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Salarios diferenciados: qu

dicen los datos


Resumen
El gobierno temporal de Guatemala ha acordado establecer salarios mnimos diferenciados en
cuatro municipios del pas. El argumento: es mejor tener trabajo, ganando poco, que no tener
trabajo. El que no quiera, que no acepte, tmenlo o djenlo, nadie los est obligando. La medida
busca incentivar la creacin de fbricas, principalmente empresas maquiladoras, en los municipios
seleccionados por la medida.
En el siguiente artculo se argumenta que, experiencias previas de establecer salarios diferenciados
por actividad econmica, no parecen contar con alguna evidencia positiva en la creacin de ms
empleos. Al contrario, la experiencia previa en diferenciar salarios mnimos se registr a favor de la
industria exportadora y de maquila, y es precisamente la actividad industrial la que ha desacelerado
la creacin de empleos a nivel nacional, inclusive, se han perdido empleos en el pas en dicha rama
de actividad econmica.
Algunas conclusiones del anlisis son: Afirmar que fijar un salario diferenciado generar ms
empleos es, cuando menos, demagogo. Al haberse fijado con anterioridad un salario mnimo
inferior para la maquila, respecto al resto de actividades econmicas, el nico beneficio se traslad
al margen de ganancia de los empresarios de estas industrias, sin sustento emprico de otros efectos.
Aun fijando un salario diferenciado para maquila, se registraron cadas en el nmero de empleados.
Los mismos impulsores del salario mnimo diferenciado territorialmente reconocen que la medida
no sacar a las personas de la pobreza, por lo que el nico resultado previsible es que pasarn de ser
pobres, a ser pobres y explotados.

Palabras clave
Salario mnimo; Guatemala; Economa; Maquila; Desempleo.

Por: Sergio Armando Rosales Mazariegos

Esto de los salarios diferenciados es de esos temas que no te dejan dormir. Hay pobreza en el pas?
s. Un sueldo de poco ms de Q 1,500 mensuales (ms bonificacin, ronda los Q 1,900 mensuales,
aproximadamente US$ 250.00) va a sacar a la gente pobre de la pobreza? no. Eso los mismos
defensores de esa idea lo dicen (Gamazo & Villatoro Garcia, 2015). Si no va a sacar a la gente de la
pobreza, entonces

Qu se espera lograr con reglamentar salarios


diferenciados?
Me surgen dos respuestas y sus implicaciones:
1) Que gente que no tiene empleos en la actualidad, en los municipios seleccionados, ya pueda
tenerlos. Esto a travs de un incentivo a empresarios (maquilas, digmoslo claramente) para que
coloquen fbricas en el interior y le den trabajo a la gente de las localidades.
Qu implica? que personas que antes no tenan un empleo y eran pobres, ahora tendrn un
empleo pero seguirn siendo pobres. Algo as como convertirse de simplemente pobre, a ser
explotado y pobre.
2) Reducir costos de produccin, abaratando la mano de obra. Es generalmente aceptado que el
costo ms importante de una actividad de maquila es la mano de obra.
Qu implica? Si se fija un salario inferior al que se paga en la actualidad, esa diferencia se
trasladara hacia dos aspectos: menores precios de los productos, lo que los hara "ms
competitivos" frente a otros productos similares en el mercado internacional, y mayores ganancias
marginales (por unidad adicional) en la produccin generada en las localidades "diferenciadas".
De lo anterior, hay cosas que parecen casi seguras: los que obtengan un trabajo "diferenciado"
seguirn siendo pobres, la reduccin de costos de mano de obra redundar en precios ms
"competitivos" (miseria competitiva) y un mejor margen de ganancia para los empresarios que se
trasladen a los municipios "diferenciados". Algo queda en el aire

Realmente se van a generar ms empleos? Hay alguna


experiencia previa de fijacin de salarios diferenciados en
Guatemala?
Para los economistas, el primer y mejor laboratorio es la historia, y para acceder a l debemos
escarbar en datos estadsticos. Y ah les viene uno. S hay experiencia previa en salario diferenciado,
de hecho, son dos: 1) la fijacin de un salario diferenciado para actividades agrcolas y actividades
no agrcolas; y 2) la fijacin de un salario diferenciado para la actividad exportadora y de maquila.
Centrmonos en esta ltima, oficializada en el ao 2007 para cobrar vigencia en enero de 2008, por
decisin de Oscar Berger. Al ao siguiente, en 2009, la primera diferenciacin (entre agrcola y no
agrcola) desapareci en la prctica: ambos salarios se han equiparado por acuerdo emitido por
lvaro Colom, poltica que ha sido replicada por sus sucesores. Queda vigente, entonces,
nicamente el salario diferenciado de maquila. Comparto algunos datos salariales:
Salario mnimo oficial: actividades no agrcolas y actividad exportadora y de maquila.
Perodo 2008-2016. Quetzales y relacin porcentual-

Ao
2008
2009

Salario no
agrcola
1,479.25
1,581.67

Salario para
actividad
exportadora y
de maquila
1,456.38
1,452.39

Relacin
maquila/no
agrcola
-1.5%
-8.2%

2010
1,703.33
1,574.06
-7.6%
2011
1,937.54
1,808.27
-6.7%
2012
2,074.00
1,906.25
-8.1%
2013
2,171.75
1,996.25
-8.1%
2014
2,280.34
2,096.01
-8.1%
2015
2,394.40
2,200.95
-8.1%
2016
2,497.04
2,284.15
-8.5%
Fuente: elaboracin propia con datos del Mintrab (Ministerio de Trabajo y Previsin Social, 2016).

Inicialmente, el salario de maquila se fij 1.5% por debajo del no agrcola, pero en aos posteriores
se ha optado por fijarlo ms de 8.0% por debajo de ste. En el Banco de Guatemala Banguat- se
encuentran datos de empleados afiliados al Instituto Guatemalteco de Seguridad Social IGSS- por
actividad econmica. Lastimosamente no se encuentran las cifras especficas de empleados de
maquilas, pero para efecto de este anlisis, los empleados de la industria serviran como un dato
aproximado.

Qu esperaramos que sucediera en el ao 2008 cuando se


estableci un salario mnimo diferenciado para la maquila?
Se esperara que el nmero de empleados de la industria se incrementara en mayor proporcin al
aumento de los empleados de todos los sectores econmicos, porque los defensores del salario
diferenciado afirman que un menor salario impulsa al empresario a contratar a ms personal,
a travs de nuevas inversiones en las localidades diferenciadas. Por el contrario, creo que un
menor salario permite en un primer momento al empresario incrementar sus ganancias, pero
posteriormente, el aumento o no aumento de su inversin para contratar ms personal es incierto, no
es previsible. An menos previsible, si se trata de una industria que depende directamente de la
demanda internacional de sus productos, como la maquila.
Pues, qu pas en 2008? nada. El nmero de empleados en la industria cay 7.2% respecto a 2007.
OJO: cay en la industria an ms de lo observado en el nmero total de empleados, cuya reduccin
fue de tan solo 0.1%. Muy bien, es que la diferencia entre los salarios de maquila y los no agrcolas
era muy baja (solo -1.5%, como ven arriba).
Nmero de empleados afiliados al IGSS en la industria y totales. Perodo 1995-2013.

Fuente: elaboracin propia con datos del Banguat (Banco de Guatemala, 2016).

Qu pas en 2009, cuando el salario de maquila se fij hasta un 8.2% por debajo del salario no
agrcola? la diferencia ya parece ser importante verdad? Pues que el nmero de empleados totales
subi 1.5%, pero el nmero de empleados en la industria registr otra cada estrepitosa del 6.1%. De
hecho, desde el ao 2001 el crecimiento porcentual en el nmero de empleados de la industria ha
sido inferior al crecimiento en el nmero de empleados totales. En 2000, los empleados de la
industria crecieron 10.9 por ciento, mientras los empleados totales crecieron 1.7%, posteriormente
no volvi a registrarse este dinamismo industrial.

Estadsticas laborales y salariales: nmero de afiliados al IGSS y salario mnimo oficial de


1995 a 2013. Unidades indicadasAo

Nmero de afiliados al
IGSS (miles)

Salario mnimo oficial (quetzales)

1995

142.4

855.6

441.04

No
agrcola
486.67

1996

129.9

852.2

486.48

536.80

-8.8

-0.4

10.3

1997

138.6

844.4

486.48

536.80

6.7

-0.9

0.0

1998

150.3

887.2

543.24

599.51

8.4

5.1

11.7

1999

166.0

893.1

597.69

659.43

10.5

0.7

10.0

2000

184.0

908.1

659.41

727.42

10.9

1.7

10.3

2001

193.1

927.8

762.85

841.63

4.9

2.2

15.7

2002

195.9

953.1

836.46

912.50

1.5

2.7

8.4

2003

196.3

957.9

970.29

1,040.25

0.2

0.5

14.0

2004

199.7

988.9

1,177.30

1,209.94

1.7

3.2

16.3

2005

192.1

1,002.4

1,177.30

1,209.94

-3.8

1.4

0.0

2006

176.7

1,026.4

1,291.49

1,327.38

-8.0

2.4

9.7

2007

172.6

1,073.5

1,355.98

1,393.69

-2.4

4.6

5.0

2008

160.1

1,072.7

1,433.50

1,479.25

1,456.38

-7.2

-0.1

6.1

4.5

2009

150.4

1,088.4

1,581.67

1,581.67

1,452.39

-6.1

1.5

6.9

-0.3

2010

152.6

1,107.2

1,703.33

1,703.33

1,574.06

1.5

1.7

7.7

8.4

2011

153.5

1,154.4

1,937.54

1,937.54

1,808.27

0.6

4.3

13.8

14.9

2012

150.7

1,185.9

2,074.00

2,074.00

1,906.25

-1.8

2.7

7.0

5.4

2013

152.2

1,222.3

2,171.75

2,171.75

1,996.25

1.0

3.1

4.7

4.7

Industria

Totales

Agrcola

Exp. y
Maquila

Variacin porcentual
Afiliados
Industria

Afiliados
totales

Salario no
agrcola

Salario
maquila

Fuente: Banco de Guatemala y Ministerio de Trabajo.

Conclusiones

Afirmar de manera tajante que el simple hecho de fijar un salario diferenciado generar ms
empleos es, cuando menos, demagogo.
Al haberse fijado un salario mnimo inferior para la maquila, respecto al resto de actividades no
agrcolas, el nico beneficio se traslad al margen de ganancia de los empresarios de estas
industrias. Por ah dirn que gracias a haber fijado un salario diferenciado en la maquila muchos
empleos milagrosamente se conservaron, pero no hay sustento emprico de tal milagro. De
hecho, aun fijando un salario diferenciado para maquila, se registraron cadas en el nmero de
empleados (y conste que se trata de cifras absolutas, no digamos si se le comparara con la
siempre creciente poblacin econmicamente activa PEA-).
Los mismos impulsores del salario mnimo diferenciado territorialmente reconocen que Q 1,500
mensuales no sacan a alguien de la pobreza. Tampoco Q 3,000, si asumimos que dos personas
(presumiblemente pap y mam) logren ocuparse en alguna de las empresas interesadas en
migrar a esos municipios. El nico resultado previsible desde esta perspectiva es uno: pasar de
ser pobres, a ser pobres y explotados.
Si en el pasado, un salario diferenciado para maquila no catapult la generacin de empleos,
adems de un mayor margen de ganancias qu otro incentivo est detrs de fijar un salario

mnimo diferenciado territorialmente? Especulemos un poco, as de vagos que somos (aun sin
ser politlogos):
o Guatemala enfrenta demandas internacionales por incumplimiento de su legislacin
laboral. Una forma de aparentar que se han salvado esas violaciones podra ser,
efectivamente, cumplir las leyes. Podra cumplirse la ley, haciendo lo correcto con las
leyes vigentes, o aprobar normas ms flexibles que nos coloquen automticamente el
check de aprobado.
o Los impulsores de esta poltica, que han decidido asumir el desgaste respectivo, podran
tener inters en nuevas inversiones en esos territorios, sin que esto signifique un
aluvin de inversin extranjera directa, sino ms bien, pequeas fbricas aisladas que
garanticen una ganancia adicional a sus propietarios. Momentneamente, mientras
resuelven su problema de privilegios fiscales caducos en el recin finalizado 2015.
De cualquier forma, el presidente temporal, debe dar marcha atrs, pues esta decisin competera a
un presidente con legitimidad que solo las urnas pueden dar. Eso debe tenerlo muy presente.
Se hace la salvedad que este anlisis es an somero, por carecerse de fuentes estadsticas ms
detalladas. Puede reforzarse con informacin especfica de los empleados de maquilas e incluso
complementarlo con otras variables que permitan aislar las causas que expliquen el comportamiento
del empleo en la industria, entre otros aspectos no considerados en este artculo.

Bibliografa
Banco de Guatemala. (5 de Enero de 2016). Empleos y Salarios. Obtenido de
Mdulo de Informacin Estadstica Econmica-Financiera:
http://www.banguat.gob.gt/variables/seleccion.ASP?grupo=6
Gamazo, C., & Villatoro Garcia, D. (23 de Marzo de 2015). Los sueldos del
Hambre. Recuperado el 5 de Enero de 2016, de Plaza Pblica:
http://www.plazapublica.com.gt/content/competir-con-la-miseria
Ministerio de Trabajo y Previsin Social. (5 de Enero de 2016). Salario Mnimo.
Obtenido de Ministerio de Trabajo y Previsin Social:
http://www.mintrabajo.gob.gt/index.php/salariominimo.html

Sergio Armando Rosales Mazariegos


Economista por la Universidad de San Carlos de Guatemala.
Catedrtico en las Universidades San Carlos y Rafael Landvar, ambas de Guatemala.
Miembro co-fundador del Colectivo de Estudios Rurales Ixim.