i acetia erau supuii lui.
Dup zece minute nu mai tia direcia n care se
afla refugiul. Ridic puin capul, doar att ct s se
orienteze, vzu vrfurile unor copaci mici i tiu c
se ndreapt spre sanctuar. naint repede,
nfigndu-i coatele i genunchii n pmntul
moale.
Deodat se trezi lng nite brazi nali. Nu se afla
lng movila stncoas, ci la marginea pdurii mici
pe care compania lui plnuia s-o atace. Preocupat
de inamicii mori, a ajuns s vad ceea ce voia de
fapt s vad. Copacii mici fuseser n realitate brazii
nali de deasupra lui.
Era gata s se trasc napoi, cnd vzu, la circa
patru-cinci metri n stnga lui, o mitralier alturi
de un neam rezemat de trunchiul unui copac. i
scoase revolverul i rmase nemicat. Ori neamul

nu-l vzuse, ori era mort. Arma era ndreptat


direct spre el.
Atunci neamul mic. Doar puin, din mna
dreapt, ncerca s ating arma, dar avea prea mari
dureri ca s poat reui.
Scarlett se repezi i se arunc asupra soldatului
rnit, ncercnd s fac ct mai puin zgomot cu
putin. Nu putea s-l lase pe neam s trag sau
s dea alarma. l mpinse cu stngcie pe om de
lng arma lui i l imobiliz la pmnt. Nevrnd
s-i foloseasc pistolul i s atrag astfel atenia
asupra lui, ncepu s-l sugrume. Cu gtul strns
de degetele americanului, neamul ncerc s
vorbeasc.
Amerikaner! Amerikaner! Ich ergebe mich!1 i
inea palmele ridicate n dezndejde i gesticula.
Scarlett i ddu puin drumul. opti.
Ce? Ce vrei?
i permise neamului s se ridice puin, att ct l
ineau puterile. Omul fusese lsat s moar cu
arma n mn, ncercnd s in piept unui
eventual atac, n timp ce restul companiei lui se
retrgea.
mpinse mitraliera neamului departe de rnit i,
1

Americanule! Americanule! M predau! (n. tr.).

tot uitndu-se nainte i napoi, se tr civa metri


n pdure. Peste tot erau urme de evacuare. Mti
de gaze, ranie i chiar cartuiere. Toate, prea grele
s poat fi crate cu uurin.
Plecaser toi.
Se ridic i se ntoarse la soldatul neam. Ulster
Scarlett ncepu s priceap.
Amerikaner! Der Scheint ist fast zu Ende zu sein!
Erlaube mir nach Hause zu gehen!2
Locotenentul Scarlett se decisese. Situaia era
perfect! Mai mult dect perfect era
extraordinar!
Restul Batalionului 14 va avea nevoie de o or, sau
poate mai mult, ca s ajung n zon. Cpitanul
Companiei B, Jenkins, era att de hotrt s
devin erou nct scosese sufletul din ei. nainte!
nainte! nainte!
Dar asta era ansa lui a lui Scarlett. Poate c vor
sri peste un grad i-l vor face cpitan. De ce nu?
El va fi erou.
Numai c n-o s fie de fa.
Scarlett i scoase revolverul i cnd neamul ip,
l mpuc n frunte. Apoi, se repezi la mitralier.
Americanule! Rzboiul e pe sfrite! D-mi voie s m duc
acas (n.tr.).
2

ncepu s trag.
Mai nti n spate, apoi n dreapta i apoi n stnga.
Zgomotul asurzitor, de pocnituri, rsun n toat
pdurea. Gloanele trase n copaci trosneau teribil.
Zgomotul era insuportabil.
i apoi, Scarlett ndrept anna n direcia
propriilor si camarazi. Aps pe trgaci i trase
continuu, micnd arma dintr-o parte n alta. S
moar de spaim! Poate chiar s omoare civa! Cui
i psa? Era o for a morii, i plcea. Avea dreptul
la asta. Rse. Ridic degetul de pe trgaci i se scul
n picioare.
Putea s vad movilele de pmnt scos din
tranee la civa metri spre vest. n curnd va fi
departe i va scpa de toate!
Deodat, avu sentimentul c e urmrit. Cineva l
urmrea! i scoase din nou pistolul i se arunc la
pmnt.
Trosc!
O rmuric, o creang, o piatr sfrmat! Se tr
pe genunchi ncet i cu grij, n interiorul pdurii.
Nimic.
i permise imaginaiei s nfrng raiunea.
Sunetul era al unei crengi de copac rupte de focul
tras din mitralier. Era sunetul cderii aceleiai
crengi.

Nimic.
Scarlett se retrase, nc nesigur, spre marginea
pdurii. Lu repede de jos ce mai rmsese din
casca neamului mort i ncepu s fug napoi spre
poziiile Companiei B.
Ceea ce Ulster Stewart nu tia, era c fusese ntradevr urmrit. Fusese privit cu atenie. Cu
sentimentul c nu-i adevrat ce se petrece.
Un ofier neam, cu fruntea plin de snge
nchegat, sttea drept n picioare, ascuns de
privirile americanului dup trunchiul unui brad
mare. Fusese gata-gata s-l ucid pe locotenentul
yankeu atunci cnd dumanul lui lsase arma
din mn cnd l vzu dintr-odat ndreptndui tirul spre propriii si oameni. Propriile sale trupe.
Propriile sale trupe!
L-a avut pe american n btaia armei sale Luger,
dar n-a vrut s-l omoare pe acest om. Nu nc.
Pentru c ofierul german, ultimul om din
compania sa aflat n acea pdurice lsat s moar
tia exact ce fcea americanul.
Era un exemplu clasic n condiii extreme. Un
punct de infanterie, un ofier trimis acolo care
folosete informaiile n propriul lui interes,
mpotriva propriilor sale trupe!
Putea sa ias din lupt i s obin i o medalie,

pe deasupra!
Ofierul german l va urmri pe acest american.
Locotenentul Scarlett era cam la jumtatea
drumului de ntoarcere la poziiile Companiei B
cnd auzi zgomot n spatele lui. Se arunc la
pmnt i se rsuci uor. ncerc s priveasc
printre firele lungi i ntortocheate de iarb.
Nimic.
Dar oare nu fusese nimic?
Vzu un cadavru, la nici cinci metri de el, cu faa
n jos. Dar cadavre erau peste tot. Scarlett nu-i
amintea de sta. inea minte doar feele. Vedea
numai feele. Nu-i amintea. i-apoi, de ce s-i
aminteasc? Cadavre pretutindeni. Cum putea si aminteasc? Un singur corp cu faa n jos.
Probabil c sunt sute ca sta. Pur i simplu nu lea observat.
Se lsa din nou prad imaginaiei! Se crpa de
ziu Animalele ncepeau s ias din pmnt, din
copaci.
Poate.
Nu mica nimic.
Se ridic i fugi spre movilele de pmnt, la
Compania B.
Scarlett! Dumnezeule, tu eti! spuse cpitanul
care sttea ghemuit n faa primului traneu.

Ai noroc c n-am tras. I-am pierdut pe Fernald


i Otis la ultimul atac asupra noastr! Noi nu am
putut s rspundem pentru c erai tu acolo!
Ulster i aminti de Fernald i Otis. Nici o pierdere.
Nu-i un pre prea mare pentru a-i asigura
evadarea.
Arunc jos casca neamului, pe care o adusese din
pdure.
Acum, ascultai-m! Am distrus un cuib, dar
mai sunt nc dou. Ne ateapt. tiu unde sunt i
i pot prinde. Dar va trebui ca voi s stai pe loc! Jos!
Deschidei foc spre stnga dup zece minute de la
plecarea mea!
Unde te duci? ntreb consternat cpitanul.
napoi acolo unde pot s fac ceva bun! Dai-mi
zece minute i apoi ncepei s tragei. Tragei cel
puin trei sau patru minute, dar pentru numele lui
Dumnezeu, numai spre stnga. S nu m omori.
Am nevoie de o diversiune.
Se ntrerupse brusc i nainte ca superiorul su s
poat vorbi, intr din nou n cmp.
Odat intrat n iarba nalt, Scarlett sri de la un
cadavru la altul, smulgnd ctile de pe capelele
lipsite de via. Dup ce adun cinci cti, se
ntinse pe jos i atept nceperea tirului.
Cpitanul i ndeplini rolul. S-ar fi putut crede c

sunt iar la Chteau-Thierry. Dup patru minute,


focul se opri.
Scarlett se ridic i alerg napoi ctre liniile
companiei lui. Cnd i fcu apariia cu ctile n
mn, oamenii izbucnir spontan n urale. Pn i
cpitanul, ale crui resentimente disprur o dat
cu admiraia proaspt descoperit, se altur
oamenilor si.
La naiba, Scarlett! Asta a fost cea mai curajoas
fapt pe care am vzut-o n rzboi!
Nu v grbii, protest Scarlett cu o modestie pe
care n-o mai avusese pn acum. Avem drum liber
n fa i n stnga, dar doi Fritzi au ters-o spre
dreapta. M duc dup ei.
Nu-i nevoie. Las-i n pace. Ai fcut destul.
Cpitanul Jenkins i revizui opinia despre Ulster
Scarlett. Tnrul locotenent rspunsese provocrii.
Dac nu v suprai, domnule, nu cred c am
fcut destul.
Ce vrei s spui?
Fratele meu l chema Rolly. Fritzii l-au
omort acum opt luni. Lsai-m s m duc dup
ei i voi luai cu asalt poziiile.
Ulster Scarlett dispru napoi n cmp.
tia exact ncotro se ndreapt.
Cteva minute mai trziu, locotenentul american

se ghemui lng un bolovan mare din mica insul


de pietre i buruieni. Atept Compania B s-i
nceap asaltul asupra pdurii de brazi. Se rezem
de suprafaa tare i privi spre cer.
i atunci ncepu.
Oamenii strigau ca s-i fac curaj n cazul c ar
ntlni dumanul n retragere. Rsunar
mpucturi sporadice. Unele mini erau nervoase.
Cnd compania ajunse la pdure, putu fi auzit un
tir asurzitor tras din zeci de puti.
Trgeau n mori, gndi Ulster Scarlett.
El era acum n siguran.
Pentru el rzboiul luase sfrit.
Stai pe loc, Amerikaner!
Vocea groas era germanic.
Nu mica!
Scarlett dusese mna la pistol, dar vocea de
deasupra lui era categoric. Dac atingea
revolverul, era mort.
Vorbeti englezete.
Asta-i tot ce gsi de spus locotenentul Scarlett.
Destul de bine. Nu te mica! Am arma
ndreptat spre easta ta Spre acelai punct din
east unde tu i-ai tras un glonte caporalului
Kroeger.
Ulster Scarlett nghe.

Deci, fusese cineva, totui! Auzise, ntr-adevr


ceva! Cadavrul din cmp!
Dar de ce nu-l mpucase neamul?
Am fcut ce-a trebuit s fac.
Din nou, sta era sigurul lucru pe care Scarlett l
gsi n minte.
Sunt convins. Aa cum sunt convins c n-ai
avut alt soluie dect s tragi asupra propriilor
camarazi Ai nite concepii foarte ciudate
despre menirea ta n rzboi, nu-i aa?
Scarlett ncepea s neleag.
Acest rzboi s-a sfrit.
Am o licen n strategia militar, de la coala
imperial din Berlin. Sunt contient de iminena
nfrngerii Ludendorff nu mai are nici o ans
dup ruperea frontului la Mezieres.
Atunci de ce s m omori?
Ofierul german iei de dup bolovanul imens
care-l ascundea i se opri n faa lui Ulster Scarlett,
cu pistolul ndreptat spre capul americanului.
Scarlett vzu c era un brbat nu cu mult mai n
vrst ca el, un tnr cu umeri lai ca i el. nalt
ca i el, cu o privire ncreztoare n ochii lui de un
albastru-deschis ca ai lui.
Putem scpa de aici, pentru numele lui
Dumnezeu! Putem scpa! De ce naiba s ne

sacrificm unul pe altul? Sau mcar pe unul din


noi Te pot ajuta, tii asta!
Zu!
Scarlett l privi pe cel care-l inea captiv. tia c navea voie s se roage de el, n-avea voie s arate
slbiciune. Trebuia s rmn calm, raional.
Ascult-m Dac te prind, or s te trimit
ntr-un lagr cu alte cteva mii ca tine. Asta, dac
nu te mpuc. S fiu n locul tu, nu m-a baza pe
bunvoina nici unui ofier. Vor trece sptmni,
luni, poate un an, sau mai mult, nainte de a ajunge
la tine! nainte de a-i da drumul!
i tu poi s schimbi asta!
Bineneles c pot!
Dar de ce ai face-o?
Pentru c vreau s scap de-aici! i tu la fel!
Dac n-ar fi fost aa, m-ai fi omort pn acum
Avem nevoie unul de cellalt.
Ce propui?
S fii prizonierul meu
M crezi nebun?
Pstreaz-i pistolul! Scoate gloanele din al
meu Dac ne gsete cineva, spun c te duc
napoi pentru interogare mult napoi. Pn cnd
reuim s facem rost de nite haine pentru tine
Dac reuim s ajungem la Paris, i dau eu bani.

Cum?
Ulster Scarlett rnji sigur de el. Zmbetul celui
bogat.
Asta m privete Ce alternativ ai? S m
omori i s ajungi prizonier. Sau poate mort. i nai prea mult timp la dispoziie
Ridic-te! Pune minile pe piatr!
Scarlett se conform, n timp ce ofierul german i
scoase revolverul din toc i-l goli.
ntoarce-te!
n mai puin de-o or vor sosi i alii. Compania
noastr e mai avansat, dar nu prea mult.
Neamul i fcu semn cu pistolul.
Sunt cteva ferme la circa un kilometru i
jumtate spre sud vest. Mic! Mach schnell!
Cu mna stng i arunc lui Scarlett revolverul
gol.
Cei doi brbai traversar n goan cmpurile.
Artileria din nord ncepu s asigure barajul de
diminea. Soarele ieise din nori i cea i acum
strlucea.
La circa o mil spre sud-vest se afla un grup de
cldiri. Un opron i dou csue din piatr.
Trebuia s traversezi un drum lat de ar pentru a
ajunge la punea plin de buruieni, mprejmuit
cu gard pentru vite, care nu se vedeau nc.

Din coul casei mai mari ieeau rotocoale de fum.


Cineva fcuse focul i asta nsemna c acel cineva
avea mncare i cldur. Cineva avea provizii.
S intrm n barac, spuse Ulster.
Nein! Trupele tale sunt pe drum.
Pentru Dumnezeu, nelege c trebuie s facem
rost de haine pentru tine. Nu-i dai seama?
Neamul trase piedica armei.
Eti inconsecvent. Credeam c mi-ai propus s
m duci napoi mult napoi prin propriile voastre
linii, pentru interogatoriu? Ar fi mai simplu s te
ucid acum.
Numai pn reuim s facem rost de haine
pentru tine! Dac trag dup mine un ofier neam,
nimic nu-l va putea mpiedica pe vreun cpitan cu
fundul mare s gndeasc acelai lucru ca i mine!
Sau un maior, sau colonel care vrea s scape naibii
din zon S-a mai ntmplat. Nu trebuie dect smi ordone s te predau i gata! Dac eti
mbrcat civil, e mai uor s trecem. E atta
zpceal!
Neamul ddu drumul piedicii, dar rmase cu
ochii pe locotenent.
Vrei cu-adevrat ca rzboiul sta s se termine
pentru tine, nu-i aa?
n casa de piatr se afla un btrn cam surd,

zpcit i speriat de prezena celor doi. Fr multe


explicaii i cu revolverul nencrcat n mn,
locotenentul american i ordon omului s
mpacheteze nite mncare i s caute nite haine
orice fel de haine pentru prizonierul lui.
Cum franceza lui Scarlett era destul de proast, el
se ntoarse spre cel care-l inea captiv.
De ce nu-i spui c suntem amndoi nemii?
C suntem prini n curs i c vrem s scpm
trecnd linia frontului. Orice francez tie c am
ptruns peste tot.
Ofierul neam zmbi.
I-am spus deja. Pentru a spori confuzia Ai s
rzi, dar a zis c-i dduse i el seama. tii de ce-a
spus asta?
De ce?
A spus c amndoi puim a nemli.
Btrnul, care se furiase lng ua deschis, se
npusti afar i ncepu s fug fr vlag spre
cmp..
Iisuse! Oprete-l! Oprete-l, la naiba! url
Scarlett.
Nu te agita. Ne scutete de o hotrre
neplcut.
Trase dou focuri. Btrnul czu i tinerii inamici
se privir.

Cum s-i spun? ntreb Scarlett.


Pe propriul meu nume. Strasser Gregor
Strasser.
Nu le fu greu celor doi ofieri s-i croiasc drum
peste liniile Aliailor. Ieirea americanilor din
Regneville a fost extrem de rapid, o adevrat
nval. Dar complet dezorganizat. Sau cel puin
aa li se prea lui Ulster Scarlett i Gregor Strasser.
La Reims, cei doi ddur peste ceea ce mai
rmsese din Corpul 17 francez: soldai murdari,
flmnzi, stui de toate.
Nu au avut nici un fel de probleme la Reims.
Francezii ridicau doar din umeri dup cteva
ntrebri lipsite de interes.
S-au ndreptat spre vest, spre Villers-Cotterets, au
luat-o pe drumul spre Epernay i Meaux
aglomerate cu transporturi de provizii i uniti de
schimb.
Las-i i pe nenorociii tia s-i ia poria de
gloane, gndi Scarlett.
Cei doi ajunser noaptea la periferia localitii
Villers-Cotterets. Ieir de pe osea i trecur peste
un cmp pentru a se adposti n mijlocul unui plc
de copaci.
O s ne odihnim aici cteva ore, spuse Strasser.

Dar s nu ncerci s fugi c nu dorm.


Eti nebun, amice! Am tot atta nevoie de tine
ct ai i tu de mine! Un ofier american singur la
patruzeci de mile de compania lui care ntmpltor,
se afl pe front! Pune-i capul la contribuie!
Eti foarte convingtor, dar eu nu sunt ca
generalii notri imperiali sclerozai. Nu plec urechea
la vorbe goale, convingtoare. Sunt cu ochii n
patru.
Cum vrei. E o distan bun, de vreo aizeci de
mile de la Cotterets la Paris i nu tim ce ne
ateapt. S-ar putea s avem nevoie de odihn Ar
fi bine s dormim cu rndul.
Jawohl! spuse Strasser cu un zmbet
dispreuitor. Vorbeti ca bancherii evrei din Berlin:
Tu faci aa. Noi facem aa! De ce s mai
discutm? Mulumesc, nu, Amerikaner. N-am s
dorm.
Cum doreti. Scarlett ridic din umeri. ncep s
neleg de ce-ai pierdut voi, mi flci, rzboiul.
Scarlett se ntoarse pe-o parte.
V ncpnai s fii ncpnai.
Cteva minute nici unul din ei nu vorbi. ntr-un
trziu, Gregor Strasser i rspunse americanului cu
o voce linitit:
Noi nu am pierdut rzboiul. Noi am fost trdai.

Sigur. Gloanele au fost oarbe i artileria


voastr a fost lovit pe la spate. Eu m culc.
Neamul vorbi ncet, ca pentru sine.
Multe gloane au fost n cartue goale. Multe
arme au mers prost Trdare
Pe drum, nite camioane hodorogeau, ieind din
Villers-Cotterets, urmate de cai trgnd crue cu
muniii. Luminile camioanelor dansau licrind n
sus i n jos. Animalele nechezau; civa soldai
ipau la oamenii lor.
Ali nenorocii idioi, gndi Ulster Scarlett privind
din culcuul lui.
Hei, Strasser, ce se mai ntmpl?
Scarlett se ntoarse spre colegul su dezertor.
Was ist?
Pe Strasser l furase somnul. i era ciud pe el.
Tu vorbeti?
Voiam doar s tii c a fi putut s fug Te-am
ntrebat ce se ntmpl acum. Vreau s spun, cu
voi Cu noi tiu ce se ntmpl. Defilri, cred. Dar
voi?
Fr defilri. Fr festiviti Mult plns.
Multe nvinuiri. Multe beii Muli vor fi disperai
i muli vor fi omori. Poi fi sigur de asta.
Cine? Cine vor fi cei omori?
Trdtorii aflai printre noi. Ei vor fi cutai i

distrui fr mil.
Suntei nebuni! Am mai spus asta, dar acum
sunt sigur!
Ce-ai vrea s facem? Voi n-ai fost nc
contaminai. Dar vei fi! Bolevicii! Sunt la
frontierele noastre i se infiltreaz! Ne distrug
esena! Ne descompun naia! i evreii! Evreii din
Berlin se mbogesc de pe urma rzboiului sta!
mpuiii tia de jidani profitori! Semii complici ne
vnd azi pe noi i mine pe voi! Evreii, bolevicii,
toi mpuiii tia mruni! Noi suntem toi
victimele lor i habar n-avem! Luptm unii contra
celorlali, cnd, de fapt, ar trebui s luptm contra
lor!
Ulster Scarlett scuip. Pe fiul lui Scarlatti nu-l
interesau problemele oamenilor de rnd. Oamenii
de rnd nu-l interesau. i totui, era tulburat.
Strasser nu era un om de rnd. Arogantul ofier
german i ura pe oamenii de rnd la fel de mult ca
i el.
i ce-o s facei dup ce-i ngropai pe oamenii
tia? O s fii stpnii munilor?
Ai multor muni Ai multor, multor muni.
Scarlett se ndeprt de ofierul german. Dar nu
nchise ochii.
Ai multor, multor muni.

Ulster Scarlett nu se gndise niciodat la un


asemenea domeniu Scarlatti ctiga milioane,
dar Scarlatti nu domnea. i n special fiii lui
Scarlatti. Ei nu vor domni niciodat Elizabeth
lsase s se neleag clar.
Strasser?
Ja?
Cine sunt aceti oameni? Oamenii votri?
Oameni devotai. Oameni puternici. Ale cror
nume nu pot fi divulgate. Militnd pentru ridicarea
dup nfrngere i pentru unificarea elitei Europei.
Scarlett i ntoarse faa spre cer. Stelele sclipeau
printre norii cenuii i joi. Cenuiu, negru, puncte
de un alb sclipitor.
Strasser?
Was ist?
Unde ai s te duci? Adic, dup ce se termin
totul.
La Heidenheim. Familia mea locuiete acolo.
Unde e asta?
La jumtatea drumului dintre Munchen i
Stuttgart.
Ofierul german se uit la dezertorul american
ciudat i uria. Dezertor, criminal, colaboraionist
i complice al inamicului.
Mine sear ajungem la Paris. Am s-i dau

banii promii. Este un om n Argenteuil care se


ocup de banii mei.
Danke.
Ulster Scarlett se rsuci. Faa i era lipit de
pmnt i mirosea a curat.
Doar Strasser, Heidenheim. Att?
Att.
D-mi un nume, Strasser.
Cum adic s-i dau un nume?
Uite-aa. Un nume care s tii c se refer la
mine cnd am s te contactez.
Strasser se gndi o clip.
Foarte bine, Amerikaner. S alegem un nume
greu de uitat Kroeger.
Cum?
Kroeger Caporal Heinrich Kroeger pe care l-ai
mpucat n cap la Meuse-Argonne.
Pe data de 10 noiembrie, la ora trei dup amiaz,
s-a dat ordinul de ncetare a focului.
Ulster Stewart Scarlett i cumpr o motociclet
i i ncepu cltoria spre La Harasee i dincolo de
aceasta. Spre Compania B, Batalionul 14.
Sosi n zona n care era cantonat cea mai mare
parte a batalionului i ncepu s-i caute
compania. Era dificil. Tabra era plin de soldai de

toate felurile, bei, cu ochi sticloi, sau crora le


mirosea gura. Apelul de diminea era o isterie
alcoolic de grup.
Cu excepia Companiei B.
Compania B participa la o slujb religioas. O
comemorare pentru un camarad czut n lupt.
Pentru locotenentul Ulster Stewart Scarlett, AEF.
Scarlett privi.
Cpitanul Jenkins termin de citit minunatul
Psalm pentru cei mori, cu o voce sugrumat i apoi
ddu tonul pentru Tatl nostru.
Tatl nostru care eti n ceruri
Unii dintre cei prezeni plngeau fr s se
ruineze.
Era pcat s strici totul, gndi Scarlett.
n ordinul de decorare se arta, printre altele:
dup ce a distrus, singur, trei amplasamente
inamice de tunuri, a plecat n recunoatere pentru
gsirea unui al patrulea amplasament periculos,
distrugndu-l i pe acesta i salvnd astfel viaa
multor aliai. El nu s-a mai ntors i a fost considerat
mort. Totui, pentru ultima sptmn, pn la
ncetarea focului, locotenentul secund Scarlett a oferit
Companiei B un nsufleitor strigt de lupt: Pentru
btrnul Rolly! strigt care a bgat groaza n muli

dumani. Prin infinita mil a Domnului, locotenentul


secund Scarlett se altur plutonului su a doua zi
dup ncetarea ostilitilor. Epuizat i slbit, s-a
ntors din mori. Prin ordin prezidenial, se confer

Capitolul 5
Rentors la New York, Ulster Stewart Scarlett
descoperi c, fiind erou, avea dreptul s fac exact
ce dorea. Nu c ar fi fost vreodat constrns, nu,
nici vorb, dar acum chiar i cele mai nensemnate
restricii, cum ar fi punctualitatea i acceptarea
convenienelor sociale obinuite, nu-i mai erau
impuse. Trecuse testul suprem din viaa unui om
confruntarea cu moartea. n realitate, erau mii ca
el, dar puini au fost declarai oficial eroi i nici unul
nu era un Scarlett. Elizabeth, surprins peste
msur, l-a copleit cu tot ceea ce banii i puterea
puteau oferi cuiva. Chiar i Chancellor Drew l trata
pe fratele su mai mic ca pe capul familiei.
i astfel intr Ulster Stewart Scarlett n deceniul
20.
De la vrful societii i pn la patronii de
crciumi, Ulster Stewart era un prieten oricnd
binevenit. Nu contribuia la asta nici inteligena lui
mediocr i nici nelepciunea lui i totui avea
parte de un tratament foarte special. Era un om
care accepta cu greu ideile din mediul su. Ceea ce
cerea el de la via era, desigur, iraional, dar aa
erau vremurile. Cutarea plcerii, evitarea

suprrilor i bucuria de a tri fr ambiii prea


c este tot ce atepta de la via.
Prea.
Dar n nici un caz nu era ceea ce atepta Heinrich
Kroeger.
Ei corespondau de dou ori pe an, scrisorile de la
Strasser fiind trimise la o csu potal din centrul
Manhattan-ului.
Aprilie, 1920
Dragul meu Kroeger:
E oficial. Am dat un nume i o nou via
defunctului partid muncitoresc. Acum ne
numim Partidul Naional Socialist Muncitoresc
German i te rog, dragul meu Kroeger, s nu
iei cuvintele prea n serios. Este un nceput
magnific. Atragem foarte mult lume.
Restriciile din Tratatul de la Versailles sunt
devastatoare. Reduc Germania la o ruin. i
totui, e bine. E bine pentru noi. Oamenii sunt
suprai, ei i blameaz nu numai pe
nvingtori, ci i pe cei care ne-au trdat din
interior.
Iunie, 1921

Drag Strasser:
Voi avei Versailles, noi Volstead! i e bine
pentru noi Fiecare capt o bucat de
plcint i bineneles c i eu mi iau partea
mea partea noastr! Fiecare vrea o favoare, o
plat o ncrctur nsemnat!
Trebuie doar s cunoti oamenii potrivii. Peste
puin timp eu o s fiu omul potrivit. Nu m
intereseaz banii mi bag picioarele n ei de
bani! tia-s pentru jidani i mexicani! Eu vreau
altceva! Ceva mult mai important
Ianuarie, 1922
Dragul meu Kroeger:
Toiul merge att de ncet. Att de cumplit de
ncet, cnd ar putea fi altfel. Depresiunea
economic este incredibil i continu s se
adnceasc.
Vagoane de bani, practic fr nici o valoare.
Adolf Hitler i-a asumat, literalmente, poziia de
preedinte al partidului n locul lui Ludendorff.
i aminteti ce i-am spus odat c sunt nume
de care nu pot vorbi? Ludendorff era unul din

ele. Eu nu am ncredere n Hitler. Are ceva ieftin


n el, ceva de oportunist.
Octombrie, 1922
Drag Strasser:
A fost o var bun i o s fie o toamn i mai
bun i o iarn grozav! Prohibiia asta a venit
la fix. E o nebunie! Dac dispui de ceva bani ai
i intrat n afaceri!
i ce afaceri! Organizaia mea crete.
Mainria este exact pe gustul tu perfect.
Iulie, 1923
Dragul meu Kroeger:
Sunt ngrijorat. M-am mutat n nord i m
gseti la adresa de dedesubt. Hitler e prost.
Preluarea Ruhr-ului de ctre Poincare a fost
ansa lui de a unifica politic toat Bavaria.
Oamenii sunt pregtii. Dar vor ordine, nu
anarhie. Iar Hitler ine discursuri, url i se
folosete de neghiobul de Ludendorff pentru a-i
conferi mreie. Simt c o s fac o prostie. M
ntreb dac putem face amndoi parte din
acelai partid. n nord, activitatea este intens.

Un anume maior Buchrucker a nfiinat


Cmile negre, o mare for armat care
poate mprti cauza noastr.
n curnd am s m ntlnesc cu Buchrucker.
Vom mai vedea.
Septembrie, 1923
Drag Strasser:
Din octombrie trecut i pn acum a fost un
an mai bun dect a fi sperat vreodat! E ciudat,
dar un om poate gsi ceva n trecutul lui ceva
ce urte i s-i dea seama c acest ceva este
cea mai bun arm pe care o posed.
Eu am acel ceva. Triesc dou viei care nu se
ntlnesc una cu cealalt! E o manevr
strlucit, dac pot spune aa! Cred c-ai s fii
mulumit c nu l-ai omort pe prietenul tu
Kroeger n Frana.
Decembrie, 1923
Dragul meu Kroeger:
Plec imediat spre sud! n Munchen a fost un
dezastru. I-am avertizat s nu ncerce o lovitur
de for. Soluia este politic, dar nu au vrut s

asculte. Hitler o s se aleag cu o lung


condamnare la nchisoare, n ciuda prietenilor
pe care-i avem. Dumnezeu tie ce-o s peasc
bietul Ludendorff.
Organizaia Cmilor negre a lui
Buchrucker a fost distrus de Von Seeckt. De
ce?
Toi vrem acelai lucru. Depresiunea
economic este acum catastrofal.
Mereu se rzboiesc ntre ei cei care nu trebuie
s-o fac.
Evreii i comunitii jubileaz, desigur. E o ar
nebun.
Aprilie, 1924
Drag Strasser.
M-am lovit de primele dificulti adevrate, dar
acum totul e sub control. i aminteti, Strasser?
Control problema e simpl prea muli
oameni alearg dup acelai lucru. Toi vor s
fie mari i tari! E destul pentru toi, dar nimeni
nu vrea s-neleag.
Este exact ce spui tu oamenii care n-ar trebui
s se rzboiasc ntre ei, lac exact asta. Cu toate
acestea, aproape am reuit s realizez ce mi-am

propus. n curnd o s am o list cu mii de


nume! Mii! Care vor face ce vrem noi.
Ianuarie, 1925
Dragul meu Kroeger:
Asta e ultima mea scrisoare. i scriu din
Zurich. Dup eliberarea sa, Herr Hitler a luat
din nou conducerea partidului i i mrturisesc
c exist multe dezacorduri ntre noi. Poate c
se vor rezolva. Am i eu adepii mei. Mai concret.
Suntem, toi pui sub o sever urmrire.
Weimar-ul se teme de noi i aa i trebuie.
Sunt
convins
c-mi
sunt
controlate
corespondena, telefonul i fiecare micare pe
care o fac. Nu mai pot risca. Dar momentul se
apropie. Se lucreaz la un plan ndrzne i eu
mi-am luat libertatea de a sugera includerea lui
Heinrich Kroeger. E un plan magistral, un plan
fantastic. Va trebui s iei legtura cu marchizul
Jacques Louis Bertholde, de la Bertholde et Fils,
Londra. Pn la mijlocul lui aprilie. Singurul
nume pe care l tie ca i mine, de altfel este
Heinrich Kroeger.
Un om crunt, de aizeci i trei de ani, sttea la

biroul su, privind pe fereastr la Strada K din


Washington. Numele lui era Benjamin Reynolds i
urma s ias la pensie peste doi ani. Pn atunci,
ns, rspundea de activitatea unei agenii cu
nume inofensiv aparinnd Ministerului de Interne.
Agenia se numea Activiti de Teren i Inspecie.
Pentru mai puin de cinci sute de persoane era
cunoscut sub numele de Group Twenty.
Agenia i-a luat acest nume prescurtat de la ceea
ce-a fost la nceput: un grup de douzeci de
inspectori de teren care a fost trimis de Interne s
examineze conflictele de interese din ce n ce mai
mari dintre acei politicieni care aloc fonduri
federale i alegtorii care le primesc.
O dat cu intrarea Americii n conflictul mondial
i cu expansiunea industrial aprut peste noapte
din necesitatea de a susine eforturile fcute pentru
rzboi, Group Twenty a devenit o unitate
suprasolicitat.
Acordarea
contractelor
de
producere a armamentului i muniiei unor
industrii din ntreaga ar necesita un control
nentrerupt, care depea posibilitile numrului
limitat de inspectori de teren.
Totui, n loc ca aceast agenie discret s se
extind, s-a hotrt folosirea ei numai n domeniile
cele mai sensibile sau delicate.

i erau destule. Iar inspectorii erau specialiti.


Dup rzboi, s-a vorbii de desfiinarea acestui
Group Twenty, dar de fiecare dat cnd se discuta
acest subiect, apreau probleme pentru a cror
rezolvare era necesar iscusina acestuia. n
general, erau probleme care implicau nali
funcionari publici care i-au bgat cam prea mult
degetele n borcanul cu miere al statului. Dar, n
cazuri izolate, Group Twenty i asuma
responsabiliti pe care le evitau alte departamente,
din nenumrate motive. Cum ar fi, de exemplu,
reticena Ministerului de Finane de a urmri o
himer numit Scarlatti.
De ce, Glover? ntreb omul crunt. ntrebarea
care se pune este de ce? Presupunnd c exist
puine probe de acuzare, de ce?
De ce ncalc cineva legea?
Un brbat cu circa zece ani mai tnr ca Reynolds
i rspunse printr-o alt ntrebare.
Pentru profit. i se pot scoate profituri bune din
prohibiie.
Nu! La naiba, nu-i aa!
Reynolds se ntoarse cu scaunul i i trnti pipa
pe mapa de pe birou.
Te-neli! Acest Scarlatti are mai muli bani
dect ne putem imagina amndoi la un loc. E ca i

cum ai spune c familia Mellon are de gnd s-i


deschid o tipografie la Philadelphia. N-are sens
Bei ceva cu mine?
Era trecut de cinci i personalul de la Group
Twenty plecase. Rmseser doar cel numit Glover
i Ben Reynolds.
M ochezi, Ben, spuse Glover, fcnd o
grimas.
Atunci, s te ia naiba! Am s in pentru mine.
Numai ncearc i te trimit eu undeva Marf
bun?
Tocmai descrcat din vaporul venit de la
btrnul Blighty, aa mi s-a spus.
Reynolds lu o sticl mbrcat n piele din
sertarul de sus i dou pahare de ap de pe o tav
aliat pe birou i turn.
Dac elimini profiturile, atunci ce naiba i mai
rmne, Ben?
Al naibii s fiu dac tiu, rspunse btrnul,
sorbind din pahar.
Ce ai de gnd s faci? Bnuiesc c nimeni nu
vrea s fac nimic.
Da, majestate! Adic nu, majestate! Nu vrea
nimeni s se ating de sta A, l-ar urmri pe
domnul Smith sau pe domnul Jones pentru vreo
rzbunare. L-ar acuza fr mil pe vreun amrt

din East Orange, New Jersey, pe baza unei vinovii


puse n crca lui. Dar nu pe sta!
M-ai zpcit, Ben.
sta e Scarlatti Industries! sta nseamn
prieteni mari, puternici, acolo sus! Nu uita c
Finanele au nevoie i de bani. i i ia de acolo, de
sus.
Ce vrei s faci, Ben?
Vreau s aflu de ce mamutul i bag nasul n
mncarea psrelelor.
Cum?
Cu ajutorul lui Canfield. l intereseaz i pe el
mncarea psrelelor, ticlosul.
E un om bun, Ben.
Lui Glover nu i-a plcut cum a sunat insulta lui
Reynolds. Lui i plcea Matthew Canfield. l socotea
talentat, ager. n afara faptului c nu avea bani si termine studiile, era un om de viitor. Prea bun
pentru serviciul guvernamental. Mult mai bun
dect oricare din ei n orice caz, mai bun dect un
tip numit Glover cruia nu-i mai psa. Dar nu
muli erau mai buni ca Reynolds.
Benjamin Reynolds ridic ochii i-i privi
subalternul. Pru c-i citete gndurile.
Da, e un om bun Acum e la Chicago. Du-te
i cheam-l. Trebuie s avem pe undeva traseul lui.

E la mine n birou.
Atunci, pn mine sear s fie aici.

Capitolul 6
Matthew Canfield, inspector de teren, sttea ntins
n cueta vagonului de dormit Pullman i fuma
penultimul trabuc pe care-l mai avea n pachet. Nu
aveau igri subiri de foi n trenul New York
Chicago Limited i de aceia trgea fiecare fum cu
un fel de sacrificiu.
Dis-de-diminea va fi la New York, apoi va lua
urmtorul tren spre sud i va ajunge la Washington
mai devreme. Asta va face o impresie mai bun
asupra lui Reynolds dect dac va ajunge seara.
Asta i va dovedi c el, Canfield, putea s rezolve
repede o problem, fr s lase lucrurile n ultima
clip. E adevrat c, n cazul de fa, nu a fost greu.
Terminase treaba de cteva zile, dar a rmas la
Chicago ca oaspete al senatorului pe care fusese
trimis s-l confrunte n problema trecerii pe statul
de plat a unor angajai fictivi.
Se ntreba de ce fusese chemat napoi la
Washington. Mereu se ntreba de ce era chemat
napoi. Poate pentru c avea convingerea c nu va
mai primi niciodat o alt nsrcinare i c ntr-o zi,
cumva, Washingtonul l va nfunda. Group Twenty
l va nfunda.

l vor nfunda. Cu dovezi.


Dar, n-a fost aa. Nu se ntmplase nimic.
Matthew Canfield era un profesionist de nivel
inferior, recunoti i totui, profesionist. Nu avea
nici un fel de regrete. Avea dreptul la fiecare
moned pe care o dezgropa.
De ce nu? Nu lua niciodat prea mult. El i mama
lui meritau i ei ceva. Un tribunal federal din Tusla,
Oklahoma a lipit ntiinarea erifului pe magazinul
tatlui su. Un judector federal dduse hotrrea:
faliment involuntar. Administraia federal nu voise
s asculte nici un fel de explicaii n afar de faptele
care artau c tatl su nu mai avea capacitatea de
a-i plti datoriile.
Timp de un sfert de veac un om a muncit i-a
ntemeiat o familie i-a trimis un fiu la o
universitate de stat attea vise mplinite distruse
printr-o simpl btaie cu ciocnelul n plcua de
marmur a unui tribunal. Canfield nu avea nici un
fel de regrete.
Ai o nou nsrcinare, Canfield. Procedee
simple. Nimic dificil.
Bine, domnule Reynolds. ntotdeauna la ordin.
Da, tiu ncepi peste trei zile la dana treizeci
i apte din New York City. La vam. Am s te

iniiez ct pot de bine.


Dar, bineneles c Benjamin Reynolds nu l-a
iniiat pe Matthew Canfield att ct ar fi trebuit.
Voia ca el s-i completeze singur spaiile pe care
el, Reynolds, le lsase libere. l padrone Scarlatti
aciona dincolo de danele West Side numerele de
mijloc asta tiau i ei. Dar cineva trebuia s-l
vad. Cineva trebuia s-l identifice. Fr s tie.
Asta era foarte important.
i dac cineva putea s fac asta, atunci acela era
Matthew Canfield care prea c se nvrtete n
iadul statelor de plat, al mitei, al corupiei.
i o fcu. n schimbul de noapte din 3 ianuarie
1925.
Matthew Canfield, vame, verificase facturile
vasului cu aburi Genoa-Stella i i fcu semn
supraveghetorului s nceap descrcarea din cal
a lzilor cu ln Como.
i atunci, ncepu totul.
Mai nti, o ceart. Apoi, o btaie cu crlige.
Echipajul de pe Genoa-Stella nu accepta o
nclcare a procedurilor de descrcare. Ei primeau
ordine de la altcineva. Dar n nici un caz de la
vameii americani.
Dou lzi czur din macara i de sub nveliul de

paie, putoarea de alcool nerafinat rzbtea


inconfundabil.
Toate forele din port nghear. Apoi, civa
indivizi au dat fuga la cabinele telefonice i o sut
de trupuri ca de maimu se adunar n jurul
lzilor, gata s resping orice intrui, cu crligele
lor.
Cearta dinainte fu dat uitrii, ca i btaia cu
crlige. Contrabanda era pinea lor i erau hotri
s o apere cu preul vieii.
Canfield, care alergase pe scri pn la cabina de
sticl de deasupra danei, urmrea mulimea
agitat. ncepu un schimb de strigte ntre cei de pe
puntea de ncrcare i marinarii de pe Genoa-Stella.
Timp de cincisprezece minute adversarii ipar unii
la alii, nsoind strigtele cu gesturi obscene. Dar
nimeni nu scoase vreo arm. Nimeni nu arunc
vreun crlig sau cuit. Stteau n ateptare.
Canfield i ddu seama c nimeni din biroul
vamal nu fcuse vreo micare s cheme
autoritile.
Pentru numele lui Dumnezeu! S cheme cineva
poliia!
Cei patru oameni din camer rmseser tcui.
M-ai auzit? Chemai poliia!
Cei patru oameni speriai, n uniforme de vamei,

rmseser impasibili.
n cele din urm, unul din ei vorbi. Sttea lng
Matthew Canfield, uitndu-se prin peretele de
sticl la armata de gangsteri de dedesubt.
Nu cheam nimeni poliia, tinere. Dac vrei s
mai apari mine la docuri.
S mai apari oriunde, adug un altul care se
aez calm jos i lu un ziar de pe biroul lui micu.
Dar de ce? S-ar putea ca cineva de acolo, de jos,
s fie omort!
Rezolv ei singuri, spuse vameul mai n vrst.
Din ce port spuneai c vii? Erie? Poate c
acolo ai avut alte legi. Legile sunt altele la
transportul pe lac
Un rahat!
Un al treilea tip se duse lng Canfield.
Ascult, rnoiule, vezi-i de treab, bine?
Ce fel de vorbe sunt astea? Spune, ce fel de
vorbe sunt astea?
Vino-ncoa, rnoiule. Cel de-al treilea tip al
crui trup subirel i faa ngust preau pierdute
n uniforma larg, l apuc pe Canfield de cot i l
duse ntr-un col. Ceilali se fcur c nu observ,
dar i tot aruncau privirea spre cei doi. Erau
curioi, chiar ngrijorai.
Ai soie, copii? l ntreb calm slbnogul.

Nu i ce-i cu asta?
Noi avem. Asta e.
Slbnogul bg mna n buzunar i scoase
cteva bancnote.
Uite. Sunt aizeci de dolari Numai nu f
valuri, da? Oricum, nu-i de nici un folos s chemi
sticleii Te las balt.
Iisuse! aizeci de dolari!
Salariul pe dou sptmni, putiule. Ia-i
partea.
O.K O.K., o iau.
Uite-i c vin, Jesse.
Gardianul mai btrn de lng fereastr i se
adres ncet tipului de lng Canfield.
Hai b, rnoiule. S te faci detept, spuse cel
cu bani, ducndu-l pe Canfield la fereastra care
avea vedere spre interior.
Jos, la intrarea din strad, Canfield vzu dou
automobile mari, unul dup altul, care se oprir
primul, intrat pe jumtate n cldire. Civa brbai
n paltoane negre au ieit din prima main i
acum se ndreptau spre grupul de docheri care
nconjura lzile deteriorate.
Ce fac ia?
ia sunt gorilele, putiule, rspunse gardianul
numit Jesse. Ei aranjeaz.

Ce aranjeaz?
Ha! se auzi un rs gutural dinspre tipul cu
ziarul de la biroul micu.
Aranjeaz ce trebuie aranjat. Nu ce pe cine!
Tipii n paltoane cinci la numr fcur civa
pai i ncepur s stea de vorb cu diferii hamali.
Obraz lng obraz, gndi Canfield. Pe unii i
nghionteau n glum i i bteau pe gturile lor
groase. Erau ca nite administratori de grdini
zoologice care i mblnzeau animalele. Doi dintre
ei urcar pe pasarel. eful, care purta o plrie
alb de fetru i era acum figura central din cei trei
rmai jos, se uit n spate spre automobile i apoi
n sus la cabina de sticl. Ddu din cap i o porni
spre scri. Gardianul Jesse vorbi:
M ocup eu. Voi stai linitii.
Deschise ua i-i atept pe platforma metalic pe
cei trei brbai cu plrii albe de fetru.
Canfield i putea vedea prin sticl pe cei doi stnd
de vorb. Plria alb zmbea, chiar cu slugrnicie.
Dar n ochi avea o privire dur, grav. Apoi, acesta
pru preocupat, nervos i cei doi se uitar spre
birou. Se uitau la Matthew Canfield.
Ua fu deschis de Jesse.
Hei tu, Cannon. Mitch Cannon, vino-ncoa!
Era ntotdeauna mai simplu s foloseti un nume

de paravan folosind iniialele propriului nume. Nu


poi ti niciodat cine-i trimite un dar de Crciun.
Canfield iei pe platforma metalic n timp ce
individul cu plrie alb cobor scara i ajunse jos,
pe asfalt.
Vino jos i semneaz actele de control.
Pe dracu, amice!
Am spus s vii jos i s semnezi actele! Vor s
tie c eti curat.
i apoi Jesse zmbi.
Bieii sunt aici Ai s mai primeti nc un
mic procent Dar eu primesc cincizeci la sut,
nelegi?
h, spuse Canfield cu reticent. neleg.
ncepu s coboare treptele, uitndu-se la cei doi
care-l ateptau.
Nou p-aici, ai?
h.
De unde eti?
Lake Erie. O mulime de treab la Lake Erie.
Cu ce te ocupi?
Marf canadian. Ce altceva? Bun marfa,
pileala asta canadian.
Noi importm ln! Ln Como.
h, bine, amice. La Erie se gsesc piei tbcite
i esturi canadiene

Canfield i fcu cu ochiul subalternului de pe chei.


Ambalaj bun i moale, nu?
Ascult, tipule. N-avem nevoie de detepi.
O.K Cum ai spus. Ln.
Vino
la
dispeceri
Semnezi
pentru
ncrctur.
Canfield merse cu tipul solid la cabina dispecerilor
unde un al doilea tip i arunc o planet plin de
hrtii prinse cu clame.
Scrie clar i pune data i ora cite! ordon tipul
din cabin.
Dup ce Canfield se conform, primul tip vorbi.
O.K Vino cu mine.
l conduse pe Canfield la automobile. Agentul
putu s vad doi indivizi stnd de vorb pe
bancheta din spate a celei de-a doua maini. n
prima main nu mai rmsese dect oferul.
Ateapt aici.
Canfield se ntreba de ce fusese ales el. Se
ntmplase ceva la Washington? Nu fusese timp
suficient ca s se ntmple ceva.
Dinspre dan se auzi zarv. Cele dou gorile care
urcaser pe vas escortau acum un brbat n
uniform i coborau pasarela. Canfield vzu c era
cpitanul lui Genoa-Stella.
Brbatul cu plrie alb sttea aplecat peste

fereastr i discuta cu cei doi din cea de-a doua


main. Ei nu observaser zgomotul care venea de
la dan. Brbatul solid deschise portiera mainii i
dinuntru iei un italian scund i foarte brunet. Nu
avea mai mult de un metru aizeci nlime.
Mrunelul i fcu semn inspectorului s se
apropie. Bg mna n buzunarul hainei, scoase
un portofel i lu cteva bancnote din el. Vorba i
era apsat.
Eti nou angajat?
Da, domnule.
Lake Erie? Aa-i?
Da, domnule.
Care i-e numele?
Cannon. Italianul l privi pe cel cu plria alb.
Acesta ddu din umeri.
Non conosco
ine.
i ddu lui Canfield dou hrtii de cincizeci de
dolari.
S fii biat cuminte Noi avem grij de bieii
cumini, nu-i aa, Maggiore? Avem grij i de
bieii care nu e cumini Capisce!
Sigur! Mulumesc foarte
Att apuc inspectorul s mai spun. Cei doi carel escortau pe cpitanul vasului Genoa-Stella

ajunseser la primul automobil.


Acum l ineau cu fora, mpingndu-l mpotriva
voinei lui.
Lascia mi! Lascia mi! Maiali!3
Cpitanul ncerc s scape din mna celor dou
gorile. Se smulse i se rsuci, dar fr folos.
Italianul mrunt l ddu la o parte pe Canfield n
momentul cnd gorilele i-l aduser pe cpitan.
Ofierul i cei doi tlhari ncepur s ipe n acelai
timp. Italianul ascult i se uit fix la cpitan.
Apoi, cellalt brbat, cel care rmsese pe scaunul
din spate al celui de-al doilea automobil scoase
capul pe fereastr, rmnnd pe jumtate n
umbr.
Ce se ntmpl? De ce ip ia, Vitone?
Acestui comandante nu-i place cum facem noi
afaceri, Padrone. Zice c n-o s ne lase s mai
descrcm.
De ce nu?
Si rifuiti!4 strig cpitanul, intuind ce se discut
dei nu nelegea cuvintele.
Zice c nu vede pe nimeni cunoscut. Zice c navem nici un drept asupra acestui vapor! Vrea s
Lsai-m! Lsai-m! Porcilor! (n. tr.).
4 V interzic! (n. tr.).
3

dea nite telefoane.


Sigur c vrea, spuse calm omul din umbr. tiu
cam pe cine vrea s sune.
i-l lai? ntreb italianul mrunel.
Nu fi prost, Vitone Vorbete frumos.
Zmbete. F-le cu mna celor din vapor. Facei toi
cu mna! la e un butoi cu pulbere, imbecililor!
Dai-le impresia c totul e n regul.
Sigur. Sigur, Padrone.
Toi ncepur s rd i s fac semne cu mna,
n afar de cpitan care nc se mai zbtea s-i
elibereze minile. Efectul era comic i Canfield se
trezi aproape zmbind, dar tipul de la fereastra
automobilului era exact n raza lui vizual.
Inspectorul de teren reinu c avea o figur chipe
cu trsturi remarcabile. Dar faa i era cumva
ascuns de borul larg al plriei, Canfield observ
ct trsturile erau ascuite, acviline, bine
conturate. i ceea ce l-a frapat n mod deosebit pe
inspector au fost ochii, luau de un albastru foarte
deschis. i totui, italianul i spusese padrone.
Canfield admitea c puteau fi i italieni cu ochi
albatri, dar el nu vzuse niciodat unul. Era ceva
neobinuit.
Ce facem, Padrone! ntreb mrunelul care i
dduse lui Canfield suta de dolari.

Pi tu ce crezi, amice? El e un oaspete pe


meleagurile noastre, nu-i aa? Fii politicos,
Vitone Condu-l pe cpitan afar i las-l s dea
telefon.
Apoi, tipul cu ochi albatri cobor vocea.
i omoar-l!
Italianul mrunel fcu un semn discret cu capul
spre intrarea n dan. Cei doi care-l flancau pe
ofierul n uniform l mpinser nainte, pe u, n
ntunericul nopii.
Chiama le notri amici5 spuse gorila din
dreapta cpitanului.
Cpitanul ncerca s reziste. Odat ajuns afar, n
lumina difuz a uii, Canfield putu s-l vad
smulgndu-se violent din minile celor care-l
ineau, pn cnd cel din stnga i pierdu
echilibrul. Apoi, cpitanul se repezi cu pumnii la
cellalt, strignd la el n italian.
Cel care fusese mbrncit i reveni i scoase ceva
din buzunar. Canfield nu distinse imediat obiectul.
Apoi, vzu c era un cuit. Cel din spatele
cpitanului il nfipse n spatele iar aprare al
ofierului.
Matthew Canfield i trase cozorocul de la apca
5

Cheam-i pe prietenii notri (n. tr.).

de vame mai pe ochi i ncepu s se ndeprteze


de automobile. Mergea ncet, vrnd s par
nepstor.
Hei! Tu! Tu! Vama!
Vorbea tipul cu ochi albatri, de pe scaunul din
spate.
Tu! Lake Erie! strig italianul mrunel.
Canfield se ntoarse.
N-am vzut nimic. Absolut nimic. Nimic!
ncerc s zmbeasc, dar nu-i veni.
Tipul cu ochi albatri se holb la el, n timp ce
Canfield se uita chior i i ascundea faa sub
cozorocul epcii. Italianul mrunt tcu un semn
spre oferul primei maini.
oferul iei i se post n spatele inspectorului.
Porta lui fuori vicin a lacqua! Senza fuccide!
Corteddo!6 spuse mrunelul.
oferul l mpinse pe Canfield din spate spre
intrarea n port.
Hei, las-o balt! N-am vzut nimic! Ce vrei de
la mine! Haide, pentru numele lui Dumnezeu!
Matthew Canfield nu avea nevoie s i se rspund.
tia exact ce voiau de la el. Amrta lui de via.
Individul din spatele lui continua s-l mping,
6

Du-l afar, lng ap! Fr arm! (n.tr.).

nghiontindu-l nainte. Dup cldire. n partea


pustie a portului.
Doi obolani nir la civa metri n faa lui
Canfield i a clului su. n spatele zonei unde se
afla marfa, se putea auzi zgomotul din ce n ce mai
tare al scandalului. Apele rului Hudson se izbeau
de pilonii uriai ai docului.
A lesta chi! Mic! spuse tipul, vrndu-i lui
Canfield un revolver n coaste.
Ascult-m.
Canfield renun s-i mai ngroae vocea.
Sunt agent guvernamental! Dac le atingi de
mine, te salt! Prietenii ti n-or s-i mai dea nici un
fel de ajutor cnd vor afla
Mic!
De undeva dinspre mijlocul rului se auzi sirena
unui vapor. O alta i rspunse. Apoi, un uierat
prelung, iptor, ptrunztor. Venea dinspre
Genoa-Stella. Era un semnal, un semnal disperat,
care nu se mai oprea. iptul su era asurzitor i i
distrase atenia cum era i normal individului
cu arma din spatele lui Canfield.
Inspectorul se repezi i-l apuc de mn
rsucindu-i-o cu toat puterea. Tipul se repezi la
faa lui i-i nfipse ghearele n ea trgndu-l spre
peretele metalic al cldirii. Canfield i strnse mai

tare ncheietura minii i cu cealalt mn l apuc


de hain i-l trase spre perete n aceeai direcie
n care-l trgea i cellalt rsucindu-se n ultima
clip, astfel nct clul su se izbi de perele.
Arma zbur din mna sicilianului i Canfield i
trase un genunchi ntre picioare.
Italianul scoase un ipt gutural de durere.
Canfield l trnti i tipul ddu din picioare,
zvrcolindu-se pe jos pn pe marginea docului,
rsucindu-se de durere.
Inspectorul l apuc de cap i l izbi de cteva ori
de lemnul gros. Pielea capului i plesni i sngele
ncepu s-i neasc din cap. n mai puin de un
minut era gata. Clul lui Matthew Canfield era
mort.
uieratul acela iptor de pe Genoa-Stella
continua, devenind acum nfricotor. Strigtele
din zona de ncrcare a docului erau din ce n ce
mai puternice.
Canfield socoti c membrii echipajului vasului au
trecut la o revolt fi, probabil c au cerut
instruciuni de la cpitanul lor i, neprimindu-le iau dat seama c a fost omort, sau luat ostatic.
Se auzir cteva focuri de arm. Zgomotul sacadat
al unei puti mitralier i-apoi alte strigte, alte
ipete de groaz.

Inspectorul de teren nu se putea ntoarce n faa


cldirii i fr ndoial c cineva avea s vin s-l
caute pe clul lui.
mpinse corpul sicilianului mort peste marginea
docului i auzi plescitul apei dedesubt.
uieratul de pe Genoa-Stella ncet. Strigtele
ncepur s se sting. Cineva preluase controlul. i
la captul din fa al docului se ivir doi indivizi.
Acetia ncepur s strige.
La Tona! Hey, La Tona! La Tona
Matthew Canfield sri n apa murdar a rului
Hudson i ncepu s noate cu destul efort,
mbrcat n uniforma grea de vame, spre mijlocul
rului.
Eti un tip foarte norocos! i spuse Benjamin
Reynolds.
tiu, domnule. i foarte fericit c s-a terminat.
mi dau seama c nu prea avem chemare
pentru astfel de lucruri. Ia-i o sptmn liber.
Odihnete-te.
Mulumesc, domnule.
Glover va fi aici peste cteva minute. Este nc
prea devreme.
Adevrat. Era ase i un sfert dimineaa. Canfield
ajunsese la Washington la ora patru i se temuse

s se duc acas. i telefonase lui Benjamin


Reynolds i acesta i spusese inspectorului s
mearg la sediul lui Group Twenty i s-l atepte
acolo.
Ua de-afar se deschise i Reynolds ntreb:
Glover? Tu eti?
Da, Ben, Iisuse! Nu-i nici ase jumate Ce
noapte cumplit! Copiii fiului meu sunt la noi.
Vocea i era obosit, iar cnd Glover ajunse la ua
lui Reynolds, i ddu seama c omul era epuizat
Salut, Canfield. Ce naiba ai pit?
Matthew Canfield, inspector de teren, povesti
toat trenia.
Cnd termin, Reynolds i spuse lui Glover.
Am telefonat la vama de la Lake Erie dosarul
lui de personal a fost ndeprtat. Bieii din New
York au eliberat camera lui de acolo. Nu fusese
atins. Mai e ceva de care trebuie s ne ocupm?
Glover se gndi o clip.
Da. Poate n caz c dosarul de personal de la
Lake Erie va fi cutat i va fi s lansm zvonul
prin port, c acest Canfield Cannon a fost
numele fals al unui uciga pltit C a fost prins
n Los Angeles, sau San Diego, sau altundeva i
omort. M ocup eu de asta.
Bun Acum, Canfield, am s-i art cteva

fotografii. Eu n-am s fac nici un fel de comentarii


vezi dac poi s-i identifici.
Lu o map i se ntoarse la birou.
Uite.
Scoase cinci fotografii trei fotografii mrite din
ziare i dou instantanee luate la nchisoare.
Dup ce au fost aranjate, lui Canfield nu-i trebui
mai mult de o secund:
Asta e tipul! Asta e cel cruia macaronarul
mrunel i spunea padrone!
Il Scarlatti padrone, spuse calm Glover.
Eti absolut sigur?
Sigur i dac are ochi albatri, pot jura pe
Sfnta Scriptur.
Ai putea s declari asta sub jurmnt?
Bineneles.
Hei, Ben, las-o balt! ntrerupse Glover care tia
c i cere lui Matthew Canfield aa ceva nsemna
s-i semnezi condamnarea la moarte.
Eu doar am ntrebat.
Cine-i sta? ntreb Canfield.
Da. Cine este? Ce este? Nu tiu dac e bine
s-i rspund la prima ntrebare mcar, dar dac ai
afla pe alt cale i ai putea afla uor ar fi
periculos.
Reynolds ntoarse fotografiile pe dos. Un nume era

scris cu creion negru intens.


Ulster Stewart Scarlett nscut Scarlatti, citi cu
voce tare inspectorul. A ctigat o medalie n rzboi,
nu-i aa? Un milionar.
Da, aa e, rspunse Reynolds. Aceast
identificare trebuie s rmn secret. Vreau s
spun strict secret! S-a neles?
Desigur.
Crezi c te-ar putea recunoate cineva dup
cele ntmplate ast-noapte?
M ndoiesc. Lumina era proast, iar eu mi-am
inut apca tras pe ochi i m-am strduit s
vorbesc ca un tmpit Nu, nu cred.
Bine. Ai fcut treab bun. Ia i te odihnete
puin.
Mulumesc.
Inspectorul de teren iei, nchiznd ua dup el.
Benjamin Reynolds privi fotografiile de pe birou.
Il padrone Scarlatti, Glover.
Du-o napoi la Finane. Ai obinut tot ce-i
trebuie.
Doar nu le gndeti s Nu am obinut nimic,
dect dac vrei s-l condamni pe Canfield la
moarte i chiar aa fiind, ce ai de fcut? Scarlett
nu emite cecuri C a fost vzut mpreun cu
C a fost auzit dnd un ordin Cui? Pe baza

mrturiei cui? A unui minor funcionar de stat


mpotriva cuvntului unui celebru erou de rzboi?
Fiul lui Scarlatti? Nu, nu avem dect alternativa
ameninrii i poale c e suficient.
i cine va amenina?
Benjamin Reynolds se rezem de sptarul
scaunului i i uni degetele minilor.
Eu Am s stau de vorb cu Elizabeth
Scarlatti Vreau s tiu: de ce?

Capitolul 7
Ulster Stewart Scarlett cobor din taxi la intersecia
dintre Fifth Avenue i Strada 44 i parcurse pe jos
distana mica pn la casa lui cu faada din gresie.
Urc n goan treptele pn la ua masiv din fa
i intr. Trnti ua n urma lui i rmase o clip n
holul imens, btnd din picioare pentru a alunga
gerul acestui februarie. i arunc paltonul pe un
scaun din hol, apoi se ndrept spre ua dubl care
ddea n livingul spaios, intr i aprinse o veioz
Era abia patru dup amiaz i deja se ntuneca.
Se duse spre cmin i observ cu satisfacie c
servitorii aranjaser cum trebuie butenii i
surcelele. Aprinse focul i privi flcrile ridicnduse din toate colurile... Se prinse cu minile de polia
de deasupra cminului i se aplec la cldura
flcrii. Privirea i se ndrept spre diploma Steaua
de argint pus ntr-o ram de aur deasupra
cminului. Va veni momentul cnd aceasta va fi
pus n valoare. O amintire pentru toi cei ce vor
intra ui aceast cas.
A fost o abatere de moment. Gndurile i se
ntoarser la sursa suprrii lui. A furiei lui.
Idiot, ticlos btut n cap!

Scursur! Gunoi!
Patru marinari de pe Genoa-Stella ucii. Cadavrul
cpitanului gsit pe o barj abandonat din zona
portului.
Ei ar fi suportat asta. Ar fi suportat i revolta
echipajului. Viaa n docuri era violent. Dar nu i
cadavrul lui La Tona ntins pe un suport n cruce,
pe suprafaa apei, la cincizeci de metri de vasul care
adusese marf de contraband.
La Tona!
Cine-l omorse? Doar n-o fi fcut-o vameul la
tmpit i gngav O, nu! La Tona l-ar fi mncat
cu rahat cu tot i s-ar fi stricat de rs! La Tona era
un uciga notoriu. Cea mai nenorocit spe de
brut criminal.
O s rsufle. O s put. Nici un per nu va putea
mpiedica asta. Cinci crime la dana treizeci i apte
n timpul unei singure ture de noapte.
i prin La Tona se va ajunge la Vitone. Micuul
Don Vitone Genovese. Ticlos mpuit de doi bani,
gndi Scarlett.
Ei bine, era momentul s se retrag. A obinut cea vrut. Chiar mai mult. Strasser o s fie uimit. Toi
or s fie uimii.
Ulster Stewart i aprinse o igar i se ndrept
spre o u mic i ngust din stnga cminului.

Lu o cheie, descuie ua i intr.


Camera, ca i ua care ddea n ea, era mic.
Cndva, fusese o cmar de vinuri cu intrare
separat; acum era o cmru de lucru cu un
birou, un scaun i dou dulapuri grele din metal
pentru dosare. Fiecare sertar avea o ncuietoare
mare, circular, cu cifru.
Scarlett aprinse lampa de pe birou i merse la
primul dulap. Se aplec la ultimul sertar, form
combinaia de cifre i l trase afar. Din el scoase
un carnet foarte gros, legat n piele pe care l puse
pe birou. Se aez i l deschise.
Era opera lui de cpti, produsul a cinci ani de
munc contiincioas.
Rsfoi paginile prinse cu grij i precizie pe inele,
avnd gurile ntrite cu rondele de pnz. Fiecare
nregistrare era notat clar cu o liter. Dup fiecare
nume era o scurt descriere, unde exista aa ceva
i o biografie i mai scurt funcie, venituri,
familie, perspective cnd candidatul garanta
pentru ea.
Paginile aveau un titlu i erau mprite pe orae
i state. Etichete diferit colorate alctuiau indexul
nirat de la partea de sus la cea de jos a carnetului.
O capodoper!
Evidena fiecrei persoane importante sau nu

care beneficiase, ntr-un fel sau altul, de pe urma


operaiilor organizaiei Scarlatti. De la membri ai
Congresului care iau mit de la subalternii lor i
pn la efii marilor corporaii care investesc n
speculaii riscante, absolut ilegale oferite
niciodat de Ulster Stewart Scarlett ci de oamenii
lui. El nu a oferit dect capitalul. Mierea. i albinele
s-au npustit la ea!
Politicieni, bancheri, oameni ai legii, medici,
arhiteci, scriitori, gangsteri, funcionari, poliiti,
vamei, pompieri, tipografi, lista profesiilor i
ocupaiilor era nesfrit.
Actul Volstead era coloana vertebral a corupiei,
dar erau i alte ntreprinderi toate rentabile.
Prostituie, avorturi, petrol, aur, campanii politice
i protecionism, piaa de capital, patroni de
crciumi, camt i aceast list putea continua
la nesfrit.
Oamenii mruni, ahtiai dup bani, nu puteau
rezista familiei lor. Era dovada suprem a teoriilor
lui!
Lepdturi avare!
Totul era documentat. Fiecare identificat. Nimic
nu era lsat la voia ntmplrii.
Carnetul legat n piele cuprindea 4263 de nume.
Din 81 de orae i 24 de state 12 senatori, 98

membri ai Congresului i 3 persoane din cabinetul


lui Coolidge.
Un registru de infraciuni.
Ulster Stewart ridic telefonul de pe birou i form
un numr.
D-mi-l pe Vitone N-are importan cine
sunt! N-a avea numrul sta dac el n-ar fi vrut
s-l am!
Scarlett stinse igara. Desen tot felul de linii pe un
carneel de nsemnri, n ateptarea lui Genovese.
Zmbi cnd constat c liniile converg ca nite
cuite cuite. Ca fulgerele.
Vitone? Eu sunt Sunt contient de asta Nu
prea avem ce face, aa-i? Dac vei fi ntrebat, ai o
poveste gata pregtit. Ai fost la Westchester.
Habar n-ai unde a fost La Tona Pe mine s nu
m amesteci! Ai neles? S n-o faci pe deteptul
Am o propunere pentru tine. O s-i plac. Face ca
totul s fi meritat Totul e al tu. Totul! Faci ce
afaceri vrei. Eu am ieit.
La cellalt capt al firului era tcere. Ulster
Scarlett desen un pom de Crciun pe carneel.
Fr piedici, fr iretlicuri. E a ta! Eu nu vreau
absolut nimic. Organizaia este n ntregime a ta.
Nu, nu tiu nimic! Pur i simplu vreau s ies. Dac
nu te intereseaz, m pot adresa n alt parte s

zicem, Bronx, sau chiar Detroit. Nu cer nici un


bnu Doar att. Un singur lucru. Nu m-ai vzut
n viaa ta. Nu m-ai ntlnit niciodat. Nu tii c
exist! Asta e preul meu.
Don Vitone Genovese ncepu s sporoviasc pe
italienete, iar Scarlett deprt receptorul de
ureche. Singurul cuvnt pe care Scarlett l nelese
de fapt a fost acel repetat Grazie, grazie, grazie.
Puse receptorul n furc i nchise carnetul legat
n piele. Rmase o clip pe loc i apoi deschise
sertarul de sus, din partea de mijloc a biroului.
Scoase ultima scrisoare primit de la Gregor
Strasser. O reciti pentru a douzeci i cincea oar.
Sau, poate, pentru a o sut douzeci i cincea oar?
Un plan fantastic un plan ndrzne
Marchizul Jacques Louis Bertholde Londra
pn la mijlocul lui aprilie
Sosise ntr-adevr timpul? n sfrit!
Dac da, Heinrich Kroeger trebuia s aib propriul
su plan pentru Ulster Scarlett.
Nu era att ndrzne, ct respectabil. Complet,
absolut respectabil. Att de bun, de fapt, nct
Ulster Stewart Scarlett izbucni n rs.
Vlstarul lui Scarlatti fermectorul, frumosul
absolvent al colilor de dans, eroul de la MeuseArgonne, cel mai cutat burlac al societii

newyorkeze avea intenia s se nsoare.

Capitolul 8
Presupui, domnule Reynolds! Eu nu ncurajez
oamenii obraznici i nu suport mincinoii!
Elizabeth Scarlatti fierbea de nervi. Vehemena sa
se adresa btrnului care sttea calm n faa ei,
privind-o atent pe deasupra ochelarilor.
mi pare ru. Zu c-mi pare ru.
Ai obinut aceast ntrevedere printr-un iretlic.
Senatorul Brownlee mi-a spus c reprezini Agenia
de achiziii funciare i c problema pe care vrei s-o
discui se refer la tranzaciile dintre Scarlatti i
Ministerul de Interne.
Asta este exact ce tie el.
Atunci e mai prost dect credeam. i acum,
dumneata m amenini! M amenini cu brfe
incendiare de mna a doua despre fiul meu!
Presupun c eti pregtit pentru audiere la
tribunal.
Asta vrei?
Se pare ca m obligi s-o fac! Nu tiu ce funcie
ai, dar eu cunosc o mulime de lume n Washington
i n-am auzit niciodat de dumneata. Pot doar s
presupun c dac unul ca dumneata vine cu astfel
de poveti, atunci nseamn c le-au auzit i alii.

Da, s-ar putea s m obligi s ajungem la tribunal.


Nu voi tolera un astfel de abuz.
i dac e adevrat?
Nu e adevrat i dumneata tii asta la tel de
bine ca i mine! Nu exist absolut nici un motiv ca
fiul meu s se amestece n astfel de treburi. Este
bogat! Amndoi copiii mei au depozite bancare ce le
aduc venituri anuale s fim sinceri absolut
imense.
Atunci trebuie s eliminm profitul ca motiv,
nu-i aa?
Benjamin Reynolds ridic o sprncean.
Nu eliminm nimic pentru c nu este nimic!
Dac fiul meu a chefuit puin, trebuie mustrat i
nu etichetat drept criminal! i dac dumneata
foloseti metode de scandal i calomniere a
numelui Scarlatti din cauza originii sale, eti demn
de plns i am s aranjez s fii concediat!
Benjamin Reynolds, care se enerva greu, simea
c atinge un nivel periculos de iritare. Trebuia s
nu uite c aceast btrn i apra familia i era
mai dificil s-o fac acum dect dac s-ar fi aflat n
alt situaie.
A vrea s nu m considerai un duman. Nu
sunt nici duman, nici bigot. Sincer s fiu, ursc
mai mult a doua ipostaz dect prima.

Din nou, presupui, l ntrerupse Elizabeth


Scarlatti. Nu-i acord calitatea de duman. Te
consider un om mrunt care face uz de calomnii
rutcioase pentru a-i atinge scopurile.
A ordona uciderea unui om nu este o calomnie
rutcioas!
Ce-ai spus?
Este acuzaia cea mai grav pe care o avem
Dar exist circumstane atenuante, dac asta v
nclzete.
Btrna l privi pe Benjamin Reynolds cu mil. El
se fcu c nu observ.
Omul care a fost ucis cel a crui ucidere a fost
ordonat de fiul dumneavoastr era el nsui un
uciga cunoscut Un cpitan al unui cargobot
care lucra cu elementele cele mai declasate din
zona portuar. Avea la activ multe crime.
Elizabeth Scarlatti se scul de pe scaun.
N-am s tolerez aa ceva, spuse calm. Vii cu
acuzaia cea mai cumplit i apoi te retragi n
spatele unui zid de raionamente.
Sunt vremuri ciudate, doamn Scarlatti. Noi
nu putem fi peste tot. De fapt, nici nu vrem s fim.
Noi nu deplngem rzboaiele dintre gangsteri. S
fim sinceri. Adesea, acetia realizeaz mai mult ca
noi.

i dumneata l bagi pe fiul meu n aceast


aceast categorie?
Eu nu l-am bgat nicieri. S-a bgat singur.
Elizabeth merse ncet de la biroul ei pn la o
fereastr din fa care ddea n strad.
Ci oameni din Washington mai tiu de
aceast brf neruinat?
Tot ce v-am spus?
Tot.
Au fost nite zvonuri la Finane. Dar nu att
nct cineva s vrea s pun piciorul n prag. n
rest, numai subalternul meu direct i cel care a fost
martor.
Numele lor?
A, nu.
Pot afla cu uurin.
Nu v-ar folosi la nimic.
Elizabeth se ntoarse.
neleg.
Oare?
Indiferent ce crezi, nu sunt proast. Nu cred o
vorb din toate astea. Dar nu vreau ca numele
Scarlatti s fie suspectat Ct, domnule
Reynolds?
Directorul lui Group Twenty i ntoarse privirea lui
Elizabeth, fr a se arta nduplecat.

Nimic. Absolut nimic, mulumesc Am s


merg mai departe. M mpingei s v dau n
judecat.
Btrn tmpit!
ncetai odat, pentru numele lui Dumnezeu!
Nu vreau dect adevrul! Nu, asta nu-i tot ce
vreau. Vreau ca totul s nceteze, nainte ca i alii
s mai sufere. Mcar att datoreaz un erou
decorat. n special n aceste vremuri de criz i
mai vreau s tiu de ce!
Dac a face presupuneri, ar nsemna c
accept punctul dumitale de vedere. Refuz s fac
asta!
Pe onoarea mea! Suntei de piatr.
Mai mult dect i nchipui!
Nu putei nelege? Asta nu va merge mai
departe. Se ncheie aici! Adic, se va ncheia dac
putei opri orice alte treburi viitoare, cum le zicei
dumneavoastr. Noi credem c putei Dar cred
c dumneavoastr o s vrei s tii de ce. Amndoi
tim c ful dumneavoastr este bogat i atunci,
de ce?
Elizabeth pur i simplu l fix cu privirea i
Reynolds nelese c nu va rspunde. Fcuse tot ce
putuse, spusese tot ce avea de spus. Restul
depindea de ea.

Bun ziua, doamna Scarlatti Trebuie s v


avertizez. Am s-l urmresc pe il padrone Scarlatti.
Pe cine?
ntrebai-l pe fiul dumneavoastr.
Reynolds iei trndu-i picioarele. Oamenii de
felul lui Elizabeth Scarlatti l oboseau cumplit.
Probabil, gndi el, din cauz c nu credeau c le
aparin toate astea. Giganilor nu le aparineau
niciodat.
Elizabeth stnd nc la fereastr l privi pe
btrn ieind i nchiznd ua dup el. Atept
pn-l vzu cobornd treptele din fa i
ndreptndu-se spre Fifth Avenue.
Btrnul privi n sus la silueta de la fereastr i
ochii li se ntlnir.
Nici unul nu schi vreun gest.

Capitolul 9
Chancellor Drew Scarlett se foia de la un capt la
cellalt al biroului su din Fifth Avenue 525, pind
pe covorul gros oriental. Respira adnc, umflnd
pieptul la fiecare inspiraie aa cum trebuia
deoarece maseurul de la clubul lui i spusese c
asta era una din metodele de calmare n momente
de tensiune. Dar nu ddea rezultate. O s schimbe
maseurii.
Se opri n faa peretelui placat cu mahon dintre
cele dou ferestre mari care ddeau n Fifth
Avenue. Pe perei se aflau diverse articole de ziar
nrmate, toate referitoare la Fundaia Scarwyck.
Fiecare din acestea fcea referire la el n unele
articole numele lui era scris cu aldine deasupra
relatrii.
Ori de cte ori era agitat, ceea ce se ntmpla
destul de des, privea aceste dovezi nrmate ale
realizrilor lui. Asta avea ntotdeauna un efect
calmant.
Chancellor Scarlett i asumase rolul de so al unei
femei mediocre, ca pe ceva firesc. Din aceast
cstorie au rezultat cinci copii. n mod
surprinztor mai ales pentru Elizabeth el a

nceput s manifeste interes pentru afacerile


familiei. Nevrnd s fie mai prejos dect celebrul
su frate, Chancellor s-a retras n lumea sigur a
afaceritilor semi-inspirai. i chiar a avut idei.
Dat fiind c venitul anual al societilor Scarlatti
depea cu mult nevoile unei ri mici, Chancellor
a reuii s-o conving pe Elizabeth c cel mai
inteligent lucru pentru micorarea impozitelor l
constituia nfiinarea unei fundaii filantropice.
Impresionndu-i mama cu tot felul de argumente
incontestabile inclusiv posibilitatea unor procese
antitrust Chancellor a obinut aprobarea lui
Elizabeth pentru Fundaia Scarwyck. Chancellor a
fost numit preedinte, iar mama lui preedinta
consiliului de administraie. Chiar dac Chancellor
nu va fi niciodat erou de rzboi, copiii lui i vor
recunoate ns contribuia economic i cultural.
Fundaia Scarwyck a dat bani pentru ridicarea
unor monumente de rzboi, pstrarea rezervaiilor
de indieni, pentru editarea unui Dicionar al marilor
patrioi care s fie distribuit n toate colile
pregtitoare; pentru Cluburile n aer liber Roland
Scarlett, o reea de campusuri episcopale pentru
tineret dedicat vieii n aer liber i naltelor principii
cretine ale patronului lor democrat dar
episcopal. i alte zeci de asemenea realizri. Nu

deschideai un ziar fr s afli despre un nou proiect


oferit de Scarwyck.
Vederea articolelor i ridic moralul lui Chancellor,
dar efectul nu dur prea mult. Prin ua biroului
auzi slab telefonul secretarei i i aminti imediat de
mama lui care-l sunase, fiind foarte nervoas. i
spuse c se chinuia de ieri diminea s dea de
Ulster.
Chancellor aps pe interfon.
Mai ncearc la fratele meu acas, domnioar
Nesbit.
Da. Domnule.
Trebuia s-l gseasc pe Ulster. Mama lui a fost
foarte categoric. A insistat s-l vad pn disear.
Chancellor se aez pe scaun i ncerc s-i
controleze din nou respiraia. Maseurul i spusese
c acesta era un exerciiu bun cnd sttea pe
scaun.
Inspir adnc, umflndu-i pieptul ct mai mult
posibil. Nasturele din mijloc de la hain i se rupse
i ajunse pe covorul moale dup ce czuse mai nti
pe scaun, ntre picioarele lui.
La naiba!
Miss Nesbit l sun pe interfon.
Da!
Menajera mi-a spus c fratele dumneavoastr

vine spre dumneavoastr, domnule Scarlett.


n vocea domnioarei Nesbit se simea mndria c
a reuit.
Vrei s spui c el a fost acolo tot timpul?
Nu tiu, domnule.
Domnioara Nesbit se simea lezat.
Dup douzeci de minute infernale, Ulster
Stewart Scarlett sosi.
Dumnezeule mare! Unde-ai fost? Mama te
caut disperat de ieri diminea! Te-am sunat
peste tot!
Am fost plecat la Oyster Bay. V-a trecut
vreunuia din voi prin cap s sunai acolo?
n februarie? Bineneles c nu! Sau poate c
ea a sunat, nu tiu.
Oricum nu m gseai. Am stat ntr-una din
vile.
Ce naiba ai cutat acolo? Vreau s spun, acum
n februarie!
S zicem c am fcut bilanul, frate-meu
Frumos birou, Chance. Nu mai tiu cnd am fost
ultima dat aici.
Acum vreo trei ani.
Ce-s chestiile alea? ntreb Ulster, artnd spre
birou.
Dotri de ultim or. Uite sta e un calendar

electric care semnalizeaz luminos anumite zile


pentru a-mi aminti c am o ntlnire. sta e un
interfon care comunic cu optsprezece birouri din
aceast cldire. i aici, o linie privat
Las. Sun impresionat. Dar nu am prea mult
timp la dispoziie. M-am gndit c poate te
intereseaz S-ar putea s m nsor.
Ce? Ulster, Dumnezeule din ceruri! Tu!
nsurat! Ai de gnd s te nsori?
Se pare c aa trebuie.
Cu cine, pentru numele lui Dumnezeu?
Ei, am dat cu zarul, amice. Las, nu te
impacienta. O s fie acceptabil.
Chancellor l privi pe fratele su cu rceal. Se
atepta s afle c Ulster a ales vreo vamp din
vreun cabaret de pe Broadway sau, poate, vreuna
din acele scriitoare trsnite care poart pulovere
negre i trusouri brbteti i care erau nelipsite de
la petrecerile lui Ulster.
Acceptabil pentru cine?
Pi s vedem, eu le-am ncercat cam pe toate.
Nu m intereseaz viaa ta sexual! Cine e?
A, dar ar trebui s te intereseze. Majoritatea
prietenelor soiei tale mritate sau nu sunt nite
trfe mizerabile.
Ce-ar fi s-mi spui cui intenionezi s-i faci

onoarea, dac nu te superi?


Ce-ai zice de tnra Saxon?
Janet! Janet Saxon! strig Chancellor cu
ncntare.
Cred c va corespunde, murmur Ulster.
S corespund! Dar e minunat! Ce fericit o
s fie mama! Este absolut fantastic!
O s corespund. Ulster o spuse ciudat de
reinut.
Ulster, nici nu pot s-i spun ce fericit sunt. Ai
cerut-o deja, bineneles.
Era o afirmaie.
Vai, Chance, cum poi s-i nchipui aa
ceva? Nu eram sigur c cererea mea va fi
acceptat.
neleg. Bineneles dar eu sunt convins c va
fi acceptat. I-ai spus mamei? De asta te caut n
disperare?
N-am vzut-o niciodat pe mama disperat.
Las gluma, trebuie s-i telefonezi imediat.
Am s-i telefonez. Dar ateapt puin Vreau
s-i spun ceva. Ceva foarte personal.
Ulster Scarlett se aez neglijent pe un scaun n
faa biroului fratelui su. Chancellor, tiind c
rareori se ntmpla ca fratele lui s discute
probleme personale, se aez temtor.

Despre ce-i vorba?


Acum cteva minute am vrut s te incit. M
refer la ce-am spus despre trfe.
Sunt bucuros s aud asta!
Ei, s nu m nelegi greit nu zic c nu-i
adevrat doar c a fost cam de prost gust din partea
mea Am vrut s te pun pe gnduri. Uurel, am
avut un motiv Cred c asta d o motivaie mai
puternic problemei mele.
Care problem?
De asta m-am dus pe insul ca s m pot
gndi Anii ia nebuni, trii la voia ntmplrii se
apropie de sfrit. Nu peste noapte, dar ncet-ncet
dispar.
Chancellor i privi atent fratele.
Nu te-am auzit niciodat vorbind ca acum.
Te poi gndi la multe cnd eti singur ntr-o
vil. Fr s te sune nimeni. Fr s dea nimeni
buzna peste tine M rog, nu vreau s fac cine tie
ce promisiuni pe care s nu le pot respecta. Nu e
nevoie s fac asta. Dar vreau s ncerc Cred c tu
eti singurul la care pot s apelez.
Chancellor Scarlett era mgulit.
Cu ce-i pot fi de folos?
A vrea s obin o funcie oarecare. La nceput,
neoficial. Nu ceva nregimentat. S vd dac e

posibil s devin i eu pasionat de ceva.


Bineneles! Am s-i dau o slujb aici! Ar fi
absolut grozav s lucrm mpreun.
Nu. Nu aici. Asta ar fi un fel de poman. Nu. A
vrea s fac ceea ce-ar fi trebuit s fac de mult. S
fac ce-ai fcut i tu S ncep chiar de-acas.
De-acas? Ce fel de funcie e asta?
Figurat vorbind, a vrea s nv totul despre
noi. Familia Scarlatti. Interesele sale. Afacerile,
chestii de astea Aa ai procedat tu i eu te-am
admirat ntotdeauna pentru asta.
Chiar aa?
Chancellor era foarte serios.
Da, aa e Am luat o mulime de hrtii cu
mine pe insul. Rapoarte i altele pe care le am luat
din biroul mamei. Se pare c facem o mulime de
afaceri cu banca aia din centru, nu-i aa? Cum
naiba i zice?
Waterman Trust. Ei efectueaz toate
tranzaciile lui Scarlatti. Face asta de ani de zile.
Poate c a putea s ncep de acolo. Neoficial.
Dou ore pe zi.
Nu-i nici o problem! Aranjez eu azi dup
amiaz.
i nc ceva. Crezi c-ai putea s-o suni tu pe
mama? F-mi acest serviciu. Spune-i c am

plecat spre ea. Eu n-o mai sun. Poi s-i spui ce-am
discutat Dac vrei, poi s-i spui i de Janet.
Ulster Scarlett se ridic n picioare n faa fratelui
su. Era un fel de eroism modest n acest fiu
rtcitor care ncerca s-i gseasc rdcinile.
Efectul nu-i scp lui Chancellor, care se ridic de
pe scaun i i ntinse mna.
Bun venit acas, Ulster. E nceputul unei viei
noi pentru tine. Ascult-m pe mine.
Da. Cred c da. Nu peste noapte, dar e un
nceput.
Elizabeth Scarlatti izbi cu palma n birou
sculndu-se de pe scaun.
i pare ru? Ru? Nu m prosteti tu pe mine!
Eti nspimntat pn n mduva oaselor i e i
normal! Tmpitule! Idiotule! Ce i-ai nchipuit? C
te joci! Jocuri de copii! Ulster Scarlett strnse cu
putere braul canapelei pe care edea i repet n
gnd: Heinrich Kroeger, Heinrich Kroeger.
i cer o explicaie, Ulster!
i-am spus. Eram plictisit de moarte.
Ct de implicat eti?
O, Doamne! Nu sunt implicat. Nu am fcut
dect s dau nite bani pentru nite marfa. Un
transport. Asta-i tot.

Cui i-ai dat banii?


Unor tipi. Nite ini pe care i-am cunoscut la
club.
Criminali?
Nu tiu. Cine nu-i criminal n ziua de astzi?
Da, cred c erau criminali. Sunt criminali. De asta
m-am retras. Am ieit de tot!
Ai semnat vreodat ceva?
Iisuse, nu! M crezi nebun?
Nu. Te cred prost.
Heinrich Kroeger, Heinrich Kroeger. Ulster Scarlett
se ridic de pe canapea i i aprinse o igar. Se
duse spre cmin i arunc chibritul peste butenii
care trosneau n loc.
Nu sunt prost, mam, rspunse fiul lui
Elizabeth.
Elizabeth i respinse obiecia.
Ai furnizat numai banii? Nu ai fost niciodat
amestecat n vreun act de violen?
Nu! Bineneles c nu!
Atunci, cine era cpitanul vasului? Omul care
a fost omort?
Nu tiu! Ascult, i-am spus. Recunosc c am
fost acolo. Nite tipi mi-au spus c mi-ar fi de folos
s vd cum intr marfa. Dar asta-i tot, jur. A ieit
cu scandal. Marinarii au nceput s se bat i eu

am plecat. Am ters-o ct am putut de repede.


Nimic altceva? Asta e tot?
Da. i-acum ce vrei s fac? S m zgrii pe
ochi?
Nu te vd n stare.
Elizabeth nconjur biroul i se apropie de fiul ei.
i care-i povestea cu cstoria, Ulster? E tot din
cauz c te plictiseti?
Credeam c-ai s fii de acord.
S fiu de acord? Nu mi-am nchipuit c te-ar
interesa aprobarea sau dezaprobarea mea.
M intereseaz.
Sunt de acord cu tnra Saxon, dar am ceva
ndoieli pe care le tie i Chancellor. Ea pare s fie
o tnr adorabil, din cte tiu eu Dar nu sunt
de loc sigur c sunt de acord cu tine O iubeti?
Ulster Scarlett i privi absent mama.
Cred c va fi o soie bun.
Dac tot evii s-mi rspunzi, crezi c tu vei fii
un so bun?
Pi mam, am citit n Vanity Fair c sunt cel
mai cutat burlac din New York.
Soii buni i burlacii cu cutare adesea se
exclud reciproc De ce vrei s te nsori?
Mi-a venit timpul.
A accepta acest rspuns dac ar veni de la

fratele tu. Dar nu de la tine.


Scarlett plec de lng mama lui i se duse la
fereastr. Acum era momentul pe care l plnuise,
momentul pe care l repetase. Trebuia s-o fac
simplu. O s smulg de la ea ce voia i ntr-o zi
Elizabeth o s-i dea seama ct de mult a greit.
Nu era prost; era genial.
Am ncercat s-i spun lui Chance. Am s mai
ncerc o dat i cu tine. Chiar vreau s m nsor.
Vreau cu adevrat s-mi dezvolt o pasiune M-ai
ntrebat dac o iubesc pe fat. Cred c da. Cred cam s-o iubesc. Pentru mine, acum, este important
s m ndrept.
Se ntoarse de la fereastr i se uit la mama sa.
A vrea s aflu ce ai realizai voi pentru noi.
Vreau s tiu ce nseamn familia Scarlatti. Se pare
c toat lumea tie, n afar de mine. E un punct
de plecare, mam.
Da, e un punct de plecare. Dar i atrag atenia.
Cnd vorbeti de familia Scarlatti, s nu-i faci
cumva iluzii c numele pe care-l pori i d dreptul
s ai vreun cuvnt de spus n conducerea sa. Va
trebui s-i dovedeti mai nti valoarea i apoi s
obii vreo responsabilitate sau autoritate. Decizia
este a unui singur Scarlatti eu.
Da Ai spus-o ntotdeauna foarte clar.

Elizabeth Scarlatti nconjur biroul i se aez pe


scaun.
Nu m-am mpcat niciodat cu ideea c nimic
nu se schimb. Totul se schimb. i e posibil s ai
talent. n fond, eti fiul lui Giovanni Scarlatti i
poate c-am fost o proast c am schimbat numele
de familie. Atunci mi s-a prut c-i bine ce fac. El a
fost un geniu Pune-te pe treab, Ulster. Vom
vedea ce iese.
Ulster Stewart Scarlett cobor pe Fifth Avenue. Era
soare i i ls haina deschis. Zmbi n sinea lui.
Civa trectori l observar pe brbatul solid, cu o
nfiare izbitoare, desfcut la hain pe frigul din
februarie. Era de o frumusee arogant, cu mult
succes, desigur. Unii brbaii se nteau cu asta.
Ulster Scarlett, observnd privirile pline de invidie
ale oamenilor mruni, fu de acord cu gndurile lor
nerostite.
Heinrich Kroeger intra n scen.

Capitolul 10
Cnd Horace Boutier, preedinte la Waterman
Trust Company, primi cererea lui Chancellor de
realizare a unui program de iniiere pentru fratele
lui, Ulster, Boutier tiu imediat pe cine s
nsrcineze cu asta. Pe al treilea vicepreedinte,
Jefferson Cartwright.
Cartwright mai fusese solicitat i anterior pentru
a-i fi de folos lui Ulster Scarlett i asta din motive
ntemeiate. El era, probabil, singurul membru al
conducerii lui Waterman Trust care nu-l clca pe
nervi pe Ulster Scarlett. Asta se datora, n mare
msur, metodelor de lucru neortodoxe ale lui
Cartwright. Metode nespecifice unui bancher.
Pentru c Jefferson Cartwright, un brbat blond,
masiv, cam trecut, era un produs al terenurilor de
sport de la Universitatea din Virginia i a aflat nc
de la nceputul carierei sale c acele caliti care lau fcut celebru pe terenul de fotbal i n
campusul universitar i-au fost de mare folos n
profesia pe care i-a ales-o. Pe scurt, asta nsemna
s nvei formaiile att de bine nct s te afli n
poziia corect la momentul potrivit, pe teren i s
profii ntotdeauna de avantajul fizicului tu. n

afara terenului, era doar o prelungire a regulilor


jocului. S nvei formulele de suprafa, fr s
pierzi prea mult timp cu probleme pe care nu le
stpneti i, din nou, s-i impresionezi pe toi cu
fizicul tu solid i atrgtor.
Aceste principii combinate cu farmecul sudist
lejer i dezinvolt au asigurat sinecura lui Jefferson
Cartwright la Waterman Trust. L-au ajutat chiar
s-i pun numele pe antetul unor departamente.
Pentru c, dei cunotinele bancare ale lui
Jefferson Cartwright nu prea atingeau un
vocabular expert, abilitatea lui de a se ncurca cu
unele din cele mai bogate femei din Manhattan,
Long Island i Connecticutul de Sud a atras conturi
excelente la Waterman. i totui, directorii bncii
tiau c armsarul lor principal nu reprezenta o
ameninare pentru nici o csnicie ct de ct stabil.
Ceea ce fcea, era, mai degrab, un divertisment
temporar, o tvleal ncnttoare, scurt i
complet, n fn, contra plictiselii.
Majoritatea instituiilor bancare aveau cel puin
un Jefferson Cartwright pe statul de plat al
conducerii. Dar aceti brbai erau adeseori omii
cnd era vorba de intrarea n cluburi i la serate
Nu puteai fi niciodat sigur.
Acest sentiment vag de ostracizare l fcea

acceptabil pe Jefferson Cartwright n ochii lui Ulster


Scarlett, n parte, pentru c el tia de ce are acest
sentiment i asta l amuza i apoi, deoarece
Cartwright n afar de cteva lecii uoare despre
starea conturilor lui nu a ncercat niciodat s-l
nvee ce s fac cu banii.
i directorii bncii tiau asta. Era bine ca cineva
s-i dea sfaturi lui Ulster Scarlett fie i pentru a o
impresiona pe Elizabeth dar dac tot nu-l putea
schimba nimeni, la ce bun s iroseti un om de
idei?
La prima edin, cum o numi Cartwright,
bancherul descoperi c Ulster Stewart Scarlett nu
tia diferena dintre debit i credit. Aa c a ntocmit
un vocabular de termeni care s-i ofere un limbaj
de baz cu care s lucreze. Apoi, a mai ntocmit i
un dicionar de expresii specifice pieei pe care, cu
timpul, elevul su a nceput s i le nsueasc.
Deci, dup cte neleg, domnule Cartwright,
eu am dou venituri separate. Corect?
ntr-adevr, domnule Scarlett. Primul fond,
care const din aciuni n industrie i servicii
este destinat cheltuielilor dvs. de ntreinere anuale.
Case, haine, excursii n strintate, cumprturi
diverse Bineneles c putei s i investii aceti
bani dac vrei. Aa ai procedat n ultimii civa

ani, dac nu m nel.


Jefferson Cartwright zmbi ngduitor cnd i
aminti de cteva retrageri de bani extravagante
efectuate de Ulster.
Totui, cel de-al doilea fond garanii i titluri
de crean este destinat dezvoltrii. Pentru
reinvestire. Chiar i speculaii. Asta a fost dorina
tatlui dvs. Cu oarecare flexibilitate, desigur.
Ce nelegei prin flexibilitate?
E greu de precizat, domnule Scarlett, dar n
cazul n care cheltuielile dvs. de ntreinere
depesc veniturile primului fond, noi am putea, pe
baz de procur de la dvs., s transferm capital
din cel de al doilea fond n primul. Dar bineneles
c aa ceva e greu de presupus c se va ntmpla
vreodat.
Bineneles.
Jefferson Cartwright rse i i fcu apsat cu
ochiul elevului su inocent.
V am aici, nu-i aa?
Cum?
Pi s-a mai ntmplat o dat. Nu v mai
amintii? Dirijabilul Dirijabilul pe care l-ai
cumprat acum civa ani?
A, da. Ai fost foarte suprat atunci.
n calitate de bancher, sunt rspunztor fa de

Scarlatti Industries. n fond, sunt consilierul dvs.


financiar. Eu rspund de tot ce se ntmpl Noi
am acoperit atunci acea achiziie din cel de al doilea
fond, dar nu a fost corect. N-a fost deloc corect. Un
dirijabil nu prea poate fi considerat investiie.
mi cer din nou scuze.
Amintii-v, d-le Scarlett. Dorina tatlui dvs. a
fost ca banii obinui din titlurile de proprietate s
fie reinvestii.
i cum tim asta?
Dup chitanele pe care le semnai de dou ori
pe an.
Sutele de semnturi pe care trebuie s le aplic?
Da. Noi transformm poliele i investim
capitalul.
n ce?
Astea se gsesc n mapele cu bilanuri pe care
vi le-am trimis. Noi nregistrm toate investiiile.
Selecia o facem singuri, pentru c dvs. fiind foarte
ocupat nu ne-ai rspuns niciodat la scrisorile
prin care v solicitam s v exprimai preferinele.
Pentru c nu le-am neles niciodat.
Ei, acum, putem rezolva asta, nu-i aa?
i dac nu semnez chitanele?
Pi n acest caz, puin probabil, titlurile de
proprietate vor rmne n visterie pn la sfritul

anului.
Unde?
n visterie. Visteria Scarlatti.
Aha!
Chitanele se anexeaz titlurilor atunci cnd le
scoatem.
Dar fr chitan nu se pot scoate titlurile. Fr
capital, nu exist bani.
Exact. Chitanele nu pot fi transformate. Ele nu
sunt dect ce arat numele. Dumneavoastr ne
dai nou, prin procur, dreptul de a investi
capitalul.
S presupunem, prin absurd, c voi nu existai.
C nu exist Waterman Trust. C nu exist nici o
banc. Cum ar putea fi transformate acele titluri n
bani?
Tot prin semntur. Care le face achitabile
oricrei persoane pe care o desemnai dvs. Asta se
menioneaz clar n fiecare document n parte.
Pricep.
ntr-o zi cnd vei fi mai avansat, desigur va
trebui s vedei visteria. Familia Scarlatti ocup
toat aripa de est. Cei doi rmai n via,
dumneavoastr i Chancellor, avei nie alturate.
E, ntr-adevr, foarte impresionant.
Ulster se gndi.

Da, mi-ar plcea s vd visteria Cnd am s


fiu mai avansat, desigur.
Pentru Dumnezeu, ce face familia Saxon?
Pregtete de nunt sau o ceremonie pentru
Arhiepiscopul de Canterbury?
Elizabeth Scarlatti l adusese pe fiul ei mai mare
acas pentru a discuta problema diverselor articole
de ziar care au aprut i cea a teancurilor de
invitaii de pe biroul ei.
Nu-i poi nvinui. Ulster nu e tocmai o partid
oarecare.
Sunt contient. Dar pentru asta nu trebuie ca
tot New York-ul s se opreasc n loc.
Elizabeth se duse spre ua de la bibliotec i o
nchise. Se ntoarse i i privi fiul cel mare.
Chancellor, vreau s discut ceva cu tine. Foarte
la obiect i dac ai ceva minte n cap, n-ai s spui
nimnui nici un cuvnt din ce-ai s auzi.
Bineneles.
Elizabeth continu s-i priveasc fiul. n sinea ei
considera c Chancellor era ntr-adevr mai bun
dect crezuse ea vreodat. Problema era aspectul
lui att de ngrozitor de provincial i att de
neajutorat. i acea permanent privire goal pe
care o afia de cte ori aveau o ntrevedere i care-l

fcea s arate ca un prost.


O ntrevedere. Poate c au fost prea multe
ntrevederi. i prea puine discuii. Poate c a fost
vina ei.
Chancellor, eu nu am pretenia c am relaii
strnse cu tinerii din ziua de azi. Este un fel de
libertate care nu exista n tinereea mea i cine tie,
poate c e un pas corect, dei eu cred c s-a ajuns,
totui, prea departe.
Sunt absolut de acord! o ntrerupse Chancellor
Drew Scarlett cu aprindere. S-a ajuns la prea mult
libertinaj i eu nu voi accepta ca i copiii mei s fie
contaminai, i-o spun clar!
tiu eu, poale c problema e mai complex
dect arat aceast indignare justificat. Tinerii, ca
i vremurile, sunt ceea ce-i formm s fie
contient sau nu Totui, asta nu era dect
introducerea.
Elizabeth se duse la biroul su i se aez.
Am urmrit-o pe Janet Saxon n ultimele
sptmni A urmri pe cineva nu e, poate, prea
cinstit. Am vzut-o doar n cinci, ase ocazii dup
acea logodn absurd. M ocheaz faptul c bea
prea mult. Chiar nepermis de mult. i totui, este o
fat drgu. O fat inteligent, ager. Greesc
cumva?

Chancellor Drew Scarlett fu surprins. Nu se


gndise niciodat la aa ceva n legtur cu Janet
Saxon. Nu i-a trecut niciodat prin cap. Toat
lumea obinuia s bea prea mult. Era o latur a
acelui libertinaj i, dei el nu era de acord cu asta,
n-a luat, totui, lucrurile prea n serios.
N-am observat asta, mam.
Atunci, evident, nseamn c mi s-a prut i o
lsm balt. Sunt, ntr-adevr, depit de
evenimente.
Elizabeth zmbi i pentru prima oar, dup foarte
mult timp, i srut cu cldur fiul cel mare. Dei,
ceva o necjea pe Janet i Elizabeth Scarlatti i
ddea seama de, asta.
Nunta lui Janet Saxon i Ulster Stewart Scarlett a
fost un triumf. Chancellor Drew a fost, bineneles,
cavalerul de onoare al fratelui su, iar cei cinci copii
ai si i-au inut trena miresei. Soia lui Chancellor,
Allison Demerest Scarlett, nu a putut participa la
nunt deoarece era n chinurile facerii la Spitalul
presbiterian.
Faptul c nunta a fost stabilit n aprilie a
reprezentat un motiv de discuii ntre Janet Saxon
i prinii ei. Ei ar fi preferat luna iunie, sau mcar
mai, dar Janet a fost categoric. Logodnicul ei a

insistat c vor trebui s plece n Europa pn la


mijlocul lunii aprilie i aa va fi. n plus, mai avea i
un motiv personal, foarte serios, ca logodna s fie
foarte scurt.
Era nsrcinat. Janet tia c mama ei bnuia
ceva. i mai tia c mama ei era ncntat, chiar o
admira pentru ceea ce ea considera a fi folosirea
corespunztoare a iretlicului femeiesc suprem.
Perspectiva de a pune mn pe acest mire special,
de a-l ncorseta, de a-l ncoli, era un motiv suficient
pentru Marian Saxon de a ceda repede i a accepta
nunta n aprilie. Marian Saxon ar fi fost de acord ca
fiica ei s se mrite i ntr-o sinagog n Vinerea
Mare, dac asta i aducea un motenitor Scarlatti.
Ulster Scarlett i lu o nvoire de la cursurile pe
care le urma la Waterman Trust Company. A lsat
s se neleag c dup o lun de miere prelungit
pe Continent se va afunda n lumea finanelor cu i
mai mult for.
Jefferson Cartwright fu plcut surprins i uimit de
faptul c Ulster i-a luat cu el n aceast sfnt
cltorie de dragoste cum o numea cavalerul din
Virginia o mulime de hrtii pe care s le studieze.
Adunase, literalmente, sute de rapoarte privind
nenumratele afaceri ale lui Scarlatti Industries i

i-a promis lui Cartwright c, pn se ntoarce, va


reui s neleag toate aspectele acestei
diversificri interminabile.
Jefferson Cartwright a fost att de micat de
seriozitatea lui Ulster, nct i fcu cadou o serviet
din piele lucrat manual.
Prima parte a cltoriei tinerilor cstorii a fost
umbrit de ceea ce prea a fi pentru Janet un caz
grav de ru de mare. Dar, dup prerea unui doctor
de pe vas, uor amuzat, era sigur vorba de
pierderea sarcinii, aa c mireasa a fost obligat si petreac tot voiajul, pn la Southampton, n
cabina sa.
n Anglia au descoperit c aristocraia englez
devenea foarte ngduitoare cu invadatorii
americani de aceeai condiie ca i ei. Era doar o
problem cantitativ. Colonitii cruzi, dar bogai
erau gata de integrare i aa au rmas. Cei mai
acceptabili i din aceast categorie fceau parte
Ulster Scarlett i soia lui erau absorbii fr
discuie.
Chiar i patronii de la Blenheim au fost
impresionai de cineva care putea aprecia ct ai
clipi din ochi preul celui mai bun cine de
vntoare. Mai ales cnd acest juctor putea s

spun dintr-o privire care era cel mai bun.


Cam pe atunci n a doua lun a cltoriei lor
ncepuser s ajung unele zvonuri la New York.
Aduse, n special, de ctre membrii de vaz ai celor
Patru Sute. Se zvonea c Ulster Stewart se purta
foarte urt. La un moment dat ncepuse s dispar
cu zilele, iar o dat a lipsit aproape dou sptmni,
lsndu-i soia ntr-o stare de nervi jenant.
Totui, nu s-a dat prea mare atenie acestor
zvonuri, pentru c Ulster Stewart procedase la fel i
cnd era nensurat, iar Janet Saxon pusese mna,
la urma urmei, pe cel mai cutat burlac din
Manhattan. Las-o s se plng! O mie de fete ar fi
acceptat verigheta i nunta i l-ar fi lsat s fac ce
vrea. Toate acele milioane, plus o familie nnobilat
dup cum spuneau unii puse la btaie! Nimeni
n-o plngea pe Janet Saxon.
Apoi, veni un alt val de zvonuri.
Familia Scarlett s-a desprit de societatea
londonez i a nceput ceea ce nu putea fi
considerat dect un itinerar conceput aiurea, pe tot
Continentul. De la lacurile ngheate ale
Scandinaviei, pn la rmurile nsorite ale
Mediteranei. De la strzile mereu reci ale Berlinului,
pn la trotuarele fierbini ale Madridului. De la
irurile de muni din Bavaria, pn la ghetourile

plate i murdare din Cairo. De la Paris vara, la


insulele scoiene toamna.
Nu tiai niciodat unde i vei putea gsi pe Ulster
Scarlett i pe soia lui. Nu aveau nici o logic.
Jefferson Cartwright era mai ngrijorat ca toi
ceilali. Alarmat chiar. Nu prea tia ce s fac i de
aceea hotr c cel mai bun lucru era s-i trimit
nite informri meteugit formulate lui Chancellor
Drew Scarlett.
Situaia a fost determinat de faptul c Waterman
Trust trimitea mii i mii de dolari prin dispoziii de
plat ctre toate bursele de schimb, posibile i
imposibile, din Europa. Fiecare scrisoare de
solicitare de la Ulster Scarlett era precis formulat,
iar instruciunile erau absolute. Cerina de
confidenialitate, de pstrare a secretului
tranzaciilor era categoric. nclcarea acestui
secret urmnd a se solda cu retragerea imediat a
cotelor sale de participare de la Waterman O
treime din fondurile Scarlett. O jumtate din
motenirea Scarlatti.
Nici nu se punea problema. Ulster Scarlett a
nvat bine lecia. tia exact cum s-i rezolve
rapid nevoile financiare i o fcea n limbaj bancar
profesionist. i totui, Jefferson Cartwright era
nelinitit. Mai trziu ar putea fi criticat. Mai

rmneau totui, dou treimi din fonduri i cealalt


jumtate de motenire. Rezolv aceast dilem care
prea fr ieire trimind urmtoarea not i
apoi variante ale acesteia fratelui lui Ulster
Scarlett.
Drag Chancellor:
Pentru a te ine la curent aa cum bine am
stabilit n timpul iniierii fratelui tu aici, la
Waterman trebuie s te informez c Ulster
transfer sume considerabile n bnci europene
pentru a acoperi ceea ce cred c este cea mai
reuit lun de miere din istoria cstoriilor.
Nimic nu pare destul de bun pentru frumoasa lui
soie! Te-ar bucura s afli c toat corespondena
lui este axat aproape n ntregime pe afaceri.
Cteva astfel de note au fost primite de Chancellor
Drew, care zmbi cu indulgent n faa
devotamentului pe care fratele su reformat l
manifesta pentru soia lui. i cnd te gndeti c
scria ca un om de afaceri. A fcut ceva progrese.
Ceea ce Jefferson Cartwright nu i-a spus a fost
faptul c i Waterman Trust primea tot felul de note
de plat, semnate de Ulster, de la nenumrate
hoteluri, de la calea ferat, de la magazine i case

de mprumut din toat Europa. Ceea ce-l nelinitea


pe Cartwright era c acea flexibilitate pe care o
aprobase n timpul incidentului cu dirijabilul
trebuia s fie aplicat din nou.
Era de neconceput i totui era pe cale s se
ntmple! Cheltuielile lui Ulster Scarlett aveau s
depeasc n curnd veniturile din primul fond. n
interval de numai cteva luni dac adugm i
taxele pentru transferuri Ulster Stewart Scarlett
atingea nivelul de opt sute de mii de dolari.
De neconceput!
i totui aa era.
Iar Waterman avea s piard o treime din cota de
participare Scarlatti dac divulga informaia.
n august, Ulster Stewart Scarlett i anun pe
mama i pe fratele su c Janet e nsrcinat. Ei
urmau s mai rmn n Europa cel puin trei luni
deoarece doctorii considerau c cel mai bine ar fi ca
ea s nu mai cltoreasc pn cnd copilul nu va
fi bine format. Janet va rmne la Londra, n timp
ce Ulster va pleca mpreun cu nite prieteni la o
vntoare n sudul Germaniei. Va lipsi o lun.
Poate o lun i jumtate. i va anuna data sosirii
lor acas.
La mijlocul lui decembrie sosi telegrama. Ulster i

Janet vor fi acas de srbtori. Janet trebuia s


stea linitit deoarece avea o sarcin dificil, dar
Ulster spera c Chancellor s-a ocupat de decoratori,
aa nct casa lui de pe Strada 54 s poat fi
confortabil pentru ea.
i ddu instruciuni lui Chancellor Drew s trimit
pe cineva la vaporul care sosea naintea lor, pentru
a o lua pe noua menajer pe care Ulster o gsise pe
Continent. Avea recomandri foarte bune i Ulster
dorea ca ea s se simt ca acas. Numele ei era
Hannah. Limba nu va constitui o problem. Vorbea
att engleza ct i germana.
n ultimele trei luni de sarcin ale lui Janet, Ulster
i relu cursurile la Waterman Trust i nsi
prezena lui avu un efect calmant asupra lui
Jefferson Cartwright. Dei el nu petrecea mai mult
de dou ore pe zi la banc, prea oarecum mai
supus, mai puin predispus la crize de nervi dect
nainte de luna de miere.
ncepu chiar s-i ia de lucru acas, n servieta de
piele lucrat manual.
La ntrebrile confideniale i neceremonioase pe
care i le pusese Cartwright n legtur cu sumele
mari de bani pe care i le-a expediat banca n
Europa, motenitorul Scarlatti i aminti celui de-al

treilea vicepreedinte de la Waterman c el a fost


acela care i-a spus c nimic nu-l putea mpiedica
s-i foloseasc veniturile din fondul su pentru
investiii. I-a reamintit dorina lui ca toate
tranzaciile fcute de el n Europa s rmn ntre
ei.
Bineneles. neleg perfect. Dar v dai seama
c n cazul n care ajungem s transferm capital
din cel de-al doilea fond pentru a v acoperi
cheltuielile ceea ce se va ntmpla sigur anul
acesta eu va trebui s trec totul n evidena casei
Scarlatti Noi am pltit sume enorme de bani n
toat Europa, pe baza semnturii dvs.
Dar mai e pn atunci, nu-i aa?
La sfritul anului fiscal, ceea ce pentru
Scarlatti Industries nseamn treizeci iunie. La fel
ca i pentru guvern.
Atunci oft brbatul frumos uitndu-se la
sudistul agitat atunci, pe treizeci iunie va trebui
s m ridic n picioare i s nfrunt furtuna. N-o s
fie prima dat cnd familia o s se supere pe mine.
Dar sper s fie ultima.
Pe msur ce Janet se apropia de momentul
naterii, o ntreag armat de negustori trecu
pragul casei lui Ulster Scarlett. O echip de trei
medici o supraveghea permanent pe Janet i ai ei o

vizitau de dou ori pe zi. Important era s aib n


permanen o ocupaie. Pentru a nu se gndi la
acest lucru nfricotor. Era o problem att de
intim nct nici nu tia cum s-o abordeze; nu avea
pe nimeni fa de care s se simt destul de
apropiat.
Soul ei nu-i mai vorbea. El prsise patul
conjugal n a treia ei lun de sarcin. Mai exact,
cnd erau n sudul Franei. A refuzat s mai
ntrein raporturi sexuale cu ea pe motiv c
avortul anterior s-a datorat acestor relaii. Dar ea
dorea s fac dragoste. Dorea cu disperare. Dorea
s-i simt trupul pe trupul ei pentru c numai n
acele clipe i se prea c soul ei este fr prihan,
fr nelciune, fr manevrele reci din ochii lui.
Dar pn i asta i se refuza.
Apoi, el prsi camera comun, insistnd s stea
n camere separate peste tot pe unde au colindat.
Iar acum, el nu-i mai rspundea la ntrebri i nici
nu-i mai adresa vreuna.
Pur i simplu o ignora.
Era tcut.
Era, dac e s fie cinstit cu ea nsi, plin de
dispre fa de ea. O ura.
Janet Saxon Scarlett. Un produs destul de
inteligent al Vassar-ului. O absolvent a colii de

dans Pierre i o prezen obinuit a cluburilor de


vntoare.
i
ntotdeauna,
ntotdeauna
ntrebndu-se de ce tocmai ea s se bucure de
privilegiile pe care le avea. Nu c le-ar respinge. Nu.
i poate c avea dreptul s le aib. Dumnezeu tia
c era doar o privitoare. Toat lumea spunea asta
ntotdeauna. C era ceea ce mamei ei nu-i plcea
un observator.
Tu nu intri niciodat n miezul lucrurilor, Janet!
Trebuie s ncerci s treci dincolo!
Dar era greu s treac dincolo. i vedea viaa ca
pe cele dou talere ale unei balane, diferite unul de
altul i totui ntlnindu-se ntr-un focar comun. Pe
un taler se afla o tnr doamn bine dotat, cu
recomandri impresionante, cu o bogie enorm
i, evident, cu un viitor asigurat de un so bine
dotat, enorm de bogat, cu recomandri impecabile.
Pe cellalt, se afla o fat cu fruntea ncruntat i cu
o privire ntrebtoare n ochi.
Pentru c aceast fat considera c lumea era mai
mare dect nchisoarea n care tria ea. Mai mare
i mult mai fascinant. Dar nimeni nu-i permisese
s vad acea lume.
Cu excepia soului ei.
Iar acea parte a lumii pe care i-o artase pe care
o forase s-o vad era nspimnttoare. De aceea

se apucase de but.
n timp ce pregtirile de natere continuau, cu
ajutorul unui aflux constant de prieteni i rude deale lui Janet, pe Ulster Stewart Scarlett l lovi o
ciudat pasivitate. Era perceptibil nu doar pentru
cei care-l observau atent, dar chiar i pentru ceilali
era evident c ceva se schimbase.
Era mai tcut, mai puin vesel, uneori gnditor. i
un timp, perioadele lui de dispariie au devenit mai
frecvente. Niciodat prea lungi, doar trei sau patru
zile. Muli ca i Chancellor puneau asta pe
seama faptului c n curnd va fi tat.
Ascult-m pe mine, mam, e pur i simplu
minunat. E un alt om! i tii ce i-am spus, c
naterea unui copil, este soluia. Asta i d
brbatului un scop n via. Ateapt numai, cnd
se va sfri totul, va fi pregtit s se apuce de o
treab cu adevrat de brbat!
Ai o abilitate nemaipomenit, Chancellor, de a
sesiza lucrurile de suprafa. Fratele tu este foarte
convins c are drept scop evitarea a ceea ce tu
numeti o treab de brbat. Am o bnuial c e
deja plictisit de moarte de rolul su iminent de tat.
Sau bea whisky prost.
Eti prea aspr cu el.

Din contr, l ntrerupse Elizabeth Scarlatti. Eu


cred c el a devenit prea aspru cu noi.
Chancellor Drew o privi zpcit. Schimb
subiectul i ncepu s citeasc tare raportul celui
mai recent proiect al Fundaiei Scarwyck.
O sptmn mai trziu, Janet Scarlett nscu un
biat la French Hospital. Dup zece zile, la
Catedrala Saint John the Divine, acesta a fost
botezat Andrew Roland Scarlett.
i a doua zi dup botez, Ulster Stewart Scarlett
dispru.

Capitolul 11
La nceput, nimeni nu acord prea mult atenie
acestui fapt. Ulster mai fusese plecat i nainte.
Dei nu era cel mai potrivit comportament pentru
un proaspt tat, Ulster nu prea putea fi ncadrat
n vreun model convenional. S-a presupus c
ritualurile tribale ocazionate de naterea unui biat
au fost prea mult pentru el i c se refugiase n
activiti care nu pot fi descrise. Dup trei
sptmni n care nu a sosit nici o veste de la el, iar
explicaiile oferite de o serie de oameni nu s-au
dovedit satisfctoare, familia a nceput s fie
ngrijorat. n a douzeci i cincea zi de la dispariia
sa, Janet i-a cerut lui Chancellor s anune poliia.
Dar Chancellor a sunat-o pe Elizabeth. Un gest
nelept.
Elizabeth cntri cu atenie toate posibilitile.
Dac anuna poliia, asta va nsemna o anchet i
chiar foarte mult publicitate. n lumina faptelor
svrite de Ulster anul trecut, nu era de dorit aa
ceva. Dac absena lui Ulster era o isprav de-a lui,
asta n-ar face dect s-l provoace. i fr a fi
provocat fiul ei era imprevizibil; dar dac ar fi
provocat, ar putea fi imposibil.

Hotr s apeleze la o firm de detectivi care


fuseser deseori chemai s examineze unele
reclamaii de asigurri mpotriva afacerilor de
familie. Proprietarii firmei au neles perfect i au
ales numai oamenii cei mai eficieni i demni de
ncredere.
Elizabeth le ddu dou sptmni s-l scoat din
pmnt pe Ulster Stewart. De fapt, ea se atepta ca
el s apar singur pn atunci, dar n caz c nu va
fi aa, va preda afacerea poliiei.
Dup prima sptmn, detectivii au ntocmit un
raport voluminos despre obiceiurile lui Ulster.
Locurile pe care le-a vizitat cel mai frecvent;
prietenii (muli); dumanii (puini); i, foarte
detaliat, o reconstituire a micrilor lui n ultimele
cteva zile dinainte de dispariie. Ei au oferit aceste
informaii lui Elizabeth.
Elizabeth i Chancellor Drew au analizat cu
atenie rapoartele. Dar ele nu au scos nimic la
iveal.
A doua sptmn s-a dovedit a fi la fel de
needificatoare, cu excepia faptului c activitile lui
Ulster au fost mai minuios prezentate pe zile i ore.
De la ntoarcerea lui din Europa, turele zilnice
deveniser un fel de ritual. Terenurile de sport, bile
de abur de la clubul sportivilor, banca de pe

Broadway, Waterman Trust; cocktail-urile din


Strada 53 ntre orele 4,30 i 6,00 dup-amiaza,
mprindu-i cele cinci zile lucrtoare ntre cei cinci
patroni de crciumi; escapadele nocturne n lumea
distraciilor, unde o mn de antreprenori profitau
de bunvoina (i de banii lui); i ncheierea
obinuit, de fiecare noapte, la un club de pe
Strada 50, nainte de a ajunge acas, niciodat mai
trziu de ora dou.
O anumit informaie i atrase atenia lui
Elizabeth aa cum, de altfel, i atrsese atenia i
celui care o notase. Era absurd. Aprea pe foaia
de miercuri.
A plecat de acas la aproximativ 10,30, imediat
a luat un taxi din faa casei sale. Menajera
mtura scrile din fa i crede c l-a auzit pe
domnul Scarlett cernd oferului s-l duc la
un metrou.
Elizabeth nu i-l putea nchipui pe Ulster ntr-un
metrou. i totui, dup dou ore, conform spuselor
unui anume domn Mascolo, chelner ef la
Restaurantul Venezia, el servea un prnz timpuriu
cu o anume domnioar Dempsey (Vezi capitolul
Cunotine: Artiti din lumea teatrului).

Restaurantul se afla la dou cvartale de casa lui


Ulster. Puteau fi, desigur, zeci de explicaii i nimic
din cele prezentate n raport nu indica ceva ciudat,
n afara deciziei lui Ulster de a merge la metrou.
Pentru moment, Elizabeth puse asta pe seama
vreunei ntlniri, probabil cu domnioara
Dempsey.
La sfritul sptmnii, Elizabeth capitul i i
ceru lui Chancellor Drew s ia legtura cu poliia.
Ziarele indicau o zi de srbtoare.
Biroul de Investigaii s-a alturat poliiei din
Manhattan n eventualitatea c ar fi fost nclcate
unele legi interstatale. Zeci de doritori de
publicitate, precum i muli oameni sinceri au oferit
informaii conform crora l-ar fi vzut pe Ulster n
sptmna dinaintea dispariiei lui. Alii telefonau,
pretinznd c tiu unde se afl i cereau bani
pentru informaii. Au sosit i cinci scrisori cernd
rscumprare pentru aducerea lui. Toate pistele au
fost verificate. i toate s-au dovedit inutile.
Benjamin Reynolds citi tirea pe pagina a doua a
ziarului Washington Herald. n afar de nunt, era
prima tire pe care o afla despre Ulster Scarlett, de
la ntlnirea pe care a avut-o cu Elizabeth Scarlatti
n urm cu mai bine de un an. Totui, pentru a-i

ine promisiunea, fcuse nite cercetri discrete n


lunile din urm n legtur cu faimosul erou de
rzboi i nu a aflat dect c s-a rentors n lumea
lui. Elizabeth Scarlatti i fcuse bine treaba. Fiul ei
ieise din afacerile de contraband, iar zvonurile
despre nhitarea lui cu unele elemente criminale
se stinseser. El mersese pn acolo nct s-i
asume o funcie minor la Waterman Trust din
New York.
Prea c afacerea Scarlatti se ncheiase pentru
Reynolds.
i acum
S nsemne asta, oare, c povestea nu mai era n
stare latent, c nu mai era o ran nchis? S
nsemne asta o redeschidere a speculaiilor aspre
pe care el, Ben Reynolds, se bazase? Va fi solicitat,
oare, Group Twenty?
Un fiu Scarlatti nu dispare fr ca cel puin
guvernul s fie alertat. Prea muli membri ai
Congresului i erau ndatorai lui Scarlatti pentru
un lucru sau altul o fabric aici, un ziar acolo, un
cec consistent pentru campania electoral, mai tot
timpul. Mai devreme sau mai trziu, cineva o s-i
aminteasc de faptul c Group Twenty a mai
verificat cndva activitatea acestui individ.
Vor reveni. Discret.

Dac Elizabeth Scarlatti e de acord.


Reynolds puse ziarul jos, se ridic de pe scaun i
se ndrept spre ua biroului su.
Glover, i spuse subalternului, poi s vii un
minut la mine?
Omul mai n vrst se duse din nou la birou i se
aez.
Ai citit povestea despre Scarlatti?
Da, azi diminea, n drum spre serviciu,
rspunse Glover intrnd n birou.
Ce prere ai?
tiam c-ai s m-ntrebi. Cred c nite prieteni
de-ai lui de anul trecut au pus mna pe el.
De ce?
Glover se aez pe scaunul din faa biroului lui
Reynolds.
Pentru c nu-mi trece nimic altceva prin cap i
este i logic i s nu m mai ntrebi din nou de
ce, pentru c tii la fel de bine ca i mine.
Da? Nu sunt aa sigur de asta.
Nu, zu, Ben. Omul cu bani nu mai are bani.
Cineva are nevoie pentru un transport i se duce la
el. El refuz. Sar scntei siciliene i gata Fie c e
ceva de genul sta, fie c e vorba de un antaj. El sa decis s lupte i a pierdut.
Nu accept povestea cu violena.

Spune asta poliiei din Chicago.


Scarlett nu trata cu ealoanele inferioare. De
asta nu pot s accept teoria despre violen. Era
prea mult de pierdut. Scarlett era prea puternic;
avea prea muli prieteni El ar putea fi folosit, nu
ucis.
Atunci, tu ce crezi?
Nu tiu. De asta te-am ntrebat pe tine. Te-ai
blocat n dup amiaza asta?
Da, la naiba. Tot aceleai dou lucruri. Nu
apare nici o lumin.
Barajul Arizona?
la. Nenorocitul la de congressman continu
s fac afaceri cu banii alocai i noi tim foarte bine
c este pltit, dar nu putem s-o dovedim. Nu putem
nici mcar s facem pe cineva s recunoasc faptul
c l cunoate pe vreunul ntmpltor, fiindc
veni vorba de afacerea Scarlett, Canfield se ocup
de asta.
Da, tiu. Cum se descurc?
Ei, noi nu-l putem nvinui. El face tot posibilul.
Care-i cealalt problem?
Raportul Pond de la Stockholm.
Ar trebui s vin cu ceva mai mult dect
zvonuri, Glover. Ne face s pierdem vremea pn s
ne dea ceva concret. i-am spus asta.

tiu, tiu. Dar Pond a trimis vorb prin curier


a sosit azi diminea de la Departamentul de Stat
c tranzacia a avut loc. Asta e vestea primit.
Pond nu poate s ne dea i nite nume? Titluri
n valoare de treizeci de milioane de dolari i el nu
poate oferi nici mcar un nume?
Un sindicat foarte unit, evident. Nu le-a putut
da de urm.
Un idiot de ambasador. Coolidge numete
numai ambasadori tmpii.
El crede sincer c toat chestia a fost
manipulat de Donnenfeld.
Iat un nume! Cine naiba e Donnenfeld?
Nu e o persoan. E o firm. Una din cele mai
mari de la bursa din Stockholm.
Cum a ajuns el la aceast concluzie?
Din dou motive. Primul este c numai o firm
mare ar putea rezolva asta. Al doilea toat treaba
poate fi mai uor ngropat n acest fel. i va trebui
s fie ngropat. Titlurile americane vndute la
bursa de la Stockholm reprezint o problem
delicat.
Delicat, pe naiba! Nu se poate face!
Foarte bine. Reunit la Stockholm. Acelai
lucru, n ce privete banii.
Ce-ai de gnd s faci?

Corvoad. Voi continua s verific toate


corporaiile cu legturi ntinse n Suedia. Vrei s tii
ceva? Sunt vreo douzeci numai n Milwakee. Cum
i place asta? F un grup aici i f afaceri cu verii
ti de-acas.
Dac vrei prerea mea, Walter Pond face valuri
ca s i se acorde puin atenie. Cal Coolidge nu-i
trimite un prieten n funcia de ambasador n
inutul soarelui de la miezul nopii sau cum naiba
s-o fi numind dect dac tipul nu-i e aa bun
prieten pe ct credea.

Capitolul 12
Dup dou luni, n lipsa unor nouti de publicat
sau de comunicat, tirea despre dispariia lui Ulster
Scarlett s-a stins. Pentru c n realitate, singura
informaie neacoperit de eforturile combinate ale
poliiei, Biroului pentru persoane disprute i
agenilor federali a fost de natur caracterial i nu
a dus nicieri. Ca i cum Ulster s-ar fi descompus,
sau s-ar fi evaporat. Viu, n acest moment, o
amintire colorat, n urmtorul.
Viaa, averea, prejudecile i anxietile lui Ulster
au fost supuse analizei specialitilor. Iar rezultatul
acestor eforturi a fost un extraordinar portret al
inutilitii. Un om care a avut cam tot ce-i poate
dori cineva pe acest pmnt, a trit aparent n vid.
Un vid fr scop, fr sens.
Elizabeth Scarlatti i frmnta creierii cu
voluminoasele rapoarte primite de la autoriti.
Devenise un obicei pentru ea, un ritual, o speran.
Dac fiul ei a fost ucis, va fi, desigur, foarte dureros;
dar ea putea accepta pierderea vieii. i erau sute
de metode foc, ap, pmnt pentru a face s
dispar un cadavru. Dar ea nu putea s accepte
aceast concluzie. Dei, era posibil. El cunoscuse

lumea interlop, dar numai tangenial.


ntr-o diminea, Elizabeth sttea lng fereastra
de la bibliotec i privea lumea de afar dnd piept
cu nc o zi.
Pietonii mergeau ntotdeauna repede dimineaa.
Automobilele ddeau cam multe rateuri dup o
noapte de nemicare. Apoi, Elizabeth o vzu pe una
din menajerele sale pe treptele din faa casei.
Menajera mtura. Privind-o cum mic mtura,
Elizabeth i aminti de o alt menajer. Pe scara
altei case. O menajer de-a lui Ulster. O menajer
care mtura treptele din faa casei lui Ulster ntr-o
anume diminea i i aminti de indicaia dat de
fiul ei oferului de taxi. Ce indicaie?
Un metrou. Ulster a trebuit s ajung la un
metrou. Fiul ei a trebuii s ia metroul ntr-o
diminea i Elizabeth nu a neles.
Era numai o lumini vag, clipind ntr-o pdure
foarte ntunecoas, dar era, totui, o lumin.
Elizabeth se duse repede la telefon.
Treizeci de minute mai trziu, al treilea
vicepreedinte Jefferson Cartwright, sttea n faa
lui Elizabeth Scarlatti. nc mai era cu sufletul la
gur din cauza tensiunii nervoase prin care
trecuse, fiind obligat s-i modifice programul
pentru a putea asista la acest spectacol de gal.

Da, ntr-adevr, spuse virginianul cu voce


trgnat. Toate conturile au fost minuios
examinate din clipa n care am aflat de dispariia
domnului Scarlett. Minunat biat. Ne-am apropiat
foarte mult ct a fcut cursul la banc.
Care e situaia conturilor lui?
Absolut normal.
M tem c nu tiu ce nseamn asta.
Cartwright ezit cteva clipe bancherul gnditor.
Firete, cifrele finale nu sunt complete, dar
pn acum, nu avem nici un motiv s credem c ar
fi depit venitul anual din fondul lui.
Care este acest venit, domnule Cartwright?
Pi, vedei, piaa are fluctuaii din fericire
ascendente aa c e greu s v dau o cifr exact.
Mcar una aproximativ.
S vd
Lui Jefferson Cartwright nu-i plcea panta pe care
aluneca discuia. Dintr-o dat, se felicit n gnd
pentru prevederea de a-i fi trimis lui Chancellor
Drew acele vagi rapoarte despre cheltuielile fratelui
su n Europa. Vocea lui sudist trgnat deveni
mai groas.
A putea s apelez la nite funcionari care sunt
mai la curent cu veniturile domnului Scarlett dar
au fost considerabile, doamn Scarlatti.

Atunci, presupun c ai la ndemn mcar o


cifr aproximativ.
Lui Elizabeth nu-i plcea Jefferson Cartwright i
tonul vocii ei era de ru augur.
Venitul domnului Scarlett din fondul destinat
cheltuielilor personale, separat de cel de-al doilea
fond destinat investiiilor, a depii apte sule
optzeci i trei de mii de dolari.
Cartwright vorbi repede, calm.
Sunt foarte fericit c nevoile lui personale
rareori depesc aceast sum derizorie.
Elizabeth i schimb poziia n scaunul cu sptar
drept, n aa fel nct s-i poat arunca domnului
Cartwright o privire dispreuitoare.
Jefferson Cartwright turuia n ritm accelerat.
Rostea frazele una peste alta, iar accentul i era mai
pronunat ca oricnd.
Dumneavoastr erai, desigur, la curent cu
extravaganele domnului Scarlett. Cred c s-a scris
mult n ziare. Dup cum v spuneam, eu personal
am fcut tot posibilul s-l atenionez, dar e un tnr
foarte ncpnat. Dac v mai amintii, acum trei
ani, domnul Scarlett a cumprat un dirijabil pentru
suma de aproximativ o jumtate de milion de
dolari. Noi am fcut tot ce-am putut s-l
determinm s-i schimbe prerea, desigur, dar a

fost pur i simplu imposibil. A spus c trebuie


neaprat s-i ia un dirijabil! Dac vei analiza
conturile fiului dumneavoastr, doamn, vei
descoperi multe astfel de cheltuieli pripite.
Cartwright era, categoric, n defensiv, dei tia
foarte bine c Elizabeth nu prea avea cum s-l trag
la rspundere.
i cte cumprturi de acest fel au fost
fcute?
Bancherul rspunse cu o vitez i mai mare.
Pi, nici una n-a mai fost aa de extravagant
ca dirijabilul! Noi am reuit s mpiedicm
repetarea acestui incident, explicndu-i domnului
Scarlett c nu e bine s transfere bani din cel de-al
doilea fond al su pentru astfel de scopuri. C
trebuia s-i limiteze cheltuielile la venitul
rezultat din primul fond. n timpul edinelor de
iniiere de la banc, noi am subliniat acest lucru n
mod repetat. i totui, numai anul trecut, cnd a
fost n Europa cu frumoasa doamn Scarlett, noi
ne-am aflat n contact permanent cu bncile
europene n legtur cu conturile sale personale.
Ca s spun mai delicat, fiul dumneavoastr a fost
de mare ajutor economiei europene A trebuit, de
asemenea, s efectum numeroase pli directe
pe baza semnturii lui Desigur, domnul

Chancellor Scarlett v-a vorbit de cele cteva note pe


care i le-am trimis n legtur cu sumele mari de
bani pe care noi le-am expediat fiului
dumneavoastr n Europa.
Elizabeth ridic din sprncene.
Nu, nu mi-a spus nimic.
Ce s facem, doamn Scarlatti, era luna de
miere a fiului dumneavoastr. N-am avut nici un
motiv
Domnule Cartwright, l ntrerupse tios
btrna, ai o eviden exact a dispoziiilor de plat
ale fiului meu, aici i n strintate, pe anul trecut?
Pi, sigur c da, doamn.
i o eviden a plilor efectuate direct de
dumneavoastr n baza semnturii lui?
Bineneles.
Vreau s le am pn cel mai trziu mine
diminea.
Dar ar fi nevoie de civa contabili care s
lucreze o sptmn ntreag pentru a pune totul
cap la cap. n aceast privin, domnul Scarlett na fost prea exact
Domnule Cartwright! Eu am lucrat cu
Waterman Trust timp de un sfert de secol. Scarlatti
Industries face tranzacii exclusiv prin Waterman
Trust, pentru c aa am dat eu ordin. Am ncredere

n Waterman Trust pentru c nu mi-a dat niciodat


vreun motiv s m ndoiesc. M-am exprimat destul
de clar?
Da, sigur c da. Mine diminea.
Jefferson Cartwright se ndrept spre ieire cu o
plecciune, aa cum se pleac un sclav iertat n faa
unui se ic arab.
A, domnule Cartwright.
Da?
Nu cred c i-am cerut vreodat s ai grij ca
cheltuielile fiului meu s fie meninute n limitele
venitului su.
mi pare ru
Broboane de transpiraie i aprur pe frunte.
A fost doar
Nu cred c m-ai neles, domnule Cartwright.
Vorbesc foarte serios. i-o cer acum. La revedere.
Bun ziua, doamn Scarlatti.
Cartwright mpreun cu trei contabili de la
Waterman au rmas peste noapte, ncercnd s
aduc toate conturile lui Ulster Stewart Scarlett la
zi. Era o sarcin grea.
Pn la ora dou i jumtate noaptea, Jefferson
Cartwright avea pe birou o list cu bncile i
bursele la care motenitorul Scarlatti avea sau a

avut cndva conturi. n dreptul fiecreia erau


trecute sumele i datele transferurilor fcute. Lista
prea nesfrit. Anumite depuneri egalau n
medie veniturile anuale ale marii majoriti a
americanilor de condiie mijlocie, dar pentru Ulster
Stewart acetia nu reprezentau dect banii de
buzunar pentru o sptmn. Va fi nevoie de zile
ntregi pentru a ti exact ce-a mai rmas. Lista
includea:
THE CHEMICAL CORN EXCHANGE,
900 Madison Avenue, New York City.
MAISON DE BANQUE,
22 rue Violette, Paris.
LA BANQUE AMERICAINE,
rue Nouveau, Marseilles.
DEUTSCHE-AMERICANISCHE BANK,
Kurfurstendamm, Berlin.
BANCO-TURISTA,
Calle de la Suenos, Madrid.
MAISON DE MONTE CARLO,
rue de Feuillage, Monaco.
WIENER STAEDTISCHE SPARKASSE,
Salzburgerstrasse, Vienna.
BANQUE-FRANCAISE-ALGERIE,
Harbor of Moons, Cairo, Egypt.

i aa mai departe.
Ulster i mireasa lui au vzut Europa.
Bineneles, contrabalansnd aceast list de
presupuse active, exista i o list a deficitelor sub
form de note de plat scadente. Acestea includeau
banii datorai, pe baz de semntur, la zeci de
hoteluri, magazine universale, alte magazine,
navigaie, ci ferate, grajduri, cluburi private, case
de jocuri de noroc. Toate acestea fuseser pltite de
Waterman.
Jefferson Cartwright a citit cu atenie rapoartele
detaliate. Dup toate normele civilizate, acestea
erau un conglomerat de absurditi financiare, dar
trecutul lui Ulster Stewart Scarlett a confirmat c
pentru el asta era perfect normal. Cartwright a
ajuns la aceeai concluzie ca i inspectorii
guvernamentali atunci cnd au verificat pentru
Biroul de Investigaii, imediat dup dispariia lui
Ulster.
Nimic neobinuit dac avem n vedere modul de
via de pn acum al lui Ulster Scarlett. Evident,
Waterman Trust va trimite scrisori ctre bncile de
aici i din strintate, pentru a afla cu exactitate
valoarea depozitelor rmase. Apoi, va fi simplu ca
banii s fie transferai, pe baz de procur, napoi

la Waterman Trust.
Da, ntr-adevr, murmur sudistul pentru
sine. O treab foarte bine fcut, n situaia dat.
Jefferson Cartwright era convins c btrna
Scarlatti o s aib o alt atitudine fa de el n
aceast diminea. O s doarm cteva ore, apoi o
s fac un du rece prelungit i i va duce rapoartele
personal. n secret, spera s arate obosit, cumplit
de obosit. Asta ar putea-o impresiona.
Drag domnule Cartwright, i arunc n fa
Elizabeth Scarlatti, nu i-ai dat nici o clip seama
c din toat Europa, ai achitat simultan datorii care
au totalizat aproape un sfert de milion de dolari? Nu
i-a trecut nici o clip prin cap c prin combinarea
acestor dou cifre, fiul meu a realizat imposibilul!
El a dat gata ntregul venit anual din fondul lui n
mai puin de nou luni! Pn la ultimul bnu!
Desigur, doamn Scarlatti, n aceast
diminea trimitem scrisori ctre bnci cerndu-le
informaii complete. Pe baza mputernicirii noastre,
desigur. Sunt convins c vor fi returnate sume
importante.
Eu nu sunt de loc convins.
Dac mi permitei s v spun deschis, doamn
Scarlatti, nu tiu unde batei

Tonul lui Elizabeth deveni pe moment blnd,


preocupat.
Ca s-i spun drept, nici eu nu tiu. Numai c
nu eu bat, ci sunt condus.
V rog?
n timpul instruirii fiului meu la Waterman,
este cumva posibil ca el s fi dat peste ceva care
s-l fac s transfere asemenea sume n Europa?
i eu mi-am pus aceast ntrebare. n calitatea
mea de consilier al lui, am considerat de datoria
mea s m interesez Se pare c domnul Scarlett
a fcut o serie de investiii pe continent.
Investiii? n Europa? E greu de crezul aa ceva!
El a avut un cerc mare de prieteni, doamn
Scarlatti.
Prieteni care, sunt sigur, nu duceau lips de
proiecte i trebuie s v spun c fiul
dumneavoastr devenea din ce n ce mai priceput
n analiza investiiilor
Ce?
M refer la studierea bilanurilor Scarlatti.
Vedei, a pus umrul i a fost sever cu el nsui. Am
fost foarte mndru de realizrile lui. Lua, ntradevr, cursurile noastre n serios. ncerca din
rsputeri s neleag factorul de diversificare
Pi, n luna de miere a luat cu el sute de rapoarte

comune ale lui Scarlatti.


Elizabeth se ridic de pe scaun i merse ncet,
deliberat, spre fereastra care ddea n strad, dar
mintea i era la brusca, incredibila dezvluire fcut
de acest sudist. Aa cum se ntmplase adeseori n
trecut, i ddu seama c instinctul ei abstract,
neclar o conducea spre adevr. Era acolo; era
aproape. Dar nu reuea s pun degetul pe el.
neleg c dumneata te referi la extrasele de
cont, la analizele proprietilor lui Scarlatti
Industries?
i la asta, desigur. Dar mult, mult mai mult. El
a analizat fondurile, att ale lui ct i ale lui
Chancellor i chiar ale dumneavoastr, doamn
Scarlatti. Avea intenia de a face un raport complet,
cu accent special pe factorii de dezvoltare. Era un
plan teribil de ambiios i el nu a ovit nici o
clip
Mult mai mult dect ambiios, domnule
Cartwright, ]l ntrerupse Elizabeth. Fr instruire,
a spune chiar, imposibil.
Continu s priveasc pe fereastr.
De fapt, stimat doamn, noi, la banc, am
neles asta. Aa c l-am convins s-i limiteze
cercetrile la propriile lui posesiuni. Am simit c
aa va fi mai uor s-i explic i, desigur, nici nu

voiam s-i stric entuziasmul, aa c eu


Elizabeth se ntoarse de la fereastr i l privi fix pe
bancher. Privirea ei l fcu pe acesta s se opreasc.
Acum tia c putea pune degetul pe adevr.
V rog s m lmurii. Cum a cercetat fiul
meu posesiunile?
Dup titlurile de proprietate din fondul lui. n
special garaniile din cel de-al doilea fond al su
fondul de investiii sunt mrfuri mult mai stabile.
Le-a catalogat i apoi le-a comparat cu alte variante
care ar fi putut fi alese atunci cnd acestea au fost
cumprate. Dac pot aduga, el a fost cel mai
impresionat de alegere. Aa mi-a spus.
Le-a catalogat? Mai exact, ce vrei s spui?
A fcut o list separat cu titlurile de
proprietate. Sumele pe care le reprezenta fiecare n
parte, precum i data exact la care erau scadente.
Din date i sume el a putut s le compare cu
numeroase alte puncte din tabel.
Cum a fcut asta?
Dup cum v-am mai spus, din nsi garaniile
i bilanurile de crean. Din bilanurile anuale.
De unde?
Din visterie, doamn. Din visteria Scarlatti.
Dumnezeule! gndi Elizabeth.
Btrna i sprijini mna tremurnd pe

pervazul ferestrei. Vorbi calm, n ciuda fricii care o


cuprindea.
i ct timp a fcut fiul meu aceste cercetri?
Pi, cteva luni. Mai exact, de la ntoarcerea lui
din Europa.
neleg. L-a ajutat cineva? Vreau s spun c el
era att de lipsit de experien.
Jefferson Cartwright i ntoarse privirea lui
Elizabeth. Nu era chiar aa de prost.
Nu a fost nevoie. Catalogarea garaniilor nu e o
treab dificil. E un proces simplu de nregistrare
de nume, cifre i date i fiul dumneavoastr
este a fost un Scarlatti.
Da a fost.
Elizabeth tia c bancherul ncepea s-i citeasc
gndurile. Dar nu conta. Acum nu mai conta nimic
dect adevrul.
Visteria.
Domnule Cartwright, sunt gata n zece minute.
Am s chem maina i mergem amndoi la
dumneata la birou.
Cum dorii.
Drumul pn la banc fu parcurs n linite.
Bancherul i patroana edeau alturi pe bancheta
din spate, dar nici unul nu spunea nimic. Fiecare
era prea ocupat cu propriile sale gnduri.

Elizabeth de adevr.
Cartwright de supravieuire. Pentru c dac ceea
ce bnuia era adevrat, atunci el era ruinat. i
Waterman Trust putea fi ruinat. Iar el a fost
consilierul desemnat pe lng Ulster Stewart
Scarlett.
oferul deschise ua i sudistul pi pe bordura
trotuarului i i ddu mna lui Elizabeth pentru a
cobor din main. Observ c ea l strnse tare de
mn, prea tare, cnd iei cu greutate din
automobil. Avea privirea goal aintit n jos.
Bancherul o conduse repede pe btrn prin
banc. Trecur pe lng lift, pe lng casieri, pe
lng uile birourilor, pn n partea din spate a
cldirii. Luar liftul i coborr n subsolul imens
de la Waterman. Cnd ieir din lift luar la stnga
i se ndreptar spre aripa estic.
Pereii erau gri, suprafeele netede, iar gratiile
lucioase din oel erau mbrcate pe ambele pri n
ciment gros. Deasupra bolii de la intrare era o
inscripie simpl.
ARIPA ESTIC
SCARLATTI
Elizabeth constat nc o dat c totul avea un

aspect de cavou. n spatele gratiilor era un culoar


ngust luminat de becuri cu lumin strlucitoare
fixate pe tavan ntr-o plas de srm. Exceptnd
intrrile, cte dou pe fiecare parte, coridorul arta
ca un pasaj care duce la locul de veci al vreunui
faraon, aflat n centrul unei piramide
impresionante. Ua de la captul coridorului ducea
chiar la visteria lui Scarlatti Industries. Aici era
totul. Giovanni.
Cele dou ui de pe flecare parte ddeau spre
niele pentru soie i cei trei copii.
Niele lui Chancellor i Ulster se aflau n stnga.
Cele ale lui Elizabeth i Roland, n dreapta.
Elizabeth era alturi de Giovanni.
Elizabeth nu cimentase niciodat nia lui Roland.
tia c n cele din urm tribunalul se va ocupa de
asta. Era singura ei manifestare de dragoste fa de
fiul ei pierdut. Aa era bine. i Roland fcea parte
din imperiu.
Gardianul n uniform salut ca la
nmormntare i deschise ua cu gratii.
Elizabeth privea intrarea n prima ni de pe
stnga. Pe msua aflat la mijlocul uii scria:
Ulster Stewart Scarlatti.
Gardianul deschise aceast u i Elizabeth intr
n cmru.

ncuie ua la loc i ateapt afar.


Desigur.
Rmase singur n ncperea asta ca o celul. i
aminti c numai o singur dat mai fusese n nia
lui Ulster. mpreun cu Giovanni. Ani n urm, era
de domeniul trecutului O convinsese s mearg
cu el la banc, fr s-i spun nimic de
aranjamentele pentru visteria din aripa estic. Era
foarte mndru. A dus-o prin toate cele cinci camere,
ca un adevrat ghid care conduce turitii printr-un
muzeu.
El concepuse tot labirintul diferitelor fonduri. i
aminti cum a mngiat dulapurile cu palma ca i
cum acestea ar fi fost nite vite premiate care or s
dea cndva natere la nite herghelii enorme.
i a avut dreptate. Camera nu se schimbase deloc.
Ca i cum ar fi fost ieri.
Pe o latur, n perete, se aflau casete de depozite
n care erau inute aciuni ale unor societi
industriale aciuni i certificate de proprietate la
sute de corporaii. Cele necesare pentru viaa de
fiecare zi. Primul fond al lui Ulster. Pe ceilali perei
se gseau fiiere, cte apte pe fiecare latur. Pe
fiecare sertar era notat un an pe care cei de la
Waterman l schimbau n fiecare an. Fiecare sertar
coninea sute de titluri de proprietate i fiecare fiier

avea ase sertare. Titluri care s fie folosite n


urmtorii optzeci i patru de ani.
Al doilea fond. Destinat extinderii lui Scarlatti.
Elizabeth privi inscripiile de pe fiiere: 1926,
1927, 1928, 1929, 1930, 1931. Acestea erau pe
primul fiier.
Observ c la civa pai de fiier, spre dreapta, se
afla un scunel. Cel care l-a folosit ultima dat a
stat ntre primul i al doilea fiier. Se uit la
inscripiile de pe fiierul de alturi. 1932, 1933,
1934, 1935, 1936, 1937.
Se ntinse, trase scunelul n faa primului fiier i
se aez. Se uit la sertarul de jos. 1926. l deschise.
Anul era mprit pe cele dousprezece luni,
fiecare lun fiind separat de urmtoarea printr-un
indicator. Dup fiecare indicator se gsea o cutiu
subire de metal prevzut cu dou cleme
miniaturale unite printr-o singur a m ngropat
n cear. Pe faa sigiliului din cear erau ncrustate
iniialele W.T. cu litere vechi englezeti.
Anul 1926 era intact. Nici una din cutiuele
metalice nu fusese desfcut. Ceea ce nsemna c
Ulster nu respectase cererea bncii pentru
instruciunile privind investiiile. La sfritul lui
decembrie, directorii i vor asuma ei nii
rspunderea i o vor consulta, fr ndoial, pe

Elizabeth, aa cum mai fcuser i n trecut, n


legtur cu fondul lui Ulster.
Trase sertarul cu anul 1927. Nici acesta nu era
atins. Nici unul din sigiliile de cear nu fuseser
rupte.
Elizabeth tocmai se pregtea s nchid sertarul
pentru 1927, cnd se opri. Sesiz o pat pe cear.
O mic lips mai fi trecut neobservat dac nu te
uitai atent la cear. T-ul de la W.T. Era zdrenuit i
deplasat n jos, pe luna August. La fel pentru lunile
septembrie, octombrie, noiembrie i decembrie.
Trase afar cutiua pentru august i o scutur.
Apoi mulse srma i ceara crp i czu.
Cutiua era goal.
O puse la loc i scoase celelalte luni ale lui 1927.
Toate goale.
Oare cte luni i desfurase Ulster aceast
extraordinar arad? Trecnd de la un bancher
hruit la altul i ntotdeauna cnd ajungea la
ultimul cobora n visterie. Document cu
document. Titlu cu titlu.
Acum trei ore n-ar fi crezut aa ceva. i totul a
pornit de la o menajer care-i mtura treptele din
faa casei i care i a amintit de o alt menajer care
mtura alte trepte. O menajer care i-a amintit de
o scurt comand pe care fiul ei a dat-o unui ofer

de taxi. Ulster Scarlett luase un metrou. ntr-o


diminea. El nu putea s rite un drum cu taxiul
n mijlocul traficului. ntrziase la lecia lui de la
banc. i care era momentul cel mai prielnic dac
nu la prima or a dimineii? Momentul cnd se dau
primele instruciuni ale zilei, al haosului primelor
tranzacii de pe pia. Chiar i Ulster Scarlett ar fi
fost ignorat la prima or a dimineii.
Ea nu nelesese treaba cu metroul. Acum
nelegea.
Ca i cum ar fi efectuat un ritual dureros,
continu s verifice celelalte luni i ani din primul
fiier. Pn n decembrie 1931.
Goale.
nchise sertarul cu 1931 i ncepu s verifice al
doilea fiet ncepnd de jos. 1932. Gol.
Ajunsese la mijloc 1934 cnd auzi ua metalic
deschizndu-se. nchise repede sertarul i se
ntoarse furioas.
Jefferson Cartwright intr i nchise ua.
Credeam c i-am spus s atepi afar!
Dumnezeule, doamn Scarlett, artai de parc
ai vzut o armat de stafii.
Iei afar!
Cartwright se duse repede la primul fiier i trase
unul din sertarele din mijloc, la ntmplare. Vzu

sigiliile rupte de pe cutiile metalice, ridic una i o


deschise.
Se pare c lipsete ceva.
Am s cer s fii concediat!
Poate Poate c aa vei face.
Sudistul trase un alt sertar i-i satisfcu astfel
curiozitatea, constatnd c nc alte cteva cutii ale
cror sigilii fuseser rupte erau de asemenea goale.
Elizabeth sttea tcut, dispreuitoare, lng
bancher. Cnd vorbi, o fcu cu acea intensitate
nscut din dezgust.
Tocmai i-ai ncheiat activitatea la Waterman
Trust.
Poate c da. Scuzai-m, v rog.
Virginianul o mpinse uor pe Elizabeth de lng
al doilea fiier i i continu cutarea. Ajunsese la
anul 1936 i se ntoarse spre btrn.
N-a prea rmas nimic, nu? M ntreb pn
unde se ntinde; dumneavoastr nu? Desigur, am
s fac o situaie completa pe care am s v-o dau ct
mai curnd posibil. Pentru dumneavoastr i
superiorii mei.
nchise sertarul pentru 1936 i zmbi.
Asta e o problem confidenial de familie.
Dumneata n-ai s faci nimic! Nu poi s faci nimic!
Pi cum aa? Aceste fiiere conineau titluri de

proprietate. Garanii la purttor, negociabile pe


baz de semntur Posesiunile nseamn
proprietate. Ele sunt la fel ca banii Fiul
dumneavoastr s-a distrat de minune pe sema
Bursei din New York! i nc n-am vzut tot. S mai
deschidem cteva fiiere?
N-am s tolerez asta!
V privete. Dumneavoastr mergei pe drumul
dumneavoastr, iar eu am s raportez superiorilor
mei c Waterman Trust se afl ntr-un rahat
nemaipomenit. Lsnd la o parte comisioanele
considerabile datorate bncii i gndul c celelalte
companii implicate vor deveni nelinitile
nemaitiind cine ce posed i ar putea s apar
chiar un aflux de cereri de retragere a banilor. Eu
dein date pe care am s le raportez imediat
autoritilor!
Nu poi face asta! Nu trebuie!
De ce nu? ntreb Jefferson Cartwright,
gesticulnd.
Elizabeth i ntoarse spatele i ncerc s-i fac
ordine n gnduri.
Facei o estimare a ceea ce-a disprut, domnule
Cartwright
Pot estima numai ce-am vzut. Unsprezece ani,
aproximativ trei milioane i jumtate pe an,

nseamn cam patruzeci de milioane. Dar s-ar


putea s fim doar la nceput.
Am spus s ntocmeti o estimare. Cred c
nu e nevoie s-i mai spun c dac sufli o vorb
cuiva, te distrug. O s ajungem la o nelegere
reciproc convenabil.
Se ntoarse ncet i l privi pe Jefferson Cartwright.
Ar trebui s tii, domnule Cartwright c, printrun accident, ai ajuns la nite informaii care te
situeaz mult deasupra talentului i capacitii
dumitale. Cnd oamenii dau de un asemenea
noroc, trebuie s fie ateni.
Elizabeth Scarlatti petrecu o noapte alb.
La fel i Jefferson Cartwright. Numai c nu n pat.
Ci pe un scunel, cu teancuri de hrtii la picioarele
lui.
Cifrele creteau pe msur ce compara atent
fiierele cu rapoartele despre fondurile lui Ulster.
Jefferson Cartwright simi c-i pierde minile.
Ulster Stewart Scarlett a sustras titluri n valoare
de peste 270 milioane de dolari.
Adun i iar adun cifrele. O sum care ar putea
determina o criz la burs. Un scandal
internaional care ar putea dac s-ar afla s
ruineze Scarlatti Industries i se va afla cnd va

veni timpul s se transforme primele titluri care


lipsesc. n afar, doar de un an.
Jefferson Cartwright mpturi ultimele pagini i le
ndes n buzunarul de la piept al jachetei. i aps
pieptul cu mna pentru a se asigura c tensiunea
din el a fost potolit de hrtiile acestea i prsi
visteria.
l fluier scurt pe gardianul din fa. Omul moia
pe un scaun de piele neagr, lng u.
Aoleu, domnule Cartwright! Ce m-ai speriat!
Cartwright iei n strad. Privi cerul alburiu. n
curnd se va lumina. Iar lumina era semnalul lui.
Pentru c el Jefferson Cartwright, un fost fotbalist
de la Universitatea din Virginia, acum n vrst de
cincizeci de ani, care s-a cstorit pentru bani i
apoi i-a pierdut avea n buzunar un fel de
paspartu ctre tot ce i-a dorit vreodat.
Era iari pe stadion i publicul urla.
Atins!
Nimic nu-i mai putea fi refuzat.

Capitolul 13
La unu i douzeci noaptea, Benjamin Reynolds
sttea confortabil ntr-un fotoliu din apartamentul
su din Georgetown. inea n brae unul din
dosarele pe care procuratura general l trimisese
la Group Twenty. Fuseser aisprezece n total i el
la mprise n mod egal cu Glover.
Aflat sub presiunea Congresului, n special a
maiorului de la New York, Brownlee, procuratura
nu avea de gnd s lase nici o piatr nentoars.
Dac fiul Scarlatti dispruse n vid, oamenii
procuraturii puteau cel puin s scrie tomuri
pentru a explica acest fapt.
Dat fiind c Group Twenty a atins tangenial
viaa lui Ulster Scarlett, era de ateptat ca i
Reynolds s mai adauge cte ceva. Chiar dac nu
nsemna nimic.
Reynolds avu un sentiment de vinovie la gndul
c i Glover se chinuia cu aceleai prostii.
Ca toate rapoartele de anchet privind persoanele
disprute i acesta era plin de tot felul de fleacuri.
Data, or, minutul, strada, casa, nume, nume,
nume. O list de lucruri fr importan fcute s
par importante. i poate c pentru cineva, de

undeva, chiar erau. O parte, o seciune, un


paragraf, o propoziie, chiar i un cuvnt ar putea
s deschid o u pentru cineva. Dar, desigur, nu
pentru cineva de la Group Twenty. O s-i cear
scuze lui Glover mai trziu, n aceast diminea.
Deodat sun telefonul. n linitea nopii, sunetul
l sperie pe Reynolds.
Ben? Sunt eu, Glover
Iisuse! Mi-a srit inima din mine! Ce s-a
ntmplat? S-a dat alarma?
Nu, Ben. Cred c puteam s atept pn
diminea, dar m-am gndii s-i dau ocazia s rzi
pn adormi, ticlosule.
Glover, tu ai but. Ceart-te cu nevast-ta, nu
cu mine. Ce dracu i-am fcut?
Mi-ai dat astea opt Biblii de la procuratur, asta
mi-ai fcut Am gsit ceva!
Dumnezeule mare! Despre chestia din New
York! Docurile?
Nu. Nimic care s ne fi dat prin cap c are
legtur cu Scarlett. Poate nu-i nimic, dar cine
tie
Ce?
Suedia. Stockholm.
Stockholm? Despre ce naiba vorbeti?
Cunosc dosarul Pond pe de rost.

Walter Pond? Titlurile de proprietate.


Exact. Primul lui raport a sosit n mai. Prima
referire la titluri Acum i aminteti?
Da, da, mi amintesc. i ce-i cu asta?
Conform unui raport din al aselea dosar,
Ulster Scarlett a fost n Suedia anul trecut. Te las
s ghiceti cnd?
Reynolds fcu o pauz nainte de a rspunde.
Atenia i era fixat pe suma aproape inimaginabil
de treizeci milioane dolari.
S nu-mi spui c de Crciun.
Era o afirmaie rostit cu calm.
Acum c tot ai menionat asta, unii ar putea so priveasc exact aa. Poale c n Suedia Crciunul
cade n mai.
Trebuie s vorbim diminea.
Reynolds nchise telefonul fr a mai atepta ca
subalternul su s rspund sau s spun noapte
bun. Se ntoarse ncet la fotoliul su moale i se
aez.
Ca ntotdeauna gndurile lui Benjamin Reynolds
o lu cu mult naintea informaiilor primite, fcnd
tot felul de legturi i combinaii.
Dac Glover ar fi fcut o presupunere valabil,
cum c Ulster Scarlett a fost implicat n mainaiile
de la Stockholm, atunci ar fi rezultat c Scarlett

triete. Dac triete, atunci nseamn c cele


treizeci de milioane de dolari din titlurile americane
fuseser ilegal oferite de el spre vnzare la bursa de
la Stockholm.
Nici o persoan, nici mcar Ulster Stewart
Scarlett, nu putea s-i bage minile n titluri
valornd treizeci de milioane de dolari. Doar dac
nu era o conspiraie.
Dar de ce natur? i n ce scop?
Dac i Elizabeth Scarlatti fcea parte din asta
trebuia luat i ea n calcul avnd n vedere
mrimea capitalului se punea ntrebarea: de ce?
O nelesese, oare, complet greit? Posibil.
Era de asemenea posibil ca el s fi avut dreptate
acum un an. Fiul Scarlatti nu a fcut atunci ceea
ce-a fcut doar de dragul aventurii, sau pentru c
s-a mprietenit cu nite tipi dubioi. Nu i dac se
lega cu treaba de la Stockholm.
*
Glover se foia n faa biroului lui Reynolds.
E aici. Viza lui Scarlett arat c a intrat n
Suedia pe data de zece mai. Raportul lui Pond este
datat 15 mai.
Vd. Pot i eu s citesc.
Ce-ai de gnd s faci?
S fac? Nu pot s fac absolut nimic. Nu avem

nimic aici. Doar o declaraie care ne atrage atenia


asupra unor zvonuri i ne d data intrrii unui
cetean american n Suedia. Ce altceva mai vezi
tu?
Presupunnd c zvonurile au o baz real,
legtura este evident i tu tii asta la fel de bine ca
i mine!
Dac ultima comunicare a lui Pond este corecta
Scarlett se afl n prezent la Stockholm.
Presupunnd c are ceva de vnzare.
Exact asta am spus i eu.
Dac mi amintesc bine, cineva trebuie s se
plng; c s-a furat ceva, nainte ca altcineva s
strige hoii! Dac aducem acuzaii, familia
Scarlatti nu va trebui dect s spun c ei habar nau despre ce vorbim i ne trezim legai la stlpul
infamiei. i nici mcar nu trebuie s fac asta. Pot
refuza pur i simplu s ne onoreze cu un rspuns
aa ar proceda btrna doamn iar de rest se
vor ocupa bieii de pe Colin Aceast agenie
pentru cei care tiu de existena ei este o ruine.
Interesul pe care l servim noi este, n general, n
contradicie cu alte cteva interese din acest ora.
Noi ne ocupm de controale i bilanuri Alege. O
mulime de oameni din Washington ar vrea s ne
vad desfiinai.

Atunci, ar fi mai bine s oferim informaia


procuraturii i s-i lsm s trag singuri
concluziile. Cred c asta-i tot ce ne rmne de
fcut.
Benjamin Reynolds se sprijini cu picioarele pe
podea i i ntoarse scaunul cu faa la fereastr.
Aa ar trebui s facem. i aa vom face, dac
insiti.
Ce nseamn asta? ntreb Glover, fixnd ceafa
superiorului su.
Reynolds i ntoarse din nou scaunul i i privi
subalternul.
Cred c noi am putea face treaba asta mai bine
dect Justiia, Finanele i chiar Biroul de
Investigaii. Toate trebuie s dea socoteal n faa
multor comitete. Noi nu.
Ne depim atribuiile.
Nu cred. i atta vreme ct ocup acest scaun,
eu hotrsc, nu-i aa?
Da, aa e. De ce vrei s ne ocupm noi de asta?
Pentru c e ceva putred n toat treaba asta.
Am vzut asta n ochii btrnei.
Nu e un raionament prea clar.
E suficient. Am vzut cu ochii mei.
Ben? Dac apare ceva care considerm c ne
depete, vei apela la Procurorul General?

Ai cuvntul meu.
Ai ctigat. Ce facem acum?
Benjamin Reynolds se ridic de pe scaun.
Canfield e tot n Arizona?
La Phoenix.
Adu-l aici.
Canfield. Un om complicat pentru o misiune
complicat. Reynolds nu-l agrea i nici nu avea
ncredere loial n el. Dar o s avanseze mai repede
ca alii. i n cazul n care s-ar gndi s-l trdeze,
Ben Reynolds va afla. Va depista el cumva. Canfield
nu era aa de experimentat. Dac se ntmpla aa,
Reynolds i va veni de hac inspectorului de teren i
va ajunge la adevrul despre afacerea Scarlatti.
Canfield era utilizabil. Da, Matthew Canfield era o
alegere bun. Dac i urmrea pe cei din familia
Scarlatti n condiiile puse de Group Twenty, nu
putea aveau nici o pretenie. Pe de alt parte, dac
descoperea c folosete alte condiii condiii prea
avantajoase pentru a fi refuzate atunci el va fi
rechemat i desfiinat. Distrus. Dar vor ti
adevrul.
Ben Reynolds se aez, mirndu-se i el de
propriul lui cinism.
Nu mai ncpea nici o ndoial. Calea cea mai
rapid de a descoperi misterul din afacerea

Scarlatti o reprezenta folosirea lui Matthew Canfield


ca pion.
Un pion care a czut n curs.

Capitolul 14
Elizabeth nu putea s doarm. Se ridica mereu n
capul oaselor s mai noteze cte ceva care-i trecea
prin cap. Nota fapte, presupuneri, posibiliti
ndeprtate, chiar i imposibiliti. Desena
ptrele i le completa apoi cu nume, locuri, date
pe care ncerca s le compare i s fac legturile.
Pe la trei noaptea, redusese irul evenimentelor la
urmtoarele:
Aprilie 1925. Ulster i Janet s-au cstorit dup o
logodn de numai trei sptmni. De ce? Ulster
i Janet. Au mbarcat pe un vas al companiei
Cunard Line pentru a ajunge la Southampton.
Rezervarea locurilor fusese fcut de Ulster nc din
februarie. Cum de tia nc de-atunci?
Mai-decembrie 1925. Circa opt sute de mii de
dolari expediate de Waterman Trust la aisprezece
bnci diferite din Anglia, Frana, Germania,
Austria, Olanda, Italia, Spania i Algeria.
Ianuarie-martie 1926. Titluri evaluate la
aproximativ 270 milioane luate de la Waterman.
Echivalentul vnzrilor forate, ntre 150 i 200
milioane. Toate notele de plat i taxele pe numele
lui Ulster i Janet din conturile europene achitate

n totalitate pn n februarie 1926. Luna martie,


comportamentul lui Ulster considerabil schimbat,
retras.
Aprilie 1926. S-a nscut Andrew. Andrew este
botezat. Ulster dispare.
Iulie 1926. Se primete confirmarea de la
paisprezece bnci europene c toi banii au fost
scoi anterior. n general, cam la patru sptmni
de la depunere. Dou bnci, London i The Hague,
raporteaz c au rmas depuse sumele de douzeci
i cinci mii i, respectiv nousprezece mii dolari.
Aceasta era ordinea cronologic a evenimentelor
n legtur cu dispariia lui Ulster. Schema era
acolo. Premeditarea ntregii secvene era evident:
rezervarea locurilor nc din februarie; logodna
scurt; cltoria de nunt; depunerile regulate i
retragerile la scurt timp dup aceea, sustragerea
titlurilor i actul final al dispariiei lui Ulster. Din
februarie 1925 pn n aprilie 1926. Un plan
conceput pentru paisprezece luni i executat cu
mare precizie, chiar pn la planificarea sarcinii,
dac era s i se dea crezare lui Janet. Era Ulster
capabil de atta ingeniozitate? Elizabeth nu tia.
tia, ntr-adevr, foarte puine lucruri despre el, iar
rapoartele nesfrite nu fceau dect s-i
umbreasc i mai mult imaginea. Pentru c

persoana cercetat nu prea s fie n stare de nimic


n afar de autoindulgen.
Ea tia c era un singur punct de unde putea s
nceap cutarea. Europa. Bncile. Nu toate, gndi
ea, ci numai cteva. Pentru c indiferent de
complexitile
dezvoltrii
i
de
excesele
diversificrii, metodele bancare de baz rmseser
aceleai ca pe vremea faraonilor. Depui bani i scoi
bani. i, de nevoie, sau de plcere, banii scoi merg
n alt parte. Asta voia Elizabeth s afle, unde n
alt parte. Pentru c aceti bani, banii pe care
Waterman Trust i-a expediat la aisprezece bnci
europene, erau cei care puteau fi utilizai pn la
vnzarea titlurilor de proprietate.
La nou fr zece, majordomul deschise ua din
fa pentru cel mai recent al doilea vicepreedinte
de la Waterman Trust Company, Jefferson
Cartwright. l conduse pe Cartwright n bibliotec,
unde Elizabeth sttea la birou, cu nelipsita ceac
de cafea n mn.
Jefferson Cartwright se aez pe scaunul mic din
faa biroului, contient c aceasta i scotea
mgulitor n fa statura. Puse servieta lng el.
Ai adus scrisorile?
Le am chiar aici, doamn Scarlatti, rspunse

bancherul, punnd servieta pe genunchi i


deschiznd-o.
A vrea s profit de ocazie i s v mulumesc
pentru intervenia dumneavoastr de la banc n
favoarea mea. Ai fost foarte generoas.
Mulumesc. Am neles c-ai fost avansat ca al
doilea vicepreedinte.
E adevrat, doamn i sunt convins c acest
lucru a fost posibil pentru c ai pus
dumneavoastr o vorb bun. V mulumesc nc
o dat.
i ddu hrtiile lui Elizabeth.
Ea le lu i ncepu s le frunzreasc, citind
titlurile. Preau a fi n ordine. De fapt, erau
excelente.
Cartwright vorbi calm.
Scrisorile v autorizeaz s primii toate
informaiile privind orice tranzacii fcute de fiul
dumneavoastr, Ulster Stewart Scarlett, la diverse
bnci. Depuneri, retrageri, transferuri. Asta
necesit accesul la toate seifurile i depuneri unde
ar putea fi. O scrisoare de acoperire va fi trimis la
fiecare banc, mpreun cu o fotocopie a
semnturii dumneavoastr. Am semnat eu toate
astea n funcie de reprezentant al mputernicirii
colective a lui Waterman Trust pentru domnul

Scarlett. Fcnd asta, mi-am asumat, desigur, un


mare risc.
Te felicit.
Este pur i simplu incredibil, spuse calm
bancherul. Titluri n valoare de peste dou sule
aptezeci de milioane de dolari. Disprute,
nenregistrate. Plutind pe undeva, nu tie pe unde?
Nici cele mai mari sindicate bancare nu reuesc s
strng atta capital. Ei, e criz, doamn! n special
pe piaa neagr. Sincer s fiu, nu tiu ce s fac.
Dac-i pstrezi sfaturile pentru dumneata, e
posibil s petreci muli ani obinnd un salariu
remarcabil cu foarte puin efort. i invers
Cred c tiu cealalt variant, o ntrerupse
Jefferson Cartwright. Dup cte neleg, cutai
informaii n legtur cu dispariia copilului
dumneavoastr. Le putei gsi dac exist. Sau nu.
n orice caz, mai sunt dousprezece luni pn cnd
primele garanii vor fi date disprute. Dousprezece
luni. Unii dintre noi s-ar putea s nu mai fie printre
cei vii pn atunci. Alii s-ar putea s fie ruinai.
mi prognozezi decesul?
Sincer, sper c nu. Dar poziia mea este foarte
delicat. Am violat legile firmei mele i etica
fundamental a instituiei bancare. n calitate de
consilier financiar al fiului dumneavoastr, se va

pune problema nelegerii secrete.


i te-ai simi mai n siguran dac ai avea o
hrtie la mn, da?
Elizabeth puse scrisorile jos, suprat pe acest
sudist nerecunosctor.
Eu te mituiesc i dumneata m antajezi pe
msura mitei. O strategie neleapt. Ct?
mi pare ru c las aa o impresie proast. Nu
vreau o compensaie. Ar fi degradant.
Atunci ce vrei?
Elizabeth ncepea s fie exasperat.
Am pregtit o declaraie. n triplu exemplar.
Unul pentru dumneavoastr, unul pentru
Fundaia Scarwyck i unul, desigur, pentru
avocatul meu. V-a fi recunosctor dac le-ai citi i
aproba.
Cartwright scoase hrtiile din serviet i le puse n
faa lui Elizabeth. Aceasta lu primul exemplar i
constat c era o scrisoare de nelegere, adresat
Fundaiei Scarwyck.
Prin prezenta se confirm o nelegere ntre
domnul Jefferson Cartwright i mine, doamna
Elizabeth Wyckham Scarlatti, n calitate de
preedinte al Consiliului de administraie al

Fundaiei Scarwyck, Fifth Avenue 525, New


York.
ntruct domnul Cartwright a oferit cu
generozitate din timpul su i a prestat unele
servicii profesionale n numele meu i al
Fundaiei Scarwyck, s-a convenit s fie numit
consultant de specialitate la fundaie, cu un
salariu anual de cincizeci de mii de dolari
(50.000 $), iar aceast funcie va fi deinut pe
via. Funcia va fi preluat de acesta ncepnd
cu data prezentei.
ntruct domnul Jefferson Cartwright a
acionat adesea n numele meu i al Fundaiei
Scarwyck mpotriva propriilor convingeri i
contrar propriilor dorine i, ntruct domnul
Jefferson Cartwright a efectuat toate serviciile n
maniera pe care clienta sa adic eu a
considerat-o cea mai potrivit pentru Fundaia
Scarwyck, a procedat astfel fr s-i dea seama
de responsabilitatea menionat i, adesea,
chiar fr a cunoate pe deplin tranzaciile.
n consecin, am convenit c, dac la un
moment dat, n viitor, vor exista amenzi,
penalizri sau condamnri mpotriva domnului
Cartwright, ca urmare a acestor aciuni, acestea

vor fi suportate n ntregime din conturile mele


personale.
Trebuie specificat c nu se anticipeaz astfel de
aciuni, dar avnd n vedere c interesele
Fundaiei Scarwyck sunt internaionale ca
domeniu, c cererile sunt excesiv de mari i c
deciziile fac adesea obiectul propriei mele
judeci, am considerat necesar includerea
acestei declaraii.
Trebuie menionat c excepionalele servicii pe
care domnul Cartwright le-a fcut n numele
meu n ultimele luni au fost secrete, dar
ncepnd de acum nu am nimic mpotriv ca
funcia lui de la Fundaia Scarwyck s fie
anunat public.
n dreapta erau dou linii pentru semnturi i o a
treia n stnga pentru semntura unui martor.
Elizabeth i ddu seama c era un document
profesional. Nu spunea nimic, dar acoperea totul.
Doar nu-i nchipui c-am s semnez asta?
Sincer s fiu, da. Vedei, dac nu semnai,
simul datoriei care m copleete m va determina
s merg direct la autoriti. Fr ndoial, direct la
procuratura districtual unde le voi oferi informaii
pe care eu le consider relevante n legtur cu

dispariia domnului Scarlett V putei imagina ce


tulburri internaionale ar putea genera asta? Fie
i numai faptul c renumita doamn Scarlatti
urma s pun unele ntrebri pe la bncile cu care
a lucrat fiul su.
Am s neg totul.
Din pcate, n-o s putei nega lipsa titlurilor.
Acestea nu vor trebui restituite mai devreme de un
an, dar fapt este c ele nu mai exist.
Elizabeth l privi fix pe sudist, nelegnd c a fost
nfrnt. Se aez i, fr o vorb, ntinse mna i
lu un stilou. Semn hrtiile pe care apoi le semn
i el, una cte una.

Capitolul 15
Bagajele lui Elizabeth au fost urcate la bordul
transatlanticului britanic Calpurnia. i anunase
familia c evenimentele din ultimele cteva luni iau zdruncinat nervii i sntatea i c inteniona s
stea un timp mai ndelungat n Europa singur.
Pleca a doua zi dimineaa. Chancellor Drew a fost
de acord c o cltorie i-ar face bine, dar insist ca
mama lui s-i ia un nsoitor. n definitiv, Elizabeth
nu mai era tnr i la vrsta ei trebuia s fie
nsoit de cineva. i suger s-o ia pe Janet.
Elizabeth i replic s-i pstreze sugestiile pentru
Fundaia Scarwyck, dar trebuia s rezolve i
problema Janet.
i ceru fetei s treac pe la ea spre sear, cu dou
zile nainte ca vasul Calpurnia s ridice ancora.
Ceea ce-mi spui e greu de crezut, Janet. Nu att
despre fiul meu, ct despre tine. L-ai iubit?
Da, cred c da. Sau poate c-am fost copleit de
el. La nceput au fost atia oameni, attea locuri.
Totul s-a derulat att de repede. Apoi treptat miam dat seama c nu-i plceam. Nu putea s
suporte nici mcar s stea n aceeai camer cu
mine. Eram o necesitate agasant. Dumnezeule! S

nu m-ntrebi de ce!
Elizabeth i aminti cuvintele fiului ei:
A venit vremea s m-nsor O s fie o soie
bun.
De ce spusese acele vorbe? De ce fusese acest
lucru att de important pentru el?
i-a fost fidel?
Fata ddu capul pe spate i rse.
tii cum e cnd i mpri soul cu m rog, nu
eti niciodat sigur!
Noua psihologie ne arat c, adeseori, brbaii
se comport aa n compensaie, Janet. Pentru a se
convinge pe ei nii c sunt api.
Din nou greit, doamn Scarlatti!
Janet accentu numele lui Elizabeth cu un uor
dispre.
Fiul tu era apt. n cel mai nalt grad. Poate nar trebui s spun asta, dar noi am fcut dragoste
pe sturate. Ora, locul, nimic nu conta pentru
Ulster. Nici mcar dac eu voiam sau nu. sta era
ultimul lucru la care se gndea. Vreau s spun c
eu eram ultimul lucru la care se gndea.
De ce l-ai suportat? Asta nu reuesc eu s
neleg.
Janet Scarlett bg mna n poet. Scoase un
pachet de igri i i aprinse una cu un gest de

nervozitate.
Dac tot i-am spus attea, de ce s nu-i spun
i restul Mi-a fost fric.
Fric de ce?
Nu tiu. Nu m-am gndit. S zicem, pentru a
salva aparenele.
Dac nu te superi, asta mi se pare o prostie.
Uii c eram soia lui Ulster Stewart Scarlett.
Pusesem mna pe el Nu-i aa simplu s
recunosc c n-am fost n stare s-l pstrez mai
mult de cteva minute.
Te neleg tim amndou c un divor pe
motiv de presupus prsire a domiciliului ar fi cel
mai bun lucru pentru tine, dar ai s fii criticat fr
mil. O s par un gest de cel mai prost gust.
tiu asta. M-am hotrt s atept un an nainte
de a da divor. Un an este o perioad rezonabil. Va
fi de neles.
Nu cred c-ar fi n interesul tu.
De ce nu?
Pentru c asta va nsemna desprirea ta i,
parial, a fiului tu, de familia Scarlatti. Am s fiu
sincer cu tine. Nu am ncredere n Chancellor n
aceste condiii.
Nu neleg.
Cum faci prima micare, el va face uz de orice

mijloc legal la ndemna lui, pentru a te declara


necorespunztoare.
Cum?
El va lua controlul att al copilului ct i al
motenirii. Din fericire
Eti nebun!
Elizabeth continu ca i cnd Janet n-ar fi
ntrerupt-o.
Din fericire, simul proprietii care se afl la
limita ridicolului l va mpiedica pe Chancellor s
ia msuri care ar putea cauza neplceri. Dar dacl provoci Nu, Janet, soluia nu este divorul.
i dai seama ce spui?
Te asigur c da Dac a ti precis c-am s
mai fiu n via peste un an, i-a da
binecuvntarea mea! Dar nu pot face asta. i dac
nu voi mai fi eu s-l opresc, Chancellor va fi o fiar!
Chancellor nu-mi poate face nimic, absolut
nimic! Nici mie i nici copilului meu!
Te rog, draga mea. Nu vreau s-i fac moral.
Dar purtarea ta n-a fost fr pat.
Nu sunt obligat s te ascult!
Janet se ridic de pe canapea, deschise poeta,
puse la loc pachetul de igri i i scoase mnuile.
Eu nu te judec. Tu eti o fat inteligent.
Indiferent ce faci, sunt sigur c ai motivele tale

Dac asta te ajut cu ceva, cred c ai petrecut un


an n iad.
Da. Un an n iad.
Janet ncepu s-i pun mnuile.
Elizabeth vorbi repede, n timp ce se ndrepta spre
biroul ei de lng fereastr.
S fim cinstite. Dac Ulster ar fi aici, sau n alt
loc cunoscut, s-ar putea aranja discret, fr
probleme un divor care n-ar putea fi contestat. n
fond, nici unul din voi nu-i fr pat. Dar, conform
legii, una din pri lipsete, poate c e decedat, dar
nu e oficial declarat mort. i mai e i un copil, un
singur copil. Acest copil este motenitorul lui
Ulster. Aici este problema, Janet.
Elizabeth se ntreba dac fata ncepea s
neleag. Necazul cu cei proaspt mbogii, i
zise ea categoric, nu era faptul c iau drept bun
averea, ci c nu pot nelege c banii, dei doar un
subprodus, constituiau un adevrat catalizator
pentru putere i din acest motiv, erau un lucru
nspimnttor.
De ndat ce faci prima micare, psrile de
prad din ambele tabere vor ataca. n ultim
instan, numele Scarlatti va deveni un subiect de
glume n culisele cluburilor sportive. i asta nu pot
accepta!

Elizabeth scoase cteva mape din sertarul de la


birou, alese una i le puse pe celelalte la loc. Se
aez la birou i se uit la fat.
nelegi ce spun?
Da, cred c da, spuse ncet fata, uitndu-se la
minile ei nmnuate. Vrei s m ndeprtezi
pentru ca nimic s nu-i poat deranja pe nepreuiii
ti fii.
Ezit, ridicnd capul pentru a-i ntoarce privirea
soacrei ei.
i cnd te gndeti c o clip am crezut c vrei
s fii bun.
N-a zice c e un act de caritate, spuse
Elizabeth.
Nu, cred c nu. Dar dat fiind c eu nu umblu
s obin caritate, asta nu conteaz, nu-i aa? Cred
c-n felul tu ncerci s fii amabil.
Atunci, ai s faci ce-i sugerez eu?
Elizabeth lu mapa pentru a o pune la loc n
sertar.
Nu, spuse Janet Saxon cu hotrre. Am s fac
exact ce-mi place. i nu cred c-am s devin subiect
de glume n cluburile sportive.
Nu fi prea sigur de asta!
Elizabeth trnti mapa pe birou.
Am s atept s treac un an, spuse Janet i

apoi am sa fac ceea ce trebuie. Tata va ti ce are de


fcut. Eu am s fac ce spune el.
S-ar putea ca tatl tu s aib unele ndoieli. E
om de afaceri.
Dar e i tatl meu!
Pot s-neleg asta foarte bine, draga mea.
neleg att de bine nct i sugerez s-mi permii
ca nainte de a pleca s-i pun cteva ntrebri.
Elizabeth se ridic i se duse pn la ua de la
bibliotec. O nchise i puse sigurana.
Janet urmrea micrile btrnei mai mult din
curiozitate dect din team. Nu era n firea soacrei
ei s se preocupe de ntreruperi. Orice nepoftit era
imediat dat afar.
Nu mai am nimic de spus. Vreau s plec.
Sunt de acord cu tine. Tu nu ai prea multe de
spus, o ntrerupse Elizabeth, care se ntorsese la
birou. i-a plcut Europa, draga mea? Paris,
Marsilia. Roma? Presupun c New York-ul este un
loc plicticos pentru tine. n aceste condiii, cred c
Europa i poate oferi mult mai mult.
Ce vrei s spui?
Doar att. C se pare c te-ai distrat cam peste
msur. Fiul meu i-a cam gsit partenera pentru
escapadele lui. i totui, dac pot spune asta, el a
fost adesea mai discret ca tine.

Nu tiu ce tot spui.


Elizabeth deschise mapa i ddu cteva pagini.
Ia s vedem. A fost un trompetist de culoare la
Paris
Un ce? Ce tot spui?
Te-a adus napoi la hotelul tu, pardon, la
hotelul tu i al lui Ulster, la opt dimineaa.
Evident, ai fost cu el toat noaptea.
Janet se holb la soacra ei necrezndu-i
urechilor. Dei nuc, i rspunse repede i cu
calm.
Da. Paris, da! i am fost cu el, dar nu aa cum
crezi tu. ncercam s nu-l pierd pe Ulster. O
jumtate de noapte am ncercat s-l gsesc.
Asta nu apare aici. Ai fost vzut intrnd n
hotel nsoit de un negru care te sprijinea.
Eram extenuat.
Aici scrie beat.
Atunci e o minciun!
Btrna ddu pagina.
i apoi, o sptmn n sudul Franei. i
aminteti de acel week-end, Janet?
Nu, rspunse fata ezitnd. Ce faci? Ce ai acolo?
Elizabeth se ridic, ferind mapa de privirile fetei.
Haide, haide! Acel week-end la madam Auriole.
Cum i spune castelului Silueta? Un nume foarte

teatral.
Era o prieten de-a lui Ulster!
i, desigur, tu habar n-ai ce nsemna i ce
nseamn nc Silueta asta a lui Auriole n tot sudul
Franei.
Doar nu vrei s spui c eu am avut de-a face cu
ce se ntmpla acolo.
Cam ce nseamn cnd spui c mergi la Silueta
lui Auriole?
Doar nu crezi asta.
Ce se ntmpl la Silueta?
Elizabeth ridic vocea, cu rutate.
Nu nu tiu. Nu tiu!
Ce se ntmpl?
N-am s-i rspund!
Foarte prudent, dar m tem c nu ine! Toat
lumea tie c meniurile de la madam Auriole
cuprind opiu, hai, marijuana, heroin un
refugiu pentru cei ce folosesc orice form de
droguri!
N-am tiut asta!
N-ai tiut nimic despre asta? Tot week-end-ul?
Timp de trei zile n plin sezon?
Nu! Ba da, cnd am aflat, am plecat. Am
plecat imediat ce mi-am dat seama ce fceau!
Orgii pentru morfinomani. O ocazie minunat

pentru privitorul sofisticat. Zi i noapte. i doamna


Scarlett habar n-a avut de asta!
Jur c nu!
Vocea lui Elizabeth deveni de o fermitate blnd.
Sunt convins c nu, draga mea, dar nu tiu
cine-o s te cread.
Fcu o scurt pauz.
Mai sunt i altele aici.
Ddu paginile, aezndu-se iar la birou.
Berlin, Viena, Roma. i n special Cairo.
Janet alerg spre Elizabeth Scarlatti i se ntinse
peste birou, cu ochii mrii de spaim.
Ulster m-a prsit dou sptmni! Nu tiam
unde e. Am fost mpietrit!
Ai fost vzut mergnd n cele mai ciudate
locuri, draga mea. Ai comis chiar una din cele mai
grave crime internaionale. Ai cumprat o alt fiin
uman. Ai cumprat o sclav.
Nu! Nu, nu! Nu-i adevrat!
Ba da. Ai cumprat o feti arab de
treisprezece ani, care a fost vndut pentru
prostituie. Ca cetean american, sunt anumite
legi
E o minciun! izbucni Janet. Mi-au spus c
dac dau banii, arabul mi putea spune unde e
Ulster! Asta e tot!

Nu, nu e tot. L-ai dat i un cadou acestui arab.


O feti de treisprezece ani a fost cadoul tu pentru
el i tii asta. M ntreb dac te-ai mai gndit
vreodat la ea.
Voiam doar s-l gsesc pe Ulster! Mi s-a fcut
ru cnd am aflat. Nu nelegeam nimic! Nici mcar
nu tiu despre ce vorbeau! Nu voiam dect s-l
gsesc pe Ulster i sa plec din locul la ngrozitor!
Eu n-am s te contrazic. Dar alii s-ar putea so fac.
Cine?
Fata tremura.
Tribunalul, de exemplu. Sau ziarele. Elizabeth
se uita fix la fata cuprins de spaim.
Prietenii mei Chiar i prietenii ti.
i tu ai s permii ca cineva s foloseasc
aceste minciuni mpotriva mea?
Elizabeth strnse din umeri.
i mpotriva propriului tu nepot?
M ndoiesc c, legal, ar mai putea fi mult timp
copilul tu. Sunt sigur c va fi trecut sub tutela
curii pn cnd Chancellor va fi desemnat drept
cel mai bun tutore pentru el.
Janet se aez ncet pe marginea scaunului.
ncepu s plng, cu gura deschis.
Te rog, Janet. Nu-i cer s te duci la mnstire.

Nici mcar nu-i cer s renuni la plcerile de care


nu se poate lipsi o femeie de vrsta ta i cu apetitul
tu. Nu prea te-ai abinut nici n ultimele cteva
luni i nu m-atept s-o faci acum. i cer numai un
pic de discreie, poate ceva mai mult dect ai
manifestat pn acum i ceva mai mult bun sim
n ce privete aspectul fizic. n caz c acesta din
urm i va lipsi, voi lua msuri imediate.
Janet Saxon Scarlett ntoarse capul ntr-o parte,
innd ochii strns nchii.
Eti oribil, opti ea.
mi imaginez c aa par acum n ochii ti. Dar
sper c ntr-o zi ai s-i schimbi prerea.
Janet sri de pe scaun.
Las-m s plec din casa asta!
Pentru Dumnezeu, ncearc s nelegi.
Chancellor i Allison vor fi aici peste puin timp. Am
nevoie de tine, draga mea.
Fata alerg spre u, uitnd de sigurana care o
bloca. Nu o putu deschide. Vocea i era sugrumat
de spaim.
Ce-ai mai putea s vrei de la mine?
i Elizabeth tiu c a ctigat.

Capitolul 16
Matthew Canfield sttea rezemat de cldirea de la
coltul de sud est dintre Fifth Avenue i Strada 63,
la circa patruzeci de metri de intrarea impuntoare
n reedina Scarlatti. i strnse impermeabilul n
jurul corpului pentru a se apra de frigul adus de
ploaia de toamn i se uit la ceas: ase fr zece.
Sttea la pnd de mai bine de o or.
Fata intrase n cas la cinci fr un sfert i din cte
tia, avea s stea acolo pn la miezul nopii sau,
Doamne ferete, pn diminea.
Aranjase s poal pleca la ora dou dac nu se
ntmpla nimic pn atunci. Nu avea nici un motiv
anume care s-l fac s cread c ceva se va
ntmpla pn atunci, dar instinctul i spunea
contrariul. Dup cinci sptmni de familiarizare
cu subiecii, el i ls imaginaia s umple golurile
pe care supravegherea lor nu le putuse acoperi.
Btrna doamn se mbarca poimine i nu lua pe
nimeni cu ea. Lamentrile ei referitoare la fiul
disprut, sau mort, erau de notorietate
internaional. Durerea ei fcea obiectul unor
numeroase articole de ziar. i totui, btrna i
ascundea bine durerea i i vedea de treab.

Soia lui Scarlett era altfel. Dac i plngea soul


disprut, numai ea tia, pentru c nu lsa s se
vad aa ceva. Dar era evident faptul c ea nu
credea deloc c Ulster Scarlett ar fi mort. Ce
spusese n barul clubului de la Oyster Bay? Dei
avea vocea ngroat de whisky, spusese clar:
Scumpa mea soacr se crede att de deteapt.
Sper ca vaporul s se scufunde! i o s-l gseasc.
n seara asta avea loc confruntarea dintre cele
dou femei i Matthew Canfield ar fi vrut s fie de
fa.
Burnia ncepea s se potoleasc. Canfield se
hotr s traverseze Fifth Avenue pn pe partea
cealalt a strzii unde era parcul. Lu un ziar din
buzunarul impermeabilului, l desfcu i-l puse pe
banca din faa zidului Parcului central i se aez.
Un brbat i o femeie se oprir n faa scrii de la
intrarea n casa btrnei doamne. Era destul de
ntuneric acum i nu putea s vad cine sunt.
Femeia explica ceva cu nsufleire, n timp ce
brbatul prea c n-o ascult, fiind mai degrab
preocupat s-i scoat ceasul din buzunar i s
vad ct e ora. Canfield i privi din nou ceasul i
vzu c era ase fr dou minute. Se ridic ncet
i ncepu s mearg ntr-o doar, traversnd
bulevardul n sens invers. Brbatul se ntoarse spre

bordura trotuarului pentru ca lumina strzii s-i


cad pe ceas. Femeia continua s vorbeasc.
Canfield constat fr surprindere c cei doi erau
fratele mai mare, Chancellor Drew i soia lui,
Allison.
Canfield continu s mearg spre est pe Strada
63, n timp ce Chancellor Scarlett i lu soia de
bra i urcar treptele pn la ua casei Scarlatti.
Cnd ajunse n Bulevardul Madison, Canfield auzi
un bubuit. Se ntoarse i vzu c ua din fa a
casei lui Elizabeth Scarlatti fusese deschis cu
atta for nct coliziunea acesteia cu un perete
care nu se putea vedea rsun ct e strada de
mare.
Janet Scarlett cobor n fug scrile de crmid,
se mpiedic, i reveni i merse chioptnd spre
Fifth Avenue.
Canfield o porni spre ea. Era n suferin i
momentul putea fi tocmai potrivit.
Inspectorul de teren se afla la circa treizeci de
metri de soia lui Ulster Scarlett cnd vzu un
automobil sport de un negru strlucitor, marca
Pierce-Arrow, venind n goan. Maina vir chiar
lng trotuarul unde se afla fata.
Canfield micor pasul i urmri scena. l vzu pe
tipul din main aplecndu-se spre geamul din

dreapta. Lumina de la stlpul din dreptul mainii i


czu direct pe fa. Era un brbat frumos, cam de
cincizeci de ani, cu o musta epoas dichisit.
Prea genul de brbat pe care Janet Scarlett putea
s-l cunoasc. Canfield fu frapat de faptul c
brbatul o ateptase pe Janet Scarlett pentru c
era evident c o ateptase.
Brusc, individul opri motorul, deschise portiera
din partea lui i se ddu repede jos. nconjur rapid
maina i se duse la fat.
Hai, doamn Scarlett. Urc!
Janet Scarlett se aplec i i apuc genunchiul
lovit cu mana. Ridic ochii, mirat, la apropierea
individului cu musta. Canfield se opri. Se
ascunse n umbra unei ui.
Ce vrei? Nu eti taxi Nu. Nu te cunosc
Urc! Te conduc acas. Hai, repede!
Individul vorbea pe un ton de comand. O voce
tulburat. O apuc pe Janet Scarlett de bra.
Nu! Nu, nu vreau!
ncerc s-i elibereze braul.
Canfield iei din umbr.
Bun seara, doamn Scarlett. Am zis eu c
suntei dumneavoastr. V pot ajuta cu ceva?
Brbatul dichisit i ddu drumul fetei i se uit fix
la Canfield. Era buimac, dar i nervos. ns n loc

s spun ceva, alerg spre strad i se urc n


main.
Hei, o clip, domnule!
Inspectorul de teren se repezi spre marginea
trotuarului i puse mna pe mnerul portierei.
Ia-ne i pe noi cu maina
Motorul fu accelerat i automobilul porni n vitez
n josul strzii, aruncndu-l pe Canfield la pmnt
i rnindu-l la mna cu care inea mnerul.
Se ridic cu greu de jos i i se adres lui Janet
Scarlett.
Prietenul dumneavoastr e cam srit.
Janet Scarlett l privi cu recunotin pe
inspectorul de teren.
Nu l-am vzut n viaa mea Cel puin, eu numi amintesc Poate mi pare ru c-o spun, dar
nu-mi amintesc numele dumneavoastr. Regret i
v mulumesc din inim.
Nu-i nevoie s-mi mulumii. Ne-am ntlnit
doar o singur dat. Acum dou sptmni la
clubul din Oyster Bay.
A!
Fata prea c nu vrea s-i aminteasc de acea
sear.
Chris Newland ne-a fcut cunotin. Numele
meu este Canfield.

A, da.
Matthew Canfield. Eu sunt cel din Chicago.
Da, acum mi amintesc.
Haidei. Am s chem un taxi.
i sngereaz mna.
i dumitale genunchiul.
N-am dect o zgrietur.
La fel i eu. M-am zgriat puin. Arat mai ru
dect este n realitate.
Poate ar trebui s consuli un medic.
Nu-mi trebuie dect o batist i nite ghea.
Batista pentru mn, gheaa pentru un whisky.
Ajunser n Fifth Avenue i Canfield opri un taxi.
Asta-i tot tratamentul care-mi trebuie, doamn
Scarlett.
Janet Scarlett zmbi ezitant cnd se urcar n taxi.
Tratamentul sta i-l pot oferi eu.
Holul de la intrarea n casa lui Scarlett de pe
Strada 54 era exact cum i-l imaginase Canfield.
Tavanele erau nalte, uile principale erau groase,
iar scara interioar din faa uii de la intrare ducea
la cele dou etaje. Pe ambele laturi ale holului erau
oglinzi antice, cu ui glisante duble lng fiecare
oglind, fa n fal cu cele de pe partea cealalt a
foaierului. Uile de pe partea dreapt erau deschise
i Canfield putu s vad mobila din sufrageria

oficial.
Uile de pe stnga erau nchise i el presupuse c
acestea ddeau n salon. Parchetul era acoperii cu
covoare orientale scumpe Aa cum era de
ateptat. i totui, ceea ce-l oc pe inspector fu
mbinarea de culori a holului nsui. Tapetul era
dintr-un damasc de un rou intens prea intens
iar draperiile care acopereau uile glisante erau
negre din catifea de un negru apstor care nu se
potrivea cu fineea mobilei franuzeti.
Janet Scarlett sesiz reacia lui Canfield la culori
i nainte ca acesta s poat s-o ascund, spuse:
i sare n ochi, nu?
N-am observat, spuse el politicos.
Soul meu a insistat s punem acest rou oribil
i mi-a nlocuit toate mtsuri le roz cu acele
draperii negre ngrozitoare. Mi-a fcut o scen
cumplit cnd am protestat.
Deschise ua dubl i intr n ntuneric pentru a
aprinde o veioz.
Canfield intr dup ea n salonul superb decorat.
Avea mrimea a patru terenuri de sport, iar
numrul de canapelue, canapele i fotolii era
aproape incredibil. Veioze cu franjuri i gseau
locul pe numeroasele msue aezate comod lng
locurile de stat. Aranjamentul mobilei nu avea o

anumit ordine, exceptnd un semicerc format din


canapelue i care se afla n faa unui emineu.
n lumina difuz a singurei veioze aprinse, ochii lui
Canfield au fost imediat atrai de un panou cu
imagini neclare situat deasupra cminului. Erau
nite fotografii. Zeci de fotografii de diverse mrimi
puse n rame negre i subiri. Erau aranjate ca un
evantai floral n centrul cruia se afla o diplom
nrmat n aur.
Fata observ privirea lui Canfield, dar nu
coment.
Acolo sunt buturi i ghea, spuse ea,
artndu-i barul. Servete-te singur. Pe mine te rog
s m scuzi o clip. Trebuie s-mi schimb ciorapii.
Dispru n holul principal.
Canfield se duse spre msua din sticl, pe rotile
i turn dou pahare mici de whisky. Scoase o
batist curat din buzunarul de la pantaloni, o
nmuie n apa de la ghea i i nfur n ea mna
care-i sngera uor. Apoi, mai aprinse o veioz
pentru a lumina imaginea de deasupra cminului.
O fraciune de secund fu ocat.
Era incredibil. Deasupra cminului era o
prezentare n imagini a carierei militare a lui Ulster.
De la coala de ofieri la mbarcare; de la sosirea n
Frana la trimiterea lui n tranee. n unele rame

erau hri care indicau poziiile cu linii groase, roii


i albastre. n numeroase poze, Ulster era centrul
ateniei.
El mai vzuse i nainte fotografii de-ale lui
Scarlett, dar de obicei instantanee luate la petreceri
sau poze ale personajului important de la diverse
competiii sportive polo, tenis, sporturi nautice
i n care el arta exact aa cum voiau fotografii lui,
fraii Brooks. Dar aici, el se afla printre soldai i pe
Canfield l deranja s vad c el era cu aproape o
jumtate de cap mai nalt dect cel mai dezvoltat
soldat din preajma lui. i erau soldai peste tot, de
toate rangurile i gradele militare. Caporali stngaci
care prezentau armele la control, sergeni extenuai
aliniind oameni extenuai, ofieri de campanie
experimentai care ascultau cu atenie toi fceau
ce fceau pentru locotenentul slab dar viguros care
le atrgea cumva, atenia. n multe poze, tnrul
ofier era nfiat inndu-i de dup umeri
camarazii zmbitori dar timizi, ca i cum i-ar
ncuraja spunndu-le c vor veni iar zile fericite.
Judecnd dup expresia de pe feele celor din
jurul lui, Scarlett nu prea s se bucure de prea
mult succes. Dar expresia de pe faa lui radia de
optimism. Rece i cu o profund automulumire,
gndi Canfield. Piesa central era, ntr-adevr, o

diplom. Era decoraia Steaua de argint pentru


vitejie la Meuse-Argonne.
Conform acestui montaj, Ulster Scarlett a fost cel
mai potrivit erou care a avut norocul s mearg la
rzboi. Cel mai tulburtor aspect l constituia
spectacolul nsui. Era grotesc de deplasat. S-ar fi
potrivit s se afle n biroul unui renumit lupttor ale
crui campanii s-au ntins pe o jumtate de secol i
nu aici, n salonul elegant al unui purttor de
plceri de pe Strada 54.
Interesante, nu?
Janet se rentorsese n camer.
Impresionante, cel puin. E o figur.
N-ai ce s-i reproezi. Dac cineva uit, n-are
dect s intre aici i-o s-i aminteasc.
Bnuiesc c acest acest montaj n imagini,
care arat cum a fost rzboiul, nu e ideea ta.
i ddu lui Janet paharul cu whisky pe care, dup
cum observ el, ea l apuc strns i l duse imediat
la gur.
Poi fi sigur c nu.
Aproape terminase de but whisky-ul tare i sec.
Ia loc, nu vrei?
Canfield ddu repede pe gt propria butur.
Mai nti d-mi voie s mai pun n pahare.
i lu paharul. Ea se aez pe canapeaua

somptuoas care era cu faa spre cmin, n timp ce


el se duse la bar.
Nu mi-am nchipuit niciodat c soul dumitale
poate face obiectul acestor fcu o pauz i art
cu capul spre emineu acestor vestigii.
E o analogie exact. Consecina unui mare
chef. Eti filosof.
Nu in s fiu. Doar c nu mi l-am nchipui!
niciodat aa.
Aduse cele dou pahare de butur, i ddu unul
ei i rmase n picioare.
N-ai citit relatrile lui despre ce s-a ntmplat?
Am crezut c ziarele au fcut o treab excelent
explicnd clar cine a avut rolul principal n
nfrngerea Kaizerului.
Ea bu din nou.
Naiba s-i ia, tia sunt ziaritii. Trebuie s-i
vnd i ei cumva ziarele. Le-am citit, dar nu le-am
luat n serios. N-am crezut niciodat c el a fcut
aa ceva.
Vorbeti de parc l-ai cunoate pe soul meu.
Canfield o fcu pe miratul i lu paharul de la
gur.
N-ai tiut?
Ce?
Pi, bineneles c-l cunosc. L-am cunoscut

foarte bine. Am fost convins c tii. mi pare ru.


Janet i ascunse surpriza.
N-are de ce s-i par ru. Ulster a avut un cerc
larg de prieteni. N-aveam cum s-i cunosc pe toi.
Ai fost un prieten de-al lui Ulster din New York? Numi amintesc s-mi fi vorbit de dumneata.
Nu, nu chiar. De fapt, ne ntlneam uneori
cnd veneam n est.
A, da, ai dreptate, dumneata eti din Chicago.
Chicago ai spus, nu?
Da. Dar ca s fiu sincer cu dumneata, ocupaia
mea m poart peste tot.
i n aceast privin, era, categoric, sincer.
Cu ce te ocupi?
Canfield se ntoarse cu buturile i se aez.
Dac e s-o spun fr pretenii, sunt agent
comercial. Dar niciodat nu ne lipsim total de
pretenii.
Ce vinzi? tiu o groaz de persoane care vnd
tot felul de lucruri. Ei nu se tem de pretenii.
Ei bine, eu nu vnd aciuni, nici obligaii, nici
cldiri, nici mcar poduri. Eu vnd terenuri de
tenis.
Janet rse. Avea un rs plcut.
Glumeti!
Nu, vorbesc serios, vnd terenuri de tenis.

i puse paharul jos i se prefcu c vrea s caute


ceva n buzunare.
S vd dac n-am unul la mine. Sunt ntradevr foarte drgue. Sritura mingii este perfect.
Conform standardelor Wimbledon, exceptnd
terenurile cu iarb. Acesta este numele firmei
noastre. Wimbledon. Pentru cultura dumitale
general, acestea sunt nite terenuri excelente.
Poate c ai i jucat pe zeci de terenuri din astea fr
s tii cui i se datoreaz totul.
Cred c e fascinant. De ce cumpr oamenii
terenurile dumitale de tenis? Nu-i pot face terenuri
i singuri?
Ba da. Noi i ncurajm. Facem mai muli bani
cnd scoatem unul de-al lor i l nlocuim cu unul
de-al nostru.
M necjeti. Un teren de tenis e un teren de
tenis.
Numai cele cu iarb, draga mea. i astea nu
sunt niciodat gata primvara i sunt ntotdeauna
armii toamna. Ale noastre in tot anul.
Ea rse din nou.
E ntr-adevr foarte simplu. Firma mea a pus la
punct o compoziie de bitum care reproduce
caracteristicile terenurilor cu gazon. Nu se nmoaie
la cldur. Nu se contract la ger. Vrei date

complete despre nivelul vnzrilor? Mainile


noastre de transport vor fi aici n trei zile i n acest
timp vom face contractul pentru primul strat de
pietri. Facem asta pe plan local. Pn s te
dezmeticeti bine, vei avea cel mai frumos teren
chiar aici pe Strada 54.
Rser amndoi.
i presupun c eti campion la tenis.
Nu. Joc. Nu prea bine. Nu-mi place tenisul n
mod deosebit. Firete c avem civa maetri
internaionali pe statul de plat care reprezint o
garanie pentru terenurile noastre. n mod
excepional, garantm un meci demonstrativ pe
terenul tu n ziua n care terminm lucrarea. Poi
s-i chemi prietenii i s dai nite petreceri grozave.
n general, se zice c rezultatul bun face reclam.
Foarte impresionant.
De la Atlanta la Bar Harbor. Cele mai bune
terenuri, cele mai bune petreceri.
Ridic paharul.
Deci, i-ai vndut lui Ulster un teren de tenis?
N-am ncercat niciodat. Cred c-a fi putut. El
a cumprat odat un dirijabil i-apoi ce-i un teren
de tenis comparativ cu asta?
E mai plat.
Chicoti i-i ntinse paharul. El se ridic i se duse

la bar, desfcndu-i batista de la mn i punndo n buzunar. Ea i stinse ncet igara n scrumiera


din faa ei.
Dac nu faci parte din anturajul din New York,
atunci unde l-ai cunoscut pe soul meu?
Prima dat ne-am ntlnit la colegiu. Puin,
foarte puin. Eu am plecat la mijlocul primului an.
Canfield se ntreba dac Washingtonul plasase
dovezile necesare despre un boboc de mult uitat la
Universitatea Princeton.
Aversiune fa de carte?
Aversiune fa de bani. Bani avea acea ramur
a familiei care nu trebuia. Apoi, ne-am ntlnit mai
trziu, n armat, tot sumar.
n armat?
Da. Dar nu aa, repet, nu aa!
Art spre cmin i se ntoarse pe canapea.
A?
Ne-am desprit dup instruirea din New
Jersey. El a plecat spre Frana i glorie. Eu spre
Washington i plictiseal. Dar ne-am distrat al
dracului de bine nainte de asta.
Canfield se apropie i o atinse uor, iar vocea sa
cpt o uoar nuan de intimitate care nsoete
de obicei efectele secundare ale alcoolului.
nainte de cstorie, desigur.

Nu chiar, Matthew Canfield.


El o privi atent, remarcnd c reacia anticipat a
fost pozitiv, dar asta nu nseamn c era neaprat
ncntat.
Dac aa stau lucrurile, a fost mai prost dect
mi-am nchipuit.
l privi n ochi, aa cum citeti o scrisoare,
ncercnd s citeasc, nu printre rnduri, ci dincolo
de cuvinte.
Eti un brbat foarte atrgtor.
i apoi ea se ridic repede, puin nesigur pe
micri i puse paharul pe o msu din faa unui
divan.
Eu n-am luat cina i dac nu mnnc imediat,
o s mi se-mpleticeasc limba-n gur.
D-mi voie s te invit n ora.
Ca s te vd cum umpli de snge vreun amrt
de chelner nevinovat?
Nu mai sngerez, spuse Canfield artndu-i
mna. Mi-ar plcea s iau masa cu tine.
Da, te cred.
Fia i lu paharul i mormind uor se duse n
stnga emineului.
tii ce-aveam de gnd s fac?
Nu.
El rmase afundat adnc pe canapea.

Aveam de gnd s-i cer s pleci.


Canfield ncepu s protesteze.
Nu, stai puin. Vroiam s fiu singur i s
mnnc ceva frugal, dar poate c nu-i o idee chiar
aa de bun.
Cred c-i o idee groaznic.
Aa c n-o voi aplica.
Bravo!
Dar nu vreau s ies. N-ai vrea, cum se zice, s
mpri cu mine puinul pe care-l am?
Nu e prea mare deranjul?
Janet Scarlett trase de un nur care atrna pe
perele, alturi de cmin.
Doar pentru fata n cas. i pot spune c n-am
prea solicitat-o de cnd a plecat soul meu.
Fata n cas rspunse la chemare cu o asemenea
vitez c inspectorul se ntreb dac nu cumva
asculta la u. Era cea mai hd femeie pe care o
vzuse vreodat Matthew Canfield. Avea mini
uriae.
Da, doamn? Nu ne ateptam s venii acas
n seara asta. Ne-ai spus c cinai cu doamna
Scarlatti.
Se pare c m-am rzgndii, nu-i aa, Hannah?
Domnul Canfield va cina cu mine aici. L-am spus
c vom mnca ce va da Dumnezeu, aa c servete-

ne cu ce ne d Dumnezeu.
Foarte bine, doamn.
Avea un accent de prin Europa Central, elveian
sau german, gndi Canfield. Faa ei cu maxilarul
inferior proeminent, ncadrat de prul sur dat pe
spate, ar fi trebuit s fie prietenoas, dar nu era.
Avea ceva dur, brbtesc. Cu toate acestea, ea avu
grij ca buctreasa s pregteasc o mas
excelent.
Cnd putoarea asta btrn vrea ceva,
trntete i buete pn obine ce vrea, spuse
Janet.
Ei se ntoarser n salon i edeau pe canapeaua
nfoiat cu perne, sorbind coniac, lipii unul de
altul.
E normal. Din cte am auzit, ea conduce
afacerea. i ei caut s-i fac pe plac. i eu a face
aa.
Soul meu n-a fost niciodat de acord, spuse
calm fata. i asta o enerva.
Canfield se prefcu c nu-l intereseaz.
Zu? N-am tiut c au avut nenelegeri.
Ei, nu nenelegeri. Lui Ulster nu i-a psat
niciodat de ceva sau cineva, ca s ajung la
nenelegeri. De asta ea se enerva. Pentru c el nu

se certa. Fcea pur i simplu ce vroia. El a fost


singura persoan pe care ea n-a putut s-o
controleze i nu suporta asta.
Putea s-i taie finanarea, nu? ntreb Canfield
cu naivitate.
Avea banii lui.
Asta e ntr-adevr ceva exasperant. Probabil c
o nnebunea.
Tnra soie se uita la cmin.
i pe mine m-a nnebunit. Dar nici ea nu-i mai
breaz.
Pi, e mama lui
Iar eu sunt soia lui.
Se mbtase i se uita cu ur la fotografii.
Ea n-are nici un drept s m in n cuc, ca
pe un animal! i s m amenine cu tot felul de
acuzaii stupide! Minciuni! Milioane de minciuni!
Sunt prietenii soului meu, nu ai mei! Dei ar putea
fi i ai mei, asta nu-i face cu nimic mai buni!
Amicii lui Ulster au fost ntotdeauna cam
trsnii, aici sunt de acord cu tine. Dac sunt
scrboi cu tine, nu le da atenie. N-ai nevoie de ei.
Janet rse.
Aa am s fac! Am s plec la Paris, Cairo i
naiba mai tie unde i-am s dau peste tot
anunuri n ziare: Voi, prieteni ai ticlosului de

Ulster Scarlett, v ignor! Semnat, J. Saxon Scarlett,


vduv. Sper!
Inspectorul for nota.
Ea a cules informaii despre tine din locuri ca
astea?
Ei, ea tie toate trucurile. Nu valorezi nimic
dac ilustra doamn Scarlatti nu i-a fcut dosarul.
Nu tiai?
Apoi, aproape la fel de repede cum se nfuriase,
deveni calm i meditativ.
Dar n-are importan. Duc-se naibii.
De ce pleac n Europa?
Ce-i pas?
Canfield ddu din umeri.
Nu-mi pas. Dar am citit n ziare.
N-am nici cea mai vag idee.
Are vreo legtur cu brfa aia, cu minciunile
culese de la Paris i din locurile alea?
ncerca i nu era greu s se blbie.
ntreab-o pe ea. tii c-i bun coniacul sta?
Bu i restul i puse paharul jos. Paharul
inspectorului era aproape plin. i inu respiraia i
l bu.
Ai dreptate. E o putoare.
E o putoare.
Fata se lipi mai tare de Canfield, ntorcnd capul

spre el.
Tu nu eti putoare, nu-i aa?
Nu, dar genul nu e corect oricum. De ce pleac
n Europa?
M-am ntrebat asta de nenumrate ori i nu pot
gsi un rspuns. Dar nu-mi pas. Eti cu adevrat
o persoan drgu?
Cea mai drgu, cred.
Am s te srut s vd dac-i aa. mi dau
imediat seama.
N-ai tu atta experien
Ba da.
Fata l apuc pe Canfield de gt i-l trase spre ea.
Tremura.
Rspunse cu o uimire blnd. Fata era disperat
i fr s tie de ce, simi nevoia s-o apere.
Ea i trase mna de pe umrul lui.
Hai s mergem sus, spuse.
i sus se srutar i Janet Scarlett i cuprinse faa
cu minile.
A spus c e bine s fii un Scarlett fr s ai
un Scarlett n preajm Aa a spus.
Cine? Cine a spus asta?
Putoarea. Iaca cine.
Mama lui?
Dac nu-l gsete sunt liber Ia-m,

Matthew. Ia-m, te rog, pentru numele lui


Dumnezeu!
Cnd o duse n pat, Canfield se decise s-i
conving cumva pe superiorii lui c trebuie s
ajung pe vas.

Capitolul 17
Jefferson Cartwright puse un prosop n jurul su
i iei din baia de aburi de la club. Intr sub duul
neptor, lsnd jetul puternic s-i curg pe
cretetul capului, ntorcnd faa n sus pn cnd
simi c-l doare pielea. Regl robinetele astfel ca apa
s devin treptat, mai rece, iar n final rece ghea.
Se mbtase foarte tare cu o sear nainte. De fapt,
ncepuse s bea dup-amiaz devreme i pn la
miezul nopii era att de beat nct se hotrse s
rmn la club n loc s plece acas. Avea toate
motivele s petreac. De la ntlnirea lui victorioas
cu Elizabeth Scarlatti el a petrecut cteva zile,
analiznd ct putu mai bine treburile Fundaiei
Scarwyck. Acum era gata s intre n lumea bun.
Acceptul lui Elizabeth nu-i ieea din minte. L-a
pstrat n geant pn cnd a aflat suficiente
lucruri despre Scarwyck, astfel nct i avocaii lui
s fie impresionai. n timp ce apa i curgea pe cap
i aminti c pusese geanta ntr-un seif din gara
Grand Central. Muli colegi de-ai lui jurau c
seifurile din Grand Central erau mai sigure dect
visteriile.
Erau categoric mai sigure dect vistieria Scarlatti.

Va lua servieta dup masa de prnz i va duce


declaraia avocailor lui. Or s fie uimii, iar el spera
c-i vor pune ntrebri despre Scarwyck. O s
turuie fapte i cifre att de repede c-i va oca.
Parc-i i auzea.
Dumnezeule, Jeff! Habar n-am avut!
Cartwright ncepu s rd tare sub du. El,
Jefferson Cartwright, era cel mai cavaler din toi
cavalerii din Virginia! Aceste scule de norditi
preioi care nu erau n stare s-i satisfac
propriile neveste, trebuiau s-l ia n considerare pe
Jeff acum. La nivelul lor!
Doamne, gndi el, putea acum s cumpere i s
vnd jumtate din membrii clubului! Era o zi
minunat!
Dup ce-i termin duul, Jefferson se mbrc i,
cuprins de toat mreia puterii lui, intr vesel n
barul privat. Cei mai muli dintre membri erau
adunai pentru masa de prnz; cu fals
amabilitate, civa acceptar butura oferit de el.
Totui, reticena lor se transform n entuziasm
slab atunci cnd Jefferson a anunat nepstor c
preluase sarcinile financiare ale lui Scarwyck.
Doi sau trei au descoperit imediat c bdranul de
Jefferson Cartwright avea caliti pe care ei nu le
observaser nainte. De fapt, nu era biat ru, dac

e s te gndeti Trebuie s aib el ceva! Curnd,


toate scaunele grele, mbrcate n piele, din jurul
mesei rotunde de stejar la care Jefferson se
ntoarse, au fost ocupate.
Cnd se fcu aproape dou i jumtate, membrii
clubului se scuzar i se ndreptar spre birourile
i telefoanele lor. Reeaua de comunicaii fu activat
pentru a rspndi vestea neateptat a numirii lui
Cartwright la Fundaia Scarwyck.
i totui, un anumit domn nu plec. Rmase
mpreun cu civa inveterai i se altur lui
Jefferson Cartwright. Avea cam cincizeci de ani i
era ntruchiparea acelei imagini att de cutate de
oamenii de societate n vrst. Pn i mustaa
sur era perfect aranjat.
Ciudat era c nimeni de la mas nu prea tia cum
l cheam, dei nici unul nu vroia s recunoasc
asta. La urma urmelor, sta era un club.
Domnul se aez elegant pe scaunul de lng
Jefferson n clipa cnd acesta rmase liber. l
tachin pe sudist i insist s mai comande un alt
rnd de buturi.
Cnd sosir buturile, domnul bine fcut ntinse
mna i lu paharele cu Martini pe care le puse o
clip n faa lui, n timp ce spunea un banc. Cnd
termin, i ddu unul lui Jefferson. Jefferson lu

butura i o ddu peste cap.


Domnul se scuz. Dou minute mai trziu,
Jefferson Cartwright czu cu capul pe mas. Ochii
lui nu erau somnoroi i nici nchii ca la cei care
au depit pragul beiei. Erau larg deschii,
ieindu-i din orbite.
Jefferson Cartwright era mort.
i domnul nu se mai ntoarse.
n redacia unui ziar de scandal din New York, un
zear culegea literele unei tiri scurte care avea s
apar pe pagina 10.
Un bancher moare la Clubul Brbailor
Moderni.
Zearul nu manifesta interes.
Civa metri mai ncolo, un alt funcionar culegea
literele pentru o alt tire. Aceasta era pus ntre
anunurile de vnzri de la pagina 48.
Jefuirea unui seif din Grand Central.
Omul se ntreba: oare nu mai e nimic sigur pe
lume?

Capitolul 18
La masa cpitanului, din sala de mese clasa nti
de pe Calpurnia, Elizabeth fu oarecum surprins s
constate c vecinul de mas din dreapta ei era un
brbat de cel mult treizeci de ani. De obicei, cnd
cltorea singur, compania maritim i asigura un
diplomat btrn sau un broker pensionat, care s
fie un bun juctor de cri, cineva cu care s aib
ceva n comun.
i totui, nu avea pe cine s dea vina pentru c
verificase ea nsi lista cpitanului o procedur
asupra crei a insistase pentru a nu aprea nici un
fel de conflicte de afaceri jenante i observase c
un oarecare Matthew Canfield era un funcionar de
la o firm de articole sportive care fcea tranzacii
serioase n Anglia. O persoan cu relaii, presupuse
ea.
n orice caz, era plcut. Un tnr politicos, foarte
superficial, gndi ea i probabil un bun agent
comercial, ceea ce el admitea cu nonalan.
Spre sfritul cinei, un ofier de serviciu se apropie
de scaunul ei; primise o telegram.
Poi s mi-o aduci aici, spuse Elizabeth cu
senintate.

Ofierul i vorbi ncet.


Foarte bine, spuse ridicndu-se de pe scaun.
V pot ajuta, doamn Scarlatti? ntreb
Matthew Canfield, agent comercial, cnd se ridic
n picioare o dat cu toi cei de la mas.
Nu, mulumesc.
Suntei sigur?
Absolut, mulumesc.
Ea l urm pe ofierul de serviciu afar din salon,
n camera de radiocomunicaii, Elizabeth fu
condus la o mas din spatele ghieului i primi
mesajul. Ea observ instruciunile din partea de
sus: Urgen aducei destinatarul n birou
pentru rspuns imediat.
l privi pe ofierul de serviciu care atepta de
cealalt parte a ghieului pentru a o conduce napoi
n salon.
Scuze, ai executat ordinele.
Citi coninutul telegramei:
DOAMNA ELIZABETH SCARLATTI: H.M.S.
CALPURNIA,
N
LARGUL
MRII.
VICEPREEDINTELE
JEFFERSON
CARTWRIGHT MORT STOP CAUZA MORII
INCERT
STOP
AUTORITILE
SUSPECTEAZ CIRCUMSTANE ANORMALE

STOP NAINTE DE A MURI CARTWRIGHT A


ANUNAT PUBLIC OBINEREA UNEI FUNCII
IMPORTANTE LA FUNDAIA SCARWYCK
STOP NOI NU DEINEM DATE DESPRE
ACEAST FUNCIE DEI S-AU PRIMIT
INFORMAII DE LA SURSE DE NCREDERE
STOP AVND N VEDERE CELE DE MAI SUS
DORII S FACEI CEVA COMENTARII SAU
S NE DAI VREO INSTRUCIUNE STOP UN
EPISOD FOARTE TRAGIC I NEPLCUT
PENTRU CLIENII LUI WATERMAN TRUST
STOP NOI N-AM TIUT NIMIC DE
ACTIVITILE
DUBIOASE
ALE
VICEPREEDINTELUI CARTWRIGHT STOP
ATEPTM RSPUNSUL DUMNEAVOASTR
STOP.
HORACE BOUTIER PREEDINTE AL
WATERMAN TRUST COMPANY.
Elizabeth era nmrmurit. i rspunse domnului
Boutier c toate anunurile din partea lui Scarlatti
Industries vor fi date de Chancellor Drew Scarlett
n termen de o sptmn. Pn atunci nu se vor
face nici un fel de comentarii.
Trimise o a doua telegram pentru Chancellor
Drew.

C.D. SCARLETT, STRADA 62 EST 129, NEW


YORK
N
PROBLEMA
JEFFERSON
CARTWRIGHT NICI UN FEL DE DECLARAII
REPET NICI UN FEL DE DECLARAII NU VOR
FI DATE PUBLIC SAU PRIVAT REPET PUBLIC
SAU PRIVAT PN NU TE CONTACTEZ DIN
ANGLIA STOP REPET NICI O DECLARAIE
STOP.
CU DRAGOSTE CA NTOTDEAUNA,
MAMA.
Elizabeth i ddu seama c trebuie s reapar la
mas fie doar i pentru a nu atrage prea mult
atenia asupra incidentului. Dar n timp ce se
ntorcea ncet prin coridoarele nguste, nsoit de
ofierul de serviciu, i ddu din ce n ce mai bine
seama c ceea ce s-a ntmplat era o avertizare.
Elimin imediat teoria c activitile dubioase ale
lui Cartwright i-ar fi provocat acestuia moartea. El
era un obiect de batjocur. Dar Elizabeth trebuia s
fie pregtit pentru situaia descoperirii nelegerii
dintre ea i Cartwright. Ar putea exista cteva
explicaii pe care le va emite fr efort. Desigur,
indiferent de ce spune ea, prerea unanim va fi c

vrsta i spune cuvntul. O astfel de nelegere cu


un om ca Jefferson Cartwright era o dovad de
excentricitate n msur s pun problema
competenei.
Asta n-o interesa pe Elizabeth Scarlatti. Ea nu
fcea obiectul opiniei altora. Ceea ce-o interesa i
nc profund, era cauza fricii cumplite pe care o
simea: ce se va ntmpla dac declaraia nu va fi
gsit.
Revenind la masa cpitanului ea le explic
absena anunnd scurt i cu sinceritate c unul
din directorii ei de ncredere, la care inea foarte
mult, a murit. Simind c nu dorete s comenteze
subiectul, partenerii de mas i transmiser
condoleane i dup o pauz cuviincioas n
conversaie, i reluar flecreala. Cpitanul
vasului Calpurnia, un englez mbuibat, cu
sprncene groase i stufoase i cu maxilare
enorme, observ c pierderea unui director bun
trebuie s fie echivalent cu transferul unui ofier
bine instruit.
Tnrul de lng Elizabeth se aplec spre ea i-i
spuse ncet:
Parc-i abia ieit din minile frizerului, nu-i
aa?
Btrna i zmbi conspirativ. Pe fundalul

murmurului de voci, ea i rspunse calm.


Un rege al mrii. Imagineaz-i-l pocnind din
bici!
Nu pot, rspunse tnrul. Dar mi-l pot imagina
ieind din cada de baie. E mai amuzant.
Eti un biat ru. Dac ne lovim de un aisberg,
am s te evit.
N-o s putei. Am s fiu n prima barc de
salvare i sunt sigur c cineva de pe-aici o s v
rezerve i dumneavoastr un loc, spuse zmbind
dezarmant.
Elizabeth rse. Tnrul acesta o amuza i era
reconfortant s fii tratat cu o anumit insolen
jovial. Discutar cu plcere despre viitoarele
drumuri prin Europa. Era un dialog fascinant,
nonalant, pentru c nici unul din ei nu avea de
gnd s-i spun celuilalt ceva important.
Cnd cina se termin, trupa cpitanului compus
din pasageri foarte importani se ndrept spre
camera de jocuri i se mpri n perechi pentru a
juca bridge.
Presupun c suntei o juctoare de cri
groaznic de slab, spuse Canfield zmbindu-i. Dat
fiind c eu sunt destul de bun, am s v sprijin.
E greu de refuzat o asemenea invitaie flatant,
spuse.

Apoi el ntreb:
Cine a murit? Cineva pe care l cunosc?
M ndoiesc, tinere.
Nu se tie. Cine a fost?
Ei, cum naiba s cunoti un director obscur de
la banca mea?
Am neles c era o persoan destul de
important.
Poate c aa a fost considerat de unii.
Pi, dac a fost destul de bogat, poale c i-am
vndut un teren de tenis.
Zu, domnule Canfield, eti culmea, rse
Elizabeth cnd tocmai intrau n hol.
n timpul jocului, Elizabeth observ c dei
tnrul Canfield avea flerul discret al unul juctor
de prima mn, totui nu era foarte bun. La un
moment dat s-a situat, inutil, pe postul de mort,
gndi Elizabeth, dar ea lu asta ca pe un gest de
politee. El l ntreb pe steward dac avea la
ndemn o marc anume de igri de foi i cnd
acesta i-a oferit altceva n loc, se scuz spunnd co s-i aduc igrile din cabin.
Elizabeth i aminti c, n salon, cnd li s-a servit
cafeaua, fermectorul domn Canfield desfcuse un
pachet nou de igri subiri de foi.
Se ntoarse la cteva minute dup ce se terminase

mna i se scuz, spunnd c a trebuit s ajute un


btrn afectat de cltoria pe mare, s ajung pn
la cabina lui.
Perechea advers i adres cuvinte de felicitare,
dar Elizabeth nu spuse nimic. Ea se uit fix la tnr
i observ cu o not de satisfacie, dar i de
suspiciune, c acesta i evit privirea.
Jocul se termin devreme; tangajul vasului
Calpurnia era acum destul de mare. Canfield o
nsoi pe Elizabeth Scarlatti la cabina ei.
Ai fost ncnttor, spuse. Acum le las s te
alturi generaiei mai tinere.
Canfield zmbi i i ddu cheile.
Dac insistai. Dar m condamnai la
plictiseal. tii asta.
Vremurile chiar s-au schimbat, sau poate c sau schimbat tinerii.
Poate.
Elizabeth avu sentimentul c el era nerbdtor s
plece.
Ei bine, o femeie btrn i mulumete.
Un brbat nu prea tnr v mulumete
dumneavoastr. Noapte bun, doamn Scarlatti.
Ea se ntoarse spre el.
Te mai intereseaz cine e cel care a murit?
Am neles c nu vrei s-mi spunei. Dar nu

are importan. Noapte bun.


Numele lui a fost Cartwright. Jefferson
Cartwright. l tiai?
l privi fix n ochi.
Nu, mi pare ru.
Privirea lui era netulburat i absolut nevinovat.
Noapte bun.
Noapte bun, tinere.
Ea intr n cabin i nchise ua. i auzi paii
ndeprtndu-se pe culoar. Era grbit.
Elizabeth i scoase nurca i intr n dormitorul
mare i confortabil a crui mobil grea era fixat de
podea. Aprinse o veioz de pe noptier i se aez
pe marginea patului. ncerc s-i aminteasc mai
exact ce-i spusese cpitanul vasului despre tnr
atunci cnd i prezentase spre aprobare lista cu cei
de la masa lui.
i apoi este un tip cu relaii, a spune, pe nume
Canfield.
Elizabeth nu acordase mai mult atenie
prezentrii pe scurt a biografiei acestuia, dect
acordase celorlali.
Are legtur cu un concern de produse sportive
i face acest drum destul de des. Cred c-i vorba de
Wimbledon.
i apoi, dac n-o nela memoria, cpitanul mai

adugase:
Cerere de prioritate din partea companiei de
navigaie. Trebuie s fie fiul vreunui prieten, coleg
de coal, sau aa ceva. A trebuit s-l las jos pe
doctorul Barstow pentru el.
Elizabeth i-a dat consimmntul fr discuii.
Deci, tnrul fusese trecut ca prioritate pentru
masa cpitanului, la cererea proprietarilor unei
firme maritime englezeti. i un cpitan infatuat,
obinuit s aib de-a face cu lideri sociali i
profesionali de pe ambele continente, se simise
obligat s renune pentru el la un chirurg de mare
reputaie.
Fie numai i pentru a-i potoli imaginaia
inepuizabil, Elizabeth ridic telefonul din cabin i
ceru legtura cu camera de radiocomunicaii.
Radio Calpurnia, bun seara.
Accentul englezesc transfer cuvntul scara ntrun murmur.
La telefon Elizabeth Scarlatti, cabina AA3. A
putea vorbi cu ofierul de serviciu, v rog?
Sunt ofierul de punte Peters. Cu ce v pot fi de
folos?
Suntei ofierul care a fost de serviciu mai
devreme n aceast sear?
Da, doamn. Am expediat imediat telegramele

dumneavoastr la New York. Ele trebuie trimise n


termen de o or.
Mulumesc. Dar nu de asta v-am sunat M
tem c nu m-am ntlnit cu cineva care trebuia s
m atepte n camera radio. A ntrebat cineva de
mine?
Ascult cu atenie pentru a sesiza cea mai slab
ezitare din partea lui. Dar nu sesiz nimic.
Nu, doamn, n-a ntrebat nimeni de
dumneavoastr.
Ei, poate c s-a simit cumva jenat. M simt dea dreptul vinovat.
mi pare ru, doamn Scarlatti. n afar de
dumneavoastr, aici au mai fost doar trei pasageri
toat seara. tii cum e, prima noapte departe de
cas.
Dac n-au fost dect trei, v-ar deranja s mi-i
descriei?
Nu, deloc Pi, a fost o pereche n vrst de la
clasa turist i un domn, cam aghesmuit, cred, care
a solicitat un tur.
Un ce?
Un tur, doamn. Avem trei pe zi pentru cei de
la clasa nti. La zece, la dousprezece i la dou.
Simpatic tip.
Era un brbat tnr? Aproape de treizeci de

ani, poate? mbrcat n smoking?


Descrierea corespunde, doamn.
Mulumesc, domnule ofier Peters. E o
problem fr importan, dar a aprecia discreia
dumitale.
Bineneles.
Elizabeth se ridic i se duse n camera de zi.
Partenerul ei de bridge nu era foarte priceput la
cri, dar juca foarte bine teatru.

Capitolul 19
Matthew Canfield se grbea pentru simplul motiv
c-i era ru de la stomac. Poate c barul i lumea
de pe puntea B o s-l fac s se simt mai bine.
i croi drum i comand un coniac.
O petrecere pe cinste, nu-i aa?
Un tip uria, cu umeri lai, gen funda ntr-o
echip de fotbal, l nghesuia pe Canfield n scaunul
de alturi.
Aa e, rspunse Canfield cu o grimas fr
sens.
Te cunosc. Eti de la masa cpitanului. Noi team vzut la cin.
Bun mncare acolo.
tii ceva? i eu a fi putut sta la masa
cpitanului, dar am spus c fac ceva pe ea.
Ei, da, ar fi fost un aperitiv interesant.
Nu, vorbesc serios.
Canfield localiz accentul: Park Avenue col cu
Tiffany.
Un unchi de-al meu deine o mulime de
aciuni. Dar am spus c fac ceva pe ea.
Poi s stai n locul meu dac vrei.
Fundaul i mpinse scaunul n spate i se apuc

de bar.
Mult prea plicticos pentru noi. Hei, barman!
Whisky i bere!
Fundaul se echilibra i se trase napoi, spre
Canfield. Ochii lui erau holbai i aproape lipsii de
mobilitate. Prul extrem de blond i cdea pe frunte.
Tu ce hram pori, amice? Sau mai eti nc la
coal?
Mulumesc de compliment. Nu, lucrez pentru
Wimbledon Sporting Goods. Dar tu?
Canfield se aez mai bine n scaun, ntorcnd
capul ncoace i-ncolo pentru a putea urmri
mulimea.
Godwin i Rawlins. Titluri de proprietate.
Socrul meu este patronul. A cincea cas ca mrime
din ora.
Foarte impresionant.
Tu de unde te tragi?
Cum?
De unde te tragi. Cine te susine? De stai la
masa mare?
A, prietenii de la firm, cred. Noi lucrm cu
firme englezeti.
Wimbledon. Asta-i n Detroit.
Chicago.
Aha. Papa Pius de la Roma. Pricepi? Papa Pius

de la Roma.
Suntem solvabili.
Canfield adres aceast ultim remarc direct
blondului Adonis beat. i nu i-o spuse cu
amabilitate.
Nu te ataca. Cum te cheam?
Canfield era gata s rspund, cnd privirea i fu
atras de cravata beivului. Nu-i ddea seama de
ce. Apoi, Canfield observ manetele individului. i
astea erau mari i n dungi colorate la fel de intense
ca i cele ale cravatei. Culorile erau rou i negru
intens.
Ce hram pori?
Cum?
Cum te cheam? Pe mine m cheam
Boothroyd. Chuck Boothroyd.
Se apuc din nou de marginea de mahon a
barului pentru a-i menine echilibrul.
Tu faci afaceri pentru Papa Pius i a, pardon,
pentru Wimbledon?
Boothroyd pru s cad ntr-o semistupoare.
Inspectorul ajunse la concluzia c nici coniacul nu
avea nici un efect asupra lui. Se simea foarte ru.
h, dau din coate. Ascult, amice, nu m simt
prea bine. Nu te supra, dar cred c-ar fi mai bine so terg nainte s pesc ceva. Noapte bun,

domnule
Boothroyd.
Exact. Noapte bun.
Domnul Boothroyd ntredeschise ochii i fcu un
gest de salut ntinznd n acelai timp mna dup
paharul cu whisky. Canfield iei repede, dar
cltinndu-se.
Chucksie, iubitule! exclam o brunet
repezindu-se la domnul Boothroyd aflat n stare de
ebrietate. Mereu dispari cnd ncerc s te gsesc!
Nu fi putoare, iubito.
Am s fiu de fiecare dat cnd faci aa!
Barmanul i gsi de treab i se ndeprt repede.
Domnul Boothroyd i privi soia i pentru cteva
clipe tremurul i se opri. i fix ochii asupra ei i
privirea nu-i mai era nesigur, ci foarte alert.
Pentru orice privitor, cei doi preau a fi un cuplu
care se ceart pentru c soul a but prea mult, dar
cu acea violen care nu permite amestecul altora.
Dei continua s se menin n postura de umil,
Chuck Boothroyd vorbi limpede pe fondul
zgomotului din jur. Era treaz.
Nu te teme, drag.
Eti sigur?
Absolut.
Cine e?

Un agent comercial stranic. Bnuiesc c e n


cutare de afaceri.
Dac-i agent comercial, de ce a fost aezat la
mas lng ea?
Hai, las-o naibii. Eti obsedat.
Doar precaut.
Am s-i explic. Lucreaz pentru firma aia
sportiv din Chicago, Wimbledon. Ei i import
jumtate din produse de la o serie de firme
englezeti.
Boothroyd se opri ca i cum se strduia s explice
o problem simpl unui copil.
Asta e un vas britanic. Btrna doamn e o
relaie a naibii de bun i cineva ncearc s pun
mna pe ea. n plus, el e beat cri i i s-a fcut ru.
D-mi o nghiitur, spuse doamna Boothroyd
ntinznd mna dup paharul soului ei.
Servete-te.
Cnd ai de gnd s-o faci?
n circa douzeci de minute.
De ce trebuie s-o faci n noaptea asta?
Toi cei de pe vas sunt mbibai cu alcool, iar
vremea este grozav de mpuit. Chiar i cel ce nu e
beat, vomit.
Ce vrei s fac eu?
D-mi o palm zdravn. Apoi du-te napoi la

cine-ai fost i pn acum i pareaz rznd. Cnd


va veni momentul potrivit, le spui c sfritul e
previzibil, sau ceva asemntor. n cteva minute,
am s cad lat. Ai grij ca doi tipi s m duc n
cabin. Sau trei.
Nu tiu dac mai e vreunul destul de treaz.
Atunci, cheam stewardul. Sau barmanul. Da,
mai bine barmanul. I-am dat foarte mult de furc.
n regul. Ai cheia?
Taic-tu mi-a dat-o azi diminea, la
debarcader.

Capitolul 20
Canfield ajunse n cabin simind c-o s i se fac
ru. Micarea permanent i acum violent a
vasului l afectase serios. Se ntreba de ce oamenii
fac glume n legtur cu rul de mare. Lui nu i se
prea deloc amuzant. i nu rdea niciodat la
desenele animate pe aceast tem.
Se trnti pe pat, scondu-i numai pantofii.
Constat cu satisfacie c-l lua somnul. Fusese
douzeci i patru de ore sub o tensiune
permanent.
Dup un timp, se auzi o btaie n u. La nceput
ncet. Att de ncet nct l fcu pe Canfield s-i
schimbe poziia. Apoi, din ce n ce mai tare i mai
precipitat. Era o btaie strident, parc efectuat
cu un singur deget, care rsun n toat cabina.
Canfield, pe jumtate adormit, strig:
Ce este?
Mai bine-ai deschide ua, amice.
Cine-i acolo?
Canfield ncerc s fac n aa fel nct s nu se
mai nvrteasc totul cu el.
Ciocnitul insistent ncepu din nou.
Pentru numele lui Dumnezeu, stai aa! Stai

aa!
Inspectorul se ridic cu greu n picioare i se duse,
mpleticindu-se, spre u. Se chinui un timp s
descuie ua. Un tip n uniform de operator radio
ddu buzna n cabin.
Canfield se stpni ct putu i se uit la individul
care sttea acum rezemat de u.
Ce naiba vrei?
Mi-ai spus s vin la dumneata dac am de
comunicat ceva care s merite. tii dumneata. n
legtur cu ce te intereseaz.
i?
Pi, doar nu te atepi ca un marinar englez s
ncalce regulamentul fr vreun interes, nu?
Ct?
Zece btrne.
Ce naiba nseamn zece btrne?
Pentru dumneata, cincizeci de dolari.
Al naibii de scump.
Dar merit.
Douzeci de dolari.
Haide, zu! se milogi marinarul londonez.
Treizeci i nimic mai mult spuse Canfield,
pornind spre pat.
Adjudecat. D banii.
Canfield i scoase portofelul i i ddu

radiotelegrafistului trei hrtii de zece dolari.


Ei, s-aud ce face treizeci de dolari?
Ai fost descoperit. De doamna Scarlatti.
i dispru.
Canfield se spl cu ap rece pentru a se trezi i
cntri diversele variante.
Fusese prins fr s aib un alibi credibil. Dup
toate raionamentele, era terminat. Va trebui s fie
nlocuit i asta va lua timp. Nu avea altceva de fcut
dect s ncerce s-o deruteze pe btrn pentru a
nu ti de cine fusese trimis.
i dorea din tot sufletul ca Benjamin Reynolds s
fi fost aici s-i poat da un sfat nelept. Apoi, i
aminti ce-i spusese Reynolds odat unui alt
inspector care fusese deconspirat: Folosete o
parte de adevr. Vezi, poate merge. Gsete o
motivare pentru ceea ce faci.
Iei din cabin i urc pe puntea A. Gsi cabina ei
i ciocni la u.
Charles Conaway Boothroyd, vicepreedinte
executiv la Godwin and Rawlins Securities czu lat
pe podea.
Trei stewarzi, doi cheflii bei, soia lui i un ofier
care trecea pe acolo reuir s-l trasc pn n

cabin. Rznd, ei i scoaser pantofii i pantalonii


uriaului blond i l acoperir cu o ptur.
Doamna Boothroyd scoase dou sticle de
ampanie i le turn salvatorilor. i turn i ei ntrun pahar de ap.
Stewarzii i ofierul de pe Calpurnia bur doar la
insistena doamnei Boothroyd i plecar ct de
repede putur. Dar nu nainte ca doamna
Boothroyd s le bage n cap ct de complet
incontient era soul ei.
Rmas singur cu cei doi voluntari, doamna
Boothroyd avu grij ca toat ampania s fie
terminat.
Cine are o cabin? ntreb ea.
Se dovedi c numai unul din ei era nensurat,
cellalt i lsase soia la petrecere.
Las-o naibii s se chercheleasc i hai s ne
distrm! arunc ea provocarea pentru amndoi.
Credei c-o s facei fa? ntreb doamna
Boothroyd.
Bieii rspunser ntr-un glas, ca nite animale
care-i adulmec prada.
V avertizez. mi in fusta sus pentru amndoi
i tot n-o s facei fa!
Doamna Boothroyd merse legnndu-i oldurile
i deschise ua.

Doamne! Sper c nu v deranjeaz dac v


asistai unul pe altul. Eu ador asta!
Cei doi aproape c se culcar pe picioare innduse dup ea, afar din cabin.
Trf! murmur Charles Conaway Boothroyd.
Ddu ptura la o parte i-i trase pantalonii. Apoi,
deschise un sertar i lu un ciorap de-al nevesti-si.
Fcu o prob, trgndu-i partea de sus a
ciorapului peste cap, se ridic din pat i se privi n
oglind. Fu mulumit de ce vzu. i scoase apoi
ciorapul i deschise valiza.
Sub cteva cmi era o pereche de cipici i un
nur subire elastic, lung de circa patru metri.
Charles Conaway Boothroyd i leg ireturile,
nurul fiind la picioarele lui. i trase un pulovr
negru croetat peste pieptul lat. Zmbea. Era un
om fericit.
Elizabeth Scarlatti era deja n pat cnd auzi un
ciocnit. Bg mna n sertarul de la noptier i
scoase un mic revolver.
Elizabeth se ridic i se duse la ua din prima
camer.
Cine e? ntreb tare.
Matthew Canfield. A vrea foarte mult s
vorbesc cu dumneavoastr.

Elizabeth era perplex. Nu se atepta s-l vad i


i cut cuvintele.
Cred c-ai but puintel prea mult, domnule
Canfield. Ce-ar fi s-o lai pe mine diminea?
spuse neconvingtor.
tii foarte bine c n-am but prea mult i c
nu poate fi lsat pe mine. Cred c trebuie s
vorbim acum.
Canfield spera c vntul i marea i vor nbui
vocea. Spera, de asemenea, c avnd o preocupare
nu se va mai simi att de ru.
Elizabeth se apropie de u.
Nu pot gsi nici un singur motiv care s m
conving c trebuie s vorbim acum. Sper s nu fie
nevoie s chem poliia vasului.
Pentru Dumnezeu, doamn, vrei s deschidei
ua? Sau chem eu poliia vasului i le spun c pe
amndoi ne intereseaz cineva care fuge prin
Europa cu titluri n valoare de milioane, din care eu
n-am s iau, ntmpltor, nici unul.
Ce-ai spus?
Elizabeth era acum lng ua cabinei.
Ascultai, doamn Scarlatti spuse Matthew
prinzndu-se cu minile de tocul uii dac
informaiile mele sunt ct de ct corecte, avei un
revolver. Foarte bine. Deschidei ua i dac n-am

minile deasupra capului i dac mai e cineva n


spatele meu, tragei! Pot fi mai corect dect att?
Ea deschise ua i Canfield gndi c aceast
conversaie amenintoare avea doar avantajul cl mpiedica s i se fac ru. El nchise ua i
Elizabeth Scarlatti i ddu seama c-i era ru. Ca
ntotdeauna, tia ordinea prioritilor.
Folosete baia mea, domnule Canfield. E aici.
Revino-i i apoi stm de vorb.
Charles Conaway Boothroyd ndes dou perne
sub ptura de pe patul lui. Ridic nurul i pocni
din el ca din bici, formnd un lasou. Pocnetul
fibrelor era o muzic dulce pentru el. Puse ciorapul
nevesti-si n buzunar i iei n linite din cabin.
Deoarece se afla pe puntea A, la tribord, nu trebuia
dect s nconjoare puntea de promenad de la
pror pentru a ajunge la destinaie. Constat
tangajul vasului pe marea agitat i stabili repede
momentul exact n care un corp omenesc poate fi
aruncat peste bord. Boothroyd era, categoric, un
profesionist perfect. Curnd, toi i vor cunoate
valoarea.
Canfield iei din toaleta doamnei Scarlatti,
simindu-se mult uurat.

Ea l privi fix de pe un fotoliu aflat la mic distan


de partea opus a patului, cu revolverul ndreptat
direct spre el.
Dac m aez, nu vrei s punei chestia aia
deoparte?
Probabil c nu. Dar aeaz-te i o s discutm
despre asta.
Canfield se aez pe pat i i ntoarse picioarele
astfel nct s-o poat vedea. Btrna ridic
trgaciul pistolului.
Spuneai ceva la u, domnule Canfield i sta
e singurul motiv pentru care acest pistol nu a fost
folosit. N-ai vrea s continui?
Ba da. Primul lucru pe care vreau s-l spun e
c eu nu sunt
Canfield se opri.
Cineva umbla la nchiztoarea de la ua de afar.
Inspectorul ntinse mna spre btrn i aceasta i
ddu imediat, instinctiv, pistolul.
Canfield o apuc rapid de mn i o aez, ncet,
dar ferm, pe pat. O instrui din priviri i ea ascult.
Se ntinse pe pat, luminat doar de veioz, n timp
ce Canfield se ascunse dup ua deschis de la
dormitor. i fcu semn s nchid ochii i spre
surprinderea lui, l ascult. Elizabeth i ls capul
spre stnga, iar lng mna dreapt se afla ziarul.

Arta de parc adormise n timp ce citea.


Ua de la cabin fu rapid deschis i nchis la loc.
Canfield se lipi de perete i strnse bine pistolul
mic. Marginea de metal a uii avea o mic
deschiztur care-i permitea lui Canfield s vad
dincolo. Fu ocat s constate c deschiztura i
oferea i intrusului acelai avantaj, dar Canfield
sttea n ntuneric i, spera el, neobservat.
Apoi l vzu pe vizitator i se trezi nghiind fr s
vrea, att din cauza uimirii, ct i de fric.
Individul era uria, cu civa centimetri buni mai
nalt dect Canfield, cu pieptul i umerii imeni.
Purta un pulovr negru, mnui negre i pe cap
avea tras un material transparent, probabil
mtase, care-i ddea uriaului un aspect sinistru,
inuman i-i schimonosea complet figura.
Intrusul ptrunse n dormitor i se opri la captul
patului, la doar un metru i ceva n faa lui
Canfield. Pru c o studiaz pe btrn i n acelai
timp scoase un nur subire din buzunarul
pantalonilor.
Porni spre partea stng a patului, aplecndu-i
corpul n fa.
Canfield ni n fa i-l lovi ct putu de tare cu
pistolul n cap. Lovitura i crp pielea capului i
sngele ni prin ciorapul care-i acoperea capul.

Intrusul czu cu faa n jos, atenundu-i cderea


cu minile i se rsuci pentru a-l vedea pe cel carel lovise. Fu uimit, dar numai cteva secunde.
Tu!
Nu era o exclamaie, ci manifestarea surprizei de
a-l recunoate.
Ticlosule!
Canfield cut n memorie, recapitulnd
momente i evenimente din trecut, dar nu gsi
nimic care s-i aminteasc cine era aceast
creatur masiv. Era clar c-ar trebui s-l cunoasc;
i putea fi periculos c nu-i amintea.
Doamna Scarlatti se ddu jos pe la capul patului
i privea scena cu emoie, dar fr panic. n
schimb, era furioas pentru c asta era o situaie
pe care n-o putea ine sub control.
Am s anun poliia vasului, spuse ea cu calm.
Nu! ordon Canfield cu asprime. Nu punei
mna pe telefon! V rog!
Cred c eti nebun, tinere!
Nu vrei s facem un trg, amice?
i vocea i era vag cunoscut. Inspectorul i
ndrept pistolul spre capul individului.
Nici un trg. Scoate-i masca.
Omul ridic uor ambele mini.
Nu, amice! Numai o singur mn. Cealalt

bag-o sub tine. Cu palma n sus!


Eti iste, spuse intrusul, lsnd o mn n jos.
Domnule Canfield, zu trebuie s insist! Acest
om a ptruns n cabina mea. Dumnezeu tie, dar
poate avea de gnd s m jefuiasc sau s m
omoare. Pe mine, nu pe dumneata. Trebuie s
anun autoritile!
Canfield nu prea tia cum s-o fac pe btrn s
neleag. Nu era genul de erou, iar gndul de a
obine protecie oficial era tentant. Dar va fi, oare,
protecie? i chiar dac va fi, acest morman de la
picioarele lui era singura legtur, sau posibil
legtur, pe care el sau altcineva de la Group
Twenty o aveau cu disprutul Ulster Scarlett.
Canfield i ddu seama c dac chemau
autoritile vasului, intrusul va fi tratat pur i
simplu ca un ho. Era posibil ca omul s fie ho, dar
Canfield tare se mai ndoia.
Stnd jos, la picioarele inspectorului, mascatul
Charles Boothroyd ajunse la aceeai concluzie
privind viitorul lui. Gndul eecului, cuplat cu
posibilitatea de a ajunge la nchisoare, ncepu s-i
provoace o disperare de nestpnit.
Canfield i vorbi calm btrnei.
A vrea s v atrag atenia c acest individ nu
a ptruns prin efracie n cabina dumneavoastr.

El a descuiat ua, ceea ce nseamn c cineva i-a


dat o cheie.
Exact! Aa este! Doar nu vrei s faci vreo
prostie, amice? Hai s facem un trg. i dau de
cincizeci de ori ct ctigi vnznd mnui de
baseball! Ce zici?
Canfield se uit atent la individul de jos. Era o not
nou i tulburtoare. Oare cel care-l acoperea era
cunoscut? i deodat, Canfield simi o durere n
stomac la gndul c s-ar putea s existe doi api
ispitori n aceast cabin.
Scoate-i dracului prostia aia de pe cap!
Domnule Canfield, mii de oameni au cltorii
cu acest vapor. Nu-i greu s obii o cheie. Trebuie
s insist.
Uriaul l apuc pe Canfield cu mna dreapt de
picior. Canfield trase un glonte n umrul
individului n momentul n care fu mpins. Era un
revolver de calibru mic i mpuctura nu fcu prea
mult zgomot.
Mna necunoscutului mascat, cuprins de
spasme, ddu drumul gleznei lui Canfield i apuc
strns umrul n care intrase glonul. Canfield se
ridic repede i-l lovi pe tip cu toat puterea n zona
capului. Vrful pantofului su de lac l lovi ntr-o
parte a gtului i i sfie pielea sub masca de

ciorap. Dar individul se repezi la Canfield i-l apuc


pe acesta de mijloc ca la fotbal. Canfield trase din
nou; de ast dat, glontele i intr n coaste.
Canfield se feri, rezemndu-se de perete, cnd
individul czu peste picioarele lui, zvrcolindu-se
de durere. Osul i muchiul din zona pe unde
intrase glonul i erau zdrobite.
Canfield se aplec s-i scoat ciorapul de mtase
care acum era plin de snge, dar n clipa aceea
uriaul, care sttea n genunchi, l prinse cu mna
stng izbindu-l pe inspector de perete i inndu-l
aa. Canfield l lovi cu pistolul n cap, ncercnd s
se elibereze din strnsoarea braului celuilalt. Cnd
i trase mna n sus, puloverul negru s-a rupt,
lsnd s se vad mneca unei cmi albe.
Observ un buton de manet mare, cu dungi
diagonale roii i negre.
Brusc, Canfield ncet lupta, ncercnd s
neleag acest nou aspect. Creatura, nsngerat
i rnit, gemea de durere i disperare. Dar
Canfield l cunotea i era extraordinar de nucit.
ncercnd s-i liniteasc mna dreapt, i
ndrept cu grij revolverul spre rotula de la
genunchiul individului. Nu era simplu; braul
puternic l apsa n vintre cu fora unui piston
uria. Cnd era gata s trag, intrusul sri n sus,

arcuindu-i spatele i-l bloc cu trupul lui. Canfield


aps pe trgaci, mai mult instinctiv. Glontele i
perfor partea de sus a toracelui. Charles
Boothroyd czu iar.
Matthew Canfield se uit la btrna care tocmai
se pregtea s ridice receptorul telefonului. Sri
peste individul czut i-i lu cu fora aparatul. Puse
receptorul la loc n furc.
V rog! Credei-m c tiu ce fac!
Eti sigur?
Da. V rog! Credei-m!
Dumnezeule! Atenie!
Canfield se rsuci, evitnd n ultima clip lovitura
pe care se pregtea s i-o aplice Boothroyd cu
minile mpreunate ntr-un fel de arm
asemntoare cu un ciocan i care i-ar fi putut
rupe ira spinrii.
Individul se dezechilibr, cznd pe marginea
patului i rostogolindu-se jos. Canfield o ddu pe
btrn la o parte i ndrept pistolul spre atacator.
Nu tiu cum faci, dar dac nu te potoleti,
urmtorul glon i va intra direct n frunte. i-o
promite un trgtor de elit, amice!
Canfield i aminti c el a fost singurul membru al
grupului de instrucie care a ratat de dou ori la
rnd inta la tragerile cu armament individual.

Zcnd pe jos, cu vederea ntunecat de durere i


de mtasea plin de snge care-i acoperea faa,
Charles Boothroyd tia c nu mai era aproape
nimic de fcut. Respiraia i era dezordonat;
sngele i intra n beregat. Nu mai avea dect o
singur speran s ajung n cabina lui i s-o
gseasc pe nevast-sa. Ea va ti ce s fac. O s-l
plteasc gras pe doctorul vasului ca s-l fac bine.
i ei vor trebui, cumva, s neleag. Nimeni nu
poate trece prin aa ceva i s mai fie i suspectat.
Cu mare greutate, ncepu s se ridice. Bolborosea
ceva neclar n timp ce ncerca s se in de saltea
pentru a-i gsi echilibrul.
S nu ncerci s te ridici, prietene. Rspundemi la o ntrebare, spuse Canfield.
Cum Cum? Las-o balt
Unde-i Scarlett?
Canfield simea c lucreaz contra cronometru.
Omul putea s leine n orice clip.
Nu tiu
Triete?
Cine
tii foarte bine cine! Scarlett! Fiul ei!
Cu ultimele puteri, Boothroyd reui s fac
imposibilul. Apucndu-se de saltea, se blbni n
spate gata s leine. n ncercarea lui, trase

cuvertura grea de pe pat dnd drumul pturilor, iar


cnd Canfield fcu un pas spre el, Boothroyd ridic
pe neateptate salteaua de pe pat i o arunc peste
inspector. Cnd salteaua era n aer, Boothroyd se
npusti n ea cu toat greutatea. Canfield trase cu
disperare n tavan n momentul n care se prbuea
mpreun cu btrna sub impact. Boothroyd mai
mpinse o dat, strivindu-i pe cei doi de perete i
podea, propulsndu-se pe picioare. Se ntoarse,
abia mai zrind ceva i iei din camer. Odat
ajuns n cealalt camer, i luase ciorapul de pe
cap, deschise ua i se npusti afar.
Elizabeth Scarlatti gemea de durere, pipindu-i
glezna Canfield mpinse salteaua i o trnti
deoparte, ncercnd apoi s-o ajute pe btrn s se
ridice.
Cred c mi-am rupt glezna, sau ceva la picior.
Canfield nu voia dect s se duc dup
Boothroyd, dar mu putea s-o lase pe btrn n
starea asta. i de asemenea, dac o va lsa singur,
ea va pune imediat mna pe telefon i n situaia
dat, asta nu servea la nimic.
Va duc n pat.
Pentru Dumnezeu, pune mai nti salteaua la
loc. Sunt fragil!
Canfield ezita ntre a-i scoate cureaua pentru a-i

lega minile btrnei ca s poat alerga dup


Boothroyd i a-i urma instruciunile. Prima
variant ar fi o prostie, pentru c ar ipa ct o in
puterile c-o omoar; puse salteaua la loc o ridic
uor i o puse pe pat.
Cum e?
Groaznic, se nfior ea cnd el o sprijini de perne.
Cred c-ar fi bine s chem doctorul.
Dar Canfield nu se ndrept spre telefon. ncerca
s gseasc cuvintele care s-o conving s-l lase s
fac aa cum credea el.
E timp destul pentru asta. Vrei s te duci dup
individul la, nu-i aa?
Canfield o privi cu asprime.
Da.
De ce? Crezi c are vreo legtur cu fiul meu?
Fiecare secund pe care-o pierd cu explicaiile
ne micoreaz ansele de-a mai afla asta vreodat.
Cum pot ti c acionezi n interesul meu? Nu
m-ai lsat s chem pe cineva n ajutor atunci cnd
am avut ntr-adevr nevoie. Era s fim amndoi
omori, ce-i drept. Dar cred c merit o explicaie.
N-am timp acum. V rog s avei ncredere n
mine.
De ce-a avea?
Canfield ddu cu ochii de nurul pe care l scpase

din mn Boothroyd.
Printre alte motive, prea numeroase pentru a le
enumera, dac n-a fi fost aici, ai fi fost ucis,
spuse artnd la nurul subire de pe podea. Dac
credei c acel nur a fost adus pentru a v lega
minile, s-mi amintii s v explic avantajele
sugrumrii cu un nur elastic comparativ cu o
bucat de frnghie de rufe. n cazul legrii, minile
dumneavoastr ar putea s ias din asta, spuse
ridicnd nurul i aruncndu-i-l. Dar nu i gtul!
Ea l privi atent.
Cine eti? Pentru cine lucrezi?
Canfield i aminti scopul vizitei s spun o parte
de adevr. Se decisese s spun c a fost angajat
de o firm particular interesat de Ulster Scarlett
o revist sau vreo publicaie. n condiiile de fa,
asta era, evident, o prostie. Boothroyd nu era ho;
era un criminal pltit. Elizabeth Scarlatti fusese
destinat asasinrii. Deci ea nu fcea parte din
conspiraie. Canfield avea nevoie de toate forele
care-l puteau ajuta.
Suni reprezentant al guvernului Statelor Unite.
O, Doamne! Tmpitul la de senator Brownlee!
Nici prin gnd nu mi-a trecut!
Nici lui, v asigur. Fr s tie, ne-a pus n
micare, dar att.

i acum, presupun c tot Washington-ul se


joac de a detectivii i mie nu-mi spune nimeni
nimic.
M-ar mira s fie zece oameni n Washington
care s tie ceva despre asta. Ce v mai face glezna?
O s reziste, aa cum am s rezist i eu n
situaia de fa.
Dac chem un doctor, putei s inventai o
poveste despre o cztur? Ca s-mi dai puin
timp. E tot ce v cer.
Am s fac ceva mai mult pentru dumneata,
domnule Canfield. Am s te las s pleci acum.
Putem chema un doctor mai trziu dac e cazul.
Deschise sertarul de la noptier i-i ddu cheia de
la cabin.
Canfield o porni spre u.
Cu o condiie.
Btrna ridic vocea att ct s-l opreasc.
Care?
C vei acorda atenia cuvenit unei propuneri
pe care trebuie s i-o fac.
Canfield se ntoarse i-o privi zeflemitor i
ntrebtor.
Ce fel de propunere?
S lucrezi pentru mine.
M ntorc repede, spuse inspectorul ieind pe

u n fug.

Capitolul 21
Trei sferturi de or mai trziu, Canfield se napoie
n cabina lui Elizabeth Scarlatti. Cnd btrna auzi
cheia n broasc, strig cu team.
Cine-i acolo?
Canfield, spuse i intr.
L-ai gsit?
Da. Pot s m aez?
Te rog.
Ce s-a ntmplat? Pentru Dumnezeu, domnule
Canfield! Ce s-a ntmplat? Cine e individul?
Numele lui e Boothroyd. A lucrat pentru o cas
de schimb din New York. E evident c a fost angajat
sau desemnat s v ucid. Acum e mort i
rmiele lui pmnteti sunt undeva n urma
noastr cred c la vreo cinci mile.
Doamne Dumnezeule!
Btrna se aez.
Ce ar fi s-ncepem cu nceputul?
Tinere, tii ce-ai fcut? Vor fi cercetri, anchete!
Pe vapor va fi agitaie!
Da, cineva va fi agitat, v asigur. Dar m
ndoiesc c va fi mai mult dect o anchet de rutin
i, bnuiesc, chiar discret. Cu o vduv mhnit

i nucit, nchis n camera ei.


Ce vrei s spui?
Canfield i spuse cum gsise cadavrul lng
cabina lui Boothroyd. Apoi i povesti pe scurt cum
cutase cadavrul i cum l aruncase peste bord, dar
i descrise mai pe larg cum s-a ntors n salon i a
aflat c Boothroyd leinase cu puin timp n urm.
Barmanul, exagernd probabil, a spus c a fost
nevoie de ase oameni ca s-l trasc afar i s-l
pun n pat.
Vedei, alibiul lui foarte bun este explicaia cea
mai logic pentru dispariia lui.
Vor rscoli tot vasul pn ajungem n port!
Nu, nu-l vor rscoli.
De ce nu?
Am rupt o bucat din pulovrul lui i am
agat-o de colul balustradei din dreptul cabinei
lui. Va fi evident c beivul domn Boothroyd a
ncercat s se ntoarc la petrecere i c a avut un
tragic accident. Un beiv i o vreme mizerabil
reprezint o combinaie proast pe un vas.
Canfield se opri i reflect.
Dac aciona singur, toi avem dreptate. Dac
nu
Canfield gsi c e mai bine s tac.
De ce-a trebuit s-l arunci peste bord?

Ar fi fost mai bine s fie gsit cu patru gloane


n el?
Trei. Unul s-a nfipt n plafonul dormitorului.
Asta e i mai ru. Urmele vor duce la
dumneavoastr. Dac mai are vreun coleg pe vas,
pn mine diminea vei fi moart.
Cred c ai dreptate. i acum ce facem?
Ateptm. Stm de vorb i ateptm.
Ce?
Ca cineva s ncerce s afle ce s-a ntmplat.
Poate nevasta sa. Poate cel care i-a dat cheia.
Cineva.
Crezi asta?
Cred ca vor trebui s procedeze aa dac mai e
cineva pe vas care a lucrat cu el. Pentru simplul
motiv c totul a fcut poc.
Poate c-a fost un sprgtor.
N-a fost. Era un uciga. Nu vreau s v sperii.
Btrna l privi cu atenie pe Canfield n ochi.
Cine sunt ei, domnule Canfield?
Nu tiu. Trebuie s vorbim, ne putem da seama
din discuii.
Crezi c au vreo legtur cu dispariia fiului
meu, nu-i aa?
Da, aa cred Dumneavoastr nu?
Ea nu rspunse direct.

Ai spus c-ar trebui s-ncepem cu nceputul.


Cnd este nceputul pentru dumneata?
Cnd am aflat c titluri americane n valoare de
milioane de dolari se vnd n secret la o burs
strin.
i ce legtur are asta cu fiul meu?
El a fost acolo. S-a aflat exact n acel loc atunci
cnd au aprut zvonurile. Un an mai trziu, dup
dispariia lui, noi am primit informaii demne de
ncredere conform crora vnzarea s-a produs. El
era din nou acolo. E clar, nu?
Sau simple coincidene.
Aceast variant a czut din clipa n care mi-ai
deschis ua acum o or.
Btrna l privi fix pe inspector, balansndu-se cu
scaunul Acesta, la rndul lui, o privi printre gene.
Vzu c era furioas, dar stpnit.
Presupui, domnule Canfield.
Nu cred. i pentru c tim cine a fost aa-zisul
dumneavoastr asasin i pentru cine lucra un
anume Godwin i nu mai tiu cine, Wall Street
cred c problema e clar. Cineva, cineva de la a
cincea cas de schimb, ca mrime, din New York.
Este foarte suprat pe dumneavoastr, sau destul
de speriat de dumneavoastr ca s vrea s v
omoare.

Astea sunt speculaii.


Speculaii, pe naiba! Am vntile drept
dovad!
i cum a fcut Washingtonul aceste legturi
discutabile?
Washington nseamn prea muli oameni. Noi
suntem un departament foarte mic i ne ocupm
discret de persoane publice lacome, dar de rang
superior.
Sun de ru augur, domnule Canfield.
De loc. Dac unchiul ambasadorului Suediei
face o groaz de bani din importurile Suediei, noi o
rezolvm discret.
O privi cu atenie.
Acum sun nevinovat.
Nici una nu se potrivete, v asigur eu.
Te referi la titluri?
Nu, la ambasadorul Suediei, spuse Canfield
zmbind. Care, din cte tiu eu, nu are nici un
unchi n afacerile cu importuri.
Ambasadorul Suediei? Credeam c-ai spus c-i
vorba de senatorul Brownlee.
N-am spus eu. Dumneavoastr ai spus.
Brownlee a fcut atta vlv, c a determinat
Ministerul Justiiei s pun n micare pe toi cei
care au avut vreodat de-a face cu Ulster Scarlett.

La un moment dat i noi am avut.


Lucrezi cu Reynolds!
Din nou, dumneavoastr spunei asta. Nu eu.
nceteaz s te mai joci de-a oarecele i pisica.
Lucrezi pentru tipul la, Reynolds, nu-i aa?
Un lucru tiu sigur, c nu sunt prizonierul
dumneavoastr. N-am s m las interogat.
Foarte bine. i ce-i cu acest ambasador al
Suediei?
Nu-l cunoatei? Nu tii nimic despre
Stockholm?
Ah, pentru Dumnezeu, sigur c nu tiu!
Inspectorul o crezu.
Acum paisprezece luni. Ambasadorul Walter
Pond a trimis vorb la Washington c un sindicat a
depus o garanie de treizeci de milioane de dolari
pentru nite pachete mari de titluri de proprietate
americane dac acestea puteau fi introduse pe
furi. Raportul lui a fost datat cincisprezece mai.
Viza fiului dumneavoastr dovedete c el a intrat
n Suedia pe zece mai.
Nefondat! Fiul meu era n luna de miere. O
cltorie n Suedia nu a fost ceva ieit din comun.
Numai c el era singur. Soia lui rmsese n
Londra. Asta este ceva ieit din comun.
Elizabeth se ridic din ezlong.

Asta s-a terminat de acum un an. Banii au fost


doar depui ca garanie
Ambasadorul Pond a confirmat c tranzacia a
fost ncheiat.
Cnd?
Acum dou luni. Imediat dup dispariia fiului
dumneavoastr.
Elizabeth se opri din mers i se uit la Canfield.
i-am pus o ntrebare nainte de-a pleca dup
individului la.
mi amintesc. Mi-ai oferit o slujb.
A putea s obin cooperarea ageniei dumitale
numai pe baza aprobrii dumitale? Noi avem
acelai obiectiv. Nu exist nici un conflict.
Ce nseamn asta?
E posibil s le comunici c m-am oferit voluntar
s cooperez cu dumneata. Adevrul, domnule
Canfield, purul adevr. A avut loc un atentat la
viaa mea. Dac nu erai dumneata, a fi fost
moart. Sunt o btrn nspimntat.
Se va presupune c tii c fiul dumneavoastr
e n via.
Nu c tiu, ci c bnuiesc.
Din cauza titlurilor de proprietate?
Refuz s recunosc asta.
Atunci de ce?

Mai nti rspunde-mi. A putea folosi influena


ageniei dumitale, fr a mai fi interogat? S
rspund numai n faa dumitale.
Ceea ce nseamn c i eu sunt rspunztor n
faa dumneavoastr.
Exact.
Se poate.
i n Europa?
Noi avem nelegeri reciproce cu majoritatea
Atunci, iat oferta mea, l ntrerupse Elizabeth.
Mai adaug doar c nu e negociabil O sut de mii
de dolari. Pltii n rate convenite ntre noi.
Matthew Canfield se holb la btrna att de
sigur pe ea i dintr-o dat se simi nspimntat.
Era ceva nspimnttor n legtur cu suma pe
care tocmai o menionase Elizabeth Scarlatti. El i
repet cuvintele aproape neauzit.
O sut de mii
Din rn eti, domnule Canfield. Accept
oferta mea i distreaz-te.
Inspectorul transpirase i n camer nu era nici
cald i nici umed.
mi cunoatei rspunsul.
Da, mi-am nchipuit S nu te simi copleit.
Trecerea la noua stare, cu bani, necesit doar nite
adaptri minore. Vei avea destul ca s te simi

confortabil, dar nu prea mult fa de


responsabilitatea pe care i-o asumi. Asta e partea
neplcut Unde rmsesem?
Cum?
A, da. De ce bnuiesc c fiul meu triete?
Fcnd abstracie de titlurile de proprietate de care
vorbeai.
Da, de ce?
Anul trecut, din aprilie pn n decembrie, fiul
meu a transferat sute de mii de dolari la bnci din
toat Europa. Cred c vrea s triasc din aceti
bani. Sunt pe urma acestor depuneri. Sunt pe
urma acestor bani.
Elizabeth vzu c inspectorul nu o credea.
ntmpltor sta e adevrul.
Dar i titlurile de proprietate, nu-i aa?
Dat fiind c vorbesc cu cineva de pe statul meu
de plat i tiind c voi nega c tiu ceva despre
acestea, din momentul n care voi pi afar din
aceast cabin da.
De ce negai?
Bun ntrebare. Nu cred c-ai s nelegi, dar am
s ncerc. Titlurile de proprietate care lipsesc nu vor
fi descoperite dect peste un an. Eu nu am dreptul
legal s m interesez de fondul fiului meu i
nimeni nu are acest drept pn la scadena

garaniilor. A face aa ceva nseamn s acuz


public familia Scarlatti. Asta ar dezbina Scarlatti
Industries. Ar face ca toate tranzaciile Scarlatti s
fie suspectate n toate instituiile bancare din lumea
civilizat. E o mare responsabilitate. Avnd n
vedere sumele de bani implicate, asta ar putea crea
panic n interiorul a o sut de corporaii.
Canfield ajunse la limita puterii lui de concentrare.
Cine a fost Jefferson Cartwright?
Singura persoan, n afar de mine, care tia
despre titlurile de proprietate.
O, Doamne! spuse Canfield ridicndu-se de pe
scaun.
Crezi c-a fost omort pentru motivele date!
N-am tiut c exist motive.
Indirect. El era un Don Juan celebru.
Inspectorul se uit n ochii btrnei.
i spunei c era singurul care tia de titlurile
de proprietate?
Da.
Atunci, cred c de asta a fost ucis. n lumea
voastr nu omori un om pentru c s-a culcat cu
nevasta ta. Ci foloseti, pur i simplu, acest pretext
pentru a te culca i tu cu a lui.
Atunci, chiar am nevoie de dumneata, domnule
Canfield.

Ce v-ai propus s facem cnd ajungem n


Anglia?
Exact ce-am spus c intenionez s fac. S
ncep cu bncile.
i asta ce-o s v indice?
Nu tiu sigur. Dar au fost sume mari de bani
dup standardele obinuite. Aceti bani s-au dus
undeva. Cu siguran c nu au fost luai i purtai
n saci de hrtie. Probabil c e vorba de alte conturi
sub nume false; poate mici afaceri puse repede pe
picioare nu tiu. Dar tiu c acetia sunt banii
care vor fi folosii pn cnd plile pentru titlurile
de proprietate devin lichide.
Iisuse, el are treizeci de milioane de dolari n
Stockholm.
Nu neaprat. Conturile puteau fi deschise n
Elveia, valornd n total treizeci de milioane
probabil pltite n aur dar fr a fi scoase un timp
ndelungat.
Ct de ndelungat?
Att ct e necesar pentru a certifica
autenticitatea fiecrui document. Dat fiind c au
fost vndute la o burs strin, asta ar putea dura
luni de zile.
Deci, avei de gnd s dai de urma conturilor
din bnci.

Acesta pare a fi singurul punct de plecare.


Elizabeth Scarlatti deschise sertarul unei comode
i scoase o poet-pudrier. O descuie i scoase o
singur foaie de hrtie.
Presupun c ai i tu o copie. A vrea s-o mai
citeti o dat pentru a-i mprospta memoria.
i ddu hrtia. Era lista bncilor strine la care
Waterman Trust a depus bani pentru Ulster
Stewart Scarlett. Canfield i-a amintit de materialul
trimis de Ministerul de Justiie.
Da, am vzut-o, dar nu am o copie Ceva mai
puin de un milion de dolari.
Ai observat datele la care banii au fost scoi?
mi amintesc c ultima a fost cu circa dou
sptmni
nainte
de
ntoarcerea
fiului
dumneavoastr i soiei lui la New York. Dou
conturi mai sunt nc deschise, nu-i aa? Da,
uite
London i The Hague, l ntrerupse btrna i
apoi continu fr a se opri. Nu asta am vrut s
spun, dar ar putea fi ceva. Eu m refer la schema
geografic.
Ce schem geografic?
ncepnd cu Londra, apoi n nord pn n
Norvegia; apoi n sud din nou pn n AngliaManchester; apoi spre est la Paris, din nou n nord

Danemarca; sud Marsilia; est Spania, Portugalia;


nord-est pn la Berlin; din nou n sud n Africa de
Nord Cairo; nord-vest prin Italia Roma; apoi n
Balcani; n vest pn n Elveia i aa mai departe.
O ntreag zpceal.
Btrna doamn recitase pe de rost, n timp ce
Canfield ncerca s urmreasc lista de date.
Ce credei, doamn Scarlatti?
Nu i se pare nimic neobinuit?
Fiul dumneavoastr era n luna de miere. Nu
tiu cum procedeaz cei ca voi n luna de miere. Eu
nu tiu altceva dect Cascada Niagara.
Acesta nu e un itinerar normal.
N-am de unde s tiu.
Stai s-i explic altfel Tu nu faci o cltorie de
plcere de la Washington, D.C., la New York City i
apoi s te ntorci la Baltimore cu urmtoarea oprire
la Boston.
Cred c nu.
Fiul meu a mers n zig-zag pe un semicerc.
Destinaia final, ultima i cea mai mare extragere
a fost fcut ntr-un punct la care putea ajunge,
logic, cu luni nainte.
Canfield era zpcit, ncercnd s urmreasc
bnci i date.
Nu te mai chinui, domnule Canfield. E vorba de

Germania. Un ora obscur n sudul Germaniei. Se


numete Tassing De ce?

Partea a doua

Capitolul 22
Ziua a doua i a treia petrecute la bordul vasului
Calpurnia au fost calme. Vestea morii unui
pasager a aruncat un vl de tristee asupra
cltorilor. Doamna Charles Boothroyd fu
consemnat s rmn n cabina sa, sub stricta
supraveghere a medicului i a infirmierelor. Fcuse
o criz de nervi i i s-au administrat sedative.
n a treia zi, rul de mare dispru, iar pasagerilor
le reveni optimismul.
Elizabeth Wyckham Scarlatti i tnrul su
partener stabiliser s se despart dup fiecare
mas. Dar, la zece treizeci, n fiecare sear,
Matthew Canfield se strecura la ea n cabin pentru
a-i lua n primire postul, n caz c s-ar repeta
ncercarea lui Boothroyd. Era un aranjament
nesatisfctor.
Dac a fi cu o sut de ani mai tnr, ai putea
fi luat drept unul din acei brbai dezgusttori care
fac anumite servicii aventurierelor de vrst
mijlocie.

Dac v-ai fi folosit o parte din banii


dumneavoastr, crora li se face atta reclam,
pentru a v cumpra propriul dumneavoastr
transatlantic, a putea s dorm i eu noaptea.
Aceste discuii la ore trzii aveau, totui, un rost.
Planurile lor ncepeau s prind contur. Pn i
responsabilitile lui Canfield, n calitate de angajat
al lui Elizabeth Scarlatti, au fost discutate cu
diplomaie.
nelegi, spuse Elizabeth, c eu nu atept de la
dumneata s faci ceva care s duneze guvernului.
Sau ceva care e mpotriva propriei dumitale
contiine. Eu cred n contiina unui om.
Dar bnuiesc c ai vrea s hotri
dumneavoastr ce este i ce nu este duntor
guvernului.
ntr-o anumit msur, da. Cred c am
dreptul.
Ce se ntmpl dac nu sunt de acord?
Ajungem noi la o conciliere cnd vine timpul.
O, minunat!
Pe scurt, Matthew Canfield va continua s-i
trimit rapoartele la Group Twenty din
Washington, cu o singur modificare acestea vor
fi mai nti aprobate de Elizabeth Scarlatti.
mpreun, prin intermediul inspectorului, vor

adresa ageniei lui anumite cereri pe care amndoi


le considerau necesare. n toate problemele de
siguran personal, btrna va urma, fr obiecii,
instruciunile tnrului.
Matthew Canfield va primi zece pli a cte zece
mii de dolari, ncepnd cu prima lor zi la Londra, n
bancnote americane mici.
i dai seama, domnule Canfield, c acest
angajament poate fi fcut i altfel.
Cum?
Biroul dumitale poate beneficia gratis de
talentele mele care nu pot fi neglijate. Extrem de
avantajos pentru contribuabili.
Am s menionez asta n urmtorul meu
raport.
Problema de baz a aranjamentului nu fusese
totui, rezolvat. Pentru a putea s-i ndeplineasc
obligaiile fa de ambii si patroni, inspectorul
trebuia s gseasc un motiv care s explice
asocierea lui cu btrna. O dat cu trecerea
timpului, aceasta va deveni evident i ar fi o
prostie s o prezinte drept prietenie sau afaceri.
Ambele explicaii ar fi suspecte.
Cu un anumit grad de interes, Matthew Canfield
ntreb:
Cum v mpcai cu nora dumneavoastr?

Presupun c te referi la soia lui Ulster. Nimeni


n-o poate suferi pe cea a lui Chancellor.
Da.
mi place. Totui, dac te gndeti la ea ca la un
ter, trebuie s-i spun c m dispreuiete. Sunt
multe motive, multe din ele destul de valabile.
Pentru a obine ceea ce vreau, a trebuit s-o tratez
destul de prost. Singura mea scuz, dac simt cmi trebuie aa ceva dar nu cred c e cazul este
c ceea ce am vrut a fost n folosul ei.
Sunt profund micat, dar credei c-am putea s
obinem cooperarea ei? Eu am ntlnit-o n cteva
ocazii.
Nu e foarte receptiv. Dar presupun c tii asta.
Da. i mai tiu c bnuiete c ai plecat n
Europa pe urmele fiului dumneavoastr.
mi dau seama. Asta ne-ar ajuta s-o nscriem i
pe ea pe list. Dar nu cred c-am s reuesc printro telegram i bineneles c n-a vrea s-i explic
totul ntr-o scrisoare.
Am o soluie mai bun. Am s m duc eu s-o
iau i am s-i duc o explicaie scris din partea
dumneavoastr. Nu prea complicat i nici prea
concret. De rest m ocup eu.
Probabil c o cunoti foarte bine.
Nu chiar. M gndesc c dac o pot convinge

c dumneavoastr i eu suntem de partea ei


dac cineva e de partea ei, ne va ajuta.
Ar putea. Ne-ar putea arta locuri
Ar putea recunoate persoane
Dar ce fac eu ct eti n America? M gseti
sigur moart cnd te ntorci.
Canfield se gndise la asta.
Cnd ajungem n Anglia, va trebui s v
retragei.
Poftim?
Pentru nemurirea sufletului dumneavoastr. i
a fiului dumneavoastr, desigur.
Nu te neleg.
La o mnstire de maici. Toat lumea tie de
pierderea grea pe care ai suferit-o. E ceva logic.
Vom da o declaraie de pres n sensul c v-ai dus
ntr-un loc retras secret din nordul Angliei. Apoi v
voi trimite undeva n sud. Agenia mea v va ajuta.
Sun absolut ridicol!
Vei mbrca haine negre!
Doamna Boothroyd, mhnit i acoperit cu un
vl de doliu, a fost debarcat o dat cu primul lot
de pasageri. O atepta un vame care o ajut s
efectueze repede formalitile i o conduse la un
Rolls Royce care atepta n strad.

Canfield i urm pn la main.


Patruzeci i cinci de minute mai trziu, Canfield se
nregistra la hotel. l sunase de la un telefon public
pe cel care era legtura lui la Londra i aranjaser
s se ntlneasc imediat ce londonezul putea s
ajung. Inspectorul petrecu apoi o jumtate de or
bucurndu-se de stabilitatea unui pat pe uscat. l
deprima gndul de a face drumul napoi la bordul
unui vas, dar tia c n-are de ales. Janet va primi
cea mai rezonabil explicaie privind faptul c el o
nsoea pe btrna doamn i c era logic ca soia
i mama disprutului Ulster Scarlett s
cltoreasc mpreun. i, desigur, Canfield nu era
nefericit la perspectiva de-a continua legtura cu
Janet Scarlett. Ea era o stricat, fr ndoial, dar
el ncepuse s se cam ndoiasc c era trf.
Era gata s aipeasc, cnd i privi ceasul i-i
ddu seama c ntrziase la ntlnire. Ridic
telefonul i fu ncntat s aud o voce cu accent
britanic.
Doamna Scarlatti este n apartamentul cinci.
Dar avem instruciuni s-o sunm nainte de a primi
pe cineva, domnule.
V rog s-o anunai c urc imediat. V
mulumesc.
Canfield i spuse numele destul de tare nainte ca

Elizabeth Scarlatti s deschid ua. Btrna l


invit s ia loc i se aez pe o imens canapea
victorian aliat lng fereastr.
Ei, acum ce facem?
I-am telefonat omului nostru din Londra acum
o or. Trebuie s soseasc peste puin timp.
Cine este?
A spus c-l cheam James Derek.
Nu-l cunoti?
Nu. Ni se d o central telefonic la care s
sunm i un om este numit. E un aranjament
reciproc.
Desigur c-i convenabil.
Era o afirmaie.
Suntem nregistrai.
Ce-o s vrea s tie?
Numai ce vrem noi s-i spunem. N-o s pun
nici un fel de ntrebri dect dac cerem ceva
duntor guvernului britanic sau ceva att de
scump nct va trebui s dea justificri; sta e
punctul care-l ngrijoreaz cel mai mult.
E ocant i foarte amuzant.
Banii contribuabililor, spuse Canfield privindui ceasul. I-am cerut s aduc o list cu lcauri
religioase.
Ai vorbit serios, nu-i aa?

Da. Dac el nu are o idee mai bun. Eu am s


fiu plecat dou sptmni i jumtate. Ai scris
scrisoarea pentru nora dumneavoastr?
Da.
i ddu plicul.
n partea cealalt a camerei, pe o mas aflat
lng u, se auzi telefonul sunnd. Elizabeth se
duse repede i rspunse.
E Derek? ntreb Canfield, dup ce ea nchise.
Da.
Bun. Acum, v rog, doamn Scarlatti, s m
lsai pe mine s vorbesc. Dar dac v pun o
ntrebare, trebuie s tii c vreau un rspuns
sincer.
O? Nu avem nite semne?
Nu. El nu vrea s tie nimic. Credei-m. De
fapt, ne cam deranjm unul pe altul.
S-i ofer ceva de but, sau un ceai, sau nu-i
voie?
Cred c ar aprecia un pahar de butur.
Am s sun serviciul de camer i am s cer smi trimit ceva de la bar.
Perfect.
Elizabeth Scarlatti ridic telefonul i comand o
gam complet de vinuri i lichioruri. Canfield
zmbi la felul de-a se comporta al celor bogai i i

aprinse o igar subire de foi.


James Derek era un brbat plcut. n jur de
cincizeci de ani, cam plinu, avnd aerul unui
negustor prosper. Era fantastic de politicos, dar
rece. Zmbetul lui permanent avea tendina de-a se
curba uor, formnd o linie dreapt cnd vorbea.
Am dat de urma Rolls-ului din port. Aparine
unui anume marchiz Jacques Louis Bertholde.
Strin, rezident francez. Strngem informaii
despre el.
Bun. i lcaurile religioase?
Englezul scoase o hrtie din buzunarul interior de
la hain.
Sunt cteva pe care le recomandm, n funcie
de dorina doamnei Scarlatti de a fi n contact cu
exteriorul sau nu.
Avei vreunul la care contactul este complet
imposibil? n ambele direcii? ntreb inspectorul.
Catolic, desigur. Sunt dou sau trei.
Ascult! ntrerupse impuntoarea doamn.
Ce sunt astea?
E un ordin benedictin i unul carmelit.
ntmpltor, sunt n partea de sud-est. Unul, cel
carmelit, este lng Cardiff.
Exist anumite limite, domnule Canfield i
propun s le stabilim. Eu nu m asociez cu astfel

de oameni!
Care este locul cel mai modem, cel mai cutat
din Anglia, domnule Derek? ntreb inspectorul.
Pi, ducesa de Gloucester face anual o cltorie
la Mnstirea din York. Biserica anglican, desigur.
Bine. Vom difuza o tire conform creia
doamna Scarlatti merge acolo pentru o lun.
Asta e mult mai acceptabil, spuse btrna.
N-am terminat, spuse ntorcndu-se spre
londonezul amuzat. Apoi ne cazezi la carmelite. O
vei nsoi acolo pe doamna Scarlatti mine.
Cum spunei.
O clip, domnilor. Eu nu sunt de acord! Sunt
sigur c domnul Derek mi va satisface dorinele.
mi pare teribil de ru, doamn. Am fost instruit
s primesc ordine de la domnul Canfield.
Iar noi avem o nelegere, doamn Scarlatti, sau
vrei s-o stricai?
Ce mai pot spune unor astfel de oameni? Pur i
amplu nu suport idolii vrjitori care vin de la Roma!
O s fii scutit de aceste neplceri, doamn,
spuse domnul Derek. Exist un legmnt de
tcere. N-o s auzii pe nimeni.
O s meditai, adug inspectorul. E bine
pentru nemurirea sufletului.

Capitolul 23
YORK, ANGLIA, 12 august 1926 La renumita
Mnstire din York, n zorii zilei de azi, s-a produs
o explozie dezastruoas nsoit de un incendiu
care i-a afectat aripa vestic unde se afl
locuinele clugrielor. Numrul clugrielor i
persoanele aflate de curnd n mnstire care au
fost ucise n acest fragil eveniment nu este
cunoscut. Se crede c explozia s-a datorat unei
defeciuni la sistemul de nclzire recent instalat
de acest ordin religios.
Canfield citi tirea la bordul vasului cu o zi nainte
de a ajunge la New York.
tia nu se joac, gndi el. i dei preul era
ngrozitor de mare, asta dovedea clar dou lucruri:
anunurile de pres erau citite, iar doamna
Scarlatti era ntr-adevr urmrit.
Inspectorul bg mna n buzunar i scoase
scrisoarea btrnei pentru Janet Scarlett. O citise
de multe ori i o considera eficient. O mai citi nc
o dat.
Draga mea copil,

Sunt contient c nu te dai n vnt dup mine


i accept asta ca pe o pierdere a mea. Ai toate
motivele
i simi aa cei din familia Scarlatti n-au fost
oameni plcui, cu care s te mprieteneti, totui,
indiferent de motive i de suferina pe care ai
ndurat-o, eti acum o Scarlatti i ai adus pe lume
nc un Scarlatti. Poate c tu vei fi aceea care s
ne fac mai huni dect suntem. Nu fac o
afirmaie gratuit sau din sentimentalism.
Timpul a dovedit c cei mai neateptai dintre noi
reuesc
adesea
splendid
din
cauza
responsabilitilor serioase care i apas. i cer
s te gndeti la aceast posibilitate.
n continuare, i cer s acorzi toat atenia la
ceea ce-i va spune domnul Matthew Canfield.
Eu am ncredere n el. i asta pentru c mi-a
salvat viaa i a fcut-o aproape cu preul vieii
lui. Interesele lui i ale noastre sunt indisolubil
legate. El o s-i spun ceea ce poate i o s-i
cear foarte mult.
Eu sunt o femeie foarte, foarte btrn, draga
mea i nu mai am mult timp. Lunile sau anii pe
care-i mai am de trit (i care sunt preioi,
probabil, doar pentru mine) pot fi scurtai ntr-un
mod despre care mi-ar plcea s cred c nu

reprezint voia Domnului. Desigur, cu accept


bucuroas acest risc n calitatea mea de
conductor al casei Scarlatti i dac mi pot
petrece timpul care mi-a mai rmas luptnd s
mpiedic ca o mare ruine s se abat asupra
familiei noastre, atunci am s m pot altura
soului meu cu inima uoar.
Prin domnul Canfield, atept rspunsul tu.
Dac va fi cel pe care-l bnuiesc, atunci vom fi n
din cnd mpreun i mi vei face o bucurie mult
mai mare dect merit. Dac nu, vei avea n
continuare dragostea mea i te rog s m crezi c
vei avea i nelegerea mea.
Elizabeth Wyckham Scarlatti
Canfield puse scrisoarea la loc n plic. Era foarte
bun, gndi iar. Nu explica nimic, dar cerea
ncredere implicit, iar explicaia nerostit era de o
urgen vital. Dac el i fcea treaba ca lumea,
atunci fata va veni cu el n Anglia. Dac nu reuea
s-o conving, va trebui s gseasc o alternativ.
Casa lui Ulster Scarlett de pe Strada 54 era n curs
de renovare. Erau cteva schele ridicate pn la
acoperi i civa oameni care lucrau de zor. Taxiul
masiv trase n faa intrrii i Matthew Canfield urc

treptele. Sun; ua fu deschis de menajera obez.


Bun ziua, Hannah. Nu tiu dac-i mai
aminteti, dar numele meu este Canfield. Matthew
Canfield i am venit s-o vd pe doamna Scarlett.
Hannah nu se clinti din loc i nici nu-i invit s
intre.
Suntei ateptat de doamna Scarlett?
Nu oficial, dar sunt sigur c m primete.
Nu voise s-i telefoneze. Ar fi putut foarte simplu
s-l refuze.
Nu tiu dac doamna este acas, domnule.
Atunci am s atept. Dar unde, aici pe scri?
Hannah i fcu loc n sil i inspectorul intr n
holul oribil colorat. Canfield fu din nou ocat de
intensitatea tapetului rou i a draperiilor negre.
M duc s vd, domnule, spuse menajera
pornind spre scara interioar.
Peste cteva minute, Janet cobor scara lung,
urmat de Hannah cu mersul ei legnat. Era foarte
linitit. Avea ochii limpezi, cu privirea lucid i fr
panica de care i amintea. Era stpn pe sine i,
nendoielnic, foarte frumoas.
Canfield avu brusc un sentiment de inferioritate.
Era cu mult depit.
A, domnule Canfield, ce surpriz!
Nu-i ddu seama dac primirea pe care i-o fcu

a exprimat bucurie sau nu. Era o primire


prietenoas, dar rece i rezervat. Fata asta
nvase bine leciile celor cu bani.
Sper c nu una neplcut, doamn Scarlett.
De loc.
Hannah ajunsese la ultima treapt i se ndrepta
acum spre uile de la sufragerie.
Canfield vorbi din nou, repede.
n timpul cltoriei mele am dat peste un tip a
crui firm construiete dirijabile. tiam c v
intereseaz.
Canfield a urmrea cu coada ochiului pe Hannah,
fr s ntoarc capul. Hannah se ntoarse brusc i
se uit la inspector.
Serios, domnule Canfield? De ce m-ar interesa?
Fata era nedumerit.
Am neles c prietenii dumitale din Oyster Bay
vor s cumpere unul pentru clubul lor. Uite, am
adus toate informaiile. Preul de cumprare, rate,
specificaii, documentaia Dai-mi voie s v art.
Inspectorul o lu pe Janet de bra i o duse rapid
spre uile de la salon. Hannah ezit puin, dar cnd
Canfield i arunc o privire, se retrase n sufragerie.
Apoi, Canfield nchise uile de la salon.
Ce faci? Nu vreau s cumpr un dirijabil.
Inspectorul sttea lng u, fcndu-i semn fetei

s tac din gur.


Ce-i?
Taci o clip. Te rog, spuse cu blndee.
Canfield atept circa zece secunde i apoi
deschise brusc uile.
Pe partea cealalt a holului, lng masa din
sufragerie, se afla Hannah i un brbat n halat alb,
evident unul din zugravi. Discutau, privind spre
ua salonului. Erau acum exact n raza vizual a
lui Canfield. Jenai, plecar de acolo.
Canfield nchise ua i se ntoarse spre Janet
Scarlett.
Interesant, nu?
Ce faci?
E interesant c ajutoarele dumitale sunt aa de
curioase.
A, asta era?
Janet se ntoarse i i lu o igar dintr-o cutie de
pe msu.
Servitorii comenteaz i cred c le-am dat i
motive.
Canfield i aprinse igara.
Chiar i zugravii?
Prietenii lui Hannah nu m privesc. E treaba ei.
Hannah nu e o problem pentru mine
Nu i se pare curios c Hannah era ct pe ce s

se mpiedice cnd am pomenit de dirijabil?


Pur i simplu nu te neleg.
Recunosc c m ntrec pe mine nsumi.
De ce n-ai telefonat?
Dac telefonam, m-ai fi primit?
Janet se gndi o clip.
Probabil c da Orice nvinuiri a avea fa de
ultima dumitale vizit nu mi-ar da dreptul s te
insult.
N-am vrut s-mi asum acest risc.
Drgu din partea dumitale i sunt micat.
Dar ce-i cu acest comportament ciudat?
Nu mai avea rost s amne. Scoase plicul din
buzunar.
Mi s-a cerut s-i dau asta. Pot s stau jos pn
o citeti?
Janet, uimit, lu plicul i recunoscu imediat
scrisul soacrei ei. Deschise plicul i citi scrisoarea.
Dac era mirat sau ocat, i ascundea bine
sentimentele.
Se aez ncet pe canapea i stinse igara. Privi
scrisoarea, apoi ridic ochii i-l privi pe Canfield,
apoi se uit iar la scrisoare. Fr a mai ridica
privirea, ntreb calm:
Cine eti?
Lucrez pentru guvern. Sunt un funcionar

un funcionar minor din Ministerul de Interne.


Pentru guvern? Deci nu eti agent comercial?
Nu, nu sunt.
Ai vrut s m ntlneti i s stai de vorb cu
mine din nsrcinarea guvernului?
Da.
De ce mi-ai spus c vinzi terenuri de tenis?
Uneori, noi considerm necesar s nu ne
dezvluim adevrata identitate. E foarte simplu.
neleg.
Presupun c vrei s tii la ce se refer soacra
dumitale n aceast scrisoare.
Nu mai presupune nimic.
Continu apoi cu rceal.
Ai avut misiunea s m ntlneti i s-mi pui
toate acele ntrebri amuzante?
Sincer s fiu, da.
Fata se ridic, fcu cei doi pai care o separau de
inspector i-i trase o palm cu toat puterea.
Lovitura a fost biciuitoare i dureroas.
Ticlosule! Iei afar din casa asta!
nc nu ridicase vocea.
Iei nainte s chem poliia!
Pentru Dumnezeu, Janet, nceteaz!
O apuc de umeri i ea se zbtu s scape.
Ascult-m! Am spus s m asculi sau te

pocnesc! Ochii i scnteiar de ur i, gndi


Canfield, de o tent de melancolie.
O inu strns n timp ce-i vorbi.
Da, am fost trimis s te ntlnesc. S te
ntlnesc i s obin ct mai multe informaii.
Ea l scuip n fa. El nu se obosi s se tearg.
Am obinut informaiile care mi-au trebuii i
am folosit acele informaii deoarece pentru asta
sunt pltit! Departamentul meu tie c am plecat
de aici la ora nou, dup ce mi-ai oferit dou pahare
de butur. Dac vor s te ridice pentru deinere
ilegal de alcool e tot ce-i pot face!
Nu te cred!
Nu dau doi bani pe ce crezi tu! i dac vrei s
mai tii ceva, afl c te-am urmrit cteva
sptmni! Pe tine i pe amicii ti Dac te
intereseaz, am omis s-i informez despre
aspectele ridicole ale activitilor tale zilnice!
Ochii fetei se umplur de lacrimi.
mi fac meseria ct pot de bine i nu sunt att
de sigur c tu eti cea ndreptit s strige virgin
violat! Poate c nu-i dai seama, dar soul tu,
sau fostul tu so, sau ce naiba i-o fi, ar putea s
fie viu i nevtmat. O mulime de oameni drgui
care n-au auzit niciodat de el femei ca tine i fete
tinere au fost ucii din cauza lui! Alii au fost, de

asemenea, omori, dar poate c meritau.


Ce tot spui?
N-o mai strngea aa tare, dar continua s-o in
bine.
tiu doar c am prsit-o pe soacra ta acum o
sptmn n Anglia. A fost o cltorie infernal!
Cineva a ncercat s-o omoare n prima noapte
petrecut pe vas. Ai fi putut jura c s-a sinucis! Ei
ar fi spus c, ndurerat cum era, s-a aruncat n
mare. Fr nici o urm Acum o sptmn, am
dat un anun n pres c are intenia s se retrag
ntr-un loc numit York, n Anglia. Acum dou zile
sistemul de nclzire de acolo a explodat i a omort
Dumnezeu tie ci oameni! Un accident, desigur!
Nu tiu ce s spun.
Vrei s continui, sau tot mai vrei s plec?
n zmbetul pe care-l ncerca soia lui Ulster
Scarlett era o und de tristee.
Cred c-i mai bine s rmi i s spui tot.
Se aez pe canapea i Canfield vorbi. Vorbi cum
nu mai vorbise pn atunci.

Capitolul 24
Benjamin Reynolds sttea la birou i decupa un
articol aprut cu o sptmn n urm n
suplimentul de duminic al ziarului New York
Herald. Era o fotografie a lui Janet Saxon Scarlett
nsoit de M. Canfield, funcionar la o firm de
articole sportive, la o expoziie canin n Madison
Square Garden Reynolds zmbi amintindu-i ce-i
spusese Canfield la telefon.
Suport orice, dar nu i blestematele astea de
expoziii canine. Cinii sunt pentru cei foarte bogai
sau foarte sraci. Dar nu pentru cei de mijloc!
Nu conteaz, gndi eful lui Group Twenty. Ziarele
fceau o treab excelent. Washingtonul i ceruse
lui Canfield s mai rmn zece zile n Manhattan
pentru a-i ntri legtura cu soia lui Ulster
Scarlett. nainte le a se ntoarce n Anglia.
Legtura era de neconfundat i Benjamin
Reynolds se ntreba dac era doar de ochii lumii.
Sau era altceva? Era Canfield pe cale s se piard?
Uurina cu care aranjase colaborarea cu Elizabeth
Scarlatti era ameitoare.
Ben, spuse Glover dnd buzna n birou. Cred
c-am gsit ce-am cutat!

nchise bine ua i se apropie de biroul lui


Reynolds.
Ce-ai gsit? n legtur cu ce?
Ceva care are legtur cu afacerea Scarlatti.
Sunt sigur.
Ia s vd.
Glover puse cteva pagini peste ziarul desfcut.
Frumoas acoperire, nu-i aa? spuse el
artndu-i fotografia lui Canfield i a fetei.
Exact ce-am cerut noi, mgarii de noi. O s
devin punctul de atracie al lumii mondene dac
nu-i d n petic.
Face treab bun, Ben. Acum sunt pe vas, nu?
S-au mbarcat ieri Asta ce-i?
Cei de la statistic au gsit-o. Din Elveia. Zona
Zurich. Paisprezece proprieti, toate cumprate n
decurs de un an. Uit-te la aceste semne pe
latitudine i longitudine. Fiecare dintre proprieti
se nvecineaz cu o alta. A se nvecineaz cu B, B
cu C, C cu D, n josul liniei. Sute de mii de acri
formnd un complex enorm.
Unul din cumprtori e Scarlatti?
Nu Dar una din proprieti a fost cumprat
pe numele lui Boothroyd. Charles Boothroyd.
Eti sigur? Cum adic cumprat pe numele
lui?

Socrul a cumprat-o pentru fiica lui i soul ei.


Numele lui este Rawlins. Thomas Rawlins. Asociat
al casei de schimb Godwin and Rawlins. Numele
fiicei lui este Cecily. Cstorit cu Boothroyd.
Reynolds lu n mn pagina cu lista numelor.
Cine sunt oamenii tia? Cum sunt mprii?
Glover se ntinse s ia celelalte dou pagini.
E totul aici. Patru americani, doi suedezi, trei
englezi, doi francezi i trei germani. n total,
paisprezece.
Ai ceva date despre ei?
Numai despre americani. Am cerut informaii
despre ceilali.
Cine sunt? n afar de Rawlins.
Un anume Howard Thomton din San
Francisco. El se ocup de construcii. i doi
petroliti din Texas. Un anume Luis Gibson i un
altul Avery Landor. tia doi au mai multe sonde
dect cincizeci de concureni de-ai lor pui la un loc.
Au vreo legtur?
Pn acum, nici una. Verificm n continuare.
Dar ceilali? Suedezii, francezii? Englezii i
germanii?
Nu tim dect numele.
Cineva cunoscut?
Civa. Unul Innes-Bowen, este englez, cred c

se ocup de textile. mi mai este cunoscut i numele


Daudet, francez. Proprietar de vapoare. i doi dintre
germani. Kindorf o din valea Ruhr-ului. Crbuni.
i Von Schnitzler, reprezentant al lui I. G. Farben.
Pe ceilali nu-i tiu, nici de suedezi n-am auzit.
ntr-un fel sunt toi la fel.
Poi s-o mai spui o dat. Toi sunt putrezi de
bogai. Asemenea proprieti nu se iau prin ipoteci.
S iau legtura cu Canfield?
Va trebui. Trimite-i lista prin curier. O s-i
trimitem o telegram s-i spunem s stea n Londra
pn o primete.
S-ar putea ca doamna Scarlatti s-i tie pe unii
dintre ei.
Pe asta m bazez Dar cred c e o problem.
Care?
S-ar putea s-o tenteze pe btrn s se duc
direct la Zurich Dac se duce, e un om mort. La
fel Canfield i soia lui Scarlett.
E o presupunere cam drastic.
Nu chiar. Noi bnuim c un grup de bogtai
au cumprat paisprezece proprieti nvecinate
ntre ele, pe baza unui interes comun. i Boothroyd
mulumit unui socru generos este unul dintre
ei.
Ceea ce face legtura dintre Zurich i

Scarlatti
Aa credem. Noi bnuim asta deoarece
Boothroyd a ncercat s-o omoare, corect?
Bineneles.
Dar doamna Scarlatti triete. Boothroyd a dat
gre.
Evident.
Iar proprietatea a fost cumprat nainte de
asta.
Cred c da.
Atunci, dac Zurich are legtur cu Boothroyd,
nseamn c Zurich vrea ca ea s moar. Ei vor so opreasc. De asemenea Zurich s-a bazat pe o
reuit. Ei s-au ateptat ca Boothroyd s
reueasc.
i acum c-i mort, ntrerupse Glover, Zurich i
nchipuie c btrna a aflat cine este acesta. Poate
mai mult Ben, poate c-am mers prea departe.
Poate c-ar fi bine s anulm toat treaba. Trimite
un raport la Justiie i cheam-l pe Canfield napoi.
Nu nc. Suntem aproape. Elizabeth Scarlatti
este cheia, acum. O s le asigurm toat protecia.
Eu vreau s-mi asigur un alibi dinainte, dar
asta e sarcina ta.
neleg perfect. n instruciunile pe care le vom
trimite lui Canfield s specificm clar un lucru. C

el nu trebuie s se duc la Zurich. Sub nici un


motiv nu trebuie s plece n Elveia.
Aa am s fac.
Reynolds se ntoarse cu spatele la birou i privi pe
fereastr. I se adres subalternului su, fr s-l
priveasc.
i ine o linie deschis cu acest Rawlins.
Socrul lui Boothroyd. S-ar putea ca el s fie acela
care a fcut o greeal.

Capitolul 25
La douzeci i cinci de mile de vechile granie ale
oraului Cardiff, ntr-o vlcea ndeprtat dintr-o
pdure galez, se afl Mnstirea Fecioarelor, casa
surorilor Carmelite. Pereii au puritate de
alabastru, ca o proaspt mireas aflat n sfnt
ateptare ntr-un paradis luxuriant, dar fr erpi.
Inspectorul i tnra soie a lui Scarlett ajunser
la intrare. Canfield se ddu jos din main i se
ndrept spre o u mic, cu arcad, aflat n zid i
care avea un vizor. Alturi de u era un inel negru
metalic cu care btu n u, apoi atept cteva
minute pn apru o clugri.
Cu ce v pot ajuta?
Inspectorul i scoase legitimaia i i-o art
clugriei.
Numele meu este Canfield, sor. Sunt aici
pentru doamna Elizabeth Scarlatti. Nora ei este cu
mine.
V rog s ateptai. mi dai voie? spuse,
artnd c vrea s ia legitimaia.
El i-o ddu prin mica deschiztur.
Desigur.
Vizorul fu nchis i blocat. Canfield se duse napoi

la main i-i spuse lui Janet:


Sunt foarte precaute.
Ce se ntmpl?
Mi-a luat legitimaia pentru a se convinge c
poza e a mea i nu a altuia.
E drgu aici, nu? Atta linite.
Acum da. Dar nu promit nimic cnd vom da
ochii cu btrna.
Nepsarea, nesimirea dumitale fa de situaia
mea, ca s nu mai spun nimic de confortul meu,
ntrece orice limit! Ai idee pe ce dorm idioii tia?
i spun eu! Pe paturi de campanie!
mi pare ru, spuse Canfield, ncercnd s nu
rd.
i tii ce lturi mnnc? i spun eu! Mncare
pe care n-a permite-o nici n grajdurile mele!
Am aflat c-i cultiv singure legumele, o
contrazise blnd inspectorul.
Ele culeg ngrmintele i las plantele acolo!
n acel moment, clopotele de la Angelus ncepur
s bat.
Astea bat zi i noapte! Am ntrebat-o pe proasta
aia, maica stare MacCree, sau ce naiba o fi, de ce
bat aa de diminea i tii ce mi-a spus?
Ce, mam? ntreb Janet.

Aceasta este calea Domnului, asta mi-a spus.


Nu e un Dumnezeu prea bun! i-am spus eu A
fost insuportabil! De ce-ai ntrziat att? Domnul
Derek mi-a spus c vei fi aici de-acum patru zile.
A trebuit s atept un curier de la Washington.
S mergem. Am s v povestesc.
Elizabeth sttea pe bancheta din spate a
automobilului i citea lista de la Zurich.
i cunoatei pe unii din oamenii tia? ntreb
Canfield.
Personal, nu. Dar pe aproape toi i tiu dup
nume.
De exemplu?
Americanii, Louis Gibson i Avery Landor sunt
doi pretini petroliti texani. Ei se consider
descoperitorii terenurilor petroliere. Landor e un
porc, aa am auzit. Harold Leacock, unul din
englezi, e o for n bursa englez. Foarte inteligent.
Myrdal din Suedia e, de asemenea, cunoscut pe
piaa european. Stockholm
Elizabeth ridic ochii i observ privirea lui
Canfield n oglinda retrovizoare.
Altcineva?
Da. Thyssen din Germania. Fritz Thyssen.
Companii siderurgice. Toat lumea i tie pe

Kindorf crbuni din valea Ruhr-ului i Von


Schnitzler. El e I. G. Farben acum Unul din
francezi, DAlmeida, deine controlul asupra cilor
ferate, cred. Pe Daudet nu-l tiu, dar numele mie
cunoscut.
Are petroliere. Vapoare.
A, da. i Masterson. Sydney Masterson. Englez.
Importuri n Orientul ndeprtat, cred. Pe InnesBowen nu-l tiu, dar tot aa, numele mi-e
cunoscut.
N-ai spus nimic de Rawlins. Thomas Rawlins.
N-am crezut c trebuie. Godwin i Rawlins.
Socrul lui Boothroyd.
Nu-l cunoatei pe cel de-al patrulea american,
Howard Thornton? E din San Francisco.
N-am auzit niciodat de el.
Janet spune c fiul dumneavoastr cunotea
un Thornton din San Francisco.
Nu m mir deloc.
Pe oseaua de la Pontypridd, la periferia lui
Rhondda Valley, Canfield observ un automobil
care-i aprea regulat n oglinda lateral. Era cu
mult n urma lor, ca o mic pat, dar era tot timpul
acolo, exceptnd curbele. i de cte ori Canfield lua
una din numeroasele curbe, automobilul aprea

mult mai repede dect nainte. Pe poriunile drepte


rmnea la distan i cnd era posibil permitea
altor maini s se intercaleze ntre ei.
Ce este, domnule Canfield?
Elizabeth l urmrea cu privirea pe inspector care
i tot ntorcea capul spre oglinda de afar.
Nimic.
Ne urmrete cineva?
Probabil c nu. Nu prea sunt alte drumuii bune
care s duc spre grania englez. Douzeci de
minute mai trziu, Canfield vzu c automobilul se
apropia Dup alte cinci minute, nelese. Urma o
bucat ntins de drum o curb foarte lung
mrginit ntr-o parte de o pant stncoas i n
cealalt de o poriune abrupt de vreo cinsprezece
metri care ddea n apele unui lac galez.
Canfield vzu c, dincolo de curba, terenul se
nivela formnd o pune sau un teren plin de
buruieni Acceler maina. Voia s ajung repede
acolo.
Maina din spate zvcni acoperind distana dintre
ele. Vir spre partea drumului care era mrginit
de panta stncoas. Canfield tia c de ndat ce
maina ajungea alturi de a lui, putea s-l mping
afar de pe osea, peste margine, aruncndu-i
maina n ap. Inspectorul inu pedala la podea i

vir maina spre centru, ncercnd s-i taie drumul


urmritorului.
Ce s-a ntmplat? Ce faci? spuse Janet
inndu-se de bord.
inei-v bine! Amndou.
Canfield inu maina pe centru, deplasndu-se
spre dreapta ori de cte ori maina din spatele lui
ncerca s se strecoare ntre el i marginea solid.
Terenul neted era aproape. Numai vreo sut de
metri.
Se auzir dou lovituri stridente i puternice; n
momentul acela maina lui se cltin sub impactul
celei de-a doua maini. Janet Scarlett ip. Soacra
ei nu scoase nici un sunet, apucnd-o doar pe fat
de umeri i ajutnd-o astfel s se in mai bine.
Punea era acum n stnga i Canfield vir brusc
spre ea ieind de pe osea i intrnd pe fia de
pmnt de dincolo de asfalt. Maina care-i urmrea
ni n fa cu toat viteza. Canfield se uit atent
la plcua de nmatriculare alb cu negru care
dispru rapid din raza lui vizual. Strig:
E. B I sau L! apte! apte sau nou! Unu,
unu, trei!
Mai repet o dat cifrele, calm i repede. ncetini i
opri maina.
Janet avea spatele ncordat, lipit de scaun. O inea

pe Elizabeth de brae cu amndou minile.


Btrna era aplecat n fa. Cu obrazul lipit de
capul nurorii ei.
Elizabeth vorbi.
Literele pe care le-ai spus au fost E. B. I sau L,
iar numerele apte sau nou, unu, unu, trei.
Nu tiu ce marc era maina.
Elizabeth vorbi din nou, trgndu-i minile de
dup umeri lui Janet.
Era un Mercedes-Benz.

Capitolul 26
Automobilul despre care e vorba este un
Mercedes-Benz coupe. Model 1925. Numrul este
EBI 9113. Vehiculul este nregistrat pe numele lui
Jacques-Louis Bertholde. Iari marchizul de
Bertholde.
James Derek sttea lng Canfield, n faa lui
Elizabeth i Janet, care stteau pe canapea. Citea
din carneelul lui i se ntreba dac aceti americani
curioi i ddeau seama cine este marchizul. i
Bertholde sttea adesea la Savoy i era, probabil, la
fel de bogat ca i Elizabeth Scarlatti.
Acelai individ care a ateptat-o pe soia lui
Boothroyd n port? ntreb Canfield.
Da. Sau a spune, nu. Dup descrierea
dumneavoastr, presupunem c persoana din port
a fost Bertholde. Ieri nu putea fi el. Am aflat c este
la Londra, totui, automobilul este pe numele lui.
Ce credei, domnule Derek? ntreb Elizabeth,
netezindu-i rochia i evitnd s-l priveasc pe
englez, care avea ceva ce o nelinitea.
Nu tiu ce s cred Totui, consider c trebuie
s v spun c marchizul de Bertholde este un
cetean strin rezident care are o mare influen i

o poziie
Dup cte mi amintesc, este patronul lui
Bertholde et Fils.
Elizabeth se ridic de pe canapea i-i ddu
paharul gol lui Canfield. Nu pentru c mai voia vin.
Dar era prea agitat s mai poat sta locului.
Bertholde et Fils este o firm fondat demult.
Inspectorul se duse la msua cu buturi i i
turn lui Elizabeth un alt pahar cu vin de Xeres.
nseamn c l-ai cunoscut pe marchiz,
doamn Scarlatti? Poate c-l tii?
Lui Elizabeth nu i plcu insinuarea lui Derek.
Nu, nu-l cunosc pe marchiz. Se poate s-l fi
cunoscut pe tatl lui. Dar nu sunt sigur. Familia
Bertholde e foarte veche.
Canfield i ddu paharul lui Elizabeth, contient
c btrna i detectivul englez jucau o partid de
tenis mental. Se bg n vorb.
Cu ce se ocup?
Mai multe. Afaceri. Petrol n Orientul Apropiat,
minerit i forri n Africa, importuri n Australia i
America de Sud
De ce e rezident?
V spun eu, rspunse Elizabeth, ntorcndu-se
pe canapea. Bunurile imobile birourile lui sunt,
fr ndoial, n teritoriile imperiului, sau n

protectorate.
Foarte corect, doamn, spuse Derek. Dat fiind
c majoritatea intereselor sale se afl n limitele
granielor posesiunilor englezeti, el trateaz
permanent cu Casa Alb. i o face n termeni foarte
favorabili.
Exist un dosar guvernamental despre
Bertholde?
Ca rezident strin, sigur c da.
l poi obine pentru mine?
Ar trebui s am un motiv foarte serios. tii
asta.
Domnule Derek! ntrerupse Elizabeth. Pe
Calpurnia a avut loc un atentat la viaa mea! Ieri n
ara Galilor, un automobil a ncercat s ne arunce
de pe osea! n ambele cazuri poate fi implicat
marchizul Bertholde. A putea spune c astea sunt
motive serioase!
M tem c nu sunt de acord. Ceea ce spunei e
de domeniul poliiei. Tot ce tiu altfel reprezint
informaii confideniale pe care le respect ca atare.
Desigur, n nici un caz nu se fac acuzaii. E o zon
cenuie, v asigur, dar Canfield tie ce spun.
Inspectorul o privi pe Elizabeth i ea nelese c
sosise momentul s foloseasc planul. El i
explicase c s-ar putea s fie necesar. l numise o

parte de adevr. Motivul era simplu.


Departamentul de Informaii englez nu trebuia
folosit ca for poliieneasc personal n favoarea
cuiva. Trebuiau s existe alte justificri. Justificri
pe care Washingtonul le-ar putea confirma.
Canfield l privi pe englez i vorbi calm.
Guvernul Statelor Unite n-ar implica nici o
agenie dect n caz c sunt motive care depesc
atribuiile poliiei. Atunci cnd fiul doamnei
Scarlatti soul doamnei Scarlett a fost anul
trecut n Europa, i-au fost trimise mari sume de
bani, sub form de titluri de proprietate negociabile,
la o serie de corporaii americane. Noi credem c
acestea au fost vndute, mascat, pe pieele
europene. Inclusiv la bursa englez.
Vrei s spunei c cineva formeaz un
monopol american aici?
Departamentul de Stat crede c manevrele au
fost fcute chiar de personalul de la ambasada
noastr. Ei sunt chiar aici, la Londra, acum.
Chiar personalul de la Ambasada american! i
credei c Scarlett e implicat?
Noi credem c el a fost folosit, spuse Elizabeth
cu o voce care strpunse aerul. Folosit i apoi
eliminat.
El s-a nvrtit n acele cercuri, Derek. La fel ca

i marchizul de Bertholde.
James Derek puse la loc carneelul n buzunarul
de la piept. Explicaia era, evident, suficient. Dar
detectivul englez era i foarte curios.
Am s fac mine o copie dup dosar special
pentru tine, Canfield Bun seara, doamnelor,
spuse i iei.
Te felicit, tinere. Personalul de la ambasad.
Foarte inteligent din partea dumitale.
Cred c-a fost remarcabil! spuse Janet Scarlett,
zmbindu-i.
O s mearg, mormi inspectorul, nghiind o
cantitate mare de whisky. Ei, dai-mi voie s v
amintesc c toi avem nevoie de puin odihn. n
ce m privete, am obosit s-mi tot pun mintea la
contribuie i n-a vrea s-mi aud vorbe, doamn
Scarlatti. Ce zicei de o cin n acele locuri unde
mergei voi, cei din clasa de sus? Nu-mi place s
dansez, dar jur c-am s dansez cu amndou pn
cdei jos.
Elizabeth i Janet izbucnir n rs.
Nu, dar i mulumesc, spuse Elizabeth. Duceiv voi s v zbenguii.
l privi pe inspector cu simpatie.
O femeie btrn i mulumete nc o dat,
domnule Canfield.

S ncuiai uile i ferestrele!


La etajul apte? Bineneles, dac aa vrei.
Aa vreau, spuse Canfield.

Capitolul 27
E minunat! spuse Janet ipnd ca s acopere
larma din jur, de la restaurantul Claridge. Haide,
Matthew, nu fi aa ncruntat!
Nu sunt ncruntat. Dar nu te aud.
Ba da. Dar nu i-a plcut. Las-m s m
bucur.
Te las. Te las. Vrei s dansezi?
Nu. tiu c nu-i place s dansezi. Vreau doar
s privesc.
Privete. E gratis. E bun whisky-ul sta.
Ce e bun?
Am spus de whisky.
Nu, mulumesc. Vezi? Pot fi fat cuminte. Ai
dou pahare avans, tii bine asta.
S-ar putea s am aizeci naintea ta, dac asta
mai continu.
Ce-ai spus, iubitule?
Am spus c s-ar putea s am aizeci de ani
cnd ieim de aici.
Ei, nceteaz. Distreaz-te i tu!
Canfield o privi pe fata din faa lui i simi din nou
un val de bucurie. Nu gsea alt cuvnt dect
bucurie. Ea era o ncntare i l umplea de fericire,

de pasiune. Ochii ei aveau acea chemare pe care


numai un ndrgostit o cunoate. Canfield ncerc
din rsputeri s se rup, s se izoleze, s fie
obiectiv, dar constat c nu reuea.
Te iubesc foarte mult, spuse.
Ea l auzi printre acorduri muzicale, rsete i
murmurul din jur.
tiu, spuse ea privindu-l i ochii i se umezir de
lacrimi. i eu te iubesc. Nu-i aa c-i formidabil?
Vrei s dansezi acum?
Fata i ddu uor capul pe spate.
O, Matthew! Dragul, scumpul meu Matthew.
Nu, iubitule. Nu trebuie s dansezi.
Dar uite; vreau.
Ea l strnse de mn.
O s dansm singuri, numai noi doi, mai
trziu.
Matthew Canfield hotr n sinea lui s rmn cu
aceast femeie pentru tot restul vieii.
Dar era un profesionist i gndurile lui se
ntoarser, o clip, la btrna de la Savoy.
n acel moment, Elizabeth Wyckham Scarlatti se
ddu jos din pat i mbrc un halat. Tocmai citea
ziarul Manchester Guardian. ntorcnd paginile,
auzi dou sunete metalice nsoite de un zgomot

estompat venind din salon. La nceput, nu se


speriase la auzul acestui zgomot; pusese zvorul la
ua de afar i crezu c nora ei bjbia pe la u
neputnd s-o descuie. La urma urmei, era ora dou
noaptea i fata trebuia s se ntoarc. Strig:
Numai puin, draga mea. M-am sculat.
Lsase o veioz aprins i franjurii acesteia se
micar cnd trecu, proiectnd umbre mictoare
pe perei.
Ajunse la u i ncepu s desfac zvorul.
Aducndu-i aminte de inspector, se opri imediat.
Tu eti draga mea?
Nici un rspuns. Automat, trase la loc zvorul.
Janet? Domnul Canfield? Voi suntei?
Tcere.
Pe Elizabeth o cuprinse frica. Auzise totui un
zgomot; vrsta nu-i afectase ntr-att auzul.
Poate c a confundat clinchetul cu fitul
familiar al ziarului englezesc. Nu era imposibil, dar,
dei ncerca s cread asta, nu putea. Mai era
cineva n camer?
La acest gnd simi o durere n coul pieptului.
Cnd se ntoarse s plece spre dormitor, vzu c
una din ferestrele glisante era parial deschis, nu
mai mult de patru, cinci centimetri, dar destul ca
draperiile de mtase s fluture uor datorit adierii

vntului.
n zpceala ei, ncerc s-i aminteasc dac o
nchisese sau nu mai devreme. Credea c da, dar
nu fusese prea atent, deoarece nu-l luase pe
Canfield n serios. De ce s-l fi luat n serios? Erau
la etajul apte. Dar, evident, nu o nchisese. Sau
dac o nchisese, nu pusese zvorul i alunecase.
Nimic neobinuit. Se duse spre fereastr i o
nchise.
i atunci auzi:
Bun, mam.
Din cellalt capt al camerei, aflat n umbr, i
fcu apariia un brbat masiv, mbrcat n negru.
Era ras n cap i foarte bronzat.
Cteva clipe nu-l recunoscu. Lumina de la singura
veioz aprins era slab, iar omul rmsese n
cptui opus al camerei. Pe msur ce ncepea s
se obinuiasc cu lumina i cu cel pe care l fixa cu
privirea, i ddu seama de ce brbatul acela i
pruse necunoscut. Faa era schimbat. Prul
negru strlucitor era ras; nasul era altfel, mai mic
i cu nrile mai mari; chiar i ochii care nainte
aveau pleoapele lsate n stil napolitan ochii erau
holbai ca i cnd nu ar avea pleoape. Avea pete n
jurul gurii i pe frunte. Nu era o fa. Era masca
unei fee. Era ocant. Era monstruos. i era fiul ei.

Ulster! Dumnezeule!
Mam, dac mori de inim n clipa asta, vei face
de rsul lumii civa asasini foarte bine pltii.
Btrna ncerc s gndeasc, ncerc din
rsputeri s reziste panicii. Strnse cu minile
sptarul unui scaun pn cnd venele de la minile
ei btrne se umflar.
Dac ai venit s m omori, nu prea am ce s
fac.
Poate te intereseaz s tii c individul care a
ordonat s fii omort, va fi n curnd mort. A fost
un prost.
Fiul ei se duse spre fereastr i control zvorul.
Se uit cu precauie pe geam i fu mulumit.
Mama lui observ c i pstrase graia cu care se
mica ntotdeauna, dar nu mai avea acea
moliciune, care se transformase ntr-un mers greoi,
cu o uoar tent aristocratic. Acum, mersul lui
era ncordat, apsat, iar minile i accentuau
aspectul general acoperite de mnui negre
mulate, cu degetele rsfirate i ndoite rigid.
Elizabeth i gsi cu greu cuvintele.
De ce ai venit aici?
Din cauza curiozitii tale ncpnate.
Se ndrept repede spre telefonul de pe masa cu
veioza aprins, apsnd receptorul n furc pentru

a se asigura c e nchis. Apoi, se ntoarse la civa


pai de ea i putu s-i vad bine faa, ceea ce o fcu
s nchid ochii. Cnd i redeschise, el se freca la
sprnceana dreapt care era parial inflamat. El i
vzu privirea plin de durere.
Cicatricele nu sunt nc vindecate. Uneori m
mnnc. Simi o grij matern?
Ce-ai fcut din tine?
O via nou. O lume nou pentru mine. O
lume care n-are nimic de-a face cu lumea ta. Nu
nc!
Te-am ntrebat ce-ai fcut.
tii prea bine ce-am fcut, altfel n-ai fi aici, la
Londra. Acum trebuie s nelegi c Ulster Scarlett
nu mai exist.
Dac asta vrei s cread lumea, de ce-ai venit
la mine?
Pentru c tu ai considerat pe drept cuvnt c
nu e adevrat, iar amestecul tu s-ar putea dovedi
suprtor pentru mine.
Btrna se oeli nainte de a vorbi.
E foarte posibil atunci ca instruciunile pentru
uciderea mea s nu fi fost chiar ntmpltoare.
Foarte curajos din partea ta. M ntreb, totui,
dac ic ai gndit i la alii.
Care alii?

Scarlett se aez pe canapea i vorbi ntr-un


dialect italian ascuit.
La Famiglia Scarlatti! Asta e expresia adecvat,
nu-i aa? Mai exact, unsprezece membri. Doi
prini, o bunic, o trfa de nevast beiv i apte
copii. Sfritul tribului! Dinastia Scarlatti
ntrerupt brusc de un masacru sngeros!
Eti nebun! Am s te opresc! Nu te juca cu
focul, biete!
Eti o btrn nesbuit! Noi suntem mai
presus de bani. Problema care se pune este cum
sunt folosii acum. Tu m-ai nvat asta!
Am s fac s nu mai ai acces la ei! Am s te
hituiesc i am s te distrug!
Brbatul ni cu uurin de pe canapea.
Pierdem vremea. i bai capul cu probleme
mecanice. Asta e lips de imaginaie. S fim clari.
Eu dau un singur telefon i ordinul este transmis
la New York. n numitoarele douzeci i patru de
ore, toat familia Scarlatti d ortul popii! Dispare! O
s fie o nmormntare scump. Fundaia va
asigura tot ce-i mai bun.
i propriul tu copil?
El o s fie primul. Toi mori. Fr nici un motiv
aparent. Misterul nebunilor Scarlatti.
Eti nebun, spuse abia auzit.

Zi mai tare, mam! Sau te gndeti la ppuile


crlionate care se zbenguie pe plaja de la Newport,
rznd sntos n brcuele lor? Tragic, nu? Numai
unul singur! Numai unul din tot lotul s-ar putea s
reueasc i, astfel, clanul Scarlatti va continua n
glorie! S dau telefon? Mie mi-e indiferent.
Btrna, care nu se micase, se ndrept ncet
spre un fotoliu.
Ceea ce vrei de la mine este chiar att de valoros
nct de asta s depind vieile celor din familia
mea?
Pentru tine nu. Doar pentru mine. Ar putea fi
i mai ru, tii asta. A putea cere nc o sut de
milioane.
i de ce n-o faci? n situaia actual, tii c a
plti.
Brbatul rse.
Sigur c ai plti. Ai plti dintr-o surs care ar
provoca panic n camerele de telegraf. Nu,
mulumesc. N-am nevoie. Nu uita c pe noi nu ne
intereseaz banii.
Ce anume vrei?
Ea se aez pe scaun, ncrucindu-i minile n
poal.
n primul rnd, scrisorile de la banc. Oricum
nu-i sunt de folos, aa c nu va trebui s-i faci

probleme de contiin.
Avusese dreptate! Ideea a fost corect! Urmrete
ntotdeauna partea practic. Banii.
Scrisorile de la banc?
Scrisorile pe care i le-a dat Cartwright.
Deci tu l-ai omort! tiai de nelegerea
noastr?
Ei bravo, mam! Un tmpit de sudist este
promovat vicepreedinte la Waterman Trust! I se d
putere. Noi l-am urmrit timp de trei zile. Suntem
n posesia nelegerii voastre. Cel puin, a copiilor
lui. Hai s nu ne mai prostim. Scrisorile, te rog.
Btrna doamn se scul de pe scaun i se duse
n dormitor. Se ntoarse i-i ddu scrisorile. El
deschise repede plicurile i le scoase. Le mprtie
pe canapea i le numr.
Cartwright i-a meritat banii.
Le adun i se aez neglijent pe canapea.
Nu mi-am imaginat c scrisorile astea sunt aa
de importante.
De fapt, nu sunt. Nu poi obine nimic cu ele.
Toate conturile au fost nchise, iar banii s zicem,
au fost dispersai n alte conturi.
Atunci de ce-ai fost aa de nerbdtor s le
obii?
Ea rmase n picioare.

Dac scrisorile ar fi trimise bncilor, acestea din


urm ar putea ncepe s fac o mulime de
speculaii. i noi n-avem nevoie acum de prea
multe discuii.
Btrna prinse privirea ncreztoare a fiului ei. El
era detaat, mulumit de sine nsui, aproape
relaxat.
Ce nseamn noi? n ce te-ai bgat?
Din nou apru zmbetul acela grotesc produs de
o gur strmb aflat sub nite nri nefireti.
Ai s afli la vremea potrivit. Nu dup nume,
desigur, dar ai s afli. S-ar putea s fii chiar
mndr, dei n-ai s recunoti.
Se uit la ceas.
napoi la treab.
Ce mai e?
Ce s-a ntmplat pe Calpurnia! S nu mini!
spuse pironindu-i privirea n ochii lui Elizabeth,
fr a clipi.
Elizabeth i ncord muchii abdomenului pentru
a-i ascunde orice reacie la aceast ntrebare. tia
c adevrul ai putea fi tot ce i-a mai rmas.
Nu neleg.
Mini!
n legtur cu ce? Am primit o telegram de la
un individ pe nume Boutier, n legtur cu moartea

lui Cartwright.
nceteaz! spuse aplecndu-se n fa. Nu te-ai
fi ostenit s lansezi povestea cu retragerea ta la
Mnstirea din York dac nu s-ar fi ntmplat ceva.
Vreau s tiu unde este?
Cine? Cartwright?
Ai grij!
Habar n-am despre ce vorbeti!
Un om a disprut de pe vas! Se spune c a
czut peste bord.
A, da. mi amintesc i ce legtur are asta cu
mine? spuse cu inocent n ochi.
Nici unul din ei nu fcu vreo micare.
Nu tii nimic despre acest incident?
N-am spus asta.
Dar ce-ai spus?
Au fost unele zvonuri. Din surse demne de
ncredere.
Ce zvonuri?
Btrna cntri n minte cteva rspunsuri. tia
c rspunsul ei trebuia s sune sincer, fr nici un
fel de erori de exprimare sau de comportament. Pe
de alt parte, ceea ce avea s spun trebuia s
reflecte limitele vagi ale brfei.
C individul era beat i cu chef de ceart. C a
fost o lupt n hol A trebuit s fie mblnzit i apoi

crat la el n cabin. Dup aceea, a ncercat s se


ntoarc i a czut peste balustrad. l cunoteai?
O und de uurare i nvlui rspunsul lui
Scarlett.
Nu, nu era de-al nostru.
Era nemulumit, dar nu mai insist. Pentru prima
oar dup o perioad de cteva minute, i lu
privirea de la ea. Era adncit n gnduri. n cele din
urm, vorbi.
O ultim chestiune. Tu ai pornit n cutarea
fiului disprut
Am pornit n cutarea unui ho! l ntrerupse ea
cu asprime.
Fie cum vrei tu. Se mai poate spune i altfel, c
am devansat calendarul.
Asta nu-i adevrat! Ai furat de la Scarlatti. Ceea
ce-i era destinat trebuia folosit n legtur cu
Scarlatti Industries!
Iar pierzi vremea.
Am vrut s clarific acest punct.
Punctul este c tu te-ai pornit s m gseti i
ai reuit. Eti de acord cu mine?
De acord.
Acum i cer s nu spui nimic, s nu faci nimic
i s te ntorci la New York. n plus, s distrugi orice
scrisori sau instruciuni pe care eventual le-ai lsat

n privina mea.
Astea sunt nite cerine imposibil de realizat!
n acest caz, voi da imediat ordinele care se
impun, familia Scarlatti e moart! Du-te la biserica
ta i pune-i s-i spun cum s-au splat n sngele
mielului!
Ulster Scarlett se ridic brusc de pe canapeaua
victorian i nainte ca btrna s-i poat ntoarce
privirea pentru a-l urmri, el i ajunsese la telefon.
Nu manifest nici cea mai mic ezitare. Ridic
telefonul fr a o privi i atept ca centralista s
rspund.
Btrna se ridic greoi.
Nu!
Se ntoarse s-o priveasc.
De ce nu?
Am s fac ce-mi ceri!
Puse telefonul la loc.
Eti sigur?
Sunt sigur.
nvinsese.
Ulster Scarlett zmbi cu buzele lui diforme.
Atunci afacerea noastr este ncheiat.
Nu tocmai.
Acum, Elizabeth va ncerca ceva, fiind ns
contient ca ncercarea asta s-ar putea s o coste

viaa.
Ei?
A vrea s emit nite ipoteze, doar un minut.
n legtur cu ce?
De dragul de a discuta. Ce se ntmpl dac m
decid s stric nelegerea noastr?
Cunoti consecinele. N-ai s te poi ascunde de
noi, nici mcar o clip.
Totui, timpul ar putea fi de partea mea.
Titlurile de proprietate au fost vndute. N-are
rost s te gndeti la asta.
M-am gndit eu c le-ai vndut, altfel n-ai fi
venit aici.
Corect. Continu.
Sunt sigur c dac tu nu te-ai gndit la asta,
se poate s-i fi spus cineva c singurul mod
inteligent de a vinde acele titluri era pe bani ghea,
dar la o valoare diminuat.
Nu a fost nevoie s-mi spun cineva.
Acum e rndul meu s-i pun o ntrebare.
D-i drumul.
Crezi c e foarte dificil s se dea de urma
depunerilor, aurului sau altele, de asemenea
valoare? Unde se afl singurele bnci din lume
dornice sau chiar capabile de astfel de depuneri?
Cunoatem amndoi rspunsul. Codificat,

numerotat, imposibil.
i n care din marile concerne bancare din
Elveia exist incoruptibili?
Fiul ei se opri i o privi cu coada ochilor lui fr
pleoape.
Acum tu eti nebun, rspunse el calm.
Ba deloc. Gndeti n cliee, Ulster Foloseti
sume mari de bani, dar gndeti n cliee n slile
de marmur din Berna i Zurich se zice c se poate
obine suma de un milion de dolari americani
pentru un schimb confidenial de informaii
i ce ctigi din asta?
Date! Nume! Persoane!
M faci s rd.
Rsul o s-i fie de scurt durat! Este
evident c ai asociai; ai nevoie de ei. Ameninrile
tale o dovedesc din plin i sunt sigur c i plteti
bine Problema e atunci cnd i voi cunoate pe
ei i ei pe mine vor putea ei s reziste tentaiei
preului meu? Desigur, nu poi niciodat s fii
sigur! Aici, nu se mai pune problema c nu ne
intereseaz banii.
Faa grotesc se schimonosi i mai mult cnd
gura diform scoase un rset rguit i lbrat.
Am ateptat ani de zile s-i spun c teoriile tale
msurate cu rigla de calcul put! Manevrele tale

mpuite s+au terminat! Pn acum ai fcut ce-ai


vrut! Dar s-a terminat! Gata! S-a dus! Cine te
crezi, s manipulezi totul? Tu i cu bancherii ti
care te servesc! mpuiii ti de jidani! Eti
terminat! Te-am urmrit cu atenie! Neamul tu e
mort! S nu-mi vorbeti tu de asociaii mei. Ei nu
s-ar atinge de tine sau de banii ti!
Brbatul n negru i ieise din fire.
Tu crezi asta?
Elizabeth nu se mic. Pusese o ntrebare simpl.
Absolut!
Rnile nevindecate ale lui Ulster Scarlett
deveniser stacojii.
Cu noi este altceva! i tu nu ne poi face nici un
ru! Nici unuia dintre noi! Noi nu putem fi
cumprai!
Dar ca i n cazul scrisorilor de la banc va
trebui sa recunoti c a putea fi suprtoare.
Numai c ntr-o msur mult mai mare ca n
primul caz. Vrei s-i asumi acest risc?
n acest caz, semnezi unsprezece condamnri
la moarte! O nmormntare n mas! Asta e ceea ce
vrei tu, mam?
Rspunsul la ntrebarea ta ca i la a mea se
pare c este nu. Asta este o nelegere mult mai
raional.

Omul-masc, mbrcat n negru, fcu o pauz i


apoi vorbi calm, precis.
Tu nu te poi compara cu mine. Nici mcar o
clip s nu i imaginezi aa ceva!
Ce s-a ntmplat, Ulster? Ce s-a ntmplat?
De ce?
Nimic i totul! Eu fac ceea ce nici unul din voi
nu e n stare s fac! Ceea ce trebuie fcut! i tu nu
poi face!
Crezi c eu sau noi dorim asta?
Mai mult dect orice pe lume. Dar nu ai curajul!
Eti slab!
Telefonul sun, strpungnd aerul.
Nu te obosi s rspunzi, spuse Ulster. O s
sune numai o dat. E doar un semnal c nevastmea trfa devotat i noul ei tovar de pat au
plecat de la Claridge.
Atunci nseamn c edina noastr se
suspend.
Constat, spre marea ei uurare, c el accept.
Mai observ c, ntr-o asemenea situaie, el era
periculos. Deasupra ochiului drept i apru o pat.
i ntinse din nou degetele cu o micare lent,
deliberat.
ine minte ce i-am spus. O singur greeal
Ea nu-l ls s termine.

ine minte cine sunt eu, tinere! Vorbeti cu


soia lui Giovanni Merighi Scarlatti! Nu-i nevoie s
te repei. Ai obinut nelegerea pe care ai vrut-o.
Vezi-i de treburile tale murdare. Nu m mai
intereseaz persoana ta!
Omul n negru se ndrept n grab spre u.
Te ursc, mam.
Sper s obii tot att de la cei pe care-i urti,
ntr-un fel pe care tu n-ai s-l nelegi niciodat!
Ulster deschise i se strecur afar, trntind ua
cu zgomot n urma sa.
Elizabeth Scarlatti rmase lng fereastr i trase
draperiile. Se lipi de sticla rece ca s se sprijine.
Londra dormea i numai cteva lumini rzlee i
marcau suprafaa de beton.
Ce naiba fcuse el? Dar mai ales, cine-i acordase
atenie? Ceea ce-ar fi trebuit s fie o simpl oroare
s-a transformat n teroare, pentru c el deinea
arma. Arma puterii, pe care ea i Giovanni i-o
asiguraser cu nevinovie i eficien. Ei, ntradevr, nu puteau fi cumprai.
Lacrimi ncepur s-i curg din ochii ei btrni i
acea contiin interioar, care chinuie cumplit
toate fiinele umane, o lu prin surprindere. Nu mai
plnsese de peste treizeci de ani.
Elizabeth plec de la fereastr i ncepu s umble

prin camer. Trebuia s chibzuiasc bine.

Capitolul 28
ntr-o camer din Ministerul de Interne, James
Derek scoase un dosar. Jacques-Louis Bertholde,
al patrulea marchiz de Chatellerault.
Custodele dosarului intr n camer.
Salut, James. Vd c lucrezi trziu azi.
M tem c da, Charles. Iau o copie. Ai primit
cererea mea?
E aici. Completeaz formularul i i semnez.
Dar mai repede, te rog. Fac o partid de cri la
mine n birou.
Repede i simplu. Americanii i bnuiesc pe cei
de la ambasada lor de a fi vndut aici titluri de
proprietate, n secret. Acest Bertholde se mic n
cercuri diplomatice. S-ar putea s existe o legtur
cu amicul Scarlatti.
Custodele dosarului not ceea ce trebuia.
Cnd s-au ntmplat toate astea?
Cam acum un an, dup cte neleg.
Custodele se opri din scris i se uit la James
Derek.
Acum un an?
Da.
i americanul vrea s confrunte personalul de

la ambasad acum? Aici?


Exact.
E pe cellalt mal al Atlanticului. Tot personalul
de la ambasada american a fost transferat cu
patru luni n urm. Acum nu mai e nimeni acolo,
nici mcar o secretar, nimeni din cei care au fost
n Londra acum un an.
Foarte ciudat, spuse Derek calm.
Se pare c prietenul tu din America nu prea
ine legtura cu Departamentul de Stat american.
Ceea ce nseamn c minte.
Ceea ce nseamn c da.
Janet i Matthew, rznd, ajunser la etajul apte,
ieir din lift i o pornir pe coridor spre
apartamentul lui Elizabeth. Aveau de mers circa
treizeci de metri, distan pe care o parcurser
oprindu-se de patru ori ca s se mbrieze i s se
srute.
Fata scoase o cheie din poet i i-o ddu
inspectorului.
El o bg n broasc i simultan rsuci mnerul,
dar fr a ntoarce cheia. Ua se deschise i ntr-o
fraciune de secund inspectorul se trezi din beie.
Practic, ddu buzna n camer.
Elizabeth Scarlatti sttea pe canapeaua victorian

n lumina difuz dat de singura veioz aprins. Nu


fcu nici o micare, dect c se uit la Canfield i la
nora ei.
V-am auzit n hol.
V-am spus s ncuiai uile!
mi pare ru, am uitat.
Ba n-ai uitat deloc! Am ateptat pn cnd am
auzit zgomotul zvorului i siguranei.
Am cerul nite cafea.
i unde-i tava?
n dormitorul meu, care presupun c este
personal.
S nu v-nchipuii aa ceva! Inspectorul se
npusti spre ua dormitorului.
mi cer iar scuze. Am sunat i le-am cerut s
vin s-o ia. Sunt cam zpcit. Iart-m.
De ce? Ce s-a ntmplat?
Elizabeth Scarlatti gndi repede i i privi nora n
timp ce vorbi.
Am primit un telefon care m-a tulburat. O
problem de afaceri care n-are absolut nici o
legtur cu tine. Presupune o mulime de bani i
trebuie s iau o hotrre nainte de deschiderea
bursei de la Londra, spuse i l privi pe inspector.
A putea s tiu ce este att de important nct
s nu-mi urmai instruciunile?

Cteva milioane de dolari. Poate n-ar fi ru s


m asculi. Dac Scarlatti Industries va ncheia
achiziionarea restului de titluri de crean
convertibile de la Sheffield Cutlery i apoi le va
transforma, va putea obine controlul asupra
companiei.
nc nesigur, inspectorul ntreb:
i de ce e chestia asta att de tulburtoare?
Deoarece compania pierde constant bani.
Atunci, nu cumprai i gata. i n-o s mai stai
treaz toat noaptea.
Btrna i arunc o privire rece.
Sheffield Cutlery este una dintre cele mai vechi
i mai bune firme din Anglia. Produsele sale sunt
superbe. Problema nu o constituie conducerea i
nici condiiile de munc, ci un aflux masiv de
imitaii japoneze. Important este dac masa de
cumprtori va nva cu timpul s se reorienteze.
Elizabeth Scarlatti se ridic de pe canapea i se
duse n dormitor, nchiznd ua n urma ei.
Inspectorul se ntoarse spre Janet Scarlett.
Aa face mereu? Nu are consilieri?
Dar Janet nu-i putea lua privirea de la ua
dormitorului. i scoase haina i se apropie de
inspector. Vorbi calm.
Nu spune adevrul.

De unde tii?
Din felul cum m-a privit cnd vorbea cu tine.
ncerca s-mi spun ceva.
Ce anume?
Fata ddu din umeri nerbdtoare i continu s
vorbeasc n oapt.
Nu tiu, dar nelegi ce vreau s spun. Eti ntrun grup de oameni i deodat ncepi s spui o
minciun gogonat, sau s exagerezi lucrurile i n
acest timp te uii la soul tu, sau la un prieten care
tie despre ce-i vorba i ei neleg c nu trebuie s
te contrazic
Mintea n legtur cu compania de care
vorbea?
A, nu. Asta-i adevrat. Chancellor Drew
ncearc de luni de zile s-o conving s cumpere
firma asta.
De unde tii?
Ea a refuzat deja.
Atunci de ce a minit?
Cnd Canfield se pregtea s se aeze, privirea i
fu atras de husa din pnz de la scaun. La nceput
nu-i ddu atenie, dar pe urm o privi din nou.
Materialul era mototolit de parc ar fi fost stors sau
strns grmad. Era ceva neobinuit pentru un set
imaculat. Privi mai atent. estura era rupt i se

observau clar nite urme de degete. Oricine i


nfipsese degetele n scaun, o fcuse cu for, nu
glum.
Ce este, Matthew?
Nimic. D-mi ceva de but, te rog.
Sigur, iubitule.
Ea se duse la bar, n timp ce Canfield ocoli scaunul
i se opri la fereastr. Fr a avea ceva n minte,
trase perdelele i control fereastra. Desfcu
nchiztoarea i deschise partea din stnga. Vzu
ceea ce ncepuse s caute. Lemnul era zgriat n
jurul crligului. Pe pervaz observ c vopseaua
avea urme de la un obiect greu, probabil o gheat
cu talp de cauciuc, sau un pantof cu talp de crep.
Nu de piele; nu erau zgrieturi pe vopsea. Deschise
i partea din dreapta a ferestrei i privi afar. Sub
ei mai erau ase etaje; deasupra, nc dou pn la
ceea ce-i amintea c era un acoperi foarte
nclinat. nchise fereastra i o ncuie.
Ce naiba tot faci?
Am avut un oaspete. Un musafir nepoftit, am
putea zice.
Fata nghe.
O, Doamne!
Nu te speria. Soacra ta n-ar face un lucru
prostesc. Fii sigur.

ncerc. Ce-ai de gnd s faci?


S descopr cine a fost. Acum, ncearc s te
stpneti. O s am nevoie de tine.
De ce ea n-a spus nimic?
Nu tiu, dar s-ar putea s aflu.
Cum?
Mine diminea, probabil c o s aduc iar n
discuie afacerea Sheffield. Dac se va ntmpla
aa, spune-i c ii minte c a refuzat s-o cumpere
pentru Chancellor. Va trebui s-i dea o explicaie.
Dac mama Scarlatti nu vrea s vorbeasc, nu
va vorbi. Asta tiu sigur.
n acest caz, s nu insiti. Dar va trebui, totui,
s spun ceva.
Dei era aproape ora trei noaptea, n hol mai era
nc o mulime de rtcii rmai de la petrecerile
trzii. Unii dintre ei erau mbrcai n haine de
sear, alii se cltinau pe picioare i chicoteau, toi
erau cuprini de o oboseal plcut.
Canfield se duse la recepioner i i vorbi pe un ton
amabil, prietenos.
Ascult, amice, am o mic problem.
Da, domnule. V putem fi de folos?
Da, e o problem cam delicat Eu cltoresc
mpreun cu doamna Elizabeth Scarlatti i fiica

ei
A, da, aa e. Domnul Canfield, da?
Da. Ei, femeia mbtrnete, tii cum e i cei de
deasupra petrec pn la ore trzii.
Funcionarul, care cunotea legenda averii
Scarlatti, se pierdu n scuze.
mi pare ngrozitor de ru, domnule Canfield.
M duc eu acolo imediat. Este foarte jenant.
O, nu, te rog, acum e linite.
Atunci v asigur c nu se va mai repeta. Cred
c sunt foarte zgomotoi. Aa cum sunt sigur c v
dai seama c Savoy este una din cele mai
sntoase construcii.
Bnuiesc c ei in ferestrele deschise, dar te rog
s nu spui nimic. Ea s-ar supra pe mine dac ar
afla c am discutat cu dumneata despre asta
Nu neleg, domnule.
Spune-mi mie cine st acolo i am s vorbesc
chiar eu cu ei. tii cum, aa, prietenete, la un
pahar de butur.
Funcionarul fu nemaipomenit de fericit de soluia
gsit de american.
Pi, dac insistai, domnule La etajul opt
partea vestic locuiesc vicontele i vicontesa de
Roxbury, un cuplu fermector i destul de n
vrst, cred. Pare ciudat, dar cine tie, poate c se

in de distracii.
Dar deasupra lor cine st?
Deasupra lor, domnule Canfield? Nu cred
Spune-mi, totui.
Pi, la nou, n partea vestic st
Funcionarul ddu pagina.
Nu e ocupat, domnule.
Nu e ocupat? Asta e ceva neobinuit pentru
aceast perioad a anului, nu-i aa?
De fapt, nu e disponibil, domnule. Acest
apartament a fost nchiriat pe toat luna pentru
ntlniri de afaceri.
Vrei s spui c nu st nimeni acolo noaptea?
Ei au dreptul sta, dar pn acum nu s-a
ntmplat s stea noaptea.
Cine l-a nchiriat?
Firma este Bertholde et Fils.

Capitolul 29
Telefonul de lng palul lui James Derek sun
strident, trezindu-l.
Sunt Canfield. Am nevoie de ajutor i problema
nu suport amnare.
Poate c asta-i prerea ta. Care-i treaba?
Apartamentul Scarlatti a fost spart.
Cum? i hotelul ce spune?
Ei nu tiu nimic.
Cred sincer c ar trebui s le spui.
Nu-i chiar aa de simplu. Ea nu vrea s
recunoasc.
Asta-i treaba ta. De ce m suni pe mine?
Cred c-i speriat A oferit o alt poveste.
Dragul meu, ea are camerele la etajul apte!
Cred c fabulezi! Sau poate c rufctorii zboar!
Americanul tcu att ct s-i dea englezului de
neles c nu era deloc amuzat.
Ei i-au nchipuit c ea n-o s deschid ua,
ceea ce, n sine, este adevrat. Oricine a fost
vizitatorul, el a cobort din una din camerele de
deasupra i a deschis fereastra cu o lam de cuit.
Ai mai aflat ceva despre Bertholde?
Ia-le pe rnd.

Derek ncepea s-l ia pe Canfield n serios.


Tocmai asta e. Cred c-i acelai lucru.
Compania lui Bertholde a nchiriat camerele de la
etajul nou.
Poftim?
Exact cum auzi. Pentru o lun. Nici mai mult,
nici mai puin dect ntlniri zilnice de afaceri.
Cred c ar fi mai bine s stm de vorb.
Tipa tie de asta i e nspimntat. Ai putea s
plasezi doi oameni de-ai ti acolo?
Crezi c-i necesar?
Nu chiar. Dar nu mi-ar plcea s m nel.
Foarte bine. Le voi spune c-i vorba de bnuiala
c va avea loc un furt de bijuterii. Oamenii nu vor fi
n uniform, bineneles; unul pe culoar, unul n
strad.
i mulumesc. Ai nceput s te trezeti?
Am nceput, dracu s te ia! Sunt la tine n
jumtate de or. Cu tot ce-am reuit s aflu despre
Bertholde. i cred c-ar fi bine s aruncm o privire
n apartamentul lor.
Canfield iei din cabina telefonic i o porni napoi
spre hotel. Oboseala ncepea s-i fac efectul i ar
fi dorit s se afle ntr-un ora american unde se
poate bea cafea n localuri deschise toat noaptea.

Englezii se neal dac se cred aa de civilizai.


Nimeni nu este civilizat iar localuri de noapte.
Intr n holul somptuos i observ c ceasul de
deasupra recepiei arta ora patru fr un sfert. Se
ndrept spre lifturile vechi.
A, domnule Canfield! strig recepionerul
alergnd.
Ce e?
Canfield nu se gndea dect la Janet i inima i se
opri.
Imediat dup ce ai plecat, domnule! La nici
dou minute dup ce ai plecat! Foarte
neobinuit la aceast or din noapte
Despre ce naiba vorbeti?
A
sosit
aceast
telegram
pentru
dumneavoastr, spuse recepionerul i-i ddu un
plic.
Mulumesc, zise Canfield uurat, lund
telegrama i intrnd n liftul cu grilaj exterior. De
ndat ce acesta porni, pipi plicul cu degetele. Era
gros. Benjamin Reynolds, fie c i-a trimis un
rezumat lung, fie o cantitate considerabil de
informaii pe care s le decodifice el. Spera doar s
le poat termina nainte de sosirea lui Derek.
Canfield intr n camer, se aez pe scaun lng
un lampadar i desfcu telegrama.

Nu era nevoie de decodificare. Totul era scris ntrun limbaj simplu de afaceri i uor de neles dac
l raportai la situaia actual. Canfield separ
paginile. Erau trei.
REGRET S TE ANUN DE RAWLINS
THOMAS I LILLIAN NTR-UN ACCIDENT DE
MAIN REPET ACCIDENT N MUNII
POCONO STOP AMNDOI SUNT MORI STOP
TIU C ASTA O S-O TULBURE PE BUNA TA
PRIETEN E.S. STOP I RECOMAND S FII
ALTURI DE EA N ACEST NECAZ STOP N
AFACEREA WIMBLEDON STOP NOI NU AM
PRECUPEIT NICI UN EFORT DIN NOU NU AM
PRECUPEIT NICI UN EFORT N CE-I
PRIVETE PE FURNIZORII NOTRI ENGLEZI
PENTRU A OBINE COTELE MAXIME DE
MARF STOP EI NELEG PROBLEMELE
NOASTRE REFERITOARE LA EXPORTURILE
SCANDINAVE STOP EI SUNT GATA S TE
AJUTE N NEGOCIERILE TALE PENTRU
REDUCERI CONVENABILE LA ACHIZIII
MAXIME STOP LI S-A SPUS DESPRE
CONCURENII NOTRI DIN ELVEIA DIN
NOU ELVEIA I COMPANIILE REPET
COMPANIILE IMPLICATE STOP EI TIU DE

CELE
TREI
FIRME
ENGLEZETI
CONCURENTE STOP I VOR ACORDA TOT
AJUTORUL I NOI ATEPTM CA TU S TE
CONCENTREZI
DIN
NOU
S
TE
CONCENTREZI
ASUPRA
INTERESELOR
NOASTRE N ANGLIA STOP NU DIN NOU NU
NCERCA
S-I
SUBLICITEZI
PE
CONCURENII NOTRI DIN ELVEIA STOP
NU TE AMESTECA STOP NIMIC NU SE POATE
FACE ACUM STOP.
J. HAMMER WIMBLEDON NEW YORK
Canfield i aprinse o igar de foi i puse cele trei
hrtii pe jos, ntre picioarele desfcute. Le privi
atent. Hammer era numele codificat al lui
Reynolds, pentru mesajele trimise inspectorilor de
teren, atunci cnd considera coninutul de cea mai
mare importan. Expresia din nou era folosit
pentru a accentua pozitiv. Cuvntul repet era folosit
pentru o simpl inversare. nelesul era invers dect
ce spunea el.
Deci, familia Rawlins Canfield trebui s se
gndeasc o clip nainte s-i aduc aminte c cei
doi Rawlins erau socrii lui Boothroyd fusese
ucis. Nu fusese un accident. i Reynolds se temea

pentru viaa lui Elizabeth Scarlatti.


Washington-ul ajunsese la o nelegere cu
guvernul britanic pentru a obine o colaborare
neobinuit fr a precupei vreun efort i n
schimb, le-a spus englezilor despre titlurile din
Suedia i despre terenurile achiziionate n Elveia,
care se presupune c au legtur. i totui,
Reynolds nu le-a spus cine sunt cei din Zurich. Lea spus doar de existena lor i c pe list se afl i
trei englezi renumii. Canfield i aminti numele lor
Masterson, celebru n India; Leacock de la Bursa
englez; i Innes-Bowen, magnatul textilelor.
Principalele puncte asupra crora Hammer
insista erau ca el s-o apere pe Elizabeth i s nu se
duc n Elveia.
Auzi o btaie uoar n u. Canfield adun foile
i le puse n buzunar.
Cine e?
Muchi-de-pmnt, dracu s te ia! Caut un pat
n care s m culc. Accentul clar britanic i
aparinea, desigur, lui James Derek.
Canfield deschise ua i englezul intr fr alte
formule de salut. Arunc plicul pe pat, plria pe
birou i se aez pe cel mai apropiat scaun.
mi place plria ta, Derek.
M rog s m pzeasc s nu fiu arestat. Un

londonez care d trcoale hotelului Savoy la


aceast or trebuie s aib un aer de imens
respectabilitate.
Chiar ai aerul, crede-m.
Nu cred nici o iot din ce spune unul ca tine
care n-are somn.
S-i dau un whisky?
O, nu! Doamna Scarlatti nu i-a spus nimic?
Nimic. Mai puin dect nimic. A ncercat s m
deruteze. Apoi, pur i simplu a tcut i s-a ncuiat
n dormitor.
Nu pot s cred. Credeam c voi doi lucrai
mpreun.
Derek scoase o cheie de hotel prins de un suport
de lemn cu o etichet de identificare.
Am avut o discuie cu prostnacul de la
recepie.
Te poi ncrede n el?
Nu conteaz. E un peraclu i el crede c m
ocup de o petrecere de la etajul doi.
Atunci am s merg. Ateapt-m, te rog. Trage
un pui de somn.
Stai aa. Tu eti, evident n legtur cu doamna
Scarlatti. Aa c am s plec singur n recunoatere.
Inspectorul ovi. Era ceva adevr n ce spunea
Derek. Mnui c detectivul englez era mult mai

priceput n astfel de treburi dect el. Pe de alt


parte, el nu era sigur c poate avea ncredere n
acest individ. i nici nu era pregtit s-i spun prea
multe i s lase guvernul britanic s hotrasc.
Foarte mult curaj din partea ta, Derek, dar nui pot cere asta.
Nu-i deloc curaj. Prea multe explicaii sub
Ordinul Strinilor.
Cu toate astea, a prefera s merg i eu. Sincer
s fiu, tu nu ai motive s te implici. i-am cerut
ajutorul, dar nu i-am cerut s faci i treaba n locul
meu.
Hai s facem un compromis. n favoarea mea.
De ce?
E mai sigur.
Ai ctigat un punct.
Am s intru eu primul, iar tu atepi pe hol,
lng lift. Am s controlez camerele i apoi am s le
chem.
Cum?
Cu ct mai puin efort. Probabil un fluierat
scurt.
Canfield auzi fluieratul scurt i ascuit i plec
repede pe hol pn la apartament.
nchise ua i se duse pe urma lanternei.

Totul e n regul?
E un apartament de hotel bine ntreinut. Poate
nu att de ostentativ ca cele americane, dar mult
mai intim.
E ncurajator.
Mai mult dect i nchipui. Mie nu-mi place
deloc acest gen de munc.
Credeam c cei ca tine sunt renumii pentru
asta.
Aceast conversaie mrunt acoperi nceputul
percheziiei lor rapide, dar amnunite. Planul
apartamentului era identic cu apartamentul
Scarlatti aflat cu dou etaje mai jos. Dar, n locul
mobilei de acolo era o mas lung n centrul
camerei principale, cu circa dousprezece scaune
de jur mprejur.
Mas de edine, presupun, spuse Derek.
Hai s ne uitm la fereastr.
Care?
Canfield se gndi.
Aici, spuse i se ndrept spre fereastra glisant
aflat chiar deasupra celei a lui Elizabeth Scarlatti.
Bine ales. Uite, spuse englezul conducndu-l
pe Canfield cu lanterna. Pe pervazul de lemn era o
zgrietur proaspt care strpunsese vopseaua i
ajunsese pn la fibra lemnului. Acolo unde lemnul

ajungea la tencuiala din exterior era vizibil un


semicerc asemntor care ptrunsese prin
straturile de murdrie i transformase culoarea
neagr a tencuielii ntr-un gri-deschis. Cresttura
avea aproximativ patru centimetri grosime i era
evident, cauzat de frecarea unei funii late.
Oricine a fost, e pisic, spuse Canfield.
Hai s aruncm o privire n jur.
Cei doi se duser mai nti n dormitorul din
stnga i vzur un pat dublu complet aranjat.
Birourile erau goale, iar pe ele nu erau dect hrtii
i stilouri. n dulapuri se aflau doar umerae i cutii
de pantofi. Baia era curat lun i obiectele sanitare
strluceau. Al doilea dormitor, aflat n dreapta era
la fel, cu excepia cuverturii de pe pat care era
rvit. Cineva dormise sau se odihnise pe ea.
O statur mare. Probabil un metru optzeci sau
peste, spuse englezul.
De unde tii?
Dup urma fundului. Uite aici, mai jos de
jumtatea patului.
Nu mi-ar fi trecut prin cap.
N-am nimic de zis.
Poate c a stat aezat.
Am spus poate.
Inspectorul deschise ua debaralei.

Hei, lumineaz aici.


Poftim.
Iat-o!
Jos, n debara, era o funie strns neglijent. Vzu
pe funie trei fii late de piele prinse cu nite cleme
metalice.
E un dispozitiv folosit n alpinism, spuse
agentul englez.
Pentru alpinism?
Exact. Foarte sigur. Profesionitii nu l-ar folosi.
E nesportiv. Se folosete n special pentru
operaiuni de salvare.
Dumnezeu s-i binecuvnteze. E bun pentru
escaladarea pereilor la Savoy?
Minunat. Foarte rapid i sigur. Ai avut dreptate.
Hai s plecm de-aici, spuse Canfield.
Am s accept acum butura aia.
Plcerea e de partea mea, spuse Canfield
ridicndu-se de pe pat cu greutate. Whisky cu
sifon, prietene?
Mulumesc.
Americanul se duse pn la o msu aflat lng
fereastr care-i servea drept bar i turn dou porii
mari de whisky n pahare. i ddu unul lui James
Derek i-l ridic pe-al lui pe jumtate ntr-un toast.
Faci treab bun, James.

i tu eti bun. tii, m-am gndit c s-ar putea


s ai dreptate c ai luat dispozitivul.
Nu poate dect s creeze confuzie.
Asta spun i eu. Ar putea fi de folos E un
dispozitiv foarte americnesc.
Nu neleg.
Nimic personal. Numai c voi, americanii
suntei att de contiincioi cu echipamentele, dac
pricepi ce vreau s spun. Cnd vnai psri n
Scoia, crai cu voi pe cmp tunuri de calibru
mare Cnd pescuii n sudul Scoiei, avei ase
sute de petarde n cutia cu unelte. Simul sportiv al
americanului este egalat de abilitatea de a stpni
sportul cu cumprturile, nu cu priceperea lui.
Dac asta e ora la care trebuie criticai
americanii, ar trebui s obii acces la radio.
Te rog, Matthew. ncerc s-i spun c eu cred
c ai dreptate. Cel care a intrat n apartamentul
Scarlatti era american. Noi putem verifica
dispozitivul cu cineva de la ambasada voastr. Nu
i-a trecut prin cap?
Ce s facem?
Ambasada voastr. Dac e cineva de la
ambasada voastr. Cineva care-l cunoate pe
Bertholde. Cei pe care-i suspectezi c sunt implicai
n problema titlurilor de proprietate Chiar i un

dispozitiv pentru alpiniti trebuie manipulat de un


alpinist instruit. Ci alpiniti pot exista la
ambasada voastr? Scotland Yard-ul ar putea afla
ntr-o singur zi.
Nu Ne ocupm noi de asta.
Asta-i pierdere de timp, tii bine. La urma
urmei, personalul de la ambasad are dosare ca i
Bertholde. Ci din ei sunt alpiniti?
Inspectorul i ntoarse spatele lui James Derek i
umplu din nou paharele.
Asta ar plasa problema n competena poliiei.
i noi nu vrem asta. Vom face noi investigaiile.
Cum vrei. Trebuie s-i dai rapid de urm.
O s-i dm.
Canfield se duse spre pat i se aez.
Spune-mi, zise englezul, terminndu-i
butura, ai o list actual cu personalul de la
ambasad? Adic, la zi?
Sigur c da.
i eti absolut sigur c membrii ambasadei
care lucreaz acum acolo sunt implicai n
escrocheria cu titlurile de anul trecut?
Da. i-am spus asta. Cel puin aa crede
Departamentul de Stat. A vrea s nu m mai
pisezi cu asta.
Nu te mai pisez. E trziu i am o mulime de

lucrri pe birou pe care le-am neglijat.


Detectivul englez se ridic de pe scaun i se duse
la brioul pe care-i lsase plria.
Noapte bun, Canfield.
A, pleci? Ai gsit ceva n dosarul Bertholde?
Am s-l citesc i eu, dar acum sunt frnt.
James Derek sttea lng u privindu-l pe
inspectorul epuizat.
Sunt sigur c o problem o s te intereseze
Poate mai multe, dar una mi vine acum n minte.
Care?
Printre pasiunile sportive ale marchizului se
afl i alpinismul. Sportivul nostru este, de fapt,
membru al Clubului Matterhom. El este, de
asemenea, unul din puinele sute de persoane care
au escaladat panta nordic a muntelui Jungfrau.
i sta nu-i puin lucru, cred eu.
Canfield se ridic furios i ip la englez.
i de ce nu spui nimic, pentru Dumnezeu?
Am crezut sincer c te interesau mai mult
legturile lui cu ambasada voastr. Asta am cutat,
eu de fapt.
Inspectorul l privi fix pe Derek.
Deci, a fost ntr-adevr Bertholde. Dar de ce?
Dect dac tia c ea nu va deschide ua pentru
nimeni.

Poate. Pur i simplu nu tiu. Bucur-te de


dosar, Canfield. E fascinant Dar nu cred c-ai s
gseti aici mare lucru referitor la ambasada
american Dar nu de asta l-ai vrut, nu-i aa?
Englezul iei nchiznd ua cu zgomot n urma lui.
Canfield rmase cu gura cscat, zpcit, dar prea
obosit s-i mai pese.

Capitolul 30
Telefonul l trezi.
Matthew?
Da, Jan?
inu telefonul i sngele i se scurse din mn,
provocndu-i durere.
Sunt n hol. I-am spus mamei Scarlatti c am
nite cumprturi de fcut.
Inspectorul i privi ceasul. Era ora unsprezece
treizeci. Avusese mare nevoie de somn.
Ce s-a ntmplat?
N-am vzut-o niciodat n halul sta, Matthew.
E ngrozit.
E o chestie nou. A adus vorba despre afacerea
Sheffield?
Nu. A trebuit s-o fac eu. A nlturat-o repede,
spunnd c situaia s-a schimbat.
Altceva nimic? Numai att?
Da A mai fost ceva. A zis c vrea s stea de
vorb cu tine azi dup-amiaz. Spune c sunt
probleme la New York de care trebuie s se ocupe.
Cred c vrea s-i spun c s-a hotrt s
prseasc Anglia i s mearg acas.
Imposibil! Ce-a spus exact?

A fost ceva vag. Doar c Chancellor e un prost


i c-i pierdea vremea fr rost cu o vntoare de
gte slbatice.
Nu crede nimic din toate astea!
tiu c nu crede. Nu a fost nici mcar
convingtoare. Dar vorbete serios. Ce-ai de gnd
s faci?
S-o iau prin surprindere, sper. Stai la
cumprturi cel puin dou ore, da?
Au aranjat s ia masa de prnz trziu i i-au luat
rmas bun.
Treizeci de minute mai trziu, inspectorul travers
holul de la Savoy, intr n rotiserie i comand
micul dejun. Nu era momentul s stea nemncat.
Fr energie.
Luase cu el dosarul Bertholde. i propusese s-l
citeasc tot, sau aproape tot, n timpul mesei. l
deschise, l puse n stnga farfuriei i citi prima
pagin.
Jacques-Louis Aumont Bertholde, al patrulea
marchiz de Chatellerault.
Era un dosar ca attea altele referitoare la cei
foarte bogai. Cu detalii complete despre
descendena familiei. Funciile i titlurile deinute
de fiecare membru, timp de generaii, n afaceri,
guvern i societate toate avnd nume pompoase,

dar fr nici un neles pentru alii. Proprietile


Bertholde enorme i dup cum spunea
Elizabeth, aflate n special n teritoriile britanice.
Studiile urmate de subiectul n discuie i
ascensiunea lui ulterioar n lumea comerului.
Cluburile lui toate foarte corecte. Pasiunile lui
automobilele, creterea cailor, cinii de asemenea
corecte. Sporturile n care excela polo, sporturi
nautice, alpinism n munii Matterhorn i Jungfrau
nu numai corecte, dar i pitoreti i sntoase. n
sfrit, aprecierile contemporanilor si la adresa
caracterului acestuia erau elogioase. Partea cea
mai interesant i totui partea pe care muli
profesioniti o ignor. Aprecierile mgulitoare au
fost n general fcute de prieteni sau asociai care
sperau s trag foloase din asta! Cele
nemgulitoare, de dumani sau rivali dornici s-l
submineze.
Canfield scoase un creion i fcu nite nsemnri
n dosar.
Prima, la pagina 18, paragraful 5.
Fr nici un alt motiv n afar de faptul c prea
deplasat neinteresant i cuprindea numele unui
ora despre care Canfield i aminti c se afla pe
itinerarul european al lui Ulster Scarlett.

Familia Bertholde a deinut proprieti ntinse


n Valea Ruhr-ului, care au fost vndute
Ministerului german de Finane, cu cteva
sptmni nainte de atentatul de la Sarajevo.
Sediile lui Bertholde din Stuttgart i Tassing au
fost nchise. Vnzarea aceasta a dat natere la
multe comentarii n cercurile de afaceri
franceze, iar familia Bertholde a fost criticat de
Statele Generale i n numeroase articole de
pres. Nu a fost invocat nici o nelegere
secret, totui, datorit explicaiei c Ministerul
german de Finane pltea nite preuri
exorbitante. Explicaia a fost confirmat Dup
rzboi, obiectivele din Valea Ruhr-ului au fost
rscumprate de la guvernul de la Weimar.
Sediile din Stuttgart i Tassing au fost
redeschise.
A doua nsemnare, la pagina 23, paragraful 2, se
referea la una din cele mai recent nfiinate
corporaii ale lui Bertholde i includea urmtoarele
informaii.
Partenerii marchizului de Bertholde la firma
importatoare sunt domnul Sydney Masterson i
domnul Harold Leacock

Masterson i Leacock.
Amndoi se aflau pe lista de la Zurich. Fiecare din
ei deinea una din cele paisprezece proprieti din
Elveia.
Nici o surpriz. Ei au fcut legtura ntre
Bertholde i contingentul de la Zurich.
Absolut nici o surpriz. Doar ncurajator pe plan
profesional s tii c nc o pies a jocului a fost
pus la locul ei.
Cnd tocmai i termina cafeaua, un individ
necunoscut, purtnd o jachet tip Savoy, se
apropie de inspector.
De la recepie, domnule. Am dou mesaje
pentru dumneavoastr.
Canfield se neliniti. ntinse mna i lu biletele
care i erau prezentate.
Ai fi putut s m chemi.
Ambele persoane ne-au cerut s nu facem asta,
domnule.
neleg. Mulumesc.
Primul mesaj era de la Derek:
Contacteaz-m de urgen.
Al doilea era de la Elizabeth Scarlatti:
Te rog s vii la mine la ora dou i jumtate. E
foarte urgent. Nu te pot primi mai devreme.

Canfield i aprinse una din igaretele lui subiri i


se rezem de scaunul curbat de la Savoy. Derek
putea s atepte. Probabil c englezul fusese
ntiinat despre noul aranjament al lui Benjamin
Reynolds cu guvernul britanic i ori era furios, ori
voia s-i cear scuze. O s-l amne pe Derek.
Scarlatti, pe de alt parte, luase o hotrre. Dac
Janet avea dreptate, ea se apucase de mpachetat.
Uitnd pe moment propria lui pierdere i anume c
n-ar putea niciodat s explice schimbarea ei lui
Reynolds, sau lui Glover, sau altcuiva de la Group
Twenty. El cheltuise mii de dolari n sperana c
avea cooperarea lui Elizabeth.
Inspectorul se gndi la cel care o vizitase pe
btrn, al patrulea marchiz de Chatellerault,
veteran de la Matterhom i Jungfrau, JacquesLouis Bertholde. De ce a intrat n apartamentul
Scarlatti n felul acesta? Doar pentru c tia c ua
e ncuiat i aa va rmne? Pentru a o speria pe
Elizabeth? Sau cuta ceva?
Aa cum el i cu Derek cutaser n ntuneric, cu
dou etaje mai sus.
O dat aflat n faa ei, oare ce i-ar fi putut spune
Bertholde pentru a-i nfrnge voina? Ce-a putut
oare s-i spun ca s-o sperie pe Elizabeth Scarlatti?
Poate c i-a spus c-l omoar pe fiul ei, dac mai

tria. Asta ar merge Dar oare aa e? Fiul ei o


trdase. Trdase Scarlatti Industries. Canfield avea
impresia c Elizabeth ar prefera s-i vad fiul mort
dect s-l lase s-i continue trdarea. i totui,
acum ea se retrgea.
Canfield avu din nou acel sentiment c ceva nu
corespunde, pe care ncepuse s-l aib nc de
cnd era pe Calpurnia. O fapt considerat drept
furt fusese complicat de ntmplri extraordinare
i oameni extraordinari.
Reveni cu gndul la Elizabeth Scarlatti. Era
convins c ea nu-l putea primi nainte de ora dou
i jumtate deoarece fcea aranjamentele pentru
ntoarcerea acas.
Ei bine, avea o surpriz pentru ea. tia c avusese
un vizitator nocturn. i avea dosarul Bertholde.
Ea ar putea s nege dosarul. Dar dispozitivul de
alpinism va fi incontestabil.
Am specificat n biletul meu c nu te pot primi
nainte de dou i jumtate! Te rog s-mi respeci
dorinele.
Nu suport amnare. Lsai-m s intru
repede!
Ea deschise ua n sil, lsnd-o ntredeschis i
se ntoarse n mijlocul camerei. Canfield nchise

ua, trgnd sigurana cu zgomot. ncepu s


vorbeasc nainte ca ea s ntoarc cu faa la el.
Am citit dosarul. tiu acum de ce vizitatorul
dumneavoastr nu a trebuit s deschid ua.
A fost ca i cum cineva i-ar fi descrcat un pistol
n faa ei btrn. Se ntoarse, i umfl pieptul i
i arcui gtul. Dac ar fi fost cu treizeci de ani mai
tnr, ar fi srit la el plin de furie. Vorbi cu un
ton pe care nu-l mai auzise nainte.
Ticlosule nenorocit! Eti un mincinos! Un ho!
Mincinosule! Mincinosule! Am s le trimit la
pucrie pe via!
E foarte bine. Atac-contraatac! n legtur cu
pucria, ai fcut-o nainte, dar nu i de data asta.
Derek a fost cu mine. Am gsit dispozitivul. Un
dispozitiv folosit n alpinism, a zis el cu care
vizitatorul dvs. a cobort pe peretele cldirii.
Btrna se repezi la el, nesigur pe picioare.
Pentru Dumnezeu, calmai-v! Sunt alturi de
dumneavoastr, spuse innd-o de umerii ei slabi.
Trebuie s-l cumperi! O, Dumnezeule! Trebuie
s-l cumperi! Adu-l aici!
De ce? Cum s-l cumpr? Pe cine?
Pe Derek. De cnd tii? Domnule Canfield, te
implor s juri pe ce ai mai sfnt, de cnd tii?
De pe la ora cinci dimineaa.

nseamn c el a vorbit i cu alii? O,


Dumnezeule, a vorbit cu alii!
Pierduse orice control i lui Canfield i era acum
team pentru ea.
Sunt sigur c a vorbit. Dar numai cu superiorii
lui i cred c e i el un superior. La ce v-ai
ateptat?
Btrna ncerc din rsputeri s se stpneasc.
Cu asta ai putea determina uciderea ntregii
mele familii. Dac ai fcut asta, te omor!
E un limbaj cam tare! Ar fi mai bine s-mi
spunei de ce!
Nu-i spun nimic pn nu-l chemi pe Derek la
telefon.
Inspectorul travers camera pn la telefon i-i
ddu centralistei numrul lui Derek. Vorbi cteva
clipe insistent, calm, apoi se ntoarse spre btrn.
Intr peste douzeci de minute ntr-o edin.
Are un raport pe care trebuie s-l prezinte acolo.
Btrna se duse repede spre Canfield.
D-mi mie telefonul!
i ddu i receptorul i telefonul.
Domnule Derek! Elizabeth Scarlatti. Indiferent
ce fel de edin ai, te rog s nu te duci! Nu
obinuiesc s m milogesc, domnule, dar le implor,
nu te duce! Te rog, te rog s nu vorbeti cu absolut

nimeni despre noaptea trecut! Dac vorbeti, ai s


fii rspunztor pentru moartea unui numr de
oameni nevinovai. Acum nu-i pot spune mai
mult Da, da, cum vrei Sigur c te primesc.
Peste o or. Mulumesc. Mulumesc.
Puse receptorul n furc i ncet, cu o mare
uurare, puse telefonul la loc pe mas. l privi pe
inspector.
Slav Domnului!
Inspectorul o urmri cu privirea n timp ce vorbea.
Se ndrept spre ea.
Sfnt Fecioar! ncep s neleg. Tmpenia aia
pentru alpinism. Acrobaia de la ora dou noaptea
n-a fost fcut doar ca s v sperie de moarte a
fost necesar!
Ce tot spui?
De azi-diminea tot cred c e vorba de
Bertholde! C a venit la dumneavoastr aa, ca s
v bage n toi sperieii! Dar nu avea sens. Nu servea
la nimic. Putea s v opreasc n hol, ntr-un
magazin, n sala de mese. Dar a fost altcineva care
nu putea s fac asta! Cineva care nu putea s rite
astfel!
Bai cmpii! N-ai nici o logic.
Sigur, suntei gata s anulai totul! i de ce nu?
Ai realizat ce v-ai propus! L-ai gsit! V-ai gsit fiul

disprut, nu-i aa?


Nu-i adevrat!
Ba da, ba da. E att de limpede c ar fi trebuit
s-mi dau seama nc de noaptea trecut. Toat
treaba a fost att de ciudat nct am cutat
explicaii anormale. Am crezut c e vorba de
convingere prin teroare. Metoda s-a folosit mult n
ultimii ani. Dar n-a fost deloc aa! Eroul nostru
faimos s-a ntors printre cei vii! Ulster Stewart
Scarlett! Singurul care nu putea risca s v
opreasc afar. Singurul care nu-i putea permite
riscul de a nu-i deschide ua!
Presupuneri! Neg totul!
Putei nega tot ce vrei! Acum v ofer dou
variante! Derek va fi aici n mai puin de o or. Ori
rezolvm asta ntre noi, ori ies pe ua aceea i
telegrafiez la biroul meu, anunndu-i c dup
prerea mea de profesionist l-am gsit pe Ulster
Scarlett! i ca fapt divers, am s-o iau pe nora
dumneavoastr cu mine.
Btrna cobor brusc vocea pn ajunse aproape
o oapt. Se ndrept ovielnic spre inspector.
Dac ii mcar puin la fata asta, ai s faci cum
i spun eu. Dac nu, va fi omort.
Era acum rndul inspectorului s ridice vocea. Nu
mai era strigtul unui lupttor nervos, ci urletul

unui om suprat.
S nu ndrznii s-mi dictai! S nu ndrznii,
nici
dumneavoastr
i
nici
bastardul
dumneavoastr nenorocit, s m ameninai! Pot fi
cumprat parial, dar nu n ntregime! Spunei-i cl omor dac se atinge de fat!
Rugndu-se de el fr ruine, Elizabeth Scarlatti i
atinse mna. El i-o trase imediat.
Nu eu amenin. Te rog, pentru numele lui
Dumnezeu, ascult-m. ncearc s nelegi Nam nici o putere. i nimeni nu m poate ajuta!
Inspectorul vzu cum lacrimile i se scurgeau pe
obrajii zbrcii. Avea pielea alb, iar la ochi,
cearcne negre de oboseal. I se prea, fr nici o
legtur cu contextul de moment, c avea n fa
un cadavru ptat de lacrimi. Furia lui se domoli.
Nimeni nu trebuie s fie neajutorat. Nu
permitei nimnui s v spun asta.
O iubeti, nu-i aa?
Da. i pentru c-o iubesc, nu trebuie s v fie
att de fric. Sunt un funcionar public devotat.
Dar mult mai devotat nou dect publicului.
ncrederea dumitale nu schimb situaia.
N-avei de unde ti asta pn nu-mi spunei
despre ce-i vorba.
Nu-mi dai nici o posibilitate de a alege? Nici o

alt soluie?
Nici una.
Atunci, Dumnezeu s te aib n paz. i asumi
o mare responsabilitate. Eti rspunztor pentru
vieile noastre.
i povesti totul. i Matthew Canfield tiu exact ce
are de fcut. Era momentul s discute cu
marchizul de Bertholde.

Capitolul 31
La nouzeci de kilometri sud-est de Londra se afl
staiunea de coast Ramsgate. Lng ora, pe un
cmp n spatele drumului principal, se afla o colib
de lemn de aizeci pe aizeci de centimetri. Avea
dou ferestre mici i n ceaa dimineii se putea
distinge o lumini slab n interior. La circa dou
sute cincizeci de metri spre nord, se afla o cldire
mai mare un fost opron cam de cinci ori mai
mare dect coliba. Acum era un hangar care
adpostea dou mici monoplane. Unul din acestea
era tras afar de trei oameni n salopete gri.
n interiorul colibei, omul ras pe cap sttea la o
mas, bnd cafea i molfitul pine. Pata roiatic
de deasupra ochiului drept era dureroas i
inflamat, iar el o pipia tot timpul.
Citi mesajul din faa lui i ridic ochii spre emisar,
un brbat n uniform de ofer. Coninutul
mesajului l nfurie.
Marchizul a mers prea departe. Instruciunile de
la Munchen au fost clare. Cei doi Rawlins nu
trebuiau ucii n S.U.A. Trebuiau adui la Zurich!
Trebuiau ucii la Zurich!
N-avei motive de ngrijorare. Uciderea lor, a lui

i a soiei, a fost regizat perfect. Marchizul a vrut


s tii asta. Pare c a fost un accident.
n ochii cui? La dracu, n ochii cui? S v ia
naiba pe toi! Munchenul nu vrea nici un fel de
riscuri! La Zurich n-ar fi existat nici un risc!
Ulster Scarlett se ridic de pe scaun i se ndrept
spre fereastra mic ce ddea n cmp. Avionul lui
era aproape gata. Spera s-i treac furia nainte de
decolare. Nu-i plcea s zboare cnd era nervos.
Fcea greeli acolo sus. Se ntmpla mai des cnd
tensiunea cretea.
Naiba s-l ia pe Bertholde! Sigur c Rawlins
trebuia ucis. Intrnd n panic dup descoperirea
n legtur cu Cartwright, Rawlins i ceruse
ginerelui su s-o ucid pe Elizabeth Scarlatti. O
greeal enorm! Ciudat, gndi el. Nu se mai
gndea la ea ca la mama lui. Ea era pur i simplu
Elizabeth Scarlatti Dar s-l ucizi pe Rawlins la
cinci mii kilometri distan era o nebunie! Cum
puteau ti cine va pune ntrebri. i ct de uor
putea s se ajung la Bertholde?
Indiferent de ce s-a ntmplat ncepu Labishe
s spun.
Cum?
Scarlett se ntoarse de la fereastr. Luase o
hotrre.

Marchizul mai voia s tii c indiferent de ce sa ntmplat cu Boothroyd, oale legturile cu el au


fost ngropate o dat cu cei doi Rawlins.
Nu chiar, Labishe. Nu chiar, spuse Scarlett
calm, dar vocea lui era dur.
Marchizului de Bertholde i s-a cerut i s-a
ordonat de la Munchen s-i aduc pe cei doi
Rawlins n Elveia. i nu a ascultat. Mare pcat.
Pardon, domnule?
Scarlett i lu jacheta de zbor care era agat pe
sptarul scaunului. Vorbi iar linitit, simplu. Dou
vorbe.
l ucizi!
Domnule!
Ucide-l! Ucide-l pe marchizul de Bertholde i so faci astzi!
Domnule! Nu-mi cred urechilor!
Ascult! Eu nu dau explicaii! Cnd ajung la
Munchen vreau s gsesc o telegram care s m
anune c tmpitul la e mort! i, Labishe! F-o
aa nct s nu existe dubii n legtur cu cine a
fcut-o. Tu! Nu ne putem permite nici un fel de
anchete n momentul de fa! Apoi te ntorci aici,
pe cmp. O s te scoatem din ar.
Domnule! Dar eu am lucrat pentru le Marquis
timp de cincisprezece ani! A fost bun cu mine! Eu

nu pot
Ce-ai spus?
Domnule, spuse francezul lsndu-se ntrun genunchi. Nu-mi cerei mie
Eu nu-i cer. i ordon! Munchenul ordon!
Holul de la etajul trei al firmei Bertholde et Fils era
enorm. n spate se afla o pereche impozant de ui
Ludovic al XIV-lea care duceau, fr doar i poate,
la biroul particular al marchizului de Bertholde. n
partea dreapt erau ase fotolii din piele maro
aezate n semicerc de genul celor ce pot fi vzute
n biroul unui bogat moier cu o msu
dreptunghiular masiv aezat n fa. Pe msu
se aflau teancuri de reviste, frumos aranjate, din
domeniile social i industrial. n partea stng a
camerei, se afla un birou mare, alb, ornat cu aur,
la care sttea o brunet foarte atrgtoare, cu bucle
care-i cdeau pe frunte. Canfield sesiz toate astea
abia dup ce reui s depeasc prima impresie.
Cnd deschisese ua liftului, rmsese surprins de
coloritul pereilor.
Erau de un rou purpuriu, iar din stucaturile de
pe tavan atrnau draperii negre de plu.
Doamne Dumnezeule! i spusese. M aflu ntr-un
hol la trei mii cinci sute de mile deprtare de cas!

Pe scaune alturate stteau doi domni de vrst


mijlocie, mbrcai n haine de la Savile Raw, care
citeau nite reviste. n dreapta lor, n picioare, se
afla un brbat n uniform de ofer, cu apca
scoas i minile ncruciate la spate.
Canfield se apropie de birou. Secretara crlionat
l salut nainte ca el s deschid gura.
Domnul Canfield?
Da.
Marchizul dorete s intrai imediat, domnule.
Fata vorbi n timp ce se ridic de pe scaun i se
ndrept spre uile mari i albe. Canfield observ c
brbatul care sttea n stnga lui era suprat. Rosti
de cteva ori La dracu! i se ntoarse la revista lui.
Bun ziua, domnule Canfield.
Cel de-al patrulea marchiz de Chatellerault sttea
la biroul lui mare i alb i i ntinse mna.
Noi nu ne cunoatem, desigur, dar un emisar
din partea lui Elizabeth Scarlatti e un oaspete
binevenit. V rog s luai loc.
Bertholde era aproape exact aa cum se ateptase
el s fie, doar c ceva mai scund. Era foarte ngrijit,
relativ frumos, foarte masculin, cu o voce a crei
rezonan umplea o sal de oper. Dar n ciuda
virilitii lui care emana din toi porii aducnd n
memorie Matterhorn i Jungfrau acest brbat

avea ceva artificial, uor efeminat. Poate, hainele.


Probabil pentru c erau prea moderne.
Bun ziua, zmbi Canfield, strngnd mna
francezului. Domnul Bertholde? Sau Monsieur le
Marquis? Nu tiu cum s v spun.
i-a putea spune cteva nume deloc
mgulitoare cu care m-au botezat compatrioii
dumitale, spuse marchizul rznd. Dar te rog s
foloseti varianta francez att de ridiculizat de
anglicanii notri. Simplu, Bertholde. Marchizii sunt
nite titluri att de demodate.
Francezul zmbi deschis i atept pn cnd
Canfield se aez pe scaunul din faa biroului i
abia apoi se aez i el. Jacques Louis Aumont
Bertholde, al patrulea marchiz de Chatellerault, era
formidabil de plcut i Canfield trebui s
recunoasc asta.
V mulumesc c v-ai ntrerupt programul.
Programele sunt fcute pentru a fi ntrerupte.
Altfel, viaa ar fi att de monoton, nu-i aa?
N-am s pierd timpul, domnule. Elizabeth
Scarlatti vrea s negocieze.
Jacques Bertholde se rezem de sptarul
scaunului i pru speriat.
S negocieze? M tem c nu neleg,
domnule Ce s negocieze?

Ea tie, Bertholde tie att ct i trebuie s


tie. Vrea s v ntlneasc.
A fi ncntat, oricnd, s o ntlnesc pe
doamna Scarlatti, dar nu-mi dau seama ce am
putea discuta. Bnuiesc c nu e vorba de afaceri,
domnule, care presupun c e treaba dumitale.
Poate c cheia este fiul ei. Ulster Scarlett.
Bertholde l privi intens pe inspector.
E o cheie pentru care eu nu am ncuietoarea,
domnule. Eu nu am avut plcerea tiu, aa cum
tiu muli din cei ce citesc ziarele, c el a disprut
acum cteva luni. Dar asta e tot ce tiu.
i nu tii nimic despre Zurich?
Jacques Bertholde se ndrept brusc n scaun.
Quoi? Zurich?
Noi tim despre Zurich.
E o glum?
Nu. Paisprezece oameni din Zurich. Poate c l
cptai pe al cinsprezecelea Elizabeth Scarlatti.
Canfield putea s-i aud respiraia lui Bertholde.
De unde ai obinut aceast informaie? La ce te
referi?
La Ulster Scarlett! De ce credei c sunt aici?
Nu te cred! Nu tiu despre ce vorbeti! spuse
Bertholde ridicndu-se de pe scaun.
Pentru Dumnezeu! Ea manifest interes Nu

numai din cauza lui! Ci i din cauza dumitale! i a


altora! Are ceva de oferit i, dac-a fi n locul
dumitale, a asculta-o.
Dar nu eti n locul meu, domnule! M tem c
trebuie s-i cer s pleci. Nu exist afaceri ntre
doamna Scarlatti i companiile Bertholde.
Canfield nu se mic. Rmase pe scaun i vorbi
calm.
Atunci s-o lum altfel. Cred c va trebui s o
ntlnii. S vorbii cu ea Pentru binele dumitale.
Pentru Zurich.
M amenini?
Dac nu acceptai, cred c va face ceva cumplit.
Nu trebuie s v mai spun c e o femeie
puternic Dumneata ai legturi cu fiul ei i ea
s-a ntlnit cu fiul ei noaptea trecut!
Bertholde rmase nemicat. Canfield nu tia dac
nencrederea de pe faa francezului se datora
dezvluirii privind vizita lui Scarlett sau faptului c
el inspectorul tia asta.
Dup cteva momente, Bertholde rspunse.
Nu tiu nimic din cele ce-mi spui. N-are nici o
legtur cu mine.
Hai, las! Am gsit dispozitivul! Dispozitivul de
alpinism! L-am gsit ntr-o debara din
apartamentul dumitale de conferine de la Savoy!

Ce?
Ai auzit foarte bine! Acum hai s nu ne mai
prostim!
Ai ptruns n sediul privat al firmei mele?
Da! i asta e abia nceputul. Avem o list
ntreag. S-ar putea s tii unele nume de acolo
Daudet i DAlmeida, compatrioi de-ai dumitale,
cred Olaffsen, Landor, Thyssen, Von Schnitzler,
Kindorf i, a, da! Domnul Masterson i domnul
Leacock! Parteneri actuali de-ai dumitale, cred! i
mai sunt civa, dar sunt sigur c le tii numele mai
bine ca mine!
Destul! Destul, domnule! spuse marchizul de
Bertholde aezndu-se din nou, ncet, fr grab.
Se uit fix la Canfield.
O s m eliberez i vom continua discuia.
Oamenii ateapt. Nu face impresie bun. Ateapt
afar. Scap de ei repede.
Canfield se scul de pe scaun n timp ce Bertholde
ridic telefonul i aps butonul pentru a vorbi cu
secretara lui.
Domnul Canfield rmne. Vreau s termin ct
mai repede treburile din aceast dup-amiaz.
Dac n cinci minute nu termin cu fiecare din cei
care intr la mine, te rog s m ntrerupi. Cum?
Labishe? Foarte bine, poftete-l. Am s i le dau lui.

Francezul bg mna n buzunar i scoase un set


de chei.
Canfield se ndrept spre uile mari duble i albe.
nainte de a pune mna pe mnerul de alam, ua
din stnga lui se deschise rapid i cu for.
Scuze, domnule, spuse omul n uniform de
ofer.
Voici les clefs, Labishe7.
Merci, Monsieur le Marquis! Je regret te Jai un
billet8
oferul nchise ua i Canfield i zmbi secretarei.
Se ndrept spre semicercul de scaune i cnd cei
doi domni ridicar ochii spre el, i salut cu plcere.
Se aez pe ultimul scaun, cel de lng intrarea n
biroul lui Bertholde i lu revista London Illustrated
News. Observ c cel de lng el era agitat, iritat i
foarte nerbdtor. Rsfoia paginile revistei Purtch,
dar nu citea. Cellalt brbat era afundat n lectura
unui articol din Quarterly Review.
Deodat, atenia lui Canfield fu atras de un gest
nesemnificativ al omului nerbdtor: ntinsese
mna stng care-i iei din mneca hainei pentru
a se uita la ceas. Un gest perfect normal, n situaia
Poftim cheile, Labishe.
8 Mulumesc, domnule marchiz! Regret... Am un bilet...
7

dat. Ceea ce-l neliniti pe inspector fu butonul de


manet pe care-l vzu. Era din pnz, ptrat i cu
dungi diagonale care-i uneau colurile. Dungile
mici erau roii i negre. Era copia fidel a butonului
dup care l identificase pe mthlosul i
mascatul Charles Boothroyd n cabina lui
Elizabeth Scarlatti de pe Calpurnia. Culorile erau
identice cu cele ale tapetului i draperiilor de plu
negru de pe pereii din biroul marchizului.
Individul nerbdtor observ privirea lui Canfield.
i trase brusc braul n hain i puse mna alturi.
ncercam s vd ct e ora la ceasul
dumneavoastr. Al meu merge nainte.
Patru i douzeci.
Mulumesc.
Domnul agitat i ncruci braele i se rezem,
prnd exasperat. Cellalt vorbi.
Basil, ai s faci un atac de cord dac nu te
relaxezi.
Bravo ie, Arthur! Dar eu ntrzii la o ntlnire!
I-am spus lui Jacques c am o zi agitat, dar el a
insistat s vin.
Uneori e foarte insistent.
i al dracului de nepoliticos!
Urmar cinci minute de linite ntrerupte doar de
fitul hrtiilor pe biroul secretarei.

Partea stng a uii albe duble se deschise i


apru oferul. El nchise ua i Canfield observ c
dup aceea oferul rsuci mnerul rotund pentru
a se asigura c e nchis. Era un gest curios.
Omul n uniform se duse la secretar i se aplec
peste biroul ei, spunndu-i ceva n oapt. La
spusele lui, ea reacion cu iritare reinut. El ridic
din umeri i merse repede spre o u din dreapta
liftului. Canfield observ prin uile care se
nchideau ncet treptele pe care le bnuia c se afl
acolo.
Secretara puse cteva hrtii ntr-o map i se uit
la cei trei brbai.
mi pare ru, domnilor, marchizul de Bertholde
nu mai poate primi pe nimeni n aceast dupamiaz. Ne cerem scuze pentru orice neplceri pe
care vi le cauzm.
Ia ascult, domnioar! spuse domnul agitat
srind n picioare. E ridicol! Am ateptat trei sferturi
de or la cererea expres a marchizului! Cerere,
pe naiba! La ordinele sale!
mi pare ru, domnule, o s-i comunic
nemulumirea dumneavoastr.
Ai s faci mai mult chiar! Ai s te duci s-i
comunici domnului Bertholde c stau aici pn m
primete!

Se aez plin de infatuare.


Cel numit Arthur se ridic i plec spre lift.
Las-o naibii, omule, n-ai s mbunteti tu
manierele francezilor. Oamenii au ncercat asta
timp de secole. Hai, Basil. Ne oprim la Dorchester
i ncepem seara.
Nu pot, Arthur. Stau exact unde m aflu.
Cum vrei. inem legtura.
Canfield rmase pe locul lui, aflat lng cel al
agitatului Basil. tia doar c nu trebuie s plece
pn nu iese Bertholde. Basil era argumentul lui
cel mai bun.
Domnioar, te rog s-l suni din nou pe
marchiz, spuse Basil.
Ea se conform. De cteva ori. Nu rspunse
nimeni.
Inspectorul se alarm. Se ridic de pe scaun, se
ndrept spre ua dubl masiv i ciocni. Nu
rspunse nimeni. ncerc s deschid; ambele ui
erau ncuiate.
Basil i desfcu minile i se scul de pe scaun.
Secretara crlionat sttea n picioare n spatele
biroului alb. Ea ridic automat telefonul i ncepu
s apese sacadat pe sonerie, iar apoi rmase cu
degetul apsat.
Descuie ua, comand inspectorul.

Pi, nu tiu
tiu eu! D-mi cheia!
Fata deschise sertarul de sus de la biroul ei i apoi
l privi pe american.
Poate c-ar trebui s ateptm
La naiba! D-mi cheia!
Da, domnule!
Lu un inel cu chei, alese una i i-o ddu lui
Canfield. El descuie repede uile i le deschise.
n faa lor se afla francezul czut peste biroul alb,
cu sngele scurgndu-i-se din gur; limba era
ieit din gur i umflat; ochii ieii din orbite;
nasul era umflat i avea o ran chiar sub linia
brbiei. Fusese trangulat n mod profesionist.
Fata ncepu s ipe, dar nu lein i Canfield nu
era sigur c sta e un noroc. Basil ncepu s
tremure i s repete ntruna O, Dumnezeule!
Inspectorul se apropie de birou i ridic mna
mortului apucnd-o de mneca hainei. i ddu apoi
drumul i aceasta czu la loc moale.
ipetele fetei devenir mai stridente i doi
funcionari de vrst mijlocie ddur buzna pe ua
de la scar, intrnd n anticamer. Privind prin
uile duble, scena fu clar pentru amndoi. Unul
din ei fugi napoi spre scar, strignd ct l inea
gura, n timp ce cellalt pi ncet i temtor n

biroul lui Bertholde.


Le bon Dieu!
ntr-o clip, nenumrai salariai ncepur s
alerge n sus i n jos pe scar i s se nghesuie n
u. i cu fiecare grup care se strecura nuntru,
se auzeau alte i alte ipete i blesteme. n dou
minute, douzeci i cinci de oameni ddeau
indicaii, n gura mare, unor subalterni inexisteni.
Canfield o zgli pe secretara crlionat,
ncercnd s-o fac s nu mai ipe. i zicea ntruna
s telefoneze la poliie; dar ea nu putea pricepe
ordinul. Canfield nu voia s sune el pentru c acum
era necesar s se concentreze. Dorea s acorde
ntreaga atenie tuturor celor prezeni, n special lui
Basil, dac era posibil.
Un brbat nalt, distins, cu prul sur, purtnd un
costum cu dungi fine, la dou rnduri, veni n fug
fcndu-i loc prin mulime pn n dreptul
secretarei i a lui Canfield.
Domnioar Richards! Domnioar Richards!
Pentru Dumnezeu, ce s-a ntmplat?
Noi am deschis ua i l-am gsit aa! Asta s-a
ntmplat, strig inspectorul pentru a acoperi
zgomotul din ce n ce mai mare al vocilor.
Apoi, Canfield l privi atent pe cel care pusese
ntrebarea. Unde naiba-l mai vzuse? Dar oare l

mai vzuse? Individul arta ca atia alii din lumea


Scarlatti. Chiar i n ce privete mustaa perfect
aranjat.
Ai telefonat ia poliie? ntreb domnul.
Canfield l vzu pe Basil fcndu-i loc prin
mulimea isteric adunat lng ua biroului.
Nu, n-a fost chemat poliia, url americanul n
timp ce-l urmrea pe Basil avansnd prin mulime.
Cheam-i! Ar fi bine s nchidei uile astea,
spuse i porni dup Basil, lsnd impresia c voia
s nchid uile. Brbatul distins cu musta
ngrijit l apuc de rever.
Zici c dumneata l-ai gsit?
Da. D-mi drumul!
Cum te cheam, tinere?
Ce?
Te-am ntrebat cum te cheam!
Derek, James Derek! Acum, cheam poliia!
Canfield l apuc pe acesta de ncheietura minii
i-l strnse tare. Individul i retrase mna de
durere i Canfield se repezi prin mulime n
urmrirea lui Basil.
Brbatul cu costum n dungi tresri i se ntoarse
spre secretar.
I-ai luat numele, domnioar Richards? Eu nam auzit bine.

Fata spuse printre suspine.


Da, domnule, a zis Darren, sau Derrick. Iar
numele mic, James.
Brbatul cu musta o privi atent pe secretar. Ea
auzise.
Cheam poliia, domnioar Richards.
Telefoneaz la poliie!
Da, domnule Poole.
Cel numit Poole i fcu loc prin mulime. Trebuia
s ajung la biroul su, trebuia s rmn singur.
Ei o fcuser! Cei din Zurich au cerut ca Jacques
s fie omort! Cel mai bun prieten al lui, mentorul
lui, mai apropiat de el dect de oricare altul din
ntreaga lume. Omul care-i dduse totul, care
fcuse totul pentru el. Omul pentru care era n
stare s i ucid. Or s plteasc! Or s plteasc
cu vrf i ndesat! El, Poole, nu l-a prsit niciodat
pe Bertholde ct a trit. i n-o s-l prseasc nici
acum, cnd era mort!
Dar erau multe probleme. Att de multe probleme.
Acest Canfield care tocmai minise n privina
numelui su. Btrna Elizabeth Scarlatti.
Dar mai ales hidosul Heinrich Kroeger. Poole tia
absolut sigur c acesta era fiul lui Elizabeth
Scarlatti. tia pentru c i spusese Bertholde.
Pe palierul de la etajul trei, care era acum plin

pn la refuz cu angajai de-ai lui Bertholde, aflai


n diverse stadii de isterie, Canfield l putu vedea pe
Basil cu un etaj mai jos, cobornd pe balustrad.
ncepu s strige:
Facei loc! Facei loc! Doctorul e acolo jos!
Trebuie s-l duc sus! Facei loc!
n oarecare msur, trucul prinse i putu avansa
mai repede. Pn cnd ajunse el n holul de la etajul
unu, Basil se distanase. l zri cam la jumtate de
cvartal deprtare, spre sud, mergnd chioptnd
pe mijlocul oselei Vauxhall i fcnd semne cu
mna pentru a opri un taxi. Genunchii pantalonilor
si erau plini de noroi, deoarece n graba lui
czuse.
nc se mai auzeau ipete de la diverse ferestre ale
firmei Bertholde et Fils, ceea ce atrsese muli
trectori n faa scrii de la intrarea n cldire.
Canfield merse n sens invers fa de mulime,
ndreptndu-se spre silueta care chiopta.
Un taxi opri i Basil apuc mnerul uii i o
deschise, n momentul n care se urc, Canfield
ajunse lng taxi i-l mpiedic pe englez s nchid
ua. Se aez alturi de acesta, mpingndu-l
pentru a-i face loc.
Ia ascult! Ce faci?
Basil era nspimntat, dar nu ridic vocea.

oferul tot ntorcea capul, privind cnd drumul pe


care mergea, cnd mulimea care se aduna n urma
lui. Basil nu voia s atrag prea mult atenia.
nainte ca Basil s poat gndi n continuare,
americanul l apuc de mna dreapt i-i trase
haina deasupra ncheieturii minii. i rsuci braul
dnd la iveal butonul rou cu negru.
Zurich, Basil! opti inspectorul.
Ce tot spui?
Idiotule, eu sunt de partea ta! Sau mai bine zis,
am s fiu dac te las tia s trieti!
O, Dumnezeule! O, Dumnezeule! bigui Basil.
Americanul i ddu drumul minii, mpingnd-o.
Privi drept nainte ca i cum l ignora pe englez.
Eti un idiot. i dai seama, da?
Nu tiu, domnule! Nu te cunosc!
Englezul era gata s leine.
Atunci, s schimbm lucrurile. S-ar putea s
fiu tot ce i-a mai rmas.
Ascult. Eu n-am avut nici n clin nici n
mnec cu asta! Eu am fost n anticamer
mpreun cu dumneata. N-am avut de-a face cu
asta!
Sigur c nu. E al naibii de evident c a fost
oferul. Dar unii te-ar putea ntreba de ce ai fugit.
Poate c te aflai acolo ca s te asiguri c treaba a

fost fcut.
E ridicol!
Atunci de ce ai fugit?
Eu Eu
S nu mai vorbim acum. Unde putem merge ca
s fim vzui circa zece sau cinsprezece minute? Nu
vreau s par c am disprut.
La clubul meu cred.
D-mi adresa!

Capitolul 32
Ce naiba vrei s spui, cum adic, am fost acolo?
ip James Derek n telefon. Eu sunt aici, la Savoy,
de la prnz! Da, sigur c da. De pe la trei, sau aa
ceva Nu, e aici cu mine.
Englezul i inu brusc respiraia. Cnd vorbi din
nou, cuvintele abia se auzeau, rostite cu
nencredere.
Doamne! Ce groaznic Da, da, te-am auzit.
Elizabeth Scarlatti sttea n partea cealalt a
camerei, pe canapeaua victorian, absorbit n
citirea dosarului Bertholde. Cnd auzi vocea lui
Derek, ridic ochii spre el.
Englezul o privea fix. Vorbi din nou n receptor.
Da. El a plecat pe la trei jumate. mpreun cu
Ferguson de la noi. Urmau s se ntlneasc cu
doamna Scarlett la Tippin i apoi trebuia s se duc
la Bertholde Nu tiu. Instruciunile lui au fost ca
ea s rmn n grija lui Ferguson pn la
ntoarcerea lui. Ferguson trebuie rechemat
neleg. Pentru numele lui Dumnezeu, ine-m la
curent. Am s-i telefonez dac se ntmpl ceva
aici.
Puse receptorul n furc i rmase la mas.

Bertholde a fost ucis.


Doamne Dumnezeule! i nora mea unde e?
Cu omul nostru. E teafr. El a comunicat
acum o or.
Canfield! Unde e Canfield?
i eu a vrea s tiu.
E teafr?
Cum pot rspunde dac nu tiu unde este?
Putem presupune c acioneaz. i-a dat numele
meu i a prsit scena!
Cum s-a ntmplat asta?
A fost strangulat. Cu un cablu n jurul gtului.
A!
Elizabeth i aminti brusc i foarte clar momentul
cnd Canfield i-a aruncat n fa nurul dup
atentatul la viaa ei ncercat de Boothroyd pe
Calpurnia.
Dac el l-a omort, atunci nseamn c a avut
un motiv!
Ce?
Ca s-l omoare. Probabil c a fost obligat s-o
fac!
Foarte interesant.
Ce?
Faptul c dumneavoastr credei c Canfield a
trebuit s-l omoare.

Altfel nu se poate! El nu e criminal.


Nu l-a omort el pe Bertholde, dac asta v
nclzete.
Uurarea ei fu vizibil.
Se tie cine l-a omort?
Se bnuiete. Aparent, a fost oferul lui
Bertholde.
Ciudat.
Foarte. Omul a lucrat ani de zile pentru el.
Poate Canfield s-a dus dup el.
Nu prea cred. Individul a plecat cu zecedousprezece minute nainte de a-l gsi pe
Bertholde.
James Derek plec de lng msua de telefon i
se duse spre Elizabeth. Era evident c e tulburat.
Avnd n vedere cele ntmplate recent, a vrea
s v pun o ntrebare. Dar, desigur, nu suntei
obligat s-mi rspundei
i anume?
A vrea s tiu cum sau de ce-a primit
domnul Canfield mn liber de la Ministerul de
Externe britanic.
Nu tiu ce nseamn asta.
Haidei, doamn. Dac nu vrei s rspundei,
v respect dorina. Dar atta vreme ct numele
meu a fost folosit n cadrul uciderii unei persoane

influente, cred c am dreptul la ceva mai mult dect


o alt falsitate.
O alt falsitate? M insuli, domnule Derek.
Zu? i, ia spunei, tot mai punei capcane
dumneavoastr i Canfield personalului de la
ambasad, care s-a rentors n Statele Unite acum
mai bine de patru luni?
O! exclam Elizabeth aezndu-se din nou pe
canapea. Pe ea n-o preocupa plngerea englezului;
vroia doar ca Matthew Canfield s fie aici i s-i
rspund el. Ceea ce o preocupa era referirea pe
care o fcuse agentul la Ministerul de Externe.
O ntmplare nefericit.
Foarte nefericit mi nchipui c nu vrei s
rspundei.
Din contr, i-am i rspuns, spuse Elizabeth
privindu-l pe britanic. Dar a vrea s-mi explici. Ce
nseamn mn liber?
O cooperare extraordinar, la cel mai nalt nivel
al guvernului nostru. Or, astfel de hotrri ale
Ministerului de Externe englez sunt n general
rezervate pentru marile crize politice! i nu pentru
luptele economice dintre diveri milionari
certrei Sau, dac mi e ngduit, nu pentru
tragedia personal a unui cetean. Elizabeth
Scarlatti nghe.

Ceea ce tocmai spusese James Derek era


dezgusttor pentru capul familiei Scarlatti. Mai
presus de toate, ea nu trebuia s acioneze sub
ochii ealonului superior. Pentru binele ei.
Nensemnata agenie a lui Canfield i se pruse
man cereasc. Aranjamentul pe care-l fcuse cu
el i oferea avantajele cooperrii oficiale, fr
obligaia de a da socoteal cuiva. Dac ar fi vrut s
fie altfel, ea ar fi angajat orict de muli oameni i-ar
fi trebuit, att din brana legislativ, ct i executiv
a guvernului Statelor Unite. N-ar fi fost greu
Acum, se prea c departamentul relativ
nesemnificativ al lui Canfield crescuse n
importan. Sau poate c fiul ei se implicase ntr-o
afacere mult mai nenorocit dect crezuse ea. Era
oare rspunsul n dosarul Bertholde? se ntreb
Elizabeth.
Deduc din tonul dumitale c aceast mn
liber e o chestie nou.
Am fost informat azi-diminea.
nseamn c trebuie s fie n dosarul Bertholde,
gndi Elizabeth Sigur c da! Chiar i Matthew
Canfield ncepuse s-i dea seama! Numai c el se
bazase doar pe recunoaterea anumitor cuvinte i
nume. El nsemnase paginile. Elizabeth lu dosarul
n mn.

Dup rzboi, proprietile din Valea Ruhr-ului


au fost rscumprate Sediile din Stuttgart i
Tassing
Tassing.
Germania.
O criz economic.
Republica de la Weimar.
O serie de crize economice! O mare i constant
criz politic.
Partenerii la firma importatoare sunt
domnul Sydney Masterson i domnul Harold
Leacock
Masterson i Leacock. Zurich!
Tassing!
Oraul Tassing v spune ceva?
Nu e un ora. E un cartier periferic al
Munchenului. n Bavaria. De ce ntrebai?
Fiul meu a petrecut foarte mult timp i a
cheltuit foarte muli bani acolo printre alte locuri
unde a fost. Are vreo semnificaie deosebit pentru
dumneata?
Munchenul?
Aa cred.
Cuibul radicalismului. Trmul rebelilor.
Rebeli? Comuniti?
Prea puin. Ar mpuca un Rou pe loc. Sau un

evreu. Ei i zic S.S. sau Trupele de elit. Se nvrt


n lumea bun. i se consider o ras aparte fa
de restul lumii. O ras aparte. Ah, Doamne!
Elizabeth privi dosarul din mna ei. ncet, l puse
napoi n plic i se ridic n picioare. Fr s-i mai
adreseze vreo vorb englezului, se ndrept spre
ua dormitorului i intr. nchise ua n urma ei.
James Derek rmase n mijlocul camerei. Nu
nelesese nimic.
n dormitor, Elizabeth se duse la msua de scris
pe care erau mprtiate tot felul de hrtii. Cut
printre ele pn cnd gsi lista de la Zurich. Citi
fiecare nume cu atenie.
AVERY LANDOR, S.U.A. Petrol.
LOUIS GIBSON, S.U.A. Petrol.
THOMAS RAWLINS, S.U.A. Titluri de
proprietate.
HOWARD THORNTON, S.U.A. Construcii
industriale.
SYDNEY MASTERSON, MAREA BRITANIE
Importuri.
DAVID INNES-BOWEN, MAREA BRITANIE
Textile.
HAROLD LEACOCK, MAREA BRITANIE
Titluri de proprietate.

LOUIS-FRANCOIS DALMEIDA, FRANA Ci


ferate.
PIERRE DAUDET, FRANA Linii maritime.
INGMAR MYRDAL, SUEDIA Titluri de
proprietate.
CHRISTIAN OLAFFSEN, SUEDIA Oel.
OTTO VON SCHNITZLER, GERMANIA I.G.
Farben.
FRITZ THYSSEN, GERMANIA Otel.
ERICH KINDORFF, GERMANIA Crbuni.
S-ar fi putut spune c lista de la Zurich era o
selecie a celor mai puternici oameni din emisfera
vestic.
Elizabeth puse lista pe mas i lu un carneel
legat n piele, n care avea numere de telefon i
adrese. Deschise la litera O.
Ogilvie and Storm, Ltd., Editori, Bayswater Road,
Londra.
O s-i telefoneze lui Thomas Ogilvie i-i va cere si trimit orice informaii pe care le poate obine n
legtur cu Schutzstaffel9.
tia deja ceva despre asta. i aminti c a citit
undeva c, politic, se numeau naional-socialiti i
9

S.S.-ul.

c erau condui de un anume Adolf Hitler.

Capitolul 33
Numele individului era Basil Hawkwood i lui
Canfield i veni n minte denumirea comercial
hawkwood cu h mic aa cum aprea pe o serie
de produse din piele. Hawkwood Leather era una
din cele mai mari firme din Anglia, aflat cu puin
n urma firmei Mark Cross.
Nervosul Basil l conduse pe Canfield n imensa
sal de lectur de la clubul su, Knights. Ei i
aleser dou locuri lng geamul care ddea n sala
de bridge, unde nu era nimeni care s-i aud.
Spaima l fcea pe Basil s se blbie, iar cnd
reuea s rosteasc ceva, cuvintele ieeau unele
peste altele. Presupunea, pentru c voia asta, c
tnrul din faa lui o s-l ajute.
Canfield se rezem de sptarul scaunului su
confortabil i ascult povestea lui Hawkwood,
aproape nevenindu-i s-i cread urechilor.
Preedintele firmei Hawkwood Leather expedia
transport dup transport de produse din piele cu
defecte, la o firm puin cunoscut din Munchen.
Mai bine de un an, directorii lui Hawkwood au
acceptat pierderile pe motiv c mrfurile erau cu
defecte. Dar acum, ei ceruser s li se prezinte un

raport complet privind defeciunile prea numeroase


ale fabricii. Motenitorul Hawkwood fu prins. O
perioad de timp nedeterminat nu se mai putea
efectua nici un fel de expediere de mrfuri.
Strui pe lng Matthew Canfield s neleag. l
implor pe tnr s comunice i s confirme
loialitatea lui, dar ghetele, curelele, tocurile de pistol
vor trebui s vin de la altcineva.
De ce pori butoni? ntreb Canfield.
I-am pus astzi ca s-i amintesc lui Bertholde
de contribuia mea. El mi i-a dat Dumneata nu-i
pori pe-ai dumitale.
Contribuia mea nu necesit asta.
Ei bine, la naiba, a mea da! Eu n-am precupeit
nici un efort n trecut i n-am s-o fac nici n viitor!
spuse Hawkwood aplecndu-se. mprejurrile
actuale nu-mi modific sentimentele! Poi raporta
asta. Naiba s-i ia pe evrei! Radicali! Bolevici! Din
toat Europa! O conspiraie menit s distrug
toate principiile sntoase pe care le-au avut
adevraii cretini timp de secole! tia or s ne
omoare la noi acas! Or s ne violeze fiicele! Or s
polueze rasele! Nu m-am ndoit niciodat de asta!
Am s pun din nou umrul. Ai cuvntul meu! n
curnd vom avea milioane de oameni la dispoziia
noastr!

Matthew Canfield simi dintr-o dat c-i vine ru.


Ce naiba fcuse? Se ridic de pe scaun i picioarele
i se nmuiar.
Am s raportez ce-ai spus, domnule
Hawkwood.
Bravo ie. tiam c-ai s nelegi.
ncep s neleg.
Se ndeprt repede de englez, ndreptndu-se
spre bolta ce ddea n holul exterior.
n timp ce atepta un taxi pe trotuar, sub prelata
de la Knights, Canfield se simi ngheat de fric. Nu
mai era vorba de o lume pe care o nelegea. Ci de
gigani, cu idei i angajamente care depeau
capacitatea lui de a nelege.

Capitolul 34
Elizabeth avea articolele de ziare i reviste
mprtiate pe canapea. Ogilvie i Storm, editori,
fcuser o treab excelent. Aici era mai mult
material dect putea Elizabeth sau Canfield s
nghit ntr-o sptmn.
Partidul naional-socialist al muncitorilor germani
s-a ivit ca un partid al fanaticilor de cea mai joas
spe. Schutzstaffel10 erau nite brute, dar nimeni
nu-i lua n serios. Articolele, fotografiile, chiar i
titlurile scurte erau de aa natur concepute nct
s ofere un efect comic.
De ce n ara ta s munceti.
Cnd poi s te-noleti
i s pretinzi c neam eti?
Canfield lu un fragment dintr-un supliment de
duminic i citi numele liderilor. Adolf Hitler, Erich
Ludendorff, Rudolf Hess, Gregor Strasser. Suna ca
o trup de comici de operet. Adolf, Erich, Rudolf i
Gregor. Dar spre sfritul articolului amuzamentul
i pieri. Ajunsese la urmtoarele fraze:
10

SS-itii.

conspiraia evreilor i comunitilor


fiice violate de teroriti bolevici!
sngele arian murdrit de semii intrigani
un plan pentru o mie de ani!
Lui Canfield i apru n faa ochilor Basil
Hawkwood, proprietar al uneia din cele mai mari
industrii din Anglia, optind apsat aceleai
cuvinte. Se gndi la livrrile de piele pentru
Munchen. Piele fr marca comercial Hawkwood,
dar piele care s-a transformat n uniformele din
aceste fotografii. i aminti manevrele defunctului
Bertholde, oseaua din ara Galilor, atentatul din
York.
Elizabeth sttea la birou fcnd nsemnri pe
marginea unui articol. ncepea s-i contureze o
imagine. Dar incomplet, ca i cum lipsea ceva.
Asta o necjea, dar aflase destul.
ntrece orice imaginaie, nu-i aa? spuse
Elizabeth ridicndu-se de pe scaun.
Ce pricepei din asta?
Destul nct s m nspimnt. O organizaie
obscur dar capricioas este discret finanat de o
serie din cei mai bogai oameni de pe pmnt.
Oamenii de la Zurich. i fiul meu face parte dintre
ei.
Dar de ce?

nc nu sunt sigur, spuse Elizabeth ducnduse spre fereastr. Mai sunt multe de aflat. Dar un
lucru e clar. Dac aceast band de fanatici face
progrese reale n Germania n Reichstag cei din
Zurich ar putea cpta o putere economic
nemaintlnit. Cred c e un concept de larg
perspectiv. Ar putea fi o strategie uluitoare.
Atunci, trebuie s m ntorc la Washington! Ei
s-ar putea s tie sau s bnuiasc deja.
Cred c trebuie s intervenim! spuse Elizabeth,
ntorcndu-se spre Canfield i ridicnd vocea. Nici
un guvern nu are acest drept. Exist o alt cale. O
cale mult mai eficient. Dar riscul este enorm i
trebuie s-l iau n calcul.
Btrna i fcu minile plnie, le duse la buze i
se ndeprt de Canfield.
Ce este? Care-i riscul?
Elizabeth nu-l ascult. Era cufundat n gnduri.
Dup cteva minute, i se adres din captul cellalt
al camerei.
Exist o insul ntr-un lac ndeprtat din
Canada. Soul meu, ntr-un moment temerar, a
cumprat-o, cu muli ani n urm. Sunt acolo
cteva case, cam primitive, dar locuibile Dac i
pun la dispoziie banii necesari, ai putea s aranjezi
ca insula s fie att de pzit nct s nu poat

ptrunde absolut nimeni?


Cred c da.
Nu e destul. Nu trebuie s existe nici un
element de ndoial. Viaa ntregii mele familii va
depinde de aceast izolare total. Fondurile de care
vorbesc sunt, practic, nelimitate.
Atunci, e n regul. Da, pot.
L-ai putea duce acolo pe toi ai mei n secret
absolut?
Da.
Ai putea aranja asta n decurs de o sptmn?
Rspunsul este, din nou, da.
Foarte bine. Am s-i explic ce propun. i te rog
s m crezi cnd i spun c asta e singura cale.
Care e propunerea?
Pe scurt, Scarlatti Industries va distruge din
punct de vedere economic fiecare investitor din
Zurich. Am s-i aduc la ruin.
Canfield o privi pe btrna hotrt, sigur de
sine.
Cteva secunde nu spuse nimic, trgnd doar aer
printre dini, ca i cum se strduia s formuleze un
rspuns.
Suntei o vistoare, spuse el calm.
Dumneavoastr suntei una singur. Ei sunt
paisprezece nu, acum mai unt doar treisprezece

bogtai mpuii. Nu suntei un adversar pe


msur.
Nu conteaz ct valoreaz cineva, domnule
Canfield. De la un anumit punct ncolo nu mai
conteaz. Conteaz doar ct de rapid i poate
manipula cineva posesiunile. Factorul timp este
arma suprem n economic i s nu crezi pe nimeni
care-i spune altfel. n cazul meu, prevaleaz
raionamentul.
Ce nseamn asta?
Elizabeth rmase nemicat n faa lui Canfield.
Vorbele i erau msurate.
Dac vreau s lichidez ntregul Scarlatti
Industries, nimeni din lume nu m poate opri.
Inspectorul nu era sigur c a prins ideea. O privi
cteva secunde, nainte de a vorbi.
A? Aa?
Prostuule! n afar de Rothschilds i, poate,
de civa maharadjahi indieni, m ndoiesc c mai
e cineva din clasa mea, sau din civilizaia noastr,
care s poat spune asta!
De ce nu? De ce n-ar putea face i cei din
Zurich acelai lucru?
Btrna era exasperat. i strnse pumnii i-i
duse la brbie.
Pentru un om a crui imaginaie i depete cu

mult inteligena, m uimeti. Sau e doar frica aceea


care te face s ai o viziune mai larg asupra
lucrurilor?
Nu-mi rspundei printr-o ntrebare! Vreau un
rspuns.
Totul se leag, te asigur. Primul motiv pentru
care cei din Zurich nu pot i nu vor face ceea ce pot
s fac eu l constituie propria lor fric. Fric de legile
care le pecetluiesc angajamentele; fric de investiii
i investitori; fric de decizii extraordinare; fric de
panica ce rezult ntotdeauna din astfel de decizii.
i mai presus de toate, fric de ruina financiar.
i nici una din astea nu v afecteaz pe
dumneavoastr? Asta vrei s spunei?
Nici un fel de angajamente nu ne leag pe noi.
Pn la moartea mea, nu exist dect o singur
voce. Eu sunt Scarlatti.
i restul? Deciziile, panica, ruina?
Ca ntotdeauna, deciziile mele vor fi executate
cu precizie i prevedere. Panica va fi evitat.
i la fel i ruina financiar, da? Suntei cea
mai dat naibii btrn i cea mai ncreztoare n
forele proprii!
Iar nu reueti s nelegi. n acest moment eu
anticipez colapsul lui Scarlatti ca fiind inevitabil,
dac m ntreab cineva. Nu va exista nici o

ndurare.
Matthew Canfield nelese abia acum.
S fiu al naibii!
Trebuie s am sume mari. Sume de
neconceput pentru dumneata, care s poat fi
alocate la un simplu ordin. Bani care pot cumpra
posesiuni masive i care pot cauza creterea sau
cderea pieelor. De ndat ce aceast manevr a
fost pus n aplicare, cred c nici tot capitalul din
lume nu ar mai putea salva Scarlatti. Acesta nu ar
mai avea niciodat credibilitate.
nseamn c vei fi terminat.
Irevocabil.
Btrna se duse n faa lui Canfield. l privi, dar nu
aa cum era obinuit. Prea a fi o bunic ngrijorat
din cmpiile secetoase ale statului Kansas care l
ntreab pe predicator dac Dumnezeu va da
ploaie.
Nu mai am nici un fel de argumente. D-mi
voie, te rog, s fac ultima ncercare. Gestul final, ca
s zic aa.
Cerei cumplit de mult.
Nu i dac te gndeti bine. Dac te ntorci, o
s-i ia o sptmn s ajungi la Washington. O
alta pentru a ntocmi raportul cu toate prin cte am
trecut. Vor trece cteva zile pn cnd vei ajunge la

cei din guvern care trebuie s te asculte, dac i poi


face s te asculte. Dup calculele mele, asta o s-i
ia cel puin trei sau patru sptmni. Eti de
acord?
Canfield se simea ca un prostnac, stnd aa n
faa lui Elizabeth. Pur i simplu pentru a mri
distana dintre ei, el se duse n mijlocul camerei.
La naiba, nu tiu dac sunt de acord!
D-mi patru sptmni. Doar patru sptmni
ncepnd de azi Dac nu reuesc, faci cum vrei
Mai mult chiar, am s merg cu dumneata la
Washington. i dac e nevoie, am s depun
mrturie n faa uneia din acele comisii. Voi face tot
ce dumneata i asociaii dumitale considerai
necesar. n plus, am s stabilesc contul tu
personal la un nivel de trei ori mai mare dect cel
convenit.
i dac nu reuii?
Ce conteaz asta pentru altcineva n afar de
mine? n lumea asta nu prea i plnge nimeni pe
milionarii czui.
Dar ce va face familia dumneavoastr? Ei nu-i
vor putea petrece tot restul vieii n mijlocul unui loc
ndeprtat din Canada.
Nu va fi necesar. Indiferent de rezultat, am s-l
distrug pe fiul meu. Am s-l denun pe Ulster

Scarlett pentru ceea ce este. Am s-l condamn la


moarte la Zurich.
Inspectorul rmase o clip tcut i o privi pe
Elizabeth.
V-ai gndit c ai putea fi ucis?
Da.
i riscai asta S lichidai Scarlatti Industries.
S distrugei tot ce-ai construit. Oare merit? l
uri chiar att de mult?
Da. Aa cum cineva urte o boal. i mai mult,
deoarece eu i-am favorizat evoluia.
Canfield puse paharul gol pe mas, fiind tentat si mai toarne unul.
Mergei puin cam departe.
N-am spus c eu am inventai boala. Spun doar
c sunt rspunztoare de rspndirea ei. Nu
numai pentru c am furnizat banii, ci pentru infinit
mai mult, pentru c eu am fost aceea care a
implantat ideea. O idee care a denaturat n procesul
de maturizare.
Nu cred asta. Nu suntei o sfnt, dar nici nu
gndii aa, spuse artnd spre hrtiile de pe
canapea.
Ochii obosii ai btrnei se nchiser.
Exist cte puin din asta n fiecare din noi.
Totul intr n idee Ideea sucit. Soul meu i cu

mine am sacrificat ani ntregi pentru construirea


unui imperiu industrial. De la moartea lui, eu am
luptat pe pia dublnd, redublnd, adugnd,
construind ntotdeauna achiziionnd A fost un
joc stimulator, devorant Eu l-am jucat bine. i
uneori, n toi acei ani, fiul meu a nvat ceea ce
muli observatori nu au reuit s afle c niciodat
nu a contat obinerea de profituri sau de acumulri
materiale astea nu erau dect subprodusele. Ceea
ce conta era obinerea puterii Eu am vrut acea
putere deoarece am crezut sincer c am fost dotat
pentru aceast responsabilitate. Cu ct m
convingeam mai tare, rezulta c alii nu erau
dotai Cutarea puterii cred c devine o cruciad
personal. Cu ct obii mai mult succes, cu att
devine o problem mai personal. Dac fiul meu a
neles sau nu, asta e ceea ce a vzut el c se
ntmpl Pot fi asemnri de scop i chiar de
motivaie. Dar o mare ne desparte pe fiul meu i pe
mine.
V dau cele patru sptmni. Numai
Dumnezeu tie de ce. Dar tot nu m-ai lmurit de
ce vrei s riscai att. S pierdei tot.
Am ncercat s Dar uneori eti greoi la minte.
Dac le jignesc o fac pentru c eu cred c nelegi.
mi ceri n mod deliberat s-i explic amnunit o

realitate neplcut.
Ea puse nsemnrile pe masa de lng ua
dormitorului. Dat fiind c lumina se diminuase,
aprinse lampa, fcnd ca franjurii abajurului s
tremure. Ea pru fascinat de aceast micare.
mi nchipui c toi cei ca noi Biblia ne
numete cei bogai i puternici doresc s lase
lumea asta cumva diferit fa de cum era naintea
noastr. Pe msur ce anii trec, acest instinct vag,
nedefinit, devine ntr-adevr foarte important. Ci
dintre noi s-au jucat cu cuvintele propriilor lor
necrologuri? spuse ea ntorcndu-se i privindu-l
pe inspector. Avnd n vedere tot ce tim acum, nai vrea s meditezi la necrologul meu nu prea
ndeprtat?
Nici nu m gndesc. Asta-i alt problem.
E o decizie neateptat, tii bine Bogia nu e
pus la ndoial. Orice decizie agonizant, orice joc
care le calc pe nervi toate devin realizri simple,
ateptate. Realizri care sunt mai degrab luate n
rs dect admirate, deoarece eu sunt o femeie i un
speculant foarte competitiv n acelai timp. O
combinaie neatrgtoare Un fiu pierdut n
rzboiul mondial. Un altul transformndu-se rapid
ntr-un incompetent preios, cutat din tot felul de
motive interesate, discreditat i luat n rs oricnd

se poate. i acum, sta. Un nebun conducnd o


band n continu cretere de rebeli psihopai,
sau cel puin o parte din ea Asta e ceea ce las eu
motenire. Ceea ce las Scarlatti drept motenire,
domnule Canfield Nu e o avere prea de invidiat,
nu?
Nu, nu este.
Aa c, n-am s m dau n lturi de la nimic
pentru a mpiedica aceast nebunie final
i lu nsemnrile i se duse n dormitor. nchise
ua n urma ei, lsndu-l pe Canfield singur n
salonul mare. O clip avu impresia c btrna
fusese gata s plng.

Capitolul 35
Zborul cu monoplanul deasupra canalului se
desfurase fr incidente vntul slab,
vizibilitatea excelent. Scarlett a avut noroc c s-a
ntmplat aa, deoarece iritarea scitoare datorat
operaiei nevindecate, cuplat cu o stare de nervi
ajuns la extrem, ar fi transformat o cltorie
dificil n una dezastruoas. Cu greu reuea s-i
concentreze atenia asupra busolei, iar cnd vzu
prima dat coasta Normandiei i se pru
necunoscut. Dei mai vzuse aceste priveliti de
peste zece ori.
Pe micul aerodrom de lng Lisieux fu ntmpinat
de grupul din Paris format din doi germani i un
gascon al crui accent gutural era asemntor cu
cel al asociailor lui.
Cei trei europeni intuir c omul al crui nume
nu-l tiau le va cere s se ntoarc la Paris. i s
atepte alte ordine.
Dar omul avea alte intenii, insistnd ca ei toi s
stea incomod, mpreun, pe locul din fa, n timp
ce el avea s ocupe tot locul din spate. Ceru
oferului s-i duc la Vernon unde doi din ei
coborr i li se ceru s se ntoarc la Paris. oferul

urma s rmn. Acesta protest slab cnd


Scarlett i ceru s o ia spre vest, spre Montbeliard,
un orel de lng grania elveian.
Mein Herr! Dar e un drum de patru sute de
kilometri! Asta nseamn zece ore, sau chiar mai
mult, pe aceste drumuri cumplite!
Atunci, vom ajunge acolo la ora cinei. i fr
nici o vorb!
Poate c ar fi fost mai simplu ca mein Herr s
fac plinul la avion i s zboare
Eu nu zbor cnd sunt obosit. Potolete-te! Am
s-i fac rost de fructe de mare la Montbeliard.
Variaz-i meniul, Kircher. i stimuleaz gustul.
Jawohl, mein Herr! spuse Kircher, strmbnd
din nas, tiind c omul era ntr-adevr un bun
comandant.
Scarlett reflect. Nepotriviii! ntr-o zi or s scape
de nepotrivii.
Montbeliard nu era mai mare dect un sat
mrior. Principala ocupaie a cetenilor si era
cultivarea pmntului, multe din produsele
obinute fiind expediate n Elveia i Germania.
Moneda sa, ca n multe orae de grani, era un
amestec de franci francezi, mrci germane i franci
elveieni.

Scarlett i oferul lui ajunser aici puin dup ora


nou seara. Dar, cu excepia ctorva opriri pentru
alimentare cu benzin i pentru masa de prnz, ei
au tras tare, fr a sta de vorb. Aceast linite
acion ca un sedativ pentru anxietatea lui Scarlett.
Putu s gndeasc fr nervi, dei a fost tot timpul
nervos. oferul a avut dreptate cnd i-a spus c o
cltorie cu avionul de la Lisieux la Montbeliard ar
fi fost mai simpl i mai puin epuizant, dar
Scarlett nu putea risca o criz de nervi cauzat de
oboseal.
n acea zi, sau sear ora nu fusese stabilit el
urma s se ntlneasc cu Prusacul, omul extrem
de important care putea s ofere ceea ce puini
puteau. El trebuia s fie treaz la acea ntlnire, cu
fiecare celul a creierului n stare de funcionare.
Nu putea permite problemelor recente s-i distrag
atenia. edina cu Prusacul era punctul
culminant a luni i chiar ani de munc. De la prima
ntlnire macabr cu Gregor Strasser i pn la
transformarea milioanelor lui n capital elveian. El,
Heinrich Kroeger, deinea banii att de necesari
naional socialitilor. Importana lui pentru partid
era acum recunoscut.
Problemele. Probleme iritante! Dar el se decisese.
l va izola pe Howard Thomton, poate l va omor.

Sanfranciscanul i-a trdat. Dac manevra de la


Stockholm nu ar fi fost descoperit, ar fi trebuit s
fie pus la picioarele lui Thomton. Ei au folosit
contactele lui din Suedia i, evident, el a manipulat
mari pachete de titluri de proprietate care au ajuns
din nou n propriile lui mini la un pre sczut.
Trebuie s se ocupe de Thomton. Ca i n cazul
acelui filfizon francez, Jacques Bertholde. Thornton
i Bertholde! Amndoi, nite oameni nepotrivii!
Nite neisprvii proti!
Ce se ntmplase cu Boothroyd? A fost, evident,
ucis pe Calpurnia. Dar cum? De ce? Dei, indiferent
de motiv, merita s moar! La fel i socrul lui.
Ordinul lui Rawlins de a o ucide pe Elizabeth
Scarlatti a fost o prostie! Momentul ales a fost o
nebunie! Rawlins nu i-a dat seama c ea ar fi
putut lsa ceva scrisori, documente? Ea era mult
mai periculoas moart, dect vie. Cel puin pn
cnd putea fi atins aa cum o atinsese el,
ameninndu-i pe scumpii ei Scarlatti. Acum putea
s moar! Acum n-ar mai conta. i cum Bertholde
e mort, Rawlins mort i Thornton la un pas de a fi
ucis, n-o s mai rmn nimeni care s tie cine
este el. Nimeni! El era Heinrich Kroeger, un lider al
noului sistem!
Se oprir la LAuberge des Moineaux, un mic

restaurant cu un buvette11 i cazare pentru cltori


sau pentru cei care doresc intimitate din alte
motive. Pentru Scarlett era locul de ntlnire
stabilit.
Du maina n josul strzii i parcheaz-o, i
spuse lui Kircher. O s fiu n una din camere. Ia i
tu masa. Te chem mai trziu Nu mi-am uitat
promisiunea.
Kircher rnji.
Ulster Scarlett iei din main i se ntinse. Se
simea mai bine, pielea nu-l mai supra aa tare,
iar edina care urma s aib loc i umplea inima
de speran. Asta era genul de activitate pe care
trebuia s-l fac mereu! Probleme de mare
importan. Probleme de putere.
Atept pn ce maina se ndeprt destul, astfel
ca nensemnatul Kircher s nu-l mai poat vedea
n oglinda retrovizoare. Dup aceea se ntoarse,
plec de lng u. Se ndrept spre o alee pavat
eu pietre de ru i merse pe ea. Oamenii nepotrivii
nu trebuiau niciodat s afle ce nu este neaprat
necesar pentru treaba pe care o au de fcut.
Ajunse la o u neluminat i btu de cteva ori.
Ua se deschise i apru un brbat de statur
11

Bufet.

potrivit, cu pr negru bogat i ondulat i cu


sprncene proeminente i nchise la culoare, stnd
n cadrul uii ca i cum ar pzi intrarea, n loc s se
poarte ca un om care ntmpin un oaspete. Era
mbrcat cu o hain gri de croial bavarez i
pantaloni scuri. Avea o fa angelic dar mai
nchis la culoare, ochi mari i holbai. Numele lui
era Rudolf Hess.
Unde ai fost?
Hess i pofti s intre i nchise ua. Camera era
mica; n ea se aflau o mas cu scaune n jurul ei,
un bufet i dou lampadare care iluminau camera.
Un alt brbat, care se uitase pe fereastr, evident
pentru a-l identifica pe cel de afar, l salut pe
Scarlett. Era un brbat micu i urt, cu trsturi
acviline i nasul coroiat. Mergea chioptnd.
Joseph? i se adres Scarlett. Nu m ateptam
s te gsesc aici.
Joseph Goebbels se uit spre Hess. Nu tia prea
bine engleza. Hess i traduse rapid vorbele lui
Scarlett i Goebbels ridic din umeri.
Te-am ntrebat unde ai fost!
Am avut necazuri la Lisieux. N-am mai gsit alt
avion i a trebuit s vin cu maina. Am avut o zi
grea, aa c te rog s nu mai contribui i tu.
Ach! De la Lisieux? E un drum lung. Am s-i

comand ceva de mncare, dar s termini repede.


Rheinhart ateapt de la prnz.
Scarlett i scoase jacheta de zbor i o arunc pe
platoul bufetului.
Ce face?
Goebbels nelese destul pentru a-l ntrerupe.
Rheinhart? Ne-rb-d-tor!
El pronun prost cuvntul i Scarlett rnji.
Goebbels i zise n sinea lui c acest uria era o
creatur oribil. Prerea era reciproc.
Las mncarea. Rheinhart a ateptat prea
mult Unde e?
n camera lui. Numrul doi, pe hol. Azidiminea a fcut o plimbare, dar i-a fost team c
cineva l-ar putea recunoate, aa c s-a ntors n
zece minute. Cred c-i suprat.
Du-te i cheam-l i adu i nite whisky.
Se uit la Goebbels, dorindu-i ca acest omule
respingtor s plece. Nu era bine ca Goebbels s fie
aici n timp ce el i Hess discutau cu aristocratul
prusac. Goebbels arta ca un nensemnat contabil
evreu. Dar Scarlett tia c nu poate face nimic.
Hitler era mulumit de Goebbels.
Joseph Goebbels pru c-i ghicete gndurile
uriaului.

Ich werde dabei sitzen wahrend Sie sprechen12.


i trase un scaun lng perete i se aez.
Hess ieise i cei doi rmaser singuri. Nici unul
din ei nu spuse nimic.
Patru minute mai trziu, Hess se ntoarse. l urma
un neam n vrst i foarte gras, cu civa
centimetri mai scund dect Hess, purtnd un
costum negru la dou rnduri.
i guler nalt. Faa i era buhit de grsime, iar
prul alb era tuns scurt. Avea o inut dreapt, dar
n ciuda aspectului su impozant, lui Scarlett i
fcu impresia c e moale, dar nu n ce privete
fizicul. Acesta intr ano n camer. Hess nchise
ua i o ncuie.
Domnilor, generalul Rheinhart, rosti Hess
pentru a le atrage atenia.
Goebbels se ridic de pe scaun i-l salut
pocnindu-i clciele.
Rheinhart l privi fr s fie impresionat.
Scarlett observ expresia lui Rheinhart. Se apropie
de btrnul general i-i ntinse mna.
Herr General.
Rheinhart se ntoarse spre Scarlett i dei ascunse
asta bine, reacia sa la apariia lui Scarlett fu
12

Am s stau i eu aici ct timp stai de vorb.

evident. Cei doi brbai i strnser minile de


ochii lumii.
V rog s luai loc, Herr General.
Hess era extrem de impresionat de anturaj i nu
ascundea acest lucru. Rheinhart se aez pe un
scaun la captul mesei. Lui Scarlett nu-i pic bine
asta. Ar fi vrut s stea el acolo, deoarece era un fel
de post de comand.
Hess l ntreb pe Rheinhart dac dorete whisky,
gin sau vin. Generalul fcu un gest de refuz cu
mna.
Nici eu nu vreau nimic, adug Ulster Scarlett
aezndu-se pe scaunul din stnga lui Rheinhart.
Hess ls tava i se aez i el. Goebbels se retrase
chioptnd spre scaunul de lng perete.
Scarlett vorbi.
mi cer scuze pentru ntrziere. De neiertat, dar
din pcate, inevitabil. Au fost unele treburi
presante cu asociaii notri din Londra.
Numele dumitale, te rog? l ntrerupse
Rheinhart, vorbind englezete cu un uor accent
teutonic.
Scarlett se uit scurt la Hess nainte de a
rspunde.
Kroeger, Herr General. Heinrich Kroeger.
Rheinhart nu-i lu ochii de la Scarlett.

Nu cred c acesta e numele dumitale, domnule.


Nu eti german, spuse cu o voce fr intonaie.
Simpatiile mele sunt germane. ntr-att nct
Heinrich Kroeger este numele pe care l-am ales
pentru mine.
Hess l ntrerupse.
Herr Kroeger a fost de nepreuit pentru noi.
Fr el nu am fi reuit niciodat s facem
asemenea progrese, domnule.
Amerikaner Din cauza lui nu vorbim
germana?
Asta se va corecta cu timpul, spuse Scarlett.
De fapt, el vorbea germana aproape perfect, dar
nc se simea n dezavantaj cnd o vorbea.
Nu sunt american, domnule general, spuse
Scarlett ntorcndu-i lui Rheinhart privirea i nu fu
deloc ndurtor. Sunt un cetean al noii ordini! Am
dat la fel de mult, dac nu chiar mai mult dect
oricare alt persoan, vie sau moart, pentru a
duce acest plan la ndeplinire V rog s nu uitai
asta n timpul discuiilor.
Rheinhart ridic din umeri.
Sunt sigur c i dumneata, ca i mine, ai motive
s te afli la aceast mas.
Putei fi sigur de asta.
Scarlett se relax i-i trase scaunul.

Foarte bine, domnilor, la treab. Dac se poate


a vrea s plec de la Montbeliard n noaptea asta.
Rheinhart bg mna n buzunarul hainei i
scoase o foaie de hrtie mpturit.
Partidul dumitale a luat msuri ca nici o
persoan neimportant s nu mai intre n
Parlamentul german. Dup eecul de la Munchen,
se poate spune chiar c progrese remarcabile
Hess interveni cu entuziasm.
Acesta e doar nceputul! Din ruinea acelei
nfrngeri datorate trdrii. Germania se va ridica!
Vom fi stpnii Europei!
Rheinhart inea hrtia mpturit n mn i l
privea pe Hess. i rspunse calm, dar autoritar.
E suficient dac suntem stpnii Germaniei.
Nu cerem dect s reuim s ne aprm propria
ar.
Acest lucru este un minim pe care vi-l
garantm noi, domnule general, spuse Scarlett cu
un ton care nu fu mai ridicat dect cel al lui
Rheinhart.
Este singura garanie pe care o vrem. Pe noi nu
ne intereseaz excesele pe care le predic Adolf
Hitler al vostru.
La auzul numelui lui Hitler, Goebbels se ndrept
n scaun. Era furios c nu putea nelege ce

vorbeau.
Was gibts mit Hitler? Was sage sie uber ihn?13
Rheinhart i rspunse lui Goebbels n limba lui.
Er ist ein sehr storener geriosse.14
Hitler ist der Weg! Hitler ist die Hoffnung fur
Deutschland!15
Vielleicht fur Sie.16
Ulster Scarlett se uit la Goebbels. Ochii
omuleului scprar de ur i Scarlett gndi c
ntr-o zi Rheinhart o s plteasc pentru cuvintele
lui.
Generalul continu, despturind foaia de hrtie.
Vremurile pe care le triete ara noastr
necesit aliane neobinuite Am vorbit cu Von
Schnitzler i Kindorf. Krupp nu vrea s discute
subiectul, dup cum v dai, desigur, seama
Industria german nu se afl ntr-o situaie mai
bun dect armata. Amndou sunt nite pioni n
mna Comisiei de Control a Aliailor. Restriciile
Tratatului de la Versailles ne ridic i ne coboar de
la o clip la alta. Nu exist stabilitate. Nu exist
Ce-i cu Hitler? Ce spun ei despre el?
14 C e un camarad cam turbulent.
15 Hitler este calea! Hitler este sperana pentru Germania.
16 Poate pentru dumneavoastr.
13

nimic pe care s ne bizuim. Avem un obiectiv


comun, domnilor. Tratatul de la Versailles.
E doar unul dintre obiective. Pentru c mai
sunt i altele.
Scarlett era mulumit, dar satisfacia lui nu dur
mult.
Este singurul obiectiv care m-a adus la
Montbeliard! Aa cum industria german trebuie
lsat s respire, s exporte fr a fi stnjenit, tot
astfel trebuie ca i armata german s fie lsat si menin puterea necesar! Limitarea la o sut de
mii de soldai care s apere o grani de peste dou
mii cinci sute de kilometri este absurd! Ni se fac
promisiuni peste promisiuni, apoi vin ameninrile.
Nimic pe care s te poi bizui. Nici un fel de
nelegere. Nici un fel de fonduri pentru dezvoltare.
Am fost trdai! Am fost trdai n mod ordinar
n 1918 i acea trdare continu! Trdtori exist
nc n ntreaga Germanie!
Hess dorea mai presus de orice s fie considerat
printre prietenii lui Rheinhart i ai ofierilor lui.
Rheinhart pricepu, dar nu fu deloc impresionat.
Ja. i Ludendorff ine la teoria asta. Nu-i este
uor s triasc cu amintirea btliei de la MeuseArgonne.
Ulster Scarlett scoase acel rnjet grotesc.

Pentru unii din noi este, domnule general


Rheinhart.
Rheinhart l privi.
N-am s continui discuia cu dumneata.
ntr-o zi va trebui s-o facei. De asta sunt aici
n parte.
Repet, Herr Kroeger. Dumneata ai motivele
dumitale, eu, pe ale mele. Pe mine nu m
intereseaz motivele dumitale, dar pe dumneata
trebuie s te intereseze motivele mele.
El se uit la Hess i apoi la figura aflat n umbr
a lui Joseph Goebbels, de lng perete.
Am s vorbesc fr ocoliuri, domnilor. Este, n
cel mai bun caz, un secret prost pstrat Dincolo
de grania polonez, n zona bolevicilor, se afl mii
de ofieri germani nemulumii. Oameni fr
profesie n ara lor. Ei i instruiesc pe comandanii
de companie rui! Ei disciplineaz Armata Roie de
rani De ce? Unii o fac pur i simplu pentru a
avea de lucru. Alii se justific, spunnd c o fac
deoarece cteva fabrici ruseti ne furnizeaz nou,
prin contraband, tunuri i armamente interzise de
Comisia Aliailor Mie nu-mi place aceast
situaie, domnilor. Eu nu am ncredere n rui.
Weimar este ineficace. Lui Ebert nu-i place
adevrul. Iar Hindenburg e i mai ru! El triete

ntr-un trecut monarhic. Politicienii trebuie


determinai s se confrunte cu problema Tratatului
de la Versailles! Noi trebuie s ne eliberm din
interior!
Rudolf Hess puse palmele pe mas.
Avei cuvntul lui Adolf Hitler i al celor din
aceast camer c primul punct pe agenda politic
a Partidului naional-socialist al muncitorilor
germani este respingerea necondiionat a
Tratatului de la Versailles i a restriciilor sale!
mi dau seama. Ceea ce m frmnt pe mine
este dac vei fi n stare s unificai efectiv diversele
fraciuni politice ale Parlamentului. Nu neg c m
tenteaz ce facei voi. Mult mai mult dect alii
Dar am dori s ne rspundei la o ntrebare, pe care
sunt sigur c v-ar pune-o i omologii notri din
comer. Avei voi rezistena necesar? Putei
rezista? O s rezistai? Acum civa ani ai fost scoi
n afara legii. Noi nu ne putem permite s ne aliem
cu o comet politic ce se autodistruge.
Ulster Scarlett se ridic de pe scaun i l privi de
sus pe btrnul general german.
Ce-ai spune dac v-a informa c noi avem
resurse financiare care le depesc pe cele ale
oricrei organizaii din Europa? Sau, poate, din
emisfera vestic.

A spune c exagerai.
Sau dac v-a spune c noi avem teritorii
terenuri suficient de mari pentru instruirea a mii
i mii de militari de elit care nu pot fi depistai de
echipele de control ale Versailles-ului.
Va trebui s-mi dovedii toate astea.
O pot face.
Rheinhart se ridic i se uit la Heinrich Kroeger.
Dac spui adevrul vei avea sprijinul
generalilor imperiali germani.

Capitolul 36
Janet Saxon Scarlett, cu ochii nc nchii, ntinse
mna pe sub ceareaf pentru a atinge trupul
iubitului ei. Nu era acolo, aa c deschise ochii i
slt capul; camera se nvrti cu ea. Avea pleoapele
grele i o durea stomacul, nc mai era obosit i
puin beat.
Matthew Canfield sttea la birou, numai n chiloi.
inea coatele pe birou i-i sprijinea brbia n
mini. Se uita la o hrtie din faa lui.
Janet l privi, contient c nu o observ. Se
ntoarse pe o parte, pentru a-l urmri. Nu era un
om obinuit, gndi ea. Dar pe de alt parte, nici
foarte remarcabil, numai c ea il iubea. Oare ce
gsise aa atractiv la el? Nu semna cu brbaii din
lumea ei. Cei mai muli din brbaii pe care i
cunotea erau istei, rafinai, extrem de dichisii i
preocupai numai de aparene. Matthew Canfield
nu se putea ncadra n aceast lume. Isteimea lui
era mai degrab intuiie dect har. i n alte privine
manifesta stngcie; puina siguran de sine pe
care o avea nu era ceva nnscut, ci, mai degrab,
impus prin raionament.
Alii, de asemenea, erau mult mai bine ca el, deci

putea fi ncadrat n categoria plcut ca nfiare,


dar necizelat Asta e, i spuse; lsa impresia de
independen, att ca aspect, ct i ca mod de a
aciona, dar comportamentul lui intim era diferit. n
intimitate era extraordinar de tandru, aproape
slab Se ntreba dac e ntr-adevr slab. tia c e
foarte preocupat i bnuia c Elizabeth i-a dat bani
pentru a-i ndeplini cerinele. Nu prea era n largul
lui cnd avea bani. Observase asta n cele dou
sptmni petrecute mpreun la New York. Era
evident c i se spusese s cheltuiasc fr s-i fac
probleme, pentru a putea stabili o relaie cu ea el
i spusese asta i amndoi au rs atunci, deoarece
ceea ce fceau pe banii guvernului era, de fapt, ceea
ce voiau ei Janet ar fi fost bucuroas s suporte
ea cheltuielile. O mai fcuse i cu alii i nici unul
nu-i fusese att de drag ca Matthew Canfield.
Nimeni nu-i va mai fi vreodat aa de drag ca el. Cu
toate c nu era din lumea ei. El prefera o lume mai
simpl, mai puin cosmopolit, gndi ea. Dar Janet
Saxon Scarlett tia c ea se putea adapta pentru a
nu-l pierde. Poate c dup ce totul se va termina,
dac avea s se mai termine vreodat, vor putea s
gseasc o soluie. Trebuie s existe o posibilitate
pentru acest tnr bun, amabil i dintr-o bucat,
care era mai bun dect oricare din cei pe care-i

cunoscuse nainte. l iubea foarte mult i i ddu


seama c era ngrijorat pentru el. Era ceva
deosebit pentru Janet Saxon Scarlett.
Cnd se ntorsese seara trecut, pe la ora apte,
nsoit de omul lui Derek, Ferguson, l gsise pe
Canfield, singur, n salonul lui Elizabeth. Prea
ncordat, cu capsa pus, chiar nervos i ea nu tia
de ce. El se scuzase vag pentru starea lui de nervi
i apoi, fr a-i spune nimic, o scosese din
apartament i din hotel.
Au mers i au luat masa ntr-un mic restaurant
din Soho. Amndoi au but mult, teama lui
molipsind-o i pe ea. Dar tot nu-i spuse ce-l
nelinitea.
Acum, privindu-l cum sttea la birou, ea nelese
instinctiv adevrul adevrul nedorit pe care-l
bnuise nc din clipa aceea cumplit de ieri cnd
i spusese.
Janet, m tem c am avut un vizitator.
Vizitatorul acela fusese soul ei. Se ridic ntr-un
cot.
Matthew?
A neaa, amice.
Matthew i-e fric de el?
Lui Canfield i se ncordar muchii stomacului.
Deci tia. Bineneles c tia.

Nu cred c-o s-mi mai fie cnd am s-l


gsesc.
Aa se ntmpl ntotdeauna, nu? Ne temem de
ceva sau de cineva pe care nu-l cunoatem sau nul putem gsi.
Pe Janet ncepur s-o doar ochii.
Aa a spus i Elizabeth.
Ea se ridic trgnd pledul pe umeri i se rezem
de stlpul patului. i era frig i durerea de ochi se
nteea.
i-a spus ea?
n cele din urm, da. Nu voia s-mi spun. Dar
nu i-am lsat nici o alt variant Aa c n-a avut
ncotro.
Janet se uit fix nainte, n gol.
tiam eu, spuse ea ncet Mi-e fric.
tiu c i-e fric. Dar nu trebuie s-i fie. Nu
poate ajunge la tine.
De ce eti aa sigur? Parc asear nu erai la fel
de sigur.
Fr s-i dea seama, minile ei ncepur s-i
tremure.
Nu, nu eram Dar asta la gndul c el exist
fantoma blestemat n carne i oase Chiar dac
ne-am ateptat la asta, a fost, totui, un oc. Acum
a rsrit soarele.

Lu creionul i fcu o nsemnare pe hrtie.


Deodat, Janet Scarlett se arunc pe pat.
O, Doamne, Doamne, Doamne! rosti ea, cu
capul ngropat n pern.
La nceput, Canfield nu-i ddu seama ce spune,
pentru c nu strigase, nu ipase, iar el era
concentrat asupra nsemnrilor lui. Strigtul ei
camuflat fusese unul de agonie, nu de disperare.
Jan, ncepu el, ntr-o doar. Janet!
Inspectorul arunc creionul din mn i se repezi
spre pat.
Janet! Iubito, te rog, Nu, te rog, Janet!
O lu n brae, ncercnd s-o liniteasc. Apoi i
vzu ochii. Lacrimile i curgeau iroaie, dei nu
plngea, doar suspina. Ceea ce-l ngrijora erau
ochii. n loc s clipeasc din cauza lacrimilor, erau
larg deschii, de parc se afla n tran. O trans
provocat de oroare.
i rosti nencetat numele.
Janet, Janet. Janet. Janet
Ea nu rspunse. Prea c se prbuete din ce n
ce mai mult n spaima care pusese stpnire pe ea.
ncepu s geam, la nceput ncet, apoi din ce n ce
mai tare.
Janet! Gata. Gata! Gata, iubito!
Nu-l auzea. ncerc s-l mping, s se elibereze.

Trupul ei gol se zvrcolea pe pat, lovindu-l cu


braele. O strnse mai tare, temndu-se c ar putea
s-o doar.
Deodat, ea se opri. Ddu capul pe spate i vorbi
cu o voce nbuit pe care n-o mai auzise pn
atunci.
S te ia naiba! S te ia naiba!
Prelungi cuvntul naiba pn cnd acesta
deveni un strigt.
i desfcu ncet i cu sil picioarele, peste
ceareaf.
Cu aceeai voce nbuit, gutural, opti:
Porc ce eti! Porcule! Porcule! Porcule!
Canfield o privea ngrozit. Ea lu o poziie specific
relaiilor sexuale.
Janet, pentru Dumnezeu, Jan Nu! Nu!
Nimeni nu are de gnd s se ating de tine! Te rog,
iubito!
Fata rdea vulgar, isteric.
Tu eti cartea, Ulster! Tu eti blestematul de
jocher jocherul.
i ncruci repede picioarele i i acoperi snii cu
minile.
Las-m n pace, Ulster! Te rog, doamne,
Ulster! Las-m n pace! M lai n pace?
Se ghemui ca un copil i ncepu s suspine.

Canfield trase pledul de pe jos i o nveli pe Janet.


I se fcu fric. Faptul c ea se putea transforma
brusc, pe negndite, n trfa ostil a lui Scarlett, era
nspimnttor. Dar asta era situaia i trebuia s-o
accepte. Ea avea nevoie de ajutor. Poate c de mai
mult ajutor dect putea s-i ofere. O mngie blnd
pe pr i se ntinse alturi. Suspinele ei se linitir,
transformndu-se ntr-o inspiraie profund cnd
nchise ochii. Spera c a adormit, dar nu era sigur,
n orice caz, o s-o lase s se odihneasc. Asta o s-i
dea rgazul s gseasc o modalitate de a-i spune
tot ce trebuia s tie. Urmtoarele patru sptmni
vor fi cumplite pentru ea. Pentru toi trei.
Dar acum apruse un element care n-a existat
nainte i Canfield era recunosctor pentru asta.
tia c nu e bine, pentru c era mpotriva oricrui
instinct profesional pe care l avea. Era ura. Propria
lui ur. Ulster Stewart Scarlett nu mai era o simpl
prad ntr-o vntoare internaional. Era omul pe
care Matthew Canfield inteniona s-l omoare.

Capitolul 37
Ulster Scarlett privi faa mbujorat i nervoas a
lui Adolf Hitler. i ddu seama c n ciuda furiei lui,
Hitler avea o stpnire de sine aproape
miraculoas. Un om-miracol istoric care i va duce
n cea mai bun lume imaginabil pe Pmnt.
Cei trei Hess, Goebbels i Kroeger plecaser
noaptea de la Montbeliard i ajunseser la
Munchen unde Hitler i Ludendorff ateptau un
raport al ntlnirii lor cu Rheinhart. Dac ntlnirea
decursese bine, urma ca planul lui Ludendorff s
fie pus n aplicare. Orice fraciune politic din
Parlamentul german care avea simpatizani serioi
va fi avertizat c o coaliie este iminent. Se vor
face promisiuni, se vor profera ameninri. n
calitatea sa de unic membru al Parlamentului din
Partidul Naional-socialist i de candidat al su la
preedinie pentru altul viitor, Ludendorff va fi
ascultat. El era soldatul-creier. El i recpta ncet,
ncet, prestana pe care o pierduse n nfrngerea
de la Meuse-Argonne. Simultan n dousprezece
orae vor fi organizate demonstraii anti-Versailles
i poliia de acolo a fost pltit generos pentru a nu
interveni. Hitler urma s plece la Oldenburg, n

inima teritoriului prusac de nord-est, unde marile


posesiuni militare mbtrneau ncet amintiri
masive ale unor glorii trecute. Va fi organizat un
mare miting i s-a aranjat ca nsui Rheinhart si fac apariia acolo. Rheinhart era destul pentru
a oferi credibilitate prin sprijinul militar acordat
partidului. Era mai mult dect suficient; va fi un
moment de vrf adecvat progreselor lor.
Recunoaterea lui Rheinhart de ctre Hitler nu va
lsa loc pentru dubii n ceea ce privete orientarea
generalilor. Ludendorff considera aceast aciune
drept o necesitate politic. Hitler o considera o
lovitur politic. Caporalul austriac nu a fost
niciodat nepstor fa de anticiparea aprobrii
junkerului. El tia c aa i era scris, dar cu toate
acestea se simea mndru i de asta era el aa de
furios acum.
Urtul i pirpiriul Goebbels tocmai terminase de
povestit lui Ludendorff i Hitler despre aprecierile
lui Rheinhart la adresa austriacului. n marele
birou nchiriat, cu vedere n strada Sedlinger, Hitler
se apuc cu minile de braele scaunului i se
ridic. Sttu o clip uitndu-se la Goebbels, dar
chiopul slbnog tia c furia lui Hitler nu-i era
adresat lui, ci vetii pe care o adusese.
Fett Schwein! Wir werden ihn zu seinen

Landsort zuruck senden! Lass ihm zu seinen Kuhen


zuruck gehen.17
Scarlett sttea rezemat de perete, lng Hess. Ca
ntotdeauna cnd discuiile aveau loc n german,
binevoitorul Hess se ntoarse spre Ulster i i vorbi
ncet.
E foarte suprat. Rheinhart poate fi un
obstacol.
De ce?
Goebbels nu crede c Rheinhart va sprijini
deschis micarea. El vrea s obin totul fr s-i
murdreasc tunica!
Rheinhart a spus c o va sprijini. Aa a spus la
Montbeliard! Ce tot spune Goebbels?
Scarlett socoti c e necesar s-l urmreasc. Nu-i
plcea deloc acest Goebbels.
Tocmai le-a spus ce-a zis Rheinhart despre
Hitler. i aminteti? i spuse Hess, optindu-i la
ureche cu minile fcute plnie.
Scarlett ridic vocea.
S-i spun lui Rheinhart c fr Hitler nu vor
avea monumente! S-l ia naiba!
Porc nenorocit! Am s-l trimit napoi n inutul de unde se
trage! S plece la vacile lui!
17

Was ist Ins? se ncrunt Hitler la Hess i


Scarlett. Was sagt er, Hess!18
Lass Rheinhart zum Teufel gehen19.
Ludendorff rse n colul gurii.
Das ist naiv!20
Spune-i lui Rheinhart s fac aa cum spunem
noi, sau iese din joc! Adio, trupe! Adio, arme! Adio,
uniforme! Nimeni nu va mai plti pentru toate
astea! Eu nu pltesc! Adio, terenuri de instrucie
fr echipe de control pe capul lor! O s asculte!
Scarlett l ignor pe Hess care traducea repede tot
ce punea el.
Ludendorff interveni, adresndu-i-se lui Hess n
momentul n care termin de tradus.
Man kann einen Mann wie Rheinhart nicht
drohen. Er ist ein einflussreich Preusse.21
Hess se ntoarse spre Ulster Scarlett.
Herr Ludendorff spune c Rheinhart nu va fi
ameninat. El este un mare moier.
Este un soldat de plumb umflat i
Ce s-a ntmplat? Ce spune Hess, sta?
19 D-l dracului pe Rheinhart!
20 E o naivitate!
21 Un om ca Rheinhart nu poate fi ameninat. E un prusac
foarte influent!
18

nspimntat, asta este! Care d bir cu fugiii.


Tremur de frica ruilor! Are nevoie de noi i tie
asta!
Hess repet cele spuse de Scarlett. Ludendorff
pocni din degete n stilul lui Heidelberg, n semn de
btaie de joc fa de o afirmaie ridicol.
S nu rzi de mine! Eu am vorbii cu el i nu
dumneata! Sunt banii mei! Nu ai dumitale!
Hess nu mai trebui s traduc. Ludendorff se
ridic de pe scaun, la fel de furios ca i Scarlett.
Sag eleni Amerikaner dass sein Gelt gibt ihn
noch lunge nicht das recht uns Befehle zu geben.22
Hess ezit.
Herr Ludendorff nu crede c contribuia
dumitale financiar dei binevenit
Nu trebuie s termini! Spune-i s se duc naibii
i el!
Se poart exact aa cum se ateapt Rheinhart!
Scarlett, care nu se dezlipise de perete, fcu un
pas nainte artndu-se n toat mreia lui.
O clip, btrnul intelectual Ludendorff, simi o
fric fizic. Nu avea ncredere n motivaiile acestui
american nevropat. Ludendorff le sugerase de
Spune-i americanului c banii lui n-o s-i ajung mult timp
ca s aib dreptul s mai dea ordine.
22

multe ori lui Hitler i celorlali c acest om care i


spunea Heinrich Kroeger era un adaos periculos la
cercul lor de lucru. Dar fusese permanent nesocotit
deoarece Kroeger nu numai c poseda ceea ce
preau a fi resurse financiare nelimitate, dar prea
de asemenea capabil s-i fac pe unii oameni
incredibil de influeni s le ofere sprijin sau mcar
s-i manifeste interesul. i totui nu avea
ncredere n el. i asta din cauz c Ludendorff era
convins c acest Kroeger era prost.
Pot s-i amintesc, Herr Kroeger. C am
cunotine practice de englez!
Atunci de ce nu le foloseti?
Nu cred c este cum s spun absolut
necesar.
Acum este, la dracu!
Adolf Hitler btu deodat din palme, cernd astfel
linite. Era un gest enervant pentru Ludendorff, dai
respectul lui pentru talentele lui Hitler care i
strneau admiraia l fcu s accepte astfel de
gesturi.
Halt! Beide!23
Hitler plec de la mas, ntorcndu-le tuturor
spatele. i ndrept braele i apoi le mpreun la
23

ncetai! Amndoi!

spate. Cteva momente nu spuse nimic, dar


nimeni nu rupse tcerea. Pentru c era tcerea lui
i Goebbels, a crui pasiune pentru teatral era
exagerat, urmrea cu satisfacie efectul pe care l
avea Hitler asupra celorlali.
Ludendorff, pe de alt parte, intr n joc, dar
rmase suprat. Acel Hitler pe care l cunotea bine
era capabil de o judecat proast. Mare vizionar,
poate, dar adesea neglijent n deciziile realitilor
practice cotidiene. Era, de asemenea, pcat c
respingea discutarea acestor probleme. i producea
greuti lui Rosenberg i lui, care tiau c ei sunt
adevraii arhiteci ai noii ordini. Ludendorff spera
c acest moment nu avea s fie un alt exemplu n
care Hitler i nesocotea judecata sntoas. Ca i el,
Rheinhart era un moier mndru i ncpnat. El
trebuia abordat cu diplomaie. i cine putea s tie
asta mai bine ca fostul feldmareal al armatei
imperiale care a fost forat s-i pstreze
demnitatea n mijlocul unei nfrngeri tragice?
Ludendorff nelese.
Adolf Hitler vorbi ncet:
Wir werden wie Herr Kroeger sagt tun.24
Herr Hitler e de-acord cu dumneata, Kroeger!
24

Vom face cum spune domnul Kroeger.

Hess i atinse mneca lui Scarlett, ncntat.


Fusese mereu umilit de arogantul de Ludendorff i
asta nu era o victorie de neglijat asupra lui.
Rheinhart era un premiu. Daca Kroeger avea
dreptate, Ludendorff va trece drept prost.
Warum? Es ist sehr gefahrlich.25
Ludendorff trebui s protesteze, dei i ddu
imediat seama c n-avea nici un rost.
Sie sind zu Vorsichtig die unruhigen Zieten,
Ludendorff. Kroger hat recht. Aber wir werden einen
Schtitt weiter gehen.26
Rudolf Hess i umfl pieptul. Se uit fix la
Ludendorff i Goebbels, nghiontindu-l pe Scarlett
cu cotul.
Herr Hitler spune c prietenul nostru
Ludendorff este exagerat de precaut. Are dreptate.
Ludendorff eti ntotdeauna precaut Dar Herr
Hitler dorete s discute n detaliu sugestia
dumitale
Adolf Hitler ncepu s vorbeasc ncet, dar ferm.
Oferind finalitate fiecrei fraze germane. Pe msur
ce vorbea, privea cu satisfacie feele celor care
De ce? Este prea periculos.
26 Eti prea precaut, Ludendorff. Vremurile sunt tulburi.
Kroeger are dreptate. Dar noi o s mai facem un pas.
25

ascultau. Cnd ajunse la sfritul cuvntrii,


scuip cuvintele.
Da ist Montbeliard!27
Fiecare avea o alt evaluare, dar toate aveau un
numitor comun omul era un geniu.
Pentru Hess, concluzia lui Hitler era echivalent
cu o licrire surprinztoare de analiz politic.
Pentru Goebbels, Hitler i demonstrase din nou
abilitatea de a folosi n propriul su avantaj
slbiciunea fundamental a oponentului su.
Pentru Ludendorff, austriacul avusese o idee
mediocr, la care adugase propria lui ndrzneal
i obinuse o prob de strategie strlucit.
Heinrich Kroeger Scarlett vorbi:
Ce-a spus, Hess?
Dar nu-i rspunse Rudolf Hess, ci Erich
Ludendorff care nu-i lua ochii de la Adolf Hitler.
Herr! Hitler a consolidat armata pentru noi,
Kroeger. ntr-o scurt alocuiune ne-a nvins pe noi,
prusaci ncpnai.
Cum?
Rudolf Hess se ntoarse spre Scarlett.
Generalul Rheinhart va fi informat c dac nu
face ce i cerem noi, autoritile de la Versailles vor
27

Avem acest Montbeliard!

fi ntiinate c el duce tratative n secret pentru


achiziii ilegale. Este adevrul. Montbeliard nu
poate fi negat!
E un moier! adug Ludendorff. Montbeliard
este cheia, deoarece este adevrul! Rheinhart nu
poate dezavua ce a fcut! Chiar dac ar fi tentat,
sunt prea muli care tiu von Schnitzler, Kindorf.
Chiar i Krupp! Rheinhart i-a clcat cuvntul,
spuse Ludendorff i rse strident. Cuvntul sfnt al
unui moier!
Hitler rse scurt i i se adres repede lui Hess,
artnd cu capul spre Ulster Scarlett.
Der Fuhrer te admir i te apreciaz, Heinrich,
spuse Hess. ntreab care e situaia cu prietenii
notri din Zurich?
Totul merge conform planului. Cteva greeli
au fost corectate. S-ar putea s pierdem unul din
cei treisprezece care au rmas Nu-i nici o
pierdere, e un ho.
Cine e? ntreb Ludendorff, exercitndu-i
cunotinele practice de englez care erau perfect
acceptabile.
Thornton.
i terenul lui? ntreb tot Ludendorff.
Scarlett, acum Kroeger, se uit la academicul
Ludendorff, intelectualul militar, cu dispreul su

nnscut pentru bani.


Vreau s-l cumpr eu.
Nu e periculos?
Hess l privea pe Ludendorff care tradusese calm,
ncet, ceea ce Scarlett i spusese lui Hitler. Ambii
ddur semne de nelinite.
Deloc.
Poate nu pentru dumneata, dragul meu prieten
ndrzne, spuse Ludendorff cu un ton blnd
acuzator. Cine tie ncotro i vei ndrepta simpatiile
peste ase luni?
Nu-mi place asta!
Dumneata nu eti german. Asta nu-i rzboiul
dumitale.
Nu trebuie s fiu german! i nu trebuie s m
justific n faa dumitale!.. Vrei s m retrag? Foarte
bine! M retrag! i mpreun cu mine o duzin
din cei mai bogai oameni de pe Pmnt Petrol!
Oel! Industrie! Linii maritime!
Hess nu se mai strdui s fie plin de tact. El se
uit spre Hitler ridicnd minile n semn de
exasperare.
Hitler n-avea nevoie s fie mpins de la spate
pentru c tia exact ce are de fcut. El se ndrept
repede spre fostul general al armatei imperiale
germane i l lovi uor peste gur cu dosul palmei.

Era un gest jignitor i chiar faptul c lovitura a fost


uoar era asemntoare cu disciplinarea unui
copil mic. Cei doi brbai avur un schimb de
cuvinte i Scarlett nelese c btrnul Ludendorff
fusese admonestat sever i cu cruzime.
Se pare c motivele mele sunt puse la ndoial,
Herr Kroeger. Eu doar cum se zice? te-am testat.
i duse mna la gur. Amintirea insultei lui Hitler
era dureroas pentru el. Se strduia s o
depeasc.
Eu am fost, totui, foarte sincer n legtur cu
proprietatea elveian. Activitatea dumitale la noi a
fost impresionant, fapt, desigur, observat de muli.
Dar dac prin achiziia aceasta i prin dumneata se
va ajunge la noi, s-ar putea cum s zic ca
ntregul aranjament s fie zdrnicit.
Ulster Scarlett rspunse cu nonalan. i fcea
plcere s-i pun pe gnditori la locul lor.
N-avei grij Tranzacia va fi fcut la Madrid.
Madrid? ntreb Joseph Goebbels care nu
nelesese bine ce a spus Scarlett, dar numele
oraului Madrid avea o semnificaie aparte pentru
el.
Cei patru germani se privir. Nici unul nu era
mulumit.
De ce este Madridul aa de sigur? ntreb Hess,

mirndu-se c prietenul lui a fcut un lucru


nesbuit.
Ataat papal. Foarte catolic. Fr pat.
Mulumit?
Hess traduse automat vorbele lui Scarlett n
german.
Hitler zmbi, iar Ludendorff btu din palme, de
data asta aplaudnd sincer.
i cum se realizeaz asta?
Foarte simplu. Curtea lui Alfonso va fi
informat c pmntul se cumpr cu banii ruilor
ariti. Dac nu se duce repede, capitalul ar putea
ajunge napoi la Moscova. Vaticanul manifest
nelegere. La fel i Rivera. Nu e prima oar cnd se
face un astfel de aranjament.
Hess i explic lui Adolf Hitler, n timp ce Joseph
Goebbels asculta cu mult atenie.
Felicitrile mele, Herr Kroeger. Fii precaut,
spuse Ludendorff care era impresionat.
Deodat, Goebbels ncepu s sporoviasc,
gesticulnd exagerat. Toi nemii ncepur s rd
i Scarlett nu-i ddea seama dac fascistul
pirpiriu i respingtor i btea joc de el sau nu.
Hess traduse:
Herr Goebbels spune c dac dumneata i
comunici Vaticanului c eti n stare s mpiedici

patru comuniti flmnzi s obin o bucat de


pine. Papa o s te lase s i pictezi Capela Sixtin!
Hitler interveni n mijlocul rsetelor celor din jur:
Was forst du aus Zurich!
Ludendorff se ntoarse spre Scarlett.
Ce spuneai despre prietenii notri din Elveia?
Conform programului. Pn la sfritul lunii
viitoare s zicem, cinci sptmni, construciile
vor fi n minate Iat, am s v art.
Kroeger se apropie de mas, scond o hart pliat
din buzunarul hainei. O ntinse pe mas.
Aceast linie groas albastr delimiteaz
perimetrul proprietilor alturate. Aceast
poriune din sud i aparine lui Thomton. n vest
ne ntindem pn aici, n nord pn la Baden, n
est pn la periferia localitii Pfaffikon. La distane
de cte o mil i un sfert se afl o construcie care
poate adposti cincizeci de soldai i sunt n total
optsprezece construcii. Nou sute de oameni.
Conductele de ap sunt jos, fundaiile sunt
ngropate. Fiecare construcie arat ca un opron
sau ca un grnar. Nu-i dai seama dect dac intri
nuntru.
Excelent! spuse Ludendorff, fixndu-i un
monoclu la ochi i privind atent harta.
Hess traduse pentru un Hitler curios i un

Goebbels sceptic.
Acest perimetru dintre cazrmi barci
este ncercuit cu gard?
nalt de peste trei metri. Cu sisteme de alarm
alimentate de generatoare aflate n fiecare cldire.
Vor fi grzi de paz douzeci i patru ore pe zi.
Oameni i cini Am pltit totul.
Excelent. Excelent!
Scarlett se uit la Hitler. tia c nu era uor s
obii aprobarea lui Ludendorff i n ciuda
momentului neplcut de acum cteva minute,
Scarlett i ddu seama c Hitler aprecia prerea lui
Ludendorff, poate mai mult dect pe a celorlali.
Lui Scarlett i fcu impresia c privirea
ptrunztoare pe care Hitler i-o adres direct era o
privire de admiraie. Kroeger i stpni optimismul
i continu rapid.
Programele de instruire vor fi concentrate,
fiecare avnd o durat de patru sptmni, cu
cteva zile ntre ele pentru transport i cazare.
Fiecare contingent are nou sute de oameni La
sfritul unui an
Hess l ntrerupse:
Prachtvoll!28 La sfritul unui an vom avea zece
28

Splendid!

mii de oameni instruii!


Pregtii s se rspndeasc n toat ara ca
uniti militare. Instruite pentru revolt! spuse
Scarlett plin de energie.
Nu vor mai fi o gloat, ci nucleul unei armate de
elita! Poate chiar o armat de elit! exclam
Ludendorff molipsit de entuziasmul tnrului.
Propria noastr armat privat!
Asta e! O main de rzboi capabil s se mite
repede, s loveasc fulgertor i s se regrupeze
rapid i n secret.
Cnd vorbi Kroeger, Ludendorff fu acela care
traduse n german pentru Hitler i Goebbels.
Dar Goebbels era plictisit. Vorbi ncet, ca i cum
dorea s-l fac pe acest Kroeger s priceap cumva
sensul ascuns al observaiilor lui. Goebbels mai era
nc suspicios. Acest american uria i ciudat era
prea abil, prea nepstor, n ciuda zelului su. n
ciuda puterii banilor si. Adolf Hitler ddu
aprobator din cap.
Hess vorbi:
Pe bun dreptate, Heinrich, Herr Goebbels este
ngrijorat. Aceti oameni din Zurich, cererile lor
sunt att de nebuloase.
Nu i pentru ei. Ei tiu exact ce vor. Ei sunt
oameni de afaceri i n plus, manifest nelegere

fa de noi.
Kroeger are dreptate.
Ludendorff l privi pe Ulster Scarlett, tiind c Hess
va folosi limba german pentru ceilali. Gndea n
timp ce vorbea, nedorind ca Kroeger s aib timp
s formuleze rspunsuri sau comentarii. Acest
Kroeger, dei nu vorbea fluent limba lor, nelegea
mult mai mult dect lsa s se vad, gndi
Ludendorff.
Noi am mers pn acolo nct am semnat
acorduri, nu-i aa? Pacte conform crora, o dat
cu afirmarea noastr pe scena politic a Germaniei,
prietenii notri din Zurich vor avea unele
avantaje Avantaje economice Noi ne-am
angajat la asta.
Nu era nici o nuan interogativ n ultima
remarc a lui Ludendorff.
Adevrat.
Ce se ntmpl, Herr Kroeger, dac noi nu ne
inem de cuvnt?
Ulster Scarlett se opri, ntorcndu-i lui Ludendorff
privirea ntrebtoare.
Vor striga ct i ine gura i vor ncerca s ne
distrug.
Cum?
Prin orice mijloace, Ludendorff. i mijloacele lor

sunt considerabile.
i asta te nelinitete?
Numai dac ei reuesc Thornton nu este
singurul. Toi sunt nite hoi. Deosebirea este c
ceilali sunt detepi. Ei tiu c noi avem dreptate.
Noi vom nvinge! i toi doresc s fac afaceri cu
nvingtorul! tiu ei ce fac. Ei vor s lucreze cu noi!
Cred c v-am convins.
Bineneles. ntre noi vom derula aciunile aa
cum credem noi. Aa cum e corect. Aa cum vrem
noi. Ne vom debarasa de gunoaie. De evrei, de
comuniti, de mpuiii de lingi burghezi!
Ludendorff l privi cu atenie pe americanul sigur
de sine. Avusese dreptate. Kroeger era ntr-adevr
prost. Discursul su despre rasele inferioare a fost
emoional i nu s-a bazat pe principiile sntoase
ale integritii rasiale. Hitler i Goebbels aveau i ei
puncte slabe, dar ale lor formau o logic piramidal
fr voia lor ei tiau pentru c vedeau; ei
studiaser ca i Rosenberg i el nsui. Acest
Kroeger avea o mentalitate infantil. n realitate era
bigot.
Ceea ce spui are sens. Oricine gndete, i va
susine semenii Va face afaceri cu cei de-o seam
cu ei.
Ludendorff va supraveghea cu atenie aciunile lui

Heinrich Kroeger. Un astfel de om irascibil putea


produce unele neplceri. Era un clovn plin de nervi.
Dar la urma uimei, curtea lor avea nevoie de un
astfel de bufon. i de hunii lui. Ca de obicei, Hitler
a avut dreptate. Nu voiau s-l piard acum.
Plec la Madrid mine diminea. Am trimis deja
ordinele n ce-l privete pe Thornton. ntreaga
afacere nu va lua mai mult de dou sau trei
sptmni, dup care voi fi la Zurich.
Hess le spuse lui Hitler i Goebbels ce-a zis
Kroeger.
Der Fuhrer rcni la el.
Unde poi fi gsit la Zurich? traduse
Ludendorff. Planul dumitale, dac se desfoar
cum trebuie, va necesita comunicarea cu
dumneata.
Heinrich Kroeger fcu o pauz nainte de a
rspunde. tia c ntrebarea va fi repetat. Era
mereu repetat cnd se ducea la Zurich. Dar el era
ntotdeauna evaziv. Era contient c o parte din
misterul, din farmecul lui, n cadrul partidului se
datora ascunderii identitii persoanelor i firmelor
cu care fcea afaceri. n trecut, lsase un singur
numr de telefon sau o cutie potal sau poate
chiar numele unuia din cei paisprezece oameni din
Zurich, cu indicaia de a-i cere lui un nume

codificat.
Niciodat n mod direct i deschis. Ei nu au neles
c identitile, adresele, numerele de telefon nu
sunt importante. Important era numai
capacitatea de a oferi.
Zurichul a neles. Aceti uriai ai marilor averi ale
lumii au neles. Magnaii internaionali i
labirinturile lor ntortocheate de mainaii au
neles perfect. El oferise. aranjamentele lor cu noul
sistem n curs de apariie n Germania asigurau
piee i controale incredibile. i nimnui nu-i psa
cine este el sau de unde vine. Dar acum, n acest
moment, Ulster Stewart Scarlett nelese c acestor
titani ai noii ordini trebuia s li se aminteasc de
importana lui Heinrich Kroeger. Le va spune
adevrul. Le va spune numele singurului om din
Germania cutat de toi cei care doreau puterea.
Singurul om care refuza s vorbeasc, refuza s se
implice, refuza s se ntlneasc cu vreuna din
fraciunile politice. Singurul om din Germania care
tria n spatele unui zid de secret total. ntr-o izolare
politic absolut. Cel mai de temut i respectat om
din Europa.
Am s fiu cu Krupp. Essen va ti unde s ne
gseasc.

Capitolul 38
Elizabeth Scarlatti se ridic n capul oaselor n
patul ei. O msu fusese aezat alturi de pat, iar
peste tot erau mprtiate hrtii pe pat, pe mas
i pe jos. Unele erau n teancuri ordonate, altele
erau n dezordine. Unele erau prinse la un loc i
etichetate; altele erau risipite, numai bune de
aruncat la co.
Era ora patru dup-amiaz i ieise din camer o
singur dat. Pentru a-i primi pe Janet i Matthew.
Observ c acetia artau groaznic; epuizai sau,
poate, bolnavi. Ea tia ce s-a ntmplat. Presiunea
devenise prea mare pentru omul guvernului. El a
trebuit s se rup de tot i s-i trag sufletul.
Acum o s se simt mai bine i va fi gala s-i
primeasc propunerea.
Elizabeth mai arunc o privire pe foile pe care le
inea n mn.
Deci, asta era! Tabloul era acum clar, fundalul
complet. Ea presupunea c era posibil ca oamenii
din Zurich s fi creat o strategie extraordinar.
Acum tia c aa era.
Dac n-ar fi fost att de cumplit de ru, ea ar fi fost
de acord cu fiul ei. Ar fi putut fi mndr de rolul lui.

Dar n situaia dat, nu putea fi dect ngrozit.


Se ntreba dac Matthew Canfield va nelege. Dar
nu mai conta. Acum era momentul s se ocupe de
Zurich.
Se ridic din pat, lund foile cu ea i se duse la
u.
Janet era la birou i scria nite scrisori. Canfield
sttea pe un scaun i citea un ziar, ntr-o stare de
nervi evident. Amndoi tresrir cnd intr
Elizabeth.
tii ceva de Tratatul de la Versailles? l ntreb
ea. Restriciile, despgubirile?
Ct tie toat lumea, cred.
Eti la curent cu Planul Dawes? Acel document
att de imperfect?
Credeam c acest plan face despgubirile
suportabile.
Numai temporar. Pe el au pus mna politicienii
care aveau nevoie de soluii temporare. Din punct
de vedere economic, e un dezastru. Nicieri nu se
d o cifr definitiv. Dac la un moment dat s-ar da
o cifr definitiv, atunci industria german care
achit nota de plat s-ar putea prbui.
Unde batei?
Mai rabd un minut. Vreau s nelegi i dai
seama cine execut Tratatul de la Versailles? tii a

cui voce este cea mai puternic n ce privete


deciziile ce se iau n baza Planului Dawes? i cine
controleaz n cele din urm economia intern a
Germaniei?
Canfield puse ziarul pe jos.
Da. Acelai comitet.
Comisia de Control a Aliailor.
Unde vrei s ajungei? spuse Canfield srind
de pe scaun.
La ceea ce ncepi dumneata s bnuieti. Trei
din contingentul de la Zurich sunt membri ai
Comisiei de Control a Aliailor. Tratatul de la
Versailles este executat de aceti oameni. Lucrnd
mpreun, oamenii din Zurich pot literalmente s
manipuleze economia Germaniei. Industriai de
frunte din principalele domenii importante, la nord,
vest i sud-vest. Completai cu cei mai puternici
oameni de finane din Germania. O hait de lupi.
Ei vor avea grij ca forele care acioneaz n
Germania s rmn n stare conflictual. Cnd se
va produce explozia i sigur se va produce ei vor fi
acolo s trag foloasele. Pentru a realiza acest
plan principal, ei nu au nevoie dect de o baz
politic de aciune. i te rog s m crezi c nu am
gsit-o. Cu Adolf Hitler i nazitii lui i cu fiul
meu, Ulster Stewart Scarlett.

Dumnezeule! spuse ncet Canfield, privind-o fix


pe Elizabeth.
El nu nelesese prea bine detaliile expunerii ei, dar
i ddu seama de implicaii.
E timpul s mergem n Elveia, domnule
Canfield.
El avea s pun ntrebri pe parcurs.

Capitolul 39
Telegramele erau toate n englez i cu excepia
numelor i adreselor destinatarilor, cuvintele erau
identice. Fiecare era trimis la o firm, sau
corporaie, n care persoana menionat deinea
cea mai nalt funcie. Erau respectate fusele orare,
astfel ca fiecare telegram s ajung la destinaie
luni la ora dousprezece ziua i fiecare avea s fie
nmnat personal destinatarului, dup semnarea
unui aviz de primire.
Elizabeth Scarlatti dorea ca acele corporaii ilustre
s fie identificate n scris. Ea vroia ca cei care
primesc telegramele ei s tie c asta era, mai nti
de toate, o afacere.
Fiecare telegram suna astfel:
PRIN
RPOSATUL
MARCHIZ
DE
BERTHOLDE
SCARLATTI
INDUSTRIES
NUMAI PRIN SUBSEMNATA A FOST
INFORMAT
DE
CONSOLIDAREA
DUMNEAVOASTR STOP N CALITATE DE
UNIC PURTTOR DE CUVNT PENTRU
SCARLATTI SUBSEMNATA CREDE C
EXIST ZONE DE INTERES RECIPROC STOP

AVEREA FAMILIEI SCARLATTI AR PUTEA FI


LA DISPOZIIA DUMNEAVOASTR N
ANUMITE CONDIII STOP SUBSEMNATA VA
SOSI LA ZURICH PESTE DOU SPTMNI
ADIC N SEARA DE 3 NOIEMBRIE LA ORA
NOU STOP NTRUNIREA VA AVEA LOC LA
FALKE HAUS
ELIZABETH WYCKHAM SCARLATTI.
Au fost treisprezece reacii, separate, n multe
limbi, dar avnd toate ceva comun frica.
A existat i o a paisprezecea reacie i aceasta a
avui loc n apartamentul rezervat pentru Heinrich
Kroeger la Hotelul Emperador din Madrid. Reacia
a fost una de furie.
N-am s accept! Nu poate avea loc! Sunt toi
nite oameni mori! Mori! Mori! Mori! Am
avertizat-o! Sunt nite oameni mori! Pn la
ultimul! Mori. Am s dau ordinul n noaptea asta!
Acum!
Charles Pennington, trimis de Ludendorff n
calitate de bodyguard al lui Kroeger, sttea n
captul cellalt al camerei, privind de pe balcon
razele roietice, n evantai, ale soarelui spaniol.
Splendid! Absolut splendid! Nu fi prost.

Lui nu-i plcea s-l priveasc pe Heinrich Kroeger.


n stare de relaxare, faa aceea peticit arta destul
de ru. Dar cnd se nfuria, era respingtoare.
Acum, era roie de furie.
S nu-mi spui tu mie
Hai, termin!
Pennington vzu c Kroeger continua s
mototoleasc telegrama de la Howard Thornton
care i explica despre ntrunirea lui Scarlatti de la
Zurich.
Ce mai conteaz pentru tine? Sau pentru
vreunul dintre noi?
Pennington deschisese plicul i citise mesajul
deoarece, dup cum i spusese lui Kroeger, nu tia
cnd se va napoia de la ntlnirea cu ataatul
papal. Putea fi ceva urgent. Ceea ce nu-i spusese
lui Kroeger era faptul c Ludendorff i ceruse s
controleze toate scrisorile i convorbirile telefonice
primite de acest animal. Era o adevrat plcere.
Noi nu vrem s mai fie nimeni amestecat. Nu
mai putem accepta pe nimeni! Nu putem! Zurich
va intra n panic! Se vor nfuria pe noi!
Vor primi toi telegrama. Dac cei din Zurich au
de gnd s fug, n-ai s-i poi opri acum. n plus,
aceast Scarlatti are musti de pisic, dac e
aceeai persoan cu cea la care m gndesc eu. Ea

are milioane Suntem al naibii de norocoi c vrea


s se implice. Eu nu am avut o prere prea bun
despre Bertholde probabil mai proast dect ai
avut tu despre acest jidan francez mpuit dar
dac el a reuit s fac asta, eu mi scot plria.
Oricum, repet, ce-i pas ie?
Heinrich Kroeger se uit furios la englezul elegant
i efeminat care i trgea manetele pentru a se
asigura c acestea cad exact sub mneca hainei.
Butonii rou cu negru erau nconjurai de pnza
moale a cmii de culoare albastru-deschis.
Kroeger tia c aparenele nal. Ca i mondenul
Boothroyd i Pennington era un criminal cruia i
fcea plcere munca lui. El era, de asemenea,
foarte apreciat de Hitler, dar i mai mult de Joseph
Goebbels. Cu toate acestea, Kroeger se hotrse.
Nu putea s rite!
Aceast ntrunire nu va avea loc! Ea va fi ucis.
Am s aranjez eu asta.
n acest caz, trebuie s-i amintesc c o astfel
de hotrre trebuie s fie majoritar. Nu poi hotr
de unul singur i nu cred s mai fie cineva de
acord.
N-ai fost trimis aici s-mi spui mie ce s fac!
A, ba da Eu primesc instruciuni de la
Ludendorff. i. Desigur, el tie despre mesajul de la

Thornton. I-am telegrafiat eu acum cteva ore,


spuse Pennington lovindu-i ntr-o doar ceasul.
Eu ies s iau cina Sincer s fiu, a prefera s
mnnc singur, dar dac insiti s mergi cu mine,
am s te tolerez.
Nenorocitule! S-ar putea s-i rup gtul la
nenorocit!
Pennington se zbrli. tia c Kroeger nu e
narmat, revolverul lui era pe biroul din dormitor,
iar tentaia era mare. Putea s-l omoare, s
foloseasc telegrama drept dovad i s spun c
Kroeger nu se supusese. Dar mai erau i
autoritile spaniole i necesitatea retragerii n
grab. i Kroeger avea o treab de fcut. Ciudat cl implica pe Howard Thornton att de mult.
E posibil, firete. Dar am putea s-o facem
reciproc i n nenumrate feluri, nu-i aa? spuse
Pennington scond un pistol mic din tocul de la
piept. De exemplu, i-a putea trage un singur
glonte direct n gur, chiar n clipa asta Dar n-am
s-o fac, n ciuda provocrii tale, deoarece n noua
ordine nu suntem inclui numai noi doi. Va trebui
s rspund pentru faptele mele i s fiu judecat
pentru ele. Iar tu ai s fii omort dac iei totul pe
cont propriu.
Tu n-o cunoti pe aceast Scarlatti,

Pennington. Eu o cunosc! Cum naiba a aflat de


Bertholde? Oare ce aflase de la el?
Suntei, desigur, prieteni vechi! spuse englezul
punndu-i pistolul alturi i rznd.
Cum? Cum? N-o s ndrzneasc s-l nfrunte!
Singurul lucru pe care-l aprecia ea era numele
Scarlatti, motenirea i viitorul ei. Ea tia absolut
sigur c el l putea distruge! Atunci? De ce?
Nu te poi ncrede n aceast femeie! Nu te poi
ncrede n ea!
Charles Pennington i trase n jos jerseul, astfel
c umerii cdeau acum corect, stofa hainei lsnd
s se vad umfltura de la tocul pistolului. Se
ndrept spre u, anticipnd calm aroma sosului
picant.
Zu, Heinrich? Dar n care din noi te poi
ncrede?
Englezul nchise ua, lsnd n urma lui o dr de
parfum.
Heinrich Kroeger desfcu telegrama mototolit n
mna lui.
Thornton intrase n panic. Fiecare din cei
treisprezece rmai n Zurich primise cte o
telegram identic de la Elizabeth Scarlatti. Dar nici
unul n afar de Thornton nu tia cine este el.
Kroeger trebuia s se mite repede. Pennington nu

minise. El va fi mpucat dac ordona uciderea lui


Elizabeth Scarlatti. Asta nu excludea, totui, un
asemenea ordin dup Zurich. ntr-adevr, dup
Zurich va fi obligatoriu.
Dar mai nti, terenul lui Thornton. i ceruse
acestuia, pentru sigurana lui personal, s
renune la el. Omul nspimntat nu protestase i
idiotul de ataat juca aa cum i se cnta. ntru
gloria lui Iisus i pentru o alt lovitur dat
comunismului ateist. Banii i titlul vor fi transferate
ntr-o sptmn. Thornton urma s-i trimit
avocatul de la San Francisco pentru a ncheia
negocierile printr-o semntur. De ndat ce
terenul era al lui, Heinrich Kroeger era liber. El va fi
adevrata lumin a noului sistem. Nimeni nu va ti
c Ulster Scarlett a existat vreodat. Cu o singur
excepie. O va nfrunta la Zurich. O va ucide la
Zurich.

Capitolul 40
Limuzina ambasadei urc panta pn n faa casei
n stil georgian din Fairfax, Virginia. Era reedina
elegant a lui Erich Rheinhart, ataat al Republicii
de la Weimar, nepot al singurului general imperial
care i oferise sprijinul micrii radicale germane
cu numele de nazism, dup numele filosofiei, el
nsui un nazist n toat legea.
Un brbat bine fcut, cu musta ngrijit, cobor
din main i pi pe caldarm. Privi n sus la
faada ornat.
Frumoas cas.
M bucur, Poole, spuse Rheinhart, zmbindu-i
celui de la Bertholde et Fils.
Cei doi brbai intrar n cas i Erich Rheinhart
i conduse oaspetele ntr-un birou nesat de cri,
aflat alturi de salon. l invit pe Poole s se aeze
i se duse la un dulap de unde scoase dou pahare
i o sticl de whisky.
La treab. Ai strbtut aproape cinci mii de
kilometri, ntr-o perioad mizerabil a anului
pentru cltorii pe ocean. i mi spui c eu fac
obiectul vizitei dumitale. M flateaz, desigur, dar
ce-a putea

Cine a ordonat uciderea lui Bertholde? ntreb


Poole cu asprime.
Erich Rheinhart era uimit. Ridic din umeri, i
puse paharul pe msu i i ntinse minile cu
palmele n sus. Vorbi ncet, plin de consternare.
Dragul meu, de ce crezi c asta m-ar privi pe
mine? Vreau s zic cu toat sinceritatea c ori te
neli n ce privete influena mea, ori ai nevoie de o
lung perioad de odihn.
Labishe nu l-ar fi omort dac nu i s-ar fi
ordonat. Cineva cu autoritate enorm trebuie s fi
dat acel ordin.
Ei bine, n primul rnd vreau s spun c eu nu
am o astfel de autoritate i apoi nu am nici un
motiv. Mie mi-a plcut francezul.
Nici nu-l cunoteai bine.
Rheinhart rse.
Foarte bine Deci, cu att mai puin
N-am spus c dumneata personal. Eu ntreb
cine a fcut-o i de ce?
Poole i pierdu calmul obinuit. i avea i motive.
Acest prusac arogant deinea cheia, dac Poole
avea dreptate i el nu avea de gnd s-l slbeasc
pn nu afla. Poale c se nvrtea n jurul
adevrului, dar fr a-l descoperi.
tia cumva Bertholde ceva ce voi ceilali nu

vroiai ca el s tie?
Eti ridicol.
tia?
Jacques Bertholde era legtura noastr din
Londra! Se bucura de o poziie unic n Anglia, care
atingea imunitatea diplomatic. Influena lui s-a
simit n nenumrate ri, printre zeci de oameni
din elita industrial. Moartea lui este o mare
pierdere pentru noi! Cum ndrzneti s sugerezi c
unul din noi este implicat?
Gsesc interesant faptul c nu mi-ai rspuns la
ntrebare, spuse Poole exasperat. tia el ceva care
ar fi putut fi considerat periculos de ctre cei din
Munchen?
Dac tia, eu habar n-am ce-ar putea fi!
Dar Poole tia. Probabil c era singurul care tia
ntr-adevr. Numai dac ar putea fi sigur.
A mai vrea ceva de but, te rog. Iart-mi
accesul de furie, spuse zmbind.
Rheinhart rse.
Este imposibil. D-mi paharul Eti
mulumit? ntreb neamul, ducndu-se la dulap
i turnnd un alt pahar. Faci cinci mii de kilometri
degeaba. A fost o excursie nefericit pentru
dumneata.
Poole ridic din umeri. Era obinuit cu cltoriile

unele bune, altele rele. Bertholde i ciudatul su


prieten, hidosul Heinrich Kroeger, l chemaser
acolo, acum ase luni. Ordinele lor fuseser simple;
s o agae pe fat, s descopere ce aflase de la
btrna Scarlatti. Nu reuise. Lacheul acela
grijuliu, cavaler nsoitor i agent comercial, l
mpiedicase. Dar celelalte ordine nu le ratase. l
urmrise pe bancherul cu numele de Cartwright. l
omorse i apoi i sprsese seiful din gar i luase
acordul dintre el i Elizabeth Scarlatti. Atunci aflase
adevrata identitate a lui Heinrich Kroeger. Fiul lui
Elizabeth Scarlatti avusese nevoie de un aliat i
acela a fost Jacques Bertholde. i drept mulumire,
Ulster Scarlett ordonase uciderea lui. Fanaticul
acela comandase uciderea omului care i netezise
toate cile.
El, Poole, va rzbuna aceast crim odioas. Dar
nainte de asta, trebuia s fie sigur c bnuiala se
confirm. Nici liderii naziti i nici cei din Zurich nu
tiau cine este Kroeger. Dac aa stteau lucrurile,
nseamn c Bertholde a fost omort de Kroeger,
pentru a-i pstra secretul identitii. Aceast
descoperire s-ar putea s coste milioane. Nazitii
din Munchen tiau asta sigur.
Erich Rheinhart se aplec spre Poole.
La ce te gndeti, dragul meu? Uite, un whisky.

Nu vorbeti cu mine?
Om? A, da, a fost o cltorie grea, Erich. Ai
avui dreptate.
Poole i ls capul pe spate, nchise ochii i i
frec fruntea.
Rheinhart se ntoarse la scaunul lui.
Ai nevoie de odihn tii ce cred? Cred c ai
dreptate. Cred c ntr-adevr un nebun a dat acest
ordin.
Poole deschise ochii, speriat de cuvintele lui Erich
Rheinhart.
Da! Dup prerea mea, ai dreptate. i asta
trebuie s nceteze! Strasser lupt cu Hitler i
Ludendorff. Ekhart bate cmpii ca un nebun.
Atacnd! Atacnd! Kindorf ip n Ruhr. Jodl
trdeaz Armata neagr din Bavaria. Graefe face
ravagii n nord. Chiar i unchiul meu, ilustrul
Wilhelm Rheinhart, se face de rs. El vorbete i eu
aud rsete pe la spatele meu n America. i spun
eu c suntem mprii n zece fraciuni. Lupi care
se reped unii la alii. N-o s realizm nimic! Nimic,
dac nu nceteaz asta!
Furia lui Rheinhart era nedisimulat. Nu-i psa de
nimic. Se scul de pe scaun.
Lucrurile cele mai stupide sunt i cele mai
evidente! Putem s-i pierdem pe cei din Zurich.

Dac nu ne nelegem, ct crezi c vor mai rmne


alturi de noi? i spun eu c pe aceti oameni nu-i
intereseaz cine are puterea n Parlament
sptmna viitoare nu de dragul puterii o fac. Ei
nu dau doi bani pe gloria noii Germanii. Sau pe
ambiiile vreunei naiuni. Averea lor i situeaz
deasupra granielor politice. Ei sunt alturi de noi
dintr-un singur motiv propria lor putere. Dac le
dm un singur motiv s vad c nu suntem ceea
ce pretindem, c nu suntem noul sistem al
Germaniei, ei ne vor abandona. Ne vor lsa cu
buzele umflate! Chiar acei, care sunt nemi!
Furia lui Rheinhart se potoli. ncerc s
zmbeasc, dar n loc de asta, ddu butura pe gt
i se duse la dulap.
Numai dac Poole ar putea fi sigur.
neleg, spuse ncet.
Da. Cred c da. Ai lucrat mult timp cu
Bertholde i din greu. Ai realizat mult spuse,
ntorcndu-se i privindu-l pe Poole. Asta vreau s
spun. Tot ce am luptat s obinem poate fi pierdut
din cauza friciunilor interne. Realizrile lui Funke,
Bertholde, Von Schnitzler, Thyssen chiar Kroeger,
vor fi distruse dac nu suntem unii. Noi trebuie s
ne unim sub unul sau, poate, doi lideri
acceptabili

Asta era! sta era seninul. Poole era acum sigur.


Rheinhart spusese numele! Kroeger!
Poate, Erich, dar cine?
Oare mai spune Rheinhart numele din nou? Nu
era posibil, pentru c Kroeger nu era german. Dar
putea, oare, s-l fac pe Rheinhart s mai
foloseasc numele, doar numele, nc o dat, fr
nici un semn care s-i trdeze ngrijorarea.
Strasser, probabil. E puternic, atrgtor.
Ludendorff are, desigur, aura faimei naionale, dar
e prea btrn. Dar ine minte ce-i spun, atenie la
Hitler! Ai citit stenograma procesului de la
Munchen?
Nu. S o citesc?
Da! E electrizant! Absolut elocvent! i
sntoas.
Are o mulime de dumani. Este acuzat c
vorbete n aproape fiecare comitat din Germania.
Excese necesare n lupta pentru putere.
Acuzaiile la adresa lui vor fi ndeprtate. Avem noi
grij de asta.
Poole l privi acum cu atenie pe Rheinhart n timp
ce i se adres.
Hitler e prieten cu Kroeger, nu?
O? Dumneata n-ai fi? Kroeger are milioane!
Prin intermediul lui Kroeger i-a obinut Hitler

automobilele, oferul, castelul de la Berchtesgaden


i Dumnezeu mai tie ce. Doar nu-i nchipui c le
cumpr cu drepturile de autor. Ar fi foarte
amuzant. Anul trecut, Herr Hitler a declarat un
venit cu care nu i-ar putea cumpra nici mcar
dou cauciucuri pentru Mercedesul lui, rse
Rheinhart. Din fericire, noi am reuit s oprim
cercetrile din Munchen Ja, Kroeger e n bune
relaii cu Hitler.
Acum, Poole era absolut sigur. Cei din Zurich nu
tiau cine e Heinrich Kroeger!
Erich, eu trebuie s plec. Mi-l dai pe oferul
dumitale s m duc la Washington?
Bineneles, dragul meu.
Poole deschise ua camerei sale de la Hotelul
Ambasador. Imediat, brbatul se ridic n picioare,
cu urechile ciulite.
A, tu eti, Bush.
O telegram de la Londra, domnule Poole. Mam gndit c-i mai bine s iau trenul i s vin
personal, dect s vorbesc la telefon.
i ddu telegrama lui Poole.
Poole deschise plicul i scoase mesajul.
Citi:

DUCESA A PRSIT LONDRA STOP


DESTINAIA CONFIRMAT GENEVA STOP
ZVONURI DESPRE O NTLNIRE LA ZURICH
STOP INSTRUCIUNI PRIN TELEGRAM
BIROUL DIN PARIS.
Poole i strnse buzele aristocrate, mucndu-le,
ntr-o ncercare de a-i potoli furia. Ducesa era
numele codificat pentru Elizabeth Scarlatti. Se
ndrepta spre Geneva. O sut aptezeci de kilometri
distan de Zurich. Asta nu era o cltorie de
plcere. i nici vreo nou etap n turneul ei de
doliu.
De tot ce se temuse Jacques Bertholde uneltiri i
contrauneltiri nu scpase. Elizabeth Scarlatti i
fiul ei Heinrich Kroeger, acionau separat sau
mpreun, cine tie.
Poole se decise.
Trimite asta la biroul din Paris. Eliminai
ducesa de pe pia. Oferta ei s fie scoas de pe
listele noastre, Imediat. Repet, eliminai ducesa.
Poole expedie curierul i se duse la telefon. Va face
rezervrile imediat. Trebuia s mearg la Zurich.
Nu va avea loc nici o ntrunire. O va opri el. O va
ucide pe mam i-l va da n vileag pe fiul criminal!
Moartea lui Kroeger va urma curnd dup aceea!

Mcar att s fac pentru Bertholde.

Partea a treia

Capitolul 41
Trenul travers podul vechi care trecea peste Ron
i ajunse n gara Geneva.
Elizabeth Scarlatti sttea n compartimentul ei
privind mai nti barjele de pe ru, apoi malurile
care se nlau din ap i triajul. Geneva era curat.
Avea un aspect ngrijit, care o ajuta s ascund
faptul c zeci de ri i mii de afaceriti gigant
foloseau acest ora neutru pentru a-i intensifica i
satisface propriile interese. n timp ce trenul se
apropia de ora, ajunse la concluzia c locul ei era
n Geneva. Sau, poate c Geneva trebuia s
aparin uneia ca ea.
Arunc o privire la bagajele aezate pe scaun. ntro valiz avea haine, iar trei geni de voiaj erau ticsite
cu documente. Documente care conineau o mie de
concluzii o baterie de arme: informaii complete
despre o naia fiecrui membru al grupului de la
Zurich. Funie resursele pe care le deinea fiecare.
La Geneva o ateptau alte informaii care fceau
parte dintr-o alt strategie, asemntoare cu

Registrul cadastral englez. La Geneva o atepta


ruina total a familiei Scarlatti. Valoarea legal
calculat a fiecrui activ controlat de Scarlatti
Industries. Distrugerea firmei i oferea capacitate de
manevr. Pentru fiecare rubric cuprinznd un
activ exista un angajament de cumprare. Aceste
angajamente erau explicite i puteau fi efectuate
imediat prin anunarea telegrafic a avocailor. i
aa trebuia s fie. Fiecare rubric era urmat, nu
de cele dou coloane obinuite pentru valoarea
estimat i valoarea comercial, ci de trei coloane.
Cea de-a treia coloan coninea o reducere pe toat
linia care i garanta cumprtorului o mic avere
pentru fiecare tranzacie. Fiecare nsemna o
mputernicire de cumprare ce nu putea fi refuzat.
Era oferta cea mai avantajoas, adus de la
birocraia bancar la simplitatea fundamental a
cointeresrii economice. La profit.
i Elizabeth se baza pe acest din urm factor. Era
reversul instruciunilor ei, dar care fusese, de
asemenea, calculat.
n ordinele sigilate trimise de ea peste Atlantic se
stipula n mod expres c fiecare contact pentru a
duce la ndeplinire misiunea, echipa de
administratori trebuise s lucreze zi i noapte, n
schimburi de dousprezece ore urma s fie

efectuat n cel mai mare secret i numai cu cei a


cror autoritate cuprindea i marile angajamente
financiare. Ctigurile garantate i absolveau pe toi
de nvinuirea de iresponsabilitate. Fiecare va deveni
erou n ochii proprii i n ochii partenerilor si
economici. Preul era secretul absolut pn la
realizarea actului. Dar rsplata era pe msur.
Milionari, mari comerciani i bancheri din New
York, Chicago, Los Angeles i Palm Beach s-au
reunit n slile lor de edine cu reprezentanii
apreciai ai uneia din cele mai prestigioase firme de
avocatur din New York. S-a vorbit pe un ton
ridicat, iar n priviri se citea faptul c pricepuser
despre ce este vorba. S-au fcut sacrificii financiare.
S-au pus semnturi.
i, desigur, trebuia s se ntmple aa.
Dar un noroc incredibil duce la exuberan, iar
exuberana nu face cas bun cu inerea unui
secret. Doi sau trei ncepuser s vorbeasc. Apoi
patru sau cinci. Apoi vreo zece. Dar att Preul.
S-au dat telefoane, dar aproape nici unul din
birouri, ci din biblioteci sau camere retrase. Cele
mai multe noaptea, la lumina slab a veiozelor i cu
un whisky bun, de dinainte de prohibiie, la
ndemn.
n cele mai nalte cercuri economice se zvonea c.

La Scarlatti se ntmpl ceva foarte neobinuit.


Era suficient. Elizabeth tia c att e suficient. La
urma urmei, preul i zvonurile ajunser la
urechile celor din Zurich.
n compartimentul su, Matthew Canfield se
ntinse pn pe locul din fa i-i puse picioarele
pe singura sa valiz, cu tlpile sprijinite de sptarul
moale al canapelei. i el privea pe fereastr oraul
Geneva de care se apropiau. Abia terminase de
fumat o igar de foi i fumul plutea deasupra lui,
n aerul linitit al ncperii mici. Se gndi s
deschid o fereastr, dar era prea deprimat pentru
a se mai putea mica.
Trecuser dou sptmni din ziua n care i
acordase lui Elizabeth Scarlatti acel rgaz de o
lun. Paisprezece zile de haos, dureroase prin
nelegerea propriei lui inutiliti. Mai mult dect
inutilitate, avea chiar un sentiment c e n plus. Nu
putea face nimic i nimeni nu atepta nimic de la
el. Elizabeth nu a vrut ca el s lucreze alturi de
ea. Nu voia s lucreze nimeni cu ea, alturi de ea,
sau altfel. Se izolase, ncepuse s-i ia zborul
singur, ca un vultur scoros, patrician, care
domin pajitile infinite ale propriului su cer.
Sarcina lui se reducea la cumprarea rechizitelor

de birou, cum ar fi: topuri de hrtie, creioane,


carneele i nenumrate cutii cu agrafe de birou.
Chiar i editorul Thomas Ogilvie refuzase s-l
primeasc, evident la indicaia lui Elizabeth.
Canfield a fost expediat, aa cum fusese expediat i
de Elizabeth. Pn i Janet l trata cu o oarecare
detaare, scuzndu-se tot timpul pentru
comportamentul
ei,
dar,
prin
aceasta,
recunoscnd, de fapt, c aa stau lucrurile. ncepea
s neleag ce se ntmplase. El era trfa acum. Se
vnduse, i oferise favorurile i fusese pltit pentru
asta. Acum nu le mai era de mare folos. Ei tiau c
puteau s-l aib din nou, ca pe orice trf.
nelegea mult mai bine ce simise Janet. Se
terminase totul ntre el i Janet? Putea oare s se
termine vreodat? i spuse c nu. i ea i spusese
acelai lucru. i ceruse s se in tare pentru
amndoi, dar dac l-a pclit i l-a lsat s
plteasc pentru asta?
ncepea s se ndoiasc de capacitatea lui de a
judeca. Fusese moale i putreziciunea din el l
speria. Ce fcuse? Putea s repare ceva? Se
nvrtea ntr-o lume cu care nu putea lupta. Cu
excepia lui Janet. Nici ea nu fcea parte din lumea
asta. Locul ei era alturi de el. Aa trebuie!
Sirena de pe locomotiv uier de dou ori i

frnele ncepur s scrie. Trenul intra n gara


Geneva i Canfield auzi ciocnitul rapid al lui
Elizabeth n peretele dintre compartimentele lor.
i asta l deranj. Suna ca o chemare adresat de
un stpn nerbdtor unui servitor.
De fapt, asta i era.
Pe asta o iau eu, dumneata ia-le pe celelalte
dou. Restul s le ia hamalii.
Asculttor, Canfield i ddu instruciuni
hamalului, lu cele dou geni i cobor din tren
dup Elizabeth.
Fiind nevoit s jongleze cu cele dou valize n
spaiul ngust de la ieirea din vagon, rmsese cu
civa pai n urma ei dup ce au cobort scara
metalic i ncepur s mearg pe peron spre
centrul grii. Datorit acestor dou valize aveau s
mai fie n via un minut mai trziu.
La nceput a zrit ceva cu coada ochiului. Apoi
sesiz civa cltori n spatele lui. Apoi ipetele. i
abia apoi vzu ce se ntmpla.
Din dreapta venea un electrocar prevzut cu o
plac metalic imens n partea din fa, folosit
pentru a ridica lzi mari. Placa metalic era cu circa
un metru mai lat dect peronul i avea aspectul
unei lame uriae i nfricotoare.

Canfield sri n fa cnd monstrul se ndrept n


vitez direct spre ei. O apuc i pe ea de talie i o
trase mpingnd-o din calea lamei de oel mamut.
Aceasta se izbi de tren, la mai puin de jumtate de
metru de ei.
Muli oameni din jur ncepur s ipe. Nimeni nu
tia sigur dac fusese cineva rnit sau omort.
Hamalii venir n fug. Strigtele i ipetele
rsunau pe tot peronul.
Elizabeth, gfind, i spuse lui Canfield la ureche.
Valizele! Ai valizele?
Spre surprinderea lui, Canfield descoperi c nc
mai avea una n mna stng, nghesuit ntre
spatele lui Elizabeth i tren. Valiza din mna
dreapt o scpase.
Am una. Dar pe cealalt am pierdut-o.
Caut-o!
Pentru Dumnezeu!
Caut-o, prostule!
Canfield i mpinse pe cei care se nghesuiau n
faa lor. i arunc ochii n jos i vzu valiza de piele.
Fusese clcat de roile mari din fa ale
electrocarului, era strivit dat nc intact. i fcu
loc cu coatele i ntinse mna spre valiz. n acelai
moment, o alt mn, cu palma gras i neobinuit
de mare se ntinse spre obiectul de piele mototolit.

Braul era mbrcat cu o hain de stof. O hain de


dam. Canfield se ntinse mai tare i atinse valiza
cu degetele, ncercnd s-o mping nainte.
Instinctiv, printre nenumrate haine i pantaloni,
apuc mna gras i se uit n sus. Acolo vzu o
figur flcoas, cu ochii plini de o furie oarb,
aplecat spre valiz, o figur pe care Canfield nu o
putea uita vreodat. O mai ntlnise n acel hol
oribil decorat n rou i negru i aflat undeva la
peste ase mii de kilometri deprtare de aici. Era
Hannah, menajera lui Janet!
Privirile li se ntlnir i se recunoscur. Capul
crunt al femeii era acoperit cu o plrie tirolez de
un verde-nchis care i scotea n relief faa buhit.
Corpul ei imens, aplecat, era urt i amenintor.
Cu o for teribil i eliber mna din strnsoarea
lui Canfield, trgndu-l i pe el i aruncndu-l
peste electrocar i peste corpurile din jurul lui. Apoi
dispru rapid n mulime, ndreptndu-se spre
gar.
Canfield apuc valiza stlcit i bgnd-o sub bra
se ridic. Se uit dup femeie, dar n-o mai vzu.
Rmase locului o clip, nghesuit de oamenii care
se buluceau n jurul lui, complet zpcii.
i croi drum napoi la Elizabeth care-i spuse:
Scoate-m de aici. Repede!

O pornir spre captul peronului, Elizabeth


inndu-l de bra cu mai mult for dect o credea
Canfield n stare. Chiar l durea. Lsar n urma lor
mulimea tulburat.
A nceput, spuse ea privind drept n fa.
Ajunser n interiorul grii. Canfield se uita n
toate direciile, ncercnd s descopere o figur
uman ieit din comun, ncercnd s descopere o
pereche de ochi, o form nemicat, o figur care
ateapt. O femeie gras cu o plrie tirolez.
Ajunser apoi la ieirea sudic ce ddea n Piaa
Eisenbahn, unde gsir o staie de taxiuri.
Canfield nu o ls pe Elizabeth s se urce n
primul taxi. Ea se alarm. Vroia s nu stea pe loc.
Ne trimit ei bagajele, spuse ea.
El nu rspunse. O mpinse n stnga, spre al
doilea taxi i apoi uimind-o i mai mult, fcu semn
celui de-al treilea vehicul. nchise ua de la taxi i
se uit la valiza strivit, scump, cumprat de la
Mark Cross. i aminti faa buhit i mnioas a
lui Hannah. Dac exista un nger feminin al
ntunericului, ea era acela. i spuse oferului
numele hotelului lor.
l ny a plus de bagaje, monsieur?29
29

Nu mai avei alte bagaje, domnule?

Vor fi trimise dup aceea, rspunse Elizabeth


n englez.
Btrna tocmai trecuse printr-o ncercare
cumplit, aa c el hotrse s nu-i spun nimic
de Hannah nainte de a ajunge la hotel. nti s se
liniteasc. Dei se ntreba care din ei doi avea mai
mult nevoie s se liniteasc. Lui nc i mai
tremurau minile. Se uit la Elizabeth. Ea continua
s priveasc fix nainte, dar fr s vad ceva.
V simii bine?
Aproape un minut ea nu-i rspunse.
Domnule Canfield, ai o mare responsabilitate
pe umerii dumitale.
Nu neleg exact ce vrei s spunei.
Ea se ntoarse i se uit la el. i dispruse mreia,
i dispruse acea superioritate arogant.
Nu-i lsa s m omoare, domnule Canfield. Nui lsa s m omoare acum. F-i s atepte pn la
Zurich Dup Zurich, pot face ce vor.

Capitolul 42
Elizabeth i Canfield rmaser trei zile i trei nopi
n camerele lor de la Hotel DAccord. O singur dat
ieise Canfield i atunci observase c doi tipi l
urmreau. Nu ncercaser s pun mna pe el i i
fcu impresia c nu el prezenta importan pentru
ei, comparativ cu inta principal, Elizabeth, nct
acetia nu ndrznir s rite alertarea poliiei din
Geneva, care era recunoscut ca o for extrem de
beligerant, ostil celor care deranjeaz linitea
oraului lor neutru. Dar tia din experien c, n
momentul n care vor aprea mpreun, se putea
atepta la un atac la fel de periculos ca cel ncercat
n gara Geneva. Ar fi vrut s-i trimit vorb lui Ben
Reynolds. Dar nu putea i tia asta foarte bine. I se
ceruse s nu se duc n Elveia. Reinuse toate
informaiile vitale, netrecndu-le n rapoartele sale.
Avusese grij Elizabeth. Group Twenty nu tia
aproape nimic despre situaia prezent i despre
motivele celor implicai. Dac ar trimite o cerere
urgent de ajutor, ar trebui s dea i explicaii, cel
puin pariale, iar aceste explicaii ar duce la
amestecul ambasadei. Reynolds n-o s se
mpiedice de legi. El va ordona prinderea lui

Canfield, folosind fora i inerea lui n detenie fr


posibilitatea de comunicare.
Rezultatele erau uor de prevzut. Dac pe el l
terminau, Elizabeth nu mai avea nici o ans s
ajung la Zurich. O omora Scarlett la Geneva. i
urmtoarea victim va fi Janet, la Londra. Ea nu
putea rmne la infinit la Savoy. Derek nu putea
continua s-i acorde protecie la nesfrit. S-ar
putea s plece sau s-ar putea ca Derek s devin
exasperat i neatent. i atunci, va fi i ea ucis. n
sfrit, mai erau Chancellor Drew, soia lui i cei
apte copii. Pot aprea zeci de motive care s-i fac
pe acetia s prseasc ndeprtatul refugiu
canadian. i atunci, vor fi masacrai. Iar Ulster
Stewart Scarlett va iei nvingtor.
Cnd i aminti de Scarlett, lui Canfield nu-i fu
greu s-i adune toat furia din sufletul lui. Era
aproape suficient pentru a-i depi frica i
deprimarea. Aproape.
Intr n salonul pe care Elizabeth l transformase
n birou. Sttea la masa din mijlocul camerei i
scria ceva.
O mai inei minte pe menajera fiului
dumneavoastr? spuse el.
Elizabeth ls creionul din mn. n prima clip
manifest doar politee, nu i ngrijorare.

Da, am vzut-o n cteva rnduri cnd am fost


pe acolo.
De unde o adusese?
Dup cte mi amintesc, Ulster a adus-o din
Europa. inea o caban de vntoare n sudul
Germaniei, spuse Elizabeth ridicnd ochii i
privindu-l pe inspector. Dar de ce ntrebi?
Muli ani dup aceast ntmplare, Canfield
ajunse la concluzia c el a fcut ce-a fcut din
cauz c ncercase s gseasc cuvintele pentru ai spune lui Elizabeth Scarlatti c Hannah era n
Geneva. Deci, n acel moment, ncercnd s-i
gseasc cuvintele, el se mut dintr-un loc n altul.
Trecu ntre Elizabeth i fereastr. i va aminti asta
ct va tri.
Se auzi un zgomot de geam spart i simi imediat
o durere ascuit, cumplit i sfredelitoare n
umrul stng.
De fapt, prea c nti apruse durerea. Izbitura
fusese att de puternic nct l rsuci pe Canfield
aruncndu-l peste mas, iar n cdere acesta
mprtiase hrtiile i drmase veioza. Urmar
nc dou focuri de arm care fcur s sar achii
de lemn n jurul lui Canfield, iar acesta, n panic,
sri ntr-o parte, rsturnnd-o pe Elizabeth de pe
scaun i trntind-o jos. Durerea de la umr era

insuportabil i pe cma i apru o pat mare de


snge. n cinci secunde se termin totul.
Elizabeth era ghemuit lng lambriul de lemn de
pe perete. Fu dintr-o dat nspimntat i
recunosctoare. Se uit la inspectorul care zcea n
faa ei, inndu-se de umr. Era convins c el se
aruncase peste ea ca s-o protejeze de cloane. El nu
neg.
Ct e de grav rana?
Nu tiu exact. Doare ca naiba N-am mai fost
niciodat atins. N-am mai fost niciodat
mpucat
Vorbea cu greutate.
Elizabeth ncerc s se ndrepte spre el.
Pentru Dumnezeu! Stai pe loc!
Se uit n sus i vzu c el nu se afla n dreptul
ferestrei. i nici ea.
Putei ajunge la telefon? Tri-v pe jos. Capul
jos! Cred c am nevoie de un doctor Un doctor,
spuse i lein.
Dup o jumtate de or, Canfield i reveni. Se afla
n patul lui, cu toat partea de sus din stnga
pieptului strns ntr-un bandaj incomod. Abia
putea s mite. Vedea ca prin cea nite siluete
care se aflau lng el. Cnd privirea i se limpezi, o
vzu pe Elizabeth care sttea la capul patului i l

privea. n dreapta ei se afla un brbat n palton, n


spatele acestuia un poliist n uniform. Un alt
brbat chel i cu o figur aspr, era aplecat
deasupra lui, n stnga, mbrcat doar n cma;
desigur un doctor. Acesta i se adres lui Canfield.
Avea un accent franuzesc.
Micai mna stng, v rog.
Canfield se supuse.
Picioarele, v rog.
Se conform din nou.
Putei ntoarce capul?
Cum? Unde?
Micai capul nainte i napoi. Nu ncercai s
fii amuzant.
Elizabeth era, poate, persoana care se simea cea
mai uurat, pe o distan de treizeci de kilometri
n jurul Hotelului DAccord. Chiar zmbi.
Canfield i suci capul nainte i napoi.
Nu suntei grav rnit, spuse doctorul
ridicndu-se.
Prei dezamgit, spuse inspectorul.
i pot pune cteva ntrebri, Herr Doktor!
ntreb elveianul de lng Elizabeth.
Doctorul rspunse n engleza lui stricat.
Da. Glontele l-a strpuns i a ieit pe partea
cealalt. Canfield nu nelegea ce avea una cu

cealalt, dar nu avea timp s se gndeasc la asta.


Elizabeth vorbi.
Eu le-am explicat acestor domni c dumneata
m nsoeti n turneul meu de afaceri. Noi suntem
absolut uimii de ce s-a ntmplat.
V-a fi recunosctor dac l-ai lsa pe acest
domn s rspund, doamn.
S fiu al naibii dac tiu ce s v spun,
domnule Apoi Canfield se opri. N-avea nici un
rost s-o fac pe prostul. Avea s aib nevoie de
ajutor.
Sau, dac m gndesc bine, poate c tiu.
Arunc o privire spre doctorul care i punea haina
de la costum. Elveianul nelese.
Foarte bine. S ateptm.
Domnule Canfield, ce-ai mai putea aduga?
Drumul spre Zurich.
Elizabeth nelese.
Doctorul plec i Canfield descoperi c putea s
stea pe partea dreapt.
Poliistul elveian veni mai aproape.
Luai loc, domnule, spuse Canfield cnd omul
i trase un scaun. Ceea ce am s v spun poate s
par o prostie pentru cineva ca dumneata, sau ca
mine, care ne ctigm existena prin munc,
spuse inspectorul, fcndu-i cu ochiul. E o

chestiune personal, care nu afecteaz pe nimeni


din afara familiei, o afacere de familie, dar
dumneata ne poi fi de folos Omul dumitale
vorbete engleza?
Nu, monsieur.
Bun. Dup cum spuneam, ne poi ajuta. Att
reputaia curat a acestui ora ct i dumneata.
Poliistul elveian i trase scaunul mai aproape.
Era ncntat.
Dup-amiaza sosi. Ei cronometraser mersul
trenurilor din sfert de or i telefonaser nainte
pentru o limuzin cu ofer. Biletele de tren fuseser
cumprate de hotel, specificnd s beneficieze de
un tratament preferenial i de tot confortul, pe
parcursul scurtei cltorii pn la Zurich. Bagajele
fuseser trimise jos cu o or nainte i depozitate
lng intrarea din fa. Etichetele erau scrise cite,
cu menionarea compartimentelor de tren i chiar
cu specificarea limuzinei, pentru hamalii din
Zurich. Canfield tia c i cel mai prost om din
Europa putea s-i dea seama care este traseul
imediat al lui Elizabeth Scarlatti, dac vroia.
Drumul de la hotel pn la gar dura circa
dousprezece minute. Cu o jumtate de or nainte
de plecarea trenului de Zurich, o btrn cu faa

acoperit de un voal negru gros, nsoit de un


tinerel cu o plrie nou-nou i cu braul stng
prins ntr-o earf alb, se urcar ntr-o limuzin.
Ei erau escortai de doi membri ai poliiei din
Geneva cu minile pe tocul pistoalelor.
Nu se ntmpl nimic i cei doi cltori intrar
grbii n gar i apoi, direct n tren.
Cnd trenul prsea gara Geneva, o alt doamn
btrn, nsoit de un tinerel care purta o plrie
Brooks Brothers i tot cu braul stng ntr-o earf
alb, dar de data aceasta, ascuns sub o manta,
prseau Hotelul DAccord pe ua de serviciu.
Femeia n vrst purta o uniform de colonel de
Crucea Roie, secia femei, completat cu o apc
de garnizoan. oferul era i el un membru al
Crucii Roii Internaionale. Cei doi intrar n grab
n spate i tnrul nchise ua. Scoase apoi
celofanul de pe o igar subire de foi i-i spuse
oferului.
S mergem.
Cnd maina iei n vitez pe aleea ngust,
btrna spuse dispreuitor.
Zu, domnule Canfield! Chiar trebuie s fumezi
igara aia oribil?
Regulamentul de la Geneva, doamn.
Prizonierilor li se permite s primeasc pachete de

acas.

Capitolul 43
La patruzeci i trei kilometri de Zurich se afl
oraul Menziken. Trenul de la Geneva opri pentru
exact patru minute, timpul alocat pentru
ncrcarea coletelor potale i apoi i continu
drumul spre destinaia stabilit.
La cinci minute dup plecarea din Menziken,
compartimentele D4 i D5 ale vagonului ase au
fost atacate simultan de doi indivizi mascai. Dar
fiind c n nici unul din compartimente nu se aflau
pasageri iar ambele ui de la toalet erau ncuiate,
agresorii i-au descrcat pistoalele n panourile
subiri ale cabinelor n sperana s gseasc acolo
corpurile, la deschiderea uilor.
Dar nu gsir nici unul. Nimic.
Ca la un semnal, ambii indivizi mascai se
npustir pe culoarul ngust, aproape ciocnindu-se
unul de altul.
Halt! Stai pe loc!
Strigtele se auzeau de la ambele capete ale
culoarului. Cei care strigau purtau uniforma
poliiei din Geneva.
Cei doi indivizi mascai nu se oprir, ci traser cu
slbticie n ambele direcii.

Li se rspunse cu focuri de arm i cei doi czur.


Fur percheziionai, dar nu se gsir nici un fel
de acte de identitate. Asta i-a bucurat pe poliitii
din Geneva. Pentru c nu doreau s se amestece.
Unul din indivizii czui avea, totui, un tatuaj pe
antebra: un simbol, de curnd numit svastic.
Dar mai era i un al treilea individ, neobservat,
nemascat, care nu czuse i care a cobort primul
din tren la Zurich, ndreptndu-se n grab spre un
telefon.
Ne aflm la Aarau. V putei odihni aici puin.
Hainele dumneavoastr sunt ntr-un apartament
de la etajul doi. Cred c maina dumneavoastr
este parcat n spate, iar cheile sunt sub scaunul
din stnga.
oferul era englez i lui Canfield i plcea asta.
Inspectorul scoase o bancnot mare din buzunar i
i-o oferi omului.
Nu e nevoie, domnule, spuse oferul fr s se
ntoarc s se uite la bani.
*
Ateptar pn la opt i un sfert. Era o noapte
ntunecoas, cu o jumtate de lun ascuns de
nori, la joas nlime. Canfield probase maina,
cteva ture pe un drum de ar, pentru a se obinui

s o conduc numai cu mna dreapt. Indicatorul


de benzin arta plin iar ei erau gata.
Mai exact, Elizabeth Scarlatti era gata. Arta ca un
gladiator gata s omoare sau s fie omort. Era
rece, dar puternic. Era un uciga.
Armele erau hrtiile, infinit mai periculoase
pentru adversarii ei dect mciucile sau fasciile. Ea
era, de asemenea, aa cum trebuie s fie un bun
gladiator, extrem de ncreztoare.
Era mai mult dect ultimul ei grande geste, era
punctul culminant al unei viei. A ei i a lui
Giovanni. i n-o s-l dezamgeasc.
Canfield studiase i restudiase harta; cunotea
drumurile pe care trebuia s o ia pentru a ajunge
la Falke Haus. Aveau s evite centrul oraului
Zurich i se vor ndrepta spre Kloten, apoi vor vira
la dreapta la intersecia Schlieren i vor merge pe
drumul central spre Bulach. La o mil n stnga, pe
strada Winterthur se aflau porile de la Falke Haus.
Gonise cu o sut treizeci de kilometri la or i
oprise cnd avea circa o sut de kilometri la or, pe
o poriune de cincisprezece metri, fr s provoace
dislocarea scaunelor. Poliistul din Geneva i
fcuse bine treaba. Fusese bine pltit. Plata pe
aproape doi ani, la nivelul curent al salariilor din
serviciile civile elveiene. Maina a fost echipat cu

numere de nmatriculare care garantau c nimeni


nu o va opri, sub nici un motiv; erau numere ale
poliiei din Zurich. Canfield nu l-a ntrebai cum a
reuit. Elizabeth i-a sugerat c s-ar putea s fie
vorba de bani.
Asta e tot? ntreb Canfield, cnd o conduse pe
Elizabeth Scarlatti la main, referindu-se la valiza
ei.
E destul, spuse btrna urmndu-l pe alee.
Ai avut dou mii de pagini, o sut de mii de
cifre!
Acum nu mai au nici un rost.
Elizabeth i puse geanta pe genunchi cnd
Canfield nchise ua mainii.
i dac v pun ntrebri? spuse inspectorul
nvrtind cheia n contact.
Poi s fii sigur de asta. i dac vor pune
ntrebri, am s rspund.
Nu avea chef de discuii.
Merser douzeci de minute i drumurile se
dovedir bune. Canfield era mulumit de el. Era un
pilot mulumit.
Deodat, Elizabeth vorbi.
Mai e un lucru pe care nu i l-am spus i nici
dumneata nu ai gsit de cuviin s-l aduci n
discuie. E cinstit s-i spun acum.

Ce?
E posibil ca nici unul din noi s nu scape cu
via dup aceast ntrunire. Te-ai gndii la asta?
Canfield se gndise, desigur, la asta. i asumase
riscul, dac se poate spune aa, nc de la
incidentul cu Boothroyd. Acesta sporise pn
ajunsese un pericol clar, atunci cnd i-a dat
seama c Janet putea fi a lui, pentru totdeauna. Se
angajase cnd a aflat ce-i fcuse soul ei.
Cu un glonte n umr, la un pas de moarte,
Matthew Canfield devenise i el, n felul lui, un
gladiator, asemenea lui Elizabeth. Furia lui
ajunsese, acum, la punctul maxim.
Dumneavoastr avei grij de problemele
dumneavoastr, iar eu o s am grij de ale mele,
O.K.?
O.K D-mi voie s-i spun c mi-ai devenit
foarte drag i nu m mai privi ca un bieel!
Pstreaz-i privirea asta pentru femei! Eu nu mai
fac parte din aceast categorie! Hai, condu mai
departe!
Pe strada Winterthur, la cinci sute de metri de
Falke Haus, exist o poriune de drum drept,
mrginit pe ambele pri de brazi nali. Matthew
Canfield aps acceleratorul la maximum pentru a

merge ct mai repede. Era ora nou fr cinci i era


hotrt ca pasagera lui s ajung la timp la
ntlnire.
Deodat, vzu n lumina farurilor un om stnd n
mijlocul drumului care fcea semne. Ddea din
mini, ridicndu-le deasupra capului. Semnala
disperat: oprete-urgen.
Nu se mic din mijlocul drumului n ciuda vitezei
cu care mergea Canfield.
inei-v bine! spuse Canfield gonind, fr s
in seama de fiina care sttea n drum.
Cnd trecu, rafale de mpucturi rsunar din
ambele pri ale drumului.
Lsai-v n jos! strig Canfield.
Continu s apese pedala de acceleraie i se
aplec ferindu-i capul, ncercnd s in drumul
ct mai drept. Se auzi un ipt ascuit de moarte
de pe cealalt parte a drumului. Unul din
atacatori fusese nimerit n schimbul de focuri.
Depir zona respectiv, cu buci de sticl i
metal mprtiate pe locurile din spate.
V simii bine?
Canfield nu avea timp de compasiune.
Da. Sunt bine. Ct mai avem?
Nu mai e mult. Dac reuim. Dac nu ne-au
spart vreun cauciuc.

n cazul sta am mai putea continua drumul?


Nu v temei! N-am de gnd s opresc i s cer
un cric!
Porile de la Falke Haus aprur i Canfield vir
brusc n mijlocul drumului. Era o alee care cobora
pn la un rond imens, n faa unei verande
enorme din dale de piatr, cu statui amplasate la
anumite distane. Intrarea din fa, o u mare de
lemn, se afla la ase metri n spatele scrii centrale.
Canfield nu se putea apropia, erau cel puin
dousprezece limuzine negre, lungi, aranjate n
jurul rondului. oferii stteau lng ele, discutnd
n voie.
Canfield i control revolverul, l aez n
buzunarul din dreapta i-i spuse lui Elizabeth s
coboare din main. Insist s treac pe cellalt loc,
din spate i s se dea jos pe partea lui.
Merse puin n spatele ei, salutnd oferii.
Era nou i un minut cnd un servitor n inut
oficial le deschise ua mare din lemn.
Intrar n holul mare, un adevrat templu
arhitectural.
Un al doilea servitor, tot n inut oficial, le fcu
semn s mearg spre o alt u, pe care o deschise.
nuntru se afla cea mai lung mas ce putea fi

construit vreodat, dup prerea lui Matthew


Canfield. Trebuie s fi avut cincisprezece metri de
la un capt la altul. i o lime de aproximativ doi
metri.
n jurul mesei stteau cincisprezece sau douzeci
de brbai. De toate vrstele, ntre patruzeci i
aptezeci de ani. Toi mbrcai n costume scumpe.
i toi priveau spre Elizabeth Scarlatti. n capul
mesei, la distan de o jumtate de camer, era un
scaun gol care cerea s fie ocupat i Canfield se
ntreb o clip dac Elizabeth era cea care-l va
ocupa. Apoi i ddu seama c nu e aa. Locul ei
era la cellalt capt al mesei, lng ei.
Oare cine va ocupa scaunul liber?
Nu conteaz. Nu era nici un scaun pentru el. O s
stea lng perete i o s priveasc.
Elizabeth se apropie de mas.
Bun seara, domnilor. Pe unii din voi i-am
cunoscut nainte. Pe ceilali i cunosc dup
reputaie, v asigur.
ntreaga echip din jurul mesei se ridic n
picioare, ca un singur trup.
Brbatul din stnga lui Elizabeth i inu scaunul.
Ea se aez i brbaii i reluar locurile.
V mulumesc Dar se pare c lipsete cineva,
spuse Elizabeth, fixnd cu privirea scaunul aflat la

cincisprezece metri n faa ochilor ei.


n acel moment, o u din cellalt capt al camerei
se deschise i un brbat nalt intr, cu un mers
trufa. Era mbrcat ntr-o uniform sobr de
revoluionar german. Cmaa maro-nchis,
cureaua neagr i lucioas, legat de-a curmeziul
pieptului i n jurul taliei, pantaloni de clrie
cafenii scrobii, peste nite cizme groase i grele
care-i ajungeau pn la genunchi.
Omul era ras pe cap, iar faa era o copie
schimonosit a ceea ce fusese.
Scaunul este acum ocupat. Suntei
satisfcut?
Nu tocmai Dat fiind c, ntr-un fel sau altul,
cunosc toate persoanele importante de la aceast
mas, a vrea s tiu i cine eti dumneata,
domnule.
Kroeger. Heinrich Kroeger! Altceva, doamn
Scarlatti?
Nimic. Absolut nimic Herr Kroeger.

Capitolul 44
mpotriva dorinei i a sfaturilor mele, doamn
Scarlatti, asociaii mei sunt hotri s asculte ce
avei de spus, i se adres Heinrich Kroeger. Poziia
mea v-a fost clar explicat. Sper c memoria v
ajut.
Se auzir oapte n jurul mesei. Cei prezeni
schimbar priviri. Nici unul din ei nu se atepta s
afle c Heinrich Kroeger o ntlnise pe Elizabeth
Scarlatti nainte.
Memoria m ajut foarte bine. Asociaii
dumitale reprezint un conglomerat de mare
nelepciune i cteva secole de experien.
Bnuiesc c acesta i este mult superior, la ambele
capitole colectiv i individual.
Cei mai muli dintre cei prezeni lsar ochii n jos,
unii din ei mucndu-i buzele s nu rd.
Elizabeth privi pe ndelete fiecare fa din jurul
mesei.
Vd c avem un consiliu interesant aici. Bine
reprezentat. Foarte diversificat. Nu cu mult timp n
urm, unii dintre noi erau dumani n rzboi, dar
astfel de amintiri trebuie uitate Ia s vedem. Fr
a se referi la cineva n mod special, Elizabeth

Scarlatti vorbi repede, aproape cadenat.


mi pare ru s-o spun, dar chiar i ara mea a
pierdut doi membri. Dar nu cred c sunt necesare
rugciuni pentru domnii Boothroyd i Thornton.
Dac da, nu voi fi eu aceea care s le rosteasc.
Chiar i aa ns, Statele Unite sunt splendid
reprezentate de domnul Gibson i domnul Landor.
mpreun, acetia dein aproape douzeci la sut
din vastele afaceri petroliere din America de sudvest. Ca s nu mai menionez o extindere comun
n teritoriile canadiene de nord-vest. Averi
personale combinate dou sute i douzeci i
cinci milioane Adversarul nostru recent,
Germania, ni-l aduce pe Herr von Schnitzler, Herr
Kindorf i Herr Thyssen I. G. Farben; baronul
crbunelui de pe Ruhr, marile companii
siderurgice. Averi personale? Cine poate ti asta cu
adevrat n Weimar? Poate o sut aptezeci i cinci
de milioane, n afar Dar cineva lipsete din acest
grup. Bnuiesc c acesta a fost recrutat cu succes.
M refer la Gustav Krupp. El va ridica mult
procentul de mpotriv Anglia ni-i trimite pe
domnii Masterson, Leacock i Innes-Bowen. Cel
mai puternic triumvirat din Imperiul britanic.
Domnul Masterson, cu jumtate din importurile
Indiei i acum, dup cte neleg i Sri Lanka;

domnul Leacock are cea mai mare parte a bursei


de valori britanice; i domnul Innes-Bowen. El este
proprietarul celei mai mari industrii textile din
Scoia i insulele Hebride. Averea personal o
estimez la trei sute de milioane i Frana a fost
generoas. Domnul DAlmeida; acum mi dau
seama c el este adevratul proprietar al reelei de
ci ferate franco-italiene, aceasta i datorit, parial,
descendenei sale italiene, desigur. i domnul
Daudet. Exist cineva, printre noi, care s nu fi
folosit o parte din flota sa comercial? Averea
personal, o sut cincizeci de milioane i n
sfrit, vecina noastr de la nord, Suedia. Herr
Myrdal i Herr Olaffsen. E uor de neles i aici
Elizabeth se uit direct la individul cu fa ciudat,
fiul ei, aflat la cellalt capt al mesei c unul din
aceti domni, Herr Myrdal, controleaz Donnenfeld,
cea mai impresionant firm de la bursa din
Stockholm. n timp ce Herr Olaffsen, prin
nenumratele sale companii, controleaz doar
exportul de produse siderurgice suedeze. Averile
personale sunt evaluate la o sut i douzeci i
cinci de milioane ntmpltor, domnilor,
termenul averi personale denot acele proprieti
care pot fi transformate uor, rapid i fr a v
periclita pieele Altfel, n-a ndrzni s v jignesc

punnd asemenea limite srccioase averilor


dumneavoastr.
Elizabeth fcu o pauz pentru a-i aeza geanta n
faa ei. Brbaii din jurul ei erau strnii i temtori.
Americanii Gibson i Landor intraser n secret n
afacerea canadian, fr aprobare legal, violnd
astfel tratatele dintre S.U.A. i Canada. Germanii
Von Schnitzler i Kindorf avuseser ntruniri
secrete cu Gustav Krupp, care lupta din rsputeri
s rmn neutru, de teama prelurii de ctre
Weimar. Dac se afla de aceste ntruniri, Krupp
jurase s-i dea n vileag. Francezul Louis Francois
DAlmeida pzea cu preul vieii secretul privind
ntinderea proprietii lui asupra reelei de ci ferate
franco-italiene. Dac se afla, putea fi confiscat de
ctre republic. El cumprase majoritatea
aciunilor de la guvernul italian, prin antaj. Iar
Myrdal, butucnosul suedez, fcu ochii ct cepele,
nevenindu-i s cread c Elizabeth Scarlatti tia
att de bine despre bursa de la Stockholm.
Compania lui a nghiit Donnenfeld n una din cele
mai complicate fuziuni imaginabile, nlesnit de
tranzacia ilegal a titlurilor de proprietate
americane. Dac aceast afacere devenea public,
legea suedez va interveni i el va fi ruinat. Numai
englezii preau calmi, pe deplin mndri de

realizrile lor.
Dar chiar i aceast resemnare era neltoare.
Pentru c Sydney Masterson, motenitorul
necontestat al domeniului comercial al lui Sir
Robert Clive, abia ncheiase aranjamentele cu Sri
Lanka. Ei nu erau cunoscui n lumea comercial
i unele aranjamente erau puse sub semnul
ntrebrii. Unii le-ar putea considera chiar fraude.
n jurul mesei se purtau discuii pe un ton linitit,
de-a valma, n cele patru limbi. Elizabeth ridic
vocea pentru a fi auzit.
Cred c unii din voi se consult cu consilierii
presupun c sunt consilierii votri. Dac mi-a fi
imaginat c aceast ntrunire prevedea participarea
negociatorilor din ealonul secund, mi-a fi adus i
eu avocaii. Ar fi putut i ei s uoteasc ntre ei n
timp ce noi continum. Deciziile pe care le vom lua
n seara asta, domnilor, trebuie s ne aparin!
Heinrich Kroeger sttea pe marginea scaunului.
Vorbi aspru i brutal.
N-a fi aa sigur n ce privete deciziile. Nu
avem nici un fel de decizii de luat! Nu ne-ai spus
nimic care s nu poat fi aflat de orice firm
contabil serioas!
Unii din cei adunai n jurul mesei n special cei
doi germani, DAlmeida, Gibson, Landor, Myrdal i

Masterson evitar s-l priveasc. Pentru c


Kroeger se nela.
Aa crezi? Poate. Atunci nseamn c te-am
subestimat, nu-i aa? i n-ar trebui, dumneata
eti. Desigur, teribil de important.
Din nou, unii din cei prezeni n afar de cei
menionai aveau urme de zmbete pe fetele lor.
Inteligena dumitale e la fel de anost ca i
dumneata.
Elizabeth era mulumit de ea. ncepea s
reueasc n acest punct att de important al
apariiei sale. l atingea, l provoca pe Ulster Stewart
Scarlett. Continu fr a-i lua n seam remarca.
Averi obinute n mod ciudat i valornd dou
sute aptezeci de milioane, vndute n cele mai
dubioase mprejurri vor aduce o pierdere de cel
puin cincizeci la sut, sau poate aizeci la sut din
valoarea de pia. Admit pierderea cea mai mic,
aa c am s ndrznesc o estimare de o sut
treizeci i cinci milioane de dolari la rata curent de
schimb. O sut i opt milioane, dac ai fost slab.
Matthew Canfield ni de lng perete, apoi i
relu locul.
Brbaii din jurul mesei erau uimii. Zumzetul de
voci spori vizibil. Consultanii ddeau aprobator din
cap.

Ridicnd din sprncene, neputnd rspunde.


Fiecare participant credea c tie ceva despre
ceilali. Dar, evident, nici unul nu tia attea despre
Heinrich Kroeger. Nici nu prea tiau care e statutul
lui la aceast mas.
Elizabeth ntrerupse agitaia.
Totui, domnule Kroeger, dumneata tii c
furtul, cnd poate fi dovedit, face obiectul unei
verificri corespunztoare, nainte de a se lua
msuri. Exist tribunale internaionale de
extrdare. De aceea, este posibil ca averea dumitale
s fie calculat la zero!
Deasupra mesei se aternu tcerea, deoarece
domnii i asistenii lor i ndreptar ntreaga
atenie asupra lui Heinrich Kroeger. Furt, tribunale
i extrdare erau cuvinte pe care nu le puteau
accepta la aceast mas. Erau cuvinte periculoase.
Kroeger, omul de care muli din ei se temeau vag,
din motive datorate pur i simplu enormei sale
influene n ambele tabere, era acum avertizat.
S nu m amenini tu pe mine, babo!
Vocea lui Kroeger era joas, ndrznea. Se
rezem de sptarul scaunului i se uit fix la mama
lui, aflat la captul opus al mesei lungi.
Nu veni cu acuzaii dac nu le poi dovedi. Dac
eti gata s ncerci asta, sunt i eu gata s te

contrazic. Dac dumneata i colegii dumitale nu vai neles la negocieri, nu e locul potrivit s plngi
aici. Aici n-o s te comptimeasc nimeni! A merge
pn acolo nct s-i spun c te afli pe un teren
neltor ine minte asta!
Continu s-o priveasc fix pe Elizabeth pn cnd
aceasta nu-i mai suport privirea i ntoarse ochii
n alt parte.
Nu era pregtit s fac nimic nu cu el, nu cu
Heinrich Kroeger. Nu voia s rite viaa celor din
familia ei mai mult dect o fcuse deja. Nu va pune
la btaie numele Scarlatti. Nu aa. Nu acum. Exist
o alt cale.
Kroeger ctigase punctul. Era evident pentru toi
i Elizabeth trebuia s recupereze astfel ca nimeni
s nu profite de nfrngerea ei.
Pstreaz-i bunurile. Sunt fr importan.
n jurul mesei, expresia fr importan folosit
cnd era vorba de attea milioane a creat impresie.
Elizabeth tia c aa va fi.
Domnilor. nainte de a fi ntrerupi v-am dat
tuturor, pe grupe de ri, averile personale calculate
la circa cinci milioane pentru fiecare contingent.
Am considerat c e mai politicos dect s fac
defalcarea pe fiecare individ unele lucruri sunt, la
urma urmei, sacre. Dar eu nu am fost foarte

corect, aa cum unii din voi tiu. Am fcut aluzie


la o serie de, s zicem negocieri delicate, pe care
sunt sigur c le credei inviolabile. neltoare
pentru voi ca s folosesc cuvintele domnului
Kroeger dac se afl asta n rile voastre.
apte din cei doisprezece nu scoaser nici o vorb.
Cinci erau curioi.
M refer la concetenii mei, domnul Gibson i
domnul Landor. La monsieur DAlmeida, la Sydney
Masterson i desigur, la strlucitul Herr Myrdal. Ar
trebui s includ i dou treimi din investitorii
germani Herr von Schnitzler i Herr Kindorf, dar
din motive diferite, de care sunt sigur c-i dau
seama.
Nici unul nu vorbi. Nici unul nu se ntoarse spre
consilierul su. Toi ochii erau aintii asupra lui
Elizabeth.
Nu am intenia s fiu necinstit cu voi,
domnilor. Am ceva pentru fiecare.
Se auzi o voce care nu era a lui Kroeger. Ci a
englezului Sydney Masterson.
Pot s tiu ce sens au toate astea? Toate
aceste informaii ntmpltoare? Sunt sigur c ai
fost foarte srguincioas i foarte precis, din
punctul meu de vedere. Dar nici unul din noi nu a
intrat n curs de dragul unei medalii. i

dumneavoastr tii foarte bine asta.


ntr-adevr. n caz contrar, n-a mai fi venit aici.
Atunci de ce? De ce toat treaba asta?
Accentul era german. Vocea era a impetuosului
baron din Valea Ruhr-ului, Kindorf.
Masterson continu.
Telegrama dumneavoastr, doamn am
primit toi cte una se referea n mod concret la
domenii de interes reciproc. Cred c ai mers pn
acolo nct s afirmai c averea Scarlatti ar putea
fi la dispoziia noastr comun. Foarte generos,
ntr-adevr Dar acum trebuie s-i dau dreptate
domnului Kroeger. Ne vorbii de parc ne
ameninai i nu sunt deloc sigur c-mi place
chestia asta.
Ei, haide, domnule Masterson! Nu ai promis
niciodat aurul englez micilor potentai din golfurile
Indiei? Herr Kindorf nu i-a mituit deschis
sindicatele greviste cu promisiuni de cretere a
salariilor de ndat ce francezii vor pleca din Ruhr?
V rog! Ne insultai pe toi! Sigur c am venit aici ca
s v amenin! i v asigur c o s v plac din ce
n ce mai puin pe msur ce voi continua!
Masterson se ridic de la mas. Ali civa i
micar scaunele. Atmosfera era ostil.
Refuz s mai ascult, spuse Masterson.

Atunci, mine la prnz Ministerul de Externe,


Bursa englez de valori i Consiliul director al
Colectivului de importatori englezi vor primi toate
detaliile privind acordurile dumitale ilegale cu Sri
Lanka! Angajamentele dumitale sunt enorme! S-ar
putea ca aceast tire s provoace o scdere
considerabil a valorii posesiunilor dumitale!
Masterson sttea n picioare lng scaun.
Naiba s te ia! Au fost singurele cuvinte pe care
le rosti reaezndu-se pe scaun.
Cei de la mas amuir din nou. Elizabeth
deschise geanta.
Am aici cte un plic pentru fiecare din voi.
Numele voastre sunt scrise pe faa plicului. n
fiecare plic se afl evidena contabil a fiecrei averi.
Punctele voastre tari. Punctele slabe Lipsete un
singur plic. Influentul, importantul domn Kroeger
nu are unul. Sincer s fiu, e un lucru lipsit de
importan.
Te avertizez!
Regret nespus, domnule Kroeger.
Din nou, cuvintele au fost rostite rapid, dar de
aceast dat nimeni nu asculta. Toi aveau atenia
concentrat asupra lui Elizabeth Scarlatti i a
servietei sale.
Unele plicuri sunt mai groase ca altele, dar

nimeni nu trebuie s dea prea mult importan


acestui aspect. Cu toii cunoatem caracterul
neglijabil al diversificrii dincolo de un anumit
punct, spuse Elizabeth bgnd mna n serviet.
Eti o vrjitoare! spuse Kindorf cu accentul lui
puternic care devenise gutural, n timp ce la tmple
venele i se umflat a.
Uite. Vi le dau. i n timp ce vei cerceta cu
atenie micile pachete, eu voi continua s vorbesc
ceea ce tiu c v va face plcere.
Plicurile fur distribuite pe ambele pri al mesei.
Unele din acestea au fost deschise imediat, cu
nerbdare. Altele erau ridicate cu grij i pruden,
precum crile juctorilor de poker experimentai.
Matthew Canfield sttea rezemat de perete cu
mna stng zvcnindu-i de durere n earfa care
o sprijinea i cu mna dreapt n buzunar,
transpirat datorit ncletrii ei pe revolver. Din
momentul n care Elizabeth fcuse legtura ntre
Ulster Scarlett i cele 270 milioane nu mai putea
s-i ia ochii de la el. De la acest om numit Heinrich
Kroeger. Acest ticlos hidos i arogant era cel pe
care l voia el! Asta era nenorocitul mpuit vinovat
de toate! El era nenorocirea lui Janet.
Vd c ai primit toi cte un plic. Desigur, cu
excepia omniprezentului domn Kroeger. Domnilor,

v-am promis c n-o s fiu necinstit i m voi ine


de cuvnt. Sunt printre voi cinci persoane care nu
pot nc s aprecieze influena pe care o are numele
Scarlatti atta timp ct nu au, aa cum se spune la
trguielile ieftine, probe aplicabile numai n cazul
lor. De aceea, pe msur ce citii coninutul
plicurilor dumneavoastr, eu am s ating pe scurt
aceste puncte sensibile.
Civa din cei care citeau i ndreptar privirea
spre Elizabeth fr s-i mite capetele. Alii puser
hrtiile jos, cu un gest sfidtor. Unii nmnar foile
consilierilor lor i se uitar fix la btrn
Elizabeth arunc o privire, peste umr, la
Matthew Canfield. Era nelinitit n privina lui.
tia c acum, n sfrit, el dduse de Ulster Scarlett
i c tensiunea pe care o simea era imens. Ea
ncerc s-i prind privirea, ncerca s-l ncurajeze
din ochi i cu un zmbet ncreztor.
Dar el nu voia s-o priveasc. Ea vzu doar ura din
ochii lui n timp ce-l privea pe cel numit Heinrich
Kroeger.
Am s-o iau n ordine alfabetic, domnilor.
Monsieur Daudet, Republica Francez nu va mai
accepta s acorde autorizaii flotei dumitale cnd va
afla de acele nave sub pavilion paraguayan care iau aprovizionat pe dumanii Franei n timpul

rzboiului. Daudet nlemni, dar pe Elizabeth o


amuz faptul c cei trei englezi se zbrlir la
francez. Englezii, att de previzibili i contradictorii!
Ei, haide, domnule Innes-Bowen. Poate c
dumneata nu ai fcut trafic de arme, dar ia spunene, cte nave neutre au fost ncrcate n porturi din
India cu textile avnd destinaia Bremerhaven i
Cuxhaven, n aceeai perioad? Sau domnul
Leacock. Dumneata nu-i poi uita cu adevrat
motenirea irlandez, nu-i aa? Sinn Fein a
prosperat considerabil sub patronajul dumitale.
Banii s-au scurs de aici pentru susinerea
material a rebeliunii irlandeze, ceea ce a cauzat
moartea a mii de soldai englezi ntr-un moment
cnd Anglia nu-i putea permite deloc aa ceva! i
linititul i calmul Herr Olaffsen. Prinul motenitor
al oelului suedez. Sau este, deja, rege? Ar putea
foarte bine s fie, deoarece guvernul suedez i-a
pltit o avere, sau mai multe averi, pentru sute de
tone de lingouri cu coninut sczut de carbon. Dar
acestea nu proveneau din propriile lui fabrici. Ci din
uzine minore de la captul lumii din Japonia!
Elizabeth mai bg o dat mna n serviet. Cei
din jurul mesei erau ca nite cadavre, nepenii,
doar cu minile n funciune. Pentru Heinrich
Kroeger, Elizabeth Scarlatti i pusese pecetea pe

propria condamnare la moarte. El sttea rezemat i


relaxat. Elizabeth scoase din serviet o brour
subire.
n sfrit, ajungem i la Herr Thyssen. El apare
dup puine dureri. Fr mari fraude, fr trdare,
doar ilegaliti i complicaii importante. Puin
probabil s fie un tribut adecvat casei lui August
Thyssen, spuse ea aruncnd broura n mijlocul
mesei. Obscenitate, domnilor, pur i simplu
obscenitate. Fritz Thyssen, pornograful! Furnizor
de obsceniti. Cri, brouri i chiar filme. Tiprite
i filmate n depozitele din Cairo ale lui Thyssen.
Toate guvernele de pe Continent au condamnat
sursa necunoscut. Iat-l, domnilor! Asociatul
dumneavoastr.
Cteva clipe, nimeni nu scoase nici un cuvnt.
Fiecare era preocupat de soarta lui proprie. Fiecare
calcula pagubele cauzate de dezvluirile fcute de
btrna Scarlatti. n fiecare caz pierderea era
nsoit de anumite grade de dezonoare. Reputaia
lor putea fi zdruncinat. Btrna adusese
dousprezece acuzaii i dduse ea singur
dousprezece verdicte de vinovie. ntr-un fel,
nimeni nu-l lua n seam pe al treisprezecelea,
Heinrich Kroeger.
Sydney Masterson strpunse aerul ncrcat cu o

tuse zgomotoas, artificial.


Foarte bine, doamn Scarlatti, ai demonstrat
ce spuneam mai devreme. Dar cred c trebuie s
v atrag atenia, noi nu suntem nite impoteni.
Acuzaiile i contra-acuzaiile fac parte din viaa
noastr. Avocaii pot respinge orice acuzaie pe care
ai fcut-o i v asigur c pe prim plan se vor afla
procesele de calomnie La urma urmei, atunci
cnd se folosesc metode murdare, exist i replici
pe msur Dac v nchipuii c ne temem c
vom fi desconsiderai, v rog s m credei c opinia
public poate fi modelat cu mult mai puini bani
dect cei deinui de persoanele de la aceast mas!
Domnii din Zurich prinser curaj la vorbele lui
Masterson. Ddur din cap aprobator.
Eu nu m ndoiesc nici o clip de
dumneavoastr, domnule Masterson. De nici unul
dintre dumneavoastr Fie de personal lips,
funcionari oportuniti, api ispitori. V rog,
domnilor! Bnuiesc c nu acceptai necazurile. Sau
neplcerile produse de astfel de probleme.
Nu, doamn.
Claude Daudet era calm n aparen, dar n
interior era pietrificat. Poate c asociaii lui din
Zurich nu-i tiau pe francezi. Nu era exclus un
pluton de execuie.

Avei dreptate. Astfel de neplceri trebuie


evitate. Deci, ce urmeaz? Ce ne-ai pregtit?
Elizabeth fcu o pauz. Nu prea tia de ce. Era
ceva instinctiv, o nevoie intuitiv de a se ntoarce i
a-l privi pe inspector.
Matthew Canfield nu se micase din locul su de
lng perete. Arta jalnic. Haina i czuse de pe
umrul stng, lsnd s se vad earfa alb i
innd nc mna dreapt nfundat n buzunar.
Prea c nghite continuu, ncercnd s nu piard
contactul cu realitatea. Elizabeth observ c acum
evita s-l priveasc pe Ulster Scarlett. Prea, de
fapt, c face eforturi s nu-i piard minile.
Scuzai-m, domnilor.
Elizabeth se ridic i se duse spre Canfield. i opti
ceva la ureche.
Stpnete-le! i ordon! N-ai de ce te teme. Nu
se ntmpl nimic n camera asta!
Canfield vorbi ncet, fr s-i mite buzele. Ea
abia l auzea, dar ceea ce auzi o sperie. Nu pentru
ceea ce-i spuse, ci pentru modul n care i spuse.
Matthew Canfield fcea acum parte din categoria
celor din aceast camer. Li se alturase; devenise
i el un uciga.
Spunei ce avei de spus i terminai l vreau.
mi pare ru, dar l vreau. Uitai-v acum la el,

doamn, c n-o s-l mai vedei.


Controleaz-te! Astfel de vorbe nu folosesc
nimnui.
Ea se ntoarse i se ndrept spre scaunul ei.
Rmase n picioare lng scaun, n timp ce vorbi.
Dup cum poate ai observat, domnilor,
tnrul meu prieten a fost grav rnit. Datorit nou
tuturor sau unuia din voi, n ncercarea lor, sau
a lui, de a m mpiedica s ajung la Zurich. Actul a
fost extrem de la i provocator.
Cei prezeni se uitar unii la alii.
Daudet, a crui imaginaie nu nceta s-i arate
dizgraia naional sau plutonul de execuie,
rspunse repede.
Ce ne-ar fi determinat pe noi s facem aa ceva,
doamn Scarlatti? Noi nu suntem maniaci.
Suntem oameni de afaceri. Nimeni nu a ncercat s
v mpiedice s venii la Zurich. Suntem toi
martori.
Elizabeth se uit la individul numit Kroeger.
Unul din voi s-a opus din rsputeri acestei
ntruniri. S-a tras n noi acum circa o jumtate de
or.
Toi se uitar la Heinrich Kroeger. Unii ncepeau
s se enerveze. Acest Kroeger era, probabil, prea
nesbuit.

Nu, rspunse el simplu i apsat, ntorcndule privirea. Eu am fost de acord s vii. Dac a fi
vrut s te opresc, te-a fi oprit.
Pentru prima dat de la nceputul ntrunirii,
Heinrich Kroeger l privi pe agentul comercial care
vindea produse sportive, aflat la cellalt capt al
camerei, pe jumtate ascuns de lumina slab.
Surpriza lui fu moderat cnd nelese c Elizabeth
Scarlatti l adusese cu ea la Zurich. Moderat,
deoarece cunotea nclinaia lui Elizabeth pentru
folosirea neobinuitului, att n metode ct i
pentru personalul ei i pentru c, probabil, nu avea
un altul la ndemn pe care s-l terorizeze n
tcere ca pe acest vampir avid dup bani. Era bun
de ofer i de servitor. Kroeger ura aceast
categorie. Sau era altceva? De ce se holba la el acest
agent comercial? i spusese oare Elizabeth ceva?
Nu o credea att de proast. Omul era genul care
recurge imediat la antaj. Un lucru era sigur.
Trebuia ucis.
Dar cine ncercase s-l omoare nainte? Cine
ncercase s-o opreasc pe Elizabeth? i de ce?
Aceeai ntrebare i-o punea i Elizabeth Scarlatti.
Pentru c l-a crezut pe Kroeger cnd a negat c ar
ti ceva n legtur cu atentatul asupra lor.
V rog s continuai, doamn Scarlatti, spuse

Fritz Thyssen, cu faa lui angelic mbujorat de


furie, la dezvluirile fcute de Elizabeth, n legtur
cu afacerile sale de la Cairo. Luase broura de pe
mas.
Am s continui.
Se apropie de marginea scaunului, dar nu se
aez, ci bg nc o dat mna n serviet.
Mai am ceva, domnilor. i cu aceasta putem
ncheia treaba i putem lua o hotrre. Am cte o
copie a unui document pentru fiecare din cei
doisprezece investitori rmai. Cei care au venit cu
consilieri vor trebui s le mpart cu acetia.
Scuzele mele, domnule Kroeger, dar constat c nu
am o copie i pentru dumneata.
De la captul mesei, ea mpri cele dousprezece
plicuri subiri. Plicurile erau lipite i pe msur ce
cei prezeni le treceau din mn n mn,
investitorii lund fiecare cte unul, era evident c
se stpneau cu greu s nu le deschid i s afle
coninutul imediat. Dar nici unul nu voia s-i
trdeze aceast nerbdare evident.
n sfrit, cnd fiecare din cei doisprezece avu n
fa plicul su, ncepur s le deschid, unul cte
unul.
Circa dou minute nu se mai auzi dect fitul
foilor. n rest, tcere. Parc i ineau i respiraia.

Cei din Zurich erau hipnotizai de ce vedeau.


Elizabeth vorbi.
Da, domnilor. Ceea ce inei n minile voastre
este lichidarea planificat a lui Scarlatti Industries.
i, ca s nu avei nici o urm de ndoial privind
valabilitatea acestui document, vei observa c
dup fiecare submprire a posesiunilor este scris
numele persoanelor, corporaiilor sau cartelurilor
care sunt cumprtorii Fiecare din cei
menionai, persoane i organizaii, v sunt
cunoscui tuturor. Dac nu personal, atunci sigur
dup reputaia lor. Le cunoatei posibilitile i
sunt sigur c le tii i ambiiile. n urmtoarele
douzeci i patru de ore acestea vor achiziiona
firma Scarlatti.
Pentru cei mai muli din oamenii de la Zurich,
informaiile sigilate oferite de Elizabeth reprezentau
confirmarea zvonurilor uotite. Le ajunsese la
urechi faptul c la Scarlatti se petrecea ceva
neobinuit. Un fel de lichidare n mprejurri
ciudate. Deci asta era. Capul firmei Scarlatti se
retrgea.
O operaie de mare amploare, doamn
Scarlatti, spuse Olaffsen cu vocea sa suedez,
joas, care vibr n toat camera. Dar, repet i
ntrebarea lui Daudet: pentru ce anume ne

pregtii?
V rog s observai cifra de pe ultima pagin,
domnilor. Dei sunt sigur c ai vzut-o cu toii.
Se auzi fonetul hrtiilor. Fiecare ntoarse paginile
pn ajunse la ultima.
Scrie apte sute cincisprezece milioane de
dolari Activele combinate, ce pot fi transformate
imediat, ale celor prezeni la aceast mas,
calculate la cea mai nalt valoare, nsumeaz un
miliard o sut zece milioane Deci, ntre noi exist
o diferen de trei sute nouzeci i cinci milioane
Un alt mod de abordare a acestei diferene este de
a o calcula invers. Prin lichidarea firmei Scarlatti se
va obine 64,4% din totalul posesiunilor celor de la
aceast mas dac dumneavoastr, domnilor,
vei reui s transformai activele personale n aa
fel nct s mpiedice panica.
Tcere.
Civa din cei de la Zurich ntinser mna s ia
primele plicuri. Analiza propriilor lor averi.
Unul din acetia era Sydney Masterson care se
ntoarse spre Elizabeth cu un zmbet amar.
Presupun c ceea ce vrei s spunei, doamn
Scarlatti, este c acest 64% reprezint asociaia pe
care o inei deasupra capetelor noastre?
ntocmai, domnule Masterson.

Stimat doamn, ncep s m ntreb dac


suntei ntreag la minte
Eu n-a face-o dac a fi n locul dumitale.
Atunci am s-o fac eu, Frau Scarlatti, spuse Von
Schnitzler al lui I. G. Farben, ntr-o manier
dezagreabil, tolnindu-se n scaunul su, ca i
cum vorbea cu un imbecil. S ajungi s faci ceea
ce-ai fcut dumneata trebuie s fi fost un sacrificiu
imens M ntreb, la ce bun? Nu putei cumpra
ceea ce nu-i de vnzare Noi nu suntem o
corporaie public. Nu putei nfrnge ceva ce nu
exist!
Ssitul specific nemesc era accentuat, iar
arogana lui era la fel de respingtoare cum se
zvonea. Lui Elizabeth i displcea profund.
Foarte corect, Von Schnitzler.
Atunci nseamn spuse neamul rznd c
suntei o femeie nesbuit. Nu vreau s v preiau
pierderile, adic nu putei merge la un meter mitic
cruia s-i spunei c avei mai multe fonduri ca
noi i c, prin urmare, el trebuie s ne arunce n
strad!
Civa din cei prezeni rser.
Asta ar fi cel mai simplu lucru, nu-i aa? S
apelezi la o singur entitate, s negociezi cu o
singur for. Pcat c nu pot face asta. Ar fi cu

mult mai simplu i cu mult mai puin costisitor


Dar sunt obligat s folosesc o alt cale, una
costisitoare N-am spus bine. Am folosit alt cale,
domnilor. E o treab deja fcut, domnilor. Timpul
pentru ndeplinirea acestui lucru se apropie de
sfrit.
Elizabeth i privi pe cei din Zurich. Unii aveau
privirea pironit asupra ei, ncercnd s prind cel
mai mic semn de ovial sau de pcleal. Alii
priveau fix lucrurile din jur, ciulindu-i urechile
doar ca s filtreze cuvintele, tonul vocii ei, ca s
sesizeze orice afirmaie fals, sau orice eroare de
judecat. Acetia erau oameni care puteau pune n
micare ri ntregi cu un singur gest, cu un singur
cuvnt.
Mine diminea la prima or, innd cont de
fusele orare, transferuri enorme de capital Scarlatti
vor fi deja efectuate la centrele financiare ale celor
cinci ri reprezentante la aceast mas. La Berlin,
Paris, Stockholm, Londra i New York s-au ncheiat
deja negocierile pentru achiziionri masive, pe
piaa deschis, de aciuni importante ale
principalelor noastre companii nainte de amiaza
zilei de mine, domnilor, Scarlatti va avea
considerabile drepturi de proprietate, dei
minoritare, desigur, n multe din vastele voastre

ntreprinderi n valoare de ase sute aptezeci de


milioane! V dai seama ce nseamn asta,
domnilor?
Kindorf url:
Ja! Vei provoca o cretere a preurilor i ne vei
mbogi! Dumneavoastr n-o s obinei nimic!
Stimat doamn, suntei extraordinar, spuse
Innes-Bowen.
Preurile la textile ale lui Innes-Bowen rmseser
moderate. Aa c aceast perspectiv l fcea s fie
extrem de ncntat.
DAlmeida, care i ddu seama c el nu putea
intra n compania lui de ci ferate franco-italian,
avu o alt atitudine.
n ce m privete, doamn, nu putei cumpra
nici mcar o singur aciune din proprietatea mea!
Domnule DAlmeida, unii din voi sunt mai
norocoi ca alii.
Leacock, financiarul, lu cuvntul, vorbind cu un
uor accent provincial.
Acceptnd ceea ce spunei i care poate fi foarte
posibil, cu ce ne afecteaz pe noi, doamn
Scarlatti? Noi nu am pierdut o fiic, ci am ctigat
un asociat minor.
Se ntoarse spre ceilali care, spera el, vor sesiza
umorul din analogia sa.

Elizabeth i inu respiraia nainte de a vorbi.


Atept pn cnd cei din Zurich i ndreptar
atenia spre ea.
Am spus c mine, nainte de amiaz, Scarlatti
se va afla n situaia pe care am artat-o O or
mai trziu, un val de indignare va cuprinde strada
Kurfurstendamm din Berlin i va ajunge pe Wall
Street, n New York! Pentru c o or mai trziu,
Scarlatti se va descotorosi de aceste proprieti la o
fraciune din costul lor! M-am gndit la trei ceni
pentru un dolar Simultan, absolut toate
informaiile pe care Scarlatti le-a aflat despre
activitile voastre dubioase vor fi transmise tuturor
serviciilor telegrafice din rile de unde provenii
S-ar putea s fii defimai, domnilor. Oricum, n-o
s mai fii aceeai oameni dup ce apare panica
financiar! Unii din voi vor rmne practic neatini.
Alii vor fi desfiinai. Iar cei mai muli vor fi afectai
dezastruos!
Dup un moment de tcere datorat ocului,
camera explod. Consilierii fur luai la ntrebri.
Rspunsurile erau urlate pentru a fi auzite.
Heinrich Kroeger se ridic de pe scaun i ip la
cei prezeni.
ncetai! ncetai! Oprii-v, fraierilor! N-o s
fac niciodat aa ceva! E o cacialma!

Aa crezi? strig Elizabeth ca s acopere


celelalte voci.
Am s te omor, ticloaso!
Suntei nebun, Frau Scarlatti!
Numai ncearc Kroeger! Hai, ncearc!
spuse Matthew Canfield care sttea lng
Elizabeth, cu ochii injectai de furie aintii asupra
lui Ulster Stewart Scarlett.
Cine naiba eti tu de fapt, negustorule
ambulant?
Individul numit Kroeger, cu minile ncletate pe
marginea mesei, i ntoarse privirea lui Canfield i
ip pentru a fi auzit de negustor.
Uit-te la mine! Eu i sunt clul!
Ce?
Cel numit Heinrich Kroeger se uit chior, cu
ochii lui diformi. Era uluit. Cine era parazitul sta?
Dar nu avea timp s se gndeasc la asta. Vocile
celor din Zurich atinseser un crescendo. Acum
ipau unii la alii.
Heinrich Kroeger btu tare n mas. Trebuia s-i
in sub control. Trebuia s-i fac s tac.
Linite! Ascultai-m! Dac m ascultai, am
s v spun de ce nu poate s-o fac! V spun eu c
nu poate s-o fac!
Una cte una, vocile se potolir, pn cnd se fcu

linite. Oamenii din Zurich l privir pe Kroeger. El


art spre Elizabeth Scarlatti.
Eu o cunosc pe aceast femeie ticloas! A mai
fcut asta i nainte! Adun oamenii, oameni
puternici i i sperie. Ei intr n panic i i
lichideaz afacerile! Mizeaz pe cartea fricii, lailor!
Pe fric!
Daudet vorbi calm.
Nu ne-ai spus nimic. Nu ne-ai spus de ce nu
poate face ce-a spus.
Kroeger nu-i lua ochii de la Elizabeth Scarlatti
cnd rspunse.
Pentru c dac face asta nseamn s distrug
tot ce-a obinut printr-o lupt de o via. Asta va
ruina Scarlatti!
Sydney Masterson vorbi aproape n oapt:
Asta e evident. Dar nc nu ai rspuns la
ntrebare.
Ea nu poate tri fr s aib puterea! Credeim pe cuvnt! N-ar putea tri fr asta!
Asta e prerea ta, spuse Elizabeth Scarlatti
nfruntndu-l pe fiul ei aflat la cellalt capt al
mesei. Le ceri celor de la aceast mas s rite totul
n baza prerii tale?
S te ia naiba!
Acest Kroeger are dreptate, scumpo, se auzi o

voce texan trgnat care nu putea fi


confundat. Ai s te ruinezi. N-o s-i mai rmn
nici mcar oala de noapte n care s-i faci nevoile.
Limbajul dumitale se potrivete cu cruzimea
afacerilor pe care le desfori, domnule Landor.
Nu dau doi bani pe vorbe, btrnico. Pe mine
m intereseaz banii i noi despre asta vorbim. De
ce ntinzi coarda?
E destul c-o fac, domnule Landor Domnilor,
v-am spus c timpul se apropie de sfrit.
Urmtoarele douzeci i patru de ore vor fi, ori o zi
normal de mari, ori o zi care nu va putea fi
niciodat uitat n lumea capitalurilor financiare
din vremea noastr Civa din cei prezeni aici
vor supravieui. Dar cei mai muli, nu. Care din cele
dou variante va nvinge, domnilor? mi permit
s v sugerez c, n lumina celor afirmate de mine,
este vorba de o simpl decizie fiscal, prin care
majoritatea permite minoritii s o distrug.
Ce vrei de la noi? ntreb Myrdal care era un
specialist precaut n trguieli. Unii ar prefera s se
expun ameninrilor dumitale dect s accepte
condiiile dumitale Uneori cred c totul este un
joc. Care v sunt condiiile?
Ca aceast asociaie s fie imediat desfiinat.
Ca toate legturile financiare i politice cu orice

fraciune politic din Germania s fie ntrerupte


fr ntrziere! Aceia dintre voi care fac parte din
Comisia de Control a Aliailor s-i dea imediat
demisia!
Nu! Nu! Nu! Nu! strig Heinrich Kroeger
nfuriat, btnd cu toat puterea cu pumnul n
mas. Ne-au trebuit ani de zile ca s punem pe
picioare aceast organizaie! Noi vom controla
economia Europei. Vom controla toat Europa! Aa
vom face!
Ascultai-m, domnilor! Domnul Myrdal a spus
c e un joc de noroc. Sigur c e un joc! Un joc a
crui miz e viaa noastr. Sufletul nostru! Un joc
care ne consum i de la care vrem mai mult i mai
mult i mai mult pn cnd, n sfrit, ajungem s
ne dorim cu nfocare distrugerea Herr Kroeger
zice c nu pot tri fr s am puterea pe care am
cutat-o i am obinut-o. Poate c are dreptate,
domnilor! Poate c e momentul ca eu s ating acel
sfrit logic, sfritul pe care l doresc acum cu
nfocare i pentru care sunt gata s pltesc orict
Fii siguri c voi face precum spun, domnilor.
Primesc cu bucurie moartea!
Atunci a dumitale s fie i nu a noastr,
concluzion Sydney Masterson.
Aa s fie, domnule Masterson. Nu sunt

copleit, tii asta. V las vou sarcina de a face fa


acestei noi lumi stranii n care am intrat. S nu vnchipuii nici o clip, domnilor, c nu v neleg! C
nu neleg ce ai fcut. i mai ales, de ce ai fcuto! V privii regatele personale i suntei
nspimntai. V vedei puterea ameninat de
teorii, guverne, de concepte care sun ciudat i care
v distrug rdcinile. Avei o dorin covritoare de
a proteja sistemul feudal care v-a nscut. i poate
c aa i trebuie. N-o s dureze mult Dar nu o
vei face n acest mod!
Dac nelegi oale astea, de ce ncerci s ne
opreti? Aceast ntreprindere ne protejeaz pe toi.
n ultim instan, chiar i pe dumneata. De ce vrei
s ne opreti?
DAlmeida putea pierde cile ferate franco-italiene
i totui s supravieuiasc, dar numai dac putea
salva restul.
ntotdeauna ncepe aa. Cu cel mai mare
bine S zicem c v opresc pentru c ceea ce
facei nseamn mult mai mult ru dect bine. i
asta e tot ce vreau s spun.
n gura dumitale sun ridicol! V spun din nou
c n-o s-o fac! spuse Kroeger btnd cu palma n
mas, dar nimeni nu-i acord prea mult atenie.
Doamn Scarlatti, ce nelegei prin timpul se

apropie de sfrit? Din ceea ce ne-ai spus, eu am


neles c timpul deja s-a epuizat. C ai ales calea
costisitoare
Exist cineva n Geneva, domnule Masterson,
care ateapt un telefon de la mine. Dac primete
acest telefon, va trimite o telegram la birourile
mele din New York. Dac se primete aceast
telegram, atunci operaia este anulat. Dac nu,
este executat conform programului.
Imposibil! O asemenea aciune complex oprit
printr-o simpl telegram? Nu te cred, spuse
monsieur Daudet care era sigur de ruin.
mi asum penalizrile financiare pentru
aceasta.
Bnuiesc c v asumai mult mai mult dect
att, doamn. N-o s mai avei niciodat
credibilitate. Scarlatti va fi izolat!
Sydney Masterson se ridic de pe scaunul lui.
Atunci, dai acel telefon. Nu avem de ales, nu-i
aa, domnilor?
Cei din Zurich se uitar unul la altul. ncet,
ncepur s se ridice de pe scaune, strngnd
hrtiile din faa lor.
S-a terminat. Eu m retrag, spuse Kindorf
mpturind plicul i punndu-l n buzunar.
Eti o bestie. N-a vrea s te ntlnesc pe

cmpul de lupt nici dac am o armat alturi de


mine, spuse Leacock ridicndu-se.
S-ar putea s fii un mare rahat, dar n-am de
gnd s alunec pe el! spuse Landor nghiontindu-l
pe Gibson cruia i era greu s se adapteze situaiei.
Nu putem fi siguri Asta e problema. Nu
putem fi siguri, spuse Gibson.
Ateptai! Ateptai! Ateptai o clip! strig
Heinrich Kroeger. Numai ncercai s facei asta!
ncercai s v retragei i suntei mori! Vei muri
toi, lipitori nenorocite ce suntei! Lipitori! Lipitori cu
burta galben! Ne sugei sngele; ncheiai
acorduri cu noi. i apoi v retragei? Temnduv pentru micile voastre firme? Jidani nenorocii! Navem nevoie de voi! De nici unul din voi! Dar voi o
s avei nevoie de noi! O s v tiem buci i-o s
v dm la cini! Porci blestemai!
Faa lui Kroeger era aprins. Scuipa cuvintele
nghesuindu-le unele peste altele.
nceteaz, Kroeger! spuse Masterson fcnd un
pas spre individul care tuna i fulgera i care avea
faa ptat. S-a terminat! Nu pricepi? S-a terminat!
Rmi pe loc, lepdtur, homosexual englez!
Kroeger scoase pistolul din toc. Canfield, care
sttea lng Elizabeth, vzu c era un pistol cu
eav lung, calibrul 45, care putea s pulverizeze

o jumtate din corpul unui om cu un singur foc.


Rmi pe loc! S-a terminat! Nimic nu s-a
terminat pn nu spun eu c s-a terminat. Porci
mpuii! Viermi speriai! Noi am ajuns prea
departe! Nimeni nu ne poate opri acum! spuse
fcnd un semn cu pistolul spre Elizabeth i
Canfield. Terminat! V spun eu cine e terminat!
Ea! La o parte din calea mea.
Porni spre partea stng a mesei, n timp ce
francezul Daudet se lamenta.
Nu facei asta, monsieur! N-o omori! Dac o
omori, suntem ruinai!
Te avertizez, Kroeger! Dac o omori, vei avea dea face cu noi! Pe noi nu ne intimidezi! N-avem de
gnd s ne lsm distrui din cauza ta!
Masterson sttea alturi de Kroeger i umerii
aproape c li se atingeau. Englezul nu voia s se
mite.
Fr o vorb i fr somaie, Heinrich Kroeger i
ndrept pistolul spre pieptul lui Masterson i trase,
mpuctura fu asurzitoare i Sydney Masterson fu
spulberat n aer. Czu pe podea, cu sngele
scurgndu-i-se din toat partea din fa, mort pe
loc.
Celor unsprezece oameni din Zurich li se tie
respiraia, unii din ei ipar de groaz la vederea

cadavrului plin de snge. Heinrich Kroeger


continu s nainteze. Cei aflai n calea lui se
ddur la o parte.
Elizabeth Scarlatti rmase pe loc. i ncruci
privirea cu cea a fiului su uciga.
Blestem ziua n care te-ai nscut. Faci de ocar
casa tatlui tu. Dar ine minte, Heinrich Kroeger
i ine minte bine!
Vocea btrnei umplu camera cavernoas. Fora
ei era aa de mare c o clip fiul su fu blocat,
privind-o cu ur n timp ce ea pronuna sentina.
Identitatea ta va fi dezvluit i va aprea pe
prima pagin a fiecrui ziar din lumea civilizat
imediat ce eu n-am s mai fiu! Vei fi urmrit pn
n pnzele albe pentru ceea ce eti! Un nebun, un
uciga i un hol! i toi cei din camera asta, toi
investitorii din Zurich vor fi etichetai drept asociaii
ti dac te vor lsa n via n seara asta!
O furie nestpnit explod n ochii diformi ai lui
Heinrich Kroeger. Corpul i tremur de nervi cnd
lovi un scaun din faa lui, trntindu-l la podea i
zdrobindu-l. Nu era destul s o omoare. Trebuia so omoare de aproape, trebuia s vad cum viaa i
mintea lui Elizabeth Scarlatti erau trimise n neant
n faa ochilor lui.
Matthew Canfield inea degetul pe trgaciul

revolverului su din buzunarul din dreapta. Nu


mai trsese niciodat din buzunar i tia c dac
eua, el i Elizabeth vor muri. Nu tia exact ct mai
putea atepta. Trebuia s ocheasc pieptul
individului care se apropia, deoarece era inta cea
mai mare pe care o avea n fa. Atept pn cnd
nu mai putu ndura. Detuntura micului revolver
i impactul glontelui n umrul lui Scarlett au
reprezentat un oc att de mare pentru Kroeger
nct, o fraciune de secund, acesta i holb ochii
nevenindu-i s cread.
Era destul, prea destul pentru Canfield. Cu toat
fora, o mpinse pe Elizabeth cu umrul drept,
trntind corpul firav la podea, pentru a o scoate din
raza vizual a lui Kroeger, n timp ce el, Canfield, se
arunc n stnga. i scoase revolverul i trase din
nou, rapid, n individul numit Heinrich Kroeger.
Pistolul uria i zbur din mn i czu pe podea
cnd acesta se prbui.
Canfield se ridic cltinndu-se, uitnd de
durerea insuportabil de la mna stng care se
zdrobise sub greutatea propriului su corp. Sri
asupra lui Ulster Stewart Scarlett i ncepu s-i
loveasc faa cu eava pistolului. Nu se mai putea
opri. S distrug faa! S distrug faa asta oribil!
n cele din urm, fu smuls de acolo.

Gott! E mort! Hall! Oprete-te! Nu mai poi face


nimic!
Masivul, puternicul Fritz Thyssen l inu.
Matthew Canfield simi o moleeal i se prbui.
Oamenii din Zurich se adunaser n jurul lui.
Civa din ei au ajutat-o pe Elizabeth, n timp ce
alii se aplecar asupra lui Heinrich Kroeger.
Se auzi un ciocnit grbit n ua care ddea n hol.
Von Schnitzler prelu comanda.
S intre! ordon el cu acel accent grav nemesc.
DAlmeida se ndrept repede spre u i o
deschise.
Civa oferi stteau n u. Lui Canfield i fcu
impresia c acetia nu erau simpli oferi de
automobile. i avea i motive. Erau narmai.
n timp ce zcea acolo, pe podea, cuprins de dureri
cumplite i ocat, Canfield vzu un brbat blond cu
o nfiare primitiv i cu prul tuns scurt, care se
aplecase deasupra corpului lui Heinrich Kroeger. i
ndeprt pe ceilali n timp ce ridic pleoapa de la
unul din ochii diformi ai lui Kroeger.
Atunci, Canfield se ntreb dac nu cumva
tensiunea ultimelor ore i juca feste, afectndu-i
vederea. Pentru c i se pru c blondul se aplecase
i-i optise ceva la ureche lui Kroeger. Oare
Heinrich Kroeger mai era n via?

Von Schnitzler se aplec deasupra lui Canfield.


Va fi luat de aici. Am cerut lovitura de graie
pentru el. Acum nu mai conteaz, e deja mort. S-a
terminat.
Apoi, obezul Von Schnitzler mai ddu cteva
ordine n german, pe un ton ridicat, oferilor n
uniform din jurul lui Kroeger. Civa din ei
ncercar s ridice corpul nensufleit, dar fur
oprii de blondul cu prul tuns scurt.
El i mpinse din calea lui, nelsndu-i s ating
corpul. l ridic el singur pe Heinrich Kroeger de jos
i-l scoase afar pe u. Ceilali l urmar.
Cum se simte? ntreb Canfield artnd spre
Elizabeth care era aezat pe un scaun. Ea privea
fix ua prin care fusese scos corpul i pe omul
despre care nimeni nu tia c e fiul ei.
n regul! Acum poate da acel telefon! spuse
Leacock ncercnd din rsputeri s fie hotrt.
Canfield se ridic de jos i se duse la Elizabeth. O
mngie pe obrazul zbrcit. Nu se putu abine.
Lacrimile i curgeau peste cutele de pe fa.
Apoi, Matthew Canfield ridic ochii. Auzi zgomotul
unui automobil puternic care demar n grab. Se
simi nelinitit.
Von Schnitzler i spusese c ceruse lovitura de
graie. i totui, nu se trase nici un foc.

La deprtare de o mil, pe strada Winterthur, doi


brbai trau corpul nensufleit al unui brbat
spre un camion. Nu prea tiau ce s fac. Mortul i
angajase, i angajase pe ei toi s opreasc
automobilul care se ndrepta spre Falke Haus. i
pltise n avans, aa ceruser ei. Acum, omul era
mort, ucis de un glonte adresat oferului
automobilului, cu o or n urm. n timp ce trau
corpul pe panta stncoas, spre camion, sngele
din gur i se ntinse peste mustaa foarte ngrijit.
Individul cu numele de Poole era mort.

Partea a patra

Capitolul 45
Maiorul Matthew Canfield, n vrst de aproape
patruzeci i ase de ani, i ntinse picioarele pe
diagonal n spatele mainii de armat. Intraser n
districtul Oyster Bay i sergentul galben la fa
rupse tcerea.
Ne apropiem, domnule maior. Ar trebui s v
trezii.
S se trezeasc. Ar trebui s fie simplu.
Transpiraia i curgea iroaie pe fa. Inima i btea
tare i ritmic ntr-un mod necunoscut.
Mulumesc, sergent.
Maina vir spre est pe strada Portului care ddea
n oseaua de coast. Pe msur ce se apropia de
casa lui, maiorul Matthew Canfield ncepu s
tremure. i strnse ncheieturile minilor, i inu
respiraia i i muc vrful limbii. Nu trebuia s
se prbueasc acum. Nu-i putea permite
plcerea de a se autocomptimi. Nu-i putea face
asta lui Janet. i datora att de mult.
Sergentul vir n vitez pe drumul pavat cu piatr

albastr i opri pe aleea care ducea la intrarea din


fa a casei spaioase de pe plaj. Sergentului i
plcea s mearg la Oyster Bay cu bogatul su
maior. Era ntotdeauna mncare mult i bun, n
ciuda raiilor introduse, iar butura era de cea mai
bun calitate. Nu ntlneai niciodat marfa proast
la Canishaft, aa cum era el cunoscut n cazarma
celor nrolai.
Maiorul iei ncet din main. Sergentul fu
ngrijorat. Ceva nu era n regul cu maiorul. Spera
c nu vor trebui s se ntoarc la New York. I se
pru c btrnul nu se prea putea ine pe picioare.
V simii bine, domnule maior?
Da, sergent i-ar plcea s dormi pe vapor n
noaptea asta? spuse el fr a se uita la sergent.
Sigur! Grozav, domnule maior!
Acolo dormea ntotdeauna. Apartamentul de pe
vapor avea o buctrie complet i mult butur.
Chiar i telefon. Dar sergentul nu primise niciodat
permisiunea de a-l folosi. Hotr s-i ncerce
norocul.
Mai avei nevoie de mine, domnule maior? A
putea s chem vreo doi prieteni de-ai mei aici?
Maiorul mergea pe alee. i strig ncet.
F ce vrei, sergent. Numai s nu te apropii de
radiotelefon. neles?

Sigur, domnule maior!


Sergentul porni motorul i se ndrept spre plaj.
Matthew Canfield se opri n faa uii albe, cu
crestturi n zig-zag, flancat de felinare de vnt
solide.
Cminul lui.
Janet.
Ua se deschise i apru ea. Cu prul uor
grizonat pe care nu voia s-l vopseasc. Cu nasul
n vnt deasupra unei guri delicate i sensibile. Cu
ochii ei cprui, mari, strlucitori i iscoditori. Cu
faa de o frumusee cald. i cu grija ei
mngietoare.
Am auzit maina. Nimeni nu conduce pe acest
drum ca Evans! Matthew. Matthew! Iubitul meu!
Tu plngi!

Capitolul 46
Avionul de transport al armatei, B-29, cobor din
nori n aceast dup-amiaz trzie spre aeroportul
din Lisabona. Un caporal al Forelor aeriene veni pe
culoarul dintre scaune.
V rugm s v punei centurile! V rugm nu
mai fumai! Vom ateriza peste patru minute.
Vorbea monoton, contient de faptul c pasagerii
lui trebuie s fie persoane importante, aa c el se
prezenta i mai important, dar politicos, atunci
cnd avea ceva de comunicat.
Tnrul de lng Matthew Canfield vorbise foarte
puin de cnd decolaser de la Shannon. De cteva
ori, maiorul ncercase s-i explice c urmau un
drum ferit de Forele aeriene militare germane i c
nu avea de ce se teme. Andrew Scarlett mormi se
doar un fel de aprobare i revenise la revistele lui.
Maina de la aeroportul din Lisabona era un
Lincoln blindat, cu doi membri O.S.S. n fa.
Geamurile puteau s reziste la mpucturi trase
de aproape i automobilul putea s ating 190 de
kilometri la or. Au parcurs circa 500 kilometri pe
oseaua de pe malul rului Tejo pn la un

aerodrom din Alenguer.


La Alenguer, brbatul i biatul se mbarcar ntrun avion T.B.F. al Marinei Militare, cu zbor la joas
altitudine, de construcie special, fr nici un fel
de nsemne, pentru a ajunge la Berna. Fr oprire.
Pe tot parcursul, avioane de vntoare engleze,
americane i, franceze l-au interceptat i protejat
pn la destinaie.
La Berna au fost ntmpinai de un vehicul al
guvernului elveian flancat de o escort de opt
motociclete una n fa, una n spate i cte trei
pe fiecare parte. Toate erau narmate, n ciuda
pactului de la Geneva care interzicea asemenea
practici.
Se ndreptar spre un sat, la peste douzeci de
kilometri nord, nspre grania cu Germania.
Kreuzlinger.
Sosir la un mic han izolat de restul lumii unde
brbatul i biatul coborr din main. oferul
ndeprt automobilul n vitez i escorta de
motociclete dispru.
Matthew Canfield l conduse pe biat sus pe scri,
spre intrarea n han.
n hol se putea auzi tnguitul unui acordeon
rsunnd dinspre ceea ce prea a fi o sal de mese
nu prea populat. Holul de la intrare, cu tavan

nalt, era neprimitor, lsnd impresia c oaspeii nu


sunt binevenii.
Matthew Canfield i Andrew Scarlett se apropiar
de tejgheaua care servea i ca recepie.
Anunai, v rog, la camera ase c April Red
este aici.
Cnd recepionerul fcu legtura, biatul se
ntoarse brusc. Canfield l apuc de mn i l inu.
Urcar la etaj i se oprir n faa uii pe care scria
numrul ase.
Nu mai am ce s-i spun acum, Andy, dect c
suntem aici pentru o singur persoan. Cel puin
de asta m aflu eu aici. Pentru Janet. Mama ta.
ncearc s ii minte asta.
Biatul respir adnc.
Am s ncerc, tati. Deschide ua! Iisuse!
Deschide ua!
Camera era slab luminat de veioze aezate pe
cteva msue. Era decorat n maniera pe care
elveienii o considerau potrivit pentru turiti
covoare groase i mobil solid, scaune cu tapiserie
ncrcat i multe milieuri.
n captul opus al camerei un om sttea n
penumbr. Lumina i cdea direct pe piept dar nu
i pe fa. Era mbrcat n tweed maro, haina fiind
o combinaie de stol groas i piele.

Acesta vorbi cu o voce gutural i aspr.


Suntei?
Canfield i April Red. Kroeger?
nchide ua.
Matthew Canfield nchise ua i fcu civa pai n
faa lui Andrew Scarlett. Ca s-l apere pe biat.
Bg mna n buzunarul din dreapta de la hain.
Am o arm ndreptat spre tine, Kroeger. Nu e
aceeai arm, dar e acelai buzunar ca i ultima
dat cnd ne-am ntlnit. De data asta nu mai iau
nimic de bun. M-ai neles?
Dac vrei, scoate-o din buzunar i pune-o la
capul meu Nu prea am ce face.
Canfield se apropie de silueta din scaun. Era
cumplit. Omul era semi-invalid. Prea paralizat pe
toat partea stng a corpului, pn la maxilar.
Sttea cu minile ncruciate n fa i cu degetele
ntinse ntr-o atitudine spasmodic. Dar ochii i
erau vii. Ochii lui. Faa lui Acoperit de pete albe
datorate unor grefe de piele chiar sub prul sur
tuns scurt. Omul vorbi.
Ceea ce vezi s-a ntmplat la Sevastopol.
Operaiunea Barbarossa.
Ce vrei s ne spui, Kroeger?
Mai nti. April Red Spune-i s vin mai
aproape.

Vino aici, Andy Lng mine.


Andy! rse omul din scaun cu jumtate de gur
nchis. Ce drgu! Andy! Vino aici, Andy!
Andrew Scarlett se apropie de tatl su vitreg i
rmase lng el, privindu-l de sus pe omul schilod
din scaun.
Deci tu eti fiul lui Ulster Scarlett?
Eu sunt fiul lui Matthew Canfield.
Canfield rmase pe loc, urmrindu-i pe cei doi,
tat i fiu. Deodat, simi c locul lui nu e acolo.
Avea sentimentul c nite uriai unul btrn i
infirm i altul tnr i slbnog erau pe cale s se
nfrunte. i el nu era de-al lor.
Nu, tinere, eti fiul lui Ulster Stewart Scarlett,
motenitorul lui Scarlatti!
Sunt exact ceea ce vreau s fiu! N-am nici n
clin nici n mnec cu tine.
Tnrul respir adnc. Acum, teama l prsea i
n locul ei, observ Canfield, o furie ascuns punea
stpnire pe biat.
Uurel, Andy. Uurel.
De ce? Pentru el? Uit-te la el. E practic
mort Nici mcar nu mai are un chip.
nceteaz! spuse. Vocea strident a lui Ulster
Scarlett i aminti lui Canfield de camera din Zurich
de demult, nceteaz, prostule!

Pentru ce? Pentru tine? De ce s ncetez?


Nu te cunosc! i nu vreau s te cunosc! Ai plecat
de foarte mult timp! spuse tnrul i apoi art
spre Canfield. El i-a preluat sarcinile. Eu pe el l
ascult! Tu nu nsemni nimic pentru mine!
S nu-mi vorbeti mie aa! S nu ndrzneti!
Canfield vorbi aspru.
i l-am adus pe April Red, Kroeger! Ce ai de
oferit? De asta suntem aici. Hai s isprvim o dal.
Mai nti trebuie ca el s neleag! spuse dnd
din capul su hidos. Trebuie fcut s neleag!
Dac a nsemnat att de mult pentru tine, de
ce ai ascuns adevrul? De ce ai devenit Kroeger?
ncet s mai dea din cap, holbndu-i ochii
cenuii ca nite despicturi. Canfield i aminti de
vorbele lui Janet referitoare la privirea lui.
Pentru c Ulster Scarlett nu era potrivit s
reprezinte noua ordine. Lumea nou! Ulster
Scarlett i-a servil scopului urmrit i de ndat ce
scopul a fost atins, el nu ne-a mai fost de folos
Devenise un obstacol Ar fi devenit o btaie de joc.
Aa c trebuia eliminat
Poate c mai era ceva.
Ce?
Elizabeth. Ea te-ar fi oprit din nou Te-ar fi
oprit mai trziu, aa cum te-a oprit i la Zurich.

La auzul numelui lui Elizabeth, Heinrich Kroeger


scuip. Era o privelite oribil.
Ticloasa nenorocit! Noi am fcut o greeal
n 1926 S fim cinstii, eu am fcut o greeal
Ar fi trebuit s-i cer s ni se alture Ni s-ar fi
alturat, tii asta. i ea voia acelai lucruri ca i
noi
Aici te neli.
Ha! N-o cunoteai!
Fostul inspector rspunse ncet, fr inflexiuni.
Ba o cunoteam Te rog s m crezi cnd i
spun c dispreuia tot ce era legat de tine.
Nazistul rse n sinea lui.
Foarte nostim Eu i-am spus c ea reprezenta
tot ce dispreuiam eu mai mult
Atunci, amndoi ai avut dreptate.
Nu mai conteaz. Acum ea e n iad.
A murit crezndu-te mort. i asta a fcut-o s
moar mpcat.
Ha! N-ai s tii niciodat ct am fost de tentat
de-a lungul anilor, n special cnd am luat
Parisul! Dar am ateptat Londra Urma s stau
n faa cldirii guvernului i s anun ntreaga lume
i apoi s privesc cum Scarlatti se autodistruge!
Ea plecase dintre cei vii cnd ai luat voi Parisul.
Asta nu avea nici o importan.

Cred c nu. Fie c era moart sau vie, frica ta


fa de ea era aceeai.
Mie nu mi-a fost fric de nimeni! i de nimic!
spuse Heinrich Kroeger ncordndu-i trupul
slbnog.
De ce nu i-ai dus la ndeplinire ameninarea?
Casa Scarlatti triete.
nseamn c ea nu i-a spus!
Ce s-mi spun?
Ticloasa avea ntotdeauna grij s se asigure
pe toate prile. i-a gsit omul coruptibil. Singurul
meu duman din cel de-al III-lea Reich. Goebbels.
Ea nu a crezut niciodat c am fost ucis la Zurich.
Goebbels tia cine sunt. Dup 1933, ea ne-a
ameninat respectabilitatea cu minciuni. Minciuni
despre mine. Partidul era mai important dect
rzbunarea.
Canfield l privi pe omul distrus din scaun. Ca
ntotdeauna, Elizabeth Scarlatti fusese mai
deteapt ca ei toi. Mult mai deteapt.
O ultim ntrebare.
Care?
De ce Janet?
Omul din scaun i ridic cu greu mna dreapt.
Pentru el Pentru el! spuse, artnd spre
Andrew Scarlett.

De ce?
Am crezut! i nc mai cred! Heinrich Kroeger
fcea parte din noua lume! Un nou sistem!
Adevrata aristocraie! Cu timpul, aceasta ar fi
fost a lui!
Dar de ce Janet.
Heinrich Kroeger, epuizat, fcu un gest de
nepsare.
O trf. Cine are nevoie de o trf? Noi nu
cutm dect trupul
Canfield simi cum l cuprinde furia, dar la vrsta
lui i cu meseria pe care o avea, reui s o
depeasc. Dar nu fu destul de vigilent cu tnrul
de lng el.
Andrew Scarlett se repezi spre scaunul tapisat i i
trase o palm invalidului Kroeger. Lovitura a fost
dur i precis.
Ticlosule! Ticlos nenorocit!
Andy! napoi! spuse, trgndu-l pe biat de
acolo.
Bastardule! spuse Heinrich Kroeger cu ochii
notnd n lacrimi. Pentru tine am fcut-o! De asta
eti aici! Trebuie s afli! Ai s nelegi i ai s-o iei
de la capt! Gndete-te! Gndete-te la
aristocraie! Pentru tine pentru tine spuse
bgnd mna pe care o putea mica puin n

buzunarul de la hain de unde scoase o bucic


de hrtie. Sunt ale tale. Ia-le!
Canfield lu hrtia i, fr a se uita pe ea, i-o
ntinse lui Andrew Canfield.
Nu sunt dect cifre. Doar o mulime de cifre.
Matthew Canfield tia ce nsemnau acele cifre, dar
nainte de a apuca s-i explice, Kroeger vorbi.
Sunt conturi elveiene, fiule. Unicul meu fiu
Conin milioane! Milioane! Dar sunt anumite
condiii. Condiii pe care vei nva s le nelegi!
Cnd ai s fii mai mare ai s nelegi c aceste
condiii trebuie respectate! i ai s le respeci!
Pentru c aceast putere este puterea de a schimba
lumea! Aa cum am vrui noi s-o schimbm!
Tnrul se uit la figura hidoas din scaun.
Trebuie cumva s-i mulumesc?
ntr-o zi ai s-mi mulumeti.
Matthew Canfield nu mai suport.
Ajunge! April Red i-a primit mesajul. Acum e
rndul tu! Ce oferi?
E afar. Ajut-m s m ridic i mergem acolo.
Niciodat! Ce ai afar? Bieii ti n haine de
piele?
Nu-i nimeni. Nimeni n afar de mine.
Canfield privi epava din faa lui i l crezu. l ajut
pe Heinrich Kroeger s se ridice din scaun.

Ateapt aici, Andy. M ntorc.


Maiorul Matthew Canfield, mbrcat n uniform,
l ajut pe invalidul care purta un costum de tweed
maro s coboare scrile pn n holul de la intrare.
Aici un slujitor i aduse crjele lsate de nazist cnd
urcase n camera lui. Maiorul american i nazistul
ieir pe ua din fa.
Unde mergem, Kroeger?
Nu crezi c e cazul s-mi spui pe numele
adevrat? M numesc Scarlett. Sau dac vrei,
Scarlatti.
Nazistul o lu la dreapta, pe lng osea, pe iarb.
Tu eti Heinrich Kroeger. Pentru mine nu eti
dect att.
Cred c-i dai seama c tu i numai tu ai fost
cauza eecului nostru de la Zurich. Tu ne-ai dat
napoi cu mai bine de doi ani Nimeni nu a bnuit
vreodat Ai fost un prost! rse Heinrich Kroeger.
Poate c e nevoie de un prost s-l neleag pe altul,
rse el iar.
Unde mergem?
Doar cteva sule de metri. Dac vrei, poi s
scoi pistolul. Nu e nimeni aici.
Ce ai de oferit? Ai putea s-mi spui.
De ce nu? Ai s le ai n mn foarte curnd,
spuse Kroeger mergnd chioptnd spre un

lumini. i cnd ai s le ai, voi fi liber. ine minte.


Ne-am neles. Despre ce-i vorba?
Aliaii vor fi ncntai. Eisenhower o s-i dea,
probabil, o medalie! Pentru c le vei duce
planurile complete ale fortificaiilor nemeti. Pe
care le cunoate numai elita naltului
Comandament German Buncre subterane,
amplasamentele rachetelor, depozitele de alimente
i chiar i postul de comand al Fuhrer-ului. Tu ai
s fii erou, iar eu voi fi inexistent. Noi am fcut totul,
tu i eu.
Matthew Canfield se opri. Planurile fortificaiilor
Berlinului fuseser obinute de cteva sptmni
de ctre Serviciul de Informaii al Aliailor. i
Berlinul tia asta. Berlinul accepta asta. Cineva
fusese tras pe sfoar, dar acela nu era el, nu era
Matthew Canfield. naltul Comandament nazist l
trimisese pe unul din oamenii si n ghearele morii.
Spune-mi, Kroeger, ce se ntmpl dac i iau
planurile, pe care ni le dai n schimbul aducerii lui
April Red i apoi nu-i mai dau drumul? Ce se
ntmpl atunci?
Simplu. Doenitz nsui mi-a luat declaraia. Iam dat-o acum dou sptmni, la Berlin. I-am
spus totul. Dac nu m ntorc la Berlin n cteva
zile, el va fi ngrijorat. Eu sunt foarte valoros. Atept

s-mi fac apariia i apoi s dispar. Dac nu apar,


atunci ntreaga lume va ti!
Matthew Canfield consider c era ironia soartei.
Dar nu mai mult dect anticipase. Notase totul n
dosarul iniial, pstrat de ani de zile n arhivele
Departamentului de Stat.
i acum, un individ din Berlin, pe care l cunotea
doar dup reputaie, ajunsese la aceeai concluzie.
Heinrich Kroeger. Ulster Stewart Scarlett era
irecuperabil.
Doenitz i permisese lui Kroeger s vin la Berna
ncrcat cu daruri false. Doenitz, conform legilor
nescrise ale rzboiului, se atepta ca el s fie
omort. Doenitz tia c nici o naiune nu-l
recunotea pe acest om ca al ei. Nici n caz de
victorie, nici de nfrngere. i dumanul trebuia sl execute ca s nu existe dubii. Doenitz era acel
duman rar din aceste zile de ur. El era un om n
care adversarii lui aveau ncredere. Ca i Rommel,
Doenitz era un lupttor complet. Un lupttor dur.
Dar un om moral.
Matthew Canfield scoase pistolul i trase dou
focuri.
Heinrich Kroeger zcea mort pe pmnt.
Ulster Stewart Scarlett era, n sfrit, mort.
Matthew Canfield travers terenul napoi spre

micul han; noaptea era senin i luna, n al treilea


ptrar, arunca o lumin strlucitoare asupra
frunziului linitit din jurul lui.
l surprinse faptul c totul fusese att de simplu.
Dar coama valului este simpl. Amgitor de
simpl. Pentru c nu las s se vad nenumratele
tensiuni interne care fac ca spuma valurilor s se
rostogoleasc aa.
Se terminase.
i-l avea pe Andrew.
i pe Janet.
Mai presus de toate, pe Janet.