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ESTO LO DEJO POR AQU ESPERO QUE LES GUSTE

"Francis Grasso" :: El Primer DJ Moderno (1948 - 2001)


"FRANCIS GRASSO" ( 1948 - 2001 )
EL PRIMER DJ MODERNO
Qu fue exactamente lo que hizo que la figura del DJ hoy en da haya sido
elevada al status de estrella de rock, cuando la misma gente que forj las
bases del DJ moderno estn prcticamente olvidados?. Cmo se convirti en
arte el trabajo de DJ ?. Por supuesto todos sabemos quines son Frankie
Knuckles y Grandmaster Flash , pero qu hay de los DJs que les precedieron?.
El verdadero origen del DJ es incierto, pero los tiros apuntan a un hombre de
Otley, West Yorkshire (England) en 1943 llamado Jimmy Savile . Jamas haba
odo este nombre hasta que una breve resea . Hay rumores de que l fue el
primer hombre que se dedic a tocar viniles en pblico, cobrando un penique
por entrada. Un comienzo bastante humilde, pero sin embargo sera el
comienzo de algo mucho ms grande.
Jimmy Savile podra ser considerado el primer DJ de la historia, pero el llamado
"primer DJ moderno" y el que cre el estilo de DJ de club fue "Francis Grasso" .
El termino DJ "moderno" representa lo que hoy conocemos por tocar discos DJs que son artistas con status de super-estrella, DJs que tienen la habilidad de
mover e influenciar al pblico. Cuando se dice mover al pblico, no solo se
refiero a hacerles menear el cuerpo. Se refiere tambin al aspecto espiritual del
arte de tocar. Mover al pblico cambiando las energas y emociones de estos.
Llevarles desde las profundidades del chill-out a momentos de xtasis. El DJ
moderno no solo toca discos a un montn de gente, sino que los comparte con
ellos.
Francis Grasso , tambin una figura desconocida, naci en Brooklyn -New York y pronto empez a tocar guitarra, saxofn, y la batera. Su primer trabajo en el
mundo del baile fue como bailarn en el club Trude Heller tras la recomendacin
de un mdico como tratamiento, debido a un accidente de moto sufrido (todos
sabemos que bailar es bueno para el cuerpo). Una noche visito un club llamado
Salvation II , le pidieron tocar despus del DJ residente Terry Noel -que no era
muy bueno. El manager del club decidi quedarse con Francis y despedir a
Noel , lo cual supuso la primera oportunidad para Francis de mostrar su
habilidad innata para tocar. Empez mezclando Soul con ritmos africanos.
Francis se dedicaba a mezclar cosas como Aretha Franklin, Led Zeppelin,
Chicago, Santana y Gladys Knight, demostrando que tena un feeling con el
pblico que le convirti en una atraccin en s mismo. Esto,
sorprendentemente, ocurra en el ao de 1968 , mucho antes de que existiera
el menor atisbo de la msica "Disco" .
Posteriormente empez a tocar en el club Sanctuary situado en Hell's Kitchen ,
el cual sola ser una iglesia bautista alemana, y fue probablemente el primer
club nocturno al menos el ms notorio de la ciudad. Francis toc all hasta su
cierre en 1972 tras hacerse demasiado popular. Fue all donde se gano su
reputacin y desarroll las tcnicas por las que es hoy da reconocido, y que le
ayudaran a catalizar la msica Disco y la popularidad de los DJ's de hoy da.
Antes de que l llegara, los DJ's eran considerados una figura en la trastienda
en la que nadie se fijaba.
Frecuentemente los DJ's tocaban incluso de espaldas al pblico, y sus equipos
sola ser realmente malos. Aqutenemos unas palabras sobre el tema de otro DJ
legendario llamado "Tee Scott" en una entrevista por Daniel Wang , donde dice

recordando su primera experiencia tocando en la cabina en 1972 . "Tena un


mezclador de esos antigos, y lo nico que saba era que tena Phono 1 y
Phono 2. Sin cascos - no saba donde enchufarlos".
Con este tipo de equipos, una de las tcnicas por la que "Francis Grasso" es
conocido es por la de "slip cueing". Slip Cueing es la tcnica de mantener un
disco sonando mientras la tornamesa est an girando a la vez para poder
meter el siguiente disco en el beat exacto. este mtodo se utiliza para dar
continuidad a la msica empezando con un disco nuevo en el ritimo beat del
disco anterior, y deslizando los volmenes para crear una mezcla continua y
sin interrupciones. Esta es una de las tcnicas bsicas de los DJ's modernos .
Otra tcnica que se atribuye a Francis es la de hacer encajar los beats de 2
discos sonando a la vez, que por cierto es muy anterior a que existiera el
trmino BPM (beats por minuto) . se le conoca por poder tocar 2 discos a la
vez, a veces por 2 minutos, lo cual resulta increble dado que por entonces no
exista control de "pitch" ni formas de ajustar las tornamesas una vez que el
vinyl giraba. Esta fue una idea revolucionaria en aquel momento y que da
bastante que pensar.
Francis Grasso fue el primer DJ admirado por el pblico y es el primero en
conseguir la cierta popularidad que hoy da caracteriza al DJ moderno . Entre
sus amistades estaban Andy Warhol, Calvin Klein, y Jimmi Hendrix , y tambin
fue novio de la actriz Liza Minelli. Tambin apareci en un par de pelculas. La
primera fue "Klute" en 1971 donde apareca pinchando en el Sanctuaty por
unos segundos, la segunda fue un documental de baile llamado "Maestro"
donde apareca la nica entrevista grabada que se conoce. Existen rumores de
que se abri un club para l llamado Francis . Parece ser que se neg a ir a
tocar al club tras haberse comprometido, y le dieron una paliza. Posteriormente
dej de trabajar como DJ en 1981 convirtindose en obrero de la construccin
en Brooklyn .
Francis Grasso fue hallado muerto tres das despus de su defuncin en su
apartamento, el 20 de Marzo del 2001 , a la edad de 52 aos , acompaado de
su perro y gato. Lamentablemente su trabajo no fue reconocido en vida, pero
dej una marca indeleble en lo que hoy conocemos como msica dance, y en la
cultura de club de hoy da. No slo mejor el mundo con sus tcnicas, sino que
cambi el propio concepto del "DJ".
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