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Dragonbane

Tabla de contenidos
Prlogo
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Eplogo

Dedicatoria
En memoria de Vanessa Delagarza,
y para todos aquellos a quienes hemos amado,
quienes nos han dejado muy pronto.
Los extraamos,
pero vivirn por siempre en
nuestros corazones.
Para mis amigos y lectores quienes
han llenado mi corazn de amor y alegra.
Gracias por ser parte
de mi vida la mejor parte.
Para mi publicista, mi editor, mi agente
y el equipo de Macmillan y
Trident por todo el duro trabajo
que hacen por m.
Muchisimas gracias!
Y como siempre, un agradecimiento especial
a mi familia, por tolerarme a m y a mis ausencias
cuando estoy con una fecha limite.
Especialmente por entender
cuando tiendo a irme a la deriva
en el medio de una conversacin porque
acabo de tener una idea.
Los amo a todos!

Arcadia, 2986 A.C.


Es esto la muerte o el infierno?
Maxis le gru a su hermano mientras luchaba por llevar a Illarion fuera de la inmunda
mazmorra donde haba estado prisionero durante ms semanas de las que poda contar. Maldita sea,
su hermano pequeo era pesado para una criatura cuyas comidas consistan, en su mayora, de
ratones de campo y trigo.
Cllate, Max le espet con su pensamiento. Si no puedes ayudar, entonces no me distraigas
mientras estoy tratando de salvar tu escamoso pellejo sin valor de las alimaas humanas.
No s por qu te ests quejando as. Los seres humanos no son tan malos. A mi ms bien me
gustan... Saben a pollo.
A pesar del peligro que los rodeaba y su amarga rabia por su ms reciente "encantadora"
situacin y la traicin que los haba puesto aqu, Max tuvo que aguantarse su risa. Solo Illarion
poda encontrar humor en el peor momento imaginable. Pero entonces, era por eso que estaba
arriesgando su vida, sus escamas y garras para salvar a Illarion cuando todos los sentidos de dragn
que posea le decan que abandonase a su hermano y que se preocupara por su propio maldito
trasero.
No me ests haciendo esto ms fcil sabes?
Lo siento. Illarion trat de usar sus piernas humanas para caminar, pero las dbiles y poco
familiares extremidades se doblaron bajo l. De todos modos cmo se equilibran en estas cosas
delgaduchas? Le frunci el ceo a Max. T como estas?

Muy enojado... y con la determinante necesidad de vivir el tiempo suficiente para llegar hasta
los que le haban hecho esto a ellos y matarlos a todos.
Y despus de que esos pobres demonios se tomaron tantas molestias para desanimarte.
Estaran tan decepcionados de ver que sus esfuerzos fueron en vano.
Max dej escapar un suspiro de frustracin. Juro por todos los dioses, Illy, si no detienes
tus tonteras, te dejar aqu. Con una expresin ms sobria, Illarion tomo el largo, enmaraado
pelo rubio de Max con un puo y lo oblig a mirarlo. Vete, hermano. De esta manera, no soy nada
ms que un estorbo para ti y tu libertad, y los dos lo sabemos. Juntos, nos atraparan. Si estas solo,
tienes una posibilidad de volver a ver la luz del da otra vez.
Apretando sus brazos alrededor del frgil cuerpo humano de su hermano, Max busc la
mirada de Illarion. Era tan extrao ver azules ojos humanos mirndolo y no los normales ojos
amarillo serpentinos de su hermano. Mirar fijamente a la cara de un hombre y no un dragn. Lo
que haba sido hecho a ellos en contra de su voluntad estaba mal en muchos niveles.
Sin su permiso, haban sido hechizados, capturados, y fusionados con un alma humana que
ninguno de los dos entenda, o llevaban cmodamente. Un da, ellos haban sido totalmente Drakos,
al siguiente
Humanos.
Pero a pesar de que no eran los mismos en forma, permanecan iguales en su corazn y
espritu. Y haba una cosa que nunca, jams cambiara. Somos drakomai! Y nosotros no
abandonamos a nuestro kinikoi. T lo sabes!
Puede ser que ellos no se agruparan en comunidades o compartieran domicilios una vez que
alcancen la mayora de edad, pero cuando el Llanto de la Perdicin sonaba, estaban atados por
honor a prestarle atencin y luchar juntos hasta que derrotaran a todo lo que los amenazaba... O
hasta que la muerte los separara.
Illarion hizo una mueca cuando tropez y cay, arrastrando a Max con l. Por qu nos
hicieron esto? No es suficiente con que nos cacen y nos maten por deporte? Que nos hayan
esclavizado durante siglos? Qu ms quieren las alimaas humanas de nuestra especie?
Max no habl mientras ayudaba a su hermano a ponerse de pie y se tambale con l hacia la
estrecha abertura, rezando que los llevara al bosque donde podran encontrar refugio. La respuesta
no consolara a Illarion ms de lo que lo consolaba a l. Ms bien, lo enfureca en niveles
insospechados.
Ellos haban sido un experimento sin piedad para que el rey Lycaon pudiera salvar a sus hijos
quejumbrosos y sin valor que haban sido maldecidos por el dios Apollo a morir a la edad de
veintisiete aos. Mientras que Max poda respetar al hombre por no querer perder a sus nios a
causa de una maldicin que no tena nada que ver con la familia del rey, si no por un antiguo rencor
que el dios le dio a la lnea de sangre de la reina, Max no apreciaba ser los medios por los cuales
Lycaon esperaba lograr la cura.
Incluso ahora, recordaba la vista del feroz dios acadio Dagon en su armadura ennegrecida
cuando Dagon lo haba atrapado con sus poderes arcanos.

-Tranquilo, drakos. -El dios le dijo en voz baja mientras que Maxis haba forcejeado contra l
y hecho todo lo imposible por luchar contra l-. Me agradecers lo que hago. Voy a hacerte mejor.
Ms fuerte.
Pero esto no era ninguna de esas cosas. Nunca se haba sentido tan dbil o vulnerable. Tan
perdido.
Y lo peor haba sido despertar en frente a su "gemelo". Un macho humano idntico a este
cuerpo cuya alma, de alguna manera, haba sido fusionada con la suya. A diferencia de Max, el ser
humano no haba sido lo suficientemente fuerte para sobrevivir al hechizo que Dagon haba
utilizado en ellos. Probablemente debido a que Dagon no se haba molestado en aprender que tipo
de drakomai Maxis era antes emitir su magia.
La magia nunca se haba llevado bien con la raza maldita de Max. Era por eso que haban sido
originalmente concebidos y se les haba confiado deberes sagrados. El dbil humano haba muerto
aullando en agona unas horas despus de lanzado el hechizo, mientras su cuerpo intentaba
convertirse en dragn. Mientras que Max no haba disfrutado la transicin a humano, l haba
sobrevivido.
Apenas.
l slo deseaba poder controlar el impulso que lo haca cambiar de humano a dragn y
viceversa. Aquellas horribles transiciones llegaban a intervalos aleatorios sin previo aviso. Lo que
lo mantena en tierra, por el momento, ya que lo ltimo que quera era estar en el aire cuando sus
alas se volvieran brazos y lo enviaran cayendo en picada.
-All estn!
Max sise entre dientes al or a los seres humanos detrs de ellos. Trat de usar sus poderes en
ellos, pero en esta forma...
Era intil.
Los ojos de Illarion se ampliaron con pnico.
Vete! Djame.
Nunca! Mejor morir a tu lado tratando, que sacrificar tu vida para salvar la ma. No te voy
a dejar, hermanito.
Una sola lgrima cay por la mejilla ensangrentada de Illarion cuando fueron rodeados por los
humanos, recapturados y encadenados como los animales que eran. Max luch lo mejor que pudo.
Pero como l no saba cmo utilizar su cuerpo humano, no le sirvi de mucho.
En cuestin de minutos, fueron arrastrados de nuevo hacia una sucia y oscura jaula donde
otras especies esperaban el mismo horrible destino.
Experimentos para dioses y hombres. Disgustado y furioso, sostuvo a su hermano en sus
brazos y lo protegi lo mejor que pudo mientras las criaturas lastimosas alrededor de ellos aullaban
por misericordia y muerte.
Qu ser de nosotros, Maxis?

Honestamente? l no tena ni idea. Pero una cosa era absolutamente clara para l. Nosotros
somos drakomai. Somos kinikoi. Y si tengo que matar a cada humano y dios en este universo, en el
cielo y en la tierra, te juro a ti, hermanito, que volaras de nuevo en cielos azules tal y como hemos
nacido, y vamos a vivir libres de ellos y de sus miserables maldiciones. Nadie nos detendr.
Sin embargo, incluso mientras deca esas palabras, l saba lo que Illarion hizo. Algunas cosas
eran mucho ms fcil decirlas que hacerlas. Y sin importar la intencin o la sentida emocin, no
todas las promesas se podan mantener.
Una diosa celosa en s misma, el destino era una cruel, perra amargada que a menudo hace
mentirosos del hombre y la bestia. Nunca dada hacia la misericordia, ella nunca la haba mostrado a
ninguno de ellos o a su raza.
-Esta vivo?
Max se qued inmvil ante el sonido de la voz del rey de Arcadia mientras el anciano se
acercaba a su jaula oxidada. Era un tono brusco que Max haba aprendido a reconocer, para su ms
profundo pesar.
-Aye, Majestad. Los dos animales que fueron fusionados con los prncipes sobrevivieron y
estn intactos. Deberamos matarlos ahora?
Max se qued helado ante eso.
-No! -rugi el rey-. Esos son mis hijos, tambin. Incluso si nacieron de bestias, siguen siendo
de mi lnea de sangre real, ya sea que sus corazones son los de mis hijos o de una criatura sin mente
que se ha fusionado con ellos. Ellos son todo lo que queda de mi preciosa Mysene, y yo nunca voy a
deshonrarla. Traiganmelos para que pueda abrazar a mi sangre y a aquella de mi reina cada. Quiero
conocer a mi hijo lobo y a mi hijo dragn y darles la bienvenida a este mundo.

Santuario
Nueva Orleans
2015
-Sabes? Alguien debera rodear por completo este lugar con alambre de pas y declararlo un
loquero.
Max resopl al escuchar el humor cido de Dev Peltier mientras apoyaba una bandeja de
vasos limpios sobre la barra para que Aimee Kattalakis los guardara. Con el cabello un poco ms
claro que el de Max, Dev era uno de los pocos machos en el Santuario con ms musculatura.
Haciendo una pausa detrs de la barra junto a Dev, Aimee pas uno de sus largos y elegantes
brazos por la cintura de su hermano y arrug la nariz. -El trmino correcto es institucin mental.
Ponte al da con la terminologa, oso neandertal de las cavernas.
Max se rio con el humor rpido de la osa. Una de las cosas sobre la susceptible duea del bar
era que mantena motivados a sus hermanos y empleados. Ella se alej para tomar dos vasos y
ordenarlos sobre el estante debajo de la barra mientras cantaba una cancin metalera que sonaba en
la rockola. Para ser una osa, tena la voz de un ngel. Esa rubia irritable de piernas largas haba sido
uno de los miembros favoritos del clan de osos Peltier desde que haba buscado refugio en el
famoso Santuario que su familia haba fundado en el corazn de New Orleans. Herido y apenas con
vida luego de un terrible encuentro con un antiguo enemigo, Max haba colapsado en el tercer piso
de este mismo edificio a los pies de Aimee. Cuando se despert una semana despus, ella estaba
sentada en el piso del tico, a su lado, acariciando las escamas de su cabeza, sin miedo de su forma
de dragn, y tarareaba una cancin de cuna en francs. Ella sola lo haba cuidado hasta que se
recuper y se asegur de que sobreviviera. La verdadera profundidad de su compasin y amabilidad
con los dems siempre lo sorprenda.

No haba un solo cambiaformas en este edificio o el de junto que no dara su vida por ella.
Pero ninguno ms que el bastardo suertudo de cabello oscuro que deca que la llamaba suya.
Fang Kattalakis vino al frente del bar y se encontr con la mirada de Max mientras reparta las
cervezas de cuello largo, especialmente preparadas para el metabolismo nico de los
cambiaformas, para dejarle saber que haba echado llave a la puerta de entrada. Un ritual que
significaba que el Santuario estaba cerrado para los humanos por un par de horas para que los were
se tomaran un respiro. Hizo una seal de brindis con una cerveza fortificada hacia Max. -Tantos
campesinos idiotas, hermano. Y tan pocos dragones que escupan fuego.
Dev se mat de risa.
Tomando su cerveza, Max arque una ceja ante el extrao comentario, curioso ante lo que
significara. -Disculpa?
Fang dej salir un largo suspiro de sufrimiento, mientras miraba de reojo a su compaera. Qu tan apegada estas a Cody? Puedo ofrecrselo como sacrificio a Max? Por favor? -l desvi
su mirada hacia Max-. S que no es una hembra y tampoco es una virgen, pero qu tan
quisquillosos son los dragones con esas cosas?
Sin querer meterse en ese tema por muchas razones personales, Max se retir a desarmar y
limpiar las mquinas expendedoras de gaseosas mientras Dev preparaba los pilones para la cerveza
de tirada. -Depende del dragn.
Aimee les chist. -Por favor, no maten a mi hermano pequeo. No quiero escuchar que te
quejas de la indigestin que seguro te dar, y dudo mucho que Carson tenga algo con qu curar esa
acidez en particular.
-Diablos. -Fang volvi a suspirar. Y luego lo mir con esperanza. -Y si accidentalmente te
tirara un poco de pimienta en la nariz Max, y accidentalmente estornudaras. Cules son las chances
de que le escupas fuego por todo el cuerpo?
Poniendo agua en un recipiente metlico, Max neg con la cabeza en direccin al lobo. -No
funciona as.
-Y entonces en qu nos beneficia tener un dragn que escupe fuego a mano?
-Podras pedirle a Simi -dijo Dev-. Con una cantidad suficiente de salsa barbacoa, se comera
cualquier cosa. Incluso osos insoportables.
-Todos son muy malos. -Con el ceo fruncido, Aimee apoy una mano sobre su estmago
distendido y aspir con fuerza.
Fang se teletransport inmediatamente detrs del mostrador para sostenerla. -Ests bien?
Apoyndose en l, le sonri. -Tus hijos saltan como osos empachados de miel.
Una sonrisa de orgullo se dibuj en su rostro. -Las pequeas lobas se mueven solo de
nochecomo su padre.

Ella buf ante eso. -Te juro que si tengo cachorros, voy a convertirte en una alfombra para mi
piso.
Fang se rio y luego bes su mejilla. -Por qu no subes a descansar? Yo termino de cerrar y
preparar el bar.
Aimee dud.
-No te preocupes. Ni siquiera voy a intentar hacer el papeleo. Despus del lio que hice la
ltima vez, aprend mi leccin sobre mantener mis garras lejos del papeleo. -Fang le hizo un gesto a
la alta y rubia amazona que estaba barriendo el piso para que se acercara a ellos. Samia, una ex
Dark Hunter, era ahora la otra mitad de Dev, solo que una mejor y ms atractiva mitad. A pesar de
la diosa griega Samia a la que haba estado esclavizado, a Max le caa bien, especialmente porque
no hablaba mucho. Adems, nunca le haca preguntas sobre el pasado que l quera mantener
oculto. Algo que realmente apreciaba.
Al igual que Aimee, Sam era compasiva y amable respecto de los dems, aunque fueran
gente, animales o una mezcla de ambos.
Tan pronto como el embarazo de Aimee fue anunciado pblicamente, Sam y Dev se mudaron
nuevamente al viejo cuarto de Dev en la casa Peltier para calmar los miedos de Dev, ya que se
preocupaba como una anciana por la salud y el bienestar de su nica hermana. No era que Aimee lo
necesitara. Con once hermanos de sangre y tantos parientes polticos y amigos, tena ms que
suficientes hombres que la queran ayudar a levantar cualquier objeto del lugar y extirpar partes del
cuerpo de su marido por arriesgar su vida con un complicado embarazo hbrido.
-Sam? -Fang la llam mientras se apoyaba en la barra-. Podras acompaar a Aimee a la
cama y asegurarte de arroparla?
-Claro. Me encantara. -Sam le extendi su mano cubierta por un guante-. Vamos cielo. No
quieres sobre exigirte. Necesitas cuidar a esos Chow Chow*1 que llevas en tu vientre.
Aimee protest al escuchar su peor miedo sobre cmo se veran sus hijos como mezcla de
lobo y oso. -Sam, acabo de quitarte de m lista navidea. Alguien ms que tampoco quiera estar en
ella?
Dev levant las manos y neg con la cabeza.
La osa estrech sus ojos en l, y luego en su marido, mientras que otro de los cuatri, idntico a
Dev, apareci para agarrar una de las cervezas de Fang. El gesto de ira sangrienta en su rostro
hubiera hecho que los nios pequeos corrieran gritando por sus madres, y que gladiadores
consumados se mearan en los pantalones.
Aimee conden su expresin. -Fang, asegrate que Dev no mate a Remi mientras no estoy.
Removiendo la tapa de la botella, el oso la mir con un gesto an ms fiero. -No soy Remi.
soy Cherif. Mierda, Aims, generalmente eres la que nica que puede diferenciarnos. Acaso el
embarazo te removi las neuronas?
*1

Aimee se mordi el labio. -Perdn boo. Tuviste el ceo fruncido durante toda la noche, podra
haber jurado que eras Remi.
Dev, Remi y Cherif eran parte de un grupo de cuatrillizos idnticos que junto con su hermano
Quinn completaban el grupo. Solos, eran terribles. Juntos, eran casi invencibles.
A menos que fueras un dragn escupe fuego. No haba mucho en este mundo que posara una
amenaza a tu salud o bienestar.
Cherif se burl. -S, bueno, qu esperaban. Me mandaron a dormir arriba cerca de Etienne que
ha estado dry humping*2 y agotando mi poca paciencia como si fuera la nica hembra que hubiera
visto en cien aos. Te juro que Maman tendra que habernos hecho el favor de comrselo cuando
naci. Al menos habra conservado mi humor y mi cordura. Tienen suerte de que no me estn
arrestando por homicidio en este momento.
-Brindo por eso. -Dev choc su botella con la de l-. Dnde est ahora el pequeo infeliz?
-Terminando una partida de pker con Eros. Espero que gane para que el dios lo estampe
contra la pared de la bronca. Sera el nico desorden que me ofrecera a limpiar.
Aimee se encontr con la mirada divertida de Max. -Oh por Dios, son terribles. Estoy tan feliz
que t ames a tu hermano.
Max se encogi de hombros mientras enjuagaba las canillas del dispenser de gaseosas para
luego colocarlas en su sitio. -Qu puedo decir? La ausencia hace que el corazn se ablande y la
culpa de que lo encerraran en una dimensin infernal por mil aos significa que debo tolerar
cualquier hbito molesto que Illarion tenga con la mayor de las paciencias.
Ella palme el estmago de Dev. -Ves lo grandiosos que son los dragones? Deberas tomar
nota.
-Bien. Encierra a Etienne y a Remi en una dimensin infernal durante mil aos y te prometo
que ser bueno con ellos cuando salgan.
Fang se rio. -Rindete, Aimee. No ganars esta batalla.
-En serio ests de su lado?
Fang se puso plido. -Uh, no. Nunca. No soy un lobo tonto y no tengo deseos de dormir en la
casita del perro esta noche.
Juguetonamente, le hizo seas con su dedo para que se acercara antes de tocar su nariz y
besarlo.
De repente, se escuch un fuerte sonido de choque en el piso de arriba, que presagi que
Cherif podra haber obtenido su deseo de que Eros hubiera matado a Etienne por ganarle. Pero no
fue el sonido inesperado lo que hizo que a Maxis se le pusiera el pelo de punta. Fue una fisura en el
aire que no haba sentido en siglos. Una que baj por su espalda como un triturador.
*2 Proceso en el cual dos personas repetidamente se mueven hacia arriba y abajo el uno sobre el otro, completamente vestidos (o con
algunas prendas menos). El pene nunca debe entrar en contacto con la vagina sin algn tipo de tela que los separe, ya sea ropa
interior o incluso las mismas sabanas.

Cada sentido que posea estaba en alerta.


No. No haba forma de que fuera posible
No poda ser.
Se qued sin aliento al ver a Serre sangrando, tratando de bajar las escaleras, liderando un
pequeo grupo de mujeres vestidas en armaduras de guerra pertenecientes a una raza extinta. Si
bien el Santuario cerraba a las 4:30 am para los humanos, permaneca abierto las veinticuatro horas
para cualquier criatura sobrenatural que necesitara un refugio seguro para descansar de las luchas.
Siempre haba habido algn limani como este, solo que eran pocos y muy distantes entre s. Para el
siglo veintiuno solo haban quedado unos pocos funcionales.
Como precaucin para evitar que los humanos descubrieran su raza sobrenatural por accidente
y perdieran la cordura, la familia Peltier tena el edificio entero protegido. Cualquiera que llegara a
travs de la magia estaba confinado al tercer piso, donde siempre tenan a un cambiaformas
vigilando.
Esta noche, esa responsabilidad recaa en Serre Peltier. Tan rubio como sus hermanos y
hermana, era una versin un poco ms chica que los cuatrillizos, lo que quera decir que aun as era
ms grande que la mayora de las criaturas. De todas maneras, no haba evitado que los Arcadios
que haban llegado le patearan el trasero hasta quedar frente al grupo.
Ah se terminaba el cumplimiento de las leyes de paz de Savitar y el Omegrin que haban
creado para que las diferentes especies las siguieran.
Rubia y construida para la masacre, la lder del pequeo grupo de mujeres agarr a Serre por
su cabello y levant su cabeza para mostrar su rostro desfigurado al grupo. Ella sostena un antiguo
kopis griego*3 contra su garganta. -A quin pertenece este lugar?
Cuando Aimee dio un paso adelante, Max, sus hermanos y su marido le cortaron el paso para
proteger a los bebs que llevaba en su vientre. Era obvio que este grupo sobrenatural no estaba aqu
buscando paz o una tregua, sino pelea.
Fang se movi para enfrentar a la guerrera cara a cara mientras Max cubra a Aimee. -Es mi
hermano a quien sostienes. Te sugiero que lo sueltes o perders la cabeza.
Ella lo mir de arriba abajo con desprecio. -Soy una drakaina Arcadia y no lidiamos con
especies inferiores. Hazte a un lado, animal.
Sam se par al lado de Fang. Con las manos en las caderas, encontr la mirada de la mujer
con la hostilidad de alguien listo para dar pelea. -Y yo soy Samia, Basilinna de los Jinetes Thurian,
nieta de Hiplita, hija de Ares. Declara tu identidad.
-Nala, Basilina de Drakaina, la favorita de Ares, Artemisa y Atena.
Samia se mof. -Digamos que no estoy impresionada. Ahora suelta a mi querido hermano o
sufre mi completa ira y la de una espada que ha sido probada en batalla.
*3

Nala apret su agarre en el cabello de Serre. El dolor debi haber sido severo porque un
segundo despus, se transform en oso. Algo que solo pasaba cuando los Katagaria sufran una
herida muy severa o un golpe de electricidad.
Sam manifest su vara. Los hombres se prepararon para la batalla mientras Aimee se adelant
intentando llegar hasta Serre.
-Alto!
Todos los ojos se dirigieron a las escaleras y por un minuto Max se qued completamente
inmvil mientras la marca en su mano se calentaba y lo quemaba en respuesta a su aparicin. Cada
parte de su cuerpo volvi a la vida de tal forma como no lo haba hecho durante mas siglos de los
que poda recordar.
El dragn dentro de l salivaba y estaba consumiendo su parte humana de tal forma que
apenas poda sostener su apariencia.
Luch por respirar. Si se converta en dragn ahora, destruira ms de la mitad del bar. Era
demasiado grande en su verdadera forma para cambiar en este momento y lugar.
Pero no le era fcil permanecer en la forma humana
No cuando la bestia dentro de l se remova de esta forma. No cuando quera sangre.
La sangre de ella.
Como una gran reina, cubierta con una capa de plumas rojas, marrones y doradas, una figura
curvilnea con cabello rojo fuego descendi las escaleras. Su casco rojo cubra su rostro para formar
un pico que arrojaba una sombra sobre sus ojos.
Pero l conoca su color. Abrazadores, de un cautivador color verde salpicado con dorado,
reflejaban su inteligencia y valenta. Y tena una manera de mirarlo con terrible desdn.
Seraphina, de los Jinetes de Drakaina-Escitas. Voluptuosa. Apasionada.
Cmo odiaba cada latido de su corazn.
Las amazonas se hicieron a un lado para que ella pudiera pasar, hasta llegar a su reina. Para
los baretos humanos, su armadura pareca bronce pintado. Aun as, no lo era. Esas eran las escamas
curtidas y preservadas de los dragones katagaria que haba asesinado y la marcaban como una de las
caza dragones ms crueles de su tribu.
La campeona jinete de su reina.
Seraphina se llev el puo al pecho en forma de saludo y baj su cabeza. -Perdone mi
interrupcin, Basilinna, pero quizs podra servir de ayuda.
Nala dud. -Est l aqu?
-No mi Basilinna. Me temo que su informante le minti. Sabra si mi compaero estuviera
aqu.

Nala maldijo y pate a Serre en las costillas. Tir su capa roja hacia atrs y mir a Seraphina a
la cara. -Voy a sacarle las entraas a ese demonio-. Y con ese ltimo comentario, gui a las
guerreras al piso de arriba.
Seraphina se qued atrs mientras el resto se iba. Era realmente estpido mentirle a su reina.
Lo saba, y sin embargo
Ella barri a los hombres con la mirada. El de cabello azabache no era el drakos que ella
buscaba. Por su asqueroso olor, tena que ser un lobo Katagaria. El resto eran todos rubios.
Excepcionalmente hermosos y bien formados. Dos eran gemelos. No podan ser su Maxis. Ellos, al
igual que el que luchaba por respirar al ponerse de pie, eran osos.
Eso solo dejaba a uno de ellos.
Como los otros, usaba ropa extraa. Ni de guerrero, ni la tradicional de un drakos. Su cabello
rubio oscuro estaba muy corto, pero cuando sus ojos se encontraron ella reconoci esas perfectas
facciones masculinas. Esa mandbula fuerte y rgida, que no daba tregua. Esa apariencia de fiera
rebelda que la perforaba con orgullosa arrogancia. Un orgullo que siempre la haba desafiado a ir
contra su cultura y sus tradiciones.
Su mano se calent con ese ardor familiar. Algo que solamente pasaba cuando dos
compaeros se encontraban luego de una larga separacin.
Con determinacin, se dirigi hacia l, solo para que la otra amazona en la habitacin le
cortara el paso.
Samia seal las escaleras. -Tienes que irte con tu tribu.
Seraphina neg con la cabeza. -Tienen algo que me pertenece.
Samia se mantuvo firme. -Aqu no hay nada para ti.
-Oh, s lo hay. -Ella sostuvo su mano para que Samia viera la marca del dragn en su palma-.
Vine aqu por mi compaero.

Max maldijo al tiempo que esas palabras cortaron el silencio instantneamente e hicieron eco
en la habitacin. Toda la atencin fue dirigida hacia l mientras se quedaban con la boca abierta al
mismo tiempo y de manera cmica.
Antes que Max siquiera pensara en irse, Dev tom su mano con la suya y la revis notando la
marca que haca juego. Chistando, neg con su cabeza y lo reprendi en tono condescendiente. Maxy, tienes que darnos algunas explicaciones!
Max empuj a Dev por su mala imitacin de Ricky Ricardo*4. Dev se rio de buena gana. En
realidad, nada perturbaba al enorme bastardo.
Aimee se alej de dnde haba estado examinando la nariz rota de Serre y su labio sangrante.
-Es verdad, Max? En serio ests emparejado con ella? -Por la manera en que dud, era obvio
que se haba esforzado en usar un trmino corts.
Max exhal cansado y asinti lentamente. -S, los dioses me odian. Y tienen un enfermizo
sentido del humor. -Por lo tanto, la prueba viviente de eso estaba frente a ellos.
Lo haban emparejado con ella.
Un dragn de nacimiento, con una caza-dragones arcadia.
Cherif se burl. -Bueno, eso explica el misterio de tu falta de inters en las mujeres durante
todos estos aos. Nosotros habamos asumido que eras gay.

*4 Personaje que interpreta al esposo de Lucy en la serie de los aos 50 Yo amo a Lucy.

Max le sonri irritado y nada divertido.


A decir verdad, hubiera preferido ser gay a ser forzado a este celibato involuntario. La peor
maldicin en su especie era que los machos emparejados eran fsicamente incapaces de dormir con
otra que no fuera su compaera. Una vez que las Moiras les asignaban una compaera, no podran
tomar a otra mientras esa compaera estuviera con vida. Un lazo definitivo.
El da que se alej de su esposa, supo exactamente a lo que estaba renunciando. El enorme
precio que estaba pagando por su salud mental y su libertad lo cual deca todo sobre el infierno y
la farsa absoluta que haba sido su matrimonio.
l se cruz de brazos, asegurndose de mantener una expresin neutral. -Qu ests haciendo
aqu Sera?
-Tenemos que hablar a solas.
S, claro. Fui a la guerra solo para entrenar para mi matrimonio. Estar solos, nunca haba
terminado bien para ninguno de los dos.
A menos que estuvieran desnudos y ella en celo.
Desafortunadamente eso slo pasaba dos veces al ao y era visible, por su postura iracunda,
que no tendra suerte esa noche.
A menos que ella lo destripara. Eso podra interpretarse como un avance en su actual estado
de celibato.
Max neg con la cabeza. -Ya dije todo lo que tena para decirte hace mucho tiempo.
-Las cosas han cambiado.
-Yo no, y dudo mucho que t lo hayas hecho. Mierda, incluso sigues usando la misma ropa
que tenas puesta la ltima vez que te vi. Eso fue hace cunto? Tres mil aos? Ms o menos?
Ella lo mir con rabia.
l se rio con amargura. -Ah esta esa mirada de odio que recuerdo tan bien, la que hace que se
te arruguen las pelotas. Lo entiendo. Nada ha cambiado. Ah tienes las escaleras. -l se dirigi hacia
la puerta que daba a la cocina.
Seraphina se transport a travs de la habitacin para tomar su brazo y mantenerlo en su
lugar. Esos ojos verdosos dorados debilitaban su fuerza de voluntad ms de lo que le gustara
admitir. -No, Maxis. Todo es muy diferente. Por favor, debo hablar contigo.
l levant una ceja antes sus palabras. -Guau, eso es nuevo en ti. No tena idea que esas
palabras existieran en tu vocabulario. -En el pasado, ella siempre lo haba tratado como si fuera un
animal sin cerebro al que haba que darle rdenes. Uno que deba entrenar para que no meara su
alfombra o mordisqueara sus muebles.
Con un poco ms de curiosidad por lo que la hubiera trado a este perodo de tiempo, mir de
reojo a Fang. -Lobo, si estoy muerto al amanecer, dale caza y arrncale la garganta.

-Creo que no quiero saber qu clase de sexo peculiar tienen los dragones si me ests dando
esa clase de advertencia. Estoy feliz de ser un oso emparejado con una hermosa mujer.
Max ignor el sarcstico comentario. Saba que no poda llevar a Seraphina cerca de su
hermano menor, quien en ese momento dorma en el tico en forma de dragn. Lo ltimo que
necesitaba era traerle ms problemas a Illarion. Su hermano menor haba pasado por demasiadas
cosas.
Su trabajo era proteger a su familia.
Incluso de su propia compaera. Y habiendo estado emparejado con ella, y forzado a vivir con
su clase, saba exactamente lo que los cazadragones le hacan a su clase. La armadura de Sera
renda un desagradable tributo a lo que pensaban sobre la especie de Max.
La muerte era preferible, y que sus restos fueran usados como decoracin, o como
ingredientes para sus velas y aceites de belleza.
En cambio, la transport al cuarto especial en el segundo piso, que Dev y sus hermanos
haban construido para la clientela ms agresiva. Completamente a prueba de sonidos, les dara total
privacidad. Tambin tena una proteccin para evitar que ella usara su magia en su contra. Dado lo
que le haba hecho la ltima vez que cometiera el error de estar solo con ella, tambin era una
precaucin apropiada.
l esper hasta que ella hubiera entrado, para prender la luz y cerrar la puerta de la pequea
habitacin tipo espartana.
No haba contado con la reaccin involuntaria de sus hormonas a su cercana. El dulce aroma
a rosas de su piel hizo que su sangre se agitara y se le hiciera agua la boca. Antes de poder
detenerse, comenz a trazar crculos a su alrededor mientras ella estaba parada en medio de la
habitacin, bajo la luz que reflejaba su armadura y su piel morena como un halo majestuoso.
Maldito fuera Hades. Se haba olvidado lo hermosa que poda ser su compaera cuando no
estaba intentando matarlo y montar su trasero en la pared de su carpa. Ella tena ese cuerpo
exuberante y voluptuoso hecho para horas y horas de maratn sexual. Y tena una pasin ferviente
de amazona que cualquier hombre matara por probar.
Lo peor de todo? Todos los recuerdos de las horas que haban pasado juntos cuando no
estaban peleando e insultndose el uno al otro y el legado de ambos, volvi a l. Las horas que
ambos haban pasado en su tienda, rindose y jugando.
Maldita fuera su mente y su habilidad para recordar
Seraphina intent enfocarse en la razn por la que estaba en este lugar. El motivo por el que
haba estado tan desesperada por hablar con su enemigo. Pero Maxis no se lo haba puesto fcil.
Cmo haba podido enterrar el recuerdo de lo increblemente apuesto y sensual que era? Lo mucho
que su presencia la afectaba
Lo apuesto y letal que era. Atrayente. Seductor. Prohibido. Sobrecogedoramente masculino y
primitivo, posea un magnetismo crudo de dragn que era imposible resistir para cualquier mujer.
Incluso las nias pequeas se reducan a un manojo de risas y frases inteligibles en su presencia.

Peor, tena la cabeza inclinada hacia abajo y trazaba crculos a su alrededor como si fuera una
presa que quisiera devorar. Y le quitaba el aliento y la excitaba contra su voluntad.
Ella le frunci el ceo. -Podras terminar con eso?
-Terminar con qu? -Haba un desafo en su voz profunda y gutural de bartono. Nadie tena
un acento como l. Las palabras salan de su boca como poesa.
Se rehus a dejarse engaar por l y le contest a su desafo con la misma fiereza. -Sabes bien
lo que ests haciendo.
Una sonrisa sexy e insidiosa se extendi sobre sus labios. -Te molesta?
S, claro que le molestaba. Era lo que hacan los machos dragones para esparcir sus feromonas
irresistibles e intoxicar a las hembras que deseaban. Ese fiero movimiento de depredador era igual
de hipntico y l tambin lo saba. No haba nacido una criatura que tuviera el atractivo y poder de
seduccin igual a un dragn macho adulto. Era parte de lo que los haca increblemente peligrosos. Necesito hablar contigo.
En ese momento se acerc a ella. Presionando el frente de su musculoso cuerpo contra su
espalda, baj su cabeza para apoyar su mejilla contra la de ella. Su barba rasposa atormentaba su
piel mientras l comenz el lento y rtmico balanceo de dragn, que era su forma de juego previo.
Ella poda sentir cada msculo de su fuerte y duro cuerpo cuando la envolvi y la sostuvo contra l.
Oh, queridos dioses.
Cmo hacan esas cosas? Era algo con lo que nacan los dragones o llevaban a los machos
jvenes aparte para enserselo? Su cuerpo entero cobr vida como si estuviera en el fragor de la
batalla. O yaciendo desnuda en su cama. Era tan intenso que no pudo ni siquiera protestar cuando le
quit el casco y lo dej caer en el piso. O cuando dej caer su cabello alrededor de sus hombros.
Todo lo que pudo hacer fue apoyarse contra l y entregarse a su danza hipntica y primitiva.
Sin aliento, sinti su dureza contra su cadera, mientras l envolva su cintura con su brazo y
bajaba su cabeza para rozar sus labios en su cuello. A ella se le sec la garganta mientras cada parte
de su cuerpo dola por sentir las manos de Maxis sobre su cuerpo. -Tambin tengo necesidades
Sera.
Tembl al cerrar sus ojos y odi la parte de s misma que responda instintivamente a su toque
mientras l la acariciaba con lentitud. Pero esa era la naturaleza de la bestia. Si bien ella y Maxis
eran especies diferentes de dragones, al final del da eran dragones.
No eran humanos.
Una raza completamente diferente.
Ms apasionada.
Fiera
En todas las cosas.

Debi haberse dado cuenta que l no era humano la primera vez que se vieron. Normalmente
se habra dado cuenta, pero haba estado en su ciclo frtil, la mayor debilidad de su raza. Al igual
que los humanos, los dragones podan tener sexo cada vez que quisieran, y muchos lo hacan,
especialmente porque no podan embarazarse hasta que encontraran a su compaero.
Pero cada seis meses, las hembras entraban en el perodo frtil y tenan el instinto de
aparearse ms all de la razn y cordura. Era un impulso tan fuerte que no podan pensar en otra
cosa. Fue algo que dio vida a muchos de los mitos sobre las amazonas. El momento donde llegaban
a los pueblos sin ninguna otra razn ms que encontrar hombres para saciar sus necesidades
salvajes. Un momento en el que la falta de machos desvinculados y frtiles en su clan las llevaba a
guerrear con sus vecinos con una furia descontrolada.
Fue malo para ellos que las Moiras hubieran creado el emparejamiento. Una vez que se elega
a un compaero, el ansia de concebir durante su perodo frtil era an peor.
Esta noche, era insoportable.
Sin poder resistirse, ella hundi su mano en su suave cabello y presion an ms los labios de
Max contra su cuello.
Cuando el baj su mano para acariciarla travs de la armadura, ella llorique, necesitndolo
con una locura insoportable. -Dime qu quieres? -l susurr en su odo.
Mordindose el labio, apoy su mano en la de l y presion con ms fuerza. -Te necesito
dentro de m.
l tom su lbulo entre sus dientes para mordisquearlo suavemente, mientras frotaba su
inflamada entrepierna contra su cadera. Y luego deposit un beso dulce en su mejilla su
respiracin atormentaba su piel con calidez.
Entonces, la solt con frialdad y dio un paso hacia atrs.
Esos ojos dorados la perforaron con una furia helada. -No soy tu puta ni objeto de tu
propiedad. Ms que nada no soy un perro para volver cuando me lo ordenes.
Aturdida y sin aliento, ella lo mir con dureza. -Perdn?
Con su propia respiracin afectada, puso an ms distancia entre ellos. -Te dije cules eran
mis trminos para el matrimonio. Una sociedad. Ni esclavitud ni servidumbre frente a tus caprichos
y antojos, y las reglas arbitrarias e irracionales de las amazonas. Y qu fue lo que hiciste? Sin
misericordia, elegiste a tu tribu sobre m. An tengo las cicatrices.
Seraphina se encogi mientras reviva esa horrible noche en su memoria. Nala lo haba dejado
al borde de la muerte. -Era joven y estpida, y soy lo suficientemente hembra como para admitirlo.
-Es demasiado tarde. Preferira vivir la eternidad en celibato monstico que sufrir un da ms
junto a cualquiera de ustedes. Ahora vete! Tus hermanas te esperan.
Su rechazo le doli ms que lo que habra credo posible. Pero eso no importaba. No estaba
aqu para rogarle que volviera a su cama. Estaba aqu para implorar su ayuda. -No es tan simple.

-Es as de simple. T y yo hemos terminado. Acepto el hecho de que no puedo tomar a otra
amante, pero t eres libre de encontrar a cualquier tonto que pueda saciar tu hambre. Ahora vete. No
me molestes ms.
Seraphina se ahog al recordar las ltimas palabras que le haba dicho tanto tiempo atrs,
mientras la miraba con furia a los ojos, oscurecidos por su traicin -Cuando nos emparejamos, te
dije que con alegra te dara mi corazn, mi vida y mi amor, pero que eso vena con una condicin.
Que nunca abusaras de m. El amor no es abuso. Y me has herido por ltima vez, mi seora. Tuve
suficiente de ti. Para siempre.
Pero las Moiras forzaron su regreso a l.
Y ella no tena eleccin. Necesitaba su ayuda.
Su garganta se cerr mientras pensaba la mejor forma de decirle lo que necesitaba. La odiara
mucho ms por el secreto que haba guardado. Y no podra culparlo. Se haba equivocado tanto en
dejar que le hicieran tanto dao.
Lo que ella misma le haba hecho.
Arcadios. Katagaria. En retrospectiva todo pareca tan estpido. Y la amarga agona en sus
ojos esta noche le deca cunto dao le haba causado su crueldad. Las cicatrices permanentes que
estaban talladas en su alma leal.
Tienes que decirle.
Pero cmo? La raza humana le haba hecho tantas cosas a l y a sus hermanos antes de que
ella lo conociera, y por sus propias y crueles manos, le haban hecho incluso ms dao. l tena
todo el derecho de despreciarlos a todos.
No seas cobarde. Tienes que decirle. Tiene el derecho de escucharlo de tus propios labios.
Honestamente, no haba una manera simple de hacerlo.
No haba un mtodo rpido o fcil, o incluso gentil.
Y mientras l se diriga a la puerta para irse, no tuvo opcin excepto decrselo bruscamente. Tus hijos te necesitan, Maxis. Si no te entrego, los matarn a ambos.

Max parpade lentamente cuando las palabras de Seraphina lo golpearon fuertemente. Por un
minuto, no pudo respirar mientras las palabras penetraban en l y se dio cuenta de lo que
implicaban. -Nios?
-Hijo e hija.
La habitacin le daba vueltas. S, eso realmente era lo que ella haba querido decir. l no
haba entendido mal.
Max se acerc y apoy su mano contra la pared mientras se esforzaba por comprender todo lo
que ella estaba diciendole.
l era padre.
-No lo entiendo.
-Fue la noche antes de tu rebelin...
Su rebelin. Genial eleccin de palabras. Al diablo con la verdad y lo que realmente haba
ocurrido. Saca todo fuera de proporcin. Claro. Que l sea el tipo malo en todo esto.
Por qu no?
Nada haba cambiado. Y fue por eso que l se haba ido y dejado atrs el nico verdadero
hogar que l haba conocido. El por qu no haba tenido eleccin. Para ellos, para ella, no era nada
ms que un animal sin consciencia que tena que ser controlado y al que tenan que ponerle un

collar en el cuello. Algo a ser colocado en una jaula y darle las sobras. O ser brutalmente
sacrificado.
l se haba visto obligado a irse antes que tomaran el ltimo vestigio de su cordura, junto con
lo que haba quedado de su orgullo destrozado.
l estpidamente haba pensado que en todo este tiempo ella ya se haba llevado todo de l.
Ahora esto. Ella haba escondido a sus hijos de l. Lo odiaba tanto a l y a su legado que ella
lo haba mantenido fuera de sus vidas a propsito as l no poda estar all para participar en la
crianza de sus propios dragonets.
Max apret los dientes ante el tormento que el dolor le causaba. -Por qu no me dijiste?
-Yo iba a... esa noche... t sabes... Entonces despus, te fuiste. No tena forma de seguirte el
rastro.
Por qu una dragonswan embarazada no poda viajar en el tiempo y l haba dejado su aldea
amazona atrs y jurado nunca, nunca volver a ella ni a su mundo de nuevo. Ella era la nica razn
por la que alguna vez se haba quedado en la antigua Grecia.
Y l slo se haba aventurado all debido al Llanto de la Perdicin de su hermano que lo haba
convocado a la guerra desde su propia casa y perodo de tiempo.
Despus de la brutal muerte de Haydn, su intencin haba sido dejar ese perodo de tiempo y
pas muy atrs... pero en la hora ms oscura de Max, ella lo haba encontrado. Ah, por un corto
tiempo, l haba pensado errneamente que haba sido enviada por Dios para calmar su dolor...
No poda haber estado ms equivocado. Seraphina nunca haba sido cualquier otra cosa ms
que su propio infierno personal.
-Podras haber enviado a una de tus hermanas -l escupi la palabra con odio- por m.
-Lo hice. Cubriste tu rastro admirablemente. Nadie fue nunca capaz de encontrar cualquier
rastro de ti.
Daba igual. Con lo enojado que estaba en ese entonces, l probablemente los habra
masacrado antes de que pudieran hablar. Slo el tiempo y la distancia, y una conmocin absoluta, le
habran permitido perdonarle la vida a su llegada aqu esta noche.
Ella trag saliva antes de volver a hablar. -Estaras orgulloso de tus hijos, Maxis. Son un
honor para ambos.
Esas palabras fueron una daga a travs de su corazn. -Sus nombres?
-Hadyn y Edena.
l repiti los nombres en silencio en su cabeza y dej que el calor del amor paternal se
extendiera sobre l mientras trataba de imaginar cmo se veran. Como seran. Si lo odiaran tanto
como l odiaba a su propio padre. Pero en defensa de Max, su ausencia se deba a la falta de
conocimiento. No el odio y asco por sus cras que su padre le haba demostrado.

-La nombraste as por tu madre? -Pregunt en un susurr.


Ella asinti. -Y Hadyn en honor a tu hermano, que muri el da anterior a conocernos.
l no poda creer que hubiera recordado el nombre de su hermano. Slo le haba mencionado
a Hadyn una vez, en una hora de extrema debilidad en el primer aniversario de la muerte de Haydn.
Nunca antes y nunca ms desde entonces.
-Dnde estn ellos ahora?
-Nala los tiene escondidos. Ella est en acuerdo con un demonio que ha exigido que el
Dragonbane le sea entregado. Si yo fracaso en llevarte con ellos, matarn a los nios.
Max maldijo entre dientes. La nica razn por la que Nala saba de su marca de Dragonbane
que traicionaba su herencia miserable y maldicin fue la noche cuando Sera lo haba entregado a su
reina para ser disciplinado en pblico y ser sujeto del ridculo.
l se estremeci involuntariamente mientras recordaba los detalles amargos de algo que
trataba de no recordar por todos los medios. -Por qu no le dijiste quien era cuando ella estuvo
aqu?
-Yo no me di cuenta de que eras t hasta despus de que ella se fue. No es que importe. Yo
aun as no te habra entregado a ella. No despus de la ltima vez.
S, claro. Su lealtad a esas perras era absoluta. Una leccin aprendida de la manera ms dura
imaginable. -Perdname si eso me parece difcil de creer.
Al menos ella tuvo la decencia de mirar hacia otro lado. -Fuiste advertido, en repetidas
ocasiones, sobre lo qu pasara si no dejabas de rebelarte contra nuestras leyes. Te rogu que te
inclinaras ante ellos.
-Soy drakomai! -gru. -Nacido en la sagrada santidad de los dioses, y amamantado en la
leche materna de los demonios! No soy un perro al que hay que ponerle correa para que se le ensee
a arrodillarse. Ni siquiera por una reina.
-No, con toda seguridad no lo eres.
Ella entr en sus brazos y sinti que como su voluntad se debilitaba.
Peor? Su auto-preservacin caia en picada.
Maldicin.
Ponindose de pie en puntillas, ella presion sus senos contra su pecho y hundi su mano
agraciada en su pelo. Aquellas uas largas rasparon contra su piel, ponindolo an ms duro y ms
desesperado por la ltima cosa que podra hacer con ella.
l quera maldecirla y alejarse, pero ella lo haba capturado en su canto de sirena.
Y l no poda hacer nada en sus brazos. Siempre haba estado impotente ante sus artimaas.

-Nunca quise hacerte dao, Maxis. Si yo pudiera deshacer mis acciones, me habra ido
contigo cuando me pediste dejar mi tribu. Y tienes razn. Yo debera haber luchado por ti. T
habras luchado por m.
S, lo habra hecho. Con cada onza de sangre vital que posea. Si slo ella hubiese sido tan leal
a l.
Incluso ahora, l luchaba para no tocarla. Permanecer completamente inmvil y envuelto en el
odio que necesitaba sentir con el fin de protegerse y no permitirle que lo lastimara ms. Ella no solo
le haba arrancado su corazn, tambin se lo haba dado de comer. -Yo hubiera muerto por ti.
Un triste ceo ti sus cejas mientras ella pasaba los dedos por el pelo en la nuca del cuello de
Max. Le envi escalofros a todo lo largo de su cuerpo y dispar todas las hormonas que posea. Extrao tus trenzas y plumas. Te ves tan extrao con este pelo corto y la ropa rara. Pero no menos
feroz o guapo.
l echaba de menos los das en que l tontamente haba pensado que podran tener un futuro
juntos. Cuando l haba credo estpidamente que ella lo amaba y que estaba tan comprometida a su
unin como l lo estaba. -Dime de este demonio que tiene cautivos a mis dragonets. Por qu me
quiere?
-Cmo eres drakomai, ellos creen que ests guardando algn objeto que el demonio necesita
para vengarse de un Daimon llamado Stryker. El demonio rob algo llamado la Tableta Smaragdine
y
-Te refieres a la Tableta Esmeralda?
Ella se encogi de hombros. -No lo s. Es verde. Eso es importante?
Qu si era importante? l no poda creer que ella haba preguntado eso.
l le dirigi una mirada divertida. -Ya que contiene las palabras para deshacer la creacin del
mundo... Un poquito.
El color desapareci del rostro de Sera. -Hablas en serio?
-Yo nunca bromeara sobre el final de toda la existencia, o algo que pudiera abrir las puertas
sagradas y dar rienda suelta a todas las formas infernales en esta tierra... Esa tableta era lo que mi
hermano protega. Por lo que Hadyn dio su vida.
Ella dej caer la mano. -As que conoces este objeto?
-S de l. Hadyn nunca me permiti verlo. Esa es la maldicin de mi raza. Mantenemos
nuestros secretos guardados de todos. Incluso de los parientes de sangre.
Seraphina se estremeci en silencio ante las palabras que le recordaban su traicin en contra
de l. Lamentablemente, no era la naturaleza de su especie. Pero l tena razn. Los drakomai
fueron criados para ser los centinelas y protectores de objetos sagrados para los dioses y hadas.
Estaba programado en su ADN para defender ferozmente todo aquello bajo su proteccin. Evitar
que cualquiera se lo llevara mientras su cuerpo aun respirara. La necesidad de mantener ese pacto
era tan fuerte que haban sido conocidos por regenerar extremidades e incluso cabezas para
continuar su lucha contra cualquier enemigo que tratara de llevarse su encargo. No haba nada como

su voluntad de sobrevivir y proteger. Eran verdaderamente las criaturas ms feroces y leales que
alguna vez haban nacido. Y ella haba lanzado cruelmente eso por un grupo de perras que no tenan
ningn tipo de entendimiento de la verdadera lealtad.
Soy muy estpida.
Deseando poder cambiar lo que haba sucedido entre ellos, ella lo roz en la zona del muslo
con su mano, donde l haba sido marcado cuando fue un joven drakomas.
l le tom la mueca para evitar que ella lo tocara. Esos ojos dorados la chamuscaron con la
feroz belleza que su Maxis siempre haba sido. Cmo fue posible que ella alguna vez elegiera a
alguien ms sobre l?
-Dnde estn mis dragonets? -Por su tono, ella saba que l tena la intencin de ir por ellos.
Solo. Pero entonces, esa era la naturaleza de la bestia.
-Ellos te van a matar.
l se burl. -Que lo intenten.
Siempre valiente.
Siempre estpido.
-T eres uno. Ellos son muchos.
Y an as esa vieja luz quemaba profundo en sus feroces ojos sin miedo. Nada jams podra
disuadir a un dragonswain cuando este se fijaba un curso.
Incluso uno de suicidio.
-Los draki no me asustan. Yo nac drakomas mucho antes de que fueran creados o dados a
luz. No un hibrido. Totalmente de sangre y por derecho propio, salido de un huevo de mi madre
demonio. Si piensan que me pueden parar, los desafo a que traigan lo mejor que tienen y los
cocinar sobre el pozo de su propia estupidez arrogante.
Levantando su mano, ella tom su mejilla en su palma. -Y fuiste fusionado con un prncipe
apolita. Esa sangre y forma te debilita. Ellos saben cmo forzar tu cambio y encerrarte en este frgil
cuerpo donde no puedes luchar con tus plenos poderes drakomas. -Las lgrimas la ahogaron cuando
el pasado regres con fuerza y record lo que le haban hecho a su compaero orgulloso-. No puedo
ver como ellos te lastiman otra vez. Apenas sobreviv a t ltima sancin.
Max se puso rgido cuando la furia volvi a sus ojos y sus mejillas se oscurecieron,
advirtindole que l apenas se estaba restringiendo en su forma humana. -Ya somos dos.
Una lgrima se desliz de su ojo cuando sus recuerdos se dispararon de nuevo. Por un
momento, ella lo vio como haba sido cuando se conocieron. Envuelto en las pieles y cueros de los
were-hunters arcadios que haba vencido, quienes tontamente haban intentado matarlo, l se haba
sentado en la parte trasera de la pequea kapeleia*5, y beba solo. Su largo y oscuro cabello rubio
*5 Taverna

tena diminutas trenzas en el frente como muchos tracios*6 y plumas gerakian*7 estaban enlazadas
en ellas.
Su hermoso rostro haba estado pintado como tantos otros brbaros, con una espiral celta o
patrn picto.
En ese momento, ella no haba pensado nada acerca de ellos porque ella no saba nada de su
raza.
No se haba dado cuenta de que las plumas en sus cabellos eran trofeos de were-hunters
centinelas que alguna vez lo haban cazado por deporte y lo encontraban un adversario mucho ms
digno que para lo que sus avanzadas habilidades marciales estaban preparadas para manejar. Ms
bien, ella haba asumido que era de alguna tribu nmada de la estepa humana que estaba de paso
por territorio escita*8.
Sus hermanas amaznicas se haban extendido a travs de la sala llena de gente bebiendo para
encontrar parejas, quienes las haban saludado con una parranda entusiasta.
Desconsolado, Maxis ni siquiera haba levantado la vista a su llegada. Con mirada triste, l
haba estado enroscando una cadena de plata a travs de sus dedos. Una que aun llevaba las
manchas de sangre de su hermano masacrado.
Cuando ella se acerc a su mesa pequea, l le haba dado una mirada de advertencia que
deca que quera estar solo. Ella debera haber escuchado.
Ms bien, esa arrogancia distante la haba atrado hacia l contra todo sentido comn. Y, por
supuesto, no le haba dolido que l tuviera el mejor cuerpo y la cara ms hermosa que cualquier
hombre all.
An mejor, esas largas piernas y brazos le decan que l era mucho ms alto que el hombre
medio. Algo que a ella siempre le haba parecido deseable y sexy. Irresistible.
Lo mejor de todo era que el posea el aura de un salvaje guerrero sediento de sangre. Un seor
de la guerra brbaro. Un hecho que la espada dragn sobre la mesa junto a su mano daba
testimonio. Si ella no hubiera estado en la agona de su ciclo, ella podra haberse resistido.
En cambio, ella haba caminado hacia l con plena temeridad amazona, lo empuj hacia atrs
en su silla, y con valenta se sent a horcajadas sobre ese largo y musculoso cuerpo.
Mientras ella se desliz a s misma hasta sus muslos y sobre su regazo, l haba jadeado
audiblemente y ella haba tomado ventaja de eso para devastar su boca abierta. Para hundir sus
manos en su exuberante y suave pelo trenzado con plumas y probar cada rincn de esos labios
increbles y esa experta lengua. Ahora, totalmente interesado en su abrazo y atencin, Maxis se
haba apartado de su beso el tiempo suficiente para pagar al propietario del kapeleia por su bebida y
alquilar una de sus oikemata, habitaciones pequeas, para tener privacidad.
*6 Tracia: regin del sureste de Europa, en la pennsula de los Balcanes, al norte del mar Egeo, enclavada en Bulgaria, Greci a y la
Turqua europea. En su poca, esta regin histrica se extenda desde Macedonia hasta el mar Negro y desde el mar Egeo hasta el ro
Danubio. Sus lmites han variado en diferentes perodos. Las montaas Rdope separan la Tracia griega de la blgara y el ro Evros
separa la Tracia turca de la griega, denominadas en ocasiones Tracia occidental y Tracia oriental, respectivamente.
*7 Proveniente de Malasia
*8 rea de Eurasia habitada en la antigedad por un pueblo iranio conocido como los escitas. Su situacin y extensin vari a lo
largo del tiempo, desde la regin del Alti, donde se unen Mongolia, China, Rusia, y Kazajistn hasta la del bajo Danubio y Bulgaria.
Su territorio lleg a extenderse por unos 6000 km, desde Hungra hasta Manchuria, gracias a un hecho clave en su cultura: la
domesticacin del caballo.

Esa haba sido la noche ms increble de su vida. Ella debera haber sabido por su resistencia,
destreza, habilidades y cicatrices que no era humano. Pero la verdad, haba estado demasiado
agradecida por encontrar un macho que finalmente pudiera saciar la dolorosa hambre dentro de ella
como para cuestionrselo.
Desnudos, respirando entrecortadamente, y todava entrelazados, finalmente se haban
detenido para comer algo despus del amanecer. Justo cuando la habitacin comenz a iluminarse,
ambos se haban alejado cuando sus palmas comenzaron a arder y sus marcas de emparejamiento
aparecieron.
Conmocionada y horrorizada, ella haba mirado de su mano a la de l para verificar su peor
miedo. -Eres un were-hunter?
l haba dudado antes de responder. -No exactamente.
Haba frunci el ceo y rez en silencio porque por lo menos fueran la misma rama de su
especie y que esa fuera la razn de su crptica respuesta. Como haban nacidos humanos que
aprendan a cambiar de forma durante la pubertad, muchos de su raza no aceptaban su naturaleza
animal.
-Arcadio?
-No.
Su miedo se haba triplicado con esa simple negacin. Queridos dioses, no dejen que sea
cierto.
Casi se haba ahogado en la siguiente amarga y despreciada palabra. -Katagaria?
-No.
No? Incluso ms enferma a su estmago, slo poda pensar en otra espantosa posibilidad. Humano? -Ella haba intentado de nuevo.
l neg con la cabeza.
Y qu demonios quedaba? l no tena colmillos as que no poda ser un Daimon o Apolita.
Ningn were-hunter jams haba sido emparejado con un dios o demonio que ella supiera...
An ms aterrorizada, ella lo mir. -No lo entiendo. -Ella compar sus marcas de nuevo y vi
que eran idnticas. Ninguna de las dos haba estado all anteriormente. Eran, sin duda alguna, las
marcas de emparejamiento de los draki-. Si no eres arcadio, katagaria o humano qu eres? Cmo
es que estamos emparejados?
-Por un tro de perras viciosas que nos odian y envidian el aire que respiramos.
Fue entonces que l le haba explicado que l era un raro y verdaderamente nacido dragn,
que haba sido capturado y deformado por un antiguo dios y un rey que haba comenzado su raza
para salvar a sus hijos y que estos no murieran horriblemente como su esposa.

Que l fue el primer dragn were-hunter hecho del hombre y bestia. Y que l saba
exactamente lo que la marca significaba.
Ellos o bien aceptaban el apareamiento al cual no tenan voz ni voto, o l se volvera
impotente, y ambos seran estriles por el resto de sus vidas.
Lo cual no era ninguna opcin en absoluto, ya que l era un drakomas inmortal nacido de una
unin prohibida y maldecida de un demonio y un arel*9.
Ahora, aqu, siglos ms tarde, se encontraban como eternos enemigos acrrimos.
l, un drakomas nacido naturalmente.
Ella, una dragonswan nacida arcadia que estaba comprometida a perseguir y matar a todos los
katagaria draki que pudiera encontrar.
Eso fue slo el comienzo de sus diferencias, la ms grande siendo que l era el dragn que
haba fundado la raza de ella. El Dragonbane, la criatura por la cual todo were-hunter vendera su
alma por matar.
Otra marca en el cuerpo que ella no haba visto hasta despus de que haban consumado su
emparejamiento y Maxis fue a vestirse. En el momento en que sus ojos se haban posado en la
forma marcada de un dragn saliendo de su huevo que estaba escondida debajo de los vellos en su
muslo izquierdo, ella haba sabido su importancia al instante.
Maxis fue el drakos marcado, el primero de su raza que haba matado a otro were-hunter en
salvaje sangre fra. Asesinado, se rumoreaba, sin razn aparente.
La nica bestia que todos los were-hunters queran despellejar viva y luego reclamar por su
recompensa. Su vida haba sido la primera por la cual el Omegrion, el consejo que gobernaba a su
gente, se haba unido para denunciar y exigir una sentencia de muerte.
Y l era su compaero.
El padre de sus hijos.
El creador de su raza.
Haciendo una mueca de dolor por la crueldad de las Moiras quienes seriamente la haban
jodido, Seraphina trag saliva antes de hablar de nuevo. -Yo s que mientras que es la naturaleza de
mi especie congregarse y mantenerse juntos para luchar como un grupo, t eres del tipo solitario.
Pero
Un golpe repentino en la puerta la interrumpi.
Ella gru frustrada cuando Maxis fue a responder.

*9 Arel: Los Arelim eran protectores de la ms alta calidad. Hubo un tiempo en que haban sido ms que mensajeros para el
Malachai y Sephirii. Mensajeros celestiales para los antiguos dioses, y sus siervos. Pero despus de la primera guerra de los dioses
que haban terminado con las dos lneas de sangre Malachai y Sephirii, los Arelim haban llegado a ser los guardianes del Orden y de
la Verdad. Se les encarg asegurar que el mundo humano no terminara. Que el Malachai permaneciera siempre latente.

l abri la puerta para mostrarle al lobo de la planta baja. -Teniendo en cuenta lo que dijiste
antes cuando te fuiste para encerrarte con tu pareja, quera asegurarme de que an estabas vivo, y...
l se hizo a un lado para mostrar lo ltimo que ella haba pensado que alguna vez vera. Una
rara y plida fantasmal mandrgora.

Max dej escapar un suspiro irritado al ver a Blaise de pie fuera de la sala, detrs de Fang.
Mientras que su largo y trenzado cabello era blanco como la nieve, su piel era de un oliva oscuro,
como Max, a pesar del albinismo de Blaise. A primera vista, era poco lo que indicaba que eran
familia... algo que les haba ayudado mucho, ya que mantuvo a sus enemigos lejos de usarlo en su
contra. -Hermano, tu sentido de la sincronizacin nunca ha sido bueno.
A pesar de que se supona que Blaise era prcticamente ciego en su forma humana, la lenta
sonrisa que se extendi por su cara dijo que saba que Max no estaba solo. -Es la esencia de una
dragonswan en celo lo que huelo? T, dragn suertudo. No me extraa que quisieras estar solo.
Agitado an ms por la vulgar insinuacin, Max hizo retumbar un gruido que era nico de su
raza. Un signo de advertencia que los padres utilizaban para corregir a sus hijos errantes, y que por
lo general preceda una paliza. -Esa es mi pareja a la que insultaste. Disclpate.
A pesar de no estar en su naturaleza, Blaise inmediatamente retrocedi. Pero slo porque eran
familiares y Max era el mayor.
De lo contrario estaran luchando en estos momentos.
-Perdname, Strah Draga. -Blaise us el trmino formal para la compaera de un
dragonswain-. Parece que mi hermano no ha compartido su buena noticia conmigo-. Blaise chist
en direccin hacia Max-. Podra haber enviado un regalo de bodas si lo hubiera sabido.
-Ya que nosotros nos emparejamos siglos antes de que nacieras, hubiera pagado para verte
hacer eso.

Blaise dej caer su mandbula. -Y se te olvido mencionrmelo? En serio?


Fang le dio una palmada en la espalda. -Te dije que te llevaras una sorpresa. Qu tal?
-Bien. -Blaise pas una mirada vengativa en direccin a Fang-. Recuerda, lobo, la venganza
es una perra.
Fang resopl. -Qu puedo decir? Mi esposa siempre est quejndose de que soy el que peor
se comporta de todos sus nios. Y considerando el hecho de que Dev es una de sus cras rebeldes,
eso lo dice todo. -Su sonrisa se ampli a un nivel irritante-. Y ahora, voy regresando a la planta baja
para darles espacio para discutir a fondo este asunto. Hganme saber s necesitan ocultar algunos
cuerpos ms tarde, o si hay salpicaduras de sangre que tengo que limpiar traten de que no caiga
hemoglobina en cualquier cosa que se tia. No quiero escuchar a Quinn maldecir sobre tener que
pintar de nuevo.
Seraphina ech un vistazo hacia adelante y atrs entre las dos especies diferentes de dragn
antes de que poco a poco se acercara a Blaise y lo oliera. Que extrao. Ola ms humano que
dragn.
-Oye! Me ba. -Dijo Blaise en un tono juguetn ofendido mientras l se alejaba de ella.
-De verdad estn emparentados.
Max sonri ante la incredulidad de ella. -Nuestra madre era tan exigente como una amazona
en celo, y adems, tena la moral de una.
Ella lo mir. -Que es la nica forma que podras haber sido considerado digno de uno de
nosotros.
Blaise aspir bruscamente. -Ouch, Max, ella es rpida. Me gusta.
l ignor el comentario. -Qu haces aqu, Blaise?
-Yo vena a advertirte de algo bastante importante estoy pensando ahora que podra ser
demasiado tarde.
-Por?
-Alguien accedi al poder de la Tableta Esmeralda. Se rompi una parte del hechizo de
Merlin alrededor de Terre Derrire le Voile*10 y casi desat el gran mal de nuevo en Myddangeard.
Seraphina frunci el ceo mientras Max maldeca entre dientes sobre aquel casi
potencialmente fatal error. -A dnde?
-Midden-guard. -Max repiti la palabra en Ingls Antiguo lentamente-. Lo conoces como
Oecumene el mundo habitado por la humanidad. Este reino.
-Y Merlin?
-Mi jefe en Avalon*11. -Explic Blaise.
*10 Terre Derrire Le Voile: reino detrs del velo, escondido de los humanos
*11 Avalon: reino de las hadas y fey.

Max saba que no tendra sentido para ella, ya que ella preceda a Arturo y a todas las
leyendas que rodearon al rey fey medieval y su corte. -Es una dimensin alterna, similar a la que
ustedes fueron desterrados.
La mandbula cay mientras que la indignacin oscureca sus mejillas. Sus ojos telegrafiaron
ese desprecio familiar que una vez lo parti hasta el centro del alma.
-Bastardo! Sabas que estaba atrapada y sin embargo me dejaste all para que me pudra por
toda la eternidad?
La irona de su moralista enojo lo divirti. -Una vez ms, te recuerdo de cmo nos separamos.
Te rogu que vinieras conmigo para comenzar nuestra familia en paz, juntos, lejos de la poltica
corrupta de tu tribu que t conocas y que aceptaste que estaba equivocada, y qu es lo que hiciste?
Me pusiste el collar por tu reina y me entregaste a su tierno y amoroso cuidado. As que dime, por
qu yo debera haber desafiado a tus dioses que los castigaron por su rebelin y arriesgar mi vida
para liberarte despus de lo que todos ustedes me hicieron a m?
Seraphina quera recordarle que ella era su compaera, pero eso era un arma de doble filo.
Cmo poda esperar que desafiara a los dioses para protegerla cuando ella se haba negado a
desafiar a su propia Basilinna, quien tena mucho menos poder a su alcance?
l estaba en lo correcto. Ella debera haberlo apoyado a l, en vez de hacerlo rendirse por algo
que ella saba que, an entonces, estaba mal.
Y eso slo la enfureci ms. No con l, pero si con ella misma y se desquit con l por
hacerla sentir de esta forma, por recordarle la vergenza de que ella tuvo parte en la parodia de su
injusto juicio y castigo.
-Te odio! Si no fuera por mis hijos, yo no estara aqu.
Max le dirigi una sonrisa de desprecio fro y seco. -Si no fuera por mis dragonets, ya te
habra matado.
Lo ms triste era que no lo dudaba. Era, despus de todo, un animal. Una serpiente reptil. Su
naturaleza despiadada y de sangre fra era lo que lo haba hecho ser marcado como el Dragonbane.
Confundirlo con un humano fue lo que la meti en este lo. No poda permitirse olvidar nunca que
al final del da, no haba ningn ser humano real en l. A pesar de que podra llevar la piel de un
hombre, su corazn era y sera siempre el de un dragn serpiente alado.
Uno nacido no de la clida matriz de una madre, sino de un huevo fro y vaco.
l no haba sido sostenido y cuidado como a un hijo. Nunca protegido o amado. A los
primeros minutos de su solitario nacimiento, l se abri camino de su huevo e hizo su primera
matanza para poder vivir. Se haba metido en el cadver de su presa para as poder estar caliente por
un momento mientras roa sus entraas.
Maxis haba sido engendrado sin la comprensin del amor, compasin, o la decencia. Solo la
ley del ms fuerte, y donde las criaturas caen en su cadena alimenticia una cadena donde l no
tena rival. Cada criatura que caminaba en este planeta estaba en su men, y sujeto a sus invencibles
habilidades marciales. Nada ni nadie era sagrado para l. Y l haba dejado un sangriento rastro de
cuerpos humanos y Arcadios a su paso.

Tratando de no pensar en eso o se enfermara, ella mir al recin llegado que pareca tener un
poco ms de humanidad en l que Maxis. Si bien sus especies de dracokyn era familiar para ella,
ella no saba mucho acerca de las mandragoras. Sin embargo, el aura de magia que l manejaba era
inconfundible. l, como Maxis, era un hechicero muy habilidoso. -Qu es este gran mal del que
has hablado?
-Morgen le Fey. La conoces?
Ella neg con la cabeza.
-Suertuda. -dijo Blaise en voz baja, luego ms fuerte-. -Ella est relacionada con los Tuatha
D Danann*12 y es una reina oscura.
-Si alguna vez te cruzas en su camino, querrs evitarla. -El tono de Maxis era simple y seco-.
A pesar de que eres Arcadia, ella va a tomar tu corazn al igual que los nuestros y los usar para sus
hechizos.
-Hablando de dnde est Illarion?
Maxis le dio una escalofriante mirada de reojo a ella antes de contestar la pregunta de Blaise.
-Descansando. Y ya que ests aqu, puedo pedirte un favor?
-Por supuesto.
-Puedes cuidarlo mientras atiendo un asunto con mi dragonswan?
Blaise frunci el ceo. -Qu asunto es ese?
-Uno personal en el que no quiero que mis hermanos se vean involucrados.
Seraphina vio el destello de luz de dragn en la mirada lavanda de Blaise cuando l
comprendi que Max estaba a punto de hacer algo sumamente peligroso. Solo.
-Max
-Ni una palabra. Esto es algo que tengo hacer sin que ninguno de los dos este en mi camino y
molestndome en el proceso. Illarion todava se est adecuando a este mundo y tiempo. l necesita
compaa ahora mismo.
Blaise hizo una mueca. -Con la excepcin de los Monty Python*13 y algunas otras
franquicias de pelculas, yo no soy un verdadero aficionado de este perodo de tiempo tampoco, ya
lo sabes.
-Lo s.
Cuando Maxis se volvi hacia ella, ella vacil. No lo hagas. l no te lo perdonar.
Por otra parte, l ya me odia. Cul es la diferencia?
*12 Tuatha D Danann: raza de seres mgicos que fueron bautizados como hadas por los seres humanos. Su raza est dividida en
dos cortes. La corte de la luz o los visibles, y la corte oscura o los invisibles. Viven en un plano alterno al de los hu manos, en el
cual el tiempo pasa mucho ms lento que el nuestro. Les gusta andar entre los humanos, e incluso algunos llegan a procrear con
humanos.
*13 Monty python: es un grupo britnico de humoristas de los aos 1960 y 1970. Lograron la fama gracias a su serie para la
televisin inglesa.

Y en su mente, ella lo vio abajo en el foso mientras ella lo abandonaba la ltima vez que lo
haba visto en su pueblo. Casi muerto. Sangrando debido a ella y a lo que ella haba hecho.
Si, l era inmortal, pero poda ser asesinado.
Eso fue lo que casi le haban hecho a l entonces y era lo que pretendan hacer ahora. Para
tomar sus poderes y su corazn de dragn y utilizarlos en contra de este Stryker.
l es un animal. Sacrifcalo por tus hijos y acaba con esto.
A sangre fra. Despiadadamente.
Al igual que l y todos los de su especie.
Sin embargo, en su mente, no era eso lo que ella recordaba de su compaero. No era la bestia
dragn que rondaba sus sueos y traa lgrimas a sus ojos cada vez que recordaba su pasado juntos.
Era el tmido macho que haba sido curioso acerca de su mundo. Tan amable con ella y reflexivo a
pesar de su frio inicio. El que haba intentado encajar en su tribu y complacerla. Con ese fin, se
haba deshecho de sus ropas y de sus costumbres de dragn, y haba adoptado su estilo de vestir y la
manera de hacer las cosas. Durante tres aos, haba dejado de lado sus garras y sus formas salvajes,
e hizo todo lo posible para suprimir todo lo que saba para as no hacer enojar a sus hermanas de la
tribu.
Y haban sido implacables con l. Provocadores e insultantes. Degradantes. Incluso sus
hombres lo haban rechazado y se aseguraron de que no lo incluyera en todo lo que hacan.
Eres incapaz de comprender. Solo eres un estpido animal. Incluso le haban arrojado
piedras o palos para alejarlo cada vez que se acercaba a ellos, como si fuera un cuervo o alguna otra
molesta alimaa que no queran alrededor.
Ni una sola vez se quej con ella sobre eso. l simplemente se haba alejado en silencio, con
la cabeza en alto. Con los ojos atormentados.
Era por eso que haba hecho todo lo posible para no mostrar su verdadera forma. De hecho, se
quedaba en su cuerpo humano tanto como fsicamente poda hacerlo. Hasta que estaba tan dbil y
enfermo que no poda soportarlo ms. Entonces l buscaba privacidad para cambiar durante un
breve plazo y dormir en algn lugar oscuro y aislado para que nadie de su tribu viera su cuerpo real,
como si lo que haca, lo que realmente era, fuera innatamente malo y grotesco.
Prohibido.
En toda su larga existencia, Maxis era el nico que haba hecho este tipo de sacrificios por
ella. El nico que alguna vez haba puesto sus necesidades por encima de la suyas.
Y l le haba dado las dos ms grandes bendiciones de su vida. Hadyn era tan parecido a su
padre, no solo en la forma y manerismos. Tiene la misma lealtad y honor. Esa necesidad de proteger
todo lo que ama por encima de todo, como si fueran objetos sagrados.
A diferencia de Maxis y sus hermanos, sus dos hijos eran Arcadios. Nacidos humanos,
entrenados para ser Cazadores de dragones como ella y su pueblo. Nala y los otros haban adquirido
una mrbida emocin sobre el hecho de que ambos eran de los mejores cazadores entre los de su
tribu.

Cuando Edena haba hecho su primer asesinato, haban celebrado con una entusiasta alegra
que todava le enfermaba una parte de su alma.
Ahora que lo pensaba, Max ni siquiera haba preguntado acerca de la formacin bsica de sus
hijos. A l no le haba importado. Eran su progenie y eso era todo lo que importaba. Sean Arcadios
o Katagaria.
Independientemente de sus formas de nacimiento, eran suyos, y por lo tanto, valen la pena su
vida. A pesar de que eran extraos y l nunca los haba conocido.
Y su gente se haba atrevido a llamarlo animal. A su manera, l saba ms sobre amor y
decencia que cualquier hombre que haba conocido.
En ese momento, ella tom una decisin que saba que lo enfurecera. Pero l ya haba sufrido
demasiado por su estupidez. Ella no iba a verlo ser sacrificado sin ninguna razn. No cuando saba
que poda evitarlo, y ayudarlo.
-Blaise? Si te preocupas por tu hermano, no dejes que se vaya. l est por enfrentarse a un
demonio que planea matarlo y devolver el reinado a los demonios sumerios.
Max maldijo en voz baja mientras Blaise se mova para bloquear la puerta. -Por casualidad
se te olvid mencionar un pequeo gran detalle hermano?
Maxis suspir pesadamente. -No lo olvid. Intencionalmente lo dej fuera.
Blaise farfull. -Al infierno con el detalle. Quisieras explicarte ahora?
-En realidad, no. Si me disculpas
Blaise bloque completamente la puerta. -No me hagas llamar a Kerrigan*14. Puede que yo
no sea capaz de patearte el culo, pero l s.
-No me impresionas. Y no tengo tiempo que perder. Ahora hazte a un lado o de lo contrario
voy a moverte, y no te gustaran los moretones que eso cause.
-Por qu? De verdad quieres morir?
Max se rio, bajo y malvado. -No soy una mandrgora, Blaise. Tienes idea de cunto tiempo
ha pasado desde que he matado en mi verdadera forma? Cunto lo he extraado? Durante mucho
tiempo me he visto obligado a vivir en una jaula. Quieren batalla? Adelante. Esto es para lo que fui
engendrado. Si lo que quieren es un dragn de verdad, entonces digo que deberan enfrentarse a
uno, y no a uno de esos maricas mestizos con los que han estado luchando. Les har probar mi ira
ardiente mientras los envo directamente a sus respectivos infiernos.
Seraphina se estremeci ante las palabras que l gru. l estaba en lo correcto. Solo haba
visto su forma real una vez y la haba aterrorizado a tal extremo que le haba prometido que nunca
se transformara otra vez a su alrededor. Mientras que ella haba matado a decenas de Katagaria y
otras razas de dragones, no eran nada como l. Los drakomai eran los ms antiguos y ms mortales
*14 Personaje principal masculino del libro La Espada Oscura, escrito por SK en su seudnimo Kinley MacGregor, en la saga Los
Seores de Avaln.

de su especie. Era tan poderoso que incluso cuando Nala haba intentado todo lo posible para
obligarlo a transformarse, l haba sido capaz de mantener su cuerpo humano. Incluso a pesar del
dolor que le haban producido. Lo mximo que consiguieron involuntariamente de l fue que sus
alas sobresalieran de su espalda.
Nada ms.
No poda imaginar ir contra l en batalla. Tendra que ser aterrador.
Pero Blaise no se immut mientras segua bloqueando su camino. Era cmico, en verdad. Bien. Entonces sangrar sobre ti y har que Quinn se enoje cuando tenga que volver a pintar la
habitacin.
Max dej escapar un suspiro de frustracin. -Lo juro por los dioses -Tom a Blaise, lo
levant y fsicamente lo puso al otro lado para que pudiera pasar. Cuando empez a salir por la
puerta, Blaise solt un estridente grito atormentado.
Con un gruido feroz, Max se volvi hacia Blaise y le cubri la boca con la mano. -Basta.
Blaise lo mordi.
Maldiciendo a su hermano e insultando a su madre en comn, Maxis quit su mano. -No
puedo creer que hicieras eso!
Sera no tena ni idea de que era eso hasta que la puerta se abri de repente para mostrar a
otro dragn macho. Un poco ms alto que Maxis, tena el pelo largo de color marrn generosamente
salpicado con reflejos castaos. Pelo que estaba despeinado por el sueo. A pesar de que estaba
completamente desarrollado y era musculoso, l frunci el ceo ante ellos como un pequeo nio
irritable que estaba enojado por haber sido despertado. Al darse cuenta de que no haba amenaza
inminente, se frot los ojos un gesto que le recordaba mucho a Hadyn en la maana.
Qu demonios estn haciendo ustedes dos cros? Pens que estaban bajo ataque. Las
palabras densamente masculinas susurradas en la mente de ella como si l las hubiera proyectado
all. Se rasc la barba en su mejilla.
Blaise empuj a Maxis. -l est planeando dejarnos atrs e ir a luchar contra los demonios por
su cuenta por su dragonswan. Ve y dile lo estpido que es. Yo lo intent pero es demasiado estpido
para escuchar.
El dragonswain arque una ceja ante eso. Su fuerte mirada de acero se dirigi hacia ella y se
estrech con una sed de sangre que la asust. Sacudiendo su cabeza, dej escapar un suspiro de
frustracin mientras le devolva un furioso ceo fruncido a Maxis. Entonces puedo matarla ahora?
Con los ojos muy abiertos, Seraphina retrocedi. -Perdn?
-No! -Maxis espet-. Y deja de preguntarme eso.
Ignorndola completamente, el recin llegado mir hacia el techo. Es tan injusto. Perd a mi
Edilyn y sin embargo, esta perra vive y vuelve? Por qu, dioses?Por qu?
En su mandbula comenz un tic, y luego mir a Blaise. No hay algo de transmutacin de
almas que podamos hacer? Colocar el alma de mi pareja en su cuerpo?

-Tal vez.
Max les gru. -Detnganse! Los dos! No van a intercambiar su alma.
Haciendo una mueca con su labio, el dragonswain que haba estado hablando slo a travs de
sus pensamientos hizo un ademan hacia Seraphina. No entiendo por qu sigues protegindola. Ella
nunca ha trado nada salvo el infierno absoluto y la miseria a tu puerta. T mismo me dijiste que
ella apenas poda mirarte cuando vivieron juntos. As que por qu ests tan ansioso ahora por
morir solo porque ella te lo pide? Djala pudrirse en cualquier lo que ella est metida. Lo tiene
merecido y es todo lo que ella merece.
Seraphina se estremeci ante una verdad que ella no saba que Maxis notara alguna vez. Para
su eterna verguenza, Illarion tena razn, ella haba tenido dificultades para mirar a su pareja cuando
compartieron su hogar.
-Suficiente, Illarion! Ella es la madre de mis cras y no permitir que digas otra palabra
contra ella.
La mandbula de Illarion se afloj. Engendraste con ella? Eres infinitamente estpido? Su
mirada fija pas de Maxis para concentrarse en ella con una frigidez que le envi escalofros por su
espina dorsal. En lugar de salvar su raza, Max, deberas haberle cortado la garganta a esta puta
ingrata y haber devorado su cra nonata cuando tuviste la posibilidad. Slvanos de toda la miseria
y del dolor que nos ha causado desde entonces. Sin mencionar la indigestin y las lceras.
Volvi a pasar una mirada fra sobre Seraphina. Agradece que eres su compaera. Que de
estar sola te arrancara el corazn con la mano y hara un festn con el Arcadia. La forma en que
escupi la palabra en su mente lo hizo sonar como la peor clase de insulto.
-Si no fuera por ellos, Illarion, nunca habras conocido a tu Edilyn.
Illarion se estremeci y apart la mirada. No estas ayudando a la causa hermano. Solo estas
recordndome por qu los odio a todos y lo que han tomado brutalmente de m Ahora, qu es
esta locura infernal que ests a punto de hacer?
Max lo mir. -Eres el nico ser vivo que puede hablarme de esa manera y no ser destripado en
el suelo.
-Um, s. -Dijo Blaise con un tono irritado-. Por qu l tiene ese favoritismo? A m me daras
una paliza por algo como eso.
Illarion le dio otra mirada maliciosa a Seraphina antes de contestar la pregunta de Blaise.
Antes de que nacieras, Blaise, fui el que encontr a Max despus de que la tribu de ella casi lo
castra y desolla vivo. Ellos lo haban amordazado con un collar metriazo*15 que le restringi su
capacidad para usar su magia en cualquier manera. Ni siquiera poda transformarse para curarse
a s mismo. Si yo no lo hubiese encontrado cuando lo hice, l habra muerto. Dudo que l lo
hubiese logrado durante otras tres horas en la condicin en la que estaba.

*15 Dispositivo de tortura, creado para usar en los were-hunters, que consiste en un collar que enva pequeos impulsos inicos al
cuerpo del were, evitando que pueda cambiar de forma o que use su magia. Este collar solo puede ser quitado por magia o por
alguien con mucha fuerza. Extrado del Manual.

Blaise aspir bruscamente a lo que eso significaba mientras Seraphina cerraba los ojos en
compasin ante el dolor y el horror. Lo que no saba Illarion era que se odiaba a s misma por la
parte que ella haba jugado en esto, mucho ms de lo que l alguna vez podra. Ese era un momento
que la haba atormentado da y noche. Y, en particular, cada vez que miraba al rostro de sus hijos y
tena que explicarles por qu su padre no estaba con ellos. El por qu fue culpa de ella y por qu
nunca tenan que culparlo por ello. Ellos saban que ella no lo culpaba. Cmo podra?
Con sus labios fruncidos, Illarion la rode. Si un enemigo lo hubiese encontrado, l habra
sido destripado y torturado an ms. No digo peor, porque nadie podra haber hecho peor dao
que el que t y tu tribu le hicieron.
-Basta! -Ella dijo por lo bajo, incapaz de soportarlo.
Pero l no tuvo piedad de ella. Incluso le recortaron sus alas para que no volara.
-Alto! -Max gru.
Ahora, incluso Blaise la mir. Qu poda decir? No se supona que deban hacer eso? Que
ella habra luchado contra sus hermanas para que dejen de torturar a su compaero, y que solo haba
dejado de luchar contra ellos por miedo a abortar a sus hijos? Ella haba estado tan horrorizada
como sus hermanos por lo que le haban hecho.
Pero ella haba podido detenerlos. Sinceramente? Ella nunca haba superado su propio
sentido de desesperanza de ese da. Esa sensacin de cun poco control tena. Haba sido la leccin
ms dificil de su vida.
Maxis surgi de entre sus hermanos para acercarse a ella. Para su sorpresa, le levant
suevamente la barbilla hasta que encontr su hechizante mirada. -Mis alas volvieron a crecer.
Despus de doscientos aos. Dejndote a merced de los enemigos que no podas evitar hasta
que pudieras volar otra vez.
Max mir por encima de su hombro hacia Illarion. -Eso me ense a ser un luchador ms
fuerte. Ahora djalo. No se trata de m o del pasado. Se trata de mis dragonets. Y su supervivencia
en este da.
Illarion se movi para colocarse a la espalda de Maxis. Puso su mano sobre el hombro de su
hermano. Eres el nico padre que he conocido. Y eres mi mejor amigo. No voy a dejarte luchar
solo.
Blaise asinti. -Tres dragones son mejor que uno.
Mofndose, Max dej caer la mano del rostro de Seraphina. -Dos dragones y una mandrgora.
-Qu es exactamente una mandrgora? -Ella pregunt, no muy segura de la diferencia exacta
entre ellos.

-Son los hijos de los dragones seducidos por Adoni*16 que queran domesticarlos. Nacidos
del vientre de una madre Adoni, eran hbridos de dos razas, al principio hasta que se convirtieron
en una especie separada por s mismos.
Blaise asinti. -Mi padre era el lder de las mandrgoras bajo el rey Uther Pendragon. Cuando
yo nac con este aspecto -l extendi las manos para mostrar su rostro-. Mi madre demonaca
decidi que no tena ningn uso para su hijo especial mandrgora. Ella me entreg a mi padre, que
luego me llev al bosque y me dej para que muera.
-Lo siento.
l se encogi de hombros. -No lo hagas. Lo super. Y dada la maravillosa personalidad de mi
madre, y el temperamento tan amable de mi padre, lo prefiero antes que haber estado con uno de
ellos. Normalmente, slo le cuento a la gente que no s nada de mis padres, y dejo las cosas as. As
es ms fcil y no tengo que lidiar con su compasin por algo que realmente no me afecta.
Al igual que Maxis. Nunca le haba molestado que su madre abandonara su nido y lo dejara
para morir o sobrevivir por su cuenta. Algo que Seraphina no haba sabido de l hasta que haba
visto a una de las mujeres de su tribu amamantando a su beb.
l se haba detenido en seco para mirarlos con una curiosa mueca. -Qu es lo que le est
haciendo a ese pobre nio?
Seraphina se haba redo de su escandalizada pregunta. -Amamantndolo.
Perplejo, l profundiz su ceo an ms cuando volvi a mirar a Seraphina. -Por qu? Est
enfermo?
Seraphina haba hecho una pausa para mirarlo cuando se dio cuenta de que preguntaba en
serio. -Es lo que hace una madre con cra para darles de comer. No fuiste amamantado?
-No. Nunca. Solo era alimentado por demonios cada vez que estaba enfermo y solo conoc a
mi madre una vez, cuando volv a mi nido para enterrar mi piel, y ella estaba dejando ms huevos
all. Al principio, pens que era una intrusa. Cuando fui a echarla, ella me cort las alas como
castigo, y me dijo quin era.
Fue su turno para estar completamente sorprendida por la revelacin. No poda entender lo
que l describa. -Por qu te abandon?
l estaba tan desconcertado por ella como ella por l. -Por qu se quedara?
Horrorizada, ella se ech a rer nerviosamente por su incapacidad para comprender la
decencia bsica humana y el papel que juegan los padres en el desarrollo de los nios. -Para
alimentarte. Vestirte. Protegerte.
-Yo era un drakomas entonces. No requera ropa. En cuanto a la comida, la encontr por mi
cuenta, y era ms que capaz de escabullirme y esconderme o luchar contra lo que sea que me
persegua. -No haba habido ni odio ni condenacin para con sus padres en su tono. Simple
aceptacin. Para l eso era lo que haca una madre.
*16 los Adoni eran altos, de formas perfectas y giles. Los humanos a menudo los llamaba elfos, pero nunca deberan ser
confundidos con sus primos germnicos. Los Adoni eran una raza viciosa que se alimentaba de la humanidad siempre que podan.
Era lo que haca que Morgen los quisiera". Extrado del libro La Espada de la Oscuridad, escrito por SK en su seudonimo Kinley
Macgregor.

Ella daba a luz a sus hijos y los dejaba a su suerte. Si vivan o moran era exclusivamente por
ellos.
Seraphina haba tenido problemas para comprenderlo. Pero como un animal, l no poda
entender por qu ella estaba tan desconcertada.
Mientras se dirigan a la tienda, l mir a la madre lactante por ltima vez. -En caso de tener
hijos, cuidars a mis dragonets de esa manera?
Qu extraa pregunta! -Por supuesto.
Una lenta sonrisa se haba extendido por su hermoso rostro.
Ella lade la cabeza ante lo curioso de eso. -Qu?
-Estoy contento de tener una madre Arcadia para mis dragonets. Tal vez los dioses finalmente
me han perdonado.
-Por qu?
-Por sobrevivir a lo que debera haberme matado.
Ella nunca haba entendido realmente lo que quera decir y se haba negado a explicarlo ms a
fondo.
Ahora, Seraphina mir a los tres dragones hermanos que nunca haban conocido la tierna
caricia amorosa de una madre. Que nunca conocieron una verdadera familia. No es que ella tuviese
mucha experiencia. Su propia familia haba sido brutalmente asesinada por el ataque de un dragn
cuando ella cumpli catorce aos. El ltimo acto de su madre haba sido poner su capa de dragn
alrededor de Seraphina y empujarla hacia una pequea loma, donde los dragones no podan llegar
hasta ella. Hecho de las escamas de los dragones que su madre haba matado, esto haba protegido a
su cuerpo joven del fuego del dragn mientras ellos arrasaban con su pueblo.
Por aquel acto haba dejado a su madre expuesta a su furia y ataque.
Ella haba muerto en agona, haciendo todo lo posible por salvar a sus hijas y su tribu.
Era por eso que Seraphina odiaba tanto a los Katagaria y se haba comprometido a verlos en
sus tumbas.
Cuando ella se enter de que se haba emparejado con uno
-Mtame. -Maxis le haba entregado su propia daga cabeza de dragn y se haba acostado en
la cama, con los brazos extendidos, ofrecindole su garganta en sacrificio. -Si no puedes soportar
esta unin, entonces lbranos de ella. Prefiero estar muerto que condenado a no tener consuelo
alguno.
Gruendo con furia, ella se puso a horcajadas sobre l, con toda la intencin de tomar su
oferta. Pero al mirar esos ojos tranquilos, receptivos y humanos que esperaban por su golpe mortal,
haba sido incapaz de hacerlo. Mientras que ella, como su madre antes que ella, haba dado muerte a
incontables dragones en la batalla, ella nunca haba matado a un hombre.

No a sangre fra.
Como si hubiera ledo sus pensamientos, l le cubri sin miedo la mano con la suya y
presion la hoja contra la garganta. Tan cerca, que haba vertido su propia sangre.
-Termnalo, asesina de dragones. Librate de la maldicin de las Moiras.
Su mirada se haba ido de sus ojos a las cicatrices en su cuerpo de sus propias batallas contra
su pueblo. Cada pensamiento en su mente le haba gritado que tomara su vida, que acabara con l en
ese mismo momento.
l es un animal. Un enemigo
Sus msculos se haban tensado mientras presionaba la hoja an ms profundo en el cuello.
Con su grito de guerra, haba tirado la daga lejos de su garganta y se ech a un lado. Entonces
ella haba enterrado sus manos en su pelo y le dio un beso, rodando en la cama hasta que estuvo
encima de ella.
Con su cuerpo encajado entre sus piernas, la mantena completamente inmvil mientras la
miraba, esperando a que cambiara de opinin.
Haba querido maldecirlo. Odiarlo. Pero haba perdido su corazn ante esos ojos
atormentados y llenos de dolor. Por la dulzura de sus labios y su pelo del color de la miel atado con
trenzas y plumas. l no la haba tocado como un animal. Lo haba hecho como un hombre tierno
que solo la vea a ella y a nadie ms.
Sabiendo que los condenaba a ambos a un futuro incierto, respir entrecortadamente. Terminemos el emparejamiento, dragn. Que los dioses se apiaden de nosotros dos.
Pero nunca lo hicieron.
Ms bien, estos haban tomado el placer perverso en abrir una brecha entre ellos cada da
hasta que Maxis finalmente hubiera tenido suficiente de ella y de su gente, y se alej con su corazn
destrozado por la traicin de ella.
Esto haba atado la muerte de su madre durante el peor momento de su vida.
Hasta que ella haba descubierto su huida de la tribu, ella tontamente haba pensado que su
muerte o ausencia sera un alivio. Que eso restaurara su vida a lo haba sido antes de que ella lo
encontrara, y hacer todo bien de nuevo.
No fue as. En cambio, esto casi la haba destruido.
Demasiado tarde, se haba dado cuenta de lo que haba tenido en sus manos y no haba visto.
Lo que su seor dragn haba significado para ella. Todo lo maravilloso que haba trado a su vida.
Una fiesta de cacera de dragones se haba llevado a su familia y la inocencia de su infancia
en el lapso de una noche brutal. Pero un solo feroz seor dragn le haba dado un alma y un
corazn. Le haba enseado a sonrer y a amar de nuevo.
A confiar.

Por encima de todo, l le haba enseado a rer y a vivir de una manera que no saba que
exista.
Luego, en un solo acto para salvarse a s mismo, l la haba desterrado de nuevo a la
oscuridad, dejndola all sola y con el corazn roto.
Y ella an no poda culparlo por ello. l haba soportado ms de lo que cualquier criatura
debera soportar.
Las lgrimas se acumularon en sus ojos cuando ella lo mir de nuevo y esos recuerdos la
persiguieron de nuevo. Era tan hermoso ahora como lo haba sido entonces. -Dioses, pens que sera
ms fcil de hacer.
-Qu?
-Enviarte a morir. De nuevo. -Seraphina se mordi el labio mientras los miraba a todos ellos-.
No s qu hacer, Maxis. Incluso aunque ellos no pueden usar a nuestros nios para el hechizo que
ellos tienen, Nala los destripara si no llego a entregarle el corazn del Dragonbane a ella.
Por qu l? Pregunt Illarion.
Ella se encogi de hombros. -El hechizo que tienen requiere el corazn del padre de nuestra
raza. El primognito Apolita-dragn que tom la primera sangre.
El dragonbane.
Max mir a Illarion y supo el secreto que ambos haban compartido durante cinco mil aos.
Ellos no solo estaban ligados por la sangre de su madre. Estaban unidos por un prncipe y la
crueldad salvaje de un panten.
Blaise se aclar la garganta. -Sabes habiendo crecido alrededor de la reina perra de la gente
fey y viendo la mierda desagradable que ella ha tirado sobre todos. Las pualadas por la espalda.
Las mentiras. Verdades a medias, etctera, solo tengo que hacer una simple pregunta Alguien se
ha molestado en averiguar lo que este hechizo realmente va a hacer una vez que haya sido lanzado?
Max rio amargamente. -Tengo una muy buena idea, ya que tienen la Tableta Esmeralda de
Hadyn.
Los ojos de Blaise se desorbitaron ante la mencin de eso. -Combina eso con lo que t
proteges
Y tu corazn. Finaliz Illarion.
-Boom! -Blaise hizo el sonido de una explosin mientras arrojaba sus manos al aire.
Seraphina frunci el ceo. -No entiendo muy bien lo que estn diciendo.
Max estrech su mirada en ella. -No solo estn planeando destruir a este Stryker. Estn
pensando liberar a la Destructora, reunir a los dioses del Caos, y restablecer el viejo orden.
Blaise asinti. -Si tienen xito en esto, dulzura, no solo van a matar a tus hijos. Hablamos de
toda criatura que tenga una pizca de energa de luz en ellos.

Illarion dej escapar un silencioso suspiro. Lo que significa que todos nosotros y todos a los
que amamos, y algunos con los que no estamos encariados, tambin.

-Alimentaste a tus demonios con los nios mientras no estbamos? Has perdido la razn? Con la mandbula completamente abierta, Nala se encontraba en el medio de la tenuemente
iluminada habitacin, mirando fijamente a Kessar. Aunque el demonio de ojos rojos se alz sobre
ella, se neg a ser intimidada por l. En especial ahora que estaba tan furiosa.
l aliment a los demonios con los nios. Segua repitindose una y otra vez en su cabeza,
porque no poda creer qu el hiciera algo tan estpido luego de dejarlo solo por cinco minutos.
Este asunto era mucho ms serio de lo que l poda creer. Uno no iba simplemente a la ligera
contra la garganta de Seraphina.
Uno solo lo haca con un enorme ejrcito.
Y se quedaba corto por unos cientos de demonios.
l resopl ante su ira. -Haras bien en elegir otro tono, a menos que quieras que te agregue a
nuestro men. Recuerda, de no ser por mi buena voluntad, estaran cubiertas de mierda de pjaro en
el campo dnde sus dioses las dejaron para pudrirse.
-Y t te encontrars en medio de una tormenta de mierda cuando Seraphina descubra esto!
Ahora nunca te guiar hacia su pareja. Puedes olvidarte de encontrarlo.
-Ella no tendr que hacerlo. Una vez que controlemos su prole, sern capaces de rastrear a su
donante de esperma por nosotros. Es una solucin ms sencilla y rpida que la tuya. -Una lenta y
malvada sonrisa curv sus labios-. Adems, ella no ha regresado. Pienso que ya nos ha traicionado.

Nala luch para no rodar los ojos frente al bastardo, pero considerando lo que l le hizo al
ltimo miembro de su tribu que cometi ese error, ella no quera probar la paciencia del demonio.
Mientras que ella poda ser la basilinna y una feroz guerrera por derecho propio, no era oponente
para el antiguo demonio y sus aterradoras habilidades. Y eso solo la enfureca ms.
Ella y su tribu una vez haban hecho huir a los mismos dioses con terror. Pero los gallu eran
otros entes por completo. Y fueron creados por ningn otro propsito ms que acabar con los
panteones y destruir a los dioses.
Lo que los haca extremadamente letales, incluso para las Amazonas escitas. El nico
miembro de su tribu que poda hacerles frente era Seraphina. Nadie estaba segura porque. Aunque
Seraphina siempre fue extremadamente hbil, algo ocurri luego de que se apareara con el dragn
que haba mejorado sus habilidades a un nivel completamente nuevo.
Desde entonces
Fue por eso que Zeus las congel en piedra. Fue la nica manera de evitar que derrotaran a los
dioses griegos contra los que peleaban.
-Mi seor?
Ambos se giraron para ver al segundo al mando de Kessar, Namtar, acercndose con un
nerviosismo que no predeca nada bueno.
En especial para Namtar. Agradecida de que la ira de Kessar fuera desviada de ella, Nala solt
un suspiro de alivio dada la sincronizacin del demonio.
Inclinndose ante Kessar, l trag saliva audiblemente mientras una gota de sudor rodaba por
su piel color caramelo oscuro. Era obvio que prefera estar en cualquier lugar del mundo antes que
aqu mismo y ahora mismo.
Aclar su garganta y finalmente le habl a Kessar. -Tenemos un pequeo problema, mi seor.
La expresin en la cara de Kessar era una de asesinato apenas contenido. -Cmo es eso?
-Los nios
-Se convirtieron en gallu.
Namtar sacudi la cabeza lentamente. -No, mi seor. Parecen ser inmunes a las mordidas
gallu.
Nala no estaba segura de cul de los dos estaba ms asombrado por esa revelacin. -Perdn?
-Jade antes de poder pensarlo mejor.
Namtar volvi su hermosa mirada hacia su direccin. -No son completamente griegos. Ni
pueden ser completamente vrykolakas-kynigos*17. Parecen ser algo ms. No estamos seguros que.
*17 Segn una bsqueda en internet, la palabra vrykolakas hace referencia a una criatura mtica parecida a un vampiro: Vrykolakas o
brucolaco, es la denominacin en el folclore griego del vampiro originado bsicamente por muerte prematura o violenta, suicid io,
ahogamiento, una plaga o peste, as como por no haberse realizado los rituales funerarios adecuados o haber cometido un error
durante los mismos. A diferencia del prototipo eslavo de vampiro ms popular actualmente, el Vrykolakas no era chupasangre y el
dao que produca era emocional o psquico. Con respecto a la palabra kynigos, significa cazador.

Ahora, esa era una palabra que no haba odo en un largo tiempo. Era el trmino original que
los griegos haban usado para su especie.
Ignorando su pregunta, Kessar dio un paso adelante. El rojo en sus ojos se intensific mientras
pasaba una mirada burlona sobre ella. -Qu informacin has retenido acerca de tu campen?
Ella trag saliva visiblemente. -Ninguna Lo juro!
Kessar se negaba a creer su negativa. Era demasiado conveniente. Cmo poda ella no saber?
Estos eran miembros de su tribu, nacidos en ella. Vivieron con ella por aos luego de que el padre
de ellos saliera corriendo. La madre era su principal campeona.
Seguramente Nala saba a quin y qu haba albergado entre su gente?
Molesto, y maldiciendo en susurros acerca de cmo debi dejarla a ella y a su tribu pudrirse,
Kessar se dirigi desde su pequeo cuarto del trono a la celda en la que arroj a los hijos de
Seraphina. Ya que los gallu estaban siendo cazados por los Daimons, quienes los depredaban y
usaban su sangre y almas para as poder caminar a la luz del da, fueron conducidos bajo tierra y en
virtual extincin.
Por los ltimos aos, Kessar y un puado de sus leales demonios estuvieron jugando a las
escondidas de una manera bastante peligrosa con sus antiguos aliados. Y todo por una pequea
disputa que l y Stryker tuvieron sobre a quin matar, cuando y cmo. Y el hecho de que Stryker se
tomar a pecho que Kessar fuera tras su esposa, su hija y, bueno, tras l.
Aunque porque eso molestara al Daimon, Kessar no poda adivinarlo. Eso era lo que ocurra
en la guerra. Las metas cambiaban. Las fronteras se desplazaban. Las batallas se ganaban y perdan,
y nuevo terreno se ganaba, mientras que otro se perda.
Ocurra y deba ser esperado. Como comandante, Stryker deba saber eso tan bien como
cualquiera.
Al final, amigos y aliados no importaban. Solo la causa importaba.
Tu lealtad.
Lamentablemente, la alianza entre ellos contra los Olmpicos se disolvi luego de que Stryker
despertar al dios griego War*18, y la antigua entidad alborotadora los enfrent el uno con el otro.
Ya no estaban ms unidos o tras las mismas cosas. Con una noche particularmente mala, se dieron
la espalda y se separaron.
Ese era el problema con los amigos.
Cuando llegaba el momento, y siempre llegaba para que la amistad se disolviera, esos amigos
se volvan enemigos. Y ellos conocen el mejor lugar donde golpear para lastimarte.
Sin embargo, ahora las posiciones se estaban invirtiendo. Cuando Stryker permiti a los DarkHunters colocar el amuleto sumerio alrededor del cuello de Apolo y drenar temporalmente los
poderes del dios, sin saberlo haban abierto una puerta para que Kessar se deslizara dentro.

*18 Guerra

Y condujo a Kessar hacia un completo grupo nuevo de aliados con quien jugar y deleitarse.
Justo como Stryker, Kessar saba exactamente como y donde dar el golpe de gracia contra los
Daimons que se haban vuelto en contra de la raza gallu. Y no dudara en tomarla. Ojo por ojo.
Garganta por garganta.
Testculo por testculo.
No estaban en la naturaleza de su especie dejar pasar cualquier ofensa. Los gallu fueron
criados como el ltimo jodete de sus dioses antiguos para destruir el mundo si el mundo los
destrua. Sabiendo eso, Stryker nunca debi darles la espalda y declararlos una fuente de comida
para su gente.
Ese era el suelo en el que el Daimon sera enterrado.
Al menos eso era lo que Kessar pensaba mientras abra la puerta de la celda donde los jvenes
were-hunters estaban encadenados. Haba esperado encontrar a ambos donde l los haba dejado.
En cambio, fue recibido por la visin de los restos ahumados de tres gallu sin cabeza.
Aturdido por la vista, arque una regia ceja. Las cadenas que sostenan a los jvenes dragones
haban sido arrancadas de las paredes y los collares metriazo que l mismo coloc alrededor de sus
cuellos para bloquearles la magia y mantenerlos dciles estaban tirados en piezas en el piso a sus
pies.
-Qu diablos? -Pregunt lentamente.
No haba ningn rastro de ninguno de los jvenes-adultos dragones. Siseando hasta el punto
de mostrar sus colmillos, se gir hacia la reina Amazona.
Con los ojos abiertos, ella observ el dao que haban hecho. -Qu ocurri?
Namtar sacudi la cabeza. -Honestamente, no lo s. Para el momento en que Neti y yo
abrimos la puerta, esto fue lo que encontramos. Cmo pudieron hacer esto?
Kessar pate los restos del gallu ms cercano. Existan pocas criaturas capaces de esto. Y solo
haba peleado contra una que poda hacerlo. Un escalofro bajo por su columna ante la perspectiva
de enfrentar a ese bastardo peludo de nuevo. -Cul es el nombre de su padre?
Nala qued boquiabierta. -Estoy intentando recordar. Realmente nunca lo usamos. Um
Tienes que estar jodiendo? Realmente ella no poda recordar algo tan banal?
O algo tan vital?
l se encontr con su mirada vaca. -Por casualidad era Maxis Drago?
-S! -Pero la emocin rpidamente se desvaneci de su rostro cuando se percat que no era
una cosa buena que l supiera su nombre-. Cmo sabas?
Como saba
Enfermo del estmago, l intercambio una mirada con Namtar. -Hijo de las lilitu.

Se lo imaginaba.
An as, ella no tena idea del monstruo que inconcientemente hosped. -Qu es eso?
l se ri ante su estupidez. Pero entonces, siendo hembra, nunca habra atrado la atencin de
un demonio lilit. Ellas depredaban exclusivamente a machos, y en particular, demonios y dioses. Para hacerla corta, nuestras madres. Los gallu fueron originalmente empollados en los huevos de las
lilitu.
-Ests diciendo que l es tu hermano?
Como deseaba l que fuera tan simple. -No. Fuimos criados de manera diferente por nuestros
dioses. Diseados para un propsito especfico. l realmente naci del apareamiento prohibido de
una madre lilit y un padre arel, y criado para ser un instrumento para los dioses antiguos. -Kessar
prcticamente la perfor con una dura mirada, antes de contarle exactamente con que clase de
criatura estaban lidiando-. Y se dice que se volvi contra su propia madre en un arranque de furia, y
le arranc la garganta con sus propios dientes.
-Lo dices en serio?
l asinti mientras se levantaba su remera para mostrar una herida en su costado que nunca
san. Una cruel cicatriz de mordida que iba desde el pezn hasta la cadera, y que por siempre
rezumaba con veneno de dragn. -l no es solo tu Dragonbane. Es mi plaga personal y la nica
criatura en este universo por la que dara cualquier cosa por tener una ltima vez en batalla.
-Cualquier cosa?
-Cualquier cosaEs ms, l tiene en su posesin algo que protege que es mucho ms
poderoso que la Tableta Esmeralda. -Se baj su remera-. Olvida restaurar el viejo mundo como lo
conocamos. Con lo que l tiene, podramos reinar como dioses nosotros mismos. Tendramos el
poder no solo de tomar vidas, sino de crearlas. De hacer y destruir mundos enteros, y panteones.
Completamente aturdida, ella qued boquiabierta. -Ests dicindome que ese estpido, idiota
dragn que vivi en mi villa
-Es una de las criaturas ms poderosas y antiguas que jams han vagado por este planeta. Kessar ri con amargura-. Nunca fue un animal idiota, perra estpida. De no ser por la maldicin
que su madre sufri, l habra nacido Naru.
Un ser de la ms pura luz, ellos eran los protectores del orden y defensores de los dioses
primarios. Guerreros resueltos del ms alto honor y los ms nobles corazones. Su lugar era
permanecer apartados del mundo y de aquellos que vivan en l, para as no ser corrompidos por la
maldad.
Pero una vez expuestos al mundo, ellos se convertan en las ms letales de las criaturas.
Y ninguna ms que Maxis.
-Qu maldicin? -pregunt Nala.
Kessar cruz los brazos sobre su pecho. -Luego de que Lilit cometiera el error de seducir a un
dios y quedar embarazada con su nio, su diosa esposa la maldijo a ella y a todas las de su tipo a

nunca dar a luz a un nio con vida, o a llevar un feto en sus teros. En cambio todas ellas
depositaran huevos y tendran hijos serpientes. Y as la primera raza de dragones naci de las lilitu
malditas. Por lo que eran esos nios, sus madres los escondan y los dejaban morir en cavernas y
cuevas. Con el tiempo, los dioses descubrieron que estos nios eran excelentes sobrevivientes y que
sus naturalezas solitarias los convertan en los vasallos perfectos para proteger sus ms sagrados
objetos.
-Y cul es el objeto que l protege?
-El Sal Sangue Realle.
Ella frunci el ceo. -Nunca o de l.
Kessar resopl ante su ignorancia. -Es un cuenco que su madre rob de su padre y que puede
conceder la inmortalidad a cualquiera que bebe de l. Y toma la inmortalidad de aquellos que la
poseen. Cualquier arma que es sumergida en un lquido contenido en l puede matar lo que sea que
atraviese. An ms, concede total omnipotencia y omnisciencia.
-Seguro que l lo tiene?
Kessar le dio un cachetazo de revs. -Conozco a la criatura que busco. -Gesticul hacia los
cuerpos en el piso-. Y s cuan rara es una especie que puede reducir a tres gallu con esta clase de
facilidad, en especial en adolescentes-. La agarr por la garganta y la arrastr ms cerca-. Encuentra
a la perra de su madre. Tenemos que encadenarlos a ellos y a su padre, y encontrar ese cuenco. Si
fallas, tendr el gran placer de pasar el resto de la eternidad convirtindote en mi propia perra
personal.

DRAGONBANE
-Sujtate, Dennie. No puedo ir ms lejos.
Edena se sujet fuerte del cuello de su hermano cuando Hadyn perdi altitud y cay haca el
suelo quemado mucho ms debajo de ellos mientras volaban fuera del alcance de los demonios de
los que escaparon. Lastimada, ella no era capaz de tomar su forma de dragn para nada. Y cuando
se estrellaron y l golpe el suelo con fuerza, ella sinti pena por l. Pero fiel a su naturaleza, l se
enroll alrededor de ella para protegerla lo mejor que poda.
Cuando finalmente dejaron de caer y rodar, l estaba tirado de espaldas, con las alas abiertas
con ella atrapada firmemente entre sus enormes garras y acunada contra su pecho. Ella oa latir el
corazn de l bajo su mejilla lastimada. Se encontraban en una especie de valle por debajo de un
vasto y oscuro cielo lleno de brillantes estrellas. Un cielo que ella no reconoca para nada.
-Hadyn?
l gru.
-Ests vivo, hermanito?
-No. -Se quej con una ligera risa llena de dolor. Afloj su agarre as ella poda deslizarse a
travs de sus enormes garras y comprobar sus heridas. Jadeando y dbil, inclin su enorme cabeza

con pinchos hacia un lado y la observ con esos misteriosos ojos dorados viperinos-. Te
mordieron?
Ella neg la cabeza. -Ests transformndote en gallu?
-No lo creo. -Colg su lengua gigante por el costado de su boca como un perro hacindose
pasar por muerto-. Pero en este punto, no me importara mientras deje de doler. Ugh!
Ceereeeeebrooooos. Yo neceeesitar- Se detuvo para observarla-. Ah, mierda. Estoy aqu contigo.
Si necesitara cerebros como sustento, morira de hambre.
Rodando los ojos, ella le empuj la garra. l tena un sentido del humor retorcido, pero ella
apreciaba que intentara animarla en el medio del calamitoso predicamento. l siempre fue bueno en
eso. Siempre rebuscado para intentar hacerle ver el mejor lado de las cosas, cuando definitivamente
no era parte de la naturaleza de ella hacerlo.
Era por eso que amaba tanto a su hermano. La razn por la que matara o morira por l.
Gracias a los dioses Hadyn estaba bien y an como Hadyn, no como algn espantoso esclavo
gallu.
Curiosamente, cuando los gallu fueron a alimentarse de l, en lugar de convertirlo en uno de
ellos, la alimentacin lo haba vuelto a su cuerpo real a pesar del collar que usaba. Algo que l
necesitaba con urgencia ya que estar atrapado como humano por tanto tiempo lo habra matado
lentamente.
Poco saban que su hermano era un Drakos Katagaria como su padre, que necesita estar ms
en su forma dragn que en la humana. Un secreto que ellos dos haban mantenido oculto de todos,
incluso a su propia madre, por temor a lo que su tribu podra hacerle a Hadyn si alguna vez
descubran la verdad. Ambos crecieron con las horrorosas historias de cmo su padre fue alejado de
su tribu por su herencia animal.
Edena matara antes de permitir que alejen a su hermano de ella. O que lo lastimen de
cualquier forma.
Y mientras ellos estaban acostados all, ella se percat de cuan agitada y forzosa se estaba
volviendo la respiracin de l. En vez de mejorar, estaba empeorando.
Edena acun su mejilla de dragn. -Respira ms despacio antes de que hiperventiles.
-Estoy intentando.
-Hade? Mrame. -Acarici las escamas de su hocico para tranquilizarlo-. Enfcate y respira.
Adentro afuera adentro afuera- Repiti el ritmo lento y estable hasta que su respiracin
acelerada regreso a la normalidad.
Desde la hora en que nacieron, l siempre haba tenido problemas con sus pulmones. Nadie
estaba seguro de la razn. Y la condicin solo empeor cuando se convirti en dragn en la
pubertad. Dej su voz muy profunda y rasposa. Apenas ms que un susurro que obligaba a los otros
a or muy cuidadosamente para escucharlo cada vez que hablaba.

Nala quera que su madre lo abandonara a los elementos y no gastar valiosos recursos para
criar a semejante debilucho. Pero su madre se neg y pele para mantenerlo con ellas. l era su hijo
y ella se negaba a dejar que alguien lo lastimara.
A travs de los aos, Seraphina tom la cabeza de cualquiera que fuera tras Hadyn o lo
insultara de cualquier forma.
Al menos, siempre que los escuchaba.
Solo Edena conoca las verdaderas angustias que su hermano soportaba diariamente. Ya que
no haba nada que su madre pudiera hacer, l mantena la mayora lejos de ella, y le rogaba a Edena
hacer lo mismo. Era mucho ms fuerte de lo que nadie saba.
Incluso ms fuerte que ella. Sin l, ella dudaba que hubiese podido pasar por las miserias de
sus vidas.
Tosiendo, l rod hacia su costado para poder respirar con mayor facilidad.
Ella palme su espalda, atenta de evitar los cortes que los demonios haban dejado. -Dnde
crees que estamos?
-No lo s.
Estaba tan oscuro. Y fro. Pero al menos no estaban congelados en piedra. Finalmente tenan
movimientos de nuevo.
-Debera intentar llamar a Matera?
l resoll y sacudi la cabeza. -Podra alertar a los otros sobre donde estamos. -Envolvi su
cola alrededor de ella que le envi una ola de calidez.
Presionando la mejilla contra sus escamas, ella sonri. -Gracias.
l apret sus alas alrededor de ella para hacer una manta de cuero. -Ests ms calentita
ahora?
-S. Cmo sabas que tena fro?
-Siempre tienes fro. No hay suficiente grasa en ti para mantenerte caliente.
Ella ri. -Soy lo suficientemente grande para azotarte.
l resopl un grosero sonido de negacin. -Solo porque te dejo ganar.
De repente, hubo un fuerte y feroz ruido sobre sus cabezas. Algo que retumbaba como un
atroz trueno. Luces brillantes bailaban a travs del paisaje.
-Qu es eso?
Hadyn inmediatamente regres a su forma humana, aunque era extremadamente difcil para l
hacerlo. -No s. Pero dudo que sea bueno.

Ella tom su mano entre las suyas mientras retrocedan hacia las sombras y miraban a las
extraas cosas que volaban en cielo sobre sus cabezas. Peor? Podan or voces mientras otros
buscaban por ellos.
Qu es una instalacin militar? Proyect en silenci a su hermano.
No lo s. Pero no creo que se suponga que estemos aqu, y estoy bastante seguro de que si
nos atrapan, van a ponernos en otra jaula.
Eso ella no poda discutrselo tampoco.
Mantenindose en las sombras, corrieron a la par de una pared de alguna clase, lejos de los
sonidos y las mquinas que no entendan. Viendo la vegetacin, ella supona que estaban en un
desierto. Pero no tena idea donde.
O en que perodo de tiempo.
Cuando llegaron al final de la pared, ella se detuvo bruscamente. Tan de repente que Hadyn
choc contra ella antes de ver que le haba causado el nuevo pnico.
All en la oscuridad se encontraba otro grupo de demonios esperando para recapturarlos.

-Toma. Parece que necesitas esto. Es sidra caliente con ron. Ayuda con los nervios previos a
la batalla.
Seraphina se apart del grupo que se estaba reuniendo para salvar a sus nios para agradecer a
Aimee. Ella tom la rara taza que ola bastante bien. Y cuando su mirada cay sobre el distendido
estomago de Aimee, se dio cuenta de un hecho que se le haba escapado antes a su atencin.
La osa era Arcadia. Tena que serlo. Aimee no sera capaz de cambiar de forma durante el
embarazo. Ese era uno de los peores inconvenientes de ser una hembra were-hunter. Estabas
encerrada en tu forma base durante el embarazo. En caso de que algo la forzara a cambiar de forma
mientras cargaba otra vida, la madre y el nio o nios moriran.
Dioses, tan malo como sus propios miedos haban sido mientras ella llevaba a sus hijos, no
poda imaginar el horror incierto con el que Aimee deba tratar. Al menos ella y Maxis eran de la
misma especie. Cmo una osa Arcadia poda soportar estar con un lobo Katagaria?
Cmo haba sido el cortejo? O la concepcin? El pensamiento comn era que tales parejas
eran estriles. Pero entonces, su propia existencia desafiaba todo orden natural. Dado lo que Lycaon
y los dioses les haban hecho a ellos, no haba forma de saber, de verdad, lo que un were-hunter
poda o no poda hacer.
-Ests emparejada con un Katagaria? -La pregunta haba salido antes de poder detenerla.
Las facciones de Aimee se endurecieron y toda amabilidad se evapor de sus ojos. -Cuidado
hacia donde te diriges con las siguientes palabras. Mi madre era Katagaria. Mi padre Arcadio. Y
ellos murieron como compaeros unidos.

Eso la sorprendi. Unirse era la mayor declaracin de amor en su especie. Eso significaba que
la pareja haba tomado la decisin mutua y consciente que en lugar de dejar que la muerte los
separe, optaban por combinar sus fuerzas de vida en una misma. Cuando sea que un compaero
mora, el otro lo seguira en la eternidad.
Muy rara vez los Arcadios hacan tal pacto irrompible. Simplemente no era prctico. Y a
pesar de que Maxis se lo haba pedido y ella lo haba rechazado por miedo, siempre haba asumido
que sera an ms raro que un Katagaria hiciera tal compromiso. La mayora de los Arcadios crean
que eran incapaces de comprenderlo. Para su vergenza eterna, ella se haba negado a unirse con
Maxis, esperando que un da la muerte pudiera liberar a uno de ellos para encontrar a un compaero
de su raza.
Pero eso fue antes de que ella tuviera a sus nios. Ellos y la ausencia de Max le haban
enseado el aprecio por su compaero que ella deseaba haber tenido antes de que l se fuera. -Sus
diferencias nunca te molestaron?
Los rasgos de Aimee se suavizaron mientras colocaba su mano sobre su estmago y
amorosamente acariciaba los nios no nacidos que llevaba. -Lo que me molest fue tener que
ocultar y mentir sobre mi verdadera forma debido a los prejuicios que otros poseen. Tener que
ocultarnos y huir con mis padres y hermanos antes de que se nos concediera la licencia para un
limani. El hecho de que mis padres tenan que vivir en la clandestinidad incluso de sus propias
familias, o arriesgarse a ser lastimados o que nos lastimaran a nosotros.
Seraphina slo poda imaginarlo. Los dioses saban que su tribu nunca haba sido amable con
Maxis. Lo nico que haba salvado a sus hijos era el hecho de que haban nacido Arcadios y su
competencia con la espada los haba obligado a detener las burlas. Nadie quera enfrentarse a sus
habilidades de batalla o hacer frente a su devocin materna.
Aun as, Hadyn haba soportado la peor parte. Se haba visto obligado a crecer mucho ms
rpido y soportado una vida ms difcil de lo que debera. Y haba una amargura profunda en sus
ojos que le desgarraba el corazn cada vez que ella lo encontraba con la guardia baja. Nunca haba
sido bien tratado entre su gente y ella lo saba.
Al igual que su padre.
Slo por eso, Seraphina casi poda odiar a su tribu.
Sin embargo, las palabras de Aimee le dieron el consuelo de que tal vez Hadyn algn da
encontrara una mujer que lo amara como l mereca ser apreciado. -Gracias, Aimee.
Ella inclin la cabeza. -No hay problema.
-Puedo hacerte otra pregunta?
-Claro.
-Te molest... -Seraphina se detuvo al tratar de pensar en una forma ms suave para hacer su
pregunta-. Alguna vez te molesta que Fang sea un lobo?
-Porque soy un oso o Arcadia?
-Cualquiera.

Aimee neg con la cabeza. -No. Nunca me import que l fuera Lykos Katagaria. Aunque no
quera admitirlo, me perd a m misma en su rostro el primer da en que lo vi. Pero me daba miedo
cmo otros, y en particular mi madre, reaccionaran a nuestra unin. Y me aterra lo que podran
hacer a nuestros hijos una vez que estn aqu. Mi compaero viene con algunos enemigos bastante
atemorizantes. Y no slo de nuestra comunidad. -Aimee lanz una mirada hacia sus masivamente
enormes hermanos-. Pero la buena noticia es que vengo de una familia intimidante y prepotente.
Ella se ri ante mal juego de palabras*19. Entonces se puso seria al recordar por qu ella era
tan dura con los Katagaria. Esos recuerdos todava la despertaban en la noche con terrores que
nunca se desvanecan. -Pero los Katagaria nunca desgarraron a alguien de tu familia tampoco.
La ira volvi a los ojos de Aimee. -No. Vi mis a mis hermanos mayores y padres ser
sacrificados brutalmente debido a mentirosos bastardos Arcadios y su odio e intolerancia por sus
hermanos Katagaria... y esos hermanos que mataron eran Arcadios. Pero ellos no quisieron creerlo...
Honestamente? Prefiero dormir con animales en la noche. En mi experiencia, es menos probable
que vayan por mi garganta que sus contrapartes humanos.
Seraphina barri su mirada en torno al pequeo grupo reunido en el tercer piso del Santuario,
mientras preparaban el rescate de sus hijos.
Las diferentes especies.
Katagaria y Arcadia.
Todos trabajando juntos para salvar a dos adolescentes que nunca haban conocido y de los
cuales no saban nada. Cada uno dispuesto a sangrar y morir por ellos.
Ella no poda comprenderlo, y saba en su corazn que su tribu nunca hara algo como esto
para salvar a extraos, especialmente nios Katagaria.
Aimee tena un buen punto.
No queriendo pensar ms en ello, ella estaba a punto de tomar un trago cuando tres lobos ms
subieron las escaleras para unirse al grupo de ataque. A la cabeza de ellos vena una atractiva
hembra humana... y cada uno de ellos llevaba un pequeo nio en sus brazos. Tres nios y una nia,
con edades de alrededor de un ao a los seis o algo as. Pero entonces, dado el hecho de que eran
were-hunters, los nios podran ser mayores que eso. A diferencia de sus primos Apolitas y
humanos, los were-hunters envejecan mucho ms lento, y lo que podra parecer un Arcadio de seis
aos de edad, poda fcilmente tener diez o incluso once o doce aos.
Profundamente dormidos, los bebs estaban acurrucados en los brazos de los adultos. Fang se
acerc de inmediato a tomar la nia de la nica humana. -Qu estn haciendo aqu?
La humana lo bes en la mejilla. -Como si tu hermano mayor dejara que te enfrentes solo a
esto. O dejarme sola en casa con una amenaza inminente de cualquier tipo, a pesar de que tengo dos
manadas de lobos guarecidos en cada casa dentro y alrededor de mi cuadra. S realista. Esto es una
alerta por sangre, as que aqu estamos hasta que todo este despejado, tranquilo y seguro.
Fang ri. -Bueno, me alegro de verte. Tal vez puedas convencer a Aimee de ir a la cama. Ella
no me est escuchando y ha estado levantada por casi veinte horas seguidas.
*19 El juego de palabras al que hace referencia es al uso de la palabra prepotente, en la cual, su original en ingls es bearing, cuyas
cuatro primeras letras corresponden a la palabra bear (oso).

Chistando, la humana se acerc y abraz a Aimee. -Qu te he dicho de hacer descansar a


esos cachorros?
-Lo s. Lo s. Me estaba yendo a la cama cuando todo esto sucedi. Es difcil dormir cuando
mi familia est aqu planeando ir a patear los traseros de una horda de demonios sumerios que
fueron creados para comer dioses por diversin.
La hembra lobo que sostena un pequeo nio tena la misma expresin preocupada en su
rostro. -Necesitas descansar Aims. Vamos. Pongamos esos cachorros en la cama y Bride se quedar
contigo por unas horas. -Le entreg el beb en sus brazos a Aimee, luego tom a la nia de Fang-.
Volver pronto para prepararme para la batalla.
Fang la bes en la mejilla. -Gracias, Lia. -Seraphina se congel cuando el pequeo grupo se
acerc a ella. La voluptuosa humana de cabello castao rojizo le ofreci una sonrisa amable-. Soy
Bride Kattalakis. Cuada de Fang y pareja de su hermano Vane, el guapo de cabello oscuro a su
lado-. Ella pas su mano sobre la cabeza del nio mayor que dorma-. Este es nuestro hijo, Trace, y
la nia es nuestra hija, Trinity.
Seraphina inclin la cabeza hacia ella. -Un placer conocerte.
-Igualmente.
La hembra lobo tena un color de pelo extrao que era rubio platinado en las races y poco a
poco oscurecido de negro en las puntas. Sus ojos castaos eran igual de amistosos. -Yo soy la
compaera de su hermano Fury, Angelia. Llmame Lia, todo el mundo lo hace... Los dos nios ms
jvenes son los nuestros. Asher es el mayor rubio y el beb de cabello oscuro es Ryan.
Sera debe haber tenido una peculiar expresin en su cara porque al siguiente segundo, Lia se
ri. -S, lo s. Fury y Fang son Katagaria. Vane y yo somos Centinelas Arcadios. Y todos los nios
son Arcadios... hasta ahora. Pero ya que ambos Vane y Fury cambiaron sus formas base durante la
pubertad, estamos esperando a ver si los nios siguen siendo Arcadios o cambian en unos pocos
aos.
Los ojos de Seraphina se abrieron. -Eso puede suceder?
Aimee se ri. -S. Nos puede suceder cuando los padres son de ambas especies. Yo empec
como un cachorro y luego cambi.
Ahora, eso era algo que Seraphina nunca haba escuchado o considerado. Podra haber
sucedido eso a uno de sus nios? Edena haba estado actuando muy peculiar ltimamente.
Seraphina tontamente haba pensado que podra provenir de enamoramiento de un macho al que ella
no corresponda. Pero eso podra explicar algo del comportamiento irracional de su hija...
Podra Edena haber cambiado de Arcadia a Katagaria y estaba demasiado temerosa de
decirle algo al respecto?
No estaba segura de lo que le molestaba ms. El hecho de que podra haber sucedido o que su
hija no confiara en ella con la verdad. Que Edena tuviera miedo de que su propia madre la juzgara
por algo que ella no poda evitar.
A medida que las mujeres se alejaron, Fury, que tena el pelo rubio platinado similar al de
Blaise, se adelant. l balance a Trace en sus brazos. -No te preocupes. Aprenders nuestros
nombres lo suficientemente rpido. Y soy el ms fcil recordar porque probablemente dir o har

algo realmente estpido u ofensivo. Pero no te ofendas. Soy socialmente torpe y un poquito
retrasado. -l arrug la nariz en un gesto muy de lobo-. Una vez que se enteraron de que ya no era
Arcadio, fui duramente expulsado de mi manada Arcadia antes de llegar a aprender plenamente
modales. Lia y Bride siguen intentando ensearme cmo se comportan los seres humanos, pero
estoy aprendiendo que es muy difcil ensear a un viejo lobo nuevas habilidades sociales. As que
no dejes que hiera tus sentimientos. No es mi propsito.
Ella le sonri. -Al igual que yo. Yo realmente no entiendo este perodo de tiempo o cmo
todos ustedes hacen las cosas.
l le dio una mirada a su guardarropa. -Siglo cuatro antes de Cristo? Tribu de la estepa?
-Amazona. No estoy segura de lo que quieres decir por siglo cuatro antes de Cristo.
Fury le acarici la espalda al beb de una manera paternal muy humana. -Qu emperador o
seor de la guerra ms te puso ms de los nervios?
-Philip de Macedonia y su hijo Alexander.
l dej escapar un silbido bajo. -S, eres antigua. Ests a favor de Roma, o acaso lo odias?
-No es mi grupo favorito.
-Una palabra de advertencia, entonces. Hay dos de ellos en esta ciudad, Roman y Valerius.
Ellos estn de nuestro lado. Trata de no matarlos. Especialmente a Val. Una vez que superas su
arrogancia, es en realidad un tipo decente. Y su esposa es una de las mejores amigas de Bride. Se
enfadara mucho si lo matas, lo cual molestara a Vane y, bueno... ya sabes hacia donde se dirige
esto.
Seraphina se ri. S, s, se daba cuenta. -Gracias por la advertencia.
l inclin la cabeza. -Djame arropar a mi sobrino con mis hijos y enseguida vuelvo.
Aislada de nuevo, volvi a escuchar al pequeo grupo que continuaba discutiendo la mejor
manera de intentar un rescate para sus nios y no ser comidos por los gallu en el proceso.
Por primera vez, Seraphina entiendi cmo debi sentirse Maxis cuando l haba sido
apartado de la tribu despus de su emparejamiento. Lo completamente solo que haba estado, y lo
extrao del entorno y las costumbres y los rostros.
Como ella haba nacido entre las Amazonas, conoca sus tradiciones. Conoca su idioma y se
senta parte de ellos. Cmo luchaban y como iban a la guerra.
S, haba quedado hurfana despus del ataque a su aldea, pero ella no haba sido la nica
sobreviviente esa noche. La tribu amaznica de su ta la haba acogido con los brazos abiertos y una
gran compasin. Cada una de ellas haba sido dada a familias adoptivas y las haban tratado como
hijas naturales.
Desde el momento de la llegada de Maxis a su pueblo, lo haban recibido como a un extrao y
nunca se le haba permitido olvidar el hecho de que l no era uno de ellos, y nunca fue plenamente
aceptado entre su raza.

Cuando Maxis haba visto por primera vez el nmero de tiendas de campaa drakaina, haba
desacelerado su caballo y la haba mirado con una fiera reserva en sus ojos.
-No me digas que tienes miedo.
-No es miedo. Es inquietud. -Su mirada fue hacia la coleccin de mantos y escudos de sus
mujeres que mostraban fuera de sus tiendas de campaa que se haban hecho con las escamas
curtidas y esqueletos de matanzas pasadas de dragones.Y expuestos con orgullo como trofeos de
guerra. -Cul es la pena por matar a una amazona en combate?
-Ninguna, siempre y cuando sea justo y abierto. El asesinato, sin embargo, se castiga con
rapidez y severamente. Yo no aconsejara hacer eso. No importa cunto te pueda llegar a tentar.
Y cuando se haban acercado a la gran carpa de Nala donde una hilera de crneos de dragn
estaban montados en postes, arque una ceja. -Creo que conozco a ese tipo.
Ella se haba redo, hasta que se dio cuenta de que no estaba bromeando. -En serio?
-S, pero no pasa nada. Le deba dinero. -l le gui un ojo.
El sentido de humor y la extrema inteligencia de Max siempre la haba agarrado desprevenida.
Era lo que ms le haba encantado acerca de su compaero.
Maxis nunca fue lo que ella esperaba.
-Ests bien?
Ella trag saliva ante la pregunta de Samia que la arrastr lejos de los recuerdos y de vuelta al
presente. -Pensando en el pasado.
Sam asinti con una sonrisa simptica. -Escuch que recientemente habas despertado de una
maldicin en la que uds fueron convertidas en piedra. Qu hicieron?
-Luchamos por el conjunto equivocado de dioses, y fuimos demasiado xitosas en ello.
Sam exhal bruscamente. -Eso tiene sentido. Entonces, a quin molestaron?
-Zeus.
-Ouch.
Seraphina no coment sobre eso mientras su mirada fue a dar hacia el corte bajo de la remera
donde una parte de su marca de doble marca se asomaba.
El smbolo de un Dark-Hunter, que eran guerreros inmortales que haban vendido sus almas a
la diosa Artemis para luchar en su ejrcito y proteger a la humanidad de los Daimons que se
aprovechaban de las almas de los humanos para alargar sus vidas. Ya que estos haban cazado a la
raza emparentada con ella que haba dado a luz a los were-hunters, los Daimons eran normalmente
evitados o considerados enemigos de su gente.
Qu extrao que Samia terminara con una pareja were-hunter... Esa tena que ser la unin ms
extraa de todas.

-An estas al servicio de Artemis?


Sam neg con la cabeza. -Tengo mi alma. -Ella sacudi su barbilla hacia Dev, que estaba
empujando a su hermano gemelo-. Es un adorable wereoso mi dueo ahora.
-Y eres feliz?
Una malvada sonrisa se dibuj en su rostro. -l me hace feliz de una forma muy especial.
-Y eso significa
-A l le encanta bromear conmigo y llevarme al borde del asesinato, pero yo no lo cambiara
por nada. l es todo en este mundo para m. -Ella fue hasta Dev para darle un abrazo por la espalda.
Una parte de Seraphina envidiaba a Sam por la fcil camaradera con su compaero. Ella
realmente nunca haba tenido eso con Maxis. Parte de eso se deba al hecho de que l era mucho
ms alto y ms grande que ella, incluso en forma humana.
Pero sobre todo se derivaba del hecho de que era muy consciente de sus otras diferencias.
El hecho de que l destacaba radicalmente de otros machos. Incluso en este grupo.
Tanto l como Illarion y Blaise. Si bien no eran los ms grandes en sus encarnaciones
humanas, haba algo ms salvaje e innatamente poderoso. Algo en ellos que adverta que eran
mucho ms de lo que parecan. Ellos exudaban una tranquila, letal y predatoria confianza que otras
especies carecan.
Un aire que deca que estaban en la cspide de la cadena alimenticia y que cualquiera podra
ser aadido a su men en cualquier momento.
Todo a discrecin de ellos. Y nadie poda hacer algo para detenerlos. l tambin se mova con
una exquisita gracia. Una fluidez de msculos y tendones que era a la vez hermoso y
desconcertante, como ver a un gato salvaje elegante cazando a su presa en la jungla.
Maxis era la perfecta mquina asesina.
Era para lo que haba sido concebido. Todo para lo que haba sido creado. Desde el comienzo
de los tiempos, su especie haba existido para ningn otro propsito que el de matar y procrear.
Para resguardar y proteger.
Para sobrevivir en reclusin solitaria, bajo las ms duras condiciones del medio ambiente,
caliente o fro, abundancia o hambre. Mientras que otras criaturas necesitaban interaccin social
para salvar su cordura, los dragones no.
Las hembras estaban impulsadas biolgicamente a encontrar machos dos veces al ao para
engendrar y continuar su especie. A menos que un macho captara la esencia de tal hembra frtil, se
contentaban con permanecer clibes y en solitario.
Solos durante siglos.

Al ser fusionado con los humanos, eso haba cambiado. Los Arcadios, al poseer corazones
humanos, formaron comunidades y tribus o patrias de clanes de dragn, como lo hicieron muchos
de los animales con corazn Katagaria.
Pero Maxis haba permanecido solo incluso despus de su transicin.
Hasta que haban sido designados como compaeros. Con ella a solas, Maxis haba sido
increblemente atento y carioso. Insaciable. Y fiel a su sangre de dragn, la haba convertido en su
propio objeto sagrado que l haba sostenido y vigilado, y desafiaba a cualquiera a amenazarla o
daarla. Ella haba sido lo nico que l haba protegido diligentemente.
Rara vez incluso dorma cada vez que estaba con l. Nadie poda acercarse a ella sin que l los
mirara sospechosamente, siempre listo para atacar s decan o hacan algo para lastimarla. Y todo el
tiempo que haba vivido con ella, l haba buscado su compaa, y la haca sentir como si fuera la
mujer ms hermosa y preciosa en todo el mundo.
Teniendo en cuenta el hambre absoluto que l posea por ella, no tena ni idea de cmo se las
haba arreglado para irse y regresar a sus tendencias monsticas. Incluso ahora, continuaba
mirndola con ese familiar y abrasador calor en sus ojos que decan que l quera encontrar un
rincn aislado para ellos... su boca pareca estar saborendola. Eso la dejaba sin aliento y
hambrienta de l, y por eso, casi poda odiarlo.
Ella seriamente haba subestimado el impacto que su presencia tendra sobre ella. Lo traidor
que su cuerpo sera una vez que estuviera tan cerca de l. Queridos dioses, era insoportable estar
bajo ese escrutinio dorado de nuevo y no tener alguna manera de probar esos labios. Pasar sus
manos sobre su cuerpo largo y lnguido y disfrutar de la riqueza de la piel morena...
Acaso todas las parejas emparejadas se sienten as? Tenan todos la misma abrumadora
necesidad cada vez que estaban juntos?
Pero entonces Seraphina saba por experiencia que otros Arcadios draki no respondan de esta
manera a sus compaeros. De hecho, las hembras de su tribu, incluso aquellas ya emparejadas,
haban sido atradas por Maxis de una manera que la haba sacado de sus casillas. Cada vez que
pensaba que podan salirse con la suya, lo haban acorralado y llamado curiosidad al hecho de que
l era Katagaria y que nunca haban estado tan cerca de un Katagaria drakos fuera de la batalla,
especialmente uno en forma humana. Haban afirmado que slo queran ver si haba alguna
diferencia entre su especie y los machos Arcadios.
Fue eso mismo lo que los haba conducido a su primera pelea de verdad cuando ella regres a
su pueblo de una cacera para no encontrarlo. La tienda que compartan, vaca.
Ninguna seal de que haba estado all en absoluto.
Algo que era una grosera bofetada pblica en la cara, ya que se esperaba que los compaeros
recibieran a sus guerreros a su regreso. l debera haber estado all con el resto de los machos y
nios y aldeanos mayores para celebrar que el grupo guerrero realizaba un desfile hacia la tienda de
Nala. Ya que Seraphina era la campeona de la reina, se supona que estara esperando fuera de la
tienda de Nala para saludar tanto a ella como a Nala.
Como compaero de Sera, su ausencia fue directamente sealada, especialmente porque
haban dejado un espacio de honor para l. En lugar de aplausos, la haban saludado con sonrisas
maliciosas y sarcsticas insinuaciones. Un interrogatorio rpido a sus vecinos y haba aprendido que

Maxis haba dejado a su pueblo justo despus de que su grupo se fuera. Nadie lo haba visto desde
entonces.
Enojada y preocupada, Seraphina se haba dirigido hacia el bosque, con las especulaciones de
su tribu sobre sus actividades zumbando en sus odos. Todo tipo de especulaciones que decan que
l haba salido a cazar seres humanos o que practicaba las artes negras y conjuraba dioses ajenos.
Debido a que eran compaeros, ella no tena problema en reconocer su olor para seguir su
rastro, a pesar de que tena muchos das. Era la misma habilidad que le haba permitido localizarlo
aqu en Santuario.
A menos que Maxis bloqueara su aroma y utilizara sus poderes en contra de ella, Seraphina
poda encontrarlo con facilidad.
Esa fue tambin la primera y ltima vez que lo haba visto como un dragn. Sin pensarlo, ella
lo haba seguido hasta una cueva oscura donde haba tomado refugio a la espera de su regreso.
Debido a que era una completa guarida de dragn, donde haba colocado sus propias pertenencias
sin su conocimiento, ella no se haba dado cuenta de que era su cueva.
Hasta ese momento, ella no haba pensado en el hecho de que Maxis se haba ido con ella con
nada ms que la espada del cazador de dragones que haba asesinado a su hermano, la ropa que
llevaba puesta, y el caballo que ella le dio como regalo de bodas.
Cuando se tropez con el dragn que dorma, ella haba desenvainado su espada con la
intencin de matar a la bestia. Sus orejas haban temblado al detectar el sonido sutil del metal.
Con un estruendo feroz que deca que se preparaba para soltar fuego, l haba abierto los ojos
y se haba vuelto hacia ella con un vicioso y salvaje gruido. Sus profundas escamas azules se
haban vuelto de color rojo brillante, el color de la batalla... luego verde mientras concentraba su
mirada en ella y se relajaba. Haba doblado sus alas para asentarlas en su espalda, y desliz su cola
al lado de su pie izquierdo trasero, la posicin de un dragn de paz y aceptacin.
-Sera?
La conmocin y el horror, cuando ella se dio cuenta de que esto era lo que los dioses le haban
destinado, la haban reclamado de manera tal que ella realmente no recordaba los siguientes
minutos. Slo que cuando ella volvi a sus sentidos, Maxis era humano y la sostena contra su
pecho mientras ella sollozaba con violencia. Algo que no estaba en su naturaleza.
-Lo siento mucho. -l haba besado las lgrimas en sus mejillas mientras trataba de calmarla-.
No era mi intencin asustarte.
Una vez que el susto haba desaparecido y su mente funcionaba de nuevo, ella lo mir. l es
un dragn. Un pura sangre y horrible dragn.
Un dragn.
S, ella saba lo estpido que eso sonaba. Ella haba sabido lo que era.
Pero saber y ver...
Era tan diferente.

l era una de esas horribles cosas asesinas que haban matado brutalmente a toda su familia.
Su madre y hermanas. Sin ningna contemplacin o misericordia. Uno de los animales que no
tenan ningn cuidado o preocupacin por su gente. Qu hacan presa de ellos, como si fueran
ganado.
Como si no fueran nada.
Y cuando ella mir a su alrededor de la caverna oscura y vio sus bales de tesoro y
madriguera, las cosas que l valoraba, se haba dado cuenta de que esto era lo que l considera su
casa.
No la tienda de campaa de ella. No su tribu.
No lo era ella.
Este era su hogar. Su guarida.
l es un animal. La pila de paja en el suelo atestiguaba eso. Paja como lo que usaba su caballo
para dormir. Sin cama o almohada.
O manta.
Incluso tena un canal de agua.
Disgustada, ella lo haba empujado lejos y se puso de pie cuando la brutal realidad la abofete
con fuerza.
Con una expresin sorprendida, l se puso de pie. -Que est mal?
Ella no saba por dnde empezar. La cuestin no era que estaba mal, si no sobre lo que era
correcto. -Se supona que estaras en el pueblo para darme la bienvenida a casa. Por qu no estabas
all?
l se haba redo burlonamente. -Realmente no quera verlos a ustedes volver a casa con las
pieles ensangrentadas y escamas de mis hermanos goteando de los lomos de sus caballos mientras
los arrastraban a travs de la aldea. Ten por seguro que no quera celebrar sus astutas victorias y
derramamiento de sangre.
Astutas? Eso slo la haba hecho enfurecer an ms. Cmo se atreve l a descartar el
peligro de lo que hacan? -Yo soy tu compaera!
El calor haba oscurecido sus engaosas mejillas humanas. -Y yo soy el tuyo! T me viste en
mi cuerpo real y gritaste durante una hora, y luego entraste en pnico. Cmo te hubieras sentido si
te hubiera hecho eso la primera vez que te vi desnuda?
-No es lo mismo!
-No lo es? O mejor an, y qu si hubieras venido aqu para encontrar crneos humanos y
huesos cubriendo el suelo y decorando las paredes? Eh? Cmo reaccionaras al ver grasa humana
siendo usada como aceite para mis antorchas? Sin embargo, me dejaste solo en tu pueblo que se
sostiene con los restos de los dracokyn. Y eso incluye la carpa donde duermes. De verdad crees
que ha escapado a mi atencin que los postes de la misma estn hechos a partir de los huesos y

colmillos de los drakomai? O que las velas que queman en todo el pueblo se hacen de grasa de
dragn? No crees que no conosco ese olor?
Poco dispuesta a ceder el punto ya que l estaba en lo correcto, ella no se molest en
contradecirlo. En su lugar, ella mencion algo que l no poda discutir. -T lugar est mi lado!
-Aye, a tu lado. No debajo de tus pies para ser pisoteado. Yo no soy un macho amazona que
provee cada uno de tus caprichos y ruega por una palabra amable de tu parte. T no eres mi duea.
Yo no soy tu propiedad! Y no voy a permitir que me trates como tal!
-Y yo no voy a permitir que me avergences delante de mi Basilinna o mi tribu. He trabajado
muy duro para llegar a mi posicin
-Como una asesina?
-Cazadora de dragones.
-No. -l neg con la cabeza-. Escabullirse en una guarida de un dragn mientras duerme y
cortarle su garganta no es noble. Es asesinato. T no cazas. T vas en punta de pies hacia el
matadero.
-Y qu hacen los dragones? Uds. atacan pueblos mientras estos duermen! No es eso
asesinato?
-No, no lo hacemos. Nosotros no atacamos, nunca. Los Katagaria no son drakomai. No me
insultes confundiendo a mis hermanos con uno de ellos. Ellos son una raza diferente por completo.
Fueron hechos por un rey Arcadio y un dios psictico que quera complacerlo. Fusionados con
Aplitas por oscura magia. Es la lnea de sangre de tu especie lo que contamina a esos pobres
bastardos. Los drakomai no son criados para atacar sin provocacin. Nosotros no cazamos por
cualquier motivo excepto para comer, y no cazamos hombres. Eso no est en nuestra naturaleza.
Siempre y cuando te quedes fuera de nuestro territorio y guaridas, te dejamos en paz.
-Mientes!
l sacudi la cabeza. -Somos bestias solitarias que slo guerrean cuando son confrontadas.
Ella haba hecho un gesto hacia los bales de tesoro que los rodeaba. Oro y joyas que
brillaban en la penumbra. -Y qu con eso? Acaso no son esos trofeos de guerra?
Un sincero shock haba marcado sus hermosos rasgos. -Difcilmente. No tengo ninguna
necesidad de tesoros o dinero. Esas son cosas que me fueron dadas para mi proteccin. Yo los
guardo para sus propietarios legtimos.
-Esperas que me crea eso?
-As lo creas o no, eso depende de ti. Es la verdad. Todo lo que tengo, lo coloqu en tu tienda.
-Y por qu no estabas en mi tienda a mi regreso?
l la haba mirado con hosco desafo.
-Contstame!

Sus ojos haban lanzado el mismo fuego que l podra haber respirado fcilmente sobre ella. No me hables con ese tono. Yo no te hablo de esa manera y exijo de ti el mismo respeto que le
muestro a mi compaera.
Una terrible furia se haba encendido profundamente en ella y haba querido golpearlo por
eso. En su cultura amaznica, los hombres se inclinaban ante sus mujeres y eran, en verdad,
subordinados para con ellas. Pero ella saba que l no vena de ese tipo de ambiente. Y ella hizo
todo lo posible para entenderlo y respetarlo.
Sin embargo, era difcil hacerlo cuando eso iba en contra todo lo que ella conoca.
-Bien entonces. Explcame por favor por qu me has humillado hoy.
l haba resoplado con incredulidad y repiti sus palabras hacia ella. -Por favor, explcame
cmo te humillado.
-Al no estar all cuando regres. Mostraste una total falta de respeto hacia m y mi posicin en
la tribu. Y todos ellos se rieron de m a causa de ello.
l se qued boquiabierto. -Yo no saba eso. -Con su ceo teido con un sincero
arrepentimiento, l se haba acercado a ella y haba tomado su mejilla con su caliente mano-. Si eso
es cierto, entonces lo siento, Sera. No tena ni idea de que era su costumbre. Nadie me dijo. Lo juro,
nunca quise hacerte dao.
Era tan difcil estar enojada con l cuando la miraba as. Cuando l la tocaba con tanta
amorosa sinceridad.
Ella sinti que su ira disminua. Pero peor que la ira era el dao subyacente y las burlas que la
heran ms profundo de lo que quera admitir. -Por qu no estabas all?
Entonces ella lo vio. La amarga agona en sus ojos. El propio dolor y vergenza de Maxis. En el futuro, si me llamas cuando estes llegando, me asegurar de estar presente.
-Pero no te quedars en el pueblo mientras yo no estoy?
l haba sacudido la cabeza.
-Por qu?
La mirada de Max haba quemado la de ella. -T sabes por qu, Sera. Decirlo en voz alta slo
te har enojar, y no resolver nada. Y ambos sabemos que lo nico que puedes hacer es irte... lo
cual t no vas a hacer.
l le haba dado un tierno beso en los labios. -No deseo seguir peleando contigo por ms
tiempo-. Ven, djame hacer las paces por mi desliz. Te lo prometo, para el final de la noche, me
habrs perdonado.
Y as lo haba hecho. Siempre lo haca. Sin importar lo mucho que quera permanecer enojada
con l, l tena maneras de hacerla sonrer. De derretir su ira hasta que estuviera riendo y feliz de
nuevo.

Esa era su mayor magia de todas. Su habilidad para desvanecer su dolor y expulsar sus
demonios con nada ms que una sonrisa burlona, un clido abrazo, y un tierno beso.
Peor an, haba tenido razn ese da. Los miembros de su tribu siempre haban sido
demasiado libres con sus manos en su cuerpo. A pesar de que saban que estaba emparejado y fuera
de los lmites, que l no poda hacer algo aunque quisiera, constantemente haban tratado de
acorralarlo para que ellos pudieran compararlo con un hombre regular. Queran comparar con las
manos.
A favor de Maxis, l haba hecho todo lo posible para evitarlas y a sus baratas caricias. Haba
hecho todo lo que l poda para encajar y complacerla. Que su unin funcionara.
Si solo lo hubiera conocido en otras circunstancias. Seraphina hizo una mueca cuando la culpa
se asent con fuerza en sus hombros. Ella le haba pedido cosas de l que estaban ms all de la
tolerancia y que ella todava no poda soportar pensar en ellas. Las cosas que l haba sufrido.
Para complacerla.
Ella no lo haba merecido y ella lo saba. Por desgracia, esa realizacin haba llegado
demasiado tarde. Ella haba escuchado a la gente equivocada y les haba permitido influenciarla.
Haba permitido que sus creencias y opiniones interfirieran en su relacin con Maxis. En lugar de
haber confiado en ella misma y en su marido, haba confiado en ellos. Y aprendi por las malas que
muchas personas hablaban desde los celos disfrazados de verdad y buenas intenciones. Cuando
honestamente, su nico propsito era hacer que otros fueran tan miserables en su vida como ellos lo
eran.
Y en lugar de tener un devoto esposo a su lado cuando sus hijos haban nacido, como Aimee
tendra a Fang, ella haba estado completamente sola. La prdida de lo que debera haber sido era lo
que ms la entristeca de todo. Su orgullo y ciega estupidez les haban robado a todos ellos la vida
familiar que deberan haber tenido.
Pero no haba vuelta atrs. Y ella no tena a nadie a quien culpar por ello, excepto a s misma.
-As que, cmo encontramos donde estn escondidos? -Dev pregunt a Fang, distrayendola
de sus pensamientos.
-Llam a Torn, y como ellos son gallu, est desorientado. Como ellos no entran en su
jurisdiccin, l no se ocupa de ellos y no sabe absolutamente nada. Trat de llamar a Sin y no
obtuve respuesta, as que le dej un mensaje con Kish para que sepa lo que estaa pasando. l dijo
que hara que me llame lo antes posible.
Dev mir por encima de su hermano ms joven Kyle, que se haba unido a ellos hace poco
tiempo. -Qu pasa con Kerryna? Acaso ella no los conoce? Tcnicamente son su familia,
verdad?
Kyle hizo un sonido grosero de oso. -Um. S. La estn cazando para que puedan esclavizarla y
utilizarla para despertar a sus malvadas hermanas. Ni que decir que ella tiende a mantenerse lo ms
lejos de los gallu como ella puede. Algo as como t y Rmi. A pesar de lo mucho que ella nos ama,
ella no se ofreci para ayudarnos con esta lucha. Y si le pedimos ese favor, su esposo nos arrancar
la cabeza y nos convertir en alfombras. En ese sentido, los Caronte son ridculamente protectores,
especialmente cuando se trata de la madre de sus cras. Xed bsicamente me persigui fuera del
club, incluso al tratar de hablar con ella sobre los gallu.

Dev resopl. -Pero ella nos puede dar informacin verdad?


Kyle le dio una mirada divertida. -Djame reiterar. Me persigui fuera del club... con salsa
barbacoa. Mientras se relama sus labios y llamndome por m nombre.
-Y?
Fang respondi por l. -Dale al chico un respiro. Ellos bsicamente, la encerraron desde el
momento de su nacimiento, por lo que ella realmente no ha interactuado con ellos... y mientras que
ella naci del gallu, ella no es realmente una de ellos. Por lo que ella nos ha dicho en el pasado, son
bestias diferentes.
Seraphina se sinti enferma al darse cuenta de hacia donde se diriga esto. Y que tan lento.
Ellos no tenan mucho tiempo antes de que Nala regresara y le exigiera que ella se fuera.
O peor an, que descubriera que ella le haba mentido y que Maxis estaba aqu despus de
todo. En retrospectiva, tal vez ella no debera haber venido. Ella debera haber jodido esta situacin
por su propia cuenta.
En realidad, ella no necesitaba ninguna ayuda.
A un lado, Maxis dio tal mirada a Illarion que indicaba que los dos estaban hablando en sus
cabezas. Luego busc la mirada de ella. -Yo podra ser capaz de encontrarlos. Pero requerir que mi
compaera confe en m y que haga algo que le es repugnante.
Los ojos de Seraphina se abrieron ante eso. -Qu?
Illarion lo tom del brazo y vigorosamente sacudi la cabeza.
Maxis no le hizo caso. -Todo va a estar bien.
Illarion rodo sus ojos. l pronunci una maldicin en silencio hacia su hermano.
Blaise se ech a rer y luego se detuvo al darse cuenta de que el resto de ellos no estaban en su
conversacin privada. Aclarndose la garganta, se escabull hacia una esquina para examinar un
punto en la pared, a pesar de que era ciego.
Seraphina frunci el ceo. -Qu sucede?
Max dud mientras barra con su mirada a todos los reunidos all. Este heterogneo grupo era
su familia y l no quera arriesgarse a perder a ninguno de ellos. -Yo puedo localizar a los nios.
-No hay manera -dijo Sera afirmativamente. -Han sido escudados. Si fuera posible, ya lo
hubiera hecho.
-Yo puedo encontrarlos. -Su tono era de una determinacin absoluta.
La expresin de duda de Sera era cmica y a la vez hermosa. Pero entonces ella siempre haba
subestimado sus habilidades. La mayora de las criaturas, para su perjuicio, lo hacan. -Cmo?
-Si vas a confiar en m. Completamente. Puedo hacerlo.

Fang lade la cabeza como si ahora entendiera lo que estaba pasando. -Eres parte Oneroi?
Max resopl ante la suposicin de que l era uno de los dioses que se escabullan en los
sueos humanos para que pudieran absorber sus emociones. -No me insultes. Yo no soy griego. Fui
capturado y arrastrado a Arcadia. Nunca fue mi patria.
La mandbula de Fang cay. -En serio?
Illarion asinti. Mientras que soy hijo de Ares, solo estamos relacionados a travs de nuestra
madre. Max es mucho mayor. Sus poderes son mucho ms fuertes y ms parecidos a los de los
dioses que a un tpico were-hunter.
Incluso Dev estaba asombrado. -Entonces, qu eres?
-Xarunese.
-Salud -dijo Dev secamente-. Necesitas pauelo descartable? Un poco de Benadryl?*20
Max suspir pesadamente ante el jodido sentido del humor del oso. -Tierra de Xarun. Al igual
que la Atlntida, los dioses se molestaron con ella. Lo poco que queda est en el fondo del Mar
Negro. Soy uno de los pocos que sobrevivi al hundimiento.
-Ouch.
Max inclin la cabeza hacia Kyle por verbalizar el dolor de esa pesadilla.
-As que, espera un minuto. -Dev lade la cabeza como si acabara de darse cuenta de lo que
Max estaba diciendo. -No eres griego o Apolita... exactamente cmo es que eres Katagaria?
Carson Whitethunder, el halcn que tambin era su veterinario residente y mdico, pas una
sonrisa a Dev. l y Aimee eran las dos nicas criaturas aqu que haban visto la marca que estaba en
el muslo de Max. Y slo porque ellos haban tratado sus heridas. Aimee cuando Max haba llegado
primero, al borde de la muerte, y Carson dcadas ms tarde despus de un par de enfrentamientos
con enemigos que haban intentado destruir a la familia Peltier en los ltimos aos.
-Nunca te preguntaste alguna vez, en ms de cien aos de vivir aqu, por qu Max nunca
puso un pie fuera de este edificio?
Dev resopl. -Estamos todos locos aqu. Yo no juzgo.
Max mir a Seraphina mientras recordaba la menos que agradable manera en que ella haba
manejado la noticia cuando ella haba aprendido lo que esa marca era. La razn de que la tuviera.
l nunca quiso que alguien all supiera de ella. Pero ya era hora de decir la verdad.
-Recuerden que estn todos obligados por las leyes del Omegrion. Ninguno de ustedes puede
atacarme en suelo del Santuario.
-Por Dios, muchacho -Dev se quej. -Qu eres? El Dragonbane o qu?
*20 Benadryl es un nombre de marca para un nmero de diferentes medicamentos. En los Estados Unidos y Canad, contiene el
antihistamnico difenhidramina. En el Reino Unido, que contiene ya sea el acrivastina antihistamnico (comercializado como
Benadryl Allergy Relief) o la cetirizina antihistamnico de accin prolongada (comercializado como Benadryl Uno a Relief Day). Se
comercializan en Australia y Nueva Zelanda como una medicina para la tos y no contienen ningn antihistamnico.

Max inclin su cabeza hacia l, y en cuanto lo hizo, la habitacin pareci quedarse sin
oxgeno. La mitad de los cambiaformas alrededor de l dio un paso hacia atrs, como si el estar
aterrorizados cerca de l los manchara.
Todo el humor y la amistad se evaporaron de los ojos de Dev mientras quedaba boquiabierto.
-Me ests tomando el pelo? Eres t la nica razn de la guerra entre los Katagaria y los Arcadios?
Illarion se puso entre ellos. No es tan sencillo, Dev. Clmate.
Su labio se curv. -No es tan sencillo, mi culo. Asesinaste el heredero de Lycaon a sangre fra
y comenzaste este bao de sangre entre nuestra gente, y t ests dicindome que no es tan simple?
Max sinti el mismo nudo en su estmago que senta cada vez que alguien vea su marca y la
reconoca.
l era el ms odiado entre su gente.
No, no su pueblo.
Eran griegos y Apolitas.
l no lo era. l realmente nunca haba sido uno de ellos. Siempre fue un forastero odiado. Un
intruso que haba sido confundido desde el da en que Dagon lo haba capturado y lo haba
mezclado con sus antepasados.
Incapaz de soportar el rechazo de sus amigos, busc la mirada de Sera y esper a que ella lo
condenara tambin.
Seraphina se atragant en lgrimas al ver la agona familiar en esa mirada dorada. La reserva
y la aceptacin del hecho de que l no perteneca a nadie.
Por primera vez, ella lo vio. Peor an, ella se vio as misma en la misma forma en que los
otros reaccionaron mientras le gritaban y lo acusaban de crmenes y fechoras. Lo juzgaban sin darle
una oportunidad o sin tratar de entenderlo. Al igual que ella, lo haban aceptado hace tan slo hace
unos minutos y ahora lo estaban atacando sin escucharlo. Estaban tan ocupados condenndolo por
las historias que les haban dicho que incluso ninguno de ellos le pregunt qu haba pasado.
Actuaban como si supieran.
Pero ninguno de ellos haba estado all. Con la excepcin de Maxis, ninguno de ellos haba
nacido todava.
Sin embargo, eran los expertos con todas las respuestas.
-Basta! -grit Fang, sosteniendo sus manos en alto para tratar de calmar al resto-. Nos
ocuparemos de la cuestin Dragonbane cuando todo esto termine. En este momento, tenemos que
enfocarnos en rescatar a los nios de los Gallu antes de que los conviertan. Independientemente de
cualquier otra cosa, son inocentes en esto.
Con sus ojos semi cerrados, Max levant la mano hacia Seraphina. Por la expresin en su
rostro, ella poda decir que l esperaba que ella reaccionara de la misma forma al enterarse de que l
era el Dragonbane.

Rechazndolo completamente y alejndose de l como si fuera veneno.


Esta vez, ella hizo lo que debera haber hecho entonces, le tom la mano y le sonri. -Confo
en ti, Seor Dragn. Llvame a tu guarida.
Pero mientras cerraba su mano alrededor de la de ella, un escalofro de presentimiento corri
por su columna vertebral. Con esta accin o ella estaba salvando la vida de todos... o condenndolos
a la muerte. Y no solo a ellos. Sus hijos estaban contando con que ella no arruinara esto. Sin
embargo, qu otra opcin tena?
No haba nadie ms a quien recurrir.
S, Maxis era el enemigo ms odiado de su pueblo. Pero l era el padre de sus hijos. Y l era
la nica oportunidad que tena de salvarlos.
Por favor dioses, que esta sea la eleccin correcta.

Seraphina dej escapar un lento y nervioso suspiro mientras pasaba su mirada alrededor del
enorme tico donde Maxis haba hecho su hogar. Resguardaba cosas "modernas" que ella ni
siquiera poda empezar a comprender, pero aparte de ellas, le record tanto a su escasa cueva que
levant escalofros de dj vu por su cuerpo.
Esos eran sin duda los mismos cofres de su cueva los que alineaban la pared de ladrillo
derecha. Este era su hogar en una manera en que su pueblo nunca lo fue.
Y eso fue lo que la entristeci ms.
Haba encontrado aqu, con extraos, el consuelo que debera haber conocido con ella. Su
compaera.
Maxis us sus poderes para encender velas en cuatro enormes candelabros de hierro. La luz
parpade y se fusion con los rayos del naciente sol para emitir sus sombras contra la pared.
Illarion y Blaise los siguieron hasta la habitacin y cerraron la puerta. Por la manera en que
Maxis haca muecas y el actuar hacia su hermano, ella asumi que estaban teniendo una
conversacin privada en sus cabezas.
Suspirando, encontr la mirada en blanco de Blaise. -l no tiene un buen concepto de mi
verdad?
-Estoy tratando de ser imparcial, pero si una cuarta parte de lo que est diciendo Illy es
verdad... De verdad tu gente hace joyas de los colmillos, escamas, y huesos de dragones?
Ella sinti calor subiendo por su rostro. -Nosotros no cazamos mandrgoras.

-Por lo que estoy oyendo, no lo saben. Tu gente no se molesta exactamente en averiguar si


estn cazando Katagaria o no. Ustedes, bsicamente, matan indiscriminadamente y persiguen a
cualquier gran serpiente que no sea Arcadia.
-Detente Blaise. -Dijo Maxis en un tono suave-. Ella no tiene la culpa de esto.
No. Nosotros tenemos la culpa. Maldigo el da en que te dej convencerme de salvar su
especie. Illarion la recorri con una mirada escalofriante. Deberamos haber dejado que los dioses
los capturaran a todos ellos.
-Basta, Illarion. Y yo no te convenc de una mierda, por lo que recuerdo. Estabas en ello ms
que yo. Adems, lo hecho, hecho esta. Ahora es optar por ser parte de la solucin, o irse. No pienso
tolerar tus incesantes quejidos. Tengo que concentrarme.
Illarion levant las manos. Est bien. Vamos a ver cmo ella maneja esto. Despus todo, ella
nunca se molest en preguntarte nada de lo que realmente eres. De donde vienes. Cmo fuiste
arrastrado a su mundo para formar parte de l. En los tres aos que viviste con ella, ni una sola
vez se preocup lo suficiente como para aprender.
Maxis le gru a su hermano. -Permanece fuera de mi cabeza y pensamientos... Lo juro,
debera haber comido tu huevo en lugar de incubarlo.
Seraphina arque la ceja ante eso. -T lo incubaste?
-Lamentablemente, s, e hice un pobre trabajo tambin. Como se puede ver.
Illarion rodo los ojos.
Blaise se ri. -Max intent incubar a todos sus hermanos. Al menos a los que pudo encontrar.
Una vez al ao, mientras ella estuvo con vida, l viajaba hasta donde nuestra madre sola colocar
sus huevos para recogerlos as no tendran que salir del cascarn solos, y padecer para sobrevivir.
La mirada irritada en el rostro de Maxis le deca que no quera que su hermano compartiera
esa informacin con ella. Pero ella estaba complacida de que Blaise hubiera hablado.
E Illarion tena razn. Hubo demasiado que nunca se haba molestado en aprender acerca de
su marido.
-Incubaste a Hadyn?
Maxis asinti. -Fue el primero que encontr, de slo das de edad. Perdido y vagando, como
un pequeo insecto.
No es de extraar que fueran tan cercanos.
Max nos ense el Llanto de la Perdicin para limpiar nuestros pulmones y para que, sin
importar cun lejos estuviramos, pudiramos llamar siempre uno al otro por ayuda en caso de
que la necesitramos. Y mientras que el resto de nuestros hermanos podran no responder, Max
siempre vino a nosotros si l estaba en condiciones fsicas de hacerlo.
Ese pensamiento trajo lgrimas a sus ojos. Y esa capacidad para amar era lo que ms ella
haba extraado de su pareja. No, l no era el animal que su tribu lo acusaba de ser. Cmo pude

dejarte ir alguna vez?


-Ni aqu ni all, -dijo Max, dando una mueca molesta a cada hermano a su vez. La condujo
hacia una amplia zona del tico que tena las cortinas abiertas.
No fue hasta que l corri las pesadas cortinas de brocado azul oscuro que ella se dio cuenta
que aqu era donde l anidaba actualmente.
En realidad, tena sentido. Como dorma en forma de dragn, sera demasiado grande para
cualquier tipo de cama. Y de nuevo, ella record lo diferentes que eran. El hecho de que a pesar de
su belleza masculina y forma, segua siendo un animal en su corazn.
Como si estuviera oyendo ese pensamiento, Illarion habl con desprecio hacia ella. Es una
mala idea.
Suspirando pesadamente, Maxis mir de mala manera a su hermano antes de que l la tomara
de la mano y tirara de ella dentro del rea con cortinas. Su mirada la quemaba con esa mezcla
peculiar de hastiada mundanidad y preciosa inocencia que era nicamente suya. -S que nunca me
has visto como algo ms que un animal y soy muy consciente de lo que piensas de mi especie. Slo
recuerda que esto es por tus hijos y afrrate a ese pensamiento.
Ella abri la boca para negarlo, pero l coloc un gentil dedo sobre sus labios. -No mientas.
Los dos sabemos la horrible verdad. Yo soy un animal. Incubado y engendrado. -Dio un paso atrs-.
Blaise podras sostenerla durante un minuto? No estoy seguro de cmo va a reaccionar a esto.
Tena en la punta de la lengua decirle que no deba tratarla como a una nia cuando l se
transform tan rpido que casi grit en terror por ello.
Haba olvidado lo grande que era su cuerpo de dragn. Cun enorme y aterrador.
A pesar de que el tico era espacioso, Maxis tuvo que agacharse y apenas poda moverse. l
llenaba el rea completamente. Incluso, no poda dar vueltas alrededor. Ms bien, l tuvo que
apoyarse contra la pared donde ella asumi que dorma. Cielos, era gigante.
-Ests bien? -Blaise le frot el brazo para calmarla.
Tragando saliva, asinti. -Es simplemente que ha pasado mucho tiempo desde que he estado
tan cerca de un dragn vivo. Y nunca uno que no estuviera tratando de matarme. -Debido a que se
enorgullecan de ser humanos, su tribu rara vez tomaba la forma de dragn. Era considerado una
prdida de control... similar a tener una rabieta.
Las escamas iridiscentes de Maxis brillaban como joyas en la penumbra. Y al moverse, vio en
sus alas las viciosas cicatrices que Nala y su tribu haban dejado. La culpa la apual fuerte por el
papel que haba jugado en eso.
-Lo siento mucho, Maxis -suspir.
Max se congel ante el sonido de sus fervientes palabras. Esta fue una reaccin muy diferente
a la que haba tenido la ltima vez que se haba encontrado con l en forma de dragn.
No hubo gritos de terror, huir o atacar.

En cambio, ella se acerc a l lentamente y coloc una mano gentil en su cicatriz del ala que
nunca se haba curado adecuadamente de su desgarro. Mientras que l poda volar con ella, no era
particularmente cmodo hacerlo.
Y nunca nadie lo haba tocado como ella lo haca ahora, cuando l haba estado en su cuerpo
real.
Como si el importara.
Ni siquiera Aimee...
Levantando la cabeza, esper ver el desprecio familiar en su mirada por su forma de dragn.
Sin embargo, no estaba all. Por primera vez, Sera pas una mano curiosa por encima de sus
escamas. Y a pesar de que no tena sentido, eso lo confort.
-Eres tan calido.
No somos como otros reptiles. l le envi sus pensamientos. Mi creencia personal es que se
debe a nuestra capacidad para producir fuego. Por alguna razn, parece elevar nuestra
temperatura corporal, especialmente cuando estamos en forma de dragn.
Ella sonri tristemente hacia l. -No. Definitivamente no eres como nadie ms. -Mordiendo su
labio, ella toc la cicatriz en su pata trasera que lo marcaba como el primognito de su raza. El
temido Dragonbane-. Qu necesitas que haga?
Que confes en m. Necesitas acostarte sobre m y dejar que te gue de este reino a donde
quiera que hayan llevado a nuestros dragonets. Pero si luchas contra m en esto, hars un dao
irreparable.
-Confas en m?
Max vacil. Honestamente? l estaba aterrorizado de lo que ella podra hacerle. Pero no
tena opcin. Era la nica manera de localizar a sus hijos. Como no los conoca, l no podra
siquiera empezar a rastrearlos sin ella. Cualquier criatura podra utilizar su aroma y desviarlo del
camino. Slo su madre sera capaz de rastrear a los verdaderos. Nada engaara a sus sentidos
maternales.
S.
Y aun as vio el miedo que ella esconda detrs de sus ojos mientras se arrodillaba a su lado.
Se dio la vuelta un poco para que ella pudiera instalarse cmodamente en el refugio de sus brazos.
Sin embargo, ella era tan pequea ahora. No era sorprendente que ella le temiera. Una garra era casi
del tamao de todo su cuerpo. Un hecho que ella no perda de vista, tampoco.
Con su mano temblorosa, ella la extendi para tocar su garra.
Es filosa, l advirti. Cuidado con el borde.
Ella se ech hacia atrs para descansar detrs de su dewclaw*21. -Cmo fue que Dagn te
captur?
*21 Palabra galesa que hace referencia a una garra o a un dedo del pie interno rudimentario presente en algunos perros.

Max vino a ayudarme cuando Dagn me tena atrapado. La furia oscureci los ojos de
Illarion. Mis poderes estaban restringidos, por lo que no poda luchar o protegerme a m mismo.
No fue tu culpa que volara a ciegas, Illy.
Pero eso fue porque te llam en estado de pnico y estabas demasiado preocupado para ser
cauteloso.
Max suspir. No importa. Realmente no necesito una razn para ser estpido. Puedo
encontrar un montn de razones para participar en ese vicio en particular por mi cuenta.
Illarion resopl mientras l y Blaise se mova hacia adelante para ayudar a acomodar a Sera
contra l.
Blaise dio un paso atrs. -Voy a hacer guardia en la puerta para asegurarme que nadie los
perturbe.
-Gracias. -Sera estaba rgida en sus brazos.
Illarion fue hacia las cortinas. Voy a esperar para unirme a ustedes.
-Qu quieres decir, unirte a nosotros?
l sonri, pero no respondi antes de cerrar las cortinas y los dej solos.
Ella volvi su rostro hacia Max. -Qu quiso decir?
Nada. Cierra los ojos y piensa en nuestros pequeos. Imagnate que estas con ellos y deja que
tus pensamientos se queden con ellos. Pase lo que pase, no dejes que nada ni nadie te distraiga.
Seraphina no estaba segura de lo que deba esperar. Honestamente, estaba aterrorizada. Pero
haba algo innatamente calmante en la manera en que Maxis respiraba. Su radiante calidez se filtr
en su cuerpo, adormecindola. Le recordaba a las noches cuando la sostena en sus brazos,
esperando a que ella conciliara el sueo para poder escabullirse y buscar su descanso en su cueva.
Como su forma nativa era la de un dragn, requera concentracin y energa mantener forma
humana, especialmente durante las horas del da.
Muy pocos Katagaria podan sostener su forma humana mientras estaban heridos o luchando.
Slo los ms fuertes de los fuertes lo lograban. Pero no importa lo poderosa que fuera la bestia,
cuando dorman, ellos invariablemente regresaban a su forma original. Era involuntario como
cuando cambiaban de forma al ser golpeados por una carga elctrica. Cualquier cosa que perturbaba
las corrientes elctricas alrededor de sus clulas los cambiaba.
As Maxis siempre haba tenido la precaucin de dejar la tienda de campaa de ella y a su
pueblo en cualquier momento que fuera necesario para descansar. Nunca haba confiado en que no
le hicieran dao.
-Por qu tus escamas son tan suaves? -Ella pregunt en un tono bajo mientras luchaba por
mantenerse despierta contra el agotamiento repentinamente causado por la clida y suave
comodidad de su cuerpo.
Todos los drakomai tienen escamas suaves.

-Son como las plumas.


Lo son?
Ella asinti con la cabeza, hundindose aun ms a s misma en ellas. Era una sensacin de lo
ms agradable y reconfortante. Como una cama de lujo. Mejor an era el aroma a sndalo y vainilla
que era nicamente suyo. Se haba olvidado del aroma delicioso de su piel que una vez la hizo
codiciar cualquier prenda de ropa que l vistiera.
Por qu alguna vez haba temido esto?
Antes de que pudiera detenerse, ella volvi su rostro hacia las escamas e inhal su aroma
masculino.
Maxis maldijo al sentir su caricia a travs de todo su cuerpo. Por un minuto, vio estrellas
debido a la intensa lujuria que lo golpe fsicamente. Maldita sea! l haba olvidado cun intensos
eran estos sentimientos por ella. Cunto anhelaba estar con ella. Mientras que su cuerpo poda
ligeramente ser agitado por otras, no era nada comparado con lo que se senta ahora que su
compaera estaba con l de nuevo.
Peor an...
Ests entrando en tu ciclo frtil verdad?
Ella respondi hundindose ms profundo contra l. Apretando sus puos en sus escamas.
Max aspir bruscamente cuando cada hormona en su cuerpo era encendida por su toque. Sera? -Lo intent de nuevo-. Me escuchas?
-S? -Ese tono sin aliento levant escalofros por todo el cuerpo de l y fue una forma propia
de caricia.
Su propia forma de tortura.
Max se mordi el labio, sabiendo que no era el momento o el lugar. Pero no fue fcil
distraerse de la calidez de ella presionndose contra l. De la curva de sus exuberantes pechos que
prcticamente se derramaban de su parte superior, y la invitacin de esos labios que quera probar
hasta hacerlos llorar de placer.
l estaba a punto de rendirse cuando sinti una extraa interrupcin en el ter alrededor ellos.
No era Illarion.
Totalmente alerta, levant la cabeza para buscar con todos sus sentidos. El antiguo mal arcano
era uno que no haba sentido en mucho, mucho tiempo.
Y no estaba solo.
-Maxis?
Con su corazn latiendo con fuerza por la repentina oleada de adrenalina, manifest a los dos
en la oscuridad y escondi a Sera detrs de l para protegerla. Busc en la zona nebulosa alrededor

de ellos que le record demasiado a Irkalla*22.


Y ahora que pensaba en ello
Por qu estaban aqu? Se haba equivocado?
Cada terminacin nerviosa en su cuerpo avanz en advertencia.
Bueno, esto no puede ser bueno. Horrorizado de lo que poda pretender Kessar, Max cambi
de nuevo a su forma humana y encar a Seraphina. Dioses, l haba olvidado cun hermosa era. Lo
mucho que una vez haba significado para l.
Lo mucho que todava significaba, a pesar de su sentido comn y buen juicio. Pero no haba
tiempo que perder ahora. Era el momento de hacer lo que l la haba llevado a hacer ah.
Tomando sus hermosas y redondas mejillas en sus manos, l le sonri. -Confas en m?
l vio la incertidumbre en sus ojos avellanas mientras buscaba su mirada con recelo.
-S. Por qu?
Max no habl. l no poda. Poda ser que ella jams le perdonara lo que estaba por hacer. Sin
embargo, era algo que se tena que hacer. Dejar que ella lo odiara de ser necesario.
Al menos esta vez, su odio sera justificado.
Seraphina saba que algo andaba mal por la luz en esos ojos dorados, pero ella no saba lo que
era. En lugar de hablar, Maxis apret sus brazos alrededor de ella y la atrajo hacia s a ras de su
duro y musculoso pecho. Inclinndose, acarici su cuello con su rostro. Su clido aliento quemaba
su piel y creaba escalofros por todo su cuerpo. Peor an, la dejaba sin aliento, con un anhelo
ardiente que lo quera dentro de ella con una desesperacin que era casi imposible de resistir.
Justo cuando estaba a punto de preguntarle qu estaba haciendo, ella sinti el agudo aguijn
de colmillos hundindose en su yugular. Ella llor y empez a pelear, pero fue intil. l la tena
completamente subyugada.
Completamente a su merced.
Dbil y confundida, no entenda por qu estaba hacindole esto a ella. Estaba tratando de
lastimarla o matarla? Castigarla por lo que haba hecho con l? Pretendera que esto fuera su
venganza? Matarla a ella y a sus hijos?
Con su cabeza tambalendose, de momento ella estaba entre sus brazos en la oscuridad. Al
siguiente, ella estaba de vuelta en la habitacin de l, acostada en el suelo detrs de la cortina
cerrada.
*22 En la mitologa babilnica, Irkalla, Ir-Kalla o Irkalia es el inframundo del que no se vuelve. Tambin es llamado Arali, Kigal,
Gizal o el mundo inferior. Irkalla est regido por la diosa Ereshkigal y su consorte, el dios de la muerte Nergal.
Irkalla fue originalmente otro nombre para Ereshkigal, que gobern el inframundo solo, hasta que Nergal fue enviado a los infiernos
y sedujo a Ereshkigal (en la mitologa babilnica). Tanto la deidad como el lugar fueron denominados Irkalla, muy similar a como
Hades, en la mitologa griega es tanto el nombre del inframundo como el dios que lo gobern.
El mundo inferior sumerio era un lugar para que los cuerpos de los muertos existieran despus de la muerte. Se pasaba a travs de las
siete puertas en su viaje a travs del portal al mundo inferior dejando prendas de vestir y ornatos en cada puerta, y no nece sariamente
por eleccin, ya que haba un guardin en cada puerta para obtener un peaje cada vez que se pasaba y para impedir que se tomase un
camino equivocado.

Sola.
-Maxis?
Qu? Por qu estaba aqu?
En qu estaba pensando l?
Las cortinas se abrieron al instante para mostrar a Illarion, que se vea casi tan confundido
como ella se senta. Qu pas?
-No lo s. -Sintindose enferma y dbil, ella limpi su cuello para encontrar el ms pequeo
rastro de sangre-. l bebi de m?- Ella ni siquiera haba sabido que los dragones podan o hacan
eso.
El color desapareci de la cara de Illarion. Qu?
Ella le mostr su ensangrentada mano. -l me mordi... me mordi. -Ella enfatiz, haciendo
un gesto hacia su cuello-. Y luego despert aqu. Por qu?
Blaise lleg corriendo detrs de Illarion. -Qu sucede?
Illarion dej escapar un profundo y gutural gruido. Max acaba de tomar su sangre para
poder rastrear a sus dragonets por su cuenta, entonces la envi de vuelta aqu sin l.
Maldiciendo, Blaise apret los dientes. -Por qu hara eso? Tenamos un plan! Uno bastante
bueno, casi decente... Uno que casi podra haber funcionado. Tal vez, en la luz correcta y con buena
sincronizacin. Por qu alterarlo?
Porque este era su plan desde el principio. Enfrentarlos sin poner a ninguno de nosotros en
peligro. Ese estpido hijo de puta planea luchar contra ellos solo. Porque l es un jodido idiota!
Saba que no deba confiar en l. Lo saba! Sacudi la cabeza. Por qu tuve que confiar en l?
Horrorizada, Seraphina se puso de pie. -No podemos dejar que haga eso! Una mordida. Un
rasguo y se convertir en un gallu!
Illarion ri amargamente ante su preocupacin. Ese no es nuestro peor temor.
-Cmo en el nombre de los dioses es que ese no es nuestro mayor temor? Salvo su muerte,
claro.
Illarion se puso serio cuando l la enfrento con una mirada seca. T real y verdaderamente no
sabes nada acerca de mi hermano verdad?

Max senta la prohibida oscuridad que lo acechaba. Era la misma con la que haba luchado el
da que Hadyn haba muerto. El mismo mal que haba acechado a todos sus kinikoi desde el
momento en que haban tomado sus puestos sagrados. Debido a quin y lo que eran, el peligro era
parte natural de su existencia. Siempre lo haban conocido y lo aceptaban como una omnipresente
amenaza a punto de estallar y matarlos a ellos y a cualquiera en su proximidad.
Fue por eso que se mantuvieron alejados y hacan todo lo posible para no dejar que nadie se
acercara a ellos. Porque cualquiera por el que se preocuparan poda ser utilizado en contra de ellos,
en cualquier momento.
Teniendo en cuenta eso, debera haber sabido que no debera haber tratado de tener una
familia con Seraphina. Pero ella haba estado tan irresistible esa noche cuando l haba estado en
luto. l haba necesitado el consuelo fsico para aliviar su corazn afligido y ella haba necesitaba
un hombre para aliviar sus antojos.
Ahora...
En forma de dragn, se lade hacia su derecha, rozando para alejarse de los sonidos extraos
que nunca haba odo antes. En su mente, llevaba los recuerdos de Sera de sus nios. Y el amor
total, devocin y adoracin que ella tena para sus dragonets lo entibiaba profundamente. Si el
cerraba los ojos, casi poda fingir que lo amaba tambin.
Y lo que l ms odiaba era lo mucho que deseaba tener esa parte de ella. Pero al menos ella
amaba una parte de l.
La mejor parte.

Irascible y alegre, Edena era la imagen misma de cmo su madre se vea en la flor de su
juventud. Largo y rojo llameante cabello con flequillo que siempre ocultaba sus ojos, provocando
que su madre la retara por ocultar su vibrante color oro del mundo.
Su hijo era fuerte y alto, desafiante, y demasiado rpido con sus rplicas sarcsticas para la
paciencia y cordura de su madre. El cabello de Haydn era una sombra ms profunda de castao, y
su piel, aceitunada oscura como la de Max. Dnde Edena tena la misma piel de porcelana de su
madre con un poco de pecas a travs de su nariz, Haydn no las tena en absoluto. Ambos tenan los
pmulos altos de Max y la forma felina de los ojos de su madre. Pero fueron los profundos hoyuelos
de Edena los que debilitaron su corazn. Al igual que su madre, ella tena una sonrisa que podra
iluminar la noche ms oscura y debilitar la determinacin ms severa.
Que los dioses se apiaden de cualquier hombre con quien ella use esa sonrisa.
Y estaba tan agradecido que haban nacido humanos. Que ambos no deban sufrir el odio de
su madre para con su especie. Que ninguno de sus nios haba visto en los ojos de Sera la
despectiva condena que l haba vislumbrado ser dirigida hacia l. Especialmente cada vez que
haca algo dragonesco a su alrededor.
Pero esos das de ocultar su verdadera naturaleza estaban en el pasado. Si quieren molestar al
dragn
El dragn estaba aqu y estaba listo para la guerra.
Vengan, perras.
Replegando sus alas, baj en picada, siguiendo los olores hasta que estuvo seguro de que sus
hijos estaban cerca de los restos desmoronados de un antiguo templo. Luego cambi parcialmente a
su forma humana, dejando slo sus alas para poder mantener un perfil bajo, pero igualmente letal,
mientras exploraba el rea en su totalidad. Un escalofro levant el pelo de su nuca mientras
escuchaba a los vientos remover el suelo a su alrededor.
Todava senta la presencia inquietante del mal. Acariciaba todo a su alrededor. Pero ms que
eso, capt el olor de algo an ms peculiar...
Arcadio.
Qu demonios?
Su nariz se sacudi ante el familiar olor. Era similar a Illarion y sin embargo totalmente
diferente. No su hijo, sino un familiar.
Disolviendo de sus alas, Max se arrastr a lo largo de las sombras, escuchando atentamente
por alguna seal de sus enemigos.
Esta era una guarida de dragones. Pero no cualquier guarida... Con el ceo fruncido, mir a
travs de la ventana a las personas dentro. Haba lobos y drakos. Dos grupos que normalmente no se
asociaba juntos.
An ms peculiar, estaban hablando un dialecto ms antiguo de ingls medieval. Mercio?
O Sajn? l realmente necesitaba a Cadegan, Illarion o Blaise para esto. Seran de mucha ayuda.

Y como se presentaba la situacin...


Poda recordar vagamente su lengua y entender algunas palabras sueltas que no tenan sentido
para l.
No es que importara. l no estaba aqu por ellos y no le interesaba su discusin. Cerrando los
ojos, l utiliz sus sentidos para localizar lo que lo haba trado a este lugar oscuro. Sinti la
presencia de su hija primero.
La ardiente ira de su hija era tan similar a la de su madre que le hizo sonrer. Hasta que
entendi la fuente de su furia y por qu era tan intensa en realidad.
La vista de Max se oscureci instantneamente. Queriendo sangre, se dirigi directamente
hacia el templo ms antiguo a unos pocos metros de distancia, donde su hijo e hija estaban siendo
retenidos en una gran arena que pareca haber sido diseada para juegos o eventos.
Eso por s solo era suficiente para enfurecerlo. Pero lo que puso su sangre a herbir era lo que
estaban haciendo ah. Los varones mayores luchaban contra su hijo en un partido ilegal de Prine*23
para ver quin sera el primero en acostarse con su hija.
Con slo un escudo y espada por proteccin, Haydn se mantena sangrando y golpeado en el
centro de la arena con una pierna mantenida en su lugar por una gran cadena. Incluso as, no se daba
por vencido o mostraba debilidad. Ms bien, l luchaba contra ellos con la valenta de un gladiador.
Cuando uno de los hombres arremeti contra su hijo, Max casi cometi el error de ir contra l
y atacarlo para salvar a su hijo. Pero estaba en seria inferioridad numrica.
No es que l necesitara preocuparse.
Haydn fren al bastardo con el escudo, lo dio vuelta en la tierra, y lo apual antes de
volverse y atrapar al siguiente que vino por su espalda. Seraphina haba entrenado bien a su hijo. l
luchaba como un campen.
Aprovechando la distraccin mientras Hadyn los mantena a raya, Max se movi rpidamente
hacia su hija.
En el momento en que toc sus manos, ella trat de luchar y atacar. -Shh. -Sopl en su odo-.
Estoy aqu para salvarlos a ambos.
Mirando hacia atrs para mirar por encima del hombro hacia l, ella abri mucho los ojos
como si supiera quin era.
Max destroz las cadenas que la sujetaban al poste de acero. -Puedes montar? -le susurr.
Con cuidado de no alertar a los otros acerca de lo que Max estaba haciendo o que l estaba
all, ella asinti en silencio mientras valientemente se sacaba la mordaza de sus labios.
l se tom un momento para acariciar su magullada mejilla y admirar su coraje y belleza,
mientras el amor, la alegra, la tristeza y el dolor le abrumaban. Esta era su carne y sangre. Su hija.
Algo que nunca haba pensado tener. Especialmente una vez que haba abandonado a Seraphina. Se
haba relegado a s mismo a vivir su vida en completa y estril soledad.
*23 Nombre de origen Ingls, antiguo, que significa el que vence a los otros.

Ahora, su hermosa hija estaba delante de l, completamente perfecta. No del todo una mujer,
pero definitivamente no una pequea nia.
Ms que nada, quera aplastarla contra l y abrazarla por el resto de su vida. Para mantenerla a
salvo y atesorarla.
Si slo l tuviera ms tiempo.
Pero an tena a su hijo al que ayudar. Besndola en la mejilla, l se volvi y tom forma de
dragn. -Sube, nia.
Mientras los otros gritaban y corran por refugio y armas ante su repentina aparicin en medio
de la neblina, ella salt sobre su cuello y se aferr a l.
Max vol por su hijo.
Haydn tambin comenz a atacarlo, hasta que vio a su hermana en su espalda.
-Est bien, Hade! l est aqu por nosotros.
Sin embargo, l vacil mientras miraba a Max. No haba miedo en sus ojos, slo una sana
apreciacin por el tamao y ferocidad de Max. Con una garra, Max arranc la estaca que sostena al
chico en su lugar y baj la cabeza para que Hadyn pudiera unirse a su hermana.
-No te preocupes. Los llevar con tu madre en pocos minutos. -Sin embargo, antes de que
Max pudiera retirarse, los Arcadios desataron una andanada completa de flechas electrificadas hacia
l con una locura frentica.
Bueno, mierda, esto es nuevo.
Y el dolor de las heridas de las flechas no era lo malo. No es que se sintieran bien
particularmente. Fueron las sacudidas de electricidad enviadas a travs de su cuerpo que lo
obligaban a cambiar de dragn a humano y viceversa. Algo que se senta como la peor clase de
espasmos musculares imaginable.
Sus hijos rodaron por el suelo y aterrizaron cerca de l, fuera de peligro. Max tropez lejos de
ellos, aterrorizado de que inadvertidamente pudiera aplastarlos mientras cambiaba. Haba que
aceptarlo, nadie quera ser atrapado debajo de un dragn de nueve toneladas. Los refuerzos que los
osos haban hecho en las vigas del Santuario para apoyar su peso eran legendarios.
Los Arcadios corrieron para atacarlo mientras estaba debilitado y era incapaz de luchar.
Echando la cabeza hacia atrs, Max grit y convoc toda la magia que pudo.
Y con eso, envi a sus hijos a Santuario donde su madre estara esperndolos. Trat de
seguirlos, pero no le qued suficiente fuerza para eso. Maldita sea! La electricidad era la nica cosa
brutal para su especie. No slo por los estragos que causaba en sus cuerpos fsicos, sino porque
tambin era terrible para su magia.
Y ahora mismo
Matara por tres segundos de control.

Jadeando y dbil, trat de encontrar refugio. O darse la vuelta sobre uno de esos bastardos
mutantes.
Fue intil. Eran demasiado rpidos y corran como las cucarachas que eran.
Apenas logr alejarse tres metros antes que lo rodearan. Haba, al menos, veinte Arcadios
dragones y lobos. Guerreros masculinos y femeninos armados y listos para matarlo. O peor an,
someterlo.
Aun as, l luchara hasta el fin. Lanz tanto fuego como pudo en forma de dragn, pero se
apag rpidamente cuando se volvi humano.
Se prepar para la batalla cuando uno de los drakos que tena cabello largo y oscuro se le
acerc. El hombre mir con odio a Max.
Tambin te odio, perra.
Sin embargo, mientras intercambiaban su mutuo desprecio y burlas, haba algo extraamente
familiar acerca del Arcadio. Max lade la cabeza, tratando de ubicarlo.
-Me reconoces dragn?
-No -minti, no queriendo darle ningn tipo de satisfaccin.
Con un grito furioso, le dio una bofetada de revs a Max. -Fue mi abuelo a quien asesinaste!
-Dando un paso atrs, l hizo un gesto con la barbilla hacia los dems que se reunieron alrededor de
ellos-. Convoquen a mis primos. Dile a Damos que por fin he localizado al bastardo Dragonbane.
Esta noche vengaremos a la lnea de sangre Kattalakis! Y maana iremos por sus hijos para
terminar lo que l empez. Santuario o no Santuario. Los reduciremos a cenizas a todos!

Seraphina se volvi hacia el destello brillante, esperando encontrar a Maxis all. La repentina
conmocin de ver a sus hijos...
Alivio y amor aflor a travs de ella. Las lgrimas llenaron sus ojos. Gritando en gratitud,
corri hacia ellos y los abraz tan fuerte como pudo, a pesar de que Hadyn inmediatamente solt
una protesta verbal de que ella le estaba haciendo dao. Ella se estremeca tanto, que tema que sus
piernas cedieran.
Si Hadyn no la estuviera sosteniendo contra su pecho, ella estaba segura de que se habra
desmoronado a sus pies. Ni siquiera su desaliada condicin y el hecho de que necesitaban un bao
y ropa limpia pudieron desvanecer el hecho de que ellos eran las cosas ms hermosas que ella haba
visto en su vida.
-Est bien, mam -l dijo en tono bajo mientras apoyaba su barbilla en la parte superior de la
cabeza de Sera. Al igual que su padre, l era mucho ms alto que ella-. Estamos bien. Est todo
bien.
Ella no dira tal cosa. Su pobre beb estaba cubierto de sangre y moretones. Sus ropas hechas
en casa estaban desgarradas y sucias. Y eso haca que quisiera las gargantas y corazones de quien se
hubiera atrevido a tocarlo. Cmo se atreven a poner las manos sobre sus nios?
Con su respiracin entrecortada, dej a Hadyn para volver a examinar Edena. Como su
hermano, sus pantalones y tnica estaban desgarrados y cubiertos de mugre y sangre. Seraphina
sinti que el color de su cara se desvaneca cuando un horrible pensamiento la golpe.
Edena estaba en edad para un apareamiento Dragonswan...

Voy a matarlos. A cada uno de ellos, con mis propias manos y pondr sus cabezas en mi
pared... Santuario o no Santuario.
Al diablo la misericordia.
-Hadyn impidi que se acercaran a m. -Edena le asegur rpidamente, como si pudiera leer
los pensamientos de su madre y conociera la fuente de la creciente furia de Seraphina.
-Apenas. -l se tambale hacia atrs y se derrumb para sentarse con las piernas cruzadas
sobre el piso. Estruendosamente.
Pasando una mano por su corto pelo castao, dej escapar un exhausto aliento, luego hizo una
mueca cuando l roz sus nudillos contra su mejilla amoratada. l mir a Sera con un adorable ceo
fruncido que era idntico a uno Max usaba cuando viva con ella y ella lo utilizaba para confundirlo
con sus extraas costumbres amazonas. -Dnde estamos?
Seraphina no contest su rasposa pregunta cuando ella pas por encima de sus piernas y mir
a su alrededor, esperando que Maxis se reuniera con ellos. l ya tendra que estar de vuelta.
Qu tan detrs de ellos podra estar? Qu le estaba tomando tanto tiempo?
Temerosa de que algo apartara a sus bebs de ella otra vez, mantuvo su mano en la de Edena.
-Dnde est tu padre?
-Yo saba que era l! -Edena golpe a su hermano en su hombro, quien hizo una mueca y
suavemente la empuj para que ella no golpeara su hombro de nuevo. -Te lo dije!
-No, no lo hiciste.
Ignorando su ira, Edena mir a Seraphina con tristeza en sus ojos. -Ellos lo atacaron y nos
envi aqu mientras l luchaba contra ellos. No creo que fuera capaz de seguirnos.
Blaise maldijo.
Fue entonces que sus hijos se dieron cuenta de que haba otros en la sala con ellos. Edena
retrocedi y Hadyn se puso en pie para ponerse a s mismo entre ellas y sus tos.
Seraphina sonri ante el dulce gesto protector que era muy similar a lo que habra hecho Max.
Aunque para ser honesta, no haba mucho que el pobre chico pudiera hacer en este momento en su
lastimosa condicin, excepto caer y tropezar con ellos en caso de que ella fuera atacada. Pero lo
amaba por intentarlo.
Ella solt a Edena para tomar suavemente a Hadyn por la cintura y mover su enorme cuerpo
adolescente a un lado. Frotando su espalda, ella le sonri orgullosamente para hacerle saber lo
mucho que apreciaba su dulce gesto. -Edena, Haydn... estos son sus tos. Blaise e Illarion.
-Hola. -Blaise hizo un gesto hacia la pared.
Desconcertado por eso, Hadyn frunci el ceo hacia Sera y Edena.
Illarion los ignor a todos. Al diablo con las formalidades. Tenemos que llegar a Max.
Dnde est?

El ceo de Hadyn se fundi en una mscara de desconcierto. -Alguien ms piensa que es raro
que uno to no puede ver y el otro no puede hablar? Hay alguna razn para eso?
Blaise le lanz un rayo que lo dej aullando. -Cuidado, mequetrefe. No necesito mi vista en
esta forma para azotarte el trasero. En cuanto a la voz, idiotas seres humanos le cortaron las cuerdas
vocales a Illarion al tratar de que dejara de lanzar fuego cuando era un nio. Deberas estar feliz de
que no pusieran sus manos en ti.
Hadyn inmediatamente baj la cabeza. -Lo siento. No fue mi intencin ofenderlos. Soy un
idiota insensible y no siempre consulto con mi cerebro antes de involucrar a mi boca, especialmente
cuando estoy herido. Si te hace sentir mejor, en las ltimas veinticuatro horas, tres demonios
trataron de comerme para su cena, una docena de Arcadios patearon mi trasero, y mi hermana
gritaba en mis tmpanos y los hizo sangrar. Estoy bastante seguro de que perd algo de testosterona
en todo ese tiempo. Sin duda, una maldita tonelada de orgullo y dignidad.
-Hadyn! Cuida tu boca!
-Lo siento mam.
Sacudiendo la cabeza, Seraphina fue y agarr la espada de batalla de Maxis del gancho que la
aseguraba a su pared cerca la puerta. Cuando empez a salir, Illarion la detuvo. Qu ests
haciendo?
-T y Blaise cuiden a los chicos. Yo voy por Maxis.
-Eso sera una extremadamente mala idea.
Seraphina mir por encima de su hombro para ver a Fang de pie en la ahora puerta abierta. Disclpame?
Fang se hizo a un lado para mostrarle al Centinela Arcadio alto y de cabello oscuro detrs de
l. Slo que este no era su hermano Vane. Era otro drakos.
Uno que ella nunca haba visto antes. Vestido con una cota de malla medieval, un sobretodo
amarillo, y con su pelo recogido en una cola de caballo, tena un aura de refinamiento real y se vea
como un feroz y arrogante guerrero. Aunque la mayora de los Centinelas optaban por ocultar sus
marcas faciales con su magia, las suyas eran ms que evidentes.
Fang hizo un gesto entre ellos. -Seraphina Drago, te presento a Sebastian Kattalakis, Prncipe
de Arcadia.
Sera se qued boquiabierta cuando se dio cuenta de que este era uno de los prncipes reales.
Un descendiente directo de Lycaon, el Rey de Arcadia que haba fundado su raza. Pero antes de que
pudiera inclinarse ante l, Illarion resopl con desdn.
Y qu mierda con eso Fang? T eres un Kattalakis tambin.
Sebastian arque una ceja arrogante ante su grosera desestimacin. -S, pero mi abuelo era el
hijo del rey. El heredero original Apolita nacido de su reina, Mysene.
Bueno, disclpeme Sr. Pantalones Elegantes. Eso suena especial. Quieres un premio que
vaya con ese ttulo?

Blaise fingi un ataque de tos. -Disclpenme. Me vino a la memoria un momento con


Kerrigan. Debera irme ahora antes de que empiecen a volar cosas letales?
No, yo soy el que se va. Mi hermano me necesita y el aire aqu se puso repentinamente
rancio.
-Espera! -Sebastin orden en un tono que dej a Illarion con una agria expresin en su
hermoso rostro. Una que deca que a Sebastin estaba a punto de dolerle algo.
O que iba a ser enviado a un pabelln de quemados.
-Vine aqu para advertir a Fang sobre lo que estaba pasando. Hace pocos minutos he recibido
una citacin de mi primo para asistir a la tortura del Dragonbane que l ha capturado.
Seraphina se qued sin aliento ante sus palabras.
Por qu has venido aqu?
Sebastian se encogi de hombros ante la pregunta beligerante de Illarion. -Yo pens que tal
vez quisieran avisarle a Savitar para que lo detenga. Al ser este lugar un limani, Fang tiene la
capacidad de ponerse en contacto con l. Yo no. Y habiendo sido torturado yo mismo, no apruebo
que se le haga a otro. Nunca. Encuentro toda la prctica de eso de mal gusto y por debajo de nuestra
especie.
Seraphina no poda estar ms de acuerdo.
Illarion mir a cada uno de ellos. Qu hicieron ustedes? Sacar anuncios? Durante miles de
aos, Max permaneci oculto y seguro. l mir hostilmente a Sera. Vuelves a su vida por cinco
minutos y esta comienza a caerse a pedazos de nuevo. Ahora todo el mundo sabe quin es y todos lo
atacan. Por qu tienes que arruinar su vida cada vez que te acercas?
-Eso no es justo!
No, no lo es! l nunca te hizo nada, excepto tratar de protegerte. Deseara que le hicieras un
favor y salgas de su la vida antes de que lo mates.
Blaise se qued sin aliento. -Illarion...
No, hermano. Digo la verdad. Todos estamos pensando en ello. Yo slo lo digo. Estoy harto
de ver a mi hermano sangrar por ella.
Seraphina dio un paso hacia l, con la intencin de hacerle comer esas palabras, pero antes de
que pudiera, un golpe fuerte son al otro lado de las cortinas.
Todos ellos se congelaron.
Al unsono, se dirigieron hacia el crujido inesperado. Un suspiro de exasperacin fue marcado
por la apertura de las cortinas slo lo suficiente para lanzar un objeto redondo entre ellos. Este
objeto sali disparado a travs de la habitacin y aterriz con golpe estruendoso en el suelo antes de
rodar unos cuantos centimetros.

Edena grit y corri hacia su hermano cuando el objeto se detuvo cerca de ella y result ser
una cabeza humana sin cuerpo.
Un instante despus, un enorme y espinoso dragn asom la cabeza por entre las cortinas para
ofrecer una sonrisa de medio lado. -Lo siento, amor. No me di cuenta que haba alguien aqu.
Seraphina se qued boquiabierta al ver a Maxis tendido como si nada inusual hubiera
sucedido.
l arque una ceja de dragn en direccin a Sebastian. -Espero que no sea un amigo tuyo. Y
si lo es, a la mierda. Era un imbcil. Alguien tiene hilo dental extra grande? Tengo un trozo de
cazador de dragones Arcadio atascado en mis dientes. Desagradable sabor. Por cierto Illarion, te
equivocas. No saben a pollo. Sabe a trasero podrido de tres das.
Blaise y Fang se echaron a rer.
Sebastian pareci ofendido. Haydn y Edena seguan boquiabiertos.
-Si yo dijera eso, estara castigado para siempre. -Hadyn le murmur a su hermana.
-S, lo estaras. Y no lo olvides. -Sacudiendo la cabeza, Seraphina acort la distancia entre
ellos as poda revisar a Max y asegurarse de que l estaba bien. Que ella no estaba alucinando su
repentina aparicin.
Max no se movi mientras vea a su Dragonswan caminar hacia l con un lento caminar.
Esper a que lo condenara por su haber matado a uno de los suyos. Pero honestamente? Estaba
demasiado cansado y en demasiado dolor como para importarle. Djala que lo odie. El hijo de puta
se lo mereca.
Haban tratado de convertirlo en una brocheta.
La prxima vez, deberan traer ms hombres. Lanzas ms grandes. Y marinarse a s mismos
en un poco de salsa de soja. Puaj, en qu tipo de horrible dieta estaban? Carne de gato podrida?
Vino de repollo?
Sin embargo, en lugar de condenarlo, ella se dej caer de rodillas cerca de su cara y cay
contra su hocico. Y cuando ella se arroj llorando y lo mantuvo cerca, l no estaba muy seguro de
qu pensar o hacer. Fue tan inesperado que, por varios segundos, estuvo bastante seguro de que
estaba soando.
O muerto.
-Sera? -dijo entre dientes apretados. Por la forma en que ella lo tena abrazado, l no poda
abrir la boca sin hacerle dao.
Aun as, ella no se movi. Se aferr a l con manos de hierro, mientras sus lgrimas calientes
caan sobre sus escamas. Preocupado y mucho ms caliente de lo que debera estar dado todo el
dolor que senta, se oblig a s mismo a volver a su cuerpo humano as poda abrazarla y no correr
el riesgo de daarla. l se encarg de conjurar un manta y unos jeans para s mismo de modo de no
dejar traumados a sus hijos o hermanos.

l apart el pelo de sus mejillas hmedas. -Qu pasa, Seramia? -pregunt, con el carioso
apodo que l haba inventado para ella hace mucho tiempo.
Ella estaba tan molesta que no poda hablar.
En cambio, ella se levant sobre sus rodillas y envolvi su cuerpo en torno al suyo, y lo
sostuvo en un fuerte abrazo con su mejilla presionada contra su corazn. Ella tena un brazo
envuelto alrededor de su cuello y el otro bajo el brazo, y ella se agarr sus manos detrs de la
espalda de Max con tanta fuerza, que no estaba seguro si alguna vez lo soltara.
Completamente desconcertado, busc a Illarion por encima del hombro de ella. Ayuda?
Por primera vez, Illarion la mir con algo ms que odio irracional. Si Max no lo conociera
mejor, pensara que su hermano finalmente aprobaba a su Dragonswan.
Slo abrzala, Max. Ella necesita saber que realmente estas aqu y entero. Es cmo las
mujeres son a veces.
Despus de haber estado emparejado a un ser humano hembra que lo amaba, Illarion sabra
ms que l. Pero Max no estaba tan seguro de estar entero. Le dola tanto que apenas poda respirar.
Y permanecer en su cuerpo humano era todo un infierno especial.
Por no mencionar
-Fang, no les tomar mucho a los Arcadios seguirme hasta aqu y exigir que me entregues a
ellos. -Al ser el Dragonbane, las leyes del Santuario no se aplicaban a l. l era la nica criatura a la
que legalmente le podan negar refugio. La decisin de albergarlo solo le corresponda a los
propietarios, en caso de querer enfrentar lo que sea que los atacara.
Y su experiencia personal le deca que nadie quera experimentar ese tipo de miseria, y l
definitivamente no los culpaba por no querer ir en contra de otra patria por albergarlo.
Especialmente ya que l no era familia.
Despus de haber vivido aqu por ms de dos siglos, no poda pedir a los Peltier ir a la guerra
por l. Ellos ya haban perdido suficiente en esta locura de Katagarias contra Arcadios.
-Si proteges a mi familia por m, ellos son inocentes en todo esto, me asegurar de guiarlos
lejos de tu puerta. Slo necesito un minuto para recuperar el aliento, y recoger un par de cosas.
Prometo que no permitir que el Santuario quede en el fuego cruzado de mi desastre.
Resoplando, Fang meti las manos en sus bolsillos traseros. -Muchacho, no te atrevas a
insultarme con esa mierda. Pueden besar mi peludo trasero de lobo, que es exactamente lo que
Aimee desollara vivo si me atreviera a dejar que ellos te atrapen. Yo no abandono a la familia. -El
hizo una pausa-. Bueno, ellos podran llevarse a Fury. No estoy tan apegado a l. Pero ellos slo lo
retendran hasta que abra la boca, luego me lo enviaran de nuevo con una catapulta. l es como un
boomerang que no funciona bien.
Max se ri ante su tono hosco, sabiendo que solo hablaba por hablar. Fang matara por su
hermano. -T en realidad no quieres meterte en ese tipo de desastre. Confa en m.
Fang mir a su alrededor a los otros dragones en la habitacin. -T fuiste uno de los primeros
residentes que los Peltier refugiaron cuando se mudaron aqu. Cuando Eli y su manada usaron a una

bruja para prender fuego a la primer barra, fuiste el que salv a Aimee, Dev, y Cherif de quemarse
vivos. Y t eres la nica razn por la que el fuego no se extendi a la Casa Peltier y dejar atrapados
a los otros que estaban durmiendo all, incluyendo un Dark-Hunter que habra sido atrapado en el
interior por la luz del da. Conozco las historias. Hermano, no hay un cambia formas en este lugar
que no luche por ti. Ahora, no s qu sucedi para hacer que te marquen y no me importa... Pero a ti
s te conozco. Y si t lo mataste, seguro l se lo mereca. As que tienes libertad de quedarte. Si son
lo suficientemente tontos como para atacar, conozco a un bar lleno de hambrientos Caronte en el
distrito Warehouse a los que les encantara masticar carne de dragn. -Fang mir la cabeza en el
suelo-. Y a diferencia de ti, no les importa si sabe a pollo o no-. Entonces l se rasc la barbilla-.
Vas a recoger eso, verdad? Porque no quiero tener que explcarlo.
Frotandose la frente, Sebastian dej salir un lento suspiro. -Yo espero que sepas lo que ests
haciendo, lobo.
Fang arque una ceja. -Acaso no me conoces? Por supuesto que no tengo ni idea de lo que
soy haciendo.
Ignorando el hosco comentario de Fang, Max se levant para enfrentarse a Sebastian. -Ve a
tu Regis y dile que estn en peligro aquellos que capturaron y retuvieron a mis dragonets. Quieren
al Dragonbane? Yo quiero sus gargantas. En justo combate. En el crculo.
-No! -Seraphina se qued sin aliento.
-No? -Max arque una ceja.
-Yo quiero matarlos.
l le sonri. Esa era su Dragonswan. Feroz hasta el final. -Demasiado tarde. Yo los desafi
primero.
-Yo los traje a este mundo. Debera tener el honor de vengarlos.
-Y en el caso de que esto salga mal, prefiero que pierdan al padre que no conocen que con el
que estn familiarizados.
-Preferira no perder a ninguno. -Dijo Edena -. Sin ofender.
Hadyn asinti con la cabeza.
-Yo estoy de acuerdo con los chicos. -Blaise sonri.
Ignorando el comentario, Sebastian busc la mirada de Fang. -Si quieres que emita el desafo,
voy a hacerlo. Pero cudense las espaldas. Tengo un mal presentimiento sobre todo esto.
Fang suspir. -Lo haremos. Dale mis saludos a Channon.
Sebastian inclin la cabeza hacia ellos antes de desaparecer.
-Channon? -Pregunt Seraphina.
-Su compaera. -Fang hizo un gesto hacia la sangre en el cuerpo de Max. -Necesitan que
llame a Carson?

Max sacudi la cabeza. -Slo necesito descansar. Voy a estar bien. -Mir a Haydn-. Y t
nio?
Hadyn mir a su madre y se mordi el labio. -Ests bien, Matera?
-A qu te refieres?
-Acerca de nuestro padre
Ella frunci el ceo, ya que todava no estaba segura de que estaba hablando.
Edena dio un paso adelante para colocar una mano en el hombro de Hadyn. -Cuntale, Hadyn.
Ya es hora.
Asintiendo, Hadyn se inclin hacia adelante en cuatro patas mientras Edena retroceda para
darle bastante espacio. Un segundo despus, Hadyn surgi en forma de dragn, que era casi
indistinguible de la de Maxis.
Con un profundo gemido de alivio, rod sobre su espalda y dej que su lengua colgara de su
boca. -Gracias a los dioses. Necesitaba esto. -l jade y gimi su miseria-. Ah, gah, era tan difcil
mantenerse humano!- Su cola se agitaba como la de un perrito feliz.
Seraphina no estaba segura de qu pensar de sus comentarios. -Hadyn?
Rindose de su angustia, Edena fue a frotarle el vientre. -l va a estar bien, mam. Es slo un
beb grande.
-Beb, mi culo. Esa mierda duele!
-Hadyn!
-Lo siento, Matera. Fue brutal! -l cubri su hocico con su garra.
Aturdida, Seraphina intent encontrarle sentido a esto. -Me ests diciendo que eres
Katagaria?
Todo qued sin movimiento en la habitacin. Como si cada uno de ellos esperara con gran
expectativa por su respuesta y la reaccin de ella.
-S -chill.
Seraphina se estremeci ante la subyacente vacilacin en la voz de su hijo. -Oh, Hadyn. Ahogada en lgrimas, fue hacia l y acarici su hocico como haba hecho con Maxis-. Precioso!
Cmo pudiste pensar por un momento que yo no te seguira amando por esto?
-Oh, no lo s. El hecho de que eres una cazadora de dragones que lleva botas hechas de las
pieles de los dragones que has matado
-De tal palo, tal astilla. -Ella sostuvo la mano hacia Maxis mientras ella acariciaba la
escamosa mejilla de su hijo-. A m no me importa tu forma hijo. T aun eres el beb que llev en mi
vientre. El ngel que amamant y proteg. Cmo pudiste alguna vez pensar por un segundo que
podra odiarte por algo que no puedes evitar?

Edena lo golpe en su estmago. -Te lo dije.


Hadyn le dio un leve golpe con su cola.
-Mam!
-Haydn, deja de golpear a tu hermana con tu cola.
-Ella empez.
Seraphina se volvi hacia Maxis. -Podras hacer algo?
-Cmo qu?
-Hablarles? Qu hacas cuando tus hermanos peleaban?
Max se encogi de hombros. -Dejarlos. Ellos por lo general se detenan una vez que el
sangrado era fuerte. -Hadyn ri. Edena lo mir horrorizada.
Riendo, Max pas junto Sera para as poder ver a sus nios por fin. Fue un extrao
sentimiento el estar con extraos que eran suyos. Sin embargo, un parte de l lo saba. Poda
sentirlo.
-Puedo abrazarte? -Le pregunt a Edena.
Las lgrimas brillaron en los ojos de Edena antes de lanzarse contra l. Hadyn volvi a ser
humano para poder lanzarse contra la espalda de Max y atraparlo entre ellos.
Seraphina no poda respirar mientras los observaba. En ese momento, ella realmente se odiaba
a s misma por lo que haba hecho. Las lgrimas volvieron su visin borrosa mientras observaba a
los chicos con el padre que nunca debera haber sido un extrao para ellos.
Como si sintiera su tristeza, Maxis la tom de la mano y tir de ella para que se uniera al
abrazo. Ella tom su mano y les permiti envolverla en su capullo.
Hasta que Hadyn protest que sus costillas le dolan. Dando un paso atrs, volvi a ser un
dragn.
Maxis le sonri a Edena, y luego a Hadyn, antes de mirar a Blaise. -Puedo pedirte un favor?
-Claro.
-Los gallu no van a parar y tampoco las dos manadas que vienen por m. Esto es una venganza
de sangre que tiene siglos. Necesito que mis hijos estn donde no puedan llegar a ellos.
-Quieres que me los lleve a Avalon?
-Por favor. Es el nico lugar que conozco que esta fuera de su alcance.
Hadyn y Edena protestaron inmediatamente.

Seraphina quera discutir tambin, pero ella saba Maxis tena razn. Esa era la nica manera
de mantenerlos a salvo. Ya haban sido castigados por los dioses por sus acciones. Ella no quera
que estuvieran en la lnea de fuego de nuevo. -l tiene razn. Es slo por unos das. Lo prometo.
Vayan con su to y nos pondremos en contacto muy pronto.
Cuando Blaise comenz a irse, Max lo detuvo. -Dile a Merln que no se preocupe. No he
olvidado mi juramento o mis deberes. En caso de que sea vencido, la tutela pasar a Falcyn y luego
a ti.
Blaise arque una ceja. -A Hadyn no?
Max sacudi la cabeza. -Yo nunca le hara eso. La maldicin es demasiado fuerte.
-As que nos la pasas a nosotros. Gracias, hermano.
Max se ri. -Es mi venganza por todos los aos de infierno que me han dado.
Blaise se puso serio. -Se lo dir a ella. T ten cuidado.
-Ustedes tambin. -Bes la mejilla de Edena y abraz a Hadyn una vez ms.
A Seraphina le tom ms tiempo decir adis. Con la excepcin de que Nala los haba
secuestrado, ellos nunca haban estado separados antes. -Ir por Uds muy pronto. Los amo.
-Te quiero. -Edena la bes en la mejilla.
Hadyn la abraz y la bes. -Te amo Matera.
-Te amo. Protege a tu hermana.
-Lo har. -Y luego se fueron.
A solas con Maxis e Illarion, Seraphina se sinti extraamente vaca. Ella haba sido una
madre durante tanto tiempo que ella haba olvidado lo que era estar por ella misma. No tener que
mirar por encima de su hombro para asegurarse de que sus hijos estuvieran cerca de ella y no se
perdieran.
Ahora
-Tenemos que prepararnos para la guerra.
Maxis asinti.
Illarion fue hacia la cabeza cercenada. Yo me encargo de esto. Envolvi la cabeza con una
remera. Con ojos tristes, busc la mirada de Maxis. Siento haberte arrastrado a esto. Luego mir a
Seraphina. Y siento haber sido tan grosero contigo todo el tiempo que has estado aqu. Realmente
no eres quien jodi la vida de mi hermano y la arruin, mi seora. Yo fui. Y les juro a ambos que
no me desquitar contigo nuca ms. Por favor perdname.

Max agarr el brazo de Illarion mientras comenzaba a marcharse. -No tienes nada por que
disculparte en lo que a mi concierne. -Solt una sonrisa de reproche-. Dicho esto, podras haber sido
un poco ms amable con mi dragonswan.
La tormentosa agona en la mirada de Illarion era abrasadora. Cmo puedes no odiarme? Al
menos, maldecirme o culparme por lo que te he hecho?
Max enterr su mano en el largo cabello de Illarion y fij su mirada en l para que pudiera ver
la sinceridad en su corazn. -Acaso mi vida sin ti habra sido mejor? De verdad? Digamos que
nada de esto sucedi, que permanec como un verdadero drakomas. Dnde estara ahora? En
alguna cueva, solo, como t lo estabas permanentemente en Avalon? Tienes razn Illy. Eres un
asqueroso, estpido bastardo que me libr de ese destino tan horrible. Debera llevarte afuera ahora
mismo y golpearte duro por lo que me hiciste.
Illarion resopl. Te odio.
Sonriendo, Max apret su agarre en el cabello de su hermano antes de soltarlo. -Tambin te
odio.
Entonces, Illarion hizo algo que no haba hecho desde que era un pequeo dragonet. Abraz
fuertemente a Max y lo mantuvo ah.
Cuando finalmente se alej, se neg a mirarlo a los ojos, como si la accin lo avergonzara
demasiado para aceptarlo. Voy a ver como estn los dems. Estoy seguro que ustedes dos necesitan
un momento para tomar aire y decidir que hacer con su tribu y los demonios sueltos que quieren
reclamarte.

-Gracias.
Illarion inclin su cabeza hacia l y se march.
Tan pronto como estuvo a solas con Seraphina, Max volte a su alrededor, inseguro de qu
decir. Ella haba vuelto a su vida como un torbellino sin detectar que trajo toda clase de penurias y
revelaciones en su despertar. Fue casi tan rpido y sorprendente como el inesperado regreso de
Illarion despus de siglos de ausencia. Honestamente, los dos lo haban dejado conmovido,
sintindose con los pies en el aire y mareado.
El regreso de Illarion haba requerido que l reordenara sus arreglos de vivienda. Haba sido
forzado a aprender como compartir su espacio en el tico con otro dragn. Esto Esto cambiaba
todo. El hecho de que era un padre ahora redefina completamente quin y qu era, as como donde
yacan sus lealtades y responsabilidades.
Tena una familia ahora.
Su primera prioridad ya no era proteger a los miembros de la familia Peltier y el Sal Sangue
Realle. Era proteger su propia progenie y asegurarse de que vivieran.
Max nunca se haba arrepentido de ser marcado como el Dragonbane. Ni siquiera haba
intentado defenderse durante el juicio.
Ahora
Su familia necesitaba que l no fuera cazado. Por primera vez en su vida, se arrepinti de
aquella decisin tan lejana que haba hecho sobre deshacerse de su vida. Lo que pareca una simple
solucin antes, ahora tena consecuencias letales e imprevistas.
Cmo puedo deshacer esto?
l no tena idea alguna.
Seraphina se acerc a Max lentamente, insegura de su repentino y sombro nimo. De qu
decir para tranquilizarlo. Haba un aire peculiar en l que no poda descifrar. Pero una cosa era
obvia
-Ests sangrando. -Tom su brazo para llevarlo a su. bueno, dud en llamar a la paja que se
extenda en el suelo una cama. Cualquier otra cosa podra insultarlo-. Necesitas limpiar tus heridas
antes de que se forme una infeccin.
-Sanarn.
Ella quera discutir pero saba que era mejor no hacerlo. An as. -Me sentira mejor si me
dejaras tratarlas.
Finalmente, la mirada de Max se suaviz. Algo de la rigidez haba abandonado sus
extremidades.
Ella pas la mano contra la mancha de sangre en su camisa y frunci el ceo. -Cmo eres
capaz de mantener tu forma humana y estar herido de esta manera?

l se encogi de hombros. -Soy una bestia diferente. Con la excepcin de Illarion y yo, todos
los otros que atraparon para crear a los were-unters eran draconi. -Ms pequeos en estatura, eran
ms animales en su naturaleza que sus primos drakomai ms grandes. Tambin carecan de las
mismas habilidades mgicas y psquicas.
-Cmo un dios no pudo notar la diferencia?
-No creo que le importara. O quiz le import y estaba probando con las diferentes razas
drako para ver cual se combinaba mejor con el ADN Apolita antes de mezclar nuestra sangre con el
hijo de Lycaon. -Suspir-. Al final, realmente importa?
No realmente. Con el corazn adolorido por lo que le haban hecho a su hermano y a l,
Seraphina le sac la camisa por la cabeza de Max para examinar las heridas en su cuerpo humano.
Heridas que ella saba eran ms profundas en su forma de dragn, an as ocultas por su magia,
como usualmente haca con su marca. Debi pelear ferozmente por sus hijos. Pero entonces, eso era
lo que mejor haca. Pelear y sangrar por lo que protega. -Cmo te escapaste?
-Luch.
Guardndose una sonrisa ante la confirmacin verbal de sus pensamientos, ella traz los
pliegues de su duro abdomen. Comparado a cualquier otro hombre su cuerpo era de los mejores.
Generosamente cubierto de vellos rubio obscuro, ese cuerpo la haba tentado y complacido al punto
de la locura. Alguna vez pas horas hincando sus uas en los picos y valles de su musculoso pecho
y sus poderosas piernas. El prncipe griego con el que lo unieron debi ser bastante espectacular en
su tiempo. No era sorpresa que Lycaon estuviera tan decidido a salvar la vida de su hijo.
Maxis atrap su mano con la de l. -Por qu me tocas cuando s cuanto asco te da mi raza?
Esas palabras tan sinceras la ahogaron. -Nunca me diste asco, Maxis. Solo me asustabas.
-Asustarte?
Ella asinti mientras confesaba el nico secreto que haba ocultado de l. Era tiempo de
hacerle saber la verdad. De dejarlo ver su corazn y sus verdaderos miedos. El porque lo alej
cuando debi aceptar cada parte de su seor dragn. -He peleado con suficientes dragones para
saber lo poderoso que eres realmente, aunque trates de esconderlo. Incluso el aire a tu alrededor
chisporrotea con la energa que emanas. Como dije, el hecho de que puedas mantener tu cuerpo
alterno mientras ests sufriendo tanto dolor nadie ms puede hacer eso.
-Esa no es razn para temerme.
Ella solt una risa nerviosa y contradictoria. -Esa es una muy buena razn para temerte. Eres
el Dragonbane. Cometiste el primer asesinato sin motivo alguno.
l se alej como si lo hubiera abofeteado. -Entonces eso es todo? Me juzgas sin saber. Haz
visto mi corazn y an as eres ciega a l?
-No, t eres el que est siendo injusto.
-Cmo dices eso?

-Si no me importara crees que hubiera llevado en mi vientre a tus hijos sin saber si seran
humanos o dragones? Cada da que estuve embarazada, estuve aterrada de lo que podra salir de m.
Max resopl con desdn. -Porque temas que no fueras capaz de amar a un dragonet puro de
nacimiento.
Las lgrimas nublaron la visin de Sera mientras l manifestaba la eterna vergenza de ella en
voz alta. -En parte. Tienes razn, tena miedo de eso pero cada vez que pens en sacarlos de m, no
pude. Record la manera en la que me sostenas y protegas. El mal trato que soportaste de mi tribu
en silencio para no herir mis sentimientos, y eso me hizo decidir mantener esa parte de ti, sin
importar que.
-Lo viste?
Ella asinti. -Y me odio a mi misma por no decir algo.
En ese instante, mientras observaba la lastimosa mirada de l, vio el mismo recuerdo doloroso
que todava lo persegua a l y la persegua a ella.
Seraphina acababa de regresar de una misin particularmente peligrosa debido a que haban
estado al borde de la guerra con otra tribu Amazona. Nala se haba quedado con un contingente de
guerreros para defender la villa en caso de fueran atacados, y haban enviado a Seraphina para
liderar las fuerzas contra los dragones que haban divisado.
Exhausta y herida despus de perder a la mitad de su grupo de cazadores a manos de los
Katagaria, Seraphina no haba hecho ms que soar con volver a casa y dormir por unas cuantas
horas. De enredarse en el cuerpo tibio de Maxis y que la sostuviera hasta que olvidara los rancios
olores de la batalla. En lugar de eso, Nala haba convocado una audiencia a su regreso.
Recin llegada de la matanza, Seraphina haba ido con su reina e hizo una reverencia,
pensando que el asunto tena que ver con su cacera o las Amazonas amenazando con invadir sus
tierras.
No podra haber estado ms equivocada.
Nala se levant de su trono, algo que nunca era una buena seal. -Nos hemos cansado de esa
cosa que has arrastrado a nuestra villa y que nos haz forzado a tolerar por aos para que pudieras
tener un compaero de juegos.
-Perdn?
-Tu compaero rabioso! Me atac!
Seraphina se qued con la boca abierta -Disclpeme?
Nala sealo los restos de un profundo moretn en su brazo. -Tu animal me atac. Sin
provocacin. Es desobediente, irrespetuoso y peligroso! Qu tal si atacar a uno de los nios?
O al compaero de alguien ms que no pudiera protegerse por si mismo?
-Basilinna, por favor. Estoy segura

-No! Basta de excusas, es un animal sin correa que has dejado desatendido, caminando entre
nosotros, sin reglas ni lmites. Nosotros, yo, no puedo permitir que ande por los alrededores sin
vigilancia. No despus de esto. Ha llegado el momento de que elijas, tus hermanas o tu bestia. No
voy a perdonar esto! -Hizo un ademn hacia su brazo herido.
-Estoy siendo excluida?
-No, vas a presentarlo para un castigo. Solo entonces voy a permitirle que se quede en nuestra
villa pero solo si lo mantienes encadenado como el animal salvaje que es. Si te niegas, har que lo
ejecuten.
Aterrada, trag saliva audiblemente. Maxis nunca tolerara que lo mantuvieran encadenado. Y
no poda culparlo por eso.
Nala le lanz un collar. -Trelo en una hora o enviar una tessera por su cabeza.
Con manos temblorosas, tom el collar y lo meti en su bolso. Una parte de ella quera rogar
desesperadamente para que Nala cambiara de opinin pero saba que sera intil. Nala estaba
demasiado enojada.
Y ella era la reina. Su palabra era la ley por la que todos vivan y moran.
Incapaz de pelear contra la orden de Nala, Seraphina se haba dirigido a su tienda, donde
encontr a Maxis esperando con su escaso puado de ropas ya empacado.
En el instante en que l vio su rostro, hizo un gesto de dolor visible. -Supongo que ya lo
escuchaste.
-Que lastimaste a mi basilinna? Por supuesto! Qu estabas pensando? -Ella nunca olvidara
la mirada en su rostro. El se atreva a portarse como si ella lo hubiese abofeteado sin ninguna razn.
Y eso solo la hizo enojar ms.
-Iba a mudarme a mi cueva pero no quise hacerlo hasta que regresaras. Cre que sera grosero
no decirte adis y decirte donde estaba. S cunto te molesta que no sepas donde estoy. Ahora que
estas de vuelta Creo que es lo mejor. Nadie aqu sabe dnde est.
-Eso es todo entonces? Esa es tu solucin? No te vas a disculpar al menos?
Un shock total llen sus ojos y expresin. -Por qu?
-Avergonzarme? Atacar a la lder de mi tribu? Algo de esto te suena familiar?
Frunciendo el ceo, la mir. -Te ped que vengas conmigo.
-Esa es tu respuesta? Yo no abandon mis obligaciones y a mi tribu por ti, a tus ordenes,
entonces, es correcto que los ataques cuando sea que me vaya?
-No dije eso.
Furiosa, lo observ mientras l tomaba sus cosas y los deslizaba sobre su espalda, luego su
espada y su abrigo de piel. Un tic furioso apareci en su mandbula, como si l tuviera algn

derecho de estar enojado despus de lo que les haba hecho a ambos. Eran afortunados de que Nala
no estuviera exigiendo sus vidas. -Estar en la cueva cuando sea que tengas tus antojos de m.
Mientras empezaba su marcha, ella lo tom de su brazo para detenerlo. -Maxis, espera.
Se detuvo para mirarla con una expresin de esperanza que se convirti rpidamente en triste
resignacin mientras se daba cuenta que ella no iba a detenerlo. Suspirando, se agach para besar su
mejilla.
Tan pronto como se acerc para besarla, ella cerr el collar alrededor de su cuello y lo
encendi.
La respiracin de Max se volvi irregular instantneamente mientras soltaba todo lo que tena
y trataba de quitrselo. Como ella nunca haba usado un collar, no saba que sera doloroso. Pero
mientras sus rodillas tambaleaban, jadeaba y estaba desesperado por quitrselo, ella se dio cuenta
que no solamente estaba restringiendo su magia. En realidad lo estaba lastimando.
-Qu me has hecho? -Su tono de voz estaba cargado de agona
-Nala ha exigido una sancin. Es momento de que aprendas cul es tu lugar.
Sus ojos se ensancharon, mirndola con tal furia que la hizo dar un paso atrs por el miedo.
-No hagas esto, Sera. No voy a perdonarlo.
-Es muy tarde para eso, no tengo opcin. -Tomando el collar, trat de arrastrarlo a la carpa de
Nala. Entonces supo lo pesado que era su terco e inerte peso.
Sin opcin alguna, lo dej en su tienda para avisarle a Nala que lo tena con el collar puesto.
Mientras se alejaba, las maldiciones de l llenaron sus odos.
-Haces esto Sera y te dejar por siempre! Te lo prometo, no tolerar esto de tu parte! Vas a
arrepentirte de lo que hiciste De lo que permitiste que me hicieran!
En retrospectiva, no estaba segura de porque lo haba hecho siquiera. Nala nunca haba sido
buena con ella. Podra haber culpado a la humillacin de haber sido llamada ante su reina a su
llegada. Especialmente, dado el nmero de veces que le dijo a Maxis que se alejara de los otros. Le
haba ordenado mantenerse alejado. Su cansancio a su regres
Miles de cosas que resultaron en pobres y estpidas excusas.
La nica cosa que poda decir en su defensa era que ella no tena idea de lo brutal que seran
con l. Normalmente, una sancin eran unos cuantos latigazos, no ms de diez por un compaero de
mal comportamiento, unos cuantos das en la fosa y unas cuantas semanas de evasin.
Luego todo regresaba a la normalidad. Como ellos ya haban evadido a Maxis, y era ms
fuerte que el resto, ella nunca pens demasiado en su castigo ms all de que calmara a Nala y
prevendra cualquier otra accin tomada en contra de Maxis.
Aun as, en el instante en que ella le dijo a Nala que lo tena controlado y esperando, Nala
llev a la mitad de la villa para que lo sacaran y pudieran atacarlo como si l fuera el nico
responsable por cualquier Katagaria que hubiera lastimado a un Arcadio. El feroz regodeo en sus

ojos mientras desplegaba una inimaginable furia en su cuerpo era tal que an le provocaba
escalofros.
Cuando se haba acercado para protegerlo, Nala la haba tomado del brazo y la empuj hacia
atrs. -Interfiere en esto y sers la siguiente sancionada.
-Basilinna
-Lo digo en serio! Nadie desafa mi autoridad y definitivamente no lo har un perro pedazo
de mierda.
Seraphina se hizo para atrs, pensando que se acabara pronto. Pero a los pocos minutos
mostraron seales de no detenerse, de que sus jubilosos nimos continuaban para que siguieran
golpendolo, y que todava tenan que hacer un castigo formal. Entonces, Sera intervino para
detenerlos a pesar de las amenazas de Nala.
Se volvieron contra ella. Le dieron toda una pelea que la haba forzado a retirarse o
arriesgarse a perder a sus hijos que an no nacan.
Para el momento que su furia se calm y finalmente lo arrastraron, tirndolo en la fosa, el
dao ya estaba hecho. Maxis apenas poda respirar o moverse. Como sus alas estaban rotas, solo
yaca ah, jadeando de dolor como el animal del que lo haban acusado de ser.
-Maxis?
l se rehus a verla. En su lugar, observ la pared de la fosa, pestaeando lentamente.
Con el corazn roto y enfermo, Seraphina quera consolarlo. Deshacer todo lo sucedido. Maxis, mrame por favor.
Finalmente, la mir con un intenso fro y odio.
El tiempo y el silencio pasaron entre ellos mientras ella trataba de pensar en algo que decirle.
Pero al ver su condicin y la furia traicionada en esos ojos dorados, un enojo y una ira que se
mereca totalmente Ningn pensamiento acudi a su mente.
En su lugar, l haba hablado esas tranquilas palabras que la haban perseguido desde
entonces. -Te dije cuando nos emparejamos que yo felizmente te dara mi corazn, mi vida y mi
amor pero cuando lo hice, era con una condicin. Que nunca abusaras de m. El amor no es abuso, y
t me has lastimado por ltima vez, mi seora. He terminado contigo, para siempre. -Despus cerr
los ojos y se rehus a verla.
Ahora lo tena frente a ella de nuevo y tena una nueva oportunidad de arruinarlo todo.
Una nueva oportunidad para reconstruir. Si l se lo permita.
Queriendo empezar de nuevo, se acerc y pas sus dedos sobre el corto cabello que le
recordaba cun diferente era l ahora del feroz dragn con el que se haba emparejado hace tanto
tiempo. -Me dirs que fue lo que pas entre Nala y t?
Ms tristeza obscureci los ojos de Maxis. -No te importa. Qu diferencia hara?

-Porque en lugar de atacarte entonces, debera haberte pedido tu versin de la historia, y


nunca lo hice. Ahora quiero saberlo Por favor?
Max dud. No estaba seguro de que esto fuera una buena idea pero siendo honesto qu
diferencia hara? Asintiendo, extendi su mano hacia ella. -Djame mostrarte.
Ella frunci el ceo. -Mostrarme cmo?
Sus ojos la regaaron por dudar. -An no confas en mi?
-No dije eso, es solo
-No confas en que no te lastimar. -Ella poda negarlo todo lo que quisiera, pero vea la
verdad en su mirada color avellana. Max se dirigi a su dormitorio con un fuerte suspiro-. nete a
m si quieres o no, eso lo dejo a tu criterio. Realmente no me importa si es una u otra-. l le haba
dicho adis a ella y a su relacin hace siglos.
Cansado, dolorido y honestamente molesto por todo esto, se lanz hacia su pequea pila de
pieles que a veces usaba como su almohada. Ya se habra transformado en dragn de no ser por el
horror que traicionaba los ojos de ella cada vez que vea su verdadera forma. Sin embargo, estaba
acostumbrado a que la gente reaccionara mal ante ello.
Despus de todo era un dragn. Solo hacan fiestas para su clase cuando los dragones eran
falsos o haban sido masacrados y celebraban sus muertes.
Entonces qued sorprendido cuando ella lo sigui y se acost a su lado.
-Mustrame.
l abri sus brazos en invitacin.
Seraphina dud, insegura de lo que l le podra hacer. Sin opcin alguna, se acomod y dej
que la abrazara. Tomando su cabeza en sus manos, l descans su barbilla en el cabello de ella y la
puso contra su cuerpo. Poda escuchar su profundo y fuerte latido de corazn bajo su odo.
-Cierra los ojos y djame guiarte.
Obedeci y se sorprendi mientras las imgenes no, los recuerdos comenzaron a
reproducirse en su mente. Solo que no eran sus recuerdos, sino los de l.
Max se haba ido a tomar un bao y a buscar un poco de agua fresca a la espera de su llegada.
Por ms de dos semanas estuvo forzado a aguantar la insoportable miseria de vivir entre las
amazonas sin ella. Debido a su promesa, estaba encerrado en su villa en donde no le permitan tener
ni la ms mnima hospitalidad.
Y aunque ella saba algo de eso, no se haba dado cuenta que haba sido restringido de sus
comidas tambin. Que cuando ella regresaba a casa encontrando comida para ella, era porque l la
haba cazado y preparado para ella porque no le permitan tomar sus porciones a menos que ella
estuviera ah y los tomara ella misma.
Ni siquiera tena permiso de tomar agua de su pozo por temor a que lo contaminara. En lugar
de eso, tena que escalar la cascada para juntar su propia agua y cargarla de vuelta a su tienda.

Cuando l haba regresado de rellenar sus provisiones, encontr a Nala en su tienda,


esperando.
-Dnde estabas?
Preocupado por su inesperada presencia, puso el agua en el suelo y frunci el ceo ante su
pregunta. -Est herida Sera? -Era una suposicin natural siendo que la reina solo apareca para esa
clase de situaciones, para visitar al compaero de alguien.
Riendo, lo rode. -No, les he enviado un mensaje. No volvern hasta dentro de unos cuantos
das ms.
El estmago de Max se contrajo ante la perspectiva de estar ms das sin ella. -Oh.
-Entonces dime, dragn. Qu es lo que haces mientras ella no est?
l rellen sus reservas de agua, y se encogi de hombros despreocupadamente. -Espero.
Ella arque una ceja ante eso. -Y?
Inseguro de porqu le estaba preguntando eso, puso la jarra a un lado. Era lo que su clase
haca. No eran un grupo creativo. En lugar de eso, revisaban el permetro, marcaban su territorio y
cuidaban cualquier cosa que cayera bajo su proteccin. Los hobbies no tenan otro propsito ms
que distraerlos de sus obligaciones. -Y qu?
-No te aburres de esperar?
-No realmente.
Ella le chist. -Sabes, podra ayudarte con tu melancola.
-Cmo?
Nala se detuvo frente a l. Con ojos hambrientos, se acerc y traz una lnea desde el centro
de su pecho que se diriga directamente a una parte de su anatoma que no era para ella. Max atrap
su mano al tiempo que ella se diriga hacia su ombligo. -Estoy emparejado.
En lugar de desalentarse, enganch su dedo en la cintura de sus pantalones cortos. Sabes qu
es en lo que no dejo de pensar?
-No tengo idea, mi basilinna.
-La noche en que Seraphina te trajo para que te inspeccionramos.
El calor cubri sus mejillas ante el amargo recordatorio de una noche que prefera olvidar.
Para aplacar a su reina y a sus hermanas de la tribu, Sera lo haba presentado a ellas para que
pudieran inspeccionarlo y asegurarse de que fuera lo suficientemente manso para residir en su villa.
Completamente desnudo, haba sido forzado a aguantar su audaz escrutinio y el toqueteo tosco en
su cuerpo mientras se aseguraban de que era lo suficientemente hombre para vivir entre ellas.
Ninguna parte de su cuerpo haba quedado sin examinar.
O toquetear.

Para cuando terminaron, haba estado tan furioso y herido que pudo haber dejado a Sera. Pero
ella se disculp y prometi que no dejara que lo volvieran a tratar as nunca ms. Esto era algo de
una sola vez y que ella se lo compensara.
Aun as, la humillacin y el dolor se haban quedado en su corazn. Especialmente porque l
saba que no le hacan eso a los machos Arcadios. Los Arcadios eran respetados y se les permita su
dignidad.
Pero nunca a l.
El animal.
-Qu hay con esa noche? -Le pregunt alejndose, lejos de su alcance.
Ella acort la distancia entre ambos y se acerc para tocar las plumas que se trenzaban en su
cabello. -Eres el hombre ms apuesto en nuestra tribu. Lo sabas?
-No, basilinna. No he prestado mucha atencin al resto de los hombres aqu.
Ella ro ante eso. -Sabes, parte de tu trabajo en esta tribu es complacerme y servirme.
Esas palabras le enviaron escalofros por todo su cuerpo. Especialmente cuando ella trat de
alcanzar los listones de sus pantalones cortos.
Tomando sus manos, la detuvo. -Basilinna, por favor. No puedo hacer nada. Sabe las reglas
de nuestra gente.
-Y qu desperdicio son. Aun as tienes otras partes que son capaces de complacerme. Llev su mano a su seno-. Dime que no has sentido curiosidad por otras mujeres tanto como
nosotras sobre ti.
l trat de alejarse pero ella era implacable.
-Sabes cuntas veces los he visto a ustedes dos aparearse como animales? S exactamente
que tan buen amante eres con tu boca y tus manos.
Furia y vergenza hicieron una mezcla letal en su corazn. -Nos espiaste?
-Curiosidad humana. Algo que un animal no entendera.
El insulto lo haba herido. Siempre haba odiado que le dijeran eso.
-Ahora como tu basilinna, te ordeno que te entregues a mi. Dame lo que quiero!
La tom con ms fuerza para mantener sus manos lejos de sus pantalones cortos y de su
cuerpo. -No.
-No? -Su tono de estupefaccin podra ser de risa si la situacin no fuera tan extrema-. Te
atreves a negarme?

l la mir. -Solo soy un tonto animal, incapaz de comprender las complejidades de cmo
funciona tu sociedad. En mi mundo, las reglas son simples. Tengo una compaera y solo le
pertenezco a ella y a nadie ms.
-Y ella sera la primera en llevarte desnudo a mi cama y encadenarte ah si se lo pidiera. Eres
tan estpido para entender eso?
An ms furioso, empez a negarlo pero en el fondo de su corazn, saba que Nala estaba
diciendo la verdad. En cada problema, Sera le haba mostrado que lo entregara a su reina, sin
importar que tan ridcula o cruel fuera la orden. O que tan humillante.
An as, no iba a aceptar esto. No sin pelear. -Entonces obtn el permiso de Sera, pero sin
l No voy a hacer esto. Ella es mi dragonswan. Mi lealtad y corazn van primero a ella.
Nala lo abofete. -Y el de ella va primero a m, maldito bastardo! Ella trat de llegar a l
nuevamente.
Esta vez. Max tom su brazo y la forz a alejarse hacia la entrada de la tienda. -No voy a
aparearme contigo, perra! No me importa quin seas, no eres mi Sera y no quiero tu culo humano en
mi cama. -La empuj lejos con tanta fuerza que ella tropez y cay a travs de la entrada,
aterrizando fuera de la tienda.
Sabiendo que probablemente la matara si se quedaba, Max inmediatamente reuni su espada
y unas cuantas provisiones y dej la villa para dirigirse a su cueva y esperar por el regreso de Sera.
Ese era el nico lugar donde senta que perteneca. Donde nadie se burlaba de l o lo haca menos.
Tom forma de dragn en cuanto pudo y vol hacia la seguridad de su nico refugio. Sera
estara furiosa por esto. Lo saba. Nunca le gustaba que hiciera enojar a su reina. Bastantes gritos
vendran despus. Pero no era una puta para ser intercambiado. Y aunque hara cualquier cosa por
complacer a su compaera, esto era donde trazaba el lmite. l lidiara con la furia de Sera pero
estaba siendo tratado como un objeto inanimado sin poder de decisin. S, su corazn era el de un
animal. Leal, fuerte, protector. No entenda la duplicidad y las mentiras de la gente de Sera. Ms
que todo, no entenda la traicin y el engao.
Honestamente, deseaba que Sera pudiera entender porque l no quera quedarse en casa sin
ella.
Estas son mis hermanas. Nos cuidamos las unas a las otras.
Acaso yo no cuido de ti?
No es lo mismo, Maxis. T no entiendes el vnculo de hermandad que compartimos. Tenemos
un juramento que mantener.
Y qu de nuestro vnculo? El vnculo con tu compaero?
Las Moiras nos forzaron a estar juntos.
Las mismas Moiras que te pusieron con tus hermanas. Tus lazos con ellas no son ms fuertes
que tus lazos conmigo. Entonces no entiendo tu lealtad con ellas por sobre la de tu propio
compaero. Por qu no te iras conmigo?

No puedo dejar todo lo que conozco para estar contigo.


Por qu no? Yo dej mi mundo por ti.
No es lo mismo.
Por qu no soy humano?
Y ah es donde siempre se detena la discusin, porque todo se reduca a un solo hecho. l era
un animal indigno de su corazn humano.
Ella haba soado con encontrar un hombre a quien amar. Max nunca sera nada ms que una
decepcin para ella. No importaba que dijera o hiciera. Cuando ella lo vea a los ojos, no vea a un
hombre.
Vea una bestia sin control. Una que la avergonzaba.
Con el corazn roto por la furia que l saba ella desatara sobre l cuando volviera, se movi
con pesadez hacia su cueva donde haba reunido todos los objetos que haban cado bajo su
proteccin y maldijo a cada uno de ellos. Y con su cola, azot todos los objetos, odiando lo que era.
Odiando el hecho de que su corazn de dragn amaba una mujer humana que era incapaz de
amarlo a l.
Y eso era por lo que se quedaba, a pesar de la hostilidad y los desafos.
Porque muy dentro de l, donde ms odiaba, estaba la esperanza de que Sera mirara ms all
de su corazn y vera que su alma le perteneca a ella. Que aprendera a no despreciarlo por algo
que no poda cambiar ms all de lo que ella poda cambiar haber nacido en un grupo de perras mal
paridas.
Pero las esperanzas y sueos eran para los humanos.
Y al parecer, tambin el amor.
Seraphina se alej mientras volva a su propio cuerpo. Por un minuto, no se pudo mover o
respirar mientras escuchaba el latido estable del corazn de Maxis, al tiempo que reproduca los
recuerdos de l y senta que una furia ciega la consuma.
Esta vez, no estaba dirigida hacia l, sino a los que de verdad se lo merecan.
-Por qu no me lo dijiste? -Susurr.
-Nunca escuchaste.
l tena razn. Levantndose, mir fijamente a sus ojos heridos y dibuj la lnea de sus labios
con la punta de sus dedos. -Lo siento tanto. -Por primera vez, ella vio la humanidad en sus ojos y
entendi a lo que se refera Aimee.
Toda su vida, ella se haba enfocado en el clan de los Katagaria que haba atacado a su villa y
que haba matado a su madre. An no entenda porque haban hecho eso. Una matanza animal. Es lo

que a ella se le haba dicho. Era lo que los Katagaria hacan. Todo lo que saban hacer. Eran
animales salvajes que mataban indiscriminadamente y sin consciencia.
No les importaba a quin o qu destruyeran. Eran incapaces de entendimiento.
Pero Maxis tena razn. Nunca le haba mostrado ese lado a ella.
Bueno, excepto en la situacin que el mostr. Aun as, ella lo hubiera perdonado. Ella habra
hecho algo peor si hubiera estado ah para salvar a sus nios.
Por primera vez, ella vio a su compaero y no busc al humano dentro de l.
Vio su corazn animal por lo que era. Y era hermoso.
Y se dio cuenta de quien realmente se haba enamorado. Que era el animal dentro de l lo que
ella apreciaba sobre todas las cosas. Eso era parte de Maxis. Lo que lo haca diferente de otros
hombres.
Frunciendo el ceo, l pas sus dedos contra las fras mejillas de ella. -Por qu lloras?
-Porque te lastime cuando no deba. No deb hacerlo. Escuch a otros cuando deb hablar
contigo solamente. Y sobre todo porque s que no merezco la segunda oportunidad que estoy
apunto de pedirte.
Max aguant la respiracin fuertemente ante sus palabras. Poda sentir que realmente lo deca
en serio. Pero ya las haba dicho en serio antes y haba vivido para arrepentirse de haber confiado
en ella.
-No lo s, Sera. Ha pasado demasiado entre nosotros.
-S, demasiado. Lo s, no tengo derecho alguno a pedirte esto. -Tom la mano de l en la suya
y bes su palma. -Puedo compartir un recuerdo contigo?
l dudo antes de asentir. -Solo piensa en ello y lo ver.
Ella tena tantos recuerdos que le quera mostrar de sus hijos pero haba uno en particular que
l deba ver.
Era de cuando sus gemelos recin haban entrado en la pubertad. Haban estado aterrados de
sus emociones y su magia.
Hadyn en particular haba estado asustadizo. En retrospectiva, se dio cuenta que l debi
sospechar que estaba cambiando de humano a Katagaria. Como tal, haba estado ms reacio de sus
nuevos poderes que Edena. Tampoco lo haca ms fcil el hecho de que los Arcadios fruncan el
ceo a cualquiera que cediera a su naturaleza animal y se transformara.
Su gente consideraba dbiles a aquellos que cedan a la transformacin. Mientras que otras
patrias Arcadias tenan sus propias leyes y costumbres, la de ella esperaba que se mantuvieran en su
forma humana, sin importar que.
Pero sus hijos no eran como los otros, y ella lo saba. Sobre todo, lo que ella quera era que se
sintieran cerca del padre que nunca haban conocido.

Para ayudarlos a hacer las paces con quin y qu eran, Seraphina los llev a la cueva que
haba pertenecido a Maxis. Sus esperanzas haban sido que se pusieran en contacto con su noble
padre.
Hadyn se haba detenido tan pronto como alcanzaron la entrada. -Qu es ese olor?
-Tu padre. Esta era su madriguera mientras viva conmigo.
Ambos haban cambiado sus actitudes. Entraron a la cueva y miraron a su alrededor como si
estuvieran buscando algn tipo de conexin con el dragonswain que nunca haban conocido.
Edena frunci el ceo en reprobacin. -Por qu nos trajiste aqu?
-Para que puedan transformarse en dragones y no tengan miedo de lo que son.
El mohn de Hadyn hizo una burla del de su hermana. -Ragna dice que nunca deberamos
desatar a la bestia dentro de nosotros. Una vez que est libre, es difcil de controlar.
-Y ellos han nacidos Arcadios. Ustedes dos no. Su padre era un feroz y orgulloso dragonswain
y nunca deben estar avergonzados de esa parte de ustedes mismos. Como uds son mestizos, creo
que pueden tener habilidades especiales como dragones que el resto carece. Incluso podran ser
capaces de mantener esa forma por ms tiempo. Por lo menos, deberan tratar y ver.
Edena torci el gesto. -No lo s.
-Yo lo har. -Hadyn se adentr ms al fondo de la caverna, asegurndose de tener suficiente
espacio entre ellos. Les mostr una brillante sonrisa. -Vean esto! -Un instante despus, haba
tomado forma de dragn.
El miedo haba robado el aliento de Sera, pero rpidamente lo escondi de su hijo.
Se movi torpemente de la misma manera que Max e Illarion cuando se transformaron por
primera vez en humanos. Pareca no poder entender cmo manejar su enorme cuerpo de dragn.
-Esto es tan extrao. -Luego haba golpeado su cola contra la pared-. Au! Tengo que tener
cuidado con eso-. Se ech para atrs y se golpe la cabeza con la punta en forma de pas.
Regres a ser humano al instante para poder frotarse la herida accidental que se haba hecho a
si mismo. -Oh Dios mo! Es esto sangre? -Le extendi la mano a su madre-. Mira eso. Estoy
sangrando!
Tratando de no rer, Sera corri hacia a l mientras Edena se burlaba de su valiente hermano.
-Oh Dios mo! Solo mi gemelo idiota puede golpearse a s mismo con su propia cola. Qu
tan estpido puedes ser?
-Hazlo y vers que difcil es controlar esa cosa. Juro que tiene mente propia.
-No, dulzura. Esa es tu cola frontal.
-Edena! -Seraphina resopl-. No puedo creer que le hayas dicho eso a tu hermano! Dnde
escuchaste eso?

-Por todos los cielos, Matera! Casi tengo treinta aos. Soy la ltima de mis amigas que no ha
tenido un amante an. Y si eso es lo que te preocupa, entonces necesitas hablar con tu hijo acerca de
donde ha estado plantando esa cola frontal ltimamente.
Gruendo, Hadyn corri hacia su hermana pero Sera lo atrap. -Basta! Los dos! Y a quin
has estado cortejando, jovencito?
Antes de que pudiera responder, Edena habl por l. -Yo no lo llamara cortejar.
l la mir boquiabierto.
-Hadyn? Mrame y responde mi pregunta. Por qu no me dijiste?
l levant su barbilla desafiante. -Esa no es una discusin que un hombre tiene con su madre.
-Y no es su culpa. Ellas se abalanzan sobre l cada vez que nos dejas.
-Eso es cierto?
l asinti tmidamente. -Dicen que mi padre tena un vigor increble porque era un dragn y
quieren saber si yo estoy a su altura.
Horrorizada, fij la mirada en su hijo. -Y t se los permites?
Hadyn le sonro descaradamente. -Cada vez que tengo la oportunidad.
-Ests castigadsimo. Muvete, qudate parado all y sangra.
-Qu?
-Lo digo en serio, Hadyn. Ve all antes de que te haga ms dao.
Haciendo un puchero, l obedeci.
Entonces, se dirigi a su hija. -Muy bien, Deenie. Tu turno.
Edena se movi hacia atrs y movi los brazos a sus costados. Con un profundo suspiro de
coraje, cambi de forma e inmediatamente se golpe la cabeza contra el techo. -Au!
-Ja! -Hadyn se burl con su profunda y gruesa voz-. Te lo dije!
-Calla, Hadyn o te pisar.
-Quiero verte intentarlo.
Seraphina les gru. Por qu tenan que pelear siempre, todo el tiempo? No tena sentido
para ella y quera asfixiarlos a ambos. -Nios, basta!
Satisfecha de que se apaciguaran por un minuto, camin hacia Edena. -Cmo te sientes?
-Hadyn tena razn. Es extrao. Te sentas as la primera vez que cambiaste?

Sera sonri ante su pregunta. -Quieres saber un secreto?


-S.
-Nunca me he transformado.
Ambos la miraron boquiabiertos.
-Nunca? -Hadyn pregunt sorprendido.
-Nunca. Mis padres nunca creyeron que los Arcadios deban hacerlo. Y como nunca he
recibido un choque elctrico Siempre he sido humana.
Edena regres a ser humana. -Entonces por qu nos haces hacer esto?
Sera retir el cabello de los ojos de su hermosa beb que le recordaban tanto a Maxis. -Porque
tu padre era un hermoso y orgulloso dragn. Quera que ustedes compartieran esta parte de l.
Nadie debe quitarles eso. Nunca se los permitan.
Frunciendo el ceo. Hadyn se acerc a ellas. -Amabas a nuestro padre?
-S y siento haberlo alejado de ustedes. Pero nunca tengan miedo de usar el regalo que l les
dej. Son drakomai. Levanten sus cabezas orgullosos de lo que son y no dejen que nadie los haga
sentir inferiores.
Max la sac de su recuerdo para mirarla fijamente. -Realmente les dijiste eso?
Ella asinti. -Lo dije en serio, Maxis.
-Entonces prubalo.
-Cmo?
-Convirtete en dragn.
El color desapareci de su cara. -Perdn?
Max tom un profundo respiro antes de explicarle su ultimtum. -Dices que quieres un
nuevo comienzo? Entonces abre tu corazn y mustrame que ests dispuesta a doblegarte. Quiero
que te enfrentes a la bestia que tienes dentro de ti. As como hiciste transformar a nuestros hijos,
quiero que te transformes. Solo una vez. Si puedes aceptar al dragn dentro de tu corazn, quiz
tengamos una oportunidad.
-Y si no puedo?
-Entonces sabr que estas mintiendo. Si no puedes soportar al dragn que vive en tu cuerpo
cmo puedes aceptar y amar al dragn que est dentro de mi?
Seraphina saba que l tena razn. Pero mientras lo vea, dud en que pudiera lograrlo. Neg
por tanto tiempo a esa bestia. La haba escondido lejos. Sacarla ahora
Qu tal si ya no poda regresar?

-Lo digo en serio, Sera. Me diste una opcin imposible una vez. Ahora yo te dar una.
Transfrmate para m o pirdeme para siempre.

-Quieres que me transforme aqu? -Seraphina pregunt, mirando alrededor del loft que
repentinamente pareca demasiado pequeo para dos dragones de tamao completo.
Una luz burlona brill en los ojos de Max. -Lo haras?
-No lo s Estoy asustada.
La juguetona luz se extingui inmediatamente. -Y es por eso que estoy insistiendo. Necesitas
entender la bestia dentro de ti. Hacer la paz con esa parte de ti. Quiero que entiendas el don que sin
saber diste a nuestros dragonets.
An estaba aterraba. Pero l tena razn. Ella haba hecho que sus nios lo hicieran. Para ser
justos, ella debera hacerlo tambin.
Maxis se alej de ella y se puso de pie. l sostuvo su mano hacia ella. -Ven conmigo, mi
preciosa swan. Djame mostrarte lo que significa ser un feroz dragn. Confa en m.
Contra toda razn y cordura, ella lo hizo.
Con su mano temblando, ella tom la de l y le permiti ponerla de pie. En un momento
estaban en su piso de Nueva Orleans y en el siguiente
-Dnde estamos?
-Avalon. Es el lugar ms seguro que conozco para traerte y hacer esto. El nico lugar que
conozco donde podemos ir y no ser molestados o cazados. -Su mirada se oscureci antes de darle
un casto beso que la dej extraamente sin aliento-. Ahora, djate ir.

Ella espero a que l pusiera una pequea distancia entre ellos antes de tomar aliento
profundamente y
Dejando caer sus brazos a los lados ella neg con la cabeza. -No puedo hacer esto.
l arque una ceja mientras le daba una severa mirada y cruzaba sus brazos sobre su pecho. No puedes o no quieres?
No quera, pero ella no lo iba a admitir. -Por qu es esto tan importante para ti? Qu lo hace
tan importante?
-Porque le temes a eso y a mi demasiado. Quiero que entiendas la bestia en tu corazn. Que
veas por ti misma lo que significa ser un dragn. Solo una vez en tu vida, Sera. Eso es todo lo que
pido. Satisfceme en esto.
En todos estos siglos, l rara vez le haba pedido algo a ella. Y mientras estaba de pie all, la
vergenza la llenaba mientras recordaba esas pocas veces.
Cuando ella estaba lejos de casa, l le peda que lo dejara quedarse en su cueva donde l no
era ridiculizado por su gente, y ella le negaba esa comodidad. l le haba pedido que no lo
subyugara a su tribu para ser inspeccionado como un animal enjaulado.
Ella le haba negado eso tambin.
l le rogaba que huyera lejos con l y comenzaran su familia. Vivir solo ellos dos, en paz. Sin
tribu. Sin odio. Para empezar de cero y crear, en lugar de destruir.
Y lo ltimo que l le haba pedido, era que le evitara la clera de Nala.
Las lgrimas llenaron sus ojos de nuevo mientras ella se daba cuenta de cuan injusta haba
sido. Cuan cruel. Ella se ahog con un sollozo.
-Sera. -l suspir, teletransportndose a su lado as poda tomarla en sus brazos-. Est bien.
No tienes que hacer esto.
Y eso la hizo llorar como una nia. Ella enterr su cara contra su pecho y llor, todo su dolor
y arrepentimiento vertindose a travs de ella. Ellos deberan haber tenido una vida juntos. En su
lugar, su miedo y orgullo los haba separado por siglos. La haba atrapado a ella y sus nios como
estatuas de piedra y forzado a l a vivir en completo celibato solitario.
Peor, ellos haban daado a la nica criatura en su vida quien nunca busc daarla. En toda su
vida, Maxis era el nico quien la haba puesto primero. Y a pesar de todo, l an lo haca.
Enterrando sus manos en su cabello, ella tir de sus labios hacia los suyos y lo bes. Ella dej
que el sabor de su dragn llenara sus sentidos mientras recordaba la forma en que l haba sido una
vez. Como la saludaba cuando llegaba y la abrazaba. Sin reservas. Sin astucia. Siempre su leal y
precioso compaero.
Mordisqueando sus labios, ella dio un paso atrs para sonrerle a l. -Soy tu dragonswan.
Mustrame. -Con un irregular aliento, ella se forz a dejar el escudo de sus brazos y corri a travs
del campo abierto.

Max no estaba seguro de que pensar. No hasta que la vio extender sus alas, entonces se
transform en un hermoso dragn rojo. Su risa llen sus odos mientras ella corra, sin cuidado, por
el campo.
Por cerca de tres segundos, luego ella tropez y cay de plano en su cara.
Preocupado por su bienestar, l corri detrs de ella. -Ests bien?
Ella trat de ponerse derecha y tropez de nuevo y de nuevo. Finalmente, ella se sent y
dej salir un frustrado aliento de fuego. -No es fcil pararse cierto?
-Lo es para m. -l cambi de forma para mostrarle-. Tienes que balancear tu peso un poco
diferente. Usa tus alas como contrapeso.
Ella trat. Y fall. -Te maldigo por hacerlo parecer tan fcil.
Con una sonrisa, l la ayudo a ponerse de pie y uso su cuello y peso para ayudarla justo
como l haca por sus hermanos cuando ellos haban sido jvenes. -Mejor?
Ella asinti y sonri mientras finalmente consegua su tambaleante balance. Extendiendo sus
alas amarillas, ella se movi adelante, entonces se sent de nuevo y lo mir. -Estabas en lo correcto.
No es tan diferente ser dragn no?
-No.
-An soy yo.
-Pensabas que seras alguien ms?
-No, pero
l arque una ceja de dragn. -Pensaste que perderas puntos de coeficiente intelectual?
No, algo peor. -Pens que sera menos
-Humana?
Ella asinti.
-Como dije, es la sangre humana y Apolita lo que hace al Katagaria peligroso. No el dragn.
El dragn solo los hace ms grandes.
Y aparentemente pesados. -Puedes ensearme a volar?
-Mejor te enseo a planear por ahora. No quiero que te hagas dao. -Y as le mostr como
usar sus alas para levantarse del suelo.
Riendo y sonriendo, Sera lo hizo despus de unos pocos minutos de tratar. Mientras ella an
no era perfecta o estaba cerca de tener la elegancia que l tena, ella estaba bastante complacida con
sus esfuerzos. No estaba mal para un primer intento.

Max neg con la cabeza ante su aturdida excitacin. -No puedo creer que nunca hayas hecho
esto antes. Nunca tuviste curiosidad?
No era tan simple como eso. -Nunca me han dado un choque elctrico. Y yo luch con la
urgencia de cambiar cada vez que vena a m. Mi ta, Keria, siempre dijo que nosotros nunca
debamos rendirnos al animal dentro de nosotros. Que debamos temer que nos tomara y gobernara.
-Y ahora?
Ella cambi de nuevo a ser humano. -Yo nunca deb temerte. Lo siento Maxis. Completamente desnuda, ella hizo lo que nunca haba hecho antes. Ella lo abraz en su forma de
dragn.
Cerrando sus ojos, Max sabore la sensacin de su caliente piel femenina contra sus escamas.
Maldicin, eso lo puso tan duro que por un momento l no pudo respirar.
-Um, tengo una pregunta.
l abri los ojos para mirarla hacia abajo. -Cul es?
-Cmo consigo mi ropa de regreso?
Riendo, l volvi a ser un hombre as l pudo atraerla a sus brazos, y presionar la parte de l
que estaba ms desesperada por ella contra su cadera -Ests segura de que la quieres?
Seraphina aspir su aliento bruscamente mientras l recorra con sus manos su desnuda piel y
mordisqueaba la carne de su cuello. -No si vas a hacer eso.
Y entonces l dio un paso hacia atrs y la liber, y empez a hacer esos crculos alrededor de
ella que l haca y que siempre la dejaban mareada y caliente. Era una combinacin de su esencia y
la chisporroteante manera en que l la miraba. Como que l iba a devorarla, a saborear cada parte de
su cuerpo. Lo que invariablemente haca. Con una minuciosidad que era inhumana e intoxicante.
Y esa particular combinacin de bestia salvaje y hombre sexy era mortal.
-Max
l se agacho frente a ella y la acerc para un increblemente dulce, pasional beso mientras l
la levantaba y la sostena contra su duro y musculoso cuerpo. Ella envolvi sus piernas alrededor de
su cintura mientras l los bajaba al suelo as poda profundizar su beso. Echando su cabeza atrs,
ella gimi ante cun bien su boca se senta en su garganta. Cuan increble era tener toda su dura
fuerza presionando en ella de nuevo.
-Te he extraado mucho. -Ella jade mientras exploraba la riqueza de su satinada piel con sus
manos.
-Y yo a ti. -l le tomo el rostro para poder mirarla a los ojos-. Cuando escuch lo que Zeus le
haba hecho a tu tribu, quiero que sepas que fui detrs de ti, para liberarte.
Ella parpade incrdula. -Qu?
l asinti. -Trat de hacer un trueque por tu liberacin. Lo siento mucho, te fall.

Cmo poda l disculparse con ella despus de lo que ellos le haban hecho a l? Despus
de lo que ella haba permitido que le hicieran? -Eres tu el que puso mi piedra bajo un refugio?
El calor manch las mejillas de Max mientras l le daba una tmida mirada. -Como no pude
liberarte, yo quise protegerte. Zeus haba prohibido que cualquiera de las piedras fuera removida de
donde l las dejo. l te habra hecho pedazos. As que constru un refugio sobre ti para proteger tu
piedra de cualquier dao. Habra hecho lo mismo por los nios si hubiera sabido.
Ella lo mir con asombro. -No puedes evitarlo verdad?
-Qu?
-Cuidarme.
l tom su mano en la suya y bes su palma marcada. -T eres mi dragonswan. Mi Strah
Draga. Es mi honor cuidarte.
-Es esa la nica razn?
Sacudiendo su cabeza, l pas sus labios por su cuello. -No. -Su aliento caliente abraz su piel
y envi escalofros sobre su cuerpo entero-. T eres mi corazn, Seraphina. Y dejarte fue la cosa
ms difcil que he hecho.
Ella hundi su mano en su cabello y acun su cabeza contra ella mientras el amor por l la
inundaba. -Lo siento mucho, Max.
l bes sus labios y se empuj lejos para ofrecerle una triste sonrisa. -Est bien. Nac maldito.
Incluso ahora, s que no ser capaz de mantenerte conmigo.
-Has dicho eso antes, pero nunca lo has explicado. Cmo fuiste maldecido?
l pas sus dedos a travs de su cabello mientras la tristeza oscureca sus ojos. -Mi madre me
concibi para robar de mi padre. Cuando me rehus a permitirle usarme, ella me maldijo por eso. Es
el porqu Illarion fue capturado como un joven dragn y fue cuando le cortaron la garganta. Fue
hecho para castigarme. No tengo permitido tener felicidad, como otros.
-Oh, akribos no fue la maldicin de tu madre lo que nos separ. Fue mi estupidez. Mi
egosmo. Pero te prometo, no dejar que nada ms se ponga entre nosotros otra vez.
Max quera creerlo. De verdad. Pero incluso mientras ella deca esas palabras, l supo que
algunas cosas eran mucho ms fciles de decir que de hacer.
Y no importaba la intencin o sincera emocin, no todas las promesas podan ser cumplidas.
Los dioses eran amargas perras quienes a menudo hacan mentirosos a hombres y bestias. Y a l o
su especie nunca se les haba mostrado piedad.
l haba sido herido tanto que no poda permitirse creer en nada ms. l lo saba.
Pero al menos l la haba tenido por un pequeo rato. Y l hizo el voto de saborear el poco
tiempo que les fuera concedido.

Cerrando sus ojos, l bajo sus labios a los suyos y aspir su aroma. Su cuerpo era tan
increblemente suave y clido. Tan dulce. l haba olvidado cun bien se senta ser abrazado.
Cunto l amaba la sensacin de sus extremidades deslizndose contra las suyas mientras ella
morda sus labios y barbilla. Ella siempre haba sido de grandes apetitos. La mayora de los
hombres habran estado aterrados de la manera en que ella no se restringa.
l siempre haba amado eso sobre ella. Era nada para ella venir a casa y juguetonamente
tirarlo al suelo as ella poda sentrsele a horcajadas. A veces ella lo haba seguido a travs del
bosque cuando l iba a baarse. Tan pronto como l se quitaba su ropa, ella se abalanzaba como un
predador, lloviendo besos y caricias sobre todo su cuerpo.
Incluso ahora, ella lo hizo rodar sobre su espalda as ella poda lamerlo y saborear su pecho y
abdomen. Ella viva para ser la ms agresiva en la cama. Era como si ella tuviera algo que probarle
a ambos. Y l era hombre suficiente para darle el liderazgo y yacer de espaldas y disfrutar su juego.
Dejarla hacer lo que quisiera con su cuerpo.
l sise mientras ella morda sus costillas, luego fue ms abajo para lamer y mordisquear el
hueso de la cadera mientras su mano acunaba su saco y gentilmente lo masajeaba al punto que
apenas poda contenerse a s mismo.
-Sera? -l alej su mano mientras jadeaba de placer-. Ha sido un largo tiempo para que
hagas eso. Temo que mi control no es lo que sola ser.
Un pequeo puchero lo tent incluso ms. -Entonces tendr que ponerte de vuelta en forma
para la pelea-. Su traviesa pequea sonrisa lo encant hasta que ella se inclin hacia abajo para
tomarlo dentro de su boca.
-Oh queridos dioses. -l jade mientras todo giraba. Por un minuto, l estuvo seguro que
haba explotado mientras la boca de ella haca magia en su cuerpo. Pero entonces justo cuando l
estaba a punto de perder el control, ella le dio una larga lamida y se arrastr arriba por su cuerpo
hasta que ella pudo sonrerle hacia abajo.
Max hundi sus manos dentro de los abundantes rizos rojos mientras estos caan en cascada
sobre sus plidos hombros y escondan sus hinchados y llenos pechos. -Mi Seramia.
Seraphina apreci la expresin de cario que ella haba extraado ms de lo que se haba dado
cuenta. -Mi precioso dragn-. Echndose hacia adelante, ella bes sus increbles labios antes de que
se deslizara a s misma sobre l.
Ellos gimieron al unsono. Mordiendo su labio, ella se tom un momento para saborear la
grande, gruesa plenitud de l dentro de ella. Nadie nunca se haba sentido de la forma que l lo
haca. No porque l fuera un dragn, pero porque ella lo amaba. Y mientras l lentamente elevaba
sus caderas para empujar en contra de ella, ella temblaba. -Quiero que sepas que yo nunca perd la
fe en ti, Maxis. Desde el da en que fuimos unidos, nunca he tomado otro amante.
-Por qu?
-Yo solo no poda. Sin importar cun malo fuera mi ciclo, no quera a nadie ms. Miraba a
otros hombres y ellos no eran t.
La sonrisa en su rostro la calent a fondo. -Gracias.

Tomando sus manos de l, ella las gui a sus pechos mientras ella se echaba hacia atrs y lo
cabalgaba de la forma en que haba soado hacer cada noche desde que l se haba ido. l la llenaba
completamente. Y all por un minuto, ella olvid todo lo dems. Todos los aos que los haban
separado.
Max se rindi a ella completamente. Pero entonces, l siempre haba hecho eso. Ella tena una
manera de traspasar cualquiera y todas las defensas que l levantaba. Era el por qu l haba sido
forzado a dejarla. Porque ella la nica cosa a la que l no poda decir no.
Jams.
Ella era su santuario.
Y su peor infierno. Por ella, no haba nada que l no hiciera. Incluso condenarse a s mismo a
morir.
Cuando ella lleg al orgasmo en sus brazos, l la sostuvo cerca y la disfrut all en esa paz
perfecta. Y mientras ellos jadeaban, l sinti sus latidos acelerarse mientras el thirio se alzaba en su
sangre. Era una necesidad animal combinar su fuerza vital con la suya as l no podra ser forzado a
vivir sin ella otra vez. Era algo que todos los were-hunters no unidos sentan cuando fuera que
tenan sexo con sus compaeras.
Una vez, l cometi el error de preguntarle a ella si se unira con l. Y mientras sus palabras
de declinacin haban sido suaves, la mirada de absoluto horror en sus ojos avellana estaba para
siempre quemada en su corazn. Haba marchitado una parte de su alma ver esa severa reaccin.
Ese rechazo.
As que la sostuvo en sus brazos y no se molest en repetir esa pesadilla.
Seraphina oy el fiero latir del corazn de Max bajo su mejilla mientras ella trazaba crculos
sobre su pecho y alrededor de su pezn. Su propio latido estaba tratando de sincronizarse al suyo.
De unirse con l. Ella poda incluso sentir sus dientes alargndose para la ceremonia que los unira
completamente.
En vida y muerte.
Y en su mente, ella record cuando Max se lo haba preguntado por primera vez. Haba sido
justo despus de que se haban emparejado. Justo despus de ella lanzara el cuchillo lejos y lo
aceptara.
Su inesperado requerimiento la haba shockeado.
Ahora
-Te uniras a m, Maxis?
l se qued completamente quieto y se puso rgido a su alrededor. -Perdn?
Levantndose a s misma, ella lo mir hacia abajo. -Podemos unirnos?

Un suave ceo fruncido hizo que sus cejas se juntaran mientras l cepillaba su cabello detrs
de su rostro. -No hay nada en esta tierra que me gustara ms
-Entonces por qu siento un pero en tu tono de voz?
-T conoces el pero. Estoy bajo una orden de muerte, con practicamente cada were-hunter
existente cazndome. Y nosotros tenemos dos dragonets quienes necesitan a su madre para
cuidarlos. No puedo arriesgarme a morir y llevarte conmigo a la tumba.
-No los dejar tenerte.
l apret sus brazos alrededor de ella. -Y esa es la cosa ms dulce que cualquiera me haya
dicho alguna vez. Gracias. Pero no puedo aceptar unirme a ti justo ahora.
Deseando que las cosas fueran diferentes, Seraphina coloc su cabeza sobre el pecho de Max
y toc la marca en su pierna. -Cmo detenemos a los demonios que estn detrs de ti?
-Esa es la pregunta, mi dama, para la que yo deseara desesperadamente tener una respuesta.
De repente, un fiero alarido de llanto son desde el bosque alrededor de ellos.
Sera se alej. -Qu es eso?
Max se sent inmediatamente. -Es el Llanto de la perdicin. Illarion est bajo ataque.

Max volvi a Santuario para encontrar todo tipo de infiernos. Rmi estaba encerrado en la
casa Peltier con su hermano Cherif, Carson, los nios y las mujeres embarazadas, junto con los
Howlers y un contingente de Arcadios y Katagarias listos para dar sus vidas por Aimee y los otros.
Mientras l bajaba las escaleras de su tico con Sera tras l, se encontr con Rmi en el pasillo
fuera del cuarto de Aimee. Sin duda Rmi haba tomado esa posicin para asegurarse que nadie se
acercara a su hermana y la amenazara mientras ella descansaba.
Max se detuvo frente a l. -Qu est pasando? O la llamada de mi hermano.
Con su familiar mueca en su lugar, Rmi apunto con su mandbula hacia las escaleras que
llevaban abajo a la parte principal de la casa. -Illarion est con los otros en el bar. Nosotros estamos
manteniendo el fuerte aqu. Las Amazonas volvieron con los lobos Kattalakis Arcadios quienes
quieren tu trasero en una bandeja. T probablemente deberas quedarte aqu mientras Dev y los
otros lo manejan. Personalmente deseara que me hubieran dejado conseguir un pedazo de carne de
lobo. Ya que no puede ser Fang por tomar a mi hermana, me conformo con sus primos.
A pesar del hecho de que a la mayora de los cambiadores de forma y personas no les gustaba
Rmi debido a su mordaz personalidad, a Max extraamente le gustaba. Ellos siempre haban
coincidido con su bsica filosofa. Cuando dudes, mtalos a todos y deja que los dioses lo
resuelvan.
Rmi mir pasando el hombro de Max a Sera. -Quieres que cuide a tu dragonswan mientras
ves cmo estn?

Max se gir para sonrer ligeramente a la perturbada expresin en el hermoso rostro de Sera. Um no -l puso un brazo alrededor de sus hombros-. Creo que voy a soltarla hacia ellos. Ella es,
por mucho, ms feroz que yo.
Rmi estuvo lo ms cerca de una sonrisa que el oso poda. Al menos hasta que su sobrino Jake
vino de la guardera con un pequeo, adormilado niito en sus brazos.
-Oye to Rmi, crees que es seguro agarrar algo de leche de la cocina? No quiero despertar a
mi mam y ya no tenemos. Trat de conseguir que Aubie volviera a dormir sin ella, pero l no me
escucha.
Max no se perdi el familiar y profundo dolor que destell a travs de los ojos azules de Rmi
ante la vista de Jake y Aubert. Ellos eran los hijos de su gemelo idntico Quinn y su compaera
Becca, la bearswan de la que Rmi an estaba desesperadamente enamorado y haba querido ser
emparejado. Pero las Moiras haban sido incluso ms crueles con l de lo que haban sido con Max
y Sera.
Enmascarando el dolor, Rmi pas su mano sobre el cabello oscuro de Aubert para calmar al
alborotado nio que quera su leche.
-Yo la conseguir. Ustedes dos qudense aqu donde es ms seguro.
-Okay. Voy a cambiarlo. -Jake se dirigi de regreso a la guardera mientras su hermanito
lloriqueaba en protesta.
-Aubie quiere leche!
Mientras ellos bajaban las escaleras y entraban en la cocina, hacia el bar, ellos podan or los
furiosos gritos que extraamente le recordaban a los llantos infantiles de Aubert. Rmi mordi su
labio mientras musitaba bajo su aliento sobre cuanto quera pelear. -Patea algunos traseros por m
Max. -l dijo en un tono ms audible, antes de agarrar la leche y dirigirse de vuelta hacia sus
sobrinos.
Cuando Max comenz a dirigirse hacia las puertas vaiven, Sera tom su brazo. -Huyes
conmigo?
l sonri ante su inesperada oferta. -Ahora entiendes mi forma de pensar?
-S.
-La eleccin de tiempo de mi seora apesta. -Max se tom un momento para tomarla en sus
brazos y besar su frente-. Nada significara ms para m. Pero no puedo hacerle eso a los Peltier y a
mi hermano. No despus de lo que han hecho por m a travs de los aos.
-Y esa es la razn por la que te amo y te odio.
Resoplando ante su extrao sentido del humor, l la dej ir y se desliz a travs de la puerta
vaiven para ver que estaba pasando fuera en el bar.
Fang, Vane, Dev, Illarion y los lobos y osos estaban en el bar, listos para luchar contra cada
miembro de la tribu de Seraphina. Por suerte, el bar estaba an cerrado a los humanos o esto habra
sido incluso peor.

-Exijo que entreguen al Dragonbane! l atac nuestra patria, mat a nuestros miembros, y
-Llrale a tu mam, perra, no me importa. -Fang le mostr el dedo medio al lobo Arcadio.
-Fang! -Vane se puso a s mismo entre su hermano y el otro lobo. -No ayudas!
Dev ri. -Quizs no, pero es altamente entretenido y ayuda a levantar mi nimo
inmensamente.
Samia golpe a su esposo en el estmago. -Qudate fuera de esto. Si quisiramos volar el bar,
de nuevo, habramos trado a Rmi.
Sera roz a Max al dirigirse hacia el grupo. -Esto no es acerca del Dragonbane. Es sobre el
pacto de Nala con un demonio.
-Muerdete la lengua. -Nala la mir.
-No. No en esto. No te ver destruir a mi compaero otra vez.
-Seraphina
Pero Sera no iba a ser parte de esto. -Renunciar a mi alianza a la tribu antes de permitirte
tomarlo. -Ella sac su espada de su funda-. T quieres a Maxis tienes que pasar a travs de m.
Illarion se movi para pararse detrs de Sera.
Completamente aturdido, Max estaba congelado en donde se encontraba. l honestamente no
poda creer lo que estaba viendo. Era incluso real? Sera estaba defendindolo?
Fang tom posicin al lado izquierdo del cuerpo de Sera. -Cmo puedes ver, nos gusta
nuestro Dragonbane. l combina realmente bien con los muebles.
Aplausos sarcsticos sonaron, rompiendo la tensin. -Lindo. -Desde la retaguardia de los
Arcadios, un demonio dio un paso adelante. l no era Kessar, pero haba algo remotamente familiar
sobre l. Max trat de recordar donde lo haba visto antes.
Definitivamente gallu. La fetidez era inequvoca.
El demonio se par enfrente de Fang y lo mir con desprecio. -Como sea, todos ustedes estn
olvidando algo. Mientras ustedes estn atados por las leyes de su Omegrion, nosotros no.
Realmente quieren que suelte a mis guerreros aqu? Cunto creen que ustedes y sus animales
aguantaran?
Fang no perdi el ritmo. -Lo suficiente para montar tu cabeza en mi pared.
El demonio abri su boca para hablar, entonces comenz un extrao ruido de gorgoteo.
Sera e Illarion dieron un paso atrs. Nala tambin. Max acort lo distancia entre ellos para
proteger a su familia.
Ms rpido de lo que l poda parpadear, Dev agarr un balde para trapear y lo puso frente al
demonio a tiempo para atrapar el contenido de su estmago. Haciendo muecas y maldiciendo, l

mir hacia Sam. -S, cuando cras tantas sobrinas y sobrinos como yo lo he hecho y llevas un bar,
reconoces ese atractivo sonido que dice yo com demasiado as que agarra un balde to tengo que
devolver. -Haciendo una peor cara, l se dio vuelta hacia al demonio-. Terminaste? Porque
hombre, es algo asqueroso lo que te est pasando. Y yo realmente espero que esta mierda no sea
contagiosa.
En su lugar, el demonio cay sobre sus rodillas en agona. l tena tanto dolor que no poda
hablar.
Dev puso el balde a un lado mientras todos ellos miraban al demonio en aturdido silencio. Alguno conoce un doctor demonio?
-Qu le pasa? -pregunt Nala.
Fury se encogi de hombros. -Estoy pensando que su ltima vctima no fue bien recibida por
su sistema. A quin te comiste?
Dev resopl sarcsticamente. -Juzgando por el contenido del balde, yo dira que un muppet.
Luce como la Rana Ren.
Sam emiti un sonido de dolor extremo. -Ustedes son unos asquerosos.
Con un gesto exagerado, Lia asinti su completo acuerdo.
Y an el demonio convulsionaba y tena arcadas. Resollaba y farfullaba.
Entonces, revent.
Al unsono, todos dieron un paso atrs desde el lugar donde l haba estado como si estuvieran
asustados que eso, tambin, fuera contagioso.
-Mierda. -Dev jade.
Fury tom la mano de Lia. -La madre que lo pari.
Fang y Vane tocaron con las puntas de sus zapatillas los humeantes restos del demonio antes
de que ellos pasaran su mirada alrededor del cuarto.
-Savitar? -llam Vane.
Fang frunci el ceo. -Thorn?
Nadie respondi. Con sus rasgos palideciendo, Fang encontr la mirada de Max. -Alguna
vez has visto u odo algo como esto?
Antes que l pudiera responder, Nala jade en alarma. Entonces ella llor de dolor.
Sera dio un paso hacia ella. -Basilinna?
Ella sostuvo su mano en alto para mostrar que estaba lentamente volvindose gris. -Creo que
estoy volviendome piedra t?

Horrorizada, Seraphina examin su propio cuerpo. -No lo creo.


Con su respiracin entrecortada, Nala sacudi con la cabeza. -Qu es esto? -Chillando, ella
se desvaneci y se llev a sus Amazonas con ella.
Fang y Vane se volvieron hacia los Arcadios, pero sin su demonio y guerreras Amazonas, su
bravuconera se desvaneci.
-Esto no ha terminado -su lder prometi-. Yo tambin soy un Kattalakis Lykos y demando la
satisfaccin de ver que quien maldijo a nuestra raza pague por sus crmenes. Regresar!
Y con eso, se fueron.
Max not que Sera estaba ms plida de lo que haba estado. -Seramia?
-No me siento bien, tampoco. -Ella presion su mano contra su frente-. Es tan extrao-. Sus
piernas cedieron.
Max la tom en sus brazos y la teletransport del bar de regreso a la Casa Peltier y dentro de
la enfermera. -Carson!
El Gerakian apareci instantneamente. -Qu sucede?
-No lo s. Ella est enferma o algo.
Max dio un paso atrs as Carson poda examinarla. El tiempo pareca arrastrarse mientras l
morda su labio y esperaba ansiosamente que el doctor les dijera que ella estaba bien. Que era solo
cansancio por el increblemente largo da que ellos haban tenido.
Eso era lo que l esperaba.
Desafortunadamente, eso no fue lo que Carson hizo.
-Esto es raro. Es como que el hechizo que Kessar desbloque se est revertiendo a s mismo.
Max dej de respirar mientras el miedo lo atravesaba. No Carson estaba equivocado. l
tena que estarlo. -Qu?
-Ella lentamente se est volviendo de piedra.
En ese momento l sinti como si todo el aire hubiera sido violentamente sacado de su
cuerpo. -Mentira! No me jodas Carson.
Carson tir el estetoscopio de su cuello. -No te miento. -Dndole unas palmaditas a Sera
gentilmente en su hombro, l le ofreci una triste, simptica sonrisa-. Lo siento. No tengo ni idea de
cmo revertir esto.
Los ojos de ella brillaron mientras se encontraba con la mirada de Max, pero se las arregl
para evitar que sus lgrimas cayeran. -Debera haber sabido que los dioses no nos permitiran ser
libres. Nosotros fuimos castigados por ir en contra de ellos. Afrontmoslo, ellos no son exactamente
conocidos por su piedad.

Max se hundi en sus rodillas frente a ella mientras miles de emociones lo sacudan a la vez.
Pero las que ms lo golpearon fueron el miedo y la angustia. El amor que no quera perder otra vez.
-No puedo dejarte ir. No otra vez.
Ella pas su mano a travs de su cabello. -Lo siento. Nunca deb haber seguido a Nala en su
guerra contra los dioses. Ella estaba tan segura que los sumerios tomaran Grecia. -Riendo
amargamente ella hizo una mueca de dolor-. La estpida perra nunca nunca supo estar del lado
ganador en cualquier conflicto.
-Por qu fuiste contra ellos?
-No lo s. Estaba enojada con los dioses por lo que nos haban hecho a nosotros. Lo que ellos
haban hecho a nuestros hijos. Quera la sangre de Apolo y Artemisa por crear nuestras razas. Las
cabezas de las Moiras por condenarnos. Era una carrera suicida. An eso me hizo sentir poderosa,
como si yo tuviera algn control sobre mi destino. Cun estpido es eso?
-Eso no fue estpido. Un poco arrogante y difcil de lograr. Pero no estpido. -l apoy su
cabeza en su regazo y la abraz con fuerza-. No puedo volver a pasar por esto-. l la miro con furia. No lo har.
-No hay nada que podamos hacer.
-S lo hay.
Seraphina se congel ante el tono que l us. Un presentimiento envi escalofros sobre todo
su cuerpo. -Qu ests pensando?
Mordiendo su labio inferior, l trag saliva visiblemente. -Qudate aqu con Carson.
Regresar pronto.
-Maxis!
l no escuch.
Mientras se desvaneca, ella trat de detenerlo. Ella salt fuera de la cama para tomarlo del
brazo.
Pero fue demasiado tarde. l se haba ido sin una sola pista de a donde. Solo una dbil
agitacin en el aire daba alguna indicacin de que l haba estado all. Aterrada, ella encontr la
mirada de Carson que reflejaba sus propias preocupaciones. -Qu est haciendo?
El doctor sacudi su cabeza. -No tengo idea. Pero estoy pensando que no puede ser bueno.
-S. Secundo eso.

Dragonbane
Max dud mientras haca algo que l saba era muy estupido. El tipo de estupidez que si uno
de sus hermanos lo hubiera hecho, l los habra golpeado hasta dejarlos sin sentido. Luego les
arrojara agua para revivirlos. Y entonces los volvera a golpear.

Pero l no poda pensar en ninguna otra manera de evitarle a su dragonswan su Moiras. Y si l


no actuaba rpido, sera demasiado tarde.
Con una respiracin profunda, l cerr sus ojos e ignor el dolor de sus heridas. l convoc
cada aliento de dragn dentro de l y se teletransport desde el Santuario a las Puertas de
Samothraki. Mientras los humanos en este tiempo y lugar vean nada excepto los restos de una era
pasada, l saba dnde estaba la abertura a un lugar ms sagrado. Asi como las puertas de acceso de
Avalon y Kalosis, esta reluca solo en los dbiles latidos de corazn justo al ocaso y el amanecer. Se
desvaneca tan rpido que se perda fcilmente o lo pasabas por alto como si fuera un truco del ojo.
Pero este era uno de los ltimos lugares donde sus hermanos dorman en el mundo moderno.
Y este era uno de los ltimos hermanos que le quedaban.
-Falcyn?
Nada excepto la brisa marina de la tarde le respondi. Max escogi su camino a travs de las
ruinas del antiguo templo donde la humanidad haba alguna vez pagado tributo a los antiguos
dioses. Donde ellos haban hecho ofrendas a su tipo una vez, esperando ganar su cooperacin y
afecto.
Las cosas eran tan diferentes hoy. -Maldita sea Falcyn! Si puedes orme, responde!
-No respondo a humanos. Si t quieres hablarme, elije el idioma correcto.
Max ri amargamente mientras cambiaba a drakyn. -No tengo tiempo para que actes como
un idiota. Te necesito, hermano.
Algo lo golpe fuerte en el pecho y lo hizo volar. Por el dolor y la distancia que vol antes de
estamparse en el suelo, l saba que deba haber sido la cola espinosa de Falcyn.
Con un gemido de dolor, Max se puso de pie. -Te sientes mejor?
-No realmente. Cuando te devore como a un aperitivo, entonces me recuperar
emocionalmente.
Esta vez cuando l atac, Max atrap el golpe. Usando su escudo de fuerza, lo bloque y lo
envi de vuelto a su hermano mayor. -Por favor, Falcyn por favor.
La presin contra l disminuy.
Luego esa presin desapareci. Max se relaj, solo para notar demasiado tarde que era un
truco. Falcyn se materializ a su espalda y lo atrap en una viciosa llave al cuello. Lo estaba
ahorcando fuertemente mientras sostena a Max contra su cuerpo.
-Contempla lo que queda de mi isla debido a ti, hermano. T trajiste a esos bastardos griegos
aqu y te odio por eso.
Si, est bien, esto podra haber sido un error enorme. l haba esperado que unos pocos miles
de aos hubieran suavizado la ira de su hermano.
Aparentemente, Falcyn necesitaba unos pocos miles ms.

-Lo siento. No tengo ningn otro lugar a donde ir.


-Y yo no tengo nada ms que decirte.
Sin otra opcin, Max se volvi hacia l y le mostr el dedo medio. -Escchame! No quiero
pelear contigo.
Pero era una pelea. Falcyn vino tras l como un perro hambriento en una lnea de buffet que
quera la ltima chuleta de cerdo. Maldicin, l haba olvidado cuan duro poda golpear su hermano.
Sin otra opcin, l se transform en dragn. Era la nica manera de sobrevivir y l realmente no
quera matar a su hermano.
Bueno
Tericamente. Como sea, si Falcyn no volva a sus sentidos pronto, Max podra cambiar de
opinin. l no necesitaba a su hermano vivo para reclamar lo que l buscaba. Solo su conciencia
requera que Falcyn respirara.
Oh queridos dioses en serio? Repentinamente, Illarion estaba entre ellos en su cuerpo de
dragn, separndolos. Detnganse! Ambos!
Falcyn gir a su alrededor, tratando de golpearlo una vez ms con su cola.
Max lo atrapo con sus garras y lo mordi tan fuerte que Falcyn chill.
Illarion lo mir. Era eso necesario?
Max dej ir su cola. -Un poco.
Con un gruido de irritacin, Falcyn le dispar fuego.
Illarion lo congel con sus poderes. l mir a Falcyn. Somos los ltimos cuatro de nuestra
casa. Pueden ustedes por favor no acortar nuestro linaje an ms?
-Entonces mejor sacalo fuera de mi vista.
Falcyn
-Lo digo en serio Illy. No estoy de nimo. -l avanz hacia su puerta.
-Necesito una piedra dragn, Falcyn. Mis nios y swan morirn sin ella.
Falcyn se congel. -Te atreves a pedirme eso?
-T eres el nico que queda que tiene una.
Falcyn mir framente a cada uno de ellos. -Y a m realmente no me importa. Vayan a casa.
Los dos. No quiero verlos otra vez.
Con esas fras palabras dichas, l se desvaneci entre las puertas.
Aturdido, Max mir tras l. -Hablas en serio?

Lo siento Max.
Incapaz para creer esto, l ri amargamente. -Saba que eras egosta y fro, Fal, pero esto
mam estara orgullosa de saber cunto te pareces a ella. Deseara haberte matado cuando tuve la
oportunidad, bastardo!
Detente Max. Sabes porque l se siente de esa manera.
S, claro. Como todos los dems, l culpaba a Max por cosas que Max no haba querido. Por
cosas que l no pudo evitar. Que l haba hecho todo para evitar que sucedieran.
Ahora Sera y sus nios pagaran por ello.
Max sufra con el peso de su culpa y dolor. No era correcto. A l no le importaba cargar con
su castigo. l estaba acostumbrado a ello. Pero l no poda ver como su familia recibira el golpe.
Ni siquiera Falcyn.
Pero no haba nada que l pudiera hacer. Con su corazn roto por fallar, dirigi a Illarion de
regreso al Santuario as l poda pasar el tiempo que le quedara con su esposa antes de que los
dioses la volvieran una fra estatua.

Dragonbane
Medea dud fuera del dormitorio de sus padres mientras un mal presentimiento la recorra
ante el poco caracterstico silencio que la salud. No es que los sonidos que normalmente escuchaba
cuando se aventuraba aqu a esta hora la reconfortaran. Estaban lejos de eso, pero
-Mam? Pap?
La puerta se abri por voluntad propia.
Con cuidado, ella desliz sus manos a sus armas, lista para atacar cualquier amenaza que
pudiera estar esperando en la gran habitacin iluminada por velas. Con los cobertores
desordenados, la cama tamao King de cuatro postes estaba vaca. En un lado, las cortinas haban
sido empujadas lejos como si la cama hubiera sido evacuada rpidamente.
Entonces ella escuch unos dbiles sonidos como de enfermo que venan del bao.
-Estamos aqu. -Su padre grit. An insegura de que esto no fuera un truco, Medea se movi
rpidamente, pero con cuidado, hacia los sonidos de arcadas.
Cuando ella alcanz la puerta que estaba ligeramente abierta, la empuj para que se abra ms
y qued en completo shock.
Apenas vestida, su madre estaba en el piso enferma, mientras su padre la sostena. El corto
cabello negro de su padre estaba despeinado y su apuesto rostro conmocionado por la preocupacin.
Alguien, sin duda su padre, haba hecho una trenza con el largo y rubio cabello de su madre para
mantenerlo unido mientras ella estaba enferma.

Los dos estaban plidos y temblando.


Aterrada, Medea se dio prisa al acercarse a ellos. -Qu est pasando?
Stryker trag saliva visiblemente antes de responder. -No lo s. Ella despert con arcadas. Y
ha estado enferma por ms de una hora. -l acomod el pao helado en la cabeza de su madre.
Dado que los Daimons y su especie de demonios no podan enfermar, en teora, o
embarazarse, esto no poda ser bueno. Medea se arrodill junto a su madre.
-Matera?
Con sus facciones casi verdes, su madre coloc una cariosa mano en la mejilla de Medea y
trat de sonrer. -Estar bien, pequea. Solo necesito un minuto.
Pero ella poda decir por el miedo en los ojos de su padre que esto era peor de lo que su
valiente madre estaba diciendo.
-Necesitabas algo? -su padre pregunt.
Ella dejo escapar un frustrado suspiro. -Odio molestarte con algo ms
l arque una ceja.
-Kessar regres al campo de juego. Mi espa en el Santuario acaba de enviarme mensaje de
que l tiene la Tableta Esmeralda en su mano, y que ha despertado a los Jinetes Scythian para que
vengan por ti.
Su madre hizo un sonido de sufrimiento supremo. -Odio a esas perras. Debera haberle
arrancado la garganta a Nala cuando tuve la oportunidad.
Solo su madre poda juntar tanto odio y veneno en esa condicin. Pero entonces, eso era lo
que Medea ms amaba sobre Zephyra. Ella era una luchadora hasta el amargo final.
Su padre ri ante tal amanaza. - l viene por m?
Medea asinti. -Y quiere a Max.
-El dragn?
-S.
-Por qu? -su padre pregunt frunciendo su ceo.
Antes de que ella pudiera hablar, hubo otro golpe en su puerta.
Medea se levant. -Ver quien es. -Ella se teletransport hasta la puerta, intentando mandar de
vuelta a quien fuera que estuviera all. Pero tan pronto como ella abri la puerta y vio a su segundo
al mando y mejor amigo, Davyn, ella supo que algo estaba mal.

l tena el mismo color verde en su rostro y su apuesto y adorable amigo se vea tan enfermo
como su madre. Y como sus padres, su rubio cabello estaba despeinado en su cabeza, algo que
Davyn nunca permitira que pasara.
-Qu est mal?
l apoy su mano contra el marco mientras luchaba por respirar. -Hay algn tipo de
enfermedad esparcindose en nuestros soldados. -Mientras l estaba por comenzar a explicar,
comenz a toser violentamente-. -Es como si tuviramos una plaga.
Medea tuvo un peor presentimiento al escuchar esas palabras. Cuando sea que alguien
mencionaba las palabras plaga y daimon, solo un nombre vena a su mente
Apolo.
Y resulta que esa rata bastarda estaba en su residencia.
Aterrada de estar en lo correcto, pero realmente, realmente esperando que ella no lo estuviera,
se movi hacia Davyn. -Vamos, beb, djame llevarte a la cama.
l se alej de ella. -No es que no aprecie la ayuda, pero no quiero que te contagies lo que sea
que esto sea. Adems, Stryker me destripara si te contagiara. Y t tambin lo haras.
Ella resopl ante su negro sentido del humor. -Solo t podras ser as de divertido y estar as
de enfermo simultneamente. Vete antes de que te golpee de todas maneras. Solo para que no
pierdas la costumbre.
Ofrecindole una dbil sonrisa, l se desvaneci.
Medea se tom un momento para comprobar a su mama y pap otra vez.
Su gigante y musculoso padre tena a su madre acunada en su regazo como a un nio
pequeo. Zephyra pareca tan pequea y frgil, dos cosas que Medea normalmente no habra
mencionado sobre una mujer que era tan feroz y fuerte.
l acun la cara de su madre con su gran mano mientras l la meca gentilmente y mantena
su cabeza arropada protectoramente bajo su mandbula. Su obvio amor hizo que Medea se ahogara
y trajo lgrimas a sus ojos. Ms all de todos los defectos de su padre, l adoraba a su madre.
Y a ella.
Sintiendo su presencia, l busc su mirada. -Quin era?
-Davyn. Estoy yendo a comprobar algo y entonces te actualizar.
-Confo en ti, hija.
Mientras ella comenzaba a irse, l la detuvo.
-Medea?
-S, padre?

-Te amo.
Por todo un minuto, ella no pudo moverse.
Mientras que ella saba que l se senta as, l normalmente no lo deca. Como su madre, su
padre era una criatura feroz y violenta. Un despiadado Daimon de accin, no de afecto. El hecho de
que l sintiera la necesidad de decirlo la preocupaba an ms.
-Tambin te amo. -Y mientras ella se alejaba, lo escuch hacer la ltima cosa que ella jams
esperaba.
l susurr una plegaria a Apollymi para ayudar a curar la enfermedad de su madre.
S, eso era aterrador.
Irnicamente, all era donde ella estaba dirigindose. Si alguien debera tener una pista sobre
esto, seguramente la antigua diosa atlante de la destruccin podra saber algo.
Medea se teletransport de su casa al palacio en la colina donde Apollymi resida con sus
guardias carontes. Ya que era tarde, ella no estaba segura donde la diosa podra estar. Durante el
da, el cual era tan oscuro como la noche en su reino infernal conocido como Kalosis, la diosa era
normalmente encontrada en su jardn.
Medea no estaba segura si Apollymi dorma o que haca ella en la noche. Verdaderamente,
ella nunca lo haba pensado mucho. Aunque ahora que ella lo pensaba, Apollymi deba estar sola.
Ella se mantena a s misma separada de los Daimons que la adoraban. Separada de los demonios
caronte que la cuidaban, y no haba televisin por cable aqu. La maldicin que la aprisionaba en
este reino le impeda visitar a su hijo o de dejar su lugar.
Qu haca la diosa?
Definitivamente no haca crochet o jugaba al Parcheesi*24.
Medea dud al entrar en el gran saln del palacio de mrmol negro. -Hola? -esa pareca
como la manera ms segura de anunciar su presencia sin irritar demasiado a la peligrosa diosa.
Una alta caronte hembra apareci a su lado. Con largo cabello verde que combinaba con sus
ojos, ella tena piel naranja y amarilla, y cuernos y alas naranja oscuro. -Si?
-Est bien, Sabine. Estoy segura que ella est aqu para pedir por una cura para su madre. Ya
puedes retirarte. Ve a ver a tus pequeos.
Girando hacia ella, la caronte hizo una leve reverencia a la siempre llena de gracia diosa
atlante. -S, akra.
Como un silencioso fantasma, Apollymi se desliz fuera de las sombras. Su largo cabello
rubio platinado flotaba alrededor de su gil cuerpo, y era un severo contraste de su vestimenta
negra. Con sus remolineantes ojos plateados llenos de compasin, ella se acerc a Medea. -Escuch
la splica de tu padre. Qu est pasando?

*24 Juego de tablero y fichas.

Medea dud. Esta era la Destructora atlante. Una diosa de crueldad total y destruccin quien
haba masacrado a su panten y familia enteras
No la reina de las sensaciones clidas.
-Por qu estas siendo tan -Medea se estremeci al usar la palabra en frente de la diosa, ya
que poda llegar a ofenderla y terminar como una mancha en la pared o el piso- amable?
Apollymi ri malvadamente. -Mientras tus pensamientos son acertados, nia, te recuerdo que
los mat a todos por el hecho de que ellos lastimaron a mi hijo. -Ella se puso seria-. A pesar de las
peleas que hemos tenido a travs de los siglos, Stryker es mi hijo tambin, y aunque no lo traje a
este mundo, l no es menos querido para m. Y como cualquier madre, yo no puedo y no permitir
que un hijo dae a otro, y esta es la nica vez que mantuve la mano de Stryker a raya. No le
permitir atacar a Apstolos o a Styxx. Mientres l deje a sus hermanos y a sus familias en paz, no
lo destrozar en pedazos. Y no le har dao ms de lo que le hara a cualquiera de mis hijos.
Ella tom la mandbula de Medea en su mano. -Y eso te incluye. Ahora qu necesitas de m,
nia?
Medea dud de nuevo. Honestamente, ella no estaba acostumbrada al afecto de alguien ms
que su madre, y por un tiempo, hasta que los humanos lo mataron, el de su esposo.
Su relacin con su padre era una muy nueva. Ella nunca haba tenido un abuelo de cualquier
tipo, y este lado de Apollymi la asustaba un poco.
Eso definitivamente la incomodaba.
Pero por ahora, ella ira con la corriente.
-Parece haber una plaga esparcindose por los spathis. Davyn est enfermo, al igual que mi
madre.
Los ojos plateados remolineantes de Apollymi destellaron rojo mientras ella dejaba caer su
mano. Un viento que no haba sentido corri por la habitacin, azotando su cabello alrededor de su
cuerpo.
Con una maldicin, ella volte y comenz a alejarse.
-Akra?
-Sgueme!
Medea saba que era mejor no cuestionar o desobedecer ese tono de voz. Ella apresur sus
pasos para alcanzar a la diosa, quien la guiaba hacia un nivel ms bajo del palacio que una vez haba
pertenecido a Misos, el dios atlante de la muerte y la violencia. Por el aspecto de este nivel, ella
dira que este era donde el anciano dios haba mantenido una vez a sus malditos invitados
especiales para castigarlos aun despus de sus muertes.
De acuerdo a Urian, el hermano de Medea, esas almas haban estado entre las primeras
consumidas por los Daimons originales que Apollymi haba trado aqu y salvado de la maldicin
de Apolo. Las almas de esos corruptos malditos los haban alimentado por un largo tiempo.

Pero desafortunadamente, todas las cosas buenas tenan un final. Y despus de un tiempo, los
Daimons haban sido forzados a abandonar su lugar y cazar humanos en el mundo para alimentarse
y alargar sus vidas.
Gracias a Apolo y su horrible maldicin.
Mientras se acercaban al final del pasillo, Apollymi us sus poderes para abrir una gruesa
puerta de hierro. Encadenado y desnudo en el piso estaba Apolo, el dios griego quien los haba
maldecido a todos ellos y que brutalmente destrip a Acheron, el hijo de Apollymi, cuando l haba
sido humano. Esa traicin era por lo que la diosa ms lo odiaba. Pero eso palideca en comparacin
a los miles de aos que Apolo haba pasado torturando al hermano gemelo de Acheron, Styxx.
Como nieta de Apolo, Medea probablemente debera sentirse mal por el antiguo dios. Pero ya
que su maldicin le haba costado su vida y l no haba hecho nada cuando las alimaas humanas
haban asesinado a su esposo y joven hijo por ninguna otra razn que el hecho de que Apolo los
haba maldecido a que les crecieran colmillos y vivir solo por la noche, ella solo no poda encontrar
compasin en su corazn. En cambio, ella lo odiaba incluso ms de lo que su padre lo haca.
Ella se dirigi hacia l para atacarlo.
Apolo retrocedi riendo. -Yo no lo hara si fuera t.
Ella dud. -Y eso que significa?
-Yo s porque ests aqu y s, yo soy la causa de todo eso.
Apollymi levant su mano y lo estamp contra el muro detrs de l. -Qu has hecho?
l ri incluso ms. -Todos ustedes se han olvidado de que yo soy el dios de las plagas. Ahorr
lo suficiente de mi fuerza para una ltima venganza.
Medea se congel. -Qu hacemos, akra?
La expresin en la cara de Apollymi le confirm su peor miedo. No haba nada que ellos
pudieran hacer. Un dios no poda deshacer el hechizo o maldicin de otro dios.
La crueldad destell en los ojos de Apollymi. -Una mala accin merece otra.
Apolo en realidad palideci ante sus palabras. l haba estado aqu lo suficiente para aprender
a temer esa mirada, como todos ellos lo hacan. -A qu te refieres?
Apollymi desliz una insidiosa sonrisa hacia Medea. -No podemos matar a Apolo. No
podemos deshacer este ltimo truco pero nadie dijo que no podamos darselo a los gallu para que
se alimente y dejar que lo conviertan en una de sus perras de sangre como hicieron con Zakar. Qu
piensas?
Medea ri malvadamente. -Oh mi Dama Apollymi, como adoro la manera en que su mente
trabaja. Convoco a Kessar para una negociacin?
-S, pequea. Pienso que deberas.
Apolo grit. -No puedes hacer eso! Tienes alguna idea de lo que eso le hara al mundo?

Ella lo mir framente. -T te olvidas, querido Apolo, que soy Apollymi la Gran Destructora.
Piensas que me preocupo por esos tontos mortales? -Ella le sonri a Medea-. Convcalos.

Desnudo bajo su montn de pieles, Max yaca en el suelo de su loft, sosteniendo a Sera en sus
brazos. Haba enviado a Illarion con Blaise para vigilar a los nios y regresarlos para que pudieran
verla antes de que volviera a convertirse en piedra. Pero l quera unos pocos ltimos momentos
privados para despedirse.
Pareca que cada latido del corazn hacia que su cuerpo se pusiera ms fro y rgido. Ella
estaba muriendo lentamente en sus brazos. l estaba haciendo todo lo que se le ocurra para
mantenerla clida y vibrante. Cmo podan sus poderes ser tan intiles?
Ella le ofreci una amable y triste sonrisa cuando ella toc sus labios. -No te preocupes tanto,
mi seor dragn. No es tan malo. En serio. No es como estar muerto... Slo un largo sueo. Ni
siquiera s que estoy all.
Como si eso ayudara. En todo caso, solo lo haca peor saber que ella exista en un estado
oscuro y vaco.
Con sus ojos brillando, ella levant la mano para pasarla por su flequillo. -Yo slo deseara
haber visto tu cabello como lo recordaba. Te ves tan tranquilo as. Tan humano. -Ella le frunci la
nariz juguetonamente.
l se ri mientras le acariciaba suavemente los pechos. -Yo hubiera pensado que lo preferas
corto y bien cuidado, como el de los hombres de tu tribu.
-No. Son tus maneras de dragn salvaje lo que siempre me ha atrado. Fue lo primero que me
atraj de ti, por encima de cualquier otro.
-Entonces cierra los ojos.

Ella lo hizo, y l us sus poderes para devolver su pelo al primitivo y brbaro estilo que haba
tenido la primera vez que haban estado juntos.
Tomando su mano, l la bes en la palma de la mano y la llev hacia sus largas trenzas
delgadas que estaban enlazadas con plumas.
Sera jade cuando abri los ojos para verlo. -Cmo hiciste eso?
-Tengo mis maneras drakomas.
Riendo, ella enroll una trenza delgada alrededor de su dedo ndice y jug con su pelo largo
con tal deleite que en realidad hizo que l se pusiera duro otra vez. Aunque cmo poda l seguir
despus de la ltima ronda, escapaba a su comprensin. Menos mal que no tena una cama, porque
estaba seguro de que entre los dos la hubieran quebrado.
Ella roz la trenza contra sus labios carnosos. -Ah estas, mi salvaje y feroz dragn.
Max se inclin sobre ella y la bes con su corazn destrozado ante la idea de perderla de
nuevo. Tena tantos poderes. Tantas baratijas y tesoros de los dioses. Objetos encantados que
databan desde los comienzo del tiempo, por los cuales las personas haban muerto a lo largo de la
historia para encontrar y poseer. Pero nada que pudiera detener o evitar esto.
Nada.
As que se aferr a ella con tanta fuerza que finalmente ella protest. -Me ests aplastando.
-Lo siento. Slo quiero mantenerte calentita y segura. -l juguete con el lbulo de su oreja
con la lengua.
Ella suspir de placer. -Como deseara que pudieras. No deseo nada ms que quedarme
contigo.
Alguien llam a su puerta. Max utiliz sus poderes para vestirlos nuevamente antes de dejar
que su visitante entrara en la habitacin.
Era Illarion, con uno de las esferas mgicas de Merln.
Max frunci el ceo. -Dnde estn los nios?
Ellos estn bien y todava en Avalon. Como no estn en proceso de convertirse en piedra,
Merln los mantuvo all. Ella piensa que lo est afectando a Sera y a su tribu aqu no puede
atravesar la barrera para llegar a ellos en su lado. Tena miedo de que si los enviaba de vuelta,
comenzaran a cambiar, tambin.
Sera dej escapar un sonido de felicidad cuando se incorpor. -No estn cambiando?
Illarion sostuvo la bola de cristal hacia ella para que pudiera ver.
Ambos estaban all, en lo que pareca ser el castillo de Merln en Avalon. Se vean felices y,
lo mejor de todo, sanos y completos. Solo un poquito preocupados y estresados.

Edena se mordi el labio mientras ella mova su cabeza como un pajarito, tratando de
concentrarse en la cara de su madre. -Mam?
Sera le sonri mientras tomaba la esfera en sus manos. -Edena? Haydn? Estn bien?
Hadyn asinti. -Estamos bien. T?
-Maravillosamente, ahora que s que ambos estn bien.
Los labios de Edena temblaron. -Es verdad? Te ests transformando?
Ella asinti. -Quiero que ustedes dos escuchen a su padre y le permitan cuidar de ustedes por
m. Pueden hacer eso?
Ambos asintieron.
-Te quiero, mam -dijo Hadydn, poniendo su mano en el orbe. -Deseara estar all para
decrtelo en persona.
-Yo tambin. Slo recuerden, sin importar qu, voy a estar cerca. Y Edena, necesito que seas
amable con tu hermano en mi ausencia. Deja de tratar de cortarle las alas todo el tiempo. Djalo
aprender a volar o a estrellarse por su cuenta.
-Voy a tratar. Por ti.
-Los amo a ambos. Por favor cudense el uno al otro y a su padre y a sus tos por m.
Edena empez a llorar y Hadyn la tom en sus brazos para consolarla.
Max trag saliva cuando una idea lo golpe. -Merln? Ests ah con los chicos?
La hermosa hechicera de cabello rubio platinado se movi para estar al lado de ellos.
-Estoy aqu. Qu necesitas?
-Si llevara a Seraphina a Avalon, crees que podras detener su cambio? Que lo que sea que
los est salvando a ellos, la salvar a ella tambin?
Merln dud. -Podra, pero tambin podra matarla, ya que ella ya est en el proceso de
cambio. No s qu tipo de hechizo utiliz Zeus. Sabes tan bien como yo lo irracional que la magia
puede ser, y lo imprevistas que pueden ser las consecuencias. -Ella mir a los chicos-. Adems, ella
no es de tu lnea de sangre. Aunque ella los llev en su vientre y ha mezclado su sangre con la tuya,
no es lo mismo que haber nacido drakomai. Simplemente no hay manera de saber lo que podra
suceder. Lo siento, Max. Yo no quiero intentar algo y perderla.
Las lgrimas la ahogaron. Merln tena razn. Con ella convertida en piedra, siempre haba
una posibilidad de encontrar otra manera de traerla de vuelta. De quitarle la Tableta a Kessar y
utilizarla para liberarla de nuevo.
Pero no haba forma de traer de vuelta a los muertos. Sobre todo si Zeus astillaba su estatua
primero. -Gracias, Merln.

Ella inclin la cabeza hacia l antes de que la niebla en el orbe los envolviera.
Sera lade la cabeza para mirar a Max. -Qu hay con esa mirada? Qu estas planeando?
S, me ests asustando tambin.
l se par. -Me voy a buscar a Kessar y la Tableta.
-Ests loco?
Max neg con la cabeza. -Es la nica manera. l la utiliz para liberarte. Entonces puedo
usarlo para mantenerte aqu tambin. -Mir en Illarion-. No es as?
Su hermano sacudi la cabeza. S... no, esto es una muy mala, mala idea. Como tratar de
secarte el pelo mientras te estas duchando, o mear en contra de un fuerte viento. Ests loco?
-No. Estoy desesperado.
Es lo mismo.
Max le dio a su hermano una irritada sonrisa.
Bueno, lo es.
Sera se puso de pie junto a l. -Estoy de acuerdo con Illarion. Ni siquiera pienses en hacer
esto. Ests loco? No puedes entrar en una colonia de demonios y Amazonas que te quieren muerto,
y tomar la Tableta del demonio en jefe ms ambiciona. Ellos tienden a reaccionar mal a tales cosas.
Creme. Lo he visto. Yo s creo que Nala lleva la garra del ltimo dragn poseedor de tal
arrogancia.
Illarion seal su concordancia con Sera. Cuntos desafos ms planeas emitir? Demonios,
Max. Hay maneras mucho menos dolorosas de morir. Ahogarse en cido, por ejemplo.
De repente, una luz brill en la habitacin con ellos. Max se dirigi hacia ella, pero algo lo
mantuvo en su lugar. Una fuerte fuerza invisible que no poda romper.
Furioso, manifest una bola de fuego para atacar. Hasta que reconoci la fuente del poder.
Falcyn.
Slo que esta vez, no estaba en forma de dragn. Vestido con su antiguo atuendo de guerra
negro, llevaba las pieles y pelajes de los asesinos que haban cometido el error de ir por l, como
trofeos y testimonio de sus insuperables habilidades marciales. Su pelo negro era corto, excepto por
una larga trenza que estaba envuelta alrededor de su garganta y adornada con un colgante de dragn
de plata que haca juego con sus ojos claros. Estos brillaban como el mercurio en la tenue luz.
Y no se perdan de ningn detalle en absoluto.
Los ojos de Illarion se agrandaron cuando vio a Falcyn all. l inclin la cabeza en
reconocimiento del orden de nacimiento de su hermano mayor y su respeto.

Devolviendo el gesto a Illarion, Falcyn acort la distancia entre ellos con esa caminata
predatoria feroz que era nicamente suya.
Sin decir una palabra, se detuvo delante de Seraphina y encontr la mirada de Max. -Puedo?
-Estaba prohibido para un drakomas tocar la compaera de otro sin permiso. Hacerlo era una ofensa
que derivaba en la muerte en su cultura.
Max asinti.
Sera frunci el ceo mientras miraba ida y vuelta entre ellos. -Max?
-Est bien, Sera. Este es mi hermano Falcyn. Yo confo en l... la mayora de los das.
Ignorando su insulto burln, Falcyn le toc la frente helada, luego su mano.
-Quin la maldijo?
-Zeus.
Falcyn se burl con desdn. -Entonces espero que esto seriamente moleste a ese bastardo.
Debiste decrmelo desde el principio. Yo no habra tenido que buscar tanto antes de ayudarte.
Con una garra, Falcyn hizo una pequea incisin en su mueca hasta que pudo reunir tres
gotas de sangre. De su morral, sac una pequea bola oblonga que se pareca a un huevo, luego lo
recubri con la sangre. Lo coloc en las manos de Sera e hizo que ella pusiera ambas manos
alrededor de l mientras que l cantaba en el idioma de su madre. l utiliz las manos de ella para
hacer girar el huevo una y otra vez.
Despus de unos segundos, Sera aspir bruscamente, pero Falcyn mantuvo sus manos
alrededor del huevo. Ella silb. -Quema.
Max apret sus brazos alrededor de ella. -Vas a estar bien. l est quitndote el veneno. Dale
tiempo para trabajar.
Slo entonces ella se relaj un poco.
En el momento en que Falcyn termin el ritual, ella estaba an ms plida, pero su respiracin
era ms firme.
Falcyn limpi la piedra en su manga, y la regres a su morral. l ech un vistazo sobre el loft
expectante. -Dijiste que tienes dragonets?
-Un hijo y una hija. Estn con Blaise. En Avalon.
Por primera vez, los rasgos severos de Falcyn se suavizaron. Blaise siempre haba ocupado un
lugar especial en sus afectos. -Ver que ellos estn protegidos y escudados tambin.
Cuando empez a salir, Max lo detuvo. -Gracias hermano. Puedo preguntar por qu has
cambiado de opinin?
Falcyn se dio vuelta para mirar primero a Max, luego a Sera. -Yo an creo que eres un idiota.
Todava odio y envidio cada aliento que llena tus pulmones. Pero t eres mi hermano y somos

drakomai. No me corresponde quitarte tu corazn... Si hay alguna manera de ayudarla, entonces


estoy moralmente obligado a hacerlo. T sabes el cdigo por el que vivimos y morimos.
Independientemente de lo que siento por ti, es mi responsabilidad proteger lo que amas y preservar
nuestra lnea de sangre.
-Una vez ms, gracias.
Falcyn no respondi a eso. Fue como si una parte de l estuviera avergonzado por la gratitud.
En cambio, se volvi hacia Illarion. -Todava tienes tus garras de dragn que te di?
Siempre.
-S, no es lo que he odo. -Falcyn le dio una palmada en el brazo-. O que se las prestaste a un
addanc*25. Pero qu demonios te pasa? Acaso no te ense nada? -l neg con la cabeza ante
Illarion-. Un addanc? En serio?
Falcyn hizo un sonido de supremo disgusto. -Todos mis hermanos son imbciles. Lo juro.
Ahora llvame con los dragonets antes de que Blaise succione la poca inteligencia que tengan y los
deje tontos tambin.
Illarion rodo los ojos.
Cuando se fueron, Max se ech a rer.
Sera frunci el ceo. -Qu?
-Acabo de darme cuenta de por qu me gusta tanto Rmi. Me recuerda a mi propio idiota
hermano.
-Y encuentras eso gracioso?
-S.
Sera extendi los brazos para examinarlos como si esperara comenzar a ponerse fra y lenta
otra vez. -Va a durar esto?
-Debera. Falcyn es el ms viejo de nuestra especie, que yo sepa. -Arrug su nariz hacia ella-.
l es incluso ms viejo que yo.
-Guau! Entonces por qu te odia?
-Yo le fall a l y a Haydn. Es por eso que nunca ms le fallar a alguien a quien amo. -l le
pas la mano por el pelo antes de levantar un mechn y pasarlo por su labio inferior.
Esa sola accin le envi escalofros. Peor an, despert su hambre por l de una manera que
era aterradora. Antes de que pudiera detenerse, tom la cara de Max entre sus manos y llev sus
labios a los de ella para poder devastar su boca y beber su esencia.
Max se ri cuando l la levant y la apret contra la pared detrs de ella. -Cmo puede mi
swan estar hambrienta tan pronto?
*25 Cada demonkyn tiene encerrado en su corazn su verdadera forma. La bestia sanguinaria sin alma que es prcticamente
invencible. Una que no puede ser detenida. Extrado de Hijo de Nadie.

Ella le mordisque la barbilla, con ganas de olvidarse de todo lo dems. Si tan slo pudiera.
-Tenemos que ver lo de Nala.
l asinti con la cabeza. -Tengo que obtener la Tableta de vuelta y asegurarme de que Kessar
no la use. -l la levant y se la ech al hombro.
Sera jade ante la accin, sobre todo cuando se dirigi a la puerta. -Qu ests haciendo?
l juguetonamente sostuvo sus piernas contra su pecho mientras segua llevndola. -T
continas metindote en problemas. No te voy a dejar fuera de mi vista.
-Puedo caminar sabes?
-S, pero yo soy un dragn. Somos conocidos por secuestrar a hermosas doncellas y
llevrnoslas a nuestras guaridas.
Riendo, ella se rindi ante su agarre. -Siempre me he preguntado acerca de eso. Por qu los
dragones hacen eso?
l chist juguetonamente. -Estoy ofendido que me preguntes eso despus de la cabalgata que
tuvimos en mi cama.
-Eso no es una cama... Es paja, querrs decir.
Al llegar a la parte inferior de las escaleras, lo juguetn se desvaneci de su cara. Con su
mandbula abierta, l la desliz de su hombro y la dej en el suelo delante de l.
Sera se dio la vuelta para ver a un nuevo grupo reunido en la planta baja de la Casa Peltier. La
potencia procedente de ellos era lo suficientemente preocupante, pero fueron los dos pares de dioses
gemelos los que la pusieron nerviosa y aterrorizada.
Uno de esos pares era fcil de confundirlos. Ambos eran altos, de complexin oscura, e
increblemente sexys. La nica manera de distinguirlos era que el de la izquierda tena el pelo negro
un poco ms corto que el de la derecha.
-Sin -dijo Max, extendiendo su mano hacia l-. Zakar.
Ellos estrecharon su mano.
El otro par era mucho ms fcil de diferenciar. Mientras que los dos tenan el cabello a la
altura de los hombros en un estilo similar, uno tena su cabello negro con un par de ojos plateados
remolineantes. El otro era rubio con los ojos en un azul vibrante.
-Styxx -Max salud al rubio.
-Acheron. -Max dio un paso atrs para presentar a Sera. -Mi compaera, Seraphina.
Acheron inclin la cabeza hacia ella. -Ojal esta reunin fuera en mejores circunstancias.
Especialmente ya que estoy aqu para preguntarle a tu pareja si est bien si usamos a Max de
alimento para el gallu.

Sin le dio una palmada a Max en la espalda y puso una mano firme en su hombro. -En
realidad, no es un pedido. Abrchate el cinturn, pastelito. Te vamos a arrojar debajo del autobs.
Max se qued boquiabierto. -Perdn?
-S -Styxx concord mientras rodeaban a Max. -Y conocindolos, estn planeando
respaldarlos tambin-. l dirigi una sonrisa a Max-. Me gusta el nuevo cabello, por cierto. Va bien
con todo el asunto del sacrificio del dragn que estamos a punto de hacer para los dioses. Buenos
tiempos.

-Sacrificio de dragn? -Repiti Sera con un jadeo-. Eso es una broma. Cierto?
-Seguro. Lo llamaremos as.
Boquiabierta, ella mir de Styxx a Max. -No creo que l me guste mucho.
Max aclar su garganta. -Est bien. Algunos das, tampoco me gusta a m. Y estoy pensando
que hoy definitivamente va a ser uno de ellos. Todos ustedes saben que en este punto llevo cerca de
treinta horas sin dormir, cierto?
Acheron se ri. -Bienvenido a mi mundo, adelphos. Creo que recuerdo dormir rase en
algn lejano tiempo. O tal vez eso fue una alucinacin creada por la privacin extrema del sueo.
Llegado a este punto, es difcil de decir.
Max se rasc la ceja con el dedo del medio. -As que estn planeando alimentar a los gallu
conmigo. Alguna otra votacin que se haya llevado a cabo mientras estaba fuera de la que necesite
saber?
Zakar solt una risa malvada. -Ests increblemente calmado para ser un dragn a punto de
ser sacrificado.
-S, bueno, no caemos fcilmente. No sabes lo que es la indigestin hasta que intentas comer
un dragn. Tendemos a morder de vuelta. Y fuerte.
Dev grit con dolor. -Y eso es ms acerca de tu vida sexual de lo que cualquiera de nosotros
necesita saber.

Max le arroj juguetonamente una rfaga de fuego.


-Hey! Te importa? -Fang se par entre ellos y la extingui-. Sin quemar el bar! Maldicin,
nios, hay algunas cosas que no tendra que decir, y esa realmente est en la cima de mi lista. Dejen
de jugar con fuego en lugares cerrados cerca de un bar de madera con alcohol combustible!
-Como sea -Sin ignor el arranque de Fang-. Sabes dnde se estn escondiendo?
-Irkalla.
-Oh -dijo Sin en un tono tan seco que podra ser usado para deshidratar ocanos-. Eso es
impresionante. Irkalla Por qu?
Max inclin la cabeza como si compartiera un gran secreto. -Bueno, no soy oh espera. Si,
cierto, soy un experto. As que voy a asumir que l esta all porque t no puedes ir a agarrarlo, y
arrastrarlo de sus orejas hacia fuera, gritando. O matarlo.
-Est en lo correcto. -Zakar solt un suspiro grave-. Ojala pudiramos volver en el tiempo y
patear el trasero de cada miembro familiar que dio una mano para soltar a esos bastardos sobre
nosotros.
Sera frunci el ceo. -Esperen Acaso Ishtar no descendi a Irkalla y regres? No
significa eso que t tambin puedes?
El dolor oscureci los ojos de Sin. -Diferente tiempo y lugar. Y lamentablemente no soy el
dios que mi hija era. -l dio un paso atrs mientras reconsideraban su curso de accin.
-T tal vez no debas serlo
Ellos miraron a Max con la ceja arqueada.
Max se acarici el labio inferior con el pulgar mientras consideraba sus recursos. -Sera me dio
una idea. Actualmente poseo lo que Asushunamir us para restaurar a Ishtar a la vida.
Zakar qued boquiabierto con una mirada de absoluta incredulidad. -T eres el Koru-Nin?
-S. -Max se encontr con la mirada igualmente de desconcertada de Fang-. Es la verdadera
razn por la cual nunca antes dej el Santuario. No podra importarme menos acerca de la marca de
Dragonbane. El que quiera intentar y asesinarme, que venga con amigos, y con palas para marcar
sus tumbas. Ms bien es lo que protejo lo que me mantiene escondido. No puedo permitir que caiga
en las manos equivocadas. Y si alguna vez soy vencido solo mis hermanos Falcyn o Blaise tienen
la habilidad de hacerse cargo de su manejo. Ni siquiera Illarion puede manejar su poder.
Seraphina saba que el Sal Sangue Realle era importante, pero no fue hasta que vio sus caras
ahora que entendi por completo los deberes de su pareja. Simplemente cun importante era Max
para el universo como un todo.
Y cun increblemente poderoso y mortal era un objeto. No era de extraar que los demonios
fueran tras l.
Zakar estrech su mirada sobre Max como si intentara entenderlo. -Alguna vez t lo has
usado?

-No me corresponde. Ni me tienta.


-Razn por la cual l es su guardin. Cualquier otro, y nosotros estaramos rindindole tributo
como a nuestro gran y malvado jefe supremo.
Max resopl ante el tono seco de Ash. -Inclnate ante m, escoria atlante.
-Exactamente.
Con los ojos atormentados, Max enlaz sus dedos entre el cabello de Sera mientras hablaba
con los otros. Era la mayor expresin de ternura que cualquiera le hubiese dado, la conmovi
mucho ms de lo que estaba dispuesta a admitir. -Considerando todo eso, no hay razn por la que
no podamos reclamar la Tableta de Kessar y los otros. Incluso en Irkalla.
Sin choc nudillos con l. -Empapemos las arenas de Irkalla con su sangre.
-No. -Acheron sacudi la cabeza ante la oferta de Sin-. Pienso que esa es una idea
profundamente mala, ya que Katra tendr nuestros traseros si vas y no podemos traerte de vuelta
por cualquier razn. Ella no va a dejarte ir sin ella. Ests dispuesto a arriesgar su vida?
-Infiernos, no!
Acheron le gui un ojo. -Buena respuesta.
-Quin es Katra? -le pregunto Sera a Max.
-La esposa de Sin e hija de Acheron. Como su esposa, ella tcnicamente es parte del panten
Sumerio y podra descender a Irkalla con nosotros, si as elige hacerlo, y como Ash dijo, ella lo
hara para proteger a Sin. Pero ella tambin es la hija de Artemisa. Con ese linaje y esos lazos a
tantos panteones enfrentados, quin sabe lo que podra pasar si ella va all. A pesar de que la
mayora de los dioses deberan estar durmiendo, no sabemos con certeza si eso es cierto para todos.
Nuestra suerte y mi experiencia personal me dicen que nos preparemos para una desagradable
sorpresa. -Max suspir con fuerza-. Para estar a salvo, debemos hacer esto sin la interferencia de
panteones externos. Con la excepcin de Illarion, cuyo padre es Ares, los drakomai pueden ir sin
problemas.
-Qu hay acerca de un lobo Hellchaser?
Max inclin su cabeza hacia Fang. -Eres bienvenido, hermano.
-Amazonas? -pregunt Sam.
-Eres una semi-diosa?
Ella lo consider un momento. -Nieta de Ares. Eso cuenta?
-Ms cerca de lo que deberamos arriesgarnos, en especial considerando la mirada descontenta
en la cara de Dev.
-Si -dijo Dev irritado-. Volviendo a lo de Katra. T vas. Yo voy. No me conviertas en un
demonio, Sam. Me ver mal con dientes serrados.

Ella le gru a su pareja.


-Eso tambin deja a Chi afuera, y a m, -dijo Acheron-. Mejor no nos arriesgamos tampoco.
-Pero yo an estoy dentro.
Sera le frunci el ceo a Styxx. -Cmo puedes estar dentro y t gemelo no?
Styxx solt una risa malvada. -Esa es una larga historia. La versin corta es que l fue
escondido en el vientre de mi madre como un feto para evitar que su panten lo asesinara. Mientras
que su madre es una diosa, mi madre era una reina humana. As que a pesar de lucir parecidos, otro
truco de su madre para ocultarlo y disfrazarlo, yo soy un Chthonian. l es un dios. Eso me concede
la libertad de tener deberes activos en reinos infernales que impiden su participacin.
Fang comprob su telfono antes de hablar de nuevo. -Y ese es mi jefe. Thorn tuvo su propia
explosiva situacin importante que est tomando toda su atencin. De hecho, l quera que ayudara
con eso, entonces en su lugar decidi que llamara a Cadegan y Varyk, y me dejara lidiar con esto.
Sera cruz los brazos sobre su pecho. -As que somos un puado contra una horda?
Una luz risuea oscureci los ojos de Styxx. -Las probabilidades tpicas para m.
Max inclin la barbilla hacia Styxx. -Styxx era el comandante del Stygian Omada.
Fue su turno para que su quijada cayera ante el nombre de uno de los ms exitosos y famosos
ejrcitos en la historia. Estaba posicionado en la cima junto a Aquiles y sus Myrmidons. En las
guerras greco-apolnicas, el Stygian Omada fue invencible. -Ese eras t? Pero solo eres un beb.
Styxx ri ante su insulto no intencionado. -As como Alejandro el Grande. Es asombroso lo
que la gente puede hacer cuando est altamente motivada y hay un ejrcito enemigo a punto de
arremeter contra tu armadura, a punto de caer.
-Muy, muy cierto.
Ahora fue el telfono de Acheron el que son. Se alej para atenderlo.
-Luna sangrienta -dijo Dev, fingiendo un acento malvado-. Es para lo que vivimos.
Cherif resopl. -Puedo lidiar con eso. Es morir lo que me aterroriza.
Fang asinti en acuerdo mientras repasaba su ltimo plan con gran detalle. Aunque para ser
honesta, Seraphina an no estaba feliz con eso. Algo estaba molestndole en el fondo de su mente.
Despus de un par de segundos, Acheron regres, sus rasgos plidos y demacrados. -Esa era
Artemisa. Los gallu estn atacando el Olimpo.
-Mia! -Sin se desvaneci inmediatamente.
Sera qued aturdida por su reaccin aterrada.
-Mia es su hija -explic Max-. Debe estar con su abuela.

-Oh mierda.
Max se encontr con la mirada de Acheron. -Llvanos dentro.
-Gracias.
Dieron un paso atrs mientras Acheron los teletransportaba al Olimpo. Como perteneca al
panten Griego, solo los dioses, o aquellos con permiso, podan acceder. Obviamente, tanto
Acheron como Sin tenan permiso para visitarlo.
Al menos al templo de Artemisa, no as al resto de los edificios en la montaa, ya que era all
donde aparecieron unos segundos despus.
A Max nunca le gust ir a la batalla con familiares. Le gust an menos con Sera a su lado.
Pero saba que esto era quin y lo que era ella.
Una feroz guerrera Amazona.
Sera el peor de los insultos pedirle que se quedara en casa y lo dejara pasar. Por lo que hizo
lo nico que poda hacer. Manifest el casco y la espada de ella y se los alcanz.
Ella le frunci el ceo mientras los tomaba, y se pona el casco en la cabeza. Con una
adorable sonrisa que le puso las cosas incomodas a su cuerpo, ella desenvain su espada. -Cmo
hiciste eso?
-Fui yo quin te dio la espada, recuerdas?
Seraphina estrech su mirada sobre l con sospecha antes de examinar el mango de su espada
como si lo viera por primera vez. -Est encantada, no es as?
El sonrojo en su cara y la avergonzada inclinacin de cabeza respondieron su pregunta.
-Esto nunca fue un regalo de bodas. Fue tu forma de protegerme durante las batallas.
-No quera que fueras lastimada. -l se mordi el labio de la manera ms adorable-. Es la
Espada de Peleus. Aquiles me la envi para vigilarla y protegerla.
Las lgrimas la ahogaron. Ella haba notado que sus habilidades de pelea mejoraron despus
de emparejarse con Maxis. Y haba credo extrao que dej de ser lastimada en batalla. Ni siquiera
un rasguo. Ella lo atribuy a su propia necesidad de permanecer entera y mejorar sus habilidades.
Ahora
Ella lo bes mientras una profunda apreciacin por su compaero la abrumaba e inundaba su
corazn con calor. l era adorablemente precioso. -Te amo.
Max no pudo respirar cuando esas palabras lo golpearon como una trompada. Ella nunca antes
se lo haba dicho.
Ni una vez.

Honestamente, hubo momentos cuando l estaba bastante seguro que ella odiaba sus agallas.
Momentos en que hubiese jurado que ella quera desenvainar esa espada y atravesarlo con ella. O
cortar una parte de su cuerpo con la que l estaba bastante encariado.
Juguetonamente, ella puso la mano sobre su barbilla para as poder mover su boca por l. -Te
amo tambin, Seraphina -dijo ella fingiendo una voz masculina.
l se ri y le bes la mano marcada. -Definitivamente lo hago. Solo me atrapaste con la
guardia baja con tu reaccin.
Apretndola entre sus brazos, l la sostena cuando las siervas de Artemisa abrieron una
puerta de repente y entraron corriendo y gritando al cuarto con demonios persiguindolas.
S, esto era incluso peor de lo que esperaban. Cmo llegaron los Gallu aqu, l no poda
imaginarlo. Ellos no deberan tener ningn acceso al Olimpo.
Sin embargo all estaban.
Acheron ignor a las siervas y corri al cuarto a su izquierda. Max gui a Sera tras l mientras
los otros fueron a ayudar a las siervas de Artemisa y a los otros dioses.
Seraphina nunca vio nada como eso. Era peor que cualquier ataque de dragn que hubiese
visto. Los dioses estaban peleando, an as los gallu era feroces.
Tan pronto como Acheron abri una puerta a su derecha, vieron que Artemisa estaba
encerrada en su dormitorio con su nieta, quin tena el color de Sin, pero era la viva imagen de una
mini-Artemisa. Extraordinariamente, la nia estaba intensamente calmada recostada contra su
abuela. Era como si supiera que Artemisa nunca permitira que nada la daara.
Pero la visin ms impactante era el demonio Malachai que las protega a ambas. En completa
gloria demonaca, usaba su traje de batalla negro y tena las alas abiertas ampliamente para proveer
una barrera entre ellas y cualquier cosa que pasara por las puertas en busca de Artemisa o Mia. Su
piel roja y negra se arremolinaba sobre una hermosa cara y un cuerpo perfecto. Para su apariencia
demonaca y brillantes ojos rojos, l era exquisito.
Ante la entrada de Sin, permiti al dios Sumerio que pasara tras l para ver a su hija, quin
solt a Artemisa para caer dentro de los brazos de su padre. Cuando ellos siguieron a Sin, el
demonio los enfrent con su espada, listo para pelear.
Hasta que vio a Acheron.
Acheron par bruscamente, como si esperara que el demonio lo atacara.
En su lugar, el Malachai inclin la cabeza. -Intentamos teletransportar a Mia fuera cuando
comenz, pero tienen todo el lugar sellado. Estoy asombrado que cualquiera de ustedes haya
logrado entrar.
Acheron evidenci sus recursos. -No uso los canales estndar. Tengo mi propio punto de
acceso.
-Me alegra orlo. Puedes sacar a Artemisa y al beb?

Sin acun la cabeza de Mia con su mano. -Nick tiene razn. No puedo teletransportarme fuera
de aqu con ella. Estamos atrapados dentro.
-Genial -murmur el Malachai antes de estrechar sus ojos en Max-. Hey dragn, quieres
ayudar a un hermano a salir? Pienso que juntos podemos guiarlos fuera de aqu.
-Justo detrs de ti, chico. -Max cambi a su forma de dragn. l dud-. Quieres unirte o
quedarte?
Seraphina frunci el ceo ante su pregunta hasta que se percat que Max tena una silla de
montar en su espalda. Aunque haba escuchado de los dragones de guerra y sus jinetes, nunca vio
uno. -Ests seguro?
-No hay ningn lugar en el que preferira que ests.
El pensamiento de montar un dragn la aterrorizaba. Pero saba que Max jams la lastimara,
y su curiosidad floreci. Cun diferente podra ser de montar un caballo hacia la batalla? Solo un
caballo un poco ms grande, en realidad.
De acuerdo, un caballo mucho ms grande. An as
Tragndose el miedo, se oblig a escalar su ala hasta la silla de montar.
-Ests lista?
Ella se asegur a la silla de montar y se prepar para montar. -Lista.
La fuerza de su subida le rob el aliento. No era de extraar que la silla tuviera una espalda
tan alta. El viento la golpeaba mientras l segua al Malachai hacia la batalla. Sus enormes alas eran
rpidas y en serio poda maniobrar a pesar de su tamao gigantesco.
As como poda el Malachai.
Juntos, hicieron llover rfagas de fuego sobre los gallu. La pelea all fuera era feroz. Entre los
dioses y los demonios. Por su vida, ella no poda entender porque los gallu estaban atacando al
panten griego. Y mientras peleaban, ella comenz a darse cuenta porque Maxis la ubic en su
espalda.
Desde all arriba, ella no poda alcanzar nada. Nada ni nadie poda acercarse a ella. Una parte
de ella estaba irritada. La otra estaba encantada por eso.
Hasta que l se inclin con fuerza hacia la izquierda. Se agarr a la silla para ver que lo caus.
Artemisa haba salido de su templo y estaba disparando con furia y rpido contra los
demonios con su arco y flechas.
El Malachai se ri ante su furia. -Creo que alguien esta un poco enojada porque ellos se
atrevieron a amenazar a su nieta.
Max asinti. -Pero me da una idea.

-Qu? -pregunt Sera mientras volaban alejndose del Malachai, hacia el templo principal en
la colina.
l pas rozando a la horda de demonios. -Mira el nmero de demonios aqu.
-Hay muchos de ellos. Tu punto?
Max se mantuvo fuera del frenes de la batalla. -Quieres ir a hacer algo de reconocimiento?
-Depende. Si tenemos que pelear, vas a dejar que toque el suelo?
l gir su enorme cabeza de dragn para mirarla por encima del hombro. -Te diste cuenta,
cierto?
Ella levant las piernas que estaban como a un kilmetro o algo as sobre el suelo. -Difcil no
darse cuenta.
l le destell una sonrisa sin remordimientos. -Bien. Si hay que pelear, te pondr en el suelo
para ello.
-Muy bien, entonces. Indica el camino, mi seor dragn. Obviamente ir a donde sea que me
lleves.
Max se retir de la pelea e intent dejar el Olimpo. Al principio, no pudo. Algo lo tena
bloqueado. Pero la herencia de su madre le permiti pasar la magia gallu y encontrar un atajo a
travs de ella a pesar de lo que sea que hubiesen colocado sobre el lugar para evitar que los otros
llegaran o se fueran.
Determinado a conseguir la Tableta de su hermano, l la llev a Irkalla. A pesar de que no vio
a Kessar entre los atacantes en el Olimpo, saba que la mayora de los demonios gallu tenan que
estar all y no en su reino escondido donde se encontraban antes.
Lo que significaba que tena una oportunidad de obtener la Tableta mientras los gallu
luchaban contra los dioses griegos y los otros.
Odiaba retirarse de la batalla, pero esto era mucho ms importante. La Tableta Esmeralda era
tanto una amenaza para su seguridad, si no ms, que los demonios que estaban combatiendo. Est
era su mejor oportunidad para recuperarla.
En la entrada al antiguo reino inferior, Max par y le permiti a Sera desmontar. l manifest
su propia armadura y armas. Se detuvo cuando vio el ceo curioso en la cara de ella mientras lo
miraba. -Difcil de escabullirse dentro de cavernas en el cuerpo de un dragn.
-Es cierto. T si ocupas mucho lugar en la habitacin. -Haba una luz traviesa en sus ojos
avellana que era tan increblemente seductor. l record en ese momento porque fue tan difcil
dejarla. Porque la llev a un cuarto privado esa noche cuando se conocieron por primera vez, en
lugar de enviarla por su camino.
l siempre haba sido muy selecto con las swans en su vida. Nunca haba tomado a una
amante humana. Las humanas nunca le haban atrado de ninguna forma. Haba sido tan selectivo, y
haba dejado pasar tanto tiempo entre sus amantes, que sus hermanos frecuentemente se burlaban de
l.

Pero la noche en la que Seraphina entr a esa antigua posada con sus hermanas de la tribu, a
l no le import lo que ella era. Su toque audaz lo electrific y sus labios despertaron una parte de l
que no saba que exista. Solo eso debi advertirle que estaban destinados a estar juntos.
Que las Moiras la haban decretado como suya.
Ahora
l enterr la cabeza debajo de la cima de su casco para poder capturar sus gruesos labios y
beber de ella. Como siempre, ella respondi a su pasin con el calor suficiente para hacerlo
maldecir esta misin y el hecho de que ellos no tenan ni un solo minuto para que l pudiera quitar
esa armadura del exuberante cuerpo de ella y saborearla de la forma que deseaba.
Pero despus, l malditamente se asegurara de que ella supiera exactamente cuanto la ansiaba
an. Profundizando su beso por una ltima probada, l se hecho haca atrs con un gruido irritado
y se oblig a atender el asunto ms apremiante.
Que desafortunadamente no era la dolorosa necesidad en su inflamada ingle.
Seraphina sinti la ausencia de su calor corporal como un golpe fsico. Sus sentidos an
estaban tambalendose y desenfocados por ese increble beso. Y mientras lo miraba caminar en
frente de ella, tevo un difcil momento permaneciendo enfocada en algo aparte de cun
innegablemente sexy era l. Era mucho ms fcil pelear junto a l como dragn.
Ningn hombre deba lucir as de bien en carne.
Mordindose el labio, ella us el dolor para enfocar sus pensamientos en algo aparte de la
forma en la que su armadura se aferraba a sus msculos. La forma en la que l se mova como un
guerrero mortal.
Detente!
Ella sacudi la cabeza para aclararla.
Tienes alguna idea de a dnde estamos yendo? Ella le envi sus pensamientos.
Si y no. Estoy rastreando la Tableta. Pero no, no se la distribucin aqu.
Lo disimulas bien.
l se ri en silencio.
No saba porque le permita que la encantara tan fcilmente. l era completamente irresistible.
Y permaneca callada a medida que se desplazaban por el reino inferior, para as no distraerlo de su
tarea. Estaba increblemente oscuro all. Inquietantemente tranquilo. No le extraaba que los
sumerios siempre describieran este lugar como montono y soso.
Los muertos, aqu, se deterioraban en nada justo como lo hacan en sus tumbas. Y lo nico
positivo que ella pudo decir era que no castigaban a sus muertos. Pero tampoco los recompensaban
por una vida bien vivida. Ellos meramente existan all hasta que se desvanecan.
Cun completamente trgico. Que triste y atroz lugar para ser enviado por la eternidad.

De repente, Max se detuvo.


Sera intent espiar por arriba de su hombro para ver que capt su atencin, pero l era
demasiado alto para lograrlo.
Espera aqu.
Ella quera discutir, pero saba mejor que eso, as que asinti y se qued atrs. Probablemente
era lo mejor. De esta forma ella poda vigilar la oscuridad por alguien espindolos. No es que ella
pudiera verlos en la oscuridad.
Pero tal vez tuvieran la respiracin pesada. Hacindole el trabajo fcil.
Sin haberse baado por unos das
Unos pocos, y extremadamente largos, minutos despus, ella sinti una presencia en su
espalda. Se gir, intentando golpear al culpable y huir.
-Soy yo -susurr Max en su odo-. Tengo la Tableta.
-No hagas eso! -Ligeramente ella le dio un golpecito en su estomago con los dedos para
dejarle saber que poco apreciaba que su sorpresa le hubiese quitado unos cien aos de vida.
l abri la boca para hablar, entonces se qued completamente inmvil cuando una voz cort
la oscuridad con una espeluznante y profunda resonancia.
-Bueno, bueno. Saba que si pensaban que nuestros nmeros estaban bajos, vendran. Y aqu
Nala pens que era un tonto por decirle eso.
Jadeando, Seraphina retrocedi cuando alguien encendi una antorcha en la oscuridad.
Entonces dese que no lo hubiesen hecho.
Oh queridos dioses.
Estaban rodeados por gallu.

Max maldijo por lo bajo cuando vio a Kessar en la cegadora luz de la antorcha. Una jodida
trampa y l haba caminado directo hacia ella. Debi saber que la Tableta no sera tan fcil de
encontrar y tomar.
Cun estpido soy?
Bueno, no vala la pena pensar en ello ahora mismo. Peor, saba que el demonio no era un
idiota. Solo tena una oportunidad en esto y eso sera todo.
Y l la haba jodido.
Bien hecho, imbcil.
No solo haba cometido suicidio, tambin haba arrastrado a Sera con l. An as l se negaba
a formar parte de la muerte de ella. De una forma u otra, la sacara de esto.
Rezando por un milagro, l gir alrededor de Sera y la empuj suavemente hacia las sombras,
esperando que eso funcionara, ya que l era el objetivo ms grande tras el que iban. Entonces corri,
alejando a los otros de la ubicacin de ella. De acuerdo, no era el plan ms brillante de todos, pero
con suerte ellos seran bastante estpidos e iran tras l con todo lo que tuviesen.
Lo que l no esperaba era que Sera tambin corriera tras l. Y cuando ella se convirti en
dragn y lo agarr para volar sobre los demonios que los perseguan, l no poda estar ms aturdido.
Al principio, no crey que fuera ella. Pero cuando mir por encima de sus hermosas escamas
rojas y las garras que lo sujetaban, no haba duda.

Su dragonswan lo haba salvado como el dragn que ella odiaba.


Desafortunadamente, ella no poda viajar lejos en esa forma. Las paredes de la caverna se
estrecharon tanto que debi bajarlo y regresar a forma humana o arriesgarse a perderse o romperse
las alas.
-Impresionante -dijo l sobrecogido.
Ella flexion el brazo, como asegurndose de que era normal de nuevo. -Y lo que t hiciste
fue descabelladamente estpido. Cmo te las has arreglado para sobrevivir por tanto tiempo?
-No tengo idea. -l revis para asegurarse de que an tena la Tableta encima, entonces se
recost a lo largo de las paredes vidriosas, intentando encontrar un camino a travs del dominio
hacia una salida o al menos algo de luz. Ni siquiera sus poderes podan detectar algo. Era tan
frustrante estar as de completamente ciego.
-An tienes la Tableta?
-S. No es que parezca estar hacindonos nada de bien. Y si Kessar me captura y desangra,
ser mucho peor. Para todos en especial para m.
Sera consider eso. -l us la Tableta para despertar a mi tribu. Puedes usarla para hacer lo
mismo?
Max dud. -A qu te refieres?
-Puedes revertir lo que sea que haya hecho a mi tribu y liberarlos de nuevo?
l no estaba seguro de que le gustase a donde se estaban dirigiendo sus pensamientos. -S,
pero fallo en ver como podra eso ser de ayuda. -Especialmente cuando las Amazonas y los
Katagaria lo queran muerto an ms que los demonios.
-Si los liberas, podemos hacer retroceder a los demonios, y pienso que Nala conocer alguna
manera de salir de aqu.
-An si ella lo sabe, dudo que ella te ayude y s que no me ayudar a m. Soy el dragn cuya
cabeza quiere colgada de la pared.
-Pienso que puedo persuadirla.
-No estoy seguro de querer apostar mi vida en eso.
-Tienes una idea mejor?
-Pelear por salir.
Ella resopl ante lo que l consideraba un casi legtimo, sino cuerdo, plan. -Crees que eso
funcionar?
-Acaso fui lgico contigo? No. Por qu quieres ser as de desagradable conmigo?

Ella se ri ante su tono burln. -Estoy hablando en serio, Maxis. Puedo conseguir que ellos
nos ayuden y combatirlos.
-Y si ests equivocada?
-Te construir una linda pira funeraria.
l solt una risa corta. -Eres todo menos graciosa.
-Tienes una mejor opcin?
-Lamentablemente, no. Al menos nada que no me haga ser abofeteado por proponerlo. -Solt
un largo suspiro mientras oa a los demonios acercndose. Deban decidirse y moverse rpido o
serian capturados de nuevo-. De acuerdo. Intentaremos esto a tu manera con tu tribu. Pero si soy
comido o atravesado con lanzas hasta morir no estar feliz.
Ella dio un paso y se par. -Alguna idea sobre dnde los demonios pudieron llevar a mi
tribu?
l gru ante su pregunta. -Ninguna.
Antes de que ella pudiera hablar, l la empuj tras l y comenz a apalear a los demonios de
nuevo con fuego. Le aterraba lo cerca que haban llegado mientras ella trazaba un escape. Si l no
hubiese estado prestando atencin, los demonios los habran atrapado. Como estaba, ellos gritaron
por el ataque de Max y cayeron para atrs, hacia la oscuridad.
Max la presion hacia delante, ms profundo hacia el reino inferior l cual le era
completamente desconocido, deseando tener otra ruta de salida. Peor, el olor y la vista de la hmeda
caverna sacaban a la luz recuerdos enterrados hace tiempo que l no quera ni necesitaba en este
momento en particular.
En el fondo de su mente, vio a Dagon mientras el antiguo dios caminaba por entre sus jaulas,
intentando decidir a quin usar despus en sus experimentos inhumanos. El joven prncipe de
cabello oscuro que luca como su padre y no como su madre Apolita se dirigi hasta l.
-Quiero ser un dragn! Tienes que convertirme en uno! Lo prometiste!
Dagon haba mirado fijamente al prncipe. -Para de gimotear, Linus. Estoy haciendo mi mejor
esfuerzo. Viste lo que pas. El ltimo Apolita que fusion con un dragn explot en pedazos
sangrantes. Realmente quieres arriesgarte a eso?
Linus solt un suspiro frustrado y pis fuerte con su pie como un nio malcriado. -No es
justo! Soy un prncipe. Segundo en la lnea al trono. Debera tener mis elecciones de animales con
los que me quiero fusionar!
Dagon le dirigi una mirada irritada al hombre ms joven. -Tienes suerte que la media
hermana de tu padre es una diosa cuyo devoto esposo est dispuesto a hacer esta mierda por ti. As
que en vez de molestarme con tus quejas inspidas, deberas estar diciendo Gracias to Dagon, por
hacer todo lo posible para salvar mi vida y por no fusionarme con una hiena o un burro.
-No te atreveras!

Dagon se gir hacia l con una sonrisa malvada. -Soy un dios de magia negra y posedo con
un retorcido sentido de la irona y hostilidad, realmente quieres presionar mi paciencia, muchacho?
Linus sabiamente haba retrocedido y dej a Dagon empujando un len de su jaula hacia el
cuarto donde llevaba a cabo sus experimentos grotescos.
Solo, el prncipe se haba acercado a Max e Illarion. Con su mirada teida de locura, haba
mirado fijo hacia ellos. -Pueden entenderme, no es as? S que pueden. Yo tambin quiero ser un
dragn. Como ustedes. Tener vuestro poder y fuerza. Imaginen lo que podramos hacer juntos el
poder de un dragn y la lnea de sangre de un prncipe divino. Podramos gobernar este mundo y
todos los reinos y personas. Entonces les mostraramos a mi padre y mi hermano quin debi ser el
verdadero heredero
Mientras l se alejaba, Illarion mir a Max. Vas a decirle al dios lo que piensa su sobrino?
No. Dejemos que Dagon lo fusione con uno de nosotros. Lo mejor que podra pasar para este
mundo es que el Prncipe Linus explote y muera. Preferiblemente con una gran cantidad de dolor.
Maxis! No puedes hacer eso. Se supone que debemos proteger la vida humana.
l no es humano, Illy. l es Apolita y est loco.
An as, creo que debemos decirle a Dagon.
Y yo creo que debemos mantenernos fuera de esto. Ningn bien ha venido nunca a los
drakomai entrometindose en los asuntos de los dioses o los hombres. Ellos nos arrastraron a esto,
y necesitamos liberarnos tan rpido y limpiamente como sea posible.
Pero fiel a su ms irritante naturaleza, Illarion no haba escuchado. Le cont a Dagon del
ilustre plan del prncipe. Y para proteger a su sobrino de ellos, Dagon les minti al prncipe y a su
padre dicindoles que no quera arriesgarse fusionando al prncipe con los dragones. En su lugar, el
hermano mayor de Linus, Eumon, fue fusionado con ellos, y Linus con los lobos.
Una mezcla an ms peligrosa y no la alternativa segura que Dagon haba imaginado. Ya que
la fusin incrementaba la esencia de ambas especies, haba tomado la ambicin del prncipe Apolita
y cruzado con la extraordinaria astucia y crueldad sanguinaria que distingua a los lobos.
Por intentar salvar a sus hijos, Lycaon los haba condenado a todos.
As haba comprobado que incluso los dioses y reyes podan ser estpidamente ciegos cuando
se trataba de la familia y querer hacer lo mejor por ellos. Los sentimientos siempre se metieron en el
camino del sentido comn y cegaron a los seres ms inteligentes.
Y por eso, Max y Sera estaban a punto de ser devorados por los gallu.
Max gru frustrado. Su vida entera fue jodida por los dioses metindose en cosas que
debieron dejar solas. Y eso inclua a su madre y su fascinacin con su padre. De no ser por una
tarde calenturienta, l no habra sido concebido.
Ahora mismo, Max estara profundamente agradecido si su padre lo hubiese mantenido en sus
pantalones y no divirtindose con la perra que lo desov. De cualquier forma, con cunto alcohol
lo habra ahogado su madre?

Irritado por eso, Max agarr a Sera suavemente alejndola del camino al que se dirigan, y la
arrastr por un camino secundario. No tena idea a donde se diriga. Pero pareca un poco ms
seguro que el camino por el que venan.
Todos los poderes que tena y ninguno poda ayudarlos a salir de esto. Cul era el uso
entonces?
-Todo estar bien, Max.
l vacil ante su tono alentador. -Estoy feliz de que an mantengas tu optimismo. El mo se
choc con una pared un poco ms atrs. Creo que ahora tiene una conmocin.
-Tengo fe en ti.
-Desde cundo?
-Siempre. -Ella puso la mano sobre el brazo de l. -Sabes por qu te eleg esa noche en la
taberna?
-Era el nico macho sobrio en la habitacin?
Ella ri. -No. En ese cuarto lleno de guerreros, sobresalas como el ms feroz. Mientras que
ellos se agrupaban por proteccin y seguridad, t te mantenas solo. Audaz. Desafiante. Era lo ms
sexy que nunca vi. Eras todo lo que yo quera ser, pero lo que nunca tuve coraje de hacer.
Max se detuvo mientras sus palabras golpeaban un lugar tierno en su corazn que lo dej
sintindose extraamente vulnerable. Nadie nunca le haba dicho algo tan amable. Curiosamente, l
nunca se sinti particularmente heroico. La mayora de los das, solo se senta perdido y a la deriva.
Apenas pasaba por ellos.
Pero quera ser un hroe para ella.
-Oh, Seramia eres mucho ms valiente que yo.
-Cmo lo sabes?
-Tu miedo ms grande siempre fueron los dragones que mataron a tu familia. De ellos
volviendo para masacrar lo que amas. En vez de esconderte y correr, te enseaste a ti misma a
combatirlos y enfrentarlos. Cada vez que llamaban para la batalla, eras la primera montada y lista.
Y cuando las Moiras ataron tu vida con la misma cosa que mas despreciabas, lo aceptaste y me
permitiste entrar a tu hogar, todo mientras esperabas por mi traicin.
-Eso no era coraje. Lo que te hice estuvo tan mal. Te culp por lo que hicieron otros dragones.
En lugar de juzgarte por tus acciones y tu corazn, te juzgu por el de ellos y por mi propio miedo.
-Eras humana. Y no hay nada malo en eso.
Seraphina trag contra las lgrimas que la ahogaban. An no saba como poda aceptarla por
quin y como era ella. Tal vez ese era el corazn de dragn dentro de l. Le permita ver el mundo
de manera tan diferente a veces. Ms clara. Ms concisa.

Le envidiaba esa habilidad. Para ella, todos y todo era visto a travs de un velo de sospecha
brumosa. Y l estaba en lo cierto. La confianza nunca le haba llegado fcil. Hubo demasiadas
mujeres en su tribu que intentaron derrocarla y mintieron acerca de ella frente a Nala as podran
reemplazarla como campeona. Incluso Nala, mintiendo sobre Max para lastimarlos a ambos.
Sera nunca supo en quin confiar, excepto en ella misma.
Hasta ahora.
En toda su vida, ella era la nica en quien poda tener fe. Su dragn nunca haba buscado
traicionarla.
-Entonces, cmo nos libramos de esto Max?
Max se detuvo cuando una idea radical lo golpe. Realmente radical. Del tipo que o los
salvara o condenara al mundo entero. Que mal que no supiera cul resultara y no sera capaz de
decirlo hasta que apretara el gatillo.
Entonces sera demasiado tarde.
Pero entonces, as era la vida. Algunas veces debas dar el salto y rezar.
Derrapando hasta detenerse, empuj a Sera contra l. Solo en caso de que lo peor pasara. Si
tena que morir, quera que fuera con ella en los brazos. Solo esperaba que ella no pagara por uno de
sus estpidos errores.
-Max?
l no respondi. En lugar de ello, us sus poderes para acceder a la Tableta y hablar una
lengua antigua que no haba usado desde que asesin a su madre por su ltima traicin.
Seraphina apenas poda respirar mientras Max formaba una fuerte pared de msculo protector
a su alrededor. Saba que lo haca para mantenerla a salvo, pero en este momento solo quera tomar
un respiro al descubierto. El latido de su corazn golpeaba contra su mejilla cuando una extraa luz
comenz a iluminar alrededor de ellos.
Ella no tena idea de lo que l estaba haciendo hasta que humo blanco comenz a ondular
desde las paredes y el piso. Iridiscente y traslcido, era hermoso, y se balanceaba como si estuviera
bailando. Los gallu se acercaron como hipnotizados por los movimientos rtmicos. La niebla
comenz a girar y formar figuras ms grandes.
Haciendo una pausa, Namtar maldijo hacia los demonios. Entonces los apresur para
dispersarse. -Corran! Son las liliti!
Pero era demasiado tarde. Las liliti descendieron sobre ellos con una venganza voraz, como
una piraa que no ha comido en dcadas.
Cuando se acercaron a Max, dej salir una explosin de fuego que las hizo retroceder.
Movindose en la direccin opuesta, empuj a Sera tras l.
-Eso fue horripilante!

-Lo s. Esperemos que no tengan forma de salir. Pero fue todo en lo que pude pensar.
Despus de lo que dijiste de despertar a tus hermanas, record que mi madre tambin estara aqu en
Irkalla, durmiendo. Como su hijo, tengo la habilidad de convocarlas.
-Eso es an ms aterrador.
-Y uno de los pocos beneficios que vienen con ser hijo de mi madre, y haber sido
amamantado por sus hermanas.
Ella frunci el ceo ante sus palabras. -Pero pens que me dijiste que no fuiste amamantado.
l le dio una sonrisa amarga. -No es de la misma manera en que las madres humanas cuidan a
sus jvenes. Creme, es mucho ms duro e incmodo.
Eso era todo lo que necesitaba decir. Definitivamente ella no quera ms informacin que esa,
considerando lo que saba de l y su gente. -Lo siento, Maxis.
-Por qu?
-Por todo lo que te han hecho. Y por el hecho de que luces tan cansado ahora. Deseara poder
encontrar un lugar seguro para que puedas dormir por un momento.
l le bes la mejilla. -Todo est bien.
An as, ella se senta culpable. Ella los haba trado a su puerta y guiado directo a l. En vez
de darlo de alimento para los demonios, ella debi protegerlo con la misma resolucin e integridad
que l haba mostrado.
Nunca jams ser tan egosta.
Pero entonces, la maternidad le ense eso. Como poner a alguien ms y sus necesidades
antes que las de ella. Valorar a otro ser ms que a si misma. Era raro como Max, el animal, haba
nacido con ese sentido de cmo l era parte de algo ms grande y su vida no era tan importante
como la continuidad de la de los otros. O tal vez era l siendo macho. Ella no estaba segura. Todo lo
que saba era que le haba tomado el nacimiento de sus hijos el entenderlo.
Como deseara haber podido amarlo en su pasado de la forma en que lo amaba ahora.
No es demasiado tarde.
Al menos ella esperaba que fuera cierto.
Mientras hacan su camino a travs del oscuro mundo inferior, ella se preguntaba.
De repente, Max se congel en frente de ella tan rpido que se choc con su espalda. l se
qued completamente tieso e inmvil.
Abri la boca para preguntarle que estaba mal cuando lo vio.
All en frente de ella estaba Nala y el resto de su tribu Amazona. Solo que ellas no estaban de
piedra, o en proceso de regresar de piedra.

Parecan completamente normales. Como si nada hubiera ocurrido o que los demonios no
estaban fuera para asesinarlas o comerlas.
Confundida, Seraphina pas alrededor de su pareja y se acerc a Nala, quin tena una
peculiar sonrisa de bienvenida en su cara. -Basilinna?
Nala solt un suspiro aliviado. -All ests! Pensamos que tendramos que enviar una patrulla
a buscarte.
Esa extraa sensacin de miedo empeor. Algo definitivamente no estaba bien. -Vinimos a
liberarte, Max y yo.
Ella se ri como si Sera estuviera loca. -Ese nunca fue el arreglo, nia. El arreglo fue que
Kessar derrocara a los dioses griegos del Olimpo y me los entregara, y a cambio, yo le dara a tu
pareja. l acaba de cumplir su parte. Ahora voy a cumplir la ma.

Max no poda respirar mientras oa esas duras palabras que instantneamente lo llevaron al
da en que Sera lo entreg a su tribu para el castigo. An recordaba la fra resignacin en su rostro a
medida que lo arrastraban para golpearlo.
La forma en que ella solo se haba quedado parada all...
Como si l lo mereca. Como si a ella no le importara en absoluto lo que le hacan a l.
Una parte de l haba muerto ese da. La mayor herida en su corazn que nunca haba sanado
completamente.
Ahora, ella iba a hacerlo de nuevo. Slo que esta vez, Kessar lo matara. Lo saba con cada
parte de su ser. No haba ninguna posibilidad de sobrevivir.
Haba sido esto parte su plan desde el principio?
Fue por eso que haba estado tan desesperada por encontrar sus hermanas mientras estuvo
aqu?
Eres tan tonto. Cundo aprenders que nunca sers una prioridad para tu pareja?
Seraphina vio la expresin en el rostro de Maxis. En ese momento, ella supo lo que estaba
pensaba y eso la golpe con fuerza.

No es que l dudara de ella.


Era el hecho de que ella se lo mereca.
Estirando su brazo, ella tom su rostro entre sus manos. -Te hice una promesa, beb. Tengo la
intencin de cumplirla.
Con esas palabras dichas en voz alta, hizo lo que nunca haba hecho antes. Ella dio un paso
atrs, se volvi hacia su reina, y lanz una rfaga de fuego sobre todos ellos.
-Y yo estoy cumpliendo con la ma, Nala. Aquel que quiera llegar hasta mi compaero, tendr
que pasar a travs de m. Quieres pelear? Ser mejor que vengan armadas, perras. -Ella lanz una
bocanada de fuego una vez ms antes de agarrar a Max por su cintura y tirar de l hacia atrs para ir
por el camino desde donde haban venido.
l se tambale y casi cay mientras corran. -Acabas de atacar a tu tribu.
-No. Defend a mi compaero.
-Les disparaste fuego.
Ella hizo una pausa para mirarlo. -Realmente vamos a perder tiempo revivindolo?
-Definitivamente haremos algo. -l sonri adorablemente-. Vengan armadas perras?
-Me dejaste sola mucho tiempo con Fury.
Max comenz a rer al mismo tiempo que su tribu se acercaba y ganaba terreno ms rpido de
lo que ella quera. Unas cuantas flechas les pasaron cerca. -Busca tu arma, Strah Draga.
Con esas palabras, l se convirti en dragn. Ella salt a su silla y se sostuvo con fuerza.
Max se levant sobre sus patas traseras y utiliz sus alas para crear un fuerte viento que las
hizo tambalear y caer sobre sus traseros.
En ese momento, ella lo am an ms. -No tienes que tenerles piedad por m. Quieren
molestar al dragn. Djalas.
-Ests segura?
Ella se inclin sobre su cuello y lo bes. -S. En esta batalla, t eres el nico que me importa.
-En ese caso... -Max ech su cabeza hacia atrs y solt su Llanto de la perdicin.

Era algo que los drakomas no hacan a la ligera y estaba reservado slo para cuando sus vidas
estaban en grave peligro y no tenan salida. En todos los siglos que Max haba vivido, nunca lo
haba hecho.
l slo haba respondido a l.
Sobre todo porque a l nunca le haba importado si sobreviva o no a una pelea.
Por primera vez, quera vivir.
Y l luch contra las Amazonas y el gallu con todo lo que tena. Los atacaron con lanzas y
garras, y l despleg su fuego y magia en ellos, mientras azotaba con su cola.
l golpe el suelo, haciendo que las estalactitas cayeran encima de ellos.
Varios gritaron cuando fueron empalados.
Aun as, seguan viniendo.
Max no poda teletransportarse. El gallu no liberaba las puertas inferiores. Lo cual significaba
que ninguno de sus hermanos drakomai podra entrar.
Pero eso no detuvo a sus tas demonacas de ayudar. Rodearon e hicieron retroceder a los
gallu y Amazonas, haciendo todo lo posible para protegerlo a l y Sera.
l segua retrocediendo hacia la oscuridad, tratando de encontrar alguna manera de salir de
este lo y oscuro reino.
Cuando volvi, l perdi el equilibrio y cay por la ladera de un barranco.
l jadeo de Sera se hizo eco en sus odos.
Por un momento, su corazn se detuvo ya que tema haberla perdido. Entonces, l sinti las
manos de ella en sus escamas, cerca de la silla de montar, aferrndose a su cuerpo. -Todava estoy
aqu. -Dijo en tono bajo.
Aliviado, extendi sus alas y busc una ligera brisa para poder volar a travs de la oscuridad.
El borde de sus garras raspaba contra los lados de las paredes, pero pareca lo suficientemente
grande como para guarecerlo. -Puedes ver algo?
-No. T?
-Nada.

De repente, oy gritar a Kessar. -Si quieres que te libere, dragn, danos la Tableta y el
Cuenco.
Max dej escapar un suspiro de cansancio ante una demanda que saba nunca podra cumplir.
No haba manera de que entregara esos objetos a una criatura como Kessar. Sera algo demasiado
destructivo.
-Parece un buen lugar para tener una casa descanso. Qu piensas?
-Claro. -Sera dijo en el mismo tono juguetn. -Ponemos unas cortinas. Pintamos un poco.
Algunas cabezas reducidas. Podramos lograrlo. Especialmente si clavamos el trasero de Kessar a la
pared. Sera una hermosa figura decorativa. No te parece?
-Agreguemos el pellejo de Nala y... aye. Muy acogedor.
Seraphina se ri. Slo su dragn podra lograr ser tan divertido cuando las cosas eran tan
graves y alarmantes.
-Cul es tu respuesta dragn?
Kessar volvi a gritar su demanda.
Max aceler.
Y se estrell contra una red.
Aterrorizado de aplastar o herir a Sera, inmediatamente cambi de forma y la atrap contra l.
Desafortunadamente, cuando lo hizo, ella ya haba sacado su cuchillo para tratar de cortar las
cuerdas. Un cuchillo que se enterr profundamente en su muy humano estmago.
Las facciones de Sera palidecieron. -Max?
Sin poder respirar debido al inesperado dolor y la profundidad del corte, cay hacia atrs y
utiliz toda la magia que pudo para mantener su forma humana. Tena que hacerlo. No haba
suficiente espacio en la red para los dos si l se transformaba. La matara.
Seraphina se estremeci al ver cuanta sangre emanaba de su costado. -Que he hecho?
Respirando entrecortadamente, le sonri tristemente. -Tienes que correr, Sera. -l le entreg
la pequea Tableta y la coloc en la mano-. No dejes que te atrapen.
-No puedo dejarte de esta manera.
-Tienes que hacerlo. Piensa en tus hijos. Ellos te necesitan. -Con una mano temblorosa, l la
bes-. Te amo, Seramia-. Y con eso, l cort a travs de la red con su garra-. Utiliza tu forma de
dragn y vuela.

Sera cay a travs del camo y cambi, pero no lleg lejos. No pudo. Especialmente cuando
ella mir hacia atrs para verlo tendido inerte en la red, esperando la muerte.
Solo.
Y todo por culpa de ella.
Negndose a dejar que esto terminara as, ella volvi por l.
En el momento en que la vio flotando en su cuerpo de dragn, l la mir. -Sera! Qu ests
haciendo?
-Nos metimos en esto juntos y saldremos de la misma manera. -Tan cuidadosamente como
ella pudo, lo acun con sus brazos de dragn contra su pecho, y ella tuvo una nueva apreciacin por
su moderacin. l haca parecer tan fcil usar su cuerpo de dragn como si fuera el de un ser
humano, pero no era as. Requera un tipo completamente diferente de destrezas y habilidades.
Y mientras ella volaba, rez por un milagro.
Uno que ella saba que no llegara mientras la respiracin de Max se volva cada vez ms
dbil, y los demonios se acercaban ms y ms.
-No me dejes, Maxis. Por favor
Justo cuando ella pensaba que ya estaban lejos de sus enemigos, un brillante destello delante
de ella la ceg.
Y ms enemigos los rodearon.

Un extrao zumbido mecnico despert a Max. Como un vaporizador o algo similar. Se


mezclaba con el tenue sonido del zydeco*26 y las risas. Con autos pasando fuera en la calle.
Con un bar lleno y msica metal de la puerta de al lado
-No te muevas!
Abri los ojos parpadeando, para encontrar a Sera sentada en el piso a su lado, acariciando su
hocico. Pero la parte ms sorprendente era el hecho de que su cabeza en forma de dragn estaba
acomodada sobre el regazo de ella.
Y sus senos estaban presionados contra su mejilla.
Umm, si
No tena ningn deseo en absoluto de moverse de esa posicin. En especial ya que ella
sostena su cabeza en un ngulo que le permita ver directo por debajo de su remera, y el hecho de
que ella no llevaba corpio. Algo que le hizo agua la boca y aceler su corazn.
A pesar del dolor, se puso duro como una roca. Por suerte, estaba acostado sobre su estmago
de manera que el nico que saba sobre su incmoda situacin era l. Y el piso por debajo, que
probablemente no estaba ms feliz por esto que l mismo.
-Estoy muerto?
*26 Zydeco: gnero musical propio de la zona de Nueva Orlens.

Ella le frunci el ceo. -Por qu preguntas eso?


-Esto no se siente real. Mi cuarto T. -Muerto o en sueos parecan las dos conclusiones
ms lgicas, y si esto fuera un sueo, le gustara pensar que ya estara desnudo con ella.
-Es real. As como la pualada accidental que te di cuando nos atraparon.
Maldicin, eso no fue un sueo. No era de extraar que el costado le doliese tanto. Al menos
ahora saba que su memoria estaba entera.
-Segura que fue un accidente?
-Ah, ahora quin est siendo mezquino?
-Esa an eres t.
Ella resopl. -S, bueno, esa es mi historia y me estoy apegando a ella.
Si a l no le doliese tanto, se hubiese unido a ella en su risa, pero l an no estaba convencido
de que no lo hubiese hecho a propsito.
Est despierto?
Max respingo ante el sonido de la voz de Illarion en su cabeza. Antes de que pudiera moverse,
su hermano se adelant para pararse en su campo de visin. Al lado de Falcyn, quin se arrodill
junto a Sera.
S, de nuevo tema estar muerto, especialmente con Falcyn aqu. El infierno debi congelarse,
y algunas otras catstrofes, para que eso ocurriera.
Falcyn tom una de sus orejas y con frialdad la dej caer sobre sus ojos. -Recibiste una herida
fea y perdiste mucha sangre. De no ser por tu swan, no habras sobrevivido.
Sera se encogi visiblemente. -De no ser por m, no estara herido.
-Bueno -Falcyn arrug la nariz-. A veces ganas. A veces pierdes. Adems, todos hemos
querido apualarlo alguna vez. Solamente tienes suerte por haberlo hecho primero.
Max se ri, luego gimi. Tena que ser su hermano, el idiota. Ignorando a Falcyn, mir de
nuevo a Sera. -Entonces, qu ocurri? Cmo lograste salir de all?
-Respondieron a tu Llanto de la perdicin. Solo les tom un momento romper los escudos que
los retenan e impedan que ayudaran.
-Y tus hermanas?
Ella levant el mentn mientras una fra crueldad oscureca sus ojos. -Mis hermanas murieron
junto a mi madre cuando yo era una nia. La tribu Amazona a la cual estaba atada an esta
sirviendo a los gallu, quin sabe para cuales propsitos. Esa es su eleccin.
-Pudimos sacar a los gallu de Olimpo -dijo Falcyn, sentndose en su ancas-. Pero fue un mal
da para Zeus y compaa. No estn felices con el dao que fue ocasionado.

Mucho menos Sin, ya que su esposa insisti en que Artemisa se quede con ellos hasta que las
cosas se tranquilicen. Y Apolo fue capturado de nuevo ya que ahora est trabajando con los gallu
contra su padre y el resto de su antiguo panten.
Max silb ante eso. Sin y Artemisa tenan una mala historia juntos. No haba duda de que Sin
estaba extremadamente infeliz por tener a su suegra acampando en su casino ya que l apenas poda
tolerar su presencia. A pesar de que l tena lugar ms que suficiente, no iba a darle la bienvenida
all.
Falcyn capt su atencin. -Tengo la Tableta de Hadyn. Decidimos que sera ms seguro
separarla de lo que t llevas. Y mantenerlas en lugares separados.
-Gracias.
Falcyn inclin la cabeza hacia l. -Aunque eso an no significa que me gustes.
-Tambin te odio, hermano.
Son un tmido golpe en la puerta antes de que se abriera para mostrar a Edena y Hadyn
entrando. Traan comida y bebida, la que dejaron en el piso, al lado de su madre.
-Te daremos espacio -dijo Falcyn antes de guiar a Illarion y a Blaise fuera del cuarto.
Solo junto a su pareja e hijos, Max no estaba seguro de que decir. Era extremadamente
surrealista tenerlos all, en su solitario desvn. O mejor dicho en el de ellos. Como familia, lo
compartiran de ahora en adelante. S, eso realmente le revolva las neuronas en su cabeza.
Edena se sent junto a su madre. -Cmo te sientes?
-Bien.
Ella sonri. -Me alegra orlo. -Aun as, haba una vacilacin que manchaba su sonrisa y tea
sus alegres palabras.
Max manifest una sbana, luego se transform en humano. -Mejor?
Ella se sonroj profundamente. -Um no me importa. Estoy acostumbrada a Hadyn como
dragn.
-Deenie es la que me cuida siempre que estoy enfermo o atascado. Alguna vez quedaste
atrapado en una forma u otra sin ser capaz de cambiar? Realmente apesta.
Max sonri mientras recordaba esos das, y agradeci la simpata de su hijo. A diferencia de
su hermana, Hadyn no tena reserva en sus formas, tono, o modales. -Ha pasado un tiempo, pero si.
Apesta.
Hadyn se acerc ms despacio. -Sabemos que debes descansar un poco ms. Solo queramos
asegurarnos de que estabas bien. No te moviste por tres das. Todos estbamos asustados por eso.
Max se ahog con su revelacin. -Tres das? En serio?

Edena asinti. -Los demonios no estn contentos. Zakar, Thorn y Fang tienen ubicados sellos
y espejos por toda la Casa Peltier y el Santuario as ellos no pueden entrar de nuevo. Hasta ahora,
est funcionando.
-Qu hay acerca de las Amazonas?
-Lo intentaron -respondi Hadyn-. Mam y Samia, junto con las hembras Peltier y una DarkHuntress llamada Chi patearon sus traseros tan fuerte que dudo que vuelvan por un tiempo.
-Bien.
Edena se inclin hacia delante para besar su mejilla. -Regresaremos ms tarde para
molestarte. Descansa un poco ms. -Ella se levant para irse.
Hadyn se adelant. -Realmente estoy feliz de que mam no te asesinara. -Y con eso, los
gemelos se fueron.
Max no estaba seguro de que pensar acerca de sus hijos. Ellos eran un poco extraos, pero l
los amaba. Y hablando de cosas que lo incomodaban
Con suavidad apart la sbana y se levant.
Sera jade inmediatamente. -Qu ests haciendo?
-Pasaron tres das. Necesito ir al bao.
La cara de Sera explot con color. -Oh, perdn. -Solt su brazo as poda pararse-. Necesitas
mi ayuda?
l estaba encantado por su oferta, pero -Hay algunas cosas que prefiero hacer solo. Esta es
una de ellas.
-De acuerdo.
Seraphina se reclin contra sus brazos mientras Max fue a atender sus necesidades. Fueron
unos das extraos mientras se aclimataban a sus nuevas vidas. Este mundo era tan diferente al que
ellos conocan.
Por suerte, Hadyn y Edena parecan adaptarse ms fcilmente que ella. Por supuesto ayudaba
que los Peltiers tenan nios cercanos a su edad que los tomaron bajo sus garras de oso y les estaban
enseando su idioma y cultura.
Los hermanos de Max an sospechaban bastante de ella. As como Fang y los otros.
No haba nada que ella pudiera hacer al respecto. As que haca lo mejor por ignorarlos y no
dejar que le molestara.
Cuando Max regres, poco tiempo despus, tena una toalla negra enrollada alrededor de sus
magras caderas y su largo pelo rubio y plumas estaban mojadas.
-Te baaste?

Asintiendo, se dirigi de regres a su colchn en el piso.


Tambin se haba afeitado. La fresca y limpia esencia del jabn y dragonswain hicieron girar
su cabeza. Pero la visin de los puntos a travs su abdomen, donde Carson lo atendi, le record
que l no estaba en condiciones para lo que sus hormonas queran.
Que lstima.
Mientras l se recostaba, ella qued abrumada por el mero tamao de l. Aunque l no era tan
grande como cuando estaba en su forma de dragn, aun as era una criatura de buen tamao. An
feroz y delicioso.
-Sigue mirndome de esa forma y tendrs que cumplir la promesa silenciosa de tus ojos.
Ella frunci el ceo. -Qu promesa?
-La de escalar encima de mi y montarme como un chico atolondrado en un caballo mecnico
afuera del Piggly Wiggly*27 con un saco lleno de monedas.
Su mandbula cay. -No estoy completamente segura de lo que significa esa analoga, pero
l interrumpi sus palabras con un beso abrasador que la dej mareada y sin aliento. -Creo
que sabes exactamente a lo que me refiero. -Y para probar su punto, l presion la mano de ella
contra el bulto bajo su toalla.
-No quiero lastimarte.
Riendo, le pellizc los labios y luego el mentn. -Vales el dolor.
-Maxis!
-Es verdad. -l desliz la mano bajo su remera para acunar su pecho y jugar con su pezn
endurecido con el pulgar-. Hazme el amor, Sera. Viv demasiado tiempo lejos de ti.
-Y yo de ti. -Ella se estir entre ellos hacia abajo para quitarle la toalla. Se qued sin aliento al
ver su belleza. Era increblemente hermoso e intenso.
Y lo mejor de todo, l le perteneca.
Y l la mir con un hambre que era su propia forma de juego previo. Uno que la hizo querer
complacerlo y provocarlo hasta que estuviera atolondrado como el chico que l haba descrito con
el saco lleno de monedas.
Ponindose de pie, ella lentamente se desnud para l como sola hacerlo, deleitndose en los
murmullos de placer que escapaban de sus labios mientras la miraba removindose la ropa. Cuando
finalmente estuvo desnuda, l se estir por ella y la acerc lo suficiente para poder lamer su pecho
mientras que con las manos gentilmente tocaba y acariciaba su cuerpo.

*27 Cadena de supermercados.

Con el corazn rebotando mientras saboreaba su toque, ella hizo su propia exploracin de su
larga, dura y musculosa carne. Ella siempre am pasar las manos por los extensos planos de su
espalda. Sintiendo la textura y la flexin de sus msculos cuando l se mova.
-Eres exquisito -susurr ella.
-Y t eres hermosa. -l le lami el odo hasta que los escalofros se extendieron hasta sus
brazos. Riendo, l lentamente desliz los dedos desde su cadera hasta el centro de su cuerpo donde
ella ms anhelaba su toque. Ella gru en voz alta ante lo bien que su toque se senta mientras l
gentilmente jugaba y la provocaba hasta que estuvo tan caliente y sin aliento que estuvo al borde del
xtasis.
Pero as no era como ella quera que terminara. Y definitivamente no as de pronto.
Empujndolo sobre su espalda, ella se sent a horcadas sobre l y con suavidad se empal a si
misma contra su cuerpo.
Jadeando, Max la agarr por las caderas y empuj contra ella, conducindose an ms
profundo.
Asustada de que l se lastimara, ella ajust su peso hasta que l se vio forzado a entregarle
todo el control.
La sonrisa en la cara de l hizo que su corazn latiera ms rpido. -Veo lo que ests haciendo.
Soy todo tuyo, mi seora Dragn. Cumple con tus perversas intenciones hasta que tu corazn est
satisfecho.
Ella enterr las manos en su cabello hmedo y lentamente lo mont hasta que alcanzaron el
climax al unsono. Solo entonces ella se desliz bajando de l y se acost a su lado, oyendo su
respiracin agitada.
Cerrando los ojos, Max la sostuvo mientras saboreaba los sonidos familiares de Nueva
Orlens y del Santuario mezclndose con sus preciosas respiraciones.
Tan familiar y tan extrao. Nada jams sera lo mismo.
-A dnde vamos desde aqu, Sera?
-A qu te refieres?
l estaba tan asustado de su respuesta, pero nunca fue un cobarde y tena que saberlo. Cules son tus planes para nuestro futuro?
Seraphina se congel ante su tono sin emociones. -Quieres que me vaya?
-Dioses no. Yo solo s como te sientes respecto a este perodo de tiempo. Respecto de -l
apenas retuvo la palabra mi- los dragones. Por lo que tengo curiosidad de ver a dnde crees que
se dirige esto.
-Qu es lo que t quieres?
-A ti.

-Y?
l inclin la cabeza para mirarla. -Siempre fui un dragn de necesidades bsicas. Sabes eso.
Pero molestamos a un nido de avispas con todo lo que ocurri desde tu llegada. Uno del que no
estoy seguro si podremos alejarnos. Los gallu sern capaces de seguirnos. Y no solo es en nosotros
en lo que tenemos que pensar. An soy el Dragonbane.
Seraphina trag con fuerza ante algo de lo que no podan escapar. Eso estara con ellos para
siempre. -Por qu lo mataste, Max?
-Importa?
-No. Te amo, a pesar de todo. Pero me gustara or tu lado sobre eso.
Con la cabeza de ella atrapada bajo su mentn, l juguete con su cabello. -Me creers si te
digo la verdad?
-He aprendido a confiar en ti. Cualquier cosa que digas, la creer.
An as, l dud antes de responder. -Fue un accidente. l no era quin se supona que deba
morir. Ms bien era su hermano.
Boquiabierta, ella se elev para mirarlo hacia abajo. -Y eso hace todo mejor?
-Si hubieras conocido a su hermano, si. Era un idiota.
-Max!
Antes de que pudiera responder, otro golpe son en su puerta. Por la esencia, saba que se
trataba de Alain Peltier. El mayor de los osos. -Si?
Alain no abri la puerta, sino que habl a travs de ella. -Odio molestarte dragn. Pero
tenemos una situacin. Savitar llam al Omegrion y has sido convocado. Por ley, debemos llevarte.
Sin embargo, hemos votado y en solidaridad nos pararemos a tu lado.
-No! -Sera sacudi la cabeza-. No puedes ir. No permitir que los enfrentes. No me importa
lo que diga Savitar o cuantos se paren a tu lado. Esto es un suicidio!
Max no respondi ante su enojado arrebato. -Cunto tiempo tengo?
-Debemos irnos inmediatamente.

Despus de la ducha ms rpida de su vida, Seraphina se puso un par de jeans y una remera, y
camin junto a Max hacia el saln de la Casa Peltier, donde sus nios y bsicamente cada adulto
residente bajo ese techo estaban esperndolo. As como cada Dark-Hunter, antiguo y actual, en
Nueva Orlens, junto a Acheron, Sin, Zakar y Styxx.
-Eso es una tontera absoluta! -gru Dev, inconciente de la presencia de ellos detrs de l-.
Digo que le digamos a Savitar lo que puede hacer con su orden.
Acheron se ri mientras pasaba su mirada de Dev a Max. -Te reto.
Max se par al lado de Dev y puso la mano sobre su hombro. -Todo est bien, oso. No estoy
asustado.
Seraphina entrelaz sus dedos con los de l. -Para que lo sepas, yo s.
Con el ceo fruncido, Aimee se acarici el estmago. -No podemos hacer algo? Max est
aqu bajo nuestra proteccin. Pens que nuestras leyes lo protegan, siempre y cuando l no se vaya.
Styxx suspir pesadamente. -Lo protegan. Pero los otros dragones estn pidiendo su trasero.
l atac y ellos tienen el derecho de reclamar una audiencia por su nuevo crimen y por el viejo
cuando aparezca.
Vane asinti. -Es por eso que todos estamos yendo. Como Kattalakis, somos testigos de
carcter. Nuestra familia comenz esto contra ti y vamos a hacer nuestro mejor maldito esfuerzo
para detenerlo.

El ceo de Hadyn hacia juego con el de Aimee. -Y si ustedes no pueden?


Dev solt una sonrisa malvada. -Voy a arrojar al dragn sobre mi hombro y correr por la
puerta. Vas a cubrir mi retirada chico?
Suspirando con fuerza, Samia presion sus manos enguantadas contra su nariz. -Deseara que
l estuviera bromeando con esa amenaza. En su lugar, tengo esta terrible visin en mi cabeza y una
lcera en mi estmago.
Dev bes su mejilla. -Te promet que vivir conmigo jams sera aburrido.
Ella solt un suspiro cansado. -Lo hiciste. Definitivamente eres un oso de palabra.
Cuando empezaron a marcharse, Illarion se adelant para ir con ellos al Omegrion.
-No! -rugi Max, empujndolo contra sus hermanos-. Blaise, mantenlo aqu.
La mirada aturdida en la cara de Illarion sera histrica si la vida de Max no colgara de la
balanza. No puedes dejarme fuera de esto.
-Puedo y lo har.
Illarion sacudi la cabeza negando. l intent pasar alrededor de Max, pero Max no iba a
permitirlo.
Max agarr a su hermano y lo empuj hacia atrs de nuevo. -Lo digo en serio. T vas y yo
huir. -Mir hacia Falcyn, luego a Blaise-. l no tiene permitido ir. Tienen que mantenerlo aqu. No
importa como.
Un escalofro bajo por la columna de Seraphina. Illarion saba algo sobre todo esto. Algo que
Max no quera que fuera dicho. Y dado lo que ella saba sobre su pareja, incriminara a Illarion
sobre el asesinato y liberara a Max.
No haba ninguna otra razn para que l actuara de esa forma. Para estar tan enojado e
insistente. Ninguna otra razn para prohibir la presencia de Illarion en la audiencia. No a menos que
temiese que su hermano hablara y se condenara a s mismo para proteger a Max del dao.
Ella se encontr con la mirada atormentada y llena de pena de Illarion y en ese momento,
supo exactamente lo que ocurri. -T asesinaste al prncipe, no es as? No fue Maxis. Fuiste t.
-Sera -gru Max-. Permanece fuera de esto.
Pero ella no poda. No si eso significaba salvar a su pareja. Soltando a Max, fue hasta Illarion
y lo oblig a encontrarse con su mirada. -Cuntame lo que ocurri.
-No importa. -Max pas saliva con fuerza-. Yo llevo la marca y soy el Dragonbane, no
Illarion. Djalo en paz-. Mir fijo a sus hermanos-. No dejen que se vaya de aqu.
Y antes de que ella pudiera decir otra palabra, Maxis se desvaneci.
-No! -Sin embargo, era demasiado tarde. La bestia irritante ya se haba marchado.

Aterrorizada y temblando, ella se gir hacia Illarion. -Dime la verdad. Qu ocurri?


Fue un accidente.
Ella se encontr con la mirada de Acheron. -Debemos lograr que los otros lo oigan. De alguna
manera.
Vane estuvo de acuerdo. -No te preocupes, Sera. No pueden empezar la junta todava. Cuatro
de los miembros an estn aqu.
Ella arque una ceja ante el nmero. -Cuatro?
-Yo, Fury, la pareja de Alain, Tanya, y Wren Tigarian detrs de ti.
A Tanya Peltier la conoci mientras atenda la herida de Max. Tranquila y tmida, la alta osa
Katagaria de cabello oscuro trabajaba como una de las cocineras en la cocina de la Casa Peltier que
supervisaba la atencin para los residentes de all, y no al pblico en el bar el Santuario. Haca el
men para sus nios y familia, y era la Regis Ursulan de la rama Katagaria desde la muerte de la
matriarca Peltier, Nicolette.
Y aunque Tanya estaba emparejada con el mayor de los bearswain Peltier y tena tres hijos
con l, Seraphina no pudo evitar notar la forma en que la cara de la bearswan se iluminaba siempre
que el cantante principal de los Howlers se acercaba. Tanya definitivamente brillaba por ngel,
quin haca su mejor esfuerzo por evitar estar cerca de ella.
Eso tambin deca mucho sobre su relacin, ya que ngel era extremadamente amigable y
fcil de tratar.
Sin querer pensar en ello, Seraphina se dio vuelta para encontrarse al otro miembro del
consejo mirndola desde la esquina trasera de la habitacin. Una parte del grupo y, sin embargo,
separado de ellos.
Como Max, Wren posea la misma aura perturbadora de predador silencioso que deca que te
estaba observando como una presa. Midiendo cada uno de tus movimientos para detectar la
debilidad que est por usar para derribarte y asesinarte. Lo ms perturbador era la forma en que sus
ojos cambiaban de color dependiendo de cmo se reflejara la luz en ellos. Iban de un gris claro a un
turquesa vibrante.
Altamente perturbador.
Hasta que solt una amigable sonrisa hacia ella que lo hizo parecer infantil y tmido, y
alrededor de la misma edad que Hadyn. -Perdn. Mi esposa Maggie siempre se mete conmigo por
poner incmoda a la gente. Aunque parece disfrutarlo cuando lo hago en las fiestas cctel de su
padre. Algunas veces incluso me empuja a que lo haga, pero es una maldicin en el patio de juegos.
Enve a tres de las nieras de los compaeros de juego de mi hija a terapia.
Insegura de que pensar, ella solt una risa nerviosa.
l le tendi la mano. -Wren. Gusto en conocerte.
Ella sacudi su mano y por la marca en su palma, supo que era un raro tigre. Su esencia le
dijo que se trataba de un leopardo de las nieves y tigre Katagari que mezcla peculiar.

-Sera. Gracias por venir.


l meti las manos en los bolsillos y dio un paso atrs. -Un placer. Tuve una desagradable
experiencia similar con el Omegrion hace unos aos. Esperemos que esta resulte igual, de
acuerdo?
Tanya se acerc y frot los brazos de Seraphina, confortndola. -No te preocupes. No
dejaremos que se lleven a tu Max, ms de lo que dejamos que lastimaran a Wren. Siempre
cuidamos a los nuestros.
Pero cuando llegaron a la sala del consejo Omegrion en la misteriosa isla Neratiti hogar de
Savitar, Sera sinti desaparecer su esperanza rpidamente. La gran cmara circular estaba decorada
en bordo y oro. A travs de las ventanas abiertas que abarcaban desde el piso de mrmol negro
hasta el techo dorado, ella pudo ver y or el ocano en todas las partes de la habitacin.
Curiosamente, le recordaba a la tienda de un antiguo sultn. Decorada lujosamente, tena una
enorme mesa en el centro que la pona curiosa sobre cmo sera el resto del lugar. Pero una mirada
a la sonrisa enojada en la hermosa cara de Savitar y ella supo que no estaba por pedirle una visita
por la casa.
l an vesta un traje de neopreno negro*28. Con el cabello hmedo y los brazos cruzados, se
sent en su trono que se encontraba a un lado del cuarto para as poder ver a los miembros del
consejo, los cuales la mayora ya se encontraban all, y tan silenciosos que se poda or la madera
estirndose en las paredes.
Eso tambin deca todo sobre el estado de nimo sombro de Savitar.
Conformado por un representante de cada raza de los were-hunter, y de la rama Arcadia y
Katagaria, el consejo Omegrion que haca las leyes para gobernar a sus razas deba tener
veinticuatro miembros.
Pero una silla en la mesa permaneca siempre libre. Una advertencia y recordatorio silencioso.
En su tiempo, perteneci al Balios Arcadia de la patria jaguar. La leyenda deca que haca
siglos, el Regis de ese grupo fue tan en contra del temperamento de Savitar, que l solo, sin ayuda,
destruy a cada miembro de su especie.
Extincin total.
Lo que deca todo sobre el poder y el temperamento del malhumorado Chthonian sentado para
juzgar a su pareja.
Corrindose de la cara su largo cabello oscuro, Savitar le hech una mirada al grupo que lleg
con ella. -Que amable de vuestra parte unirse a nosotros. Confo en que todos hayan tenido una
agradable siesta luego de que los convoqu?
Acheron tuvo la audacia de rer. -Te perdiste una ola peligrosamente asombrosa, Gran
Kahuna*29?

*28 Material del que estn hechos los trajes de los surfistas.
*29 Hombre sabio, en hawaiano

-Ni me lo recuerdes, Grom*30. No estoy de humor. -Savitar se recost sobre su trono para
mirar a la gran multitud. Pero fue la coleccin de dragones Arcadios y Katagaria y los lobos
Arcadios Kattalakis a su derecha los que hicieron temblar su mandbula.
Savitar solt un largo y exasperado suspiro. -Od, od ah, al diablo. Hoy estamos aqu por
tonteras y todos lo sabemos. As que vamos a dispensar de las usuales formalidades y sigamos con
esta caza de brujas antes de que pierda el poco control que an tengo sobre mi paciencia. -Se pas el
pulgar por la barba de chivo-. Entonces, Dare Kattalakis, presenta tu caso y demandas al consejo. Y
hazlo rpido, con la menor cantidad de palabras posibles.
Un lobo que posea una notable semejanza con Fang y Vane dio un paso adelante. Sera no
estaba segura si l perteneca a la misma camada o no, pero por la apariencia dira que deba tener
un parentesco cercano.
Aclarndose la garganta, l se movi hasta pararse en el centro de la mesa redonda para
presentar su caso. -Primero, quiero reafirmar la farsa que implica que el asiento de mi familia haya
sido
-Bla, bla, bla deja de llorar por la teta -resopl Savitar-. Tu hermano Vane es la cabeza de
los Arcadios y Fury dirige los Katagaria. Busca un terapeuta que de una mierda, o si quieres
desafiar a alguno de los dos por sus posiciones, podramos usar un poco de entretenimiento.
Infiernos, har palomitas para el espectculo. De otra forma perra, supralo.
Wow, estaba de un humor particularmente desagradable. Sera estaba muy agradecida de que
no estuviera enojado con ella.
Dare levant el mentn, pero sabiamente mantuvo su mirada alejada del hosco anciano. -Bien.
Todos sabemos porque estamos aqu. Maxis Drago, como el Dragonbane, es la causa de la guerra
entre los Arcadios y los Katagaria. Solo por sus acciones, todos hemos perdido familiares y fuimos
marcados y maldecidos a una guerra perpetua. Ahora el liber a los gallu y a Apolo sobre nosotros!
l es
-Eso no es cierto! -Las palabras salieron antes de que Seraphina pudiera detenerlas.
Cada ojo en la habitacin gir hacia ella. Eso ya era bastante malo, pero cuando qued bajo el
cruel escrutinio de la mirada lavanda de Savitar, ella quiso salir gritando por la puerta. Y no
ayudaba que Illarion y sus hermanos eligieran ese momento para aparecer y que la mirada de Max
fuera an ms feroz.
Pero al menos, los rasgos de Savitar finalmente se suavizaron como si aprobara ambos
eventos. -La Dragonswan habla.
-Ella es su puta!
Savitar estir su mano y atrap al dragn Kattalakis que la insult con una inadvertida fuerza
que lo levant y aplast contra la pared entre dos de las ventanas abiertas. -Solo yo estoy autorizado
a ser un cabrn insultante en esta sala. Entendido?
El dragn asinti.
*30 Surfista joven.

Savitar lo arroj directo al piso, donde aterriz con un gemido lleno de dolor y en un bulto
poco ceremonioso, antes de que el anciano regresara su atencin a Sera. Cuando habl, lo hizo en
un tono gentil, paternal. -Estabas diciendo, querida?
S, su amabilidad daba an ms miedo que sus groseras. Y la dej aterrorizada. Nunca le
gust hablar en pblico y esto esto era peor que enfrentar una horda de dragones enojados listos
para disfrutar de sus entraas.
-Est bien, Sera -dijo con amabilidad Max-. No tienes que hablar por m.
Esas palabras le dieron el coraje que necesitaba. -No, pero alguien debe hacerlo. No s quin
liber a los gallu
-Esos seramos nosotros -dijo Zakar, levantando la mano-. Ups. Perdn por eso.
Savitar rod los ojos. -Sienta t trasero punk y cllate. T y yo hablaremos despus.
Zakar ri con buen humor. -Espero que tomes tu Abilify*31 primero, viejo.
Savitar comenz a agitar su dedo hacia Zakar, entonces se rindi y lo despidi con un gesto. Cllate. -Regres su atencin a Sera-. Decas?
-Solo que mi pareja es inocente. Los gallu vinieron tras l primero. Y ninguno de los dos tiene
una idea acerca de Apolo. Ni siquiera sabemos de lo que estn hablando. -Ella presion su mano
marcada contra la de Max.
l hizo una mueca de dolor antes de enlazar los dedos con los de ella y estrecharle la mano
fuerte en la de l.
Savitar mir ese simple gesto de cerca por varios latidos sin un comentario.
-Demando que pague por sus crmenes! -Ermon Kattalakis, uno de los dragones Arcadios,
reclam-. Fue la sangre de mi abuelo la que l derram!
Una extraa mirada pas entre Savitar y Acheron, luego l y Styxx, antes de ponerse de pie.
Sin una palabra, Savitar acort la distancia entre l y Max. -Se me ocurre, Maxis, que ahora
que nuestra historiadora, Nicolette Peltier, se fue, no hay nadie aqu que sepa la historia de este
consejo. Ella muri antes de poder pasar los orgenes a su nica hija. -l se gir hacia Tanya-.
Supongo que debiste heredar esa parte del trabajo tambin, no?
Tanya luca tan aterrada por estar bajo el feroz escrutinio como Sera debi estar. -Sera mi
honor registrarla, mi seor.
Una curiosa media sonrisa apareci en los bordes de los labios de Savitar mientras l segua
golpeando su barba con el pulgar. Mir de nuevo a Max. -Qu dices, drakomas? Tengo tu
permiso para romper nuestro pacto?
Ella vio la indecisin en los dorados ojos de Max mientras l lo debata. Mir de ella a
Illarion, luego a sus hijos.
*31 Droga para tratamientos anti-psicticos tales como depresin, bipolaridad, esquizofrenia, e irritabilidad asociada con el autismo.

Es hora. Illarion inclin su cabeza hacia l. Diles la verdad, hermano. Djalos decidir por
ellos mismos.
Tragando audiblemente, Max asinti. -Sin embargo, voy a recordarles a ambos que cuando se
dijo la verdad la ltima vez, no ayud. A nadie le import.
Ignorndolo, Savitar retrocedi para as poder dar la vuelta alrededor de la mesa. -Algunos de
ustedes han venido aqu por siglos. Ocupan los asientos que heredaron de sus familias o ganaron
por combate. Todos ustedes conocen el honor que significa sentarse aqu y representar a sus
respectivas especies. Ambos, aquellos que sostienen un corazn humano-Apolita y aquellos nacidos
con corazn animal. Dos mitades de un todo nico. Ambos sensibles, y por siempre condenados por
los dioses a combatir contra el otro por ninguna razn real, excepto el hecho de que los dioses son
unos cretinos. Todos conocen esa parte de la historia. Lo que ninguno de ustedes sabe es porque
responden ante m. Porque responden a este consejo
Savitar hizo un gesto hacia Max. -Culpan al Dragonbane por la guerra que divide a sus dos
ramas de la misma especie, pero l no les hizo esto. Eso es culpa de esas tres perras que maldijeron
a su raza para comenzar. A Zeus y Apolo y a sus berrinches infantiles que les hicieron implorar a
las Moiras para hacer algo porque ellos se sentan engaados porque ustedes sobrepasaron la
maldicin Apolita que requera que todos ustedes murieran horriblemente a la edad de veintisiete
aos por un evento en el que ustedes no tuvieron interferencia. Pero como con cualquier historia,
esa solo es una pequea, pequesima parte que les ha sido contada, que fue coloreada por aquellos
que buscaban influenciar vuestras opiniones y hacerlos odiar sin ninguna razn real. Para
mantenerlos divididos por sus inconsecuentes diferencias cuando deberan ser un todo y enfocarse
en las verdaderas tragedias que tienen en comn. Las que los unen como una sola y sensible
especie. Sganme, nios, y dejen que les muestre lo que nunca han visto, pero que necesitan saber.
Y con eso tir sus manos hacia atrs. Las puertas se estrellaron cerrndose y la oscuridad
llen la sala tan absolutamente que por un momento, Sera sinti que se encontraban en Irkalla de
nuevo.
La repentina e inesperada nada era opresiva y aterradora. De no ser por la presin de Max en
su mano y su presencia a su lado, ella hubiera corrido hacia la puerta.
Y justo cuando pensaba que no podra soportarlo ms, una luz apareci para mostrarle a un
Max y un Illarion mucho ms jvenes. Aunque ella saba cunto Hadyn se pareca a su padre, no
fue hasta ahora que se percat cuanto compartan en el rostro, forma y maneras.
Pero lo que ms la golpe fue la desnutrida, harapienta e inmunda condicin en la que Max e
Illarion fueron dejados. Los dos estaban en forma humana, mantenidos as por sus collares, y
encerrados en una jaula donde otro hombre los miraba. Este estaba vestido impecablemente con un
regio traje de la realeza.
La mandbula de Sera cay cuando vio lo ltimo que esperaba. Maxis no era el prncipe
griego.
Illarion lo era.
Mientras, Max miraba fijo a travs de las barras de la jaula al prncipe y sus elegantes ropas, y
a la dama de cabello oscuro a su lado. Haba visto al prncipe numerosas veces desde que los
llevaron a ese lugar, pero la mujer era una nueva adicin a su montono y sucio hogar.

-Eumon? -se quej ella, intentando alejar al prncipe tirando de su brazo-. Por qu me
trajiste aqu? No te cansas de mirarlos todo el da? Son tan horrorosos!
Max no apreciaba ser llamado horroroso cuando las nicas rarezas verdaderas en la habitacin
eran los que necesitaban que su especie viviera ms all de su vigsimo sptimo cumpleaos. No
haba nada horroroso en ser un dragn.
Cuerpos humanos-apolitas?
Eso era material de pesadillas. Olan y tenan todas formas de rarezas que l preferira no
sufrir.
El prncipe le sonri a su hermosa y diminuta esposa, pero su mirada nunca se apart de los
dos dentro de la jaula. -Mralos, Helena. Excepto por el hecho de que no hablan, nunca sabras que
no soy yo. Y el otro es la viva imagen de Pherus. Es como si an viera a mi hermano a los ojos.
Ella arrug la nariz disgustada. -Pherus nunca fue tu hermano. Era el hijo de una esclava.
-Esclava o no, era mi hermano por parte de mi padre. Y lo amaba como tal. -Eumon se lami
los labios. -Piensas que pueden entendernos?
-No. Son animales y t eres afortunado por sobrevivir la fusin que realiz tu to. Ahora,
podemos irnos? No me gusta este lugar. Apesta. -Ella se presion la nariz con su delicada mano
para demostrar el punto.
En lugar de irse, Eumon se arrodill y estir su mano hacia Illarion. -Aqu, chico ven a m.
Curvando su labio, Illarion se acerc ms a Max.
Eumon baj la mano y suspir. -Parece que deberamos ser capaces de entrenarlos. No es
as?
Max reprimi un resoplido. Como si pudiera.
-Tal vez en no mojar las alfombras o sus camas, pero no esperara nada ms que eso. Como
dije, son animales estpidos, incapaces de pensar o ser civilizados.
Oh, s, ellos eran el problema en la ecuacin
-Eres terrible, Helena! -la molest.
De repente, un gran nmero de soldados se apresur dentro del calabozo. Max se tens ante la
visin de ellos. Algo que nunca era bueno para aquellos en las jaulas. Siempre que tantos de ellos
entraban de esa forma
Uno de los prisioneros terminaba seriamente herido.
O muerto.
El Prncipe Eumon se levant para enfrentar a los soldados cara de piedra. -Cul es el
significado de esto?

-rdenes del rey, Su Alteza. Debemos destruir todos los experimentos para calmar a los
dioses.
La cara del prncipe se volvi blanca y el estmago de Max se encogi. -Qu?
El guardia asinti. -El dictamen lleg desde el sumo sacerdote esta tarde. Los dioses
demandan que todas las abominaciones sean eliminadas. De otra forma, los asesinarn a su padre, a
usted y a su hermano.
Illarion intercambi una mirada de pnico con Max.
No temas, hermano. No dejar que te lleven, prometi Max, esperando no estar mintiendo
mientras las deca.
Pero no haba nada ms que duda en los ojos de Illarion. Algo que hiri mucho a Max. Cmo
poda su hermano pensar por un minuto que l permitira que lo lastimaran?
Nunca. An si significaba su vida, mantendra a Illarion seguro de ellos y lo sacara de este
lo.
Con un poderoso rugido, Max se apresur contra las barras.
El prncipe se tropez hacia atrs con un feroz jadeo, arrastrando a su esposa con l.
Gritando, ella se cay al piso. -Te lo dije! l es un animal! Mtalo! Mtalo ahora!
La furia pas a travs de Max con tanta ferocidad que perdi por completo el control de su
magia, incluso con el collar para controlarlo. Todo lo que saba era que se negaba a caer de esta
forma. Se negaba a verlos asesinar a su hermano.
Los aullidos y los gritos de los otros llenaron sus odos mientras los soldados se preparaban
para ejecutar sus rdenes.
Esto era una completa porquera! Max se arroj contra las barras, una y otra vez. Cuando eso
no fue suficiente, convoc cada trozo de magia que poda y enfoc su concentracin. Entonces la
solt fuera hacia el aire que los rodeaba.
Con un choque termal, se despleg fuera de l y envi una ola pulsante a travs del aire. Una
que destroz la jaula y envi a los guardias, al prncipe y a la princesa al suelo.
Dbil, pero determinado, Max agarr a Illarion. -Libera a los otros. Maldita sea si esas perras
van a tomar sus vidas por esto!
No es nuestro lugar!
-No respondo a los dioses griegos. Pueden besar mi escamoso trasero. -Max agarr las llaves
del guardia ms cercano a l. Enseando los colmillos, tom la espada del hombre, entonces se
movi para liberar a los Arcadios y Katagaria. Su hermano an permaneca all-. Illarion!
Muvete! Salvo a todos los que puedas!
Finalmente, Illarion comenz a cooperar.

Tan pronto como tuvieron las puertas abiertas y comenzaron a retirarse, los guardias se
movieron para detenerlos.
-Debemos hablar con el rey primero. Nadie puede irse de aqu.
Para su completo asombro, Eumon se adelant. -Djenlos pasar.
-Su Alteza
-Hganlo!
A regaadientes, el guardia dio un paso al costado y orden a sus hombres a retirarse.
Agradecido con el prncipe que les permiti irse sin una guerra ni una matanza, Max inclin
su cabeza ante l. -Puedes indicarnos el camino?
El prncipe le clav una malvada mirada. -Saba que podas hablar! Necesito que le muestres
eso a mi padre.
-Y nosotros necesitamos un gua antes de que su padre descubra esto y nos asesine Por
favor. Mi hermano y yo fuimos re-capturados siempre que intentamos escapar. S que existe un
camino al bosque, pero no fuimos capaces de localizarlo.
Sin dudarlo, l asinti. -Sganme.
-Eumon! -dijo sin voz su esposa-. No puedes hacer esto. Si los dioses han hablado
-Ellos son sensibles, Helena. Mralos. -Gesticul hacia Max e Illarion-. La mitad de ellos son
Apolitas. No puedo condenarlos a morir y en especial por ejecucin en una jaula luego de todo lo
que hemos hecho. Sera incorrecto. Yo soy su prncipe. Es mi lugar el protegerlos.
-Y que hay acerca de tu hijo que llevo? Quin lo proteger cuando los dioses te asesinen por
este hubris *32?
l la bes suavemente en la frente. -Reljate, esposa preciosa. Nadie va a asesinarme. Alejndose, lider a Illarion y los otros a travs de la oscura caverna-. Sganme y los guiar a
vuestra libertad.
Ella mir a Max mientras comenzaban a abandonar el calabozo. -Tengo un mal
presentimiento acerca de esto.
Maxis la ignor ya que l tambin pensaba se trataba de un mal presentimiento, mientras
buscaba sacar a los otros lo ms rpido posible. No confiaba en que los guardias no los atacaran, a
pesar de las rdenes del prncipe.
Cuando el ltimo Apolita animal encerrado los pas, comenz a respirar un poco ms
fcilmente. Ya casi estaban fuera.
Fiel a su palabra, Eumon los ayud a re-localizarlos en un pequeo campamento en el bosque,
donde Max e Illarion se aseguraron que todos tuvieran un lugar donde dormir y algo para comer.
*32 Pecado por orgullo excesivo.

-Gracias -le dijo Max al prncipe antes de ir a atender a su hermano.


Eumon lo detuvo. -Todas estas semanas y no has dicho nada. Pretendas estar mudo. Por
qu?
-No haba nada que decir. Su to nos arranc de nuestro hogar y vidas por usted. Ambos
Apolitas y animales. Sin consideracin por lo que pensbamos o queramos. Y luego fuimos
transformados en esto? -gesticul enojado a su cuerpo humano-. Tal vez usted deseaba al dragn
dentro suyo, Su Alteza, pero le prometo que ni Illarion ni yo queramos esto. Ni ninguno de los
dems. Ahora que posee algo de la gentica de mi hermano en su corazn, debera saber
exactamente como pensamos.
-Ustedes tienen un feroz cdigo de honor y lealtad. Es ah de donde viene esto?
Max inclin la cabeza. -Y ahora me dice que sus dioses han decretado nuestra muerte por
vuestras andanzas. Cmo cree que eso me hace sentir?
-Hablar con mi padre. Es un hombre razonable.
Max arque una ceja ante la mentira.
-l nos ama.
Lo que era cierto, pero -Eso lo hace altamente irrazonable.
El prncipe asinti. -Si t y tu hermano vienen conmigo Deja que mi padre vea que eres
capaz de pensar racionalmente y hablar. Cambiar todo. Lo prometo. Ven y aydame a arreglar
esto.
Aun as, Max era escptico. No era tan simple como lo haca ver el prncipe. Lo saba. Sin
embargo, al mirar entre las caras desoladas y llenas de terror, supo que deba intentarlo.
Por ellos.
Illarion se encamin entre los otros para acercarse a Max. Seguramente no crees en sus
mentiras.
-Debemos intentarlo.
Sacudiendo la cabeza, Illarion no quera participar, pero amaba demasiado a su hermano para
dejarlo ir en esta estupidez solo.
As que juntos, se encaminaron de regreso al palacio, con Eumon a la cabeza.
Por primera vez, emergieron fuera de los calabozos y dentro de los terrenos del palacio que
llevaban a donde la familia real viva.
Apenas haban llegado a los jardines cuando un hombre que pareca extraamente similar a
Vane se les acerc.
-Qu es esto?
-Vamos a ir a ver a Padre.

El recin llegado frunci el ceo con una feroz desaprobacin. -Qu has hecho?
El prncipe solt un suspiro cansado. -Linus, por favor. Debo hablar con l y no tengo tiempo.
-Oste lo que el sacerdote le dijo a Padre. Hemos enojado a los dioses. Si no los regresas para
la ejecucin ahora, demandarn nuestras cabezas tambin! Quieres morir?
-Y qu los detiene de hacerlo de cualquier forma luego de que los otros se vayan? Los dioses
son caprichosos. Sabes eso. No confo en ellos.
Linus gesticul hacia Max y luego a Illarion. -Pero confiaras en un animal?
-No son solo animales. Pueden hablar.
Linus resopl. -Ahora ests siendo ridculo. Por casualidad comiste flores de loto marchitas?
-l no est equivocado.
La mirada de Linus se ampli ante el sonido de la voz de Max. -Puedes pensar y hablar?
-Por supuesto.
Sus ojos se oscurecieron peligrosamente mientras se mova para enfrentar a Max. -Eres t la
razn por la cual Dagon me hizo esto?
-Qu hizo?
En respuesta a la pregunta de su hermano, Linus se gir hacia Eumon. -O t lo hiciste?
-Hacer qu? -repiti Eumon.
Linus le pas una mirada mordaz. -Siempre fuiste el hijo favorito de Padre. Si no fuera tu vida
la amenazada, estoy seguro de que me hubiese dejado morir, como hizo con nuestra madre.
Eumon solt un suspiro cansado. -No tengo tiempo para tus inseguridades. Hazte a un lado.
-Oh cierto. T nunca tienes tiempo, cierto? -Linus se burl de Helena-. Tomaste la novia que
me estaba destinada y ahora tomas mi verdadera forma animal. Yo deb ser el dragn. No t!
-De qu locura ests hablando?
-Helena era mi novia!
Ella levant su mentn, desafiante. -Rechac tu mano luego de conocerte. Hay crueldad en ti,
Linus, y me aterra. Tratado o no, nunca me habra casado dentro de esta familia de no haber
conocido a Eumon y haber visto por m misma que l, a diferencia de ti, posee alma.
Temblando de ira, embisti contra ella, pero Max lo atrap y lo oblig a retroceder. -Detente.
Tenemos serios asuntos que atender aqu.

La mandbula de Linus se qued floja. -Entonces es cierto. Puedes hablar. Podras haber
convencido a Dagon de darme la forma que deseaba, pero en su lugar elegiste permanecer en
silencio? Tambin mataste a los otros para evitar que fuera cmo t? Lo hiciste, no es as?-Qu?
Linus empuj a Max. -Todos ustedes me repugnan. Nunca me dejan tener lo que quiero.
Est loco, hermano. Deberamos irnos.
Max no poda estar ms de acuerdo. Protege a la princesa.
Cuando Illarion se movi para obedecer, Linus sac un cuchillo y atac. -No me des la
espalda, Eumon! No ser ignorado!
Eumon lo empuj a un costado cuando embesta contra Illarion. -Eres estpido? l es el
animal, idiota! Yo soy el prncipe. Cmo puedes no distinguirnos?
Esas palabras golpearon fuerte a Max. En especial ya que la nica forma de diferenciarlos era
por las galas que uno usaba y la suciedad en su hermano. En su opinin, deca ms por Linus que no
hubiera notado las diferencias en sus vestimentas.
Linus liber su mano con el arma de su hermano. -Yo deb ser el heredero! Soy mucho ms
digno!
Eumon se ri en su cara. -T nunca fuiste digno. -Con eso, lo desarm y lo pate hacia atrs.
Horrorizado, Max ayud a Illarion a levantarse. Entonces ubic su cuerpo entre Illarion y la
princesa para protegerlo.
Rodando los ojos, Eumon arroj el cuchillo al suelo. -Ignrenlo. -Palme a Max en el brazo y
luego a Illarion-. Sganme y vamos a arreglar esto.
Cuando comenzaron a alejarse, Max vio un movimiento por la esquina de su ojo. Se gir para
desarmar a Linus, pero an no haba dominado su cuerpo humano. Antes de que pudiera hacer algo
para detenerlo, Linus lo apual, entonces se gir hacia los otros.
Furioso, Illarion atac.
-Detente! -gruo Eumon, intentando interponerse entre ellos.
Max saba que el prncipe sera herido si no lo alejaba de la pelea. -Su Alteza? -lo empuj
hacia atrs al mismo tiempo que Illarion y Linus se tambaleaban juntos, peleando por el control del
cuchillo.
Chocaron fuerte contra Max y Eumon, sacndolos de balance y dejndolos tambaleantes.
En un enorme lo, los cuatro cayeron al piso.
Cuando Max fue a levantarse, se percat de que estaba cubierto por ms sangre de la que
debera haber. Aturdido, le tom varios segundos darse cuenta de que era la arteria de Eumon la que
fue cortada durante la cada.

Jadeando por aire, l se encontr con la mirada de Max. - Protege a mi esposa.


Con la mirada atormentada, Linus se puso de pie y se tambale hacia atrs. Soltando el
cuchillo, presion su mano empapada de sangre contra sus labios.
-Su Alteza?
Gritando en agona, Helena se apresur hacia delante para llorar al lado de su esposo. - No
me dejes, Eumon! Qudate conmigo! -Ella aplic presin a su herida, pero era demasiado tarde.
Como su ltimo acto, Eumon se estir y removi el collar de Max, as l podra cambiar
libremente. -Protgelos a todos. -Y con eso expuls su ltimo aliento.
Helena hecho la cabeza hacia atrs y chill como una arpa. -Bestia! T mataste a mi
marido!
-No -Linus retrocedi con terror-. Lo viste tu misma. Fue un accidente.
Sacudiendo la cabeza, ella solloz y solloz.
Max mir hacia Illarion, quin lo miraba con una expresin igualmente horrorizada. Qu
hacemos?
l no tena idea. Linus estaba demente y nunca dira la verdad ni se implicara a s mismo en
esto. Su miedo por ser culpado por la muerte de su hermano no lo permitira. Los dioses haban
decretado que murieran todos
Pero una mirada a la cara de Illarion y supo que l jams dara un paso atrs y permitira que
eso pasara.
Debo ponerlos a salvo.
l solo poda pensar en un lugar a salvo del alcance de los dioses. Un lugar donde el rey no
podra demandar la cabeza de Illarion. Reunindose con su hermano y la princesa llorosa, cambio a
su forma de dragn y tom vuelo con ellos.
Los gritos aterrados de ella llenaron sus odos mientras lo insultaba e intentaba liberarse.
Illarion luch contra su agarre. Remueve mi collar as yo tambin puedo volar!
Todava no. l no estaba seguro de que recibimiento tendran cuando llegaran a su destino.
Podra ser acogedor.
La experiencia deca que no lo sera.
A pesar de eso, Max cerr los ojos y rez porque esto funcionara. Cuando finalmente alcanz
la playa ms al sur, apoy a su hermano y a la princesa en las blancas arenas, y luego aterriz. Con
el estmago anudado, mir sobre las olas perfectas e hizo algo que no haba hecho en siglos.
Convoc al demonio Chthonian. El nico ser al que le fue dado la proteccin y el cuidado de
los de su especie.

Concedido, nadie haba visto al bastardo en siglos y abundaban toda clase de especulaciones.
Algunos decan que finalmente haba muerto de las heridas que contrajo durante la gran guerra
Chthonian. Otros que el dios griego Mache*33 lo maldijo en represalia por ser herido y aprisionado.
Otros decan que la diosa Apollymi lo ahog cuando hundi la Atlantida. Incluso haba un
rumor de que Artemisa lo haba capturado y lo mantena como mascota en el Olimpo.
Max no saba si algo de eso era cierto.
Todo lo que saba era que necesitaba un milagro y que la nica criatura que quizs los
ayudara era el Chthonian que alguna vez lider a la gente de la madre de Max a la libertad.
Arrojando la cabeza hacia atrs, dej salir un grito de convocacin para la bestia.
La princesa se alej de l mientras las olas ondulaban dentro y fuera de la playa.
-Qu est haciendo? -pregunt ella, ponindose las manos sobre los odos para acallar los
sonidos de su llamado.
Max la ignor mientras continuaba convocando a Savitar.
Y mientras el tiempo transcurra lentamente y nadie responda a sus llamados, se dio cuenta
de que el Chthonian deba estar muerto.
O que a l no le importaba.
Dolorido, se alej de la playa y fue hacia su hermano. Su mandbula qued floja cuando vio a
un hombre alto y musculoso acercndose a ellos.
Savitar.
Sus ojos lavanda brillaron cuando se par al lado de Illarion y pas su mirada sobre el vestido
empapado de sangre de la encogida princesa. -Parece que me perd de una fiesta impresionante. Te
importara informarme, dragn?
Max rpidamente le cont lo que les haban hecho, y lo que ocurri con Eumon e Illarion. Necesito tu ayuda, Chthonian.
Savitar resopl. -Ya no ayudo a otros. La ltima vez que hice eso termin mal para todos.
En especial para m, y en general me gusta como soy, la mayora de los das.
-Ellos nos matarn.
-Todos mueren en algn momento.
-Eso es todo entonces? T literalmente te ests lavando las manos con nosotros?
Savitar se encogi de hombros. -Tienes una nueva vida. Deberas disfrutarla.
*33 En la mitologa griega, el Makhai o Machai, Machae (griego: , "batallas"; singular: mach o Makh) fueron los
demonios (espritus) de batalla y combate, y eran hijos o hijas de Eris, hermanos de otras personificaciones viciosos como el
hisminas, el Androktasiai y el Phonoi.

-Hasta que los Moiras pidan que seamos asesinados, quieres decir.
Savitar se qued inmvil. -Qu dijiste?
-Las Moiras griegas? Por Apolo y Zeus, ellas ordenaron que todos nosotros seamos
eliminados.
-Deberas haber empezado con eso, hermanito.
-Qu significa eso?
Savitar sonri. -Significa que no hay mucho que no hara para hacer gritar a esas tres perras
en agona. Llvame a tu campamento.
Para cuando regresaron, la mayora de los hbridos Apolita-animal estaban muertos. Mientras
Max estuvo fuera, los guardias haban encontrado el campamento y los masacraron hasta un escaso
puado antes de ser expulsados.
Asqueado por el cruel horror, Max camin alrededor de los otros recin formados
cambiaformas, confortndolos lo mejor que poda.
-Qu es lo que vamos a hacer?
l se encontr con la mirada de Savitar.
Finalmente vio la chispa que viva en su corazn.
Savitar dio un paso adelante. -Como una nueva especie, les ofrezco mi proteccin. Har saber
que los Chthonians estn al tanto de su existencia y que nadie, en especial los dioses, pueden
cazarlos sin repercusiones.
Mientras Savitar lidiaba con la nueva especie, Max finalmente removi el collar de Illarion.
Ya era hora.
-Lo s. Lo siento.
Por qu esperaste?
-En caso de que furamos capturados, podras pasar como el prncipe y escapar. En tanto
permanecieras en un cuerpo humano.
Illarion sacudi la cabeza mientras vea a los otros. Somos una abominacin. Ests seguro
de que debemos sobrevivir? Tal vez sera ms bondadoso entregarnos a la muerte.
-Tal vez. Pero entonces la vida no es amable. Todo lo que tenemos para atravesarla es el uno
al otro. No poda soportar no hacer nada y verlos morir.
Illarion solt un suspiro cansado. Tu sangre Arel te jode seriamente en algunos momentos.
Qu es est necesidad innata que tienes por proteger?

-No lo s, pero deberas estar agradecido de que la tengo. Un dragn cuerdo te hubiera dejado
atrs.
Mientras los rodeaban, Lycaon y su ejrcito apareci para terminar con la masacre.
Hasta que el rey vio a Savitar. -Cul es el significado de esto?
Savitar enfrent al rey sin miedo. -Estoy aqu para llevarlos a sus propias tierras para vivir.
-No puedes hacer eso.
Savitar arque una ceja. -Quieres desafiarme?
-Los dioses han decretado
-Y yo, como un Chthonian que jur proteger la vida mortal de los dioses, revoco ese decreto.
Lycaon sacudi la cabeza. -No puedes hacer eso! Matarn a mis nios en represalia.
-Ya est hecho.
Mientras discutan, Helena agarr el brazo de Max. -No puedes permitir que regrese al
palacio. No despus de lo que paso.
Confundido, le frunci el ceo. -Quieres viajar con nosotros, los animales?
-Por favor. Temo lo que Linus me har a m y a mis nios. Si bien puede llegar a mantenerme
con vida y reclamarme como suya, nunca permitir que mis nios vivan. No en tanto ellos sean
herederos del trono de su padre. Lo viste. Sus ambiciones son despiadadas y no se detendr ante
nada. Peor, nosotros sabemos que mat a Eumon. En tanto cualquiera de nosotros viva, nos ver
como una amenaza y nos querr muertos. Entiendes?
Illarion sacudi la cabeza. Max conozco esa mirada en tu cara. Eres t el que siempre me
dice que me mantenga fuera de las cosas.
Max empuj suavemente a la princesa ms cerca de Illarion. -Mantn un ojo sobre ella por un
minuto.
No muy seguro acerca de lo que iba a hacer, se acerc a Savitar y el rey. En el momento que
Linus lo vio, hizo exactamente lo que su cuada predijo.
Orden el arresto de Max por el asesinato de su hermano, y demand la devolucin de
Helena.
Ella estaba en lo correcto. Linus nunca le permitira vivir y dar a luz a esos nios. Los
asesinara y los removera de la lnea de sucesin.
-l y su hermano masacraron al mo, exijo sus cabezas por eso!
-Illarion es inocente. Solo yo soy responsable.
Savitar lo enfrent con un gesto severo. -Entiendes lo que ests haciendo?

Infiernos, no. Pero pareca ser la nica opcin.


l se encontr con la furiosa mirada de Savitar. -Solo entiendo lo que pasar si no lo hago.
Suspirando con disgusto, Savitar presion sus dedos contra el puente de su nariz como si
tuviera un tumor cerebral formndose. Cuando los guardias se acercaron para re-capturar a Max,
Savitar los detuvo.
-No! Los Arcadios que has creado son una raza aparte y no deberan estar sujetas a las leyes
del hombre. -Savitar mir fijo a Linus y a su padre-. Ellos tienen consciencia y deberan hacer sus
propias leyes para gobernarse. Si Maxis debe enfrentar un juicio, ser bajo un jurado de sus propios
compaeros hbridos y no llevado a cabo por un hermano intrigante y un padre en duelo. Si esta
parodia debe ser llevada a cabo, debe ser imparcial.
-Porque eso lo hace todo mucho mejor, -murmur Max.
Savitar le dirigi un gesto amenazador. -No me contestes, dragn, o te entregar a ellos.
-Y qu ocurre con este jurado? -demand Lycaon-. Quin va a supervisarlo?
-Yo personalmente lo garantizar. Tiene mi palabra.
Furia, y la promesa de que esto no estaba acabado, brillaron en los ojos del rey. -Bien. Te lo
dejare a ti. Pero quiero la cabeza del dragn montada en mi pared por lo que hizo! Estar
esperando a que la traigas cuando esto termine. De otra forma, estar declarando la guerra contra
esta nueva raza. -Y con eso, el rey dirigi a su ejrcito en retirada.
Illarion finalmente se acerc a l. Estoy contento de que esto est arreglado. Ni siquiera un
poco.
Savitar se ri con amargura. -Ests en lo cierto. Nada est acabado. Esto es solo el comienzo.
Espera hasta que Apolo y Zeus oigan esto. -Dio un vistazo alrededor a las rostros y a los animales
Apolitas, leones, guilas, falcos*34, halcones tigres, lobos, osos, panteras, chacales,
leopardos, leopardos de las nieves, jaguares, chitas y dragones.
-En qu diablos estaba pensando Dagon?
Max solt su propio suspiro exhausto. -Que su esposa esta en pena por su hermano y que l
tena la magia para mejorar las cosas.
-T consideras esto mejor?
Max se encogi los hombros ante la pregunta de Savitar. -Mejor que la muerte? Aye.
Apenas.
-Y t, dragn, eres un idiota.
-Me han llamado cosas peores. -Mir hacia Illarion-. Y eso solo fue hace un par de horas.

*34 Falco es un gnero de aves falconiformes de la familia Falconidae, cuyas especies son comnmente conocidas como halcones,
cerncalos o alcotanes.

Savitar sacudi la cabeza mientras se encontraba con la mirada de la princesa. -Esos son los
primeros de su tipo que ests llevando, sabas eso, cierto?
Su cara se puso plida. -Qu?
-Los concebiste despus de que tu esposo fuera transformado. La buena noticia es que ellos
no morirn por la maldicin Apolita que viene con la sangre de Eumon. La mala noticia es que los
dioses no estarn contentos con que tu prncipe haya frustrado dicha maldicin. -Savitar gru con
disgusto-. Es poco lo que puedo mitigar. Conociendo a los dioses y a esas perras en particular,
puedo decirte que esto no se termin. Tendrn algo nuevo guardado para nosotros. Y no ser
misericordioso.
Y l estaba en lo correcto. A pesar de la evidencia, y del testimonio de Helena sobre lo
ocurrido, Max fue encontrado culpable durante el primer encuentro del Omegrion. Cuando Illarion
fue a testificar, Max lo mantuvo alejado, para que no se implicara a s mismo y se pusiera bajo el
fuego.
Mejor que uno fuera marcado que los dos. Haba machacado en Illarion la necesidad de
mantener a Helena a salvo y el cumplir su promesa a Eumon. Algo que no podan hacer si ambos
eran cazados.
As que l fue marcado mientras que Illarion fue dejado como el guardia Katagaria para la
primera princesa Arcadia nacida de una madre humana.
De no ser por Max e Illarion, no habra were-hunters que sobrevivieran a la espada.
Solo Linus y Eumon.
Lycaon gustosamente habra masacrado al resto para salvar a sus dos hijos de la furia de los
dioses Olmpicos.
Un lobo y un dragn.
Seraphina mir con asombro a su pareja. No tena idea de los sacrificios que l hizo por su
gente.
Nadie la tena. Fiel a su nacimiento y sangre Arel, Max cumpli sus deberes en silencio. El
nico momento en el que arremeta contra ellos fue cuando sus hermanos fueron amenazados.
Cuando ella y sus hijos estaban bajo fuego.
La peor irona era que ni l ni su hermano tuvieron alguna vez un asiento en el mismo consejo
que comenz gracias a ellos. En cambio Helena y otro Dragos nacidos de un experimento ms
temprano entre una esclava Apolita y un dragn tomaron las primeras posiciones de Regis. Helena
como la Regis Arcadian, hasta que su hijo mayor, Pharell, fue lo suficientemente mayor para
heredarlo, y Cromus, que cedi su lugar al hijo Katagaria de Helena, Portheus, cuando l tuvo la
edad.
Ocurra que Linus fund la misma lnea de sangre de lobo que llevaba a Vane, Fang y Fury.
Siempre amargado por ser forzado a su estatus de lobo, gustosamente libro venganzas sangrientas
contra los Katagaria y las otras especies. Y fue su poderoso testimonio y liderazgo lo que conden a
Max.

Su despiadada necesidad de someter a los otros y gobernarlos fue lo que forz a Savitar a
crear los limanis as los were-hunters tendran algn refugio de los dioses y otros que quisieran
masacrarlos sin necesidad.
Ahora, Savitar se inclin hacia atrs e ilumin la habitacin. Uno por uno, l se encontr con
la mirada de aquellos sentados en la mesa del consejo. -Ah lo tienen. Si, Max tcnicamente
derram la primera sangre were-hunter, pero lo hizo as para la proteccin de todos ustedes.
Ustedes sern como el primer consejo y lo condenarn de nuevo, sabiendo eso?
Damos Kattalakis, el descendiente de Eumon y Helena, quin actualmente posea el asiento
Arcadio Drakos, se levant. Sus rasgos le recordaron a Sera mucho a los de Vane y se asemejaba
estrechamente a su hermano Sebastian, a quien conoci ms temprano.
Lentamente, y con precaucin, se acerc a Max e Illarion.
Con facciones imposibles de leer, se removi la mscara emplumada que cubra sus smbolos
de Centinela. Pasando la mano por las escamas y el delicado trabajo, estudi la mscara antes de
hablar. -Es la costumbre de mi patria hacer estas de los restos de los Katagaria que hemos
asesinado. Est hecho para recordarnos que mientras ellos son animales, nosotros no. Que somos
civilizados y descendientes de la sangre de prncipes. En particular, Eumon Kattalakis.
Dej caer la mscara al piso y se encontr con la mirada de Max, luego con la de Illarion. No s porque mi bisabuela fall en contarnos acerca de ti, pero prometo que si soy lo
suficientemente afortunado para tener dragonets algn da, ellos sabrn la verdad y lo que le
debemos a nuestros primos Katagaria. -Golpendose el hombro con el puo, salud a Max-.
Gracias por haber salvado a mi familia. Como la cabeza de los Kattalakis Drakos, juro que si alguna
vez omos tu Llanto de la perdicin, el de tu pareja o el de tus nios, cada miembro de nuestra patria
responder. Por nuestro honor.
Max inclin su cabeza y lo salud en respuesta. -Gracias.
Sonriendo, Damos lo arrastr para un abrazo, luego a Illarion. -Mi padre rueda en su tumba-.
Se gir de vuelta hacia Savitar y frunci el ceo. -Es por eso que siempre me has odiado?
Savitar asinti. -Pecados del padre, hermano. Pecados del padre. Pero hoy, diste el paso
correcto. Y lo vi.
Resoplando, Damos pareca menos divertido mientras giraba hacia Dare Kattalakis. -Qu
hay de ti, primo?
-Pueden besar mi peludo trasero. An estamos en guerra.

-Te deberas haber comido a los lobos, hermanito.


Todos en la habitacin voltearon a ver a Falcyn debido a sus palabras secas y sin emociones.
l los miro de vuelta, completamente sin arrepentimientos. -Solo lo deca. Son crujientes
cuando se fren. Carne suave. Bajo en cartlagos. Nos hubiera salvado a todos de la migraa de
tratar con ellos ahora.
Fury se ahog. -Hablando como uno de los lobos, estoy extremadamente ofendido por eso.
-Bien. -Falcyn dijo sin una pista de remordimiento o disculpa en su tono-. He ofendido a
lobos y were-hunters por igual. Todo lo que necesito hacer ahora es alimentarme de una linda
criatura y mi trabajo por el da estar hecho.
Blaise golpe a Falcyn en el pecho. -No se preocupen, l es parte caronte. Denle algo de salsa
barbacoa y estar feliz.
Falcyn le mostr su ceo tan irritado a Blaise que aunque l era ciego, Blaise lo sinti y se
movi hacia atrs, no por miedo, sino por sentido comn.
-l no es caronte. -Max dijo secamente-. Esa sera una excusa muy fcil para l, y realmente
no hay una. l es solo un irritable bastardo Muy parecido a Savitar.
Savitar arque su ceja. -Te salv el trasero y lanzas un golpe contra m? En serio?
-Me disculpara, pero t odias la deshonestidad ms que los insultos.

-S, es cierto. -Savitar mir a los miembros del consejo-. Bueno, sabemos la posicin de los
dragones y donde los lobos estn oficialmente- El mir a Vane para confirmar su postura.
Vane mir viciosamente a su compaero de camada, Dare. -Oficialmente, los Kattalakis
Lykos, ambos Arcadios y Katagaria, consideran a Max un hermano. Nosotros no tenemos
problemas con l y votamos para que la marca sea removida.
-Yo secundo eso. -Fury concord-. Y espero que te ahogues con eso, Dare. Con eso y mi
peludo trasero.
Dare dio un paso hacia el frente, pero su hermana lo detuvo y le impidi hacer algo
profundamente estpido. Como atacar a sus hermanos enfrente del Omegrion y Savitar.
Savitar dirigido su atencin a los otros Kattalakis Drakos, que estaban parados junto a Dare y
Star. Alto y oscuro, el Katagari Regis se pareca ms a Fang que a los dems.
Sus ojos color bano destellaban mientas consideraba su respuesta. Despus de unos
segundos, l se quit su pendiente plateado de dragn de su cuello y lo miro hacia abajo
descansando en su palma. -Crec con historias sobre el Dragonbane y de cmo mat al primer
Arcadio a sangre fra y empez nuestra guerra de especies. Mi padre insisti que nunca debamos
ser tan animales. Que nosotros debamos esforzarnos para encontrar el humano en nosotros, aun
cuando pareciera estar enterrado y perdido. -El mir a Dare y Star-. Estoy pensando que mi padre
estaba equivocado. Nosotros debimos de haber abrazado al drakos ms que a esa llamada
humanidad.
Darion se acerc para poner su pendiente en la mano de Illarion. -Yo voto para remover la
marca y cedo mi asiento en el consejo al heredero legtimo. T eres el que fue hecho de la sangre
del prncipe Eumon, no mi familia. Es solamente correcto que debas ser t el que haga las leyes
para nuestra gente.
Illarion sacudi su cabeza. No puedo aceptar esto.
Darion sostuvo su mano en alto y dio un paso atrs. -T eres el Regis, Stra Drago. Yo me
rehuso a tomar asiento. No tengo derecho a l.
Savitar hech un vistazo alrededor hacia el resto de los miembros del Omegrion. -Seamos
breves, asumo que el resto de ustedes concuerda. Hay alguien que se oponga?
Dante Pontis, el pantera Regis Katagaris, sostuvo su mano en alto. Con cabello largo y oscuro
que usaba en una coleta, l era el epitome de un malhumorado depredador. -No estoy protestando,
pero tengo una pregunta-. Se dirigi hacia a Maxis-. Por qu fuiste marcado originalmente?
Max se encogi de hombros con una indiferencia que realmente no senta. -Soy un imbcil.
Dante sonri. -Siendo un imbcil, puedo respetar eso, pero te importara explicar?
-El humor del consejo en esos tiempos era muy diferente. Haba pasado poco tiempo de las
fusiones y ellos an estaban molestos por haber sido retenidos en jaulas y por haber experimentado
en ellos. Les acababan de decir de la maldicin que las Moiras haban pronunciado, que no
podramos escoger a nuestros compaeros. Que serian asignados a nosotros, sin importar si los
queramos o no, y que las Moiras haban decretado una guerra eterna entre nuestras especies.

Y la racionalidad humana era nueva para los animales, explic Illarion. Ellos estaban
molestos y arremetan contra todo el mundo, especialmente contra mi hermano y yo.
Max asinti. -Cuando ellos empezaron a atacarme, yo reaccion como cualquier otro
drakomas lo hubiera hecho. Les dije que se jodieran y los ataqu.
Savitar resopl desdeosamente. -Hablando de poner lpiz labial a un cerdo Estas
autorizado de decir que reaccionaste muy mal.
-Est bien, reaccione muy mal.
-S, esa es una exageracin. -Savitar dijo en tono bajo.
Max fingi indignacin. -No s de qu ests hablando. Han pasado un milln de aos desde la
ltima vez que exager sobre cualquier cosa.
Savitar rod sus ojos.
-De todos modos -Max continuo-, perd mi temperamento debido a sus acusaciones y- El
seal hacia arriba al techo-. An se pueden ver algunas de las marcas donde la pelea se desat y
casi quemamos el edificio.
-All fue donde yo reaccion muy mal. -Savitar mostr una sonrisa falsa-. Como resultado,
Max fue condenado y yo no estaba de humor para refutar o absolver su unnime decisin. Todos
nosotros tuvimos un muy mal da.
-Y yo he tenido unos pocos ms. -Max susurr en alto.
-S. Lo siento por eso. -Savitar cruz sus brazos sobre su pecho.
-Wow. -Dijo Dante en un tono sarcstico-. Suena como al humor en el que estaba cuando
mont el pellejo de mi hermano en la pared de mi club.
Savitar asinti. -Bsicamenteas que, estamos todos en un acuerdo?
-S. -Fury sonri con malicia-. Dare es un imbcil y nadie lo quiere.
Dare intent arremeter contra l.
Fury le mostr los dientes. -Adelante t pequeo mocoso bastardo! Vamos! Ven, t y yo.
Aqu y ahora! Estoy listo para sacarme tu piel de mis dientes! Ven!
Vane atrap a Fury y lo empuj hacia atrs en direccin a Max. -Por casualidad trajiste una
correa? O un bozal?
-No, pero creo que deb haberlo hecho.
Justo cuando Dare se solt para correr hacia Fury, quien an estaba burlndose de l y
cuestionando su linaje, un brillante destello ilumin la habitacin, causando que se detuviera. Todo
movimiento se detuvo cuando Cadegan y Thorn aparecieron cerca de Savitar. Ambos sangrando y
en mala condicin fsica. Apenas vivos se recostaron en una enredada pila a los pies de Savitar.

Thorn tena su brazo alrededor de Cadegan como si apenas lo hubiera podido sacar de una
desagradable situacin antes de que hubieran sido destrozados. La palidez de sus amoratados rasgos
aadan ms testimonio a esa suposicin.
Impresionado, Max no se movi. Como hijos de un poderoso demonio, ambos eran
experimentados guerreros y haban sido una vez caballeros medievales. Thorn era incluso ms viejo
que eso y haba nacido como un antiguo jefe militar, y tuvo miles de aos de experiencia de fuertes
combates en contra de los malditos y los crueles.
Si haba algo que esos dos saban cmo hacer era
Pelear. Especialmente cualquier cosa con colmillos, garras, alas y preternatural.
Respirando entrecortadamente, Thorn sostuvo la cara de Cadegan en un extrao tierno gesto. Sigues conmigo, hermanito?
-Ah, s, amigo, pero solo porque ma Jo me pateara mi trasero si yo llego a casa muerto a ella.
Analise Romano, quien era la Regis Arcadia de los leopardos de las nieves y doctora, dej su
asiento para ir hacia Cadegan y revisarlo.
Thorn cuidadosamente cedi el cuidado de su hermano a ella antes de levantarse y limpiarse
la sangre de sus labios. El primero mir a Fang, luego a Savitar. -Recuerdan la situacin que
mencion?
-Explot un poquito? -Savitar pregunt sarcsticamente.
-Como tu temperamento en el Olimpo durante una fiesta de luna llena. No necesito decir que
tenemos un muy serio problema. Y nuestros nombres estn grabados por todos lados en esa
situacin. -Thorn se movi para poner un brazo sobre el hombro de Styxx y el otro sobre Acheron-.
Han estado al tanto de su madre ltimamente?
Acheron se encogi visiblemente. -Oh Dios, qu ha hecho ahora?
-Bueno. -Thorn apret sus brazos alrededor de ambos cuellos-. Solo tengo que saber de
quin fue la brillante idea de dejar a Apolo en su custodia?
Styxx hizo la misma mueca que Acheron haba usado unos momentos antes. -Ese idiota sera
yo. Por qu? Qu hice?
Thorn liber a Acheron para juguetonamente darle una abofeteada a Styxx en la cara y apretar
sus mejillas juntas. -Mami Apollymi le encontr un nuevo compaero de juegos. -l dijo en el
mismo falsete que las personas usan cuando hablan con nios pequeos-. Ella aliment su trasero a
Kessar, y no estamos felices que l tenga un nuevo amigo, nios y nias?
-Oh queridos dioses. -Zakar repiti las palabras de Acheron tropezando hacia atrs-. Por
favor dime que ella no lo hizo.
Con una sarcstica e histrica carcajada, Thorn libero a Styxx, dio un paso atrs, y aplaudi.No, espera! Se pone mucho mejor! Ni siquiera han escuchado la mejor parte aun! No! si ella
lo hizo.

Gimiendo, Zakar cubri su rostro.


Thorn asinti y palme al dios sumerio en la espalda. -Al menos t ves el tren de la
destruccin acercndose.
Acheron lo fulmin con la mirada. -Ilumnanos a esos de nosotros que no lo vemos.
Thorn se alej para continuar. -Para resumir, Kessar se aliment del dios, e hicieron un pacto
para combinar sus naturalezas divertidas y amorosas y sus amables espritus. Como resultado,
Apolo atac el Olimpo.
-No. -Acheron sacudi su cabeza-. Yo estaba all. Fue Kessar el que atac el Olimpo.
-No, calabacita. Ese fue Apolo liderando esos demonios. Es as como entraron. Tienes tres
oportunidades para adivinar que era lo que quera. Y la paz mundial no era definitivamente una de
ellas.
-Venganza.
Thorn sacudi su cabeza hacia Dante e hizo un sarcstico sonido de zumbador. -Demasiado
fcil. Adivina otra vez.
Enfermo de su estmago, Max intercambi una mirada de pnico con Illarion.
Thorn aplaudi. -Oh miren, creo que los dragones lo entienden. Y por qu no deberan?
Illarion, siendo el hijo de Ares, debera saber exactamente lo que quiere.
l va por el Spartoi.
-S. As es.
Fury frunci el ceo. -Qu es el Spartoi? Es eso como un modelo plstico de los personajes
de 300*35? Dioses, alguien, por favor dganme que eso es una figura de accin y no lo que temo
que puede ser
Seraphina hizo una mueca. -No. Tu miedo es acertado, estoy segura. Ellos son ms bien una
desagradable e invencible rama del ejrcito de Ares. Se dice que cuando un Drakone de Ares los
siembre en la tierra, ellos brotarn completamente crecidos, listos para la batalla y destruir ante la
orden de quien sea que los haya plantado.
-Y adivinen quin tiene la custodia de esas linduras en estos momentos. -Thorn apunt hacia
Illarion-. Cmo es que s esto? Tu padre chill como una chica de trece aos al ver a Shawn
Mendes*36.
*35 300 es una pelcula estadounidense pica-de accin de 2007 dirigida por Zack Snyder. Es la adaptacin cinematogrfica de la
serie limitada de cmics del mismo nombre de Frank Miller, la cual relata la Batalla de las Termpilas. La trama describe la historia
del Rey Espartano Lenidas (Gerard Butler) y sus 300 guerreros espartanos que pelearon a muerte contra el "Dios-Rey" Persa Jerjes I
(Rodrigo Santoro) y su armada de ms de un milln de soldados.
*36 Cantante, compositor, guitarrista y pianista canadiense. Alcanz la fama a mediados del 2013 cuando comenz a subir sus
propias versiones de otras canciones en Vine, hasta que fue descubierto por Andrew Gertler e ingres al sello discogrfico Is land
Records, con el que cre y lanz su msica en el 2014.

-Aye, l lo hizo ciertamente. -Cadegan estuvo de acuerdo mientras se levantaba con piernas
temblorosas, sosteniendo sus costillas-. Para ser un dios de la guerra, Ares puede ser un idiota. l no
es Aeron*37, eso es seguro.
-Y hablando de nuestro dios celta de la guerra favorito, el an est combatindolos y necesito
regresar y ayudarlo antes de que lo conviertan en un gallu y todos nosotros seamos arrastrados por
una bola de fuego sarcstica de Aeron. Ellos lo convierten y me retiro. Yo no quiero tener parte en
esa pelea. Nunca. -Thorn mir a Savitar-. S, soy un gran cobarde. He peleado con el diablo interno
de Aeron, me ha pateado el trasero, lo ha puesto en un plato con pur de manzanas y adornos, y si
no, gracias. Nada vale la pena una pata en el culo tan severa.
Max dio un paso hacia adelante. -Nosotros resolveremos esto contigo.
-Nosotros?
-Los drakomai.
Sera asinti. -Y los drakos.
Con los ojos muy abiertos y furiosos, Max se qued boquiabierto. Ella le dio una sonrisa
aniada. -No me mires as, Seor Dragn. Yo tampoco quiero que t pelees.
Edena y Hadyn se movieron y avanzaron para acompaarlos.
-Oh infierno no! -Max dijo instantneamente-. Yo podr no tener palabra en lo que Sera
hace, pero en ustedes dos si la tengo!
Cuando comenzaron a protestar, Seraphina sacudi su cabeza. -Su padre tiene razn. Ninguno
de los dos est listo para esto. Y si ruedas esos ojos jovencita, te castigar hasta que el sol explote, y
a tu hermano tambin, solo porque te ense cmo hacerlo cuando eras pequea.
Edena resopl y cruz sus bazos en su pecho. -Me gustaba ms cuando no se hablaban, o
cuando no se llevaban bien.
Hadyn asinti su acuerdo, pero sabiamente se mantuvo en silencio.
Cuando Thorn se movi hacia atrs para irse, cuatro were-hunters cayeron al suelo sin razn
aparente.
Muertos.
El silencio hizo eco mientras todos saban exactamente lo que significaba. Esos eran
compaeros emparejados cuyos cnyuges haban sido asesinados en otro lugar. Tres miembros del
consejo y uno de los lobos Arcadio que haba venido con Star y Dare. Para que eso pasara
simultneamente, solo haba una causa.
Guerra.
-Qu demonios? -Dante dijo en tono bajo.
*37 Dios celta de la batalla y la masacre.

Thorn y Savitar palidecieron.


Acheron tambin. -Se estn dividiendo y atacando a nuestras familias para reducir nuestras
defensas y golpear nuestra moral.
-Est funcionando. -Fury dijo en tono de pnico.
Savitar hizo seas a Zakar, Sin, y Styxx. -Nos veremos con Apollymi en Kalosis y nos
aseguraremos de que ella est bien.
Thorn sacudi su mentn hacia los Peltiers y los hermanos Kattalakis. -Nosotros iremos al
Santuario. Sera, ser mejor que te nos unas. Nala est con ellos. Puedo sentirlo.
Cadegan y Blaise intercambiaron una mirada de determinacin. -Nosotros nos quedaremos
aqu para proteger a los jvenes. No teman por ellos.
Acheron miro al drakomai. -Nosotros regresaremos al Olimpo, y terminaremos esto. De una
vez por todas.
Illarion y Max asintieron.
Seraphina dud. Era extrao, a ella nunca le haba importado dirigirse a la batalla sola.
Ahora s. La ltima cosa que quera era estar sin Max a su lado. Pero esto tenan que hacerlo
por ellos mismos y por su gente.
-Recuerda, Maxis. -Sera le record-. -No hay un yo en un equipo.*38
l le hizo un guio. -Es verdad, pero si lo hay en ganar, pelear, y morir.*38
Ella le gruo, tentada a golpearlo hasta la sumisin. -Y ser mejor que t no hagas eso ms
tarde.
-O t. No me hagas ir con Hades y golpear a ese bastardo para recuperarte. -Besndola, l se
tom un momento para saborear su esencia y la sensacin de su cuerpo presionado en contra del
suyo-. Te amo, Seramia. No rompas mi corazn.
Ella hundi su mano en lo profundo de su largo cabello y cerr su puo. -Solo por ti, respiro.
Max apret sus dientes ante esas palabras. Para su gente, esa era la ms profunda confesin de
amor, y le hizo casi imposible dejarla.
Pero no tena opcin. Con un ltimo beso, el mir atrs de ella hacia sus hijos. -No olvides tu
espada, mi dama dragn.
Ella le hizo un guio. -Nunca.
*38 En estas lneas se pierde el sentido de la traduccin al estar afectadas por la forma en que se escribe la palabra yo (I), cu ya letra
no aparece en la palabra team (equipo), pero si se la encuentra en las palabras win, fight y die (ganar, pelear, morir).

Haciendo una inclinacin con su cabeza, se dio vuelta y se uni a Acheron y a sus hermanos.
Haban pasado siglos desde que l haba ido a una guerra real con Falcyn e Illarion. Aun as,
pareca que el tiempo no haba pasado cuando cambiaron formas y evocaron su entrenamiento.
Como el mayor, Falcyn tom el liderazgo. Los drakos Katagaria vinieron a pelear con ellos al
Olimpo mientras los Arcadios fueron con Sera y los otros a proteger el Santuario.
Para el momento en que llegaron, era mucho ms diferente que antes. Apolo y Kessar haban
virtualmente prendido fuego a cada edificio, y la mayora de los dioses se haban retirado del
conflicto. Solo un valiente puado se qued para intentar y salvar lo que pudieran. Demon y su
gemelo Phobos. La mayora de los dream-hunters, incluyendo a Arik y Delphine, as como Lydia,
Solin y Xypher que haban sido convocados por los otros cuando la pelea comenz.
Solo el templo de Apolo permaneca perfectamente intacto. Pero ese no era su objetivo o
destino.
El templo de Ares fue lo que les llamo la atencin. La estructura de hierro tena las puertas de
enfrente abiertas. Y las varas que eran usualmente manejadas por Insidia y Nefas estaban vacas.
Cuerpos de demonios ardan en las escaleras.
Era fcil encontrar donde el Malachai estaba an embrollado en una amarga pelea en contra
de los demonios y Apolo.
Max sonri ante tal vista. Nick siempre haba sido testarudo en una pelea. Ese chico nunca
supo cuando darse por vencido o rendirse. Era una de las cosas que ms le gustaban del chico, y era
lo que haba retenido a Nick de volverse malo.
Hasta ahora.
Aunque Nick haba nacido maldito y destinado a ser una de las criaturas que destruira la
tierra, el batallaba una lucha interna todos los das que evitaba que cambiara de bando y se
convertirse en lo que su padre haba sido.
Cherise Gautier hubiera estado orgullosa de su hijo. Especialmente al ver el trasero cajn de
su hijo siendo pateado en defensa de un panten que no se preocupaba por l. Pero aquellos por los
que Nick se preocupaba estaban ligados al Olimpo, y para salvarlos, el peleaba contra abrumadoras
posibilidades.
Si, l era an un buen chico.
Mientras ellos circulaban, Max mir a Illarion y vio el dolor en los ojos de su hermano. A
diferencia de l y Falcyn, Illarion haba nacido y sido entrenado para pelear como un equipo. Cada
vez que su hermano iba a la guerra sin su Edilyn, el senta su perdida en cada parte de su ser.
Y el hecho de que Illarion fuera para defender a Sera significaba todo para Max. Era la
generosidad de su hermano lo que ms atesoraba.
En cada jardn crece una sola rosa tan perfecta que una vez que el frio se la lleva, ninguna
otra puede crecer all otra vez. Mi rosa es y siempre ser mi Edilyn. Y nunca dejar el luto por ella.
Esas eran las palabras que Illarion se haba tatuado en su brazo con una rosa por su esposa
cada.

Cuando sea que estaba solo, Illarion ociosamente acariciaba las palabras, como si estuviera
tocando a su esposa. Ella haba dejado una parte de l destrozada, y Max no estaba seguro que
volviera a estar completo otra vez.
Si pudiera tener un deseo, ese sera quitarte tu dolor, hermano.
Pero las Moiras nunca haban sido amables con los dragones.
-Ah vienen!
Max se movi para enfrentar a los demonios alados primero, en un esfuerzo de proteger a su
hermano. Illarion y Falcyn se mantuvieron a su espalda, cubriendo su flanco.
Sin haba estado en lo correcto. Los gallu eran viciosos en sus habilidades.
-No dejes que te rasguen! -Acheron les advirti, inconsciente del hecho de que ellos eran
inmunes.
Max arroj fuego y luego se dirigi hacia el suelo, arrasando con todo lo que pudo. l y su
hermano se unieron a Zarek y Jericho mientras ellos trataban de sacar a un grupo de demonios fuera
del Hall de los Dioses. Les tom un tiempo, pero eventualmente los hicieron huir, dirigindose
hacia el templo de Apolo.
Jericho, que tambin tena alas, vol de entre los dragones. -Gracias por la ayuda.
Falcyn inclin su cabeza hacia l. -Qu es lo que quieren?
-Apolo apareci, diciendole a Zeus que abdicara. T sabes cmo result eso. Aunque l es
solo una figura decorativa en estos das, Zeus le lanz unos cuantos rayos y la pelea comenz.
Zarek agarr a un demonio que trat de morderlo y lo arroj tan duro que vol y casi golpe a
Max.
-Oye!
-Agchate. -Zarek dijo un poco tarde.
Max le mostr el dedo medio al hosco dios.
Por una vez, Zarek ignor el insulto mientras se diriga a otro grupo. Al menos alguien
disfrutaba de la pelea.
Un extrao destello distrajo a Max mientras el comenzaba a darse vuelta. l mir sobre su
hombro para ver a Illarion perdiendo altitud. Asustado de que algo estuviera mal o que Illarion
estuviese herido, l fue tras su hermano.
Sin una palabra, Illarion escondi sus alas y aterriz cerca del templo de su padre.
-Qu sucede?
Escuchas eso?

-Escuchar qu? -Solo el sonido de la batalla llenaba sus odos. Eso y el fiero ritmo de su
acelerado corazn.
Illarion lade su cabeza. Es Cercamon.
-Quin?
Un trovador del siglo doce. Edilyn siempre me haca llevarla a verlo tocar.
En ese momento, Max lo escuch. Ligero y sutil. Apenas audible pero ntido.
Bel mes quant ilh menfolhetis
Em fai badar en vau muzan!
De leis mes bel si mescarnis
Om gaba dereiro denan,
Quapres lo mal me venra bes
Be leu, sa lieys ven a plazer*39
Qu demonios? Por qu es que estaban escuchando eso? Pareca una extraa eleccin para
el dios griego de la guerra.
Metlica, Pantera*40 eso tendra sentido. Death metal*41, definitivamente. Pero poesa
romntica medieval?
Nah, simplemente no encajaba.
Illarion se convirti en humano para poder escabullirse un poco ms adentro y poder espiar.
Max lo sigui solo para encontrar que no era Ares quien estaba tocando y cantando en medio de la
batalla.
Era Apolo. Que tena un poco de sentido, l supona, ya que Apolo era el dios de la msica y
la poesa, y ms bien pasivo. Seguro por qu no? l y Nero. Tocando el arpa mientras Roma, o en
este caso, el Olimpo, arda.
El dios probablemente necesitaba la luz del fuego para leer con sus viejos ojos.
Como sintiendo su presencia, Apolo dej de tocar y estrech su mirada furiosamente en las
sombras que los ocultaban. -Pequeos dragones, todos en fila. Dganle al gran dios griego qu tan
profundo es su flujo de tristeza?
*39 Traduccin provista en la NOTA DE LA AUTORA, en la ltima pagina.
*40 Pantera fue una banda estadounidense de heavy metal y thrash metal fundada en 1981 por los hermanos Abbott Darrell y Vinnie
Paul en Arlington, Dallas, Texas, Estados Unidos. El bajista Rex Brown se unira a finales de 1981 con el vocalista Terry Gla ze. En
1987 Phil Anselmo se convertira en el vocalista principal del grupo. La banda permaneci activa entre 1981 hasta su disolucin en
2003.
*41 El death metal, es un subgnero extremo del heavy metal, considerado uno de los ms duros y pesados. De acuerdo con Ekeroth3
se caracteriza por impronunciables y profundas voces, conocidas como guturales (growls en ingls), guitarras distorsionadas y con
afinacin un poco baja, percusin rpida (con un dominante uso del doble pedal), complejas estructuras musicales para lo habitual en
la msica de masas, con numerosos quiebres, paradas y cambios de tempo; adems de heterodoxos y torcidos esquemas para los riffs
de guitarra. La temtica del death metal abarca desde el odio hasta la religin pasando por la historia, temas de poltica y medio
ambiente, violencia y gore. Normalmente, una banda de death metal est compuesta por un cantante, dos guitarristas, un bajista y un
baterista, es decir, la formacin estndar del heavy metal.

Un escalofro recorri la espina de Max. l agarr el brazo de Illarion y trat de hacerlo


volver, pero su hermano no obedeca. Era como si estuviera siendo atrado hacia adelante por una
invisible y mstica fuerza. Como si la msica lo estuviera atrayendo en contra de su voluntad.
Apolo se puso de pie, mientras continuaba punteando su lira. -S que estas ah, hijo de Ares.
Puedo sentirte. Ven y dale a t to un abrazo canta conmigo.
Illarion en realidad dio un paso hacia adelante.
Max hundi sus garras en el brazo de su hermano esperando que el dolor lo despertara, ya que
nada ms estaba funcionando. Max sacudi su cabeza diciendo no. Es un truco!
Presionando sus labios juntos, Illarion finalmente dud.
-Ahh. -Apolo dijo en un petulante tono y toc una nota triste-. No confas en m? Si sabes
que es por eso que Dagon te escogi para sus experimentos todos esos siglos atrs verdad? Como
t eras mi sobrino, l pens en usarte para liberar a los Apolitas de mi maldicin. l saba que mi
amor por ti, siendo tu to, hubiera influenciado en mi misericordia. Es por eso que le rogu a Zeus y
a las Moiras que te libraran de la masacre.
Apolo chist. -Acaso t celoso medio hermano Max no te lo dijo? Que nunca quise que te
lastimaran? T y los hijos de Lycaon deban ser excluidos de la limpieza. Tu hermano te minti,
Illarion, para salvar su propio trasero y para atraerte a su causa. Es lo que l ha estado haciendo
desde el comienzo. Por qu crees que te dej atrapado todos estos siglos en Le Terre Derrire le
Voile?
Max qued boquiabierto furiosamente ante esa acusacin. Cmo se atreva! Mentira! T
sabes mejor que eso Illy. T estabas all. T los oste, al igual que yo. Esa no fue la forma en la
que paso! Y yo nunca supe que estabas atrapado. Yo hubiera ido por ti, si hubiera sabido.
La repentina duda en los ojos de Illarion hiri su alma muy profundo. Cmo poda l creerle
a Apolo tan siquiera por un instante? Especialmente despus de todo lo que haban pasado juntos.
-T no has nacido de sangre Arel, pequeo sobrino. T no le debes lealtad a nadie salvo a
nuestro panten. netenos y te dar lo que ms quieres.
-Illarion. -Max habl en voz alta, tratando de llegar a su hermano a traves de cualquier
hechizo que el dios estuviera tejiendo con su lira y sus palabras-. No lo escuches. l est mintiendo.
T sabes que est mintiendo!
Su hermano dio un paso hacia atrs y se agarr del brazo de Max para mantenerse firme a s
mismo.
Tremendamente aliviado que su hermano hubiera escogido sabiamente, Max envolvi sus
brazos alrededor de l y lo sostuvo cerca. l poda sentir a Illarion temblando contra de l.
Hasta que una ligera y musical voz lo llam con la cadencia de un perfecto ngel.
-Illarion?
Illarion comenz a respirar con dificultad, se alej y vio hacia arriba con ojos abiertos.
Edilyn?

-Estoy aqu, mi querido precioso. Te he extraado tanto!


Apolo se rio. -Todo lo que tienes que hacer es acompaarme, sobrino. Aydame a recuperar
lo que fue robado y te reunir con tu Edilyn.
Max sacudi su cabeza y sujet ms fuerte el brazo de Illarion. -No puedes hacer esto!
Illarion! Es un truco!
Con ojos que parecan embrujados, Illarion busc su mirada con una locura de anhelo que
nunca olvidara. Y si fuera Seraphina? Qu decisin tomaras hermano?
Maldicin! La verdad de esa declaracin quemaba como fuego en su garganta. l saba que
decisin tomara.
La misma que Illarion tom, empujando a Max y corriendo hacia Apolo.
En ese momento, Max saba que no poda quedarse. Si lo haca, sera forzado a pelear contra
la ltima criatura en este planeta que nunca lastimara.
El hermano que haba protegido toda su vida.
Peor, l saba que esa no era Edilyn. No poda ser. Era una ilusin de algn tipo. Pero Illarion
estaba tan desesperado por tenerla devuelta que no le importaba. l ya no escuchaba razones.
Distrado, Max volvi a mirar hacia el templo para ver a Illarion mientras abrazaba a
cualquier demonio o criatura usando la piel de la esposa de su hermano. Sus pensamientos y
emociones estaban tan dispersos en ese momento que olvid que an estaba en su cuerpo humano.
Olvido que estaba en la mitad de una guerra y una batalla.
Pero lo record rpidamente cuando un demonio se materializ en frente de l y le atraves el
corazn con una espada y lo pateaba en el suelo, dejndolo all para morir.

Savitar se dirigi a Kalosis esperando una zona de guerra. Pero el silencio absoluto del oscuro
palacio de Apollymi era mucho ms terrorfico. Nada pareca estar fuera de lo normal.
Nada.
Estaba tan tranquilo que solo el sonido de su propio latido llenaba sus odos. La oscuridad era
opresiva y estril. Inquietante. Francamente aterrador por derecho propio. Si esto tena todas las
marcas de una pelcula tipo Creature Feature*42 y era exactamente el tipo de hogar que esperaras
para una mujer nombrada La Gran Destructora.
Zakar le frunci el ceo mientras Savitar se volteaba, buscando la cantidad de muertos que
deberan haber estado aqu.
-Se supone que debera estar as de vaco?
Styxx sacudi la cabeza. -No lo creo -dijo lentamente, alargando las palabras-. Est un poco
demasiado
-Normal? -Pregunt Zakar.
-Si -Savitar no poda estar ms de acuerdo-. Podra haber jurado que habra mucha ms
*42 Creature Feature era un ttulo genrico para un gnero de programas de televisin de formato de terror difundidas por las cadenas
de televisin estadounidenses locales a travs de los aos 1960, 1970 y 1980. Las pelculas transmitidas por los diversos espectculos
eran generalmente pelculas clsicas y de culto de terror de la dcada de 1930 a 1950, las pelculas de terror y ciencia -ficcin de la
dcada de 1950, las pelculas de terror britnicas de la dcada de 1960, y las pelculas japonesas "monstruo gigante" de la dcada de
1960 y 1970s. Creature Feature normalmente mostraron todas las clsicas pelculas de terror de Universal de los aos 1930 y 1 940,
como Drcula, Frankenstein y otros.

-Sangre? -esta vez fue Sin quien habl. Como el nieto poltico de la Destructora, estaba muy
bien instruido sobre sus perversos cambios de humor y sus fiestas de bao de sangre.
Zakar asinti. -Y violencia. Definitivamente esperaba sangre en las paredes y violencia.
-Violencia? Se atreven a irrumpir en mis aposentos sin una invitacin? Oh, violencia es
algo que puedo darles, perro Sumerio.
Ellos giraron para encontrar a Apollymi de pie en toda su real gloria en las escaleras de su
palacio, mirndolos. Su vestido negro se esparca alrededor de su etrea figura y contrastaba
fuertemente con su cabello rubio platinado. Sus ojos plateados remolineantes brillaban como el
hielo.
-Por qu estn aqu? Cmo se atreven a irrumpir en mi hogar? -Para ser apenas un poco ms
alto que un susurro, esas palabras cargaban ms amenaza que un grito.
Savitar aclar su garganta. -Pensamos que los demonios te estaran atacando.
-Y qu? Ibas a montarte en tu blanca tabla de surf y salvarme de la gran horda de malos
demonios como si fuera una nia indefensa? Qu vulgarmente heroico de tu parte, Savitar. Pero
como puedes ver claramente, no necesito de un rescate. Todo est bien y normal aqu.
-No fuiste atacada?
Apollymi ri. -Oh s. Fui atacada, y desat mi formidable marea de ira sobre las alimaas que
se atrevieron a hacerlo. -Ella se estremeci como si estuviera disfrutando un gran placer-. Fue
estimulante. Positivamente divino y encantador. Si tienen ms problemas demonacos que aquejen
en la superficie, por favor, por favor envenlos aqu para mi entretenimiento. Extraaba tanto la
emocin de matar. El sabor de la sangre y los gritos orgsmicos que emiten justo antes de soltar su
ltimo aliento donde intilmente se aferran a la vida, pero al final deben entregarse a la muerte-.
Solt un suspiro de extrema satisfaccin y sonri en completo xtasis-. Es para lo que vivo.
Zakar mir a su hermano y resopl. -Creo que ella necesita un momento privado.
Savitar lo golpe en el pecho. -Se bueno y educado. O la soltar sobre ti. -l los dej para
subir las escalaras hasta donde ella se cerna sobre l, el eptome de la absoluta y fra perfeccin-.
Ests segura de que ests bien?
Ella le dirigi una mirada divertida. -Te mostrara los cuerpos, pero mis Carontes estn
teniendo un festn con ellos. Si te apresuras, tal vez encuentres algunas sobras. Tal vez una ua o un
diente que todava les falte comer. -Ella arque una ceja-. Estabas realmente preocupado?
-Por supuesto. Tambin lo estaba Acheron. -Sus gestos de suavizaron. Ella mir ms all de l
para ver a Styxx al pie de las escaleras. A l le sonri clidamente.
-Mis hermosos nios. Puedes estar seguro de que tomar mucho ms que unas ratas de
alcantarilla sumerias para amenazarme. Sin embargo, hay algo de lo que preocuparse. -Regres su
atencin a Savitar-. Parece que Apollo desat una plaga entre los Aplitas aqu. Ya perdimos a
muchos de ellos a causa de eso. Muchos otros estn enfermos. Los nicos que parecer ser inmunes
son Medea y Stryker, sin duda porque son sus hijos. Incluso Zephyra est enferma. Hice todo lo que
pude para ofrecer una cura, pero no soy una diosa de la sanacin.
-Es una maldicin o una plaga?

-El bastardo griego lo llam una plaga. Una enfermedad, presumo. Puedes ayudarlos? Por
favor.
Esas eran palabras que l nunca poda ignorar cuando ella las deca. Por ella, no haba nada
que l no hiciera.
-Absolutamente. Har todo lo que pueda.
Ella pas una mirada por sobre su vestimenta y suspir con total irritacin. Sacudiendo su
cabeza, agarr el borde de su traje de neopreno donde l no haba subido el cierre, y ella lo cerr. Alguna vez aprenders a vestirte como humano?
l resopl ante su tono condescendiente. -Alguna vez dejars de regaarme por mi
vestuario?
-No y apestas a mar y a sol. Es una combinacin repugnante.
Ella se estremeci y frunci sus labios. -Huele a felicidad y buenos momentos. Si, cosas
repugnantes. -Ella le dio un ligero y delicado empujn.
Solo con eso, l saba que no la irritaba tanto como ella clamaba. Si lo hiciera, ella lo habra
empujado por las escaleras o lo hubiera estampado contra las paredes.
Ella sacudi su barbilla hacia los dioses sumerios. -Comiencen a moverse, ahora. Vayan a
curar a mis Daimons. Los necesitan. -Cuando comenzaron a retirarse, ella llam a Styxx a su lado.
Styxx se vea tmido mientras suba las escaleras y se detena frente a ella. -No ests pensando
en tirarme a ellos, o s?
Sonriendo como si estuviera saboreando ese pensamiento, o tal vez por su divertido descaro,
ella le revolvi el cabello. -Te vistes tan mal como Savitar. Lo juro, t y t hermano siempre buscan
fastidiarme. -Ella tom un momento para alisar sus ropas-. Espero una visita de tu Bethany y los
bebs pronto. Cuento contigo para cuidar a tu hermano, a Tori y a sus hijos en mi ausencia.
-Sabes que lo hago.
Ella asinti clidamente. -Lo s. Es por eso que vives. -Besando su mejilla, ella le dio un
abrazo. Pero por la forma en que lo sostena, era obvio que no era Styxx al que ella se imaginaba
abrazando.
Imaginaba que era Acheron.
Apollymi tom sus mejillas en sus manos antes de dejarlo ir. Su mirada se dirigi hacia
Savitar y se transform en puro granito. -Mantenlos a todos a salvo, Chthonian. No te perdonar por
la muerte de otro nio que amo.
-Nunca te fallar de nuevo.
Esta vez, ella si lo estrell contra la pared antes de voltearse y desaparecer.

Dragonbane

Seraphina mantena la lnea en la puerta de la cocina. Sus instrucciones eran mantener a Nala
y a sus guerreras en el club y no permitir que la pelea se dirigiera a la calle donde los humanos
podran verlos, o hacia la casa de los Pellicer donde los nios, humanos y animales, pudieran ser
heridos.
Nala la pate hacia atrs, contra la pared. -Te atreves a llamarte Arcadia y estar del lado de
los Katagaria? Supe el da que trajiste a ese animal a casa contigo que te volveras contra nosotros
un da. Zorra Katagaria!
-Mejor una zorra Katagaria que la perra de un demonio. Debes haberte tragado todo su nctar
para que l te dejara vivir.
Gritando en indignacin, Nala arremeti hacia su cabeza.
Seraphina us su espada para desviar la carrera y le dio un fuerte rodillazo. Nala se tambale
hacia atrs con un gemido de dolor. Sera no tuvo misericordia. Avanz hacia ella, dejando caer
golpes tan rpidos y controlados como pudo. Esto no era solo sobre ella. Era sobre proteger a su
familia y lo que amaba ms.
-Apollo nos volver a convertir en piedras si no seguimos sus rdenes. Es eso lo que quieres?
Sera la golpe. -No vivir mi vida con miedo. Eso no es parte de nuestro cdigo de
Amazonas y definitivamente no de una drakonian. -Furiosa, tir de los pies de Nala por debajo de
ella y la desarm-. Y malditamente seguro no es de convertirse en basilinna. Nunca me doblegar-.
dijo, repitiendo su cdigo de honor. Apunt con su espada a la garganta de Nala-. Ahora cede tu
corona o pierde la cabeza.
De repente, la pelea desaceler y se detuvo cuando todos alrededor de ellas se dieron cuenta
del hecho de que Nala no estaba ms en la batalla. Que ella estaba de espaldas, arrastrndose lejos
de la espada de Seraphina.
Nala se detuvo tan pronto como se dio cuenta que todos la observaban. Solo entonces se
empuj sobre sus pies y se par con su antigua arrogancia mirando ceuda.
Sera le cort la retirada. -Cede la tribu, o llamar a votacin. -Con lo cual, despus de su
pattica demostracin, Nala perdera.
Y eso sera mucho ms humillante.
-Bien. Cedo mi posicin como basilinna, pero no ante una zorra Katagaria.
Gruendo, Sera empez a ir por ella, pero Samia la atrap y la detuvo antes de que arrancara a
sangre fra la cabeza de la perra. -Ella no vale tu honor, Seraphina. Adems, todos sabemos la
verdad. Ella renunci a su honor para tomar el de Max y l, un simple Katagaria, mantuvo su voto
hacia ti. -Sam pas una mirada mordaz sobre el cuerpo de Nala-. La nica vergenza en esta
habitacin le pertenece a ella. Djala vivir con eso. Deja que la persiga cada noche cuando intente
dormir y que le haga eco en la cabeza con las voces de las Furias hasta que la enloquezca con la
verdad-. Observ alrededor al resto de la tribu de Sera-. Como la basilinna de las Jinetes Thurian,
llamo a votacin por parte de las Scythians. A quin quieren para liderar su nacin? A una
cobarde, o elegirn a alguien digno?

Tisiphone dio un paso al frente y enfund su espada. -Honestamente? Solo queremos ir a


casa, a lo que conocemos. Las Scythians estamos cansadas de las polticas de los dioses. No trajeron
nada salvo miseria. Nuestro nico deseo ahora es volver a nuestro perodo de tiempo con la prxima
luna. Ninguna de nosotras est feliz aqu. Y mientras estaramos honradas de tener a Seraphina
como nuestra lder, respetamos el hecho de que quiera quedarse aqu con su pareja y sus hijos. Se lo
ha ganado. Ninguna de nosotras la juzgar por eso, jams.
Sera alej su espada de Nala. -Es as como realmente se sienten?
Una por una, todas asintieron.
-Entonces es con gran tristeza que pierdo a mis hermanas. Pero no las detendr. S lo que es
vivir sin lo que necesitas para ser feliz. Y eso no se lo deseo a nadie. -Seraphina pos sus ojos sobre
Nala-. Ni si quiera a ti-. Pero a pesar de esas palabras, un amargo odio se asom dentro de ella y
haba una cosa que necesitaba saber-. Puse mi fe en ti. Confi en ti por sobre mi propio compaero.
Por qu me mentiste a cerca de l?
-Porque te odio! -Las lgrimas brillaron en los ojos de Nala mientras se quitaba los guantes
de cuero y le mostraba su palma a Seraphina-. Como t, fui emparejada a un bastardo Katagaria.
Pero mantuve sagrado mi juramento de cazadora de dragn y me negu a concretar el
apareamiento-. Ella observ al resto de su tribu-. Ellos nos mintieron. La marca nunca desaparece.
Queda para siempre como un recordatorio de que soy estril, y que el bastardo que me hizo esto an
vive. Mi nico consuelo es que es impotente-. Mir el cuerpo de Seraphina con una mueca feroz-.
No es justo que t debas tener a tu compaero Katagaria y yo, la basilinna de mi tribu de hermanas,
deba estar sin su consuelo y sin hijos.
Mientras Sera se senta mal por su reina, no justificaba su crueldad hacia ellos dos. -No tenas
ningn derecho de culparme a m ni a Maxis por tu cobarda. No fue tu juramento lo que te contuvo
de emparejarte. Fue tu propio miedo.
Nala grit y corri hacia ella, pero Dev la atrap y la tir hacia atrs. -Necesitas un tiempo
fuera mujer-. l mir a Sam-. Voy a tratar de calmarla. Las dejar damas para atender a los otros.
Sam las observ. -Es decisin de ustedes, mis hermanas. Comprtense y se les dar libertad
aqu hasta la prxima luna. Traigan problemas y pueden sentarse en una jaula con Nala para esperar
por la luna.
Las Amazonas enfundaron sus espadas y se arrodillaron.
Fang suspir aliviado. -Bien. Ahora todas ustedes pueden ayudarnos a limpiar el desastre que
hicieron.
Agradecida de haber terminado con eso y de superarlo, Seraphina comenz a moverse para
ayudarlo cuando alguien le toc el hombro. Ella jade, pensando que era otro ataque, luego se relaj
cuando vio a Falcyn tras ella. Mir pasando sobre l buscando a su compaero. -Dnde est Max?
-La expresin en su rostro hizo que se le hiciera un nudo en el estmago-. Qu?- jade.
Cuando l no respondi de inmediato, ella sinti que todo el aire le era succionado de los
pulmones como si hubiera sido golpeada-. No l est viniendo-. Su tono no admita discusin.
Max estara aqu. Se lo haba prometido y l nunca rompa sus promesas.

Lgrimas aparecieron en los ojos de Falcyn mientras gentilmente tomaba su mano y la


teletrasportaba desde el bar hacia el tico con Carson y una mujer pelirroja que ella no conoca.
En su forma de dragn y sobre un costado, Max yaca en el suelo con sangre acumulndose a
su alrededor. Carson y la mujer intentaban detener la sangre, pero no estaba funcionando. Corra por
todos lados y recubran las bellas escamas de Max.
Cuando Carson la vio, hizo una mueca de dolor. -Lo siento, Sera, no hay nada que yo pueda
hacer. Tiene una herida directo en su corazn. Honestamente? No s como hizo para regresar vivo
y an seguir respirando.
-No No! -ella corri hacia la gran cabeza de Max y se arroj contra su cuello. Su dbil y
laboriosa respiracin sacudan ominosamente su pecho y garganta-. Maxis? Puedes orme?
Te escucho, Seramia.
l estaba demasiado dbil para hablar siquiera. E incluso la voz en su cabeza era solo un leve
susurro. Las lgrimas la cegaron mientras se aferraba a l. -No puedes dejarme! No ahora.
Prometiste que no me romperas el corazn.
Lo siento. l desliz una ensangrentada garra hacia ella para poder tocar su cadera.
Sollozando, Sera pens en todas las veces que haba sacrificado dragones en su pasado y lo
orgullosa que se haba sentido por ello. Cmo estpidamente haba usado sus pieles y escamas
como trofeos. Era este su castigo por esa crueldad? Pas su mano por la escamada oreja y por las
puntiagudas y espinosas crestas a lo largo de la parte trasera de su crneo. -Por favor, no me dejes
Max. Te amo Siempre te he amado solo a ti, mi seor dragn.
Y entonces, ella lo sinti. Esa ltima exhalacin de aliento mientras l mora en sus brazos. Su
cuerpo entero qued inerte. Echando su cabeza hacia atrs, ella grit en miseria. No era justo. No
estaba bien.
Malditas sean, Moiras!
-Sera?
Ella ignor a Falcyn mientras acunaba la cabeza de Max y continuaba llorando contra sus
hermosas escamas, deseando poder tener un da ms con l. Deseando no haberle permitido irse.
Por qu siempre haba elegido a su tribu por sobre l? Por qu no haba huido con l cuando se lo
haba pedido? Todo esto era su culpa. Podran haber sido felices juntos. Soy una idiota!
-Seraphina? Mrame.
Le tom todo de s obligarse a tomar una respiracin entrecortada y levantar la cabeza para
encontrarse con la mirada de Falcyn. Se dio cuenta que Carson y la mujer los haban dejado solos
en el tico.
Y que Falcyn sostena algo en su mano. -Si lo amas, si realmente lo amas, lo podemos traer de
vuelta.
-Q-q-qu?

l trag visiblemente y se lami los labios antes de hablar nuevamente. -Lo que estoy a punto
de hacer est prohibido. Es la ms oscura de las magias. Pero puedo hacerlo, solo si realmente
sientes lo que dices. Porque si no lo haces hars que nos enven a m y a mi hermano a un lugar
en el que no quiero estar y al ms cruel de los destinos.
La visin de Sera se llen de lgrimas. -Por favor trelo de vuelta conmigo. Lo que sea que
haga falta. Si hay un precio por eso, lo pagar.
-Entonces cierra tus ojos. Piensa en tu mejor recuerdo con mi hermano y mantenlo cerca. Lo
que sea que hagas, no mires hasta que te lo diga, entendido?
-Si -apret los ojos fuertemente y segua abrazando a Max mientras recordaba la noche en que
se conocieron. La visin de l despojndola de sus ropas mientras la besaba y la acariciaba en un
frenes salvaje.
Ella an poda or la profunda risa contagiosa en su oreja por la forma en que ella tiraba de sus
ropas para descubrir ms y ms de su increble cuerpo.
-Ansiosa, no? -l le pregunt con una sonrisa.
-No gastes tu lengua con palabras. Tengo usos mucho mejores para ella.
Riendo nuevamente, la atrap en un ardiente beso que la dej sin aliento y dbil. Ella apenas
haba aflojado los pantalones de l antes de que l estuviera profundamente dentro de ella,
llenndola completamente y empujando contra sus caderas mientras la sostena contra la puerta
cerrada.
Con sus piernas alrededor de su delgada cintura, ella recibi cada embestida, gruendo y
animndolo a continuar. Pas sus manos por su cabello, deleitndose en la sensual forma que se
senta deslizndolo entre sus dedos mientras l saciaba el dolor en su interior. Entonces ella pas
sus manos a lo largo de sus fuertes y anchos hombros y baj por su espalda para poder saborear la
sensacin de sus msculos movindose mientras l la complaca an ms.
No le haba tomado mucho tiempo a ella llegar al climax, gritando mientras el placer se
extenda por su cuerpo.
Entonces, en la ms gentil de las acciones, Max la tom de sus mejillas y la bes mientras
ralentizaba sus embates hasta que lleg al orgasmo tambin. An dentro de ella, dio pasos hacia
atrs, finalmente deshacindose del pantaln que estaba amontonado en sus tobillos, hasta que
alcanz la cama y entonces, riendo, se tir encima con ella sobre l.
Ah sus ojos dorados se haban oscurecido mientras lenta y cuidadosamente, tomaba sus
pechos en sus manos y se lama los labios.
Los ojos de Sera se ampliaron mientras lo senta crecer duro dentro nuevamente. -An
hambriento?
l solt un profundo y sexy suspiro. -Por ti? Famlico. Dioses, mujer, tus pechos son lo
suficientemente generosos y suaves como para avergonzar a cualquier mujer que haya visto.
-Entonces recustate, mi seor. Pretendo asegurarme que ests bien saciado esta noche.

Por aos, ella lo haba considerado como su caballero de una sola noche que realmente se
haba salidos del carril. Ahora
-Abre tus ojos, Sera. -Esperando y rogando por un milagro, obedeci a Falcyn.
Max an no se mova. Y ahora haba un tono grisceo en sus escamas. Aun peor? Falcyn
estaba ahora tan plido como Blaise. Su cabello se haba vuelto blanco como la nieve.
Preocupada, baj la mirada de la cara de Falcyn hacia el pequeo tazn que sostena en su
mano y que contena sangre. -Ests bien?
Sudor baaba su frente y su labio superior. -Dime lo que amas ms de mi hermano.
-La forma en que me hace sentir.
-Y eso sera?
Ella trag saliva fuertemente. -Como si pudiera volar. Incluso cuando estoy en este cuerpo sin
alas, l me hace sentir como si estuviera en las nubes, mirando hacia abajo al mundo.
-Entonces respira sobre l. Deja que tu aliento sea el suyo.
-No entiendo.
-Acepta al dragn, Seraphina. Respira en l.
Sosteniendo el hocico de Max, hizo lo que Falcyn le dijo. Luego espero
Y esper.
Su corazn se encoga fuerte mientras Max permaneca inmvil y plido. -Nada est pasando.
Con su cabello oscurecindose, Falcyn toc el cuerpo de Max y en el momento en que lo hizo,
una profunda, oscura luz carmes se dispar a travs de sus clulas iluminndolos como una linterna
a travs de la piel en la noche ms oscura.
Traslcida y brillante.
Antes de que ella pudiera moverse, Max respir profundamente y abri los ojos.
Sera jade. -Max?
l parpade lentamente. -Que sucedi?
-Recuerdas algo?
Gruendo, tir su cabeza hacia atrs, luego maldijo. -Falcyn -Inmediatamente tom forma
humana para mirar fijamente a su hermano-. Rompiste mi juramento.
La mirada de Falcyn fue de Max hacia Sera. -A veces lo vale. Somos hermanos, despus de
todo.

Y con eso, Max supo que Falcyn finalmente lo haba perdonado. -Gracias.
Falcyn inclin la cabeza hacia l. -Recuerda el costo que pagu por tu vida hoy. Nunca lo
desperdicies y no me hagas lamentarlo.
Max extendi su mano hacia l. -Nunca.
Falcyn tom su mano y la sacudi, no como un hombre, sino como un drakomas. Luego tom
la mejilla de Sera en su mano y la bes en la frente. -Que la paz y la felicidad est con ustedes.
Mientras l se retiraba, ella lo tom del brazo. -No te ests marchando luego de esto, o s?
-Los drakomai son criaturas solitarias.
Ella mir hacia Max antes de voltearse hacia Falcyn y sonrerle. -Pero pueden aprender a
cambiar. Y me gustara llegar a conocer a mi cuado.
l mir a Max. -Siempre sers bienvenido en mi nido. Especialmente ahora que perdimos a
Ilarion.
-Qu? -Sera jade.
Falcyn suspir como cansado. -No est perdido para siempre. Solo temporalmente a la deriva
-Inclin su cabeza hacia Max-. Me quedar, pero solo para ayudarte a meter algo de sentido en
Ilarion. No dejar que esos bastardos se lo lleven. No despus de todo lo que tomaron de nosotros.
Ahora descansa. Tendremos ms peleas viniendo y tienes una hermosa swan que calmar.
Y con eso se fue.
Sera se volte hacia Max. An no poda creer que estaba vivo otra vez. Riendo, se arroj
hacia l y bes sus mejillas y labios y cuello y frente.
l ri tambin. -Cuidado, amor. O pensar que me extraaste.
-No vuelvas a morir sobre mi otra vez!
-No fue mi intencin esta vez.
Con su regocijo desvanecindose, ella presion su palma marcada contra la suya mientras se
pona a horcajadas sobre l. -Tan pronto como sanes, quiero que nos unamos.
-Sera
-Sin discusiones. Nuestros dragonets son adultos. Encontrarn a sus compaeros pronto. Pero
la nica cosa que aprend hoy es lo que el dragonbane realmente significa.
-Y eso es?
-Vivir sin tu corazn, y mi corazn eres t, Seor Dragn.
-Entonces ven, Strah Draga. nete a m. Porque yo s que sin ti no vivo. Solo sobrevivo, y ese
es el ms sombro y largo invierno de mi vida.

Max resopl cuando atrap a Falcyn mirando vidamente el trasero de Tisiphone mientras ella
se inclinaba sobre la mesa de billar donde Colt y Rmi le estaban enseaban a jugar billar. -Creo
que me usaste como excusa para quedarte, hermano.
Falcyn le dio una mirada poco divertida. -No s de qu ests hablando.
Sacudiendo la cabeza, Max le entreg una bebida antes de empezar a desarmar los
dispensadores de gaseosa. Fang acababa de cerrar el bar para los seres humanos. Haban pasado casi
tres semanas desde aquella fatdica noche cuando Sera se haba estrellado de nuevo en su vida.
Y l apreciaba cada minuto de ella.
Sobre todo porque l saba que la guerra estaba aqu y una batalla se avecinaba. Blaise y
Merln estaban trabajando en una cura Daimon, pero hasta ahora nada los haba ayudado.
Apolo an estaba tras todos los Olimpicos y los were-hunters.
Con Kessar liderandolos.
Ellos estaban en la cspide de la luna llena y con ella una mala sensacin que Max no poda
quitarse. Mientras que su compaera y los nios estaban arriba seguros con Aimee, saba que
Illarion estaba afuera, trabajando con Apolo contra ellos.
La cuenta atrs haba comenzado.
Y las Parcas los odiaban a todos ellos.

Max se estir por un pao, y cuando lo hizo, l golpe accidentalmente un vaso del
mostrador. Maldiciendo, se movi para recogerlo. En el momento en que lo hizo, una flecha le pas
cerca de su cabeza.
Una flecha que le hubiera dado en la cabeza si no se hubiera movido en ese momento.
Furioso, l y los que lo rodeaban buscaron el origen de la misma. Pero pareca que haba
salido de la nada.
Falcyn vio la mirada de odio de Fang. -Necesitamos que Acheron y Thorn refuercen los
escudos en este lugar.
Fang sac el telfono del bolsillo. -Ya lo estoy llamando.
Mientras Fang haca la llamada, Max removi la flecha de la madera y vio la nota envuelta
alrededor del eje. l la desenrroll y ley la antigua escritura sumeria antes de darsela a Fang, quien
hizo una mueca hacia l. -Jeroglficos?
-Cuneiforme*43. -Max se la entreg a Falcyn.
-Qu es lo que dice? -pregunt Fang.
Falcyn respondi por Max. -Es una declaracin total de guerra. Ellos vienen por nosotros y
tienen la intencin de montar nuestras pieles en la pared.

*43 El trmino cuneiforme refiere de figura de cua, en tanto, la cua es aquella pieza de
madera o de metal terminada en ngulo diedro muy agudo, la cual sirve para ajustar,
romper o sujetar cosas, entre otras posibilidades. Y por su lado, la escritura cuneiforme,
un concepto estrechamente vinculado al trmino, es aquel tipo de escritura que
emplearon algunos pueblos antiguos y primitivos de Asia y cuyos caracteres presentaban
forma de cua o de clavo. De acuerdo al registro de restos arqueolgicos la escritura
cuneiforme est considerada como la forma ms antigua de expresin.

NOTA DE LA AUTORA
Bel mes quant ilh
menfolhetis
Me complace
cuando ella
me hace enojar
Em fai badar en
vau muzan!
Cuando ella me hace
quedar boquiabierto
y mirando!
De leis mes bel si
mescarnis Om
gaba dereiro denan,
Me complace
cuando ella se rei
de m y se
burla de mi,
a mis espaldas
o en mi cara
Porque despus de los males
Quapres lo mal me
venra bes Be leu,
sa lieys ven a
plazer.
el bien
vendr
rpidamente, si ese
es el placer de ella.
~Cercamon