Sunteți pe pagina 1din 109

1

Captiva Dorin

t ei.

Penny Jordan.
Capitolul 1.
Saffr on, draga mea, arati minunat...la fel ca maica-ta
!
n vocea plina de mndrie a tatalui sau. Saffron deslusi totusi o
deurma
amaraciune si ntelese motivele.
- din ziua n
Multa vreme fusesera straini unul fata de celalalt
aproape
care mama ei murise si cnd ea nu era dect o scolarita de
doisprezece ani, iar tatal sau un barbat de patruzeci, lovit de
durere.
- n mod miraculos, se regasisera si ambii
Acuma, totul se terminase
pretuiau aceasta noua legatura care-i unise.
ti place asta
? Spuse Saffron, nvr
tindu-se n fata tatalui sau, cu
rochia din voal ce-i unduia gratios n jurul trupului. Rochia fusese
ngrozitor de scumpa! Si-o cumparase la Londra, special pentru
aceasta ocazie, care nsemna inaugurarea nceputului mult
asteptatei
vacante pe care urmau s-o petreaca mpreuna.
Dar pentru ca Sir Richard era capul industriilor Wykeham, avea
timpul
foarte dramuit si, chiar n a
junul plecarii spre Roma, trebuise sa-i
spuna fetei ca vor mai trece cteva zile pna se vor putea ntlni
la
vila lor din sudul Italiei.
La nebunie, o asigura Sir Richard, chiar dupa ce i fu prezentat
de bonul
cumparare.
nca se mai minuna de schimbarile petrecute cu fiica sa
pustoaica
cea rebela se transformase ntr-o tnara plina de siguranta si totul
se
ntmplase aproape peste noapte. Era att de mndru de fata lui,
acel
copil pe care aproape l pierduse, n durerea care urmase dupa
pierderea sotiei sale. Uitase ca si Saffron si pierduse mama si
acest
sentiment de vinovatie i se citea putin n grija cu care o privea.
mi pare tare rau n legatura cu vacanta noastra, adauga el, dar cu
oarecare noroc poate n-o sa fie nevoie sa stau prea mult n
Pielea
rezultat
atunci
si
manenta
rotunjimile
cnd
aurie
ocohorta
nfatisare
era
side
parul
oAfrodita
de
adolescenta.
care
admiratori,
rosufacuse
nchis
aleseara
corpului,
Adaugnd
din
gndi
mostenit
ea oSir
modelul
nu
la
Richard
era
ladistrezi,
de
mama
preferat
mirare
Wykeham,
perfectiunea
sa,
al
ca
precum
avea
n o
San
Francisco.
Cel
putin
n
asta
sade
teaceasta
deoarec
e
Signor
Precis
investesti
osatura
si
fotografului,
fetei
perce
timp
o privea.
Val
trupului
ca
n vrea
afacerea
dinipe
sa
secare
tepare
impresioneze
orice
ca alui,
manechin
invitat
comenta
pentru
elital-ar
Saffron
Romei
cafi ai
invidiat,
fost
lacuaceasta
de
subtilitate.
aveau
acord
petrecere.
ca
sa

Rochia pe care si-o alesese pentru petrecerea din aceasta


seara
facea osa para eterica si fragila ca o nimfa. Observndu-i
cuta
de
ng rijorare
de pe frunte, Saffron i zmbi ncurajator;
Nu te ngrijora, i murmura ea, n timp ce ei, care o luase
de brat, usa camerei de hotel...N-o sa te fac de rs
deschidea
plngndu-ma
toata seara ca n-ai venit cu mine...
zilele acelea au trecut,
Nici odata n-ar fi trebuit sa existe. Daca n-as fi fost att de
ocupat
cu
afacerile
mele...
-sa nu mai rascolim trecutul, i reaminti
Am facut o ntelegere
Saffron, prin ochii sai verzi trecnd o umbra, la
amintirea anilor
sai de si ndurerata de pierderea mamei
adolescenta
singuratica
sale.
La peron i astepta o limuzina, ca sa-i conduca la vila lui
Valdini,
situata ntr-unul din cele mai selecte cartiere ale Romei.
Saffron
nu
vorbise degeaba
atunci cnd remarcase ca Signor Valdini
l
spera
sa- pe tatal sau sa investeasca n compania sa, dar
convinga
Richard
Wykeham avea reputatia de a fi un om de afaceri
ncapatnat
Saffron
stia si
ca o petrecere nu va fi suficienta ca sa-l
convinga.
n timp ce rulau prin oras, ea privi cu coada ochiului spre
tatalui.
-prima pe care o
lfata
privise
de multe ori astfel, n timpul vacantei
petreceau mpreuna, de la moartea mamei. Tatal sau
ncercase
faca
tot
ceea cesaconsiderase
ca este mai bine pentru ea.
ncercarile
de a o
substitui pe mama ei prin diversele profesoare si
menajere
nu
fusesera suficiente
si, pentru a atrage atentia asupra ei, se
bagase
dintr-un scandal
ntr-altul. Abia n ultimele douasprezece luni de cnd
si sarbatorise a douazecea aniversare
renuntase
la existenta agitata
pe care o ducea dupa ce-si
terminase scoala, cu alti tineri ca ea; prima
generatie de progenituri ale oamenilor ajunsi, ai caror
tati aveau
multi
banimai
dect timp pentru a se ocupa de ei si care la
rndul loreducati de parintii lor sa traiasca n virtute, n
fusesera
scoli
pe care
le grei si de care erau foarte mndri.
platisera
cu bani
Cnd vor nvata oare parintii ca odraslele lor au nevoie
de
nu dragoste
de bani si ? S e ntreba Saffron. Cea mai mare parte a revoltei sale
izvorse
ca
casele
ncepuse
afacerilor
pe
n aceea
care
ultimele
de
onu
cnd
sa
aveau
moda,
tatalui
douasprezece
dintr-o
fiencercase
din
fata
petrecerile
sau.
ce
pornire
deCompaniile
nsalariati
sa
celuni,
faca
fireasca,
mai
nebune
se
preocupata
abuz
si,ispravisera
sale
ncurajata
de
nativa,
deerau
sfrsit
droguri,
recunoscute
de
cihoinarelile
de
dintr-o
partea
tatal
ca sa
simpla
a-i
realizeze
spaima
se
raspunsese
saptamna
materiala
pentru
sau,
fara
apropie
atrage
Saffron
rost
grija
dorinta
cacu
aatentia
prin
viata
de
si
lasetatal
chemare.
de
satatalui
se
saundreapta
nsau
ultimul
asupra
timp.
ei.
ntr-o

directie
i ntrebuise
mod
gresita
miraculos,
o frica
si sade
ncerce
acesta
moarte,
sa
i

amestecase n organizarea departamentului care se ocupa


de
aceasta,de familiile compuse dintr-un singur membru
n special
si
descoperi
ca este att de captivanta nct, fara sa-si
aceasta
activitate
deadebarasa
seama, ncet, ncet de vechiul stil de viata.
se
Stia ca tatal sau este bucuros
daca i se ntmpla sa mai iasa n aceste
zile n oras, era ori pentru a prnzi, ori pentru a dansa
ntr-un
local
cu dect cele pe care le frecventa n mod
mult
mai
linistit
obisnuit.
Multi
dintre
vechii
prieteni si bateau joc de ea. Ctiva o
ironizasera
n mod du-i cum fusese ea odinioar
special, amintin
a sufletul oricarei
petreceri, gata de orice nebunie, prima n a pune n
aplicare orice
extravaganta.
Dar toate astea fusesera nainte de a-si da seama ca toti
cei
ca eape o muchie de cutit.
evoluau
n acel mediu, era considerat ca foarte
ntelept sa te mbibi cu bautura si droguri usoare, cu
toate ca era
n ceva care o mpiedicase ntotdeauna sa
Saffron
experimenteze
-nupedin cauza unor convingeri morale ci, pur si simplu,
ea
nsasi
vazuse efectul pe altii si-i facuse oroare gndul de a-si
pierde
si
chiarcontrolul
viata n acest mod
- ceva, ca un fel de presentiment pe care-l
avea n privinta viitorului, motiv pentru care nu se legase
n
modde nici unul dintre cei cu care se ntlnea. Nimeni
serios
nu
stia, deca mai era nca virgina.
exemplu,
Fieca re dintre ei credea ca este
singurul care nu avusese pna atunci o relatie intima cu
ea.
Era o parere pe care o ntretinuse, stiind ca este mai
sigur,
teamapeste picior, sa se creada asa, dect sa i se
ei
de adin
fi luata
faca
publica inocenta. Nici chiar tatal sau nu stia ca povestile
si
brfele
care
circulau n coloanele de scandal ale ziarelor nu erau
chiar
Pentruasa.
ca oricum, i fusese rusine sa atace subiectul cu el.
Totusi, sa-l suspecteze ca banuieste adevarul.
ncepuse
Observase
o sclipire
de
amuzament
n ochii lui cnd, la week
end- ul precedent, iesise din
taxiul ce o adusese n fata casei lor din Londra,
smulgndu-se
cu
bruschete
din mbratisarea
fiului cel mai tnar al
ambasadorului
francez. Jean-Paul era considerat ca o partida
n"cercurile pe care
le frecventa,
dar
Sir
Richard
era
mai
curnd
vroia
Se
Belindei
spumos,
destul
ale
mbracase
maica-sii,
sa-i
decu
Belleville,
tnara
lase
decolteul
cu
clipsuri
o ca
imagine
grija
sadintr-o
adnc
se
subtiri
pentru
mbrace
dintre
matase
brodat
pentru
aceasta
cele
astfel)
stralucitoare
cu
urechi
mai
petrecere;
trandafirasi
sibune
diamantele
siscandalizat
un
despre
rochia,
alba,
colier
rozea
cu
de
si
denbratara
morala
siRtnarului
comportarea
Diletant!
Contrar
nsasi.
creatie
un
matase
ocare
asta-seara,
jupon
fusesera
aobiceiului,
deoarece
ostiSaffron
elfrancez.
cu
el pleca
dispret...si
se descoperi
si ea urma
niciascultndu-l
macar
sa nu-bun la asta... vada
sil aprobnducteva zile,
era
l.(

asortata, ambele delicate si fine. Pentru ocazie, si


ridicase
deasupraparul
cefei, suvite de par roscat-nchis mngindu-i
gtul.
Matasea
fosni atunci
cnd tatal sau o ajuta sa coboare din masina.
Vila lui stralucea de lumina si un valet n livrea sari sa
Valdini
deschida
largcnd ei ajunsera.
usile,
atunci
Un adevarat
Fin de sicle,(
murmura
)
Sir Richard
Sfr itul secolului
la urechea lui Saffron, n timp ce urcau scarile de
marmura
ce duceau sala de bal cu coloane.
spre
o impresionanta
Evident, signor Valdini veni n ntmpinarea
lor. Ajunse la usa de la
intrare n acelasi moment cu ei, salutndulpe tatal fetei cu o
adevarata exclamatie de placere, nainte de a se ntoarce
pentru apeo Saffron.
admira
Si aceasta minunata creatura este fata dumneavoastra.
o mSunteti
foarte un
fericit!
Aprecierea lui era tipic masculina si italiana n acelasi
timp,
iar Saffron
i
raspunse
surznd. O usoara miscare n apropiere i
atrase
atentia n
si care si ridica privirea, se tr
n momentul
ezi uitndu-se drept n ochii
unui barbat nalt, brunet, care statea singur. Parul negru
si pielea i tradau originea italiana, dar era de departe cel
bronzata
mai
nalt
barbat
din ncapere
; ntrecndu-l
chiar si pe tatal sau cu ctiva
centimetri buni. Chiar de la distanta care-i separa,
Saffron putu
sa-i gri a ochilor si o sclipire jucausa n ei,
observe
culoarea
ceea
facu
sa
i secetaie
respiratia; se parea ca-i citise gndurile
vaznd-o
ct de la privirea si complimentele lui Signor
rece reactioneaza
Valdini
si i ridica considerabil moralul. Se simtise foarte
acest
fapt
deprimata
din cauza faptului ca tatal nu putea sa o nsoteasca n
calatoria
pe
care o planuisera
n sudul Italiei. Desi i promisese ca se
vor
ntlni
n ce-si va termina treaba din San Francisco,
curnd,
dupa
era totusi
dezamagita.
Paolo, nu vrei sa ne prezinti
?
Era att de absorbita n gnduri ca nici macar nu
realizase
ca strainul
li
se alaturase,
cuvintele lui erau adresate lui Signor
Lnga
Daca
cnd
seara
pentru
Saffron
Chiar
a
ea,
a
acestuia,
domnisoara
se
observa
uita
si
si
asa,
n
nclina
ceea
ochii
observa
zmbetul
permite?
ce-i
capul,
tnarului,
provoca
caamuzat
Signor
Se
el puse
scuza
care
o al
usoara
Valdini
mna
tatalui
zmbea
Signor
senzatie
pe
trebuia
sau
Valdini
bratul
amuzat
si si
sa
care
n
Valdini,
nsa ochii
i
ramasesera
pironiti pe fata lui Saffron.
dadu
se
mod
ndreptnduotnarului,
pic.
ca
realizat
tatal
nfiora
rosise.
si sau.
formal
cum
seama
priveasca
masinatiile
un
ar si,
ca
fi nlspre
sus
acestuia,
ea, astfel
facute
ca pielea
n scopul
feteide
atinse
a- tesatura jachetei
impresiona
l de pe

Nico, vei deveni tinta invidiei tuturor prietenilor nostri,


care sunt sa fie prezentati domnisoarei Wykeham.
nerabdatori
Saffron... completa tatal sau...si sunt sigur, domnule...
Domnul Doranti, se grabi Valdini sa
adauge...
Nico are o bunica englezoaica si din acest motiv
vorbeste
att de bine i explica el lui Saffron.
limba
dumneavoastra,
Sir Richard continua
:
Domnul Doranti ma va ierta daca o sa-l las cu fiica mea,
noinnetimp
vomceretrage ca sa discutam acea afacere
importanta
despre Signor Valdini.
care
mi-ati vorbit,
Numai daca veti lipsi suficient de mult timp ca sa dansez
cuSaffron
ea, l pe Nico Doranti, raspunznd cu o voce si
auzi
ochinefericire,
zmbitori...Signor Valdini greseste, adauga el n timp
Din
ce
Sir Richard pleca escortat de gazda. Nu mai am o bunica
englezoaica
pentru ca a murit cu ctiva ani n urma, dar daca
nainte nu i-am
venerat memoria,
acum precis se va ntmpla acest lucru, deoarece
cunoaserea limbii sale si a dumitale ma face sa am un
atuconcetatenii
n plus fata mei. Priveste-i...ma urasc.
de
Saffron nu se putu abtine sa rda. Totul era att de
absurd...si
totusi latrasa de el, cu toata linguseala asta
placea,
se simtea
nspaimntatoare.
Asa este mai bine, murmura el. Cnd ai intrat adineauri
n ncapere
aveai
niste ochi tristi...
ochi a tt de frumosi, de culoarea malachitului,
n-ar trebui sa fie niciodata nnourati.
Er a ncapatnat, conchise Saffron; emana o masculinitate
l
deosebita.
privi.
Profilul po
seda o duritate senzuala care facu sa vibreze n ea o
coarda; era diferit...si periculos...si ceva n adncul sau o
facu sa la
se gndul ca, dintre toate femeile din acea
bucure
camera,
o alesese
pe
ea. Parul
negru si des se ncretea peste gulerul
jachetei
Minile de
lui,seara.
desi netede si bronzate, nu aveau moliciunea
celor
cerculncarora se nvrtea, la Londra. Nu erau minile
unui
barbat
care
nu
face
nimic.
Nu,
umplura
dar
si
nufacuse
venit
sedepoate
nattea
dimineata
sa fivreme
visuri
Era
venit
peasta,
n
si
cale
eu
legatura
raspunse
sa
de nu
a seaflu.
cuface
Saffron
aceasta
Esti
de ?rs,
mult
rezervata,
siprea
Aivenit
delacrimi.
multa
la
Londra
n treba
el, si
ca sa adauge apoi...
frumoasa
sa
Am
mine.
Si
Pentru
reaminti
asteptase
vacanta...o
Vino!
fi venit
dumneata
plecam
moment
ea,
cu
ca
Tatal
si atta
sa fi
meu
o ramas
cuprinse
nerabdare...
? zboara
neobservata.
dezolarea.
spre San Francisco.Simti un nod n gt si ochii i se

Degetele lui pe bratul ei erau calde si pro


tectoare.
Acolo este o usa, care duce n gradina. O sa ne plimbam
prin
ea si oechilibrul.
sa-ti
recapeti
C nd fura afara el i sopti usor
:
Sunt iertat ca te-am suparat
?
Saffron aproba dnd din cap.
l simteantr-o armonie att de perfecta
cu gndurile si starea ei de spirit, nct nu mai avu
rezerva sau
ezitarea
ce le avea de obicei cu barbatii pe care-i
cunoscuse
de-a
lungul anilor.
ntunericul de catifea al noptii italiene cu mirosurile si
soaptele
i
nvalui
pesale,
amndoi.
Gradinile erau conventi
onale
gradini
englezesti
cu straturi de flori si unde Saffron si imagina fntnile
care
susurau
timpul
zilei. n
Slabiciunea nefireasca pe care o simtise n adncul
fiintei salepe
sede o parte din cauza acestei nopti minunate,
accentua,
pe
de datorita
alta
parte
simpatiei aratate de Nico si fu realmente
surprinsa
cnddeodata si ntorcnd-o spre el o pipai pe
acesta
se opri
obraz.
Lacrimi? Z ise el scotnd o batista si stergndu-i obrajii...Pot sa te
ntreb de ce
?
N-am motive speciale.
Vocea i suna t
ulburata, dar n loc sa se simta jenata, simti nevoia sa i
se confeseze
:
Totul este din cauza ca eu si tatal meu planuisem sa ne
petrecem
- el trebuie
vacanta
mpreuna
la vila noastra din sudul Italiei
si acum
sa plece mine dimineata la San Francisco. Pare
caraghios,
stiu, dar
vezi...
Da?
Se opri la jumatate, dar ncurajarea blnda din vocea lui
o facu sa
continue.
Noi nu ne-am nteles prea bine ctava vreme, i explica
ea...si
acum,
cnd
ne-am
regasit unul pe celalalt din nou...
si apleca fata, iar genele i acoperira ochii pentru a-i
Perspicacitatea
sa
exista
se simta
o durerea
altangrozitor
fiinta
lui omeneasca
o soca.
de vulnerabila,
I sece-i
parea
ntelegea
nefiresc
se simtiperfect
ca
usurata
un strain
sa
masca
ndoiala,
mirata si
ca i se confesase.
Si
ntelegator.
sa
despre
afle
gndurile
sentimentele.
stie
ca
ti-e
atta
mai
teama,
ea.
si SSenzatia
la
a vada
urmaera
att
urmei,
bizara.
de multe
ca nu lucruri.
vrea sa Desi
fie cutoate
tine acestea o faceau
ermina?Nico
T

Te socheaza, merse el drept la tinta...ca pot sa te citesc


tii acolo
lucruriunde
ascunse altora, dar n-ai observat ca ntre noi
exista ceva
special,
n-ai simtit
?
Simtise? Inima ncepu sa-i bata cu putere n piept. Oare
asta era faptului ca imediat ceexplicatia
lvazuse pe Nico l simti se ca pe
cineva foarte apropiat
? Nu-si mai controlase cumva propria sa natura
si se lasase coplesita de vraja noptii? n fond, ce stia
?
despre
Dar
ce elar fi trebuit sa stie, de fapt
? Ontreba o voce interioara; stia ce
simtise cnd el o privise, cum inima i sarise din piept la
vederea
stat urii sale emannd o virilitate
deosebita si stia mai ales ce senzatie
avusese la simpla lui atingere.
Saffron.
Numele ei parasi buzele lui ntr-un suspin si ea se simti
cuprinsa
tulburare.de si a tinse buzele cu vrful limbii, ntr-un gest inconstient
provocator. Aprecierea senzuala pe care o citi n adncul
ochilor
lui sa simta un fior strabatndu-i trupul.
Nico o facu
nchise ochii
instinctiv si imaginea ei n bratele lui Nico, cu buzele lui
mngi
ndu-ile pe ale sale, o soca.
Se ndrepta usor, dar simti strngerea degetelor lui pe
brat.
Buzele lui o sarutara usor pe unul din obrajii uzi, apoi pe
celalalt
si o ndeparta cu hotarre de el, n pofida
dupa aceea
invitatieibuzele
ce o ntredeschise ale fetei. La lumina lunii,
ofereau
Saffronadnci
observa
cutele
situate n ambele parti ale gurii lui.
mpotriva

vointei,
respectul pentru el i crescu si-l simpatiza si mai mult.
Ce usor
fi daca ar fi reactionat ca multi dintr
fost
sa-l i-ar
respinga
e curtezanii; n
ei
mod inconstient l testase si fu fortata sa admita ca
trecuse
cu Orice
bine alt barbat ar fi profitat de
acest test.
vulnerabilitatea
ei dar Nico realizase ca momentul nu
emotionala si fizica,
este potrivit
pentru
a da loc dorintei care aparuse ntre ei.
n acel moment, nu
dorinta era ceea ce dorea ea din partea lui, ci ntelegere
si tandrete,
si el realizase asta. O ngrozea un pic,
nu
se stie cum,
recunoscu
fata de cu care era el n stare ca sa o sperie
ea
nsasi, usurinta
- ceva ce
socul descoperirii
Saffron
descriind
simti
rapido zona
bucurie
ca si
ntre
vila
pe ei
care
siexista
pastrndu-si
nu oomai
legatura
ncercase
n mod
telepatica,
- a mai adauga si
niciodata nu simtise n prezenta altui barbat
fara
ceescorta
nevoie
Vino!
oemotia...
O
niciodata,
deliberat
ntreba
nu avea
deSpuse
vocea
n
elvorbe.
Ar
n
cautarea
timp
fi
el mai
cuceota...
bine
se
voce
ntorceau.
saaspra,
ne ntoarcem,
Unde se nainte
ca
afla
prin
vila
ca
acunde
tatal
easta
tau
trebuie
sa
sa-itrimita
sa
potoleasca
imergi
explica,?

calma, nencercnd sa-l invite - oricum, ntre ei nu mai


exista
de a senevoie
explica unul altuia.
l lasase sa-i patrunda n
adncul sufletului si nu mai era necesar sa recurga la
trucuri sau
mndrie
ce falsa
s-ar fi putut cere de la o relatie ca a lor.
Cnd Nico o parasi lasnd-o lnga tatal ei, Saffron se
simti
dezamagita
si
aceasta
se putea citi pe figura ei. Richard Wykeham o
observa cu
ngrijorare.
Nu-i nimic, l asigura ea, dar vocea i tremura si privirea
i ramase
atintita
asupra spatelui lui Nico, care se ndeparta.
Nu-l mai vazu pe Nico din nou, pna ce ea si tatal sau nu fura
pe de plecare si atunci, doar n trecere. Statea lnga
punctul
o masinaextrem de fastuoasa, cu o mna sprijinita de usa
Lancia,
deschisa si
scrutnd
ntunericu
l p entru o clipa, n lumina puternica a farurilor
propriilor lor masini, Saffron i vazu expresia si simti o
durere
ntepatoare ca si cum ar fi strabatut-o un curent electric.
Fata
i erade cute de mnie, gura i
brazdata
se cris
pase de amaraciune si totusi,
desi se uita drept spre ea, nu paru sa o recunoasca.
Realiza ca erau straini, ca ea nu stia nimic n legatura cu
modulnimic
sau dedespre ceea ce i provocase acea amaraciune
viata,
care
se fata.
citeaipe
Saffron era de
trei zile la vila. Att vila ct si mprejurimile sale erau
frumoase, dar singuratice.
n mod paradoxal, nu tatal sau era cel carei ocupa gndurile, ci Nico Doranti.
Cuplul angajat sa aiba grija de locuinta era amabil, dar
; nici unul
tacut
dintre ei nu er
a nclinat sa faca conversatie cu ea, asa ca Saffron se
hotar ca timpul n asteptarea tatalui sa si-l petreaca
ntarindu-si
bronzul pe
care-l capatase n Grecia, ceva mai devreme, n cursul
anului.
Se bronzase cu ocazia vacantei pe care o petrecuse cu un
ul dintre
grupurile sale de prieteni, cu yahtu
l, n jurul insulelor grecesti; o
vacanta romantica ce se transformase, din pacate, n ceva
asemanator unui cosmar. Numai atunci cnd se
Atena,
devina
rau,
Toti
asa
tocmai
ascunde
credea,
culminnd
ceilalti
descoperise
partenera
cnd
goliciunea,
cnd
erau
eagrup,
cuse
realizase
plecati
luioca
trezi
un
Jean-Paul.
scena
toti
fotograf
sicu
caerau
ea
ngrozitoare
Jean-Paul
nufacea
este
perechi
Faptele
ratacitor
plaja
singura
casi
ntre
sepe
se
n
de
derulasera
si
napusteste
cautare
vas
la
easeea
si
singura,
rasucea
Jeansededin
introdusese
n
la
asteptau
rau
Paul,
dupa-amiaza,
sau
asupra
desface
pentru
subiecte
senzatie
n
celntr-o
mai
a-si
ei
putin
bretelele
declansa
ca
de
si-isa cnd
de
aparatul
yahtul
la sutienul
fusese
pentru
costumului
ancorat
a-i facen
o de
fotografie.
insula
baie.Corfu.
n acelmoment,

Ziua urmatoare Saffron si vazu, cu indignare, poza n


toate
coloanele
ziarelor
de scandal. Fotografia nu-i prezenta expresia
socata
fetei
din acela moment,
ci mai ales rotunjimea snilor lipsiti de
sutien.
Rndurile care o nsoteau se refereau la vacanta ei n
mijlocul
acelui n care se - afla playboyul international
grup
de prieteni,
l
Jean-Pau etc. etc.
Chalours
Tatal sau i explicase ca fotograful nu-si facuse dect
meseria,
Saffron sedar
simti jignita si acesta fu motivul final care o
facu sa o cu
rupa
definitiv
aceasta lume a prietenilor sai. Fu surprinsa
ca nu le
ducea
deloc
dorul
si se simti foarte multumita de noua ei
ocupatie nlui
cadrul
companiei
Sir Richard.
Se misca alene n lumina puternica a soarelui. Pielea sa
capatasemaro-aurie
o
nuanta
si contrasta armonios cu culoarea
verde dea costumlui de baie. Lnga ea se aflau o jacheta
smarald
asortata
o Se aseza n fund si ncepu sa-si traga
fusta
de si
plaja.
fusta,
timp
ce Nu i-ar fi placut ca Nico s-o
priveanspre
mare.
ntlneasca
asa cum
fusese
n trecut.
Celelalte fete din anturajul sau ar fi
ncercat
sa-lcum erau obisnuite: rznd strident ca sa-i
agate,
dupa
ndrepte
atentia asupra lor, facnd comentarii sugestive ce
constituiau
doua naturaoaafirii lor brfitoare...
Cum ar fi reactionat el la f
otografiere ? Ceva i spunea ca el ar fi
mpiedicat ca o astfel de poza compromitatoare sa vada
lumina
tiparului. Dar era greu de crezut ca Nico Doranti sa se
poatadecomporta
att
prosteste si copilareste ca Jean-Paul. Dintr-un
singur
n-arde asta
fi avut motiv
nevoie
: daca ar fi dorit sa faca dragoste cu o femeie, nu
ar fi avut nevoie de publicitate ca sa o cstige. Obrajii lui
Saffron se
nrosira
puternic - nici o legatura cu soarele; o moleseala
puternicalao gndul cum s-ar simti daca ar face dragoste
cuprinse
cu
-semn ca dupa-amiaza era pe
Pe Nico.
plaja ncepura sa apara umbre
sfrsite. n curnd, trebuia sa paraseasca plaja si sa urce
treptele
sapate n stnca, ce duceau spre vila amplasata n vrf.
ncepuselucrurile,
sa-si uitndu-se nspre stnci, cnd deodata
strnga
tresari
observnd
figura
solitara
unui
barbat
care
privea
spre
Erauimire,
Numele
de
Sortul
taiat
musculatura
mbracat
mai
eraiapoi
ponosit
iesi
apreciind
solida
cu
-de
un
un
pe
si
articol
asort
buze
inconstient
uzat.
picioarelor.
deade
ntr-un
Arata
blugi,
plaja
ca
supletea
Vederea
iar
murmur
obisnuit,
sipe
cnd
piept
masculina
acestui
nfiorat,
ardeloc
fi
i stralucea
fost
trup
din
ochii
facut
a gol
ea.
n medalion
u aur
de
Nico!
marindu-i-se
trupului
din
categoria
scumpe.
avea
blugi
uncelDe
si
se
celor
pierdea
la marginea uzata
n parul
a sortului,
ce-i acoperea
privireabustul.
ise
muta pe
ui.

10

efect tulburator asupra simturilor ei, mai ales ca el fusese


permanent
n centrul gndurilor sale din momentul n care l
ntlnise.
Cei de la vila mi-au spus ca te gasesc aici, jos, i spuse el
cu un
surs.
Ai venit sa ma vezi? ntreba ea, nevenindu-i sa creada.
Cu ochii zmbitori, raspunse
:
Binenteles ca nu. As putea sa ma gndesc la o
gramada
de am
motive
pentru
care
condus ca un nebun pna aici, dupa o
saptamna
de de grea. Totusi,
munca deosebit
totul ar fi fost o minciuna...adauga el
ncet, nfiornd-o prin modul n care o privea,
n ochi
apreciindu-ifeminine...
di
rotunjimile
Ma surprinzi, spuse n sfrsit, terminndu-si
cercetarea, cu fata ei rosie si gura ce-i tremura usor...Pe o
plaja
retrasa ca asta cu greu mi-ar fi venit sa cred ca ai nevoie
de toate
astea,
conchise el, aratnd nspre costumul de baie si
fusta
pe carensio strnsese
jurul taliei.
Trecura cteva secunde pna cnd ea realiza ntreaga
implicatie asale si atunci cnd o facu, si lua cu
cuvintelor
nervozitate
de pentru a-si ascunde expresia
soare
si si-i ochelarii
puse pe nas,
ochilor.
La cee s- l cnd coborse tr
ar fi asteptat
eptele, s-o gaseasca goala
?
ngrijorata dintr-o data, se trase napoi, descoperind cu
teamai ct
greu
erade
sa gndeasca logic n prezenta lui.
O sa...stai mult aici
?
ntrebarea nu-si avea rostul si ea regreta faptul ca o
pusese
momentntr-un
nepotrivit, dar el paru ca nu-si da seama.
O zi, sau poate doua. M-am cazat ntr-un hotel la San
Lorenzo,
josul
coastei,nl s
tii?
Da...dar ai putea sta aici, la vila.
El si cobor pleoapele.
Crezi ca tatal tau ar fi de acord cu asta?
Din nou Saffron fu socata de ceea ce simti la insinuarea
ntrebarii
amndoi singuri
n vila, mai ales dupa ce Maria si sotul
sau
ca saplecau
lor. laPuteau cina pe terasa ce era asezata spre mare, la lumina
Gura
facu
niciodata.
baie
ntarirea
i
unde
sa-i
putu
desfaca
si
sa
materialul
i se
lotiunea
vedea
nu
usca
Se
mai
bretelele
uita
privirea
sisimta
de
se
ntregul
nsoare
umflase
snilor,
jos
pamntul
sindreptata
sa-i
distrata,
care
sauprovocator
sub
simta
trup
zaceau
sub
costumul
observndu-si
spre
fu
caldura
picioare.
cuprins
pe
adncitura
sinisip,
pentru
de
minilor.
Nu
de
baie.
constienta
absenta
ose
odintre
clipa
Si
mai
Se
stelelor
sisfrcurilor
pe
urma...
senzualitate
simtise
prosopul
doar
Nico
aceasta.
sni,
si
nfiora
dori
de
acolo
observa
usor,
ca
astfel
de
el care
si o

11

pe buza inferioara i aparura cteva picaturi de


transpiratie.
Ce se
ntmpla cu ea?
Oare Nico si da
duse seama de ceea ce gndea ea?
Vino, Maria mi-a zis sa-ti spun ca-n asta-seara o sa-ti
pregateasca
cina
mai devreme, fiindca vrea sa plece mai repede. Mia spus este
ca ziua ei libera si vrea sa si-o petreaca
mine
mpreuna
Ti-as sugercu fiica
a s ei.
a luam masa mpreuna, dar...zmbetul i adnci cuta din
obraz...drumul de la Roma a fost foarte lung si tare mi-e
teama
ca te- si as adormi din cauza oboselii. Oricum,
as
deceptiona
mi permiti
luam
micul sa
dejun mpreuna si apoi, poate, sa fa
cem o plimbar
e cu
masina, mine
?
Dezamagita, Saffron se consola totusi cu gndul ca el
facusecaatta
drum
s-o vada, ca vroia s-o vada si mine si reusi sa
zmbeasca
ncercnd sa-si strnga lucrurile. n timp ce facea un pas
napoi,
calca ascutita a unei scoici si tipa de durere. Se
pe
marginea
dezechilibra
fu
pe punctulside a cadea, dar Nico o prinse la timp.
Minile lui pareau ca-i ard pielea de pe spate, n timp ce
ncercara
sa-iechilibrul.
restabileasca
Ce s-a ntmplat
? Se ngrijora el.
Am calcat pe o scoica, nimic mai mult.
Lasa-ma sa ma uit.
ngenunche n fata ei si-i ridica piciorul ranit, iar ea,
pentru echilibrul,
a nu-si
pierde
l apuca de umeri. Pielea lui ca o
matase
aspra submuschii, emana senzualitate. Saffron
care
se simteau
trebui sa
abtina
ca se
sa nu-si plimbe degetele pe umerii si spatele
lui.
Ar fi
ca
si cum
arfost
fi ncercat
sa mngie blana unei pisici
salbatice si...la
feln
dejos spre capul brunet si degetele
periculos.
Se uita
pricepute care-i
examinau
piciorul lovit.
Pare sa nu fie nimic, se pronunta Nico. Sngereaza usor,
cu ct l vei spala si dezinfecta,
maisi repede
nu vor fi nici un fel de
complicatii. Nu vad nici o bucata de scoica n rana.
Totusi, ca sa fim
siguri...
nainte ca sa-si dea seama ce se ntmpla, Saffron i simti
caldura
gurii
pe
atunci
Cine
Nico
expresia
si
spinarii,
ea
picior.
se
ar
sicnd
trezi
fi
ridica
gura
ochilor
Degetele
crezut
Nico
nsafata,
bratele
flamnda
sai
ca
ncepu
lui
limba
minile
facu
isale,
prinsesera
sa-i
salui
devenind
isale
buzele
se
linga
plimbndu-se
accelereze
se rana,
urcara
ntredeschizndu-i-se
glezna
din ce
nudeasupra
si
pulsul.
n
semana
peceea
ce
piele
mai
ce
Sideloc
o
surprinse,
cu
simtise
eputea
-Saffron?
gleznei,
apoi,
sub
sau
insistenta.
excitanta
ceea
fierb
sarutul
el
savreodata
se
ce
iar
fieridica
inte.
att? dMinile
n viata ei.lui ncepura s-o mngie de-a lungul sirei

12

Se simti ca o crpa n minile lui, o crpa din care el ar fi


putut
sa faca constienta doar de caldura ce emana din
orice doreste,
acel
de nevoia sa se lipeasca din ce n ce mai mult.
care trup
simtea
Cnd o lasa, ea se simti ca si cnd n-ar mai fi fost
ntreagacasi-si
seama
dacadadu
el ar fi dorit, ea ar fi facut dragoste cu el,
aici,
fara
opuna
nicisaun fel de rezistenta. Vroia sa faca dragoste cu
el,
vroise chiar din primul moment n carentotdeauna,
vazuse.
l
Nico nu era
pentru ea un strain. Era ca si cum l-ar fi cunoscut
dintotdeauna,
caprin
si veacuri sa-l ntlneasca, simturile ei
cum
ar fi cautat
recunoscndulsi accep tndu-l ntr-un mod pe care nca nul
ntelegea. Ar fi vrut sa-l ntrebe si pe el daca simte la fel,
dar
era prea
rusinata.
El i ridica lucrurile si i le nmna.
Ciao! S puse el ncet. Nu uita, mine, mic dejun. Ceva mi spune
ca
esti foarte atractiva
cnd servesti sucul de portocale si
cafeaua.
n vocea lui deslusi o usoara ironie si Saffron se ntreba
daca nu
cumva
el crede ca ea este obisnuita sa ia micul dejun cu
barbati,
cu dar n mod sigur daca ar fi fost asa, n-ar fi
iubiti
adica,
ezitat
sa vila.
stea Saffron stia ca el o doreste, pentru ca stia
cu ea la
cum
suntfoarte virili si agresivi si totusi, Nico o trata cu
italienii,
delicatetea
care
te porticucu un vas de portelan, ceea ce pe ea o
bucura ifoarte
tare.
placea retinerea lui, asa cum i placea si masculinitatea
lui
stilata, contro
lul pe care- l avea asupra propriilor simturi. Vroia de la el
mai mult dect o aventura de o noapte.
Tnjea sa-i spuna ca se bucura ca el este asa cum este, ca
nu
o
priveste
ca pe fiica tatalui sau.
De asemenea , observase ca el stia ce
simte ea
- cum reu sise oare ? si daduse seama dupa zmbetul lui,
dupa modul n care o sarutase.
Cu inima plina de visuri, se ndrepta spre vila,
nerabdatoare
ziua
care urmapentru
sa vina.
Capitolul 2.
frecventa
simti
pantaloni
Nu
nu
noate.
probleme
si vroia
facu
avea
oseStia
stare
un
nici
saodinioara,
de
ndus
fie
ca
privinta
de
pnza
opentru
oprinsa
idee
n
excitatie,
fata
graba,
kaki,
despre
alte
mai
costumului,
pe picior
fete
si
se
putin
deplanurile
mbraca
cauta
anticipatie
argresit,
inhibata
fi mai
un
fost
lui
costum
ales
daca
ncntate
un
pentru
ca
Nico
ca
tricou
ea
elcnd
de
n
s-ar
nu
ziua
cercurile
baie
legatura
sa-si
si-ar
alb
fipe
oprit
sifio
Cnd
trezi,
prim
a cu
data
de
se
instalase
n vila, Saffron
care
fata.
un
asortat,
cu
undeva
facut
pe
expuna
pereche
acea
care
prosop
o avea
le
sa
pe
zi,decare
dar
n le mpacheta silpuse ntr-o sacosa de plaja.

13

goliciunea n fata lui Nico Doranti.


Cu o punctualitate impecabila, el sosi tocmai cnd Maria
aducea
dejun pemicul
terasa. Saffron auzi masina si traversa casa spre
intrarea
principala.
n timp ce deschidea usa, Nico tocmai cobora dintr-un
Mercedes rosu, decapotabil.
n acele momente, nainte ca el s-o vada,
parea destul de retinut. Camasa neagra pe care o purta se
lipi de cnd
corp se apleca pentru a-si scoate cheile din
atunci
Pepantaloni
picioare negri, mbracaminte obisnuita, care
imasina.
se mulau
nu
era sa atraga atentia asupra sa si totusi, ea-i simti
destinata
intens
prezenta ; bronz ul pielii ce se vedea prin deschizatura camasii, luciul
medalionului de aur ce se legana pe piept, indolenta
corpului
barbatesc ce se ndrepta spre ea, tresarind usor cnd i
simti prezenta.
Expresia
fetei i se schimba brusc cnd o vazu, n locul ei
aparnd
una tipic masculina.
de apreciere,
Daca as fi stiut ca arati att de bine dimineata, nimic nu
fi oprit
sa m-ar
ma mai
ntorc la hotel n seara precedenta si,
nlantuindu-i
mna
umerii, cu
si oapleca fata pentru a o saruta usor, sub
soarele
luminos al diminetii.
Saffron se ntreba daca el i simtise parfumul asa cum ea
se
simtisede apa lui de colonie. Mirosea curat si barbatesc
patrunsa
si ea avunebuna
o
dorinta
de a-si lipi buzele de gtul lui.
Micul dejun este gata. i spuse ea repede, cu buzel
e umede de
sarutul lui... Ai venit la timp.
Depinde, o privi el piezis facnd-o sa-i bata inima mai
tare... as fi vrut sa
Personal,
ajung mai devreme si sa te gasesc ca pe
Frumoasa din padurea adormita, nca dormind ca sa te
trezesc cu un
sarut.
Era de necrezut ca aceste vorbe dragastoase s-o
tulbure att !
Experimentase asta, n trecut, fara a simti nimic, nct de
ce Nico
ar crede
ca
ar fi diferit? Nu-si dadea seama. Tot ceea ce stia,
era ca
imaginea
lui Nico, n dormitorul sau, nainte de a
adormi,
i trezise
cele
mai
erotice
imagini
cu putinta.
ncerca sa si le scoata din minte,
Fu
furiutele
din
Pareau
de
El
statea
ora
bucuroasa
vila,
mai
carealizau
cu
relaxat,
un
trziu,
gem
cuplu
ca-si
de
sprijinit
ocnd
imagine
daduse
casatorit
caise,
i turna
de
dintr-un
atta
plina
spatarul
devila
lui
ctiva
silinta
de
Nico
portelan
culoare
scaunului,
ani,
cu
ope
aaranjatul
gndi
doua
verde,
pe fata
privind
Saffron,
ceasca
asortat
de
grabindu-se
sa-l
conduca
prin
afara,
terasa.
mesei,
vazu
cu
omasa
de
priveliste
minunata
jumatate
vesela
cafea.
privirea.
galbena.
cnd
a marii,
i
ce
ntr-un
se putea
cosulet
admira
stateau
de peacoperite
terasa. cornuri calde ; far-

14

Ce vrei exact, sa facem astazi


? ntreba Saffron, colorndu-se usor
cnd vazu cum o priveste...Vreau sa zic, sa mpachetez
ceva pentru
prnz
sau...
Daca vrei si daca nu e prea mare deranjul, pentru ca
acum,
trebuie mncarea este ultimul lucru la care ma
sa-ti
marturisesc,
gndesc.
Scuzndu-se ca trebuie sa strnga masa si sa duca vasele
n
bucatarie, Saffron l lasa singur n salon.
Saffron!
Ea nu-l auzise intrnd n bucatarie si scapa din mna cutitul pe
l
folosise sacareunga cornurile cu unt.
Cnd l privi, expresia din ochii lui o descumpani. Parea
preocupat,
ca lui ar fi fost altceva dect cum sa
si
cnd n capul
petreaca o zi n
natura.
Poate ca nu este cea mai buna idee.
El statea cu spatele si ea fu recunoscatoare ca nu putu saiumilinta
vada care-i aparu n ochi. Ce vroia el sa spuna
?recusera
i t
prin
cap alte lucruri,
c nd spusese ca vrea sa-si petreaca ziua cu ea
?
Aflase cumva ca nu este acea fata pe care o crezuse la
?
Roma vrei asta...reusi sa spuna ea cu o voce calma si
Daca
indiferenta...
Desi n-as fi crezut ca este stilul tau sa te razgndesti n
ultimele
minute.
D intr-odata deveneau niste straini si ultimele ei cuvinte
fuseserasa atace si sa raneasca. l vazu cum i se
destinate
modifica expresia
si punctul de a
realizeaza
ca sunt pe
se certa - un nor negru neasteptat
aparu pe un cer senin.
Se pare ca nu este cazul tau, spuse el cu o voce dura care
o
ngheta...ntotdeauna
tragi concluzii att de pripite
despre
lumea, toata
sau numai despre barbati
?
Vroise s-o raneasca si reusise. Cum putea sa-i mai spuna
acum
ca nu mai fusese att de atrasa d
niciodata
e cineva,
asa cum fusese de
el ?
Intra napoi n salon si Saffron l urma, stiind ca ziua era
oprindu-se
prieteni
John
nca
rapiri,
iHunter,
si
era
ca
aimoartea
greu
lui
ar
n cu
fifata
Sir
sa
mai
toate
Richard.
pe
vorbeasca
unei
bine
care
cafotografii
tatal
sa
oNico
suferise
contramandam
despre
ei si
senramate
cu
uita
n
moartea
elminile
lafusesera
eace
iesirea
cu
lui.
secelor
oafla
Fusese
prieteni
fixitate
decare
pe
azi,
ratata.
Cred
una
O
care
Ochii
Un
Vocea
trecut.
multi
victima
l
rapisera,
reprezenta
ncepu
din
oani,
si
vechi
tulbura.
eimese.
unei
gura
scazu
Nico,
darprieten
pe
luisi-si
Saffr
eraual
musca
mohorte.
tatalui
buzele.
on
meu.
cu tatal
Nu- saui si
spuse
unulSaffron...El...el
ldintre
cunoscuse
cei mai
prea
vechi
a bine
muritpeanul

15

facuse voga n multe ziare. Chiar si acum lui Saffron i se


facea parul
maciuca
atunci cnd se gndea la chinurile prin care
acestaspusese
trecuse.niciodata tatalui sau de teama patologica pe
Nu-i
care
o avea
la
gndul
de a fi rapita. Unii oameni se tem de paianjeni,
si
ea
-fobia ei era rapirea.
cu spuse
dezinvoltura
Se suspecta ca asta i se trage de la moartea mamei sale.
a ol
Era
scoala internat cnd se ntmplase si nu aflase nimic.
Sosireacare,
a doimai trziu descoperise, erau secretarul si
straini
asistentul
tatalui sau, care o luasera de la scoala fara explicatii si pe
drum
i despre moartea mamei, lasase o rana care nu
spusesera
se vindecase
niciodata.
A fost rapit de teroristi, se forta ea sa spuna, ca si cum
spunnd
aceste
cuvinte ar fi ncercat sa-si depaseasca starea de
frica.
Tragic.
Vocea lui Nico trada ntelegerea acestui lucru, si pentru o
frntura
secunda,de
Saffron si reaminti durerea avuta de tatal sau
si,
n eapropria sa fobie, dar ncerca s-o mascheze cu
renvia
:
dezinvoltura
Oh , nu stiu... nu cumv a este fantezia sexuala a cuiva
?
Era genul de discutie la care te puteai astepta de la lumea
pe care o frecventase si pe care ea o utilizase adesea n
Saffron
trecut,
fara
sa-i
pese
de concluziile pe care altii le-ar putea trage, dar
acum
pasa
si
dorii cu
amaraciune sa stearga duritatea de nenchipuit pe
care
vazu
n oochii
lui Nico.
Nico?
Ochii si vocea ei l rugau, i cerseau iertarea pe care
mndria
alta si,
data n-areifi de
permis-o
n mod miraculos, expresia
fetei lui se
schimba, un zmbet alungndu-i ncruntarea si
amaraciunea,
pareau att decare
nepotrivite cu felul lui de a fi.
Cred c a m-am sculat azi-dimineata cu
fundu n sus, din patul meu,
zise el strmbndu-se...
Sau probelma este ca n-am dormit n patul n
care trebuia...
Se uita la ceas
:
ncntare
scaunului,
aerul
mirare
Zece
fierbinte
saminute,
cum
tebucurndu-se
ntrebi
si
Nico
promise
senzual
daca
ncarca
de
ea
al mprejurimilor
se
si
briza
cosul
se
aflau
tinu
ce-i
pentru
tot
de
mngia
acolo
cuvnt,
picnic
nverzite.
atunci
n
observnd
si
Ct
timp
ti
trebuie
ca nu
sa
fii
gata
?sibuclele
,spatarul
cu trecusera
portbagaj
deschide
Drumul
inhalnd
Trecura
livezile
cnd
legiunile
de
pe
era
usa
romane.
si-i
maslini,
lnga
absolut
masiniicare
liber.
ca sa
aveau
Saffron
se urce
copacii
se re att de.batrni
laxa sprijinindu-se
nctdenu
era de

16

Erau sus, pe dealurile din spatele vilei.


n fata lor, marea stralucea
azurie in lumina soarelui, iar n zare culoarea ei se
schimbastatea
n liliachiu.
Saffron
cu genunchii ridicati sub barbie, simtind
caldura
soarelui deasupra umerilor. Cu o jumatate de ora mai
devreme,drumul
Nico si trasese undeva, ntr-un loc pustiu.
parasise
Acum lnga
statea ea, n iarba deasa, uitndu-se spre cer.
culcat
O briza placuta vntura caldura aerului. Ar fi trebuit sa se
simta relaxata dupa micul dejun pe carecomplet
lavusesera, dar nu era
asa. n interiorul sau simtea o imensa stare de ncordare,
perfect
constienta
de barbatul din apropierea ei, simtindu-i orice
miscare,
fara sa-l priveasca. El si scosese pantalonii si
sa
fie nevoie
camasa
pecnd
care condusese masina, iar Saffron se mustra
le
purtase
ca nu-i exemplul mbracndu-se si ea n costum de baie.
urmase
Slipul
scurti ascundea cu greu barbatia si ea se forta de a
al
lui Nico
ceda
impulsului ce o ndemna sa-i priveasca trupul. Putea
oricnd si
sasa se schim
mearga
be. Nu era nimeni pe acolo, cu
exceptia lui
Nico. Ca si cum i-ar fi citit gndurile, o ntreba lenes
:
De ce nu te duci sa te schimb
i?
Si ea vroia, atunci de ce avea o retinere
? Ce era ace
a retinere care o
mpiedica sa apara n fata lui Nico
n costumul sau de baie minuscul?
Arati ca si cum ai fi o fecioara crestina, care prefera sa
fie azvrlita
n gura
leilor, n locul capturatorului roman. Este o
chestie care
sen romane, continua el usor, n timp ce se
ntmpla
doar
ntoarse s-orezemndu-se n cot.
priveasca,
Genele sale negre i acoperira protector ochii, de frica sa
nu-i
n
ei citeasca
secretul virginitatii.
De ce, cnd nu
se simtise niciodata complexata din cauza asta
nainte, acum regreta ca nu are experienta? Daca ar fi
avut ct de
ct ar fi stiut acum cum sa reactioneze.
practica
sexuala
De ce inocenta este att de ispititoare pentru barbatii
care o Cnd ma uit acum la tine, mi-e greu sa-mi
ntlnesc?
imaginez
ca afara de mine, ti-a atins b
altcineva n
uzele.
Expresia
sunt
gndeste.
Ceva
un animal
mi
fetei
Pentru
spune
lui
mascul
ce
Nico
caseam
roaga
si
sesa
de
schimba,
regret
abia
acesti
nasta,
ochi
devenind
al doilea
dar
carechiar
rnd
ma
duraprivesc
acum,
onfiinta
n
:
timp
Doamne,
Se
emotionata

moment,
care
asa
durare
acest
apleca
ce?murmura
Ori
nu
peste
icred
pot
poate,
sufla
ea,
sacatrec
n
facnd-o
asta?
mi-am
apropierea
peste
pierdut
prizoniera
dorinta
buzelor
mintile.
care
luima
si cu
macina.
o :
vo
nti
ce joasa
si?nti
nsi

17

Saffron aflase atunci cnd


l vazuse prima data, ca el este un barbat
care stie tot ceea ce trebuie n legatura eu sexul feminin,
darsesenselase
pare n privinta ei, pentru ca ferocitatea cu care
ca
si lipi
de
gurabuzele
ei, dorinta pe care nu ncerca sa si-o potoleasca o
nfricosara
pe Saffron, n loc sa o excite. Undeva n adncul lui, ea
simti o omnie
amara,
furie neobisnuita care ii alungara farmecul si
puterea de
seductie
lasnd n loc doar o nevoie urgenta, pe care
chiar sideea,experienta cum era, observa ca el nu ncerca sa
lipsita
le
Deascunda.
ce ? S e ntreba ea naucita, nghetnd sub trupul sau, ngrozita
senzatiile pedecare ie simtea.
ncepu sa se lupte pentru a se elibera,
muschii I se ncordara de panica, mintea spunndu-i ca fusese o
proasta permitndu-si sa ramna singura cu el. Ce stia n
fondSi-ar
despre
el?
fi putut imagina vreodata ca ntre ei va avea loc
o astfel ?de
scena
Ca si cum i-ar fi ghicit gndurile, gura lui Nico o lasa pe
aisa.
murmura o scuza la ureche, minile ncepnd s-o
linistitor
pemngie
tot corpul.
Iarta-ma, cara. Am fost prea impulsiv, dorinta mea
pentru
tine m-a
scos
din minti...
n ciuda acestor cuvinte si a privirii din ochii lui, Saffron
avu ciudata
impresie
ca el nu este sincer si nu simte ceea ce spune
Uita totul n
momentul
n care minile sale i dadura la o parte
bretelele
tricoului
si-i
cuprinse
snii rotunzi, buzele sale lipindu-se de
pielea lor fara duritate, ci cu gingasie, facnd-o sa
matasoasa,
tremure
dorinta. de
Poate ca-si imaginase mnia lui, gndi ea ametita, poate
totul nudec t o manifestare a pasiunii...
fusese
Stia att de putin despre
emotiile ce-i ncearca pe barbati si evident, el era un
barbat caruia
nu masculinitatea.
puteai
sa-i negi
Raspunsul trupului ei o nfricosa si ncerca sa se retraga
:
Ar trebui sa plecam, murmura ea emotionata. Eu...
Nico se uita la ceas si apoi paru sa cerceteze peisajul: pe
apleca
atingerea
picioare
Degetele
snii
palmele
cnd
fata
Saffron
care
sale,
nlui
aceasta
semn
si-si
iSaffron
n
continua
apropie
timp
de
facnd-o
protest,
si-i
ce buzele
fiori
stia
sape
sutienul
protesteze,
dar
voluptuosi,
de
fata
de
pieptul
placere
sa-si
valea
de dantela
el
ncordeze
fiindu-i
ncepura
cea
nnuciuda
calda
o subtire,
lua
cuprins
sadintre
noseama
cer
nupe
nimic
siera
la
fel
sinlaturasera
pe
drum.
Nu
S
cei
degetele
de
placere.
sarutndu-i
sveltetei
acum
nvaluiasca.
ici-si
un
doipareau
val
nca,
sni,
trupului,
de
despuse
lamai voluptuosi
el
iarmngietor.
ca
ori cnd, sfrcurile ntarindu-i-se sub

18

Nico... cu o rasuflare gtuita ea-i pronunta numele.


Stiu, aproba el imediat. Nu aici...dar ma faci sa-mi fie
foarte
greu...
foarte
greu,
repeta n timp ce buzele sale se miscau
nesatioasentarite,
peste strngndu-le usor si apoi oprindu-se,
sfrcurile
cnd simtinestapnit care o apucase pe fata.
tremurul
Fata ei se albise sub imperiul emotiilor, socul experientei
o faceancordata
sa se ca un arc. Ar fi vrut sa-si nfiga minile
simta
n parul
si
sa-l
facalui
prizonierul
propriului ei trup, dar rusinea si
lipsa
de o retineau.
experienta
Dintr-odat a Nico se ridica n picioare, oblignd-o si pe ea sa
la fel, i trase procedeze
tricoul si apoi o duse rapid n masina. Nu
avu timp sadar n timp ceprotesteze,
lastepta n Mercedes realiza ca auzul lui,
mai ascutit dect al ei, prinsese apropierea unui Land
Rover care
dealul,
drepturca
spre ei.
Acesta se opri brusc si din el sarira trei oameni
: doi barbati si o
femeie, mbracati n blugi ponositi si camasi transpirate
si
toti aveau
mitraliere
ndreptate n directia ei.
Simtindu-se ca si cum s-ar fi aflat brusc n mijlocul unui
cosmar,
Saffron i privi lipsita de aparare, cum se ndreapta catre
ea.
n spatele ei, l auzi pe Nico miscndu-se si o unda de
usurare stiind
o
cuprinse
ca nu este singura.
Se ntoarse spre el strigndu-i
numele.
Iesi afara din masina
!
Era femeia grupului, cea care dadea instructiunile cu o
voce dura,
Saffron
abiadar
auzi
prin valul de teroare care o cuprinsese.
Nico... i murmura ea numele ca si cnd ar fi fost o incantatie
mpotriva diavolului, apelnd la el ca la ultima ei
salvare.
Dar nu-i veni sa-si creada ochilor, cnd
acesta, cu
o figura mpietrita,
i spuse :
Fa asa cum ti spune ea, Saffron.
Dar...
Nu putea el sa-si dea seama ca daca iese din masina este
expusa
la
Ai
Saffron
era
scrutndu-i
facut
adevarat.
palida
pericolului?
privi
o treaba
fiecare
El
masca
a lui
si
nemaipomenita
Saffron,
ntoarse
detaliu
Rsul
zeflemitoare
rautacios
al
cnd
capul,
corpului
laca
aochii
masca
fetei
al
s-osifetei
faci
sai
lui
stiu
mpietrita
cenusii
Nico
cu
sa
cuarma,
teo si si
vazu
acare
lui
cufata
mult
mai
se uita
Nico,
zgrie

accepte,
Nici
Saffron.
cu
sumbri
claritate
ca
totul
disperare
a uita-te
acum
inervii.
cnd
fusese
nfioratoare
Nico
Nico.
nu
lacapo
este
ea
dinainte
unul
atedintre
!saZ creada
iseaifata
aranj
nostri
adevarul.
batjocoritor.
at,
si n-o
pnasante
Chiar
cel
ajute.
Nebuno!
mai
si acum
mic detaliu;
nusicrede.
batu
fiecare
joc de

19

cuvnt, fiecare mngiere. Si acum ca o proasta ce


fusese
eranuprinsa
n lat! Si
numai ca picase, dar ce visuri sentimentale
si
facusecunel, amagindu-se n credinta ca ntre el si ea
legatura
exista
cevaCapul
rar i se ngreuna cnd se gndi ct de
si
pretios.
fusese
de Domnului, fusese scutita de aceasta
aaproape
i se darui.
Slava
umilinta
finala!
Si-l imagina
mpreuna cu fata cea cu pielea maslinie,
rznd despre
virginitatea
ei pierduta, ncrederea n el si adoratia ei
prosteasca
si iesind din masina clatinndu-se.
deschise
usa,
Se mpiedica de o piatra colturoasa si ar fi cazut, daca
Nico
n-ar
prins-o
defibrat, dar ea se smulse cu un gest de
amaraciune,
mascndu-si durerea pe care o simtea, printr-o criza de
furie:
Cum ndraznesti, nenorocitule? Nu pune mna pe
mine,
ea cu
groazaurla
si disperare.
Fata rse din nou batjocoritoare.
Vai, Nico, spuse ea multumita...cum i-ai spulberat tu toate
sale visurile
dragalase. Credea ca o vrei pentru ea nsasi, dar n
realitate
nu banii tatalui sau.
vroiai dect
Ct de repede crezi c a o sa plateasca el
recompensa
? C ontinua ea. Trebuie sa se grabeasca deoarece Roma
are nevoie de fonduri, daca vrem sa cumparam
echipamentul necesar
pentru
Se ntrerupse, rasuflnd cu furie si mnie cnd vazu ca
Nico ilui
lasa
bratul
Saffron sa-i ncercuiasca mijlocul pentru a o
ntoarce
spre
el. cu fata
Tine-ti gura, Olivia
! S puse el cu o voce amenintatoare, referindu-se
att la ea ct si la Saffron.
Saffron simti ca-i ngheta sngele n vine cnd auzi
vocea
plina
de ura
a Oliviei,
spunnd
:
Pentru ce ? Exista modalitati de a-i nchide gura micii tale
prietene,
ca sa nu mai aiba
posibilitatea sa repete ce a auzit, sau tiai
pierdut n cauza noastra, prietene
ncrederea
? Este a doua zi de cnd ne-am
fixat ntlnirea asta.
Nico se scutura
:
Raspunsul
intereseaza
cevede
fac. Acum,
ca nu-i du
placuse
fata nfetei
Land
si Rover,
sprncenele
am
Am fost se
ocupat.
sale negre
strnsera
Cu
Saffron:
Am
ncearca
pierdut
timp
Teava
Vino!
aici.
asta?
mitralierei
fost
destul
sa-ti
ntr-o
se
ocupat
amintesti
cuta.
statea
la Cuca
pe
o voce
eu
Anna,
decolteul
conduc
veninoasa
si ntorcndu-se
tricoului
aici, Olivia,
lui Saffron.
si
spre
nufata
te
spuse,
continua...
uitndu-se la

20

Dr aguta dar moale, comenta Olivia lasnd sa i se vada


dintii
micilasiea cum tremura! Arma aste este foarte
ascutiti.
Uita-te
i
sensibila,
zise ea luiSaffron. Tremuratul
corpului tau este suficient ca sa...
Nu este de nici un folos s-o omori, Olivia, a
ccentua Nico cu o voce
calma.
Se schimbase att de mult, nct Saffron abia de-l
mai putea
recunoaste. Disparuse indolenta, sursul cald si tot
farmecul
lasnd
n lui,
loc un barbat amenintator care o facea sa
tremure
pna n Corpul lui parea turnat n bronz,
adncul sufletului.
fiecare miscare
cntarita,
fiecare gnd calculat.
Poate nu moarta, aproba Olivia evalundu-i fata palida,
sau ea, chiar daca o s-o mutilam putin. Ai ales
va dar
platitatal
pentru
bine,
Nico,ca si tatalui ei i pasa de ea tot att de mult
sa
speram
precum
spus
tu. ne-ai
Am citit despre tine n ziare, Saffron Wykeham,
despre
aventurile tale si banii lui taica-tu. Am auzit ca vii n
Italia planurile
si ne-am cu grija. Nico ne-a spus ca nu va fi greu
facut
sa-ti cstige a ; ai o slabiciune pentru barbatii frumosi.
ncredere
Nu-ti mai pierde timpul, Olivia, o opri Nico. Du-te
napoi
ferma.
Eu
trebuie
saladuc
Mercedesul
napoi si sa dau un telex
tatalui. rezultatele
O sa
vedem
repede. Acum, aminteste-ti, cnd
ajungeti
la ferma
totul
trebuie
sa para normal. Este obligatoriu sa nu se
observe.
Cnd o sa vii napoi
?
Saffron vazu cum Nico se ncrunta la agresivitatea
antrebarii
Oliviei. posesive
Nu stiu. Depinde de ct de mult timp mi va lua.
Si ea? ntreba Olivia, ndreptndu-si arma n directia
lui Saffron.
Faci
precum am stabilit, i zise Nico.
Fara violenta, nu este cazul...
Pentru ca nu vrei sa-i atingem pielea dragalasa
?
Deodata Saffron realiza ca Olivia este geloasa pe ea.
Care
erau
relatiile
lui Nico cu fata asta? Erau amanti? Durerea pe
care
inimao osimti
uimi.nBinenteles ca aflnd despre deceptia pe
care el i-o nu mai putea sa simta nimic pentru Nico! Asa
produsese,
asigura
obtine
pentru
El
gndi
de
luxoasa.
lape
care
ea
modul
ea,
lacu
nu
Ea
ceasul
spuse
tarie;
vreau
ncetase
n care-si
sau
durerea
Nico
sa-i
de
saindiferent.
fie
cstiga
aur
existe
pe
clintit
sicare
Saffron
pentru
banii
nici
oAr
simtise
pentru
trebui
un
el
simti
ca
firse
persoana,
de
sa
acaduce
datora
stii
par,
i seca
oface
celo
era,se
seuita
socului
care
Pielea
sa
un
putin,
acum.
rau
existenta
daca
obtinem
profit
cnd
trecea.
nu
Oprin
sa
se
suplimentar
att
eioma
fotografiez
intereseaza
de la
cnd
tata
numai
ma ntorc.
n masura
lei daca
pretului
stie ca
peeste
care-n viata, motiv
voml

21

binenteles ea nsemnase vreodata ceva pentru el; era


numai
o simpla
marfa de
schimb.
Ultimele cuvinte pentru Saffron, n timp ce pleca lasndo cu ceinarmati
trei
paznici
fura
:
Nu ncerca sa faci nici o smecherie. Olivia are ordin sa te
Simpuste.
nu sa te omor, o preveni Olivia, strmbdu-se cu
ura...Olasascafrlie.
arati ca
dracul,
Fu imposibil pentru Saffron sa-si opreasca tremurul de
oroare.
Rsul fu acoperit de motorul Mercedesului, care
crud
al Oliviei
porni
n din care ea si Nico venisera cu putin timp n
directia
urma.
Cel mai ngr ozitor cosmar al sau se realiza: coborse n iad, fiecare
fibra a corpului sau tremura de spaima n timp ce se
lupta
dorinta si a fugi, stiind ca asta ar fi ns
de a secuntoarce
eninat mplinirea
dori ntei cele mai dragi a Oliviei.
Asa cum statea n soarele arzator, toate emotiile ce o
treziserazdrobite
la viatade cruda realitate. Dorinta si dragostea
murira
fusesera
nlocuite cu amaraciune si o dorinta fierbinte de
; nu att
razbunare
din
cauza faptu
lui ca fusese rapita, dar pentru m
odul n care se
produsese totul
: usurinta cu care Nico se insinuase n viata ei,
slabiciunea ei fata de el. Se folosise de ea cu raceala,
calculat sisi-l
fara
scrupule
va face sa plateasca chiar daca va pierde
ultimul
de batalie. O cuprinse o dorinta napraznica
snge nstrop
aceasta
de
razbunare, nlaturndu-i teama si panica si facnd-o mai
puternica
n trei paznici, trecnd cu mndrie prin fata
fata,
acestor
mitralierelor
lor.
Mnia
ei combinata
cu frica de moarte,
o f acura inapta pentru a-si
clarifica gndurile si a-si folosi adrenalina ce-i circula
vinecupentru
aprin
gndi
claritate. Tatal sau era milionar si faptul era
bine cunoscut,
motiv
pentru care ea fusese tinta, dar marea majoritate a
averii
sale n afaceri, si chiar daca el ar fi ncercat sa
era
investita
strnga suma
pretinsa,
Saffron se ndoia ca ar fi vreodata eliberata. De
altfel, soarta
si n ochii necrutatori ai celor ce o rapisera
citise
; cte victime
aflate exact n situatia ei fusesera vreodata lasate sa
?
doua
minile
mintale
n
agata
Saffron;
directia
cazul
alternative:
desi
celor
ei
totfizice
indicata
adorinta
ce
trai
ces-a
vancercnd
pur
osa
putea,
straveche
de
se
pe
siOlivia
lase
simplu
tatal
pna
sa-si
cuprinsa
sau
sau
cu
de
la
arsa-si
pusca,
supravietuire
depaseasca
sa
ultima
fi prietenului
razbunarea
sede
foloseasca
ridice
cuvintele
panica
suflare.
adversarii.
deasupra
itatalui
devenind
siCumva,
cuprinse
toate
unei
pentru
traiasca
Uite,
doar
ce
ifacuse
rapisera,
ntmplat
eicelorlalti, zacea
! Se aflafata
n a
un stia
posibilitatile
Aceeasi
tate
fiinta
ntreaga
vechi
trecura
asta
nu
obiect
caresesi
zicatori
va
prin
otenacin
facu
minte
lsale
siisa se decida.
Sa traiesti bine
n timp
estece
ceasemai
ndrepta
buna cu
razbunare
pasi de automat
,nca
dar
"

22

cum, va trai si va face dreptate, aducndu-i n fata


justitiei
puseserapelatoti
calecare
aceasta crima mpotriva ei si Nico...Ura
era
unbause
vin destu
din ca
care
l de suficient ca sa-si nfrnga tea
i lucra cu febrilitate pentru a gasi o cale de a scapa,
nepasndu-i
de
linistea amenintatoare
si de cele doua arme din spatele
ei.
Olivia
o conducea spre Land Roverul prafuit.

si mintea
ma
n timp ce

Capitolul 3.
.
nauntru, i ordona scurt lui Saffron
Gura rece a pustii i apasa sira spinarii,
dar Saffron refuza sa se lase
prada terorii care ncerca s-o copleseasca, deoarece stia
ca Olivia
tocmai
asta asteapta.
Dintre cei doi barbati, cel mai nalt o privea cu
indiferenta,
impasibil,
n
timp ce era
mpinsa n Land-Rover. Cel care o facea
sa sa se
ngrozeasca
era cel mai mic si mai oaches, care o privea
cu niste ochi
pofticiosi.
Aduceti-va aminte ce a zis Nico, i instrui Olivia, n ti
mp ce naintau
n Land Rover...
Cnd ne ntoarcem la ferma, totul trebuie sa para
normal.
Nico ! Sari cu gura cel mai negricios. Doamne, cine este Nico
asta,ordine
sa
ne dea noua
? nainte, am lucrat ntotdeauna pe cont propriu.
Se parea ca nu este la prima vaicareala de acest gen si
fron o auzi
SafOlivia, spunnd:
pe
As ta a fost nainte. Acum primim ordine de la Roma. De
se Nu el a fost acela care ne-a sugerat aceasta
ocupaasta
Nico.
re?
rapi
Adauga
ea defensiv. Asta o sa ne aduca mai multi bani
dect... da, sigur ca avem ntotdeauna nevoie de ei, aproba cel
Bani...
nalt dintre mai
ei...
Cauza noastra nu prea este sustinuta de bogatasi.
Toti rsera si apoi Saffron gemu de durere n timp ce
Oliviasiiadauga
smuci
mna
:
Pietro, ia volanul. Guido, ajuta-ma sa-i pun catusele.
Guido
cel
mai
scund
dintre
cei
doi
barbati,
celfortati
care
displacea
prinda
sa
nu
timp
sunt
Pentru
sari
pari
fiind
oameni
ceera
din
n
atu
nici
fi
catuse
cazul
cel
traiesti
masina,
genul
n
omai
problema
lume
ndede
mult
cu
care
oscaunul
martira,
avertiza
care
sampanie
ai
si ca
ea
ncerca
traiesc
masinii,
el
senu-i
Olivia.
sa-i
trase
si
de
sa
icre
asa?
apuce
azi
faci
cu
facnd-o
Nu
negre,
Te-ai
scrba
pe
ceva
ca
ncheieturile
mine,
aintrebat
mbracata
nesabuit,
astfel
face
cnd
asa
el
sa sen
ca
luide
Saffron
apleca
ea,
ne
simta

finala.
ceva,
vreodata
matasuri,
sa
dea
minilor
cuexemplu,
pentru
umilinta
trupul
din
spre
cain
sica
mirosind
sa i le a transpiratie. Desi
nu era nalt, era musculos,

23

venitul lor mizer pentru a-i ntretine pe exploatatori


? Dar n curnd
totul se va t
ermina. Lantul care-i tine pe oameni n sclavie se va
Fanatismul ei o rupe.
nspaimnta pe Saffron. Nu reusea sa
nteleaga
despre
ce
vorbeste
fata asta, dar un instinct ascuns o prevenea
sa-si aratepentru discutie, ca si cum ascultnd ceea ce
interesul
discutau
rapitorii ei; ar fi putut descoperi cheia libertatii.
Crezi n comunism? S
e aventura ea.
Ai dreptate, sclipira ochii ntunecati ai Oliviei. Fiecare
barbat
femeie
ausidreptul sa fie egali, dar ei neaga acest drept
uman depebaza;
bogatia
care o poseda apartine, de departe, celor
putini, bisericii
n este mult si totul se va sfrsi.
special,
dar nu mai
Saffron nu putu sa-si creada urechilor.
Dar Italia este o tara catolica
! P rotesta ea. Poporul n-o sa-si nege
niciodata religia.
Atunci o sa trebuiasca sa utilizam forta, se rasti Guido.
Lavada
sfrsit,
ei ce facem este ntelept. Biserica este
o sa
ca ceea
putreda sio fabrica de bani care nfometeaza poporul. O
corupta;
sa-i
luam
aceasta
bogatie si o s-o mpartim tuturor.
Saffron se gndi
ngrozita ca ei nu pot crede ca se poate realiza un
astfel de lucru, dar vazu ca ei sunt convinsi. Fiecare
avea
ei
dintre pe fata o expresie de patima si ura. Oare Nico le
nscrisa
mpartasea
vederile fanatice
?
Organizatia are suporteri puternici n universitati, i
spusenostri
Olivia.
Tinerii
vad ct este de falsa religia crestina.
Blestemat
sa fieea
celplina de ura. Asta o spun si ei, dar ntre a spune
slab ! A dauga
a
face este si
o mare
diferenta si n aceasta lume, cel slab a
ajuns
calcatsa
n fie
p icioare.
Si intentionati sa schimbati aceasta stare de lucruri
?
Multi oameni cred ca o sa reusim, i spuse Pietro fara
menajamente.
ntotdeauna
o sa fie acei care detin puterea si acei care
suferaei,din
cauza
dar nainte de a reconstrui totul, trebuie mai
nti
sa si pen
distrugem
tru asta avem nevoie de bani... bani pe care i primim
de Dar
De
cstiga
Dintre
temut,
altfel
omorti
mai
suntem
asa-zisele
semult
lauda
oameni
responsabili
pentru
Olivia,
organizatii
nevinovati,
cauza
multde
voastra
teroriste
mai
moartea
izbucni
mult
folosind
din
dect
a Saffron.
peste
lume,
Brigazile
metode
onoi
mie
Nu
ca recompensa din prazile bogate ca tine.
rosii
de

mai
dect
n
ca
suntem
crezi
ooameni.
rezonabile
pusca
felul
acest
ca n
cei
ati
terorism
care
mai
esteo mult,
fac
nesabuit
dictatorii?
dect milioanele
O ? ntreba
de cuvinte
Pietro fara
n rs.
rostAm
si de
descoperit
altfel, .

24

va veni ziua cnd toata lumea ne va asculta, chiar daca


pentru
asta o pe toti care ne stau n cale.
sa-i distrugem
Veni nul din vocea lui o nspaimnta pe Saffron. Pentru ea,
cuvinteleunor
lor extremisti politici, enormitatea celoc
erau cuvintele
spuse
de ei de nteles.
era
imposibil
Afara !
Era att de cufundata n gnduri nct nu observase ca
Land Roverul
oprise.
Grabeste-te!
i ordona Olivia mpingnd-o afara din masina si
desfacndu-i catusele...
Nu-l face pe Guido sa astepte, o avertiza ea pe
Saffron. Devine nervos si cnd se enerveaza...
Nu-si termina fraza, dar nici nu avu nevoie de asta.
Saffron
vazu pen timp c
acest alrnjind,
e cobora alene din masina, aratndu-si dintii.
De ce nu-i aratam o mostra din ce i se v
a ntmpla? S ugera el,
apropiindu-se de ea. Degetele lui i apucara partea din
fata
a tricoului
si Saffron
se trase ntepenind
n scaun.
Olivia raspunse cu o unda de regret:
Nico a zis sa nu ne atingem de ea.
Guido se strmba,
Pentru ca o vrea pentru el
? S ugera. Si n afara de asta, cum ar
putea sa stie
? N-ar fi primul barbat pe care ea l-a avut, dupa socotelile
mele, si este o bucatica buna.
Nico n-o vrea, nega Olivia cu vehementa, masurnd-o din cap
pnacu ura. O dispretuieste pe ea si tot ceea ce
n picioare,
reprezinta,
auzit, doar...l-ai
Misca-te! i ordona lui Saffron din nou.
Tremurnd, Saffron
se supuse. Gndul la Guido atingnd-o o facu sa-i
fie greata. Slava Domnului, ca ei nu stiau adevarul,
gndi ea pe
jumatate
isterica. Daca ar fi stiut...Se cutremura
realiznd
ca ei ar fi fost mai degraba amuzanta pentru
dezvirginarea
un
barbat ca
Guido.
Ferma era asezata printre ctiva acri de maslini
vie
Daca
oameni
Saffron
ntrebarea,
Asta-i
paraginita,
cineva
nevoiasi
ntreba
alta
cnd
idee
iar
fara
vazu
care
n
de-a
prin
sa
ocolul
ne
lucirea
se
apropiere,
luicstigam
gndeasca,
Nico,
dedevite
triumf
inu
cu
spuse
sesuntem
regretnd
greu
aflau
din
Olivia
existenta.
ochii
vreo
dect
apoi
observndsase
o ca
saracaciosi
sitrece
vita
de
vaci

biata
Guido
sunt
Si
pusese
celeilalte
astepta
o cu
prapadite.
fratii
Nico
familie
siatentie.
laPietro
fete
aceasta
me
? de
carei.curiozitate.
se

25

Nico joaca acelasi rol pe carelare n viata obisnuita, i spuse ea lui


Saffron. El este omul meu, iubitul meu,
rse ea dintr-o data... Proasto!
Ti-ai nchipuit cumva ca el si doreste o femeie ca tine
?
O femeie care n-are habar de nimic
n afara de haine si bijuterii ?
Gura i se strmba zeflemitor si Saffron furioasa, simti
nevoia
sa-i :
riposteze
n orice caz, este mai bine asa dect ideile voastre tmpite
ceeadespre
ce numiti cauza, izbucni ea, zbatndu-se cnd
Oliviansiparul
nfipse
mna
ei si trase pna aproape sa-l smulga.
Pe obraz, lui Saffron i ramase imprimata urma palmei pe care o
primi.
Fu cuprinsa de
ameteala, nu att din cauza durerii ct din
repulsia
pe fata de violenta. Violenta fizica fusese
care o avea
ntotdeauna
cevasi tocmai aceasta era
care o ngrozea,
femeia pe care Nico i-o prefera;
rsesera oare pe socoteala ei planuindu-i capturarea,
planuind
ca Nicocu ea
sa faca dragoste
?
Si-a facut datoria, i zise Olivia citindu-i gndurile. Sa
nchipui uraste pe tine si pe cei ca tine. Daca n-ar
ca nu-ti
te doreste...te
fi fost de banii pe care tatal tau trebuie sa-i plateasca
vorba
pentru
rascumpararea ta, te-ar omor cu regretul cu care ucizi un
sarpe.
n mintea lui Sa
ffron ncepu sa se faca lumina
; era prizoniera unor
fanatici po litici, al caror respect pentru viata umana era egal cu
zero...
si Nico era unul
dintre ei. Pentru moment, cuprinsa de
umilinta,
se dar apoi, cu un efort supraomenesc, reusi
simti nfrnta,
sa se adune.
Trebuia
sa-si concentreze mintea asupra evadarii si
razbunarii;
o sala urma un mijloc de realizare.
gaseasca
pna
Imediat se trezi n mijlocul casei. Parterul era mare
: o camera
primitiva cu pamnt batatorit, de ani. pe jos, cu o
bucatarie
amenajata ntr-un colt, cu o stiva de lemne si un rezervor
de apa.trecusera pe lnga o constructie mai mica si
Afara,
Saffron se nfiora
gndindu-se
la precaritatea sanitara a ceea ce trebuie sa
fi
fostOare
un cei care o capturasera vor ncerca sa-i
W.C.
ndoctrineze
ideile
lor ? Daca vor
ncerca, ea va rezista, dar i suspecta pe cei din
organizatie
De
Duritatea
subrede
aflau
deschise
cepatru
oare
care
sicuvntului
simtea
mpinse
usi,
ca-si
duceau
dintre
privesc
acea
usa,
n
sicare
durerea
partea
strngere
strnind
victimele
unasuperioara
avea
penori
decare
caun
inima
pe
deolacat
niste
praf
simti
a dureroasa
cladirii.
nou,
n
monede
ntimp
brat
Pece
oun
de
pentru
schimb
cnd
la
erou
Vino!
facura
Saffron
palier
ostralucitor.
forta
el de
se
?se
pe
banii
pe
Omul
gndea
roman
saSafrevina
Olivia
de
peimaginat
care
care-l
la
l aveau
crezuse
derealitate.
nevoie,
propria
nu mai
la
sa
Olivia
dorinta.
exista.
i arata
felca
cum
trebuie
Fusese
o privise
sa
unurce
simplu
si Nico.
scarile
vis,
Nico
un!

26

fron sa intre acolo. Camera era mica, avea o ferestruica


si
un aer ntr-un colt era un pat de campanie si lnga el zacea
statut.
azvrlit
un sac de dormit.
Camera ta, i spuse Olivia facnd pe politicoasa.
Domnisoara
o ei
gaseste
pe gustul
?
nainte ca Saffron sa apuce sa spuna ceva, usa se nchise
si ea se trezi
ncuiata.
Lasata de capul ei, fugi spre fereastra. Tot ceea
ce
se putea
vedea
erau niste mprejurimi aride si un ru care serpuia
prin cmpie.
Erau
profesionisti, realiza ea, evalund situatia n minte;
cndvatatal
sau
afla ca a disparut va fi prea trziu ca sa poata fi
gasita. Citise
despre
aceste organizatii care ave
au motive politice ; fanatici duri,
care-si tratau victimele ntr-un mod la care nu vroia nici
macar sa setoate ntmplarile oribile pe care le aflase
gndeasca;
vreodata
venira
n iminte. Fusese mostenitorul lui Getty caruia i
taiaserasioapoi Patty Hearst, fortata sa ntretina relatii
ureche
sexuale cu
ntreaga
banda si apoi alte ntmplari. Pentru prima
data,
autocontrolul de care daduse dovada pna acum o parasi.
ntreg
corpul ncepu sa-i tremure si trebui sa se forteze ca sa nu
nceapa
tipe
pnasala a-si pierde suflarea. Odata instalata panica,
mintea i se
ncetosa.
Se azvrli pe patul de campanie si-si nabusi
tipetele
sacul decu
dormit, iar lacrimile i invadara
obrajii.
Si pentru a se adauga
nenorocirii, stomacul ncepu sa o doara de foame.
Planuiau
cumva
lase sa moara
de s-o
foame,
ca un adaos la toate celelalte? Lacrimile i se
oprira si ea se ridica, dndu-si seama ca avusese nevoie
un astfel ca sa se defuleze. Treptat, corpul nceta sa-i
de moment
mai
tremure.
Pe scari
se auzira niste pasi.
ncepu sa-si frece fata, rugndu-se ca la
lumina chioara a camerei, nimeni sa nu observe ca
nca
plnsese. ncepu sa asculte.
ncordata,
Guido, ntoarce-te! O auzi pe Olivia strignd. S-a
ntors
Nico! sa se ndeparteze si Saffron rasufla
Pasii ncepura
usurata.
n care semanau cu ai unui sarpe, o facea
ochii
lui Ceva
Guido,
sa i se ca
faca
pielea
de gaina. Doamne, daca vreodata ar reusi sa
faca
mintise
Stateau
Era
statea
aproape
san
n
lasnd-o
aceasta
camera
lumina,
cladire
sadecreada
dar
la
toti,
parter,
darapanata,
niciodata
dar
ca-icel
asezati
pasa
mai
Saffron
avertizata
demult
laeamasa
cnd
nu
pe fusese
Nico.
curatata;
fiind
n ca
att
la
scape,
oplateasca...pe
sa-i
Nico,
realitate
interesau
Deci,
Olivia
paza.
de
ca
miscare
prima
se
bucuroasa
o terminase
parte,
cel
siva
ai
nuNico
care
dect
nteles
primi
oSaffron
banii
noaptea.
un
situatia
glont
ei!deNu
cealalta
n dormise.
picior
? parte
sau mai
a ei rau. i fusese
; Guido
imposibil,
si Pietroiarerau
acum
del

27

De ce nu ma tineti, pur si simplu, sub cheie


puse
? Sea fara expresie,
ignornd sclipirea de avertizare din ochii lui Nico.
Ce mult se schimbase el
! Cum putuse sa-l creada vreodata o fiinta
blajina? Era cel mai dur si mai lipsit de sensibilitate
l
barbat
pe carecunoscuse.
Nu esti chiar att de nesabuita, i spuse el cu raceala.
Acest loc
poate fi cerce
at. Daca se va ntmpla asa, o sa te comporti exact cum
ti s-a spus. Esti verisoara Oliviei, putin cam napoiata
mintal, dar pe lnga casa. Acum, daca am preluat ferma
folositoare
si
o sa
trebuiasca
s-o aducem ntr-o stare mai buna, muncind
din
greu,
o s-oel celorlalti...Va fi excelent exercitiul, dragi
facem,
spuse
tovarasi,
pentru zilele care vor veni, cnd toti vom fi egali si
lumea va deveni
.
marxista
Daca nu l-ar fi cunoscut mai bine, Saffron ar fi jurat ca
desluseste
vocea
lui onunda de ironie. Olivia reactiona imediat la
spusele
N-o salui.
muncim niciodata cmpul ca niste tar
ani, Nico, i spuse ea.
Asta nu este...
Credeam ca cea mai importanta caracteristica
a comunismului este
egalitatea ; asta presupune inexistenta unei elite, o ntrerupse
Saffron.
Olivia i azvrli
o privire rautacioasa
:
ntotdeauna trebuie sa existe cei care au controlul
situatiei.noastra pregateste barbati si femei care sa
Organizatia
ocupe
functii,aceste
dar acestia nu vor fi mnati de gnduri de
navutire
desunt n prezent guvernele capitaliste.
putere asasau
cum
Vom
fi acolo, oam
ca
sa
conducem
enii spre propriul lor interes...
Cuvintele dictatorilor de pretutindeni, izbucni Saffron.
Destul! Tipa Nico la ea. Acum, asculta ce-ti spun, daca politia
vine
sa te caute aici,
o singura miscare gresita si att tu ct si
ei veti fi
omorti.
Att de m ulta varsare de snge...spuse Saffron cu amaraciune.
Poate sa existe o cauza care sa valoreze att
?
ntreaba-ti guvernul tau capitalist, i sugera Olivia. Se
neglijabil,
sale
de
Cu
O
a-i
reticenta,
puteri,
saexpune
constati
dar
dar
admise
pe
muncise,
se
ca
teroristi
razgndi
este
ca greu
n-ar
si-si
politiei,
sis-o
face
construise
nu convertesti,
mai
asta.
dacaspuse
Nu
ar
singur
veni
era
nimic.
Olivia,
numai
n
imperiul,
Aro
ngrasa
si
lenevesc
din
truda
celor
ntreab
daca valoreaza.
ntrerupse
Uiti
Saffron
cu
ncerca
cautarea
faptul
propria'
propriile
caca-si
taica-sau
ea
ar
viata,
ei
friscul
la
risca
Nico.
ferma?
cii putut
risca
este
unul
sa
si saraci.
viata
ledin
spuna
lor.
aceicacapitalisti.
tatal ei
pornise a-i
cu pe
un ei
capital

28

Foarte n telept, si rse Nico de ea, plin de ura, interpretnd exact


privarea din ochii ei. Si acum reaminiesle-ti ca daca
vreodata teGuido
simti si Pietro au primit ordine precise si nu
nelinistita,
vor sovai
sa le
duca
la ndeplinire.
Si acum, altceva. Olivia mi-a spus ca
ai ncercatapropiere
o
oarecare
de Guido. Pentru siguranta ta
personalasaterenuntiGuido este foarte loial cauzei si
sfatuiesc
daca elpentru
are femei, n-ar fi ntelept din partea ta sa
ochiar
slabiciune
te
defolosesti
aceasta slabiciune ca sa ncerci sa evadezi. Gnido est
capabile sa
faca dragoste cu tine si apoi sa te ucida. Nu esti pentru el
dectSaffron
un
trup
si nu o persoana si ar fi bine sa-ti amintesti
asta.
Cum as putea sa uit
? S puse Saffron cu amaraciune. Este ceva ce el
si tu aveti n comun. Ati nvatat asta n cadrul
organizatiei
poate,
sugeravoastre,
ea sarcastic si avu satisfactia sa-l vada
palind
bronzulsub
pielii.
Nico avea deci si puncte vulnerabile,
a urma
l urmei. Nu-i placea sa fie
comparat cu Guido...
degeaba vorbesc ei atta despre egalitate, gndi
ea cu cinism.
Ce ar fi daca ar veni politia? Le-ar putea atrage atentia?
Ar recunoaste-o ei
? n oc hi i aparu speranta, dar ca si
cum i-ar fi
ghici t gndurile, Nico anunta scurt:
O sa trebuiasca sa facem ceva cu nfatisarea ta.
O privi pentru cteva momente, dupa care
i spuse Oliviei:
De ndata ce-i vom
fac e o fotografie ca sa o trimitem tatalui sau.
Poti s-o tunzi.
Sa-i taie parul n mod instinctiv si acoperi parul cu

minile
ntotdeau na l purtase lung. Tata
l ei i spusese cu cteva aptamni
s
n
urma ca arata ca o matase fluida.
Prea trziu!
n ochii Oliviei aparuse deja scnteia de placere ce se
datora sarcinii pe care o avea de ndeplinit.
Micul dejun constase din pine o pine neagra de secara
- brnz
a de
capra si cesti de cafea tare. Saffron se forta sa mannce,
pentru puterile.
a-si
pastra
Nu i-ar fi folosit la nimic sa
sau,
strnse.
n
scopul
Nico
Ochii
o
obtinerii
aseza
lui
Nico
ntr-un
fotografiei
se scaun
marira
pecuobservnd
care
brate,
intentiona
n timp
aceasta
ce
sa o
flamnzeasca.

Olivia
catusele.
putere,
Destul,
cruzime.
intre
De
mai
trimita
repede.
nce
inct
panica
tatalui
punea
nu?
Italianca
Olivia,
aOvazndu-si
oibiecta
cesteia
preveni
strnse
Olivia.
fetita
iel.
bratele
scapa
N-a
cu un
lacrimi
lui
l geamat
va
Saffron
convinge
pevem
de
la durere
nici
s sa un
plateasca
printre
interes
obraz.
buzele
rascumpararea
capate,
taticul
cu atta
ei sa

29

S-ar putea ca din cauza panicii


sa
faca vreo nebunie, o corecta Nico
.
cu raceala. Aminteste-ti ce s-a ntmplat cu John Hunter
Inima lui Saffron se strnse cnd auzi numele celui mai
bun prieten
tatalui
sau. al
Voi l-ati omort pe John Hunter
? S uspina ea ndurerata, cu ochii
ndreptati spre Nico.
Nu eu personal,
o ironiza el.
Pe Nico nu-l intereseaza varsarea de snge, interveni Pietro.
Este
prea blajin.
Sunt prea sensibil, l corecta Nico cu calm. Omorrea lui
Hunter
nu a si de fapt ne-a costat si multi bani, pentru
folosit
la nimic
ca
rascumpararea n-a mai fost platita.
Deci,lasa-ne pe noi sa dispunem
de derularea actiunilor. Ochii lui reci ramasesera fixati
pe
fata
crispata nti si nti trebuie sa ne asiguram de bani.
a lui
Saffron.
Dintre toti, el era cel mai rau, gndi Saffron cu tristete.
Cel putin
ceilalti
aveau scuza credintei lor n cauza, daca asta se
putea numi
cauza,
dar Nico, asa cum simtea ea, nu le mpartasea
Era prea
ideile.
cinic, prea egoist. De ce oare se aliase cu ac
esti oameni? Ce cauta
- si inima
ntre ei? Putea sa se gndeasca la un singur motiv
banii,
ncepu sa-i bata neregulat. Ar putea sa-l convinga s-o
elibereze,
contra
unui
bacsis,
sugerndu-i ca tatal sau ar putea sa-l
plateasca,ladaca
ar
aduce-o
el neatinsa
?
Zmbeste, i ordona el cu o voce mieroasa, n timp ce
tea
prega de fotografiat...
aparatul
Pentru taticu...
Cu buzele strnse, Saffron nici nu se uita n directia
aparatului.
Cu oNico se apropie de ea, i apuca obrazul simiscare
agera,
i ntoarse
capul.
De ce te porti cu ea att de delicat
?l ntreba

Olivia cu suspiciune.
Devii prea bl
nd, prietene.
Ca si cum ar fi vrut sa-i demonstreze ca n-are dreptate
strnsoarea
lui si pe Saffron ncepu s-o doara obrazul.
Nico
se accentua
Ochiicaluidoua
gri bucati de gheata, atunci cnd i ndrepta
erau
hotarrea
Tipa
Foarte
Saffron
si salafiu
cnd
el, de
uitnd
am
acord
de-a
ca-si
cuface
Olivia
luase
cu angajamentul
nebune
ca o poza
ca cu
tine,fata
o
fata
spre usor,
aparat.
Zmbeste,
lacrimi
fi
Cum
de
sa

urmarind
mai
ironiza
nu
ea se
nsasi
convingatoare
pe
poti
coboare
cum
Nico,
obraz
ca
saSaffron,
se
faci
va
pna
albeste
asta
pentru
olasfat
alavorbi
fata.
tatal
? cu
tau...
el.
ui el aspru...
sau vrei sa-mi schimb

30

Esti...esti un sadic
! S uspina ea cu scrba. Presupun ca n mintea ta
-cum ti-ai batut
diabolica crezi ca ai cu ce te lauda
mine
joc de
si cum
m-ai deceptionat...Spu
ne-le, strig a ea cu amaraciune, da-i drumul !
Sunt sigura ca toti or sa te aprobe. Nu esti demn sa faci
parte
umanadin !rasa
T ermina ea cu o voce gtuita de lacrimi.
Ai grija, o avertiza Nico cu duritate, altfel o sa socotesc
ctutil
potsa-ti
fi dearat
antisocial.
Ochii lui se oprira gnditori asupra rotunjimilor corpului
lui
Saffron,
n si spre necazul ei se simti rosind,
special
a snilor
n timp ce-l
privi
drept n fata. Asta era chiar ceea ce dorea el.
Blitul se porni, la declansarea rapida a lui Nico, ce se
miscase
repede
dectmai
ar fi putut ea sa-si ntoarca fata si ea fu
fortata
admita sa
ca fusese pacalita. Ah cum l mai ura.
Acum banda, l auzi ea pe Nico spunnd pe tonul unui
om de
afaceri...Spun
e-i cteva vorbe batrnului tau tatic si explica-i ct de
bine te distrezi
!
Du-te la dracu
! i zvrli Saffron, n timp ce el pregatea un casetofon
minuscul N-o sa spun nici un cuvnt
!
Ba o sa spui !
Modul n care se ndrepta spre ea, cu supletea unei pisici
salbatice
si efectul de a-i anihila vointa.
cu
calm, avea
Putem proceda n
doua feluri, continua Nico...Simplu si fara scandal,
sau...
Facu o pauza semnificativa si Saffron ntelese ca nu
glumeste.
o clipa ar fiPentru
vi ut sa-si reia comentariul de mai devreme,
dar
simtbunul
nvinse si, simtind cum ura i creste n intensitate,
reusi sa spuna:
sovaielnic
Ce trebuie sa vorbesc
?
ncerca sa faca abstractie de mdria ce-i fusese calcata n
si cedase att de repede n fata fortei, dar
depicioare
faptul ca
ntemnitai
ea si a scaparii din minile rapitorilor i
lipsa
de speranta
slabisera
rezistenta.
Banda
Excelent,
nregistrata
o ironiza
fusese
Nico,
scurta,
atunci
vreo
cnd
douazeci
termina.deVezi ce
propozitii
spunea
anunte

viata
De
Doamne,
Oc
roseasca,
usoara
hii
data
daca
lui
politia
tata
aceasta
incapabila
este
gri
n
vrei
ct
care
osisa
privira
lui
te
ea-si
saicooperezi
dispretuiesc
sau
faca
sa-si
nfrna
catoteste
dezlipeasca
intens
ce-i
emotiile
ntr-un
pretind
pentru
?mare
privirea
si!rapitorii.
murmura
cteva
pericol,
de asecunde,
doar
lui.
ca nu trebuie
naintesaca ea sa
:

31

E-n regula, anunta Nico dupa ce mpacheta banda. Fiecare sa


se
duca la postul
sau. Saffron, o s-o ajuti pe Olivia la
preparatul
mncarii.
Ce?
murmura
el amenintator cnd ea ncepu sa-i spuna
ca
fost rapitan-a
pentru
a fi prefacuta n sluga...
Consi deri menajul ca o munca
nedemna ? Atunci poate pref
eri sa lucrezi la vie, cu Guido
!
Doamne, ct l mai ura!
i descoperise punctul nevralgic cu o usurinta
diabolica. Stiuse ce simte pentru Guido, cum i se face
pielea
gaina
cnd lde
vede...
Miscndu-si capul ntepenit, o urma pe Olivia spre
mobila primitiva
a zeflemitor al lui Nico ramnndu-i n
bucatariei,
cu rsul
urechi.
Olivia, evident, nu se prea pricepea
la bucatarie, asa ca mpinse
gramada de legume spre ea, cu o strmbatura.
Fa tu asta, i comanda brusc si ncepu o lunga tirada
viitorul
roldespre
al femeii
in societate, rol care nu prevedea un lucru
att
de modern
ca preparatul
legumelor pentru mnc
are.
Si cnd te gndesti ca ntotdeauna crezuse dupa ce
terminase
ca nu este scoala
bine pregatita pentru viata reala! Comparativ
"
cu scoala
Oliviei,
experienta sa era vasta. Ce credeau Olivia si cei
ca
ea despre
modul
n care li se va prepara hrana, fac
e hainele, asigura confortul
casei, n noua lume pe care
erau hotarti s-o construiasca
?
n timp ce curata metodic morcovii, Saffron privi spre
l
cutitul a.
peMititel
care- si taios...Oare ar putea sa-l bag
mnui
e n buzunar?
Se uita peste umar
: Guido s tatea n tocul usii si-si curata pusca, Pietro
iesise afara, Olivia si Nico vorbeau cu o voce joasa.
Inimacuncepu
bata
puteresa-i
cnd nhata cutitul.
Gata?
Olivia duse oala mare de fonta mai ncolo si Saffron si strecura
n buzunarul decutitul
la blugi, pulsul accelerndu-i-se. Cu
respiratia
-i comande sa nu se miste, dar spre
astepta
ca oprita,
unul din cei de fata sa
surprinderea ei, nimeni nu-i zise nimic.
Cnd sa-i tai parul
? l chestiona Olivia pe Nico. Nu ne putem asuma
riscul s-o lasam asa.
studia
Guido
sa-l
atinga.
parul
stateaEl
matasos
lungit
o privi
pecare-i
animalic,
scaricadea
si Saffron,
cupe
ochii
umeri
trecnd
pe pieptul
si pentru
pe lnga
ei,osi
Nico o privi si inima lui Saffron batu mai
repede. Ghic ise ceva n
legatura
clipa,
crezu
Acum!
el,
ea
Ia
cutremura.
lume.
se
fuuita-te
obligata
ca
Saffron
Cecu
observa
nu-ti
Du-o
cutitul
la place
sus!
oea!
undaSuiera
?de
?nOochii
Olivia
ntreba
luiregret
spre
era
pe Saffron.
oNico.
n
expresie
glasul
Virgina
Guido
lui
curioasa
cnd
care
nu espuse:
se
n
diferit
rtimpde
ce-i
alti
etrage
din

32

barbati cu care te-ai culcat.


A avut multe amante bogate. Femeile
bogate sunt masochiste - doresc pe cei care sunt mai
grosolani
cu ele, ? Sau vrei sa-l impresionezi
nu crezi, cara
pe Nico asa palida si
nfricosata ? ntreba ea tendentios, cu ochii suspiciosi.
Ai grija, o preveni Nico, o sa ncerce sa te pacaleasca,
cunosc
genul.
Sus,
n micuta
sa nchisoare, Olivia o mpinse sa stea pe
unicul
scaun.
Cu
toate
ca
era mai scunda, italianca era mai puternica si Saffron se
strmba de durere sub apasarea degetelor ei, ncercnd
sa nu
riposteze,
cnd Olivia i baga mna n par si ncepu sa-i
taie
lungile
suvite
roscat-nchis cu o pereche de foarfeci grosolane.
N-o sa plnga, si spuse
: n- o sa-i dea satisfactie si totusi, i fu
imposibil sa nu se nfioare cnd si vazu parul cazndu-i
pe
dusumea.
Nu
prea este genul tau, i azvrli Olivia, dupa ce termina.
Am cititdecaNord au obiceiul ca sa le unga cu smoala pe
n Irlanda
tradatoare
si prin fulgi. Cred ca unicul mod n care se
sa
le tavaleasca
poate
nlatura smoala este acela de a-ti rade parul, nu-i asa
?
De ce te intereseaza
? ntreba Saffron, mndra de faptul ca
ramasese calma, crezi cumva ca organizatia voastra o sa
introduca
acest obicei p entru tradatoarele din interior
?
Cred ca tatal tau va plati mult mai repede daca o sa-i
trimitem
poza
cu tine,o smolita si tavalita prin fulgi. O sa vorbesc
cu Nico.
Deja
era prea mult pentru Saffron. Nu se stie cum,
cutitulnascuns
aparu
mna isi mna se ndrepta spre Olivia. Auzi
protestul furios
celeilalte
fete, oalauzi strigndu-i pe Nico, l auzi pe
acesta
spunndu-i
lui
Guido
sa ramna la postul sau, n timp ce el urca n
graba
scarile
observa
scenasidintr-o privire.
Saffron! Da-mi cutitul
!
Veni prin spatele ei, o strnse tare de ncheietura minii,
dar nu
ntratt
nct
sa o doara, i trase mna si-i strnse degetele
pna cnd
cutitul
cazu pe dusumea.
n acest timp. Olivia o apu case de par si,
njurnd-o birjareste, ncepu s-o palmuiasca.
Olivia, opreste-te
! i ordona Nico
zgrietura
Cuvintele
seama
Uiteprea
ce i
mi-a
petrziu
tsnira
brat.
facut,
de
Oluiexpresia
s-o
protesta
Saffron
fac saironica
Olivia
nainte
plateasca
aratndu-i
ce
deaparuse
pentru
a le putea
lui
asta,
n Nico
ochii
opri, o

spuse
apucnd
Miscndu-se
apucase
Ai
Ea
dandu-si
gri
Ni
usoara
co.
ai controlat-o?
n-o
lui
ea,pe
foarfecele.
saSaffron
ma
faramai
aOcteva
fiatinga
auzit.
ntreba
secunde
Nicoelo!calm
apuca
mai-nainte.
pe Olivia,
la fel cum o

33

.
Foarte bine, atunci o sa te controlez eu
Nu!
Lasa-mi mie foarfecele, o instrui Nico pe Olivia. Du-te
l
si ajutape jos
Guido
sa inspecteze mprejurimile.
Saffron observa ca italianca era cam banuitoare si nu
dorea
sa-i
singuri,
darlase
nici nu ndrazni sa-l contrazica pe Nico.
La cteva secunde dupa plecarea ei, Nico i spuse cu
raceala, fara a se
misca.
Vino aici. Hai sa terminam
!
N-o sa ma atingi
!
De data asta, vocea i era lipsita de convingere si ea
ncerca sa-i
ntoarca
spatele, nghesuind
u-se ntr-unul din col turile camerei, desi
Nico nu se miscase din loc.
Si atunci, el o facu...att de repede, nct se trezi n
bratele
lui, nainte
de
a se putea
misca, simtindu-i respiratia curata deasupra
fruntii, sincordati sub camasa botita, dar curata, pe care
muschii
o purta.
Fata
se
minuna
cum de era singurul dintre ei att de curat si,
l
mpingnducu
minile, bodogani rugator
:
Nu!
Capitolul 4.
Intentionez sa te controlez, nu sa te violez
!
Mnia i mari dezamagirea, n fata tonului rece al
lui Nico.
De ce nu le-ai combina pe amndoua
i?azvrli

ea cu amaraciune.
Nu asta este modul firesc n care lovesc barbatii ca tine?
Barbatii ca mine
?
Desi tonul i era blnd si cu greu ti-ai fi putut nchipui ca
este
nervos,
n obraz
i se zbatea un muschi si gura i se facuse ca o
linie.
Esti sigura ca nu o cauti cu lumnarea
? ntreba
O
el mieros. Fetele
bogate si rasfatate ca tine au reputatia de a fi...Oh. nu, nu
!
ncercael, prinzndu-i mna care se ridicase sa-l loveasca.
spuse
Degetele
puterni
ce
isincercuisera
mna
lui
Saffron
si i-o
trasesera n
Explorarea
care
i erao frica
ncercase
sa
idetaliata
atrase
nuvreodata
izbucneasca
elaironic,
trupului
privirea
atentia.
nsau
lacrimi
fudin
Cu
cea
greu
si
ochii
mai
trebui
ai
lui
umilitoare
putea
sa
erasespune
despre
jos,
casaapoi
s-o
traga
cu
duritate
si pe ea,
nspre el.urndu-l
experienta
si
lamuritoare.
Vezi?
Esti...
ca
Saffron!
ntoarca
nu-mi
el
ndeparta
nu
pot
pentru
epe
vada.
mine
sti...un
minile
controla
mrsav
de
poftele
pe
ea si! spuse
Izbucni
! Saffron,
:
...Si...si te urasc!

34

Era imaginatia s
a, sau vocea lui se mblnzise
? Se ntoarse ezitnd
nfricosata si clatinndu-se. Mna lui Nico se repezi s-o
sprijine sii din
greseala
atinse vrful snilor. O strabatu o senzatie
asemanatoare
unui curent electric, uimind-o si facnd-o sa simta cum i
creste
pulsul.
N-am
nimic...vreau...
vreau sa pleci, reusi ea sa spuna privind n alta
parte, dndu-si seama ca sfrcurile i se ntarisera,
stra pungndu-i tricoul.
Fata ei se nrosi brusc, simtindu-se vinovata.
Iesi afara de aici
! S triga ea. Nu ma atinge! Nu suport sa ma atingi...
Nu? Spuse el, privindu-i gnditor snii.
Parca te-ai fi curentat
undeva, S affron, adauga el necrutator...se pare ca nu ti displace sa
ating, nu-i asate ?
Nu!
Nu? Zmbi el mieros.
Nu vrei sa te pun la ncercare
?
nainte de a se putea
misca, se trezi n bratele lui, cu gura ncatusata
pe buzele lui Nico.
si strnse buzele, ncercnd sa-si imagineze ca cel
care o saruta este Guido si fortndu-se sa simta repulsie
n
loc den timp ce minile lui se strecurara sub tricou,
placere,
degetele
mngindu-i dulcea caldura a rotunjimilor. Ea ofta cu
dezaprobare
atunci cnd el i desfacu sutienul, gasind n sfrsit, ceea
ce
dorise.
Gura
flamnda sorbea dulcea ta gurii ei, facnd-o sa se
simta legata
att dede el, asa cum nu se mai simtise niciodata
intim
fata de
altcineva.
n timp ce buzele fetei se lipisera cu daruire de ale lui,
degetele mngietoare ale lui Nico o excitasera, facnd-o
sa i se si mai tare snii. Agatata strns cu tot trupul lipit
umfle
de
al lui,
simtea
ca-ea ldoreste si mai mult. O particica din ea, ce se mpotrivea
dorintei de a-i rezista, i murmura din interior, ce placut
ar
fi sa simta
goliciunea
lui alaturi de a ei.
Cu un str igat tnguitor si o privire ndurerata, Saffron si smulse
gura
dintr-a lui Nico.
Nico?
Nico i zmbi nemilos, n timp ce Olivia l striga.
n
ea?
Numai
ei
se
nainte
par,
timp
trezise
Cum
dar
de
cnd
cedin
putuse
laanu
sese
viata
fu
ndeparta
pierderea
lupta,
sigura
sanlui
raspunda
ea,
cnd
cade
acestuia
siaNico
ea
el
ramas
oacestor
siprivise
se
observase.
osingura
ndrepta
facea
mngieri
si sa
ea
siFusese
sufere,
spre
stiuse,
dadu
ntr-un
usadrumul
doar
ci
caoceva
el o
Expresia
ochii
pe Saffr
on
facu
sa
mod
pato
la
plngnd
scuturndu-i-se
mult
profund
secunda,
simtise
lacrimi,
se att
mai
cutremure
logic?
side
printre
mai
l ura
de
spasmodic.
de
palmele
nenteles.
pe Nico!
dezgust
care-i
acopereau
fSi totusi
mprejurul
natamomentul
de
fata,
trupul
ea ei
nsasi.
corpul
ei
zaceau
no care
trada.
Ce bucati
era
Nico
De
nce
odin
neregula
atinsese,
minunatul
cucev
?a

35

dorinta care o cuprinsese, si care o facuse sa-i raspunda,


mpotriva
mndriei si a logicii.
Sacosa ei era n camera cu ea si ncepu sa cotrobaie n
interior,
un
pachetdupa
de mbracaminte. Macar daca s-ar fi gndit sasi punanunplus...Cu lacrimile ce-i coborau pe obraji, si
tricou
dadu
seama casi murdara.
este ncalzita
Picioarele i erau pline de praf, iar n camera
nu era nici un fel de apa ca sa se poata spala. Cu exceptia
lui Nico,
nici
unul din cei care o capturasera nu pareau interesati
n cele mai reguli de igiena, nici chiar Olivia, nsa
elementare
Saffron
se ngrijea
de
propria
ei persoana si faptul ca
nu putea sa faca baie sau macar sa
se spele pe dinti, o umplea de dezgust.
n vale era un ru, pe care-l
putea vedea de la fereastra. Chiar si
numai vederea unduirii lenese a apei, o facea sa
tnjeasca
o
baie n apadupa
racoroasa
pe care sa o simta pe piele ca o
matase si
se ar putea sa ndrazneasca sa ceara un lighean
ntreba
daca
sa se spele.
Olivia
ar fi fost ncntata sa o refuze, iar Saffron nu
dorealucru
sa ceara
acest
niciunuia dintre barbati; Guido, deoarece o
facea
sa se cnd o privea, Nico pentru ca ar fi crezut ca
nfricoseze
interesul
pentru a fieicurata era legat de persoana lui
!
Ziua devenea din ce n ce mai inerta, inertie care o
coplesea sisingura,
pe
ea...lasata
n voia ei, neavnd nimic de facut;
nimicocupe
cu care
sa-si
minile sau mintea, n afara de pericolul n
care
se afla.
Mizeria
care o nconjura, precum si constiinta faptului ca
nu
exista nici
o scapare,
o faceau sa-i scada dorinta de a rezista.
ncepnd

sa
creada din ce n ce mai mult ca viata i se apropie de
sfrsit murdara.
n aceasta
ferma
n timpul dupa-amiezii, auzi miscari la parter, dar nim
eni nu se
apropie de camera sa.
l vazu pe Guido lucrnd la vie si se ruga n
gnd ca politia sa apara, asa cum o prevenise Nico ca sar putea
ntmpla.
Daca ar veni politia, nimic n-ar mpiedica-o sa ncerce sa
le spuna
este,
chiarcine
cu riscul de a fi mpuscata. Asta nsa, ar fi
nsemnat
si
moartea
celorlalti
si
Saffron
ndoia
cavor
doreste
soarelui,
sau,
el.
La
De
l vazuse
Evident
ojos,
iar
jumatate
veneau
Saffron
el
peca
seNico
ntoarse.
totul
de
mirosuri
seora
plecnd
ntreba
nu
dupa
fusese
Fusese
apetisante
ct
venirea
cusetrimis
de
masina
sa
repede
trimita
lui
si,
direct,
imediat
Nico.
n
timp
fotografia
pentru
avea
Olivia
ce oasta.
rapitorii
caveni
siar fi
parasise.
banda
vesti
nsemnat
ferma
intermediar
si
camera-nchisoare.
urmarea
Saffron
descuie
de
sa
tatalui
constata
la
pe
fie
ca
La
Olivia,
la
usor
apusul
Roma
cu
reperata.
uimire Cum
?caTotul
este
o fi
parea
foarte
proceda
ireal.
flamnda.
t Nico? O fi avnd un

36

Nico a cumparat paste si sos pe care l-am ncalzit.


i explica Olivia
lui Pietro, care se ntreba cu mirare de unde vin
mirosurile acestea
grozave.
Saffron observa ca Guido si Pietro se asezara la masa
fara a sa
se se
maispele pe minile murdare de la lucrul afara,
obosi
n timpschimbat
ce
Nico,
n alte haine uzate, dar curate, si spala
minile fara
n sa fi lucrat deloc n vie, sau la alta operatie
jgheab,
agricola
n
afara
fermei.
Saffron i urma exemplul, nchiznd ochii de placere,
cndrece
simti
cum peste minile ncalzite.
apa
i curge
Ce pretentiosi suntem...suiera Olivia. Speri sa-l
impresionezi
pe Nico
cu manierele tale,
nu-i asa
?
Unii dintre noi prefera sa fie curati, raspunse glacial
incitata
de Saffron,
comentariul
ital
iencei.
Ce vrei sa spui
? Izb ucni Olivia privind-o cu ura...Nico, prizoniera sau
nu, n-am de gnd sa ma las insultata de aceasta catea; ori
i
spui
sa cum se comporta, ori o s-o nvat eu.
aiba
grija
Saffron stia ca Olivia o attase n mod
special...dar de ce? Vroia sa
aiba ocazia sa o supuna unei pedepse fizice? Ea
observase
ca nici
unul
dintre
ceilalti
nu ncercase
sa se mpotriveasca lui
Nico...din
multe el nu semana cu ceilalti, tinndu-i la
puncte
de vedere
distanta...
chiar
si
pe Olivia
care parea a-i fi amanta.
Mncarea fusese surprinzator de buna, pastele de calitate
superioara
si Saffron se mira de repeziciunea cu care-si golise
farfuria.
Chiar daca mintea i era ntr-o stare acuta de disperare,
corpul
sau
dorea sa
fie hranit.
Nico fu cel care o conduse n camera
"ei, mai trziu, spre seara.
Odata intrata nauntru, se astepta sa auda usa trntinduse si cheia
ntorcndu-se
n broasca, dar el mai ntrzie.
As putea aranja cu Olivia sa te nsoteasca la ru ca sa te
poti i sugera el sovaielnic, daca nu cumva ea
mbaia,
ntelesese
Pentru ca igresit.
se paru ca vede n privirea lui o unda de mila,
zise
cu regreta
amaraciune
propunerea,
oportunitatea...de
mediat
dar:vorbele
era
a te
prea
curata.
pe
trziu
care
Deca
lemine
sa-si
spusese,
retraga
seara,
dorindu-si
unul
cuvintele
dinsa-i
Ce
ponosite?
Iobisnuiesti
acum,
Nico
Faci
noi
plimba,
fortam.
fi acceptat
tedeja
s-a
va
cnd
cum
cantmplat
Cu
se
sa-ti
cu
vrei,
ndrepta
corpul
ele
mentii
i spuse
meu
spre
!forma
? el.
murdar?
Ti-am
usa,
Cre
fizica
cujignit
nepasarea
Nici
si daca
sensibil
o deam
impor
o caresaca
t aiitatea
sa apreciezi
cu
mpotrivesti
hainele
tanta
e l caracteriza.
nvata
!mele
o sa te

37

Atta grija pentru persoana mea


! S e minuna Saffron, ironic.
De ce?
Crezi ca nu stiu ct de putine sanse am ca sa scap vie de
?
aici
Inconstient,
vocea i era ndurerata ca si privirea.
Pentru moment, i se paru ca el ntelege si vrea s-o
consoleze,
dar o iluzie datorata luminii din camera,
probabil
fusese
pentru casi,elcu
seo privire rece si necrutatoare, ca de obicei,
ntoarse
ocalm
ntreba
:
Si daca nu vei mai tra
i, ce vei regreta cel mai mult?
mbratisarea
ultimului tau iubit? Fosnetul matasii scumpe cu care esti
obisnuita
te
mbracisa ? Str alucirea bijuteriilor
?
Nici unul din
aceste lucruri, raspunse Saffron rapid. Ceea ce as
regreta mai mult ar fi necesitatea de a respira aerul curat
si
proaspat, de animale ca tine...Animalelor!
nentinat
Cu un rs isteric continua
:
Animale care nu vor mai face lucruri ca acestea si care
nu voralte
maifiinte pentru a cstiga bani, fara a se gndi
distruge
la raul lpe
carefac. Ct i-a i cerut tatalui meu pentru mine
?
Un milion de lire, i spuse Nico pe un ton lipsit de
suma
expresie.
frumusica,Onu crezi
?
Nu-i asa ca totul a f
ost planificat de la nceput...de la balul de la
Roma?
Da, confirma el cu duritate, fara urma de regret sau mila.
Si stiind ce aveai de gnd ai fost n stare sa...sa

Sa-ti fac curte?


R eplica el cu cinism. A fost necesar si deloc
complicat.
n dreptul maxilarului
i se zbatu un muschi, dupa care continua
:
Esti o femeie foarte atragatoare, sunt sigur ca o stii si
n care
amfelul
actionat
a fost potrivit. Ce altceva ar fi facut un
?
mascul italian
Nebuno,
nebuno !
i striga o voce interioara. Crezuse ca ceea ce se
ntmplase ntre ei, nsemnase ceva pentru el. Se
comportase
ca o
pustoaica
ndragostita
prosteste.
Esti
un
un
barbat
! n loc
O clipa,
clarifica
reactie
Ma urasti
fireasca
crezu
elrobot,
lucrurile,
pentru
cannu
elasemenea
ca,
ofacnd-o
s-o
dinloveasca,
greseala,
circumstante;
sa se dar
nroseasca...Nu
mi-ai
raspuns
o femeie
de asta,
cacun
o
privire

mnia.
trebuie.
experienta
asa
ncearca
El
femeie,
tresari
raspunde
iAaparu
sifost
ta,
s-o
expresia
unui
oseduca
barbat,
fetei i
ndeveni
special
? C ompleta
dura.
unuiaSaffro
care... n n locul lui.

38

Asta ar nsemna o nevinovatie, pe care ambii stim ca nu


o posezi.
Lucrurile
ar fi cu mult mai usoare pentru tine daca n-ai
ncerca sa evidentelor.
lupti
mpotriva
Nu vreau sa te ranesc sau umil
esc...
Rsul ei amar l facu sa taca.
Uite...
Se apropie de ea, o apuca de brat si ea ncerca sa se
retraga.
Ce ncerci sa faci
? l ntreba ea suparata. S-o faci geloasa pe Olivia?
De ce n-o chemi sa urce sa vada...
Esti hotarta sa ma enervezi, nu-i asa
? Asta vrei cu adevarat ?
Rapid ca o pantera, strnsoarea i se ntari, o trase nspre
puternicul
sau trup barbatesc, minile ncepnd sa i se miste de la
umeri mulndu-i
spre
spate,
corpul dupa al lui, cu o mna i prinse
ceafa,
o sa sefortndndoaie,
ia r cu cealalta o strnse si mai mult lnga el.
Nu!
Geamatul ei de protest fu nabusit de apasarea puternica
a buzelor
lui i lua gura, Saffron si dadu seama ct de
si
atunci cnd
tare se Evident, era un barbat care nu suporta sa fie
nfuriase.
nfruntat
de
catre o femeie,
gndi ea ametita ncercnd sa lupte cu
starea
de ce-i cuprindea ntreaga fiinta. Atingerea lui i
moleseala
aprinsese
foc pe careunnulputea controla, fiecare fibra din ea raspunznd
fierbinte sarutului lui. Simti gustul sarat al sngelui de pe
buze, ce
izvora
sub muscatura lui, dar dintr-odata sarutul se
ndulci
si sngele
el ncepupe caresa-i
linga
l provocase. Un val de placere, att de
puternic nct o nfricosa, o facu sa se simta slaba si
tremurnda,
incapabila sa nteleaga ce se ntmpla cu ea.
l ura...l detesta!
Ce ncerci sa faci
? ntreba ea ragusita cnd, n sfrsit, el o lasa.
As putea sa te ntreb acelasi lucru, se ncrunta el.
Cu picioare nesigure, ea se ndrepta spre fereastra si
ncepu sa afara. De ce simtea un magnetism sexual iesit
priveasca
din comun
dese apropia de ea?
cte
ori Nico
l ura pe acest barbat si totusi, trupul
ei parea sa tnjeasca dupa el.
Daca vrei sa experimentezi din nou, ai grija sa nualegi pel Guido, o
avertiza
nu
ei
intr-atta
prefer
care
te-aiconfortul,
seastepta.
Nico,
nct
ridicarupnd
sasi
Dar
cearsafuri
vreau
cobora
daca
tacerea.
san
Olivia
tecurate
ritmul
posed
Aiare
putea
sirespiratiei...Asta
aici
odreptate
femeie
sa
si acum.
primesti
sicare
gndul
Cnd
un
raspuns
de
maltratata
speri?
pr
fac
miroase
bratele
Ironia
ea
fidragoste
multe
Ai
lui
mele.
la
placut
vazut
ote
care
facu
filme,
excita
npeiSaffron
spuse?elAsta
sacuseduritate...
vrei?
albeasca
ntreba
la fata.el raspicat,
Poti sa cu
fii ochii
de dorit,
pe pieptul
dar nu

39

De aceea faci astfel de lucruri?


ntreba ea cu ura...Ca sa-ti poti
permite sa traiesti n acest fel? Daca asta este motivul de
ce ncercam
nu vrei un aranjament care sa-ti convina
sa
?
i veni o idee si nainte de a o parasi curaj
ul, fu pe cale de a o ncerca.
nvingndu-si teama care o coplesea, se apleca ncetisor
si-l apuca
de desfacute.
gulerul
camasii
Un milion de lire vor ajunge foarte greu la tine, daca vrei
sa le posezi
singur.
Ce propui? S puse el nemiscat, cu ochii lipsit
i de expresie.
Era ca o piatra, gndi Saffron, salbatic
, nemilos, zdrobind tot ce-i sta
n cale.
Sa-i trag pe sfoara
?
Ea tresari ncercnd sa para calma si stapna pe ea.
De ce nu ? Sau vrei sa-mi spui ca ntre hoti exista onoare
?
. ei
Spusese suficient de
mieros, dar lovitura si ajunse tinta
Degetele
fura nlaturate cu duritate de pe camasa lui si el o privi
cu
o expresie
distanta.
Si daca accept? Daca vreau mai mult de un milion de lire
si daca
te de exemplu
vreau
pe tine
?
Simtind n piept
o greutate dureroasa, ea bigui
:
Eu...am putea aranja ceva...
Privirea din ochii lui o nfricosa.
ntinse mna dupa el, dar constata ca
se trasese n
celalalt capat al ncaperii si o studia cu gura strmbata
de dezgust.
Doamne, toate sunteti la fel, nu-i asa
? Sui era el, cu pieptul
ridicndu-se si cobornd ca si cum ar fi alergat.
Constiinta mniei carelcuprinsese o patrunse ca o unda, desi nu
ntelegea carui fapt se datora.
Pe cine crezi ca vrei sa nseli
? Spuse el ironic. Faci pe victima care
se sacrifica!
Ma doresti, spuse el inexpresiv...si nu te-as atinge chiar
daca ai fi ultima femeie de pe pamnt. Nu crezi ca stiu
ce
vrei
sa
faci?
Nu
crezi
stiu
totul
despre
femeile
ca ce
tine
care
palpita
fi posedate
El
respingerea
crezuse
pe
ca
ea
iesi
rapitori,
ncerca
nainte
caca
poate
cu
dar
lui,
sa-l
ca
forta.
pe
incapabila
folosi
ea
lamureasca
urma,
sa-i
Daca
banii
poata
elasta
sa
ntoarse
rascumpararii
sa
nteleaga
raspunde,
vrei,
se culce
lucrurile
Guido
lasnd-o
mpreuna
se
este
ca
n
ntmplase.
un
omul
favoarea
motiv
lovita
desi,
tau,
la
gndul
de
nuumilita
mi
si
O
de
lui.
n
lucrul
Pentru
cu
clipa
realitate,
a-i
amaraciune.
eu...
plac
nestiind
nvrajbi
acesta
ea
miefemeile
ce?
de ao calca
osincere,
ntreba
pe
l ura,
nervi...
ivocea
spuse
l dispretuia
launtrica
el cu brutalitate.
!
. Ea nu-l
dorea, se apara Saffron

40

Saffron era prizoniera de patru zile. Speranta care o


animase
la treptat, facnd loc unei sumbre apatii.
nceput, oatta
parasea
Zilele
treceau una dupa alta la fel. Dimineata, camera i era
descuiata
de care-i aducea apa sa se spele si apoi o
catre
Olivia,
nsotea
pna la asezata n a
mica
mprejmuire
propierea fermei. La nceput, Saffr on
era coplesita de dezgust...dar acum, starea ei de
prizoniera
si dieta
la
care
era supusa
i slabisera
rezistenta.
n fiecare seara, nainte de a se culca, si spala hainele pe
care le n cursul zilei, dar desi acestea se uscau peste
purtase
noapte
ncepusera sa arate mizer. Se simtea zdrentaroasa si
ponosita,
dararata ncepuse sa n-o mai intereseze n fata
felul
n care
fricii
a ceea viitorul.
ce-i rezerva
Seara, mncau toti mpreuna, la parter, mncarea fiind
preparata
multe
ori de Saffron, sub ochii vigilenti ai paznicilor sai.
AstazisiNico
lipsea
ea-i simtea absenta, desi din acea zi, nu-si mai
adresasera
nici un cuvnt. La nceput, retinerea fata de Nico fu luata
n
rs dedar acum Saffron realiza ca de multe ori Olivia o
Olivia,
cua
observ
atentie, nentelegnd cum poate ea sa fie att de
indiferenta
cu indiferenta.
el.
Dar
ea nu era
Neavnd ce face n situatia n
care se afla,
Saffron
simtea cum i creste ura fata de el, ura alimentata
si
de
imposibilitatea
de a se gndi la altceva.
El sosise n tim
p ce lega via mpreuna cu Guido; o sarcina care te
cocosa si, ar fi vrut sa se ndre
pte cu placere, pentru a-si mai alunga
durerea, daca n-ar fi fost sigura ca Nico ar fi interpretat
asta
semncadeunnfrngere.
ntr-un fel, amndoi se aflau implicati ntr-o
batalie muta a vointelor proprii; Saffron stia ca tacerea ei
l nfurie
pe asta n ochii lui si constiinta faptului i
Nico,
vazuse
provocase
o
placere perversa.
El voia sa-i nfrnga vointa, era
de asta;
convinsa
voia
sa o reduca la o fiinta nspaimntata, asa cum facea
cu
si
celelalte
victime. Ei bi
ne ea nu o sa-i dea satisfact
ie!
Ce s-a ntmplat
? Esti prea delicata pentru munca bruta dar
cinstita ? i azvrli Guido, cnd ea facu o pauza.
Ceilalti
nvatase
avertiza
unui
Din
camaruta
catre
sa
sa-si
ei,
altul
puncte
se
membri
dar
fereasca
tina
siNico
doar
de
gura
aivedere
insistase
de
bandei
mndria
laspre
Guido.
provocarile
ar
si
fica
opreferat
bateau
Olivia
mpiedica
sa-silor,
petreaca
parea
mereu
sa
iarramna
pe
un
sa-i
joc
Saffron
instinct
ziua
de ea,
Ochiimulte
luitrei
priveau
lasciv
rotunjimile
pieptului
fetei.
darcinism.
primar
mpinga
sa-i
Nico
nchisa
afara,
curat,
cu
ea.
Saffron
zica
ca
non
dezmortindu-si
aceasta
aer
deliberat
luiAcumminte
era convins
picioarele.
cnd i spune
Nu ca
antelegea
mai
si petrece
multdecace,
majo
oricnd ca nu
reflecta
ritatea
va mai
timpului
Saffron
parasi

41

vie aceasta ferma.


n fiecare zi Nico pleca cu masina n oras ca sa
astepte vesti de la tatal sau.
i dadusera termen o saptamna ca sa
depuna rascumpararea si deja trecusera cinci zile.
Saffronocazii
ncercase
cteva
sa-sinimagineze starea de spirit a tatalui
sau, anxietatea
prin
care trece, ncercarile disperate de a strnge ba
nii lichizi...
dar
lumea ei se restrnsese la cea a gardienilor sai si
speculatiile
despre
ce se ntmpla
n afara nchisorii ei erau prea dureroase
ca sa fie prea mult timp.
suportate
Olivia taiase una din gainile care scurmau pe lnga
ferma
si Saffron
o de bine si o pusese la fiert. Mirosea
curatase
ct putuse
bine cnd
Guido
si ea intrara n ncapere. Nico era asezat si citea
un ziar,lnga
iar el, l ncercuise cu bratele. El si ridica
Olivia
privirea se
spre
ei n
si alta parte, cu
Saffron
uita
buzele strnse.
Pna la urma, tatal tau da dovada de ceva bun simt,
Nico.
Nucomenta
scrie nimic
n ziar despre disparitia ta, nici macar o
scurta
referirede scandal asupra petrecerilor cu prietenii
n
coloanele
tai.
Desi zmbetul lui o nfurie, Saffron refuza sa raspunda.
ncepu sa se
ndrepte spre scari si aproape ajunsese la ele, cnd el i
apuca
o mna
si
o strnse
de ncheietura. Saffron se ncorda, ochii
ndreptndu-i-se
fara voie spre ai lui, privirile li se nfruntara. Prin camasa
de care
bumbac
pe
o purta, ea putu sa observe cum i se zbrleste
parul de
pe nedorit se strni n interiorul fiintei sale si ea
piept.
Ceva
se trase disperata, ca sa scape de apropierea corpului lui.
napoi,
Unde te duci?
n camera mea.
Ce copilaresc suna; sovaitor si prostesc n acelasi timp.
De ce?.
Vocea lui era rece, cuvintele
clare, dar ea simti un fior de- a-lungul
sirei spinarii.
Pentru ca vreau sa fiu singura, replica ea taios. Ai ceva
?
mpotriva
Las-o sa se duca, Nico, interveni Olivia. Nu poate sa
si nici nu
va scape
ncerca..
este prea delicata ca sa stie cum. Toata viata ei s-a folosit
de banii
mult,
Nu
Mndria
era
igatul
nct
adevarat!
lui
oanxios
facu
acuma
taica-sau
saCuvintele
de
este
taca
afara
siincapabila
si,
deal
cinstit
relatii,
ilui
se formara
Pietro
vorbind,
ca
sa sa
leideschida
aiba
n
ridica
cu
minte,
usile
unpean
prin
Olivia
dar
nea
nu si
deschise,
nsasi.
le
urma
avut
Str
Nico!
scaunele
Saffron
rosti.
Guido
dreptate.
O prinse
lor,
att
deiar
pe
de
cuvntul
Nico i lasa
politist
bratul si se grabi
si inima
spre usa.
i batu cu speranta.
livia ar fi

42

Nu cumva o cautau? Oare Maria anuntase disparitia ei si


politia
ntelesese ce i se ntmplase? Macar de
ar putea cumva
sa le atraga
atentia asupra ei
!
Ferma cea saracaciosa fu coplesita de tensiune, n timp
ce masina
politiei
avansa spre ea. Mitralierele care stateau mai tot
timpul lafusesera ascunse privirilor, doar Guido se juca
vedere,
nepasator
cu ntotdeauna l avea asupra sa. Cu gtul
cutitul
pe care
uscat,vehiculul
Saffron oprindu-se si apoi,
auzi
zgomot de voci.
Usa fu brusc deschisa si doi barbati n uniforma intrara
inspectnd
ochi cameradin
saracacioasa.
Nu sunteti aici de multa vreme, nu-i asa
?l ntreba

unul din ei pe
Nico, care statea n fata ei interpunndu-se ntre ea si
politisti.
Olivia se strecurase sus, si Nico o prevenise pe Saffron,
ca daca sa
va le atraga atentia, si ea si politistii vor fi
ncerca
mpuscati n
momentul
n care ar ncerca sa paraseasca ferma. Stia ca
el nu
glumeste,
dar nu voia sa lase sa-i scape ocazia fara a
ncerca sa-i
alerteze
pe politisti
Am mostenit ferma de la unchiul meu, explica Nico.
paraginita,
darEste
speram
sa
o punem pe picioare.
Nu sunteti de prin partile astea
?
Din nou, Nico tresari
:
De la Roma, le spuse el, dar prefer tara, orasului, la fel
ca si fratii
mei.
Ochii barbatului se ndreptara spre Saffron, n timp ce
celalalt inspecta
camera.
Sor a dumneavoastra
? l ntreba pe Nico.
Binecuvntnd faptul ca nu putea ntelege si vorbi limba
italiana,
Saffron interveni
:
Nu, eu...
Este nevasta mea, raspunse repede Nico, miscndu-se
napoi si umerii cu bratele, ntr-un gest de aparenta
cuprinzndu-i
afectiune.
Ea simti strnsoarea degetelor sale care-i torturau carnea
ntoarca
timp
teribila
Nico
ce
o lasa,
slabiciune
ea
si asculta
sa-i
tocmai
vada
vocile
nervoasa.
cnd
nelinistea,
Olivia
se
Ultima
ndepartau
dar
aparu
ei n
speranta
unul
capul
se simti
dinscarilor
seeidusese
paru
si vazu
flacara
amenintatoare
ce-ice
aparu
n desi
privire.
Nu
Refuznd,
Saffron
ca
unul
coplesita
osi
privindu-i
suspiciune.
stare
oezita,
cuprinse
nu
vde
se
reti
nici
de
letargie.
cu
misca
politistii
ntoarse
osa stati
nervos
din
se
sa ndreptara
mncati
drum.
ntre bratele
Guido
cuspre
noilui
usa.
Nico, ?i conduse
rugndu-se
pna la masina
ca ei sa
si se
n

43

Olivia era geloasa, realiza Saffron, dar i lipsea energia


ru a se
pent de asta. Va muri! Con
folosi
stiinta acestui fapt o obseda. Indiferent cear face tatal sau, nu va fi n stare sa o salveze. Se
cutremura
si-l simti
pe
Nico ncruntndu-se.
De ce pretindea caintereseaza
l
soarta ei?
Toti dintre ei stiau ca ea nu reprezinta dect un mijloc de
a scoalecauza
bani lor. ncepu sa-si frece pielea, acolo unde el
pentru
si
nfipsese
degete
le, alimen tndu-si ura pe care i-o purta.
Saffron nu avea pofta de supa de gaina. Mncase foarte
putin sidejun
la si fu scuturata de un rs amar cnd Nico i
micul
ordona sa-si
termine
mncarea din farfurie.
De ce? ntreba ea. Oricum, tot o sa ma omorti, asa ca o sa fac
treaba asta n locul vostru.
Olivia rse;
Nu este chiar att de proasta precum am crezut sau,
poate, vreamila,
sa- caro.
ti strneasca
A citit prea m
ulte povesti n ziare despre
relatiile ee se pot nfiripa n astfel de situatii ntre
capturator
victima. si
Trebuie sa mannci, i zise Nico rece, fara a tine cont de
A Olivia...
facut suficient exercitiu fizic
? l ntreba pe Guido.
Celalalt barbat replica
:
A lucrat la cmp n dupa-amiaza asta.
Si n fiecare noapte, unul din noi a plimbat-o asa cum
ne-ai Olivia.
instruit,
i spuse
O sa mannci sau o sa te hranesc eu nsumi, i zise Nico
lui auzit
Saffron.
Ai
ceva de la Londra? l ntrerupse Olivia...Era
acolo...
Tatal sau urmeaza instructiunile din scrisoare, spuse
ncearca
sa Nico.
strnga banii si spera sa-i aiba la termenul cerut.
Ar fi mai bine, altfel o va primi pe fiica-sa bucatele,
sclipira
ochii cu gndul la aceasta perspectiva.
negri
ai Oliviei
De data aceasta, cnd Saffron si mpinse farfuria
neatinsa,
Nicoonu
mai
facu nici
ncercare sa o forteze sa mannce.
Cu ct se va ntmpla mai repede, cu att mai bine, opina
Eas-o
vazu
atunci
si
voiprivirea
lase
cnd
sa refuze;
singura
era
plina
rndul
putea
cu
deGuido,
resentiment
eisas-o
simta
scoata
ai carui
ochii
alalui
ochi
Oliviei
plimbare,
Guido.
se plimbau
caOlivia
doua
sa se
Guido.
Mam
saturat
de
locul
asta.
Vreau
la
Anna
!terminara
Seeste
catifea
Vino,
noaptea
cutite
avea
strecoare
pprea
ntunecase
pofticiosi
obiceiul
n
trupul
alasta
i
spate
usor
noptii,
comanda
ei.
eu
ca
siofluturii
saafara
Nico
te scot
se
n lipeau
la
timp
plimbare.
lui
cedeSaffron,
eifereastra
mneasera
dupa
luminata.
ce
si n
ntunericul
de mncat.
de
n

44

n momentul n care iesira afara, era o liniste grea care o


facu pesa transpire. Ar fi dat orice pentru un dus, gndi
Saffron
Saffron,
cuprinsa de nevoia de a rde prosteste amintindu-si o
gluma
care semacabra,
referea la ultima dorinta
a unui condamnat.
I se parea ca trecuse o viata de cnd nu mai rs
ese; ncepu
se sa
nteleaga cum actioneaza cultele religioase asupra
convertitilorde restul lumii, la cheremul strainilor, era
ndepartati
usor
sa-i si
tulburi
judecata
sa-i distrugi vointa, oricui.
Nico o ducea n directia rului, ca si cum i-ar fi citit
gndurile
si ar fi supliciul. Mirosul cald, barbatesc al
vrut
sa-i mareasca
trupuluiputernic
lui se printre celelalte mirosuri ale
simtea
strninduimprejurimilor,
simturile si facnd-o
sa se nfricoseze.
Oferta lui Nico de a se mbaia n ru nu mai fusese
niciodata
si
mndriarepetata
o
mpiedicase pe Saffron sa-l mai roage, asa cum nu-i mai
cerea nimic, indiferent de ct de mult ar fi dorit ceva.
Stii, esti foarte diferita de ceea ce ma asteptam.
Acest comentariu, prinznd-o pe nepregatite, o facu sa se
mpiedice.
Se opri n ntuneric si privi spre fata lui, ncercnd sa
gaseasca
de
ironie,semne
dar nu gasi.
n ce sens?
Cortina de ntuneric o facea sa vorbeasca mai usor,
lasndu-si,
temporar, de-o parte ura.
l simti tresarind lnga ea.
n orice sens...
mai vulnerabila si totusi, mai rezistenta.
Saffron se ncorda, suspectnd ca i s
e ntinde o cursa, si spuse cu
voce amara
:
Nu chiar cateaua bogata la care te asteptai
? Nu n umai fata
rasfatata a lui taticu, care crede ca poate sa cumpere
orice si pe
oricine?
Nu sunt proasta. Cunosc statisticile, stiu unde
suntn
si genunchi
n-o sa-ti sa te rog sa-mi salvezi viata stiind ca
cad
pna
la urma
tot
o sa ma
omori.
Si daca nu st
ii?
Asta vrei ? Sa ma vaicaresc si sa plng?
De ce? S-ar schimba cu ceva
Niciodata
Nico
usor
Nude
se
asa
pus
ntoarse
am
nu
m-am
auzit
spre
cea
eu,
rugat
ea
spuse
mai
side
nbuna.
nici
el
lumina
un
O micuta
barbat
lunii,De
Saffron
si
doamna
fapt
nu? oesti
sa
vazu
care ea taios.
lucrurile
? jos...si
Sa
fac
un
schimb
cuncetisor.
Olivia
ntreba
ncep
Nu?
cinismul
se

stie
faca
Dar
de
femeia
citea
definit.
ce
cuacum
eu
saun
pecare
nu
cea
barbat
figura.
temai
i doresc!
cnd lNdoreste.ega Saffron cu vehementa si o emotie greu !

45

Ascultnd ceea ce-i spusese Nico se sim


tise ranita si ndurerata ca si
cum ar fi fost batuta.
si cunostea reputatia, binenteles; o apuca
greata cnd si aminti nebunia ei initiala de a crede ca
existaei.ceva si nfipse degetele n palme, cu unghii nelacuite si rupte
ntre
cauza munciidin
grele de la cmp.
Chiar si cele mai mari nimfomane, nu-si doresc
obligatoriu
orice
barbat,
i azvrli
ea cu amaraciune. Ce faci cnd nu-ti
cstigi
existenta
rapind pe
cineva? Esti pestele milionarelor de vrsta
cie?
mijlo
Gemu cnd minile lui o strnsera de subtiori,
scuturnd-o
salbatic
n loveasca cu picioarele. O scurta
timp
ce ea ncerca
sa-l
privire
fetei
luiasupra
nfuriate, si Saffron si dadu seama ca mersese
prea departe.
Destul
de departe ca s-o omoare? S
e ntreba ea. Ar fi vrut sa-l roage
sa n-o tortureze si s-o omoare dintr-odata. Ochii ei se
umbriraemotiilor,
sub
povara
coafura de baietas pe care i-o facuse
Olivia,
precum
si fragilitatea
staturii sale, care se accentuase din cauza
pierderii
greutatii din ultimele zile, o faceau sa para eterica.
Saffron...
si apleca imediat pleoapele, urnd compatimirea din
si mila
pevocea
care lui
o simtise.
Ce s-a ntmplat? R
iposta ea. Ai cumva alte gnduri? De ce nu i le
spui Oliviei ? Sunt sigura ca ea va dispune de mine dupa cum va
credese va bucura
de cuviinta si chiar
!
Amaraciunea o mpinsese sa spuna astfel de vorbe si
simti, dupatrupului, ca Nico reactionase la ele.
ncordarea
Poate ca ar vrea, aproba el ncetisor. Daca ncerci sa ma
facicontrolul...
sa-mi
pierd
Mormai ceva si la lumina lunii Saffron i vazu dispretul
din privire,
care
se trezidupa
n bratele lui, simtind caldura ce-i emana
din trup subtropicala,
n
noaptea
buzele lui mngindu-i gtul si
minile
o strns mulnddupa corpul lui.
Ea ncerca sa reziste, dar era prea puternic. Frica o
cuprinse
atunci
cnd
minile
lui Nico ncepura sa-i mngie conturul
aceasta
Fara
si
Uita
ce
lasnd
violenta,
puterea
ea
eracum
sa-si
ofta
aici
libera
frica
sa-si
dar
socata
ajunsese
dea
cuse
ceea
frnga
doar
el,
seama,
transforma
cnd
cace
nevoia
n
siatractia
se
aceste
buzele
minile
cum
ntmpla
lui
un
rapid
nestapnita
mprejurari,
imperioasa
fetei
instinct
lui ntr-o
era
Nico
se deschisera
cuprimitiv
isenzatie
totul
ade
cuprinsera
cecorpului
asealtceva
ontmplase
ar
avea.
de
ntr-o
fieisnii
si
Seea
spinarii,
dar
placere
cuprinse
invitatie
si
caldura
ntre
acoperit
asteptase
nu
catre
simti
avea
ei
el.si
ce-o
gurii
totul,
muta
n
la
dentr
lui pe aegime.
sa.

46

Dupa ce sutienul i fu nlaturat si degetele lui i


ncercuira
sa nu-i maisnii,
pese ncepu
ca el si luase permisiunea unei
intimitati
pe care eanimanui. Cnd snii i se ntarira la
n-o mai acceptase
atingerea
lui, spre coapsa ei, strngnd-o att de intim
cobor
posesiv
de el nct de
fu starea lui de excitare. Carnea ncepu sa-i
constienta
arda
din cauza
contactului.
Voi sa-l respinga, dar n loc de asta, trupul i
se
agata de al lui.
pasionat
Bratele urcara sa-i ncercuiasca umerii, snii i se
lipira de pieptul lui. l simti cum i umbla la bluza, dar nu
observa
face pnace cnd nu-si simti pielea matasoasa lipita de corpul lui,
acest instantaneu. O senzatie stranie o facea
contact excitnd-o
sa simta
un si un geamat i tsni de pe buze cnd Nico
gol
n stomac
ncepu
strngasa-i
senzual sfrcurile, cu degetele.
Buzele barbatesti care i explorasera gtul si ncetara
deliciosul
supliciu si capul cel brunet se ridica. Excitarea o
cuprinsese
pe o coplesea si degetele i se nfipsera n
Saffron,
dorinta
parul
brunet.des si
Nico!
Reactia lui fu mai rapida dect a ei, o lasa din brate si se
trase napoi
nainte
ca Olivia sa ajunga la ei, dar Saffron nu se gndi
nici un ca aceasta se lasase pacalita.
moment
Eram ngrijorati, i spuse
Olivia...Ai plecat de atta timp...
ngrijorati ? S puse Nico cu raceala...sau curiosi
?
Ai facut dragoste cu ea
!Tipa Olivia furioasa, pierzndu-se cu firea...
Te-ai culcat cu o curva
!
Nu este o crima. S-ar putea spune ca face parte din
sarcinile
meseriei.
Sper ca nu esti geloasa, cara
?
Vrusese s-o provoace pe cealalta fata, realiza Saffron,
altfel nu putea
- oricum era prea mult pentru ea sa nteleaga
ntelege
facuse
- ce-lpe
el s-o mngie n modul n care o facuse.
Carnea i ardea nca de la
mngierile lui, si orict s-ar fi urt pentru asta acum, nu
puteaca
sai-a raspus mngierilor. Raspunsul i fusese pur
nege
fizic,
se ea; n situatia ei cine nu ar fi reactionat ntr-un
asigura
l
Cufundata
dusmanca
nchisa
devreme,
nntlnise
la
camera
periculoasa
nintrarea
gnduri,
opentru
lasasera
nnu
n
ferma,
Olivia,
observase
i promitea
realiza
Privirea
furia
Saffron
Era
din
pe
o pe
mare
care
numai
ochii
mai
i-ofaptul
ca ceilalti
era
mod care
nucaracterizeaza?
Dar
de
cenoapte.
l indiferenta?
dorea
Nico
cnd toti
barbati pe
care-ipsihica
stare
Oliviei,
constienta
mpinse
trziu,
aruncase
pedeapsa
faptul
ca
cnd
dar
din
ntr-o
ndraznise
mai
pentru
defu
fu
drum
speciala
simtamintele
brusc
facnd-o
sasiuzurpe
nu-si
italience
sastapnea
legatura
se mpiedice
emotiile.
ei cunNico.
ntuneric.
i n momentul n careaceasta
si facuse
o

47

Olivia era foarte potrivita cu el, decise Saffron. Oh, si ea


nsasi
initial fusese
atrasa de el, dar atractia ncetase n momentul n
care
si seama
daduse
cine este.
nca o data o cuprinse dorinta de razbunare,
dar era o razbunare pe care nu va reusi s-o nfaptuiasca,
realiza ea cu
nefericire,
chiar daca s-ar ntoarce din moarte ca sa-l
urmareasca.
Fara sa-si dea seama, ncepea sa accepte realitatea
proprieiUndeva
sale ntr-un colt al mintii existase ntotdeauna
morti.
gndul cacuiva este iminenta, ntrebndu-se cum va fi a
moartea
sa, dar chiar stiind ce urma sa i se ntmple i era greu
oricum,
sa accepte
trista
realitate.
Catolicii ce se apropie de moarte se pre
gatesc, dar
cum ? Se ntreba Saffron. Cu rugaciuni
? Cu iertarea tuturor
dusmanilor? Nu era n stare nici de una
nici de alta.
Se apropiau zorile, cnd reusi sa adoarma, pacalindu-se
singura,
ca copilas n siguranta, n bratele tatalui sau.
este
un mic
Capitolul 5.
Nu este chiar
asa cum esti nvatata, nu-i asa
?
Saffron se facu ca nu aude insultele Oliviei, fiindu-i sila
asa
cum i erade spalatul n ligheanul cu apa care-i f
ntotdeauna,
useseadus,
ncercnd ct de ct sa se spele. Totusi, n aceasta
dimineata,era
n mai
vocea
italiencei
multa ura ca de obicei.
Desi din momentul rapirii, Olivia ncercase sa-i sugereze
lui
ca amanti, Saffron ncepuse sa simta ca
ea siSaffron
Nico erau
aceasta
nu erade Nico precum pretindea.
att
de sigura
Ce schimbare pentru tine!
Suiera Olivia, vaznd ca Saffron nu-i
riposteaza.
De fapt, Saffron nvatase ca este mai bine sa-si tina gura,
pentrumnia
a nu celor care o chinuiau.
strni
Nu pr ea mai esti o dama de societate! Nici unul din curtezanii
tai nu
te-ar mai dori
daca te-ar vedea asa. Asta n cazul n care
te-ar
fi placut
vreodata,
fara
s a se gndeasca la banii lui taticu.
Ultimele cuvinte ale italiencei o ranira adnc.
ntotdeauna

avusese
convingerea
tatalui
Ce
nainte
N-ar
sesau
de
ndrazni,
ntmpla?
asioca
nu
mbrnci
multe
din
i Ti-e
spuse
dragoste
din
astfel,
frica
ea
cunostintele
lui
de
sau
nct
Saffron.
Nico
simpla
aproape
saeinu
Organizatia
prietenie,
o cultivau
fie
cazu
si elpe
dar
atras
din
l-ar
cauza
pentru
vroia
si
pe
Stia
furie

ntr-un
dusumea.
sa
omor.
sfoara
ca
te
n
sa-i
banilor
ca
ntrebarea
caz
traga
ochii
Dar
nu
dea
el? acesteia,
nu
satisfactie
ni te-ar
este vrea
jignitoare,
care
Oliviei,
se repezi
odar
ntreba
; cu
adauga
totusi
unghiile
cu
nuea
blndete
senemilos,
la
astep
ea. tragnd-otase
de par
:la atta
ci

48

Se distreaza doar cu tine. Mi-a povestit despre asta. Vrea


sa
vada
daca
esti asa buna la pat precum se presupune.
Si tie nu-ti pasa
? Sau este ceva despre c
are nici nu ai voie sa
gndesti ? i sugera Saffron
cu subtilitate, n timp ce se ridica de la
podea.
Stia ca tintise bine, cnd vazu privirea Oliviei
ntunecndu-se
dar,
nainte
ca aceasta
sa-i raspunda, l auzira pe Guido
strignd
la
parter.de
Ai grija ! B ombani Olivia n timp ce o mpingea pe Saffron afara
camaruta. Si nudin
uita, Nico este al meu
!
Se potrivea cu el, gndi Saffron, n timp ce mergea prin
vie,privirea
constienta
de
pofticioasa a lui Guido, din spatele ei.
Privirea lui
ncepuse
s-oinsistenta
enerveze; nu facuse niciodata vreo ncer
care s-o ating
a,
desi ea stia ca el o doreste; stia si era nspaimntata de
acest lucru,
simtind
ceva periculos n el; un pericol asemanato
r apropierii de un
cine turbat
; pielea i se facea ca de gaina de fiecare data cnd l
simtea - plimbndu-si ochii peste trupul sau, n timp ce
se
lauda cu
meritele
organizatiei lor.
La ora prnzului era att de ncalzita si obosita din cauza
statului
ncovoiat deasupra, corzilor de vita, nct se simti
usurata
i
spuse cnd
sa se Guido
opreasca din lucru. Erau cu adevarat niste
profesionisti,
gndi Saffron obosita, n timp ce se ndreptau spre casa.
Chiar sin care planuisera sa-si lucreze via si ogorul,
modul
stiind caatunci
vor fi cnd recolta va fi gata.
departe
Poate ca atunci cnd taticul tau o sa ne dea banii, o
sa-mi
ferma cumpar
ca asta, oi sp
use Guido n timp ce mergeau...
O sa-mi iau niste
pamnt si o nevasta durdulie.
Saffron stia ca el ncearca s-o provoace, dar neputnd
rezista, cu
i cinism
replica
:
Credeam ca banii sunt pentru cauza
, sau cum i zic eti voi...
Ea nu realizase ca Olivia i ajunsese din urma. Aceasta i
cu de venin
ontrerupse
privire plina
:
n
apa.
apa
cu
vazu
suple
Probabil
Cauza
spatele
gol,
N-o
ndreptndu-se
caul
egal
cu
ale
ca
mai
noastra
rului,
lapielea
ounei
bogatiile
eiasculta
tradase
si privirea
feline,
vrea
Saffron
lucind
spre
pe
un
lumii
sacu
Olivia
oftat,
curete
de
lui
locul
simti
pielea
si
stropii
Saffron
sa
pentru
si
unde-si
ca
lumea
nlature
ncepu
ca
ice
seofu
ca
siroiau
opreste
matase,
de
lasase
atrasa
imediat,
sa-l
coruptia
paraziti
observe
pe
hainele,
de
respiratia,
ntinsa
umerii
oOlivia
ca
simiscare
tine;
pe
cu sa
mod
privilegiile
n
Nico
lui
atunci
miscari
peste
lungi
se
fata
mparta
jos
aseza
aramii.
ei,
iesind
muschii
sicnd
cu
brusca,
puternici.
nochii
Era
din
l nscnteind de ura
:
!

49

l vrei! Suiera ea. Vad n ochii tai...dar Nico este al meu


ita-te,
! Ia iu
zise ea lui Guido...se tine dupa el ca o catea n calduri
!
Aceste cuvinte jignitoare fura mai mul
t dect putea ndura Saffron.
Cu emotiile strnite de vederea corpului gol al lui Nico,
se comporta
ntr-un
mod cu totul anormal si, ndreptndu-se spre
Olivia, ridica
mna...
Guido o prinse si i ntoarse mna la spate. Senzatia de
odurere
simti pe
fu care
nsotita de cea de teama atavica, ce facea sa i
se zbrleasca
parul
n cap de frica, la vederea rnjetului libidinos al
acestuia.
Lasa-ma ! Tipa ea si reusi sa se elibereze.
Frica reusise sa-i imprime o iuteala neobisnuita, ceea ce
i dadu sa se elibereze din strnsoarea lui.
puterea
Amndoi o priveau furiosi.
n timpul prnzului, se astepta ca Olivia sa faca niste
remarci asupra scenei pe care o s
usturatoare
urprinsese, dar spre uimirea ei,
aceasta nu zise nimic ci vorbi mai mult cu Pietro dect
cu Nico se
si ntreba daca nu cumva italianca ncearca sa-i
Saffron
strneasca
gelozia. Comportamentul lui Nico nu lasa sa se ntrevada
nici un ca el si Olivia ar fi amanti, dar Saffron si zise ca
indiciu
daca nuprobabil
erau fusesera odata si Olivia ncerca cu
acum,
disperare sa legatura.
rennoiasca
Dupa vizita politiei, lui Saffron i se permisese ceva mai
mula
libertate;
era
greu
de crezut ca politia se va mai ntoarce si, n
afara de aceasta,
ntotdeauna
era nsotita de cineva narmat. I se mai
spusese
n va fugi, va fi mpuscata si, desi stia ca
cazul
n ca
care
numai
moartea
o
va scapa
din aceasta
ncercare, nu ncerca sa faca pasul
carecapat
i-ar fivietii.
pus
Dupa masa, Nico anunta ca trebuie sa mearga n oras.
Saffron
observase ca el era cel care lua contact cu cei de la Roma
si
prin ei,cu tatal sau si cu toate ca simtise ca ceilalti sunt
probabil
nemultumiti,
nici unul dintre ei nu-i contestase acest drept.
imanipula pe toti
facndu-le sa le fie teama, o arma detestabila, dar plina
de
putere.
El
plecase
de
aproape
cincispreze
ce era
minute,
si Saffron tocmai
terminase
Saffron
curete
nimic,
mizeria
dar
side
departe
spuse
spalat
deca
pe
de
vasele,
opiele.
obaie
baiear
Spalatul
cnd
adevarata.
fi foarte
Olivia
n bine
lighean
Obrajii
o anunta
venita,
i se
camai
dnduNico
iocazia
instructiuni

Taios,
De
isi
mult
acoperira
lasase
prin
Dar
dect
ce
Olivia
asta
nu
sa-si
arde
mi-a
oficasa-l
i
trebuit?
sa
riposta
spus
scutim
o pazeasca
nimic,
peNu
Pietro
fu
: nreactia
esti
timp
sa-ti
cea
ceeimai
care
face
initiala.
ndreptatita
apa
baiesus.
n ru...
sa-i discuti ordinele,

50

roseata amintindu-silpe Nico iesind din apa, cu trupul suplu si pielea


aramie, cu umerii lati si mijlocul subtire.
Apa era tot ceea ce-si dorise mai mult, n ultimul timp.
Uitase ce sentimentul nemaipomenit de a te simti cu
nseamna
adevarat
curata. sapun si chiar sampon, asa ca putea sa-si
Olivia
i daduse
spele parul
murdarit
de la tunsoarea fortata. Chiar si raceala apei i
facea
Cu
unplacere.
zmbet pe buze, ncepu sa reflecteze
: ct
r fiaironizat de tare
ideea de a considera un adevarat bun i faptul de a se
spala
ru, cun urma.
ctavanvreme
Cnd iesi pe mal nu era nici urma de Olivia. Era
neobisnuitsadin
italiencei
fiepartea
att de putin vigilenta n privinta p
azeaiSaffron
ei, dar
era att de usurata ca este libera, nct nu-i pasa prea
mult ca n-o
vede.
Tocmai ncepuse sa se stearga cu un prosop cnd
deodata,
dinaparu
umbra
maslinilor,
o figura.
nfasurndu-si prosopul n jurul sau, pentru
a se proteja, Saffron l vazu pe Guido venind n directia
sa.
Primul sau gnd fu sa fuga, dar frica o paraliza si ramase
nemiscata,
n timp ce el, zmbind, trase de prosop.
Nu te obosi sa tipi, o avertiza el. Olivia n-o sa te auda, si
nicifi Pietro.
N-ar
trebuit sa te uiti dupa Nico, Oliviei nu i-a placu
asta.
De asta o atrasese Olivia n cursa, gndi Saffron uluita...
n mod
deliberat o adusese
aici, stiind ca Guido o va gasi si stiind ca Nico este
plecat...
Un tremur violent o cuprinse. Se ntoarse si un tipat
nabusit
scapa,
dar
nu fuiprea
rapida pentru Guido. O prinse, jucndu-se
ca pisica euo apuca de mini pentru a nu se mai putea
soarecele;
lupta,
cu lui fierbinte arzndu-i pielea, n timp ce-si
rasuflarea
apleca
fata catre
ea.
Ar fi murit daca ar fi atins-o, se gndi Saff
ron, sufocndu-se.
Nu putea sa suporte! Minile lui ncepura sa-i traga
prosopul,
dar frica o facura sa se lupte ca un animal
si
teama ngrozitoare
nfricosat,
zgriindu- leu unghiile. Neasteptndu-se la o astfel de riposta, el si
slabiaerul
strnsoarea,
elibernd-o
Saffron
vazu
libera
Sari
metalului
paraliza
spre
taia
instinctiv
ea.
seToata
gndurile
ndrepta
cu
stralucitor.
cutitul.
concentrarea
napoi,
spre
si Saffron
miscarile,
Simti
dar
curea
privirea
ca
eise
sipartial.
era
un
nu
ntoarse,
ncet,
ghem
ndreptata
ntelese
i ramase
hipnotiznd-o,
interior
gata
semnificatia
lipita
spre
de
din
fuga,
lama
decum
cauza
mna
lui
gestului,
cnd
lama
fricii,
subtire
misca
Guido
din
eliberndu-se
starea
nu
ascutita
care-i
amenintator
se
rnjea,
cevazu
pna
misca
se paralizare,
de
aun
bucurndu-se
cutit
n fat
lucind.
dar Guido
de frica
a ei.
trase
ei, juc
de ea.
ndu-se cu ea n timp ce

51

Guido!
Tacerea fu strabatuta de o comanda scurta, iar capul lui
Saffron se
ntoarse
n directia maslinilor unde l vazu pe Nico
fugind
spre ei, cu de furie.
fata
schimonosita
Sosirea lui i dadu curaj lui Saffron sa lupte pentru a se
elibera de
Guido,
dar i judecase gresit reactiile precum si furia
declansata
de
aparitia neasteptata
a lui Nico. Bombanind salbatic, si
ndrepta
spre e acutitul
, sfsiindu-i prosopul si trasnd o linie rosie care n
curnd
se
lati si ncepu
sa picure.
Ultimele cuvinte pe care Saffron
:
le
auzi fura
Pietro,
ia-l pe Guido din fata mea, sau nu raspund de ceea ce o sa i
se ntm ple.
Cnd si reveni, era asezata n Land Rover, cu cineva
Nico,alaturi ea, stnd n scaunul de lnga sofer. Acesta se
realiza
certa
Olivia,
a
carei cu
voce
era stridenta.
n timp ce-l ntreba furioa
sa :
De ce trebuie s-o iei cu tine n oras
? Este doar o zgrietura, asta-i
tot !
E ceva mai mult dect att, Olivia, riposta el. Noi nu
vremdin
ca cauza
sa unei infectii, si apropo de subiect, ce
moara
facea
eacu Guido
singura
? Vreau explicatii clare...
Mai bine ar fi s-o ntrebi pe ea si nu pe mine, i
sugera
veninos.Olivia
Caro, lasa-ma sa ma descurc eu cu rana
ei...Daca
o sa cnd o sa ajungeti n oras
ncerce saeascape
?
N-o sa ndrazneasca, i spuse Nico Oliviei, cu o
o facu
pe siguranta
Saffron sacare
se cutremure
si sa-si tina ochii nchisi.
ca rana
sa are nevoie sa fie cusuta. Nu ne este
iTrebuie
se vindece.
Poate
de nicimoarta.
un
folos,
Tatal sau cere dovezi ca ea traieste. Pna
nu
le
primeste,
nu ne va trimite banii.
Nu ne-ai spus nimic despre asta, nainte.
Saffron recunoscu vocea lu
i Pietro, care ngaima aceste vorbe.
Ne-ai spus ca totul decurge conform planului, continua
el. este, dar voi nu sunteti att de neexperimentati n
Asa
astfel deca sa nu realizati ca oamenii de afaceri versati
treburi
cu
Este
argumente.
cel
maiDaca
ntelept
as filucru
n locul
pe care
lui si
trebuie
eu as sa-l
cerefacem,
probe
trebuie
convinsi
referitoare
existenta
Va
Si
Nico
petrecanie?
prefacu

Nico,
suna
cum
atunci
insistase,
citi
plina
vocea
cafiicei
oainu
la
bucatica
de
Lipindu-si
osasa
si-a
lui
convi
deci
mele.
faci
nerevenit
trimita
asta?
din ziarul
nsemna
ntreba
ngere...
nca.
banii
fata
deOlivia.
dimineata...
ca
care
Roma
ceilalti
ardea
? mi-a
Dvrusesera
de
e aceea
spus
scaunul
ca
asa-i
trebuit
sunteti
tare,
asta
faca
Saffron
s-o
lexperimentati
deva
tinem
convinge.
se vie ?

52

n astfel de probleme, adauga el, dar constat ca sunteti


mai
putini
pregatiti
dect ma asteptam. O sa le raportez asta, dupa
ce
va misiunea
fi ndeplinita. Guido mi-a mai nesocotit instructiunile
si alta fara
data.a-i privi, Saffron putea sa spuna cu precizie ca
Chiar
Olivia stateau
si
Pietro
pleostiti sub dojana cuvintelor, si chiar
daca
eradisperata,
ntr-o nu putu sa nu se minuneze de controlul
situatie
pe
care
Nico
l avea asupra situatiei si a bandei
i .mnuia

ca pe niste papusi,
chiar daca fiecare dintre ei era periculos. Dorinta nebuna
de
razbunare, care pna acum o tinuse sa nu-si piarda
mintile,
ncepea
sa-i
displaca,
pentru ca ncepea sa realizeze ca acest om
era
perfect
aparat
mpotriva a orice i s-ar fi putut ntmpla. Fiecare
om
arevulnerabil,
un
punct
dar ea stia ca ia r fi trebuit o viata ntreaga ca sa-l
gaseasca pe acela al lui Nico.
Cnd Nico, n final, porni motorul, vibratiile acestuia
precum si
hurducaiturile
de pe drumul de tara, i provocara fetei o
asemenea
durere, nct si pierdu cunostinta din nou si nu-si reveni
dectajunsera
atunci la sosea.
cnd
Cum te simti
?
Nico oprise Land Roverul si o privea. Ea nca si
strngea
inconstient
ramasitele
prosopului, n jurul corpului si el, ca si cum ar
fi observat
asta pentru prima oara, se ncrunta.
Uite, i spuse el, scotndu-si camasa, mai bine te-ai
asta.
Se mbraca
ntoarse cu
spre
spatele masinii si scoase o pereche de
blugi
pe
care i-icurati
ntinse...Ia
si astia, sunt cam mari, dar nseamna
mai
mult
de ct
nimic. Ce s-a mai ntmplat? O
ntreba el, n timp ce ea se uita
naucita la pantaloni...
Nu te mbraci
cu ei pentru ca sunt ai mei...
preferi
s a rami goala
?
As...as vrea sa te ntorci.
O durea sa spuna aceste vorbe, simtindu-se ca si cum
ntreg
i
este
la corpul
fel de fragil
ca un pahar de sticla pe carelpoti sparge
ti nndu-l doar n mna.
Spre surprinderea ei, Nico se ntoarse precum i ceruse
si,
n timp
ce
ntmplat
Cred
caca
esti
eu
constienta
sa ma ntorc
din
ceeacauza
ce s-ar
fi petrecut,
pene deN daca
ncerca
sa
se
mbrace,
ranadecontinua
saunei
sngereze.
puse
ico icus o
voce

Nu
cauciuc.
Da,
Violat
Nu
lumnarea.
Nu?
Eu...
nu
semetalica
s-ar
este
stie
Guido
N-stiam,
?fide
adevarat
Nu
o unde,
m-ar
sa-mi
asa
raspunse
:fiam
gasi
spui
violat.
nteles
curajul
ca
ea
! nu
cueu.
stiai
osa-i
voce
Dupa
ca
raspunda
sfrsita.
teOlivia,
doreste...
tu ti-ai cautat-o
: cu

53

Totusi, nu avea de gnd sa-i spuna cum o pacalise Olivia


si
sa-l lase
sa ocreada
ce doreste. Nu-i pasa
!
Stiai si totusi l-ai provocat, umblnd n fata lui,
asa?...Tonul
si sa se nfioare...Ce credeai ca este
cinic
al vocii luiaspru
o facu
el? Continua
Nico
mnios...unul dintre curtezanii tai
? Sa clarificam lucrurile
Sa-l!
asemuiesti pe Guido cu un animal din jungla, este o
nedreptate,
el un adept al marchizului Sade. Totusi, nu
este mai curnd
sunt att
naiv
ca sadenu stiu ca exista femei care prefera acest tip de
barbati.
Nico se opri si o
privi pe Saffron care tremura:
Bine, bine, nu
esti o astfel de femeie, dar stiu ca esti destul de
experimentata ca sa recunosti genul, si din acest motiv,
n-ar ncurajezi
fi trebuit pe acest individ.
sa-l
Sa-l ncurajeze
! Oc hii i se umplura de lacrimi pe care nu si
le mai
putea opri.
Nu l-am ncurajat! i
spuse ea furioasa.
Nu? S e strmba el sardonic. N-am auzit chiar asa. Stii foarte
efect poatebine
aveacetrupul tau gol asupra unui barbat de
piatra
sa fifi reactionat
fost
sa lot ar
si totusi, ti-ai dat aere...
Mi-am dat aere?
Uitndu- si du rer ea provocata de rana, se forta sa se ndrepte.
Ma spalam n ru si credeam ca Olivia este pe mal. Si naveam
de goala, termina ea ntr-o explozie de furie,
gnd
sa apar
care
lasa nsi tremurnd din tot corpul de scrba...
final opalida
Sau la tine nu
co nteaza ce spun eu
?
Pentru moment, sclipirea scurta de veselie din ochii lui,
i aminti
del cunoscuse.
seara
cnd
Asa deci...spuse el ncet. Credeam ca tu ai fost de vina n
dimineata
asta. Totusi, ca raspuns la ntrebarea ta si pentru propria
meaceea
aparare,
tot
ce pot sa-ti spun este ca o femeie nca n-a reusit
sa comita
un
viol asupra unui barbat. Cnd se va ntmpla asta, sa
stii ca se egalitatea
va
produce
dintre sexe, dar pna atunci trebuie
sa-ti
accepti
statutul
si faptul ca nu, nu conteaza
!
ndoctrineze
era
ce
ncercase
provoca
ceilalti
totaladurere,
pe
egalitate,
sa-i
ridicau
vrful
cuimprime
fiecare
golind-o
osanale
limbii
dar convingerile
pentru
ocazie,
sa-i
de
continue
gnduri,
spuna,
prima
ca unul
acestor
lor
asa
data,
ndin
si
timp
cum
foarte
si
principiile
crezuri,
ce
dadu
Olivia
ncerca
rarseama
Nico
i statea
organizatiei
ca
niciodata
facuse
O
sa
Capitolul
constienta.
hr
ramna
ncercase
n timp
politica.
toapa
nu
6.lor
s-o
a drumului o facu sa se lipeasca de Nico, ceea ce-i

54

Taietura i sngera pe parcursul ntregului drum spre


oras.
Nicofoarte bine si desi Land Roverul era un alt fel
conducea
de
mijloc de
transport,
fata de elegantul Mercedes pe care el l
nchiriase,
cndprima
o
scosese
pentru
data pe Saffron, n timp ce treceau
pe coasta
care
conducea spre vila unde statuse fata, ea-si aminti
fara
de
acelevoie
momente
si de emotiile pe care le ncercase.
Toate acele sentimente gingase disparusera n fata crudei
realitati.
O data sau de doua ori, Saffron se trezi atrasa catre Nico,
dar
slabiciunea provocata de pierderea sngelui, combinata
cu
presiunea
degetelor
de pe bratul sau, actionara ca un ntaritor.
Partea din
fata a
camasii
mprumutate
era acum rosie de snge si ea
ncepudin
sa ce
se n ce mai n afara realitatii, n momentul n
simta
care
n
miculintrara
oras prafuit,
att de tipic italienesc, cu strazile lui
nguste,
nalte cucladiri
apartamente nchiriate, n usile carora stateau
bunicute
care- nepotii, impasibile la zgomotul Land Ro
si supravegheau
verului.
Lui Saffron i tresari inima cnd intrara n ceea ce parea
a fi celcartier
mai ai orasului. Sperase sa-l poata preveni pe
sarac
doctoruls-o
cengrijeasca despre faptul ca este captiva
trebuia
mpotriva
vointei se naruira cnd Nico se opri n fata
sale,
dar sperantele
unei case cu zugraveala scorojita.
paraginite
Doctorul Michello a fost odata un chirurg excelent, dar
din pacate
a Daca te bazezi pe ajutorul lui pentru a
nceput
sa bea.
evada,
da-mi
voie sa-ti
spun ca-ti pierzi vremea. O sa-i spun ca esti
nevasta
si
rana estemea
rezultatul
unui scandal de familie n stil italian.
Italiaoeste
nca
tara unde barbatul detine suprematia; indiferent ce
o sa-i
spui o
sa
fie considerat
ca o ister
icala de femeie si asta, n cel mai bun caz,
n care nu va fi beat. Si ar fi mai bine sa-ti pui asta pe
l
tine, adauga eo jacheta verde, de aceeasi culoare cu ochii
ntinzndu-i
lui. Cndca ea se chinuia ca sa se mbrace, ncepu s-o
observa
ajute
ca siuncum
ar fi fost
copil, tragnd
u-i fermoarul cu grij
a. Din greseala,
i atinse
snii si ea se pomeni cuprinsa de o sumedenie de
senzatii.
i era mai frig dect crezuse si caldura jachetei fu
binevenita,
mai
ales
cnd
si
dadu
seama
ca
Nico
exagerase
cu
nimic
n
rnd,
sub
Hmm,
jacheta,
tinnd-o
o taietura
rectia
si-l
strns
ntrerupse
lui
curata,
lnga
Nico
pe
dupa
si
elnu
acesta
pentru
doctor
cumfu
achiar
arata
simti
obligat
n
siarma
mijlocul
nu
saprea
se
pentoarca
care
cu
privinta
doctorului.
onascundea
unei
La
tratament
Privi
iar

dau
adnca.
mod
insisten
doctorul
oconsultatii.
n
pom
deliberat,
disiOspatele,
olui
sa
tele
da
examina
Saffron
sa-si
el
lui Nico,
unga
cu
i seoo fura
rana
spuse
grabi
surprinzatoare
condusi
sisa
sa-si
niste
treaca
scoata
pilule
ntr-o
prin
competenta.
camasa.
pe
camera
fata
care
femeilor
sa
mizera
le ia.cedeasteptau la -i

55

Scrise o reteta pe care i-o dadu lui Nico si apoi i s


puse lui Saffron cu
jovialitate:
Data viitoare, sa
nu mai fii urcioas
a cu el, da?
Se asteptase ca Nico s-o duca napoi la ferma dupa ce
cumparara
medicamentele, dar n loc de asta, parca n fata unui mic
hotel,
tinnd-o strns de brat n timp ce o ajuta sa coboare.
O sa stam aici peste noapte, i zise el. Putem sa facem o
pe nregistrare
care sa i-o trimit tatalui tau si sa trecem mine
dimineata pe la doctorul Michello ca sa-ti mai vada rana.
Nu ti-e teama ca o sa ncerc sa fug
? ilntreba ea cu amaraciune...
numai cu unul singur care sa ma pazeasca
?
Cum ai putea? Spuse el cu un calm care o nfurie.
N-ai bani, nici
pasapor t, unde s a te duci? La politie?...rse...
Nu cred...
El si pastrase mna n interiorul jachetei, tinnd-o
amenintator
de intrau n hotel si nca o mai tinea strns
brat
n timp ce
de apropiara
brat cnd de receptioner.
se
Saffron l auzi cum nchiriaza un apartament cu doua
ntr-o
camere.
tacere
de gheata, mintea ei lucra cu repeziciune, cautnd
un
mijloc del auzi cum i spu
scapare.
ne functionarului numele ei si si dadu
seama ca o nregistrase ca pe nevasta lui.
l privi indignata,
bombanind furioasa n timp ce se ndreptau spre scari.
N-o sa stau n aceeasi camera cu tine...te urasc
!
Nu fi naiva, o avertiza el cu o voce plictisita...Si nu
ncepe cu
sa Guido.
ma
confunzi
Ea se nrosi puternic sub privirea lui indiferenta, care o
masura
cap Era nca mbracata cu camasa si cu
pna n din
picioare.
pantalonii
Parul
i eralui.
curat, dar taiat n suvite neregulate, fata
neavnd
nici o urma
de machiaj.
Nu, presupun ca ai prefera-o pe Olivia, aproba ea cu
El ncapatnare.
si ridica mirat sprncenele.
Asa c rezi? De ce?
Pentru un moment ea ezita sa-i raspunda si apoi izbucni,
O
Afara,
orbi
un
Crezu
oras,
privi
pentru
neasumndu-si
ca
lumina
otelit,
din
Nico
nou
o clipa
complet
puternica
si-a
si spre
si
schimbat
riscul
onesimtitor
surpriza
facu
a soarelui,
ca
sa
hotarrea
ea
seei,sa
siagate
se
nenstare
dupa
evadeze
opri,
de
cuumbra
aputere
se
ramne
side
ntoarse
sea de
forta
dapeste
sisa
cu
ofier
stngacie
care o nfurie
:
Ei
oEste?
spre
racoroasa
bratul
ceva
Unde
noapte
mearga
conduse
foaier.
de
bine,
lui.
n
n
la
mergem?
din
Era
el.
nu hotel,
este
ca ea...femeia
o
ta?

56

acelasi ritm cu el, care nainta cu pasi mari, tinnd-o ca


ntr-o
menghina.
Depasi Land Roverul si o duse spre o alta parte a
pe care
nu
oorasului,
mai vazuse
vreodata.
Montenero era un oras pe care
vizitase
l
nuniciodata
n calatoriile ei spre vila lor. Pentru ca se afla
n afara obisnuit, nu crezuse ca merita sa-l vada, dar
drumului
acum realiza
ca bisericile si cladirile sale medievale
vechea
lui piata,
erau adevarate
opere
de arta. Nico nu se opri ca sa studieze arhitectura,
ci o conduse
spre
un mic grup de magazine asezate ntr-o parte mai
umbrita
si seunuia dintre ele.
opri
n fata
n vitrina se afla o rochie de in, croita sobru si destul de
scumpa.
Spre
surpriza l
ui Saffron, Nico o introduse n acest boutique, vorbindui fetei care venise sa-i serveasca n englezeste. Uimita,
Saffron
l auziacesteia ca ei sunt doi calatori n vacanta,
povestindu-i
carentmplare
au ajuns n acest oras.
din
Sotia mea, a avut un a
ccident u sor si trebuie sa-si schimbe...bluza,
explica el si Saffron l privi stupefiata cum examineaza hainele
i
fusesera pusecare
n fata.
Avea un gust excelent, trebui ea sa admita, n timp ce el
alesese
doua
bluze, una
verde-smarald si alta bleu-la
vand care i se potriveau de
minune, din punct de vedere coloristic.
Aici avem o fusta care se asorteaza cu ambele, spuse fata
care-i
prezenta si o fusta albastra, cu un cordon ce se potrivea
unei taliica cea a lui Saffron.
subtiri,
Le luam, i spuse Nico fetei, scotnd o mna de
bancnote.
Cnd fata pleca sa regleze plata, Saffron se urni spre ea,
darfica
si cum
ar
simtit
ce intentioneaza sa faca. Nico i strnse bratul
si o privi
amenintator.
Apoi, iesira afara n soarele fierbinte.
Momentul
fusese
ratat.
Saffron
simti cum obrajii i iau foc si sentimentul
ura i creste.
dentoarcerea
la hotel se petrecu repede si fara alte
nntmplari.
interiorul camerei de hotel, Nico i dadu o hrtie si
peminicasetofonul
care mai nregistrasera o data.
Citest
e,pe
itine
comanda
eladnc
lui Saffron,
ntinzndu-i
hrtia,
Pentru
renunte.
Ceeaoce
Se
clipa
cufunda
se
gndi
numai
tesa
afecteaza,
refuze,
n dar
starea
replica
inutilitatea
deSaffron.
depresie
gestului
Ma
mir cu o fata
lipsita
odefacu
initiala.
zece
puse
Bine...poate
Ceilalti

facut
ca
expresie.
minute,
ntr-un
nu
sasaau
Citi
gem
m-ai
nceput
circa
plic.
dupa
si asta
sa urlu,
care
sa
o devina
Nico
ca sasa-l
nerabdatori.
maresti
convinga
efectul.
oprise
pe case
tatal tautofonul,
sa se grabeasca.
derula banda si o

57

Fu surprinsa sa vada o usoara nrosire a pielii lui, deci


nsemna
nu
este totalca
invulnerabil.
Tocmai deschisese gura sa
continue,
el, de cumparaturi, i ntinse hainele sidesfacndcnd
pachetele
i arataesti
baia.
Cnd
gata, cheama-ma ca sa te ung cu alifiile pe care
ti le-a
recomandat
doctorul.
Saffron l privi si o caldura curioasa o cuprinse. Taietura
era
sub n interior o facu sa se nfioare, la gndul minilor lui Nico
sn chiar
si ceva
pe pielea ei.
Pot sa ma ung si singura, spuse ea dintr-o suflare.
Cu sprncenele ridicate si cu o mina gnditoare, el spuse
cu o voce
malitioasa
:
Bin enteles ca poti, dar o sa vrei? Ti-ar putea trece prin cap
ungi casasanu
te te
mbolnavesti si sa scapi de noi.
Uitndu-se n alta parte, Saffron nu putu sa nege ca nu-i
i
trecuse
asta
prins cap. Daca era sa se mbolnaveasca si sa moara,
tatal va
sau,cere n continuare probe ca este n viata, nu le va
care
mai
banii.plati
Deoarece nu te cred, trebuie sa fiu sigur ca procedezi
asacum
ca otrebuie,
sa te ung eu nsumi.
Intrase n baie, cnd l auzi adaugnd
:
mbraca-te cu fusta si bluza albastra. Vreau sa-mi
amintesc
ct de ai, precum si...alte parti atractive ale
frumoase
picioare
trupului nu
tau.vroia sa-l ia n considerare si intentiona sa se
Saffron
mbrace haine
cu cu care fusese mbracata, dar cnd iesi de
aceleasi
sub
dusulsi mbraca bluza lui, totul se revolta n ea
fierbinte
fiindca era cu mirosul barbatesc al corpului lui Nico.
impregnata
Simtind
ca si dadu jos camasa acestuia si mbraca bluza
cum
ar arde-o,
bleulavand, care era o bluza bogata, cu mneci lungi si se
potrivea
fusta
ceacu
ampla.
Rana arata sngernda pe pielea bronzata, suvitele ude
din cauza
dusului
i nconjurau fata facnd-o sa para si mai fragila,
iar
mari n ovalul delicat al figurii.
erauochii
ncadrati
Cnd
iesi
din
baie,
ea
era
cuprinsa
obluza
emotie
pe
care
putea
rotunjimile
Se
Nico
ncepu
strnsesera,
apropie
ti nu-i
sta
ostapni.
sa-i
vazu,
bine,
dadu
de
ntinda
feminine,
provocndu-i
se
ea
Nico
inici
ridica
spuse
si crema
ncepu
statea
o att
importanta,
n
el ntr-un
picioare
peste
de
lungit
dureri,
sa-idelicate
desfaca
rana.
pe
trziu,
alunecau
oside
unul
apuca
ochii
Degetele
n
dar
bluza
dintre
lui
de
acum
cred
nainte
ncepura
umar
silui
paturi
fusta
ca
usor
trebuie
casi
cea
de
cu greu
si-o
citea
sa-i

noua.
asta,
Saffron
poata
tinnd-o
attea
peste
sa-ti
cerceteze
ca
ziarul.
taietura,
opri.
orisa-ti
sa-l
scoti
strns
o Eapot
sesiumbla
nrosi si
la se
rana.
dadu napoi.

58

ntr-un fel, reconfortnd-o. ncepura sa o cuprinda


senzatii
si o starepericuloase
de moleseala o nvalui.
Saffron?
si auzi ea numele ca prin vis.
Camera ncepuse sa se clatine n jurul ei si singura
realitate
pe care
o degetele lui Nico ce o mngiau usor
mai
percepea
erau
si ochii luicare o priveau cu ngrijorare.
ntunecati
ncerca sa spuna ceva, dar
simti cum o cuprinde o stare de moleseala si apoi Nico si
totulfata
disparu
din
ei ca si cum ar fi fost nghitita de o gaura neagra
si adnca.
Apoi
simti ca se neaca si...ca pluteste spre ceva cald si
sigur.
Cnd deschise ochii pentru prima oar
a, Saffron, realiza ca se afla ntrun loc necunoscut. Clipi n lumina ce se strecura printre
jaluzele
si sa-si plimbe privirea mprejurul ei.
apoi
ncepu
Cosmarul
ngrozitor
ca nou sa prinda viata. Se ncrunta
fusese
rapita
ncepu din
la
auzul
apein baie, apoi privirea i se opri pe bluza si
care
curgea
fusta cumbracata
care
fusese
seara trecuta, acum aranjate pe un
scaun,
grija. la realitate si simti cum i se ncordeaza
Se
trezicucomplet
tot
corpulsubtire
sub care o acoperea.
cearsaful
Nu-si mai dezlipi ochii de la scaun, nu-si amintea sa se fi
dezbracat
singura, ceea ce nsemna...
Bine, deci te-ai trezit.
ntepeni, constienta de goliciunea sa sub cearsaful subtire
si rabufni
fara
sa se gndeasca
:
M-ai dezbracat
?
Nu erai n stare si ar fi fost pacat sa-ti las hainele sa se
Nuboteasca...
este nici prima data, si ma ndoiesc ca ar putea fi si
ultima, el,
o desi, n mod normal, femeile mele nu lesina.
ironiza
Rsul din ochii lui precum si constiinta faptului ca i era
prizoniera
combinara se
ntr-o furie de nedescris.
Nu sunt una dintre femeile tale, l puse la punct...
si ti interzic sa ma
clasifici n acest fel.
Fata lui Nico se nnegri, ochii marindu-i-se n timp ce se
dezlipi
dedoar
usa
baii
ncepnd
sa un
se
ndrepte
ncetisor
spre
pat,
sa-isa
acoperit
ia
statuie
Statea
pe
privirea
alti
n
iubiti
greceasca,
fata
dede-ai
patului
cu
pe
acest
cu
tai?
prosop
deosebirea
sicorp
Sau
Saffron
pentru
de
ce
baie
emana
se
caca
simti
peste
marmura
mi-ai
atta
biciuita
solduri.
raspuns
virilitate,
nufara
de
putea
Saffron
furia
peseatt
era
ncerca
frumos
fie
calda
Deci,
rece
Ma
lui.
senzual,
n-au
aca
reusit
simir.
ochilor
de
ca
sa-si
sensibila
mi
asa
oDe
interzici?
cum
?ce ei
la pipait
? Pentru
ca pielea
c a nu
si carnea
poti sa lui.
ma domini asa cum i-ai dominat

59

Nu fa asta !
Vorbele i tsnira fara sa gndeasca, gfind, n timp ce
patul sesub greutatea lui, si el o pironi cu bratele de o
afunda
si desialta
aparte,
trupului
ncepu sa-i studieze fata rosie.
Nu?
Vorbele lui erau pline de o nencredere cinica si Saffron
tresari
'timp spre ea, capul ntorcndu-i-se nervos ntrce
el senapleca
oalta
parte
si a scapa de ped
pentru
eapsa bu zelor barbatesti care vroiau sa-i
demonstreze ca este o mincinoasa.
n timp ce acestea se plimbau dea lungul gtului, gustndu-i dulceata pielii, ea trebui sa
se lupte
cu ea valului de senzualitate care o cuprindea
nsasi
mpotriva
socnd-o.
Nu mai fa pe virgina cu mine
!
Cuvintele i erau mai mult ironice dect
mnioase si mna lui se
strecurase sub cearsaf pentru a-i desface sutienul.
Saffron
ncerca
protesteze
cnd sa
el dadu cearsaful la o parte, usor jignita
aprecierea
de
ce se putea citi
n ochii sai gri, n timp ce-i cerceta pielea alba, care nu
fusese expusa la soare, si sfrcurile rozalii.
Desteapta fata, murmura el...Nudismul total este lipsit
de farmec, si ca ai nvatat ca barbatului i place sa obtina
nendoielnic
mai
dectmult
se poate vedea. Fsia subtire de pnza sugereaza o
modestie
pe stim ca nu o posezi si totusi, chiar daca
care amndoi
stiu,
gasescerotic
ca sa cred ca vad ceva ce altora le-a fo
este foarte
st ascuns...
Foarte excitant...
relua el, si degetele ncepura sa-i strnga usor
rotunjimile snilor, provocndu-i senzatii ce se revarsau
pervers mpotriva
n tot
corpul,
vointei, i raspundea, si Saffron gndi
cu nu
amaraciune
ca
mai era nimic de facut. Era pretul lipsei sale de
experienta;
daca
ar
fi avut mai
multi amanti ar fi stiut cum se pastreaza o
aparenta de
nepasare...oare
o femeie experimentata ar fi fost
vulnerabila
mngierilelalui Nico, asa cum era ea
?
Tremuri.
Pentru ca te urasc asa de mult, i zise ea. Te urasc si te
dispretuiesc.
Da?
mai
mini
protestnd
asezate
si
buzelor,
placere,
acolo
mpotriva
el,avu
ca
unde
puternice
pe
si
mai
timp
transformnd-o
cum
vointei
pielea
puternic,
degetele
ales
sadin
arise
cnd
lui,
fitintuira
sale,
nteles
sale
ncerca
care
coborra
Saffron
ntr-o
ioce
se
capul
mai
mesajul
sa-l
nfiora
pentru
mngiere
mngiau
simti
spre
ca
mpinga,
sa
transmis
la
ca
decolteu
ca
nu
atingerea
gura
ceva
si-l
nca
care-i
darfuria
lui
mai
de
nauntrul
Nico
pentru
sfrcurile
ea,
cobor
smulse
lor
poata
si
era
apriviri
se
ei
Amuzamentul
vminuneze
i
era
tradat
de
din
si Saffron nu
spre
misca.
prea
pentru
gingasa.
nceta
gemete
ndrepta
snilor.
se strneste
aputer
ei
apasarea
ea.
Gemu
de
siPalmel
e fetei fura capturate si degetele-i rasfirate fura
nic

60

Un foc mocnit izbucni n inte


riorul ei si o dorinta febrila i strabatu
ntreg trupul. Sub buzele ei, pielea lui era sarata si virila
si pareade vulnerabila. Putu sa vada cum i se ntuneca
extrem
fata si ochii,
dorinta
de a odeposeda.
Nico
Numele lui i scapa ntr-un murmur, ca o rugaminte de
ndurare sia de
mplinire
dorintei, dar un soc de nemultumire o
parcurse,
cum e losimtind
ndeparteaza ncetisor.
Ai face mai bine sa te mbraci. Trebuie sa ne ntoarcem.
Modul n care el pronuntase cuvintele precum si raceala
cu care i
ntoarse spatele n
departndu-se, o facura sa se simta ca si cum ar fi
primit o palma. Vroia sa tipe si sa urle pentru...Pentru ce
? Se ntre
ba
ea naucita; pentru ca el nu-i potolise nevoia nebuna pe
trupulpentru
ei al lui? Simti o stare de lesin la stomac.
ocare
simtise
Ce fel de
femeie
era?
ntotdeauna fusese mndra de taria ei,
de refuzul
de a
face dragoste de dragul senzatiei si iata, acum suferea de
ostare
adnca
de frustrare din cauza unui barbat pe careura si
l dispretuia n
acelasi timp. Ce
i se ntmpla. Cit
ise povestiri despre relatii intense si
pline de amaraciune ce se stabileau ntre capturator si
victima;
probabil asta simtea ea pe propria ei piele. Se uita pe
furis printre
gene
spre spatele impasibil al lui Nico si se cutremura
constatnd
ct acesta simturile.
de
tare i trezise
nainte, trupul barbatesc nu o
atrasese n nici un fel; acum tnjea dupa atingerea pielii
netede si a ncordati de o dorinta la fel de mare ca a ei; si
muschilor
totusi
l fi trebuit sa se dispretuiasca, dar sentimentul pe
ura...Ar
l
care
iprovocase
respingerea lui, era de frustrare...
El se apleca, si lua camasa si si-o trase, si apoi minile i
se ndreptara
spre
prosopul ce-i nconjura soldurile. Saffron si linse
buzelesaiuscate,
ochii
fiind fascinati de frumusetea acestui trup.
Te crezi la vreun spectacol?
Duritatea cuvintelor o trezira la realitate
si oftnd dureros si ntoarse
privirea.
Se
ea
sa-si
Cnd
Cafeaua
bau
si
ntoarse
cteva
se
traga
iesi
nrosi
era
din
fusta
cesti
ladelicioasa,
timp
cnd
si
nainte
bluza
observa
pentru
si dadu
dupa
de
spre
a-si
a-si
ca
seama
dejunurile
ea,
n
prinde
dagrabindu-se
camera
ca hainele
miscndu-se
pe
fusese
cacare
Nico
spre
pele
adus
care
obaie,
luase
se el
Ia-ti
astea
sibaie,
mbraca-te
!seama
le ferma,
dezgolise
n
micul
la
asteapta.
arunca
jumatate.
momentul
care
dejun.
el si
spre
se
pna
ea
Se
ntorsese
parea ca
cupe
spatele.
el
nu-l interesa acest lucru si ea se grabi

61

n mod absu
rd, vroia sa prelungeasca acest timp mpreuna cu el,
dar
nu era nimic neobisnuit n faptul ca i era sila sa se ntoarca
la ferma. la gndul acesta, amintindu-si ce o astepta
Se cutremura
acolo.
Haide. O sa te duc la doctor si vreau sa expediez aceasta
banda tatalui tau. Pna acuma a facut tot ceea ce inregistrata
am spus
si tau, vreau sa sper ca va continua tot asa.
spre
binele
Doctorul i privi taietura si-i spuse lui Nico ca se vindeca
bine.
Insistase
ca
sa intre
cu Saffron n camera de tratament, spunndu-i
ca doctorul
.
nu
va gasi nimic dubios n acest fapt
Barbatii italieni, care-si lasa nevestele singure cu alti
barbati, sunt
dispretuiti.
Doctorul va ntelege repede de ce nu vreau
sa-lfrumoasa
las singurmea sotie.
cu
n mod ciudat, aceste cuvinte o ranira mai mult dect
orice.
Stiacucaparul
nu cioprtit si fata lipsita de machiaj; nu
arata
bine
era
ca sare peste rana si sa-si rda de lipsa ei de
Niconevoie
sa puna
feminitate.
Odata iesiti, el si ndrepta pasii spre piateta unde-i
cumparase
hainele, cu mna strns nclestata pe bratul ei. Pe sub
gene, Saffron
l
observa,
ntrebndu-se
datorita caror motive ajunsese el
n
situatia
de bine educat si inteligen
fata.
Era foarte
;tvorbea engleza curgator si
nu era att de schimbator ca un italian sadea. Asta l
facea
tina membri ai bandei si sa se auton
frucapesa-i
ceilalti
controleze, calitati
de adaugau farmecul si istetimea sa.
conducator
la care se
Un astfel de om ar fi facut o cariera stralucita n attea
domenii
totusi, ce-si ltinea n afara legii
? Era fiorul pe care-l simtea la contact
ul
cu prim ejdia sau, pur si simplu, banii? Raspunsul la toate
acestea
nu-i decise Saffron, n timp ce el o
va fi cunoscut
niciodata,
facea sa
intre micuta ce apartinea postei.
ntr-o
cladire
Urmarindu- lcum completeaza formele de expediere a benzii, o
un dor de casa. napadi
Ochii i se umplura de lacrimi si spre
necazul ei,
ncepura
sa-i curga pe obraji.
Poftim!
Lua batista
deveni
lasase
actionnd
Cstigase
clienti,
simti
furie,
minile
atunci
din
clara,
ceea
cteva
impulsiv,
mna
pe
ce
cnd
vazu
nlantuind-o,
care
elatunci
secunde
nu
odoi
el
ntoarse
cu
era
i-o
ofiteri
toate
cnd
n
ntindea
fata
stare,
tragnd-o
brusc
ea
sperantele
de
desi
politie
dar
Nico
si-si
stersese
spre
tocmai
napoi;
sterse
sicare
el,
ndreptate
pentru
nct
ochii
intrau
cnd
fata
ochii,
aproape
moment
silui
si
n
n
ea
iar
a-i
era
cnd
cladire.
ncepu
ajunge
politistii
se
este
oatingea
s
echilibrul.
masca
gndi
vederea
suficient.
pe
sa
tinta,
Nico
de
cafuga,
lai
ousa.
Fiin
d micuta putea sa se strecoare printre ceilalti i pierdu

62

Politistii se oprira n loc; ctiva oameni privira scena.


Saffron
deschise
gura pentru
a striga dupa ajutor, dar tipa de durere cnd
mna
Nico iluiatinse fata cu putere, pal
muind-o.
Era a doua oara cnd o pedepsea fizic si cu toate ca
durerea
nu socul
fuseseo reduse la tacere.
prea
mare,
A vazut un alt barbat, le explica el curiosilor si politiei.
Era varul meu
si binenteles
cnd i-am spus ca se tine cu el a negat, desi
tot satul
i-a
vazut
mpreuna.
Politistii rsera si facura u
n comentariu care-i colora obrajii lui Saffron;
umorul lor vulgar nu era pe placul ei. Desigur, Italia era
o tara unde
domina
barbatul, si aminti ea cu amaraciune, si acesta
puteanevasta
sa-si n public fara grija ca ar putea interveni
bata
ai
cineva
si, m de sud, mai
ales n Italia
putin evoluata ca cea de nord, unde nevasta
era privita ca o proprietate a barbatului.
Strngnd-o dureros, Nico o scoase afara si nu se opri
pna nu
coltul
dinfacura
apropierea Land Reverului.
Mai ncearca o data figura asta si n loc de palma mea o
sa te cu un glont. M-ai scos din sarite! Ce credeai c-o
trezesti
?
sa obtiimai pre tios lucru din lume, i spuse Saffron cu ncapatnare...
Cel
libertatea.
Asta este motivul pentru
care nu te-ai maritat niciodata
ntreba
?O
el pe nepregatite...pentru ca libertatea
"nseamna asa mult pentru
tine ?
Saffron tresari
:
Nu cumva esti
prea naiv? l
ironizaea, salvndu-si mndria ranita n
urma jignirii din
ntrebarea pe care i-o pusese...
Daca o femeie vrea,
poate sa-si acorde toate libertatile dorite chiar si dupa
casatorie,
n
zilele
noastre...
Asa deci...se zburli el, se pare ca n-ai gasit pe cineva
care
vrea saconditii...Stricata cum esti...
te
ia sa
n aceste
Stricata? N-ai auzit niciodata despre egalitatea sexelor
? l ntreba
ea. Nu toti barbatii vor
virgine timide n paturile lor!
Aroganta
visase
ct
pe
situatie
Drumul
apropia
ea
sa-l
nsasi
de
de
aspre
gaseasca
lui
iubeasca;
fiinferioritate...ncepuse
nchisoarea
femeie,
ferma
o nfurie;
un
fu
un
fara
barbat
lipsit
ar
barbat
ei,sa
fiSaffron
oputut
de
pe
domine
care
evenimente.
care
sa-i
sa
simtea
sacreada
sa-l
fie
si
spuna
sabarbat
respecte
cum
ncerce
ca
Cu
caiastfel
nu
fiecare
sicreste
tot
sa
s-a
sa ode
att
o
Nu n paturile lor, o aproba Nico suav, da
r cnd este vorba de
neveste...
maritat
de
ncurajeze
puna
barbati
exista.
kilometru
senzatia
mult
ntr-o
nu
pentru
decare
si e ca
o alta treaba.

63

groaza si nu se mai putea gndi la nimic altceva dect la


propria
moarte. ei
Viata ei va dura numai pna cnd tatal sau va face rost
de baniirascumparare, era sigura de asta. De ndata ce ei
pentru
vor stiva
cafi platita, o vor nlatura fara crutare. De ce ar
suma
mai
fi lasat-ossa
traiasca...
a-i poata identifica mai trziu? Probabil ei credeau ca ea
este o nebuna, gndi cu amaraciune fata, mai ales Nico,
ce se
distra ei, jucndu-se cu simturile ei, desi stia cu
pe
socoteala
precizie
care i
va
fi soarta.
Olivia i saluta cu raceala. Pe obrazul lui Guido se vedea
urma
loviturii
si i privi
cu o ura salbatica, ce-i mari frica lui Saffron.
Doar
parea Pietro
neschimbat.
Ai trimis banda nregistr
ata ? ntreba Olivia cu brutalitate.
n acest timp, i cerceta fata lui Saffron, cautnd sa
cedesluseasca
aceasta nu ceva
stia si de fapt nici nu-i pasa.
Observase
usta sif bluza pe
care le p urta si adauga cu agresivitate
:
Ai lasat-o sa se duca singura la magazin? Ti-ai asumat
acestea
risc
cumva
aresau
anumite motive de a sta cu noi, pe care nu
?
le stim se nrosi, desi era hotarta sa nu reactioneze la
Saffron
rautatile
celeilalte fete.
Nici unul, o puse Nico la punct, fara s-o priveasca pe
Saffron.pe care le purta erau practic zdrentuite, adauga
Lucrurile
el nainte
ca obiecta. Am hotart sa i le schimb pentru
Olivia
sa poata
a nu atrage
atentia
asupra noastra. Nimeni nu se mira de doi straini
care-si
vacanta,petrec
dar vederea unui barbat cu o fata n zdrente
alaturi
ar
fi
pututde
fi el,
remarcata
de cineva.
Era clar ca Oliviei nu-i convine situatia si tot att de clar
ca
nu mai are
argumente
sa-i ripostez
e lui Nico. Nici Saffron nu mai avu nimic de
zis.
Cnd se trezi a doua zi, Saffron se simti ravasita de
sentimente
contradictorii pe care nu si le putea controla.
n ochii lui Nico zarise n
acea dimineata mnie amestecata cu ceva ce nu-si putea
unfel
Daca
sentimentele
Masa
uita
era
nici
n
calitate
de
constient
ocnd
nu
de
admiratie
importanta
l-ar
seara
ladeNico,
fifata
de
conducator
se
cunoscut
fata
ceea
petrecu
de
acestor
cnd
ea
de
cefusesera
la
ea
simtea
att
el
priviri.
ntr-o
Saffron,
nsotita
trebuia
de italianca,
tacere
bine,
altele
Sede
cu
samira
ar
un
furie
ntretina
mormntala,
dect
fisoi
gndi
de
crezut
side
cele
atitudinea
ndoiala.
relatii
Saffron,
pe
ca cu
care
Se
explica
- dar totusi,
automultumire.
regreta
luase
cu
le
pentru
Olivia
pare
dar
lui,
amicale
avusese
care
nu
mai
ca
parte
care
dadea
celelalte
faptul
el
Nico
ales
cuavusese
la
secarapirea
cavictime.
de-a-face
ei
; nu seea
putnu putea
ea minti
sa fiecuprima
gndul
victima
ca

64

ceilalti membri ai bandei. Dupa ce masa se sfrsi,


Saffron
observa
cum Olivia
se duse drept spre Guido si amndoi
ncepura
sa n
discute
cu Nico citea ziarul pe care si-l
voce joasa,
timp ce
cumparase
din oras
si
Saffron curata
masa sub ochii vigilenti ai lui Pietro.
Lasa asta, i spuse Nico, dupa ce ea terminase vasele de
spalat si
ncepuse
sa le stearga. Olivia si Guido se pot ocupa de
ele, spuse oelprivire necrutatoare nspre cei doi. Cum ti
azvrlind
mai
Ti-aieste
luatrana?
medicamentele
? ntreba el brusc.
Ea afirma, dnd din cap. Rana era pe cale de vindecare,
dar
grijaaparenta
a lui Nico o
enerva. Pentru ce i purta atta de grija
ncerca? s-o

induca n eroarea de a crede calintereseaza, pentru a-si atinge cine


stie ce scop viclean
? ncerca s-o faca sa aiba ncredere n el, ca sa
poata apoi s-o distruga
? S e ntreba ea cu amaraciune.
Trecusera patru z
ile de cnd Nico o luas
e cu el n oras si Saffron
ncepu sa descopere ca starea de spirit a celor care o
rapisera
schimba se
n mod periculos. De cte ori i elogiau
organizatia
ratau
ocazialor,
de nu
a aduce n discutie cultura fetei, cultura
pe care s-o distruga n noua societate pe care doreau splanuiau
o instaureze.
Cel
mai mult o ngrozea ura pe care o aveau mpotriva
bisericii
catolice italiene. Dupa ei, biserica era prima ce urma a fi
distrusa se
si cutremura cnd, ntr-o dimineata, Olivia se
Saffron
ntoarse spresalbatic
ea,
spunndu-i
:
Religia a fost de mult
a vreme ca un opiu pentru popor. Ei au ncercat
si au reusit sa-l faca sa creada calasteapta raiul si pentru ca n
prostia lui, poporul a crezut, a devenit sclavul acestei
..De ce nu
religii.
avem nca vesti de la taica-su
? l ntreba ea pe Nico. A trecut destul
timp. Probabil nu ne ia n serios, adauga ea. Niciodata nam avut
astfel
de ntrzieri n trecut.
Acum traim
n prezent, i spuse el calm...
Si stii ca primim ordine de
la Roma. Eu sunt seful acestei operatii
!
Olivia are dreptate, i-o taie Pietro mnios. Poate ca a
momentul
sa sosit
acceleram
lucrurile. Nu mai putem ramne mult timp
aminteasca
putea
palpabil
operatiuni
sa-idect
amintim
sict
euode
voi
banda
vulnerabila
despre
fi singurul
nregistrata.
urechea
este
carefii-sa,
taiata,
Baiatul
va decide
propuse
trimitndu-i
luicare
Getty
Olivia.
vaafi
n ci.
siguranta,
ai
Eu
Poate
ceva
fost
rascumparat
Destul!
pasul
si
cnd
imediat
mai
urmator
zic
calam
ca
vom
Nuar
dupa
mai
face...si
trebui
ce
ascult
familia
sa-i
voi,
nimic!
trimitem
o lui
sa-mi
aCprimit
tatalui
ascultati
sau
omanda
ordine
ceva care
Nico.
sa-i
Eu sunt seful
le! acestei

65

Dupa ce- lascultara, se facu tacere si Saffron simti cum o apuca un


de la stomacrau
gndindu-se la amenintarea Oliviei.
Cum o vor mutila? Taindu-i un deget, o ureche? Gndul
eras-o
suficient
ca
faca sa simta o sudoare rece, dar nu vroia sa se
lasesa-i
prada
sau
deafricii
Oliviei satisfactia de a o vedea speriata.
Stia tot ce i se
ntmplase nepotului lui Getty
; vazuse n ziare si-si
aminti comentariile tatalui sau, desi era foarte tnara la
acea vreme.
Rapitorii
i taiasera o ureche si o trimisesera familiei. Si
nu
fusesecaz de mutilare. Dar dupa acestea, ei platisera
singurul
rascumpararea si el traise! Macar de ar putea evada
! Dar cum?
Stia
ca o evadare este imposibila, dar nca nazuia spre ea, era
obsedata
chiar.
Si acum se afla n fata amenintarii pe care Olivia tocmai
oOfacuse.
ngrozea, adaugnd o noua dimensiune fricii pe care o
simtea.
Ziua se tra. De doua ori Saffron o vazu pe Olivia,
vorbindPlanuiau
n soaptaoare
cu sa nu ia n seama ordinele lui Nico
Guido.
si sa-i uzurpe
autor
itatea ? Observase la Olivia o schimbare, o nemultumire fata
de
Nico si o mpotrivire
n a-i accepta ordinele ca o lege.
ntr-un
felunicul
el
devenise
ei protector mpotriva rautatii Oliviei si
aluidestrabalarii
Guido si teama i crestea de fiecare data cnd el
disparea,
ngrijorndu-se la ceea ce i s-ar putea ntmpla lui.
Nu putea, de asemenea, sa nu-i pese de amenintarea cu
mutilarea
pe Olivia, fara consimtamntul lui Nico
care o facuse
- la urma urmei, cear mai putea
face el, odata pusa n practica
? ncerca sa nu-si
imagineze durerea tatalui sau la primirea unei astfel de
probe.
Nu putu sa mannce nimic, seara, miscarile fiindu-i
dezordonate.
O data sau de doua
ori, simti privirea lui Nico atintita asupra ei, dar
refuza sa-l privesca.
Cnd el se r
idica de la masa, mpingndu-si nervos scaunul, ochii ei
se n directia lui.
ndreptara instinctiv
Pietro, musafirul nostru arata ca si cum ar avea nevoie
de aer Du-te si plimb-o pna la ru si napoi.
proaspat.
Dorinta
Pietro,
gndul
plimbarea
ntunericul
sau
de
italiencei
aprin
cumva
acoperise
fi din
parea
nou
Olivia
totul,
de
nchisa
samaslini
vroia
se
finsa-si
noaptea
transformat
mica
spre
mascheze
ru
ncapere,
subtropicala
ar n
fi fost
neplacere,
odata
era
N-o
duci
tu
lalivada
plimbare?
dar
ntreba
Olivia
cu malitiozitate.
Nu-mi spune
cablnda
interval
ntr-un
sentimentul
multumire
terminata,
plimbarea
placuta,
te-a parasit...
foarte
si
dari cu
de
provoca
?scurt deo timp,
senzatie
reflecta
de claustrofobie
Saffron n timp
acuta.
cen alte conditii,
urm
l pe

66

Pietro n spatele ei, gata sa sara la orice miscare gresita,


nu
exista
nicimai
o placere.
Tot ceea ce poseda era doar o iluzie de libertate si asta
nu putearealitatea.
nlocui
n fata lor, rul sclipea argintiu la lumina lunii si
stelele straluceau pe cerul ntunecat.
Saffron se plimba pe malul rului o buna bucata si se
opri brusc,pe Nico venind din directia opusa
.
vazndu-l
Evident ca si el vroia sa respire aer curat, dar spre
deosebire
ea, tot ceea ce doreste. Buzele i se strnsera
era liber sadefaca
cu
amaraciune.
Pietro, vreau sa te uiti putin la Land Rover, i spuse Nico
celuilalt
barbat,
cnd ajunse n dreptul lor. S-a ncalzit prea tare
motorul.
O sa fac o proba, facndulsa mearga, i sugera Pietro, si o sa ma
ocup de asta mai serios, mine dimineata.
Bine. Nu putem risca sa ramnem fara el.
n timp ce Pietro disparu n ntuneric si ei ramasera
Saffron
osinguri,
apuca ope
retinere
curioasa. Privi peste ru, amar
nemultumita
de pe bratul sau si de faptul ca-i spunea
atingerea lui Nico
ca
sosise
timpul
sa se ntoarca.
n spatele ei se afla ferma si nchisoarea, n fata
ei, rul si apoi, libertatea.
Un instinct, care-i nlatura orice urma de teama, rabufni
dinsiinteriorul
ei
fara sa-si dea seama ce face se ntoarse si o lua la
fuga, nucispre
ferma,
undeva departe de ea.
ara
F nici un plan n minte, ci doar cu
o dorinta disperata de a fi libera.
l luase pe Nico prin surprinder
e si-l auzi alergnd n urma ei, dar
fortndu-se sa nulauda, si continua cursa. Cu inima spargn- du-i
pieptul, si ncorda vointa si prinse o viteza pe care nu o
mai
cunoscuse din timpul cnd fusese eleva si participase la
ntreceri.
Captivitatea fortata o facuse sa-si piarda din greut
ate, ceea ce i crea
un avantaj ; Nico era puternic si avea forta si curnd, l auzi ca i se
apropie din spate.
Chiar si asa, stiind ca nu are scapare, refuza sa se predea,
si
lesina.
Deodata
surda,
corpul
care
Singurul
ncepu
saoreziste,
facu
sa
gnd
sa
cada...sa
nednd
tipe
ce oprintre
anima
atentie
cada,dinti.
era
safaptului
atinga
nevoia
O greutate
ca
pamntul
deera
a scapa,
opetinea
cu
obligndupunctul
de
pamnt
oCapitolul
fixata
pamnt.
naintea
Proasto!
bufnitura
a intra
desi
de
ei,n
a7.
aacolo
sesi aridica
mesteca
undefata
rulntr-un
cucurgea
el... gest
linistit
de sfidare
printre
d e asimaluri.
fincepu
libera sa !priveasca

67

Etichetarea cea aspra fu lansta cu mnie. Tragnd cu


greu
aer n
plamnii
ei torturati, Saffron zacea inerta, n timp ce
Nico
o ntorcea
pe spate,
cu minile atrnnd moi de o parte si alta a
ntreg
corpului.
trupul fiindu-i scuturat de spasme.
Ce sperai sa obtii
?
Libertatea!
Cuvintele fusesera rostite cu durere si pe fata, la lumina
cruda
a lunii,
i
se
putea
citi sfidarea.
Deasupra ei, l auzi pe Nico
njurnd si apoi,
surprinderea
ei, elspre
i lua fata n mini si ncepu s-o sarute
cu o fu
pasiune
care
transmisa si corpului ei, facnd-o sa se simta
usoara
si la atingerea lui. Nu era o mbratisare oarecare,
receptiva
ci
una aalunui
barbat
carui
aut ocontrol disparuse pentru a se transforma ntr-o
dorinta nebuna pentru ea si...Saffron si dadu seama de
se
asta.
Luna
ascunse
n spatele unui nor; c
u simturile ascutite la maximum, ea
putea auzi susurul apei, soaptele noptii ce-i nconjura si
ceva zvcni
nauntrul
ei, o nevoie disperata de a cunoaste placerile
vietii
de
a finainte
prea trziu; fara sa se gndeasca, renunta la
ntregul cod moral al vietii sale. Daca era sa moara, mai
nti
trebuia
sa sa cunoasca dorinta si posedarea de catre
cunoasca
viata;
un barbat,
chiar
daca acesta era cel care o rapise, sau cel putin asa
dorea
sau
si trupul
ea nu se mai putea lupta cu ea nsasi. Faptul ca
e gasea aici
s cu
Nico era ca un soi de fatalitate, ca si cum totul ar fi fost
programat
cu
mult
timp nainte
si
nu se mai putea face nimic.
Bratele ei i nconjurara umerii si gura i se deschise
pentru a-i primi
sarutul.
mbratisarea lui era clara; era aceea a unui barbat care
ajunsese la punctul unde nimic nu mai conta n afara de
satisfacerea
nevoii de a poseda femeia. Saffron simti asta dupa
cu care
ofebrilitatea
saruta si dupa
felul n care picioarele lui o tintuiau la
pamnt.
Nasturii bluzei se desfacura sub degetele sale
nerabdatoare,
si nascuse
noua n momentul de razvratire
Saffron, care se
mpotriva sa
lui,scape
cndde el, se simti strabatuta de extaz,
ncercase
atunci cnd
el la
i lumina lunii, studiinduexpuse
trupul
culaviditate n tacerea noptii
pasiune.
calda
cnd
usor.
ncordare
si apleca
nDar
el
O
lumina
sinconjura.
si
senzatie
seamana
un
Aiafata
atinse
usor
muschilor,
putea
asta,
sidelicios
tremur
ceva
limba
cu
fipielea
model
o piersica
dulce
side
alta
de
un
corpului
sfrcurile
pentru
pare
placuta
si
impuls
languros
coapta
a statuia
fiiope
de
snilor
trada
cuprinse
sicare
alabastru,
ncepu
doar
Dianei.
reactia
nu
ei,privindu-te
si-l
ncepnd
saDar
murmura
strabata
lui
retinu,
Nico, si
care-i

carnea
simt
sa
oprovocndu-i
bage
ei.
vinele
dorinta
facu
leel
caldura
n
suga
degetele
cu
sa-si
ta
mine
fetei,
este
pagna
on parul
sa te ating
des sisinegru,
sa gust
facndudin tine.
l pe Nico captiv al snilor

68

emanata de pielea lui, precum si geamatul care-i scapa


printre
buzeleflamnde peste pieptul ei, i aratara lui
ce se miscau
Saffron
ca nucuprinsa de dorinta, n magia acelei nopti.
este singura
Cnd Nico i scoase fusta, simti o placere si mai mare,
deoarece
se n contact mai strns cu trupul lui. Si ea-i
gasea
astfel
desfacuse
camasa, dar cnd el se dezbraca complet, dndu-si jos
pantalonii,
Saffron
i selui
taie respiratia la vederea perfectiunii
corpului sau de
barbat.
Nu te mai uita la mine, mngie-ma, i sopti el cu voce
joasa,
aplecndu-si
corpul ca sa-l ntlneasca pe al ei,
ncercuind-o
cuce gura lui i cerceta moliciunea pielii.
bratele n timp
Bari erele de jena si lipsa de experienta fiind nlaturate,
ei fu
to tal,raspunsul
buzele-i tremurnde
se lipira de pielea barbateasca ce
se nfiora lor, provocnd-o prin asta sa continue.
la atingerea
Ceva din dorinta lor reciproca i transmisese lui Saff
n nevoia
ro
de a
raspunde febril; o necesitate de a sorbi adnc, stiind ca
cupa
vietii i nainte ca ea macar sa fi gustat deplin din
va
fi smulsa,
vinul al
dulceamar
dragostei.
Simti ntreaga greutate a lui Nico deasupra ei, ncordarea
muschilor
excitarea sasiextrema.
De ce? ntreba el ncetisor, lnga buzele ei. De ce acum si nu
nainte ?
ntelese ce vroia el sa spuna si cum nu mai exista nici o
ntresa-i raspunda sincer.
eibariera
doi, putea
Poate pentru ca vreau sa cunosc tot ceea ce-ti poate oferi
viata,de a fi prea trziu.
nainte
l simti cum se opreste, scruteaza ntunericul, apoi i
ntoarse
si
ncepu
s-ofata
cerceteze
n lumina lunii, bucatica cu
bucatica,
cu ochii reci
si
prudenti.
Cred ca te-am auzit, dar mai spune-mi o data, ca sa nu
cred
ca mi-a
jucat
vreo
festa imaginatia.
Ezitnd, Saffron i repeta. Dupa ce termina se lasa o
tacere
adnca.
iEl
dadu
poata
din
citimulte
umeri
despre
si se
ndrepta,
pe
fata.
spuse
asezndu-se
Dupa
elde
crispat,
aceea
cu
sidar
spatele
trase
ceva mi
SiseAuzisem
apoi
Nico
iexpresia
spuse
cude
otine,
voce
lipsita
expresie
:
ncerci
Si
De
la

pantalonii.
nu
si
asa,
simplu,
ea
spune
minti.
ce-i
de
daca
cace
tremurase
saca
Cu
fizica,
sunt
nusa-mi
adevarat
n-aicu
vrut
vspui
? unasta
nainte?
barbat
ca ocea,
esti pe
nca
De
pronuntn
care
ce
virgina
vrei
acum?
nici
acum?
macarOntreba
d nuaceste
?
cuvinte?
el scurt.
cunosti?
O relatie
l Daca-i
pur

69

Pentru ca esti aici, i raspunse Saffron calm, bucuroasa


ca ntunericul
i ascunde
fata.
De fapt nu acesta fusese raspunsul pe care vrusese sa idea. Ca
l si
cum ar fi citit prin ea, Nico o ntreba, n timp ce se
:
mbraca
Dar la fel sunt si Guido si Pietro, i raspunse el plat. Vrei
ca fel
ti- cu oricare din ei?
ar fsai spui
fost la
Asa ar fi vrut sa spuna, dar buzele n-o lasau sa minta.
Nico
se ntoarse
si
o studie,
asa ca ea nega din cap, fara sa vorbeasca.
Saffron.
El i puse minile pe umeri si se uita h jos spre fata ei.
Poti sa fii inocenta si naiva, dar nu
ntr-att nct sa nu realizezi
adevarul celor pe care ti le voi spune. Situatiile ca cea de
fata
actioneaza n mod neobisnuit asupra oricui, fortndu-i
emotiile sisi canali
simturile
zndu-le ntr-un mod n care nu sunt canalizate de
obicei - la fel ca si tot ceea ce s-a ntmplat n seara aceasta, zise
dupa care el,
facu o pauza si pe fata i se zari o grimasa de
neplacere.
Simtind ca este respinsa, se simti ranita si ntelese ca el
nu
sa mai cu
facao dragoste
ea.
Daca nu m-ai dorit, de ce ai nceput sa ma faci sa cred ca
sa
facivreidragoste
cu mine? R
eusi ea sa spuna, calcndu-si pe mndrie si
ncercnd sa nulpriveasca n ochi.
Vroiam, fiindca mi nchipuiam ca esti o femeie de lume,
o corecta
Nico
brutal...nu un copil lipsit de experienta care vrea sa
se foloseasca
de
mine pentru educatia sa sexuala.
Ar trebui sa-mi fii recunoscatoare, adauga el cu
duritate...n
fel pe care ti l-ai propus si anume
te salvez de acest
la scopul
, sanctitatea
patului conjugal!
De care nu o sa am parte, remarca Saffron cu
n orice
amaraciune...
caz,
nu ma pastram pentru asta.
Nu?
Ironia lui o nfurie.
Nu,
riposta
eafu
cu
putere.
oPentru
mult
idealul
neprimind
ndemna
Cineva
ctiotau,
sa-l
clipa,
pe
nici
sa-i
sau
doresc
care
ea
un
destainuiasca
ar
sa-l
fi
raspuns,
si
fost
tentata
respect
fizic
daca
doar
sisacele
care
nu
sinun
n-o
m-as
raspunda,
mai
sa
care
sa-mi
simta
intime
fisaoprit
am
spui
ndar
gnduri
acelasi
ncredere
laca
ceva
timp.
inima
n
fel
si tot
Atunci
pentru
sauezitanta
mai
pentru
interiorul
asa
sentimente,

ca
totala
Un
Oh,
ta
de
att
mine;
ca,
continua
fecioara
comuniune
suflet
de
spuse
osau
gea
cu
el oce,
avoce
mintii
man,
adauga
si acurnd,
corpului,
el sec.
o...
Realitatea
: cine? este foarte departe de

70

ma plaseaza n rolul iubitului perfect, un cavaler alb,


stralucitor,
a
carui perfectiune
se apropie de absolut.
Zeflemeaua lui o bi
ciui, si ea relua cu amaraciune
:
Dorintele sunt aprinse de diavol si se potolesc...
ntre a muri pura si casta si a face dragoste cu mine, ca
fiind primul
tau amant,
ai ales-o pe ultima, adauga Nico cu duritate.
Crezi
sunt
flatat ca
? Regret,
dar trebuie sa te dezamagesc...si acum un sfat
: da
ta
viitoare cnd o sa raspunzi
att de pasional unuibarbat cu care vrei sa
faci un experiment, pastreaza secretul virginitatii tale.
Nico! Se apropie Olivia din ntuneric, strigndu-l pe
nume.
Nico se ntoarse si o scula pe Saffron n picioare.
Pielea acesteia se
ncinse la atingerea lui, dar el parea indiferent la efectul
l
pe
careprodusese.
Oh, aici sunteti, exclama cealalta fata, fara sa fie nevoie.
Credeam
ca s-a ntmplat
ceva...ati ntrziat att de mult...
Nu s-a ntmplat nimic,
o asigura Nico.
Cuvintele lui erau ca niste cutite n inima lui Saffron.
ntr-adevar,

lui
nu i se ntmplase nimic, pe cnd ei...
Respingerea luiunera usor de
suportat, mai ales cnd venea din partea unui barbat pe
ura si-l
caresi
jurase sa se razbune.
Confuza si nelamurita din cauza propriilor ei emotii,
ncepu saspre
se ferma. Briza rece care-i mngia pielea
ndrepte
transforma
dorinta pe care o simtise n bratele lui Nico ntr-un vis...o
ntmplare
petrecuta altcuiva. Parea imposibil de crezut ca ea se
comportase
asa,
ca
raspunsese
att de pasionat si totusi, n adncul ei,
salasluia
un acela de a fi vorbi
regret dureros,
t cnd nu trebuia... ncercnd sa-si
nlature aceste gnduri, intra n ferma si ncepu sa urce
scarile spre
camera
sa, unde se simtea oarecum la adapost de
rautateaOliviei,
si veninul
privirii
care-i creau aproape o senzatie de rau
fizic.
Ct mai trebu
ie sa stam aici
? O auzi pe Olivia ntrebndu-lpe Nico,
dupa ce o condusese n nchisoarea ei si coborse la
parter. trebuie
Cei de la
Roma
sa fie nelinistiti. Niciodata nu ne-a luat asa
El
Zilele
cmp,
petrecea
Politia
netimp
vazuse
intrara
ntotdeauna,
multe
eraunei
si
cu
nzile
putea
rutina
ochii
n
sub
sa
pe
oras;
obisnuita.
ochii
ne
noi,
descrie
uneori
vigilenti
auziDupa
Saffron
mergea
si nu
aimicul
ne
unuia
vocea
cu
puteam
dejun,
Olivia
dintre
aproape
mult
ndeplinirea
misiuni.
Nu,
att
omorti

rascumpararea.
permite
acesta.
Saffron
gardieni.
alteori
clara
de confirma
cu
aproape
lucra
ariscul
pe
Nico
Oliviei.
altul
John
lasi
de
Nico,
Hunter,
captur
prinse
asa cum
S ati
a ca
facut.
affron
dataAti
trecuta.
din
pierdut
zbor...
A fost
si o si
prostie
niciodata
sa-l n-ati
fost

71

dintre ei si Saffron nvatase sa-si spuna ca amaraciunea


pe
carecnd
o l vedea cu ea, nu nsemna nimic.
simtea
n fond, putea
cum sa
simta ceva pentru el? O umilise, i nselase ncrederea, o
ranise fizic
si le facuse n asa fel nct, pentru toate
psihic
si toate
acestea, nudect
se ea nsasi vinovata.
considera
Astazi, la orizont se strnsesera nori grqi, care anuntau
ploaiecesiziua
n se tra lenes, tensiunea electrica ce anunta
timp
furtuna
parea si n interi
sa se fi infiltrat
orul fermei.
Scandalul izbucni cnd Olivia ncepu sa tipe la Guido si
Pietro, mesei.
n
timpul
Pietro nu reactiona, concentrndu-se
asupra
mncarii,
dar
Guido
o apuca puternic de brate, scuturnd-o violent.
Olivia
mpinsel si tensiunea dintre ei scazu.
n aceasta atmosfera apropiata
furtunii, Saffron simti cum rana o doare pentru prima
oara.
Se vindecase bine, dar banuia ca mai ramasese o urma
sub sn,ca sa-i aminteasca ce i se ntmplase, de parca ar
tocmai
mai fi avut
nevoie
de asa ceva.
Nico plec ase n oras si pentru ca nu mai suporta atmosfera din
Saffron iesi casa,
afara. Pietro o urma si se propti de cel de al
doilea
Rover,Land
curatndu-si pusca
n timp ce o supraveghea - o amenintare
tacuta pe care ar fi fost nebuna sa nu o ia n seama. Ce
repede se mintea omului, gndi ea n timp ce se ndrepta
adapteaza
spre
poteca
ce
ducea
spre livada de maslini. Acum nu i se mai parea
nimic
anormal la vederea armelor sau la faptul ca era
prizoniera.
Singura n livada, o asaltara gndurile care nuii dadusera
pace toata
ziua.
De ce nu luase tatal sau legatura cu banda? Pur si
simplu nu
reusise
sa strnga o suma att de mare de bani, sau
Olivia avusese
dreptate
si lui nu-i pasa daca se mai ntoarce sau nu
Simti
?
ca o
neaca plnsul, dar nu se lasa prada disperarii. Tatal sau
oseiubea
si eade aceasta speranta, n-avea importanta ct.
va agata
Lipsa de vesti de la tatal ei parea sa fi afectat nervii
tuturor,
pe
ai ei. nu numai
Se joaca cu noi, izbucni Olivia uitndu-se urt l
a Saffron...
si tu l
ncurajez
i, data
Nico.
Culafiecare
zi
care
creste
sa Dar
Saffron
auzise
facem
prima
nu
seceva.
putem
cutremura
Sirastepta
se
Richard
ngrozise
vizibil
nesfrsit,
are
la si
rennoirea
nevoie
tinsese,
puncta
satrece,
lipsita
ipropunerii
secu
aminteasca
hotarre
de si
deriscul de a fi
descoperiti.
asupra

pericolul
despre
mutilare.
speranta,
libertate
Olivia.
Nu! noastra.
Ssicare
Cnd
spre
Trebuie
ede
Ar
ncrunta
atunci
otrebui
Trebuie
pastenu
Guido
sa
pesa
mai
plecam
fii-sa.
vedem
fusese
la Olivia.
decementionat
avem
Dacadeplecam,
aici.
facut.
nimic. atragem atentia

72

Nu! S e auzi vocea abrupta a lui Nico


si pe fata i aparu o grimasa.
Era oare suparat pe Olivia fiindca ncerca sa-i comenteze
dispozitiile ?...
Schimbul de priviri dintre Olivia si Guido o facu pe
Saffron daca
sa senu cumva atacul lor asupra pozitiei de
ntrebe
conducator
al lui
Nico
nu fusese
dinainte stabilit. Se produsese o sciziune
ntre membrii
bandei,
mai ales de cnd Olivia si Guido facusera opinie
separata.
Oricum, trebuie
sa plec la Roma, anunta Nico, socndu-i pe toti.
n
timp ce voi fi plecat, sa nu cumva sa faceti ceva care sa
ne
prejudicieze pozitia. La ntoarcere, o sa discutam din nou
chestiunea,
daca n-o sa avem vesti de la Sir Richard, n tot acest
timp.
Daca vreunul dintre voi o sa treaca peste dispozitiile
mele, o saceaiba
de-a-fa
cu mine
- sper ca m-am facut nteles, da
?
Se parea ca nimeni nu clinteste si Saffron se mira pentru
a nu oara,
stiu de controlul pe carecta
lavea asupra lor. Pentru o clipa, tnji
sa-l roage s-o ia cu el, sa n-o lase singura cu ceilalti, dar
era
oareStia ca o sa refuze, si oricum, era vreo diferenta
cazul?
ntre
el si? Singurul lucru prin care se diferentia era o stapnire de
ceilalti
mai mare. sine
O jumatate de ora mai trziu era plecat. Saffron si facu
treaba
obisnuita la cmp, pazita de Guido care-i tinu o predica
despre
racilele
societatii
capitaliste.
l ignora asa cum ncepuse sa ignore toate
discursurile ce i se tineau. Initial, i ascultase cu atentie,
ncercnd dar
sa-i faptul ca erau orbi n fata lacunelor
nteleaga,
organizatiei
lor, orice dialog ntre ea si ei.
facea
imposibil
Pierduse din greutat
e n timpul acestei captivitati; pielea i devenise si
mai bronzata din cauza soarelui si de atta timp nu mai
folosise
farduri, ca aproape se obisnuise cu figura sa fara rime
si ruj pel buze.
Parul sau cioprtit mai crescuse putin si se ncretea
delicat mprejurul
figurii,
ochii sai parnd imensi n ovalul fragil al fetei.
Esti aici ca sa muncesti, nu ca sa visezi
!
N-o v azuse pe Olivia apropiindu-se, si-si ndrepta spatele
timp
eu
ndrazneasca,
tradatorii
punctul
faca
Poate
tine,
rost
cedureros,
dar
italianca
nostru
ca
de
din
pe
nu
bani,
snul
Roma
Nico
tine!
de
termina
vedere.
eil-ai
Chiar
nu
spre
si va
pacalit,
Nico
Mai
ea
daca
ea
tolera.
amenintator.
cu
stie
bine
odar
osa
asta,
Organizatia
mna
ai
nu
vrea
ncepe
si
asa
nsa
pe
Nu
ca
sold
te
mine,
sa
te
nu
nu-i
favorizeze,
si
te
amagi
esti
orogi
continua
uita
asa
ca
npasi
mna

batjocoritoare.
n-o
niciodata
precum
desteapta
trupul
tac-tu
lui
Olivia
Nico
sape
sa
tau
tei-ar
pusca.
pe
si
crezi.
cu Crezi
asta
Oh,bast
va
ca daca mparti
lu a a. Cnd
ceea
patul
ce-i
secuva
oferi,
elntoarce
o sasuiera
vaea,
vedea
se valucrurile
bucura
fie
ngaduitor
maide
din

73

pasa de tine. Te dispretuieste pe tine si genul tau, asa


cum
totii. o facem cu
Spui asta fiindca esti geloasa, replica Saffron.
Spusese cuvintele mpinsa de un impuls, dar stia ca
ghicise
corectoricarei
si
ca mpotriva
logici, Olivia era geloasa pe
ea.
Minti ! S e rasti Olivia la ea. Nico se culca cu tine fiindca l
ca barbat...dar asta e tot ceea ce
o miloaga si privesti
el este totusi
esti
- un pentru
trup si el
att
!
Saffron reflecta la vorbele Oliviei, mai trziu, n cursul
zilei si sece ar fi facut cealalta fata daca i-ar fi spus
minuna
adevarul
anume, Nico...
ca
Nico osirespinsese,
de ce-i ocupa el majoritatea gndurilor?
Se ntreba ea plina de necaz; mintea ei ar trebui sa fie
ocupataunei
cu cai de iesire din situatia prezenta.
gasirea
ncer ca sa-si
concentreze gndurile asupra tatalui sau, la activitatea lui
zilnica,
ceea ce la
simte si gndeste n acel moment. Oare si
aregreta
nu se decizia
fi dus lade
politie sau nu vrea sa anunte cazul,
pentru a nu-i
prejudicia
ei situatia? Cum o sa faca rost de bani? Stia ca
el
numulti
are bani lichizi si ca sa faca rost de ei nsemna saprea
si
vnda
-colectia de pictori impresionisti pe
multe
din lucrurile la care tine
care o strnsese cu atta drag de-a
-lungul anilor, antichitatile alese
de mama ei, poate chiar si cteva actiuni ale
companiei...si
toate, facute nastea
graba, n-o sa creeze suspiciuni
?
Furtuna care plutea n aer izbucni n acea seara,
atmosfera
umplnduse
de tunete
si fulgere. Saffron se duse la culcare cu o
groaznica
durere de cap, bucuroasa sa scape de atmosfera de la
parter.
Guido
i libidinoase toata seara si ea se simtise
aruncase
priviri
ngrozitor defara Nico, fara cineva care sa actioneze ca un
vulnerabila
zid aparator
ntre
ea si poftele attate ale celorlalti barbati.
Zorile adusera un aer proaspat, dupa furtuna. Saffron
putu
sa-l auda
pe
Pietro
fluiernd pe scari. Cnd Olivia veni s-o
descuie,
nu-i maiobisnuit, cu apa, si atunci cnd Saffron
aduse
ligheanul
comenta,
italianca i raspunse cu mojicie
:
parfumata?
Pe
sufletele
Unde
Poti
masura
s-o
ar
celor
putea
Nico
zilele
ce sa
este
ode
rapisera,
treceau
seaici
un
duca?
barbat,
si si
daca
Saffron
ntreba
frica
spuse
ncearca
dese
Olivia
fe
ea
bucura
fi
ironic,
sa
descoperiti
ironic,
fuga,
desitot
atunci
mai
Ce
s-aurmaresti
nce
tmplat,
crezi
ca
Nico
n-o
sa
te
mai
vrea
daca nu esti
prefera
adevarata,
crestea
libertate.
putina
cnd
bara
la
mpusc-o
celdrumul
Pietro
den
oalfemeie
nu
doil
ispre
unausa.
rasfatata
ea Si
Land
cum?
siRover?
razgiata caLas-o
C
nd
tinetusa
esti
sesingurul
duca, i zise
care
! ea
are ui
cheile
Pietro.
de
l!

74

Saffron nu facu greseala sa cada n cursa. O atragea rul,


fara
sa-si de ce. Statu pe loc, uitndu-se cum curge,
dea seama
cteva
si apoi,minute,
ntr-un impuls neasteptat, si scoase bluza si
blugiinjerpeliti
si la bru. Visa ca sa se simta din nou
intra
apa pna
curata, cu toate
ca de data aceasta se uita cu mare atentie spre mal si nu
statuNu
mult
n prosop ca sa se usuce, dar socoti ca soarele
apa.
avea
i va usca
repede
chilotii si sutienul, l putea vedea pe Pietro n usa
fermei
si
zise
ca dar
desuurile
ei erau ca un fel de costum de baie si
nu-si facu nici n privinta lui Guido, care n acest
probleme
moment al
zilein
erasat dupa cumparaturi. Unul dintre ei
probabil
plecat
mergea
zilnic n
sat si prezenta
lor acolo nu isca banuieli.
Cnd se ntoarse spre ferma, Land Roverul era parcat la locul lui,
nu se vedeadar
nici urma de Guido. Creznd ca este undeva
n vie, pasi fara grija n casa ntunecoasa.
Saffron
O mna i cuprinse gtul, aproape sufocnd-o si n nari
fu
izbita
un amestecat cu vin. La ureche auzi vocea
miros
de de
usturoi
lui
careGuido,
o ameninta
:
Nu ncerca sa te lupti
!
Si deodata, mna libera a acestuia ncepu s-o pipaie,
rupndu-i
nasturii de la bluza,
n graba de a-i atinge pielea. n timp ce simtea ca
atingerea
lui o ngretoseaza, n ochi i citi o dorinta animalica si-si
dadu seama ca el o asteptase n mod intentionat. Tot ceea
ce
simtise
pna
atunci
n materie de teama nu era nimic n comparatie cu groaza
care o ncerca acum. Fiecare fibra din ea protesta
si cu ochi de
caprioara haituita vazu cum gura umeda a lui Guido se
ndrepta spre a
sa.
Saffron se lupta ca un animal prins n cursa, unghiile
ncepura
zgrie fatasa-i
agre
soru lui, dar atacurile acestea nu avura asupra lui
Guido dect efectul de aldistra. Bluza i fu nlaturata si minile lui
ncepura sa-i ncerce sutienul n timp ce ea se cutremura
la atingerea
lor.
Spre deosebire de Nico, care era un barbat ngrijit,
pielea luia Guido
mirosea
sudoare acra la fel ca a unui animal salbatic.
Cuprinsa
de
oteroare,
stare
de
afla,
Saffron
Frica
pentru
Stia,
undar
n
vecina
lui
val
viata
afara
laGuido,
Saffron
pamnt,
lui
cu
oricarei
ameteala,
Nico.
excitat
pentru
cutitul
auzi
logici,
Era
la
eaSaffron
onenarmat,
culme,
sau
nsasi
usa
caaparnd
nici
care
scazu
refuza
i simti
unul
senca
deschide
n
timp
sa
dintre
minile
prin
fata
asculte
ceminune
aceleia
ceilalti
Guido
si apoi,
n
pipaind-o
Guido,
voci.
Nico!
ordinul
M-am
mna
timp
care
avea
nuoce
un
lui,
cuprinse
aavansa
cutit.
gsaturat
n
las-o
si,ndi
cuprinsa
spre
nSaffron
sapace!
teNico.
maicuaud
usurare, n starea
!Si cu odemna
slabiciune
brutala,
n Guido
care lseva
o trnti
ajuta
cestuia.
pe

75

Nico si ca ceea ce se ntmpla n fata ei era mai mult


dect
o
confruntare
ntre doi barbati, unul cuprins de dorinta si
celalalt
hotart sa o apere. Se cutremura convulsiv, n timp ce cei
doi
protagonisti se apropiau unul de altul si mna lui Guido
descrise
unca acel cutit sa cada la pamnt.
arc
nainte
Saffron nchise ochii si rana de pe piept ncepu s-o
jeneze la
durerii
peamintirea
care i-o provocase lama cutitului. Sunetul a
douase
corpuri
care
lupta, urmat de un geamat, o facu sa deschida
ochii,
de
ceeangrozita
ce ar putea vedea.
Guido era trntit la pamnt, la picioarele lui Nico, iar
cutitul pasi
zacea
la ncolo. Nico respira greu, cu o usoara
ctiva
mai
taietura
obraz. pe
si sterse sngele cu dosul palmei si-si trecu degetele prin
parul
dezordonat.
Cu o voce mnioasa, spuse
:
Pietro, ti-am spus sa-l supraveghezi pe Guido. Ct
despre
tine,avertizat ce se va ntmpla daca...
Guido,
te-am
Nico, fii atent!
Tipa Saffron vaznd ca Guido ncearca sa apuce
cutitul, dar Nico l azvrli cu piciorul si cu o privire
furioasasi-l
l apuca
pepicioare.
Guido
ridica n
Ar trebui sa te bat pna la desfigurare.
N-a fost vina lui Guido interveni Olivia, aparnd la fata
locului.
l-a
attat
si l-aEa
ncurajat...
Nu-i adevarat
! Minte! Cuvintele se formara n mintea lui Saffron, dar
nu-i iesica din gura. Totul n jurul ei deveni o gaura
neagra si
care
nghiti
nu omai simti nimic.
Capitolul 8.
Saffron era asezata pe patul micut din camera ei. Se
lasase
ntunericul
si
ea putea
sa vada luna care se zarea prin geamul fara
si
perdele.si tot ceea ce i se ntmplase i veni n minte.
reveni
ncepu sa
tremure, simtind cum o cuprinde o stare de slabiciune si
odreptul
dureregtului.
n
Si nu numai
gtul o durea
; avea vnatai pe brate si
bluza i atrna n zdrente.
curga
cu
Ciocanitura
maximum.
zari
capul,
ochii
obrajii
parul
pe
lacrimi.
cuprinsa
care-i
negru
sprijiniti
Prinse
scurta
Se
nchise
de
care
aseza
oameteala,
care
de
frntura
seei,
prea
n
preceda
vedea
ncercnd
pat,
trziu
din
sentimentele
prin
cudeschiderea
fata
minile
cadeschizatura
sasa-si
suparata
se transforme
strnse
ascunda
deusii,
orgoliu
si camasii
n
l jurul
ntrDoamne ! Se cutremura gndindu-se ct de aproape fusese sa fie
violata.
genunchilor,
un
ncorda
ncordata
si-si
citindu-i-se
expresia,
barbatul
C
ughem.
un
ntoarse
vas
Daca
nervii
care
fata
antr-o
lui
nstatea
de
la
Nico,
mna
Nico
niusa.
nu
si cu
ar fi
unvenit
tub de
la crema
timp...Nico
n cealalta.
! Din ochi ncepura sa-i

76

Saffron, i pronunta el numele cu blndete, ca si cum s-ar


fi adresat
unei
fapturi speriate.
Vocea i e ra perfect calma si linistitoar
e n timp ce se apropia de pat,
vorbind tot timpul:
Este totul n regula. Nu vreau sa-ti fac nici un rau. Vreau
uitdoar
ca sasafiumasigur ca nu ti s-a deschis rana din nou. O sati punpeste
niste lovituri. Uite, vezi ca nu doare, nu-i asa
alifie
?
O ntreba el repede.
Ea-l lasase sa-i ia un brat si sa-l unga cu crema, n acest timp
ei
fiind corpul
foarte ncordat.
Saffron...
Pe gene i
aparura lacrimi si ncepu sa tremure din tot corpul.
Nu ma atinge
!
Ea spusese asta att de ncet, nct el trebui sa-si aplece
capul
auda. ea s-o
Nu te apropia de mine. Ma simt att de murdara...att de
murdara...
ncepu
sa se legene dintr-o parte n alta cu ochii lipsiti de
expresie si lpe Nico. El o cuprinse cu bratele dar ea se ncorda,
nevazndutremurnd nca.
Saffron, totul este n regula. N-o sa mai puna mna pe
din nou. n regula. Hai, lasa-ma sa-ti dau jos bluza
ti tine
promit...este
potio sa-ti aduc niste apa. O sa te simti mai bine.
sasiteapoi
speli,
Se ridica n picioare si se ndrepta spre usa, dar Saffron
nu
un dadu
semn nici
ca l-ar fi vazut sau auzit. Cu bratele strnse n
jurul
genunchilor, repeta ncontinuu:
Att de murdara...
at t de murdara...
Cnd Nico se ntoarse, ea continua sa stea
n aceeasi pozitie.
Cu rabdare, ca si cum ar fi fost un copil, i desfacu
bratele din ijurul
ge- picioarele ntepenite si-i scoase
nunchilor,
dezdoi
bluzatresarea
zdrentuita.
Desi
la atingerea minilor lui cnd i atingea
carnea
vinetita.n- Nu ncerca sa-l respinga si n timp ce el i spala cu grija
pielea,
starea
de
ncepu
scada.
punctul
Vocea
terminat,
N-ai
o lasa
siceva
patit
de
minile
cuprinznd-o
dect
a din
nimic,
o face
atunci
luisi
Saffron.
ncepura
nimic
cnd
cancordare
pese
nu
Nu
un
s-o
asigura
l-ar
s-a
copil
linisteasca
fintmplat
putut
n
cabratele
easa
opri.
asi-i
nimic.
nceput
sale
spuse
As fiCa
Elsa
ca se
si
cum
ar
fi
simtit,
Nico
oSe
pauza,
de a spune
cu
blnd

Nu
putut
tot
totul
Nu
protectoare.
nu...
ceea
relaxeze.
s-a
sa
m-a
ete
ce
mor
violat?
as
: facu
sifi cunoscut
cutremur
ncautndu-i
viata n-arprivirea,
fia fo
ea, scotnd ceste
stnainte
dect
cuvinte...dar
asta.
era pe

77

Ti-am adus niste apa, i indica el un lighean ce era asezat


pe te
podea.
O sa
las sa te speli, dar o sa ma ntorc peste o jumatate
de oradecumncare.
ceva
Dupa ce pleca, Saffron se ndrepta, se ridica sovaielnic
n picioare
ncepu
sa sesispele ncetisor ca cineva care viseaza.
Bucatile care
ramasesera
din bluza ei o facura sa-si aminteasca cu
oroare
de ceea dar le facu cocolos si se mbraca cu
ce
se ntmplase,
alta bluza.
Tocmai
se ncheia cnd Nico aparu cu cina.
Nu vroia sa mannce, dar ca si cum ar fi simtit-o, Nico i
repede:
spuse
Nu plec pna nu mannci tot. Olivia mi-a spus ca n-ai
mncat
toata
ziua. nimic
Si ce daca? Spre groaza ei, vocea i tremura si simti
cum i vine sa
plnga.
Hai...
O lingura plina cu paste si carne i se ndrepta spre gura
si,
ascultatoare ca un copil, si deschise buzele. Din
n si
care
lua seama ct este de flamnda. Nico i
omomentul
nghititura
dadu
adusese
o
ceasca desicafea
si cnd o gusta i se pa
ru ca ar e aroma ciudata.
Brandy, i explica Nico. O sa te ajute sa iesi din starea de
soc sisao dormi.
sa
te ajute
Sa dorm! Cum putea sa doarma cnd de fiecare data
cnd nchidea
ochii
i vedea fata lui Guido si-i simtea minile pipaindo?
Fata ei se si puse jos ceasca cu o grija exagerata.
nnegura.
Nico...
Stiu, dar va trece.
Cum poti sa stii
? S triga ea salbatic. Nu ti s-a ntmplat tie...n-a
trebuit sa nduri tu...
a fost ngrozitor! M-am simtit att...att de
mnjita...
Saffron, i spuse blnd numele si o ncercui cu bratele, n
asasafel,
nct
nu-i poata evita privirea...
Ceea ec s-a ntmplat n-a fost vina
ta. Daca cineva a fost de vina, acela sunt eu. Stiam ca
Guido
doreste;temi-au spus cal ncu rajezi, dar stiam ca nu este adevarat.
Se
isterizata.
cutremura
ma as
lasa
Te
rog,
din
singura
nou,
nu
striga
ma
n
fara
lasa
noaptea
easa
plina
singura...n-as
vada
asta,
decum
amaraciune,
Nico,
ochii
putea
llui
ruga
Nico
sa
cnd
ea se
pe
stiu
NuNu
tu esti
deputea,
blamat.
Trebuie
sa
crezi
asta
! ca daca
Cum
ar
atinge
umbreau
fata
Saffron,

suport,
Ssst,
O
lua
fi
jumatate
ivse
din
cineva,
eu...
iolat,
sst!
crispa.
si
mnou
eu...
nimeni
n
mibrate,
se va
nufortnd-o
parea
m-ar fi
cacrezut?
este
sa seel...nu
linisteasca.
pot. De fiecare data..cnd ma va

78

Gata... Totul este bine. N-o sa plec. Vino, lungeste-te si ncearca


dormi ! tisapromit ca o sa fiu aici daca o sa ai nevoie de mine.
n mod curios, ea adormi, dar numai din cauza faptului ca
Nico selnga ea, strngnd-o protector la caldura
culcase
i si nu
pieptului
l
.
acest fel, imaginea
lui Guido i se sterse din minte
Pentru ca patul era ngust, se trezi de cteva ori n timpul
noptii, ca sa
descopere
ca se ncovrigase lnga Nico, cu capul pe
pieptul ncolacite
lui si cu n jurul mijlocului sau.
bratele
Nico, esti treaz
?
Da. Ti-e frica ?
Nu, atta timp ct esti aici
. Guido...
Uita- l pe Guido, i spuse el scurt.
n vocea sa se
simtea din nou nerabdarea si faptul ca el si retrase
bratele din jurul sau, o facu pe Saffron sa simta din nou
vechea durere
izvorta
din respingerea lui.
ncepu din nou sa tremure.
Minile lui Nico i cuprinsera fata.
Saffron, nu...
Tensiunea care zacuse n ea ncepu sa scada si ea ncepu
sa cum
plnga
si
nu ca
s-ar mai fi putut opri niciodata, lacrimi tacute
i umplura
ochii
si-i udara camasa lui Nico.
Cteva minute bune, el o lasa sa plnga si Saffron realiza
vag ca i se odihnea pe pieptul lui cald si ca el i nlatura,
obrazul
cu degetul,
lacrimile
care ncepusera sa se usuce, treptat.
Nu simtea teama n mbratisarea lui, nici panica atunci
cnd
el ncepuconturul buzelor
sa-i mngie
, pe care le acoperi apoi cu ale sale.
Prin bariera subtire a hainelor, i simti caldura
barbateasca,
simturile
i cu pasiune. Dar dintr-odata
se
rascolira si-i
raspunse
ntre ea sicare o tinea n brate se interpuse imaginea lui
barbatul
Guido.
O apuca o stare de rau si palmele i se umezira de
transpiratie.
Saffron.
Modul n care i pronunta numele exprima regret si
ntelegere
si ncetncet
ncepu
sa se desfaca din mbratisare.
De
cu
Te
ncepu
Nu,
mine,
rog,
undeva,
nu
l
saacum,
ruga
ma
senu
ncordeze
parasi,
ea
se
sicu
stie
pentru
oNico,
de
voce
din
unde,
casuspina
nou
tremuratoare.
el nu
gasi
si raspunse,
ncerca
ea,
curajul
adaugnd
Te
disperata
sa
adauga
rog,
protesteze
nucu
sa-l
Nu!
. n lui
sipriveasca
se

febrilitate...
vezi?
mirosi,
ntuneric
vreau
singura
minile
rugator...Fa
agatara
Tot
saauzi..
care...
fiu
pe
ceea
ide
prin
Nico,
umerii
dragoste
ce-mi
amintesc
ochi.
Nico. este Guido
; tot ceea ce pot simti,Nu

79

Saff ron, Doamne, nu stii ce-mi ceri


!
Retinerea din tonul sau era att de vehementa nct
Saffron simtidar
ca refuza sa accepte durerea unei alte
ntepeneste,
respingeri.
Arat att de rau?
ntreba ea brusc?. A tt de lipsita de vino-ncoa
nct nu ma doresti
?
i cerceta fata si negasind nici un raspuns, adauga cu
ne:
amaraciu
Sau
asta este din cauza lui Guido si nu mai suporti sa ma
atingi...
l auzi suflnd greu si apoi se trezi n bratele lui, strnsa
tare lnga
corpul
lui dur.
Sa nu mai spui asta niciodata, l auzi spunndu-i la
ureche...
Nicinun
barbat
n-ar lua
considerare asa ceva si n afara de asta,
Guido
nu Esti nca virgina si din cauza asta...
te-a
violat.
Pentru ca sunt virgina? Si atunci o sa trebuiasca sa mor
?
virgina
l ntreba cu o voce care tremura cu resentiment.
Virginitatea
face
mai putinmea ma
dezi rabila, mai putin excitanta
Te vreau,
?
Nico, zise ea
nelinistita.
Te doresc, eu...
Nu, nu stii ce vrei, veni raspunsul sau. Vrei pe cineva cu
care sa pentru
faci a sterge imaginea lui Guido, eu sau
dragoste,
altul, chiar
pede atragator si daca as avea cea mai mica
jumatate
att
urma de bun
simt...
Se uita n jos spre ea, i cuprinse fata cu minile si ochii
i
aprinsi
si erau
flamnzi.
Doamne, te vreau, Saffron. G
emu el adnc, lunecndu-si degetele
prin parul ei buclat...si ma faci sa-mi fie imposibil sa-mi
reamintesc
nu
trebuie...ca
Saffron nu raspunse. Stia instinctiv ca avea nevoie de
dragostea
a lui Nico fizica
pentru a distruge amintirea lui Guido si stia tot
instinctiv
Nico
nu arcafi abuzat niciodata de o femeie, indiferent
cine ar fiarelfisiavut
ce n viata.
misiune
Cnd gura lui o atinse pe a ei, Saffron se grabi sa i-o ia
cu
aviditate
ce-olfacu
sa geama si sa-si transforme sarutul pasnic ntr-o
dorinta
fierbinte
greu de nchipuit, si care nu semana cu nimic
Pielea
fierbinte,
intlnindu-i
fi
totala
scape
facut
silui,
de
efortul
finala
aproape
nu
sub
acolo
brusca
vroia
control.
si
descuse
unde
saafrignd-o,
ca
ncordare
se
nuea-si
el
controla,
se
Elsa
lase
sise
strecurase
ridica
siacontroleze;
mpiedicat
trupul
muschilor
farafata
sasau
degetele
stie
si de
parea
odorea
sicnd
privi
tremurul
lipsa
prin
cuprins
ca
lprin
eiva
posesiunea
de
lui
din
ceea
ce
Saffron
cuno
n
trecut.
camasa,
de
febra
care
O,
ntuneric.
parasi
autocontr
Saffron
experienta.
o ncepuse
doamne,
fara
acest
era
margini.
sa ol.
fie
saSaffron! ntr-uni spuse
gest pur
el numele
instinctiv,
cu ea
o voce
se strnse
plata, n
cael,
si cum ar

80

l vroia e gal cu ea n dorinta si nevoie


; vroi a sa se cufunde total n
dorint ele propriului ei corp si sa uite toate ce-urile si de ce-urile
despre ceea ce se ntmpla.
Saffron.
De data aceasta, n vocea lui se putea deslusi
resemnarea,
si pe Saffron sa i se accelereze pulsul,
altceva,
care dar
o facu
dupa felul
n
care-i
pronuntase
numele. Buzele ei se desfacura
ascultatoare
sub
apasarea
gurii
lui; sarutul sau fu devastator si ea tresari
sub asaltul
fierbinte
al buzelor lui si o caldura, o senzatie de
moliciune,
o
strabatu,
facnd-o
sa devina docila si sa-i raspunda.
Minile lui i se strecurara mprejurul spatelui, ridicnd-o
usor, asa
nct
sa ajunga strns lnga el, atingerea calda a
degetelor
de-alungul
sirei
spinarii provocndu-i fiori de placere.
Minile
ei n
febrile
se camasii lui, cercetndu-i umerii si
atrecurara
interiorul
apoi
miscndu-se experimentat prin parul care-i acoperea
pieptul.
l auzi respirnd sacadat si gemnd de placere, sarutarile
febrile
care
ea lepepresara pe gtul lui aratndu-i nevoia
care ea tot ceea ce nu mai cunoscuse,
ocrescnda
avea de apecunoaste
nainte
de a Saffron
fi
prea
trziu.
era ca un copilas care refuzase n
mod
sa-si deliberat
deschida cadoul de Craciun si care acum,
ntrevaznd
posibilitatea ca sa nulmai aiba, se grabea sa-l deschida.
Of, Doamne, Saffro
n! Stii oare ce-mi faci tu mie
?
Rugamintea sovaitoare a lui Nico i fu murmurata la
iureche,
fiori decauznduplacere n tot trupul si cnd el ncepu sa-i
scoata bluza
si sa scape ct mai repede de ele, pentru
sutienul,
ea tnji
a-i
simtipe pielea-i goala, pentru ca degetele lui sa-i
minile
potoleasca
senzatia apropiata de durere a snilor ei, care se
ntarisera sisensibili la atingere.
devenisera
Dupa ce o dezbraca, i apuca gura ntr-un sarut ametitor,
neatingndo, ci doar lasnd-o nclestata de el si cu ochi ntunecati
pna
a o privi din cap si pna n picioare
.
parealanegri,
murmurnd
Doamne, nabusit
mi-am pierdut mintile, dar Dumnezeu mi-e
martor
teurechii
doresc
disperare.
Pentru
mine
esti
caca
omele,
durere
n
febra
legatura
Comanda
barbateasca
dintii
rindu-te
ncusnge,
lobii
cuca
fusese
ceea
asa
te
aluneca
Saffron,
cum
ce
punctata
facea,
esti
si pe
s-o
siacum
linia
dorind
cu
niciodata
strnga
sarutari
n
gtului,
cu
bratele
posesiv
n-o
disperare
arzatoare,
sa
apoi
stii
de ca
umeri
cte
goala
sa
trasate
el
senopti
sasiode
maruntaie,
ca
o san-am
do
dragoste
Cuvintele
nainte
posede
Dezbraca-ma,
gura
opreasca
cnd
vrnd
Iui
eaca
ncepu
cu
cu
sa
viata
lui
mine.
faci
erau
eiSaffron.
sa
ca se
unsfrseasca.
elixir magic, n
laturndu-i orice ndoiala
dormit,
n

81

i ndeplineasca dorinta. Era ceva erotic n adezbraca


l
si n libertatea
de a- lsaruta pe fiecare parte a corpului, ce devenea libera, n
timp cenasturii camasii. Degetele ei se apropiara
ea-i desfacea
sovaitoare
de
cureaua
pantalonilor
si se oprira.
l simti cum se ncordeaza n ntuneric, spunndu-i ragusit Nu te op
ri, pentru numele lui Dumnezeu!
ceea ce o incita sa se lupte sa-i desfaca si catarama, pna
cnd easub
se degetele sale, lasnd sa-i apara pntecul
elibera
neted,
aureolat
de parul
care se n
fiora la atingerea ei.
Dintr-odata, el ncepu sa respire diferit, ritmul linistinduse si minile
care-i
mngiau nnebunite snii, oprindu-se
tremuratoare.
Ce ncerci sa-mi faci, gemu el lnga pieptul ei, vrei sa
ma
nnebunesti
? Stii tu oare ct de mult am vrut sa-ti simt atingerea
minilor pe trup? Nu stii...Se ncorda dintr-o data si toata
pasiunea din
mngiere
i disparu...Binenteles ca nu stii, spuse el
usor
ironic...
ai
putea?
EstiCum
o fecioara. Nu pot sa fac asta, Saffron.
Nu
Continua el...
pot...
Pentru ca ea realiza ca el vrea sa dea napoi, se hotr sa
lase subl
nu- o forma.
nici
Nico, te rog!
si apleca fata si ncepu sa-l sarute pe ntreg corpul,
sa sel
facnduzbata
convulsiv si sa ncerce sa o ndeparteze.
Ce s-a ntmplat?
ntreba ea cu nai vitate. Nu-ti place sa fac asa?
Nu esti chiar asa naiva.
Vorbele fusesera spuse clar.
ncerca sa o dea la o parte, dar prin stofa
pantalonilor, Saffron i simti excitarea.
ncordarea unui corp ce abia se
mai controla.
Ea astepta, scuturata de un
rs aproape isteric
; n mod
normal, ea ar fi trebuit sa ezite.
Ce s-a ntmplat?
i simtise rsul prin ntuneric si acum astepta un raspuns.
N-am crezut niciodata ca o sa fie att de greu sa-mi pierd
fecioria.
Asta
este motivul pentru care nu ma vrei?
Din cauza asta?
Nu
fi nu
proasta
!repeziciune,
nct
Binenteles
vreau
te
mult,
Toate
cale
initiez
fara
ea
daca
acestea
ca
femeie
ntoarcere;
cum
misca
vrei
se
caimai
trebuie.
tesa
provocara
sicu
doresc
nu
ndoi
nu
sema
stiu
Ti-am
lipi
nebuneste,
de
apuc
daca
lui
si
excitarea
raspuns
mai
Saffron
sa-ti
ostrngnd-o
sa
tare
arat
murmura
am
lui,
laodeatta
chiar
ntrebare?
reactie
simtindu-i
el, si
stapnire
cu
acum,
elcare
ncolaci
printre
bruschete
Nu
o ma
de n brate
Nicoca
se
barbatia
maximum.
buze,
sine
ntreba
tresari
ea.
conduse
bratele
dar
eln
sa
mai
ntarita
pe
lnga
teasa
o la

82

jurul gtului lui si ncepu sa-l sarute marunt pe gt,


:
murmurndu-i
Da,
te rog, Nico!
Se simti trntita pe spate si pielea i se facu de gaina n
racoarea
noptii, cnd l vazu pe Nico sculndu-se n picioare.
Pe moment, crezu ca el vrea sa plece, si simti o durere n
suflet
creznd ca este respinsa. Dar n lumina lunii, vazu cum
si scoate Statea cu spatele la ea si
pantalonii.
mintindu-si
a
cum l vazuse la ru,
dupa ce notase, si opri respiratia si-l privi uimita, admirndu-i
goliciunea totala. Cnd se ntoarse, o vazu cum l
jena. lnga ea, ngenunche lnga pat si cu
priveste
n loc safara
se aseze
ascunsa
defata
privirea
ei ncepu sa-si miste m
na de-a lungul trupului ei.
ai M
nti
ncet si apoi din ce n ce mai nerabdator.
Sa nu te superi pe mine, daca n-o sa se ntmple asa cum
ti
imaginezi
! O preveni el brutal. Prima oara nu este ntotdeauna prea
bine.
Pentru ea nu va fi numai prima oara
c i singura data
, gndi Saffron

cu amaraciune, si dupa aceea, nimic nu mai conta, pentru


ca
gura
Nico
lualui
locul minilor si ea ncepu sa tremure si sa se
arcuiasca
spre
el, binecuvntnd
taria corpului lui, cnd se aseza lnga
ea,
nlantuind-o si sorbindu-i dulceata gurii pna cnd ea se
simti
ametitade explozia neasteptata a pasiunii dintre ei.
si
buimacita
Saffron!
Numele ei i tsni printre buze si ea-i simti ncordarea
brusca a n timp ce gura lui parasea curba calda a
muschilor,
snilor pentru
poseda
pe a ei acuo aceeasi hotarre puternica cu care-i
desfacu
coapsele, strecurndu-se cu greutate ntre ele.
Se simti cuprinsa de panica si ncerca sa se domine, n
timp ce
nlantuirea
lui devenea mai puternica si la fel si apasarea
gurii.
Minile snii ca sa-i cuprinda si sa-i muleze
lui
i parasisera
coapsele
n
timp censpre
ea se el,
arcuia.
Cuprinsa de aceeasi dorinta care emana din
el.
Simti o durere brusca, fulgeratoare si ea ncerca sa se
instinctiv,
ea
Totul
neliniste,
Din
gemu,
nefericire,
se terminase
protestnd
cutremurndu-se
dar minile
Niconainte
parea
sub
luiasaltul
puternice
de
sa
caanu
reactie
ncepe,
gurii
mpartaseasca
i la
lui,
presara
lasnd-o
ceva
dorinta
ce
si reticenta
mai
nu
cuprinsa
putea
mult
retraga
.asaN-are
coapsele
disparnd
durerii
de
admite
fusese
Nu
ei.
Am
si
durere
rse
ncercat
-isub
si
ca
elasa
si
panicii..
si
de
n
asteptarile
ca
sa
fata
ea...data
n-a
te previn.
fostei.
viitoare
precum
o importanta.
sa fie
te asteptai
altfel.
? O ntreba el sec.

83

Care data viitoare


?V ru ea sa ntrebe, dar se simtea prea obosita, prea
lipsita de aparare si prea amarta.
Ochii ncepura sa i se nchida si aproape nu stiu sau, nu-i
pasa cagoala n bratele lui Nico, avnd drept acoperamnt
statea
doar corpul
lui.
Se trezi n timpul noptii, ncercnd sa scape de un cosmar.
NicoVocea
o treziluila realitate.
Nu te speria, i spuse el...
Este doar un cosmar. Guido nu este aic i.
Sau cumva i-am luat eu locul?
Ea nu pretinse ca ar fi nteles gresit.
si simtea corpul os
c de usor
uri si
se nrosi gndindu-se cum se rugase de el mai devreme
ca sa facacu ea. El avusese dreptate, experienta nu fusese
dragoste
precum
asteptasese
M-ai prevenit, admise ea cu onestitate.
Vrei sa simti cum se nvrte pamntul cu tine
?
Din cauza amuzamentului din vocea iui, simti cum o cuprinde
indignarea si, obisnuindu-se cu ntunericul, ncerca sa-i
priveasca
fata.
Daca vrei
sa stii, am auzit ca se poate ntmpla si asta, n
anumite
conditii
si daca dai peste cine trebuie. Si oricum, n-o sa
fie asaaide
cnd
sa rau
ncerci din nou, doar daca nu faci greseala ca
sa-ti alegi
un
amant
neexperimentat.
Cum as putea sa fac asta
? R eplica ea cu amaraciune. Olivia n-o sa
ma lase sa ies vie de aici. S
tii prea bine.
Si din cauza asta ai vrut sa fac dra
goste cu tine?
Nu numai (trebuia sa fie cinstita)...Au fost attea
lucruri...Guido,
cutremura
ea...n-assefi putut suporta sa-mi amintesc
numai
ce amm-a atins el si...
simtit cnd
Continua.
n vocea lui era o inflexibilitate de otel care o obliga sa
raspunda.
Si
am crezut ca cu tine o sa fie altfel, i spuse ea plina de
nevinovatie...
nu mi-am nchipuit...
Ca sunt totusi un om
? O ntreba el, zmbind ironic. Ca nu pot
suporta
Pentru
ncepura
lnga
oExcitatia
sa
parca
usoara
soca,
nu se
el,
l-ar
moment,
lui
dupa
sa
firealiza
sa
pe
fistrngere,
sinchisit
fiu
iasteptat
care
durerea
se
provocat
plimbe
si
ea
o ncerca
simtea,
nu
de
si
iar
pentelese
aceasta,
acceptat
fara
pe
snii
care
sa
corp
era
aose
rezista
ceva
simtise
ce
pentru
si
ca
traga
umflara
vrea
ea
amant.
de
ncepu
fizic?
napoi.
ca
mai
sa
care
la
ispuna,
Sfrcurile
devreme.
raspundea
atingerea
Poate
nu
saDar
se
tremure
dar
ca
Nico
putea
ar
cnd
i se
lui
ntrebui
ceva,
degetele
oconvulsiv
apara
Trupul
Nico
ntarira
buzelor
Buzele
lasa.de
ca
sisasau
ola
lui.
care
sa
lui
fac
tachinara
parea
ma ridiciexcitnd-o,
la loc pe piedestalul
pna cnd m
ea s
e strnse
eu, nu?
n el, minile i

84

n lantuiara gtul si degetele i se nfipsera n par, soptind


Nico
, si
primind raspunsul mult asteptat, gura lui fierbinte s
ugndu-i sfrcurile
excitate ale snilor.
Si el nu se opri aici. De data aceasta, fara graba de mai
nainte,
minile si gura i mngiara tot trupul, facnd-o sa
tremure
ajunse ncnd
dreptul pntecului si apoi coborra si mai jos
spre curba
svelta
a coapselor, provocnd un raspuns frenetic din
partea ei,
ncepu
sa care
sarute si ea la rndul sau corpul lui,
asa cum
l
mngindunu ndraznise pna atunci, lasndusalo ndrume si sa o ghideze pna
cnd deveni moale si docila n bratele sale. De data
aceasta actul
de
posedare
se mplini
fara durere, n timp ce, arcuita sub
el, se cnd
relaxaajunse sa simta placerea pe care el i-o
pna
producea,
lui nabusitnumele
sub gura lui, n timp ce el o transporta pe
culmi,
alaturiorbitoare
de
el,
n lumea
a fericirii, nainte de a se cufunda
ntr-un
ntuneric de catifea, cu lacrimi de multumire pe obraji,
care
dre lasasera
pe pielea lui Nico.
Cnd n sfrsit fu capabila sa vorbeasca si bataile inimii
lui Nico ca
ce niste tunete, si capatasera ritmul normal, earasunau
si apasantr-un sarut timid, pe gtul lui si murmura
buzele
".
Multumesc
Nu
putea sa-i vada fata, dar simti o oarecare grimasa
:
cnd
el degraba
i spuse un barbat trebuie sa multumeasca, n
Mai
special, dupa
o
experienta
ca asta...
Saffron nu ntelese ce vrusese sa spuna si se simti prea
obosita
si sa-l ntrebe dar o sa-l ntrebe mine dimineata,
timida ca
si promise

ea, n timp ce ochii i se nchideau si somnul o cuprindea.


Saffron deschise ochii. Ceva nu era
cum trebuie. Se ncrunta
ncercnd sa-si aminteasca despre ce este vorba si atunci
ncepu sa-si
revina.
Era singura n pat, goala sub cuvertura pe care
Nico
o aranjase
n
jurul
ei, nainte de a o parasi. Bunul simt i spunea ca
ar
trebui
sa se sau sa regrete ceea ce se ntmplase, dar
simta
rusinata
nu
putea.
Ceea
ce simtise, fusese o intensa senzatie de fericire si o
placere
extraordinara n tot trupul. Se ntinse lenesa, constienta
de ea
nsasi,
Se
Un
un
cautau?
vazuse
simti
elicopter
sunet
elicopterul,
Un
cuprinsa
neobisnuit
care
de
veni
caldura.
nncercase
trcoale
aceasta
de afara
Felul
parte
fermei.
alte
sinea
pierduta
emotii.
care
fugi
Speranta
facusera
spre
Pentru
aolumii
pe care
ntr-un
fel
nelicopter
caredadea
nudar
mai
fusese,
pna
cnd
nu
nvat
ase Nico. Nico!
dragoste
ceea
ofereastra
de
nsemna
ceva
La
prima
ncepu
pierduse
atta
parter
re?data
sa
timp
oare
fusese
unde
se
se
visase
seauzeau
mbrace
ncepu
vazu
tot
ea,sunete
dar
sancordata
nfloreasca
unde
de activitate.
era
si el
plina
din
acum?
nou.
de
Ninerabdare.
co era acolo.
nsemna
Si asta
el probabil
ca ei o

85

trezi n fata gndului sanatos care-i arata ca sunt n


tabere
diferite;
libertatea
sa nsemna caderea lui si Olivia si facuse
planurile
ei aceasta
n
legatura cu
posibila cadere. O cuprinse o frica
ngrozitoare,
dar se forta sa o nlature. Nu simtea nimic pentru Nico,
ca persoana,
nimic.
Doamne, daca n-ar fi fost n situatia asta,
niciodata
n-ar
fi visat
.
sa-i permita
mai
mult dect un sarut, n-are importanta..
Usa se deschise si el intra, sever si serios.
Bine ca esti mbracata, vorbi el cu repeziciune. Plecam.
Din cauza elicopterului?
ntreba ea fara a-i veni sa creada.
Deci, l-ai vazut? Da. Olivia tocmai mi-a reamintit ca
eu amsa
fost
cu
ideea
ramnem
aici. Nu cred ca te vede cu ochi prea
buni n asta, adauga Nico sec, privind-o cu detasare
dimineata
cum se Deci.
nroseste.
Ai devenit din nou domnisoara Wykeham cea distanta,
acuma, cnd ai realizat ca
cei din lumea ta nu te-au uitat ? Noaptea
trecuta a fost o eroare, ceva care va fi uitat si ngropat
undevanu-i
n asa? Foarte bine, asa sa fie
minte,
!
Zise el strmbndu-se.
Ceva a semanator regretului o cuprinse; simtul ca ntr-un anume
l nelalocul lui tinnd seama de
lasa balta,felgnd
mprejurari,
totusi,
trecu pe lnga
el si-icnd
atinse din ntmplare bratul gol, o
senzatie
care celei din noaptea trecuta o cuprinse si
nu se asemana
pentru
vroi
sa oseclipa,
agate de el si sa-l roage sa plece acum, cnd
mai era
timp.
Senca
uita n sus spre el, cu ochii plini de lacrimi si cu
durere
n ca salvarea ei nsemna capturarea lui, dar
suflet stiind
expresia
feteisa nu-si arate sentimentele, asa ca cobor ca
lui
o preveni
sa faca
fata si amenintarii de pe chipul lui Guido, care
urii
Oliviei
statea de paza la
fereastra.
Planul era ca ei sa plece imediat dupa ce vor fi mncat.
Saffron
din
ceeaprinse
ce discutau ca au un alt adapost, sigur, pregatit
nainte de
rapirea
ei si acolo aveau de gnd sa se duca, lund-o si
pe ea. spus ca am stat prea mul
Ti-am
t, izbucni Olivia spre Nico.
Te-am prevenit ca taica-sau se joaca cu noi, dar tu faceai
pe
a si
samila...deoarece
aimotorul
mai
mult
timp
ca
te
culci
cu
atotstiutorul...vroiai
scurt.
Pleca
curge
placut,
Nu
Pietro,
cum
porneste,
timp
spuse
trebuie,
du-te
deea
anunta
cteva
cu
afara
dar
el.
minute
siNumai
ajuta-l
motorul
dracului
Dumnezeu
pe atunci
Guido
continua
sesaopreste
cnd
cu
stie
Land
sa
ocesaare.
ea?Combustibilul
Sper
afle
Roma
Roma...
Roverul...mi
pare
bzie,
aparu

imediat
aprindere.
cei
ceva
Pietro,
dupa
de
dupa
ncanlatineregula,
-o
care
se
murdar
sa aflesinimic
nu
suparat.
reuseste
pna cnd
sa-l porneasca.
nu o sa le spun.
-o taie
I Nico

86

Bine, ncearcalatunci pe celalalt, ordona Nico, si totusi, n ciuda


manierei sale grosolane, Saffron avu impresia ca lui nu-i
prea pasa
daca
o sa porneasca sau nu, lucru care parea ciudat.
Pietro dadu din umeri.
Este acelasi lucru.
Deodata se ncrunta, dupa care se ntoarse si merse spre
cutia
undezaharul.
se
pastra
Ct de mult zaha
r er a aici, aseara
? O ntreba pe Olivia.
Uimita, Saffron vazu ochii celeilalte fete marindu-se n
timp
cutia ce
de studia
zahar.
Pr ietena ta a pus zahar n petrol
l informa
!
Pietro pe Nico, cu mnie.
D in cauza asta nu pornea motorul!
nseamna ca suntem
obligati sa ramnem aici?...Olivia arata
ngrozitor...Cnd o sa se ntoarca, o sa ne prinda ca pe
niste
sobolani
n cursa
?
Daca se ntorc, puncta Nico cu tarie Nu putem fi siguri...
O, nu, nu stim sigur, dar putem ghici. A fost politia si nu
se
sa nenarmati. B
ntooarca
ine c a avem fata. Taticului n-o sa-i placa sa-si
vada odrasla gaurita, ceea ce se va ntmpla cu siguranta,
daca
vi n a n-o
plinsade bani si nu o sa ne garanteze libera trecere
pentru a iesi
din tara.
Sobolanii erau periculosi, gndi Olivia. Nici Pietro si
nici Nico nu pe
o Olivia, si Saffron nu mai avu nici o
contrazisera
ndoiala
ca italianca
va
face exact
asa cum spusese, daca va fi nevoie. Dar
toti
se
nselasera
n privinta zaharului, pentru ca ea nu se
!
atinsese de
el
Du-te
si nch
ide-o sus! i spuse Nico Oliviei.
Se misca si pentru prima data, Saffron l vazu cu o arma
nu ca cele
pe care le purtau ceilalti, ci un revolver silentios si ea
simti
cumootranspiratie rece. Doamne, daca asta
cuprinde
nseamna
sa fie sa ramna prizoniera
salvata, prefera
!
Nu. Sa stea aici cu noi ca s-o putem supraveghea, sari la
cearta
Olivia.aici, si cei de afara o sa fie mult mai
O
s-o tinem
traga
Era
Acum
tine
N-ai
nfricosata,
sicu
fa
trebuie
de
pustile.
provizii
gndsa
sa
Ct
ncepem
deanunti
mncare,
timp
si Saffron
Roma?
osasanepentru
dureze
pregatim.
putea
Olivia
ca
pna
sa nu
si
observe
Olivia,
osterse
sesastie
seasta
ia-o
buzele
ct si
ope
prudenti
cand
o chiar
sa
?
ntoarca
de
mai
Depinde
n
Saffron
sa
sech
uscate
limba
ca
stam
asemenea
observa
estrati
re
sicucu
se
au uita
de
ghicit
aici.
cact
la Guido,
ca
el.
de suntem
toti
departe
cei
Pietro,
trei,
aici...
vin.aduceti
inclusiv
Sa spunem
mai
Guido
uitndu-se
multe
doua
i cereau
ore
munitii.
la ceas,
sfatulNico
lui
- asta
Nico.
continua...
n cazul

87

Care este problema


? Si asa nu ne pot trimite ntaririle la timp.
Nu suntem de capu nostru.
Saffron observa ca, n mod straniu, Nico parea ca se
bucura de
situatie,
n timp ce ceilalti trei erau foarte nelinistiti. Toti
erau
nistesi se comportau ca atare, da: imediat ce aparea
huligani
cineva maisi-i trata cu aroganta, povestea se schimba.
important
Nico iesi din casa pentru o jumatate de ora. Exact dupa o
ora
si
jumatate,
dupa celvazuse prima oara,
elicopterul se nto
arse, se roti
n jurul fermei si apoi ateriza pe cmpia ce se vedea
lnga
ru. Sunt n afara cmpului nostru vizual!
La dracu.
Tipa Pietro, plecnd
de la punctul de observatie de lnga fereastra. Ce credeti
ca
o saO sa ne atace sau o sa astepte sa iesim din casa
faca?
?
Depinde, paru Nico total indiferent.
De ce? ntreba Olivia cu voce ascutita.
De faptul daca sunt italieni sau daca Sir Richard
Wykeham
a fostguvernul
n
stare
sa convinga
britanic, ca cetatean englez
ce
este,
fiica
lui ca
are nevoie de protectia propriilor lor trupe.
Olivia se albi:
Adica vrei sa spui S.A.S.? ntreba ea nfricosata.
Autoritatile
italiene
n-o
sa permita
niciodata
!
Dupa baia de snge de la Moreau
? Cred c-ar fi mai mult dect
fericiti sa scape de o astfel de belea.
n fond, nu este unul din
scopurile organizatiei noastre acela de a sabota guvernul
l
nostru
a- si sa provoace o anarhie totala
face sasicada
?
Buimacita, Saffron se ntreba daca Nico si da seama ca
n loc sa-i i sperie si mai tare. Era ca si cum, stiind ct
linisteasca,
de tare i
nfricoseaza
gndul de a se afla n fata cu S.A.S. (trupe
speciale
de
lupta
mpotriva
terorismului), se juca cu ei n mod
deliberat.
Nu cumva era de vina imaginatia ei
?
Nico, uita-te n jos...spre livada de maslini
!
Cuvintele ncordate ale lui Guido i alungara din minte lui Saffron
toate
gndurile legate
de Nico, si la fel ca si ceilalti, ncepu sa
urmareasca
sintmplarea
de
Vorbi
un
pamnt
pe
camuflaj
foccei
ncontinuu
siitaliana,
dinauntru,
n se
clipa
facu
apropie
de
cernd
sa
urmatoare,
munitii.
dar
fiede
britanicii
aeliberarea
doua
ferma,
Saffron
Nico
varianta.
erau
ducnd
lui
oitrnti
vazu
renumiti
Saffron.
Un
o la
porta-voce,
pe
barbat
dusumea
barbati
pentru si
umbrele
care
se
miscau
prin
livada.constau
Ce-or finfacnd
e ntreba
? S eact
cu
gura
diplomatia
care
flancat
ambele
Raspunsul
aruncndu-se
pe
mbracat
ea.ouscata.
foloseau
de
parti
n
lui
pede
haine
la
Guido
naintea
altii
Metodele
cu
fu arme.
fortei.
italiene
a di
struge att
cladirea

88

Culca t, i ordona el, aplecndu-si propriul cap n timp ce o


mitraliera
ricosa n zid.
Urmatoarele ore fura ceva ce Saffron niciodata nu-si mai
putu
amintiat e. Era constienta doar de frica si caldura de nesuportat
cu clarit
care
domneau n ncapere.
mpuscaturi sporadice si gnduri legate de
faptul ca nu vor scapa vii, erau raspunsul soldatilor de
afara,
dat ei care refuzau s-o lase sa plece.
rapitorilor
Ct timp se scurse, Saffron nu realiza. Ziua parea sa se
trasca un
si ghem n stomac gndindu-se ct de aproape si
simtea
n
acela
timp
ct ide departe era de libertate. Moartea era aproape,
n
pusca n cutitul de la brul lui Guido si nici unul n- r fi ezitat
Oliviei.
a o clipa,
stia asta.
Nico era ntins la podea, pazind una dintre ferestre si
tnnd-o
cu
mna strns
cnd ea ncerca sa se smulga pentru a urca
scarile
spernd
sa
atraga
atentia celor ce vroiau s-o salveze. Parea ca nu
vrea sadesela ceea ce-si propusese si ea se cutremura cnd
abata
el si ridica
pusca
si trase.
N-o sa ne prinda niciodata
vii! Striga Olivia atunci cnd cei de afara
le cerura sa se predea. Nici pe fata n-o sa puna
mna. O s-o omorm
pe ea nti!
Dupa aceasta, afara se facu tacere. Guid
ugi
o f n susul scarilor ca sa
controleze spatele fermei, dar imediat ce pleca, o alta
declansare
de
focuri
le ndrepta
atentia spre cei care-i atacau.
Saffron statea cu fata spre scari, lungita pe burta, cu toti
muschii
ncordati si prea speriata sa nu fie atinsa de vreun glont,
ca sa seFu prima care observa cele patru figuri ce stateau
miste.
n capul cu pustile pregatite si cu mbracamintea lor de
scarilor,
camuflaj.
Mai trziu, nu-si dadu seama ce o determinase sa-l traga
pe Nico
mna
n de
loc sa stea linistita. El si ntoarse brusc capul si
n acelasiOlivia urla
moment
:
Nico, fata, omoar-o acum!
Ea o vazu cum ridica arma, dar Nico se scula, tragnd-o
si pe
Olivia
pusca
mpinga
cadea,
Dupa
nconjurara
ce
sisi
indiferenti
Saffron.
catre
sendrepta
convinsera
si usa,
fataUrma
lapusca
ngrijorata
apoi
numele
ca
ooamenii
spre
explozie
Saffron
aea,care
tatalui
ndar
nu
ngrozitoare,
uniforme
ea
Nico
are
privi
nimic,
pronuntase
siointerpuse
jos
prinsera
avansara
forta
nspre
ei
cu
el,Saffron
n
momentul
precis
n pe
care
usa
seeildeschidea
fortat.
l auzi
Usa
murmurnd:
trupul
parnd
nence
dezordinea
n
Nico...Nico...
ea.
timpntre
sa
ce
- fugi
o dinrepede!
camera.
nca i mai murmura numele cnd brate familiare o
at.

89

Bietul meu copilas


!
O strnse la piept, ciudat de neobisnuit n hainele pe care
le purta,
mai
batrn si mai grav dect si-l amintea. Apoi un alt
barbat,sugera
evidentdiscret ca sa se duca spre un Land Rover si
ofiter,
sa-i lasesapecontinue cu treaba pe care o aveau de facut, n
ceilalti
cesa
tatal
otimp
ajuta
urce n masina, Saffron se uita peste umar.
Din interior se
auzeau focur
i de pusca si totul era nvaluit n fum.
Am primit ordine sa-i prind vii
! i spuse tatal sau ncruntat, vadit
nemultumit de aceste dispozitii, dar din fericire vor fi
judecati
n Italia
.. i asteapta nchisoarea pe viata.
si
vor primi
sentinte mai aspre.
nchisoarea pe viata! Saffron si-l imagina pe Nico
ncatusat
ntr-o
celula
si ceva
se rupse n ea. O salvase, gndi ea naucita,
dar
binenteles, asta nu nsemna nimic. Se ntoarse spre tatal
ei vrnd
sa-ia
spuna
toate
stea, da r el o facu sa taca, legannd-o
:
Scumpa mea copila! Nu vreau sa te duc acasa. O sa
mergem
mpreuna n vacanta, sa uitam totul.
Nauca, Saffron aproba, refuznd sa admita ca n fond,
unele
aspecte
din
viata
ei de prizoniera nu sunt usor de uitat. Era libera
si n
siguranta
si trebuia sa ncerce sa uite...
orice altceva.
Capitolul 9.
n mod firesc, rapirea lui Saffron si eliberarea ei fura
subiectul
prese
timp ntregii
de noua zile. Jurnalistii care o urmarisera
pentru
coloanele
de scandal,
acum umblau sa-i ia interviuri, pna cnd
ajunse n
imposibilitatea
de a mai parasi apartamentul tatalui.
Noua relatie care se stabilise ntre ea si tatal sau era
deosebita
pe care el si
i-ogrija
purta o misca adnc. E
se
l hotarse ca s-o duca undeva
cu el, n vacanta, n momentul n care afacerile i vor
permite.
maiceea ce se ntmplase
- ea-si exprimase dorinta
discutau Nu
despre
aceasta si el acceptase, dar o prevenise ca ntregul
incident
putea u, ngropat.
fi, pur si nu
simpl
ocupa
navea
fiecare
zisoarta
era
scita
de
presa
cu
mii
si
ntrebari
treacat;
ei
teama
Totusi,
curioasa
ca
majoritatea
orict
ounicul
de
cei
companie
care
de
motiv
atent
ogndurilor
celor
rapisera
cepentru
cercetase
producea
care
sa
care
orapisera,
nu
Nico.
ziarele,
armament
eifiese
bagati
Scapase
amestecasera
Saffron
darmii
de
de
n de
nalta
sau
asta,
fapt,
nu
fusese
gasi
unul
era
legate
de
cei
care
rapisera
; irolul
S.A.S.
n salvarea
n?
acela
tehnologie
intervenise,
guvernul
nimic
raidul
singur
prins
ca
despre
asupra
iotatal
sicel
de
fermei
putinsiasa
rezultatele
spuspse
tatal
sau. lui.sieispuneaera
ca mentionai
este normaldoar
sa fie

90

Chiar daca ncerca sa-si nchipuie ca este bucuroasa la


l
gndul
de pentru
asti
captiv,
a-si razbuna propria umilinta, tot ceea
ce simtea
era ngrozitoare n suflet.
doar
o durere
O luna dupa salvare, tatal o duse n Marea Caraibilor,
unde
petrecura
- cel
o vacanta
idilica, pe plaje argintii, sub un soare de azur
sau
putin ar fi trebuit sa fie idilica. Saffron n-o gasi asa. Era
ncanervii
speriata
si
cu
ncordati,
sarind la fiecare zgomot de pasi, prea
nervoasa
sa
faca
conversatie
si sa fie o buna companie pentru ceilalti
tineri.
Cnd o sa ne ntoarcem o sa ma concentrez mai mult
asupra
muncii
mele,
i zise
ea tatalui, ntr-una din dimineti. Ceea ce
facem
noi acum
nu-i
suficient.
Atta timp ct n-ai de gnd sa cheltuiesti ntregul profit
aniei
comp
pe al
opere
de binefacere...
glumi tatal ei, ca raspuns.
O trata de parca ar fi fost din sticla si s-ar fi temut sa nu
se sparga n
bucatele.
n scopul de a-i mai potoli ngrijorarea, i vorbi despre
planurile
ei de n timp ce se ndreptau spre c
viitor,
n avion,
asa. Fu un zbor lung de
opt ore si Saffron tocmai se trezea cnd l auzi pe pilot
spunnd laca trebuie sa aterizeze la cel mai apropiat
microfon
aeroport.
-nimic serios, i asigura el pe
Avem niste defectiuni la motor
pasageri.
Mai bine sa fim siguri, dect sa avem necazuri, i spuse o
stewardesa zmbitoare, care-i controla centura de
siguranta...O
sa si nu o sa ntrziem prea mult.
luam
un alt avion
Se uita zmbind si la tatal ei, care nca mai era un barbat
atragator.
Saffron se trezi ca se gndeste daca lui i-a trecut
vreodata
prin cap si
sasa aiba alti copii. Realiza usor jenata
se
recasatoreasca
ca nu stie
nimic
despre sperantele si visurile tatalui sau; mai rau
dect
att, ea
nu
vrusese
sa afle nimic despre el, tratndulca pe o persoana
ndepartata. De acum nainte nsa, totul se va schimba.
lua del
Ea- atunci cnd ncepura sa coboare la so
mna
l.
Unde aterizam
? O ntreba ea, fara curiozitate, pe stewardesa, n
compatimitori
mai
Asa
pregatit
atentia
Larau
cum
Roma,
lui
dect
i! spusese
Tatal
astepta
Saffron
ipentru
si
spuse
sau
ntelegatori.
stewardesa,
si,
fu
osin
ea.
strnse
fata,
atrasa
timp
Nu
dar
de
apucase
ce
siBietul
nu
n-o
cteva
mai
sentrziara
grabeau
satare
tata,
aveti
sa-i
titluri
despuna
ntr-un
timp
spre
mna
ladin
aeroport.
poarta
de
nimic
ziarele
fel,
privind-o
de cu
timp
ce
se
cufunda
mai
bine
n
fotoliu.
plimbare,
cumva
Roma
pentru
chinurile
despre
Un
mbarcare,
ce
expuse.
seavion
aflau
el
vaochi
fusese
ei;
gata
gnditi
nimic
daca ladespre
asa ceva
Nico.
!

91

Banda de rapitori
n fata tribunalului
", Fiica lordului englez ca
martora scria n ele. Cam att pu
tu sa citeasca si ceva n legatura cu
faptul ca era singura victima care fusese gasita n viata.
Saffron
reusi
sa nu
citeasca mai mult fiindca tatal ei o grabea, cu o
fata palida si
ncruntata.
De ce nu mi-ai spus?
l acuza ea dupa ce se asezara n avio
nul cel
nou.
N-am vrut sa te necajesti. Nu trebuie sa apari ca martor
daca
vrei,
de nu
fapt i-am spus lui Dom...
Dom?
Dom Hunter, i explica tatal. Nasul lui si cu mine am fost
Nuasociati...
cred ca l-ai cunoscut. Dom este ceva mai n vrsta ca
re
tine,
a de ani...
treizeci
Nu, nu l-am cunoscut, recunoscu Saffron repede...
Dar ce o sa
facem cu depozitia mea ca martor
?
Nimic. El este un avocat stralucitor si am discutat despre
posibilitatea de a aparea n fata tribunalului. Mi-a spus
ca
ar trebui sadar bine sau rau, am vrut ca tu sa nu mai ai
te pregatesc,
de-a face
nimic.
Decu
fapt, asa cum i-am spus si lui Dom, n-am vrut
ca tu sa
apari...
Dar daca nu apar, o sa reuseasca sa-i condamne
ntreba
? Saffron,
care-si aminti ce citise.
Cred ca da, aproba tatal sau grav, dnd din cap. Ca sa-ti
drept,
estispun
singura
martora, dar nu vreau sa te mai expun unui
alt te
pericol
sau
sa
necajesc.
Pericol ? Te gndesti la alti membri ai bandei
?
Cred ca majoritatea lor sunt acum la puscarie.
Din ceea ce am aflat
d e la cei pe care i-am prins au dat si de alte urme.
Se parea ca tatal ei stia mult mai mult dect i spusese.
Am cerut sa fiu tinut la curent, i spuse el ghicindu-i
gndurile...
Autoritatile
italiene s-au bucurat de mult sprijin din
partea guvernului
nostru,
desi este un secret diplomatic.
dreptate
Presupun
Nu
Se
pare
te si
mai
ca
aparitia
ca
gndi
ai ar
vorbit
trebui
ta
la la
asta,
destule
proces
sa ima
sugera
cu
bucur
ar Dom,
fi oblnd
sa
usurare
istiu
spuse
tatal.
capentru
am
ea
Poate
cu
untine.
tata
ca

curent
nu
Niciodata

muscndu-si
tata,
Am
vrsta,
care
Dom
amaraciune,
mi-ai
secu
fost
Dum
este
scuza
are
spus
secretele
ngrijorat
laeste
buzele
ea...
ce s-a
unguvernului,
cnd
ntmplat.
prieten
pentru
n-a
i observa
bun
tine,
fosttotusi...
si
corect
zise
tinexpresia
el
cont
din
simplu.
de
partea
nefericita.
parerea
mea.lui.Cu toata diferenta
paremi
rau,
de

92

Subiectul nu mai fu mentionat pna cnd ajunsera acasa,


unde
Saffron gasi o gramada de scrisori oficiale care o
asteptau.
Asa c um ghicise, erau din par
tea oficialitatilor italieneLe lua n
camera ei si tatal sau o lasa singura, fara sa-i mai spuna
nimic.
Odata instalata n balansoarul pe careavea
l din copilarie si care era
.
acum vopsit n ton cu restul mobilei, cazu pe gnduri
Greu de crezut ca la nceputul captivitatii sale ea dorise
acest
moment, n care sa se bucure de prinderea lui Nico si de
privarea
sa dar acum...
de
libertate,
Privea n gol, faptele si amotiile pe care le ncercase
ncepura
sa-i
treaca
prin
fata ochilor si se apleca spre scrisorile din
poala,
izbita de
un
adevar.
l iubea pe Nico! Acesta fusese moi
vul pentru care nu putuse sa se
bucure de vacanta si-si petrecuse multe nopti n pat
treaza
si multesa-si potoleasca durerea din suflet. Ceea
zile
ncercnd
ce crezuse
gresit
ca fusese o simpla dorinta sexuala, o nevoie de a
exprimadetotul
nainte
a-si sfrsi viata, fusese n realitate lupta
trupului sau
cu ar fi fost vorba numai de o experienta sadevarul.
Daca
ar
fi ndreptat
spre
Guido sau Pietro, dar n loc de asta l vroise pe Nico
si
numai pe
Nico.
Aproape se ndragostise de el atunci cnd venise pe plaja
si apoi, n ncinsa a fermei, dragostea ei devenise
atmosfera
definitiva.
Deodata, si dadu seama ce trebuie sa faca. Nu va fi usor
va socal
sipe tatal ei care va fi mhnit, dar l iubea pe Nico si era
gata sa el,
lupte
pentru
indiferent ce facuse el n trecut. Cnd o sa le
spuna
autoritatilor italiene cum s-a interpus Nico ntre ea si
pusca
Oliviei,
o putina asprime?
sa-l
judece
cu mai
Presim tea ca el nu mai fusese
amestecat si n alte cazuri de rapire. Nu stia ce mai
facuse
el. ea; nu stia nici macar care sunt
si reaminti
simtamintele lui. Vroia sa-l
salveze, cu aceeasi ardoare cu care dorise sa-l vada
pedepsit.
Chiar daca tatal gasi ca hotarrea ei de a depune marturie
era
ciudata, nu comenta nimic. Saffron scrise autoritatilor
italiene
spu
nndu-le
va
apare
Se
hotarse
sanu
pledeze
NuNico,
coloanele
Pna
la
Esteticianul
ngrozi
fusese
era
lacioprtit,
totalmente
de
proces
sau
ei
starea
care
noapte
deca
mai
scandal
ea
pielii
avea
stupida,
opta
era
n
care
grija
si
ofaptul
pentru
luna
aca
unghiilor
totusi,
sa
demartora.
nu
si
ca
ea
onu
viseze
Nico
linie
n
stia
era
salonul
lui
ca
aizica
parului
Saffron.
luase
presa
ineste
sau
care
mintile,
va
lnga
mai
de
Pentru
saspecula
ea,
se
pentru
nTatal
fata
totul
va avea
mai mare.
n parul
dar
Nico
gndeasca
cu
ncolacite
nfrumusetare
ca
scurta.
bratele
nu-i
stia
pasa.
iadevarul.
n juratilor
ijurul
se ei, asa
avnd
pieptul
lui valoare
drept perna.

93

spuse ca arata mai bine asa si Saffron nu putu sa nege ca


acum
parea
mult mai
feminina dect nainte.
Procesul se devansase pentru ca italienilor le era frica de
o ncercare
a ce nu fusese prinsa, de a-si elib
restului
bandei,
era tovar
asii. Pentru
aparitia la proces, Saffron si alesese un compleu galbenauriu
pu
neacare-i
n valoare ochii si parul. Arata mai n vrsta sau se
Sir maturizase?
Richard i spuse ca arata ncntator, dar n sinea lui
gndea ca sipare
nefericita
foarte vulnerabila si ar fi dorit s-o ntrebe de
ce
avea si era trista, dar era prea ntelept si ntelegator
cearcane
ca sa puna
ntrebari
; noua lor prietenie care se formase ntre ei, i
era prea ca s-o tulbure cu ntrebari nelalocul lor.
scumpa
Ar fi vru t sa mearga n Italia cu ea. dar Saffron ar fi refuzat si
o calatorie oricum,
de afaceri urgenta, la New York, nu i-ar fi
permis
s-o
nsoteasca.
n week-endul dinaintea plecarii, tatal sau se ntoarse
acasa maiSaffron fusese ocupata cu mpacheta
devreme.
un
tulcostum
de calatorie si alte haine de care avea nevoie n zilele n care
trebuiacasamartora la tribunal. Tatal veni n camera ei
apara
parnd obosit si
nelinistit.
Stiu ca n-ai sa fii de acord, ncepu el fara nici o
introducere,
dar am
aranjat
ca cineva
sa mearga cu tine la Roma.
Nu cumva nepretuitul tau Dom
? Spuse Saffron cu sarcasm.
Era cam satula de aprecierile lui entuziaste la adresa
acestui
dar
el seprieten,
facu ca nu pricepe si scutura din cap.
Nu, unul din oamenii care au atacat
ferma. Si el o sa depuna
marturie.
Marturie care s-ar fi putut sa-l nfunde pe Nico
! Se ngrozi Saffron.
Era ceva ce nu luase n calcul.
Acest om la care tatal sau se referea
trebuia sa fie unul dintre oamenii din S.A.S. care o
salvasera.
Daca era sau nu
unul dintre salvatorii ei, ea nu-i recunoscu ; de fapt si
amintea foarte putin din ceea ce se ntmplase n acea zi.
Era un tip placut si politicos, care lua loc alaturi de ea n
avion
si
dupa
Ea
doua
O
el
Saffron
observa
Trebuie
nuntreaba
feluri:
realiza
nvatam
strngndu-si
n
savictima
timp
fie
ct
din
era
ce
ce-i
timpul
icategorie
debuzele.
uraste
vorbea
greu
ncordata,
antrenamentelor,
de
face
simoarte
nadevarat,
dect
parte
ciuda
dumneavoastra
sau
atunci
ea.
politetei
adauga
ajunge
fusese
O sa
cnd
afle
lui,
el...Se
sabiografii
faceti a lui Win ston
ce se
se
prezenta,
senfoarte
cufunda
npentru
leEra
ctura
unei
Churchill,
zborul
sfrsite

ales
care-l
Saffron
curnd,
dependenta
asta...
ca era
ati
ntmpla
si
gndi
simtea
mai
el
fost
pe
imediat
de
i spuse
obligata
ei.
cancecu
decolara.
sa
calm
traiti n apro:
pierea lor. Este un lucru pe

94

Nico. Fara el, viata ei n-ar mai avea nici un sens, desi
stia
ca el nu-isentimentele. Dar daca el ar scapa de sub
mpartaseste
acuzatie,
daca l-ar convinge pe tatal ei sa-l ajute
, Nico ar mai avea nevoie de
ea ? Se misca nelinistita n scaun. Asta vroia? El sa-i fie
recunoscator
pentru
ca nu avea alta iesire? Sa-l reduca la att
? iubea
Nu-l tocmai
pentru ca era att de mndru si de
independent? Ar fi dorit el
libertatea la un astfel de pret si cu timpul ar fi fost
nemultumit
ar fi se sfrsi, nu ajunsese la nici o
urt-o? Cndsizborul
concluzie.
Totvroia
ce sa-l vada pe Nico intrnd la
stia
era ca nu
nchisoare,
sa tot ceea ce se va ntmpla dupa
ncerce
sa-lfara
salveze;
aceea
trebuia sa lui.
fie
la latitudinea
Cu escorta narmata care o conduse la hotel si care o
supraveghea
timpul,
ea si tot
dadu seama ct de mare importanta dadeau
autoritatile
italiene procesului si ct de putine sanse are ea ca sa-l
ajute pe Nico.
Guvernul
italian era satul de atta snge si cu ajutorul lui
Saffron
vroiau sa puna capat actiunilor teroriste. Ea realiza acest
lucru n
prima
zi a procesului, cnd fu invitata sa ia loc n boxa
martorilor
si sacum fusese rapita.
spuna
juratilor
Pe banca acuzatilor putu s-o vada pe Olivia, care o
privea
ura; erau lnga ea si n spatele lor, alti
Guido cu
si Pietro
indivizi peNico
carenu
nu-i
cunostea.
se zarea printre ei
. O cuprinse frica. Unde era el?
ntrebarile urmara una dupa alta si ea se forta sa raspunda
ct putu
mai
bine, fara sa-l implice pe Nico. Simtea cum starea de
tensiune
i
creste
si ochii
ei l cautau ncontinuu pe Nico. Scapase
a?
cumv
Nu
vazuse nimic despre asta n ziare.
n momentul
n care trebui sa explice cum a ncercat Guido s-o
violeze, simti cum o cuprinde o stare de slabiciune si
totul
se nvrte
n jurul
ei. Judecatorul era amabil si se purta cu ea
parinteste.
I se cu apa si un scaun.
aduse
un pahar
Si n acel moment ati fost
salva ta de un alt membru al grupului
?
ntreba judecatorul, citind din depozitie ceea ce Saffron
cescrisese
fusese dupa
salvata. Acest barbat este aici...mpreuna cu
?
Cineva
fost
Deodata,
fundul
fugi
violenta.
mpuscat
nspre
, salii
da,
seCineva
napropie
zmbi
ea
ncepuse
sala
n
cutimpul
tribunalului
tipa
un
catre
depistol
sa
si
judecator
Saffron,
Saffron
operatiunilor
traga
n ncepura
mna.
cusi-i
fu
am
arma:
mpinsa
sopti
uitat
Brusc,
de
sa
omul
salvare
barbatul
ceva.
sen
laauda
care
mica
pamnt,
Elsidespre
dadu
oacum
salan care
ceilalti
dinmai
aprobator
Ah
nu
raspunde
Sala
Nico
zgomote.
nsotise
izbucni
momentul
cap
tribunalului
era
vorbim
poate
mort...mort.
n
Cineva
nfata
: a justitiei
ncepu
din sa
oamenilor.
se nvrta cu ea.
n avion

95

care un cutit zbura pe lnga capul ei.


mpuscaturile

se oprira si cnd
n sfrsit Saffron si ridica fata, tot ceea ce vazu, fu
trupulallipsit
de si fata contorsionata de ura a Oliviei.
viata
lui Guido
Pentru moment, scena se schimba
; n locul lui Guido ea-l
vazu pe Nico
zacnd fara viata, cu minile inerte de-a lungul trupului
si durerealui i nlatura orice alt sentiment.
pierderii
l auzi pe omul de la S.A.S. alergnd
si apoi ntorcndu-se catre ea o
ntreba daca este teafara.
Dom m-a preve
nit ca s-ar putea ntmpla ceva, murmura el, dar
remarca sa nu avea nici un nteles pentru Saffron.
Nico era mort.
Ea nu se putea opri aici. Dupa ceea ce i se ntmplase, nu
mai
puneamarturiei ei, dar ea refuza sa paraseasca
problema
tribunalul
pna nu mortii lui Nico.
afla
circumstantele
n ochii celui care o pazea, ea vazu mila si compatimire,
cnd ca
ea-ivrea sa stea pna la sfrsitul procesului pentru a
spuse
afla totul.totusi, n ochii lui si o oarecare urma de
Observa
vinovatie.
Observa acelasi lucru si atunci cnd reusi sa vorbeasca
cu una dintreitaliene, un italian cu o fata severa care
oficialitatile
vorbea perfect
englezeste
si care se scuza pentru ceea ce era sa se
ntmple.
Animalele ! N-au dreptul sa traiasca. Vor sa distruga tot ceea ce a
reusit civilizatia, sa extinda crima la rang de lege. Nu
merita
faca
umbra sa
pamntului
!
Uitndu-se rugator spre nsotitorul sau, Saffron l facu sa
ntrerupa
monologul italianului, pentru alntreba ceea ce o framnta.
Domnisoara Wykeham se intereseaza de soarta omului
numit
A
fost Nico.
mpuscbt si omort, cred, n timpul operatiunii de
salvare.
Era ceva n imaginatia ei, sau ntre cei doi barbati exista
o ntelegere
secreta
?
Dupa o oarecare ezitare, italianul aproba.
Da, asa este.
A murit la
ferma ? O mpinse ceva pe Saffron sa ntrebe.
Vroia sanstie
neatins
armura
!adevarul,
Nu
licatii
sa
putea
de
venira
indiferent
forta
sa accepte.
simultan
si vointa!
ctFusese
desiOdureros
Saffron
apucara
att de
ar
seniste
minunat
fincrunta,
fost. dedar
viunainte
si
Trebuia
stie...trebuia
Da.
Unul
Ambele
ea
Da,
unul
Nico
sughituri
sa dintre
mort
ntrebe
A
binenteles,
din
sa
exp
fost
desoldati.
membrii
de
sa
care
mpuscat
ca
stieeste
aveti
cum
bandei.
realitatea,
dedreptate
a unul
muritdintre
Nico.
italianul
soldati...
se-mscuza
-am nselat, el a fost mpuscat
:
de

96

plns isteric. Pazitorul ei de la S.A.S. si italianul se uitau


la
ea
stnjeniti.
Signorina, va rog...
Ce s-a ntmplat cu corpul lui?
A...fost ngropat.
Si mormntul lui
?
A ramas fara cruce, ca al unui criminal, i spuse italianul.
Aceasta fu lovitura finala. Nico se dusese ca si cum n-ar
fi
fost
vreodata,
fara a lasa macar o urma a existentei sale pe
pamnt.
Omul de la S.A.S. parea grabit s-o scoata din tribunal si
ea avu clara ca era ngrijorat ca ea sa nu mai puna alte
impresia
ntrebari,
si cu m i ca
s-ar fi ascuns ceva. Dar ce?
Tatal sau o astepta la aeroportul din Heathrow, dar cnd
el i vazu fata
mpietrita
de durere si modul n care se misca, ncet si
plina de ca si cum ar fi fost pe punctul de a se sfarma
mhnire,
n bucatele,
nu
facu nici o ncercare de a o atinge. Fara sa-i dea
ocazia sa aranja ca sa plece mpreuna n Surrey.
protesteze,
Saffron nu-si
mainu mai fusese cu tatal sau la tara si desi
amintea
de cnd
ncerca
sa normal cu el, nu reusea. Imaginea lui Nico o
se
comporte
hartuia.
Numai pierzndulsi daduse seama ct de mult l iubeste, att de
mult, nct fiecare minut fara el era ca o durere fizica si
mai
orice,rau
eradect
faptul ca nu sti
a unde-i zace corpul; s-ar fi dus la mormntul
lui si ar fi plns, usurndu-se. Crezu ca tatal sau, cu
care
pinfluenta
are, o sapedescopere
unde este ngropat, dar spre
nemultumirea
ei, els-o ajute.
nu
se arata dispus
Asta o sa te faca sa-ti fie s
i mai greu, fusese explicatia lui, dar Saffron
avea convingerea ca nu asta era adevaratul motiv.
nca o data, prin minte i trecu ca nu stie ntreg adevarul.
Dar la ce iar folosi?
Chiar dorinta nebuna de a fi conceput copilul lui Nico nu
se
realiza.
Tatal
o ndemna sa ncerce sa-si continue viata din nou,
dar eanici
nu omai
avea
tragere de inima. Patru zile dupa ce
ajunsesera
casa
de
la
tara,
numai
pentru
a-i
face
placere
tatalui
sau,
Saffron
Pateul
Saffron,
parul
si
se
aseza
negru
care
dupa
n
le
care
fata
fusese
ce
se
lua
lui
ncretea
oservit
Saffron
nghititura,
cu
peste
ca
pine
sa-i
gulerul
vazu
de
ascunda
casa,
uncamasii,
barbat
era
fatafoarte
palida
ncu
accepta
propunerea
Foarte
apetisant,
coltul
miscari
sigure.
albeasca
isi
tremura,
trupul
ncaperii,
suple
carela
ngrijit
l
dar
defata
acestuia
vazuse
privirile
si sicu
sisa
comanda
doar
de
strige
celorlalti
aputin
ieside
undeva.
din
consumatori.
mncare
spate,
Nico
El dar
opentru
!conduse
Reactia
fu suficient
amndoi.
ltatalui
ca fu
sa rapida.
sea un mic
Se misca
local

97

Nu poate sa fie Nico, Saffron, i spuse el ncetisor, dar n


ochii
luide
senenteles, ceva ntre vinovatie si mnie.
citea
ceva
Cnd se asigura ca ea si-a revenit i comunica ca are de
datcare-si
un telefon
de
adusese abia acum aminte.
Uitndu-se dupa el cum se ndreapta spre telefon,
Saffron
ncerca
sa-sisau parea plecat de multa vreme, iar
.Tatal
vina
n fire
tunci cnd
a
se
ntoarse arata gnditor si preocupat.
Parasira localul aproape imediat si cnd ajunsera acasa,
el
spuse cu :
blndete
Stiu ca n mare mi-ai povestit ce s-a ntmplat cnd ai
stiufost
ce rapita,
simti pentru Nico, dar pastrezi prea multe lucruri
pentru
Saffron.tine,
Nu crezi ca te-ar ajuta daca ai vorbi cu mine
?
Oh, tata !
Se azvrl i n bratele lui, armura sa fragila sfarmndu-se, n timp
ce i povestea totul si el o asculta n tacere.
printre suspine,
Cnd ajunse la sfrsitul povestirii, el arata foarte grav si
mult mai
batrn.
Draga mea fata
! Spuse e l trist, ce-as putea sa-ti spu ? Vorbesti
n de
dragostea ta pentru acest barbat, dar esti sigura ca nu
este o intensificata
simpla
trufie
de faptul ca nulpoti obtine? Chiar daca ar fi
supravietuit...
M-ar fi vrut oare?
ntreba ea grav. Tata, nu stiu. Stiu doar ca- iubescl
si fara el v iata mea este o simpla existenta.
Deoarece si tinea degetele deasupra stomacului si el i
observase
gestul, ntreba ncetisor
:
Ati fost amanti, nu-i asa
?
Ea dadu din cap si lacrimile ncepura sa-i curga pe
obraji.
Da, si chiar daca crezi sau nu
, el a fost primul. N-a vrut, dar am
insistat si sunt bucuroasa pentru asta.
triga
S ea disperata. Macar asta
am avut. Si sa nu-mi spui ca sunt tnara si o sa apara
altcineva
nu va
apare niciodata
- nici unul nu va fi ca Nico.
Biata mea fetita! Ce pot sa-ti spun
?Ca timpul vindeca? Asa este, sa
mbatrneasca
sa
Ce
Saffron
ntoarsera
curs
suficient
te de
nvinuiesc
pot
secretariat,
stia
ca
sa
lasa
ca
spun?
Londra.
poata
si
tatal
pentru
mai
Esti
pentru
sau
dormi
Munci
mult...Saffron,
asta,
prea
o urmareste
canoaptea
tata,
mare
ca
munca
unpresa
ca
cine
sicu
era
te-am
saavea
mea
tristete
tesingurul
lahranesti
slujba
judecat
nevoie
nu atunci
a fost
mod
sicu
de
gresit
urma
de
stii.
Cnd
am
pierdut-o
pe
mama
ta...
dadu
din
cap primul?
sidragoste
paru sa
sise
Pentru
ntreba
prea
iluzii
tnara
cnd
achiar
somn
mai
obosi
buna.
se
sideoarece
rau...
ca
ea
un
prea
sa
ca
trist.
accepti
n-ai crezut
faptele.
Saucapentru
sunt c
a am
n spus
stare ca
deNico
o asemenea
a fost
Nu pot?

98

n visurile ei, Nico era ntotdeauna acolo, ntotdeauna


iubitor,
ntotdeauna cald si viu.
Craciunul veni si se termina. Parul ncepuse sa-i creasca
lung,prea
din slaba
nou. si fragila. Durerea devenea si mai mare, n
Era
loc sa
treaca.
De anul nou, tatal sau trebuia sa plece la New York. Cu o
saptamna
nainte de plecare, el parea ajuns n culmea nervilor.
Cnd Saffron
i
atrase
atentia despre
asta, el i spuse ca era din cauza ca
nu-i placea
ideea
s-o lase singura.
I-am cerut lui Dom sa mai treaca si sa vada daca totul
e, i
este
n evitndu-i
ordin
zise el
ochii...
dar este n Suedia n acest moment, cu niste
afaceri si o sa se ntoarca saptamna viitoare. I-am dat o
cheie
casa. de la
Erau d in nou la Londra si Saffron ar fi vrut sa-i spuna ca nu
nevoie caeste
cineva sa stea cu ochii pe ea, pentru ca nu era
un minte,
copil lipsit
de
dar pentru ca el era att de ngrijorat, n-avu
inima s-o faca.
Saffron,
eu...ncepu el, dar pe
urma se razgndi ca sa spuna...sa ma
ierte Domnul pentru ceea ce ti-am facut, pentru ca eu nu
mi-o
ierta. pot
Daca as fi stiut...
Gndindu-se ca el se refera la faptul ca ea fusese rapita
din cauza
ca bogat si altfel nu l-ar fi cunoscut pe Nico,
avea
un tata
zise cu
blndete
:
Tata, nu este nimic de iertat, ba din contra. Ce s-a
ntmplat
cu Nicolucru din viata mea, si chiar daca neste
cel mai pretios
am sa-l
maiating din nou, viata mea este mai plina din
vad
si sa-l
cauza
a ceea cePoate ca tu ai dreptate ca s-a ntmplat
s-a ntmplat.
asa;crede
cel putin
pot
ca el a simtit ceva pentru mine...
Sigur ca da, o ntrerupse exploziv tatal sau. Saffron, eu...
Stiind ca el vrea sa-i usureze durerea, reusi sa scoata un
zmbet
slab. sigur ca da
Ce
nseamna
? De ce crezi ca ar fi simtit ceva? Fiindca
sunt fiica ta
?
El pleca n dupa-amiaza urmatoare. Saffron l
conduse la aeroport,
ntoarse
Timp
opt
cnd,
seara,
de
venind
la
cteva
cnd
birou
la se
serviciu,
zile,
sintorcea
selaafunda
o gasi
acasa
opt
ndimineata
la
munca,
prea
birou
obosita
pna
cuera
ochii
la
cnd
ca
sa
obosi
mai
conducnd
Rollsulora
cu
grija.
Dupa
aceea,
nslujba,
loc
saca
se duca acasa se
attplece
nct
sa
mnca.
poata
autoflagelare
Saffron,
ncercanati.
cteva
ca
undeera
automat,
zile
tare,
Treptat
lactlibere
nupe
simai
asa
corpul
ce
somnul
sa
poti
cum
adoarma
ei-continua
deveni
faci
este
ncepu
nunpe
momentul
tot
ordin!
sa
asa
birou.
mai
sei spuse
insuficient.
de
Nusefu
fata.
estea dedapteze
nici unlafolos
aceasta
l ei sa
ntr-o
muncesti
imineata
d a-tiI

99

Dndu-i dreptate, Saffron se hotar. Casa parea pustie


fara
tatal
sau si se hotar sa plece n Surrey.
ntr-un
impuls,
ncepuse sa ninga atunci cnd pleca din Londra, Din
cadeau
cer fulgi
subtiri si fragili, att de vulnerabili si de tenaci n acelasi
timp,
iubireacaei pentru Nico.
Sentimentul ei pentru e l crescuse n intensitate
fara sa-si dea seama, pna fusese prea trziu. Prea trziu
cele mai
triste cuvinte din toate limbile, gndi ea cu amaraciune,
n timp ce prin trafic.
conducea
Cnd ajunse la casa din Surrey era foarte trziu si
n timp ce descu
ia
usa se gndi ca sa-l sune pe tatal sau. Ar fi fost ngrijorat
daca ar acasa
fi dat si n-ar fi gasit-o. Co
telefon
ndusul o obosise
; suficient de
obosita, se baga n pat ca sa adoarma imediat si sa-l
viseze pe Nico,
ntotdeauna
cu ea.
Capitolul 10.
Saf fron se trezi dimineata si observa ca un strat gros de
zapada
acoperise
gradina si mprejurimile. Deoarece casa nu era
folosita
dect temporar de tatal sau, cineva venea saptamnal sa
verifice
daca totul este n ordine, asa ca Saffron nu avu nici o
problema
porneascasa
ncalzirea centrala.
Dupa ce instalatia fusese conectata si casa ncepuse sa se
ncalzeasca, ea se decise sa-i dea un telefon tatalui, dar
spre
marea
ei ridica receptorul, descoperi ca linia este
deceptie,
cnd
moarta.
Cea mai apropiata cabina telefonica era la trei kilometri
distanta, la ode drumuri.
ncrucisare
ntotdeauna se ntrebase cine o fi instalat-o
acolo, att de departe de oricine. Se nfiora, hotarndu-se
sa dea la ntoarcerea din sat, unde intentiona sa se duca
telefon,
pentru a-sirezervele de hrana.
completa
Zapada era mai mare dect si nchipuise ea, puternicul
Rolls
avansa
cu
greu
si atunci cnd ajunse n sat, o dureau minile din
cauza
volanului.
Era un singur magazin alimentar si o macelarie, dar
cumpere
din
masina
manevreze
reveni
nu
onou
sadin
care
fie
satotsperietura,
ninga.
n
masina
ceea
ostare
obliga
ce
Tocmai
s-o
cea
isa
ncerca
era
porneasca
mare
secnd
necesar.
ndrepte
sisas-o
seorienteze
si,
apropia
La
traga
spre
centoarcerea
era
sant.
lade
masina
mai
marginea
ncrucisare,
Nu
rau,
prea
spre
pe
Saffron
reusi
sa
ocasa
avu
drumului
uita
realizase
directie,
rotile
masina
sa
depasi
alunece,
timp
nemultumita
ncepuse
din
ncepuse
dar
oca
sa-si
spate
si cu
se
fusese
totul,
patinau
aproape
n sant.
la
n cealalta
zapa limuzina
d e adaproduce
care
. Cu ongrijorare,
depasise
un accident.
sisi
nici
dadu
Dupa
macar
seama
ce-si
nu ca

100

Tragnd frna de mna, iesi afara ca sa examineze


situatia,
inima ca
grea cndcurealiza
t rebuie sa lase acolo Rol
ls-ul i ss-o ia pe jos
napoi.
Pna la urma se hotar sa telefoneze la oficiul din Londra
sa-i
roagepesal anunte
tatal ei unde se afla, si la un garaj local ca sa
le spuna
sa
vina
sa depaneze
masina.
nca impresionata de ct de aproape fusese de a fi lovita
de cealalta
masina,
merse spre cabina, cautnd maruntis n portofel.
Ridica receptorul nelinistita, pentru ca nu auzi nici un
ton, dar de
dupa
ce ori si dadu seama ca si acest telefon,
ncerca
cteva
la
fel ca si cel de acasa, nu mai functiona. Abatuta,
nghetata
si obosita, din masina si ncepu sa mearga, nu
si
lua cumparaturile
de-a lungulci peste cmpuri, ca sa scurteze din timp.
drumului,
Pentru drumul n sat se mbracase cu blugi, cizme la
moda
si opejacheta
de
blana
care tatal i-o cumparase ca dar de Craciun;
haine bune pentru
si
calduroase
o vizita n sat, dar insuficiente pentru a
otemperatura
proteja de scazuta din aceasta parte a tarii. Nici nu
parcursese
jumatate din distanta spre casa ca si ncepuse sa-si simta
talpile
ntepenite si picioarele dureroase. Vntul de gheata carei suflamanusile
peste sale de piele scumpa, care abia de-i
fata,
protejau
minile
i
creau o stare
de disconfort,
dar n ciuda acesteia, merse
hotarta
nainte pna cnd i aparu n cmpul vizual imaginea
zidului
de piatra
al
gradinii.
Intra printr-o poarta micuta aflata n zid si se
tr spatele
spre usacasei.
din
Atmosfera din casa era calda si prietenoasa dupa frigul
de afara se
si urca la etaj, dadu drumul la baie si ncerca
Saffron
nca o datanainte de a-si duce cumparaturile n bucatarie.
telefonul,
Telefonul
eraSaffron si musca buzele. Saracul tata,
nca mort si
Rolls-ul
mndria era
si bucuria lui si ea spera ca linia de telefon sa
fie
reparata
la
timp
ca sa depaneze
masina, nainte ca el sa se
ntoarca de la NewYork. Mersul pe
jos i facuse pofta de mncare; pentru prima data de
la proces simtea nevoia hranei - dar mai nti o baie calda
!
ntr-un
dulap
gasise
oNico
sticla
cusifonierul,
pentru
baie
sis-o
i turna cu
ncepu
cum
freca
ncepuse
niste
puse
linia
Ct se
barbateasca
de
dupa
lucruri
puternic
sa
simtise
tare
s-o
se
vacanta
s-ar
curate.
relaxeze,
cuprinda
cu
cnd
fiaprosopul
luptat
din
unei
Deschise
tresarind
si
Caraibe,
camasi
apoi
saopentru
uite,
atinse
seesente
de
cnd
dar
grabi
amintirile
asi
bumbac.
nlatura
deodata
mai
trupul
spre
unde
ales
dormitor
refuzau
ei
ncetisor
senzualitatea
atententia
cum
gasi
si aminti
oi
generozitate
n
nvalui ntr-un nor parfumat si ea
fara
raspunse
mngieri
care
pentru
lucrurile
fu
despaturi
paraseasca.
atrasa
sa avrea,
cauta
de
la
si ovara
Seapa fierbinte. Baia o

101

napadi amintirile. Era camasa lui Nico. O gasise


n camera
ei, dupa ce
facuse dragoste cu Nico si si
-o pusese pe ea. O ridica si si-o puse pe
fata, strngnd-o ca si cum ar fi simtit mirosul trupului
lui si inima
i se
strnse
de durere.
Se mbraca apoi cu ea. Desi i atarna, fiind prea
larga, nu-i pasa
; i apartinuse lui Nico; o purtase el. Tocmai si peria
parul cnd auzi pe cineva care ncearca usa.
Pentru moment,
surpriza o ngheta, dar se opri din periat si se grabi
spre scari, uitnd ca este mbracata doar cu camasa lui,
de
sub care-i
apareau
picioarele lungi si svelte. Cineva trecuse
probabil prin
apropiere
si vaznd luminile aprinse vroia sa se
ncredinteze
daca Asa erau oamenii de la tara, foarte
totul
este n ordine.
grijulii!
Deschise usa si vorbele de bun-venit i se oprira pe buze
cnd
l vazu
pe
tatal
sau obosit si cu fata cazuta, ca se opreste, se uita
la ea si
dupa
aceea ntorcndu-se, se adresa unui barbat care
iesea
dintr-un
automobil
parcat lnga casa
:
E-n regula, Dom. Ea este aici si este teafara...Doamne,
cnd era ct pe ce sa fac un atac de inima.
amSaffron,
vazut Rolls-ul
Dar tata, ce faci aici
? De unde ai stiut...
Dom m-a sunat de la Lond
ra sa-mi spuna ca a telefonat la locuinta
si tu nu erai acolo. L-a cautat apoi pe Bart care i-a spus
ca ai venit
aici. ncoace, asa ca a venit cu mine. Am
Oricum
veneam
ncercat
san-am
te reusit.
anunt, dar
Ochii lui o priveau cu gravitate si Saffron nu avu nevoie
sa-lcondusese
ntrebe deatta drum pna n Surrey pentru ca pur si
ce
simplu s-o
nu contacteze la telefon. Pe fata i se citea
putuse
ngrijorarea.
O, tata ! Vocea ei deveni dintr-odat
a precauta n timp ce se uita spre
usa deschisa...
Prietenu l tau Dom se pare ca este foarte ocupat...nu
putea sa ia de bun ceea ce-i spusese Bart n legatura cu
a mea
venire
aici?
Oh, nu-l blama pe Dom. l rugasem sa aiba grija de tine.
cmaiTo
i
spuneam cnd am vazut R
olls-ul...
Vroiam sa-l depanez nainte de n
toarcerea ta.
auzeau
doar
Se
Nu
n cteva
grabi
reusi.
cu sunetele
camasa
spre
Tocmai
cuvinte
scari,
unui
unei
ajunse
Saffron
nevrnd
barbat,
activitati
laiprima
explica
sa
destul
si
fieea-si
treapta
vazuta
de
cedecent,
dadu
se cnd
astfel,
ntmplase.
seama
dar
auzi
deprea
ca
catre
caDe
se

este
sexy.
tatalui
prietenul
trnteste
si
E-n
Ma
afara
pembracata
tatal
bucur
se
regula,
sau.
usa
sausavorbind
Dom,
aud asta.
Saffron
pe un ton
n-a ciudat
patit nimic.
:

102

Vocea aceasta rece si formala o cunostea


la fel de bine ca pe propria
ei voce ! Se ntoarse, cu fata alba ca si camasa pe care o purta,
ncerca
sa spuna ceva
si tremurnd
ca o frunza, nainte de a fi cuprinsa de un
val negru, l auzi pe tatal sau spunnd
:
Doamne, ar fi trebuit s-o previn...
s-o pregatesc, dar am fost att de
speriat sa nu fi facut ceva prostesc...
Si dupa aceea, nu mai fu nimic dect ntuneric, ntuneric
si o teama
teribila
ca a nnebunit, deoarece cel pe care tatal sau l
Dom
numise
era
cu siguranta Nico. Nico, ce muri
se; Nico, cel care o rapise si o
umilise; Nico, cel pe care l iubea: Nico, cel care nu
putea
fi un barbat
ce
se chema
Dom si care o studia cu ochi reci, mbracat
ntr-un
costum asemnanator tatalui sau, cu parul sau negru
pieptanat
ordine, cungura nerabdatoare si mnioasa.
Tata?
S-a ntors la Londra.
Nico! Deci nu visase
! Saffron si deschise ochii ncetisor. Era ntinsa pe
pat n casa tatalui sau.
nconjurata de lucruri familiare si era n
siguranta; totul era n ordine, n afara de barbatul care
statea lnga
fereastra,
cu fata n umbra.
Cred ca este timpul ca eu si cu tine sa avem o explicatie
!
Se simti cuprinsa de isterie
; o lasase sa creada ca este mort
; se
t ravestise n prietenul tatalui; facuse dragoste cu ea si-i
inimadea ca pot sa aiba o explicatie
sisfsiase
acum cre
!
Se ntoarse cu spatele la el, scuturnd copilarest
e din umeri:
Nu-mi vorbi!
l simti, mai curnd dect l auzi, cum se apropie si se
opreste
ea,
pentrulnga
ca o facea sa se simta vulnerabila; o facea sasi
aduca ... i observa ngrozita mna care se ndrepta catre ea si
aminte
striga :
cu amaraciune
Nu ma atinge
! N u te apropia de mine! Te urasc
!
Chiar asa ?
El
ngenunche
lnga
nct
ochii
ui
l care
ajunsera
n fata.
De
viata,
Nu
asta
de
seSaffron
esti
putea
ce i-ai
mbracata
ca
ncerca
spus
tatapat
tatalui
sa-ti
cu
saasa
camasa
se
spuna
tau
ridice,
catoate
mea;
aidar
fi
astea,
vrut
de
bratul
ce
sa-mi
ai
gemu
lui
vrut
ea.
sa-o s-o priveasca drept
prinsese
umeri,
mi
concepi
O
Ea
N-ar
niciodata
Mi-a
mintit
ntreba
salvezi
ncerca
fi otrebuit
?povestit...
copilul
de
forta
ca
el
sael...
cu
nghita,
saemotie.
stea nemiscata.
dar
vocea
descoperi
lui uniforma
ca nu era
poate.
sincera. Vrei sa-mi spui ca l-ai ?

103

Saffron se facu ca nu aude


;
Cine esti tu ?
Stii cine sunt, spuse el ncordat. Dominic Hunter, cel al
nas abun prieten al tatalui tau. Dar nu mi-ai
fostcarui
cel mai
raspuns la
ntrebare.
Nici tu nu ai raspuns la a mea.
Spune-mi, ai crezut
n ceea ce-ai spus tatalui tau
?
Da, cuvntul i iesise cu greutate din gura. Dar nu mai
se cred
rasti acuma,
ea la el. Am crezut ntr-un om care nu exista.
Ba exista. Vrei sa-ti dovedesc
?
Nu!
Ea se dadu napoi si el rse amar.
nseamna ca mai exista o urma de iubire daca reactionezi
asa. sa-ti reamintesc ct de usor se poate transforma
As vrea
ura pearati
careacum n altceva, total diferit.
mi-o
Ce faci aici? l ntreba Saffron. Nu nteleg...
Care-i problema? R
abufni el cu duritate. Toata poezia a disparut
acum cnd stii ca sunt un om ca toti ceilalti si nu un erou
imaginar?
Nu stii nimic despre dragoste, fetito, traiesti nca ntr-o
lume a
fantasmelor.
Se ntoarse brusc, ridicndu-se n picioare si se ndrepta
spre
fereastra, cu spatele la ea, cu minile bagate n
buzunarele
.
costumului scump cu care era mbracat
Am venit aici astazi, pentru ca tatal tau mi-a cerut-o.
Era ngrijorat
din cauza ta; ngrijorat ca tu...
Sa nu mor din dragoste pentru un barbat care nu exista
? Spuse
Saffron cu a maraciune, punndu-si picioarele pe podea.
A fost ceva la care nici unul
dintre noi ne-am gndit. Uite, spuse
Dominic repede, sa stam jos si sa-ti povestesc ce s-a
ntmplat
saulassaroasa de ura si amaraciune, ce preferi
plec si sa te
?
Ai de gnd sa-mi spui adevarul
?
Se
ntoarse
o murit
privi
n
fata
eanca
vazu
nu
Parintii
mai
cu
mine,
multmei
un
sausiau
om
mai
ntelegator
putin.
cnd
Ameram
sisifost
care
foarte
mi-a
unceeace
apropiati,
purtat
pusti si
denasul
grija.
si a
observase
mai
nainte
arata
mai
b a tr
si urma.
pe fata
avea ntiparit
ceva ce nu
existase
Esti
Saffron
sa
Da,
Totul
meu
fost
Intentiona
afle
foarte
m-a
spuse
totul.
suficient
ezita
anainte.
crescut
nceput
ca
bun
ea
doar
cu
decu
ofermitate.
matura
clipa.
optsprezece
ca n,
saobosit
ma
luni
Indiferent
asculti?
n
ce durere
l va produce,
trebuia

104

eu sa-i preiau biroul de avocatura si el sa se retraga la


pensie
si sa
se
ocupe de
pescuit,
ocupatia lui favorita.
n acest scop a venit nti n
Italia. Trebuia sa vin cu el, dar n ultimul moment s-a ivit
n
o problema
munca
mea. M-am luptat mul
t cu viata dupa ce mi-am pierdut parintii
- am plecat de la scoala si am intrat n armata
un-lucru nebunesc,
dar care m-a nvatat o gramada de lucruri despre viata.
Nasul
meu a
fost
ntotdeauna
lnga mine si vroiam sa-l
rasplatesc, sa-i arat ca poate sa aiba ncredere n modul
n
asacare
ca alucrez,
p lecat singur n Italia...
si nu s-a mai ntors niciodata...
Ochii lui erau plini de tristete si Saffron, fara sa vrea,
simti o el.
mila
pentru
n timp ce era acolo, a fost rapit; am nceput sa strng suma
pentru dar ceea ce vroiau ei era mult prea mult
rascumparare,
dect puteam
- tau m-a
procura
eu la repezeala. Am facut tot ce-am putut
tatal
ajutat sa obtin banii, dar n final a fost prea trziu.
L-au omort, ghici Saffron.
Da. Am ncercat
sa contactez autoritatile italiene pentru a face
ceva, dar erau neajutorate, asa ca m-am hotart sa fac
totul
pe
raspunderea
mea. Cnd am fost n armata am fost n...
S.A.S. ? adauga Saffron.
Da. Asa ca m-am decis sa ma infiltrez
n banda autoritatile
italiene sti stiau cine
sunt, dar nu puteau pune mna pe ei erau prea
smecheri. Deci, i-am urmarit si i-am observat ca sa pot
afla ctdespre
de organizatie. Am fost ajutat de faptul ca
multe
fiecare grupa
de
teroristi
era aproape
independenta fata de organizatia
principala.
Mi-ca nu era chiar imposibil sa ma infiltrez si
am dat seama
sa
ca de la centru ca sa lucrez cu ei. Tot ce
ampretind
fost trimis
nevoie
era
oaveam
captura
interesanta.
Adica eu ?
M-am consultat cu tatal tau si l-am asigurat ca nu vei
pati nimic...
se ce n-am prevazut a fost ca...
strmba
usor...ceea
Ca o sa fiu destul de proasta sa ma ndragostesc de tine
dauga
?A
Asa
experienta
viata.
despre
si
amaraciunea...Deceptionndu-ma,
Nu,
acare
fost?
ceea
sexuala
citisem
Credeam
ce n-am
pe
n care
presa,
ca
prevazut
ce
vroiai
cis-adoar
petrecut
era
s-ooca
ncerci
ngrozindu-ma
fata
tuntre
nu
nevinovata
nainte
erai
noifemeia
era
de
si aSaffron
cu
amaraciune.
Sepierde
doar
ti
sofisticata
care
nimic
Si
seducndu-ma
ntoarse
nu
un
aidespre
facu
stia
pic si
decum
ot-o
privi
tu
ar n
fi
cutrebuit
locul
o expresie
meu?
sa sen
nedescifrabila.
apere.
cuvintele ei se amestec
au deziluzia?

105

Scuteste-ma de ultima remarca, spuse el, cu cruzime. Ai


fostcu
demine, chiar daca acum ncerci sa nu mai
acord
recunosti.el,Oricum,
continua
te-am aparat ct am putut de bine, de
ceilalti.
Toate drumurile n oras ? bombani Saffron. Erau ca sa...
Sa-l informez pe tatal tau, care la rndul lui sa transmita
informatii
fostilor
mei camarazi.
Membrii ai S.A.S.
? sugera Saffron, careia lucrurile ncepeau sa-i
devina clare.
Da, actionam neoficial, dar cu acordul autoritatilor
italiene.
Cum
te-ai
infiltrat n banda, la nceput
? ntreba Saff
ron. Devenind
amantul Oliviei?
Nu! S i n obraz i tre
sari un muschi...Dar daca as fi facut-o as fi fo st
mai de condamnat dect tine?
ntreba el cu asprime. Si sa nu-mi spui
ca n-ai sperat sa ma convingi sa-ti dau drumul, sau asta
nu
ti-aprin
trecut
deloc
minte
?
Brusc, devenisera doi straini care se priveau unul pe altul
separatiamaraciune.
de
propria
Saffron stia din ce motive era
nemultumita
nveninata... si dar el din ce motiv era? Pentru
ca tatal sau insistase s-o
vada ? P entru ca nu mai vroia sa aiba de-a face cu ea si-i era
teama
nu fie obligat
s-osa
faca
?
Ceea ce nu pot ntelege, este tatal meu, ncepu ea
stnjenita,
dar scurt
Dominic
i-o taie
:
L-am rugat sa nu spuna nimic; si n afara de asta, ca si
mine,
credea
ca
tu esti
ndragostita de ideea de a fi ndragostita; tiam mai spus,
intimitatea
fortata n astfel de mprejurari da nastere la
situatiiCeea
neobisnuite.
ce nici el si nici eu n-am prevazut...
Ca Guido o sa ncerce sa ma violeze si eu o sa ma azvrl
bratele
talendin
cauza asta
? Spuse Saffron cu repeziciune. Dar nici tu nici tata
nu trebuie sa va ngrijorati ca o sa se mai repete.
O durea mai mult dect ar fi crezut, sa afle ca totul
fusese calculat
planificat;
ca totsiceea ce dorise el era doar razbunarea
nasului
n
acest lui
jocsieacafusese un simplu pion.
trebuie
sentimente.
cinstita?
Se
neauzit,
Cred
ntoarse
ti daisa
ca
apucndu-i
Nu
seama
fie
te-ai
cu
Ce
tepentru
spatele
ngrijora,
s-a
bucurat,
ca ntmplat,
tatal
bratele
tine
latau
el,
spuse
nu
sa te
si
tresarind
ate-as
crezut
tata
fortnd-o
trezesti
Saffron
vrea
te-a
ca
socata,
pe
chiar
fortat
cu
te-ai
sacap
amaraciune.
sedaca
omort
sa
cnd
cu
ntoarca
faci
aieldin
ficnd
cu
Cea

masina

nedoritele
mine
ultimul
pe
traversa
fata
Vrei
neplacut
pamnt
vazut
spre
o sa
femeie
barbat
camera
el.
?pariem
mele
S puse
!de el cu
? ontreba
voce plata.
el cu cinism.
Sa nu mai spun ce-am simtit eu...

106

Culoarea i disparu din obraji si rasuflarea i deveni


greoaie
cnd
el sebuzele cu ale sale.
apleca si-i
atinse
i trebui toata vointa pe care o
avea, ca sa reziste sa-si ridice bratele si sa-i ncercuiasca
gtul,
rugndu- lsa faca dragoste cu ea si s-o iubeasca asa cum l iubea si
- nu se schimbase,
pe el. ncaea
l iubea, recunoscu ea n sinea ei
nimic
chiar daca el o deceptionase, chiar daca nu dadea un ban
aDr
pe ea.la sfrsit avu destula mndrie ca sa-si tina buzele
pna
strnse
sub
sarutarea
lui violenta si sa nu-i raspunda n pofida
ochilor
lui mniosi,
desi
numai
bunul Dumnezeu stia ct i era de greu.
Cnd Dominic si ridica fata, ochii i erau aproape negri
si de
nedescifrat.
Unghiile lui Saffron lasasera urme n
palmele pesi care
si le
strnsese
corpul
i se ncordase n efortul de a ramne
indiferenta.
Pleci acum?
ntreba ea cu duritate, minunndu-se de capacitatea ei
de a parea de neclintit, cnd de fapt
n
nteriorul
i
sau se simtea sfsiat.
Nu nca.
n cuvintele lui se simtea amenintarea si ochii i scaparau
periculos,
facnd-o
sa tremure. Se uita nspre usa, dar ca sa ajunga
la ea,
trebuia
sa
treaca
pe lnga el si nu vroia ca sa-l atinga.
Ai ceva car e mi apartine cred...si se uita n jos spre camasa cu care
era mbracata Saffron.
Asta? Vrei asta?
Nu numai ca o vreau, dar o s-o si am, promise el
ncetisor
si ea.
se
apleca
nspre
Saffron crezu ca el o sa nceapa sa-i desfaca nasturii si-si
strnse
p oalele protector, c
u ochii speriat
i, dar spre surprinderea ei, el
o
apuca de poale si le trase cu putere, nasturii zburnd n
toate
directiile, n timp ce camasa se desfacea, trupul
ramnnd
privirii
lui.expus
Vrei asta?
Vocea ei era plina de nervi si teama n timp ce-si scotea
camasa,
trecnd dintr-o stare de mnie, ntr-una de furie
nemarginita,
pe care
nu
o mai avusese
niciodata. Nepasndu-i ca ramasese
lui,
Ia-o...ia-o
Dom
ei,
crezut
Nici
cu
cuprinse
onca
exceptia
nu
privire
am
stii
camasa
si
nnebunit,
ce
care
du-te
chilotilor
chinuitor
odin
dracului...si
facu
ca
zbor,
sipe
nici
este
a sutienului
absent,
Saffron
osafemeie
sa
minute
cu
samai
amintesc
de
ochii
nu
simta
dantela,
calci
poate
atintiti
cum
asa
sainima
fie
si sa
goala
fata
ghemui
transformnd-o
niciodata
asupra
ii

nebuneste.
nimic,
att
perfecta,
bate
nudepot
spuse
trupului
camasa,
att
pe aici
el
degfind...
atragatoare.
nt r-o minge
Noapte
si i-o.. arunca
dar
de noapte
am n
gresit.
fata.
si zi dupa zi, pna am face!

107

Saffro n se misca si minile lui o prinsera, degetele nfigndu-ise n a mijlocului ei.


carnea delicata
Nici acum nu stii ce-a fost ntre noi, nu-i asa
? Spuse el ncet...
Ce rar se ntmpla astfel de
lucruri ca cele care ne-au unit; att de rar
nct nu mi sa ntmplat niciodata si nici nu vreau sa se mai ntmple
din nou. Acea prima noapte la Roma...
O durere ngrozitoare paru sa-i explodeze n tot corpul,
trimitnd
fiori
de neliniste
n fiecare particica a ei.
De ce?
Pentru ca nu pot sa mai trec printr-o astfel de experienta
ca O
vavreau pentru totdeauna
fi sistiind
ngura.
; te vreau pentru totdeauna. Nu
suport sa ma gndesc ca alt barbat ar putea sa te atinga,
sa te vada
asa...
Lasa-ma sa plec...lasa-ma
! Z ise ea hotarta.
Nu pna cnd n-o sa fac ast
a!
Sarutul lui o nfierbnta pna cnd ajunse la punctul la
care nu
se mai
putea
gndi
dect la nevoia de a-i simti trupul alaturi de
al
ei.
- Doamne-Dumnezeule,
stiu ca nu ma poti iubi cu
adevarat,
l auzi
soptind lnga
gtul ei nici nu ma cunosti prea bine, dar
dorindu-te si nseamna sa devin nebun; nu mai pot gndi
neavndu-te
clar, de
maicnd am iesit din spital...
ales
Spital? S e misca ea nelinistita n bratele lui.
Doar nu crezi ca n-as fi venit la tine mai de demult, daca
?
as fi spus
putut ca pentru tine a fost doar o experienta, ca trebuie sa mai
Mi-am
cresti, dar am fost ca vrajit. Cand ma gndeam la Guido
atingndu-te,
mi venea sa-l tai n bucatele. Nu pot sa ma iert ca te-am
expus
Guido lui- nici pentru ce era sa se ntmple. Erai att de speriata,
att eram a
de , Doamne,
proape de nebunie atunci cand m-ai rugat sa te
posed ! M i-am spus ca o sa ma pot abtine, dar prima atingere a
trupului tau buzele tale pe pielea mea...
Credeam ca nu ma vrei fiindca sunt virgina.
La dracu! njura D ominic. Te-am dorit tot timpul; am pus ochii pe
dupa
ngrozitor
urt
ct
ce
spusese
pe
pentru
ceceam
sa-ti
de
despre
pericolul
vazut
inocenta
spunct
spital.
totul,
n
esti
esti,
care
Mi-au
dar
demi-am
te
curajoasa
asta
bagasem.
spus
nsemna
datcaseama
naiAm
ciuda
murit,
sa ca
subestimat
tefricii,
te
expun
suspina
iubesc
si
tine din primul moment, de la nceput ntre noi a fost
ceva special, dar
ctm-am
si
efectul
car
Ma
viitoare.
pericolelor
ea...
de
e l-ai
iubesti
pe avut asupra
? S e ncrunta
lui Guido...
ea vazndu-si asupra
tresarind
l mea. si
Deamintindu-si
multe ori ambrusc
fost

108

Ca Guido, Olivia si prietenii lui sa nu ma mai caute


o precautie
fireasca si cu care tatal tau a fost de acord dupa proces,
spusi
cnd i-a Am trecut prin momente grele, pot sa-ti spun
adevarul.
acum sidin
nucauza ranilor n timpul acela eram n spital,
numai
pentru dupa
a-mi mpuscatura Oliviei.
reveni
Cnd m i-ai salvat viata, murmura Saffron sfsiata. Vroiam sa le
spun
asta la proces.
Vroiam...
Stiu totul, spuse Dominic cu o grimasa, Doamne, ti dai
seama
cum un barbat
poti
sa zapacesti
?
I-am spu s tatei ca te iubesc si nici a
tunci nu mi-a spus nimic.
n ochii si vocea ei se putea citi durerea.
Ce putea sa faca
el ? Ambii sufeream de prea multa mndrie, ceea
ce nu este neobisnuit pentru astfel de situatii, se strmba
usor
miscndu-si umarul si Saffron si aminti ca nu iesise de
prea multa
vreme
din spital...Tu crezi ca numai tu ai avut probleme.
Stiam ca
sentimentele
mele nu sunt simple pareri, dar i-am promis
tatalui
ca o satau
astept ca sa te adaptezi din nou la o viata normala
si oricum,
fiind
n spital, nu ma puteam tine pe picioare, dar acum
ajunsesem
la el n-ar fi venit sa ma vada, vene
limita si daca
am eu sa te vad.
Doamne, imagineaza-ti ce-am simtit c
nd am ajuns la casa
din Londra
si am gasit-o goala! Tot ceea ce planuisem se darmase,
o cina undeva, explicatii si apoi...
linistita
Apoi ce? ntreba Saffron nerabdatoare, cu greu venindu-i sa
Dupa aceea, ocreada.
noapte de vis n bratele mele, spuse
Dominic
ncetisor,
dupa care sa te aduc n starea de a nu-mi ma
i putea refuza
oferta de a face
o femeie cinstita din tine. Cel putin la capitolul asta
ma simteam pe teren sigur. Stiam cum o sa-mi raspunda
trupul
tau.ce mult am ncercat sa te u
Doamne,
! Stiam
it
ca eram incorect, avnd
de partea mea avantajul ca nu mai cunoscusesi alti
barbati
ca sa poti dar vroiam cu orice pret sa te pastrez n
face
comparatie,
viata mea.
Vroiam
sa te conving ca ceea ce s-a petrecut ntre noi a
fost ceva
special
si ca vrei sau nu, intentionez sa devin un personaj
rznd,
Da,
Credeam
nseamna
micuta
cnd
ca
ca
elmea
asta
se
tesarasuci
iubesc
nebuna;
e rolul
siatt
care
ocopilul
aseza
demi
mult,
pe
peste
cuvine
care
nct
el,vroiai
m-as
sarutndu-i
mie, cu
cobor
glumi n a
permanent
n viata
ta, chiar
te
si santajez
la se
nevoie.
Sa
Saffron
concepi.

gravida

zmbetul
disperare
Saffron
nseamna...
te
ma
lasa
arata
casantajezi
desasa-l
naucita
fiu sigursica
?elorse,
sa telund-o
mariti cu
n mine...
Brate.

109

pe gura. Mngindu-i sn
ii pna cnd acestia se umflara si gemnd
lnga trupul ei.
Acolo unde este vorba de mine eu,
mi pierd orice urma de vointa.
Te vreau, Saffron, te iubesc si am nevoie de tine.
Si eu te iubesc, suspina ea, att de mult nct nu mai pot
astepta
sa visez ca sunt cu tine.
adorm
ca sa
El rse triumfator cnd vazu ca ea se nroseste.
Pot sa fac mai mult dect att
dragostea mea -mult, mult mai bine,
dar numai daca mi promiti ca o sa faci din mine
un barbat cinstit
imediat ce vom aranja
; altfel o sa le spun nepotilor nostri cum m-ai
sedus.
Saffron rse, iubindu-l
mai mult ca oricnd, dar rsul i muri pe buze
cnd se uita la el si-i vazu ochii plini de iubirea dupa
care
tnjise
la
durere.
Cupna
trupul tremurndu-i de dorinta, ea se arcui
spre el. gura lui se dezlipi de buzele ei pentru a cobori
Gemnd,
pe
sni si iar
napoi.
De data asta, nu mai era nevoie ca el s-o roage sa-l
dezbrace
sau
sa de experienta, iar Saffron nu mai fu
se
refere la
lipsa,
nevoita sa-si
nabuse
cuvintele de iubire pe care i le murmura n timp
ce-i
saruta
pielea,
primind raspunsul pe carelastepta. Dominic o iubea si ea- l
iubea pe el si acum putea sa-i ierte toata deceptia si
durerea
pe carepentru ca i daduse att de
i-o produsese,
mult n schimb...
si asta, i
spuse el mai trziu, dupa ce facusera dragoste, era doar
nceputul.
.
Ce era mai bun,
de-abia acuma urma sa nceapa
Sfr s it...