Sunteți pe pagina 1din 5

Biotica

La biotica es la rama de la tica que se dedica a proveer los principios para


la correcta conducta humana respecto a la vida, tanto de la vida humana
como de la vida no humana (animal y vegetal), as como al ambiente en el
que pueden darse condiciones aceptables para la vida.
En su sentido ms amplio, la biotica no se limita al mbito mdico, sino
que incluye todos los problemas ticos que tienen que ver con la vida en
general, extendiendo de esta manera su campo a cuestiones relacionadas
con el medio ambiente y al trato debido a los animales. Se han formulado
una serie de definiciones respecto a la disciplina de la Biotica, siendo una
de ellas la adoptada por la Unidad Regional de Biotica de la OPS,con sede
en Santiago de Chile y que, modificada por el S.J. Alfonso Llano Escobar en
una revista de la especialidad, define a la Biotica como "el uso creativo del
dilogo inter y transdisciplinar entre ciencias de la vida y valores humanos
para formular, articular y, en la medidad de lo posible, resolver algunos de
los problemas planteados por la investigacin y la intervencin sobre la
vida, el medio ambiente y el planeta Tierra".[1]Sin embargo, cabe destacar,
que ya en 1978, el Kennedy Institute de la Universidad jesuita de
Georgetown en Estados Unidos, haba publicado la primera Enciclopedia de
Biotica en cuatro volmenes, dirigida por Warren Reich, un telogo
catlico, donde se define a la Biotica como el "estudio sistemtico de la
conducta humana en el rea de las ciencias de la vida y la salud, examinado
a la luz de los valores y principios morales"
La biotica es una disciplina relativamente nueva, y el origen del trmino
corresponde al pastor protestante, telogo, filsofo y educador alemn Fritz
Jahr, quien en 1927 us el trmino Bio-Ethik en un artculo sobre la relacin
tica del ser humano con las plantas y los animales.[3] Ms adelante, en
1970, el Bioqumico norteamericano dedicado a la oncologa Van Rensselaer
Potter utiliz el trmino bio-ethics en un artculo sobre "la ciencia de la
supervivencia" y posteriormente en 1971 en su libro "Bioetica un puente
hacia el futuro".
Definicin y dominios
La biotica abarca las cuestiones ticas acerca de la vida que surgen en las
relaciones entre biologa, nutricin, medicina, qumica, poltica (no debe
confundirse con la "biopoltica"[7] ), derecho, filosofa, sociologa,
antropologa, teologa, etc. Existe un desacuerdo acerca del dominio
apropiado para la aplicacin de la tica en temas biolgicos. Algunos
bioticos tienden a reducir el mbito de la tica a lo relacionado con los
tratamientos mdicos o con la innovacin tecnolgica. Otros, sin embargo,
opinan que la tica debe incluir lo relativo a todas las acciones que puedan
ayudar o daar organismos capaces de sentir miedo y dolor. En una visin
ms amplia, no slo hay que considerar lo que afecta a los seres vivos (con

capacidad de sentir dolor o sin tal capacidad), sino tambin al ambiente en


el que se desarrolla la vida, por lo que tambin se relaciona con la ecologa.
El criterio tico fundamental que regula esta disciplina es el respeto al ser
humano, a sus derechos inalienables, a su bien verdadero e integral: la
dignidad de la persona.
Por la ntima relacin que existe entre la biotica y la antropologa, la visin
que de sta se tenga condiciona y fundamenta la solucin tica de cada
intervencin tcnica sobre el ser humano.
La biotica es con frecuencia asunto de discusin poltica, lo que genera
crudos enfrentamientos entre aquellos que defienden el progreso
tecnolgico en forma incondicionada y aquellos que consideran que la
tecnologa no es un fin en s, sino que debe estar al servicio de las personas
y bajo el control de criterios ticos; o entre quienes defienden los derechos
para algunos animales y quienes no consideran tales derechos como algo
regulable por la ley; o entre quienes estn a favor o en contra del aborto o
la eutanasia.
Las primeras declaraciones de biotica surgen con posterioridad a la
Segunda Guerra Mundial, cuando el mundo se escandaliz tras el
descubrimiento de los experimentos mdicos llevados a cabo por los
facultativos del rgimen hitleriano sobre los prisioneros en los campos de
concentracin. Esta situacin, a la que se suma el dilema planteado por el
invento de la fstula para dilisis renal de Scribner (Seattle, 1960), las
prcticas del Hospital Judo de Enfermedades Crnicas (Brooklyn, 1963) o la
Escuela de Willowbrook (Nueva York, 1963), van configurando un panorama
donde se hace necesaria la regulacin, o al menos, la declaracin de
principios a favor de las vctimas de estos experimentos. Ello determina la
publicacin de diversas declaraciones y documentos bioticos a nivel
mundial.
Principios fundamentales de la biotica
En 1979, los bioeticistas T. L. Beauchamp y J. F. Childress,[8] definieron los
cuatro principios de la biotica: autonoma, no maleficencia, beneficencia y
justicia. En un primer momento definieron que estos principios son prima
facie, esto es, que vinculan siempre que no colisionen entre ellos, en cuyo
caso habr que dar prioridad a uno u otro, dependiendo del caso. Sin
embargo, en 2003 Beauchamp[9] considera que los principios deben ser
especificados para aplicarlos a los anlisis de los casos concretos, o sea,
deben ser discutidos y determinados por el caso concreto a nivel casustico.
Los cuatro principios definidos por Beauchamp y Childress son:
Principio de autonoma
La autonoma expresa la capacidad para darse normas o reglas a uno
mismo sin influencia de presiones externas o internas. El principio de

autonoma tiene un carcter imperativo y debe respetarse como norma,


excepto cuando se dan situaciones en que las personas puedan no ser
autnomas o presenten una autonoma disminuida ( personas en estado
vegetativo o con dao cerebral, etc.), en cuyo caso ser necesario justificar
por qu no existe autonoma o por qu sta se encuentra disminuida. En el
mbito mdico, el consentimiento informado es la mxima expresin de
este principio de autonoma, constituyendo un derecho del paciente y un
deber del mdico, pues las preferencias y los valores del enfermo son
primordiales desde el punto de vista tico y suponen que el objetivo del
mdico es respetar esta autonoma porque se trata de la salud del paciente.
Principio de beneficencia
Obligacin de actuar en beneficio de otros, promoviendo sus legtimos
intereses y suprimiendo prejuicios. En medicina, promueve el mejor inters
del paciente pero sin tener en cuenta la opinin de ste. Supone que el
mdico posee una formacin y conocimientos de los que el paciente carece,
por lo que aqul sabe (y por tanto, decide) lo ms conveniente para ste. Es
decir "todo para el paciente pero sin contar con l".
Un primer obstculo al analizar este principio es que desestima la opinin
del paciente, primer involucrado y afectado por la situacin, prescindiendo
de su opinin debido a su falta de conocimientos mdicos. Sin embargo, las
preferencias individuales de mdicos y de pacientes pueden discrepar
respecto a qu es perjuicio y qu es beneficio. Por ello, es difcil defender la
primaca de este principio, pues si se toman decisiones mdicas desde ste,
se dejan de lado otros principios vlidos como la autonoma o la justicia.
Principio de no maleficencia (Primum non nocere)
Abstenerse intencionadamente de realizar acciones que puedan causar
dao o perjudicar a otros. Es un imperativo tico vlido para todos, no slo
en el mbito biomdico sino en todos los sectores de la vida humana. En
medicina, sin embargo, este principio debe encontrar una interpretacin
adecuada pues a veces las actuaciones mdicas daan para obtener un
bien. Entonces, de lo que se trata es de no perjudicar innecesariamente a
otros. El anlisis de este principio va de la mano con el de beneficencia,
para que prevalezca el beneficio sobre el perjuicio.
Las implicaciones mdicas del principio de no maleficencia son varias: tener
una formacin terica y prctica rigurosa y actualizada permanentemente
para dedicarse al ejercicio profesional, investigar sobre tratamientos,
procedimientos o terapias nuevas, para mejorar los ya existentes con objeto
de que sean menos dolorosos y lesivos para los pacientes; avanzar en el
tratamiento del dolor; evitar la medicina defensiva y, con ello, la
multiplicacin de procedimientos y/o tratamientos innecesarios.
Aparece por primera vez en el Informe Belmont (1978).
Principio de justicia

Tratar a cada uno como corresponda, con la finalidad de disminuir las


situaciones de desigualdad (ideolgica, social, cultural, econmica, etc.). En
nuestra sociedad, aunque en el mbito sanitario la igualdad entre todos los
hombres es slo una aspiracin, se pretende que todos sean menos
desiguales, por lo que se impone la obligacin de tratar igual a los iguales y
desigual a los desiguales para disminuir las situaciones de desigualdad.
El principio de justicia puede desdoblarse en dos: un principio formal (tratar
igual a los iguales y desigual a los desiguales) y un principio material
(determinar las caractersticas relevantes para la distribucin de los
recursos sanitarios: necesidades personales, mrito, capacidad econmica,
esfuerzo personal, etc.).
Las polticas pblicas se disean de acuerdo con ciertos principios
materiales de justicia. En Espaa, por ejemplo, la asistencia sanitaria es
tericamente universal y gratuita y est, por tanto, basada en el principio
de la necesidad. En cambio, en Estados Unidos la mayor parte de la
asistencia sanitaria de la poblacin est basada en los seguros individuales
contratados con compaas privadas de asistencia mdica.
Para excluir cualquier tipo de arbitrariedad, es necesario determinar qu
igualdades o desigualdades se van a tener en cuenta para determinar el
tratamiento que se va a dar a cada uno. El enfermo espera que el mdico
haga todo lo posible en beneficio de su salud. Pero tambin debe saber que
las actuaciones mdicas estn limitadas por una situacin impuesta al
mdico, como intereses legtimos de terceros.
La relacin mdico-paciente se basa fundamentalmente en los principios de
beneficencia y de autonoma, pero cuando estos principios entran en
conflicto, a menudo por la escasez de recursos, es el principio de justicia el
que entra en juego para mediar entre ellos. En cambio, la poltica sanitaria
se basa en el principio de justicia, y ser tanto ms justa en cuanto que
consiga una mayor igualdad de oportunidades para compensar las
desigualdades.
mbitos de la biotica
Aunque la biotica est muy relacionada con la tica no son lo mismo. En el
caso de la medicina, la tica mdica no es idntica a la biotica mdica: la
tica mdica trata los problemas planteados por la prctica de la medicina
mientras que la biotica es un tema ms amplio que aborda los problemas
morales derivados de los avances en las ciencias biolgicas en general. La
biotica se diferencia de la tica, segn algunos autores, en que no necesita
la aceptacin de ciertos valores tradicionales que son fundamentales para la
tica.[10]
Problemas ticos derivados de las profesiones sanitarias: transfusiones de
sangre, eutanasia, trasplantes de rganos, reproduccin asistida o mediante
fertilizacin in vitro, aborto, todos los asuntos implicados en la relacin
mdico-paciente.

Problemas de la investigacin cientfica, en particular la investigacin


biomdica, que tanto pueden transformar al hombre: manipulacin
gentica, tecnologas reproductivas como la fecundacin in vitro o la (por
ahora slo hipottica) clonacin humana, etc.
Los problemas ecolgicos, del medio ambiente y la biosfera: necesidad de
conservacin del medio ambiente, como mantener el equilibrio entre las
especies y el respeto hacia los animales y la naturaleza, impedir el uso de
energa nuclear, controlar el crecimiento de la poblacin mundial y el
incremento del hambre en los pases pobres, etc.
Influencia social y poltica de las cuestiones anteriores, en cuanto a
legislacin, educacin, polticas sanitarias, religin, etc.
Temticas relativas a la relacin entre neurologa y tica, que dara lugar a
lo que se conoce como neurotica.
La Dra. Mara Dolores Vila-Coro Barrachina, en su libro La vida humana en la
encrucijada, establece una clasificacin de la biotica en cuatro aspectos:
[11]
La biotica terica, o meta-biotica, que trata los fundamentos
conceptuales de la biotica en el marco de las teoras morales y la
justificacin de sus nociones bsicas (persona, dignidad, autonoma, etc.).
La biotica clnica, referida a las decisiones ticas que se toman en la
prctica profesional, vinculada a la deontologa mdica clsica y que se
focaliza en los casos individuales de los pacientes que plantean la resolucin
de un problema tico.
La biotica normativa, conocida tambin como bioderecho, en la que
tienen una participacin directa juristas y autoridades pblicas y que se
orienta hacia la adopcin de reglas generales en la poltica sanitaria y el
sistema jurdico. Centra su inters en la racionalidad de las decisiones
colectivas en las reas donde confluyen la salud pblica, los derechos
humanos y la regulacin de los avances cientficos.
La biotica cultural, que trata del esfuerzo sistemtico en relacionar los
nuevos dilemas bioticos con el contexto histrico y sociocultural en el que
se dan. Trata de evitar la imposicin de determinadas visiones de la biotica
en sociedades que tienen valores distintos.