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Problema de las otras mentes

Cmo puedo saber si los seres que nos rodean son pensantes y sintientes
igual que yo?
Puede una mquina tener conciencia al igual que el ser humano?
Qu es la conciencia? Es un atributo solamente humano?
En caso de poder desarrollar tecnologas con conciencia, cules pueden ser
las consecuencias? Con qu problemas filosficos podran asociarse?
Qu es la inteligencia artificial? Es posible desarrollar inteligencia
artificial?
Es posible elaborar una prueba, como el test de Turing, que permita
distinguir a los seres humanos pensantes de mquinas de inteligencia
artificial?
Cmo se relacionan todas estas preguntas con el problema aparienciarealidad?

El problema de las otras mentes refiere a la cuestin de cmo podemos


conocer la existencia de otros seres conscientes, o bien otras mentes. Es
decir, cmo podemos saber que existen otros seres semejantes a nosotros
en el aspecto mental: que pueden pensar, sentir, imaginar, conocer de forma
similar a uno mismo.
Esto es un problema ya que, como planteaba Descartes, slo tenemos un
conocimiento directo e inmediato de nuestra propia vida mental. En otras
palabras, solo puedo saber con certeza que yo estoy pensando, que siento
placer, que siento dolor, que siento fro, pero me es imposible experimentar
los pensamientos y sensaciones que tienen los dems. Asumo que los
tienen, pero de hecho no puedo comprobarlo. Entonces, es posible que los
otros seres no sean pensantes o sintientes como yo? Es posible, por
ejemplo, que sean mquinas?
Es importante buscar la forma de fundamentar que s es posible saber que
los otros seres son pensantes. Si no, caemos en un solipsismo, es decir, en
la idea de que lo nico real es la propia mente, siendo por tanto imposible
conocer nada, ni comunicarme con nadie. Y una postura as es tan
problemtico que tenemos que buscar la forma de no caer en ella.

La respuesta habitual frente a este problema es que sabemos que los


dems son sujetos pensantes como nosotros por un argumento de
analoga. Este argumento supone que, dadas ciertas caractersticas
comunes a A y a B, si descubrimos una nueva caracterstica de A,
por analoga o por semejanza, la atribuimos tambin a B. De este modo,
relacionando nuestra conducta externa con estados mentales internos y
observando que los dems llevan a cabo conductas similares a la nuestra,
inferimos, por analoga, la conclusin que ha de haber estados mentales
internos suyos que las explican, esto es, que el otro posee una mente igual
que la nuestra. Un gesto de dolor o pena es en nosotros una vivencia
directa que provoca normalmente una conducta determinada; observando
en los dems una conducta similar, es razonable concluir, por analoga, que
una conducta semejante es producida por una causa semejante.La
objecin ms fundamental que se formula contra este tipo de argumentacin
es que no llega a establecer con seguridad su conclusin: las premisas se
refieren todas a un nico caso de experiencia propia y es imposible llegar
a conocer la verdad de la conclusin (llegar a conocerla supondra que hay
otra va de acceso a las otras mentes).
Adems, esto abre el problema. Si solo puedo saber que el otro ser es un
ser pensante por sus conductas, porque tiene conductas que infiero que se
derivan de pensamientos y sensaciones, qu ocurre en el caso de una
posible mquina capaz de simular conductas humanas? Es posible
detectarla?

Bibliografa sugerida:
A modo de introduccin sobre el problema filosfico de las otras mentes:
Qu significa todo esto?, de Thomas Nagel. Solo Captulo 2, Otras
mentes, p. 18
Para profundizar en el problema de la inteligencia artificial y ver un repaso
de las principales posturas sobre la posibilidad de crear mquinas con
conciencia: La mente nueva del emperador, de Roger Penrose. Solo
Captulo 1, Cabe la mente en una computadora?, p. 12
En caso que quieran ver uno de los argumentos al respecto, que de hecho
es citado en el libro anterior: Mentes, cerebros y ciencia, de John Searle.

Solo Captulo 2, Pueden los computadores pensar?, p. 33 (prestar


atencin sobre todo a la hiptesis de la habitacin china, y las conclusiones)