Sunteți pe pagina 1din 181

ALEV LYTLE CROUTIER

Harem
LUMEA DIN SPATELE VLULUI
Traducere din limba englez Claudia Roxana Olteanu

ALEV LYTLE CROUTIER (n. 1945) este o scriitoare american de origine turc ale
crei cri au fost traduse n peste douzeci i dou de limbi. Nscut n oraul Izmir,
a urmat studii de literatur comparat la Robert College din Istanbul, apoi, de istoria
artei la Oberlin College, una dintre cele mai progresiste universiti americane. A
predat n universiti americane precum Dartmouth, Goddard sau San Francisco State
i a inut conferine despre cultura i civilizaia otoman, femeile din Orientul Mijlociu
i haremuri. A fost membru cofondator al editurii Mercury House specializate n
publicarea crilor de beletristic i memorialistic, unde a lucrat ca director editorial
vreme de aproape un deceniu. A lucrat ca scenarist i creator de documentare n
Japonia, Turcia i SUA i a primit o burs Guggenheim pentru scenariul scris de ea
pentru filmul Tell Me a Riddle (1980), ecranizare a crii omonime a lui Tillie Olsen. A
publicat articole n publicaii precum Art & Antiques, Harper s, London Telegraph, New
York Times, San Francisco Chronicle, Gourmet, Le Monde, Die Woche, Focus sau
Zyzzyva. A contribuit la realizarea unor antologii precum: Roots & Branches, Istanbul,
I Should Hve Stayed Home, i Food, i, alturi de scriitori precum Amos Oz, Tahar Ben
Jelloun, Max Gallo, Amin Malouf i Luis Sepulveda, la A Window over the
Mediterranean. A publicat lucrri de non-ficiune Harem: The World Behind the Veil
(1989) i Taking the Waters: Spirit, Art, Sensuality (1992) , dar i romane, precum
The Palace qfTears (2000), Seven Houses (2002) (despre care Isabel Allende spunea
c mbin istoria i ficiunea ntr-un model complex) i Leyla: The Black Tulip (2003).
Coordonatorul coleciei: Doru Dumitrescu Redactare: Alina Srbu
Tehnoredactare computerizat: Marieta Hie Design copert i machet
interior: Rene Khatami Ilustraie prima copert Jean-Auguste Dominique Ingres,
Marea odalisc (1814), pictur n ulei Muse du Louvre, Paris.
Ilustraie coperta a patra: Femeie din familia autoarei, care poart yamak, iar n
mn are o chanta (poetu), din colecia autoarei.
ALEV LYTLE CROUTIER
Harem: The World Behind the Veil
1989 Alev Lytle Croutier. All rights reserved.
Toate drepturile asupra ediiei n limba romn aparin GRUPULUI EDITORIAL CORINT.
ISBN 978-606-8623-19-1
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei CROUTIER, ALEV LYTLE
Harem : lumea din spatele vlului / Alev Lytle Croutier ; trad.: Claudia Roxana
Olteanu. - Bucureti : Corint Books, 2014 Bibliogr.
Index
ISBN 978-606-8623-19-1
I. Olteanu, Claudia Roxana (trad.)
396(-411.21)(262-15)
3-055.2(=411.21)(262-15)
Legende fotografii
P. 2: Pictor necunoscut, Scen din haremul de la curtea lui Shahjahan (pagin de
manuscris), a doua jumtate a secolului al XVILlea, cerneal, culori i foi de aur pe
hrtie, 19,95 x 12,70 cm (pe o pagin cu dimensiunile de 33,33 x 20,95 cm), The
Metropolitan Museum of Art, New York, Colecia Theodore M. Davis, lsat prin
testament de Theodore M. Davis, 1915.
P. 5: Dansatoare din harem; femeia care o privete din spatele ferestrei zbrelite
poart o burqa, mbrcmintea care acoper tot corpul (poriunea care acoper capul
se numete hijb, iar voalul pus pe fa, niqb n limba arab i araf n turc).
Pp. 6-7: Modelul unei broderii de mtase provenite, probabil, din Istanbul, cca 15501600, The Textile Museum, Washington, DC.

Pp. 14-15: Modelul unei fee de pern din catifea, Istanbul, secolul al XVII-lea, The
Textile Museum, Washington, DC.
Pp. 142-143: Modelul unei catifele din Bursa sau Istanbul, cca 1550-1600, The Textile
Museum, Washington, DC.
Pp. 170-171: Modelul unei catifele din Bursa sau Istanbul, cca 1550-1600, The Textile
Museum, Washington, DC.

P reiat
Pe acesteflori femei,femei flori, el le prefer oricror altora i i petrece nopile n
serele unde le ascunde ca ntr-un harem.
Guy De Maupassant, Un cas de divorce (1886)
M-am nscut ntr-un konak (cas veche"), care fusese odinioar haremul unui
pa. n anii copilriei mele, triau acolo, mpreun cu noi, servitori i odalisce1. Am
crescut n Turcia, ascultnd poveti i cntece care ar fi putut s provin din O mie i
una de nopi. Oamenii din jurul meu vorbeau adesea n oapt despre haremuri;
bunica mea i sora ei crescuser ntr-unul. De atunci ncoace, am nceput s-mi dau
seama c acelea nu erau doar nite poveti ca oricare altele. ns pentru copilul care
am fost nu erau nimic mai mult dect nite simple basme, pentru c altele nu tiam.
Bunica din partea tatlui, Zehra, a fost prima persoan de la care am auzit
cuvntul harem i prima care mi-a pomenit vreodat despre viaa dintr-unul. Era fiica
unui bogat fabricant de praf de puc din Macedonia i, aa cum cerea tradiia nainte
de secolul al XX-lea, ea i sora sa fuseser crescute ntr-un harem, adic ntr-o zon
separat a casei unde femeile triau izolate, cci singurii brbai pe care i ntlneau
erau rudele lor apropiate. n rarele ocazii n care ieeau din harem, ele erau

ntotdeauna acoperite bine de voaluri. Cteodat se ncropeau chiar tuneluri din voal,
care duceau de la cas pn la trsur, astfel nct s poat iei fr s fie vzute din
strad. Cstoriile lor erau ntotdeauna aranjate de familie. Niciuna nu-i vedea soul
pn n ziua nunii, apoi se mutau n casa acestuia, ca s locuiasc mpreun cu
soacra i cu alte femei, rude ale soului.
Bunica mea s-a cstorit cu bunicul pe cnd avea paisprezece ani. El avea
patruzeci i era prietenul cel mai bun al tatlui su. Ea era o fat simpl, needucat.
El, un crturar respectat. Zece ani mai trziu devenea vduv, mpreun cu una dintre
surorile sale, s-a mutat n haremul cumnatului ei; iar acolo cele dou surori i-au
crescut mpreun copiii, ca o singur familie.
Ameninate de rzboaiele balcanice, cele dou au lsat totul n urm, n
Macedonia, inclusiv pe prinii lor, i au fugit n Anatolia. Au cutat un refugiu i l-au
gsit la Istanbul, n 1906. Ele se numrau printre ultimele femei care triser n
harem, cci n 1909, odat cu detronarea lui Abdiilhamid (Abdul-Hamid)2, haremurile
au fost desfiinate i scoase n afara legii.
Nu mi amintesc prea multe lucruri despre casa din Izmir (Smirna) unde m-am
nscut. Era orientat spre mare, i avea un hamam (o camer de baie") unde veneau
s se spele foarte multe femei. O stnc uria de granit,

aflat n spatele casei, o izola de restul lumii. Se spunea c naintea noastr locuiser
acolo un pa, cele dou soii ale sale i alte femei. Cnd eram copil, m jucam
adesea gtindu-m cu rochiile din alte vremuri pe care acele femei le lsaser n urma
lor.
In 1950 ne-am mutat, mpreun cu prinii i cu bunica mea, ntr-o cas cu mai
multe apartamente din Ankara, unde locuiau mai multe rude de-ale noastre. Noi eram
o familie mare doi unchi, trei mtui, bunica i sora ei, muli veri i nite odalisce pe
care le primisem cadou de la un unchi mai n vrst, Faik Paa, i care se aflau n
posesia familiei noastre. Unchiul le gsise

ntr-o grot; dup ce prinii le fuseser ucii ntr-o confruntare care avusese loc la
grania cu Iranul. Palatele otomane nu mai existau, dar nevoia de a tri ca ntr-o mare
familie nu dispruse, aa c apartamente cu mai multe camere grupate n aceeai
cldire erau ocupate de familii numeroase.
Cnd femeile se adunau laolalt, surorile mai n vrst spuneau poveti,
contrazicndu-se cnd venea vorba de detalii sau evenimente, punndu-se,
cteodat, arareori, de acord n anumite chestiuni. Participam cu toii la aceste
ceremonialuri, la aceste ritualuri disprute, pe care surorile le aduseser cu ele,
reminiscene din vremea cnd triser n haremuri. Aa am nvat cum s facem
mixturi pentru ndeprtarea prului nedorit, cum s pregtim o cafea bun, s
mprim sracilor mruntaiele oii sacrificate, s descntm i s facem de deochi
ca s ne aprm. Aa a nceput contactul meu cu viaa din harem care era acceptat
ca o parte a existenei obinuite.

Cnd aveam optsprezece ani, am prsit Turcia i am plecat s locuiesc n Statele


Unite. n 1978, cincisprezece ani mai trziu, rn-am ntors la Istanbul s~mi vizitez
familia i s~mi amintesc de locurile natale. M-am ntors, aducnd cu mine un bagaj
special: privirea expatriatului i cunotinele mele de istoria artei, precum i retorica
feminismului. Aa c nu e de mirare c am fost fascinat de apartamentele din
haremul Palatului Topkap, care fuseser de puin vreme deschise publicului pentru
vizitare Marele Serai3, sau Sublima Poart, aa cum este numit n Occident. El
aparinuse sultanilor din dinastia otoman, care i inuser ascunse aici femeile, de
prin 1540 i pn prin 1900 patru sute de ani de via i de cultur. Tot ce a rmas
de pe urma miilor de femei care au trit n aceste camere, ntr-o izolare i un lux
extraordinare, sunt numai budoarele lor goale, bile lor pline de ecouri i nenumrate
taine de neptruns.
Vizita fcut la haremul din Palatul Topkap a nceput s m obsedeze. M urmrea
mereu gndul c treptele de azi fuseser atinse de atia pai

uori, c pe aleile de astzi rsunase fonetul delicat al vemintelor de demult.


Zidurile preau s opteasc secrete care voiau s se fac auzite. Podelele de
marmur ale bilor preau s mai pstreze nc peste secole ecoul apei care cursese
acolo. Evident, locul acesta ascundea cu mult mai multe dect senzualitatea pe care o
presupune noiunea de harem i tot ceea ce auzisem despre el pe cnd eram copil. Mi
se prea c ptrunsesem ntr-o realitate unic i extraordinar un cocon feminin
aflat n plin evoluie. ncepeau s apar tot felul de ntrebri. Ce se ntmplase aici n
toi acei ani? Cine fuseser acele femei? Ce fcuser ele zi de zi?
Am nceput s caut cu seriozitate documente despre harem cri, scrisori,
jurnale de cltorie, picturi, fotografii care s m ajute s refac o imagine ct mai
apropiat de realitate a acelei lumi ascunse sub vl. Ceea ce am gsit nu erau dect
nite crmpeie descrieri romanate ale haremului imperial fcute de cltori,
scriitori i diplomai occidentali, cteva scrisori i poeme scrise chiar de femeile din
harem i scoase ca prin contraband afar din palat, precum i studiile plictisitoare ale
unor istorici care fuseser preocupai n primul rnd de viaa regal i de mainaiile
politice de la palat, nu de nenumratele femei fr nume care triser n harem.
n acelai timp, mbam dat seama c trebuie s-mi cercetez mai amnunit istoria
propriei familii. Cnd mi-am exprimat dorina de a afla totul despre haremurile despre
care nu se scrisese nimic important pn atunci, multe dintre rudele mele nvau
susinut. Tot ele nvau ajutat s'mi amintesc anumite lucruri. Mbau artat cri i
scrisori stranii. Mvau povestit ntmplri nensemnate, lucruri care se ntmplaser cu
mult timp n urm, ca s scriu despre ele.
Izolarea fizic i spiritual a femeilor, precum i poligamia, am descoperit, nu
fuseser specifice Turciei. Haremurile au existat, n decursul istoriei, n toat lumea
asiatic, fiind cunoscute sub diferite nume, cum ar fi purdah (perdea, draperie), n
India, sau enderun ori zenana n Persia. n China, Oraul Interzis din Pekin avea i el
femei claustrate i eunuci care s le protejeze i s le supravegheze. Dar cel mai mare

i complex harem a fost, fr ndoial, Marele Serai. Ceea ce se ntmpla acolo a ajuns
s fie considerat emblematic pentru toate haremurile.
Numai n Serai erau femei cu miile, femei care triau i mureau fr ca nimeni
altcineva s tie de existena lor. Am sperat ca, punnd cap la cap toate crmpeiele
pe care le adunasem de~a lungul vremii, s descopr acea lume misterioas,
frumoas i incredibil de represiv, ascuns timp de multe secole n spatele vlului.
Ce ne vor spune oare aceste femei, despre ele i despre noi nine?
A4arele
Harem

Introducere
Sunt o femeie din harem, o sclav otoman. Am fost conceput n urma unui viol
ruinos i m-am nscut ntr-un palat somptuos. Tatl meu este nisipul fierbinte; mama
mea este Bosforul; nelepciunea mi-e destinul, iar ignorana, blestemul. Sunt
mbrcat bogat i privit dispreuitor; sunt o proprietar de sclavi i o sclav. Sunt
necunoscut, dar sunt tiut de toi; o mie i una de poveti s-au scris despre mine.
Casa mea este acest loc unde au fost ngropai zeii, iar demonii se-nmulesc, trmul
sfineniei, curtea din spate a iadului.
Anonim
SEMNIFICAIA
f
Cuvntul harem provine din arbescul har am care nseamn ilicit,
ilegal protejat sau interzis Zona sacr din jurul oraelor Mecca i Medina este
haram, fiind interzis tuturor celor care nu aparin credinei islamice. n accepiunea
obinuit, haremul desemneaz partea separat, protejat a casei unde triesc
femeile, copiii i servitorii, n intimitate i n maxim izolare. Prin cuvntul harem mai
pot fi desemnate i femeile nsele sau, eventual, soia. n sfrit, haremul este Casa
Fericirii acceptarea deloc religioas a dreptului exclusiv al stpnului la favoruri
sexuale, un spaiu n care femeile sunt separate i izolate, loc sacrosanct, inviolabil
pentru toi, mai puin pentru brbatul care dirija vieile celor nchise acolo. Este un
spaiu dintr-o cas nobil i bogat, pzit de sclavi eunuci, unde proprietarul i ine
soiile i concubinele.
ORIGINEA
Haremul, lumea femeilor izolate, este rezultatul sintezelor mai multor tradiii. El
exprim clar ideea separrii lucrurilor, sublima dualitate alctuit de sacru i de
profan, conform creia realitatea este mprit n categorii care se exclud una pe
cealalt i se supune unor reguli stricte, numite tabuuri. ntr-un astfel de sistem, primii
care trebuie separai sunt brbaii i femeile. Ele simbolizeaz pasiunea, iar brbaii
raiunea. Eva a fost ispita, iar sistemele patriarhale de gndire care au existat n
decursul timpului au avut tendina de a le considera pe toate femeile ca fiind, de
asemenea, nite ispititoare.
n ciuda sfintelor scripturi, nainte de Adam i Eva a existat o lume n anumite
credine, o lume pre-patriarhal. De exemplu, n civilizaiile sumerian, egiptean sau
greac, femeile ocupau poziii foarte importante din punct de vedere spiritual i aveau
acces la tronul zeilor. n aceste sisteme, care erau
prin excelen matriarhale, zeitile feminine, ca i cele masculine, controlau
deopotriv destinele fiinelor umane i animalelor. Erau la fel de puternice.
Cea mai veche zeitate cunoscut este zeia alb a naterii, iubirii i morii. Ea era
reprezentat prin luna plin, nou sau prin semilun, i era venerat sub nenumrate
nume, cum ar fi Isis, Itar, Artemis i altele. Ea era Marea Zei n diversele sale
forme.
n zorii civilizaiei, triburile migrau permanent n cutare de hran vegetal i
vnat, iar fiecare membru lua parte la activitile grupului. n acest sistem de
organizare, resursele nu permiteau generarea unui surplus, iar conceptele de
proprietate privat, clase sociale, stpni i sclavi nu existau.
Cnd agricultura a nceput s asigure surse de mncare mai statornice dect
vntoarea i culegerea fructelor, migraiile nesfrite nu au mai fost eseniale pentru
supravieuire. Triburile s~au stabilizat, revendicnd pmnturi i teritorii. Iniial,
deoarece ntruchipau legtura dintre semine i plantele care cresc din ele, femeile au
ajuns s aib poziii privilegiate n aceste societi timpurii. Tot privilegiate erau i
poziiile zeitilor feminine. Demetra, zeia greac a fertilitii, proteja recoltele; dac
nu ar fi fost silit s-o mpart pe fiica ei, Persefona, cu regatul subpmntean,
masculin, n lume ar fi fost o abunden perpetu, nicidecum doar una sezonier.

n cele din urm, cunotinele i priceperea n materie de agricultur au creat


pentru unii un surplus de mncare, fcnd posibil exploatarea altora, care nu aveau
mijloacele necesare pentru a-i asigura existena. Stpnirea unor proprieti private,
n special a pmnturilor, a nlocuit mprirea colectiv a bunurilor, diviznd
societatea n proprietari de pmnt i sclavi de diverse ranguri. Aceast evoluie a
avut loc n paralel cu declinul prestigiului spiritual al femeilor care au ncetat s mai
svreasc ritualurile religioase. Mama nu mai era axa familiei, cea n jurul creia
gravitau ceilali membri, iar tatl a devenit pater familias. n Roma antic,
termenulfamilia desemna terenurile, proprietile, banii i sclavii deinui de un
brbat, toate bunurile care erau lsate motenire fiilor. Femeia a devenit o parte din
familia brbatului, proprietatea lui. A aprut, de asemenea, i poligamia, ca parte
esenial a sistemului economic n care un brbat avea nevoie de multe mini de
lucru pentru a-i menine nivelul de trai.
Povestea cu Adam i Eva apare n iudaism ca o demonstrare a faptului c femeia
este pctoas i c pcatul ei l reprezint sexualitatea sa. Povestea susine c exist
o ruptur ntre trup i suflet, concepie pe care cretinismul a adoptat-o i a duS'O la
limit, nfindu'lpe Hristos ca fiind un brbat sfnt, nscut de o femeie care l
concepuse ntr'Un mod asexuat. Hristos era att de cast, nct nu a cunoscut nicio
femeie i nu S'a manifestat deloc n mod sexual.
Aceastpiatr de temelie a credinei iudeO'Cretine fia scindat pe oameni, i,
totodat, a opus credinei umaniste n esena bun a trupului, motenite din religiile
Egiptului antic i ale greco-romanilor, concepia conform creia

realitatea fizic de aici i de acum trebuia dispreuit, concepie manifestat n


visurile la o alt lume, de o spiritualitate infinit i imaterial.
Dumnezeu fa creat pe om dup chipul i asemnarea lui: Dumnezeu era duh, spirit.
Dar femeia reprezenta carnea sau trupul, iar trupul era doar un animal dominat de
pasiune, senzualitate i pofte carnale. Brbatul ntruchipa, aadar, raiul, iar femeia nu

putea fi pe deplin mplinit pn cnd nu se cstorea cu un brbat. n secolul al


XHIdea, Toma de Aquino i Albert Magnus reuiser s propage ideea c femeile erau
capabile s aib relaii sexuale cu Satana. Pe acest temei, Inchiziia a identificat i
condamnat multe femei la ardere pe rug. Subjugarea spiritual a femeilor era, astfel,
definitivat.
n sistemul patriarhal, brbaii, pe de alt parte, i-au ngduit o libertate sexual
nemrginit. Prostituia s-a dezvoltat rapid i o mare parte din veniturile bisericii
catolice provenea chiar din bordeluri, iar reforma lui Martin Luther a ncercat, printre
altele, s pun capt acestei ipocrizii. n ceea ce privete islamismul, el a impus
separarea i ascunderea femeilor sub vluri, susinnd c nu sunt demne de ncredere
i c trebuie s fie inute departe de brbai (alii dect rudele lor apropiate), cci
acetia nu ar avea nicio ans n faa lor, iar ele nu s~ar putea abine i Lar seduce.
Nevoia de spaii de locuit speciale, izolate, pentru femei, a devenit imperativ nu ca
s li se protejeze trupurile sau onoarea, ci pentru a pstra integritatea moral a
brbailor.
POLIGAMIA
Poligamia este practica prin care cineva are mai mult de un so/soie; n nelesul
comun, acest lucru nseamn mai multe neveste.5 Iniiat din necesiti agrare
(pentru cultivarea ogorului este nevoie de multe persoane), poligamia este acceptat
de multe religii.
Islamismul dispreuiete n mod special femeile, pe care le consider mrginite din
punct de vedere intelectual, serbede din punct de vedere spiritual i valoroase doar n
msura n care sunt capabile s satisfac pasiunea stpnului lor i s i asigure
acestuia motenitori de sex masculin. Femeia este o cmpie, un soi de proprietate pe
care soul poate s o foloseasc sau de care poate s abuzeze cum vrea spune
Coranul, permindu-i brbatului s aib patru kadn (soii), dac i poate permite
s le ntrein la fel de bine pe toate, i dac le ofer tuturor aceeai afeciune.
Mahomed avea intenii altruiste atunci cnd susinea poligamia, pentru c o
considera o soluie att pentru desfiinarea obiceiului pre-islamic de a ucide pruncii de
sex feminin, ct i pentru surplusul de populaie feminin, n principal, era o msur
economic i nu avea nimic de-a face cu stereotipurile romantice occidentale.
n arab, prima soie este numit hatun (marea doamn), iar a doua, durrah
(papagal). Dac un so vrea s scape de vreuna dintre soii, el poate s
divoreze relativ uor, spunnd de trei ori, n faa unui kadi (cadiu, judector
musulman*): Divorez de tine'! O soie nu poate s iniieze un divor; ea nu are
niciun drept. Coranul le mai permite brbailor i s-i ia oricte odalisce (femeisclave) doresc.
Era costisitor totui s ai mai multe soii, nu doar pentru c trebuia s le ntreii, ci
i pentru c exista obiceiul de a plti un pre de mireas"6 pentru fiecare nevast.
Oamenii sraci de-abia i permiteau o consoart, dei, cteodat, i luau, totui,
dou separndu-le de brbai, n cscioarele lor srccioase, printr-o simpl
draperie. Brbaii bogai depeau adesea numrul de patru soii permise" de Coran
i fceau parad cu acest lucru, pentru c numrul lor mare reprezenta un simbol al
statutului lor social. ns prea mult dare n spectacol i atrgea dup sine i pe
colectorii de impozite, precum i pe ali nedorii.
PIEELE DE SCLAVI
Trgurile de sclavi au asigurat un nego nfloritor n Orientul Mijlociu i n zona
mediteranean nc din epoca mesopotamian, cu dou mii de ani nainte de Hristos.
Fete i biei, capturai n rzboi sau pltii ca tribut de prinii lor sau de conductorii
locali, erau scoi la vnzare n pieele deschise din toate oraele importante.
Alexandria i Cairo erau cele mai mari centre comerciale.
Muli cltori i scriitori au fost fascinai de pieele de sclavi. Iat cteva descrieri
diferite fcute n decursul unei perioade de zece ani:

Viaa de sclavi era unul dintre locurile mele preferate [...]. Intri n cldirea care se afl
n cel mai ntunecat, mai murdar i mai obscur cartier al oraului Cairo, pe un fel de
strdu [...]. n mijlocul acestei curi, sclavii sunt expui la vnzare, de obicei cam
treizeci sau patruzeci, aproape toi tineri, unii chiar nite copilai. Scena este
revolttoare: totui nu am vzut, aa cum m ateptam, descurajarea i mhnirea pe
care mi le imaginam, atunci cnd stpnul ddea la o parte acopermntul unei fete
o pnz groas de ln i o expunea inspeciei cumprtorului.
William James Muller (1838), pictor britanic orientalist
Nu cea din urm dintre atraciile lor era prul; aranjat n mari cozi mpletite i mbibat
cu unt, care le picura pe umeri i pe piept[...]. Untul era la mod pentru c i conferea
prului mai mult luciu i fcea feele mai luminoase. Negustorii erau gata s le
dezbrace: le deschideau gura ca s li se poat examina dinii; le puneau s umble de
colo-colo i le artau fermitatea snilor. Aceste biete fete reacionau n cel mai
nepstor mod cu putin, iar scena nu era deloc dureroas, cci cele mai multe
izbucneau ntr-un rs necontrolat.
Grard de Nerval, Voyage en Orient (1843-1851)
Cnd dahabih7 se ntorceau din lungile i grelele lor cltorii de pe Nilul Superior; i
instalau marfa uman n acele mari okhel-uri din Cairo, care se ntindeau de-a lungul
ruinelor moscheii coifului Hakem; oamenii se duceau acolo s cumpere sclavi aa cum
se duceau la pia s cumpere pete.
Maxime du Camp, Souvenirs et paysages dOrient (1849)
Ventru c locuiam vizavi de camera unde se aflau aceste fete sclave i pentru c le
vedeam zi i noapte, am avut adesea ocazia s le studiez. Vie erau specimene
obinuite i steatopigice de ras abisinian, cu umeri largi, trunchi ngust, membre
fine i coapse de dimensiuni apreciabile [...]. Felul lor de a flirta era curios:
O, ce frumoas eti tu, Maryam! Ce ochi aii Ce...
Atunci de ce nu m cumperi? rspundea fata.
Avem aceeai credin, mprtim aceleai idealuri, suntem fcui s fim
fericii mpreun.
Atunci, de ce nu m cumperi?
Gndete-te, o, Maryam, ce suflete binecuvntate suntem!
Atunci, de ce nu m cumperi?
i aa mai departe. Cel mai eficient clu pentru elocvena lui Cupidon!
Sir Richard Burton, Personal Narrative of a Pilgrimage to Al-Madinah and Meccah
(1893)

HAREMUL DIN SERAI


Triburile turcice, inclusiv otomanii, practicau poligamia cu mult timp nainte de
cucerirea capitalei bizantine, Constantinopol, n 1453. Sultanul Mehmed al ILlea,
cunoscut n istorie cu supranumele Cuceritorul, era obsedat s fac din noua lui
metropol, pe care a numit'o Istanbul8, o replic a oraului lui Constantin, dar mai
opulent. El ba permis lui valide sultan (sultana'mam) s'i organizeze casa dup
un model ct mai apropiat de acela al gynaecea9 (apartamentele femeilor) pe care l
deinea mprteasa Elena, vduva lui Constantin. Gineceul era situat n partea cea
mai ndeprtat a palatului, n spatele curii interioare, iar femeile triau aici separat,
formnd grupuri n funcie de sarcinile pe care le ndeplineau. Mehmed a adoptat
obiceiuri bizantine, cum ar fi rpirea membrilor familiilor regale, nfiinarea unei coli
la palat i deinerea de sclavi domestici. Tradiia islamic a poligamiei S'a mbinat
strns cu aceste obiceiuri bizantine, i a rezultat haremul.

Sultanii otomani de la nceputurile dinastiei s-au cstorit cu fiice ale guvernatorilor


anatolieni i ale unor familii regale bizantine. Dup cucerirea Constantinopolului,
cstoria cu o odalisc a devenit o tradiie. Femeile din harem, n afara celor care erau
nscute acolo, proveneau din Asia, Africa i, ocazional, din Europa.
Potrivit unei legende strvechi, Sarayburnu (Capul Seraiului), un promontoriu
superb care se ntinde de la Marea Marmara pn la Cornul de Aur, a fost identificat
de oracolul din Delphi ca fiind locul cel mai potrivit pentru nfiinarea unei noi colonii i
a devenit acropola strvechiului Bizan. La un deceniu dup cucerire, Mehmed al ILlea
a construit Palatul Topkap - cunoscut n Occident ca Marele Serai sau Sublima Poart pe acelai loc sacru.
n poemul su, Palatului Norocului, sir William Jones (orientalistul care a sugerat c
ntre limbile indo-europene exist similitudini) invoc un palat de o opulen
asemntoare:
n vrtejuri labirintice jaspul iroiete Peste albia-lustruit cu-agate incrustat

i pe-o stnc de ghea, se nal caprin vraj,


Sus, peste ceuri, strlucirea unui minunat palat.
Seraiul era scaunul puterii imperiale i gzduia mii de oameni care erau angajai n
serviciulpersonal al sultanului sau al administraiei sale. Seciunea supus celor mai
mari restricii din palat, separat cu grij de restul acestuia, era haremul sultanului,
care a fost mutat n Serai pentru prima oar n 1541, odat cu venirea sultanei

Roxelana (Hrrem), i a rmas acolo pn n 1909. Familia format din toate aceste
femei, mereu mprosptat, a trit, a iubit i a murit acolo vreme de patru secole. Iar
seraiul a devenit simbolul clasic, chintesena haremului, a acestui sistem de
sechestrare a femeilor.
Haremul era localizat ntre Mabeyn (Curtea) unde se aflau apartamentele private
ale sultanului i apartamentele efului eunucilor negri. El numra aproape patru
sute de camere, aezate n jurul Curii lui valide sultan, i era format din
apartamentele i dormitoarele tuturor femeilor.
Poarta Trsurii (Arabalar Kaps) i Casa Aviariului10, care fceau legtura ntre
harem i lumea de afar, erau pzite strict, n interior, de corpuri de eunuci, i, afar,
de halebardieri sau grzile regale. Casa Trsurii era adevrata intrare n harem; toate
contactele cu exteriorul se fceau prin porile sale, care se deschideau n zori i se
nchideau la apus.
Cazarma sau cartieruLgeneral al eunucilor ddea ntr-o curte care se deschidea
spre dreapta, ctre Calea de Aur (Altnyol), n mijlocul spaiului destinat lui valide
sultan, i spre stnga, ctre apartamentele odaliscelor. Luxul ncperilor depindea de
statutul persoanei care locuia n ele. Sultanul, desigur, avea locuina cea mai
somptuoas. Femeile de rang nalt aveau apartamente private. Odaliscele nceptore
i eunucii locuiau n dormitoare comune.
Pe parcursul secolelor al XVTea i al XVTlea, populaia haremului a sczut de la
peste o mie de femei la doar cteva sute, pentru c tinerilor
prini li se ofereau posturile de guvernatori ai diferitelor provincii i prseau Seraiul,
escortai de haremurile lor. Dup secolul al XVIIflea ns, odat cu reformarea legilor
de motenire, care le permiteau prinilor s locuiasc n palat cu femeile lor chiar
dac acestea erau captive n Kafes (Cuca de Aur)11 populaia haremului a crescut
pn la aproape dou mii.
n culmea gloriei sale, Imperiul Otoman era uria, ntinzndu~se de la Munii
Caucaz pn la Golful Persic, de la Dunre la Nil. Istoria Seraiului i a haremului su
reflect soarta schimbtoare a imperiului. Marile cheltuieli presupuse de ntreinerea
Seraiului, rivalitatea lipsit de scrupule dintre femei, intrigile care influenau treburile
politice, i, mai ales, frumuseea deosebit a femeilor de naionaliti diferite a
fascinat ntreaga lume. Toi erau curioi s afle ce se ntmpla n spatele zidurilor
haremului, dar nimnui nu i era permis s treac de acestea. Ambasadorii strini
relatau poveti obinute de la negustorii ambulani sau de la servitoarele pe care le
ntlneau i care ptrunseser n harem, dar aceste poveti erau, adesea, deformate
de un exotism iluzoriu. Pn azi, realitatea rmne greu de descifrat.

ACHIZIIONAREA SCLAVILOR
Deseori; tinerele de o frumusee extraordinar cumprate de la piaa de sclavi erau
trimise la curtea sultanului drept cadouri din partea guvernatorilor. Printre puinele
privilegii de durat ale lui valide sultan era i dreptul de ad oferi fiului su; n fiecare
an, o sclav; n ajunul Srbtorii Sacrificiului (Kurban Bayram).
Toate sclavele erau nom musulmane; luate din familiile lor de la o vrst fraged.
Sultanii aveau o slbiciune pentru frumuseile blonde, cu ochi de cprioar, din
regiunea Caucazului. Cerchezele, georgienele i abhazele erau fete mndre de la
munte, despre care se spunea c sunt descendentele amazoanelor care triser n
Sciia, lng Marea Neagr, n vremuri strvechi, i care trecuser Grecia prin foc i
sabie pn la Atena, ducnd un rzboi care era gata s pun punct istoriei
strlucitoare a oraului. Acum ele erau rpite sau vndute de prinii srcii. O
prezentare care dateaz de prin 1790 reflect valoarea pe care o aveau: fat
cerchez, de vreo opt ani; fecioar abisinian, cam de zece ani; fecioar cerchez de
cinci ani, femeie cerchez de cincisprezece sau aisprezece ani; fecioar georgian de
vreo doisprezece ani, sclav neagr de nlime potrivit, sclav neagr de
aptesprezece ani. Cost cam 1000-2 000 de kuru-i n vremea aceea, un cal costa
aproximativ 5 000 de kuruA.
PREGTIREA ODALISCELOR
nainte de a le primi n haremul Seraiuluipe aceste sclave, eunuci experimentai le
examinau cu atenie ca s nu aib vreun defect sau vreo imperfeciune fizic. Dac o
fat era considerat apt, eunucuLef se prezenta cu ea la valide sultan pentru
aprobare. Odat introdus n Serai, numele cretin avea s-i fie schimbat cu un nume
persan care s i reflecte calitile personale. Dac, de exemplu, o tnr avea
minunai obraji trandafirii, ea ar fi putut s fie numit Glbahar, Trandafirul
Primverii? Deoarece devenise odalisc, era convertit nentrziat la islamism i
ncepea o temeinic pregtire pentru a deprinde normele de etichet ale palatului i
cultura islamic.

Cuvntul odalisc vine din turcescul oda (camer") i se traduce, literal, prin
camerist? ceea ce sugereaz statutul unui servitor obinuit. Odaliscele care aveau o
mare frumusee sau un talent ieit din comun erau pregtite pentru a deveni
concubine, nvnd s danseze, s recite poezii, s cnte la diverse instrumente i s
stpneasc arta erotismului. Dousprezece dintre cele mai atractive i mai nzestrate
odalisce erau selectate ca gedikli (cameriste" sau domnioare de onoare") ale
sultanului, responsabile cu mbrcarea i mbierea lui, cu splarea rufelor, cu servirea
mncrii i a cafelei. Gio Maria Angioiello, un tnr italian capturat de Mehmed al ILlea

i care a rmas n serviciul sultanului pn la moartea acestuia, scria n cartea lui


Historia Turchesa (1480) c aceste fete erau nvate caligrafia i religia. De
asemenea, ele erau instruite pentru a deprinde o mulime de alte aptitudini i
cunotine, fiind nvate s coas, s brodeze, s cnte la harp sau cu vocea.
Dac sultanul era mulumit de odaliscele sale, le pstra sau, eventual, le oferea
drept cadou altcuiva. Una dintre cele mai mari favoruri pe care sultanul i le putea face
unui pa era s-i trimit acestuia n dar o odalisc deosebit ce i mpodobise palatul,
dar care nc nu i devenise concubin. Potrivit etichetei musulmane, paa avea
obligaia de a elibera fata i de a o lua de soie. Farmecele lor de curtezane, ca i
importantele legturi cu Seraiul le fceau pe aceste femei extrem de dezirabile.

Alte odalisce erau trimise s o slujeasc pe valide sultan, pe kadn (femeile,


nevestele" sultanului), pe fiicele domnitorului sau pe comandanii eunucilor negri sau
albi. Fetele care aveau o constituie solid deveneau servitoare sau administratoare.
Fiecare novice era repartizat unei oda care aparinea unei femei importante,
nsrcinate cu administrarea unui anumit domeniu din cadrul haremului. Aceste
cabinete ministeriale" includeau funcii precum: doamna caftanelor,
supraveghetoarea bii, pstrtoareabijuteriilor, cea care citete din Coran, doamna
erbeturilor, efa servirii mesei i aa mai departe. Era posibil pentru o odalisc s
urce pe scara ierarhic i s ajung la cele mai nalte ranguri din Flaremul Imperial.

Dac, ns, nu avea talent sau dac avea trsturi de caracter neplcute, cel mai
probabil avea s fie din nou vndut n trgul de sclavi.
SULTANELE
Sultanul era o fiin aproape divin, n faa cruia nimeni nu putea s vorbeasc
sau s~i ridice ochii. Contrar legendei care afirm c sultanul i arunca o batist fetei
cu care inteniona s~i petreac noaptea, de cele mai multe ori, alegerea unei
odalisce nu era deloc spontan i nici plin de strlucire. Deseori, o fat l nsoea n
secret pe eful eunucilor negri n camera suveranului. Numai dup ce ajungea la un
rang important de exemplu, devenea o ikbal (favorit") relaia ei cu sultanul era
recunoscut public, i doar atunci ea primea un apartament personal, o barc, trsur
i sclavi. Cltorul din secolul al XVITlea, sir Paul Rycaut, confirm acest lucru: dac
sultanul era satisfcut de odalisc, el o plasa, a doua zi, n custodia Doamnei Casei. Ea
se ntorcea apoi n harem n cadrul unei ceremonii pompoase, care marca admiterea
ei n patul sultanului. Apoi era mbiat i mutat n nite apartamente demne de o
sultan haseki."
Cnd o favorit ddea natere unui copil al sultanului, ea era ridicat la rangul de
cadn sau de haseki sultan. Dac, ntmpltor, copilul era biat i acesta ajungea
sultan, mama lui devenea stpna haremului i cea mai puternic femeie din imperiu,
valide sultan. Brbatul musulman considera c raiul se aternea sub picioarele mamei
lui. La urma urmei, ar fi putut s aib oricte soii i sclave dorea, dar avea o singur
mam. De aceea el i ddea acesteia n grija tot ce avea mai intim i mai personal femeile lui.
Competiia pentru rvnita poziie de valide sultan era acerb, iar miza, foarte
mare. Rivalitile i conflictele permanente fceau ca inimile femeilor s bat mereu
nebunete i le ineau mintea mereu treaz. Un document din arhivele Palatului
Topkap, din secolul al XVILlea, vorbete despre rivalitatea dintre sultana Giilnu i
odalisca Giilbeyaz (Alb-ca-Trandafirul") care s~a sfrit tragic. Sultanul Mehmed al
IV-lea fusese ndrgostit de Giilnu, haseki

sultan, dar, dup intrarea n harem a lui Glbeyaz, afeciunea lui a nceput s se
ndrepte ctre aceasta din urm. Giilnu, care nc l mai iubea pe sultan, a fost
cuprins de o gelozie nebuneasc. ntr~o bun zi, pe cnd Giilbeyaz sttea pe o stan
de piatr i privea marea, Giilnu a mpins-o pe neateptate de pe stnc i a necat'o
pe tnra odalisc.
Maternitatea regal conferea puteri i bogii uriae, dar foarte puin securitate.
Conceperea unui copil era nceputul unei cltorii riscante de autoaprare, care
solicita mult isteime i curaj. Ochii curioi ai rivalelor geloase erau foarte
ptrunztori, iar ameninarea la adresa vieilor mamei

i potenialilor motenitori era o realitate care trebuia nfruntat zilnic. Un tnr prin
sttea n harem cu mama i cu doicile lui pn la vrsta de doisprezece ani, iar n tot
acest timp mama lui tria cu o team permanent. Conspiraia sultanei Ksem n
vederea asasinrii copilulubsultan Mehmed al IVdea i exilarea prinului Mustafa de
ctre Roxelana, care vor fi discutate pe larg mai departe, sunt doar dou exemple care
demonstreaz ct de periculoas putea fi viaa n harem.
Odat cu urcarea pe tron a unui nou sultan, soiile predecesorului, mpreun cu
anturajele lor, erau trimise la Palatul Vechi, care mai era
denumit i Palatul Celor Nedorii sau Casa Lacrimilor. Apartamentele lor din Serai erau
drmate i n locul lor erau construite altele, decorate special pentru noile locatare.
Acest lucru nu nseamn c femeile proaspt mutate erau neaprat mulumite de
condiiile care li se creaser, chiar dac acestea erau luxoase:
Preaiubit Kalfa,
Am auzit de la cineva c ea se va muta n apartamentul care ar fi trebuit s fie al
meu. Nu! Aa cum pmntul este de cnd lumea, i apartamentul acela vreau s fie
al meu. Nu pot s suport ca o femeie mai tnr dect mine s stea ntr-un
apartament att de spaios i cred c, dac stpnul nostru cel puternic mi-ar auzi
psul, n-ar avea nimic mpotriv. Te rog, transmite-i aceasta lui valide sultan,
mpreun cu respectul meu profund. De ce s se mute ea acolo i eu s stau tot aici?

Trebuie s insist asupra privilegiilor pe care mi le confer vrsta. Dac acest lucru nu
se poate schimba, voi refuza, pur i simplu, s m mut n Serai, i jur. Dar dac ea nu
vrea s fac asta, e cu totul altceva. Mai bine mor dect s-i las acel frumos
apartament.
Scrisoare de la Behice Sultan (1882-1969), soia lui Abdiilhamid al Ildea, ctre Kalfa
(doamna casei), 1839
EUNUCII
Ca s-i pzeasc femeile, sultanii menineau trupe de eunuci foarte preioase, care
ajungeau uneori s aib i opt sute de membri. Eunucii erau prizonieri de rzboi sau
sclavi, castrai nainte de a ajunge la pubertate i condamnai la o via de servitute.
Eunucii albi serveau n selamlk, poriunea din palat destinat exclusiv brbailor, la
fel cum haremul le era hrzit femeilor. Calea de Aur, un frumos coridor decorat cu
superbe mozaicuri, lega selamlkul de haremul unde eunucii negri erau cei care
supravegheau femeile. eful eunucilor negri avea o mare influen politic la Curte,
fiind cea mai important persoan de legtur ntre sultan i mama acestuia. Oficial,
poziia lui era la fel de important ca i aceea a marelui vizir (prim-ministrul otoman).
Datorit faptului c tiau cele mai intime secrete ale haremului i aveau, de
asemenea, legturi i cu lumea din afar, eunucii au devenit cel mai corupt element
din societatea format n cadrul palatului. nconjurai de femei specializate n strnirea
pasiunii brbailor, ei i petreceau toat viaa trebuind s se confrunte cu lipsa
capacitii lor sexuale. Muli dintre ei au devenit intrigani abili, care i transformau
resentimentele n rzbunri. Un asemenea personaj poate fi ntlnit n Scrisorile
persane ale lui Montesquieu:
Seraiul este Imperiul meu, iar ambiia mea, singura pasiune care mi-a rmas, gsete
aici mari recompense. Remarc mereu cu plcere c prezena mea este permanent
necesar; strnesc voit ura tuturor acestor femei, pentru c acest lucru mi ntrete
poziia. Iar ele nu m ursc fr motiv, i spun: cci m amestec i n cele mai simple
plceri ale lor, sunt mereu n calea lor, ca un obstacol de netrecut; pn s-i dea ele
seama ce se ntmpl, eu deja le-am i stricat planurile.
Piticul palatului, i el tot un eunuc, era un soi de bufon al curii, o mare surs de
amuzament pentru sultan i pentru doamnele din harem. Pentru c nu reprezenta o
ameninare prea mare, adesea i era permis s fie de fa la situaii dintre cele mai
personale i intime. De exemplu, n cartea Zanan-Name a lui Levni (Abdlcelil elebi),
care este o colecie de miniaturi din secolul al XVIII-lea ce ilustreaz viaa din Serai,
este nfiat i un pitic care le distreaz pe femeile care asist la o natere.
DINASTIA
Legile succesiunii decretau c sultanatul nu se transmitea neaprat de la tat la fiu, ci
celui mai vrstnic membru de sex masculin al familiei. Mehmed Cuceritorul, care
cunotea prea bine intrigile de la Curte, a formulat o regul care s-a pstrat secole dea rndul n guvernarea otoman. El a legiferat dreptul sultanului de a-i ucide rudele
de parte brbteasc, pentru a se asigura c tronul su avea s le revin propriilor
urmai. Aceast lege a fcut posibile atrociti precum uciderea n 1595 de ctre
Mehmed al III-lea, la instigarea mamei sale, Safiye Sultan, a celor nousprezece frai
ai si, dintre care unii erau nou-nscui, sau omorrea celor apte concubine
nsrcinate ale tatlui aceluiai Mehmed al III-lea care au fost bgate n saci i
aruncate n Marea Marmara. Ambasadorul englez H.G. Rosedale descrie astfel n
Queen Elizabeth and the Levant Company (1604) ce s-a ntmplat apoi: Dup
nmormntarea prinilor, o mulime de oameni din afara palatului se adunaser s
priveasc plecarea de la palat a mamelor i a celorlalte soii ale sultanului decedat.
Toate carele, trsurile i toi caii i catrii palatului erau angajai n aceast aciune. n
afar de soiile sultanului, au mai fost trimise la Palatul Vechi i douzeci i apte de
fiice ale acestuia, i peste dou sute de odalisce, sub paza eunucilor. [...] Acolo vor
putea s-i plng ct vor vrea pe fiii lor mori."
KAFES, CUCA DE AUR

n 1566, Selim al II-lea a emis un decret care ndulcea puin legea crud a
Cuceritorului. Ordinul su le permitea prinilor imperiali s
supravieuiasc; dar numai cu condiia de a nu participa la activiti publice n timpul
vieii suveranului aflat la domnie. De atunci nainte; prinii au fost nchii n Kafes
(Cuca de Aur); o cldire de apartamente aflat n apropierea haremului; dar separat
de acesta printr-o poart numit Djinn Kapi (Poarta Djinnilor); care le era interzis
tuturor celor din harem.
Prinii i duceau viaa n izolare; avnd alturi de ei doar cteva concubine
sterilizate prin ndeprtarea ovarelor sau a uterului. Dac; accidental; vreuna dintre
aceste femei rmnea nsrcinat cu un prin proscris; ea era necat imediat. Prinii
aveau drept servitori nite paznici cu timpanele perforate i limbile tiate. Aceti
surdo-mui erau gardieni; da^ la nevoie; puteau deveni i asasini.
Viaa n Cuca de Aur era chinuit de spaim i cufundat n ignoran fa de
toate evenimentele care aveau loc n lumea de afar. In orice moment era posibil ca
sultanul sau rebelii din interiorul palatului sd ucid pe toi locatarii din Kafes. Dac un
prin tria suficient de mult ca s urce pe tron; el era; de cele mai multe ori; complet
nepregtit s conduc un imperiu. Cnd Murad al IVTea a murit; n 1640; succesorul
su; Ibrahim I, a fost att de nspimntat de mulimea care ncerca s intre n Cuca
de Aur pentru a-d proclama sultan; nct ba baricadat ua i nu a mai vrut s ias
pn cnd trupul lui Murad nu a fost adus n faa lui; ca s se conving c era mort.
Sleyman al ITlea; n timpul celor treizeci i nou de ani pe care i petrecuse n Kafes,
devenise un ascet i un maestru caligraf. Mai trziu; ca sultan; el ba manifestat
deseori dorina de a se ntoarce la viaa lui de solitudine i izolare. Ali prini; precum
Ibrahim 1, bau descrcat frustrrile prin crize de violen; cutnd s se rzbune
pentru anii pierdui. n Cuc; sistemul de sclavie de care depindea Seraiul i devora
propriii stpnii; transformndu-i n sclavi.
MOARTEA
Multe dintre femeile din harem mureau tinere. Exist nenumrate poveti despre
crimele brutale i otrvirile care aveau loc acolo. Henry Lello; care n 1600 era
ambasadorul englez la Curtea otoman; afirma c era imposibil s enumeri toate
intrigile din harem. Multe femei erau necate. Cele care urmau s fie ucise erau prinse
de eful eunucilor negri; care le bga n saci; apoi lega strns sacul la gur i l urca
ntr-o barc. Dup ce se ndeprta puin de mal; eunucul asista la aruncarea sacului
peste bord.
n 1665; unele dintre femeile din haremul lui Mehmed al IV-lea care fuseser
acuzate c ar fi furat bijuterii din zestrea unuia dintre copiii de spi regal au strnit
un incendiu ca s ascund urmele jafului. Focul a provocat mari pagube n harem; dar
i n alte pri ale Seraiului. Aceste femei au fost sugrumate imediat; la ordinul
sultanului.
Mehmed Cuceritorul Fa ucis propria soie, pe Irina, cu o lovitur de iatagan. Irina a
fost, astfel, considerat martir, i, ca toi martirii, a fost declarat sfnt i expediat
n rai. Coranul spune c: Frumoasa aleas de soart, care Fa druit domnului su
plceri va avea privilegiul de a aprea n faa lui n paradis. La fel ca luna nou, ea i
va pstra toat tinereea, iar soul ei nu va arta nici mai tnr, nici mai btrn, ci de
treizeci i unu de ani. Poate c la aceste cuvinte s-o fi gndit Mehmed atunci cnd Fa
luat viaa Irinei.
LUMEA CONTRASTELOR
Marele Serai, Cuca de Aur i haremul erau lumi contrastante femei nspimntate
complotau cu brbaii care nu erau brbai mpotriva stpnilor absolui care i ineau
rudele ntemniate zeci de ani. Scena duduia de conflicte, iar tragediile frecvente i
afectau att pe vinovai, ct i pe nevinovai. Sultanul, sau padiahul, numit Rege al
Regilor, Unicul Arbitru al Destinelor Lumii, Stpnul peste Dou Continente i peste
Dou Mri, Suveranul Orientului i Occidentului, era el nsui rezultatul uniunii dintre
un rege i o sclav. Fiii lui, ca i ntreaga dinastie otoman mprteau aceeai soart

regi nscui din mame-sclave, care ddeau natere altor proscrii ai altor mamesclave.
Orientalii considerau aceste cotituri rapide ale norocului, mpletirea aceasta de
bine i de ru, drept lucrarea destinului, kismet. Ei considerau c soarta proprie
fiecrui om era deja scris, sorocit de o entitate divin. Indiferent dac omul avea
parte n via de tragedii sau de norociri, totul inea de kismet. Acceptarea general a
acestui kismet, att n rndul sclavilor, ct i n rndul celor de vi regal explic i
resemnarea tuturor n faa privaiunilor sau torturilor, precum i n faa nenorocirile
neateptate care i puteau npdi zilnic n harem.
Suferina obinuit trezea adesea o profund compasiune printre membrii familiei
preamrite. n harem se nteau i relaii foarte apropiate, n paralel cu geloziile i
rivalitile, mai existau i femei care se iubeau i care ineau unele la altele. Ca s
supravieuiasc n vrtejul intrigilor, ele i construiau relaii strnse i pline de
ncredere. Aceste legturi sunt, de fapt, secretele cele mai impresionante ale
haremului.
Tot ce a mai dinuit pn azi din viaa acestor femei sunt ferestrele zbrelite,
coridoarele labirintice, bile de marmur i divanele prfuite. Totui, povetile despre
femeile care au trit n spatele vlului au supravieuit, ca un ecou ndeprtat al
pasiunilor i plcerilor din O mie i una de nopi, i fac parte din amintirile noastre,
sunt parte a acestei nopi.

Via ta de zi cu zi n Karemul sultanului


i, dup ce se vor fi odihnit n ale lor odi, ne-or vizita fecioare cu zvelte trupuri / i
coapse rotunde, i lnioare pe-ale lor talii, i fee luminoase, de-abia ntrezrite
printre vlurile care le potolesc ntunecaii, ptrunztorii ochi, / Fecioare ce huzuresc
ntr-o beatitudine paradiziac, scldate-n ambr, / Trecnd n fuga mare-nvemntate
doar n ale lor farmece i lenjerie, i mtsuri, / i care n-au zrit vreodat soarele
altfel dect cape un pandantiv printre perdele-ntrezrit...
Abu 1-Atahiya (748-825), poet arab, traducere de A J. Arberry
ZIDURILE HAREMULUI

Vechiulproverb turcescVieile noastre intime trebuie nconjurate cu ziduri era o


metafor pentru ntreaga societate otoman. Haremurile zideau femeile n sensul
propriu al cuvntului. Istoricul Dursun Bey scria: Dac soarele mar fi fost femeie
[ems, cuvntul care desemneaz soarele, este de genul feminin n limba turc], nici
mcar el nu ar fi putut ptrunde n harem De fapt, Glbeyaz, favorita sultanului
Mehmed al IV-lea, scria n secolul al XVILlea c: soarele nu intr niciodat aici. Pielea
mead ca fildeul
Intimitile rareori rzbteau n afara zidurilor, de aceea avem foarte puine relatri
la prima mn despre traiul de zi cu zi din harem. Ca s putem nelege, ct de ct,
ritmul vieii domestice a haremului i ritualurile sale intime, a fost nevoie s punem
cap la cap fragmente din surse numeroase i, adesea, contradictorii. Dar ncet, ncet,
o imagine fascinant a nceput, ntr-adevr, s prind contur.
n tabloul intitulat Sclava alb al lui Jean-Jules-Antoine Lecomte du Nou, o
frumoas cu prul rocat fumeaz o igar, privind n gol. Ce face ea ntr-o zi oarecare,
o zi dintr-o niruire lung de zile care se transform n luni i ani, n care numai
zidurile haremului sunt martore la trecerea vieii sale? Dar fata cu ten de ciocolat, din
fundal, care stoarce un prosop? Ea la ce se gndete, oare? n tabloul Lumin nou n
harem de Frederick Goodall, o femeie st ntins pe un divan, n timp ce o doic
neagr l distreaz pe un bebelu gol, artndu-i o jucrie n form de pasre. La ce
viseaz, oare, cu ochii deschii femeia ntins pe divan? S fie ea mama copilului a
crui via depinde de capriciile atotputernicului domn, sultanul, i ale
atotputernicului dumnezeu, Allah?
Cte femei din harem i-au acceptat soarta, kismet cea scris pe frunte dup
cum spune Coranul dup ce au fost capturate sau cumprate ca sclave i dup ce
au fost obligate s se converteasc la islamism? tim acum, dintr-o

antologie de scrisori ale mai multor sultane, intitulat Haremden Mektuplar (14501850), c existau acolo femei literate, care nu au stpnit niciodat pe deplin limba
rpitorilor lor. Oare cretinele sau evreicele se rugau n secret dumnezeului lor,
implorndu-l s le mntuiasc de pedeapsa pe care le-o dduse? Oare triau cu
sentimentul pcatului, avnd convingerea c sufletele lor nu se vor putea mntui n
veci? Nu vom putea fi siguri niciodat de aceste lucruri.

Avem dovezi c n harem se practica magia neagr. Ghicirea viitorului, magia,


cabala toate formele de divinaie i aveau secretele i adepii lor, pentru c toi cei
nchii n harem cutau o modalitate de a prezice viitorul, pentru a-i uura prezentul
i a~i exorciza demonii care se cuibriser n ei.
Mai tim, de asemenea, n prezent i despre existena rebelelor, a femeilor care
cedaser pasiunii inimii lor, cele care se aventurau n idile riscante i puneau la cale
ntlniri clandestine cu amanii lor. n haremul Seraiului exist un frumos dulap lcuit
care are o poveste impresionant.
Sultanul Ahmed al ILlea a aflat la un moment dat c una dintre odaliscele lui ar fi
avut o aventur cu un tnr frumos care ptrunsese pe furi n harem. Sultanul,
furios, a pregtit o capcan pentru cei doi amani. Luai prin surprindere, ei au rupLo,
ngrozii, la fug pe coridoarele haremului, cu sultanul pe urmele lor. Cnd au ajuns la
apartamentele eunucilor negri, perechea a disprut ntr-un dulap. Sultanul La urmat,
cu pumnalul n mn. El a deschis dulapul, cu intenia s i ucid pe amndoi, att pe
odalisca necredincioas, ct i pe intrusul cel ndrzne. Spre uimirea lui, dulapul

era gol. Niciun semn, nicieri, de cei doi amani. Convins c se produsese o minune,
sultanul a czut n genunchi i a izbucnit n lacrimi. El a cerut ca dulapul cel sacru s
fie decorat cu aur i ba transformat ntr-un altar.
Dar intervenia divin i fcea rareori apariia atunci cnd era vorba de cei care
nclcau regulile haremului. Pe fundul Bosforului i al Mrii Marmara zac trupurile
nenumrailor nefericii care au fost trdai de spioni, distrui de minciunile rivalilor
sau de-o vorb scpat la o uet.
Tot ce se ntmpla n spatele zidurilor haremului era, cumva, temperat de contiina
faptului c, odat ce o femeie trecuse prin Poarta Fericirii i ptrunsese n harem, nu
mai exista nicio cale de ntoarcere. Pentru ea lumea de afar nceta s mai existe.
Haidei s ptrundem, aadar, i noi acum prin acele pori, n Casa Fericirii,
haremul sultanului de la Palatul Topkap.
GRDINILE
Grdinile erau magnifice, nconjurate de pduri de platani i chiparoi, pline de
trandafiri, iasomie i verbin. Aleile duceau ctre mici heleteie pe care pluteau nuferi
i n care notau peti exotici, ctre pavilioane i chiocuri menite s-l apere de soare
pe cel care se plimba. Grdinile erau un loc de distracie deosebit pentru femei: unora
le plcea s ngrijeasc florile, altora,

pur i simplu s se plimbe, lene, pe alei ntr-o zi clduroas. Urmate de un alai de


odalisce i eunuci din anturajul lor, favoritele hoinreau pe alei, culegnd flori i
fructe, mncnd chebap i halva, jucnd jocuri copilreti. JeamClaude Flachat, n
relatarea lui din 1766 intitulat Observations sur le commerce, descrie o asemenea
ieire: Cnd totul este gata, sultanul poruncete halvet [izolareaperimetrului].
Toate porile care dau spre palat sunt nchise. Bostangii [grzile de corp ale sultanului]
asigur paza din afar, iar eunucii pzesc nuntru. Sultanele ies din harem i l
urmeaz pe sultan n grdin. Femeile curg din toate prile, ca nite roiuri de albine
care zboar din stup n cutarea mierii, oprindmse atunci cnd gsesc o floare!

JOCURILE
Majoritatea jocurilor practicate de odalisce par extrem de nesofisticate i cam
prostue, mai potrivite pentru copii dect pentru nite femei n toat firea , dar
trebuie inut cont de faptul c vrsta medie a femeilor din harem era de
aptesprezece ani. ntr-un joc numit Domnii din Istanbul! de exemplu, o femeie se
mbrca n haine brbteti, cu sprncenele ngroate cu kohlj cu o musta desenat,
cu un pepene sau un dovleac scobit pe cap, pe post de plrie, i cu o hain de blan
atrnat pe ea, pus pe dos. Ea sttea pe un mgar, aezat invers, i cu o mn
inea coada mgarului, iar

cu cealalt inea nite mtnii fcute din cpni de usturoi i de ceap. Cineva
lovea mgarul, iar aceasta pornea cu el, chicotind i ncercnd s-i menin echilibrul
ntr-un fel de rodeo primitiv.
Un alt joc popular era un fel de leap. Una dintre fete se arunca ntr-un bazin,
prefcndu'Se c a czut. Cnd ea ncerca s ias din bazin, celelalte o mpingeau
napoi. Dac, n sfrit, ea reuea s ias, pornea n urmrirea celorlalte femei,
ncercnd s le mping n ap. Sultanul privea acest spectacol copilros din
apartamentele sale, alegndu-i adesea, dup aceste jocuri, noua favorit.
ntr-un alt joc, care s-a meninut i dup dispariia haremului, una dintre fete era
legat la ochi, iar celelalte ntrebau Frumusee sau urenie?'' Fata legat la ochi
alegea una sau alta, iar fetele se strmbau ca s fie urte sau pozau n atitudini
frumoase. Cnd expira timpul, fata i scotea legtura care i acoperea ochii i i
alegea preferata, care, la rndul ei, era legat la ochi i jocul continua.
Fiicele mai mici ale sultanului se jucau cu fetiele cercheze care le erau sclave i pe
care le primiser cadou, ca i cum ar fi fost nite ppui vii, mbindude,
pieptnndude, fcndude haine, ajutate de propriile mame regale. Acestea le
nvau tot felul de lucruri, pe care numai prinesele trebuiau s le tie. Cnd aceste
copile-ppui creteau, de cele mai multe ori deveneau cameristele prineselor,
nsoindude n noua cas n care acestea se mutau dup cstorie.

PISCINELE
In timpul lunilor fierbini i umede de var, femeile se distrau ntr-un mare bazin cu
ap, placat cu marmur, pe care se aflau mici kayk-uri (brci cu vsle). ntr-un alt
bazin se blceau i stteau la soare, n timp ce eunucii le pzeau. Murad al IILlea,
recunoscut ca un afemeiat de excepie chiar i printre sultani, privea printre
arabescurile pavilionului la fetele goale care se jucau n ap. El inventa deseori jocuri
noi pentru ele. Aceste ore de voyeurAsm pasionat aveau, probabil, un efect stimulant,
pentru c Murad al IILlea a zmislit o sut trei (103!) copii.
Ibrahim I arunca n ap rubine i perle, pentru ca fetele s se scufunde dup ele.
Se spune c n timpul domniei lui, eful eunucilor negri bar fi cumprat o frumoas
sclav despre care vnztorul i spusese c ar fi fost virgin, dar, la scurt timp dup
intrarea n harem, tinerei ncepuse sd creasc burta, iar curnd a dat natere unui
biat. Cam n acelai timp, Turhan Sultan, prima cadn, a nscut i ea un biat.
Sclava a fost luat ca doic pentru tnrul prin Mehmed i s-a mutat n haremul regal
mpreun cu copilul ei de care sultanul a fost aa de atras, cci bieelul era sntos
i robust, exact opusul fiului su anemic i fragil, nct l neglija pe micul su prin i
i petrecea timpuljucndu'Se cu fiul sclavei, pe care l favoriza. Turhan Sultan s-a
suprat

foarte tare din cauza acestor manifestri de afeciune ale sultanului, i i s-a plns
acestuia. Ibrahim s-a nfuriat cumplit i l-a smuls pe prinior din braele mamei sale,
aruncndu-1 n bazin. Mehmed a supravieuit, dar s-a ales cu o cicatrice pe frunte
care i-a rmas toat viaa.
GHICITORILE I POVETILE
Este uor s-i imaginezi femeile care se distreaz n bazine cu ap, discutnd la
nesfrit, ca s le treac timpul, jucndu-se jocuri copilreti, discutnd despre cennet
(rai) i cehennem (iad), spunnd poveti cu zne i uriai. Cele mai tinere erau
vrjite de povetile spuse de vrstnicele care evocau legende din literatura persan i
poveti de dragoste precum Majnun
Leyla^y povestea supranatural a cutrii iubitului pierdut, care adesea ia nfiarea
unui animal.
Ceremonialul spunerii povetilor se ncheia ntotdeauna cu formula Trei mere au
czut din cer: unul e pentru cine spune povestea, al doilea e pentru cine ascult i al
treilea e pentru mine'! Acel mine/eu" era, probabil, protagonistul povetii, cel cu care
toat lumea se identifica.
De la apusul soarelui i pn la rsrit, femeile nu aveau voie s ias afar. Atunci
se nteau povetile. O legend spune c, pentru a suporta mai uor orele de
insomnie, femeile i spuneau una alteia poveti. Le mai plcea, de asemenea, s
spun ghicitori, care preau s se ncheie, toate, cu o ameninare la adresa vieii i cu
un fel de cochetare cu moartea. Un pericol permanent plutea deasupra haremului:
Ce e galben ca ofranul,
i respectat precum Coranul ?
Dac ast ghicitoare pe dat' nu vei ghici,
n ast noapte negreit vei muri.
Aceast ghicitoare s^ar prea c dateaz din secolul al XVTea. Ea a fost spus de o
femeie mai n vrst unei fete aflate la vrsta pubertii, ca parte a unui ritual de
iniiere. Cnd mtua mea mba oferit i mie aceast ghicitoare s-o dezleg aveam
zece ani nu am reuit cu niciun chip s ghicesc rspunsul. Toat seara am fost
ngrozit c Azrael, ngerul morii, se uit peste umrul meu. Bunica, simind ct de
speriat eram, mba optit la ureche rspunsul, aur! salvndu-m n acest fel de la o
moarte prematur.
POEZIA
Arta cel mai frecvent practicat de femei era poezia. Ruperea lor de lume, mediul
nconjurtor, calitatea i ritmul existenei lor izolate le ndemna s se exprime poetic.
Tragedia, suferina, negarea, iubirea nemprtit erau temele lor favorite. Una dintre
vocile cele mai impresionante era aceea a lui Hatibullah Sultan, sora lui Mahmud al
ILlea, care, din cauza dezacordurilor politice pe care le avusese cu fratele ei, fusese
exilat ntr -o y aii (un conac pe malul mrii"), pe malul Bosforului. Ultimul ei poem,
Cntecul morii, conine versuri profetice i vizionare care fac aluzie la o otrvire i
care sugereaz c ea singur i alesese sfritul: Ru-i [Bosforul] amar pentru cei
care i beau apa" scria ea.
Exist un poem anonim, scrijelit pe zidurile nchisorii haremului de o odalisc
ntemniat pentru c furase o oglind oarecare. Ea i~a vrsat lacrimile n versuri:
Ventru c-a pierdut O oglind ce nu face dou parale,
Cea care st aici e cetluit ostatic De-ai veacului brbai.
Multe dintre poete i-au transmis harul i copiilor lor. Aa se poate explica faptul c
din treizeci i patru de sultani, unsprezece au fost poei renumii.

Exist un poem pe care bunica mea l recita deseori, cu lacrimi n ochi i cu voce
tremurat. i, pentru c mereu o ascultam recitndud, am nvat cuvinte din turca
veche care, pentru un copil, preau ciudate, dar pe care le auzisem de attea ori,
nct i acum tiu poemul pe de rost. El evoca imaginea unei tinere odalisce care st
la geamurile zbrelite, prin care distinge cu greu cerul de deasupra Bosforului; ea
ncearc s renvie amintiri ascunse n deprtrile munilor Caucaz:
Felek hsnn diyarinda, Cda kuldu bizi imdi. Aramizdayce daglar, Iraktan merhaba
imdi.
Soarta, pe trmul dragostei, Ne desparte acum.
Muni nali stau ntre noi, Te salut acum din deprtri.

RUGCIUNILE
Femeile fceau abluiuni i splau feele, picioarele, minile i braele pn la cot
nainte de rugciune. Ele i acopereau capul i aezau pe podea un covora
special. ncepeau s se roage, apsndu-i palmele deschise pe fa i pe ochi, ca s
lase afar tot rul. Apoi fceau o plecciune ctre rsrit, n direcia Mecci, i
ncepeau seria de aplecri, ngenuncheri, atingeau cu fruntea pmntul i apoi
reveneau pe clcie n timp ce buzele lor se micau recitnd n gnd versuri din
Coran. Genunchii, minile, picioarele, nasul i fruntea trebuie s ating pmntul n
timpul rugciunii; este un exerciiu pe ct de spiritual, pe att de solicitant din punct
de vedere fizic: n timp ce credinciosul i purific sufletul, i pstreaz i sntatea
trupului la fel ca n yoga.
SECRETELE FLORILOR I ALE PSRILOR
n tabloul lui John Frederick Lewis, Corespondena interceptat, vedem o
femeie care este prins cu un buchet de flori n mn. Fapta ei strnete att
de mult agitaie pentru c fiecare floare are un neles simbolic i reprezint un
mesaj ilicit de la un iubit secret. Lady Mary Montagu13 a fost fascinat de aceast
form de comunicare din haremuri i a popularizado n Anglia, unde s-a rspndit ca o
epidemie. Au fost publicate o mulime de cri care descifrau secretul fiecrei flori,
care nfiau puterile lor de vindecare i care descriau modul n care puteai comunica
prin intermediul florilor cu iubitul tu. Doamnele engleze au adoptat rapid tehnicile
descrise, menite s le ajute n propriile lor ntlniri amoroase.
Seraiul avea, de asemenea, i o menajerie impresionant. Copiilor le plcea s se
joace n Casa Elefantului, care era plin cu lei, tigri, leoparzi i tot felul de animale
slbatice, printre care, bineneles, i elefani. Sultanii le ofereau soiilor i odaliscelor

maimue, berze, psri exotice sau gazele. ntr-adevr, pentru poeii transcendentali
din secolul al XVIhlea, Nedim, Bald i alii, gazel" a devenit un simbol pentru o fat
frumoas. Grdinile se mndreau cu stolurile lor de privighetori, canari i porumbei.
Papagali colorai i ara dezvluiau secretele din camerele intime. Abdiilhamid al Ihlea
era obsedat de papagali, i credea c ei har putea avertiza dac forele rului har
amenina casa. n palatul su, Yildiz (Palatul Stelelor), existau o mulime de colivii n
care se aflau diferite specii de psri, iar punii hoinreau prin grdinile sultanului ca
nite cini de paz fantastici, care i intimidau pe vizitatorii nedorii.
Florile i psrile erau o surs de inspiraie frecvent pentru ficiuni, iar
privighetorile erau cele mai preuite: chiar i ntr~o colivie de aur, privighetoarea
tnjete dup locurile ei natale, spune un vechi proverb. Este uor de neles c
privighetoarea din povestea menestrelului din secolul al XVIIIdea poate simboliza un
prin ntemniat n Cuc:
Era odat o privighetoare care iubea un trandafir, iar trandafirul, strnit de cntecul
ei, s-a trezit tremurnd pe tulpina sa. Era un trandafir alb, aa cum erau n vremea
aceea toi trandafirii albi, puri i feciorelnici. El a ascultat cntecul privighetorii, i
ceva s-a tulburat n inima lui de trandafir. Atunci privighetoarea s-a apropiat ca
niciodat de trandafir i i-a optit nite cuvinte pe care trandafirul nu putea s nu le
aud: Ben seviyorum seni gl, gl (Te iubesc, o, trandafir, trandafir). La auzul
acestora, inima trandafirului s-a mbujorat, i n acel moment s-au nscut trandafirii
roz. Privighetoarea a venit tot mai aproape, i, cu toate c Allah, atunci cnd a creat
lumea, a dorit ca trandafirul s nu cunoasc iubirea pmnteasc, el i-a deschis
petalele i privighetoarea i-a rpit fecioria. Dimineaa, de ruine, se fcuse rou, i
aa s-au nscut trandafirii roii; i, cu toate c de atunci privighetoarea vine n fiecare
noapte s cereasc iubirea divin, trandafirul refuz, pentru c Allah nu a vrut ca el
s se mperecheze cu o pasre. Trandafirul tremur la glasul privighetorii, dar petalele
lui rmn nchise.

OPIUL
Opiul era un distilat din mac alb, cel mai bun pentru acest scop, iar macul alb cretea
din abunden n Asia Mic. n forma lui cea mai rudimentar, era o past neagr care
se amesteca uneori cu hai sau cu condimente. Versiuni mai elaborate presupuneau
adaosuri de ambr, mosc i alte esene. Pentru oamenii importani de la palat, opiul
era amestecat cu pulberi de pietre preioase, perle, lapislzuli, rubine sau smaralde.
Pastilele de opiu ale sultanului erau, desigur, aurite, i poate c de aici provine
expresia altinilaci aurirea pastilei echivalentul turcesc al expresiei englezeti
aurirea crinului14.
Iniial folosit ca medicament, opiul producea nite efecte prea plcute ca s poat
fi uitate. Era foarte potrivit cu stilul de via izolat i sedentar din harem. Nu este,
aadar, de mirare c muli sultani i multe dintre femeile lor au nceput sd foloseasc
de plcere.

Nopile din harem erau amplificate de keyf-ul (plcerea; mplinirea maxim)


indus de pastilele de opiu i de moleeala relaxat a simurilor saturate. Femeile se

rsfau cu adevrate ritualuri de consumare a opiului, petrecndu-i serile fumnd


narghilea sau mncnd opiul, elixirul nopii visnd la trmuri ndeprtate aflate n
spatele geamurilor zbrelite. n mod obinuit, ele preferau s-1 mnnce, nu sd
fumeze, deoarece efectul dura mai mult i puteau s viseze pn la rsritul soarelui.
Dup aceea urma amnezia; petrecnd n acest fel noapte dup noapte, se inducea
insomnia. Femeile ncepeau s uite de casele lor de departe, de viaa pe care o
avuseser nainte de Serai. Ca s~i aminteasc, i spuneau una alteia poveti. Mii
de poveti despre trmuri ndeprtate, poveti spuse n noapte. La nceput au fost o
mie de nopi de poveti, dar chiar i numerele pot aduce ghinion, aa c au mai
adugat una.
CNTEC I DANS
Hixnkr ofai (Sala Sultanului) este cea mai spaioas i mai elegant camer din
harem, lung i dreptunghiular. La un capt al ei este o platform deasupra creia se
afl un balcon. n aceast ncpere sultanii i primeau femeile din harem, pentru
plcere i distracie. Parc l i vedem pe Selim al IILlea stnd pe tron, sub un
baldachin, mbrcat ntr-mn caftan
stacojiu, tivit cu samur. Pumnalul de la brul su este btut cu diamante, panaul din
pene de egret alb de pe turban este fixat cu un ciorchine de smaralde i rubine, iar
alturi de el st o nargileh, narghileaua lui mpodobit cu nestemate. In fata tronului
este un covor tesut de femeile din harem. Valide
)
f
sultan, cadnele i favoritele stau ntinse pe nite perne minunate. Un grup de
odalisce, care nu aveau voie s ad n faa sultanului, stau nemicate, sprijinite de
perete. Frumuseea acestor femei, hainele lor splendide din mtase i satin, garnisite
cu cele mai scumpe bijuterii, opulena mobilei, toate rivalizau cu descrierile cele mai
fantastice din O mie i una de nopi.

Aici, n Sala Sultanului, sazende (cntreele) interpretau muzic la balcon, iar


chengis (dansatoarele) se mldiau n faa domnului lor. Ele purtau bluze de muselin
decoltate, veste de catifea i fuste bogate, care se nfoiau ca nite evantaie atunci

cnd se nvrteau. ntotdeauna dansatoarele evoluau n grupuri de dousprezece:


solista, zece dansatoare i o aspirant. Iar dansul se ncheia cu ncercarea de a ajunge
la globul de cristal care era atrnat de tavan, n apropierea tronului, cci sultanul le
oferea daruri fetelor care reueau s-d ating.
Selim al Illdea era un bun muzician i poet. n timpul domniei lui (1789-1807)
fuseser admii n curile exterioare ale haremului profesori
de dans i muzicieni francezi care s le nvee pe fete novicele care nc nu se
convertiser la islamism s danseze. Cnd au nceput s se nfiripe mici poveti de
dragoste ntre odalisce i profesorii lor de muzic, sultanii au avut grij ca fetele s nu
fie niciodat lsate singure cu ei: studiau n grup, nconjurate de eunuci.
Uneori erau invitai chiar i mimi sau actori care s dea reprezentaii pentru femei
dar acetia erau ntotdeauna legai cu grij la ochi. n cartea sa The Wilder Shores
of Love (1954), o colecie de biografii ficionale, Lesley Blanch a inclus i o poveste
despre familia Debureau care a evoluat n interiorul haremului (acelai subiect pe care
l tratase i Marcel Carn n clasicul su film din 1945, Copiii paradisului):
n 1810, familia Debureau, o trupa din Varis celebra pentru acrobaiile sale riscante i
pentru numerele depantomim, a fost invitat s dea o reprezentaie n faa
sultanului. Ceea ce a rezultat a fost o form de teatru cel puin ciudat: ei au fost
strecurai prin slile somptuoase ntr-un pavilion plin de oglinzi. Acolo domnea o
tcere absolut: era complet goal [...]. Acrobaii au rmas perpleci. Cum ar fi putut
ei s tie c prin crpturile draperiilor de brocart i privea toat elita haremului? Cum
nu aveau habar ce s fac, un negru cu turban pe cap La ndemnat s-i nceap
numrul. n tcere, i-au ntins pe jos preuleul lor jerpelit, care arta jalnic printre
covoarele persane ale Seraiului. i-au nceput numrul, ajungnd pan la punctul
culminant, care era o piramid uman. Tatl sttea pe umerii unchiului, fratele l
susinea pe vr. Cu mare ndrzneal, cel mai tnr Debureau s-a urcat pe acest
edificiu mictor; cu ajutorul unei scri. [...] Din vrf Debureau avea posibilitatea s
priveasc n jos, n spatele draperiilor, nuntrul paradisului interzis. Acolo erau
adunatefemeile Seraiului, voluptuoasele odalisce ale Seraiului, ctre care o singur
privire dac aruncai i aducea moartea. Vrivirea lui s-a intersectat cu privirea unei
odalisce neacoperite de vl. Copleit, tnrul s-a prbuit la pmnt, distrugnd astfel
numrulprintr-un finalpenibil.
TEATRUL DE UMBRE
Lumea umbrelor iubea spectacolele de umbre. Karagz era un spectacol de umbre
foarte popular, plin de nostimade i obsceniti zdravene, transmis de la o generaie
la alta i care a supravieuit pn n secolul al XXTea. El este descris n creaia lui Sadri
Esat Siyavugil, intitulat chiar Karagz (1954):
Micul ecran din pnz subire i transparent este atrnat la mijlocul unor carpete
frumoase, care au rolul de a ascunde de noi misterioasa lume a ppuilor care se afl
n spate; el este iluminat, dar nemicat, i decorat doar

Spectacolele karagz erau piese satirice cu personaje fictive sau politice. De


exemplu, o pies care se intituleaz Marea cstorie este o parodie la adresa
csniciilor aranjate, n care cei doi tineri care urmeaz s se cunune nu se vd pn n
noaptea nunii. Piesa ridiculizeaz obiceiul, din cauza cruia aveau loc frecvent
scandaluri, a doua zi dup eveniment: Celebi are intenia ludabil de a-i cstori
fratele, beivul oraului, pentru a4 face, n acest fel, s renune la viciu. Celebi l
aduce pe Karagz care este ntotdeauna un personaj masculin grosolan ca s
joace rolul miresei. Are loc o nunt tradiional, iar beivul se trezete nsurat cu o
creatur brboas. Pus n faa acestei perspective neatrgtoare, el promite s
renune la viciul su, numai ca s pun punct comarului.
CUMPRTURILE
n secolul al XlX-lea, femeile aveau voie s mearg cu trsurile lor (araba) prin ora, la
pia {bazar). Araba ajungea la porile pieei, unde negustorii vindeau esturi, earfe,
panglici i papuci. Din cnd n cnd, veneau la Serai vnztori ambulani cu asemenea
mrfuri, strnse n baloturi mari, iar acolo eunucii i luau n primire la poart, le
verificau pachetele i le artau bunurile femeilor dinuntru. esturile cumprate erau
trimise imediat croitoresei palatului sau celei care fcea rochii, i care aveau msurile
tuturor. Uneori, femei care se ocupau cu negustoria, n general evreice, primeau
permisiunea de a intra n apartamentele private, aducnd cu ele nu doar marf, ci i
brfele care circulau n afara palatului. Se ntmpla frecvent ca negustorii cretini s
se nsoare cu evreice ca s poat avea acces la piaa haremului. Aceste femei cu

baloturi deveneau adesea mijlocitoarele idilelor clandestine, dar i ale intrigilor de la


palat.
EXCURSII, VIZITE I IEIRI
n timpul domniei lui Mahmud al ITlea (1808-1839), un curent liberal a mprosptat
atmosfera din harem. Mama lui Mahmud era Nakidil Sultan, despre care legenda
spune c ar fi fost nimeni alta dect Aime de Rivry, franuzoaica din Martinica
(verioar cu Josphine Bonaparte) care fusese rpit de pirai levantini n timp ce
cltorea spre coala de clugrie, pe cnd avea unsprezece ani, iar n cele din urm
fusese vndut pentru haremul sultanului Abdlhamid I. Aime s-a descurcat cum a
putut cu destinul ei neateptat, i, ncet, ncet, La fcut pe sultan s-o ndrgeasc,
devenind valide sultan. n timpul ct a fost sultan, cultura francez a nceput s se
insinueze n harem. Aceasta a fost epoca plcerilor de noapte pe Bosfor, plin de
muzic i de dans.
Femeile de felul lui Aime au reuit s relaxeze structurile sociale ale haremului,
ceea ce a oferit o libertate considerabil mai mare pentru toate. Dei pzite vigilent de
eunucii lor, femeile aveau voie acum s fac un picnic la Apele Dulci ale Asiei sau ale
Europei, dou frumoase estuare. ntr-un tablou al lui Preziosi putem observa fntna
de la Apele Dulci, construit de nsi regina-mam Aime de Rivry.
Apele Dulci ale Europei era o cmpie larg i plin de verdea, care se ntindea
de-a lungul celor dou ruri care alctuiesc Cornul de Aur. Acolo, la umbra nucilor, a
stejarilor, a palmierilor i a sicomorilor care alctuiau bogate adposturi frunzoase,
femeile din harem se adunau n grupuri, nconjurate de sclavii lor, de eunuci i de
copii. Multe pavilioane i chiocuri construite de sultani pentru femeile din harem au
devenit mai apoi locul preferat pentru desfurarea idilelor aristocratice.
Femeile se plimbau cu barca pe ru, n jos, pe Bosfor, spre Apele Dulci ale Asiei,
pajitea care se afla n apropierea rului Kksu (Apa Mic"), ce se vars n Bosfor
de pe partea asiatic a Constantinopolului. Ca i Apele Dulci ale Europei, aceasta era
o zon de recreere foarte popular, plin de yalis (conace pe malul mrii") frumoase.
Pe pajite, oamenii se adunau pentru a se bucura de aerul curat, dar i ca s fac
picnicuri opulente, cu miei fripi la proap sau tiulei de porumb fieri n uriae cazane
negre de fier, cu acrobai, cu teatru de ppui, uri dansatori i ignci care preziceau
viitorul, pstori bulgari care cntau la cimpoi toate acestea n mijlocul unui cmp
plin de lalele i zambile care se unduiau uor n adierea vntului.
Aceste excursii de plcere au adus un suflu nou n viaa haremului. Cnd venea
ziua stabilit pentru o asemenea ieire, secretarul fcea un anun, iar haremul
ncepea s fremete de micare. Femeile, mbrcate toate n rochii de aceeai culoare
aa cerea eticheta plecau n trsuri cu perdelele trase. Ele i luau cufere
minunat lucrate, ornate cu pietre preioase, n care aveau

erbet15 cu care s-i potoleasc setea i chanta (poeele" de catifea brodate cu aur
i argint) n care i ineau batistele, bahi-ul, pomana pentru ceretori, i oglinzile de
mn n care s-i aranjeze vlurile. Eunucii clare conduceau alaiul i se niruiau dea lungul ntregii procesiuni. Cele mai importante femei stteau n trsurile din fa i
din spate, iar novicele erau aezate n trsurile din mijloc.
Ocazional, femeile, nsoite de omniprezenii eunuci, fceau excursii n mprejurimi,
oprindmse la izvoarele cu ap rece pentru a se nviora. Menestreli i dansatori
populari aveau misiunea de a le nveseli, dar, bineneles, exista ntotdeauna o
draperie care i separa pe actori de audien. Cteodat alaiul se oprea la vreun
chioc de la Apele Dulci sau din alte locuri, iar acolo femeile se odihneau, i spuneau
rugciunile de dup-amiaz sau stteau n pavilion, mncnd fructe din grdin i
iaurt fcut de iaurgii faimoi.
Cnd se ntorceau la palat, ele i mprteau povetile despre aventura lor cu
fetele care rmseser n harem. Ele povesteau ce au mncat i pe cine au vzut,
sporovind despre lucruri care nici mcar nu se ntmplaser, dar care aduceau
farmecul iubirii n viaa lor.
n Haremin Iyz, Leyla Saz, poet i muzician care a trit n harem (1850-1936),
descrie o un episod plcut care a avut loc ntr-una dintre aceste ieiri, ntr-un interviu
pe care ha acordat chiar n ultima ei zi de via:
Cum v distrai n tineree?
Cu muzic.
i dans?
La palat mai i dansam. Prinul Murad cnta la pian} iar sora lui i cu mine
dansam polca. Var bucuria noastr cea mai mare era simplitatea na~ turii. Fugeam de
zgomotele oraului i ne aruncam n ap la lumina lunii... Apele Vulci ale Asiei, Apele
Vulci ale Europei. ntre Bebek i Bmirgan [dou orele aflate pe malul Bosforului]
erau sute de kayik-un i femei mbrcate n mtsuri i voaluri diafane preau nite
apariii din alt lume. Nu voi uita niciodat aceste zile minunate. Vocile cristaline [ale
cntreilor] rsunau pe malurile Bosforului, vibrnd i pierzndu-se n ap. Ne
ascundeam emoiile chiar i n faa lunii, nchideam ochii i pluteam n reverii. Aa ne
gseau zorile.
Kayk-urile pictate i aurite erau ambarcaiuni luxoase, cu perne de brocart i
carpete orientale sau covoare mpodobite bogat cu broderii de aur i de argint. Ele
pluteau n sus i n jos pe apele Bosforului, escortate de ornamente n form de
bancuri de peti din pietre preioase, hirame, care erau legate de brci cu lanuri
agate la pupa, i care pluteau prin ap ca un evantai splendid.
SRBTORI I ZILE SPECIALE
Cu ocazia Noului An persan, care se srbtorea la solstiiul de primvar (21 martie),
marele vizir i ali minitri importani ofereau cadouri sultanului. n harem, femeile i
prezentau i ele felicitrile i primeau daruri.

n 1554, un ambasador olandez care a vizitat Istanbulul a adus n Olanda ceva care
avea s schimbe trsturile identitii naionale a rii sale. Ogier Ghiselin de Busbecq
a descoperit ntmpltor un secret pe malurile Apelor Dulci ale Asiei un cmp plin
de flori neobinuite. El nu mai vzuse niciodat ceva asemntor, iar cnd ba
exprimat uimirea, cineva ba oferit un sac plin cu bulbi. El ba plantat, n toamna aceea,
ntmo vale din apropierea casei lui din Olanda, iar la nceputul primverii au rsrit
acolo lalele de toate culorile. Veneau acolo s vad florile oameni din toate prile, i

erau ncntai de ele. Tulipomania16 s-a rspndit pe tot cuprinsul rilor de Jos,
aducnd naiunea aproape de faliment. n 1562, care pline de bulbi au plecat din
Istanbul, ajungnd la destinaie cteva luni mai trziu. Aceast tradiie se pstreaz i
azi. n fiecare var, o ncrctur de bulbi din cele mai felurite varieti pleac pe
drumul lung, de la Istanbul spre Olanda cu toate c, peste ani, olandezii i-au creat
hibrizii proprii. n majoritatea limbilor europene numele acestei flori provine de la
porecla ei turceasc, tulbend, adic turbam
Istanbulul a fost cuprins i el de nebunia lalelelor" ani i ani mai trziu, la
nceputul secolului al XVIII-lea. De fapt, aceast perioad istoric este cunoscut sub
numele de Epoca Lalelei, pentru c sultanul Ahmed al IILlea, care a domnit n perioada
1703-1730, a renunat la rzboi i s-a concentrat asupra domeniului cultural,
construind palate de var pe malurile Apelor Dulci, dup modele arhitecturale iraniene
i europene. Straturi de lalele i mii de alte flori decoraugrdinile acestor palate, ntr-o
adevrat simfonie de culori. Istanbulul strlucea i aveau loc petreceri de o
splendoare nemaivzut, care au devenit surse de inspiraie pentru o mare literatur.
Arta miniaturii a fost ridicat la un nou nivel de perfeciune pentru care artitii
otomani au devenit celebri. JeamClaude Flachat a fcut o descriere plin de via a
unei fete cu lalele, n cartea lui Observations sur le commerce (1766):
Totulsepetrece n aprilie. Galerii de lemn sunt construite n curteaNouluiPalat. Vaze cu
lalele sunt aezate pe ambele parti ale acestor rnduri, formnd un amfiteatru. Veste
tot sunt tore, iar pe nite rafturi aezate la nlime sunt colivii de canari, globuri de
sticl pline cu ap colorat, care alterneaz cu florile. Felul n care se reflect lumina
n ele alctuiete un spectacol minunat, att ziua, ct i noaptea. Structurile de lemn
din jurul curii, arborii, turnurile i piramidele sunt frumos decorate, o adevrat
srbtoare pentru ochi.
Arta creeaz iluzie i armonie, i trezete la via acest loc ncnttor, fcndu-te
s trieti un miraj al viselor.
Kiok-id sultanului este n mijloc i aici sunt expuse darurile primite de la demnitarii
palatului. nlimii Sale i se explic proveniena acestor daruri.
Acum este momentul n care se vede cel mai bine dorina zeloas de a-l mulumi pe
sultan. Ambiia i rivalitatea se zbat s creeze ceva nou. Lipsa originalitii este
compensat de magnificen i bogie.
eful eunucilor mi-a povestit n mai multe rnduri cum n aceste ocazii festive,
femeile se ntrec n a-i arta calitile, ca s obin ceva ce i doresc sau ca s le
plac tuturor. [...] Fiecare se strduiete s ias n eviden. Fie sunt pline de farmec,
i au acelai scop; [...] nicieri nu se poate vedea mai bine la ce nivel de inteligen
pot ajunge aceste femei pentru a seduce profitnd de vanitatea brbailor. Dansurile
graioase, glasurile melodioase, armonia muzicii, costumele elegante, conversaia
inteligent, extazele, feminitatea i iubirea toate sunt cele mai voluptuoase i a
putea aduga c n toate este prezent cea mai adevrat art a cochetriei i a
pasiunii.
DEZAMGIREA
In ultima parte a secolului al XlX-lea, odat cu urcarea pe tron a lui Abdlhamid al Illea, muzica a ncetat i distracia s-a ncheiat. Hituit de spaimele sale paranoice de
asasinare, sultanul a interzis orice fel de adunri, chiar i spectacolele de muzic,
excursiile cu brcile i dansurile. Domnia sa a devenit o epoc de doliu social. n
Turkey Today (1908), Grce Ellison consemneaz rspunsul unei femei la aceast
trist stare de lucruri. Cuvintele lui Halide Elip (1914) fac referire la giulgiul care
acoperise toate haremurile, lipsind femeile de distraciile care le fceau suportabil
viaa de captive:
Stm degeaba i nu suntem de niciun folos, i din aceast cauz suntem foarte
nefericite. Femeile sunt dorite peste tot; sunt lucruri pe care noi le putem face, dar
obiceiurile rii nu ne permit s le facem.

Dac am fi avutfatalismul orb al bunicilor noastre, probabil am fi suferit mai puin,


dar, aa cum se ntmpl adesea, datorit culturii pe care am cptat-o, am nceput
s ne ndoim de nelepciunea credinei, care ar fi putut s ne fie consolare. Ne-am
analizat viaa i nu am descoperit n ea dect nedreptate, cruzime i suferin inutil.
Resemnarea i cultura nu merg mn n mn.
Cum a putea s te fac s nelegi angoasa care ne apsa n fiecare zi spaima
care ne bntuia mereu? Nimeni nu-i poate imagina suferina din viaa unei turcoaice,
dac nu a trit o via asemenea nou. Suferina aparine cu adevrat turcoaicelor,
acestea au cumprat dreptul de a suferi odat cu dobndirea sufletului lor. Ar putea
s fie mai groaznic istoria vreunei alte ri dect epoca n care trim noi? Vei spune
c sunt morbid; poate c sunt, dar cum a putea s fiu altfel, cnd anii mei cei mai
frumoi au fost otrvii?
M ntrebi cum ne petrecem timpul! Visnd, n principal. Ce altceva putem face?
Vederea Bosforului, cu vasele lui care plutesc n sus i n jos este pentru
noi, captivele, o consolare. Pentru noi, aceste vase sunt bunicile noastre, care ne vor
lua cu ele odat i odat, intr-un loc necunoscut i tot privim la frumosul Bosfor
prin geamurile zbrelite, i i mulumim lui Allah c ne-a lsat mcar aceast bucurie.
Spre deosebire de alte femei din harem, eu scriu... Aceast coresponden este
partea oniric a vieii mele, n momentele de disperare i de revolt maxim, pentru
c, de fapt, noi suntem mereu nefericite, eu m refugiez n aceast scrisoare care nu
se adreseaz, concret, nimnui. i scriind, mi pun n pericol viaa. Ce mi pas, ns?
Ascult ce-i spun: dac ai ti ct de mult ursc educaia i cultura occidental
pentru suferina pe care mi-au adus-o! De ce a trebuit s m nasc ntr-un harem, i nu
printre acei europeni liberi despre care am citit? De ce

soarta a ales anumite persoane, i nu altele, pe care s le condamne la suferin


etern?
Cteodat cntm i ne acompaniem cntecele noastre orientale cu sunetul lutei
turceti. Var cntecele noastre sunt, toate, n cheie minor, peisajele noastre sunt
ntunecate de tristee i, cteodat, zdrnicia i suferinafr de sfrit a vieii
noastre crete i ne neac, i face lacrimile s curg, dar, de cele mai multe ori, viaa
noastr ne strivete aa de tare sufletul, nct nici nu mai plngem, i numai moartea
ar putea s schimbe acest lucru.
Ca o adevrat fiic a poporului meu, mi ncep ziua cu mult hotrre. Voi face
astzi ceva ca s demonstrez c mcar am numrat orele care s-au trt pe lng
minei Vine noaptea, dadi a mea [btrna doic] vine s m dezbrace i s-mi
pieptene prul... M prbuesc pe divan i adorm repede, sleit de efortul pe care nici
nu l-am fcut.

Costume si gteli
O mie de nimfe cu priviri vioaie / Danseaz-n aer ca nite cercuri radioase. / Divine
siluete! n iruri de luminfluid / Ca stele tremurate sandalele lor lucesc, /Mantiile lor
sclipitoare scnteiaz-n soare / (Aa pnze strlucitoare viermii de mtase nu torc
niciodat') / Veminte transparente, asemeni unui curcubeu/ i nestemate mai fine
dect rou dimineii/ Care se aaz n zori pe flori deschise.
Sir William Jones, The Seven Fountains (1772)
n decursul veacurilor, haremul a fost asemenea unei mree scene decorate pe
care actori i actrie i interpretau drama mbrcai n costume extravagante. Kanunname (Cartea Legilor') din secolul al XVIdea detaliaz regulile care guvernau
obiceiurile i formalitile ceremonialurilor de la Curte, hainele i eticheta. Culoarea i

modelul inutelor purtate la Curte, de la podoabele care acopereau capul i pn la


nclri, fceau diferena ntre membrii comunitii din palatul imperial, dup ranguri
i ndatoriri. Orice ceremonie era un prilej de etalare a celor mai magnifice costume
din lume. Iar sultanul nu vedea niciodat o femeie purtnd de dou ori aceeai rochie.
Din rarele mrturii ale unor femei din harem, din relatrile celor care au reuit s
trag cu coada ochiului la ceea ce se ntmpla acolo, din descrierile celor care s-au
mprietenit cu vreun eunuc sau din brfele din pia ale negustorilor i vnztorilor de
haine, putem afla despre brocarturi bogate, de aur i de argint, despre satinuri
delicate i stofe tricolore, despre catifele i mtsuri, bijuterii i accesorii
extraordinare. Astfel, n 1717, Lady Mary Wortley Montagu fcea urmtoarea descriere
a bijuteriilor magnifice purtate de una dintre femeile din harem:
... O diadem lat ct cea mai lat panglic englezeasc, acoperit n ntregime de
diamante [o mpodobea]. n jurul gtului, ea avea trei lnioare care i ajungeau pn
la genunchi; unul era din perle mari, iar n captul acestuia era prins un smarald de o
culoare superb, mare ct un ou de curcan; altul era din dou sute de smaralde
montate unul lng altul, [...] toate aceste smaralde erau de mrimea unei monede
de o jumtate de coroan [...]. Dar cerceii ei eclipsau toate celelalte bijuterii. Erau
dou diamante, tiate perfect inform de par, de dimensiunea unei alune mari [...].
Avea patru cordoane de perle, cele mai albe i perfecte care exist, i care ar fi ajuns
pentru cel puin patru coliere, lungi precum acelea ale ducesei de Marlborough.

Lady Montagu a mai descris i brri mari de diamante, un rubin gigantic


nconjurat de douzeci de diamante transparente care atrnau i o parur acoperit
cu ace groase de smaralde i diamante! Aceast extravagan strlucitoare culmina
cu cinci inele [...] cele mai mari pe care le-am vzut vreodat n viaa mea. Numai un
bijutier ar putea s spun ce valoare aveau aceste lucruri [...], dar sunt sigur c nicio
regin din Europa nu are nici jumtate din aceste bijuterii!

Bassano da Zara, n cartea sa I Costumi, et i modi particolari de la vita de Turchi


(1545), descrie femei mbrcate n mtsuri bogate, cu mantii de in care mturau
pmntul i cu botine lcuite, croite pe picior. Toate purtau pantaloni i cmi de in
sau de muselin de cea mai bun calitate, unele albe, altele vopsite n rou, galben
sau albastru. Pe cap aveau mici tichii rotunde, decorate cu satin, damasc sau mtase
i, pe sub ele, fii colorate de mtase lungi ca patrafirele preoeti, care se terminau
cu ciucuri. Unele preferau tichiile de catifea sau de brocart, de care se prindea o
earf. Altele purtau dou tichii, una alb, micu, i o alta de mtase deasupra ei.
ntr-o relatare din anul 1599, care se regsete n cartea Early Voyages and Travels in
the Levant, Thomas Dallam evoc imaginea a treizeci de concubine pe care reuise s
le vad, atunci cnd spionase printre nite zbrele din zidul haremului:

Ele nu aveau pe cap alt acopermnt dect o tichie aurit, care le acoperea doar
cretetul; nido earf nu aveau n jurul gtului, nici nimic, n afar de coliere mari de
pietre i de nestemate care le atrnau pe piept, i bijuterii atrnate de urechi;
vemintele lor erau ca mandilioanele soldailor [pelerine cu nasturi] unele roii ca
focul iadului, altele albastre i altele de alte culori, i erau tivite cu o dantel de o
culoare diferit; aveau pantaloni bufani, veminte frumoase din ln, albe ca zpada
i fine ca muselina, pentru c puteam vedea prin ele pielea coapselor lor. Aceti
pantaloni le veneau pn la jumtatea piciorului; unele purtau nclrifine de
Cordoba, iar altele erau n picioarele goale, i aveau brri de aur la glezne; n
picioare aveau nclri nalte de patru sau cinci inci [10-12 centimetri]. Am stat aa
de mult i m-am uitat la ele, nct cel care fusese att de bun cu mine s-mi arate
acea privelite s-a suprat pe mine. El s-a strmbat de furie i a btut din picior ca s
m determine s nu m mai uit; lucru pe care nu-mi venea deloc s-l fac,fiindc acea
vedere mi plcea prea mult.
n izolarea haremului, femeile purtau haine frumoase i sofisticate, combinate cu
accesorii magnifice, care alctuiau adevrate capodopere ale eleganei i farmecului.
ntr-o scrisoare ctre sora ei, Lady Mar, din 1 aprilie 1717, Lady Montagu descrie
rochiile pe care le-a purtat ea nsi cnd a vizitat femeile din haremul sultanului:
Prima pies din vestimentaia mea era o pereche de pantalonai foarte lungi, care mi
ajungeau pn la pantofi i care mi acopereau picioarele mai mult dectjupoanele
tale. Erau fcui din damasc de culoare trandafirie, brodai cu flori de argint.
nclrile erau din piele alb de viel, brodate cu aur. Peste ele

aveam o pelerin din voal de mtase fin, alb, brodat pe margine. Aceast pelerin
are mneci largi, care atrn pn la jumtatea braului, i se ncheie la gt cu un
nasture de diamant; dar forma i culoarea pieptului se vd foarte bine prin ea.
Anteriul este o vest, croit pe corp, cu ciucuri albi i aurii, i cu nasturi de diamante
sau perle. Caftanul meu, din acelai material ca i pantalonaii, este croit perfect pe
msura mea, i e lung pn la clcie, cu mneci care atrn, foarte lungi. Pe cap miam pus o diadem lat cam de patru degete, pe care au fost prinse diamante i alte
pietre preioase. Curdee este o hain larg pe care ele i-o pun sau i-o scot n funcie
de vreme, fiind fcut dintr-un brocart plin (a mea este verde cu auriu), i are pe
margine o bordur de hermin sau de samur; mnecile cad doar puin sub umeri. Pe
cap se pune o tichie, numit kalpock, care iarna este fcut din catifea fin, brodat
cu perle i diamante, iar vara este dintr-un material uor, argintiu. Aceasta se fixeaz
ntr-o parte a capului, unde atrn un mo auriu, i se leag cu o coroni de diamante
sau cu o earf brodat. Pe partea cealalt a capului, prul atrn liber; i aici
doamnele au libertatea de a-i arta cochetria; unele i pun fiori, altele i pun pene
de btlan, adic, pe scurt, ce le place; dar moda cea mai rspndit este s-i pui un
buchet mare de nestemate, lucrate inform de fiori adevrate; adic bobocii sunt
fcui din perle, trandafirul, din rubine de nuane diferite, iasomia, din diamante,
narcisa din topaze etc., toate bine prinse i lcuite. Este greu s-i imaginezi ceva de
felul acesta, aa-i de frumos. Prul atrn pe spate n toat lungimea lui, aezat n
cosie mpodobite cu perle sau cu panglici, care sunt ntotdeauna n numr foarte
mare.

ntr-o scrisoare trimis pe 9 martie 1850 din Egipt, Florence Nightingale povestete
vizita pe care a fcut-o ntr-un harem mult mai modest:
O! Ce privelite curioas era cte nepotriviri! doamna cea mai importanta, sora
cstorit, mbrcat ca o regin oriental, dar fr s aib o alt rochie sau alt
hain care s poat fi splat, sttea direct pe podeaua noroioas, cci nu exista
niciun fiel de mobil, doar o sclav > iar gurile ptrate care ineau loc de geamuri
erau nfundate cu crpe. Mama fcea mncare, pe jos, iar cele dou sclave-soii o
priveau din u. Nu am vzut niciodat ceva mai frumos, cu adevrat frumos, dect
rochia acelei femei evident, era singura ei rochie pantaloni de camir cu un
model delicat, un yelek, cu mneci care atrnau, din minunata mtase de Bursa,
stacojiu i alb, tivit cu auriu, un tob, cu mneci imense de mtase liliachie, i peste el
(pentru c o femeie arab nu poart niciodat haine n culorii vii cnd iese afar din
cas) o earf violet brodat cu argint, i un voal de aceeai culoare, brodat cu
mtase; i pe lng acestea mai avea i alura unei mprtese.
Frumuseea extravagant a femeilor din harem i costumele lor sofisticate erau
ascunse publicului, n faa cruia apreau mbrcate doar n uniforme cenuii. n rarele
ocazii cnd participau la vreo excursie cu barca sau la o incursiune de cumprturi n
Marele Bazar, femeile din harem deveneau fantomele fostei lor frumusei, mbrcate
n feradge, feregea o tunic lung i dreapt cu mneci largi, care ajungeau aproape
de pmnt, ca un fel de pelerin

neagr i inform; ce cdea de pe umeri pn spre picioare, ascunznd totul vederii.


Femeile bogate i cele care fceau parte din haremul regal purtau feradge de mtase,
de culoare roz sau lila, cptuit cu satin alb sau negru i decorat cu ciucuri, viputi
i borduri de catifea. n afara haremului, ele purtau ntotdeauna vlul. Cltorul
renascentist Bassano da Zara descrie n cartea lui I Costumi, et i modiparticolari de la
vita de Turchi, din 1545:
Ele poart un tergar (o earf de pnz sau de ln) n jurul gtului i al capului,
pentru ca aceia care le vd s nu le zreasc dect ochii i gura, iar pe acestea i le

acoper cu o earf subire, ngust de o palm, i pus dintr-o parte n alta, prin care
ele pot vedea, dar nu pot fi vzute de ceilali. Earfa este fixat cu trei ace ntr-o
anumit parte a capului, deasupra frunii, aa c atunci cnd merg pe strad i se
ntlnesc cu alte femei, i pot ridica voalul care le acoper faa i se srut una cu
alta.
Conform tradiiei, vlul simbolizeaz haremul, sanctuarul care reprezint pn i
n zilele noastre un tabu puternic. Coranul le poruncete femeilor credincioase s-i
acopere faa i corpul n faa brbailor, pentru a nud supune pe acetia tentaiilor.
Treptat, trecerea vlului" a devenit o adevrat instituie, care marca ritualul de
trecere din copilrie spre

maturitate i reprezenta o form de protejare a virtuii. Imediat dup momentul primei


menstruaii, chipul fetei era acoperit cu vlul, iar minile, cu mnui. Din acel
moment, niciun brbat, cu excepia celor din familie, nu avea voie s-i mai vad faa.
n culturile islamice tradiionale, cele mai multe dintre femei mai degrab ar sta
dezbrcate n mijlocul unei piee dect s-i descopere faa. Pentru c faa este de
neatins.
Cum numai ochii puteau fi zrii pe deasupra vlului, orice privire fugar a cptat
sensuri nenumrate. n romanul lui Rama Mehta, Inside the Haveli, scris n 1977,

aflm c purtarea vlului aducea i anumite avantaje. El i permitea celei care l purta
s gndeasc n timp ce alii vorbeau. Spre ncntarea ei, descoperise c prin sariul
su subire de muselin putea s-i vad pe toi fr ca nimeni s-o vad pe ea. n mod
tradiional, n majoritatea satelor, femeile nu purtau vl, cci tot satul era considerat o
mare familie. Chiar i n zilele noastre, atunci cnd femeile lucreaz la cmp alturi de
brbai, ele nu au chipul acoperit, dar, dac i face apariia vreun strin din alt sat, i
trag imediat earfa de pe cap ca s-i ascund faa.
Dup cucerirea Constantinopolului, n 1453, doamnele din harem au insistat s li se
permit o modificare a costumelor pe care le purtau, i au obinut permisiunea s
poarte yamalc, aa cum purtau femeile bizantine, i nu masca de in cu dou guri
pentru ochi. Yamak-ul era un voal diafan care se purta numai n Istanbul, alctuit din
dou buci de muselin subire sau, prin secolul al XIX-lea, din tarlatan, care se
nfur de dou ori sau o
singur dat. O parte se nfur n jurul capului ca un bandaj, deasupra frunii, pn
la sprncene, se nnoda la ceaf i se lsa s atrne liber pe spate, ajungnd pn la
talie. Cealalt bucat acoperea partea de jos a feei i era legat de prima n aa fel
nct ddea impresia c formeaz un singur voal. Aceast bucat fie era bgat pe
subferadge, fie se lega de cealalt, la ceaf. Transparena parial a voalului releva
trsturile feei care se ascundeau sub el. Totui, o femeie trebuia s fie foarte atent
s nu-i expun nasul, pentru c atunci ar fi fost considerat o femeie necredincioas
sau o prostituat.
Scriitorul turc de secol al XVITlea Sinan Celebi a pstrat aceast bijuterie
miniatural n cartea lui, Saadabad:
Dou frumusei, una mbrcat n galben, cealalt n roz, mergeau n trsurile lor
strlucitoare, ctre pajitea cea verde, la picnic. Yamak-urile le erau
transparenteprecum cristalul, obrajii lor erau ca trandafirii, gtul lor, ca argintul, iar
prul lor ca abanosul. Nu se temeau de deochiul care ar fi putut s le rneasc, atunci
cnd mergeau cu pai mruni ca nite porumbie n pantofii lor cedik.
Cedik (sau chedik) era un tip de nclminte asemntor unui sabot, folosit pentru
plimbri n grdin; aceti pantofi erau nali n fa i de obicei erau fcui din piele
galben marocan, dar uneori puteau s fie i din catifea sau alte materiale moi.
Profetul Mahomed considera c minile frumoase reprezint cea mai seductoare
parte a corpului feminin. Ca s compenseze faptul c erau complet acoperite, femeile
se foloseau ct puteau de mini i de ochi, singurele lor averi vizibile. Cu un gest
subtil, ele puteau rosti o mie de vorbe. n secolul al XlX'lea, gelosul turc a adugat o
tu final acoperirii femeilor lui mnuile n acest fel ascunznd i ultima
rmi de carne care rmsese descoperit, n afar de ochi.
Plriile de soare, umbrelele de soare i evantaiele ofereau protecie nu numai n
faa fenomenelor naturii, ci i n faa privirilor curioase ale strinilor. Umbrelele erau
din dantel, perle i flori; unele aveau spie de aur btute cu safire. Evantaiele erau
fcute din pene de pun sau de stru i erau ornate cu diamante, rubine i smaralde,
mnerele erau fcute din carapace de estoas, filde sau sidef. Evantaiele de interior,
care erau oferite n orice camer de oaspei, erau fcute din frunze de curmal, cu
mner de filde.
Batista, mendil, avea un loc special n inima femeilor din harem. n ea se nfurau
fructe i cadouri, i se spuneau poveti despre batiste umplute cu rahat turcesc i
strecurate pe furi strinilor sau amanilor fantomatici. Culoarea batistei, de
asemenea, transmitea i ea un mesaj. Astfel, ele nsemnau:
Rou
iubire pasional
Portocaliu inim ndurerata Verde
intenie
Roz
legtur amoroas
Violet
suferin din iubire
Negru
disperare, desprire
Albastru sperana de a fi mpreun

O batist sfiat i ars nsemna: Mor de durere de inim m ofilesc i plesc!


Cnd am venit pentru prima dat aici, nu pricepeam deloc ce este aa de
atrgtor n legtur cu misterul care i nvluie pe cei mai interesani oameni din
Orient consemna scriitorul francez Grard de Nerval n cartea lui Voyage en Orient
(1851). Dar au fost de ajuns cteva zile s-mi dau seama c o femeie care tie c
este inta ateniei tuturor poate s gseasc o ocazie n care s permit s fie vzut
dac este frumoas'!
Pentru o femeie care nu era urmrit permanent de un eunuc sau pentru una care
se pricepea s scape din vizorul acestuia, cenuiul inutelor sale putea s fie salvator.
Acesta fcea s nu poi distinge o femeie de alta; iar pentru un brbat era de
neconceput s se apropie de o femeie pe strad sau s-i vorbeasc, pentru c vlul i
pelerina ei erau la fel de impenetrabile ca i porile haremului. Un so nu i-ar fi putut
recunoate soia n mijlocul celorlalte siluete ntunecate i uniforme. Aadar, ea putea
s profite de anonimatul su ca s se strecoare pentru o ntlnire clandestin cu
amantul ei de obicei, n drum spre bi. Grard de Nerval observa:
Ct despre libertatea de a iei sau de a face o vizit, o femeie nscut liber o avea,
nendoielnic. Dreptul soului n aceast privin este acela de a trimite sclavi care s-o
nsoeasc, dar; ca msur de precauie aceasta este aproapefr nido valoare,
pentru c ar fi extrem de simplu pentru soie fie s-i cumpere pe sclavi, fie s ias
deghizat din baie sau din casa prietenelor; n timp ce nsoitorii ei supravegheaz
ua. n realitate, masca i uniformitatea rochiilor le confer chiar mai mult libertate
dect au femeile din Puropa, dac acestea ar avea intenia s intre ntr-o aventur. n
cafenele, noaptea, se spun poveti amuzante despre aventurile unor ndrgostii care
se mbrac n femei ca s poat intra n vreun harem.

Baia turceasc
La patruzeci de zile dup naterea copilului, mama i doica lui l duceau pentru prima
dat la baia turceasc pentru o ceremonie special. Doica sprgea un ou de ra intrun castron i l ungea pe copil pe fa. Aceasta se fcea pentru ca, atunci cnd va fi
mare, copilul s noate ca o ra.
Musahipzade Celai, Eski Istanbul Yaayisi (secolul al XlX-lea)
Femeile din harem erau renumite pentru tenul lor luminos i pentru pielea lor fin.
A te spla i a te purifica era o obligaie religioas. Nu este de mirare, aadar, c n
Serai se construiser att de multe bi. Sultanul, valide sultan i soiile aveau, fiecare,

baia personal, iar celelalte femei din harem mpreau o sal mare de baie, n care
venea uneori chiar i sultanul.
Baia turceasc, hamam, este o adaptare a bii bizantine, care, la rndul ei, era
fcut dup modelul bilor romane, thermae. Multe dintre aceste bi faimoase au
fost, de fapt, doar renovri ale bilor bizantine originare. n timp ce bile romane erau
concentrate n zonele urbane i n staiuni agreabile, bile turceti, hamam, erau
risipite n toate provinciile. Pn de curnd apeductele romane sau pompeiene au fost
folosite pentru bi, distribuind apa pe sub podelele diverselor construcii. O surs
central nclzea de multe ori dou bi alturate, ntr-o parte fiind baia pentru femei,
iar n partea cealalt, baia pentru brbai.
Pentru femeile din harem, lipsite de att de multe liberti, hamam-ul a devenit o
pasiune singular i una dintre cele mai somptuoase modaliti de petrecere a
timpului. Ritualul mbierii dura mai multe ore, i ntrzia adesea pn spre sear, aa
cum descrie i Julia Pardoe n cartea ei, Beauties ofthe Bosphorus (1830):
Aburii grei, sulfuroi i deni care umpleau locul i aproape m sufocau rsetele
difuze i conversaiile optite ale [...] stpnelor [de sclave], care alctuiau un zumzet
continuu vederea celor aproape trei sute de femei care erau doar pe jumtate
mbrcate, astfel c esturile saturate de ap dezvluiau conturul siluetelor lor
sclavele ocupate, care se duceau i se ntorceau pe lng noi, dezbrcate de la talie
n sus, cu braele ncruciate peste sni, ducnd pe cap teancuri de prosoape brodate
sau cu ciucuri grupuri de fete ncnttoare, care rdeau, sporoviau i se rcoreau
cu dulciuri, erbet i limonadgrupuri de copii jucui, care preau s nu simt
atmosfera dens care pe mine m fcea s respir cu mare greutate [...], toate
acestea alctuiau o imagine asemenea unei fantasmagorii, i care aproape m fcea
s m ntreb dac tot ceea ce vd este real sau doar creaia unei mini nfierbntate.

Cnd femeile se ntlneau cu alte femei din alte haremuri, puteau rmne acolo i
zile ntregi. Odaliscele le ieeau n ntmpinare i le nsoeau la baie, ca s se spele i
s se rcoreasc. n cartea ei de memorii, Haremlik, publicat n 1908, Demetra Yaka,
o tnr grecoaic, descrie ntoarcerea sa la Istanbul dup o cltorie n strintate i
cum se desfura o vizit la prietenele sale turcoaice: Sclavele ne-au dezbrcat i neau dus la o baie aflat pe malul mrii. Dup baie, ne-am mbrcat n nite haine largi,
curate, pe care ni le-a mprumutat stpna casen
O lucrare italian anonim, Constantinopoli e di Turchi, din 1510, conine o gravur
cu nite doamne care se ndreapt spre baie, urmate de un adevrat convoi de sclave
care duc pe cap halate magnifice de baie, prosoape, parfumuri, couri pline de fructe
i de plcinte, pe care stpnele lor urmau s le consume n timpul lungii perioade de

relaxare de la baie. Pentru femeile care triau n haremuri, baia oferea ansa de a iei
n lume. Pentru unele, acest pelerinaj permitea destul libertate pentru a aranja
ntlniri clandestine. Pentru toate, ns, baia public era centrul brfelor i izvorul
scandalurilor inventate. Bile reprezentau, de fapt, cluburile private ale femeilor.
La un moment dat, Seraiul avea peste treizeci de bi, dar astzi prea puine au
rmas intacte. Majoritatea au fost drmate i transformate n camere cu diferite
destinaii singurul indiciu care arat c acolo a fost o baie este cupola perforat.
Cele dou bi alturate din Serai, a sultanului i a lui valide sultan, nc se mai
pstreaz edificii de marmur cu nalte coloane i cu luminator. Odinioar, podelele
i pereii aveau cele mai opulente mozaicuri de faian; apa curgea din robinete de
alam n bazine mari de marmur, iar femeile i turnau pe ele ap cu ajutorul unor
boluri de argint i de aur. Nu se foloseau czi de baie din cauza convingerii
superstiioase c apa stttoare conine demoni, ifrit Ba chiar femeilor nu li se
permitea nici s recite din Coran, din moment ce bile erau reedina preferat a
ifritAlor i a djinnilor.
Doamna Harvey, o englezoaic din secolul al XIXTea care a cltorit n Turcia,
gsea c bile nu sunt deloc relaxante: M-am simit imediat aa cum cred c s-ar
simi un rac, dac acesta simte ntr-adevr ceva, n apa fierbinte eram fiart scria
n cartea sa Travels (1871). M-am uitat la nsoitoarea mea: faa ei era complet
stacojie. n cea mai corect turc pe care o tiam, gata s leinm i cu accente
imploratoare n glas, am suspinat: Scoate-ne de aici!. Totul a fost zadarnic. Am fost
nevoite s ne fierbem i s ne frecm aa cum considerau ele c trebuie s ne
fierbem i s ne frecm'!
O sut de ani mai trziu, operaiunea de mbiere nu se schimbase cel puin,
dac e s judecm dup amintirile publicate de Marianne Alireza, n cartea At the
Drop of a Veil (1971): Am stat dezbrcat pe un scaun, n timp ce aburul m nvluia
din toate prile, iar heruvimii pictai m priveau, i am fost spunit i frecat aspru
cu nite fii din ceva ce seamn cu pesmetul i
cruia i se spune luf, un ghem exotic ca un burete. Dup ce aproape nva necat
aruncnd peste mine glei de ap ca s m clteasc, Hayat a ncheiat potopul cu
ap de colonie i pudr, aa c eram, dup uscare, la fel de ud ca i nainte. Femeile
aruncau ap parfumat una pe alta i i ungeau prul, minile i picioarele cu henna.
La ocazii speciale, precum nunile, i decorau corpul cu desene florale fcute din
henna. n cartea lui I Costumi et i modiparticolari de la vita de Turchi, Bassano da Zara
vorbete pe larg despre cum era folosit henna:
Ele se mndresc cu prul lor negru, i, dac vreo femeie nu l are aa de la natur,
atunci l obine prin mijloace artificiale. Dac sunt blonde sau au prul crunt y din
cauza vrstei, folosesc o vopsea roie cu care sunt vopsite i cozile cailor. Se numete
chna [hennaj. Aceeai vopsea se folosete i pentru unghii, iar uneori se vopsete
toat mna, alteori i piciorul, dup forma pantofului, se mai vopsete i zona pubian
pn la vreo patru degete deasupra ei. i din acest motiv ele ndeprteaz prul din
aceast zon, considernd c este un pcat s aib pr n zonele intime.
La fel ca i n cazul folosirii henna, care este un bun antisudorific scrie N.M.
Penzer n cartea sa, The Harem (1936), existau i moduri de nnegrire a ochilor [kohl,
surme, kajal, tutia etc.] care nfrumuseau ochiul i care ajutau la prevenirea
afeciunilor oftalmice, i erau, n acelai timp, bune i mpotriva deochiului.
Sprncenele mpreunate, care sunt considerate frumoase n rile mahomedane, nu
sunt la fel i printre hindui, iar n Islanda, Danemarca, Germania, Grecia i Boemia
sunt chiar socotite a fi nsemnul unui vampir sau al unui vrcolac Femeile i mai
frecau pielea cu piatr ponce, i splau prul cu glbenu de ou, iar albuul l
foloseau pentru eliminarea ridurilor de tip laba gtei din jurul ochilor. Fiecare femeie
i aducea la baie o ntreag colecie de parfumuri, esene i amestecuri cremoase. Ele
le ncercau pe toate i schimbau ntre ele secrete ale frumuseii.

Nu este foarte uor s defineti frumuseea turcoaicelor scria Edmondo de Amicis


n jurnalul su de cltorie intitulat Costantinopoli (1878). Cnd m gndesc la ele,
mi vine n minte o fa foarte alb, doi ochi negri, o gur de un rou-aprins i o
expresie dulce. Dar este normal, pentru c aproape toate se picteaz, i albesc pielea
cu past de alune i de iasomie, i lungesc sprncenele cu cerneal de India, i
coloreaz pleoapele, i pudreaz gtul, deseneaz cercuri n jurul ochilor i maci n
obraji; dar fac toate aceste lucruri cu mult bumgust i discreie, spre deosebire de
frumoasele din Fez, care folosesc pensule cu var pentru a se nfrumusea.
Condimentele precum cuioarele i ghimbirul nu erau folosite numai la gtit, ci
deveneau ingrediente ale unor amestecuri cu care femeile i ungeau corpul, deoarece
se credea c acestea cresc puterea de seducie. Exploratorul
englez Samuel Baker descria cum o femeie a fcut o groap n pmnt, pe care a
umplut'o cu tciuni aprini unde a ars santal, tmie i mirt, dup care s-a ghemuit
peste groap, avnd hainele aezate n jurul ei ca un cort, pentru a prinde aromele
care se ridicau din foc. Acest ritual parfuma corpul i hainele, i era considerat bun i
pentru ndeprtarea deochiului. O reprezentare superb a acestui obicei o vedem n
tabloul lui John Singer Sargent, Fum de ambr.
Uneori ntre femei izbucneau certuri care culminau cu aruncarea saboilor sau
castroanelor care ncepeau s zboare prin aer. Asistentele zdravene care slujeau la
baie le prindeau pe vinovate de talie i le aruncau ntr~o curte rece, s se mai
rcoreasc. Saboii nite drcovenii din lemn cu tlpi nalte numite patten erau
nclmintea obligatorie la baie. Perechile de patten erau adevrate obiecte de art,
decorate cu incrustaii de sidef i pietre preioase, i mai aveau i rolul de a proteja
piciorul de atingerea cu marmura ncins, reducnd, totodat, pericolul alunecrii pe
podeaua ud. Patten menineau tlpile celei care i purta deasupra apei care curgea
pe jos, protejndu'i pielea de substanele corozive folosite pentru epilare i de alte
lichide vtmtoare scurse pe podea. Nu n ultimul rnd, aceti saboi mai erau
folositori i pentru c i aprau stpna de djinnii geloi care se ascundeau n colurile
tainice i ntunecate al hamam-ului.
A avea pr n prile intime era considerat un pcat, aa c femeile din harem, care
erau foarte atente s nu pctuiasc, ddeau fuga la hamam imediat ce le aprea
vreun firicel. Ele i ndeprtau nu numai prul de pe picioare i de la subsuoar, ci i
pe acela din toate orificiile corpului, chiar i din nri sau din urechi. n acest scop se
ungeau cu o past care ardea firele, pe care mai trziu o rzuiau cu o cochilie de
midie. Aceast past, dup cum spune Jean Thevenot n Travels into Levant (1656):
era fcut dintr-un anumit mineral numit rusma, care era transformat ntr-o pudr i
apoi aceasta era amestecat cu limet i ap, transformndu-se astfel ntr-o past pe
care o aplicau pe prile de pe care voiau s ndeprteze prul, i, n mai puin de un
sfert de or, tot acel pr cdea odat cu pasta, dup ce aruncau pe piele ap
fierbinte. Ele tiau cnd este momentul s arunce apa dup ce vedeau dac prul se
ia odat cu pasta; pentru c, dac ar fi lsat'o prea mult s stea pe piele, nu ar fi
distrus numai prul, ci i carnea!
Rusma coninea arsenic i putea s ard carnea dac nu era aplicat cu grij.
Avantajul de a folosi un depilator, i nu o lam, era c pasta depilatoare ndeprta
prul chiar din rdcin, n timp ce lama nu fcea dect sd niveleze la nivelul
epidermei, dup care cretea mai repede i mai robust dect nainte.
Bunica mea rma nvat s folosesc ada, care este i acum o modalitate popular
de epilare prin provincii. Este greu s obii consistena ideal pentru aceast past
simpl, cu aspect de bomboan, fcut din zahr i lmie. Dou pri de zahr tos se
caramelizeaz i apoi se adaug o parte de suc de
lmie, amestecnd constant deasupra focului, pn cnd compoziia ncepe s
fiarb. Se trage repede de pe foc i se testeaz picurnd puin din mixtur ntr-un
pahar cu ap. Dac se cristalizeaz, aa este fcut; dac se dizolv, trebuie s mai
fiarb. Cnd este gata, se bate uor cu palmele reci i se ntinde cantitatea potrivit

pe suprafaa cu pr. Apoi este tras cu putere, i, odat cu ea, sunt ndeprtate i
firele de pr.
Dup ore ntregi de stat la aburi i dup ce fuseser frecate i masate, femeile
mbiate se mutau n tepidarium, o camer de odihn unde plcerea senzual a bii
se ncheia cu o sfreal dulce i cu o deplin relaxare. Dup ce treceau printr-un hol
i prin mai multe camere nclzite, se duceau n mijlocul bii, unde se afla o fntn
artezian cu ap cldu, i acolo femeile erau masate, frecate i curate cu piatra
ponce. ntr-o camer alturat, ele erau cltite i lsate s se odihneasc pe nite
saltele, li se oferea cafea i li se povesteau ultimele nouti. Pereii erau decorai cu
minunate carpete aurite, mpodobite cu perle. Covoare groase de Persia i sofale
joase, tapisate cu broderii de aur i argint i ncrcate de perne completau acest
decor. Femeile moiau acolo, se dichiseau una pe alta, fumau din cibulc-uri (ciubuce,
pipe cu evi foarte lungi) care erau decorate cu nestemate, ciuguleau din felii de

pepene sau savurau erbeturi cu arome delicate. Cnd, n final, ele intrau n camera
de lng baie observa Julia Pardoe n cartea ei, Beauties of the Bosphorus, sreau
imediat pe sofa, iar acolo, sclavele lor ndatoritoare le nfurau n pnze calde, le
turnau esene n prul pe care l rsuceau uor, fr s ncerce s-l usuce, iar apoi le
acopereau capul cu baticuri frumoase de muselin brodat: apa de parfum era
mprtiat pe mini i pe fa, iar cea mbiata, complet istovit, se cufunda ntr-un
somn aromat, acoperit cu o cuvertur de satin sau din puf de gsc. n acest timp, n
mijlocul camerei, ca la trg, vnztoare de dulciuri, erbet i fructe trec de colo-colo,
ludndu-i marfa. Negresele se plimb i ele peste tot, ducndude numeroaselor
stpne mncare sau cibuk-mi; se optesc secrete se fac confidene; i una peste
alta, toat scena este aa de ciudat i de nou, i, n acelai timp, aa de atractiv,
nct niciun european nu poate s nu fie curios i amuzat de o vizit la baia
turceasc.

Hamam-ul era, totodat, locul unde femeile puteau fi observate cu uurin de


strini, care, de cele mai multe ori se artau fermecai, iar nu ocai de ceea ce
vedeau. Lady Montagu, care scria n 1717, face o descriere ncrcat de puternice
accente de erotism homosexual:

Primele sofale erau pline de perne i de carpete bogate, pe care stteau doamnele; al
doilea rnd de sofale, n spatele celor dinti, erau pentru sclave, care nu se distingeau
ntre ele cu nimic prin vestimentaie, ntruct erau toate n stare natural, sau, cum
se spune n englez, goale-puc, fr s-i ascund frumuseea sau defectele. Var nu
vedeai niciun surs neruinat sau vreun

gest indecent la ele. Ele peau i se micau cu aceeai graie maiestuoas pe care
Milton o descrie n comportamentul mamei. Multe dintre ele erau perfect
proporionate, aa cum sunt desenate de penelul unui Guido sau al unui Tiian i,
de cele mai multe ori, pielea lor era de un alb-strlucitor, mpodobit doar de prul lor
frumos, prins n mai multe codie care le cdeau pe umeri i erau gtite cu perle sau
cu panglici, ca nite ntruchipri perfecte ale Graiilor. [...] Era minunat s vezi aa de
multe femei frumoase goale, n posturi diferite, unele stnd de vorb, altele lucrnd,
unele bnd cafea sau erbet i multe dintre ele culcate neglijent pe perne, n timp ce
sclavele lor (care sunt, de obicei,

fete drgue de aptesprezece-optsprezece ani) erau ocupate cu pieptnarea prului


n tot felul de coafuri cochete. Pe scurt, acolo este cafeneaua femeilor, unde se
discut toate noutile din ora, unde se inventeaz scandaluri etc.
Hamam-urile erau i locurile unde femeile se studiau una pe alta, iar aceste
examinri erau i o srbtoare pentru ochi. O sor a sultanului descrie o sclav pe
care intenioneaz s i-o ofere n dar puternicului su frate: Proporiile ei sunt
perfecte. Are un trup de cristal, brae pline i ncheieturi subiri.
Are un ten cum nu se poate mai frumos! La fel ca brnza feta sau ca rahatul turcesc.
Iar culoarea? Ca trandafirii. De patruzeci i unu de ori Mashallah [Dumnezeu s-o aib
n paz]!"
Bile nu erau numai prilejul unor escapade senzuale pentru femei, ci i o surs de
plcere erotic pentru stpnii acestora. JeamClaude Flachat, un industria francez,
descrie cum sultanul Mahmud I inventase un joc pentru odaliscele lui, n care el se
ascundea n spatele unei ferestre tainice care ddea spre baie i urmrea sosirea
femeilor. Tuturor odaliscelor li se dduser cmi care ns, la porunca acelui stpn
pervers, fuseser descusute i lipite doar puin la mbinri. El privea, amuzndu-se,
cum cmile se desfceau de pe corpul femeilor atunci cnd intrau n contact cu apa
fierbinte.
Erotismul bilor nu era rezervat numai stpnului. Pentru femeile care fuseser
educate n arta plcerilor i care ajungeau rareori n patul sultanului, baia era un prilej

de a-i bucura ochii cu spectacolul frumoaselor trupuri i de a se satisface una pe alta.


Splnd\x-se i masndu-se reciproc, studiindu-se una pe alta n cutarea firelor de
pr crescute, femeile deveneau nu numai prietene, ci i amante. Bassano da Zara
reflecteaz: tie toat lumea c datorit acestei familiariti, de a se spla una pe
alta i de a se masa, femeile se ndrgostesc una de cealalt. i poi s vezi adesea o
femeie ndrgostit de o alt femeie, la fel cum un brbat iubete o femeie. i am
cunoscut grecoaice i turcoaice care, atunci cnd vedeau o fat drgu, cutau un
prilej de a face baie cu ea, ca s-o vad dezbrcat i s-o ating"
Edmondo de Amicis face o observaie asemntoare: Femeile au relaii foarte
pasionale ntre ele. Ele poart haine de aceeai culoare, acelai parfum, i fac desene
de aceeai form i dimensiune i fac demonstraii entuziaste de iubire. O european
care obinuiete s cltoreasc afirm c printre ele pot fi descoperite toate viciile
strvechiului Babilon"

M ncarca
Masa era aternut pe o catifea brodat cu jir de argint O tav de argint era aezat
pe un stativ de argint cu ase picioare, iar pe ea se gseau salate, caviar, msline i
brnzeturi. Sarea, piperul i scorioara erau puse n recipiente incrustate cu pietre
preioase. Sucul de lmie era servit intr-un cojer de cristal cu tieturi fine. n mijloc
era un trepied de argint. n jurul tvii erau ervete de mtase cu broderii delicate,
strnse cu inele din sidef btute cu diamante.
Leyla Saz, Haremin Iyz (1921)
*
Afiyeteker olsunl (Fie s se transforme [mncarea ta] n zahr!) Teekkiir ederim,
sizede afiyetl (i mulumesc! i a ta la fel!)
Nimeni nu lua o mbuctur de mncare nainte de a fi spuse aceste cuvinte. Mncatul
nu era o activitate banal n harem, ci un ritual sofisticat. De-a lungul ntregii zile, un
flux nesfrit de preparate i de erbeturi trecea pe coridoare ctre apartamentele lui
valide sultan, ale cadnelor i ale favoritelor. erbeturile erau considerate de femei
cele mai dorite delicatese, i aproape toate aveau o slbiciune pentru dulciuri.
Prepararea erbeturilor necesita un drum de 113 kilometri pn la Muntele Olimp, de
unde se aduna zpad de pe crestele cele mai nalte i se nfur n pturi, dup care
era adus pe catri la Serai, potrivit jurnalului de cltorie al lui Evliya Celebi,
Seyahatname (1314-1328). Oamenii care aduceau zpada purtau turbane fcute din
zpad, i movile de zpad pur adunat de pe Muntele Olimp mari ca nite cupole
erau ncrcate n crue i trase de iruri de optzeci de catri. Ignatius de Mouradgea
d'Ohsson, n cartea lui din secolul al XVIII-lea, Tableau gnral de ITmpire Othoman,
descrie Glhane (Casa Trandafirului), unde se fceau erbeturile i conservele: Grija
cu care i fac erbeturile este la fel de mare ca i a francezilor, atunci cnd i prepar
vinurile. erbetul este, de obicei un amestec de diferite sucuri de fructe, dar i de
esene florale precum acelea de trandafir, gardenie, panselu, tei i mueel, care
este aromat cu mosc, ambr cenuie i aloe. erbeturile se fceau din trandafiri i
violete, iar cafeaua era aromatizat cu scorioar, cuioare i petale de trandafiri.
nainte de a-i fi servit sultanului, mncarea era gustat n Kushane (Colivie),
pentru a se asigura c nu este otrvit. Pe Holul Mncrii erau nirate rafturi masive
de piatr, pe tot peretele, unde eunucii negri adunau tvile de alam cu mncare
aduse din buctriile imperiale pentru a fi distribuite n harem. Mncarea era aezat
pe rafturi de marmur aflate la

nlime, n apropierea uii apartamentelor sultanei. Servitorii duceau tvile pe cap i


le aezau n mijlocul camerei, astfel nct femeile s-i poat alege ce vor de acolo.
Odalisce bine pregtite o serveau pe valide sultan, n timp ce cadnele i favoritele
crora li se acordase privilegiul de a avea propriul lor apartament mncau de pe tvi
de argint aezate pe nite mese mici i joase. De-abia n timpul domniei lui Mahmud al
Ildea (ntre 1808-1839) au fost introduse n harem tacmurile. nainte, femeile
mncaser cu mna, cci credeau c gustul mncrurilor se transmite iniial prin
buricele degetelor.
Mncatul cu mna devenise o form stilizat i ultra-rafinat de art printre
femeile din harem. Toate odaliscele erau educate cu grij, ca s poat interpreta acest
ritual cu delicatee, uurin i graie. Ele i micau degetele ntr-un fel asemntor
cu acela al japonezilor care oficiaz ceremonia ceaiului, i fiecare micare apucare,
ndoire, ntoarcere devenea un dans de o maxim abilitate i precizie. Ele mncau
numai cu mna dreapt (mna stng era dedicat activitilor necurate) i foloseau
doar trei degete pe care abia-abia dac i le murdreau puin.
Dup ce mncau, servitoarele aduceau un cofer de argint i un lighean n care s-i
spele minile, i prosoape brodate cu aur i argint pentru a se terge. Apoi venea
momentul s se relaxeze pe nite perne mari i s fumeze igri sau narghilea. Tutunul
era de foarte bun calitate i reprezenta una dintre

cele mai mari plceri n viaa haremului. Femeile fumau mult i de cte ori voiau ;
dar nu n prezena brbailor. Novicele, care nu aveau voie s-o fac, fumau pe ascuns.
Elizabeth Warnock Fernea, n cartea sa Guests ofthe Sheik (1956), descrie cearta pe
tutun dintre dou soii dintr-un harem din Irak:

Ai face mai bine s nu fumezi, a spus btrna care m condusese la ua


SelmeL Lui Hagi Hamid nu-i plac femeile care fumeaz.
Selma se uit la btrn:
Kulthum, spuse ea, Hagi Hamid este i soul meu, nu numai al tu, dup care
a aprins, ostentativ, igri, pentru ea i pentru celelalte.
Ciubucul i narghileaua confereau o anumit elegan ritualului fumatului, de care
Thophile Gautier a fost ncntat peste poate:
Nimic nu este mai potrivit pentru declanarea reveriilor poetice dect s te relaxezi
pe pernele unui divan i s inhalezi, n doze mici, acest fum parfumat, rcorit de apa
prin care se mic, i care ajunge la fumtor dup ce trece prin tuburile roii sau verzi
de piele care i se nfoar acestuia pe brae, fcndu-l cumva s par un mblnzitor
de erpi din Cairo care se joac alene cu reptilele lui.
Excesul de gustri care era caracteristic haremului fcuse ca locatarele acestuia s
se ngrae. Ele aveau [...] picioare crcnate, i acest lucru se datora faptului c
stteau pe podea cu picioarele ncruciate? observa Bassano da Zara. Cele mai multe
dintre ele sunt grase, pentru c mnnc mult orez cu carne de taur i cu unt, mai
mult dect brbaii. Ele nu beau vin, ci ap ndulcit sau cervosa [bere fcut din
plante] pe care o fac dup o reet de-a lor?
Prin cervosa sa, da Zara se referea, probabil, la boza, brag? o butur din orz
fermentat, delicios de acid, i care se servea rece, presrat cu leblebi (boabe de
nut prjitej sau scorioar. Ca s-o descriu mai bine, a spune ca este ceva ntre
sake i tapioca, la care s-ar aduga un strop de oet dulce. Cnd eram copil, boza-giii,
bragagii? mbrcai n alb, colindau strzile n nopile de toamn, strignd cu putere:
Boza! Boza! Boza lui Ahman! Boza minunat! Ei crau pe umeri recipiente de alam
pline cu aceast butur dulce-acrioar. Noi i strigam pe nume i ieeam n strad,
unde ei ne turnau boza n cnile noastre mari de sticl. Cnd am fost ultima oar n
Turcia, aceste strigte de boza, boza, boza minunat? ultimele strigte din Imperiul
Otoman, nu se mai auzeau pe strzi. Butura dispruse aproape complet, singurul loc
de unde ai fi putut s-o procuri fiind o cafenea obscur, care se

numea La Ahman n cartierul Ulus, din Ankara. Dar boza lor nu avea nici farmecul i
nici savoarea buturii de care mi amintesc din copilrie.
Prnzul i cina erau mese importante, adevrate festinuri: feluri de mncare cu
carne de miel, brek (nite pateuri cu carne, brnz sau spanac), pilaf, vinete, diverse
legume pregtite cu ulei de msline, i ntotdeauna deserturi bogate i compoturi.
Apoi urma o gustare de sear care consta n fructe i prjituri.
Multe dintre femeile din harem erau cofetrese sofisticate i adesea i ofereau
ntre ele tot felul de dulciuri, drept cadou. Printre dulciuri, rahatul era cel mai apreciat.
Se exportau i nc se mai export mii de tone n fiecare an. Aceast past
cleioas este fcut din pulp de struguri sau dude, fin griat, miere, ap de
trandafiri i tot felul de nuci. i i merita cu prisosin supranumele de Rahat Lokum,
cel care odihnete gtul" odihn absolut esenial dup un festin din harem.
Alte produse de patiserie i deserturi au denumiri voluptuoase i erotice, precum:
Buzele Frumoasei" Degetele lui Hanum" Coapsele doamnelor" sau Buric de
femeie" Iat, mai jos, reeta unui astfel de preparat.

BUZELE FRUMOASEI
Ventru sirop:
2
Vi ceti de zahr
1 linguri suc de lmie
3
ceti de ap
Pentru rulouri:
% de pachet de unt 1 M ceti de ap 1 Vi ceti de fin
1 linguri de sare
2 ou btute i 1 glbenu 1 ceac de ulei de ofran
F un sirop, amestecnd laolalt zahrul, sucul de lmie i apa, apoi fierbeai timp de
15 minute, amestecnd din cnd n cnd.
nclzete untul ntr-o tigaie pn cnd ncepe s-i schimbe culoarea. Adaug
fina i sarea ca s rezulte o past, i ncorporeaz ncet apa. Fierbe la foc mic 10
minute, amestecnd mereu. ndeprteaz de pe foc i las amestecul s se rceasc
la temperatura camerei. Adaug ncet cele dou ou btute spum i glbenuul, i
bate bine cu furculia pn se amestec. Rstoarn pe o plac de lucru dat cu fin
i frmnt bine. mparte aluatul n buci de mrimea unei nuci, ntinde foaia ipliazo, ca s semene cu nite buze, aa cum sunt chiflele Parker House. ncinge uleiul i
aaz gogoile n form de buze. Prjete-le pe amndou prile pn devin aurii.
Scoate-le i scurge-le de ulei. Toarn peste ele sirop i servete-le calde.
Acesta era un desert greos de dulce pe care, atunci cnd eram copii, l adoram.
Mama mtuii mele, Meryem, era cofetarul familiei, i ne fcea ntotdeauna fericii
cnd ne prepara Buzele Frumoasei" i desertul ei din iaurt.
Dup aceste dulciuri aa de sioase i grele urma marele ritual al cafelei. O
servitoare aducea cafeaua, o alta, tava cu accesorii btute n diamante, iar a treia
servea, propriu~zis, licoarea. Cafeaua turceasc nu provenea din Turcia, ci din Yemen,
iar la nceputuri fusese primit cu ostilitate. Era considerat o surs de imoralitate, i
a fost interzis mult vreme. Pe la
mijlocul secolului al XVII-lea, calitile ei au nceput s fie trmbiate cu obinuita
exagerare turceasc, n diferite scrieri, precum aceea a lui Katip elebi, Balana
Adevrului (1650), unde se afirma, printre altele, c o cafea fierbinte nu provoac
arsuri:
Cafeaua este, nendoielnic, rece i uscat. Nici atunci cnd este fiart i se face din ea
o infuzie, rceala ei nu dispare: poate chiar crete, pentru c apa este prea rece. De
aceea cafeaua potolete setea, i nu te oprete dac o veri pe tine, fiindc
fierbineala ei este o fierbineal uimitoare, care nu are niciun efect.
Este foarte potrivit pentru cei care au o fire slab i mai ales pentru femei. Ele ar
trebui s bea foarte mult cafea tare. Cafeaua prea mult nu le va face ru, i nu vor
mai fi triste.
Ce are deosebit cafeaua turceasc este textura ei foarte fin aproape de pulbere, i
metoda special de preparare, pe care o vom descrie n continuare.
CAFEA TURCEASC
V2 ceac de ap
2 linguri de zahr
2 lingurie de praf de cafea
Pune apa rece ntr-unjezve (un ibric mic, cilindric, cu mner lung). Adaug zahrul i
cafeaua. Amestec bine. Pune ibricul pe foc i nclzete-lpn cnd ncep s se
formeze mici bule la suprafa. Ia ibricul de pe foc i pune spuma format n cecue.
Adu cafeaua la fierbere, dar nu o lsa s clocoteasc. Ia-o de pe foc. Toarn cafeaua
peste spuma din cecue i servete-o.
Pare o operaiune foarte simpl, dar e cel mai greu lucru din lume s-i ias perfect.
Trebuie s aib exact cantitatea de caimac necesar, iar acest lucru ine de tiina
alegerii momentului potrivit n care s-l aduni.
Fierberea cafelei era o chestiune esenial pentru o femeie, pentru c meritele ei
ca soie erau evaluate, de la nceput pn la sfrit, n funcie de gustul cafelei sale.

Ea exersa cu mult meticulozitate ca s-i ias cum trebuie, pentru a cuceri inima
mamei iubitului su.
i eu a trebuit s fac antrenamente intensive cnd aveam vreo nou ani i cnd se
considera c aceast tradiie prin care o generaie de femei instruiete generaia mai
tnr va dinui pentru totdeauna. Dar i acesta este un obicei pe cale de dispariie.
Cnd m-am ntors n Turcia, faimoasa cafea turceasc aproape c nu mai exista. Toat
lumea prefera nscafe, termen prin care se nelege orice fel de cafea instant i era
ciudat i demodat s ceri cafea turceasc.

n harem, consumarea alcoolului de ctre femei era considerat ca fiind lipsit


complet de elegan, dar ele i serveau, totui, pe brbai cu rolei, o butur fcut
din suc de struguri distilat i aromatizat cu anason, asemntoare grecescului ouzo
sau absintului franuzesc. Lichidul acesta incolor capt un aspect lptos atunci cnd i
se adaug ap sau ghea. Fiind o butur tare, i se mai spune i lapte de leu!

Spre deosebire de alte mese, micul dejun din haremuri era modest i simplu, fiind
alctuit din smntn groas, miere, brnzkfeta, gemuri i msline, cu ceai tare,
rusesc niciodat cafea. De fapt, i acum este nepotrivit s bei cafea la micul dejun.
Simplu, dar, cnd venea vorba de haremul imperial, totul era de o calitate
excepional, aa cum relateaz Leyla Saz n Haremin Iyz: Tot felul de creme de
brnz i defeta se fceau n recipiente de argint i erau aduse la palat n couri.
Aceste gustri speciale erau destinate numai palatului regal i nu se vindeau nicieri

n alt parte. n schimb, pentru aceste delicatese, negustorul era rspltit cu midii
umplute'!
Cleopatra a VILa a Egiptului era celebr pentru c deinea douzeci i patru de
buctrii, cte una pentru fiecare or a zilei. n Serai existau zece
buctrii duble (sau douzeci individuale) destinate exclusiv sultanului, lui valide
sultan, cadnelor, eunucilor i altor membri importani de la curte. Acest lucru a fost
att de impresionant pentru ambasadorul veneian Ottaviano Bon, nct l descrie n
ale sale Povestiri de cltorie (1604):
Este o plcere s priveti ustensilele de buctrie, pentru c oalele, cazanele i
celelalte lucruri necesare sunt uriae, aproape toate sunt fcute din aram i este
imposibil s gseti altele la fel de frumoase i de bine ntreinute. Serviciul de farfurii
este din aram lucioas i este meninut permanent prin reparaii, i nu are nido pat,
aa c este uimitor la vedere. Farfuriile sunt enorm de multe, iar Poarta cheltuiete
foarte muli bani cu mncarea, mai ales pentru c buctriile asigur hrana pentru
muli oameni din palat, dar i din afara palatului, n special n zilele cnd are loc
Divanul Public (n aceste zile se pregtea mncare pentru patru-cinci mii de oameni,
n afar de cei o mie care sunt hrnii n mod obinuit).
Buctriile imperiale aveau 150 de buctari, cea mai respectabil poziie printre
acetia fiind aceea de buctar al sultanului. Potrivit lui Nicolas de Nicolay, care a
vizitat Seraiul n 1551: cei care pregteau mncarea sultanului aveau cuptoarele
separat, ca s pregteasc i s coac mncarea fr miros de fum, i, dup ce o
pregteau i o aranjau, o puneau pe platouri de porelan i o trimiteau la cecigner-i,
pe care noi i numim tranatori, ca s serveasc mncarea marelui domn, iar
degustarea se fcea n prezena sa!
Lemnul folosit pentru aprinderea crbunilor i pentru ntreinerea focului din
buctriile haremului provenea din pdurile aflate n proprietatea sultanului. Treizeci
de tietori de lemne aflai n serviciul Seraiului plecau regulat pe Marea Neagr pentru
a asigura enorma cantitate de lemne, lund cu ei o mulime de sclavi care s taie i s
ncarce lemnul pe corbii.
Cnd am ntrebat-o pe bunica mea care era mncarea preferat a femeilor din
harem, m ateptam s-mi rspund c aceasta era vreo baclava special. Vinetele,
evident! mi-a rspuns ea. E mncarea cea mai plin de magie. Pe atunci, noi
credeam c, dac o femeie viseaz vinete, va rmne nsrcinat. Chiar obinuiam s
bem sucul amar al vinetelor, ca s scpm de orice ifrit (demon). Ne ddeam pe
fa cu el. Dar cel mai important era pentru noi s tim sute de feluri de a gti
vinetele, ca s cucerim inima brbatului. Trebuia s tii mcar cincizeci de asemenea
feluri, mi-a spus ea, altfel rmneai fat btrn!

Sultanele
Fie s trieti n splendori i diamante ca soie de sultan!
Cntec de leagn cerchez
CSTORIA SULTANILOR n 1346, cstoria dintre sultanul Orhan i prinesa
bizantin Teodora a fost srbtorit cu mare fast i solemnitate pe malurile europene
ale Constantinopolului, care nc nu se aflau n posesia otomanilor. Orhan, instalat pe
malul asiatic, a trimis o flot de treizeci de corbii i o escort de cavaleriti dup
mireasa lui gtit. La un semn" scria Edward Gibbon n The Decline and Fall of the
Roman Fmpire (publicat ntre 1776-1788), draperiile au fost trase pe neateptate,
pentru a descoperi mireasa, sau victima, nconjurat de eunuci ngenuncheai i de
tore nupiale; cntece de flaut i trompete au anunat evenimentul fericit; iar tema

cntecelor nupiale era pretinsa ei fericire, cntat de cei mai buni poei ai vremii.
Fr vreun ceremonial bisericesc, Teodora a fost nmnat stpnului ei barbar; fusese
convenit ns anterior ca ea s~i poat pstra religia n haremul din Bursa."
n anii de nceput ai Imperiului Otoman, sultanii obinuiau s ia n cstorie fiicele
unor mprai bizantini, prini anatolieni sau ale unor regi balcanici. Aceste mariaje
erau strict nite aranjamente politice. Dup cucerirea Constantinopolului, haremul
imperial s~a populat cu odalisce care nu erau de origine turceasc. Aceast tradiie sa pstrat pn la dispariia imperiului. Din moment ce aceste sclave erau proprietatea
lui, n conformitate cu legile musulmane, sultanului nu i se cerea s le ia n cstorie.
Dar, cteodat, un sultan cum a fost Sleyman Magnificul putea s ia n
cstorie o femeie deosebit.
Spre deosebire de odalisce, concubinele sultanului erau considerate soiile lui,
kadnlar sau kadnefendiler, iar numrul lor putea varia ntre patru i opt. Prima soie
era numit ha kadn (femeia-ef"), i era urmat n ierarhie de ikinci kadn (a doua
soie"), uciuncu kadn (a treia nevast") i aa mai departe. Dac una dintre cadne
murea, celelalte, aflate dup ea, mai urcau o treapt n ierarhie, dar nu nainte ca
eful eunucilor negri s transmit aprobarea sultanului pentru promovare.
Este o nzrire destul de obinuit credina c sultanul avea relaii sexuale t; cu
sutele de femei aflate n haremul su. n anumite cazuri, lucrul acesta e posibil s fi
fost adevrat. De exemplu, la moartea lui Murad al IITlea, n harem se legnau peste o
sut de ptuuri de copil. Muli dintre sultani, a. ns, i alegeau o singur cadn
aa au fcut Selim I, Mehmed al IITlea,
Murad al IVdea, Ahmed al Il-lea i, pe ct se poate specula, le rmneau fideli
acestor femei.
Cei mai muli dintre sultani i petreceau nopile, pe rnd, cu diferite favorite, iar ca
s evite disputele dintre ele, se fceau programri. Haznedar (trezorierufef)
consemna fiecare culcare ntr-un jurnal special, pentru

a se putea stabili data conceperii sau legitimitatea copiilor. Aceast cronic


extraordinar, care se pstreaz i astzi; dezvluie nu numai intimitile sexuale; ci
i evenimentele istorice; precum executarea lui Glfem Kadn, una dintre soiile lui
Sleyman; pentru c i vnduse rndul la culcare unei alte femei. Spre
dezamgirea imaginaiei apusene, se pare c ntre sultan i femeile sale nu au existat
cine tie ce orgii. Totui, este greu s nu presupui c unii dintre conductorii mai
desfrnai i mai nebuni, cum a fost Ibrahim, s-au pretat i la ritualuri sexuale mai
puin obinuite.
Neputina unui sultan de a-i trata fiecare soie cu acelai entuziasm provoca un
val de insecuritate, de anxietate, dar i de ruti. Mahidevran Sultan, de exemplu, a
desfigurado pe Roxelana, Giilnu Sultan a mpins-o de pe stnci pe odalisca Glbeyaz.

Hrrem Sultan a fost strangulat19, Bezmialem Sultan a disprut fr urm. Orice


pahar cu erbet putea s conin otrav. Existau aliane, clici i un continuu rzboi
mut. Aceast atmosfer afecta nu numai climatul emoional al haremului, ci i politica
de stat. Disciplina riguroas, care transforma haremul ntr-o nchisoare, era justificat
de comportamentul pasional al acestor femei, care ar fi putut s le mping la tot felul
de fapte aberante comenta istoricul Alain Grosrichard n Structure du serait (i979).
Dac o odalisc avea o relaie sexual cu un prin, era foarte posibil ca ea s-i
devin soie odat cu urcarea acestuia pe tron. Soiile nu aveau voie s rmn n
prezena sultanului fr permisiunea acestuia, i, n orice ocazie, ele erau extrem de
manierate, vorbind i purtndu-se foarte ceremonios. Mamele prinilor i primeau
ntotdeauna fiii stnd n picioare, i adresndu-li-se cu formula Leul meu Relaiile
dintre soii erau protocolare. Cnd una dintre femeia voia s-i vorbeasc alteia, kalfa
(secretarul) transmitea cererea acesteia n mod oficial. Eticheta haremului prevedea
ca senioarele s fie tratate cu respect i curtoazie. Tradiia cerea ca, n semn de
respect, toate femeile din harem s srute poala rochiei soiilor; adesea, din politee,
acestea le cereau s nu o fac. Prinii srutau obligatoriu mna cadnelor tatlui lor.
FEMEILE DIN HAREM I POLITICA
Amestecul exagerat al femeilor din harem n politica de stat a fost un element
fundamental n declinul i cderea imperiului. Ca o culme a ironiei, trebuie menionat
c amestecul femeilor n politic a luat natere exact n perioada cnd imperiul era n
culmea puterii sale, ntre 1520 i 1566, sub domnia lui Sleyman Magnificul. Atunci a
fost momentul n care femeile din harem, odat cu Roxelana, s-au mutat din Palatul
Vechi, construit de Mehmed Cuceritorul, n Serai (1541), i s-au apropiat, n acest fel,
de scaunul puterii. Acest moment a marcat nceputul Sultanatului Femeilor,
al domniei lor care a durat un secol i jumtate, sfrindu-se odat cu lupta dintre
sultanele Ksem i Turhan (1687).
Dup moartea lui Sleyman, sultanii nu au mai stat n fruntea armatelor n
campaniile militare, prefernd s rmn retrai n linitea haremului. Ei s-au detaat
de lucrurile care se ntmplau n lume i bau petrecut timpul, n general, n compania
femeilor. Aceast izolare imperial le~a diminuat n mod apreciabil capacitatea de a
guverna, i, ntr-o msur mai mare sau mai mic, sultanele au nceput s-i exercite
influena asupra demnitarilor statului, mita i favoritismele lund locul, ncet, ncet,
promovrii pe baza meritelor personale. irul de copibsultan i de sultani cu probleme
psihice, care a urmat dup moartea lui Mehmed al IlI-dea, n 1603, a transformat
femeile n adevrata putere din spatele tronului.
Este fascinant s vedem cum aceste femei au reuit s~i transforme situaia
dezavantajoas ntr~un avantaj. Toate imperiile lumii au cunoscut ce nseamn
puterea, exercitat ntotdeauna din culise, a anumitor femei precum Madame de
Pompadour sau mprteasa chinez Jung-shu, dar n istoria niciunei naiuni doamnele
nu au avut efectiv att de mult putere chiar dac pe ascuns. Din nchisoarea lor
luxoas, ele au reuit s ngenuncheze Curtea, Divanul (Cancelaria de Stat) i ntregul
Serai, dup bunul lor plac. Ele comunicau cu marele vizir sau cu alte personaje politice
importante prin intermediul eunucilor efi, sau chiar dialogau direct cu demnitarii,
ascunse de o draperie sau prin ferestrele zbrelite. Au devenit pricepute nu doar n
problemele de la Curte, ci i n cele de politic extern, i, cteodat, au ajuns s-i
rstoarne adversarii i s-i ajute aliaii s urce pe tron. Au ales guvernatori i chiar au
esut intrigi cu ri strine.
De exemplu, veneiana Bafifa, care avea s devin sultana Nurbanu, fusese
capturat n 1537 de corsarii turci, atunci cnd se afla n drum spre Paros, unde tatl
ei, un membru al nobilei familii Baffo, era guvernator. Dup ce a fost vndut
haremului lui Selim al ITlea, ea a fost n permanen de neclintit n lupta sa pentru
aprarea intereselor Veneiei, lupt pe care o considera o form de rzbunare. Nici
mcar atunci cnd navele veneiene au atacat i au provocat daune transporturilor
turceti, sultanul nu a fcut nimic mpotriva veneienilor, pentru c ea ha convins s

nu mai atace San Marco, oraul ei natal, i, mai mult chiar, s ofere Veneiei privilegii
comerciale deosebit de avantajoase.
Att ambasadorul veneian, ct i Caterina de Medici comunicau cu Baffa printr~o
evreic, Chiarezza (Kira), care se deghiza n negustoreas, aducnd stofe i bijuterii n
Serai. Sedus de darurile pe care i le trimisese regina Elisabeta I, Baffa a promis s le
acorde sprijinul su englezilor, att n chestiuni politice, ct i comerciale. Ea a purtat
o coresponden personal cu regina ceea ce, n conformitate cu legile otomane,
constituia un act de trdare. Fiul ei, sultanul Mehmed al IlI-lea, era la curent cu
activitile ilicite

ale mamei lui, dar o respecta prea mult ca s intervin. Cu toate acestea, Baffa ba
sfrit zilele n cel mai nefericit mod, fiind gsit strangulat n patul ei n anul 1583.
Un ziar genovez a anunat astfel moartea acestei femei care fusese nscut n
orauLstat rival, Veneia: La stata assasine aquella Sultana, che si chiama La Sporea,
che le fu una vecchia materola (A fost ucis acea sultan, creia i s-a zis Nemernica,
i care a fost o mater btrn).
PROCESIUNEA NOII VALIDE SULTAN
Odat cu urcarea pe tron a unui alt sultan avea loc o schimbare a puterii. Alt femeie
devenea valide sultan. ntr-o splendid procesiune, care uneori ajungea s cuprind
chiar i o sut de trsuri elegante, ea era transportat cu o lectic din Casa Lacrimilor

spre Serai, pe un drum de-a lungul cruia se aliniau ienicerii. Era urmat de asistentul
ei, care purta sceptrul i nsemnele Divanului, alturi de un alt nalt funcionar al
palatului nsrcinat s arunce monede oamenilor care admirau procesiunea. Dup ei
veneau trsurile
care le duceau pe odalisce i pe ceilali membri ai suitei domnitorului. La Poarta
Imperial, sultanul nsui, clare, o ntmpina pe mama lui, i sruta mna i o
conducea n haremul Seraiului.
PRINESELE
Fiicele sultanului erau crescute n Serai, jucndu-se cu ali copii de vi regal i cu cei
ai odaliscelor. Ca i fraii lor, ele erau educate potrivit tradiiei la coala palatului, pn
ajungeau la pubertate.
Cstoria prineselor era aproape ntotdeauna rezultatul unor aranjamente politice,
aa cum se ntmpla, de obicei, n toate monarhiile. Sultanul i alegea pe viitorii soi
pentru fiicele i pentru surorile sale, iar marele vizir le nmna

acestora decizia oficial. De ndat ce mirele vizat primea o astfel de decizie, el era
obligat s divoreze de soiile i odaliscele pe care le avea.
Pn la nceputul secolului al XIX-lea, prinesele erau cstorite cu oameni de stat
importani, care erau mult mai n vrst dect ele. n consecin, deveneau vduve

cnd nc erau foarte tinere. Cteodat fetele erau logodite la vrsta de doi sau trei
ani. n analele Seraiului exist o frumoas amintire, din 1709, a nunii dintre prinesa
Fatma, care avea cinci ani i care era fiica lui Ahmed al III-lea, i un brbat ntre dou
vrste de la curtea acestuia, Aii Paa. Ceremonia a fost simbolic, iar mirele a fost
obligat s atepte opt ani nainte de a-i ncepe propriu-zis csnicia, stipulndu-se c
el nu avea voie s se afle nensoit n prezena soiei sale pn cnd aceasta nu avea
s ajung la vrsta pubertii. Dar cstoria nu s-a consumat, pn la urm, deoarece
Aii Paa a fost ucis n lupt la apte ani dup ceremonie, nainte ca prinesa s ajung
la vrsta potrivit.
n secolul al XIX-lea, ns, aceast practic a cstoriei copiilor a fost desfiinat,
iar pubertatea a fost stabilit drept vrsta minim pentru cstorie. Iar uneori
prineselor chiar li se ddea voie s-i aleag soii, bucurndu-se n felul acesta de o
libertate mai mare dect aceea pe care o aveau femeile din societatea musulman.
Unele chiar s-au cstorit din dragoste, iar altele au fost mritate de mai multe ori.
Sultanii cheltuiau enorm cu nunile fiicelor lor, iar trusoul miresei era etalat n
public, aa cum povestete baronul Helmuth von Moltke20 n 1836, cu ocazia nuntii
sultanei Mihrimah:
t
Ieri [miercuri, 4 mai 1836], trusoul prinesei a fost transportat ctre noua ei reedin.
Pzit de cavaleriti i precedat de mai muli paa, alaiul era alctuit din patruzeci
de catari ncrcai cu baloturi de stofe preioase, douzeci de trsuri pline cu aluri,
covoare, podoabe de mtase i alte lucruri, i n spatele acestora mergeau trei sute
de oameni care purtau pe cap tvi mari de argint Pe prima dintre tvi se afla un Coran
splendid, cu coperi de aur mpodobite cu nestemate, dup care urmau scaune de
argint, couri pentru jar, casete cu bijuterii, colivii de aur i Dumnezeu mai tie ce.
Probabil c unele dintre aceste lucruri vor fi returnate, n secret, trezoreriei, pentru a
fi etalate din nou la urmtoarea nunt a unei prinese.
Ospul, dansul, muzica i artificiile durau sptmni n ir. n fiecare zi a nunii se
organiza un alt fel de distracie. Pentru locuitorii oraului, spectacolul era asigurat de
toboari, jongleri, acrobai i lupte de cocoi. Dup ceremonie i petrecere, tinerii
cstorii se mutau n palatul pe care sultanul l cumprase i l mobilase pentru ei.
Mirele intra n camera miresei, nsoit de eful eunucilor negri. Mai nti el i fcea
rugciunea, apoi mergea
n genunchi pn la pat, pentru a sruta picioarele miresei. Aa ncepea noaptea
nunii.
Unele prinese, cum a fost fiica lui Sleyman Magnificul, Mihrimah, sau nepoata
acestuia, Aye Humaah, aveau o mare influen asupra tailor i soilor lor. Hatice
Sultan, o alt fiic a lui Ahmed al IILlea (1703-1730), a fost cea care a deinut cu
adevrat puterea n Epoca Lalelelor21, influenndud pe sultan i pe soul ei, marele
vizir, Nevehirli Damat Paa, n timp ce esea intrigi cu marchizul de Villeneuve,
sprijinind cauza Franei n rzboiul pe care aceasta l ducea cu Rusia.
RECSTORIREA SULTANELOR
Sultanii aveau obiceiul de a le oferi unor oameni importani pentru cstorie pe acele
soii ale lor care nu reuiser s le aduc urmai sau care nscuser copii mori. Se
mai aranjau cstorii i pentru odalisce sau pentru favoritele fr copii. Cnd murea
un sultan, favoritele acestuia ncetau s mai beneficieze de vreo favoare. Vduvite
brusc de toate privilegiile pe care le avuseser, ele erau trimise n Casa Lacrimilor, i
un nou harem se instala n Serai. Uneori, vduvele se recstoreau.
SARCINA I NATEREA
n vederea naterii, se pregtea unul dintre cele mai mari pavilioane ale Seraiului,
care era curat impecabil i frumos decorat. Cearafurile i cuverturile erau roii.
Ligheanele pentru splat, urcioarele i alte ustensile erau fie din aur, fie din argint.
Se considera c poziia cea mai fireasc pentru natere era eznd, i nu culcat, i
se foloseau scaune speciale pentru natere. Un alai ntreg de cameriste roia n jurul

mamei n momentul naterii. Moaa se apuca de treab imediat dup apariia


copilului. Uneori, n timpul travaliului, erau chemate cntree, dansatoare sau piticul
palatului, care era tot eunuc, pentru ad alina chinurile femeii. Evenimentul n sine era
tratat mai mult ca o petrecere dect ca un calvar.
Imediat dup naterea copilului, eful eunucilor negri ducea vestea n tot palatul.
Fiecare departament sacrifica cinci berbeci dac nou-nscutul era biat, i trei
berbeci, dac era fat. Tunurile trgeau apte salve pentru biat i trei pentru o fat,
de cinci ori pe zi, dup fiecare chemare la rugciune. Valide sultan i marele vizir
organizau audiene n cadrul crora copilul, mama i alte femei importante din harem
primeau cadouri. Leagne de copil superbe, cu pietre preioase i cuverturi cu
nestemate ateptau venirea pe lume a copilului regal. Crainicii mprtiau vestea
locuitorilor din toate colurile oraului, iar poeii imortalizau fericitul eveniment n
versuri i cntece.

Haremul se transforma ntr-un univers plin de lumin i culoare, clocotind de


micare n timpul petrecerilor care puteau dura i o sptmn ntreag. Lampioane,
felinare i tore luminau haremul pe dinuntru i pe dinafar. Nobilimea otoman
bogat i etala cu extravagan averea. n acea sptmn, tot oraul se transforma
ntr-un spectacol demn de O mie i una de nopi.
MOARTEA UNEI SULTANE
Un mare mister plutete n jurul femeii care se odihnete alturi de Mehmed
Cuceritorul ntr-un mormnt fr nume. Teologii musulmani, mullah, susin c aceasta
ar fi Irina, cea care mai trziu a fost sanctificat de ortodoci, i de
care sultanul era de-a dreptul obsedat, dup cum relateaz William Pointer n alegoria
sa, Palace ojPleasure (1566): El nu numai c i petrecea toate zilele i nopile cu ea,
dar era otrvit de gelozie n fiecare clip!

Mehmed al II-lea i-a oferit Irinei totul, dar ea a refuzat s renune la credina sa.
Teologii vremii, mullah, l-au condamnat pe sultan pentru c iubea o pgn, gavur.
Dup cum scrie Richard Davey n cartea lui Sultan and His Subjects (1897), ntr-o zi,
Mehmed i-a chemat n curtea palatului su pe toi teologii. Irina sttea n mijloc,
ascuns sub un vl strlucitor, pe care sultanul l-a ridicat ncet, dezvluindu-i
frumuseea deosebit. Vedei, este mai frumoas dect toate femeile pe care le-ai
vzut vreodat a spus el, mai dulce dect fecioarele din visele voastre. Iar eu o
iubesc mai mult dect mi iubesc viaa. Dar viaa mea nu preuiete nimic n faa
iubirii mele pentru Islam! El a apucat n mn cosiele Irinei i le-a rsucit, i, cu o
lovitur de iatagan, i-a retezat capul. n tragedia sa, Irene, or the Pair Greek (1708),
Charles Goring surprinde acest moment cumplit:
Strnit de Imperiu i de renumele-mi pierdut
Mi-am omort iubita, ca s-mi pstrez coroana.
Var dac frumoasa s-ar ntoarce s-mi sting focul meu
A nimici imperiul pentru al ei srut.
Sleyman Magnificul a poruncit s fie executat cadna sa, Giilfem, fiindc aceasta
lipsise ntr-o noapte din patul lui. ntr-una din crizele lui, nebunul sultan Ibrahim a
poruncit ntr-o noapte ca toate femeile din harem s fie prinse i bgate n saci,
pentru a fi aruncate n Bosfor. Una dintre ele a fost salvat de nite marinari francezi,
care au luat-o cu ei la Paris, unde probabil c a avut multe de povestit.
Dintre toate sultanele puternice i interesante care au trit, au iubit i au domnit n
Serai, sunt trei care merit o atenie deosebit. Fiecare reflect caracteristicile epocii
n care a trit. Roxelana (i526-i558)22 a fost prima femeie cstorit n mod oficial cu
un sultan i prima care s-a mutat n Serai cu suita ei, dominndu-1 n totalitate pe
unul dintre cei mai mari domnitori, Sleyman Magnificul. Ksem Sultan (1590-1651) a
avut cea mai ndelungat domnie i a trecut prin multe. Iar Nakidil Sultan (17681817) Aime de Rivry a trit o via care seamn cu o poveste.
ROXELANA (HRREM SULTAN)
Pe cea de-a treia dintre cele apte coline ale Istanbulului se nal Moscheea lui
Sleyman Magnificul, cea mai mrea siluet de pe promontoriu. Este gigantic i
impuntoare, dar are, n acelai timp, i un farmec capricios, care
reflect spiritul genial i exuberant al arhitectului su, Sinan. Nenumrate cupole mici
sunt mprtiate fantezist n jurul cupolei centrale, ca nite baloane de spun. Patru
minarete ca nite stilete se ridic deasupra liniei orizontului.
n interior, moscheea este ntunecoas i sumbr, n ciuda frumoaselor ferestre din
sticl persan decorate cu nestemate i mozaicurilor colorate aflate n jurul mihrabuhii (nia care indic direcia Mecci). Lumina ei difuz i tcut, linitea i pustietatea
creeaz o atmosfer calm, spiritualizat aproape, ca i grdina care se afl n spatele
su, i care adpostete mausoleele lui Siileyman i al legendarei sale soii, Roxelana.
Pe zidurile mausoleelor s~a ntins via-de-vie, i din pmnt se ridic tufe luxuriante
de amarant rou ca sngele, floare creia i se spune sngele minciunilor de
dragoste!
ndrgostiii care i dorm somnul de veci n mormintele lor i care au fost la un
moment dat cei mai puternici muritori din ora, acum sunt doar nite saci cu oase.
Acest lucru te face s meditezi la contradiciile Istanbulului, ca

i la Bosforul care separ dou continente, fr s se poat decide de partea cui este,
prins ntre bogie i foame, ntre materialitate i spiritualitate, ntre sacru i profan.
Incantaia care vine din minaret plutete ca un fum peste acoperiurile oraului, tot
aa cum probabil se auzea i atunci cnd tria Roxelana.
La fel ca i n cazul celor mai multe femei din harem, i originile Roxelanei sunt
nvluite de mister. Se presupune c ar fi fost o sclav rus din Ucraina ceea ce ar
putea oferi o explicaie a numelui su, Roxelana sau Russalena23 i se pare c a
fost cumprat din piaa n aer liber de cel mai bun prieten al lui Siileyman, marele
vizir Ibrahim (care nu are nicio legtur cu sultanul nebun cu acelai nume).
Portretele ei sugereaz un rafinament ce~i are originea ntr-un soi de mozaism
genetic, un melanj de caracteristici contradictorii, cci trsturile i erau clasice, dar
prul, de un rou strlucitor. In ochii ei se ntrezrete profunzimea i inteligena. Un
strateg extraordinar i un adevrat artist n politic, Roxelana ba plnuit fiecare
micare, ca ntr-un joc de ah.
Iniial, Siileyman a fost atras de farmecul ei tcut, i tnra a devenit favorita lui.
Curnd, La nscut un copil, prin care s-a ridicat la rangul de a treia cadn a treia
dintre cele mai puternice femei din harem. Roxelana era contient c, potrivit
Codului de Legi stabilit de Mehmed Cuceritorul, tronul trebuia s fie motenit de cel
mai vrstnic vlstar de parte brbteasc, i c acelai cod l obliga pe noul sultan s
scape de toi ceilali frai ai si, ca s-i protejeze propriii urmai. n consecin, nc
de la nceput, prinul Mustafa, care era preconizatul motenitor al tronului, a
reprezentat, n acelai timp, o ameninare la viaa fiilor ei.
n 1526, Pietro Bragadino, care era bailie (ambasador) la Istanbul, relata
Senatului veneian o disput destul de grav ntre sultane, cnd Glbahar Sultan,
prima cadn i mama lui Mustafa, a tras-o de pr pe Roxelana i a zgriat^o ru pe

fa. Roxelana s~a nchis n apartamentele sale i a refuzat s apar n faa lui
Siileyman, invocnd desfigurarea sa ca scuz. Ea a continuat s beneficieze de toate
privilegiile pe care le avea, dar ba cerut lui Siileyman s se cstoreasc legal cu ea,
i s mpart cu ea nu numai plcerea, ci i puterea. Aceast ncpnare ar fi putut
s-o coste viaa, dar Siileyman a fost impresionat de mintea-i ascuit i de curajul su
nebun. Ca s-i fac pe plac, La trimis pe fiul su, Mustafa, guvernator la Manisa,
departe de scaunul puterii. Mama lui Mustafa, Glbahar, La nsoit pe acesta, aa cum
cerea tradiia. Pentru a-i demonstra fidelitatea fa de Roxelana, ncet, ncet sultanul
s~a descotorosit de toate celelalte concubine, pe multe dintre frumoasele femei
cstorindude cu mai muli pai de-ai si. La ndeplinit Roxelanei toate dorinele,
inclusiv aceea de a se cstori cu ea, aa c aceasta
a devenit prima femeie cstorit oficial cu un sultan un fapt semnificativ, care nu
a scpat observaiei comentatorului englez contemporan cu ei, sir George Young
(1530):
Sptmna aceasta a avut loc n ora un eveniment extraordinar; care nu are
precedent n istoria sultanilor. Marele Senior Sleyman i-a luat ca mprteas o
sclav din Rusia, pe nume Roxelana, i a fost un mare chef Ceremonia s-a inut n
Serai, iar petrecerile au fost maifastuoase ca niciodat. A fost i o defilare public a
cadourilor primite. Noaptea, strzile principale erau vesel luminate i era muzic i
petrecere peste tot. Casele erau mpodobite cu ghirlande i peste tot erau leagne n
care oamenii se ddeau pe rnd, cu mare veselie. Pe vechiul hipodrom a fost ridicat
o mare tribun, iar locul rezervat mprtesei i doamnelor din suita ei avea n fa un
grilaj aurit. Aici, Roxelana i curtea au asistat la un mare turnir la care au participat
att cavaleri musulmani, ct i cretini, i unde au evoluat saltimbanci i jongleri i un
alai de animale slbatice, i girafe cu gtul aa de lung, de parc ajungeau pn la
cer. [...] Se vorbete foarte mult despre aceast nunt, dar nimeni nu poate s spun
ce nseamn ea.
Iar Sleyman a devenit celebru ca fiind primul sultan care a capitulat definitiv sub
influena unei femei. Singurul lucru nefavorabil care se poate spune despre
Sleyman este devotamentul su excesiv fa de soia sa scria ambasadorul
habsburgilor. Aceast femeie frumoas i plin de ambiie a domnit asupra lui
Sleyman pn la moartea ei, care a survenit treizeci i doi de ani mai trziu. Luigi
Bassano da Zara reflecta:
El i poart aa de mult dragoste i i este aa de devotat, nct toi supuii si se
minuneaz i spun c ea trebuie s-i fi fcut vrji, i o numesc ziadi [jadi], adic
vrjitoarea. Vin acest motiv\ armata i curtea o ursc i pe ea, i pe copiii ei, dar,
pentru c el o iubete, nimeni nu ndrznete s crcneasc; eu nsumi am auzit
vorbindu-se numai de ru despre ea i despre copiii ei, i numai de bine despre primul
nscut i despre mama lui.
Sleyman era poet. El iubea limbajul poeziei, iar n Roxelana curgea de asemenea
snge de poet. Se curtau n versuri, iar vocea ei l purta pe cmpuri de btlie,
vorbind n surdin de bubuiturile de tun i de sbiile ascuite. Sleyman i gsise o
femeie pe msura lui, nu doar pentru c l satisfcea n dormitor, ci i pentru c
devenise tovara lui att n treburile statului, ct i n pasiunea comun pentru art.
Haremul a fost transformat ntr-un spaiu al frumuseii, al iluminrii, ncetnd s mai
fie o temni ntunecoas.
Roxelana era aa de luminoas, nct Sleyman prea orb la partea ei ntunecat.
El a numit-o Hrrem, cea care rde" datorit rsului ei cristalin i lipsei sale de
inhibiii.
Dar Hrrem avea frmntri ascunse. n 1541, cnd Palatul Vechi, care adpostea
haremul sultanului, a ars parial, Roxelana cu suita ei de odalisce i eunuci s-a mutat
n Marele Serai, unde putea s fie mai aproape de Sleyman, dar i de scaunul puterii.
Aceast mutare a marcat apariia Marelui Harem i a Sultanatului Femeilor.

Dup ce scpase de Mustafa i de Glbahar, aflai acum departe, Roxelana mai


avea nc un adversar cu care voia s-i regleze conturile, brbatul n a crui posesie
se aflase iniial, inseparabilul prieten i tovar al lui Sleyman, Ibrahim, care
mprise cu sultanul supranumit Magnificul acelai cort i aceleai vise i care fusese
avansat de la rangul de oimar regal la cel de domn al Rumeliei, pentru a fi ridicat
apoi pn la rangul de mare vizir. Ibrahim fusese ales ca so pentru propria sor a
sultanului, Hatice Sultan, i primise averi i onoruri nesfrite de la domnitor. Poate c
el i-o oferise pe Roxelana sultanului ca s-i consolideze puterea, dar, dac aa a fost,
strategia i s-a ntors mpotriv.

Din ce n ce mai plin de resentimente din cauza influenei pe care o avea marele
vizir, dar i geloas pe afeciunea pe care Siileyman i-o purta acestuia, Roxelana a
nceput s-i plnuiasc moartea lui Ibrahim. Ea a profitat de cele mai mrunte brfe i
informaii pentru a sdi ndoiala n sufletul lui Siileyman fa de prietenul su. ntr-o
noapte, pe cnd Ibrahim se afla n Serai ca invitat privilegiat al sultanului, grzile
surdo-mute hau strangulat n somn. Se prea poate ca Roxelana s fi fost responsabil
de asasinarea acestuia, i nu puini au fost aceia care au acuzat-o de acest lucru, dar
nu exist dovezi incontestabile care s susin acest fapt.
Dup un anumit timp, Siileyman ba spus Roxelanei c vrea s-i construiasc un nou
palat. Ei ns i-a fost team c, dac sultanul avea s o vad mai rar, avea s i-o
scoat i din minte, i, n cele din urm, avea s o alunge i din poziia privilegiat pe
care o deinea. Ca s-i distrag atenia lui Siileyman de la acest plan, i-a propus unul
i mai ndrzne: s construiasc o moschee dup planurile celui mai mare arhitect al
vremii, Sinan, moschee care s poarte numele sultanului, Siileymaniye, Moscheea lui
Siileyman Magnificul! i frumoasa a triumfat din nou. Era anul 1549.

Cu ct fiii Roxelanei creteau, cu att existena prinului Mustafa era resimit i


mai mult ca un obstacol. El era ns un prin capabil i inteligent, iar poporul i armata
l priveau cu mult admiraie. Mai era, totodat, i fiul favorit al lui Siileyman. Aadar,
cum ar fi putut s-l fac s ias din graiile sultanului?
O scrisoare contrafcut, trimis ca din partea lui Mustafa ahului Persiei, n care
acesta mrturisea, chipurile, c ar fi vrut s-l detroneze pe tatl su i n care i cerea
sprijinul ahului pentru aceasta, l-a ntors pe tat mpotriva fiului i a dus la lupta de
pe cmpul din Eregli. Se spune c, n mai multe rnduri, att Siileyman, ct i Mustafa
s-ar fi ntors din drum dup ce plecaser la lupt, dar soarta i-a mpins nainte: istoria
fusese deja decis de kismet.
Mustafa a alergat spre tatl su, singur, nenarmat, ca s obin iertarea lui. A
ajuns la cortul sultanului i a trecut prin cele patru draperii care mpreau adpostul.
Cnd a ajuns la a cincea, strigtele lui au rsunat pe tot cmpul. Se spune c
Siileyman ar fi vrsat lacrimi amare pentru fiul pe care l ucisese, dar i pentru sine
nsui, tatl care i omorse un fiu att de destoinic.
Dintre cei patru fii ai Roxelanei, Mehmed a murit nainte de vreme, din cauze
naturale; Cihangir avea o minte strlucitoare, dar era diform i epileptic; Beyazid era
abil, dar extrem de crud. Selim era alegerea ei pentru tron, pentru c era convins c
temperamentul lui blnd avea s l mpiedice s-i ucid fraii. Ea tia i c Selim bea
mult, ca s-i aline gndurile negre care i spuneau c moartea i era aproape. Cu
toate c risca s-l nfurie pe Siileyman, Hrem nu a pregetat s-l alimenteze cu vin pe
fiul ei, pentru ca
acesta s-i aline durerea. De aceea prinul a fost numit Selim Beivul. Dar, orict de
mult ar fi complotat Roxelana, ea nu putea s schimbe kismet-ul. Nu a apucat s-i
realizeze visul de a deveni valide sultan. Nu a trit nici s vad cum o schimbare a
destinului i-a ntors pe frai unul mpotriva celuilalt, i pe tat mpotriva fiului. Nu avea
s vad lupta pentru tron dintre Selim i Beyazid, care l-a mpins pe acesta din urm
s caute refugiu la ahul Persiei. Nu avea s vad cum Sleyman l-a forat pe ahul
Persiei s-l extrdeze pe Beyazid, i cum l-a asasinat imediat pe acesta, laolalt cu
ahul i cu fiii si.
Roxelana a murit n 1558. Locul ei a fost luat de fiica sa, Mihrimah, i de nepoata ei,
Aye Humaah. Selim Beivul i fiul su, Murad al III-lea, au preferat amndoi femeile
i plcerea, iar nu politica i arta crmuirii. Surorile, soiile i fiicele lor au profitat din
plin de firile slabe ale celor doi, aventurndu-se n politic i asigurnd pentru fiii i
soii lor posturi importante. Iar Sleyman se consulta cu Mihrimah, iar nu cu fiii lui,
atunci cnd trebuia s hotrasc n chestiuni importante.
Roxelana i educase bine fiica.
KSEM
Prinii Ahmed i Mustafa triser amndoi n Cuca de Aur. Cnd Ahmed I a devenit
sultan la treisprezece ani, nu l-a lsat inima s-l ucid pe fratele su de nou, aa c la inut n continuare pe Mustafa n Cuc avnd pe lng el doar cteva femei. El a
construit i un zid care s blocheze intrarea, lsnd numai o ferestruic prin care i era
adus mncarea lui Mustafa, ca i alcoolul i opiul. Paisprezece ani mai trziu, acest
zid a fost drmat, iar Mustafa I, care era complet nebun, a fost proclamat sultan.
Anii aceia petrecui n izolare perfect au lsat n Ahmed un gol pe care nu l-a putut
umple nici cu distracii permanente. n fiecare noapte el i lua n dormitor o alt
femeie, dar o prefera pe frumoasa grecoaic Ksem, pe care o rsfa cu cele mai
frumoase bijuterii din tezaurul lui. Ksem avea cincisprezece ani atunci cnd a devenit
favorita lui Ahmed I, care avea i el tot cincisprezece.
Ahmed a domnit din 1603 pn n 1617, i a lsat-o pe Ksem vduv de tnr.
Mustafa a fost eliberat din Cuca unde sttea, pentru a deveni sultan, iar fiii lui
Ksem, Murad, Beyazid i Ibrahim au intrat acolo n locul lui. Dup numai cteva luni,
icnitul de Mustafa I a fost rsturnat de pe tron de trupele de eunuci, care nu l
simpatizau, i dus napoi n Cuc. Fiul lui Mustafa, Osman, i-a devenit succesor, dar

tnrul sultan a czut victim revoltei ienicerilor i spahiilor. Soldaii au ptruns n


Serai i l-au trt pe sultan n nchisoarea comun de la Yedikule (apte Turnuri).
Acolo a fost ucis, dup care i s-a tiat urechea, pe care i-au nmnat-o mamei sale,
ntr-un
gest de sfidare. Dac fratricidul era obinuit n Imperiul Otoman, acesta a fost primul
act de regicid. Din nou Mustafa a fost scos din Cuc (1622) i din nou a fost urcat pe
tron. De aceast dat, el a poruncit uciderea fiilor lui Ksem. i din nou au intervenit
corpurile de eunuci, ncoronndud pe fiul cel mai vrstnic al lui Ksem, sub numele de
Murad al IVdea (1623-1640).
Aa a reuit Ksem s-i mplineasc visul de a deveni valide sultan. Dar cruzimea
lui Murad o deranja. El adoptase o lege care interzicea consumul de alcool i fumatul
pe tot cuprinsul imperiului, n vreme ce el nsui abuza de ambele vicii. A poruncit
executarea tuturor celor care nclcau aceast lege. Ameit de alcool, n compania
unui dervi misterios, Murad hoinrea pe strzi incognito, n cutare de victime. La
fiecare col de strad atrnau oameni spnzurai.
i fiul cel mic al lui Ksem avea tulburri psihice. Ea i pusese toate speranele n
frumosul, isteul i curajosul Beyazid, care era foarte bun n turniruri. ntr-o bun zi,
Beyazid La dobort pe Murad ntr-un asemenea turnir. La scurt timp dup aceasta,
Beyazid a fost ucis, pe cnd se afla ntr-o campanie n Persia, la porunca fratelui su,
episod care La inspirat mai trziu pe Racine s scrie tragedia lui Bajazet (1672).
Depravarea sa era aceea care La dus pe Murad la pieire. Pe patul morii, el La spus
mamei sale ct de mult l dispreuiete pe fratele su, Ibrahim, i c ar fi mai bine ca
dinastia s dispar cu desvrire, dect s continue cu un vlstar regal dement. El a
poruncit ca Ibrahim s fie ucis, dar Ksem a intervenit, i lui Ibrahim i s-a spus s ias
din Cuc. Prinul era ns prea ngrozit s ias, convins fiind c maleficul su frate nu
vrea dect s-i bat joc de el, ca s l chinuie. i s~a ncpnat s rmn n Kafes
pn cnd Lau adus cadavrul lui Murad, pentru a-1 convinge, dar chiar i aa Ksem a
fost nevoit s-d atrag afar din temni cu mncare, ca pe un pisoi speriat.

i n timpul domniei lui Ibrahim I (1640-1648) i-a desfurat Ksem adevrata


putere ca valide sultan. Cu ajutorul marelui vizir, Mustafa Paa, imperiul ntreg ba fost
pus la dispoziie. Neputinciosul Ibrahim, absorbit complet de bucuriile haremului, era
devorat de pofte carnale i de dezm. Francezii l porecleau Le Fou de Fourruresy din
cauza obsesiei pe care o avea pentru blnuri; el voia s simt, s ating i s vad
numai blnuri peste tot n harem. A rscolit tot imperiul n cutarea celei mai grase
femei. Aceasta era o armean, de care el s-a ndrgostit nebunete, numind-o i
guvernator general al Damascului. Doamnele care se aflau n graiile lui aveau voie s

cumpere tot ce voiau din bazaruri. Pe surorile sale le-a pus n serviciul odaliscelor, iar
acestora le-a oferit cele mai bogate proprieti din imperiu. Pn cnd, ntr-o noapte
de nebunie, i-a pus n saci toate femeile din harem i le-a necat.
Ar fi fost mai bine pentru imperiu dac Ibrahim n-ar fi avut copii. Dar Ksem era
hotrt s rmn la putere ct mai mult, aa c a angajat un brbat numit Cinci
Hoca (Paznicul Djinnilor), ca s-i prepare tot felul de poiuni din ierburi, pentru
fertilitate. Poate c acestea au fost prea eficiente: Ibrahim a conceput ase fii, unul
dup altul.
Relatrile despre nebunia lui Ibrahim s-au rspndit n tot imperiul i, n cele din
urm, au provocat revolta ienicerilor care au dat buzna pe Poarta Fericirii i au cerut
capul sultanului. Vreme de ore n ir, Ksem a ncercat s-i fac s se rzgndeasc. A
capitulat atunci cnd ei i-au promis c nu l vor ucide, ci l vor nchide din nou n
Cuc. nchis nc o dat, Ibrahim a devenit nebun de legat. Urletele lui se auzeau zi i
noapte chiar i prin zidurile groase ale nchisorii. Dup zece zile de temni, a fost
strangulat din ordinul marelui muftiu.
Fiul lui Ibrahim, Mehmed, care avea doar apte ani i fusese nscut de Turhan
Sultan, a devenit noul sultan.24 Ksem ns nu avea nici cea mai mic intenie s-i lase
locul de valide sultan lui Turhan, i a refuzat s se mute n Casa Lacr imilor. A pus la
cale un plan s-l otrveasc pe Mehmed, astfel nct la tron s accead un mic orfan
pe care ea s-l poat manipula cu uurin. Rzboiul celor dou sultane ncepuse. Era
anul 1651.
Ienicerii erau de partea lui Ksem, dar noul mare vizir, Kprl Mehmed Paa, i
restul administraiei palatului o sprijineau pe Turhan. Ksem a ncercat s-i introduc
pe ieniceri ntr-o noapte n harem, ca s scape de tnrul sultan i de mama acestuia.
Dar Turhan a fost informat de aceast conspiraie. n loc de izbnd, Ksem s-a trezit
fa n fa cu corpurile de eunuci, suporterii lui Turhan, care i cereau capul.
Aproape c a nnebunit, ndesndu-i n buzunare bijuteriile preioase i fugind prin
labirintul de coridoare al haremului, pe care ea l cunotea mai bine ca oricine. S-a
ascuns ntr-un dulpior, spernd c eunucii vor trece pe lng ea fr s-o vad i c
ienicerii vor veni s-o salveze. Numai c o bucat

din fust i-a rmas afar, trdndu-i ascunztoarea. Eunucii au tras-o afar, sfiindu-i
hainele i furndu-i bijuteriile. S-a luptat cu ei, dar era deja o femeie n vrst. Unul
dintre atacatori a strangulat-o cu o draperie. Cadavrul ei dezbrcat i plin de snge a
fost trt afar i artat ienicerilor.
Ksem s-a bucurat de cea mai lung domnie dintre toate femeile din harem, de
aproape o jumtate de secol. Dar a sfrit groaznic, n cea mai abject singurtate.
Turhan a triumfat. Fiul ei fiind doar un copil, ea i-a asumat puterea absolut. Dac
n harem era foarte simpatizat, n chestiunile de stat a rmas o femeie simpl, lipsit
de subtilitate. Odat cu moartea sa, care a survenit n 1687, a luat sfrit i Sultanatul
Femeilor.
AIME DU BUC DE RIVRY (NAKIDIL SULTAN) Niciuna dintre sultane nu a fost mai
fascinant dect Nakidil. Viaa ei este aa de mult nvluit n mister, nct nici n
ziua de azi nu se poate afirma cu certitudine c Nakidil i Aime de Rivry, fata
blond cu ochi albatri din Martinica, sunt ntr-adevr una i aceeai persoan. Eu,
una, am aflat despre aceast sultan foarte devreme, n copilria mea, deoarece
figureaz n istoria familiei mele mai precis, n istoria bunicii mele, Zehra. Printre
nenumratele poveti ale bunicii Zehra, era i una care se referea la o str-strbunic
a mea, Naime. Povestea era cam aa.
n timpul domniei sultanului Abdiilaziz, cndva, pe la mijlocul ultimului secol,
mprteasa francez Eugenie de Montijo a sosit la Istanbul, mprteasa dorea s
viziteze femeile din haremul sultanului, iar lucrul acesta a fost aranjat i ntlnirea a
avut loc. Toate femeile au fost fascinate unele de altele, dar nu au stat deloc de vorb.
Vorbete vreuna dintre voi franceza? a ntrebat mprteasa. Femeile s-au uitat
unele la altele, au nceput s uoteasc i au cltinat din cap. Atunci continua
ntotdeauna povestea bunica mea, o btrn a luat cuvntul: Pe cnd tria sultana
Nakidil, era o fat pe care ea a plcut-o foarte mult. Sultana i-a pus numele Naime,
pentru c semna, zicea ea, cu numele pe care l avusese sultana nainte de a fi
adus n harem. Ea singur a nvat-o pe aceast fat franuzete. Cred c fata
aceea nc se mai afl n Palatul Vechi.
Naime a fost adus de ndat n faa mprtesei din ntunecimea Palatului Celor
Nedorite. Era o femeie timid, dar, ntr-adevr, vorbea fluent franceza, cu accent de
Martinica.
Cnd sultanul a vzut ct de mult i place mprtesei aceast femeie uitat de
toat lumea, el i-a oferit-o pe Naime mprtesei, ca s-o ia n Frana, ns un tnr din
anturajul mprtesei s-a ndrgostit de ea, i, n final, i-a cerut mprtesei s-i
permit s o ia n cstorie pe Naime. Auzind aceasta, sultanul a intervenit, i i-a spus
c fata era musulman, i c singura posibilitate ca un necredincios (gavur) s ia n
cstorie o musulman era ca acesta s se converteasc la islamism. Cu toate c
provenea dintr-o familie de catolici devotai, tnrul nu a ezitat s-i schimbe
credina. Dup ce s-a convertit, tnrul a primit de la sultan funcia de guvernator al
unui ora din Macedonia numit Prilep care se afla n apropiere de Skopje. Cei doi s-au
mutat acolo, au avut muli copii i au nceput mai nti s cultive vi-de-vie, dar nu au
avut succes cu aceast afacere, dup care au nceput s fabrice praf de puc, i le-a

mers foarte bine, iar numele lor de familie vine tocmai de la aceast afacere
Barutu (fabricanii de praf de puc).
Aceast poveste era una dintre preferatele mele, i o puneam pe bunica mea s
mi-o spun de nenumrate ori. Nu am ncercat niciodat s stric farmecul povetii i
s ntreb n ce limb i-a vorbit btrna mprtesei despre Naime. i nici nu am pus
sub semnul ntrebrii faptul c Naime ar fi trebuit s fi avut peste 60 de ani cnd o
vzuse pe mprteas, dac fusese, ntr-adevr, preferata lui Nakidil! Tatl meu,
care era istoricul familiei, nu confirma adevrul povetii dei nu avea nicio
explicaie a originii str- strbunicii Naime i a misterioasei convertiri (denme) a
soului ei la islamism n Prilep. Arhivele familiei nu aveau documente aa de vechi,
acestea fiind pierdute n vremea rzboaielor macedonene, atunci cnd rudele bunicii
mele i-au prsit proprietile din Prilep i s-au refugiat la Istanbul. Este aceasta
o poveste adevrat? M ndoiesc. Dar m-a impresionat att de mult, nct a devenit
subiectul romanului meu, The Palace ojTears (Palatul lacrimilor).
Ceea ce se tie despre Aime du Buc de Rivry este c s-a nscut n 1763 ntr-o
familie de nobili din Martinica. Verioara ei, Josphine Tascher de la Pagerie, s-a
cstorit cu Napoleon Bonaparte. Exist o legend care povestete c dou tinere sau dus la o prezictoare creol din Porte Royale, care le-a prezis c vor ajunge
amndou regine, una va domni n Est, iar cealalt n Vest.
In 1784, pe cnd se ntorcea n Martinica dup absolvirea unei coli mnstireti
din Nantes, Aime a fost rpit de piraii lui Barbarossa. Tnra, care avea atunci
douzeci i unu de ani, a fost vndut dey-uluP5 din Alger, ncntat de frumuseea
fetei, dey-ul a ntrezrit n ea ansa de a ctiga favoarea sultanului, aa c i-a fcut-o
cadou lui Abdlhamid I.
Aime era blond, timid i inteligent. Sultanul i-a pus numele Nakidil (Inim
nflorit) i a fcut-o favorita lui. Ea a ajuns la rangul de a patra cadn i s-a trezit n
mijlocul conflictelor din harem: prima cadn, Niikhet Seza, i cea de-a doua,
Mihrimah, ncercau s asigure ascensiunea la tron a fiilor lor. Nakidil a privit i a
nvat.
n 1789, anul Revoluiei franceze, Abdlhamid a murit. La vrsta de douzeci i
apte de ani, Selim al III-lea a devenit sultan. El i-a cerut lui Nakidil s rmn n
Serai mpreun cu fiul ei, Mahmud, care era nepotul su. Pentru Selim, Nakidil
simboliza Frana, o ar pe care el o admirase ntotdeauna, aa c a fcut-o confidenta
sa. Ea l-a nvat franceza, i, pentru prima dat n istorie, a fost trimis la Paris un
ambasador permanent din Istanbul. Selim a iniiat editarea unui ziar franuzesc i i-a
dat voie lui Nakidil s decoreze palatul n stil rococo.
Aceste reforme francofile l-au costat ns viaa: Selim al III-lea a fost asasinat n
1807 de fanaticii religioi care nu erau de acord cu acest liberalism. Asasinii au
ncercat, de asemenea, s-l asasineze i pe Mahmud, dar Nakidil a reuit s-i
salveze fiul, ascunzndu-1 ntr-o sob. n acest fel, Mahmud al II-lea a putut s ajung
sultan i a nfptuit reforme semnificative n imperiu, reforme care, n mare parte, au
fost atribuite influenei mamei sale.
Cu toate c Aime a acceptat islamismul ca parte a etichetei haremului, ea a
rmas mereu cretin n sufletul su. Ultima ei dorin a fost ca un preot s vin s-o
mprteasc. Fiul ei nu i-a refuzat aceast dorin, i, cnd Aime zcea pe patul de
moarte, pentru prima dat n istorie, un preot catolic a intrat n harem pe Poarta
Fericirii.

Eunucii
ntr-o sear, tocmai plecasem din casa unui musulman bogat, care avea patru soii,
dintre care una era bolnav de inim; era a treia vizit pe care o fceam, i de fiecare
dat, la sosire i la plecare, fusesem ntmpinat de un eunuc nalt care striga tare
avertizarea tradiional Femeilor, retragei-vl, pentru ca doamnele i sclavele s
tie c era un brbat n barem, i s stea ascunse. Cnd ajungeam n curte, eunucul
pleca, i m lsa s intru singur. De data aceasta, chiar cnd voiam s deschid ua,
am simit o atingere uoar pe bra: m-am ntors i am vzut lng mine un alt eunuc,
un tnr artos de optsprezece sau douzeci de ani, care m fixa cu privirea fr s
scoat o vorb i care avea ochii plini de lacrimi. Ventru c nu spunea nimic, Fam

ntrebat ce pot s fac pentru el. A ovit un moment, apoi, lundu-mi minile i
strngndu-mi-le, tulburat, ntr-ale sale, mi-a spus cu un glas rguit, n care se
simea o not de disperare: Doctore, tu ai cte un leac pentru orice boal, spune-mi,
pentru mine nu ai niciunul?v Nu am cuvinte s exprim ce efect au avut aceste vorbe
banale asupra mea: voiam s-i rspund, dar parc mi pierdusem vocea, i, pn la
urm, am tras ua dup mine i am fugit. Dar n noaptea aceea, ca i n celelalte care
au urmat, i vedeam mereu cu ochii minii chipul i i auzeam vocea sfietoare; i pot
s-i mrturisesc c aceast amintire m-a fcut s plng nu o dat.
Edmondo de Amicis, tnr doctor n Pera, Constantinopoli (1878)
SLEYMAN AGA
Cnd eram copil i locuiam la Izmir, pe la sfritul anilor 1940, ntr-o cas cu cinci
niveluri care fusese odinioar haremul unui pa, am cunoscut un eunuc. El se numea
Siileyman Aga i era un brbat cu tenul msliniu, fr barb sau musta, motiv
pentru care arta mai tnr dect era.
Siileyman Aga prea c avea ntotdeauna cte un cadou deosebit pentru mine.
Astzi nu mi mai amintesc ns dect de unul dintre aceste daruri. Odat, pe cnd
stteam pe genunchii lui, mi-a luat degetul mic n mna lui grsu i negricioas i
mi-a pus pe el un inel cu piatr roie, strlucitoare. Mi-a mai pus i pe inelar un alt
inel, la fel de strlucitor, care avea o piatr transparent. Apoi, degetul meu mijlociu a
primit i el un inel, de data aceasta cu o piatr verde. A continuat s-mi pun aa
inele pe toate degetele: pe arttor aveam unul cu piatr albastr i pe degetul mare,
unul cu piatr violet. El scotea fiecare inel din buzunar ncet, foarte ncet, artndu-se
ncntat de fiecare dat, cu ochii la mine, urmrindu-mi reaciile. Nimeni nu m-a mai
rsfat de atunci aa de mult.
Mai trziu, n anii 1950, cnd ne-am mutat la Ankara, el a continuat s ne viziteze
din cnd n cnd, i aducea ntotdeauna o cutie mare cu bomboane de ciocolat.
Preferatele mele erau cele cu umplutur de banane (cele cu crem de ment nu-mi
plceau deloc). Dei venea neanunat, uneori chiar cnd familia era la mas, eu eram
de fiecare dat fericit s-l vd. Cnd deschideam ua i i vedeam faa rotund, inima
ncepea s-mi bat mai tare. Apoi privirea mea se ndrepta repede spre minile lui,
care aduceau ntotdeauna o mult prea seductoare cutie de bomboane.

Sesam, deschide-te spunea el cu voce subire, i dinii de aur din fa i


strluceau , dar eu nu tiam ce semnificaie au aceste cuvinte. mi ddeam ns
seama c semna mai mult cu o femeie dect cu un brbat, din felul delicat n care se
mica, n care sttea i din moliciunea feei lui. Avea o siluet de clepsidr, iar pentru
mine era ca o mtu btrn.
Cnd nu era de fa, prinii mei i spuneau haclm, eunucul" Cuvntul acesta, mi
explicase mama mea, nsemna fr barb" i unii brbai, pur i simplu, nu au barb.
Alt dat l-am auzit pe tata spunnd c nu prea mai sunt muli ca el" i c atunci
cnd acetia vor muri i ei, acest tip va disprea definitiv din ara noastr i se va
ncheia o epoc ruinoas.
Aveam vreo nou ani cnd am aflat c a murit.
Tot cam n acea perioad, am aflat c eunuc nseamn brbat castrat. i pentru c nu
eram prea familiarizat cu anatomia masculin, mi imaginam un brbat cu penisul
tiat, ceea ce era pentru mine o imagine tulburtoare. Trecusem de vrsta la care i
ntrebam orice pe prinii mei sau pe alii, i nu discutam dect cu prietenele mele
apropiate, care nu preau s tie mai multe dect mine. La orele de istorie ni s-a
vorbit, e adevrat, despre aceti brbai castrai din vremea sultanilor. Am aflat ct de
importani erau ei i cum se amestecau n treburile politice. Siileyman Aga era unul
dintre ultimii rmai. De atunci, am vzut personificri ale eunucilor n filme, n
dansuri sau n muzic. De cele mai multe ori acetia sunt jucai de actori negri,
musculoi, atletici, pe jumtate dezbrcai, cu turbane impresionante i cu pumnale
sclipitoare, dar ei sunt aa de diferii de Siileyman Aga, nct este greu s-i imaginezi
c acest cuvnt, eunuc, se refer la toi.
ORIGINI
Mai mult dect fanteziile sexuale legate de harem, eunucii au exercitat o fascinaie
real, pe ct de morbid, pe att de irezistibil. Nici eu nu am rezistat acestei
fascinaii.
Cum au aprut eunucii? Cine a avut primul ideea crerii lor i de ce? Exist unele
indicii n documentele pe care le-am citit, dar majoritatea sunt simple speculaii.
Primele semne ale existenei eunucilor apar n Mesopotamia, leagnul civilizaiilor,
unde rurile Tigru i Eufrat se unesc n Golful Persic. n acea delt, o minunat vale a
fost casa multor triburi, printre care erau i unele matriarhale. n secolul al IX-lea .Hr.,
Semiramida, regina Asiriei, i castra sclavii. La fel fceau i alte regine. n cartea lui,
Voyage en Orientj Grard de Nerval descrie cum i imagina el alaiul eunucilor care o
nsoeau pe regina din Saba.
TIPURI DE EUNUCI
Istoria a consemnat existena mai multor tipuri de eunuci (sau fameni): eunucii
congenitali, cei castrai de ali oameni i cei care au ales s se castreze pentru a
rmne cti. Fiindc" spune apostolul Matei (19:12) sunt fameni care s-au nscut
aa din pntecele mamei lor; sunt fameni pe care oamenii
i-au fcut fameni, i sunt fameni care s-au fcut fameni pe ei nii, pentru mpria
cerurilor. Cine poate nelege s neleag.
Tradiia eunucilor s-a extins spre rsrit, prin Persia, pn n China. Triburile
rzboinice, cum erau cele persane, i castrau prizonierii ionieni i i ofereau n dar
regilor lor, mpreun cu cele mai frumoase fecioare din popoarele cucerite. n anul 538
.Hr., cnd Cyrus, regele Persiei, a cucerit Babilonul, el a afirmat c, din moment ce
eunucii nu pot procrea i nu pot avea propria familie, ei pot fi cei mai devotai supui.
Aa cum consemneaz Xenophon, vechiul istoric i biograf grec (400 .Hr.):
El a ajuns la aceast concluzie avnd n vedere cazul animalelor: de exemplu, caii
nrvai, dup ce sunt castrai, nu mai muc i nu mai sar, poi s fii sigur, i sunt
foarte potrivii pentru a servi n rzboaie; iar taurii, dup ce sunt castrai, i pierd

ndrzneala i nestpnirea, dar nu i pierd puterea i nici capacitatea de munc. La


fel i cu cinii, atunci cnd sunt castrai, ei nu mai fug de la stpnul lor, dar sunt la
fel de folositori pentru paz i pentru vntoare. i oamenii, la fel, devin mai potolii
atunci cnd nu mai au pofte, dar i fac bine treaba care le-a fost ncredinat.
Noiunea iudeo-cretin de castitate, la care se aduga i ideea c femeia este un
obstacol n atingerea puritii, a ncurajat i ea castrarea. Tertulian, teologul din
secolul al II-lea d.Hr., declara c mpria cerurilor le este deschis eunucilor, i chiar
i ncuraja pe brbai s se castreze.
Cei mai muli dintre aceia care au fcut-o au regretat aceast decizie. Herodot
povestete despre un negustor de sclavi pe nume Panionus, din insula Chios, care
avea o reputaie scandaloas din cauza practicilor sale sexuale. Panionus aducea
biei de o frumusee extraordinar, apoi i castra i i vindea pe pieele de sclavi.
Printre acetia era i unul pe care l chema Hermotimus. Dup mai muli ani, drumurile
negustorului de sclavi s-au ncruciat din nou cu cele ale eunucului. Hermotimus era
acum foarte puternic, i era eful eunucilor ntr-un palat bogat din Sardis. El l-a
convins pe Panionus s se mute n acel ora cu familia, promindu-i putere i bogie.
Panionus, fr s bnuiasc setea de rzbunare a lui Hermotimus, a acceptat i s-a
mutat cu familia la palat ca s descopere c, de fapt, czuse n minile puternicului
eunuc, care l-a forat s-i castreze cei patru fii, iar apoi i-a obligat pe fii s-i castreze
tatl.
Biserica catolic i-a castrat pe biei nc din perioada Renaterii, ca s-i pstreze
vocea de soprano pentru corul papal al Capelei Sixtine , iar aceast practic s-a
meninut pn n 1878. n secolul al XVIII-lea, opera italian i prefera i ea pe castrai,
iar unii dintre acetia au devenit vedete, aa cum au fost Grimaldi, Farinelli sau
Nicolini26.
Sute de eunuci se aflau n serviciul moscheilor sfinte ale Islamului de la Mecca i
Medina. ngrijitorii moscheilor trebuiau s vin n contact cu femeile care le vizitau, iar
asemenea contacte ntre brbai i femei nu erau permise n societatea musulman,
cu att mai puin ntr-un spaiu sacru. Aa c ngrijitorii trebuiau s fie ceva mai puin
dect nite brbai.
Spre sfritul secolului al XVIII-lea, n Rusia Central s-a dezvoltat o sect secret,
numit Skop (scopiii). Membrii ei credeau ntr-un mit al unei neobinuite Grdini a
Raiului, n care Adam i Eva fuseser asexuai n momentul creaiei. Dup cdere,
ns, buci din fructul oprit le-au fost ataate ca organe genitale i ca sni. Pentru a
putea redobndi starea pur, de dinainte de cderea n pcat, muli ndurau de
bunvoie ritualul castrrii, mutilndu-se deseori cu pietre ascuite, cioburi de sticl
sau cuite. Scopiii mai exist i astzi.
n Asia Mic, n secolul al V-lea .Hr., preoii Templului lui Artemis din Efes (una
dintre cele apte minuni ale lumii) i ai Templului Sibilelor erau eunuci. Mai trziu,
funcia sacr a eunucilor s-a transformat ntr-o funcie de lux n Grecia i n Roma. Aa
cum povestete Gibbon: Restricionai de cele apte edicte ale lui Domiian i Nerva,
preuii i onorai de Diocleian, redui la un statut umil de prudena lui Constantin, ei
s-au nmulit n palatele fiilor degenerai ai acestuia i, pe nesimite, au nceput s fie
la curent cu ceea ce se ntmpla n consiliile secrete ale lui Constantinus?
Tradiia s-a pstrat i printre bizantinii de la care li s-a transmis turcilor otomani. n
secolul al XIV-lea, cnd otomanii au nceput s-i izoleze femeile, bizantinii i-au
aprovizionat cu eunuci, dar nu a trecut mult pn cnd turcii au nceput s se ocupe
singuri de acest nego. n China, la vremea aceea, castrarea era o practic deja bine
nrdcinat, care a prosperat pn n momentul cderii Marelui Palat din Pekin. Dar,
n timp ce n China toi eunucii erau chinezi, n Turcia acetia erau orice altceva n
afar de turci, ntruct castrarea era interzis de islamism. Aadar, la nceput, turcii i
luau eunuci din zonele cretine pe care le cuceriser, precum Cerchezia, Georgia i
Armenia, dar aceti eunuci se dovedeau adesea prea fragili i mortalitatea era foarte

ridicat. Eunucii negri erau mult mai puternici i mai rezisteni. Egiptul, Abisinia i
Sudanul au devenit terenuri de vntoare extrem de rentabile.
COMERUL CU EUNUCI
>
Potrivit tradiiei musulmane, sclavii capturai n rzboi deveneau proprietatea celor
care i prindeau, i, la fel ca orice alt proprietate, puteau fi comercializai. Negustorii
musulmani de sclavi cutau cpetenii africane care i vindeau de bunvoie oamenii.
Tranzaciile de acest gen au pus bazele unui comer foarte profitabil.
Cea mai mare parte a sclavilor provenea de pe malurile Nilului Superior, din
Kordofan, Darfur, Dongola i din mprejurimile lacului Ciad. Captivii erau dui n
amonte, claie peste grmad, n brci, spre Alexandria sau Cairo, sau dinspre Darfur i
Sennar, din Sudan, traversnd Sahara pe jos sau pe cmile. Ali sclavi erau adui din
Abisinia n porturile de la Marea Roie, de unde erau transportai ctre marile piee de
sclavi din oraele mediteraneene Mecca, Medina, Beirut, Izmir (vechea Smirna) i
Istanbul (Constantinopol).
PROCEDEE DE CASTRARE
Unii negri tineri dintre sclavii capturai erau castrai pe drum, la popasurile caravanei,
de ctre cretini egipteni sau evrei, ntruct islamismul interzicea practica aceasta.
Castrarea era o operaiune periculoas, cu o rat mare de mortalitate, iar clima
fierbinte i aspr nu nlesnea deloc vindecarea. Nisipul deertului era considerat cel
mai bun leac pentru vindecarea rnilor, aa c tinerii castrai erau ngropai n nisip
pn la gt, pn cnd li se nchideau rnile. Bieii care supravieuiau dup aceste
dureri, hemoragii i ngropri n nisip deveneau produse de lux care le aduceau
negustorilor profituri enorme. i, ntruct cumprtorii erau oameni bogai, viitorul
eunucilor chiar le putea oferi anse pentru obinerea unor poziii importante i
puternice.
Pn n ziua de azi a rmas destul de misterioas procedura propriu-zis de creare
a eunucilor, dar evoluia etimologiei termenului ne ofer cteva indicii n legtur cu
diversele metode de castrare, care puteau fi: strivirea, lovirea, tierea i ndeprtarea
testiculelor.
In perioada Antichitii clasice, potrivit istoricului N.M. Penzer, tipurile de eunuci
erau clar difereniate, existnd astfel:
Castraicrora le fuseser tiate i ndeprtate complet testiculele i penisul.
Spadones crora testiculele le fuseser ndeprtate prin smulgere. Thlibiae
crora le fuseser arse i strivite testiculele, ceea ce dusese la distrugerea definitiv a
glandelor seminale (metoda le era aplicat n special bieilor de vrste foarte mici).
Sir Richard Burton, celebrul cltor i cercettor al lumii arabe, enumer i el trei
tipuri asemntoare de castrare practicate n Orient:
Sandali tierea simpl. Organele genitale erau ndeprtate printr-o singur tietur
de brici, dup care n uretr se introducea un tub, iar rana era cauterizat cu
apfierbinte, apoi pacientul era acoperit cu un morman de
baleg proaspt. Era hrnit cu lapte, iar dac nu ajunsese la vrsta pubertii,
ansele de supravieuire erau mari.
Eunucii propriu-zii al cror penis fusese ndeprtat, asifel nct mai aveau nc
posibilitatea de a copula i de a procrea, chiar n lipsa celor necesare.
Eunucii asemntori cu thlibiae erau emasculaiprin ndeprtarea testiculelor cu un
cuit de piatr sau prin arderea, lovirea sau rsucirea acestora.
Metodele de castrare se pare c erau aceleai n toat lumea, i doar procedeele
de stopare a hemoragiei erau diferite, cci Carter Stent descrie n felul urmtor
castrarea eunucilor n China n 1877:
Operaia se desfoar n acest fel: n jurul taliei i coapselor sunt legate foarte strns
pnze i bandaje, ca s mpiedice sngerarea abundent. Prile care urmeaz s fie
operate sunt splate de trei ori cu ap amestecat cu ardei iute, viitorul eunuc fiind
ntins pe spate. Dup ce prile au fost splate de ajuns, toate att penisul, ct i

testiculele sunt tiate ct mai precis cu un cuit ncovoiat, inform de coas. Dup
ce s-a efectuat emascularea, se introduce n orificiul principal de la baza penisului un
fel de tub de cositor sau o canea; rana se acoper cu hrtie mbibat n ap rece i se
bandajeaz bine. Dup ce a fost bandajat, pacientul este forat s mearg prin
camer, susinut de doi cuitaiv, timp de dou-trei ore, dup care are voie s stea
culcat. Pacientului nu i se permite s bea nimic trei zile, timp n care el sufer o
agonie groaznic, nu numai de sete, ci i din cauza durerilor intense, i din neputina
de a se uura n mod natural n aceast perioad. Dup cele trei zile, bandajul este
scos, la fel i caneaua, iar suferindul se uureaz printr-unflux copios de urin care
nete n toate prile ca o fntn artezian. Dac lucrurile se petrec ntr-un mod
satisfctor, pacientul este considerat n afara oricrui pericol i este felicitat pentru
asta; dar dac nenorocitul nu poate s urineze, atunci el va fi condamnat la o moarte
chinuitoare, deoarece acest lucru nseamn c orificiul de ieire s-a inflamat i nu se
mai poate face nimic pentru salvarea lui.
Istoricul i diplomatul Paul Rycaut (1629-1700) vorbete i el despre eunuci care
pstrau n turbane nite evi de argint pe care i le introduceau n uretr ca s
urineze.
Bieii care nu ajunseser la pubertate aveau cele mai multe anse s
supravieuiasc acestei operaii. Dup pubertate, castrarea aducea n plus i un
sentiment de pierdere ireparabil i de disperare, amestecate cu frustrare i dorin
de rzbunare.
EUNUCII CHINEZI
Oraul Interzis din Pekin era populat aproape exclusiv de brbai, iar cei mai muli
dintre locuitorii lui erau eunuci. n timpul dinastiei Ming (1368-1644), ntre zidurile
oraului triau peste o mie de eunuci. Numrul acestora s~a diminuat treptat, astfel
nct, n timpul domniei ultimului mprat, Pu Yi, la nceputul secolului al XXdea, mai
existau doar vreo dou sute. Dei cei mai muli dintre eunuci nu erau dect servitori,
existau i oportuniti de avansare n ierarhie care deveniser atractive pentru
srcime, care se supunea de bunvoie acestor practici. Castrarea era o operaie
ieftin cu o rat de mortalitate de circa patru-cinci procente un risc pe care muli
considerau c merit s i-1 asumi. Pentru novici era foarte util s aib conexiuni n
spatele zidurilor Oraului Interzis, deoarece recrutarea noilor eunuci se fcea sub
patronajul veteranilor care se aflau deja angajai acolo.
O mare parte a eunucilor din Oraul Interzis primea o bun educaie i, n cele din
urm, ei puteau ajunge funcionari. Cei care aveau voce frumoas jucau n piese de
teatru; alii deveneau intimii nalilor oficiali de la palat. Deoarece doctrina
confucianist spunea c poi ajunge n rai numai prin ngroparea ntregului trup,
eunucii i pstrau organele sexuale n borcane cu ap srat, pe care le purtau la ei
tot timpul. i a aprut i o pia neagr extrem de profitabil, pentru cei care nu mai
aveau n stpnire propriile lor organe.
EFECTELE CASTRRII
Efectele n plan fizic ale castrrii erau: dispariia prului de pe corp, vocea n falset,
grsimea i obezitatea. Eunucii mai sufereau i de incontinen urinar, afectarea
memoriei, insomnie i vedere slab. Eunucii nvau s se fereasc de consumul de
alcool, deoarece acesta i sectuia de putere i le provoca dureri n uretr.
Dac lum n considerare diversele relatri care s~au pstrat, eunucilor din harem
le plceau banii i toate lucrurile care puteau fi achiziionate cu bani. Le plcea s
mnnce produse grase i dulci, cum ar fi ciocolata sau produsele de patiserie. Le
plceau povetile, savurau miturile fantastice i povetile cu zne, mai ales pe cele
din O mie i una de nopi. Le mai plceau muzica i dansurile care le aminteau de
Africa lor natal: Eunucii i sclavii se legnau n ritmurile dansului, n norii de fum ai
mirodeniilor arse i n parfumurile care pluteau dinspre Marea Neagr n tot Seraiul,
acompaniai de o muzic barbar care suna ca nite ritmuri rzboinice scria
Edmondo de Amicis n cartea lui, Costantinopoli (1878).

DORINA SEXUAL I MPLINIREA ACESTEIA Pierderea organelor sexuale se pare c nu


genera i dispariia apetitului sexual, mai ales dac operaiunea de castrare avusese
loc n perioada pubertii, aa cum observa satiricul latin Iuvenal: Cei mai plini de
dorin erau eunucii care fuseser dui la doctor n fierbineala i aarea tinereii,
cnd smocurile negre de pr i fcuser deja apariia, iar testiculele pe care le
ateptaser s creasc deja se dezvoltaser'!
Un eunuc cruia i se ndeprtaser numai testiculele nc mai putea avea erecie i
se putea bucura de sex. Sir Richard Burton, n voluminoasa lui traducere la O mie i
una de nopi, spune c erecia putea s aib loc atta timp ct inima btea i dorina

mai exista. n Povestea primului eunuci un tnr negru profit de o fat i este
pedepsit prin castrare. Mai trziu el devine eunucul fetei i continu s fac dragoste
cu ea pn la moarte.
ntr-adevr, unii eunuci triau poveti pasionale de dragoste cu femeile din harem.
Montesquieu, n Scrisori persane, evoc suferina unui eunuc ndrgostit:
Cnd am ptruns n Serai, unde totee vedeam m umplea de regret pentru ceea ce
pierdusem, agitaia mea a nceput s creasc treptat, cu fiecare clip care trecea, la
fel ca i furia din inima mea i disperarea adnc din sufletul meu... mi aduc aminte
c odat, cnd am nsoit-o pe o doamn la baie, am fost aa de tulburat, nct am
ndrznit s-o ating acolo unde nu s-arfi cuvenit. Primul lucru la care m-am gndit a
fost c mi-a btut ceasul. Am avut totui norocul s scap de la o moarte
nfricotoare; dar frumoasa pe care o fcusem martora slbiciunii mele, m-a fcut
s-i pltesc tcerea cu un pre foarte scump: am pierdut definitiv controlul asupra ei
i m-a forat, riscndu-mi viaa de fiecare dat, s-i satisfac mii de capricii.
Eunucii care aveau penis erau favorizai de femeile din harem, deoarece puteau s
le ofere partenerelor o plcere prelungit. Iar eunucii poteni nu aveau nicio problem
cu procrearea.
Uneori eunucii aveau i ei odalisce, iar alii preferau bieii, aa cum remarca un
halebardier de la curte n Risale-i Taberdariyefi Ahzal-i Agayi Variissade (1714):
Aceti oameni schilodii se mai iubesc i cu biei tineri, pe care i in aproape de ei,
aa de mult poft au aceti schilozi n trupurile lor stricate. Toi i cumpr vreo
dou sclave pe care le in n tain n camerele lor, fiindc sunt geloi pe alii
asemenea lor. i se lupt ntre ei pentru aceste femei pe care le in n odile lor. Cum
ar putea un trdtor s comit o asemenea fapt dac nu ar avea dorine trupeti?
Eunucii se foloseau de afrodiziace i de un ntreg arsenal de obiecte erotice. Pentru
c aveau contacte n afara seraiului, ei puteau face rost de tot felul de jucrii sexuale,
inclusiv de falusuri artificiale i de alte tipuri de substitute erotice. De asemenea, erau
foarte iscusii n materie de sex oral; o femeie care se cstorea dup ce n prealabil
fcuse dragoste cu un eunuc era adesea nesatisfcut de performana soului ei,
potrivit aceluiai halebardier:
Se mai spune c aceste odalisce care se inuser cu eunucii aveau nite pofte trupeti
nepotolite. C aa era se tie bine n tot Istanbulul. Vou odalisce au fost eliberate i
au avut voie s se mrite. La o sptmn dup nunile lor; brbaii lor au divorat.
Motivul pentru care le-au lsat era c ele se plngeau c nu sunt la fel de buni ca
eunucii. i din cauza asta, brbaii s-au desprit de ele. ntmplarea asta a avut loc n
zilele mele.
Se pare c eunucii erau destul de altruiti n activitile lor sexuale; n consecin,
tim foarte puine lucruri despre propria lor satisfacere, deoarece nu avem nicio
relatare despre aceasta. Zonele erogene ale eunucilor erau n jurul uretrei i al
cavitii anale. Burton a cunoscut-o pe soia unui eunuc, care i-a povestit c soul ei
experimentase masturbarea, felaia i sexul anal i aceste acte i provocau un orgasm
care ducea la eliberarea unei secreii a prostatei. n momentul extazului, ea i ddea o
pern din care s mute. Femeii i era team c n culmea pasiunii aceleia nestpnite
avea s-o zgrie pe piept sau pe fa.
CSTORIA EUNUCILOR
Cstoriile dintre eunuci i odalisce nu erau neobinuite n Serai; dar, odat
cstorite, acestea locuiau n afara haremului. Smbl Aga, eful eunucilor sultanului
Ibrahim, s-a cstorit cu o fat nsrcinat nu doar ca s aib o soie, ci i pentru c i
dorea un copil. Alii, mai numeroi, i umpleau propriile haremuri cu virgine. Nu
cutam dragoste, ci pasiune. Nu puteam s-mi mplinesc aceast dorin irezistibil n
palat" consemna un ef al eunucilor negri din secolul al XIX-lea. Erau multe femei
acolo pe care le doream, dar m potolea frica de spnzurtoare. n sfrit, m-am
hotrt s m cstoresc. M-am nsurat cu o femeie tot din palat. Poate te ntrebi cum

putea o femeie ca ea s se mrite cu un brbat ca mine? Nu tiu. Niciodat nu am


ntrebat-o n toi anii n care am trit mpreun"
n cartea jurnalelor lui, Viaries (1699-1700), John Richards vorbete cu mult dispre
despre aceste cstorii:

'Exista un fel de cstorie, dac se poate numi aa, ntre un eunuc i o femeie, i am
auzit c aceia care sunt tiai de tot, dac se poate da crezare unui asemenea zvon,
ar avea un mod necunoscut nou de a se culca cu femeile, dar nu este vreo treab
bun, chiar dac unele femei tiu tot felul de ci prin care s suplineasc defectul
brbatului i nu este de mirare c aceste creaturi nefericite care nu tiu despre ele

nsele nimic altceva dect c sunt bune numai pentru folosina brbailor i care nu
au nici credina n rsplata pentru virtute sau n pedeapsa pentru pcat i care nu se
gndesc la acestea se dedau la tot felul de pofte i plceri trupeti de care spun c
sunt mai bune dect ale altor femei.
REGENERAREA ORGANELOR GENITALE Uneori, organele genitale creteau la loc.
Carter Stent consemneaz c, n urma unei investigaii care se fcuse la curtea
chinez, s-a descoperit c mai muli eunuci erau n continuare dotai. Acetia au fost
imediat castrai din nou, numai c, de aceast dat, avnd o vrst la care erau mult
mai vulnerabili, muli nu au mai supravieuit operaiei.
Un eunuc pe nume Wei-chung-hsien, de la curtea din Pekin, avea, n secret, o
concubin i ncercase toate metodele pentru a-i regenera organele sexuale. Un
doctor i recomandase s mnnce creierele a apte brbai, pentru a-i putea
redobndi organele genitale. Wei-chung-hsien a fcut rost de apte criminali crora lea despicat capetele, le-a scos creierele i le-a mncat. Nu se tie care a fost rezultatul.
Eunucii erau foarte atent examinai nainte de a fi admii n Serai. Medicii i
cercetau la sosire i i verificau periodic, pentru a se asigura c nu le crescuse nimic la
loc. De asemenea, erau preferai eunucii cu figuri neatractive; cei frumoi, plini de
farmec, eunucii albatri cum li se spunea exist doar n paginile celor O mie i una
de nopi.
n perioada de maxim nflorire a Imperiului Otoman, Seraiul avea ntre ase i opt
sute de eunuci n mare parte, cadouri primite de la guvernatorii provinciilor.
Cartierul n care locuiau ei se afla n imediata vecintate a intrrii n harem, lng
Poarta Fericirii. Intrarea se putea face doar prin dou ui, una din fier, cealalt din
alam. eful eunucilor primea de la paznic, baltacilar (omul cu toporul
halebardierul) cheile acestor pori, n fiecare sear, iar dimineaa i le ddea napoi.
n anticamer nc se mai pstreaz bastoanele cu care erau pedepsii nou-veniii.
Fiecare eunuc aflat n perioada de noviciat era btut cu aceste bastoane, indiferent
dac o merita sau nu. El era ntins pe podea, cu minile i picioarele legate, iar un
eunuc mai n vrst l lovea la tlpi cu bastonul pn cnd biatul nu mai putea s
suporte durerea. Toi ceilali novici erau
silii s priveasc i s ia aminte: Bieii sunt supravegheai i pui la punct de ali
tineri din Serai, pn cnd ajung la o anumit vrst, cnd se consider c sunt gata
s slujeasc. Atunci ei sunt dui de acolo i trimii la femei, unde intr sub controlul
altora care se afl n serviciul sultanei i unde se afl sub comanda efului Eunucilor,
care mai este numit i stpnul fecioarelor. Ei primesc o plat apreciabil, ntre 60
i 100 de akca pe zi, dou caftane de mtase i diverse alte lucruri, de-a lungul anului,
n afar de ceea ce mai capt din plin din alte pri. Ei poart nume de flori, precum
Zambil, Narcis, Trandafir sau Garoaf, ntruct se afl n slujba femeilor, iar numele
lor trebuie s fie potrivite cu virginitatea, puritatea i parfumul scria Ottaviano Bon n
Seraglio ofthe Grand Signor (1608).
Eunucii dormeau nghesuii ntr-un singur dormitor n perioada de ucenicie pe lng
eunucii mai experimentai. Creteau jucndu-se cu ali biei i cu odaliscele-copii.
Disciplina instructajului lor pentru intrarea n rndul eunucilor era asemntoare cu
aceea dintr-o coal militar. La sfritul acestei perioade de instruire, ca i odaliscele,
erau repartizai n serviciul unei personaliti din harem un prin, o cadn, o fiic
sau o sor de sultan, sau chiar al lui valide sultan. Visul tuturor era s ajung la
statutul de kizlar agasi (stpnul fetelor), adic eful eunucilor negri.
EFUL EUNUCILOR NEGRI (KIZLAR AGASI)
Puterea i prestigiul unui kizlar agasi erau imense. El era ofierul cu rangul cel mai
nalt din Imperiu, dup sultan i marele vizir. Tot el era i comandantul corpurilor de
baltaci, era pa i mai avea i alte titluri ilustre. eful eunucilor negri i permitea s'
1 abordeze oricnd pe sultan i avea i rolul de mesager intim al corespondenei
dintre sultan i marele vizir. Avea acces i la valide sultan, ca intermediar ntre sultan
i mama acestuia. Orice femeie din harem care voia sfl abordeze pe sultan trebuia s

apeleze la eful eunucilor negri care era un om extrem de bogat, foarte temut, i, de
aceea, era oficialul cel mai mituit din tot Imperiul Otoman.
Tot kizlar agasi era cel care introducea o nou odalisc n dormitorul sultanului,
ceremonie pe care o descrie i Jean-Claude Flachat n Observation sur le commerce
(1766):
In sfrit, Saray Usta (doamna casei') i ofer sultanului fata care i se pare cea mai
atrgtoare. [...] Aceasta se grbete s-i arate toate talentele ca s-l mulumeasc.
El i arunc o batist, ca semn c dorete s rmn cu ea, i imediat sunt trase
draperiile n jurul lui. Kizlar Aga ateapt acolo semnalul ca s ridice din nou
draperiile, n timp ce restulfemeilor care stau risipite prin
toate colurile camerei unele danseaz, altele cnta, unele interpreteaz la diverse
instrumente i cele mai multe se relaxeaz vin n pavilion i i prezint omagiile
sultanului i l felicit pentru noua favorit.
Dac n timpul nopii intervenea vreo urgen, kizlar agasi era singura persoan
care avea voie s intre n harem. Datoria lui era s protejeze femeile, s asigure
numrul necesar de odalisce n harem, s supravegheze avansarea ierarhic a
femeilor i a eunucilor, s pun la punct toate ceremoniile regale prilejuite de anumite
evenimente, cum ar fi petrecerile de circumcizie, nunile i srbtoririle, i s citeasc
sentinele femeilor care erau acuzate de diverse

infraciuni. El era cel care le ducea pe fete la clu, iar acesta le bga n saci i le
neca.
n a doua parte a secolului al XVIdea, puterea eunucilor a crescut. n secolele al
XVII-lea i al XVIIIdea, eunucii, la fel ca femeile din harem, au profitat de copiibsultan
sau de sultanii lipsii de discernmnt pentru a ctiga i mai mult putere. n timpul
Sultanatului Femeilor (1558-1687), eful eunucilor negri era cel mai intim i mai

valoros complice al sultanelor-mame i al cadnelor. Rolul acestei asocieri n declinul


Imperiului Otoman a fost esenial. Iat ce povestete Aii Seydi Bey n cartea sa
Terifat ve Tekilatimiz (1904):
Dei se spunea ca patruzeci laolalt nu au destul minte ca s umple un smbure de
smochin, crimele comise sub influena acestor agale din harem au fost nenumrate.
n timpul domniei lui Abdlhamid, cei care se ridicaser la cel mai nalt rang de
musahip (servitor al sultanului") erau la fel de puternici ca i domnitorul nsui. n
timpul lui Abdlhamid, kizlar aga i primea adesea n camera sa pe cei mai nali
oficiali ai vremii. Unul dintre complotitii care au orchestrat tragedia din 31 martie 27
afostjevher Aga. Dup proclamarea celui de-cd doilea Tanzimat, ministrul de rzboi a
ordonat executarea acestuia. Propria experien de la palat m-a fcut s mpart
eunucii n trei categorii diferite: cei hipersensibili, cei nebuni i cei proti. Unii se
simeau ofensai la simpla rostire a cuvntului negru! Ei nici nu beau cafea, pentru
c era neagr, i preferau s bea ceai.
De la nceputul secolului al XlXdea i pn la cderea imperiului, puterea efului
eunucilor a intrat n declin. La nceputul secolului al XXdea, rolul lui consta doar n
supravegherea modului n care se mbrcau femeile, pentru ca acesta s fie decent. El
mai trebuia s le nsoeasc pe femei atunci cnd ieeau i s verifice itinerariile alese
de ele, astfel nct s se fac totul dup regulile tradiionale; s interzic intrarea
dup bunul plac n harem a negustorilor, muncitorilor sau prezictorilor, s le dea voie
sau s le interzic femeilor care fceau vizite s intre sau s ias din harem sau s
plece dup miezul nopii. De asemenea, trebuia chemat noaptea dac aprea vreun
eveniment special.
Odat cu dispariia haremurilor, au disprut i eunucii. n ultimele zile ale existenei
lor, acetia erau foarte ngrijorai de felul n care aveau s supravieuiasc la
btrnee. Au ncercat, anemic, s formeze nite sindicate. Dar nimeni nu voia s mai
aib de-a face cu ei, deoarece fceau parte dintr-un trecut pe care toi voiau sd uite.
n mijlocul unui bazar nesat* scria Edmondo de Amicis n Costantinopoli (1878),
printre mulimea de oameni care caut plceri la Apele Dulci, n spatele coloanelor
de moschei, la spatele

trsurilor, pe vasele cu aburi, n caiace, la toate petrecerile la care se adunau oamenii,


i poi vedea pe acei brbai fantomatici, acele fee melancolice, ca o umbr
ntunecat aruncat supra veseliei vieii orientale."
Viata haremurilor din oras

Haremuri
obinuite
s
Femeia otoman nu este dect o mainrie: ea nu face diferena ntre un brbat i
altul. Fumeaz, se duce la baie, i picteaz pleoapele i bea cafea. Acesta este cercul
activitilor n care ea se nvrte. n ceea ce privete plcerea fizic, aceasta este
probabil ca i inexistent, din moment ce bine-cunoscutul boboc, ce este reedina
acesteia, li se taie de la vrste fragede.
Gustave Flaubert, mtr-o scrisoare din 1850 ctre amanta lui, Louise Colet
Haremuri au existat nu numai n palatele otomane. Pn n secolul al XXTea,
femeile erau izolate n aproape fiecare gospodrie musulman pe tot cuprinsul
Imperiului Otoman chiar i n anumite case cretine i evreieti. n timp ce oamenii
bogai aveau haremuri opulente, care erau versiuni la scar mai mic ale Marelui
Harem, cu eunuci i odalisce numeroase, cei sraci se mulumeau s in, ntr-o
cmru, dou neveste, separate, eventual, de restul casei printr-o draperie.
Spre deosebire de sultani, musulmanii de rnd se cstoreau cu fiice ale altor
ceteni musulmani. Aceste femei se nteau i rmneau, n haremul tatlui lor,
pn cnd se cstoreau. Dup aceea se mutau n haremul soului lor, care era
condus de mama acestuia, valide.
Cstoriile erau aranjate de familiile soilor, i fiecare brbat avea dreptul la patru
soii legitime, pe care avea obligaia s le ntrein n acelai fel i asupra crora
trebuia s~i reverse n egal msur afeciunea; cu toate acestea, prima soie era
considerat cea mai important ntre femeile lui, i adesea ea se bucura n mod legal
de mai multe privilegii. Pe lng cele patru soii, se gseau de cumprat i odalisce,
care puteau fi aduse n harem ca servitoare. Nu era deloc neobinuit ca stpnul casei
s aib relaii sexuale i cu odaliscele. n situaii mai rare, brbaii chiar le luau n
cstorie pe acestea i i legitimau pe copiii lor.
GRC, PEITOARELE
Din moment ce brbaii i femeile nu aveau posibilitatea s socializeze, cstoriile
erau aranjate de grc (intermediare; peitoare), agente care vizitau haremurile,
studiau calitile unei anumite fete, dup care i transmiteau impresiile familiei
interesate. Cteodat aceste aranjamente erau fcute ntre rude, cu scopul de a
consolida legturile de familie. Cstoria ntre veri primari a fost i mai este i azi
foarte des ntlnit n rile musulmane.
y

Grc nc mai activau prin anii i960. Multe dintre aceste femei se mndreau c
sunt bgree i cu mare talent la peit. Ele cutau fete aflate la vrsta pubertii
pentru vduvi, pentru oameni ntre dou vrste sau pentru brbai necstorii, care
preau incapabili s-i gseasc singuri o soie. Grc aprea pe nepus mas la ua
casei fetei respective. Tradiia musulman nu permite refuzarea vizitei unui musafir,
aa c rudele fetei trebuiau s-o primeasc pe grc erau obligate. O serveau cu
cafea i cu
dulciuri^ se purtau respectuos cu ea i susineau o conversaie politicoas. n tot
acest timp, fata trebuia s stea ascuns n buctrie sau n alt camer; pn cnd
mama sau mtua ei o invitau nuntru. Apoi i se solicita s fac o cafea turceasc;
pentru c se acorda o mare importan priceperii n pregtirea acestei licori. Cu ochii
n pmnt; fata trebuia s le ofere cafeaua lui grc i celorlalte care o nsoeau,
apoi fie prsea camera imediat dup ce acestea o studiaser suficient, fie rmnea
mut pe marginea unui scaun, ascultnd discuia femeilor.
Prietenele mele i cu mine fceam haz de aceast tradiie primitiv, dar, ntruct
triam noi nine ntr-o ar aflat ntr-un proces dificil de metamorfozare, era
inevitabil ca i noi s ne ntlnim, la un moment dat, cu grc. mi amintesc de mai

multe situaii n care trgeam cu ochiul din alt camer la aceste femei care veneau
s vad fetele mai mari din familie. Ajunsesem s cunosc foarte bine ritualul i
caraghioslcul lui. Dup ce abia ajunsesem la pubertate, a venit i rndul meu. M-am
simit ultragiat n momentul inspeciei lor i nu am vrut s ies ca s m vad, dar
femeile mai vrstnice din familia mea, care respectau cu strictee tradiia, au insistat
s apar. n revolta mea, am ncercat s fac tot ce se putea ca s par neatractiv,
indezirabil, nefeminin cel puin dup standardele obinuite. M-am mbrcat
nepotrivit, am fcut o cafea proast i am vorbit nepermis de mult. M-am simit foarte
uurat cnd au plecat, dar aceast vizit a prilejuit o mulime de certuri, pentru c
femeile care mi erau rude considerau c m purtasem urt, iar eu consideram c
fusesem umilit pentru c fusesem supus acelui ritual arhaic. Cu toate c erau de
acord cu alegerea mea i rmsese neles c eu mi voi gsi i mi voi alege
singur soul , ele s-au ntristat s vad cum dispare o veche tradiie, i s-i dea
seama c sunt ultimele purttoare ale acesteia.
POVETI DE DRAGOSTE
n ciuda existenei lui grc i a cstoriilor aranjate, n imaginaia fetelor i bieilor
tot mai persista visul iubirii. Adolescentele, care i descopereau pentru ntia dat
latura sentimental, i petreceau ore n ir compunnd versuri simbolice dedicate
frumosului iubit imaginar. Mii de obiecte, cum ar fi florile, fructele, firele de iarb,
penele sau pietrele primeau un sens special, exprimat, de cele mai multe ori, prin
poezie. Nite cuioare, o bucic de hrtie, o felie de par, o frm de spun, un
chibrit, un fir de a aurie, un b de scorioar sau o boab de piper puteau s
nsemne: Te iubesc de mult. Suspin, sufr i mor de dragoste pentru tine. D-mi o
mic speran. Nu m respinge! Spune-mi doar un cuvnt ! Adesea fetele se lsau
purtate aa de mult pe aripile imaginaiei cu iubitul lor nchipuit, nct, atunci cnd
apreau soii lor stabilii, suferina era inevitabil.
i bieii erau la fel de romantici. Mbam dat seama c este teribil de ndrgostit,
fiindc la arabi foarte puin nseamn foarte mult; ntruct nu li se permite niciodat
s vad tinere, bieii se ndrgostesc numai dac vorbesc, pur i simplu, despre fete';
observa lady Ann Blunt n jurnalul su din 1878.
Cu sau fr poveti de dragoste, tot familiile hotrau cine urma s se cstoreasc
exact cu cine. Bunica mea fusese promis prietenului celui mai bun al tatlui ei nc
de pe cnd era o copil. Cnd, n cele din urm s-au cstorit, ea avea paisprezece
ani, iar bunicul meu, patruzeci.

CADOURILE
n secolul al XIXTea, dac viitorul so provenea dintr-o familie bogat, el i oferea soiei
sale, ca daruri de logodn, o oglind de argint, parfumuri, tvi de condimente,
urcioare pentru sirop, boluri de cristal cu dulcea, papuci esui cu fir de aur pentru
logodnic i papuci pentru toate femeile din casa acesteia, decorai diferit, n funcie
de statutul fiecreia.
Viitoarea soie rspundea i ea, oferind ciubuce decorate cu perle, casete pentru
bani sau cutii de ceasuri, seturi de baie, prosoape brodate cu fir de aur sau oruri de
mtase.
Oamenii din clasa de mijloc ddeau aproximativ aceleai cadouri, dar de valoare
mai mic. Iar brbaii din pturile inferioare ofereau papuci logodnicei i mamei
acesteia, iar pentru ceilali din familie druiau cafea mcinat fin i zahr.
NOAPTEA HENNEI
Unul dintre ceremonialurile cele mai ciudate, dar i mai plcute care fcea parte din
pregtirile pentru nunt era noaptea hennei, care avea loc
n ajunul nunii. Femeile i petreceau toat ziua la hamam, mbindu-se, dichisindu-se
i rsfndu-se. Noaptea se adunau laolalt n aceeai cas i mpodobeau
ceremonial minile, picioarele i faa miresei cu henna, dup care se pictau i ele, una
pe alta. n perioada copilriei mele, nopile hennei ajunseser s fie considerate o
tradiie rural i nu se mai practicau n orae. Dar mi amintesc de vizitele la rudele
care locuiau la ar i mi mai aduc aminte i cum mi-au fost vopsite pentru prima
dat minile cu o past verde-cenuie, care mirosea a baleg de cal i care devenea
tot mai rece pe msur ce trecea timpul. Apoi mi-au fost nfurate minile n nite
pnze, ceea ce le-a fcut s arate ca dou mumii gemene. Am fost agitat toat
noaptea respectiv, deoarece bandajele de la mini m jenau, dar eram att de
nerbdtoare s vd care avea s fie rezultatul, nct nici nu m gndeam s-mi scot
bandajele. n dimineaa urmtoare, una dintre femei mi-a desfurat cu grij pnzele
de pe mini i mi-a splat noroiul acela care se ntrise. Sub el, degetele mele erau de

un portocaliu-intens. Cnd m-am ntors n ora, ceilali copii au rs de mine. Vopseaua


henna nu s-a curat dect dup mai multe sptmni, indiferent de ct de insistent
m-am splat pe mini.
NUNILE
Mireasa i mirele nu se ntlneau mai devreme de ziua nunii. n romanul su, Les
Dsenchantes (1906), Pierre Loti dramatizeaz nedreptatea acestei situaii:
n acea ultim zi esenial, care era nc a ei, tnra voia s se pregteasc aa cum
s-ar fi pregtit pentru moarte, voia s-i pun n ordine toate hrtiile i miile de mici
comori pe care le avea, i, mai presus de toate, s ard anumite lucruri, s le ard de
frica unui hrhat care, n cteva ore, urma s devin stpnul ei. Nu exista niciun
paradis i niciun adpost pentru sufletul ei ntristat, iar groaza i revolta creteau din
ce n ce mai mult odat cu trecerea timpului... Toate aceste comori, toate acele mici
secrete ale unor femei tinere i frumoase, indignarea lor reprimat, lamentrile lor
zadarnice toate se prefceau n scrum, fcute teanc i amestecate ntr-un fra de
cupru, unicul obiect oriental aflat n camer.
Ceremonialul nunii ncepea cu sosirea la casa mirelui a miresei, ascunse bine n
spatele voalurilor, adesea purtnd o rochie roie de mireas i o tiar frumos
mpodobit. Ea pea pe sub un tunel fcut din mtsuri, care se ntindea de la
trsur pn la ua casei. Nu avea voie s se uite nici n stnga, nici n dreapta, ci
trebuia s priveasc doar n fa, avnd alturi o femeie mai n vrst, rud cu ea,
care o conducea ctre tronul de nunt, ce se afla aezat pe un podium. Dup ce se
aeza, femeile care erau invitate la nunt se
porneau s chiuie, i ncepeau s se aud btile tradiionale de tobe. Apoi intra
mirele, i ridica voalul i vedea chipul miresei sale pentru prima oar. Era un moment
crucial. Dac faa pe care o vedea nu i era pe plac, el avea dreptul s anuleze nunta.
Dac arunca o mn de monede spectatoarelor, care erau, toate, femei, acesta era
semnul c este mulumit i c accept mireasa. n acel moment, femeile se npusteau
s apuce monedele, cu ipete i mbrnceli. Multe dintre aceste femei bine acoperite
erau prezente la toate nunile, i se spunea c printre ele ar fi fost i brbai deghizai,
dornici s poat zri o clip chipul miresei. Dup aceea, mirele lua de mn mireasa i
ieeau mpreun din camer. La scurt timp dup aceasta, mirele pleca de acas i nu
i mai vedea mireasa n ziua respectiv. Dup ce pleca, ncepea petrecerea care dura
toat ziua; n casele bogate ns putea s se ntind pe mai multe zile. A durat
patruzeci de zile i patruzeci de nopi era formula obinuit prin care se descria
opulena unei nuni.
Mai trziu, n seara nunii, mireasa era dus de rudele ei de sex masculin n
dormitorul mirelui. Ea urca n patul nupial pe la piciorul patului, ridicnd cuverturile
conform unui ritual sofisticat. Trebuia s~i aduc aminte c, pn i n rai, locul soiei
era sub clciele soului ei! Iar dac himenul su nu sngera n acea noapte, mirele
avea iari dreptul s se descotoroseasc de ea. Cearafurile ptate de snge erau
expuse n balcon pentru a atesta virginitatea miresei.
Aceasta era lumea bunicii mele, dar ea nu prea chiar att de ndeprtat, iar
aceste poveti erau nc nfricotoare. Auzeam multe istorii despre deziluziile unor
astfel de nopi de nunt, cnd un cuplu care nu avusese niciun contact anterior era
aruncat n cea mai intim apropiere. Bunica mea ne povestea ct de ocat fusese
cnd bunicul i scosese turbanul de pe cap i ea constatase pentru prima oar c era
complet chel. Deoarece toi brbaii din familie cu care avusese ocazia s intre n
contact posedau o bogat podoab capilar, ea nu mai vzuse niciodat un brbat
pleuv. Noaptea nunii ba petrecuLo n lacrimi i isterie. Dar au tiat un coco i au
mnjit cearaful cu sngele lui, ca s l arate lumii.
RELAIA SOT'SOTIE
)
>
f
Singura datorie a unei femei mritate era s obin acordul soului n tot ceea ce
fcea i, prin urmare, s se dedice n totalitate acestuia n viaa pmnteasc i n cea

de apoi. Coranul afirm: O soie bun poate s dobndeasc fericirea venic numai
dac soul ei vrea acest lucru [...]. Fecioara norocit care La oferit plcere stpnului
su va avea privilegiul de a aprea n faa lui n paradis. La fel ca luna nou, ea i va
pstra tinereea i frumuseea pn la sfritul veacurilor, iar soul su nu va fi nici
mai tnr, nici mai btrn de treizeci i unu de ani!

Soii i soiile aveau nite relaii mai mult sau mai puin formale. Reguli peste reguli
consolidau permanent sistemul de separare care sttea la baza haremului. Un brbat
avea privilegiul de a privi dup voia lui chipul soiilor sale, dar, dac era mpins i mai
departe de curiozitate, ochii cdeau prad blestemului. Femeile nu erau alturi de
brbat n viaa lui intelectual i nici n alte domenii de interes pe care acesta le-ar fi
avut. Ele aparineau exclusiv lumii lui intime; fceau parte din haremul lui. Femeile i
brbaii adesea luau masa separat. Brbaii nu numai c nu aveau voie s intre n
haremul altor brbai, dar nu aveau voie nici s vorbeasc despre soiile acestora. Era
un sacrilegiu, era haram s faci vreo referire la sexualitatea feminin n public. Chiar
i atunci cnd vorbea despre naterea unei fiice, un brbat o numea pe aceasta
ntotdeauna cea tinuit de vl! cea ascuns sau mica strin!
POLIGAMIA
Pe una dintre fiile de pergament pe care i le~a dat arhanghelul Gabriel profetului
Mahomed scria: Dac soiile tale nu sunt supuse, pedepsetede. Dac nu Le de
ajuns o soie, ia-i patru! n ceea ce A privete pe Mahomed, el a avut cincisprezece i
a fost un exemplu care a dus la oficializarea nclcrii legilor Coranului privitoare la
cele patru soii.

Potrivit Coranului, nu era nevoie de aprobarea femeii pentru cstorie. Ea nu putea


nici s obiecteze mpotriva faptului c soul su mai avea nc trei neveste, i nici n
legtur cu dreptul brbatului de a avea nenumrate odalisce. Totui, soiile trebuiau
tratate n acelai fel: fiecare trebuia s aib apartamentele ei personale, servitorii ei
personali i bijuteriile ei personale.
n Turcia, nainte de reformele de la nceputul secolului al XX-lea, legea musulman
admitea cele patru soii i odaliscele, dar, dup legea civil, numai prima nevast era
recunoscut drept soie legitim. Ea era cea care se cstorea dup ceremonialul
descris anterior, i tot ea avea mai multe privilegii dect celelalte soii.
Cu toate c muli brbai mrturiseau tentaia de a avea mai multe soii, ei
considerau c este mult mai simplu s ai una singur. Un vechi proverb turcesc
spune: O cas cu patru soii este ca o corabie n furtun! ntr-adevr, ntre femei se
iscau adesea lupte pentru ntietate n cadrul haremului, lupte care tulburau pacea i
fericirea ntregii case. Cel mai nelept brbat prefer s se bucure din cnd n cnd
de o ibovnic i mai degrab i repudiaz soiile dect s gzduiasc sub acoperiul
su o dumnie aprig ntre soiile concurente! dac e s-i dm crezare Nadiei Tazi.
Tot ea scrie n cartea sa, Harems c: Aceia care se hotrsc s aib mai multe soii
legitime, evit necazurile din harem fcndude gospodrii separate nevestelor, n
cartiere diferite ale oraului, i i mpart timpul ntre toate aceste case!
Un so bun trebuia s fie diplomat. El urma spiritul Coranului i ddea impresia c
i trateaz la fel toate soiile. Dac una dintre ele primea o pereche de papuci noi,
esui cu aur, i celelalte primeau la fel. De cele mai multe ori, ns, toat populaia
feminin locuia n aceeai cas mare i haotic. Dac ntre soii aprea invidia, soul
era nevoit s le separe n gospodrii deosebite. i, scrie Grard de Nerval, dac ea
este de acord s locuiasc sub acelai acoperi cu cealalt soie, are dreptul de a tri
complet separat de ea i nu este obligat s stea cu sclavii, aa cum i imagineaz
oamenii, ntr-un tablou idilic, sub ochii stpnului i ai soiei sale!
Soii i petreceau nopile, alternativ, n fiecare dormitor, iar noaptea de vineri era
ntotdeauna petrecut alturi de prima soie. n acest sens, K. Mikes, un maghiar care
a trit patruzeci i patru de ani la Gallipoli i Istanbul, noteaz n antologia lui de
scrisori, intitulat TurkiyeMektuplari (1944-1945) c prima soie avea anumite drepturi
din punct de vedere sexual: Dac soul
ei o neglijeaz timp de trei vineri consecutive (aceasta considerndose noaptea de joi
spre vineri), soia se poate plnge unui judector. Dac o neglijeaz i mai mult timp,
atunci ea poate obine chiar i divorul. Acest lucru se ntmpl rareori, dar eriat
(legea bisericeasc) o permite''
RELAIILE DINTRE NEVESTE
t
n general, a doua i a treia cstorie se fceau cnd brbatul ajungea ntre dou
vrste, i scopul realizrii lor era pura plcere. Brbaii ale cror soii erau sterpe sau
trecute de vrsta la care puteau face copii cutau fete tinere. Uneori chiar soia mai
vrstnic era aceea care l convingea pe soul ei s-i ia o fat aflat la pubertate,
pentru a-i satisface dorinele i pentru a-i face copii. Ea i retria tinereea i
pasiunea prin intermediul altei femei, asumndu-i responsabilitatea de ef a
haremului i cutndu-i alte neveste soului ei, dac era nevoie. O cltoare
occidental care vizitase Turcia, Grce Ellyson, gsea c este greu de crezut ca o soie
s se poat mpca de bunvoie cu aceast mprire a afeciunii i scria n cartea sa
Turkey Today (1928):
Soia cea mai vrstnic nu avea copii, aa c ea personal i-a ales lui o alt soie, aa
de tnr, nct putea s-ifiefiic [...]. Aceste dou femei erau foarte ocupate cu
pregtirile necesare n vederea naterii copilului pe care prima soie l numea
pruncul nostru i prea s fie foarte ngrijorat de soarta rivalei sale, ca i cum ar fi
fost propria ei fiic. Totui, cine poate s tie ce durere ascundea ea n strfundul

inimii sale, datorit iubirii pe care i-o purta stpnuluiToate, oare, cineva s mpart
obiectul iubirii cu altcinevafr nido strngere de inim?
ns femeile cu vrste naintate erau silite s-i reprime asemenea emoii. Dac nu
mai erau dezirabile i utile, ele nu aveau unde s se duc. Trebuiau s-i pstreze
statutul pe care l aveau n casa soului cu orice pre, i s fac tot ce le sttea n
putere pentru a-i asigura un acoperi deasupra capului, chiar dac acest lucru
presupunea i gsirea altor femei pentru soii lor. Iat ce scrie n Haremlih: Some
Pages f rom the Life of Oriental Women (1909), romanciera i jurnalista Demetra
Vaka:
Cnd a intrat n camer, el i-a srutat mai nti prima soie, apoi pe a doua, iar mie
mi s-a prut c este o mare diferen ntre felul n care s-a apropiat de cele dou,
srutul dat primei soii fiind acela al unui iubit, iar srutul pentru cea de-a doua era ca
al unui btrn care srut un copil drgla.
Noi aveam n cas o camerist, o creatur mititic, uscat, care aducea cu o
pasre, cu un nas ca un cioc i fr dini. O chema, parc, erife Hanum i era
cstorit cu un servitor de-al tatlui meu, i nu aveau copii. mi amintesc

cum aceast btrn pusese ochii pe o fat de la spltorie, pe care, mai trziu, a
ales-o s-i fie kuma (literal, rival). Kuma i-a fcut trei copii soului ei, copii pe care
btrna i considera ai si, i i chinuia trupul obosit muncind ca s~i ntrein pe
nevasta soului ei i pe copii. Emanciparea femeilor din Turcia abolise aceste instituii,
dar mentalitatea oamenilor nu se schimbase deloc.
Totui, era umilitor pentru femei s treac printr-un asemenea calvar. n inimile lor
era mult durere; ele se simeau incapabile s-i satisfac soul i s-i ndeplineasc
obligaiile religioase. Descrierea urmtoare, care are ca subiect o cas cu dou soii, i
care este fcut prin 1909, se datoreaz condeiului unui talentat scriitor turc, Halide
Edip:
Cnd o femeie sufer din cauza povetilor de iubire ale soului ei, suferina este mare,
dar calitatea suferinei e diferit. n momentul n care o a doua soie i face apariia
n cas i i uzurp jumtate din puterea pe care o avea, devine pentru cei din jur o
martir i se consider ea nsi obiectul curiozitii i milei celorlali. Orict de
umilitor ar fi acest lucru, aceast poziie i confer femeii o indiscutabil importan i
izolare.
Indiferent de teoriile pe care le au oamenii n legtur cu idealul de familie,
adevrul este c sufletul omenesc, de care poate s fie legat i latura sexual,

sufer indiscutabil atunci cnd este nevoit ca, din punct de vedere sexual sau din alte
puncte de vedere, s-l mpart pe cel care face obiectul iubirii. n afeciunea noastr
exist multe niveluri i forme de gelozie. Var chiar presupunnd c timpul i vrsta ar
putea s domoleasc acest sentiment elementar, problemele familiei tot nu s-ar
rezolva. Felul n care sufer i consecinele suferinelor unei neveste care trebuie s
mpart legitim aceeai cas i pe soul
ei cu o alt femeie cu care se afl pe ficior de egalitate sunt altele dect dac ar
trebui s-l mpart pe acesta cu o amant temporar. n primul caz, suferina se
rsfrnge asupra copiilor, servitorilor i asupra celor cu care are relaii mai mult sau
mai puin antagonice i care sunt nevoii s triasc ntr-o atmosfer distructiv, de
nencredere, dominat de lupta pentru supremaie.
i n copilria mea poligamia i urmrile ei mi-au lsat o impresie urt i
tulburtoare. Tensiunea permanent care exista n casa noastr fcea din cel mai
simplu ceremonial desfurat n familie o durere de-a dreptulfizic. Odile soiilor se
aflau fa n fa, iar tatl meu le vizita pe rnd. Cnd era ziua lui Teize, toat lumea
din cas se purta frumos cu Abia, dar cnd era ziua acesteia, nimeni nu bga n
seam suferina evident a lui Teize. Ba pleca de la mas cu ochii plini de lacrimi, i
puteai fi sigur c o s-o gseti n camera ei plngnd i leinnd. mi amintesc foarte
bine sentimentul intens de ur pentru poligamie pe care l aveam atunci. Bra un
blestem, o otrav de care casa noastr nu putea s scape.
Bram att de puternic marcat de suferina lui Teize, i m bntuia permanent
imaginea feei sale nguste i palide, care avea lacrimi pe obraji i era desfigurat de
durere chiar i atunci cnd ngenunchea pe covoraul su de rugciune, nct chipul
ei a devenit o barier care s-a interpus ntre mine i Abia. Var i pentru Abia aveam pe
neateptate sentimente de mil la fel de sincere ca i pentru cealalt.
Huda Sharaawi, celebra feminist egiptean, a fost logodit cu vrul ei n 1891, la
frageda vrst de treisprezece ani. Veriorul era destul de mare ca s-i fie tat, i
avea deja o concubin, o sclav, care i fcuse i copii. Mama lui Huda l convinsese pe
mire s semneze o declaraie prin care se angaja c nu i va mai lua alte soii.
Delicata Huda a fost distrus de acea cstorie din care, spre marea ei uurare, a
fost eliberat optsprezece luni mai trziu, cnd soul su a lsat nsrcinat o alt
femeie, iar n acest fel cstoria a fost anulat.
Plcerea brbatului este ca popasul la amiaz sub un pom umbros; nu trebuie i nu
poate s fie prelungit.
Proverb arab
Prietena Hudei, Attiya Saqqaf, evoc n memoriile sale (1879-1924) mai multe
situaii n care soul su a fcut-o s~i piard ncrederea n el, ntruct acesta, care
cltorea des, i lua n fiecare cltorie o alt soie o practic frecvent printre
brbaii voiajori": An dup an, n perioada de haj, el lucra pe navele de pelerinaj
care porneau spre Arabia. Se cstorea cu cte o femeie la mbarcare i divora de ea
cnd se ntorcea acas. Cstoriile lui erau aa de numeroase, c nu mai tia s spun
cte fuseser, i nici numrul copiilor nu-1 mai tia. n restul timpului, l gseam
umblnd dup servitoarele din cas"
Uneori, brbaii i ascundeau primei soii faptul c mai au n alt parte o nevast
chiar i ali copii. Cnd un asemenea secret ieea la iveal, n general, soia prefera s
se ntoarc n casa tatlui ei. Marianne Alireza povestete cum cumnatul ei mai inea o
soie n Egipt, iar, cnd prima lui nevast a aflat, a ncercat s fug la casa
printeasc dar nu a reuit s gseasc niciun crua care s-o duc pn acolo.
Pentru c, orict de mult ar fi ndurerat'o pe soie s afle de existena unei neveste
ascunse, tradiia o silea ca, n final, s se resemneze. Paul Bowles, n romanul lui
tulburtor

The Sheltering Sky (1949) descrie o tnr american al crei so moare n deert, n
timpul unei cltorii. Ea este luat de o caravan, iar una dintre cpetenii pretinde c
este a lui. O duce acas la el, dup ce o mbrcase, n prealabil, n haine de biat, ca
s nu o vad celelalte trei soii. El ine biatul ncuiat ntr-o odi, unde se duce n
fiecare dup-amiaz s fac amor slbatic cu ea. Probabil c i ei i-a trecut prin
minte, dup ce el pleca i rmnea ntins pe pat, seara, amintindu-i de intensitatea
i pasiunea iubirii lui, c toate celelalte soii vor fi fost n mod sigur neglijate... ceea ce
nu a bnuit era c toate cele trei soii nu erau deloc neglijate i, chiar dac ar fi fost,
iar ele ar fi crezut c biatul este cauza neglijrii lor, nu le-ar fi trecut prin minte niciun
moment s fie geloase pe el.
n cele mai multe cazuri, haremurile gzduiau familii numeroase: mame, soii,
surori i fiice nemritate i, cteodat, rude mai ndeprtate care aveau nevoie de
adpost. Soiile, care nu tiau niciodat cnd urma s viziteze soul lor haremul, erau
mereu pregtite pentru acel moment. ntotdeauna fceau tot ce le sttea n putere s
aib o nfiare vesel i fericit, ascunzndu-i cu orice pre suferina.
Una dintre mtuile mele avea o camerist pe nume Rabia. Cnd aceasta avea
aisprezece ani, s-a cstorit cu un brbat care mai avea deja o soie. Prinii mei
vorbeau despre acest lucru cu mult dezaprobare. Cteva luni mai trziu, Rabia s-a
ntors. Fugise, spunea, pentru c prima soie i soacra o torturau. Fcuser din ea o
sclav care muncea toat ziua, o puneau s curee, s gteasc i s spele rufele.
Muncea att de mult, nct seara, cnd se ntorcea soul su, ea adormea. Dar femeile
acelea ngrozitoare i spuneau soului c e lene, ncpnat i c nu e bun de
nimic. C toat ziua nu fcea altceva dect s stea, n timp ce ele munceau pn la
epuizare.
Elizabeth Warnock Fernea, n cartea Guests ofthe Sheik: An Ethnography of an Iraqi
Village descrie o situaie similar, ntr-un sat irakian: Ele m ursc, ascund zahrul
i mi fur igrile, mi pun sare n mncarea pe care o pregtesc pentru soul meu, m
brfesc n faa vecinilor i a soului c sunt rea i c nu fac nimic n gospodrie. Nu vor

altceva dect s m scoat din cas. Cum a putea s m mprietenesc cu ele? a


adugat ea i a nceput s plng n hohote pe sub abayah [voal lung]'!
SUPERSTIII I TALISMANE
Femeile apelau la numeroase practici superstiioase pentru a-i diminua suferina. i
risipeau bijuteriile i alte bunuri de valoare pe care le aveau, oferindu-le igncilor,
celor care pregteau fierturi de ierburi i vrjitoarelor {jadis), de la care cumprau
poiuni care s le fac sterpe pe rivalele lor sau care s l mpiedice pe so s doreasc
o alt femeie. igncile citeau n palm, n za de cafea sau n bobi. Ele ofereau
amulete despre care pretindeau c menin tinereea sau licori cu care s fac poiuni
magice, sau fetiuri menite s transforme un so ru ntr-unul blnd, sau talismane
mpotriva deochiului pentru copii. O superstiie spunea c e semn de ru augur s
spui lucruri bune despre sntatea i creterea unui copil, pentru c atrgeai deochiul
asupra lui, aa c femeile se uitau la pruncii lor i spuneau: bietul micu!"
mi aduc aminte de un tinichigiu care locuia n apropiere de noi, la Kariyaka. Soia
lui, Dudu, era o femeie uria cu un temperament foarte urt. Arunca n noi cu pietre
atunci cnd ne prindea c adunm semine de pin din conuri, dei copacii nu erau ai
ei. Toat lumea spunea c bietul tinichigiu, un brbat calm i linitit, ar fi trebuit s-i
caute o alt soie cu att mai mult cu ct
Dudu nu i fcuse nici copii. ntr~o var, se zvonise c tinichigiul pusese ochii, n
sfrit, pe o alt femeie, o vduv tnr care avea un bieel. Toat lumea credea c
ei doi aveau s formeze o pereche foarte reuit; nu doar pentru c vduva era o
femeie plcut, care ar fi putut s~i fac i copii, dar i pentru c, n acest mod, el i-ar
fi oferit adpost fiului ei orfan.
Nu o mai vzusem pe Dudu de mai multe zile, nici mcar cnd ne-am dus s
culegem semine din spatele casei sale. Se zvonea c se dusese la o vrjitoare.
ntr-o zi, cnd m jucam pe pajite cu prietena mea, Esin, am vzut-o pe Dudu,
mergnd cu pas vioi pe drum, cu un coco pe care l inea cu capul n jos, i care o tot
ciupea de mini i ddea din aripi. Dup ce a intrat n cas, noi ne-am ascuns dup
gard, s vedem ce face. Ea a ieit din cas, innd n mini cocoul, un lighean cu ap
i un cuit. A bgat n ap gtul psrii i ba tiat cu cuitul. Pasrea a sngerat n ap
pn a murit.
Cteva zile mai trziu, fiul vduvei a fost diagnosticat cu meningit. Nu a mai trit
mult vreme. Cocoul fcuse asta, se spunea. Fusese fermecat. Vduva a plecat din
ora, iar bietul tinichigiu a rmas cu reaua i vicleana Dudu pe cap.
NTREINEREA
ntr-un fel, haremurile semnau cu o afacere n plin dezvoltare. Pe msur ce
ntreinerea gospodriei devenea mai complicat i cerea mai mult munc, erau
aduse i mai multe soii. Cci apreau copii de care trebuia s aib cineva grij,
servitori care trebuiau supravegheai i oaspei care trebuiau ntreinui. Era nevoie de
snge proaspt ca s duc la ndeplinire aceste sarcini. Aa c haremurile creteau.
De Nerval le compar cu un fel de mnstire:
Cnd exist acolo foarte multe femei, lucru care se ntmpl n cazul oamenilor cu un
anumit statut social, haremul este un fel de mnstire guvernat de reguli foarte
stricte. Principala ocupaie este creterea copiilor i administrarea activitilor
sclavilor din gospodrie. O vizit a soului este o chestiune care cere un ritual
elaborat, la fel i o vizit din partea rudelor apropiate, i, ntruct el nu ia masa alturi
de soiile lui, tot ce poate face n harem ca s-i treac timpul este s fumeze cu mult
seriozitate din narghilea, s bea cafea sau erbeturi. Aa c el trebuie s-i anune din
timp vizita n harem.
Femeile nu stau toat ziua pe divane moi, aa cum arat imaginea vieii de harem
pe care ne-am construit-o noi! comenta istoricul C.B. Kluzinger n 1878, i nu se
bucur de un permanent dolce far niente, nconjurate de aur i de pietre scumpe,
fumnd i rezemndu-i pe perne braele pline de atta lene, n timp ce eunucii i

sclavele stau n faa lor, ateni la cel mai mic semn al lor, nerbdtori s le scuteasc
de cel mai mic efort!

ODALISCELE
n afar de soii, brbaii mai trebuiau s se ocupe i de odalisce. Acestea nu aveau
niciun drept dac nu erau mritate, iar cstoria le oferea doar ansa de a nu mai fi
egale cu sclavii; ele erau proprietatea soului lor. Tatl unchiului meu, Rstern, avea o
odalisc, o femeie frumoas pe nume Pakize, care La fost soie pn la moarte. Cu
toate c i era soie n sensul adevrat al cuvntului, celelalte femei legitime
continuau s aib prejudeci n legtur cu ea i o tratau ca pe o servitoare.

n cadrul gospodriilor mari, unde mai muli brbai mpreau selamlkul


(seciunea masculin din cas), situaia odaliscelor era i mai grea. O trup de
carnaval care era la mod n copilria mea, avea un cntec ce devenise foarte
popular, i care folosea melodia cntecelului englezesc pentru copii Baa, Baa, Black
Sheep, despre o sclav care rmsese nsrcinat i fusese chemat de familie s
mrturiseasc cine, dintre stpnii casei, era tatl copilului. Spune-ne cine e, spune,
cine? cnta corul de brbai. Nu pot, nu pot, c nu tiu^ rspundea fata. Spune
cine, spune cine, nu te temei Dup o pauz lung, fata ncepea s cnte cu
cochetrie: Ei, bine, stpnul cel btrn, aa i aa, dar i cel tnr, de asemenea. Iar
fratele mai mare al stpnului, i el, i fratele amantei, la fel i continua tot aa.
Toate sclavele din cas erau la dispoziia stpnului. Copiii nscui de ele erau
considerai copii legitimi, iar femeile care le ddeau natere erau ridicate la rangul de
soii. Leyla Saz analizeaz poziia precar a odaliscelor:
Odaliscele care erau favoritele stpnilor casei sau cele care nscuser aveau cte o
camer sau chiar dou,, Totui, dac stpnul se plictisea de ele, ajungeau s stea
nghesuite cte dou-trei ntr-o camer, iar statutul lor devenea inferior chiar i celui
pe care l aveau sclavii negri, care nu aveau voie s se arate n prezena
proprietarului. Aceste nefericite erau ngrozite de gndul c se vor ntlni cu brbatul
fr inim, i i petreceau viaa cntndu-le n strun amantelor acestuia,
strduindu-se s-i domoleasc gelozia pe care o simeau.
Mai ru dect asta era c stpnii se puteau descotorosi de soiile nedorite i de
odalisce fr s se team de vreo pedeaps; pentru c niciun brbat, nici dac era
inspector de poliie, nu avea dreptul s intre n haremul altui brbat.
BIJUTERIILE
Bijuteriile unei femei reprezentau singura ei asigurare n caz de dezastru; legea
prevedea chiar pedepse pentru brbaii care ncercau s pun mna pe aurul sau
nestematele unei femei.
Cnd bunica mea a rmas vduv, ba vndut toate bijuteriile, una cte una, ca
s-i dea bieii la coal. Uneori i amintea cu lacrimi n ochi de un colier cu
smaralde i sute de perle, pe care l motenise de la bunica ei: Dar nu-i nimic, nu-i
nimici aduga, cu el am cumprat casa asta'! Se referea la casa din cartierul Karata
din Izmir, unde imam nscut eu. n mintea mea de copil, obinuit s judece valoarea
lucrurilor dup dimensiunea acestora, era de neneles cum se putuse cumpra o cas
ntreag doar cu un simplu colier.
SPAIILE DE LOCUIT
Ferestrele apartamentelor femeilor fie ddeau ntr-o curte interioar, fie erau obturate
cu reele din zbrele de plumb, care le ascundeau de lumea de afar. Aceste grilaje
artistice alctuite din sofisticate zbrele din plumb sunt unele dintre cele mai
frumoase elemente ale artei islamice, dar ceea ce le fcea s fie cu adevrat
fascinante era modul n care se distingeau n spatele lor siluetele umane, care
strneau o mie i una de taine i intrigi. Aproape toate camerele sunt mici! afirma
Edmondo de Amicis n Costantinopoli (1878), iar podelele sunt acoperite cu rogojini
chinezeti sau cu preuri, paravanele sunt pictate cu flori i fructe, iar de~a lungul
peretelui se ntinde un divan lung. Pe pervazurile ferestrelor se afl vaze cu flori, n
mijloc este un co pentru jar fcut din cupru, iar ferestrele sunt zbrelite. n selamlk,
seciunea masculin a casei, brbatul lucreaz, mnnc, i primete prietenii, i
face siesta i cteodat i doarme. Soiile nu au voie s intre vreodat acolo. Dei este
desprit de harem printnun simplu coridor, este ca i cum s-ar afla n dou case
diferite. De cele mai multe ori fiecare seciune a casei are servitori diferii i chiar
buctrii diferite!
Balcoane nchise cu ferestre zbrelite le permiteau femeilor s vad ce se ntmpla
afar fr s fie vzute. Curile interioare, pavilioanele construite pe acoperi i
grdinile le ddeau posibilitatea de a se bucura de o gur de aer proaspt, cu toate c
aceste locuri erau considerate haram. Terasa de pe acoperi era locul favorit al

femeilor pentru admirarea privelitii ambarcaiunilor care pluteau pe ru, pentru


petrecerea orelor de siest i pentru tihnita savurare a buturilor rcoritoare. Tot
acesta era i locul care le permitea femeilor s se strecoare neobservate de la o cas
la alta.
Femeile din harem i fceau adesea vizite, aducnd cu ele brfele cele mai
recente, reete neobinuite, modele de broderie i posibilitatea de a se luda cu
rochiile i bijuteriile primite. Adesea, aceste vizite erau neanunate. Dac soul vedea
papucii la intrarea n harem, acesta era un semn c soiile aveau musafiri i c el nu
trebuia s intre. Musafirii i puteau prelungi vizita i cteva zile.
n casa noastr din Istanbul, locuiau la primul etaj dou femei nemritate, foarte
btrne. Erau surori i niciuna nu fusese cstorit vreodat, pentru c tatl lor dorise
s le pstreze lng el. Ele i petrecuser toat tinereea n spatele ferestrelor
zbrelite ale haremului, i pstrau i acum geamurile acoperite, continund s
triasc ntr-o lume ntunecoas. Aveau jaluzele pe care le trgeau ca s nu fie vzute
de cei de afar i care le permiteau s vad spectacolul strzii neobservate. Ori de
cte ori coboram scrile ca s ies afar pe ua de la intrare, care era comun, le
auzeam paii ndreptndu-se spre fereastr, ctre punctul lor de observaie. Preau s
gseasc o plcere deosebit n contemplarea tinereii inocente. i mai preau, de
asemenea, dornice s prind orice frntur de scandal care se putea transforma n
brf.

Grad de Nerval a descris o conversaie despre haremul unui eic pe care ar fi


purtat-o chiar cu eicul respectiv:
Configuraia haremului e aceeai ntotdeauna; [...] ntotdeauna exist multe camere
mai mici dispuse n jurul unor sli mari. Veste tot se afi divane i singurele piese de
mobilier din camer sunt mesele din carapace de broasc estoas. n lambriuri exist
nite nie unde sunt fixate narghilele, vaze cu fiori sau ceti de cafea.
Singurul lucru care lipsete din harem, orict de princiar ar fi el, este patul.
Unde dorm femeile din harem i sclavele lor? ham ntrebat pe eic.
Ve divane.
Var cuverturi nu au?
Ele dorm mbrcate. Var n timpul iernii au cuverturi de ln sau de mtase.
Foarte bine, dar locul soului unde e?
Ah, soul doarme n camera lui, iar soiile n camera lor, iar odaliscele dorm pe
divane n camerele mai spaioase. Vac divanele i pernele nu sunt destul de
confortabile, ele i pot pune saltele pe jos ca s doarm acolo.
mbrcate?
ntotdeauna, dar pentru dormit i pun haine mai simple, pantaloni, dice

sau caftane. Legea interzice brbailor i femeilor s se descopere n faa persoanelor


de sex opus mai jos de gt
- Pot s neleg; am spus eu, de ce un so nu arde de nerbdare s-i petreac
noaptea ntr-o camer plin de femei mbrcate, i c mai degrab prefer s doarm
n camera lui; dar dac i ia la el dou-trei din ele...

- Dou-trei femei?! a strigat eicul, indignat. Ce cine de om crezi c ar face una


ca asta? Doamne pzete! Exist vreo femeie pe lumea asta, chiar i pgn, care ar
accepta s-i mpart patul ei curat cu o alt femeie? Aa se face n Europa?
- n Europa, i-am rspuns, sigur nu se face aa; dar cretinii nu au dect o soie,
aa c i imagineaz c turcii, care au mai multe, triesc cu toate, aa cum triesc ei
cu una singur.
- Dac musulmanii ar fi aa de desfrnai cum cred cretinii, soiile lor legitime ar
divora imediat de ei, i chiar sclavele ar avea dreptul s plece.

NEGUSTORESELE
Negustorii europeni obinuiau s se cstoreasc adesea cu femei cretine din oraul
unde i desfurau negoul; ca s poat avea acces n harem pentru a-i vinde marfa.
Marianne Alireza descrie o ntlnire cu o asemenea femeie:
Am crezut c este o amarata care venise s cereasc, i c n balotul ei erau lucruri
pe care le primise. Var ea era negustoreas, iar balotul era plin de mrfuri. Era o
cerchez care venise aici cu muli ani n urm, n pelerinaj, i, ca atia alii, se
hotrse s i rmn. Mrfurile ei erau n general mruniuri i jucrii, cteva
brri i bibelouri, i o buka din stof ordinar i ceva dantel. Pentru c simeau
nevoia de a se distra n orice fel, femeile din harem cumprau aproape orice.
Negustoresele ambulante sau femeile cu baloturi" cum li se spunea veneau
deseori la ua noastr; i nu pot s uit ncntarea i surpriza cu care priveam mrfurile
pe care le scoteau din baloturile lor. Erau lucruri ciudate, cuverturi n culori stridente i
cu desene ncrcate, de prost gust, din Damasc, cmi de noapte diafane fcute din
material de ile i o mulime de dantele i panglici. Bunica i mama cumprau mereu
cte ceva pentru trusoul meu, lucruri care, bnuiam, n sinea mea, nu erau aa de
necesare pentru mine, ci constituiau doar un pretext pentru a-i satisface plcerea de
a cumpra chestii neobinuite. Odat cu trecerea anilor, trusoul s-a mpuinat,
cuverturile i delicatele cmi de noapte au fost fcute cadou rudelor care se
cstoreau sau servitoarelor devotate ale familiei.
Lada de zestre a lui Alev" mai exista n casa prinilor mei la ultima mea vizit.
nuntru mai erau doar cteva lucruri: cteva milieuri, earfe i cuvertura de Damasc
de care mi aminteam c fusese cumprat de la o femeie-negustor. Mama insistase
s o iau cu mine, i am fost pus ntr-o situaie delicat, deoarece voiam s-d fac o
plcere, dar eram oripilat de culorile acelea iptoare, portocaliu i galben, pe care
erau desenate flori verzi. Aa ceva nu voi accepta niciodat! Dar am luat-o totui cu
mine i am fost destul de jenat cnd mi-au verificat valiza la vama turceasc i au
cercetat mai ales acest obiect. Era cumva o antichitate? Aveam, cumva, o aprobare
special de la guvern s-o scot din ar? Le-am spus c este un cadou de la mama mea
i c aparinuse familiei mele dintotdeauna. De ce acceptasem s trec prin tot acest
episod penibil pentru un lucru de care m ruinam i pe care aveam de gnd s-l dau
de poman imediat ce ajungeam acas? S-a ntmplat ns c o prieten, care se afla
lng mine cnd mi despachetam bagajele, s-a ndrgostit, pur i simplu, de acea
capodoper" incredibil, iar acum este o pies de decor n dormitorul ei din San
Francisco.

Tot n aceast ultim vizit, pe cnd stteam ntr-o cafenea de pe Insula Prinului,
nconjurat de un stol de femei arabe din harem, care ateptau sosirea feribotului, ba
fcut apariia n mulime o femeie cerchez, cu dou valize n mini, care, n lumea de
azi, ineau locul vechiului balot! Ea i-a desfcut valizele pentru grupul de femei i nu
rn-am putut abine s trag cu ochiul la mrfurile pe care le scotea. Am fost
dezamgit s constat c exotismul mruniurilor dispruse; nu mai erau nici caftane
ciudate, nici mtsuri de Damasc sau bumbac de Ierusalim. Acum femeia-negustor
vindea mai ales lucruri tricotate sau croetate fcute din fire sintetice, care sunt aa
de populare astzi n Orientul Mijlociu, i cteva prosoape turceti ieftine i bornozes
(halate de baie) luate de prin hoteluri. Fascinaia romantic a adevratelor femei cu
baloturi nu mai exista.
MOARTEA
Mortul era splat, nvelit n giulgiu i ngropat ct mai repede. Nu erau folosite sicrie,
deoarece musulmanii considerau c trupul trebuie s fie returnat direct n pmnt. Nu
exista vreo slujb special pentru mort, dar familia trebuia s in deschis ua timp
de patruzeci de zile pentru cei care voiau s vin n vizit pentru a~i prezenta
condoleanele. Vizitatorii erau servii cu cafea, ceai i alte buturi rcoritoare, i la
fiecare sosire trebuiau
s se verse iroaie de lacrimi. Se mai servea i o halva special; fcut din fin
integral; scorioar i nuci; care simboliza trupul mortului i care era absolut
delicioas. n cea de-a patruzecea zi; un profesionist specializat n psalmodiere intona
versete din Coran; iar femeile i acopereau capul; se rugau i se despreau de cel
plecat.
Puteai s-i dai seama dac mortul fusese brbat sau femeie dup forma i
decoraiunile pietrei de mormnt; a femeilor fiind decorat cu motive florale; iar a
brbailor avnd forma unui turban. Iat cum descrie un cimitir tienne Dinet (pictorul

francez care s-a convertit la islamism n 1913 lundu-i numele de Nasreddine sau
Nacer Ad Dine; Aprtorul Credinei) n Tableaux de la vie arabe (1908):
In fiecare vineri, zi care pentru toi credincioii este zi de post, un ir lung de femei
acoperite de voaluri, nsoite de copii, merg pe drumul spre cimitir, ca un ir de trestii
pe malul rului. Femeilor le place n cimitir: pentru ele, acesta este un prilej de a
scpa temporar din claustrarea n care sunt silite s triasc de legile musulmane;
cimitirul este o destinaie de excursie; iar lacrimile pe care le vars pentru cei plecai
din aceast lume le ajut s se descarce de propriile tristei.
I ntlnirea O ccdentulu cu Orientul

Visul oriental
Este un univers n care toate simurile sunt ntr-o srbtoare nvalnic: de la
priveliti, sunete i parfumuri; la fructe i flori, i nestemate, la vinuri i dulciuri, la
vederea trupurilor de brbai i de femei, care sunt de o frumusee nespus. Este un
univers de ntlniri eroice i amoroase [...]. Idila pndete n spatele fiecrei ferestre
acoperite, fiecare privire aruncat din spatele voalului ese o intrig; iar n mna
fiecrei servitoare se ascunde un bileel parfumat care promite o ntlnire fugar. [...]
Este o lume n care nido aspiraie nu e aa de nebuneasc nct s nu se poat
mplini, i niciodat ziua de azi nu prezint vreun semn care s arate cum va fi ziua de
mine. O lume n care o maimu poate s rivalizeze cu un brbat, iar un mcelar
poate s ctige mna fiicei unui rege; o lume n care palatele sunt fcute din
diamante, iar tronurile sunt sculptate dintr-un singur rubin uria. E o lume n care
toate regulile cotidiene care ne pun stavile sunt suspendate n mod stranic; o lume
din care a disprut orice responsabilitate, ntr-un mod ncnttor. Este lumea
legendarului Damasc, a legendarului Cairo i a legendarului Constantinopol [...], pe
scurt, este lumea eternelor poveti cu zne i nu poi s reziti farmecului ei.
B.R. Redman, Introducere The Arabian Nights Entertainments28 (1932)
n limba german exist un cuvnt foarte frumos care desemneaz Estul, Morgenland,
ara Dimineii Estul, sau Orientul, este locul de unde rsare soarele, i cuprinde Asia
Mic, Persia, Egipt, Arabia i India.
Orientalismul prezint imaginea pe care i~au format-o occidentalii despre Orient,
o versiune a lui creat de fantezia apusean i exprimat n diverse forme de art
vestic. De fapt, cei mai muli dintre artitii orientaliti nu fceau dect s viseze, ei
creau viziuni despre Orient, fr s fi plecat vreodat din ara natal. Civa, totui,
chiar au cltorit n Est, i au cutezat s tempereze fantezia cu elemente reale. Dar
nici aceti aventurieri nu au putut scpa de tentaia de a~i ngroa imaginile cu un
suflu romantic, aa cum observa Julia Pardoe nc din 1839:
Mintea occidentalilor este impregnat de idei despre misterul, misticismul i opulena
orientale, i s-a obinuit de mult vreme s i consolideze aceste impresii pe baza
minuniilor i metaforelor construite de turiti, nct este greu de crezut c va
renuna de bunvoie la imaginea pe care i-a creat-o i va accepta decepia realitii.
O MIE I UNA DE NOPI
La nceputul secolului al XVLII-lea, s-a deschis poarta pe care a nceput s ptrund
valul povetilor nu ca rezultat al legturilor politice sau comerciale, ci printr-o carte
de poveti. n 1704, un crturar francez, pe nume Antoine Galland, a tradus AlfLala
wa Latia, O mie i una de nopi, sau Nopile Arabe. Aceste poveti se desfurau n
regatul marelui calif Harun al Raid i erau populate cu sultani misterioi, eunuci i
sclave, precum i djinni, uriai sau pegai (cai naripai).
Povestea spune c, atunci cnd sultanul ahriar a descoperit c soia sa i fusese
necredincioas, el a pus s fie executat, spunnd c toate femeile sunt demonice, la
fel ca sultana, i, cu ct vor exista mai puine, cu att va fi mai bine. n fiecare sear,

el se cstorea cu o alt tnr, pentru ca a doua zi s pun s fie sugrumat. Marele


vizir era cel care trebuia s-i gseasc sultanului aceste nefericite fete n regatul
terorizat. ntr-o bun zi, fiica naltului demnitar, eherezada, care avea, n mod
evident, un plan, La convins pe tatl su s o aleag pe ea drept soie a sultanului:
Cnd a sosit ora convenit, marele vizir a nsoit-o pe eherezada la palat i a
lsat-o singur cu sultanul, care i-a poruncit s-i ridice voalul, rmnnd uluit de
frumuseea ei. Dar, vzndu-i ochii plini de lacrimi, el a ntrebat-o de ce plnge:
Mria Ta, a rspuns eherezada, eu am o sor care m iubete cu toat
inima, aa cum i eu o iubesc pe ea. F-mi favoarea i d-i voie s doarm i ea cu
mine n camer n aceast noapte, fiindc este ultima n care putem s fim mpreun.
Sultanul i-a acceptat rugmintea, i a trimis dup Dinarzada. Cu o or nainte de
ivirea zorilor, Dinarzada s-a trezit i a spus, aa cum i ceruse sora ei:
Draga mea surioar, dac nu dormi, spune-mi, rogu-te, nainte ca soarele s
rsar, una dintre povetile tale fermectoare. Este ultima oar cnd voi mai avea
bucuria s te ascult.
eherezada nu a rspuns, ci s-a ntors ctre sultan.
Mria Ta mi permite s fac ce mi-a cerut sora mea? l-a ntrebat.
Bucuros, a rspuns sultanul.
Iar eherezada a nceput...
Sultanul ahriar a fost att de captivat de povetile eherezadei, nct i-a cruat
viaa, cu condiia s-i spun mai multe poveti. n acest fel, frumoasa sultan a
umplut de poveti frumoase o mie i una de nopi. eherezada spunea una dup alta
poveti captivante, noapte dup noapte, salvndu-i astfel viaa i, ncet, ncet,
atitudinea sultanului fa de femei s-a schimbat, regatul a fost salvat, i toat lumea a
trit fericit pn la adnci btrnei.

Ca toate povetile populare, i cele din O mie i una de nopi au fost iniial
singulare, dar, n timp, ele s-au transformat n tipare, ca ntr-o cutie chinezeasc de
poveti n poveti. Povetile s-au metamorfozat n timpul ct au circulat, dar nu i-au
pierdut niciodat elementul de exotism periculos, aluziile la mistere ascunse i
nuanele senzuale. Una dintre celebrele scrisori ale lui Horace Walpole (ctre Mary
Berry, datat 30 august 1789), vorbete despre farmecul acestor poveti care l
captiveaz inclusivpe un om de litere din secolul al XVIII-lea: Nu cred c povetile
sultanei sunt realiste i nici prea veridice, dar stranietatea lor m captiveaz!
Un brbat care se putea bucura de mai multe femei era o fantezie irezistibil, iar
Antoine Galland, primul traductor european care a tlmcit n francez Nopile
Arabe, era un povestitor talentat. Naraiunile nsei erau fermectoare, i au devenit
n scurt vreme o form extraordinar de
distracie adult foarte rspndit n Europa. Aceste poveti au contribuit i la ceea ce
numim astzi expansiunea contiinei! Plictisii de contextele de mult cunoscute,
muli scriitori s-au refugiat n aceste labirinturi orientale pentru a scrie propriile lor
poveti, pstrnd cteva elemente ale originalului.
VNT DINSPRE RSRIT
O mie i una de nopi nu a adus n Europa numai o alt art a povestirii, dar a asigurat
i o scen teatral pentru o societate pretenioas. n secolul al XVUTlea, femeilor i
brbailor le plcea la nebunie s se costumeze i s joace teatru, iar Nopile Arabe nu
au fcut dect s le mbogeasc repertoriul, oferindude un nou set de tipuri de
personaje pe care s le interpreteze.
La Paris i apoi i n alte capitale europene, Turqueri moda orientalist de a imita
tot ce era turcesc a fcut furori, i ba pus amprenta pe toate, de la teatru, oper,
pictur i literatur romantic pn la vestimentaie i design interior. Pantalonaii
specifici haremului, papucii de satin i turbanele deveniser piese de vestimentaie n
mare vog. Nobilimea se mbrca n haine de pa, de odalisc sau de sultan; iar
aristocraii i intelectualii pozau

n costume turceti pentru tablouri pictate de artiti cunoscui ai epocii. Muli scriitori
cochetau cu modelul poetic rsritean. Femeile se distrau spunnd poveti la
eherezada.
Treptat, n casele pline de chic, dar i n cele mai prozaice din Europa bau fcut
apariia narghileaua, divanele joase i iataganele mpodobite cu pietre preioase.
Conceptul de keyf (gsirea mplinirii n dulcea lips de ocupaie) dolce far niente
a devenit o filosofie foarte popular printre europeni, care au nceput s ndrgeasc
relaxarea ntr-o euforie tcut. A fuma opiu i hai era o activitate estetic i
spiritual menit s dea fru liber imaginaiei romantice. Poei i prozatori, precum
Coleridge sau De Quincey, foloseau opiaceele pentru a obine viziuni profetice, care se
reflectau n capodopere pline de senzualitate, cum ar fi Kubla Khan, pe care Coleridge
a scris-o sub influena drogurilor. Grard de Nerval, Eugne Fromentin, Thophile
Gautier i Charles Baudelaire se adunau la Htel Pimodan, acolo unde membrii lui Le
club des Hashischins aveau saloane secrete pentru fumat.
Frana a iniiat un model literar, folosind povetile orientale n satira social.
Voltaire a scris Zadig (1747); Montesquieu, Scrisorile persane (1721), iar Racine
crease deja Bajazet (1672), dramatiznd lupta teribil dintre doi sultani. Racine luase
drept model vieile lui Ksem i Turhan i le folosise ca pretext simbolic pentru a
descrie reprimarea dorinelor, una dintre trsturile caracteristice ale societii
apusene din secolul al XVITlea. Piesa a fost primit cu mare entuziasm de un public
care i-a vzut n ea propriile sale pasiuni ascunse prinznd via.
n acelai timp, haremurile muzicale umpleau palatele de la Versailles i de la
curtea habsburgic. Spre sfritul secolului al XVIILlea, Mozart a introdus perspectiva
unui Orient sntos, n Flautul fermecat (1791), ct vreme opera sa anterioar
Rpirea din Serai (1782) fusese grozav de exuberant n exotismul ei i n modul n
care prezentase o lume oriental plin de virtute muzica i dansul veniser parc
s salveze o frumoas odalisc din Serai. La nceputul secolului al XIX'le a, au aprut
alte compoziii, Califul din Bagdad a lui Bauldieu i Valsul mamelucului, Marul turcesc

al lui Beethoven, urmate de alte maruri turceti, culminnd cu cea mai frumoas
expresie orientalist n eherezada lui Rimsky-Korsakov.
Expresia era ca o scen din O mie i una de nopi devenise clieul prin care era
descris orice experien uimitoare, somptuoas sau neobinuit. De lene sau din alte
motive, fntna culturii occidentale prea c secase, ceea ce fcea ca urmrirea
exotismului s fie irezistibil. Turismul n Est a explodat. Orientul era o atracie pentru
muli occidentali. Aa cum spunea i Rudyard Kipling: Odat ce ai auzit chemarea
Orientului, nu vei mai avea urechi pentru nimic altceva"
LADY MARY MONTAGU
Lumea de aici e plin de romantism. Femeile sunt altfel dect la noi. Netulburate.
Viaa-i lene? i scria lady Mary Wortley Montagu din Istanbul lui Alexander Pope.
ntre 1716 i 1718 ea a locuit n Turcia, fiind soia ambasadorului britanic Edward
Wortley Montagu. Una dintre primele mari cltoare romantice n Orient, ea se afla
intr-un permanent proces de autocunoatere, scriindu-i neobosit impresiile i purtnd
o coresponden fastidioas cu prietenii ei europeni. Scrisorile sale, Turkish Embassy
Leiters, conin, probabil, cea mai autentic i mai direct experien din Orient pe care
a pus-o vreodat pe hrtie vreungavur (pgn, dar i strin').
Lady Mary a rspndit toate contradiciile secolului al XVIILlea pe care le relevase
Orientul. Creaia ei febril a fost prins ntre pasiune i raiune, ntre romantism i
pragmatism, ntre spiritul de aventur i nevoia de ordine. Ea a cedat fr rezerve
farmecului oriental, pstrndu-i, n acelai timp, calitatea de nobil englez pe care o
avea. Anul pe care i La petrecut n Istanbul unde luxul te nsoete la tot pasul i
comorile sunt inepuizabile" a fost un an extraordinar. ba ndeplinit visul suprem,
acela de a ptrunde ntr-un harem, partea lumii musulmane care era supus celor mai
stricte interdicii. Pentru prima dat, lum cunotin de experiena venit din
contactul direct al unei femei occidentale cu aceast lume. Descrierile femeilor din
haremuri pe care le face ea sunt pline de frumusee, bogie i somptuozitate: Pe o
sofa aezat cu trei trepte mai sus i acoperit cu frumoase carpete persane st
culcat stpna Kahyei, sprijinit pe albe perne de satin brodat, iar la picioarele ei ed
dou fete, cea mai mare, de vreo doisprezece ani, frumoas ca un nger, mbrcat
luxos i acoperit aproape complet de bijuterii. [...] Trebuie s mrturisesc c nu am
vzut niciodat o frumusee mai minunat? i scria ea surorii sale, lady Mar, pe 18
aprilie 1717.
Era un adevrat voyeur; scenele evocate de ea nu puteau s-i ascund
senzualitatea. n acelai timp, ns, a rmas mereu credincioas identitii ei culturale
i moravurilor societii din care provenea. De exemplu, atunci cnd i s-a propus s
participe cu cteva femei la baie i cnd ba dat seama c toate erau goale-puc? a
inventat o scuz delicat pentru a refuza s se dezbrace: pn la urm, am fost
nevoit s-mi deschei totui cmaa i s le art corsetul, iar ele au crezut c sunt
ncuiat ntr-o mainrie pe care eu nu aveam puterea s o deschid, iar acest lucru
Lau pus pe seama soului meu?
Ea a purtat o coresponden intim cu poetul Alexander Pope, coresponden cu
ajutorul creia au colaborat la crearea imaginii unei lumi orientale. Lady Mary chiar
tria n aceast lume; Pope fantasma prin mijlocirea ei: Nu-mi mai place deloc cum
sun femeie cinstit i soie iubitoare, de cnd am auzit pentru prima dat
frumoasa denumire odalisc? i scria Pope lui lady Mary pe 1 septembrie 1718. Ca i
ali brbai

din acea vreme, el a mers pn acolo nct s-i doreasc o sclav cerchez: Cu
adevrat este ceea ce mi doresc pentru sufletul meu, s obin, cu ajutorul tu, o
frumoas sclav cerchez, cu toate c tiu c acest lucru mbar distruge toate
planurile!
Lady Mary nu ba trimis poetului cocoat o sclav, dar a luat cu ea n Anglia o
mulime de turqueries, inclusiv veminte cum se purtau n harem care au devenit
rapid foarte la mod. Ea ba vaccinat copiii mpotriva vrsatului, aa cum vzuse c
se fcea n Turcia, cu aptezeci de ani nainte ca doctorul Edward Jenner s
introduc" vaccinarea n Anglia. Voltaire, care aflase de aceast aciune a lui lady
Mary, a atribuit originea acestui vaccin femeilor cercheze, care erau foarte respectate
n haremuri. Ele voiau s evite mbolnvirea, ca s~i fereasc faa frumoas de
semnele de vrsat.
n artele vizuale, prin secolul al XIXTea, scenele de harem deveniser o scuz
convenabil pentru a picta nuduri excitante. Odalisca devenise simbolul splendorii
exotice i erotice. Marea Odalisc (1814) a lui Ingres nu avea nimic oriental n
clasicismul su rece, cu care nfia o femeie prelung, culcat, care semna cu o
urn de alabastru, ntr-o atmosfer de adnc mister i senzualitate. Ca i cum femeia
nsi ar fi fost doar un vas nchis, impenetrabil. Singurele elemente prin care artistul
a ncercat s transforme nudul femeii ntr~o fantasm oriental au fost un turban, un
evantai i o narghilea. Parisul a fost inundat de un val de picturi orientaliste, care a
dus, n cele din urm la nfiinarea Salon des Veintres Orientalistes Franais, n 1893.

CLTORII N ORIENT
Pentru cei mai muli dintre occidentalii secolului al XIX-lea, viaa de zi cu zi era mult
prea vulgar pentru a fi nfiat n art. Aadar, n cutarea unor subiecte mai
potrivite, numeroi artiti au nceput s cltoreasc n Est, locul care rmsese,
practic, acelai ca n timpurile biblice. Mijloacele de transport i condiiile care,
treptat, se mbuntiser, au fcut ca inuturile rsritene s devin mai accesibile,
aa se face c n 1868 Thomas Cook organiza circuite pe Nil i n ara Sfnt. Canalul
Suez a fost deschis n 1869, iar oraul Cairo a suferit o schimbare la fa, prin
construirea unor hoteluri de lux i a operei care s-a deschis cu spectacolul Aidei lui
Verdi. Prin anii 1890, Egiptul devenise o staiune la mod, la fel ca Riviera, iar n 1893
Orient Express-ul transporta cltori de lux ntre Paris i Istanbul. Pictorii Meiling i
Preziosi le-au urmat exemplul lui Liotard i Vanmour i au plecat n Turcia; Lewis,
Flaubert, de Nerval, Grme i Florence Nightingale cltoreau n Egipt; Delacroix, n
Algeria. Dei nu a pus niciodat piciorul ntr-un harem, Delacroix susinea c un brbat
i-ar fi dat voie s arunce o privire acolo. Rezultatul a fost superba pictur Femei din
Alger n camera lor} tablou pictat n 1834. Zece ani mai trziu, el a mai realizat o
versiune a aceluiai tablou.
JOHN FREDERICK LEWIS
Din 1841 i pn n 1851, John Frederick Lewis, un dandy talentat din Londra, a locuit
la Cairo. El purta turban, avea atrnat la bru un iatagan auriu, i
mergea pe strad clrind un cal sur. Se purta ca un mitic consumator de lotus, i
tria ca un musulman bogat, o via pe care William Makepeace Thackeray o descria
ca vistoare, ceoas, lene i plin de tabac! Lewis a transpus n realitate visul
suprem al oricrui orientalist, schimbndu-i vestimentaia i adresa i asumndu-i o
nou identitate. La nceput totul nu a fost dect un joc romantic, dar, cu timpul, acest
vis a pus stpnire pe el i a dat natere unor frumoase pnze care nfiau viaa
autentic din spatele obloanelor haremului.
Lewis evita atraciile turistice pe care cei mai muli dintre europeni le cutau, i
prefera s se amestece printre oamenii de pe strzile din Cairo. Lucra neobosit,

pictnd haremuri, bazaruri i scene de strad, ntr-un stil realist, fr vreo moral
ascuns.
n cartea lui, Notes f rom ajourney (1844), Thackeray descrie vizita pe care La
fcut-o lui Lewis la Cairo. Thackeray a fost condus ntr-un salon al unei vile n stil
mameluc, cu tavane sculptate i aurite, decorate cu arabescuri i cu minunate scrieri
caligrafice. Pe cnd se afla n curte, el a zrit doi fermectori ochi mari i negri prin
geamul zbrelit. Lewis i-a spus c este buctarul lui, dar Thackeray a fost convins c
nu avea cine s fie dect la belle esclave. La urma urmei, fiecare brbat avea dreptul
la cel puin o odalisc.

ROMANTICII
Lordul Byron se considera un mare cltor oriental, dar, pentru el, Orientul se limita la
Constantinopol, Bosfor i Hellespont (Strmtoarea Dardanele). Creaiile romantice ale
lui Byron, Coleridge, Victor Hugo, Gustave Flaubert sau Thophile Gautier se plasau
ntr-o antitez exotic, tulburtoare cu cenuia raionalitate a revoluiei industriale
care mtura Europa. Creaia lui Victor Hugo, Les Orientales, cu descrierile animate ale
sufletelor captive, a inspirat subiecte de pictur; iar Scrisorile persane ale lui
Montesquieu bau insuflat lui Jean-Jules-Antoine Lecomte du Nou senzualul tablou
Visul lui Koru.
Grard de Nerval a cltorit prin Orient, obsedat de dou cuvinte arabe tayeh
(acceptare) i mafi (respingere). n cartea lui, Voyage en Orient 1851), el a dat
fru liber propriilor emoii fa de o sclav pe nume Zetnaybia: Este ceva extrem de
fascinant i irezistibil la o femeie dintr-o ar ndeprtat; numai hainele i obiceiurile
ei att de diferite sunt de ajuns ca s te frapeze, vorbete o alt limb i, pe scurt, nu
are niciunul dintre acele neajunsuri pe care ne-am obinuit prea mult s le vedem la
femeile din ara noastr!
Numai c, dup ce obine o sclav, de Nerval nu tie cum s o integreze n viaa
lui. Ce s fac acum cu ea? n aceast minunat ntlnire, ajung fa n fa dou
culturi diferite, i nu se tie cu siguran cine este sclavul i cine este stpnul.
Nereuind s-o civilizeze pe Zetnaybia i neputnd s se mpace cu idiosincraziile ei
primitive! n cele din urm o elibereaz.
n 1840, Gustave Flaubert, mpreun cu prietenul lui, Maxime du Camp, pornesc
ntr~o cltorie n Orientul care le bntuia de mult imaginaia. La fel ca de Nerval, i
Flaubert glorific puterea de seducie a femeilor orientale. El petrece un an n Egipt i
ine un jurnal plin de detalii extrem de erotice i senzuale: n dansul ei, Kuciuk i

scotea hainele. La sfrit, rmsese goal, cu excepia unui fichu pe care l inea n
mn i n spatele cruia se prefcea c se ascunde, dar pe care, n cele din urm, La
aruncat pe jos. Aceasta era Albina... n final, dup ce ne~a mai executat o dat paii
minunai de dup'amiaz, ea s~a cufundat, cu respiraia tiat, pe divanul su, n
timp ce corpul continua s i se mite uor n ritmul respiraiei! Dup acest episod are
loc o noapte de pasiune incredibil ntre el i alme (dansatoarea) Kuciuk. Flaubert i
descrie experiena cu amnunte suficient de realiste ca s~i fac amanta, pe Louise
Colet, extrem de geloas. Muli ani mai trziu, acest episod s~a regsit n Salammb,
romanul despre strvechea Cartagina.
Dansatoarele orientale Lau fascinat pn i pe poetul, altfel detaat, Thophile
Gautier:
Ele strnesc nostalgii ciudate, scot la iveal amintiri infinite i fac parc s apar viei
anterioare care vin de-a valma peste tine. Dansurile maure sunt unduiri continue ale
trupului: rsuciri ale mijlocului, zvcniri ale oldurilor; micri ale braelor; mini care
flutur batiste, expresii languroase ale chipului, clipiri de pleoape, ochi care
strfulger i lucesc de extaz, nri care freamt, gur ntredeschis, sni care
tresalt, gt ndoit ca al unei porumbie bolnave de iubire... toate acestea alctuiesc
un spectacol tainic de voluptate.
Scenele de felul acesta erau fascinante att pentru brbai, ct i pentru femei.
Urmrind cum se rotesc piepturile dansatoarelor, lady Dufif Gordon spunea: Erau ca
nite rodii care preau c se mic mereu cu superbie, independent de restul corpului!
JEAN-LON GRME
Companiile fotografice precum Bonfils and Sons deveniser foarte active n Est nc
din 1860. n 1888, Kodak a scos pe pia un aparat fotografic portabil pe care putea
s-l foloseasc orice turist. La sfritul secolului al XIXTea, fotografia i fotografii cum
era Francis Frith au nceput s taie avntul picturii orientaliste. Cu toate acestea, unii
pictori, precum JeamLon Grme, care devenise unul dintre cei mai influeni ai scenei
artistice din secolul al XlXdea, au profitat de noua invenie, pentru a o folosi n crearea
tablourilor lor. n 1854, Grme, a crui finee a detaliilor fusese ludat de Thophile
Gautier, a plecat ntr-o cltorie n Turcia pe care a continuado, mai trziu, n Egipt,
Palestina, Siria, Sinai i n nordul Africii. Folosindu'Se de propriile schie i de
fotografiile fcute acolo, el a reuit s re-creeze cu o acuratee remarcabil portrete n
culori ndrznee i scene cu detalii extraordinare. Fascinat n special de bile turceti,
el se ducea adesea la hamam cu caietul lui de schie pentru a~i aduna material:
Cocoat goLpuc pe un scaun nalt, inndu-mi pe genunchi cutia de vopseluri, n
mn cu evaletul... M simeam uor grotesc!
Cu toate c Grme nu a intrat niciodat ntr-un harem, tablourile lui pot fi
considerate replici vizuale ale descrierilor lui lady Montagu sau ale Juliei Pardoe, n
care acestea ilustrau baia sau alte aspecte ale vieii din harem, nvluite n aburi,
femeile din tablourile lui sunt ntotdeauna perfecte i nepmntene.
Cstoria lui Grme cu fiica unui influent negustor de art, Adolphe Goupil, a dus
la rspndirea rapid a reproducerilor dup operele sale, care au devenit cunoscute n
toat lumea, aducnd scenele de harem nu doar n casele celor bogai, ci i n
gospodriile mai srace.
CONTELE AMEDEO PREZIOSI
Spre deosebire de uleiurile lui Grme, acuarelele lui Amedeo Preziosi demonstreaz o
franchee i un realism robuste, asemenea creaiei lui Lewis, dei altfel sunt foarte
diferite ca stil. Conte maltez, Preziosi s-a nscut ntr-o familie privilegiat. Atunci cnd
tatl lui s~a opus carierei artistice pe care o dorea acesta, Preziosi s-a mutat la
Constantinopol, unde a trit aproape o jumtate de secol. El a fost adoptat rapid de
comunitatea diplomatic european i tot repede ba construit i o reputaie n
interiorul acesteia, ntre 1840 i 1870, el fabrica imagini ale vieii oraului ca suvenire
pentru turiti. A locuit n Pera, n partea european a oraului, s~a cstorit cu o

grecoaic i a avut trei fete i un biat ai cror urmai triesc i acum n Turcia. n
ultimul deceniu al vieii sale el a fost pictor la curtea sultanului Abdlhamid al ITlea.

Ca un fin cunosctor, Preziosi alegea s picteze personaje pline de exotism, foarte


interesante, dar toate reprezentau n mod clar oameni n carne i oase, i nu eroi din
O mie i una de nopi De exemplu, portretul lui Adile Hanim nfieaz o persoan
real, care are ceva exotic, dar care sugereaz o complexitate emoional cu care
oricine se poate identifica. Aceast manier reprezenta o perspectiv radical diferit
asupra Estului, care, n mod tradiional, nsemna unidimensionala fat din harem,
nfiat n conformitate cu standardele de frumusee care predominau n Europa.
Preziosi a pictat nu versiunea idealizat a Estului, ci vitalitatea prozaic a vieii lui
de zi cu zi. O odalisc ntins pe patul ei plin de perne din camera haremului, picnicul
unor femei la Apele Dulci ale Asiei, o sclav nubian ce slujete o odalisc fumnd
ciubuc i bnd cafea, femei care pipie stofele de mtase din bazar, o vduv cu
copilul ei n vizit la cimitir, un btrn sacagiu care privete cu jind o fat care i
trage, ruinoas, vlul pe fa.
MPRTEASA EUGENIE
n drumul ei spre Egipt, unde se ducea s srbtoreasc deschiderea canalului Suez,
mprteasa Eugnie, soia lui Napoleon al IITlea, a vizitat Istanbulul. Pentru prima
dat n istorie, un sultan s-a nclinat n faa unei femei. n onoarea ei, Abdlaziz a
construit un palat la Beylerbey, pe care ba decorat n stil rococo francez, cu ceva
elemente orientale. Eugenie a dormit ntr-un pat sirian, bogat ornamentat cu sidef,

carapace de broasc estoas i argint, i s-a mbiat ntr-un hamam somptuos. Ea a


vizitat i femeile din haremul sultanului.
Aceast vizit a fost nceputul unui ir lung de schimbri ireversibile. Turcoaicele
care triau n haremul sultanului au dat deodat de gustul pentru tot ce era francez.
Francomania din Turcia a devenit reflectarea n oglind a Turquerie-i din Frana.
Doamnele aristocraiei turceti au nceput s imite ct puteau mai bine nfiarea
mprtesei, fcndu-i crare pe mijloc i petrecndmi ore n ir pentru a obine
crlionii coafurii acesteia. Pantofii cu toc nalt le-au luat locul papucilor turceti, cu
vrf curbat. Dintr-odat fustele au devenit favorite, n dauna pantalonilor din harem
numii alwar. Femeile din harem au nceput s citeasc Flaubert i Loti. Iar pn la
sfritul secolului, sultanele se mbrcau deja de la casa de mod franuzeasc Worth.
PIERRE LOTI
De cealalt parte a Bosforului, vizavi de palatul Beylerbey, unde a stat mprteasa,
pe colinele lui Eyub, care dau spre Cornul de Aur, se afl o cafenea n aer liber care se
numete Caf Pierre Loti. Aici a locuit odinioar celebrul scriitor, pretinznd c este un
bey turc. De multe ori, la sfrit

de sptmn; m duceam acolo cu prietenii mei i stteam la umbra sicomorilor


seculari; sorbind ceai negru adus n samovare i admirnd privelitea. Ceea ce
vedeam erau antiere navale; fabrici de hrtie i muni uriai de crbune nicidecum
oraul tiat n jasp" care fcea parte din imaginea idilic de la Apele Dulci; cu
miriadele de caice colorate. Dar nc mai fantazam cu gndul la acel ora; pentru c
Loti l evocase aa de frumos n romanele lui.
Nscut ntr-o familie de hughenoi; cu numele de Julien Viaud; Loti s-a fcut
marinar pe cnd era foarte tnr i dornic s vad lumea. Cltoriile lui Lau purtat
prin cele mai exotice i mai ndeprtate locuri; n fiecare dintre ele. Loti cuta idile
trandafirii i scria cri despre aventuri amoroase cu femei frumoase aparinnd unor
culturi ciudate. Evocative i melancolice; romanele lui vorbesc despre nostalgii,
dezamgiri, singurti incurabile i moarte.

Totui, niciun ora nu La captivat mai mult ca Istanbulul. A fost dragoste la prima
vedere. Aici La gsit subiectele i a trit cu acest ora o poveste de iubire care a
durat toat viaa i din care s-au nscut dou nestemate ale
literaturii orientaliste, Aziyade (i877) i Les Dsenchantes (1906). Loti chiar a trit
ceea ce a scris: Din spatele gratiilor groase de fier m priveau doi ochi mari.
Sprncenele erau prelungite pn la mbinarea lor. [...] Un voal alb era strns bine
njurai capului, lsnd la vedere numai sprncenele i ochii aceia mari. Ochii erau
verzi verdele acela pe care l cntau odinioar poeii din Orient! Aceasta era
Aziyade, cea a crei tainic i nespus frumusee La consumat pe Loti. Era o cadn
cerchez din haremul unui bey. Sfidnd orice pericol, servitorul lui Loti, Samuel, le
aranja ntlnirile nocturne. Ei s-au ntlnit pe o barc:
Barca lui Aziyade este plin de preuri moi, perne i cuverturi turcetintreg
rafinamentul i nonalana Orientului sunt adunate acolo, ca ntr-un pat plutitor; nu ca
ntr-o barc. [...] Toate pericolele nconjoar patul acesta al nostru, care plutete lin
spre mare: ca i cum dou fiine s-ar fi strns acolo ca s guste otrvitoarea plcere a
imposibilului.
Cnd suntem suficient de departe de toate, mi ntinde mna, i m aez lng ea,
iar ea tremur cnd o ating. De la prima atingere simt o slbiciune mortal: voalurile
ei sunt impregnate de toate parfumurile Orientului, carnea ei este tare i rece.
Scriitura este bombastic, iar imaginaia nu are limite. Loti i Aziyade triesc multe
asemenea nopi de plceri n barca ei. n cele din urm, nava lui Loti trebuie s ridice
ancora; amanii se despart; el promite c se va ntoarce. Dar nu o mai face, iar
Aziyade moare, cu inima frnt.
Dup moartea lui Aziyade, Loti, i el cu inima frnt, nu se mai ntoarce la Istanbul
mai bine de douzeci de ani. ntre timp, venise rndul Vestului s influeneze Estul.
Femeile rsritene au nceput s nvee limbi strine i s mearg la coal, i, spre
nceputul secolului urmtor, dei nc mai locuiau n haremuri, ele erau o cu totul alt
specie, bine educate i deschise, invidioase pe libertatea femeilor din Europa, dornice
s-i scoat vlurile, s-i arate feele i chiar s-i aleag soii.
Loti a primit o scrisoare de la o asemenea femeie, pe nume Djnane, care l-a
implorat s vin la Istanbul. Simind c ncepe s mbtrneasc i dorindu-i s mai
vad o dat inutul natal al lui Aziyade, el s-a hotrt s revin. Acesta era nceputul
romanului intitulat Les Dsenchantes Dezamgitele.
Djnane, mpreun cu dou complice, au aranjat ntlniri clandestine cu Loti n cele
mai exotice i mai romantice locuri din Istanbul. Femeile l-au potopit cu poveti
sfietoare despre viaa lor nefericit, n sperana c Loti va scrie un roman despre
suferinele femeilor care nc mai triau n haremuri.
Scriitorul era mai interesat de povetile de dragoste dect de politic, aa c
femeile au fabricat o poveste desprins direct din O mie i una de nopi. Ceea ce n-au
putut ele s anticipeze a fost dragostea lui pentru Djnane, i felul n care aceast
poveste de dragoste le va pune tuturor vieile n pericol. Ca s' 1 fac pe Loti s plece
din Istanbul, ele au nscenat o fals nmormntare, pretinznd c Djnane murise, la
fel ca Aziyade, din cauza suferinei pe care bo provocase iubirea interzis.
Loti s~a ntors la Paris i a scris Les Dsenchantes (1906).
Dar povestea nu se termin aici. La puin timp dup plecarea lui Loti, femeile
despre care scrisese el n carte au fugit i ele la Paris, unde au devenit o cause
cebre, fcndu-i apariia la cele mai exclusiviste petreceri. Despre ele se vorbea i
se scria, au devenit modelele unor tablouri i sculpturi realizate de artitii cei mai mari
ai vremii, printre care se numrau Henri Rousseau i Auguste Rodin. Mai mult chiar,
dup moartea lui Loti, o franuzoaic pe nume madame Marie Lra, care scria sub
pesudonimul Marc Hlys, a

publicat Le Secret des dsenchantes, unde pretindea s dezvluie c ea era cea care
pozase n Djnane, ajutat de dou prietene turcoaice; cele trei femei ar fi vrut; pur i
simplu, s~i bat joc de Loti. Dezvluirea" lui Helys a fost contestat, dar nimeni nu
tie sigur dac ea fabula sau spunea doar adevrul.
EMANCIPAREA ORIENTULUI
Apariia Dezamgitelor nu numai c a strnit un scandal, dar a fcut i ca toate
sufragetele s vrea s sar n ajutor. Turcia a fost npdit brusc de europene
scandalizate de situaia surorilor lor care nc mai triau ntr-o asemenea supunere.
Ele au pornit o adevrat cruciad pentru salvarea nefericitelor. Femeile din Orient
fuseser dintotdeauna un subiect interesant pentru feministele europene. Soia lui sir
Richard Burton, Isabelle, avea s apar la diverse ntruniri din societate mbrcat
deliberat n rochii scurte, ca s dea un exemplu provocator, iar n Liban, la o recepie
dat la ambasad; le-a pus pe doamne s stea pe scaun, iar soilor le-a cerut s le
serveasc apoi cu ceai i prjituri.
In Turcia; emanciparea inevitabil a femeilor era n plin desfurare la cumpna
veacurilor. Revoluia social devenise aa de amenintoare pentru ordinea
prestabilit; nct n 1901, sultanul Abdlhamid al Il-lea a emis un decret care
interzicea angajarea profesorilor cretini n haremuri; educarea copiilor turci n coli
strine i apariia n public a femeilor din Turcia alturi de femei europene. Aceste
restricii nu au fcut dect s inflameze atmosfera printre femeile care i-au
manifestat revolta organiznd ntlniri i organizaii secrete. Mesajele circulau din
harem n harem la adpostul certitudinii c femeile musulmane nu pot fi
percheziionate. ;Junii turci; poeii idealiti i intelectualii i exprimau i ei sentimentul
de ruine n legtur cu perpetuarea poligamiei. Pui fa n fa cu situaia real a
unui imperiu bolnav; ei au renunat la pasivitatea idealismului intelectual i au nceput
s se mobilizeze n Macedonia. n 1909; l-au detronat pe sultan i au pus bazele unui
guvern constituional. A trebuit s mai treac nc un deceniu pn cnd schimbrile
radicale s produc ntr-adevr efecte n societatea turceasc; dar prin anii 1920,
femeile erau pe deplin integrate n viaa public. Liderul revoluionar Kemal Atatrk se
ntreba retoric: ;;Este posibil ca n timp ce jumtate din societate rmne nctuat la
pmnt; cealalt jumtate s se ridice pn la cer? Este foarte clar trebuie s
facem pai pe calea progresului ca s pornim mai departe n aceast cltorie ctre
ara avntului i a rennoirii. Dac vom face aceasta, revoluia noastr va fi
ncununat de succes!
Vlurile au czut. Nenumratele rnduri de haine care ascundeau au fost lepdate
i, odat cu ele, toi anii de reprimare i izolare. Haremurile au fost scoase n afara
legii, iar poligamia a fost abolit.
ULTIMUL TABLOU
Una dintre cele mai emoionante i mai stranii scene s-a petrecut n Serai. Rudele
femeilor din harem au fost convocate la Istanbul ca s-i revendice fiicele i surorile.
Cerchezi i rani de la munte veneau n grupuri mari, mbrcai n pitoretile lor
costume populare. Ei au fost primii oficial ntr-o mare sal din Serai, unde fostele
cadne, odalisce i concubine ale sultanului au ieit s i ntmpine. Contrastul dintre
doamnele elegant mbrcate din palat i ranii zdrenroi era dramatic. Sala era
plin de oameni care se mbriau cu bucuria revederii celor demult desprii, care
plngeau i suspinau. Dar imaginea cea mai sfietoare era aceea a femeilor dup
care nu venise nimeni. Kismet-ul le abandonase, prad ecourilor dintr-o instituie
golit de orice sens i care ncetase s mai existe, dar de

cave, chiar libere fiind, nu puteau scpa. Ele au rmas n Palatul Vechi, relicve ale
trecutului, prinse n capcana propriei eliberri. Doar artitii au continuat s
imortalizeze aceste frumusei care spuneau poveti despre batiste parfumate,
trandafiri i poezii aruncate de pe ferestrele zbrelite.

Supravieuiri
ORIENTALISMUL N SECOLUL AL XXI-LEA ntre timp, n Occident, pasiunea pentru
Orient fusese reaprins de o nou traducere a celor O mie i una de nopi (18991904), fcut de dr. Joseph-Charles Mardrus. nc o dat orientalism mul a fost la
mod, iar entuziasmul pentru acesta a dinuit pn prin anii 1930, fiind surs de
inspiraie n dans, oper sau mod, ca i n pictur sau n re- cent inventata form de
art magic, filmul. Pn i trupele de vodevil sau de circ se foloseau de splendorile
Orientului n evocrile din spectacolele lor.
Compania itinerant a lui Serghei Diaghilev, Ballets Russes, care ddea spectacole
la Paris, n 1910, a fost, indiscutabil, una dintre cele mai spectaculoase surse de recontaminare a Occidentului cu microbul oriental. Cecil Beatn i amintete fiorul pe
care l-a simit privind dansul Karsavinei, mbrcate n costumul ei aurit de sclav,

alturi de Nijinski, care fcea salturi supraomeneti, n eherezada. Decorul i


costumele pentru spectacolul parizian fuseser create de pictorul rus Lon Bakst n
culori slbatice, orgiastice. Subiectul eherezadei lui Diaghilev era ndrzne. Femeile
din harem, profitnd de absena sultanului, se dedau la orgii cu eunucii. Valuri de
snge curg din abunden la ntoarcerea neateptat a domnitorului.
Un an mai trziu, celebrul designer Paul Poiret prezint n faa societii franceze o
nou viziune din harem. esturi asemntoare mtsii de Damasc, crpe de Chine,
crpe de Maroc, brocart otoman i brocart de Izmir (Smirna), esute n culori vii i
exotice nlocuiau pastelurile moi i palide ale epocii trecute. Poiret a fost un promotor
foarte inteligent. Pentru a-i introduce noua lui linie de modele, el a organizat un
extravagant bal persan, Mille et Deuxime nuit, Cea de-a o mie i a doua noapte!
mbrcat n haine de sultan, corpolentul designer i-a primit sutele de oaspei printre
psri exotice i maimue, i negrese cu pieptul dezgolit, covoare orientale i frae
de cupru n care fumegau uleiuri de trandafir i santal. Pentru urmtoarele sezoane,
petrecerile orientale au fost la mod.
Mai trziu, Poiret a deschis i o companie de design interior, care s asigure
decorul potrivit pentru inutele haremului. Saloanele pariziene s-au transformat n
haremuri colorate cu draperii bogate, covoare orientale i muni de perne. Poiret a mai
lansat i o linie de parfumuri numit Rosine, parfumuri care erau denumite Minaret,
Nuit de Chine, Antinea sau Aladdin.
Pn n anii 1920, nenumrate femei se mbrcau ca favoritele din haremurile
secolului al XlX-lea. Liane de Pougy descrie femeile care luau masa la Lido n

1926 i care preau c joac rolul unor personaje de poveste: eherezada,


Salomeea, Salammb doamne orientale din haremuri bogate mbrcate n
pijamale luxoase, n culori vii i strlucitoare!
Femeile se purtau de parc erau nite odalisce care se strduiau s fascineze un
pa, i nu ca nite doamne respectabile, legate prin cstorie de soii lor britanici,
crora le sttea mintea numai la arme de vntoare, cini i psri! reflecta ducesa
de Westminster.
Expoziia Colonial din Marsilia, din 1922, a introdus o nou strategie exotic de
marketing. Afie cu frumusei din harem fceau reclam cremelor, produselor
cosmetice i parfumurilor ce purtau denumiri precum Ierusalim, Ambre de Nubie sau
Secretul Sfinxului. Comercianii profitau i ei de visul hedonist i vindeau igri turceti
care se numeau Murad sau Sobranie. Toi negustorii descoperiser un enorm potenial
de marketing n senzualitatea oriental. Obsesia aceasta continu i n ziua de azi.
nc mai folosim parfumuri care se numesc Opium, Naima, Shalimar sau Vamascus.
Designerii de haute couture nc mai mbrac trupurile occidentalilor n materiale
voluptoase care au aprut pe Drumul Mtsii. Creatori precum Yves Saint-Taurent,
Rifat Ozbek sau scar de la Renta i gsesc i acum sursa de inspiraie n alvarii,
fesurile, vestele brodate i bustierele elegante din harem.
Pe parcursul primelor trei decenii ale secolului al XXdea, francezii din Algeria,
obsedai de femeile algeriene, au pus n circulaie internaional cri potale, crend
fantezii asemntoare celor din pictura orientalist a secolului precedent, prin simpla
adugare n compoziie a unor elemente specifice de

recuzit^ cum ar fi narghileaua; ciubucul; accesoriile pentru servirea cafelei; un


fundal cu o carpet oriental i o fat.
n ciuda apariiei fotografiei i artei abstracte; odalisca nc mai era un bun pretext
pentru nfiarea unei siluete feminine ntr-un decor exotic. Prin anii 1920, Henri
Matisse a pictat cea mai celebr serie de odalisce. Ca i la orientalitii mai vechi;
haremul lui artistic era departe de actualitate. ;;Privete cu atentie odaliscele: soarele
le inund cu strlucirea lui triumftoare; punnd stpnire pe culori i forme. Acum,
decorul interiorului oriental; multitudinea de carpete i covoare; hainele bogate,
senzualitatea trupurilor grele, somnolente, toropeala fericit din ochii lor care
ateapt plcerea, toat aceast splendid prezentare a siestei ridicate la intensitatea
suprem a arabescurilor i culorilor nu trebuie s ne nele sugereaz Matisse.

CINEMATOGRAF I TELEVIZIUNE
ntre timp, o nou art vizual i comercial, filmul, a nceput s profite de pe urma
fascinaiei permanente a publicului pentru tot ce nseamn Orientul. Acum frumuseile
haremului chiar puteau fi vzute unduindu-i coapsele i scuturndmi snii. eici
frumoi fceau ravagii n rndul frumoaselor odalisce, ntrind ideea c femeia simte
nevoia s fie posedat. n anii 1920, Rudolph Valentino a prosperat, profitnd de
nevoia etern a lumii occidentale de evadare din cotidian. Aa cum comenta i ziarista
Anne Edwards: Ca un eic cu ochii aprini de pasiune s vin clare la tine tocmai
cnd eti pe punctul de a te cstori fr voie cu un brbat pe care nud iubeti i s te
ridice n a, plecnd cu tine spre un cort al iubirii din deertul ndeprtat asteaos
chestii care se ntmpl numai n filme, copila mea!

Istanbul Express, Masca lui Vimitrios, Ali Baba i cei patruzeci de hoij Ali Baba
merge la ora, Houl din Bagdad, Kismet i numeroase alte filme au continuat s se
fac i dup apariia sunetului, idealiznd povetile de iubire orientale, n anii i960 i
1970, televiziunea a creat un cuplu din prototipul tnrului american (n uniforma U.S.
Air Force) i prototipul tinerei americane (mbrcat ntr~un diafan costum oriental) n
serialul I dream ofjeannie care a
rulat din 1965 pn n 1970. Amarcord (1973) al lui Fellini nfieaz un harem
scandalos de flamboaiant, iar thrillerele cu James Bond l nconjoar pe spion cu o
mulime de femei frumoase, sumar mbrcate. Mai nou, romanul lui John Updike, The
Witches ofEastwick (Vrjitoarele din Fastwick, 1984), care a fost i ecranizat,
recreeaz imaginea haremului ntr-un decor american goth.
HAREMURILE PREZENTULUI
Ct vreme haremul a disprut, ncet, ncet, din contiina rsritean, el a nceput
s-i croiasc o ni n cea apusean. Una dintre cele mai frecvente ntrebri pe care
i le pun oamenii din ziua de azi este: Mai exist nc haremuri?"
Mai exist.
Poligamia a fost scoas n afara legii n Turcia i China, cele dou mari naiuni care
aveau haremuri, dar este nc o practic frecvent n Orientul Mijlociu i Africa. n
India, de exemplu, este ilegal s ai mai multe soii, dar acest lucru nu nseamn c
poligamia nu este o realitate la ordinea zilei. Existena concubinelor n viaa unui
brbat este un fapt unanim acceptat. Soia este, n mod tradiional, mama copiilor i
stpna casei, n timp ce concubinele sunt inute numai pentru satisfacerea plcerilor
sexuale. n Arabia Saudit, rivalele" locuiesc i azi n aceeai cas i se acoper cu
vluri cnd ies pe strad circulnd ns n Cadillacuri, nu n trsuri. 87% dintre

societile tradiionale africane nc mai practic poligamia. n Nigeria, brbailor li se


permite s aib patru neveste. n 1952, un conductor local, fon, era celebru pentru
c deinea ase sute de soii (n realitate, avea doar vreo sut).
Haremurile mai dinuie i astzi ca parte a tradiiei poligame din rile islamiste i
sunt, cel mai probabil, consolidate de curentul fundamentalist" care mtur Iranul i
care se rspndete i n alte ri musulmane. Dar i mai uluitoare nc este existena
haremurilor n lumea occidental cu toate c nu ntotdeauna sunt numite astfel.
Biserica lui Isus Cristos a Sfinilor Zilei din Urm (biserica mormon) a adoptat
poligamia n 1831. Mormonii au practicat ani la rnd, n secret, cstoriile multiple"
pentru c acestea erau (i sunt i acum) interzise n Statele Unite. n 1890, biserica sa declarat mpotriva poligamiei, dar fundamentalitii devotai au continuat aceast
practic pe ascuns.
n memoriile ei pline de subtilitate, intitulate My Fathers House (1984), Dorothy
Allred Solomon scrie cronica modului n care a fost crescut n haremul tatlui ei
mormon, mpreun cu apte mame i patruzeci i opt de frai i surori! n acea
gospodrie exista o ierarhie riguroas, care se baza pe vechime, i nu toate femeile
erau mulumite de poziia pe care o deineau

n aceast ierarhie. n cele din urm, ameninarea cu nchisoarea ha silit pe tatl lui
Solomon s le fac soiilor case separate, unde s le viziteze pe ascuns.
n cadrul unor comuniti spirituale ai cror membri provin din religii care
sancioneaz poligamia nc se mai ntlnesc haremuri. Unii conductori religioi au o
putere i o autonomie la fel de mare ca aceea a unui sultan.
Bhagwan Shree Rajneesh29 i Bubba Free John30, de exemplu, au concubine. Asociaii
mult mai comerciale, cum ar fi locuina lui Hugh Hefner, Conacul Playboy, are
iepurai care locuiesc acolo i care se ntrec s ndeplineasc dorinele stpnului.
n romane i n filme, James Bond a ntruchipat visul masculin de a poseda numeroase
i adorabile femei. La fel, piaa pornografic este plin de reviste i accesorii care
ncurajeaz dominaia sexual, i care, n esen, sunt simple versiuni ale relaiei
stpn-sclav. n sfrit, nu exist o modalitate mai sigur de a vinde dect s arai un
brbat nconjurat de femei sexy. n acest fel, concubinele i haremurile nc mai exist
n matricea de gndire a societii occidentale contemporane. Sociologul Joseph Scott
consider c relaiile poligame sunt i acum cel mai bine pstrat secret al Americii: se
estimeaz c 5% din populaia american practic la ora actual o form sau alta de
poligamie.
Nu am rspuns nc la una dintre ntrebrile fundamentale, i anume dac brbaii
sunt n mod natural poligami. Exist toate indiciile c ne comportm ca i cum ei ar fi
astfel pn la cstorie moment din care ne ateptm ca nclinaiile poligame s
se disipeze. Ideea de harem creeaz un mit care este ntreinut de aceast nclinaie
spre poligamie a brbatului. Nu am ntlnit pn acum vreun brbat care s nu fi
experimentat fantezia haremului.
Dar femeile sunt ele prin structur predispuse poliandriei? Dac da, de ce avem
aa de puine exemple ale acestei practici, nu numai din punct de vedere istoric? Oare
pentru c epoca patriarhatului a nbuit acest impuls natural? Perioada matriarhal,
de dinaintea apariiei religiilor iudeO'cretine, a cunoscut multe exemple de regine
ipreotese Semiramida, Itar, Cleopatra care au avut mai muli brbai. Arhetipul
feminin al lui la belle dame sans merci care vrjete, seduce i distruge brbaii naivi,
exist nc din cele mai vechi mitologii i s-a transformat n personajele pop de astzi,
precum vampa, lajemmefatale sau vduva neagr. Cu toate acestea, fanteziile de
acest gen au n vedere posesiunea consecutiv, nu simultan a partenerilor. Poliandria
se pare c nu a fost niciodat o instituie, precum haremurile.
Nu exist nicio ndoial c imaginea odaliscei ocup un loc semnificativ n
subcontientul feminin. Am realizat mai multe interviuri n care le-am cerut femeilor
s~mi indice rolul de film care le~ar atrage cel mai mult. Am descoperit c rolul de
odalisc ntruchiparea dominrii, abandonrii totale i a suspendrii controlului
este printre cele mai des alese. Cu toate acestea, puine femei au avut fantezia de a
locui ntr-un harem i puine au admis c bar dori servitudinea i anonimatul
presupuse de aceast poziie. Pentru majoritate femeilor, cuvntul barem evoca
altceva, n ochii lor aprea o anumit tristee. Mbam dat seama c sentimentul de
pierdere
i de gelozie nsoeau aceast viziune. Totui, multe preau s aib nclinaii spre
comunitarism, un fel de aspiraie tribal de a fi mpreun cu alte femei. Dar nu s~i
mpart iubitul. Pur i simplu s fie doar mpreun.
Audrey B. Chapman n cartea Man Sharing (1986) consemneaz dou interviuri pe
care le~a luat unor femei din SUA ce triau pe ascuns n relaii poligame. Una dintre
acestea, Delores, a mrturisit c modelul tradiional american de cstorie i creeaz

un sentiment de nesiguran. Ea a ales o cstorie poligam deoarece considera c


poligamia ofer o via de familie mult mai stabil. Delores avea un sentiment de
siguran, pentru c tia n orice moment unde se afl soul ei: ori este la serviciu, ori
este cu una dintre soiile lui, pe care eu le tiu foarte bine. n calitatea mea de soie,
ham i ajutat s le aleag pe aceste femei, i ne nelegem foarte bine aproape
ntotdeauna. Nu imam simit niciodat respins, aa cum mi s~a ntmplat n prima
mea cstorie, pentru c avem un sistem care aloc fiecrei soii un anumit timp.
Toate participm la planificarea acestui calendar, alturi de soul nostru, aa c
niciuna dintre noi nu se simte ameninat de vreo rival! Neobinuit la aceast
situaie este faptul c femeile au dreptul la opinie i c ele nu sunt deloc sclave n
genul acesta de harem.
n cellalt interviu, aflm c o alt femeie, Karen, a ales o cstorie poligam
deoarece se sturase s se lupte cu sentimentele acelea de stpnire i posesie. Eu
nu-mi vd soul ca pe o posesie. Suntem un grup de familie i lum decizii care sunt
bune pentru toat lumea, iar acest lucru mi place foarte mult! Discuia cu Karen a
mai dezvluit c ea i cealalt soie nu i compar niciodat experienele sexuale.
Fiecare are dormitorul ei, n care soul lor nu intr niciodat. n loc de asta, ele erau
cele care se duceau n dormitorul lui dar acest lucru nu se ntmpla prea des,
ntruct relaia lor spiritual era mult mai important dect cea fizic. i n acest caz,
Karen, spre deosebire de femeile din harem, avea posibilitatea de a alege. n plus,
cele dou femei au mrturisit un sentiment puternic de fraternitate pe care l au
pentru celelalte soii. n loc de rivalitate, ele aveau nelegere i sprijin una fa de
cealalt.
Am vzut odat o piscin n aer liber, n mijlocul unei pduri de stejar. n piscin erau
peste dousprezece femei, iar pe ap pluteau petale de trandafir. Femeile i ofereau
suc rece de fructe n pahare nalte de sticl. Era mult linite, ntrerupt doar din cnd
n cnd de rsete i vorbe, apoi murmur, murmurul femeilor care apoi a disprut brusc
n cea mai profund tcere. Femeile i acordau respiraia dup freamtul naturii. Pr
ud i ncurcat. Obraji mbujorai. (O prieten care face fotografii erotice mi-a spus c le
cere fetelor care pozeaz s fac mai nti o baie fierbinte, pentru ca aburul

acesteia s le dea o nfiare mbujorat, care aduce chipului lor un plus de mister i
dorin.) Femeile intrau i ieeau din piscin, iar aburii le nvluiau trupurile, trupuri de
toate felurile, grsue i rotunjite, subiri i diafane, tinere i btrne. Apoi i-au reluat
poziia aceea de relaxare stnd cu picioarele strnse sub ele, culcate sau cu
picioarele ncruciate. Preau c se simt foarte bine cnd se ating, i masau ceafa, se
frecau cu tot felul de ierburi, sruri i uleiuri frumos mirositoare. M uitam cum i fac
mti de argil, cum i ung trupurile cu mlai i avocado, cum i dau prul cu henna.
Fceau o mixtur din lmie i caramel pe care i-a ntindeau pe picioare, i ipau
cnd o ndeprtau. Preau perfect relaxate, se simeau bine mpreun i aveau grij
una de alta.
Aceasta nu este rememorarea vreunei scene dintr-o pictur orientalist. Iar femeile
nu erau lesbiene. mi amintesc doar o scen dintr-un spa care s-a ntmplat n timpul
vieii mele. Simbolurile i ritualurile exprim un mental colectiv aflat n afara istoriei i
instituiilor sociale.
Am observat c atunci cnd femeile se adun la un loc, se ntmpl ceva aproape
arhetipal: exuberan i abunden, complicitate i lips de inhibiii, lipsa acelei
afectri care, inevitabil, apare ntr-un grup n care sunt prezente ambele sexe. Femeile
se sincronizeaz cu fazele Lunii. Ele simt, instinctiv, pmntul i apa, au o aplecare
ctre preocupri pentru care timpul nu conteaz, cum ar fi baia i ngrijirea personal,
o afinitate pentru tot ceea ce crete.
Dar brbaii? Nu se ntmpl acelai lucru cnd brbaii se adun n grup. Ei nu
procedeaz n acelai fel atunci cnd sunt mpreun i pare s le lipseasc apropierea
specific universului feminin, univers n care ei ptrund numai prin intermediul
femeilor. Din aceast perspectiv, haremul este o reinventare a unei necesiti
nostalgice, o ntoarcere la copilrie i la maternitate. Pentru un brbat, haremul
reprezint tentaia de a avea n stpnire o lume numai a lui, profund egocentric, n
care s nu aib acces niciun alt brbat. Nu este de mirare atunci c valide, mama, era
axa central a haremului.
Rdcinile sclaviei i ale izolrii se gsesc n pntec. Iar pntecul, ca i haremul,
este sacrosanct.
Un brbat adult nu este ndemnat s-i recunoasc tentaia pntecului, a strii de
suspendare n izolare. Adevraii brbai nu fac asta. El, brbatul, a dezvoltat o
contiin, a gustat din toate, mncare, sex i moarte.
Cu toate acestea, el tnjete dup ntoarcerea ntr~un spaiu aidoma pntecului n
care s poarte cu el toate achiziiile lui lumeti un spaiu aidoma propriului pntec,
unde s fie protejat de mama lui, n interiorul mamei lui, i unde s fie doar el, cu
toate dorinele sale, aprate de orice teritorialitate. Tnjete dup propriul su
univers, unde s nu poat ptrunde niciun alt brbat cu excepia fiilor si, evident,
sau chiar i cu excepia altora pe care i accept ns cu destul reticen. Pentru
pzirea acestui spaiu el i ia servitori pe care La neutralizat. Acolo i duce soia i
celelalte femei pe care le dorete toate fiind, probabil, reflectrii ale Marii Mame
universale.
Acest loc este numit de el paradis.
Sunt, atunci, poligamia i haremul mai puin acceptabile dect un sistem monogam
n care asemenea dorine i aspiraii sunt la fel de intense, numai c sunt
experimentate pe ascuns, n care exist aceleai sentimente de ur i de gelozie, n
care au loc aceleai lupte pentru supravieuire, n care exist aceeai team de

vulnerabilitate prin deschidere, care duc spre cutarea fraternitii i a uniunii, a


contopirii cu cellalt? La urma urmelor, sistemul mormon de pecetluire a femeilor cu
soii lor adic unirea sufletelor celor doi i dup moarte e o recunoatere a
uniunii definitive, nu numai n aceast via, ci
i n cea venic. Soul i soia alctuiesc un singur suflet, i aspir s devin Unul
dei se pare c unii mormoni au devenit cam prea ambiioi: La rscruce de veacuri,
cnd mormonii nc mai practicau poligamia, civa oficiali ai bisericii bau unit
destinele [la arhivele mormone din Utah] cu femei celebre, precum Cleopatra sau
regina Elisabeta, n ideea c, n viaa de dincolo, ei vor putea revendica aceste femei
ca fiind soiile lor" dup cum scria ntr~un articol din 1982 Rachel Wrege.
Nu putem analiza istoria dup percepiile noastre de astzi. Istoria e un sport
brbtesc31, este ntotdeauna istoria brbailor, deoarece a fost povestit, de-a lungul
timpului, numai de brbai. Dar exist o ciudat asemnare ntre ritualurile istoriei
uitate i domnia subcontientului feminin.
Haremul nu poate fi explicat numai privind n oglinda istoriei. Haremul este un
arhetip unic al subcontientului colectiv matriarhatul care clocete tainic n
leagnul patriarhatului. Este o enigm nedezlegat, i, indubitabil, o surs incredibil
de inteligen intuitiv. Este o lume a umbrelor plin de semitonuri, cu nenumrate
aspecte obscure sau definitiv pierdute o lume pe care nu putem s ne-o asumm
cu uurin ca pe o creaie a noastr. El face parte din regatul secretelor ntunecate i
al spaimelor de care preferm s nu ne mai amintim. i are de a face cu uitarea.
Este necesar s ne ntoarcem ctre experiena noastr subiectiv, pe care S'O
mbinm cu imaginaia i cu intuiia, pentru a putea deschide sesamul" uneia dintre
cele o mie i una de camere ale visului nostru.
Pentru mine, totul a nceput la Palatul Topkap, cu o plimbare prin Marele Harem,
care este n prezent un muzeu un cimitir al trecutului, arid i lipsit de culoare, golit
de orice fantezie. Numai c zidurile preau s opteasc. Zidurile chiar preau s mi
opteasc.
In bi, n budoare, n grdinile femeilor din harem, noi pornim de la o tabula rasa
sau, mai bine zis, de la un text misterios scris cu o cerneal invizibil. Zidurile optesc,
labirinturile impenetrabile curg n amintiri de snge. Vlul este tot tras, dar acum, n
mintea mea, el a devenit diafan. O combinaie provocatoare.
Cronologie
Bibliografie
A4ultumr
r
Note
Index

Bibliografie
Alderson, A.D., Structure of the Ottoman Dynasty, Oxford, 1956.
Alexandre, Arsene (ed.), The Decorative Art ofLeon Batest, Londra, 1913.
Alireza, Marianne, At the Drop ofa Veil, Boston, 1971.
Alloula, Malek, The Colonial Harem, Minneapolis, 1986.
Amicis, Edmondo de, Constantinople, tradus din limba italian dup textul celei de a
cincisprezecea ediii de Maria Hornor Lansdale,
Henry T. Coates 8c Co, Philadelphia, 1896.
Angioiello, Gio Maria, Historia Turchesa, 1480.
Arzik, Nimet, Osmanii Saraylarinda Yabanci Kadin Sultanar, Istanbul, 1969.
Bassano da Zara, Luigi, I Costumi, etl modi particolari de la vita de Turchi, Roma,
1545.
Beckford, William, Vathek, Londra, 1786.
Behr, Edward, The LastEmperor,
New York, 1987.
Birsel, Salah, Bogazii ingir Mingir, Ankara, 1981.
Blanch, Lesley, Viene Loti, New York, 1983.
, The Wilder Shores of Love, New York, 1954Blunt, lady Anne, Bdouin Trbes of the Euphrates, Londra, 1919.
, A Vilgrimage to Nejd, Londra, 1881.
Bon, Ottaviano, Seraglio of the Grand Signor (1608), Veneia, 1865.
Bowles, Paul, The ShelteringSky,
New York, 1949.

Burckhardt, J.T., Travels in Arabia, Londra, 1822.


Burton, Isabel, The Life ofCaptain Sir Richard F. Burton, Londra, 1893.
Burton, sir Richard E, Personal Narrative ofa Vilgrimage to ALMadinah and Meccah,
Londra, 1853.
, The Thousand Nights and a Night, Londra, 1887.
Ghiselin de Busbecq, Ogier, Life and Leiters, 2 voi., Londra, 1881.
Celai, Musahipzade, Eski Istanbul Yaayii, Istanbul, 1946.
Chapman, Audrey B., Man Sharing,
New York, 1986.
Celebi, Evliya, Seyahatname, Istanbul, 1834.
Celebi, Sinan, Saadabad, Istanbul, 1750.
Chelkowski, Peter J., Minor ofthe Invisible World, New York, 1975.
Cowart, Jack i Dominique Fourcade, Henri Matisse: The Early Years in Nice (19161930), Washington, D.C., 1986.
Dallam, Thomas, Early Voyages and Travels in the Levant, Londra, 1893.
Davey, Richard, The Sultan and His Subjects, 2 vol., New York, 1897.
Davis, Raphaela, Everyday Life in Ottoman Turkey, Londra, 1971.
Dinet, tienne, Tableaux de la vie Arabe, Paris, 1908.
Du Camp, Maxime, Souvenirs et paysages 'Orient y Paris, 1849.
Duff Gordon, lady Lucie, Lettersfrom Egypt, Londra, 1865.
Durukan, Zeynep M., The Harem of Topkapi Palace, Istanbul, 1973.
Ellison, Grce, Turkey Today, Londra, 1928.
El Saadawi, Nawal, The Hidden Pace of Eve, Boston, 1980.
Enderuni, Fazii, Hbanname-Zenanname, Istanbul, 1793.
Esin, Emel, Turkish Miniature Painting New York, i960.
Ettinghausen, Richard i Marie Lukens Swietochowski, Islamic Painting New York,
1978.
Fernea, Elizabeth Warnock, Guests ofthe Sheik, New York, 1965.
Fitzgerald, Edward, Rubaiyat of Omar Khayyam, Londra, 1879.
Flachat, Jean-Claude, Observations sur le commerce et sur les arts de VEurope, de
XAsie, de VAfrique, et mme des Indes orientales, Lyon, 1746.
Frster, Charles Thornton i
F.H. Blackburn Danniell, The Life and Letter s of Ogier Ghiselen de Busbeccp 2 vol.,
Londra, 1881.
Fromentin, Eugene, Une anne dans le Sahel, 1853, Paris, 1912.
Galland, Antoine, Journal pendant son sjour Constantinople (1672-1673), Paris,
1881.
Gautier, Thophile, Constantinople, Paris, iS54Gibbon, Edward, The History ofthe Decline and Fall ofthe Roman Empire (17761788),].B. Bury (ed.), 7 vol., Londra, 1896-1900.
Gibbons, Herbert Adams, The Foundation ofthe Ottoman Empire, Oxford, 1916.
Harding, James, Artistes Pompiers, Londra, 1972.
Harvey, Annie J. (Mrs. Harvey pe pagina de gard), Turkish Harems and Circassian
Homes, Londra, 1871.
Jacobs, Joseph, Tulips, New York, 1912.
Jenkins, Hester Donaldson, Behind Turkish Lattices, Londra, 1911.
Julian, Philippe, Orientalist, Oxford, 1977.
Kinross, Lord, The Ottoman Centuries, Londra, New York, 1977.
Klunzinger, C.B., Upper Egypt Its People and Its Products, Londra, 1878.
Knipp, Christopher, Types of
Orientalism in Eighteenth-Century England dizertaie doctoral, University of
California, Berkley, 1974.
Kou, Read Ekrem, Topkap Saray, Istanbul, i960.
Koseoglu, Cengiz, Harem, Istanbul, 1979.

Kr itzeck, James, Anthology of Islamic Liter ature, New York, 1966.


Lang, Andrew (ed.), The Arabian Nights Entertainments, Londra, 1898.
Lear, Edward, Journals, Londra, 1952.
Levy, Michael, The World of Ottoman Art, New York, 1975.
Lewis, John Frederick, Illustrations of Constantinople, Londra, 1835-1836.
Lewis Raphaela, Everyday Life in Ottoman Turkey, Londra, New York, 1971.
Llewellyn, Briony, Eastern Light n FMR, august 1984.
Llewellyn, Briony i Charles Newton (editori), The People and Places of
Constantinople. Watercolors by Amedeo Count Preziosi, 1816-1882, Londra, 1985.
Loti, Pierre, Aziyade, Paris, 1877.
, TheDisenchanted, New York, 1966 (traducerea n limba englez a romanului Les
Dsenchantes (1906)).
Maupassant, Guy de, Un cas de divorce, Paris, 1886.
Mehta, Rama, Inside the Haveli, Calcutta,
1977.
Meiling, Antoine Ignaz, Voyage pittoresque de Constantinople, Paris, 1807-1824.
Mikes, M., Turkiye Mektuplari, Ankara, 1944-1945.
Miller, Barnette, Beyond the Sublime Port, New Haven, 1931.
Montagu, lady Mary Wortley, The Complete Letters, Londra, 1708-1720.
Morton, Benjamin A., The Veiled Lmpress, New York, 1923.
Nerval, Grard de,Journey to the Orient, New York, 1972.
Newton, Charles, People of
Constantinople" n FMR, mai, 1985.
Nicolai, Nicolo di, Le Navigationi et Viaggi, FattiNella Tur chia, Veneia, 1580.
Nightingale, Florence, Lettersfrom Fgypt (1849-1850), New York, 1987.
d'Ohsson, Mouradja, Tableau general de Yempire Ottoman, Paris, 1788-1824.
Pardoe, Julia, Beauties of the Bosphorus, Londra, 1840.
, City of the Sultan, Londra, 1837.
Pears, Edwin, Forty Years in Constantinople, Londra, 1916.
Penzer, N.M., The Harem, Londra, 1936.
Rasim, Ahmed, Resimli ve Haritali Osmanii Tarihi, Istanbul, 1910.
Refik, Ahmet, Kadinlar Saltanati, Istanbul, 1923.
, Kizlar Agasi, Istanbul, 1926.
Richards, John, Diary on ajourney, Londra, 1700.
Rosedale, H.G., Queen Elizabeth and the Levant Company, Londra, 1904.
Rycaut, sir Paul, History of the Ottoman Empire from the Year 1623 to 1677, Londra,
1680.
Said, Edward W, Orientalism,
New York, 1978.
Saz, Leyla, Harem in Iyz, Istanbul, 1974.
Searight, Sarah, The British in the Middle East, Londra, 1969.
Seydi, Ali Bey, Terifatve Tekilatimiz, Istanbul, 1921.
Shaarawi, Huda, Harem Years, New York, 1986.
Sherwood, Shirley, Venice Simplon Orient Express, Londra, 1985.
Siyavugil, Sadri Esat, Karagz, Istanbul, 1954Solomon, Dorothy Allred, In My Fathers House, New York, 1984.
Steegmuller, Francis, Flaubert in Egypt: Sensibility on Tour, New York, 1972.
Takiran, Tezer, Women in Turkey, Istanbul, 1976.
Thackeray, William Makepeace, Notes of ajourney, Londra, 1844.
Thevenot, Jean, 1655-1656 da Turkiye, Istanbul, 1978.
Thornton, Lynne, Women as Portrayed in Orientalist Painting, Paris, 1985.
Tuglaci, Pars, Osmanii Saray Kadinlari, Istanbul, 1985.
Uluay, Cagatay, Harem, Ankara, 1971.
, Harem den Mektuplar, Istanbul, 1956.

Unuvar, Safiye, Saray Hatiralarim, Istanbul, 1964.


Uakligil, Halit Ziya, Saray ve tesi, 3 voi., Istanbul, 1940-1942.
Vaka, Demetra, Haremlik, Boston, 1909.
VamLennep, H J., The Oriental Album, New York, 1862.
Verrier, Michelle, The Orientalists, Londra, 1979.
Walsh, Robert, Narrative of ajourneyfrom Constantinople to England, Londra, 1828.
Watney, John, Travels in Araby of Lady Hester Stanhope, Londra, 1975.
White, Charles, Three Years in Constantinople, Londra, 1846.
White, Palmer, Vaul Loiret, Londra, 1973.

/Vlultumr
s
Aceast carte a fost scris cu dragoste. Muli oameni mi-au druit timpul, grija i
generozitatea lor, intr-un mod extraordinar. Tatl meu, Sadri, a pstrat cu sfinenie
documentele i preioasele fotografii ale familiei. Mama mea, Ymniye, a cutat
pentru mine, cu mult ingeniozitate, numeroase surse de informare. Zehra i Meryem,
btrnele noastre, au dat lumii haremului o not personal.
La Abbeville Press, oameni nzestrai mi-au cluzit paii cu mult grij ctre
scrierea acestei cri. V mulumesc, Lisa Peyton, Amy Handy, Mark Magowan, Steven
Pincus, Sharon Gallagher, Alexandra Chapman, Hope Koturo, Deborah Sloan i Carol
Volk. Rene Khatami, care a ilustrat cartea i a realizat macheta ei, a reuit o
adevrat oper de art. Alan Axelrod este un redactor minunat care merit o medalie
pentru perseverena sa. Iar Bob Abrams, editorul meu, este un om extraordinar, cu
mult bun-gust i cu o intuiie care a fcut ca aceast carte s merite efortul.

Vreau s-i mulumesc n mod special lui Warren Cook, agentul meu i unul dintre
cei mai valoroi oameni pe care am avut ocazia s-i cunosc. De asemenea, multe
mulumiri lui Carol Tarlow, Suzanne Lipsett, Carol Costello, Katherine Martin, Jeanine
Kagan, Christine Stockton, Barbara Dills, fundaiei John Simon Guggenheim, lui
Stephen Huyler, Christopher Knipp, George Csicsery, David Wakely, Carol Pitts,
Morgan Barnes, Cynthia Jurs Hotchkiss i Sandrei Wilson. Am avut mare noroc la
oameni.
n sfrit, i mulumesc ie, Robert Croutier, soul i prietenul meu cel mai bun, c
ai pstrat flacra aprins n tot timpul ct eu am lucrat.
Alev Lytle Croutier
I lustrat
s
Fotografii i sursele materialelor fotografice, cu excepia celor precizate n carte,
sunt, dup cum urmeaz: Aurora Art Publishers, Leningrad: foto 18, 19; The Bettmann
Archive, New York: 1, 58; Peter and Georgina Bowater/The Image Bank:
14; Bridgeman Art Library, Londra: 71,85 jos, 99; Culver Pictures, New York: 44, 45, 49
sus, 56, 86 jos; The Fine Art Society, Londra: 8, 16 jos, 60, 68; Kyburg Limited, Londra
39, sus; Portal Publications, Corte Madera, California: 101, sus; Jake Rajs, New York/
The Image Bank: 34, sus; Reunion des Muses Nationaux, Paris: 42, 84, 90, 92, 95;
Roger-Viollet, Paris: 74; Yhe University of Minnesota Press, Minneapolis (retiprit dup
The Colonial Harem, al lui Malek Alloula): 79.
Note
1
Termen provenit din turcescul odalk (camerist), a ajuns s le desemneze, n
limbile occidentale, i pe concubinele dintr-un harem (aici i n continuare toate
notele neatribuite aparin redactorului crii).
2
Abdlhamid (AbdubHamid) al Il-lea (1842-1918), cel de-al treizeci i patrulea i
ultimul sultan otoman (i8y6-i)o)) (nota coordonatorului, n.c.).
3
Saray (saray) (tc.), palat, castel (prin extensie) cldire administrativ
otoman; (prin restr.) apartamentele cadnelor sens n care este sinonim cu cel
de harem (folosit, n sens propriu, pentru a desemna femeile care locuiesc n serai).
4
Coranul descrie rodiile drept unele dintre fructele care cresc n paradis i le
menioneaz de trei ori drept exemple de lucruri bune create de Dumnezeu. Unele
tradiii islamice spun c profetul Mahomed i-ar fi ncurajat credincioii s mnnce
rodii pentru a se feri de invidia i ura dumanilor.
5
Dei n limba romn termenul poligamie se folosete pentru a descrie, n special,
o relaie n care un brbat are mai multe consoarte (termenul tehnic din
antropologie, poliginie, fiind puin folosit), n englez, poligamy descrie, n egal
msur, relaiile din familiile n care un brbat are mai multe soii (poliginie), o
femeie are mai muli brbai (poliandrie) sau n care se practic aa-numita
cstorie de grup (mai muli parteneri de ambele sexe au relaii intime i i cresc
mpreun copiii).
6
Islamismul, spre deosebire de alte tradiii, prevede ca acest dar (denumit mahr n
arab) s i fie pltit miresei, nu familiei sale. Femeia poate dispune oricum dorete
de aceast dot.
7
Dahabih, nav de pasageri utilizat n Egipt, pe Nil (n.c.).
8
Oraul Constantinopol (din grecescul Knstantinoupolis, oraul lui Constantin) era
cunoscut n lumea arab sub denumirea Kostantiniyye. Denumirea Istanbul, dei
folosit uzual n limba turc nc dinaintea cuceririi oraului n 1453, nu a fost
niciodat utilizat n mod oficial n cadrul Imperiului Otoman. Abia odat cu
instaurarea Republicii Turcia, n 1923, fosta capital a primit n mod formal
denumirea de Istanbul la 28 martie 1930.
9
Gynaeceum (pl. gynaecea), poriune a casei rezervat femeilor (spaiul destinat
brbailor ntr-o cas greceasc se numea andron sau andronitis). Poriunea

10

11

12

13

14

15

16

17

18

19
20

21

22

palatelor imperiale din Constantinopol destinat femeilor purta denumirea de


gynaikonitis.
Lng poarta principal de intrare n harem (pe unde vizitatorii din prezent ies din
acesta) erau crescute psrile care urmau s fie consumate la masa sultanului, de
aici denumirea de Poarta Aviariului.
John Freely (Inside the Seraglio, 1999) arat c denumirea provenea de la faptul c
n aceast cldire erau inui n condiii de arest la domiciliu toi prinii, posibilii
pretendeni la tron, care erau n permanen supravegheai de grzile palatului.
Posedat [sau nnebunit] de iubirea pentru Layla" (n arab n original), poveste
arab cunoscut i cu numele su persan, Leyli o Majnun (Layla i Nebunul"),
istoria tragic a iubirii dintre tnrul Qays i frumoasa Layla popularizat de poetul
persan Nizami Ganjavi.
Lady Mary Wortley Montagu (1689-1762), aristocrat englez i scriitoare,
cunoscut, n special, pentru scrisorile sale trimise din Imperiul Otoman, unde se
afla n calitate de soie a ambasadorului britanic (n.c.).
To gild the Uly (engl.), a mpopoona, a decora excesiv"; to gild the pili (engl.), a
ndulci hapul" ar fi o expresie la fel de potrivit pentru traducerea turcescului
altinilaci (n. tr.).
Cuvntul turcesc erbet (provenit din arabele sharba, butur" i shariba, a bea")
desemneaz o butur preparat din suc de fructe i petale de flori (n general,
ap de trandafiri). n Turcia, cel care prepar i vinde erbet se numete erbeti.
Tulipomania (sau tulip mania, nebunia, mania lalelelor"), perioad din secolul al
XVILlea n care n Olanda preul pentru lalelele de curnd introduse n ar a
crescut enorm, pentru a se prbui apoi brusc. n punctul su culminant, n martie
1637, un bulb se vindea cu echivalentul salariului pe un an al unui meteugar
priceput. Tulipomania este considerat prima bul speculativ capitalist din
istorie.
Druzii sunt membrii unei secte iite monoteiste care are adepi n special n Siria,
Liban i Israel (n. tr.).
Ignatius de Mouradgea d'Ohsson (1740-1807), orientalist, istoric i diplomat suedez
de origine armean, a fost secretarul i primul interpret al ambasadorului suedez la
Constantinopol. Lucrarea sa principal, Tableau gnral de Xempire Othoman,
divis en deux parties, dont lune comprend la Lgislation Mahomtane; Vautre,
VHistoire de VEmpire Othoman. Ddi au roi de Sude (L'imprimerie de Monsieur,
Paris 1787-1790), a fost foarte popular n secolul al XVIILlea, fiind tradus i
publicat n german, italian i rus.
Hrrem Sultan nu a murit, de fapt, strangulat (n.c.).
Baronul Helmuth Karl Bernhard von Moltke Cel Btrn"(i8oo-i89i), celebru
feldmareal austriac care a fost detaat ntre 1835 i 1839 la Constantinopol la
cererea expres a sultanului Mahmud al ILlea pe care La ajutat s-i modernizeze
armata i s lupte mpotriva lui Muhhamad Aii Paa, autodeclaratul khedive al
Egiptului. Baronul ba publicat o parte din scrisorile trimise n aceast perioad sub
titlul Leiters on Conditions and Events in Turkey in the Years 1835 to 1839 (1841).
Numit i Perioada Lalelei (Laie Devri n tc.), este cuprins ntre 21 iulie 1718, data
semnrii Tratatului de la Passarowitz, i 28 septembrie 1730, momentul declanrii
revoltei conduse de ienicerul albanez Patrona Halii care a dus la detronarea lui
Ahmed al IILlea i la nscunarea nepotului acestuia, Mahmud I. A fost o perioad
de adevrat renatere otoman, dar i de deschidere spre Occident.
Data naterii Roxelanei este incert. Se presupune c s-ar plasa n jurul anului 1500
sau 1505. Oricum, anul 1526, pe care autoarea l consider drept anul de natere
al lui Hrrem, este greit deoarece documente istorice care nu pot fi puse la
ndoial, atest c n 1526 faimoasa sultan era deja de mult timp n Serai
(probabil din 1518 sau 1520).

Mai multe amnunte despre Hrrem pot fi aflate din lucrarea lui Erhan Afyoncu,
Suleyman Magnificul i sultana Hrrem. Dragoste i moarte la Istanbul (traducere din
limba turc de Leila Unal, Editura Corint, Bucureti, 2013) (n.c.).
23
n secolul al XVI-lea ucrainenii erau denumii i ruslani, dup roxolani, triburile
nomade care i pteau turmele ntre Nipru i Don n secolele III .Hr. i care au
disprut complet din izvoarele istorice la sfritul secolului al IV-lea d.Hr.
24
Tnrul a domnit sub numele de Mehmed al IV-lea ntre 1648-1687 (n.c.).
25
Dey este transliterarea arab a cuvntului turcesc day care l desemna pe
conductorului Regenei Algeriei, teritoriu care fcea parte din Imperiul Otoman,
ntre 1671 i 5 iulie 1830, cnd Algeria a devenit colonie francez, au domnit acolo
douzeci i nou de conductori denumii dey.
26
Respectiv: Nicola Francesco Leonardo Grimaldi (1673-1732) i Carlo Maria
Michelangelo Nicola Broschi (1705-1782). Grimaldi i Nicolini erau numele de scen
ale celebrului castrato napolitan care a fost unul dintre interpreii preferai de
Hndel i care a contribuit, n mare msur, la impunerea operei italiene n Anglia
timpului.
27
Referire probabil la Masacrul din Chios care a avut loc pe 31 martie 1822, cnd
trupele otomane au nbuit sngeros revolta locuitorilor insulei care se alturaser
Rzboiului de Independen al Greciei. Mai bine de jumtate din populaia Chiosului
a fost ucis (inclusiv toi bebeluii mai mici de trei ani, toi brbaii mai mari de
doisprezece ani i toate femeile mai vrstnice de patruzeci, cu excepia acelora
care acceptau s se converteasc la islamism).
28
Prima traducere n limba englez, din 1706, a celebrei O mie i una de nopi (Kitb
alj laylah wa4aylah n arab) purta titlul The Arabian Nights Entertainments
(Divertismentele nopilor arabe), motiv pentru care cartea mai este numit nc
n englez cu denumirea prescurtat Arabian Nights (Nopi arabe).
29
Chandra Mohanjain (1931-1990), cunoscut i sub numele de Acharya Rajneesh din
anii i960, Bhagwan Shree Rajneesh (n 1970 i 1980) i drept Osho ncepnd cu
1989, mistic indian, guru i nvtor spiritual cu discipoli numeroi la nivel
internaional. Deoarece a militat pentru o atitudine mai deschis fa de
sexualitate, i-a ctigat renumele de sex guru!
30
Franklin Albert Jones (1939-2008), cunoscut, printre altele, i sub numele de Bubba
Free John, Da Free John, Da Love-Ananda, Da Kalki, Da Avadhoota sau Da Avabhasa,
iar din 1991 pn la moartea sa drept Adi Da Love-Ananda Samraj sau Adi Da,
nvtor spiritual New Age, scriitor i artist, ntemeietorul micrii religioase
Adidam.
31
Joc de cuvinte intraductibil; cuvntul history (istorie) este ortografiat de autoare
his-story (povestea/istoria lui) (n. tr.).
Index
A
Abdlaziz 120,185, 209 Abdlhamid 162,123,140,208 Abdlhamid al Il-lea 9, 53,
67,141,184,190,209,217 Abu 1-Atahiya 41 Adile Hanim (acuarel de Amedeo Preziosi)
184-185
Ahmed 125,118, 208 Ahmed al II-lea 42,104, 209 Ahmed al III-lea 25,66, 109-110,
209, 219 Aime du Bue de Rivry (Nakidil Sultan) 62,112, 121-123, 209 Aksoy,
Aladdin (unchiul autoarei) 52
Aksoy, Sadri (tatl autoarei) 11, 52,215
Aksoy, Ymniye (marna autoarei) 11, 215 Algerian i sclava ei (pictur n ulei de
Ange Tissier) 164 Aii Baba i cei patruzeci de hoi (film) 149 Aii Baba merge la ora
(film) 148-149
Alireza, Marianne 83,156,167 Aii Seydi Bey 140 Amicis, Edmondo de 84, 91,
125,132,140,162 Angioiello, Gio Maria 30 Apele Dulci ale Europei (acuarel de
Amedeo Preziosi) 65 Aquino, Toma de 20 Ayhan (mtua autoarei) 10, 12-13, 70-71
Aye Humaah, prines 110,118

Aziyade (romanul lui Pierre Loti) 187


B
Baffa (Nurbanu Sultan) 106 Baia (pictur n ulei de
Jean-Lon Grme) 80-81
Baia femeilor (miniatur de Husein Fazii Enderuni) 86 Baia turceasc (Vezi i Hamam)
9,81-91,134,145,178 Baia turceasc (pictur n ulei de Jean-Auguste Dominique
Ingres) 89 Baker, Samuel 85 Bakst, Lon 34-35,121,133, 193
Balana adevrului (lucrarea lui Katip elebi) 98 Ballets Russes (Baletul Rus, compania
de balet itinerant a lui Serghei Diaghilev) 33,193 Barutu, Zehra (bunica
autoarei) 9,51-52,121,215 Bassano da Zara, Luigi 72,
76,84,91,95,115,176 Ba kadn (femeia-ef;
prima soie) 103 Batist (mendil) 33,63, 78-79,138,183,191 Baudelaire, Charles
177 Bazar 62,120,140,181,185 Bile publice ale femeilor (litografie de Ignatius de
Mouradgea d'Ohsson) 82-83
Beatn, Cecil 193 Behice Sultan 36 Bajazet (tragedia lui Racine) 119,177
Bellini, Gentile 24 Benjamin-Constant, Jean- Joseph 103,163 Berry, Mary 175 Biserica
lui Isus Cristos a Sfinilor Zilei din Urm (biserica mormon) 200 Blanch, Lesley 57
Bon, Ottaviano 101,138 Bonaparte, Josphine 62,123 Bouchard, Paul-Louis 90 Bowles,
Paul 156 Bragadino, Pietro 114
Buckingham, Elizabeth 173 Buckingham, James Silk 173 Burton, sir Richard 22,130,
134-135,189
Busbecq, Ogier Ghiselin de 66 C
Cafea turceasc 11,86,89,93, 97-98,100,140,145-148, 157-158,168,185 reet pentru
prepararea ~ 98
Camer turceasc (pictur n ulei de Balthus) 165 Carn, Marcel 57 Celai,
Musahipzade 81 Celebi, Evliya 93 Celebi, Katip 98 Celebi, Sinan 78 Chapman, Audrey
B. 203 Codex Vindobonensis 43,60-61 Coleridge, Samuel Taylor 177,182
Colet, Louise 145,182 Cook, Thomas 180 Culcarea" 104-105
D
Dallam, Thomas 72 De Amicis, Edmondo 84,91, 125,132,140,162 Delacroix, Eugne
56,165,180 De Quincey, Thomas 177 Devria, Achille-Jacques- Jean-Marie 160
Dezamgitele (desen al lui Auguste Rodin care le nfieaz pe eroinele romanului lui
Pierre Loti) 188 Diaghilev, Serghei Pavlovici 34,193
Dicksee, sir Francis 160, Dinet, tienne 44,169 Divan (Cancelaria de Stat) 101,106107 d'Ohsson, Ignatius de Mouradgea 83,93
Du Buc de Rivry, Aime (Nakidil Sultan) 121,
123, 209
Du Camp, Maxime 22,182 Duff Gordon, lady Lucie 183 Dulac, Edmund 22,145,175
Dursun Bey 41
E
Edip, Halide 154 Edwards, Anne 198 Ellison, Grce 67 Enderuni, Husein Fazii 86,111
F
Faed,John 22
Faik Paa (cumnatul bunicii autoarei) 10
Fata cu oimul (Domnioara Fleury n costum algerian) (pictur n ulei de Auguste
Renoir) 108
Fatma, prinesa (fiica lui Ahmed al IILlea) 109 Fellini, Federico 200 Femei cu baloturi"
(vnztoare ambulante)
62,167-168
Femei n jurul samovarului (pictura n ulei a lui Isma'il Jala'ir) 99, 214 Feradge
(feregea; tunic, manta") 75-76, 78 Fernea, Elizabeth Warnock 95,157
Flachat, Jean- Claude 46, 66, 91,138
Flaubert, Gustave 145,180, 182,185

Flori (simbolistica ~) 52-53 Frith, Francis 183 Fromentin, Eugene 177 Frumusee din
harem (pictur n ulei de PauLLouis Bouchard) 90
Fum de ambr (pictur n ulei de John Singer Sargent) 85,88
G
Galland, Antoine 174-175 Gautier, Thophile 95,177, 182-183
Gedildi (cameriste" sau
domnioare de onoare") 30 Genghiz (vrul autoarei) 13 Grme, Jean-Lon 17,48,
81,87,104,119,125,159, 180,183-184 Gibbon, Edward 103,129 Goodall, Frederick 4142 Grc (intermediare;
peitoare") 145-147 Goupil, Adolphe 183 Glbahar Sultan 114,116 Glbeyaz
(odalisca preferat de Mehmed al IY-lea) 33-34,41,105 Glfem Kadn (soia lui
Sleyman Magnificul) 105,112
Giilnu Sultan (soia lui Mehmed al IV-lea)
33-34,105
H
Hamam (Vezi i Baia turceasc) 9, 81, 85, 87, 90,149,183,185 Hamdi Bey (bunicul
autoarei) 191 Hamdi, Osman 159 Hanim, Adile 185 Hanim, Zeyneb 68 Haremden
Mektuplar 42 Harem in Iyz (lucrare de Leyla Saz) 64,93,100 Haremlik (memoriile
Demetrei Vaka) 83,153 Harems (lucrare de Nadia Tazi) 152
Haremul regal (gravur de Anton Ignaz Meiling) 42 Harufahj mireasa musulman
(acuarel de Thodore Leblanc) 73 Harun al Raid 174 Harvey, doamna (numele cu
care i-a semnat Annie J. Harvey lucrarea Turkish Harems and Circassian Homes) 83
Haseki sultan 25, 33-34 Hatibullah Sultan (sora lui Mahmud al ILlea) 50
Hatice Sultan (fiica lui Ahmed al IlI-lea) 110 Hatice Sultan (fiica lui Selim I i sora lui
Sleyman Magnificul) 116 Hatice Sultan (sora lui Selim al IILlea) 42 Hlys, Marc
(Madame Lera) 188-189
Henna 84,148-149, 204 Historia Turchesa (lucrarea lui Gio Maria Angioiello) 32 Hopp,
Otto 194
I
Ibrahim I 38,48-49,105, 112,118-120,135, 208 Ibrahim (marele vizir, prietenul lui
Sleyman Magnificul i soul lui Hatice Sultan) 114,
116-117
Ikbal (favorit") 33,
Ikinci kadn (a doua soie") 103 Imperiul Otoman 29,95,
103,119,137-138,140, 145,208
Infanticid feminin n perioada pre-islamic 20 Ingres, Jean-Auguste Dominique 31, 89,
179-180
In My Fathers House (cartea de memorii a lui Dorothy Allred Solomon) 200-201 Inside
the Haveli (romanul lui Rama Mehta) 77 Irine, or the Fair Greek (piesa lui Charles
Goring) 112 Irina Sultan (soia lui Mehmed al ILlea) 39, 111-112,208 Isis 18 Itar 18

mprteasa Fugnie (pictura n ulei a lui Franz Xavier Winterhalter) 186 mprteasa
Eugnie de Montijo (soia lui Napoleon al IILlea,
mpratul francezilor) 122,185
In grdina beyului, Asia Mic (pictur n ulei de J.F. Lewis) 45
J
Jadis (vrjitoare") 157 Jalair, Ismail99, 215 Jones, sir William 27,71
K
Kadi (judector") 21 Kadn (femeie; soie") 20, 33,103
KoXfa (secretar"; doamna casei") 36,105 Karagz (Ochi-nnegrit" personaj al
teatrului de umbre tradiional turcesc al crui nume a ajuns s desemneze
spectacolele de umbre)

personajul - 61 piesa de teatru - (a lui Sadri Esat Siyavugil) 57 spectacol ~ 61


Karsavina, Tamara 34,193 Kayik (barc cu vsle") 48,64 Kiesel, Conrad 49 Kipling,
Rudyard 177 Kismet (soart") 39,41,
117- 118,190 Kizlar agasi (stpnul
fecioarelor" sau stpnul fetelor" eful eunucilor negri) 138-139 Ksem Sultan
(soia lui Ahmed I) 35,106,112,
118121,177,208
L
Lady Mary Montagu With her Son and Attendants (pictura n ulei a lui J.B. Vanmour)
179 Leblanc, Thodore 73 Lecomte du Nou, Jean- JuleS'Antoine 41,182 Lello, Henry
38 Levni (Abdlcelil elebi) 37
Lewis, John Frederick 26-27, 45,52,54-55,137, 180-181,184
M
Mahidevran Sultan 105 Mahmud 191, 209 Mahmud al Ihlea 50,62,94, 123, 209
Majnun Leyla 48-49 Manet, Edouard 176 Mardrus, dr. Joseph Charles 193
Marea haie din Bursa (fotogravur de J.'L. Grme) 87 Marea cstorie (pies de
teatru) 61
Marea Odalisc (pictur n ulei de Jean-Auguste Dominique Ingres) 179-180
Matisse, Henri 196-197 Matriarhat 17-18,127, 202, 206
Maupassant, Guy de 9 Mehmed I 208 Mehmed al Il-lea Cuceritorul
24,27,30,37,39,105, 111-112,114,208 Mehmed al IlMea 37,103, 106, 208
Mehmed al IV-lea 33, 35, 38, 41,48-49,120,209,219 Mehmed al V-lea Reat 209
Mehmed al VLlea Yahidettin 209
Mehta, Rama 77 Meiling, Anton Ignaz 42,47, 116,180
Meryem (sora bunicii autoarei) 10,97,215 Mihrimah Kadn (soia lui Abdlhamid I) 123
Mihrimah Sultan (fiica lui Sleyman Magnificul) 109-110,118
Montagu, lady Mary Wortley 53,71-73,87,178-179, 183,218
Montesquieu, baron de la Brde et de 36,134,177, 182
Muazzez (mtua autoarei)
10.13, 58
Mukaddes (mtua autoarei)
10.13, 58
Muller, William James 21 Murad 1208 Murad al Il-lea 208 Murad al Ill-lea 25,48,103,
118, 208
Murad al IV-lea 38,104, 118-119, 208 Murad al V-lea 64, 209 Mustafa 1118-119, 208
Mustafa Paa (marele vizir al lui Ibrahim I) 120
N
Naime 121-122 Nargileh (narghilea") 55-56, 94-95,158,177,179,196 Nerval, Grard
de 21, 79,
127,152,158,163,177, 180,182
Nesime (vrul autoarei) 13 Nicolay, Nicolas de 101 Nijinski, Vaslav 34,193-194 Nopile
Arabe. Vezi O mie i una de nopi
Nkhet Seza Kadn (soia lui Abdlhmid I) 123
O
Odalisc (odalkj camerist; sclav din harem") 9-10, 19,21,26,28,30-34,37,
42,46,50-51,53-54, 56-57,59,83,91,94,103, 105,108-111,116,120, 134-135,138139,145, 151-152,156,159-161, 163,176-181,185,190, 195-198,202
Odalisc" (schi de costum de Lon Bakst) 34 Odalisc (pictur n ulei de Eugne
Delacroix) 56 Odalisc (pictur n ulei de Achille-Jacques-JeamMarie Devria) 160
Odalisc (pictur n ulei de Pierre Auguste Renoir) 156
Odalisc i sclava ei (pictur n ulei de Jean-Auguste- Dominique Ingres) 31 Odalisc i
magnolii (pictur n ulei de Henri Matisse) 197 Odalisca n pantaloni roii (pictur n
ulei de Henri Matisse) 197 Olympia (pictur n ulei de Edouard Manet) 176 O mie i
una de nopi (Nopile Arabe) 9, 39, SG, 111,132, 134,137,174-177,185, 188,193,219

O natere n harem (miniatur de Husein Fazii Enderuni) 111 Opiu 54-55,118,177


Orientalism 173,193
P
Pardoe, Julia 81, 87,173,183 Passini, Alberto 47 Patriarhat (sistem patriarhal) 17,
20,202,206
Patten (pantofi nali") 83 Penzer, Norman Mosley 84, 130
Pickersgill, Henry William 173 Poliandrie 202, 217 Poligamie 13,18,20, 24, 152156,190,200-203, 205-206,217 Pope, Alexander 178 Portretul lui James Silk
Buckingham i al soiei lui (pictur n ulei de Henry William Pickersgill) 173 Preziosi,
contele Amedeo 62, 65,180,184-185 Promenada haremului (litografie de Alberto
Passini) 46-47 Purdah (perdea, draperie" termen care desemneaz haremul n India)
13
R
Redman, B.R. 173 Richards, John 135 Rimsky-Korsakov, Nikolai Andreevici 34,177
Risale-i Taberdariyefi Ahzal-i Agayi Darssade 134
Rodin, Auguste 188 Rogier, Camille 100 Rosedale, Honyel Gough 37 Roxelana (Hrrem
Sultan) 28, 35,105,107,112-118, 208,218-219
Rubaiatele lui Ornar Khayyam (ilustraiile lui Edmund Dulac la ediia Hodder and
Stoughton din 1909) 22,145
Rstern (tatl unchiului autoarei) 151,159 Rycaut, sir Paul 33,131
S
Saqqaf, Attiya 155 Sargent, John Singer 85,88 Saz, Leyla 64,93,100,161 Sazende
(cntree") 56,59 Sclava alb (tablou deJean- Jules-Antoine Lecomte du Nou) 40-41
Scott, Joseph 202 Selamlk 36,161-162 Selim 1103, 208 Selim al II-lea Beivul 37,
106,117-118, 208 Selim al Ill-lea 25,42,55-56, 123,209
Servitoare din harem (pictur n ulei de Paul Desir Trouillebert) 96 Sevim (vrul
autoarei) 13 Sharaawi, Huda 155 Siemiradski, Henri 61 Siesta (pictur n ulei de John
Frederick Lewis) 55 Solomon, Dorothy Allred 200 Stent, Carter 131,137 Strjer al
palatului (pictur n ulei de J.-L. Grme) 104
Sultanatul femeilor 121 Sultanul Mehmed al II-lea (pictur n ulei de Gentile Bellini) 24
Sleyman I Magnificul 103, 105-107,110,112-118, 208, 219
Sleyman Magnificul (gravur de Melchior Lorchs) 107 Sleyman al II-lea 38, 209

eherezada (baletul produs de Serghei Diaghilev) 34, 193


eherezada (acuarela lui Edmund Dulac) 175 eherezada (poemul simfonic al lui
Nikolai Rimsky- Korsakov) 34,177 ehzade Mustafa (fiul lui Sleyman Magnificul) 35,
114,116-117
T
Tazi, Nadia 152 Thakeray, WM. 181 Thevenot, Jean 85 Trouillebert, Paul-Desir 96
Tulipomania 66, 218 Turhan Sultan 48,106, 120-121,177,208
U
Uciuncu kadn (a treia nevast") 103
V
Vaka, Demetra 83,153 Valide sultan 24-25,28, 30, 33,36,56,62,81,83, 9394,101,107,110, 118-120,138,145,205 Vanmour, A.B. 179-180 Villeneuve, marchizul
de 110
Von Moltke, baron Helmuth 109, 218
W
Walpole, Horace 175 Winterhalter, Francis Xavier 186
Y
Yamak (vl") 77-78 Young, sir George 115
Z
Zenana (care aparine femeilor" termen care desemneaz haremul n Persia) 13