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Les mercenaires celtes


et la culture de La Tne
Critres archologiques et
positions sociologiques

Luc Baray

ditions Universitaires de Dijon


Collection Art, Archologie & Patrimoine
Dijon, 2014
Ouvrage publi avec le soutien du Conseil rgional de Bourgogne

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Table des matires

Introduction

Sources et historiographie du mercenariat celtique


A. Mercenaires versus auxiliaires celtes,
pour une dfinition minimale, mais ncessaire
B. Les mercenaires celtes dans les sources littraires antiques
C. Renomme guerrire, tactique de combat et armement
du mercenaire celte
D. Archologues des XXe et XXIe sicles

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Tmoignages archologiques
de la prsence de mercenaires celtes en Europe et
dans les pays du pourtour mditerranen
A. Les boucliers et umbos de bouclier
- Le bouclier en bois du Fayom (gypte)
- Le bouclier sculpt de Camarina (Sicile)
- Les boucliers renforcs dun umbo mtallique
de la fin du Ve-dbut du IVe sicle avant J.-C.

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30
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B. Les agrafes de ceinture ajoures


- Analyse typo-chronologique des productions
mises au jour en Gaule septentrionale
- Analyse typo-chronologique des productions
mises au jour en Gaule mridionale
- Analyse typo-chronologique des productions
mises au jour en dehors de la Gaule

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- Quelle relation les agrafes de ceinture ajoures


ont-elles entretenue avec larmement ?
C. Les fourreaux dpe dcors dune paire de lyres zoomorphes,
de griffons ou de dragons affronts

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Migrations, mercenariat ou acculturation ?


A. De la prsence dobjets latniens sur le littoral mditerranen :
migrations ? mercenariat ? acculturation ?
B. Le mobilier des ncropoles dItalie septentrionale
le cas de Bologne du littoral adriatique et dItalie mridionale
C. Les tmoins de lexpansion celtique en Europe centrale
D. Lapport de ltude des stles funraires peintes dAlexandrie
et de Sidon lidentification archologique du guerrier celte

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Tmoignages matriels du retour des mercenaires


ou des guerriers celtes au pays natal
A. Bref inventaire critique
B. Le mercenariat comme vecteur de lapparition et
de la diffusion de la monnaie en Europe celtique ?

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Conclusion

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Bbibliographie

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Rsum / Abstract / Resumen / Riassunto

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Remerciements

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Rsum

Cest partir des annes 1990 que les tudes archologiques et historiques
portant spcifiquement sur le mercenariat celtique ont vu le jour. Elles restaient
cependant confines dans une approche vnementielle du phnomne ou dans
lanalyse de donnes factuelles comme, par exemple, lapparition de la monnaie
frappe et signe en Europe nord-alpine ou la dcouverte dun objet de type
latnien dans un milieu culturel diffrent.
Aujourdhui, ltude du mercenariat celtique simpose comme un domaine part
entire de lanalyse des modes de fonctionnement des socits nord-alpines.
Cet ouvrage pose le problme de la reconnaissance archologique des
mercenaires celtes. Il sagit ici danalyser lensemble de la documentation
existante relative la circulation suppose des contingents de mercenaires celtes,
soit en partance pour les rivages mditerranens soit en relation avec leur retour
au pays natal, au terme de leur contrat dembauche. En revanche, les aspects
touchant aussi bien leur participation aux grands conflits militaires du bassin
mditerranen, aux raisons structurelles ou conjoncturelles qui poussrent des
milliers de jeunes guerriers migrer et sengager tout au long des cinq derniers
sicles avant J.-C. dans les armes mditerranennes, comme celles qui incitrent
les tats et gnraux grecs ou puniques les engager, font lobjet dautres
ouvrages paratre.
Dans un premier temps, jai propos la dfinition de ce quest un mercenaire afin
de ne pas le confondre avec un auxiliaire. Cette distinction, purement juridique,
a pourtant beaucoup dimportance car contrairement ce qua pu crire la quasitotalit des auteurs antiques et modernes, les nombreuses troupes celtes qui
combattirent dans les rangs des armes mditerranennes ne furent pas
constitues uniquement de mercenaires, cest--dire de guerriers pays pour
combattre titre priv. Parmi eux se trouvaient galement des auxiliaires,
autrement dit des guerriers qui taient mis la disposition dune entit politique
par une autre entit politique. Comme on le verra tout au long de ce livre, les
sources archologiques ne sont pas dune interprtation univoque ds lors quil

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sagit de reconnatre, parmi diffrentes armes de type latnien trouves en


dehors de la koin culturelle celtique, celles qui auraient servi des mercenaires
celtes. Le problme est dautant plus ardu quil est impossible de vouloir mettre
en vidence une culture matrielle du mercenariat chez les Celtes, qui se
distinguerait de celle lie aux guerriers celtes qui nauraient pas combattu en tant
que mercenaires.
En tant quexpression matrialise de la culture, la culture matrielle peut tre
perue comme un mdium actif et symbolique qui favorise les ides et les
pratiques dune socit. Je pense cependant, notamment aprs F. Barth ou J.L. Amselle, que lide que le contenu culturel dune population puisse concider
avec ses frontires est errone. La culture matrielle ne peut tre confondue avec
lidentit ethnique, bien quelle soit troitement lie lidentit culturelle. Jai
ainsi dmontr en quoi la dcouverte dune arme de type celtique ne fait pas
automatiquement du dfunt un Celte, et encore moins un mercenaire celte. Cest
la raison pour laquelle les accessoires vestimentaires, ou les parures annulaires
de type latnien trouvs sur le littoral mditerranen de la France, en Italie du
Nord et plus particulirement en Grce ou en Asie Mineure, nont pas t pris
en compte dans cette tude car si ces objets peuvent effectivement renvoyer des
dplacements de populations (ce qui resterait prouver au cas par cas, sachant
quils ont pu y parvenir par dautres moyens, comme lchange, le don, le butin,
la production locale), leur lien ventuel avec des mouvements de contingents
mercenaires celtes est encore bien moins probant, compar celui cens les
rattacher aux armes.
Jai examin de manire critique le corpus des principaux objets ayant t
associs la prsence de mercenaires celtes en Europe ou dans diffrents pays
mditerranens. Outre les agrafes de ceinture ajoures qui sont les plus
nombreux, se trouve le bouclier en bois du Fayom (gypte), le bouclier sculpt
de Camarina (Sicile), les boucliers renforcs dun umbo mtallique de la fin du
Ve-dbut du IVe sicle avant J.-C., les fourreaux dpe dcors dune paire de
lyres zoomorphes, de griffons ou de dragons affronts, ainsi que les stles
funraires peintes dAlexandrie. Je propose dsormais une vision bien plus
nuance que celle qui prvaut dans la littrature archologique ou historique.
Aprs avoir dfinitivement rejet lide que le bouclier en bois dcouvert Kasr
el-Harit (gypte) puisse tre de typologie latnienne, je reconnais, tout en
rappelant chaque fois quil convient de rester particulirement prudent, le bienfond de certaines attributions dventuels dplacements de contingents
mercenaires pour expliquer la prsence du bouclier sculpt de Camarina (Sicile)
ou la rpartition gographique des umbos de bouclier bivalve. Jinsiste toutefois
sur le fait que sil peut paratre cohrent en premire approximation dassocier le
dplacement de mercenaires avec la rpartition des umbos mtalliques bivalves,
cette association ne peut en aucun cas tre certaine. Il en va de mme pour la
rpartition, travers lEurope, des fourreaux dpe dcors dune paire de lyres
zoomorphes, de griffons ou de dragons affronts. Rien ninterdit, en effet, de
voir dans ces productions la consquence de lexistence de diffrents foyers
innovants contemporains, comme lindique clairement ltude de la rpartition
gographique des agrafes de ceinture ajoures.
Linterprtation de la rpartition gographique des agrafes de ceinture ajoures
a donn lieu deux grandes hypothses opposes. Celle de V. Kruta selon
laquelle leur rpartition gographique aurait uniquement t conditionne par
les dplacements continuels de contingents de mercenaires celtes, entre lItalie
septentrionale, foyer de cration de certaines modes dorigine celto-italique (dont
font partie les agrafes de ceinture ajoures, les casques dcors, certains
fourreaux), et lEurope nord-alpine. Celle de O.H. Frey, pour qui la grande
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majorit des agrafes de ceinture ajoures trouves au sud des Alpes provient
dateliers dEurope centrale. Cette dernire hypothse est partage par la plupart
des auteurs ayant travaill sur le sujet depuis le dbut des annes 70. Or, comme
je le montre, beaucoup dagrafes de ceinture appartiennent des types uniques,
mme si elles ont en commun un certain nombre de traits stylistiques ou
morphologiques. Lanalyse typo-chronologique des productions mises au jour en
Gaule septentrionale, en Gaule mridionale, en Allemagne, en Italie ou en
Slovnie ma permis de montrer que toutes ou partie des agrafes dcouvertes
dans chacune de ces rgions prsentent en effet des particularits techniques,
morphologiques et/ou stylistiques qui leur sont propres. Cest par un
phnomne dimitation et de cration, parfois originale, que des agrafes ajoures
ont pu tre fabriques et utilises dans diverses rgions de lEurope nord-alpine
ou dItalie septentrionale, et non la suite de dplacements de population, et plus
particulirement de mercenaires. La reconnaissance de lexistence dune
multitude dateliers diffusion micro-rgionale, couple une approche
chronologique qui reste encore affiner, rend dfinitivement obsolte toute
interprtation dogmatique en termes de mercenariat pour expliquer la large
diffusion de ce modle dagrafe. Si certains objets ont pu ventuellement circuler
dune rgion lautre de lEurope grce au dplacement de migrants (je pense
certaines agrafes dcouvertes Este, Montebello, Melegnano et Ensrune),
quils aient ou non eu le statut de mercenaire, ils restent extrmement
marginaux.
En effet, les cartes de rpartition montrent bien que de nombreuses agrafes sont
localises dans des rgions parfaitement circonscrites, ce qui laisse penser
quelles ont pu tre produites peu de distance des lieux o elles ont t
dcouvertes. Dautres, bien plus rares, connaissent au contraire une rpartition
large couvrant une grande partie de lEurope nord occidentale et lItalie
septentrionale. Ce qui suggre la convergence de diffrents processus de
circulation, parmi lesquels le vecteur humain, travers la migration de groupes
de guerriers partis chercher fortune dans les rangs des armes mditerranennes,
a tenu certainement une place, mais pas ncessairement la premire comme le
voudrait la communis opinio.
Au demeurant, tout laisse penser que bien plus que les objets ou les hommes
qui les utilisaient, ce sont les ides qui ont voyag. Seules les analyses
technologiques pousses, fondes de surcrot sur une connaissance approfondie
des modes de fabrication usits dans chaque aire culturelle, peuvent nous
permettre de distinguer les objets qui ont t fabriqus localement et ceux qui
ont t fabriqus ailleurs, dans une autre aire culturelle. Il ne faut donc pas trop
vite voquer le dplacement dartisans et encore moins de guerriers, et plus
particulirement de mercenaires, pour expliquer la prsence dun objet ou dune
srie dobjets de typologie latnienne en dehors de la koin culturelle de la
Celtique continentale.
Pour expliquer le recours quasi-systmatique de larmement de type latnien,
certains archologues du Languedoc ou de la Catalogne ont parl
dimprgnation culturelle. En fait, tout laisse penser que les socits
languedociennes se prsentaient comme des entits multiethniques, dtermines,
entre autres, par le choix dun armement de typologie latnienne associ de la
cramique ibrique. Lidentit ethnique des lites se signale ainsi ostensiblement
aux yeux de tous. Peu importe que les autres aspects de la culture matrielle
relvent dautres composantes culturelles que celle de la composante culturelle
dominante, ce qui compte avant tout cest que les armes, cest--dire les symboles
du pouvoir, renvoient de manire positive au groupe politiquement dominant,
autrement dit ceux qui se revendiquent comme Celtes.
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Jai pu montrer que le mobilier funraire de plusieurs spultures, notamment


celles dcouvertes sur la cte occidentale de lAdriatique, ne pouvait plus tre
considr comme le tmoignage explicite de la prsence de mercenaires celtes.
Les facis culturels que nous dfinissons partir des caractristiques de la culture
matrielle ne sont que des constructions intellectuelles. Aussi, les stratgies
identitaires des diffrentes composantes de chaque entit culturelle peuvent
varier au gr du temps et des circonstances, ou au gr des lieux. Cest ainsi que
parmi les stles ou les plaques funraires peintes qui ont t trouves la fin du
XIXe sicle Alexandrie (gypte), neuf dentre elles peuvent tre attribues un
mercenaire galate. Or, hormis la reprsentation dun grand bouclier ovale de
type latnien, seule linscription indiquant le patronyme et lethnique du dfunt
permet cette identification. Cest ainsi que sur des stles funraires peintes
dcouvertes Sidon, ce sont cette fois des Lyciens, Cariens, Pisidiens et autres
Crtois, qui sont reprsents. Toutefois, sur sept dentre elles, le dfunt porte un
grand bouclier de type galate . On a ainsi la preuve archologique que la
reprsentation figure (peinture, sculpture, gravure) de ce type de bouclier ne
peut en aucun cas tre considre comme la preuve irrfutable que lon est bien
en prsence dun guerrier celte. ct des contingents de mercenaires galates, il
a donc exist dautres contingents qui ont t arms avec ce grand bouclier, ce
qui a sans aucun doute particip, avec la fameuse nudit, la construction de la
reprsentation fantasme du guerrier galate.
Il convient galement dtre particulirement attentif au contexte de dcouverte
et ne pas appliquer de manire trop mcanique des schmas dinterprtation qui
savrent, en ralit, relever plus de la ptition de principe que de la
dmonstration scientifique. La singularit de certaines dcouvertes
archologiques, visiblement dorigine mditerranenne, en Europe nord-alpine,
a t considre comme autant de tmoignages manifestes du retour dans leur
foyer de mercenaires celtes. Ces objets, bien moins nombreux que ceux censs
avoir jalonn litinraire des troupes mercenaires en partance pour les rgions
mridionales ou orientales, sont, pour lessentiel, regroups en Gaule
septentrionale et le long de la faade atlantique, pour ce qui est des statres en
or de Philippe II de Macdoine. Or, il nest pas possible de relier de manire
premptoire lintroduction de ces objets en Europe nord-alpine au retour des
mercenaires dans leur pays dorigine.
Il en va ainsi de la monnaie grecque dont lintroduction a presque toujours t
rattache, depuis les premiers travaux mens au XIXe sicle, au retour de
mercenaires celtes dans leur pays natal. La reprise sous une forme critique de
lensemble de la documentation disponible ma permis de relativiser grandement
lide largement admise selon laquelle le mercenariat aurait t le vecteur de
lapparition et de la diffusion de la monnaie frappe et signe en Europe celtique.
Les incertitudes qui touchent aussi bien la chronologie de lintroduction de ces
pices de monnaie en Europe, qu celle de la frappe des premires imitations
celtes, le tout tant situ, sans plus de prcision, dans le IIIe ou IIe sicle avant J.C., indiquent clairement que le lien catgorique que daucuns ont voulu tablir
avec le phnomne du mercenariat parat bien faible lanalyse. Les dcouvertes
sont presque toujours des pices isoles, rparties sur lensemble de lEurope, et
il savre impossible en ltat actuel de la documentation de dater prcisment
leur introduction dans les rgions nord-alpines. Il ne fait aucun doute que
dautres facteurs ont d aussi jouer. Aussi lintroduction de la monnaie frappe
et signe en Europe celtique ne peut tre lie de manire suffisante et ncessaire
au phnomne du mercenariat. Je dfends lide que bien plus que les pices
elles-mmes, qui ne circulrent a priori quen un trs petit nombre, cest le concept
de monnaie frappe et signe qui a t introduit dans les socits nord-alpines et
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accept dans la mesure o il sest trouv associ, tout au long du IIIe sicle avant
J.-C., une monnaie particulirement prestigieuse, le statre dor macdonien.
Privilgiant le caractre international du statre de Philippe ou dAlexandre, mais
aussi du monnayage de Tarente ou de Syracuse, les chefs de la Celtique ont fait
le choix de saligner sur sa mtrologie et son type pour profiter de manire
indirecte de limmense prestige qui y tait attach. Cest le prestige attach ces
monnaies bien plus que le fait quelles aient pu servir payer les mercenaires
engags dans les armes mditerranennes qui explique le recours ce type de
monnaie plutt qu tout autre par les chefs de la Celtique. Cest pourquoi il a
suffi que quelques spcimens circulent en Europe celtique, sans y avoir t
ncessairement introduit par des mercenaires, pour que, la renomme aidant, les
tats celtiques sen saisissent progressivement et en fassent le nouvel emblme
de leur puissance et de leur fiert.
Au total, mme si les sources littraires nous informent de leur existence, il est
impossible dun point de vue archologique de dire de manire assure quun
objet en particulier a appartenu un mercenaire. Trois raisons essentielles cela.
La premire, dj voque plus haut est celle de limpossible distinction
archologique entre le mercenaire et lauxiliaire qui combattait dans les corps
darme. La seconde est que les guerriers celtes ont pu voyager avec leurs armes,
sans pour autant avoir combattu en tant que mercenaires. Enfin la troisime est
que les armes de type latnien ont galement t utilises par des populations
non-celtiques. On ne peut ds lors tablir de liens directs et indubitables entre
ralit archologique et donnes ethniques. Un objet latnien dcouvert dans
une spulture nest pas suffisant pour dfinir cette dernire comme spulture
dun Celte, et encore moins celle dun mercenaire. Aussi, quil sagisse du casque
de Canosa, de la cramique trusque retrouve dans des spultures de guerriers
de Suisse ou de France, ou de lintroduction de la monnaie frappe en Europe,
dans tous les cas, aucun lien univoque na pu tre mis en vidence entre le
phnomne du mercenariat et la circulation de ces objets. Beaucoup trop de
phnomnes socioconomiques, sociopolitiques et socioculturels interfrent
entre eux pour brouiller les pistes et interdire toute reconnaissance archologique
indubitable dun mercenaire celte mort en terre trangre ou rentr au pays.

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Abstract

Archaeological and historical Studies specifically focused on Celtic mercenaries


were first released in the early 90s. However, these studies remained restrained
to an event-related approach of this phenomenon, or an analytical approach of
factual data, such as, for example, the first appearance of stamped and signed
coins in North-Alpine Europe, or the discovery of La Tne-type items in a
different cultural context.
Nowadays, the study of Celtic mercenaries stands out as a full-fledged domain
in analysing north-alpine societies working rules.
This work raises the problem of the archaeological recognition of Celtic
mercenaries. It is about analysing the whole existing documentation regarding
the assumed movements of Celtic mercenaries troops, either going to
Mediterranean coastline, or in relation with their way back to their homeland,
at the end of their working contract. On the other hand, issues concerning their
involvement in the main military conflicts of the Mediterranean basin, the
structural and conjectural reasons that led thousands of young warriors to
migrate and enlist all along the 5 last centuries B.C. in the Mediterranean armies,
as well as the reasons for the Greek and Punic states or generals to hire them,
are studied in other up-coming works.
At first, I proposed a definition of a mercenary, to prevent confusion with an
auxiliary force. This difference, despite being purely legal, is very important,
contrary to what was written by almost every antic and modern writers,
numerous Celtics troops fighting in Mediterraneans armies were not fully
composed of mercenaries only, that is to say warriors earning money to fight in
their private capacity. But among them could be found auxiliaries troops as well,
in other words fighters who were made available by a political entity to another
political entity. As we will see it all through this book, the archaeological sources
are not unequivocal when it gets to the point of recognizing, among different La
Tne-type weapons found outside the Celtic cultural koin, those which could
have been actually used by Celtics mercenaries. The problem gets even more

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difficult to solve considering the impossibility to establish an artefact culture of


mercenaries in the Celts one, which would be different from the one of the
Celtic warriors who hadnt been fighting as mercenaries
As a artefact expression of culture, the material culture may be seen as an active
and symbolic medium making better conditions for ideas and practice of a
society. I nevertheless think, after among others F. Barth or J.-L. Amselle, that
the idea of a populations cultural identity matching its borders, is wrong. The
material culture cannot be mistaken for the ethnic identity, despite its close link
to the cultural identity. This way I demonstrated how the discovery of a weapon
of Celtic type doesnt automatically make the defunct a Celt, a fortiori a celtic
mercenary. That is the reason why the clothing accessories, or the ring-shaped
set of jewellery of La Tne-type found on the Mediterranean sea-shore in France,
northern Italy, and more particularly in Greece or Minor Asia, have not been
considered in this study; if those objects can actually be related to population
movements, (what would need to be proved on a case by case basis, provided
they could have arrived by others means like exchange, gifts, spoils, local
production), their possible relation with movements of mercenary troops is
even far less proven, compared with the one that is supposed to relate them with
their weapons.
I did examinate in a critical way the collection of the main objects which have
been considered as linked with Celtic mercenaries in Europe or in different
Mediterranean countries. Besides the openwork belt clips which are the most
numerous, we can find the wooden shield from Fayom (Egypt), the sculpted
shield from Camarina (Sicily), the shield reenforced by a metallic umbo from the
Vth-early IVth century B.C., the sword case decorated with a pair of zoomorphic
lyres, facing griffins or dragons, as well as the painted funeral headstones from
Alexandria. I henceforth propose a much more nuanced vision than the
prevailing one in the archaeological or historical litterature. After having
definitely rejected the idea that the wooden shield found in Kasr el-Harit (Egypt)
could be of La Tne-type, I admit, reminding every time the necessity of being
cautious, the validity of certain attribution to possible movements of mercenary
troops to explain the presence of the sculpted shield in Camarina (Sicily), or the
geographical repartition of umbos from bivalve shields. I nevertheless insist on
the fact that despite it may seem coherent at first approximation to link the
movement of mercenaries with the repartition of metallic bivalve umbos, this
association cannot be certain in any case. The same applies to the repartition,
through Europe, of sword cases decorated with a pair of zoomorphic lyres, or
facing griffons or dragons. Nothing actually forbids seeing in those productions
the consequence of the existence of different contemporary innovating centres,
as it is clearly shown by the study of the geographical distribution of openwork
belt clips.
This interpretation of the geographical distribution of the openwork belt clips
generated two opposite hypothesis. According to V. Kruta, their geographical
distribution is only due to continuous movements of Celtic mercenary troops,
between northern Italy, centre of creation of certain style with a Celtic-italic
origin (including openwork belt clips, decorated helmets, certain sheath), and
northern-alpine Europe. O.H. Freys theory is to see the largest majority of
openwork belt clips found in the southern Alps come from central Europe
workshops. This last hypothesis is shared by most of the authors who worked
on the subject from the early 70s. However, as I demonstrate it, a lot of belt clips
are one of a kind, even though they share several common traits in style and
morphology. The typo-chronologic analysis of the productions found in
northern Gaul, southern Gaul, in Germany, in Italy or in Slovenia made me able
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to demonstrate that all or part of the belt clips found in each of those regions
actually shows different specificities in technics, in morphology and/or style
which are their own. By an imitation and creation phenomenon, sometimes
original, those openwork clips could have been be produced and used in several
regions of North-Alpine Europe or southern Italy, and not the result of
populations movements, more particularly of mercenaries. The recognition of
the existence of multiple workshops with a micro-regional spread, together with
a technological approach that still needs to be refined, make definitely obsolete
any dogmatic interpretation in term of mercenaries to explain the large spread
of this kind of clips. If some of those artefacts have travelled from one European
region to another due to migrants movements (I refer to certain clips found in
Este, Montebello, Melegnano and Ensrune), regardless to their mercenarys
status or not, they remain extremely marginal.
Actually, the distribution maps show that numerous clips are located in perfectly
defined regions, which let us think that they may have been fabricated not far
from the places they were discovered in. Others, very fewer ones, have a larger
distribution, covering a big part of northwest Europe and northern Italy. This
suggests the convergence of different travelling processes, among others the
human vector, through the migration of warriors troops who left home seeking
for wealth enlisting in Mediterranean armies, surely was a factor, but not
necessarily the prevailing one, contrary to what the communis opinio would like.
Nevertheless, everything leads to consider that even more than the artefacts or
the people using them, ideas travelled. Only the deep technological analysis, in
addition to a sharp knowledge of production means in use in each cultural area,
let us distinguish objects locally produced from other ones produced somewhere
else, in another cultural area. One shouldnt too quickly evoke the movement of
craftsmen, even more so of soldiers, even more so of mercenaries, to explain the
presence of an object or a serie of objects of the La Tne-type outside the cultural
koin of the continental Celtic area.
To explain the almost systematic recourse to La Tne-type weaponry, some of
the archaeologists from Languedoc or Catalonia evoked a cultural impregnation.
In fact, everything leads to think that the societies of Languedoc where multiethnic entities determined among others things by the choice of La Tne-type
weaponry associated with Iberian ceramics. This way the elites ethnic identity
strikes everybodys eyes. Its not significant if other aspects of material culture
reveal other cultural components besides the dominant one, what must prevail
is that the weapons, symbolizing power, refer in a positive way to the politically
dominant group, in other words to those who claimed to be Celts.
I managed to demonstrate that the funeral furniture of several burials, especially
the one discovered on the western Adriatic shore, could not anymore be seen as
an explicit testimony of the presence of Celtic mercenaries. The cultural features
we define from the characteristics of the artefact culture are only abstract
constructions. As well, the identification methodes of different components of
each cultural entity can vary depending on times and circumstances, or places.
Thats how, among steles or painted funeral plates found at the end of the
XIXthe century in Alexandria (Egypt), nine of them can be credited to a Galate
mercenary. Yet, besides the representation of a big oval shield of the La Tnetype, only an inscription indicating the family name of the defunct and his ethny
allows this identification. Thats how on painted funeral steles discovered in
Sidon, this time Lycians, Carians, Pisidians and other Cretans are represented.
However, on seven of them, the defunct carries a big Galatian type shields.
That is how we have an archaeological proof that the figurative representation
(painting, sculpture, engraving) of this kind of shield can not in any instance
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be seen as an undeniable proof that we are in presence of a Celtic warrior.


Besides the troops of Galatian mercenaries, we can conclude that other troops
existed whose weapons consisted of this large shield, what doubtlessly
participated, together with the famous nudity, to the phantasmal construction of
the Galatian warrior.
One must be particularly attentive as well to the discoverys context and not
apply to mechanically schemes in a too mechanical way, which in fact would
give way to principles, more than scientific demonstration. The singularity of
certain archaeological discoveries, oviously from a Mediterranean origin, in
north-alpine Europe, was considered as obvious testimonies of the return back
home of Celtic mercenaries. These objects, very fewer than the one supposed to
have marked out the route of mercenary troops leaving for southern or eastern
regions, are, essentially, gathered in northern Gaul and along the Atlantic shore,
concerning Philippe of Macdonias golden staters. However it is not possible to
link in a peremptory way the introduction of these objects in north-alpine
Europe with the return of the mercenaries back in their homeland.
The same considerations are relevant to the Greek coins which introduction has
almost always been linked, since the first works released in the XIXe sicle, to the
return of the Celtic mercenaries back in their homeland. Exploring back the
whole available documentation in a critical way largely enabled me to put into
perspectives the commonly admitted idea that the mercenaries would have been
the vector of the apparition and diffusion of stamped and signed coins in Celtic
Europe. The uncertainty concerning the chronology of the introduction of those
coins in Europe, as well as the stamping of the first Celtic imitations, everything
dated, without more precisions, in the IIIrd or IInd century B.C., clearly indicates
that the categorical link some people tried to establish with the phenomenon of
mercenaries seems after analysis very weak. The discoveries were almost always
isolated pieces, spread all across Europe, and it clearly appears to be impossible
in the actual state of documentation to date precisely their introduction in the
north-alpine regions. There is no doubt about other existing factors playing role
as well. Neither can the introduction of stamped and signed coins in Celtic
Europe be linked in a sufficient and necessary way to the phenomenon of
mercenaries. I defend the idea that more that the coins themselves, which a priori
only travelled in a very small quantity, the idea of stamped and signed coins was
introduced in north alpine societies and accepted as long as it was associated, all
through the IIIIrd century B.-C. with a particularly prestigious currency, the
Macedonian golden stater. Giving priority to the international quality of Philips
or Alexanders stater, as well as the coins produced in Tarente or Syracuse, the
leaders of the Celtic area chose to align themselves with its metrology and his
type to take indirect advantage of the huge prestige attached to it. The prestige
attached to this money, even more than the fact they could be used to pay the
mercenaries hired in the Mediterraneans armies, explains the choice for this
kind of coins rather than other ones by the chiefs of the Celtic area. Thats why
only a few specimens travelling across Celtic Europe were sufficient, without
them being necessarily introduced by the mercenaries, so that the Celtic states,
helped by their reputation, to adopt it little by little and make it a new symbol
of their power and their proud.
All said, even so the literary sources inform us of their existence, it is impossible
in an archaeological point of view to say for sure that a particular artefact
belonged to a mercenary. Three essential reasons for this: the first one, already
evoked, is the impossible archaeological distinction between the mercenaries and
the auxiliaries fighting in army corps. The second one is that Celtic warriors
may have travelled with their weapons, without nevertheless having fought as
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mercenaries. Lastly the third one is that the La Tne-type weapons were used by
non-Celtic populations as well. Consequently, we cant establish direct and
indubitable links between archaeological realities and ethnic data. A La Tnetype item found in a grave is not enough evidence to consider this one as a Celtic
one and even less a mercenarys one. This way, considering Canosas helmet,
Etruscan ceramics found in warriors graves in Switzerland or France, or the
introduction of stamped money in Europe, in any case, no unequivoquial link
could be proven between the mercenaries phenomenon and the circulation of
such artefacts. Too many socio-economical, socio-political and socio-cultural
phenomenons interfere together in covering up tracks and forbidding any
indubitable archaeological recognition of a Celtic mercenary, who died in a
foreign land or on his way home.
Traduction Judical G LAIZAL

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Resumen

Desde la dcada de los aos 1990, los estudios arqueolgicos e histricos


especficamente dedicados al mercenariado celta han venido sucedindose por
primera vez. Sin embargo, estos se han visto marcados habitualmente por un
enfoque particular del fenmeno, en parte muy relacionado con los
acontecimientos histricos y muy a menudo partiendo del anlisis de ciertas
evidencias como, por ejemplo, la aparicin de la moneda acuada y firmada en
la Europa noralpina, o el descubrimiento de un objeto de tipo lateniense en un
entorno cultural distinto.
Hoy, debemos plantear el estudio del mercenariado cltico como un resultado
directo del anlisis de los modos de funcionamiento de las sociedades noralpinas.
La presente obra plantea el problema del reconocimiento de los mercenarios
celtas a partir de la arqueologa. Se trata aqu de analizar el conjunto de la
documentacin existente sobre la supuesta circulacin de contingentes de
mercenarios celtas, ya sea en su periplo hacia la costa mediterrnea o en su
retorno a su regin natal al trmino de su contrato. En cambio, sern objeto de
otras publicaciones aquellos aspectos relacionados con su participacin en los
grandes conflictos militares del mediterrneo, con las razones estructurales o
coyunturales que empujaron a miles de jvenes guerreros a emigrar y participar
de forma activa en los ejrcitos mediterrneos a lo largo de los cinco ltimos
siglos antes de Cristo, y con las razones que llevaron a los Estados y generales
griegos o pnicos a contratarlos.
En primer lugar, se ha propuesto aqu la definicin de aquello que es realmente
un mercenario para no confundirlo con un auxiliar. Esta distincin, puramente
jurdica, conlleva una gran importancia, puesto que, contrariamente a lo que
haya podido escribir la mayor parte de los autores antiguos y modernos, las
numerosas tropas celtas que combatieron en las filas de los ejrcitos
mediterrneos no fueron constituidas nicamente por mercenarios; es decir, por
guerreros pagados para combatir a ttulo privado. Entre ellas se hallaban
tambin tropas auxiliares, formadas por guerreros que fueron puestos a

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disposicin de una entidad poltica por otra entidad poltica distinta. Tal y como
veremos a lo largo de este libro, las fuentes arqueolgicas no permiten una
interpretacin unvoca en la que podamos reconocer, a travs de la presencia de
armas de tipo La Tne halladas en territorios externos a la koin cultural cltica,
aquellas que pertenecieron a mercenarios celtas. El problema resulta tan
complejo que no es posible poner de relieve una cultura material propia del
mercenariado de los celtas que pueda distinguirse de aquella relacionada con los
guerreros celtas que no combatieron como mercenarios.
En tanto que expresin materializada de la cultura, la cultura material puede ser
percibida como un medio activo y simblico que favorece las ideas y las prcticas
de una sociedad. En mi opinin, sin embargo, y tal como han sugerido F. Barth
o J.-L. Amselle, la idea de que el contenido cultural de una poblacin pueda
coincidir con sus fronteras es errnea. La cultura material no puede confundirse
con la identidad tnica pese a que esta est tan estrechamente ligada a la
identidad cultural. De este modo, he argumentado que el descubrimiento de una
arma de tipo cltico no supone automticamente que el difunto sea un celta, y
todava menos un mercenario celta. Por esta razn, los accesorios de vestimenta
o los adornos anulares de tipo lateniense hallados en el litoral mediterrneo de
Francia, Italia del norte y ms particularmente en Grecia o Asia Menor, no han
sido consideradas en este estudio, puesto que si estos objetos pudieren en efecto
relacionarse con desplazamientos de poblacin (algo que habra que demostrar
caso por caso, teniendo en cuenta que pudieron llegar por otros medios como el
intercambio, el regalo, el botn, la produccin local), su eventual relacin con
los movimientos de contingentes mercenarios celtas es an menos claro que el
argumento de las armas.
Se ha examinado de manera crtica el corpus de los principales objetos que han
sido comnmente asociados a la presencia de mercenarios celtas en Europa o en
distintas regiones del mediterrneo. Adems de las hebillas de cinturn caladas,
que son las ms numerosas, se trata acerca de un umbo de madera de Fayom
(Egipto), del escudo esculpido de Camarina (Sicilia), los escudos reforzados por
un umbo metlico de finales del siglo V-inicios del IV a.C., las vainas de espada
decoradas con una pareja de liras zoomorfas de dragones o grifos afrontados, as
como las estelas funerarias pintadas de Alejandra. Se propone en relacin a ello
una visin ms matizada a la que suele prevalecer en la literatura arqueolgica
o histrica. Despus de rechazar definitivamente la idea de que el escudo de
madera descubierto en Kasr-el-Harit (Egipto) pudiera ser de tipologa lateniense,
se reconoce, siempre recordando lo prudente que cabe ser al respecto, el buen
fundamento de la atribucin a eventuales desplazamientos de contingentes
mercenarios para explicar la presencia del escudo esculpido de Camarina
(Sicilia) o la distribucin geogrfica de los umbos bivalvos de escudo. Se insiste
sin embargo en el hecho que, si bien puede parecer coherente en primera
instancia la asociacin del desplazamiento de mercenarios con la reparticin de
umbos bivalvos metlicos, tal asociacin no puede en ningn caso ser segura. Lo
mismo ocurre en relacin a la distribucin, a travs de Europa, de las vainas de
espada decoradas con parejas de dragones o grifos afrontados. Nada impide, en
efecto, el ver en dichas producciones la consecuencia de la existencia de distintos
focos de innovacin contemporneos, tal como indica de forma clara la
distribucin geogrfica de las hebillas de cinturn caladas.
La interpretacin de la distribucin geogrfica de las hebillas de cinturn
caladas, ha dado lugar a dos grandes hiptesis contrapuestas. Por una parte,
V. Kruta propona que tal distribucin nicamente fue condicionada por los
constantes desplazamientos de contingentes de mercenarios celtas entre la Italia
septentrional, foco de creacin de algunas modas de origen celto-itlico (entre
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ellas las propias hebillas de cinturn caladas, los cascos decorados o algunas
vainas) y la Europa noralpina. Por otra parte, la propuesta de O.H. Frey
defenda que la mayor parte de las hebillas de cinturn caladas halladas al sur
de los Alpes proceda de talleres de la Europa central. Esta ltima hiptesis es
compartida por la mayora de los autores que han trabajado sobre esta cuestin
desde inicios de los aos 70. De igual modo, se muestra aqu que muchas de las
hebillas de cinturn corresponden a tipos nicos, al margen de si tienen en
comn un cierto nmero de rasgos estilsticos o morfolgicos. El anlisis tipocronolgico de las producciones halladas en la Galia meridional, Alemania, Italia
o Eslovenia, me han permitido mostrar que todas o buena parte de las hebillas
descubiertas en cada una de estas regiones, presentan en efecto algunas
particularidades tcnicas, morfolgicas y/o estilsticas propias. Es por tanto a
travs de un fenmeno de imitacin y creacin, en ocasiones original, que estas
hebillas caladas fueron fabricadas y utilizadas en distintas regiones de la Europa
noralpina o la Italia septentrional, y no como resultado de movimientos de
poblacin y, ms particularmente, de mercenarios. El reconocimiento de la
existencia de una multitud de talleres de difusin micro-regional, unido a un
enfoque cronolgico todava en proceso de precisar, relega a lo obsoleto a
cualquier interpretacin dogmtica en trminos de mercenariado para explicar la
gran difusin de este modelo de hebilla. Si bien algunos objetos pudieron haber
circulado de una regin de Europa a otra gracias al desplazamientos de
poblacin migrada (pienso en particular en algunas hebillas descubiertas en Este,
Montebello, Melegnano o Ensrune), implicando o no a mercenarios, estos son
extremadamente marginales.
En efecto, los mapas de distribucin muestran perfectamente como numerosas
hebillas se localizan en regiones perfectamente circunscritas, lo que sugiere que
hayan podido fabricarse en zonas cercanas al lugar de su hallazgo. Otras, mucho
ms raras, tienen por el contrario una distribucin muy amplia, cubriendo gran
parte de la Europa noroccidental y la Italia septentrional. Ello sugiere que la
convergencia de distintos procesos de circulacin, entre ellos el vector humano
a travs de la migracin de grupos de guerreros que partieron a buscar fortuna
en las filas de los ejrcitos mediterrneos, tuvo posiblemente un papel, aunque
no necesariamente de primer orden como querra la communis opinio.
Por otra parte, todo lleva a pensar que ms all de los objetos o los hombres que
los utilizaban, son las ideas las que viajaban. Slo los anlisis tecnolgicos en
profundidad, fundamentados adems en un profundo conocimiento de los
modos de fabricacin propios de cada una de las reas culturales implicadas,
podrn permitir la distincin de objetos que fueron fabricados localmente de
aquellos que lo hicieron por otros dentro de otra regin cultural. No es necesario
pues evocar demasiado rpido al desplazamiento de artesanos y todava menos
de guerreros, para explicar la presencia de un objeto o una serie de objetos de
tipologa lateniense fuera de la koin cultural de la cltica continental.
Para explicar el recurso casi sistemtico en relacin al armamento de tipo La
Tne, ciertos arquelogos de Languedoc o Catalua han hablado de
impregnacin cultural. De hecho, todo conduce a pensar que las sociedades
languedocienses se presentan como entidades multitnicas determinadas, entre
otras cosas, por la eleccin de un armamento de tipologa lateniense asociado a
la cermica ibrica. La identidad tnica de las lites se seala as a los ojos de
todos. Poco importa que otros aspectos de la cultura material revelen
componentes culturales distintos a los del componente cultural dominante,
puesto que lo importante ante todo sera el hecho de que las armas, es decir, los
smbolos de poder, remitan de forma positiva al grupo polticamente dominante,
dicho de otra forma: a aquellos que se reivindican como celtas.
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Se ha podido demostrar aqu que el ajuar funerario de muchas sepulturas, en


especial aquellas descubiertas en la costa occidental del Adritico, no pueden ser
consideradas como testimonio explcito de la presencia de mercenarios celtas.
Las facies culturales que se definen a partir de las caractersticas de la cultura
material, no son sino construcciones intelectuales. Adems, las estrategias
identitarias de los distintos componentes de cada entidad cultural pueden variar
con el transcurso del tiempo y las circunstancias o en funcin del lugar del que
se hable. De este modo, de entre las estelas o las placas funerarias pintadas que
fueron halladas a finales del siglo XIX en Alejandra (Egipto), nueve pueden
atribuirse a mercenarios glatas. Sin embargo, ms all de la representacin de
un gran escudo oval de tipo lateniense, slo la inscripcin indicando el
patronmico y la etnicidad del difunto permiten su identificacin. As, de entre
las estelas funerarias pintadas descubiertas en Sidn, son representados licios,
carios, pisidios o cretenses pese a que en siete de ellas el difunto lleva un gran
escudo de tipo glata. Tenemos as la evidencia arqueolgica de que la
representacin figurada (pintura, escultura, gravado) de este tipo de escudos
no puede en ningn caso ser considerada como prueba irrefutable de la
presencia de un guerrero celta. Junto a los contingentes mercenarios glatas,
existieron otros que se armaron con estos grandes escudos, pese a que estos sin
duda alguna participaron, junto a la famosa desnudez, en la construccin de la
representacin idealizada del guerrero glata.
Conviene asimismo estar especialmente atento al contexto de hallazgo y no
aplicar de forma en exceso mecnica algunos esquemas de interpretacin que
demuestran en realidad depender ms de la idea preconcebida que de la
demostracin cientfica. La singularidad de algunos hallazgos arqueolgicos,
visiblemente de origen mediterrneo, en la Europa noralpina, ha sido
considerada como testimonio del retorno al hogar de los mercenarios celtas.
Tales objetos, como es el caso de las estteras de oro de Filipo II de Macedonia
que se localizan principalmente en la Galia septentrional y la fachada atlntica,
son mucho menos numerosos que los presuntos objetos que supuestamente
hicieran el camino inverso de los mercenarios acudiendo a las regiones
meridionales u orientales. No obstante, no es posible conectar de forma
perentoria la introduccin de estos objetos en la Europa noralpina con el retorno
de los mercenarios a su lugar de origen.
Lo mismo ocurre con la moneda griega, cuya introduccin ha sido casi siempre
relacionada, tras los primeros trabajos realizados en el siglo XIX, con el retorno
de los mercenarios a su lugar natal. Retomando bajo una perspectiva crtica el
conjunto de la informacin disponible, se ha logrado en este trabajo relativizar
la idea tan frecuentemente admitida segn la cual el mercenariado habra sido el
motor que condicionara la aparicin y difusin de la moneda acuada y firmada
en la Europa cltica. Las incertidumbres relacionadas con la cronologa de la
introduccin de estas monedas en Europa y con la acuacin de las primeras
imitaciones celtas, sitan generalmente tales fenmenos en torno a los siglos III
y II a.C., sin mayor precisin, e indican claramente que la relacin categrica que
se ha querido ver con el mercenariado es, a vista de su anlisis, francamente
dbil. Los descubrimientos son casi siempre correspondientes a piezas aisladas y
repartidas en el conjunto de Europa, de modo que resulta imposible, en el estado
actual de la documentacin disponible, el datar de forma precisa su introduccin
en las regiones noralpinas. Sin duda, otros factores pudieron tener algo que ver
con esta cuestin. Tampoco, pues, la introduccin de la moneda acuada y
firmada en la Europa cltica puede ligarse indefectiblemente al fenmeno del
mercenariado. Defiendo aqu, por el contrario, la idea de que, ms all de las
monedas en s mismas, que circularon a priori en pequeo nmero, es el concepto
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de la acuacin y firmado de las monedas lo que fue introducido en las


sociedades noralpinas y aceptado en la medida de que se hall asociada, a lo
largo de todo el siglo III a.C., a una moneda particularmente prestigiosa como
fue la esttera de oro macedonia. Priorizando el carcter internacional de las
estteras de Filipo o Alejandro, adems de las acuaciones de Tarento o Siracusa,
los jefes celtas escogieron decantarse por su metrologa y su tipologa para
aprovechar de forma indirecta el inmenso prestigio que rodeaba a tales
producciones. Es pues el prestigio asociado a estas monedas y no el hecho de
que estas pudieran servir como pago por el servicio a los mercenarios implicados
en los ejrcitos mediterrneos lo que explica el recurso a este tipo de moneda y
no a otras. Tal motivo pareci bastar para que algunas piezas circularan en la
Europa cltica, sin que por ello tuviera que ser introducida por los mercenarios,
y para que los Estados celtas se sirvieran progresivamente e hicieran de ellas el
nuevo smbolo de su poder y su orgullo.
En conclusin, pese a que las fuentes literarias nos informan de su existencia, es
imposible desde el punto de vista arqueolgico afirmar de forma segura que un
objeto en particular perteneci a un mercenario. Tres razones son esenciales al
respecto: La primera, ya planteada ms arriba, es la de la imposible distincin
arqueolgica entre mercenarios y auxiliares. La segunda, es el hecho de que los
guerreros celtas pudieron viajar con sus armas sin que por ello tuvieran que
combatir como mercenarios. Finalmente, la tercera, es el que las armas de tipo
lateniense fueron tambin empleadas por poblaciones no clticas. Por tanto, no
podemos establecer relaciones directas e indudables entre realidad arqueolgica
y datos tnicos. Un objeto lateniense descubierto en una sepultura no es
suficiente para definir a esta como la sepultura de un celta, y an menos como
la de un mercenario. Igualmente, ya se trate del casco de Canosa, de la cermica
etrusca hallada en las tumbas de guerrero de Suiza o de Francia, o de la
introduccin de la moneda acuada en Europa, no existe una relacin unvoca
que pueda establecerse entre el mercenariado y la circulacin de tales objetos.
Son demasiados los fenmenos socioeconmicos, sociopolticos y socioculturales
que interfieren entre ellos para desdibujar las pistas del reconocimiento
indudable a travs de la arqueologa de un mercenario celta fallecido en tierra
extranjera o retornado a la suya propia.
Traduction Gustavo Garca Jimnez

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Riassunto

Gli studi archeologici e storici che riguardano specificamente i mercenari celtici


sono iniziati a partire dal 1990. Restavano tuttavia limitati a un approccio degli
avvenimenti che corrispondevano a questo fenomeno, o nellanalisi di dati di
fatto come, ad esempio, lapparizione della moneta coniata e firmata nellEuropa
nord-alpina o la scoperta di un oggetto di tipo latenieno in un ambiente culturale
diverso.
Oggi, lo studio dei mercenari celtici simpone come un campo che parte
integrante dellanalisi dei modi di funzionamento delle societ nord-alpine.
Questo lavoro pone il problema del riconoscimento archeologico dei mercenari
celtici. Si tratta qui di analizzare tutta la documentazione esistente relativa alla
circolazione supposta dei contingenti di mercenari celtici, sia in partenza per le
rive mediterranee, sia in relazione con il loro ritorno alla terra natia alla fine del
loro contratto dassunzione. In compenso, gli aspetti che riguardando tanto la
loro partecipazione ai grandi conflitti militari del bacino mediterraneo, alle
ragioni strutturali o congiunturali che spinsero migliaia di giovani guerrieri a
migrare e a impegnarsi negli eserciti mediterranei, nel corso degli ultimi cinque
secoli av. C., quanto quelle che incitarono gli Stati e generali greci o punici ad
assumerli, sono oggetti di altri lavori da pubblicare.
In un primo tempo, ho esposto la definizione di un mercenario per evitare di
confonderlo con un ausiliare. Questa distinzione, puramente giuridica, ha
tuttavia molta importanza, poich contrariamente a ci che hanno potuto
scrivere quasi tutti gli autori antichi e moderni, le numerose truppe celtiche che
combatterono negli eserciti mediterranei, non furono costituite soltanto da
mercenari, cio da guerrieri pagati per combattere a titolo privato. Fra loro si
trovavano anche ausiliari, in altre parole, guerrieri che erano messi a
disposizione di unentit politica da unaltra entit politica. Come si vedr
leggendo questo libro, ai dati archeologici non si pu dare uninterpretazione
univoca, poich si tratta di riconoscere, fra diverse armi di tipo lateniano, trovate
fuori dalla koin culturale celtica, quelle che avrebbero servito a mercenari celtici.

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Il problema tanto pi difficile che sembra impossibile evidenziare una cultura


materiale caratteristica dei mercenari celtici, distinta da quella dei guerrieri celti
che non avrebbero combattuto come mercenari.
Come espressione materializzata della cultura, la cultura materiale pu essere
percepita come un mezzo attivo e simbolico che favorisce le idee e le pratiche di
una societ. Penso tuttavia, in particolare come prima di me F. Barth o J.L. Amselle, che lidea secondo la quale il contenuto culturale di una popolazione
possa coincidere con le sue frontiere, sbagliata. Non si deve confondere la
cultura materiale con lidentit etnica, bench sia strettamente legata allidentit
culturale. Per esempio ho dimostrato che la scoperta di unarma di tipo celtico
non prova automaticamente che il defunto sia celtico, e ancora meno che sia un
mercenario celtico. E il motivo per cui non ho esaminato in questa ricerca gli
accessori di abbigliamento, o gli ornamenti anulari di tipo La Tne trovati sul
litorale mediterraneo della Francia, in Italia del Nord e in particolare in Grecia o
in Asia minore, perch se questi oggetti posssono effettivamente evocare
spostamenti di popolazioni (e questo rimarrebbe da provare per ogni caso
singolo, conto tenuto che possono esserne entrati in possesso in un altro modo,
(come lo scambio, il regalo, il bottino, la produzione locale...), il loro eventuale
legame con movimenti di contingenti mercenari celtici ancora meno
convincente di quello che vorrebbe collegarli alle armi.
Ho esaminato, in modo critico, il corpus dei principali oggetti che sono stati
associati alla presenza di mercenari celtici in Europa o in vari paesi del
Mediterraneo. Oltre i ganci di cintura traforati che sono i pi numerosi, si trova
lo scudo di legno del Fayom (Egitto), lo scudo scolpito di Camarina (Sicilia), gli
scudi rafforzati da un umbone metallico della fine del V-inizio del IV secolo
av. C., i foderi di spada decorati con un paio di lire zoomorfe, di grifoni o di
draghi affrontati, come pure le steli funerarie dipinte di Alessandria. Propongo
ormai una visione molto pi particolareggiata di quella che prevale nella
letteratura archeologica o storica. Dopo avere definitivamente respinto lidea che
lo scudo di legno, scoperto a Kasr el-Harit (Egitto), possa essere di tipologia La
Tne, riconosco, pur ricordando ogni volta che si deve restare particolarmente
prudenti, la fondatezza di alcune attribuzioni a eventuali spostamenti di
contingenti mercenari per spiegare la presenza dello scudo scolpito di Camarina
(Sicilia) o la ripartizione geografica degli umboni di scudo bivalvi. Insisto tuttavia
sul fatto che, se pu sembrare coerente, in un primo tempo, associare lo
spostamento di mercenari alla ripartizione degli umboni metallici bivalvi, per
questassociazione non potr mai essere sicura. E la stessa cosa anche per la
ripartizione, attraverso lEuropa, dei foderi di spada decorati da un paio di lire
di forma animale, di grifoni o di draghi affrontati. Nulla proibisce, in effetti, di
vedere in queste produzioni la conseguenza dellesistenza di diversi nuclei
innovatori contemporanei, come indica chiaramente lo studio della ripartizione
geografica dei ganci di cintura traforati.
Linterpretazione della ripartizione geografica dei ganci di cintura traforati ha
dato luogo a due grandi ipotesi opposte. Quella di V. Kruta, secondo la quale la
loro ripartizione geografica sarebbe stata condizionata soltanto dagli spostamenti
continui di contingenti di mercenari celtici, tra lItalia settentrionale, nucleo di
creazione di alcune mode di origine celto-italiche (di cui fanno parte i ganci di
cintura traforati, i caschi decorati, alcune fodere) e lEuropa nord-alpina.
Quella poi di O.H. Frey, e per lui la grande maggioranza dei ganci di cintura
traforati trovati al sud delle Alpi proviene da laboratori dEuropa centrale.
Questultima ipotesi condivisa dalla maggior parte degli autori che hanno
lavorato sullargomento dallinizio degli anni 70. Invece, come posso dimostrare,
molti ganci di cintura traforati appartengono a tipi unici, anche se hanno in
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comune un certo numero di caratteristiche stilistiche o morfologiche. Lanalisi


tipo-cronologica delle produzioni ritrovate in Gallia settentrionale, in Gallia
meridionale, in Germania, in Italia o in Slovenia mi ha permesso di dimostrare
che tutti, o almeno una parte dei ganci scoperti in ognuna di queste regioni,
presentano, infatti, particolarit tecniche, morfologiche e/o stilistiche che
appartengono in proprio a ciascuna. Grazie a un fenomeno tra imitazione e
creazione, a volte originale, i ganci traforati hanno avuto la possibilit di essere
fabbricati e usati in diverse regioni dellEuropa nord-alpina o dellItalia
settentrionale, e non in seguito a spostamenti di popolazione, e in particolare di
mercenari. Il riconoscimento dellesistenza di una moltitudine di laboratori a
diffusione micro regionale, accoppiata a un approccio cronologico che rimane
ancora da precisare, rende definitivamente obsoleta ogni interpretazione
dogmatica a proposito dei mercenari, per spiegare lampia diffusione di questo
modello di ganci traforati. Anche se alcuni oggetti hanno potuto eventualmente
circolare da una regione allaltra dellEuropa grazie allo spostamento di migranti
(penso ad alcuni ganci traforati scoperti a Este, Montebello, Melegnano ed
Ensrune), che tali migranti abbiano avuto o no lo statuto di mercenario, questi
restano veramente marginali.
Infatti, le carte di ripartizione fanno vedere bene che numerosi ganci sono
localizzati in regioni perfettamente circoscritte, il che ci fa pensare che forse sono
stati prodotti a poca distanza dai luoghi dove sono stati scoperti. Altre carte,
molto pi rare, presentano al contrario una ripartizione ampia che copre una
grande parte dellEuropa nord occidentale e dellItalia settentrionale.
Certamente esistito tutto ci che suggerisce la convergenza di vari processi di
circolazione, fra i quali il vettore umano, attraverso la migrazione di gruppi di
guerrieri partiti a cercare fortuna negli eserciti mediterranei, ma non
necessariamente a un posto primordiale, come lo vorrebbe il communis opinio.
Insomma, tutto ci fa pensare che hanno viaggiato le idee, molto pi degli
oggetti o degli uomini che li utilizzavano. Solo le analisi tecnologiche
approfondite, fondate inoltre su una buona conoscenza dei modi di fabbricazione
usati in ogni area culturale, possono permetterci di distinguere gli oggetti che
sono stati fabbricati localmente da quelli che sono stati fabbricati altrove, in
unaltra aera culturale. Non si deve dunque evocare troppo prontamente lo
spostamento di artigiani, e ancora meno di guerrieri, in particolare di mercenari,
per spiegare la presenza di un oggetto o di una serie di oggetti di tipologia
lateniena fuori dalla koin culturale del mondo celtico continentale.
Per spiegare il ricorso quasi sistematico ad armamento di tipo lateniano, alcuni
archeologi della Linguadoca o della Catalogna hanno parlato dimpregnazione
culturale. In realt, tutto fa pensare che le societ della Linguadoca si
presentassero come entit multietniche, determinate, tra laltro, dalla scelta di un
armamento di tipologia lateniana associato a ceramica iberica. Lidentit etnica
delle elite si segnala ostensibilmente agli occhi di tutti. Poco importa se gli altri
aspetti della cultura materiale dipendono da elementi culturali diversi da quella
della componente culturale dominante, ci che conta soprattutto il fatto che le
armi, cio i simboli del potere, rinviano in modo positivo al gruppo
politicamente dominante, in altre parole a quelli che si rivendicano come Celti.
Sono riuscito a dimostrare che i mobili funerari di molte sepolture, in particolare
quelle scoperte sulla costa occidentale dellAdriatico, non potevano pi essere
considerati come la prova esplicita della presenza di mercenari celtici. Le facies
culturali che definiamo partendo da caratteristiche della cultura materiale sono
soltanto costruzioni intellettuali. Inoltre, le strategie identitarie dei diversi
elementi di ogni entit culturale possono variare secondo il tempo e le
circostanze, o anche i luoghi. Cos fra le stele o le targhe funerarie dipinte che
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sono state trovate alla fine del XIX secolo ad Alessandria (Egitto), soltanto nove
possono essere attribuite a un mercenario galata. Se per si esclude la
rappresentazione di un grande scudo ovale di tipo lateniano, solo liscrizione che
indica il patronimico e letnia del defunto permette questidentificazione. Cos su
stele funerarie dipinte scoperte a Sidon, sono rappresentati questa volta Lici,
Cari, Pisidi e altri Cretesi. Tuttavia, su sette di esse, il defunto porta un grande
scudo di tipo galata . Si ha cos la prova archeologica che la rappresentazione
figurata (pittura, scultura, incisione) di questo tipo di scudo non pu mai
essere considerata come la prova irrefutabile che ci si trova veramente di fronte
a un guerriero celtico. Accanto ai contingenti di mercenari galati, sono dunque
esistiti diversi contingenti che sono stati armati con questo grande scudo, cosa
che ha senza dubbio partecipato, con la famosa nudit, alla costruzione della
rappresentazione fantasticata del guerriero galata.
Bisogna anche essere particolarmente attenti al contesto di queste scoperte, e non
si devono applicare in modo troppo meccanico gli schemi dinterpretazione
perch si capisce che vengono, in realt, pi da una petizione di principio che da
una dimostrazione scientifica. La singolarit di alcune scoperte archeologiche
visibilmente dorigine mediterranea nellEuropa nord-alpina, stata considerata
come segno di altrettante testimonianze che manifestano il ritorno a casa di
mercenari celtici. Questi oggetti, molto meno numerosi di quelli che avrebbero
seguito litinerario delle truppe mercenarie in partenza per le regioni meridionali
o orientali, sono raggruppati essenzialmente in Gallia settentrionale, e lungo la
facciata atlantica, per quel che riguarda gli stateri doro di Filippo II di
Macedonia. Ora, non possibile collegare in modo perentorio lintroduzione di
tali oggetti nellEuropa nord-alpina e il ritorno dei mercenari nel loro paese di
origine.
anche il caso della moneta greca, la cui introduzione stata di solito collegata,
fin dai primi lavori realizzati al XIX secolo, al ritorno di mercenari celtici nella
loro terra natia. Considerando sotto forma critica linsieme della
documentazione disponibile, ho potuto relativizzare lidea accettata largamente,
secondo cui i mercenari sarebbero stati il vettore dellapparizione e della
diffusione della moneta coniata e firmata in Europa celtica. Le incertezze che
toccano tanto la cronologia dellintroduzione di queste monete in Europa, che
quella della coniatura delle prime imitazioni celtiche, essendo tutte queste datate,
senza altra precisione, nel III o II secolo av. C., segnalano chiaramente che il
legame categorico che alcuni hanno voluto stabilire con il fenomeno dei
mercenari sembra proprio debole davanti a unanalisi. Le scoperte sono
comunemente monete isolate, distribuite su tutta lEuropa, e appare impossibile,
con la documentazione attuale, datare precisamente la loro introduzione nelle
regioni nord-alpine. Indubbiamente avranno giocato anche altri fattori.
Lintroduzione della moneta coniata e firmata in Europa celtica non pu quindi
essere legata in modo necessario e sufficiente al fenomeno dei mercenari.
Sostengo lidea che stato il concetto di moneta coniata e firmata, ad essere stato
introdotto nelle societ nord-alpine, ed accettato nella misura in cui si trovato
associato, nel corso del III secolo av. C., ad una moneta particolarmente
prestigiosa, lo statere doro di Macedonia, piuttosto che le monete stesse, che
circolarono soltanto in pochi esemplari. Favorendo il carattere internazionale
dello statere di Filippo o di Alessandro, ma anche delle monete di Taranto o di
Siracusa, i capi della Celtica hanno fatto la scelta di allinearsi sulla sua metrologia
e sul suo tipo per approfittare in modo indiretto del prestigio immenso che vi si
era associato. Il prestigio legato a queste monete, molto pi del fatto che abbiano
potuto servire a pagare i mercenari impegnati negli eserciti mediterranei, spiega
il ricorso a questo tipo di moneta piuttosto che a qualsiasi altra, da parte dei capi
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della Celtica. Perci bastato che alcuni esemplari circolassero nellEuropa


celtica, senza necessariamente essere introdotti da mercenari, perch, aiutati dalla
notoriet, gli Stati celtici se ne appropriassero gradualmente e ne facessero il
nuovo emblema della loro potenza e del loro orgoglio.
Riassumendo, anche se le fonti letterarie riferiscono la loro esistenza,
impossibile, da un punto di vista archeologico, affermare con sicurezza che un
oggetto in particolare sia appartenuto ad un mercenario. A questo dar tre
ragioni essenziali. La prima, gi evocata sopra, quella dellimpossibile
distinzione archeologica tra il mercenario e lausiliare che combattevano negli
eserciti. La seconda che i guerrieri celtici hanno potuto viaggiare con le loro
armi, senza tuttavia aver combattuto come mercenari. Infine il terzo che le armi
di tipo lateniano sono state utilizzate anche da popolazioni non celtiche. Non si
possono di conseguenza stabilire legami diretti e indubbi tra realt archeologica
e dati etnici. Un oggetto lateniano scoperto in una sepoltura non sufficiente per
definire questultima come sepoltura di un Celto, e ancora meno quella di un
mercenario. Inoltre, che si tratti del casco di Canosa, della ceramica etrusca
trovata in sepolture di guerrieri di Svizzera o di Francia, o dellintroduzione della
moneta coniata in Europa, in tutti quei casi, nessun legame univoco mai stato
evidenziato tra il fenomeno dei mercenari e la circolazione di tali oggetti. Troppi
fenomeni socioeconomici, sociopolitici e socioculturali interferiscono tra loro per
confondere le piste e proibire ogni riconoscimento archeologico indubbio di un
mercenario celtico morto in terra straniera, o rientrato al paese.
Traduction Luisella Cabbo

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