Sunteți pe pagina 1din 292

TEFAN BERCIU

PREUL
TCERII
roman

EDITURA MILITAR 1974

Capitolul I
JOC PRIMEJDIOS
O ploaie rece, ca de toamn, se abtuse asupra oraului.
Stropii mici i repezi rsunau pe acoperiurile caselor
pstrnd o caden obositor de regulat, ceea ce fcea ca
linitea oraului, adpostit de vile a doi muni, s capete
ecou n loc s se tulbure. Zarea era cenuie. Sus, de jur
mprejur, munii cu arborii desfrunzii. Arborii ineau
crengile ntinse, aidoma braelor descrnate ale unor
nfometai pe care doar ndejdea adus de palele vntului
le mai anima din cnd n cnd.
Strzile, altdat nencptoare de forfota oamenilor,
preau acum pustii; era rzboi i cei mai muli dintre
brbaii care nu fuseser trimii pe front erau inui s
lucreze aproape fr ntrerupere pentru maina de rzboi
fascist. Ici i colo cte o femeie care se ntorcea de la
munc ori i aducea copilul de la coal. ntr-un col de
strad, unde se afla o veche crcium, civa btrni
stteau rezemai de oblonul care camufla lumina ce

rzbtea n vitrin. Nu spuneau nimic i nu se priveau


unul pe cellalt. Civa trectori se perindar pe dinaintea
btrnilor; trectorii erau oameni necjii, cu feele supte
de pe urma lipsurilor i cu frunile ncreite de grija zilei
de mine. Fiecare salut grupul btrnilor, n felul lui, fie
murmurnd un bun seara, fie dnd numai din cap. i
btrnii rspunser tuturor, petrecndu-i, o vreme, cu
privirile, fr ns ca vreunul dintre ei s-i ntoarc
capul, poate de team s nu ntlneasc ochii celui dealturi i astfel s se simt obligat a spune ceva.
Deodat, se fcu auzit zgomotul unui motor de
motociclet care prea s se apropie de ei, n plin vitez;
abia atunci, btrnii se privir. Dup cteva secunde, la
cellalt capt al strzii, dinspre piaa central a oraului,
apru farul camuflat al unei motociclete.
Bruta! strig gtuit de furie unul dintre btrni.
Ceilali l ncercuir cu grab, vrnd parc s acopere
ecoul strigtului cu trupurile lor firave.
Un scrnet puternic de frne, un derapaj demn de un
acrobat i brbatul de pe motociclet cobor, venind spre
ei. Motociclistul era nalt cu umeri lai i un grumaz ca de
taur pe care sttea mndru i drz capul unui copil al
crui chip prea brzdat prea de timpuriu.

Bun seara! strig tnrul.


Niciunul dintre btrni nu-i rspunse.
Ei! chicoti motociclistul, strduindu-se s glumeasc,
da ce v-ai adunat aa cap n cap?
Ia! Aa fac oile cnd simt lupul, rspunse btrnul
care strigase Brut mai nainte.
Se simte ru, interveni un altul. Din cauza asta neam adunat n jurul lui, domnule comisar.
Tnrul se apropie de cel care-i spusese comisar i-l
btu pe umr.
Credeam c pentru dumneata, nene Iosife, ca i
pentru dumneavoastr, btrnii oraului, am rmas tot
Vlad; Vlad Toican
O vreme, nimeni nu spuse nicio vorb. Ploaia continua
s biciuie oblonul crciumii, dincolo de care se auzeau
glasurile ctorva oameni ncini de butur.
Minile mari i puternice ale comisarului alunecar
peste hainele btrnilor.
Nu mai stai n ploaie; cred c apa v-a ptruns pn
n suflet.
Acolo n-ajunge ea; ne apr amarul, spuse cel care-l
numise Brut.
Poliistul se prefcu a nu fi auzit nimic i continu:

Uite, dac vrei, haidem nuntru; fac cinste.


Cu ce bani? ntreb rzvrtitul.
Ce vorb-i asta? Cu banii mei, mo Ticu.
Btrnul se smulse de lng ceilali i veni atta de
aproape de el, nct Vlad trebui s se dea un pas napoi.
Privirile btrnului ardeau.
Cum crezi tu c vreunul dintre noi s-ar apropia de
banii ti blestemai, ct vreme maic-ta nici nu vrea saud de tine? i nchipui c am uitat cum te-a gonit pn
i de la mormntul lui tattu, cnd te-a gsit la cimitir?
Mo Iosif l ddu la o parte pe Ticu i interveni:
Iac, eu am s-i spun aa cum vrei tu, pe nume, dar
s ai nelegere pentru btrnul sta nenorocit; tii, i-au
arestat nepotul i de patru zile nu-i om. Poate c din
cauza asta nu tie ce vorbete i, n loc s te roage s-l
ajui cum oi putea, spune
Da nu m mai ngenunchia dinaintea lui, strig mo
Ticu.
Din deprtare se auzir nite fluierturi; dou scurte i
una prelung. Apoi, semnalul se repet i, dup o vreme,
rspunsul se fcu auzit. Era gardianul-ef care-i controla
oamenii din posturile de noapte.
Vd c nu suntei oameni de neles, spuse comisarul

i ridic un bra, desennd n aer un semicerc. Hai! Plecai


fiecare pe la casele dumneavoastr.
Nimeni nu se mic din loc.
Pe strad i fcu apariia o patrul german, nsoit de
un comisar ajutor. eful patrulei, un ofier tnr, grsuliu
i cu nite ochi decolorai ca ai unui pete bine fiert, se
ndrept spre grupul celor ce se aflau lng oblonul
crciumei. Cnd ajunse numai la civa metri de ei,
aprinse o lantern puternic al crei fascicul de culoare
violet i lrgi treptat conul de lumin pn cnd
cuprinse feele tuturor.
stare de asediu! strig n romnete ofierul
hitlerist. Suntei ase ini n grupul sta i mai mult de
trei, la un loc, n-avei voie. Actele!
Btrnii ncepur s se scotoceasc prin buzunare,
prnd mai degrab resemnai dect ngrijorai de ceea ce
putea s urmeze.
Mrgrit! strig Vlad Toican i comisarul ajutor care
nsoea patrula german i recunoscu superiorul.
Am onoarea, domnule comisar.
Spune-i cine sunt i facei cale-ntoars.
Ofierul german pru descumpnit de tonul ferm al
uriaului dar, ca s nu plece chiar fr s se arate ct de

ct important, l ntreb pe Mrgrit:


Dumnealui este tot de la Siguran?
Tot, tot de la Siguran, se precipit nsoitorul; e
eful meu, mai adug el.
eful patrulei fcu un semn i plec urmat de oamenii
si, iar btrnii se privir nedumerii.
Dar abia fcur hitleritii civa pai, c Vlad strig n
urechile monegilor:
Aa s facei! n fiecare sear, la ora asta, s v
gsesc aici! Auzii?
Auzim, rspunser, aproape n cor, btrnii.
i-acum, ducei-v acas c v ia mama dracului!
De la oarecare distan rsunar hohotele de rs ale
oamenilor din patrula german.
Brut! strig mo Ticu i Vlad plec de lng ei ca
un cine gonit cu pietre.
Ai vzut? interveni btrnul Iosif, caut s intre pe
sub pielea oamenilor trgndu-i la butur Asta trebuie
s-o afle tot oraul
Da, da, ntri un al treilea moneag. Aa s facem ca
oamenii s nu-i cad n curs i s nu
Dar vorbele celui de-al treilea fur acoperite de rpitul
motocicletei care se deprta ntr-o goan nebun.

ntr-un trziu, unul dintre btrni l ntreb pe Ticu:


Adevrat, m?
Ce?
Pi ce spuneai tu.
Pi, ce spuneam?
C l-a gonit mam-sa din cimitir
Mo Ticu l privi atent, ca i cum ar fi vrut s vad
dac nu cumva, pn atunci, sttuse de vorb cu unul
care nu-l cunotea.
Am minit eu vreodat?
Cellalt cltin stnjenit capul.
Atunci?
Na! Iaca, parc nu-mi venea s crez; c, de! oricum,
el o ine p m-sa.
P m-sa? strig revoltat mo Iosif. Haida de! i-au
albit mustile degeaba. Mi omule, ai uitat-o pe coana
Vetua? Nevasta dulgherului, l de-a murit acu vo ase
ani?
Bruta, s-o ie el p ea? interveni i mai revoltat,
btrnul Ticu. Ea l-a inut p el la le coli, dar ru a
fcut c, uite, vezi, nu la toi le priete cartea.
i vduv, cnd te gndeti, adug cel care nu
vorbise deloc pn atunci. Ehei, continu el cu emoie,

cnd am vrut eu s-o iau mi-a rspuns c m preuiete dar


s-o neleg c ea a avut un brbat i c acuma are copil de
dus la liman. C mortul, nainte s-nchiz ochii, i-ar fi
spus: Cu tine f ce vrei, dar p biat s nu-l scoi din
coal i dac o fi nevoie, s rmi pmntul cu unghiile.
i ea l-a ascultat.
S-a zbtut ca un brbat, ba chiar ca doi, preciz Iosif.
Nimeni n-a auzit-o tnguindu-se i niciunul din oraul
sta nu poate spune c Vetua i-a cerut un cap de a, fie
i cu mprumut.
i cum adic el nu-i duce, nu-i d chiar nimic
maic-sii? ntreb cel care nu putea, parc, s renune la
ndoielile sale.
Aa gndete tot oraul, vorbi Iosif. i tii de ce?
Pentru c nici tu i nici ilali n-ai aflat ceea ce am aflat
eu, chiar de la gardianul care-i slujete acolo, la birouri,
pe comisari.
Cellalt se art surprins i Iosif continu:
l cheam Ilinca; vine cu nevast-sa pe la o fin de-a
noastr, moldoveanc ca i el. Ei bine, chiar Ilinca sta i-a
spus finei mele c btrna l-a dat pe u-afar cu
pachetele pe care i le trimisese Vlad, de srbtori. Adic
nu l-a dat tocmai afar, dar i-a spus c nu le primete nici

n ruptul capului. Mai mult, coana Vetua l-a rugat s-i


spun lui Vlad c dac mai trece noaptea prin faa casei
sale o s-i scoat cinele pe strad, pentru c l face s
latre pn la ziu.
Nu-l primete n cas? ntreb fostul pretendent la
mna coanei Vetua.
Nu; i nici mcar nu-l las s-i vad cinele.
Ha! Ha! chicoti moneagul nencreztor, dar nu se
gndete c ea nu-i dect o biat femeie i c bruta aia de
fiu-su poate s-o i deporteze, dac vrea?
Eti prost! mormi mo Ticu. Nici atta lucru n-ai
aflat nc? Toate bestiile sau m rog, aproape toate, au
ceva sfnt; dup cum se vede i ticlosul sta are.
Altminteri, cum i explici c la fora i la ticloia lui i-ar
sta ceva n cale, s n-o frme? De ce crezi c ar veni el
noapte de noapte, furindu-se ca hoii pe lng zidurile
caselor, doar ca s mngie poarta casei n care nu e
primit? Toi criminalii, toate nprcile de pe lume au ceva
de care nu se ating i asta de team s nu spurce. i
bruta asta, la fel.
Btrnii sporovoiau, continund s mearg cu pai rari
i legnai prnd c nu voiau s se grbeasc de teama
singurtii i a tcerii care-i atepta acas cnd, zgomotul

asurzitor al motocicletei pe care tot oraul o cunotea, se


apropie iari de ei. Aceeai frn brusc, acelai
simulacru de derapaj acrobatic, aidoma celui auzit cu un
sfert de or mai devreme, i vocea groas a lui Vlad li se
adres pe un ton de porunc:
Am spus s v ducei acas.
Btrnii l privir cu oarecare team.
Pi asta facem, rspunse Iosif i, gndind c e bine
s explice ntrzierea, adug: S crezi c am vrea s
umblm mai repede numai c nu ne prea ajut
picioarele.
Vlad desclec i, dup ce i rezem motocicleta de
bordura trotuarului, veni spre btrni. Privi ncruntat pe
fiecare dintre ei i apoi url gtuit de furie:
Suntei nebuni, ori numai ri? Vrei s v calc n
picioare? Acas! Mar acas!

Chestura de Siguran din oraul cufundat ntre vile


munilor i avea reedina ntr-o cldire veche, cu dou
etaje, situat pe o strdu linitit, nu prea departe de
piaa central. Imobilul avea optsprezece camere, o curte
imens cu dou intrri i patru garaje, dintre care trei
fuseser amenajate imediat dup rechiziionarea casei.

La parter funciona secretariatul i cabinetul chestorului


Marius Borcea, iar la fiecare dintre cele dou etaje, cte o
brigad condus de un comisar ef care avea n subordine
doi comisari, cinci comisari ajutori i numeroi detectivi
echivalenii agenilor din cadrul poliiei de drept comun.
De cteva luni, conducerea primei brigzi era girat de
comisarul Mihai Popic, vechi poliist, n ale crui state de
serviciu apreau destul de rar mari realizri, dar care
excela prin corectitudine i supunere oarb fa de
superiori.
n realitate, Popic nu fusese predat de ctre un chestor
celuilalt, odat cu inventarul cldirii, i cu recomandarea
te poi bizui pe el; este un foarte bun om de cas, aa
cum ar fi fost ispitit s cread cineva care s-ar fi mulumit
s-l cunoasc superficial. El stpnea temeinic toate
metodele i stilurile privind culegerea de informaii,
modalitile de recrutare i plasare a provocatorilor i
sprgtorilor de grev printre muncitori. Avea antene n
toate mediile sociale, pentru c dintre cei douzeci de ani
de serviciu, primii ase i-i petrecuse n poliia judiciar,
unde avusese de-a face cu tot felul de oameni. Era de o
meticulozitate vecin cu mania, ajungnd ca evidenele
lui personale s ntreac cu mult pe cele stabilite de

Direcia general a Siguranei, din anii 1940 1944.


Fiiele i clasoarele lui alfabetice nu cuprindeau doar
numele comunitilor i utecitilor, ci chiar i pe ale celor
care ar fi fost predispui s sprijine micarea antifascist,
iar includerea cuiva n fiierul su se putea datora celor
mai vagi indicii. Ordonat din fire, disciplinat prin
educaia primit n timpul anilor ct fusese copil de trup,
Popic folosea din plin aceste caliti pentru a suplini lipsa
unei

inteligene

deosebite.

Autodidact

prin

voin,

ajunsese s cunoasc patru limbi; citea publicaii de


specialitate strine, ntreinea coresponden cu mari
personaliti din diferite aparate poliieneti din lume, era
la curent cu tot ce aprea nou n profesie i nu ezita nicio
clip s-i impresioneze efii cu ceea ce el afla primul.
Pentru oamenii din ora, comisarul Mihai Popic era pur
i simplu domnul Mihai. Toi tiau cu ce se ocup, dar
mai tiau c ua lui era deschis oricruia dintre ei. i
muli dintre locuitorii oraului se duceau la el, cnd se
ntmpla ca vreunul dintre ai lor s fie arestat pentru c,
uneori, cnd putea spunea el i ajuta. Pe biatul unei
spltorese de la baia comunal, care dezertase de pe
front, l-a scpat de Curtea Marial; pe un comunist, Dinu
Vanghele, l-a scos din minile anchetatorilor dar cnd

acela nu s-a potolit, Popic n-a mai avut ce face i muli


dintre oameni socotir c, i aa, domnul Mihai se
expusese destul. Mai mult, oamenii l preuiau i pentru
faptul c l nlturase pe fostul su ef de brigad, un tip
vndut fascitilor, abuziv, provocator i perar. Popic nu
discuta cu nimeni treburile lui de serviciu, dar oamenii
aflaser c el descoperise un adevrat complot pe care-l
organizase fostul su ef mpotriva chestorului Marius
Borcea i, denunndu-l, acela fusese trimis pe front, n
prima linie. De atunci, oraul prea s respire ceva mai
uurat, dar asta pn acum dou luni cnd, printre
subordonaii si apru comisarul Vlad Toican.
La aflarea acestei veti, lumea se mir foarte mult,
ntrebndu-se cum era cu putin ca unul de-ai lor s-i
aleag o asemenea meserie. Toi tiau c Vlad urmase
filosofia, c obinuse titlul de doctor, dar cei mai vrstnici
susineau c ori i luase Dumnezeu minile pe front, ori
acceptase postul acela n Siguran, att pentru a scpa de
linia ntia ct i pentru a fi alturi de coana Vetua:
Prea e cu ochi i cu sprncene c a venit, tocmai aici, s
fac pe poliaiul. La urma urmei, bine c i-a dus de nas,
i-apoi, poate c ne-o fi i nou de vreun ajutor c doar e
de-al nostru, spuneau cei mai muli. Curnd aveau s-i

dea seama c greiser. Aflar c biatul dulgherului era


de o cruzime cum prin prile acelea nu mai fusese
nimeni altul; dintre cei pe care i aresta ori numai i
cerceta el, puini mai erau vzui n via, dac nu cumva
luau drumul balamucului sau spitalului.
Popic,

dei

era

eful

lui

Vlad,

ajunsese

s-i

mrturiseasc teama de el, n faa oricui i-ar fi cerut o


mn de ajutor. Se scuza, motivnd c Vlad Toican era
omul chestorului sau, chiar c pn i chestorul se temea
de el.
n seara aceea, Mihai era de serviciu i se grbea sajung la chestur nainte de orele opt. Abia avusese timp
s fac o baie i s-i bea ceaiul, c i porni grbit spre
birou. Pe drum, ntlnise grupul btrnilor care zoreau
paii spre cas. Toi se descoperiser i Mihai fcu la fel.
Cu toat graba, se opri lng ei, dar, imediat, privi speriat
napoi.
pe-aici, l preveni mo Iosif.
Cine? se prefcu Popic, nedumerit.
Bruta! rspunse btrnul Ticu.
Domnul Mihai i lipi arttorul minii stngi de buze,
n semn de team.
tim, tim, domnule Mihai, c toi v temei de el.

Popic nu rspunse, mulumindu-se doar s le arunce o


privire trist. Apoi oft i se uit, precaut, de jur mprejur.
Afl, domnule Ticu, c nepotul dumitale e nc la
mine, n anchet.
Slav domnului! murmur btrnul.
Da, dar nu tiu dac nu i-o da brutei prin minte s se
ocupe el nsui de bietul biat. Ct pot tii i
dumneata
N-ar mai apuca ziua de mine! murmur bunicul
celui arestat.
Popic i salut cu respect i se deprt de ei.
ndat ce ajunse la chestur, i aminti c nu mai avea
igri i sun. n prag apru gardianul care fcea de
serviciu la cabinetul efului de brigad, i din cnd n
cnd, mai fcea i mici comisioane comisarilor.
Ilinca!
Porunc! strig btrnul gardian.
igri! ordon Popic i-i azvrli o bancnot.
Cellalt lu banii i vru s plece.
Ascult, adug eful brigzii, s nu te mai prind c
umbli fr manta.
Gardianul l privi cu recunotin i-l asigur mutete
c-l va asculta.

Rmas singur, Popic se apuc de lucru. Spre deosebire


de colegii si care, cnd erau de serviciu, citeau, ascultau
muzic i-l trimiteau pe Ilinca s le comande o cin
copioas la restaurantul lui Ceafdaridis, el i revedea
lucrrile, elabora noi planuri sau mcar variante la
vechile planuri mai ales la cele alctuite de chestor
pentru o ct mai sigur vntoare de suspeci. Fcea
aceast treab cu o deosebit contiinciozitate i, dup o
noapte de lucru, istovit i ncercnat ca vai de el, prezenta
lucrarea chestorului Marius Borcea care, dup ce o
examina atent, i freca palmele n semn de satisfacie i
exclama, invariabil: Ahaha! Aha! Ha, ha! Dar, dup
cteva zile, cele mai multe dintre planurile lui Popic se
dovedeau inutile, aciunile descrise acolo cu atta migal
infructuoase, iar eecurile de mare rsunet.
Chestorul era un intelectual ratat; cndva, dorise s
devin sculptor i pentru asta urmase chiar coala
superioar de arte frumoase dar, ntr-un trziu, adic pe
la treizeci de ani, tatl su vznd ct era de nechemat
pentru art hotr s-i dea o meserie. Astfel, n mai
puin de trei ani, cu dispense i alte asemenea treburi,
Marius Borcea se trezi liceniat n drept i nscris n baroul
avocailor dintr-un jude n care un unchi al su era

prefect. Dar, cum norocul nu se ine chiar n totdeauna


scai de om, la numai cteva luni de la nceperea
rzboiului, dizgraia n care czuse unchiul fcu posibil
concentrarea i trimiterea lui Marius pe front. nvat s
doarm pn la amiaz, n-auzi goarna n dimineaa n
care unitatea lui fu trimis, n grab, pe linia nti. Dup
o or de la plecarea ntregului batalion, un colonel de
intenden care venise s inventarieze i s preia
materialele lsate de cei care plecaser, l gsi pe Borcea,
dormind. ntrebat, cum se face c el nu plecase odat cu
ceilali, Borcea cpitan pe atunci rspunse, indignat:
Dar ct este ceasul? i cnd afl c era ora ase, exclam
batjocoritor: ntr-adevr, asta-i o or bun pentru
declarat rzboi. Dup aceea, se ntoarse pe cealalt parte
i vru s-i continue somnul, dar se trezi n faa unui
tribunal militar i fu expediat cu primul tren pe front.
Dup o lun i jumtate, unchiul i redobndi graia celor
mari i, odat cu asta, fu promovat ntr-o funcie
important chiar la Marele stat major. Bineneles, urm
ordinul de rechemare pentru Marius i, imediat dup asta,
nscunarea lui ca ef al unei Chesturi de Siguran. Fricos
i comod, Marius Borcea gsi un mare suport n comisarul
Popic Mihai care, chiar din prima zi, se oferise s-l

iniieze n problemele mari ale activitii de siguran.


Dumneavoastr trebuie s avei doar cunotine de
principiu privind anumite treburi pur practice pentru c,
n rest, ca om de drept, nu o s v nvm noi ce trebuie
i ce nu trebuie s fac chestura. Popic nu uita niciodat
s-i mrturiseasc inferioritatea intelectual, strecurnd
cu mult tact, faptul c Borcea era liceniat n drept.
Borcea i ncredinase lui Popic, conducerea brigzii ca
girant pentru c din cauza lipsei studiilor, nu-l putea
numi n postul titular. Interveniile lui, artnd i
exagernd chiar meritele profesionale ale lui Popic, se
dovedir infructuoase.
Mihai tia toate astea i nu scpa niciun prilej ca s-i
arate recunotiina i devotamentul fa de chestor. i
fcea pe plac, riscndu-i chiar postul punea n libertate
la cererea lui oameni de a cror vinovie nu se ndoise
nici mcar o singur clip, i rezolva lucrrile curente, i
sugera dispoziii i ordine privind i funcionanea
celeilalte brigzi, ntr-un cuvnt, l scutea aproape de
toate ndatoririle reclamate de funcia lui, cutnd cu tot
dinadinsul s-i devin indispensabil, i astfel totul s
treac prin minile sale.
n seara aceea, Mihai se pregtea pentru o munc

intens. Cu cteva zile mai nainte, fusese arestat, pentru


a doua oar, Voicu Ticu, suspect de activitate ilegal n
cadrul Uniunii Tineretului Comunist. Prima dat, cu
aproape un an n urm, agenii lui Popic l informaser c
acest tnr frecventa casa unui btrn invalid din primul
rzboi mondial, care adpostise doi comuniti. Popic n-a
vrut s acioneze atunci dar fostul su ef aflase i el de
Voicu Ticu i hotrse arestarea suspectului. eful l-a
btut crunt, dar tnrul prea s nu fi avut altceva de
mrturisit, dect faptul c l vizitase de cteva ori pe
btrnul invalid, trimis fiind de bunicul su. Cum chiar n
acea perioad chestorul l destituise pe fostul ef al primei
brigzi, Popic l puse n libertate pe Voicu, fr s renune
la supravegherea lui. Perseverena mbinat cu rbdare, i
adusese lui Popic tirea c Voicu Ticu i continua
vizitele n casa invalidului, dar mult mai rar i, mai ales,
cu foarte mult pruden. Recurse la fel i fel de tertipuri
pentru a-i controla locuina i chiar buzunarele, dar fr
niciun rezultat. Acuma, pentru a doua oar l arestase de
team ca nu cumva tnrul s ncap pe mna lui Vlad
Toican. De ctva timp, Vlad i ddea a nelege c Voicu,
n libertate, face mai muli bani dect Voicu arestat, i
Mihai pricepu c noul lui subaltern inteniona s-l

recruteze. Se grbise, poate, dar nu voia ca cellalt s aib


o realizare dintr-o aciune care s-i scape printre degete
i, dup ce obinu ncuviinarea chestorului, l arest.
Fcuse tot ce-i sttea n putere ca Vlad s nu fie la
brigad, n seara aceea, explicndu-i lui Borcea c Voicu
nu se va sparge n faa brutalitii i c el avea de gnd,
pur i simplu, s ncerce o apropiere i, implicit, o
ntoarcere a vederilor utecistului. Chestorul se declar
de acord, asigurndu-l c nici chiar el nu-l va stingheri n
seara aceea, iar dac s-ar fi ivit cel mai nensemnat
impediment, l putea suna la orice or. ncrederea lui
Borcea l mgulise ntr-atta, nct avea de gnd s fac
orice pentru ea s nu se dezmint. Scoase dosarul n care
se aflau cteva nsemnri i denunuri privind activitatea
tnrului Voicu Ticu, se aez lene ntr-un fotoliu i
aprinse lampa de birou. i nchise ochii, apsndu-i-i
uor, cu degetele, de parc pleoapele nu i-ar fi asigurat
ntunericul de care avea nevoie pentru a se concentra.
Rmase aa cteva clipe, apoi i dezveli pleoapele,
continund, ns s in ochii nchii. Dup o vreme,
deschise dosarul i ncepu s-l rsfoiasc, pipind conturul
fiecrei file, de parc ar fi vrut s descopere adevrul care
s-ar fi ascuns dincolo de muchiile lor. ntr-un trziu,

degetele sale se oprir asupra unei foi cartonate, mai


groas ca celelalte. Privi atent fotografia celui pe care
avea de gnd s-l cerceteze, s-l ntoarc i s-l sparg
adic, s-l determine la mrturisiri complete. Poza arta
un grup de tineri ucenici, inndu-se de mini, ntr-un
decor binecunoscut comisarului: o poian de la marginea
oraului unde, nainte de nceperea rzboiului, oamenii i
petreceau duminicile din timpul verii. Fotografia purta
patina celor patru ani care i aternuser urmele pe
culorile vii n care o pictase cel ce o meterise i, verdele
frunzelor, mai sensibil, probabil, aprea doar ca nite
pete, din loc n loc. Bieii erau tuni scurt, aveau obrajii
supi iar unii dintre ei, chiar riduri timpurii, pe care
fotograful nu se strduise s le acopere n vreun fel. Doar
ochii erau luminoi, larg deschii spre via i dac-i
priveai mai atent, oarecum veseli. Popic examin chipul
tnrului al crui cap era nsemnat cu o cruce, chiar de
ctre delatorul care-i procurase fotografia. Cel nsemnat
era Voicu. Rmase concentrat asupra acelui chip, de parc
spera s-i transmit, prin telepatie, ceea ce trebuia s
rspund la interogatoriu. De fapt, nu dorea ca discuia
lui cu tnrul Voicu Ticu s capete nici cel mai vag
caracter oficial i pentru asta, avea de gnd s-i sugereze

c el, Mihai Popic, nu voia dect s-l ajute, oferindu-i o


mic ans de a scpa de nite urmri foarte grave.
Impresia pe care i-o fcuse Voicu Ticu, cu ocazia primei
lor ntlniri, l nelinitea; vzuse ct de rezistent era la
btaie, ct drzenie n a nega totul, dar mai ales,
nencrederea de care dduse dovad fa de trucurile lor.
Mihai tia c l ateapt o noapte de lupt a nervilor dar
spera c, pn n cele din urm, biatul o s-i dea seama,
dac nu de adevrul spuselor sale, mcar de logica
argumentelor pe care i le va nfia spre a-l salva de la o
eventual deportare. ntr-un trziu, renun s-i mai
priveasc

fotografia

nchise

dosarul.

pipi

buzunarele i, negsind nicio igar, i aduse aminte c-l


trimisese pe gardianul Ilinca s-i cumpere. ntinse mna
stng pentru ca maneta cmii s se ridice de deasupra
ceasului i vzu c trecuse aproape o jumtate de or de
cnd venise la serviciu. Se ridic, nervos, de pe fotoliu i
fcu civa pai prin ncpere cnd, n ua care ddea spre
coridorul de serviciu, rsunar cteva ciocnituri. Mihai se
opri n dreptul ferestrei i strig:
Hai! Intr odat, mo Ilinca
Ua se deschise ncet i n prag apru o tnr femeie,
purtnd uniforma armatei germane.

Mihai se repezi n ntmpinarea vizitatoarei i, vorbind


precipitat, o invit s intre ct mai degrab n biroul lui.
Nu prea tia s se poarte cu femeile pentru c n viaa lui
particular avusese foarte puin de-a face cu ele; pn la
acea vrst amprenta educaiei copilului de trup
rmsese aproape intact, plus complexele pe care i le
fcea singur, considernd c aspectul su fizic nu-l
ndreptea s fie luat drept cuceritor. Din pricina asta
evita s lucreze cu femei i ajunsese pn acolo, nct
renunase la nite agente de mna nti. De ast dat, o
bun parte din stngcia lui prea nlturat de faptul c
tnra vizitatoare purta o uniform. Dar starea aceasta
dur doar cteva clipe; fata i scoase boneta i valul de
pr blond care se ls pe umeri, acoperindu-i epoleii,
produse o oarecare tulburare asupra lui Popic.
Plou ngrozitor! spuse tnra.
Da, da, bigui comisarul.
Ea l privi atent i, vrnd s-i alunge ncordarea ce i-o
citea pe fa, chicoti vesel.
Deranjez, mein Komisar?
Mihai se fistici de tot. Se retrase civa pai, ca i cnd
apropierea lui i-ar fi sugerat vizitatoarei fie lips de
spaiu, fie o grav impolitee. Zmbi stingherit i o invit

s se aeze.
Ai crezut c altcineva, cnd eu btut n ua
tumnevostre, spuse ea Alesei.
Comisarul pru fericit de noua intervenie a musafirei
sale i poate pentru prima dat, rse mpreun cu o
femeie pe care abia atunci o vedea.
Da, ntr-adevr. l ateptam pe gardianul care
pzete ua biroului meu.
Tnra femeie arunc o privire circular n jurul
ncperii i apoi se ntoarse brusc spre el.
Vedei, mein Herr? spuse ea, grav i, dup o lung
pauz, cu o discret cochetrie, continu: Acuma,
pzitorul tumnevostre v-a prsit i tumnevostre sintei
o prada sigur pentru mine.
Popic rse din nou, prnd c jocul femeii l amuza cuadevrat.
Desigur ai sosit de curnd n oraul nostru
Fata se art nedumerit, lsnd s se ntrevad chiar o
uoar urm de nemulumire fa de spusele comisarului
i, aproape smulgndu-i nasturii de la pelerina de ploaie,
scoase, violent, dintr-un buzunar interior un portvizit din
piele de culoare neagr, pe care-l arunc pe birou.
Hrtiile mele, mein Komisar!

Poliistul i ddu seama c tnra femeie se suprase i


cut s-i explice c n inteniile lui n-a fost nici cea mai
mic umbr de ndoial asupra calitii ei oficiale. Mai
mult, o asigur c nu avea de gnd nici mcar s-i
priveasc actele dar, dac ea dorea s-l ajute la
ndeplinirea unei simple formaliti, trebuia s-i spun
numele.
Aa obinuim, se scuz el. Vedei, este aici un
registru n care din dispoziia comun a Chesturii
noastre i a efului garnizoanei dumneavoastr, notm
numele celor care vin la noi, cu diferite treburi de
serviciu.
Chipul tinerei se mai nseninase.
Notai! Oberfhrer Sonia Schip.
Mihai not numele i gradul femeii, iar dup o tcere
care

amenina

nu

se

mai

sfreasc,

propuse

vizitatoarei s-i scoat pelerina.


Ea privi covorul i vzu c apa se scurgea fr ncetare
de pe haina ei de ploaie. Zmbi i i nclin uor capul n
semn de scuz.
N-am de gnd s rmn prea mult, Herr
Oo! se precipit Mihai, tinereea dumneavoastr i
i vizita atta de neateptat am uitat s m prezint:

sunt comisarul Mihai Popic!


Papic! repet ea, vrnd parc s-i aminteasc dac
mai auzise n vreo alt mprejurare, numele acela.
Popic! Nu Papic, o corect el, zmbind, i se grbi
s adauge: Conduc adic girez conducerea primei
brigzi a acestei Chesturi dar n seara asta, sunt de
serviciu nu numai pe brigada mea ci
ber alles
Exact, exact; peste tot, peste toate brigzile aa c
v pot sta la dispoziie cu orice v intereseaz
Comisarul vru s-o ntrebe direct, care era scopul vizitei
sale dar imediat i spuse c o asemenea ntrebare ar
putea prea nepoliticoas i se hotr s atace prin
nvluire.
A dori s v ofer o cafea
Asta cere timp.
Sper s mai rmnei
Puin, puin.
V-a propune altceva ceva tare
Tnra izbucni n rs.
Prefer, strig ea, apoi se grbi s joace un moment
penibil i murmur: tiu c asta nu face o bun impresie
la brbai, dar pentru mine acuma, este nevoie de alcool.

Popic se grbi s scoat din casa de bani o sticl de


coniac Courvoisier, din care l trata doar pe chestorul
Marius Borcea. Umplu pe jumtate dou boluri de cristal
i le ridic, interpunndu-le ntre lumina plafonierei i
vizitatoare, pentru ca limpezimea i culoarea buturii s
fie ct mai bine puse n valoare.
Tnra privi atent. ntinse o mn cu un uor tremur al
degetelor i, apucnd paharul, l duse repede la nas.
Inspir profund i lacom aroma buturii. Comisarul
observ mimica tipic butorului din obicei, iar tremurul
degetelor avide i crispate n jurul paharului l fcu s
priceap c avea de-a face cu o alcoolic inveterat.
Continu s-o observe atent, cutnd s-i ascund privirile
dar, curnd i ddu seama c nu avea nevoie s fie
discret pentru c fata, ndat ce i lipise buzele de bol,
cpt o stranie fixitate a privirilor. Sorbea cte puin i la
intervale mari de timp. Dup o vreme, Mihai se simi de-a
dreptul tulburat de spectacolul pe care tnra femeie i-l
oferea. O senzaie necunoscut pn atunci, amenina s
pun stpnire pe el, pn-ntr-atta, nct s-i ntunece
judecata. Se strdui s-i menin o oarecare limpezime a
minii, dar jocul acelor degete lungi, delicate i uor
tremurtoare prea s-l subjuge din ce n ce mai mult.

Meine

Frau

ndrzni

el,

curiozitatea

curiozitatea numai curiozitatea m ndeamn s v


ntreb: ce misiune important avei i mai ales, cu ce v
pot ajuta?
Femeia pru s nu-l fi auzit. Ochii ei continuau s
priveasc acelai punct fix; buzele ei rmseser lipite de
marginea paharului, rsfrnte ca ntr-un srut, iar nrile
fremtau ptima, adulmecnd cu nesa mirosul de care se
agaser, parc, pentru totdeauna.
Mihai pru mulumit c mirajul nu se destrmase dar,
de undeva, din adncul fiinei sale, ceva pe care nu-l mai
putea defini nici mcar ca intuiie, continua s-l alarmeze
i o stranie idee de primejdie ncepu s-i ncoleasc n
minte. ntr-un trziu, izbuti s repete ntrebarea privitoare
la misiunea ei.
Tnra l privi cu aer incert, vrnd parc s-i aduc
aminte cine era omul de dinaintea ei, dac nu chiar i
unde se afla. i privirile acelea tulburi, desprinse de real,
l nelinitir i mai mult pe Popic.
De ce vorbii att de ncet? l mustr ea.
Comisarul veni mai aproape de ea, considernd c
remarca ei fusese ndreptit, poate; nu tia nici el prea
bine ct de tare ori ct de ncet vorbise i se hotr, de

data asta, s se fac bine auzit. Repet nc o dat


ntrebarea, rostind, cu claritate, fiecare cuvnt.
Tnra zmbi i apoi, fr s se uite la el, i rspunse:
Vorbe mari, Herr Komisar Vorbe mari.
i ndrept bustul i, fcnd un vizibil efort de voin,
puse bolul cu coniac pe birou. Dup aceea se ridic i,
privindu-i interlocutorul, cu o oarecare cochetrie,
preciz:
Herr Komisar, greeal mare greeal pe care eu
vinovat. Acum cteva sptmni am avut nevoie oameni
pentru ncrcat magazii depozit. Angajat patru brbai,
ntmpltor. Unul a disprut; dou zile Lipsesc nite
materiale. Ceilali spun c fugitul e comunist.
Cum l cheam? ntreb Popic.
Femeia nu rspunse imediat. i privi interlocutorul cu
o insisten care putea fi interpretat drept ezitare, dac
nu chiar lips de ncredere, dar prin pauza ostentativ
prelungit, ea dorea s sublinieze ct de important era
aflarea disprutului.
Ion Badea, rspunse femeia, n cele din urm,
aproape n oapt.
Popic se ncrunt. Curnd, trsturile feei sale cptar
adncimi i contururi neobservate pn atunci; ncordarea

la care i supunea memoria devenise evident. Dup o


vreme, se ndrept spre casa de fier care rmsese
deschis, i trase un sertar lung i ngust, unde erau
pstrate fiele suspecilor. Puse sertarul pe masa lui de
lucru i bombni:
N-am auzit pe niciunul dintre agenii mei rostind
acest nume.
Se aplec deasupra sertarului i ncepu s verifice un
teanc de fie. Cteva ciocnituri n u l fcur ns s-i
ntrerup cutarea. Strig enervat:
Intr!
Ua se deschise i n prag apru gardianul.
Dom comisar, igrile!
Popic l privi furios i izbucni:
O or! O or i-a trebuit!?
Btrnul rmsese uluit; nu-l vzuse niciodat aa de
furios i mai ales nu-l auzise, pn atunci, strignd ca un
scos din mini. Numai bruta aceea de Vlad Toican urla ca
o fiar chiar i cnd vorbea cu logodnica lui, dar domnul
Mihai n-avea asemenea apucturi. Privi la femeia n
uniform i se gndi c rbufnirea comisarului se datora,
desigur, unor treburi ncurcate cu care venise ea.
N-a n-am gsit prin apropiere, bigui gardianul.

Mihai pru stingherit de spaima pe care o trdau


privirile lui Ilinca. Uitndu-se n alt parte, continu s-l
certe, dar de data asta, cu oarecare blndee:
Iar ai scpat caii
Gardianul simi schimbarea atitudinii superiorului su
i se grbi s-i recunoasc vina, ntr-o msur n care,
consecinele s nu fie prea grave.
Una mic, dom comisar; mic de tot.
Comisarul privi spre vizitatoarea lui i se strdui s
zmbease. Prea oarecum eliberat de starea pe care i-o
produse atitudinea ei stranie de adineauri, dar inea cu tot
dinadinsul s nu trdeze faptul c strigtul acela ctre
gardian l ajutase s se despovreze de tulburarea care
nc i mai umbrea judecata i voina.
Tnra zmbi i ea, dar el simi nevoia s continue
rfuiala nceput, pentru a-i ntri convingerea c
izbucnirea de mai nainte se datorase numai i numai
ntrzierii gardianului.
Ilinca Ilincaaaa O s te vezi la pensie, cnd i-oi
vedea ceafa.
Cellalt i ddu seama c suprarea bunului domn
Mihai trecuse dar, din bun sim, aduse o nou scuz cu
privire la ntrzierea sa.

i-apoi, dom comisar, m-a mai inut de vorb i


dom primar.
Popic izbucni n rs.
Haide! Haide, mo Ilinca, spune-mi c domnul
primar te-a bgat n vreo crcium i c ai but
mpreun.
Btrnul ncepu s rd dar se opri repede speriat parc
de necuviina veseliei sale.
Ba, s vedei, nu cu mine avea treab, ci chiar cu
mneavoastr, numai c nu i-ai rspuns la telefon.
Comisarul ridic receptorul telefonului care avea
legtur cu oraul i, timp de cteva secunde, ascult
ncordat.
Moule!
Porunc!
Du-te imediat dar, imediat accentu el, cu vdit
insinuare la Telefoane. Dac nu-i dirigintele, vezi care-i
mai mare i numai cu la s vorbeti.
Gardianul puse pachetul cu igri pe birou i, fr s
salute, mcar, se grbi s plece.
Mihai rencepu verificarea teancului de fie.
Vaszic asta era cauza! exclam tnra.
Poftii?

Cauza! Parc, aa se spune.


Brbatul o privi nedumerit i ea pricepu c el, absorbit
de preocuparea aceea migloas, nu dduse atenie
spuselor sale.
Am vrut s-mi anun vizita la telefon, dar
neleg, neleg, spuse Popic i art telefonul de pe
masa lui de lucru, cu un gest dispreuitor. i cnd v
gndii c nu-i prima dat. Dar asta, numai de cteva zile,
adug el, precipitat, dorind s explice c acolo, n oraul
acela pzit de el lucrurile n general merg bine.
Dup aceea relu verificarea fielor i, timp de cteva
secunde, n ncpere nu se mai auzi dect fonetul
cartoanelor.
Tnra privea cu ncordare lucrul comisarului i cnd
acesta termin, ea ntreb, nu fr oarecare emoie:
L-ai gsit?
Nu, rspunse Popic, pe un ton care nu ascundea
regretul.
Femeia fcu civa pai, privind absent covorul; prea
c se gndete la ceva anume i c ntrzierea mrturisirii
acelor gnduri se datora unei ezitri produs de o anume
incertitudine.
Herr Komisar, unul dintre oamenii care lucreaz la

depozitul nostru pretinde c doar o singur persoan near putea duce pe urmele lui Badea.
Cine?
Un anume Voicu Tarcu
Comisarul tresri i dup cteva clipe preciz:
Meine Frau, se numete Voicu Ticu i, n momentul
acesta se afl aici, la noi.
n arest?
Popic zmbi.
Nu tocmai; de asear, e la camera de chibzuin.
Figura tinerei se crisp, cptnd o expresie dur.
Chibazine?! Ce-i aia chibazin?
Chibzuin! preciz el, i apoi se grbi s-i explice:
Este o ncpere unde arestatul e lsat s se gndeasc la
situaia lui, i, din cnd n cnd ajutat, chiar.
Ea l fulger cu o privire care produse asupra lui Popic
o oarecare nelinite.
Btaie?
Mda bigui comisarul, netiind dac fcea bine ori
nu, confirmnd presupunerile vizitatoarei sale.
Tnra rse straniu i fcu un gest care voia s nsemne
c pentru ea, procedeul amintit, n-avea niciun fel de
importan.

Rezultatul?! ntreb femeia, cu o oarecare ironie.


Popic pru descumpnit de noua atitudine a vizitatoarei
sale i i spuse c trebuie s-i expun exact ceea ce urma
s obin de la Voicu. Mai nti prezent datele biografice
ale arestatului, presupusele i, mai ales, incertele acuzaii
deloc probabile pn la acea dat iar la urm, pe larg,
planul de anchet psihologic pe care inteniona s-l
realizeze tocmai n seara aceea. Apoi o asigur c va
insista i asupra relaiei lui Ticu cu Badea cel cutat de
ea.
Femeia nu se art prea ncreztoare n ansele unei
asemenea cercetri, mrturisindu-i chiar c i era cu
neputin s mprteasc optimismul lui.
Poate c n-ar fi ru s-l punem n faa unor nume
legate de activitatea lui direct, suger ea.
Mihai se grbi s-i explice c, pe lng alte procedee, l
folosise i pe acela propus de ea, dar totul se dovedise
zadarnic. De data asta trebuia s procedeze altfel, cu
foarte mult tact, prin nvluire
Apoi comisarul relu teza anchetei pur psihologice i,
observnd atenia cu care era ascultat, se simi dator s
expun procedeul, n amnunime. Astfel, preciz c el
personal nu-i lovete niciodat pe arestai i, ori de cte

ori cineva i se plnge c a fost supus unei astfel de


tratament, face imediat o cercetare, chiar n prezena
reclamantului.
tii, asta produce un efect psihologic deosebit
asupra celui pe care urmeaz s-l cercetezi.
Tnra zmbi admirativ. Dac asta pru s-i fac mare
plcere lui Popic, interesul artat de ea l ndemn s-i
expun, mai departe, metoda. i spuse c ajungea s-i
dojeneasc subalternii i chiar s-i sancioneze dac aveau
de gnd s mai recurg la sisteme neomeneti de anchet
i, dup aceea, sftuia arestatul s nu mrturiseasc
nimic, nimnui, n afar de el.
De asemenea, dau ordin tuturor celor care vin n
contact cu arestatul, s refuze, pur i simplu, s-i asculte
mrturisirile, iar dac acela i manifest n mod expres o
asemenea dorin, s fie condus imediat la mine.
Pe urm, i preciz c, ndat ce ajunge n celul,
arestatul este din nou ajutat s chibzuiasc i, tot aa,
rezistena omului slbete mai ales, rezistena moral
pn cnd, nevoia la nceput a unui sprijin vag i mai
apoi chiar a unui confesor se face simit. ntr-un
cuvnt, disperarea i suferinele, l determin s se
mrturiseasc unui om pe care l-a vzut dispus s-l ajute.

ntr-o asemenea stare dorea el s-l aduc pe Voicu Ticu.


Aadar, vrei s spunei c dou-trei ntrebri pe care
doresc s pun pentru comunistul Trcu, stric restul
anchetei psihologice? Da?
Popic era surprins de interpretarea pe care tnra
vizitatoare o dduse spuselor sale. Deci, femeia credea c
el, prin tot ce-i ndrugase, nu fcuse altceva dect s evite
o confruntare ntre Voicu i armata german. Se strdui s
gseasc mcar un singur argument care s o conving pe
interlocutoarea lui de contrariul prerii ce i-o formase
dar nu fu n stare s articuleze nici mcar un cuvnt.
Femeia observ ncurctura n care l aruncase i se grbi
s profite de noua lui stare.
Doresc vreau vreau s v cer o favoare, Herr
Komisar.
Tonul ei prea s exprime, ntr-adevr, o rugminte,
dar Popic, poate tocmai din pricina asta, se simi derutat.
Nu-i venea s cread c atitudinea ei de vdit
nemulumite se transformase, cel puin formal, ntr-una
prietenoas. Cteva clipe fu ispitit s considere c
schimbarea vizitatoarei nu era altceva dect o variaie a
aceluiai joc n care, fr voia lui, el trebuia s se lase
angajat. Apoi se gndi c viciul fusese factorul hotrtor

al noului soi de relaii pe care femeia l oferea i se grbi


spre sticla de Courvoisier.
Femeia zmbi i, apucnd bolul de cristal, i-l ntinse cu
grab iar el l umplu, din nou, pn la jumtate.
Asta este gest drgu, murmur tnra; eu, ns,
doream s v cer un lucru mult mai puin important.
Brbatul o privi nedumerit i ea se grbi s-i explice:
O simpl colaborare.
Sunt cu totul la dispoziia dumneavoastr.
Interlocutoarea rse cu oarecare cochetrie i puse
paharul pe birou.
Vreau ca n prezena tumnevostr, bine-neles, s
pun cteva ntrebare pentru Voicu Tarcu
Mihai respir uurat.
Imediat, imediat, se precipit el i prsi, grbit,
biroul.
Rmas singur, vizitatoarea privi cu un aer distrat
pereii i mobilele iar ntr-un trziu, se aez pe un
fotoliu, innd cu amndou minile paharul cu butur.
Ua se deschise violent i n ncpere nvli un tnr,
mbrncit de cineva care, probabil, se afla n spatele lui.
Dup cteva clipe apru i Popic.
Tocmai voia s se culce

Femeia ridic privirea doar pe jumtate n direcia n


care se afla arestatul.
n faa ei se gsea un tnr abia trecut de douzeci de
ani, cu un pr negru, des i crlionat care-i ncadra faa
smead i supt. Ochii i sticleau de parc ar fi avut febr,
iar minile i se tot agitau stingherite, poate, de
strnsoarea prea brutal a ctuelor. O cma alb dintro estur rar, ca aceea din care se fac dosurile feelor de
pern, atrna ferfeniat peste trupul lui tnr i slab, iar
din loc n loc albul era brzdat de pete roii, care aveau
forme i dimensiuni curioase.
cam ifonat biatul, spuse Popic pe un ton
familiar. I s-a rupt cmua, i s-a spart puin, cporul
De! Vezi, dac n-ai fost cuminte?
Privete-m, domnule! porunci femeia.
Voicu se ncpna s se uite n alt direcie.
N-auzi, Voicule? interveni comisarul i apoi se grbi
s-i opteasc: Eti nebun? Nu-i dai seama n faa cui te
afli?
Dar ce se ntmpl? strig femeia.
Aa!

Nimic,

nimic,

meine

Frau,

se

precipit

comisarul, l-am ntrebat dac nu cumva l-a suprat faptul


c i-ai spus domnule

Femeia se ridic de pe fotoliu i veni spre ei:


Herr Komisar, rog s scotei ctue!
Popic fcu un pas napoi i, cu oarecare hotrre n
glas, spuse c regulamentul interzicea o asemenea fapt.
Atunci femeia scoase un pistol de campanie Mauser
i-l ndrept spre Voicu.
Noi nu exercitm presiuni asupra arestailor, n timp
de anchet.
Comisarul se sili s rd i, gndind c altminteri, cine
tie ce complicaii mai puteau surveni, scoase ctuele
arestatului.
Domnule Voicu! spuse repede femeia, acum, c
suntei n deplin libertate, ne putei vorbi despre Pisica
slbatic.
Tnrul i privea minile, prnd c imaginea urmelor
pe care ctuele le imprimaser adnc n carne, l
absorbea ntr-atta, nct nu auzise. Dup cteva clipe de
tcere, n timpul crora ochii lui alergar cnd pe deasupra unei mobile, cnd de-a lungul vreunui perete,
Voicu o ntreb grav:
n deplin libertate?
Aa cum am spus. Dar ncepe odat! Domnul comisar
abia ateapt.

n secunda urmtoare, Voicu se npusti asupra lui


Popic, doborndu-l cu o lovitur puternic. Femeia l
ajut s-i pun un clu n gur i, dup ce-l legar
fedele, ieir n fug.
Afar, n strad, un automobil de culoare nchis,
atepta, cu motorul n funciune. ndat ce Voicu i tnra
n uniform aprur, automobilul demar puternic spre
ei.

Capitolul II
BRUTA
Nici nu se crpase bine de ziu, cnd msurile de
ncercuire a ntregului inut fur terminate. Prinderea
tnrului utecist Voicu Ticu era o chestiune de via i
de moarte, att pentru comisarul Mihai Popic a crui
carier era grav compromis ct i pentru chestorul
Marius Borcea, al crui prestigiu se afla n joc. nc de la
miezul nopii, inspectoratele nvecinate fuseser alertate
i dispozitivele de urmrire i prindere intrar n aciune.
Grile, oselele, punctele obligatorii pentru intrarea sau
ieirea din numeroase localiti erau strjuite de jandarmi
i poliiti, acetia din urm deghizai n cele mai diferite
chipuri.
Agenii, delatorii i provocatorii Siguranei fuseser
trezii i trimii n misiune, n toiul nopii.
Cel care avea s afle ultimul, era eful inspectoratului
de Siguran pe raza cruia se afla chestura condus de
Marius Borcea, mult temutul inspector Rudi Narde.
Popic era disperat. i aa, inspectorul i aruncase n
fa, de cteva ori, anumite ndoieli pe care le avea cu
privire la contiinciozitatea lui dar acuma, n faa acestui

groaznic eec profesional, se putea atepta la tot ce era


mai ru. Primul gnd al comisarului se ndrept spre cel
mai inteligent i mai capabil colaborator al su, Puiu
Gorun, ncredinat fiind c, dintre toi oamenii din lume,
acela i-l putea readuce pe Voicu Ticu.
Chestorul Borcea, dup ce ascultase povestea aceea, din
cale-afar de penibil, n legtur cu evadarea utecistului,
prsi biroul lui Popic fr niciun cuvnt de mbrbtane,
iar n decursul orelor care se scurseser de atunci, nu-i
mai clc pragul. Atitudinea chestorului l neliniti pe
Mihai dar faptul c eful su nu-l stingherea n discuia lui
cu Puiu Gorun, l mulumea, oarecum.
Gorun venise la chestur de-ndat ce

Popic

telefonase, creznd c, dac fusese chemat acolo i nu n


alt parte, era nevoie de el doar ca s fie introdus ntr-o
celul

cu

vreun

arestat

care

se

ncpna

s-i

mrturiseasc vinovia i, astfel, Sigurana s afle, prin


el, ceea ce nu izbutise prin btaie ori prin alte mijloace.
Lucra de aproape un an cu Popic i-i fcuse reale servicii,
bine-neles, contra unor anumite sume de bani.
n noaptea aceea venise buimac de somn i de butur.
Chefuise dou zile la rnd cu nite hoi care abia se
eliberaser,

ce-i

drept

nainte

de

termen,

dintr-o

nchisoare care urma s capete alt destinaie. Hoii


atribuiau punerea lor n libertate, nainte de mplinirea
sorocului, doar interveniilor domnului procuror, calitate
sub care Gorun se prezentase familiilor acelor borfai, dendat ce aflase c autoritile aveau de gnd s se
descotoroseasc de ei. Acuma, Puiu Gorun funciona ca
asistent la o catedr a unui conservator de art dramatic
i, poznd ca profesor nevoia, medita n afara colii
pe cei dornici s candideze.
Popic i pusese toate speranele n el, creznd c
infailibilul su agent l va scoate din impas. ndat ce
delatorul

intr

birou,

comisarul

nu

ezit

s-i

mrturiseasc situaia lui disperat.


Cellalt se aez tacticos pe un scaun, i sprijini un cot
de marginea biroului, iar capul i-l ls pe palm. Prea
c privete n jos iar Popic, observndu-l, n ateptarea
ideii salvatoare, vzu c ochii agentului erau nchii.
Comisarul crezu mai nti c Gorun se concentrase n
exclusivitate asupra situaiei la care el i ceruse s
mediteze, dar ntr-un trziu constat cu stupefacie c
interlocutorul su aipise. Atunci, nervii lui, i aa ajuni
la captul puterilor, nu mai rezistar i comisarul izbucni
ntr-un urlet disperat:

Hei! Eti oare atta de incontient?


Delatorul tresri i, dup ce se uit la el cu un aer tmp,
bombni, pe jumtate adormit:
Ce dracu se-ntmpl?
Popic se npusti asupra lui i-l smulse de pe scaun.
Agentul, de-ndat ce simi c strnsoarea minilor
comisarului slbise, i puse la punct inuta. Era un tip
pedant i, dac doreai s-l scoi cu-adevrat din fire, naveai dect s-i arunci o scam pe haine.
i-am spus totul absolut totul, domnule Gorun, se
tngui Popic.
Domnule comisar, fac i eu ce pot, i replic agentul
i imediat, se duse spre oglind pentru a-i verifica poziia
exact a cravatei.
Poliistul veni n spatele lui i, prin oglind, cut s-i
ntlneasc privirea. Dar cellalt i-o evit.
Puiule! Uit-te n ochii mei.
Agentul se-ntoarse brusc spre poliist i-l privi cu un aer
nedumerit.
La urma urmei, nici nu mi-ai spus exact ce dorii de
la mine.
Mihai se ntoarse cu spatele la el i-i rspunse optit:
l vreau pe Voicu Ticu.

Gorun i relu locul pe scaunul pe care sttuse mai


nainte i spre disperarea comisarului, i pironi privirea
asupra unghiilor sale, bine lustruite, ncpnndu-se s
tac.
Asta pru s-l irite pe Popic i, rbdarea lui avea s
sfreasc, din nou, ntr-un strigt:
Eti singurul care m poate ajuta. Eti cel mai bun
agent al brigzii mele Poi s m ajui; trebuie s m
ajui.
Atept s v linitii, domnule comisar. Dac i eu ma nfierbnta la fel de repede, amndoi n-am avea dect
de pierdut.
Popic l privi uluit. Tulburarea judecii sale nu-i
ngduia n clipa aceea, nici cel mai mic raionament
asupra calculelor pe care Gorun le insinua. n mintea lui
nu-i mai avea loc nicio alt preocupare dect aceea
privind readucerea lui Voicu n beciul Siguranei.
Delatorul, ns, prea insensibil la rugminile lui
Popic. Aa proceda mai ntotdeauna cnd era vorba de o
situaie deosebit fie prin importan, fie datorit
urgenei nu de alta, dar ca s mreasc preul
serviciului pe care urma s-l mplineasc.
Ct? murmur, ntr-un trziu, comisarul.

Cellalt rse nervos i, dup ce izbi cu pumnul n mas,


rspunse pe un ton care nu ascundea batjocura:
V pripii.
Ct ceri? insist Mihai, nelund n seam obrznicia
delatorului.
Gorun se ridic de pe scaun i ncepu s msoare
ncperea cu pai mici, vrnd parc, s-i sugereze astfel
omului de dinaintea sa cu ct minuiozitate gndea la
ceea ce urma s ntreprind. Dup o vreme se opri i
spuse, cu oarecare gravitate n glas, c orice sum i s-ar
oferi, n-ar echivala nici pe departe cu sacrificiul pe care
trebuia s-l fac.
Popic spuse gtuit de dezndejde c dac n cteva ore
nu va izbuti s-l aresteze pe Voicu Ticu, cariera sa era
grav compromis.
Atunci, delatorul adopt alt tactic. Prefcndu-se c,
dei era gata s cedeze n faa rugminilor comisarului, i
mrturisi ct de mare avea s fie greeala readucerii lui
Voicu la Siguran n loc de a folosi acea mprejurare
pentru

depistarea

unui

foarte

periculos

comunist,

ceferistul Ion Tudose.


Poliistul se tulbur n faa acelui argument, iar Gorun,
observnd efectul spuselor sale se grbi s insiste:

Gndii-v c fr Voicu n libertate, ne va fi


imposibil s stabilim dac Ion Tudose este comunistul
care activeaz sub numele conspirativ Mocanu.
Comisarul tia ct pre puneau superiorii si pe acel
Mocanu, iar prerea lui Gorun, cu privire la faptul c
sub acest nume ar fi putut activa modestul cantonier Ion
Tudose, i fusese mprtit i de ali ageni.
Tudose ducea o via modest, prnd c n afara
slujbei pe care o fcea contiincios, marea lui preocupare
era s-i ngrijeasc singurul copil, o fat de nousprezece
ani Olga. Rmsese vduv chiar de la naterea fetiei i
o crescuse singur. Era un brbat frumos i puternic, cruia
multe dintre femeile din ora i ddeau trcoale, dar nici
cea mai frumoas dintre ele nu se putea luda c i-a
trecut, vreodat, pragul.
Popic tocmai i rememora toate acestea, cnd Gorun l
prinse de o mnec, dorind s-l fac atent la ceea ce avea
s-i mai spun:
i-apoi putoaica lui, s-ar putea s tie cte ceva
din activitatea lui taic-su
O cunoti?
Eu s n-o cunosc? chicoti delatorul. student la
conservator iar eu i sunt asistent De la o vreme, pare

s se fi ndrgostit puin de mine dar nu suficient ca s


aib total ncredere. Dac ai ti, domnule comisar, ct
de greu scot cte ceva de la ea! Aa! Mai fac eu pe
nebunul: i spun ct sufr din pricina acestor vremuri, ct
de

mult

doare

faptul

sunt

un

democrat

dezorientat i cte altele dar


Atunci, te poi folosi de ea pentru descoperirea
activitii lui Ion Tudose, iar pe Voicu mi-l poi vinde
chiar acum.
Gorun sri n picioare i se ag disperat de comisar.
Ce-mi cerei dumneavoastr, e o treab complet deandoaselea. Nu-l pot sacrifica, orbete, pe Ion Tudose;
dac el este una i aceeai persoan cu Mocanu? Fr
Voicu, n libertate, mi este greu foarte greu
Puiule! Ai ctigat destui bani pe lng mine
Dar v-am i servit; aisprezece arestri i numai
oameni unul i unul.
Acuma, acuma ct vrei?
Sunt i eu om; am i eu un suflet, se tngui Gorun.
Cellalt insist cu disperare.
Ct?
Fata aia m iubete Gndii-v, domnule comisar!
Ct? Ct? Ct ceri?

***
Chestorul

Marius

Borcea

se

instalase

biroul

comisarului Vlad Toican i, ore n ir i descrease mnia


asupra lui de parc el, i nu Popic, ar fi fost cel vinovat de
evadarea lui Voicu Ticu. O vreme, ce-i drept, Borcea
pru s fi renunat la monologul su disperat, dar dup
aceea, furia lui izbucni cu i mai mare intensitate. ncepu
s se plimbe prin birou, strignd ct putea de tare c
pentru faptul acela incalificabil, avea de gnd s-i dea
afar din serviciu pe toi, ba chiar s-i i trimit pe front.
Vlad l urmrea atent, cntrindu-i fiecare vorb, iar
atitudinea asta, mai ales din partea unei brute, prea s-l
ntrte i mai mult pe chestor. ntr-un trziu, cnd
Borcea se atepta mai puin, Vlad spuse la rndul su.
Domnule chestor! Destul!
Marius Borcea fcu un pas napoi i-l privi cu oarecare
team.
Ce-ai spus?
Demnitatea mea de bun romn se opune acestui fel
de a mi se vorbi.
Superiorul pru i mai intrigat. Nimeni, nici mcar cei
de care depindea el, nu-i vorbiser pe un asemenea ton.
tia c bruta de Vlad Toican era violent, impulsiv, dur i

obraznic, dar el trecea peste toate astea pentru c pe de-o


parte, n relaiile lor directe nu avusese asemenea
manifestri, iar pe de alt parte, cultura, imaginaia i
perseverena tnrului comisar doctor n filosofie i
impuneau. De data asta, ns, ieirea necontrolat, poate
a subalternului su, l nelinitise ntr-atta, nct,
aproape mecanic, bigui n semn de revolt:
Bravo! Bravo, Vlade!
Bruta prea s nu-l fi auzit i, mai revoltat ca pn
atunci, continu s strige, gesticulnd, agitat:
Dac sunt vinovat, pedepsii-m, dar nu m umilii!
M mir c nu scoi pistolul
Toican gndi c atinsese punctul maxim al tensiunii i,
cu o abilitate deosebit i doz glasul ca s exprime o
oarecare cedare, iar privirile sale renunar s mai
nfrunte uluiala exprimat de cele ale chestorului.
Cu tot respectul pe care vi-l datorez, v cer s m
cruai de asemenea umiline.
Atunci, Borcea se simi mai la largul su i consider c
e momentul s coboare mnia subordonatului su, cu nc
o treapt, iar pentru asta, i aminti c el, Marius Borcea, l
adusese de pe front i, pe deasupra, i mai dduse i slujba
aceea care-l punea la adpost de multe neplceri. Dar

efectul scontat de inspector se dovedi cu totul nefavorabil


lui.
Vlad fcu un pas spre el i, cu braele ridicate, spuse
furios i dispreuitor:
M-ai scpat de front? Dar eu v-am salvat de la
moarte!
Chestorul se-ntoarse brusc, prnd c nu mai putea
rspunde nimic. Apoi, dup o vreme, simind nevoia unei
comunicri, opti, fr s-i priveasc interlocutorul:
Domnule comisar Toican! Aa-i place?
Vlad i rspunse, tot n oapt:
Nu v-am pretins asta.
Atunci?
Bruta tcu vreme de cteva secunde, timp n care
judecata sa lucra febril; analiza situaia, elabora ipoteze
privind atitudinea lui pentru clipele ce aveau s urmeze i
seleciona pn i tonul care trebuia s-i mrturiseasc
gndurile. Se ndrept spre Marius i, cutndu-i privirea,
spuse pe un glas sugrumat, parc, de emoie:
Nu vreau s-mi spunei domnule comisar ci
singurul lucru pe care mi-l doresc, este este s m
preuii atta atta ct v iubesc eu.
Chestorul

se

simi

mulumit

dar

continu

s-l

dojeneasc. De data asta, tonul su era ca cel al unui


printe care i mustr fiul iubit.
Potaie! Asta eti: o potaie ordinar; stricat i beiv.
Apoi continu s-i spun c el era informat cu privire la
faptul c ziua, la birou, fcea, pe sfntul, plngndu-se c
ar avea un ulcer, dar, n schimb, nopile i le petrecea
prin crciumi.
Departe de a se arta pocit, Vlad ripost n faa
chestorului i, cu oarecare ostentaie, l ntreb:
Domnule! Ce preuiete mai mult? S intri ntr-o
tavern i s-i ntrebi contiina, sau s te prosterni ntr-o
biseric, cu sufletul nchis? Vedei, n clipe de grea
cumpn, eu m gndeam la Omar Khayyam. ncercai i
dumneavoastr s facei la fel, fiindc pn atunci
Fraza i fu curmat de indignarea celuilalt care i
arunc n fa c situaia lor era identic cu aceea a unor
obolani sortii s ard de vii. i aminti cteva dintre
ultimele sabotaje, rspndiri de manifeste una, chiar de
ziua Conductorului prevenirea unor deintori ai unui
post de radio emisie-recepie, clandestin, i sfri prin a se
lamenta, disperat, de evadarea lui Voicu Ticu. Borcea se
temea de reacia inspectorului-ef Rudi Narde. Nu tia
dac trebuia s-i prezinte faptul cu toate amnuntele; ar fi

dorit s evite mcar unele, pe care le considera penibile.


Toate urletele sale de mai nainte, nu erau altceva dect
rezultatul fricii sau poate acela al neputinei de a-i
mrturisi frica.
Vlad simea nevoia s-i aduc superiorul ct mai
aproape de pragul mrturisirii, chibzuind minuios i
precaut fiecare element care se ivea n relaia lor, din
clipa aceea. tia c o team genereaz ori poate fi
generat de alt team, dar insistenele i abilele sale
manevre de pn atunci nu-l lmuriser ndeajuns asupra
fricii lui Borcea. Strdaniile sale erau ndreptate spre
investigarea naturii i mai ales a originii acelei temeri,
adic, dac chestorul mrturisise adevrat c singura
team era aceea fa de inspectorul-ef sau el se temea de
propria lui fric. Oricare ar fi fost situaia, bruta urmrea
s-i sugereze superiorului su c nu se va putea elibera
din starea aceea dect dac va nelege c se temea de el
nsui. Altminteri, Toican tia c pentru surpriza pe care io pregtise, chestorul nu va reaciona aa cum dorea el iatunci, planul su de prevenire nu avea s capete,
niciodat, aureola pe care el i-o dorea. Totul era s-l
aduc pe Borcea la o situaie atta de disperat, nct s
recunoasc teama de a-i mrturisi teama. Abia atunci,

cnd l va simi umilit, disperat, prbuit, el bruta i va


oferi soluia salvatoare, iar preul pe care l va cere avea
s i se par, celuilalt, prea mic pentru ceea ce dobndea.
Exagerai domnule chestor, murmur el timid.
Marius tresri i-i arunc o privire aiurit.
Ce fac?
Am spus c exagerai, continu subordonatul pe
acelai ton. Toate eecurile pe care le-ai enunat mai
nainte, trebuie considerate ca evenimente ce pot surveni,
firesc, n activitatea oricrui alt organ de Siguran. n
consecin, nu trebuie s dramatizai.
Borcea prea oarecum convins, ori dorea s se lase
convins de aceste argumente, pentru c starea lui i cerea
un suport, orict de mic. Cltin capul n semn de
resemnare, fr ns a mrturisi acceptarea argumentelor,
dar Vlad nelese c superiorul su ajunsese, exact, pe
marginea acelei prpstii n care se oglindea disperarea.
N-ar fi avut dect s-l ntoarc cu faa ntr-acolo, dar
socoti c nu sosise nc momentul pentru c omul care
urma s-i fac jocul, trebuia s se destind pn n clipa
hotrtoare. Clipa aceea trebuia s-l gseasc total
nepregtit, aa nct ocul pricinuit de vederea iminentei
prbuiri s-i produc efectul dorit. i-apoi, nu el, Vlad

Toican, avea s-l fac atent n legtur cu limita la care


ajunsese, pentru c dac ar fi procedat aa, valoarea
ocului s-ar fi redus i, implicit, s-ar fi redus meritul
salvatorului ca i importana rsplatei urmrite. Una este
s conduci pe cineva pn la marginea prpastiei iar cnd
ajunge acolo s-l faci atent, i alta cnd, deja czut, l
salvezi tu nsui. Vlad privea ua care ddea spre
coridorul de serviciu. tia c eful inspectorului trebuia s
soseasc din clip n clip i se gndi c cel care-i va
anuna venirea va produce, odat cu asta, ocul dorit.
Chestorul tocmai i aprindea o igar, cnd ua pre
care privirile lui Vlad erau aintite, se ntredeschise uor.
Doamna secretar a fost anunat c maina
domnului inspector-ef a plecat spre noi, spuse gardianul
Ilinca.
Borcea se ntoarse spre u i privirile sale cptar o
expresie de groaz.
Toican respir uurat; ocul pe care el mizase att de
mult, se produsese. n ochii inspectorului se citea spaima.
Borcea vzuse deja prpastia, iar Vlad socoti c pentru
mplinirea dorinei sale sosise momentul hotrtor. Pentru
a marca i mai mult ajutorul pe care avea s i-l acorde
chestorului, i ddu seama c starea de primejdie trebuie

subliniat la maximum i, pentru asta, era nevoie ca mai


nainte s-l salveze s-i arate faptul c altul, n locul su,
l-ar fi putut mbrnci spre adncuri.
De! Trebuia s v ateptai la asta.
Cineva, cineva trebuie s plteasc, bigui Marius,
cuprins de panic.
Cine? ntreb Vlad, pe un ton dur.
Borcea privi de jur-mprejur ca o fiar ncolit i, dup
ce se asigur c nimeni altcineva, n afar de el i de Vlad,
nu mai era acolo, opti gtuit de fric.
Popic! Numai el e de vin; l dau pe mna lui Narde
i gata.
Dup aceea cut privirea lui Toican i cnd i-o ntlni,
citi n ea un amestec de dezaprobare i compasiune.
Nu-i bine, murmur bruta.
De afar, rzbtu scrnetul frnelor unei maini.
A venit! strig chestorul apucndu-l de un bra.
Vlad l privi indiferent, iar cellalt l zgli cu
dezndejde, repetnd prostete:
A venit, a venit
Bruta i smulse braul din strnsoarea crispat a
minilor lui Borcea i spuse precipitat:
Dai-mi conducerea brigzii i salvez situaia.

Cum?
n cteva minute, Voicu Ticu ar putea fi aici.
Marius Borcea se uit la el cu un aer tmp. S-ar fi
ateptat la orice alt rspuns, dar la o soluie radical, nu.
Vorbele lui Toican continuau s-i rsune n urechi, ns el
prea s nu le fi priceput, imediat, sensul. Abia dup
cteva secunde, cnd paii inspectorului rsunar pe
coridor,

Borcea

ddu

seama,

cu-adevrat,

de

importana ofertei pe care i-o fcuse bruta i-i strig


optit:
Dac faci asta, te avansez pe loc Te fac
Cteva ciocnituri nervoase n tblia uii, puser capt
promisiunii ce se dorea continuat.
Bun ziua, domnilor! tun inspectorul Rudi Narde.
Chestorul i Toican rspunser aproape n oapt.
Rudi era un tip usciv, cu o inut ireproabil i o
atitudine dur. Tonul pe care-l folosea ntotdeauna era
acela de porunc; niciodat nu angaja i nu se lsa
angajat n discuii care nu priveau probleme de serviciu.
Provenea dintr-o familie de profesori a cror specialitate
era sociologia; ambii prini, odat cu instaurarea
regimului de dictatur antonescian, se dedicaser unor
studii care promovau teoria superioritii arienilor n

raport cu toate celelalte rase. Rudi nsui era un discipol


al acelei concepii i, ori de cte ori avea prilejul s
deporteze, s schingiuiasc sau numai s cerceteze un
nearian, o fcea, dac nu din sadism, n orice caz, cu
mult plcere. Structural, era un om rezervat; nu lega
prietenii nici cu intimii si colaboratori. Nici mcar nu
ddea mna cu cineva, dect n situaii cu totul deosebite:
de pild, dac vreunul dintre subordonai pleca pe front
sau dac cineva din anturajul su foarte apropiat primea
felicitri pentru vreun oarecare merit. Altminteri, nu. i
totui, n dimineaa aceea, ddu mna cu Marius dar privi
cu o ciudat insisten pe Vlad.
Pe domnul comisar nu-l cunosc.
Bruta i nfrunt privirea i se prezent.
Este

dumnealui

vinovat

pentru

evadarea

comunistului Voicu Ticu? ntreb Rudi pe chestor.


Borcea prea c nu putea rspunde, n ciuda unor
vdite eforturi pe care le fcea.
Atunci, Vlad care observase starea de emoie a efului
su rspunse, zmbind ostentativ:
Bine-neles; n cea mai mare msur.
Narde l privi contrariat i cu o insistent luare-aminte.
Situaia v amuz?

N-am avut plcerea s lucrez cu dumneavoastr, aa


nct s-ar putea ca rspunsul meu s vi se par nepotrivit;
oricum, mi asum riscul s nu v fiu pe plac dar s v
rspund sincer: DA!
eful inspectoratului de Siguran tresri. Era pentru
prima dat cnd un subordonat ndrznea s discute cu el
aproape de la egal la egal. Fcu civa pai prin ncpere,
vrnd s ctige timp pentru a recapitula fiecare vorb
rostit de Toican i ajunse la concluzia c, formal mcar,
spusele comisarului nu-i ndrepteau adoptarea unei
atitudini de punere la punct. Cu toate c nu-i ddea prea
bine seama de ce anume, sigurana i tonul degajat al
tnrului poliist l incitase la discuie. Probabil c pn la
Vlad nici nu avusese prilejul ca cineva s ndrzneasc s
discute liber cu el. i ngdui chiar s zmbeasc, dar nu
izbuti s nlture duritatea tonului pe care avea s
rosteasc Sper s-mi explicai, aa nct Vlad ncerc
senzaia c se afla n faa unui monstru.
Marius Borcea privea mut acea scen de tatonare care,
mult mai trziu i fr tirea lui, avea s se transforme
ntr-o ciudat colaborare.
Cine-l avea n anchet pe Voicu Ticu? ntreb Rudi.
Domnul comisar Popic Mihai Popic! rspunse

prompt, chestorul.
Apoi ntlnind privirile reprobatoare ale lui Vlad, se
grbi s adauge:
care, care s-a bucurat de toat ncrederea noastr
dar
Aparent, da; Popic e de vin, interveni Vlad.
Narde care tocmai n clipa aceea i scotea mnuile, se
ntoarse brusc spre comisar i ntreb:
Aparent!? Cum aparent?
Spre surprinderea lui Marius, Vlad zmbi din nou i se
grbi s-l invite pe inspector s se aeze. Dup aceea i
scoase tabachera de aur i-i oferi musafirului igri.
Rudi era dominat de aerul degajat al tnrului, i, n
ciuda unei rezistene luntrice care-l fcea refractar la tot
ce era uzan de civilizaie, nu refuz.
Domnule inspector, relu Vlad, lui Popic i s-a
ntmplat acest mare, foarte mare eec profesional numai
dintr-un sentiment de ascultare a ndemnurilor la
ncredere i colaborare cu aliaii notri germani
Gndii-v, la vederea unei uniforme a armatei germane,
ncrederea lui n-a mai avut margini i
Cellalt se ncrunt, nelinitit de sensul acelei pauze pe
care Vlad, pentru a-i da importana dorit, o nsoi cu o

larg deschidere a braelor, vrnd s sublinieze c, la


auzul celor ce vor urma, toi trebuiau s se abandoneze,
ca n faa unor stri sortite de implacabilul atotputernic.
Domnule inspector, cnd dumneavoastr tocmai
soseai la reedina noastr, eu cutam s-l conving pe
domnul chestor c n-ar trebui s facem caz din
ntmplarea asta pentru c n-am realiza altceva dect s
semnm nencredere printre colegii notri i nimeni nar ctiga nimic; nici noi i nici aliaii notri. Dimpotriv!
Borcea urmrea cu team pe Rudi a crui privire se
pironise n ochii lui Vlad, cutnd parc s ptrund
dincolo de aparenta i derutanta expresie de sinceritate i
inocen copilreasc.
Un

mic

antaj?

mri

Narde,

gesticulnd

amenintor.
Toican sri de pe scaun iar reacia lui violent l
contrarie pe interlocutor.
Am crezut c formularea mea mpac, deopotriv, i
interesul nostru i interesul dumneavoastr. Dac nu
considerai salvator punctul meu de vedere, sunt gata smi ofer serviciile ntr-o comisie de anchet contra lui
Popic.
Rudi i ddu seama c n-avea de ales. Se strdui s

zmbeasc i apoi, precipitat, l asigur pe Vlad c


formularea motivrii celor petrecute l satisfcea.
Comisarul,

ns,

pru

nemulumit

de

spusele

inspectorului i preciz c formularea nu trebuia socotit


ca o chestiune de circumstan, pentru c el era convins
de buna-credin a lui Popic, fa de care, nu se sfii s
mrturiseasc, nutrea un josnic sentiment de invidie
pentru excepionalele lui caliti profesionale. Spusese
totul atta de repede ndt respiraia prea c amenin s
i se curme. i privi ceasul i, ridicndu-se de pe scaun,
fcu semn celorlali s pstreze linite. Apuc mnerul
clanei i-l aps violent, deschiznd brusc ua: n prag se
afla mo Ilinca.
Au venit bieii mei?
Chiar acuica, rspunse gardianul fstcit. Chiar
acuica veneam eu la dumneavoastr, ca s v spun c lau adus pe la de l-a scos nemoaica de-aici.
Chestorul se repezi la Vlad, cu mna ntins.
Pentru prinderea comunistului Voicu Ticu te
felicit, domnule comisar-ef!
Cu o prefctorie revolttoare, bruta fcu un pas napoi
i, pe un ton care voia cu orice pre s marcheze o situaie
penibil, bigui:

Domnule chestor eu sunt numai comisar


Din clipa asta, eti comisar ef i preiei conducerea
brigzii, strig, entuziasmat, Borcea.
Btrnul gardian se cutremur la gndul c, de-acum
nainte bruta aceea izgonit i hulit de propria-i mam
avea s-i fie ef. l ura i mai mult ca pn atunci, mai
ales pentru c i luase locul bunului domn Mihai, i
nedreptatea asta i umplu ochii de lacrimi. Trase ua i,
odat ajuns pe coridorul de serviciu, privi ndelung
scaunul pe care dom ef Popic i-l aezase n dreptul
intrrii biroului su. Dup ce i mai reveni, ncepu s
chibzuiasc dac se cuvenea s mute scaunul acela n faa
uii celuilalt birou i, ntr-un trziu, hotr s-l restituie
celui care i-l dduse iar el, aa btrn cum era, va sta
numai n picioare la ua brutei.
Din biroul lui Vlad nu mai rzbtea nicio oapt i
Ilinca i spuse c de-acum ncolo, totul avea s fie tain,
ticloie i moarte. Dar, dincolo de pereii care l
despreau pe gardian de cei trei oameni, Vlad cerea
ndurare pentru Popic. La nceput, nici chestorul i nici
Rudi nu consimir la meninerea lui n serviciu, dar cnd
tonul brutei ncet s mai fie al unui milog i cpt
nuane de o anume insinuare, att inspectorul ct i

Borcea devenir ateni. Noul ef al brigzii nu spunea


nimic precis cu privire la inteniile sale fa de Popic
astfel c Narde consider c bruta, prin meninerea celui
vinovat de evadarea lui Ticu, dorea s-l supravegheze,
iar chestorul, pentru care Mihai Popic reprezenta o mare
utilitate, fu dispus s cread c insistena lui Vlad era un
frumos gest colegial.
V cer aceast favoare; Popic este demoralizat.
Ce putem face? ntreb Marius Borcea, nedezlipindui privirile din cele ale lui Narde.
Aprobai ca tot el s continue cercetarea lui Voicu.
Rudi se ncrunt, prnd concentrat asupra propunerii
dar, de fapt el se gndea la ceea ce ar fi urmrit Vlad.
Borcea se aplec spre inspector i-l ntreb, n oapt:
Considerai util?
Rudi privi lung spre Vlad i, dup o clip chestorul
observ c n ochii celor dou fiare se aprinser aceleai
scntei.
Suntei eful brigzii i putei hotr dar cnd v
vei convinge de nesinceritatea domnului Popic, v rog smi comunicai, conchise inspectorul.
Toican zmbi. Aadar, Rudi i fixase preul pentru a-i da
mn liber; libertatea lui de aciune n cadrul brigzii de

Siguran,

trebuia

pltit

cu

inerea

la

curent

inspectorului, peste capul chestorului Borcea, cu tot ceea


ce avea s se ntmple. Colaborarea pru a-l bucura ntratta,

nct

se

ridic

picioare,

lu

poziie

ultrareglementar i, pe un ton solemn, l asigur pe


inspector de ascultare, devoiune i promptitudine n
raportarea tuturor evenimentelor. Narde i mulumi i,
dup ce-l asigur de preuirea i ncrederea sa, prsi
biroul, nsoit de chestor.
Rmas singur, Toican se trnti pe fotoliul de lng
fereastr i nchise ochii. Auzea ropotul ploii toreniale
care izbea geamurile. Simea nevoia s ias din birou i s
umble prin ploaie, pentru c bucuria care-i umplea
sufletul de pe urma izbnzii repurtate l nelinitea, iar
pereii ncperii i ddeau o ciudat senzaie de sufocare.
Dup o vreme, n tblia uii se auzir cteva ciocnituri
i el tresri. Vru s rspund dar jocul de mai nainte l
obosise ntr-atta nct i fu cu neputin s articuleze
mcar o silab. Ciocniturile se repetar i abia ntr-un
trziu, izbuti s strige, dac vorba lui gtuit se mai putea
numi strigt:
Intr! Intr!
Ua se deschise timid; apru Popic. Dup ce trecu

pragul, rmase lipit de perete, n ateptare. Apoi vznd


c Toican nu spune nimic, i fcu curaj i murmur:
V mulumesc, domnule comisar ef!
Vlad se ridic de pe fotoliu i veni spre el.
Eti nebun? Mi-e fric de tine.
De ce? De ce vorbii aa?
Bruta se repezi i-l mbri.
S nu m umileti
Eu eu? bigui Mihai.
Atunci, pentru ce dracu bai la u i nu-mi spui pe
nume?
Am am crezut
Eti un idiot.
l lu de umeri i-l aez pe fotoliul de lng fereastr.
Mi-a spus chestorul
N-aveam ce face; pe tine, oricum nu te-ar mai fi lsat
la crm i cine tie ce cine ne-ar fi dat ca ef.
Popic l privi cu recunotin. El tia c Vlad i salvase,
n ultim instan, libertatea, dar nici prin minte nu-i
trecea c bruta fcuse asta numai fiindc avea nevoie de
el. Convins de bunele intenii ale noului su ef, se grbi
s-i mulumeasc.
Cellalt l privi nencreztor i izbucni n rs.

Doar pentru asta ai venit?


n primul rnd, pentru asta.
i n al doilea?
Vlade! Este prima dat cnd ajung ntr-un mare
impas cu un agent excepional, ca Puiu Gorun.
eful, cu multe menajamente, l sftui s nu se lase
cuprins de nite impresii, explicndu-i c nencrederea n
propriile-i fore se datora proastei lui stri.
vorba de un caz important: Ion Tudose. Gorun l
lucreaz de aproape o lun.
Dac-l dai peste cap pe Tudose, i-ai splat toate
pcatele.
Da, vezi tu impasul, starea mea proast, despre
care vorbeai adineauri mi impune s m verific.
Vlad l privi atent, dorind s desprind ce se ascundea
n spatele acelei propuneri de colaborare; Popic voia doar
s-i flateze vanitatea ori, pur i simplu, s angajeze i pe
altcineva n cunoaterea exact a cazului Tudose. Oricum,
el ca ef al brigzii putea cere orice act i explicaie, dar
micile amnunte ale unei afaceri n-avea cum s le afle
dect fiindu-i mrturisite de omul care lucra direct. Avea,
oare, Popic nevoie ca el s tie din vreme totul, absolut
totul, n legtur cu Ion Tudose? Nu era oare o curs? Ori,

mcar o ncercare? Chibzui cteva clipe i-apoi, cu un


entuziasm bine jucat, spuse:
Trimite-l la mine i, n timp ce eu l voi tatona, tu
caut s afli de la Voicu Ticu cine este femeia care l-a
ajutat s evadeze i de unde i-a procurat uniforma
german.
Popic iei grbit din birou.
Rmas singur, Vlad se aez la birou i scoase o sticl
cu lapte. Privi coninutul acela alb-opac i se strmb. Ua
se deschise i i fcu apariia Popic, nsoindu-l pe Puiu
Gorun.
Domnul comisar ef Vlad Toican a vrut s te
cunoasc.
Puiu Gorun! se prezent delatorul, pe un ton care nu
ascundea plictiseala pricinuit de ntrevedere.
Mihai se grbi s dispar, iar Puiu se aez pe un
fotoliu.
Nu v-am invitat s luai loc, spuse n oapt bruta.
Cellalt nici nu se sinchisi; ba mai mult, vrnd s-i
pun la punct amfitrionul, ripost, n batjocur, cum c
un om de lume se simte, oriunde, ca la el acas.
Aici, eu hotrsc regula!
Derutat de atitudinea lui Toican, delatorul se ridic de

pe fotoliu, avnd ns grij s nu se grbeasc.


Vlad i turn lapte ntr-un pahar, n timp ce Gorun se
ndrepta spre u.
Acum, v putei aeza.
Cellalt nu prea nc dispus s cedeze; toi cei cu care
mai colaborase pn atunci se purtaser fa de el cu
foarte multe menajamente. Fr prea mult ncredere,
mai fcu o ncercare de punere la punct a noului ef i, cu
mna pe clan, spuse pe un ton plictisit:
Poate c nu mai sunt dispus.
Bruta nici mcar nu-l nvrednici cu o privire, iar
delatorul, vznd c nu se afla n faa unui Popic ci a unei
fore de care nu se mai izbise, nu ndrzni s plece i
atept. Vlad i sorbea, exasperant de ncet, laptele,
vrnd cu tot dinadinsul, s pun la ncercare rbdarea
musafirului. Apoi, dup ce goli paharul, plictisit parc de
jocul de-a cine-i mai tare, puse capt tcerii.
Am spus s v aezai.
Cu pai mecanici, Puiu se ndrept spre fotoliu.
Nu v cunosc profesia, domnule Gorun.
Asistent la Conservator
eful brigzii l privi drept n ochi, pentru prima dat.
Nu-mi amintesc s fi vzut asta, printre datele din

cazierul dumneavoastr.
Ca asistent, lucrez doar de o lun i jumtate.
Dar ca escroc?
Gorun nu era obinuit s i se vorbeasc pe un asemenea
ton i, mai ales de ctre un om care avea nevoie de
serviciile lui. i privi ncruntat interlocutorul, fr s-i
ascund indignarea ce i-o provocase, dar n clipa
urmtoare se cutremur pur i simplu, dndu-i seama c
ochii efului brigzii exprimau o ur de moarte.
V-am ntrebat de cnd lucrai ca escroc? insist Vlad.
Delatorul se gndi c cel mai bun lucru pe care-l avea
de fcut era s se prefac a fi acceptat jocul. ncerc s
abat discuia, dac nu pe alt pant, cel puin pe alt plan
de relaii i, pe jumtate n glum, pe jumtate n serios,
prinse a se tngui de faptul c domnul comisar-ef
dorea, chiar de la bun nceput s-l arunce n gloata
delicvenilor de rnd.
Te pomeneti c la dumneata, infraciunea pe care o
profesezi are o raiune superioar?
Orict vi s-ar prea de bizar, raiunea pe care ai
intuit-o exist i este chiar de natur divin. Celui ce
n-are, i se va lua i ceea ce crede c are. Eu nu nel
dect pe cei nevoiai, preciz musafirul.

Eti ngrozitor! exclam Vlad i rse silit.


Gorun i aprinse o igar.
Nu i-am permis s fumezi, domnule Gorun.
Puiu ezit cteva clipe, dup care strivi igara n
scrumier.
Brutalitatea cu care l trata namila asta cu faim de
clu, l paraliza. n faa oricrui alt om ar fi protestat,
dar bruta i inspira o team ciudat, nu att prin faptul c
l trata dispreuitor, ci prin instabilitatea comportrii;
cnd rdea i se arta interesat i chiar amuzat de spusele
lui, cnd pe neateptate l plesnea cu cte o punere la
punct, precizndu-i ca unui idiot, unde i era locul, ceea
ce l deruta i l ngrijora, n egal msur. Aa se
ntmpl i dup ce stinsese igara.
Acuma, pentru c vreau eu poi fuma, Gorune
ncetase, deci, s-i mai spun domnule Gorun. Din
clipa aceea, delatorul i ddu seama c se putea atepta
la orice, dar avea de gnd s lupte cu nite arme pe care
cellalt nu le avea.
Nu in neaprat s fumez, domnule ef.
Toican i mai umplu paharul cu lapte i, fr s-l
priveasc, murmur:
Am spus c poi fuma.

Gorun i aprinse igara i, dup o ndelungat tcere,


ncepu s vorbeasc despre un concert pe care l ascultase
cu cteva zile n urm. i observa atent interlocutorul i
avu grij ca ultima lui fraz s fie formulat n aa fel,
nct cellalt s se simt obligat fie s rspund, fie s
ridice din umeri.
Bruta se dezlnui. Ascultase concertul. Dup o sever
critic

privind

interpretarea

solistului,

analiz

cu

minuiozitate sensurile bucilor prezentate, explicndu-i


c nu numai interpretul, dar chiar i el, Puiu Gorun, avea
o nelegere muzical destul de limitat.
S nu mai spui prostii, ce dracu, doar eti profesor!
De art dramatic, se grbi s precizeze Puiu.
Vlad rse din toat inima.
M! Ori eti un om de spirit, ori un dobitoc fr
margini. Oricum, ai haz, pe cinstea mea! Dar, m ntreb,
ce dracu or nva copiii ia de la tine?
Micare, micare scenic.
Un nou hohot de rs.
Micare scenic! De la tine! Pi tu te-ai vzut mcar
cum mergi? Parc-ai fi marea noastr actri Doina
Aruescu; doar pe aia am mai vzut-o micndu-i
picioarele joia, i trupul smbta, cnd trebuie s se

deplaseze dintr-un punct fix ntr-altul. Hai? Parc aa


sun definiia micrii? Sau lecia asta o pred alt
colaborator al nostru?
Se ridic de la birou i veni lng el:
Gorune! Ce necazuri i face domnul comisar Popic?
Batjocura marcat din plin, prin nsi formularea
ntrebrii, nu-l mai impresion pe delator. Considera c
ultima fraz a brutei nu era dect continuarea jocului de
pedeaps la care trebuia supus, ca represalii fa de
atitudinea avut fa de Popic. Aadar, neputinciosul
acela se folosea de fora i inteligena diabolic a brutei
pentru a-i rzbuna insuccesul de adineaori, uitnd cte
servicii i fcuse, de cnd lucra pentru el. l privi atent pe
Vlad i se hotr ca, la rndul su, s se rzbune pe Popic.
Oricum, nu ntrevedea nicio scpare din ghearele brutei;
odat cu serviciile pe care urma s i le fac, avea de gnd
s-l umileasc pe cellalt, demonstrnd noului ef al
brigzii c avea un subordonat incapabil.
Te-am ntrebat, ce necazuri i face domnul comisar
Popic?
Dumnealui?

Dumnealui,

mie?

Nuu

niciunul.

Desigur, vrei s spunei c eu i-am fcut, dar


Gorun nu mai avu timpul necesar picurrii veninului

destinat s otrveasc dac nu relaiile dintre Vlad i


Popic cel puin aprecierea de care presupunea c
subalternul se bucur n ochii efului; Vlad l nfc
zdravn de umeri i-l azvrli ca pe o crp, spre peretele
opus celui lng care se afla.
Cu mine s nu faci pe deteptul. i nchipui c am
ajuns ca un delator ordinar s-mi rstlmceasc vorbele?
Scoal-n picioare, cnd i vorbesc!
Gorun-se ridic cu atta greutate, nct bruta pru c
regret violena de mai-nainte.
Hai, aeaz-te, om de caracter.
Puiu era nucit. Nu-i putea da seama cu ce l ntrtase
ntr-un asemenea hal; ndrzni s-i spun c nu dorea s-l
supere, dar ar fi dorit s priceap cum trebuie s se poarte
spre a-l mulumi.
Un singur lucru trebuie s pricepi, spuse Vlad. De
astzi, eu sunt eful brigzii; eu conduc, eu apreciez, eu
hotrsc.
Agentul bigui un da abia perceptibil, iar cellalt i
porunci s se ridilce i s repete, n poziie de drepi, ceea
ce nelesese. Cu voina anihilat, se supuse ordinului
brutei i repet de azi nainte, dumneavoastr suntei
eful, dumneavoastr hotri

Vlad izbucni ntr-un rs batjocoritor.


Mi, Gorune, m uit la tine i caut s m conving de
faptul c, n ciuda tmpeniei tale, ai putea deveni un
denuntor valoros. Vezi tu, ie, pe lng cultur i
lipsete i bunul sim Ei, dac la asta adaugi i lipsa de
stil, din toat personalitatea ta rmne un biet gunoi.
Dup o vreme, l lu prin surprindere: Ce-i cu Ion Tudose?
Puiu se grbi s-i ofere serviciile i, precipitat,
rspunse c i-l putea da oricnd. Apoi, se strdui s-i
explice ncpnarea lui Popic cu privire la arestarea lui
Ticu, preciznd c, pentru o mai sigur i chiar mai
urgent demascare a lui Tudose, el opinase n favoarea
meninerii lui Voicu n libertate.
Voicu, domnule comisar ef, este sursa mea cea mai
sigur de informaii n legtur cu activitatea lui Ion
Tudose, cantonierul
Dar alt surs, mai puin sigur, nu cunoti?
Un rnjet se aternu pe faa delatorului i, dup ce-i
arunc interlocutorului su o privire insinuant i
bloas, mrturisi, cu aerul c-i fcea o mare confiden:
Ba da ar mai fi o surs: fiica lui. Este student la
conservator unde eu funcionez ca asistent.
Dup aceea, simul o anume frmntare i sfri prin a-

i spune c fata l admira ndeajuns, ca relaiile lui cu ea s


poat mbrca haina celei mai desvrite apropieri.
Bruta se repezi la el cu un strigt:
Nu!
Pe urm, se deprt civa pai i, fr s-l slbeasc
din ochi, continu pe un ton sczut:
Dac ai face pasul sta, domnule Gorun, m tem c
s-ar putea s obinei att dumneavoastr ct i noi, o
reacie cu totul contrar ateptrilor noastre.
Gorun pru atta de surprins de acea schimbare de ton,
nct nu-i putu mrturisi accepiunea, dar Vlad atribui
tcerii sale semnificaia unui dezacord.
Procedai aa cum credei de cuviin, dar dac
lucrurile vor lua o ntorstur proast, v previn, domnule
Gorun, c rmnei singur rspunztor.
Cellalt se grbi s-l asigure c va ine seama de
prerea lui, iar Vlad i exprim dorina unor permanente
consultri cu privire la cazul Tudose.
V promit, domnule comisar ef.
Pe urm l ntreb dac era de acord s culeag
informaii de la Voicu Ticu, promind c se va strdui
s-l gseasc ct mai repede. Bruta l ntrerupse,
spunndu-i c nu avea pentru ce s se osteneasb, ntruct

Voicu se afla deja n arest.


Delatorul zmbi nencreztor i atunci, eful brigzii l
strig pe gardian.
Ilinca se prezent ndat, iar Vlad i porunci s-l
conduc pe domnul profesor Gorun la beci.
Spune-i efului de arest c am dat ordin ca domnul
profesor s fie introdus n celula lui Voicu Ticu, dar mai
nainte de asta s i se fac toaleta.
Btrnul nclin capul, n semn de ascultare.
Domnule comisar-ef, mie niciodat, nu mi s-au
dat hainele la etuv, protest Gorun.
Vlad l privi atent, vrnd, parc, s se conving de
faptul c cellalt nu fcea pe prostul i, izbucni n rs. Se
apropie de el, i puse o mn pe umr i ncepu s-i
explice despre ce era vorba, pe un ton foarte optit:
Dumneata ai obligaia s nu ascunzi nimic, dar
pentru ca lucrurile s mearg bine, nici noi nu trebuie s
avem secrete fa de dumneata. Uite, vreau s-i art de
ct ncredere te bucuri din partea mea. Am s-i
destinui c, la noi, toaleta are o alt semnificaie dect
cea obinuit.
Fcu o pauz n timpul creia i compuse o masc ce
trebuia s exprime importana i gravitatea destinuirii

propriu-zise:
Vezi

dumneata,

la

noi,

toaleta

nseamn

tratamentul pe care l aplicm celor ndrtnici.


Puiu se ddu speriat napoi, dar bruta, cu o bucurie
slbatic, i continu explicaia pe un ton i mai cobort,
insinund pe lng batjocur dorina de a-i convinge
interlocutorul prin argumente de o elementar logic.
Altminteri, drag domnule Gorun, cum vrei s
cread utecistul la, c eti de-al lui?
Bine, dar bigui cellalt, fr s-i poat continua
protestul.
Vlad l mngie:
Ce dracu, domnule Gorun!? Dumneata, profesor,
artist s n-ai atta imaginaie?
Apoi, comisarul ef i ntoarse spatele i oft cu un aer
att de obosit, de parc strdaniile depuse pn atunci, ca
s-i conving partenerul s accepte regulile jocului, l
aduseser la captul puterilor.
Ilinca!
Porunc!
Spune-i lui Vtescu s nu exagereze
Se apropie de Gorun i-i examin chipul cu o
minuiozitate care celuilalt i se pru nefireasc i continu

s explice gardianului, amnunit, ceea ce dorea:


O arcad spart civa pumni peste pomeii
obrajilor cte douzeci nu, nu cte zece bastoane la
fiecare palm i nasul; tcu o vreme i apoi izbucni ca i
cum s-ar fi aflat n faa unei mari revelaii: Nasul! Da, da,
nasul, trebuie neaprat aranjat!
Privirea disperat a delatorului implora ndurare, dar
bruta l mngie din nou, ncurajndu-l:
Las frate, nu-i mare lucru Un pic de rafinament,
ce dracu?
Dup aceea, fcu un semn i gardianul l scoase din
birou pe Gorun, conducndu-l la arest.
***
Popic se strdui s afle identitatea femeii care-l ajutase
pe Voicu s evadeze, dar tnrul susinea c n-o vzuse n
viaa lui.
Bine, se prefcu poliistul c accept aceast
versiune, dar, dup ce ai plecat de-aici, unde v-ai dus?
Eu acolo unde am fost gsit, iar femeia drept, s
v spun parc a nghiit-o pmntul; ndat ce am ajuns
n strad, a i disprut.
Dar uniforma uniforma german, de unde i-o fi
procurat-o?

Voicu se ncrunt, vrnd s arate ct de concentrat era


i, dup o lung meditaie, rspunse firesc:
Domnule comisar, eu cred c i-a cumprat-o, pentru
c prea o fat cinstit.
Popic sri de pe scaun i veni spre el, nfuriat:
M crezi idiot?
Tnrul neg, gesticulnd cu amndou minile, bine
prinse n nite ctue foarte subiri, care i ptrunseser
adnc n carne.
Comisarul l plmui pentru prima oar i, imediat dup
aceea, i ntoarse privirea n alt parte, cu un aer jenat,
prnd c regret gestul acela necontrolat.
mi pare ru, mrturisi el, ntr-un trziu.
Biatul fcu un pas spre el:
N-am vrut s v supr dar am crezut c, ntre noi,
mai putem glumi.
Poliistul l nh de gt, vrnd parc s nbue nu
numai cele ce aveau s urmeze, ci chiar i ecoul spuselor
de mai nainte.
ntre noi? Cum vine asta ntre noi? ntreb el n
oapt.
Voicu, gtuit aproape, i ridic minile nctuate ct
putu de sus, iar cellalt nelese c pentru a i se rspunde,

trebuia s slbeasc strnsoarea.


V numii, ori nu v numii, Mihai Popic?
Da, spuse comisarul; aa m numesc.
Ei

bine,

femeia

mi-a

spus

numai

dumneavoastr m pot ncrede, pentru c suntei de-al


nostru.
Cine este femeia? ntreb disperat, Popic.
Tnrul l privi cu oarecare ironie.
Dac insistai atta, am s v spun de la cine putei
afla totul. Cunosc un om care tie foarte multe despre
activitatea ei.
Numele i adresa.
Dinu Vanghele, penitenciarul Aiud deinut politic.
Poliistul tresri i fcu un pas napoi, de parc ar fi
vrut s se deprteze de o primejdie.
Cel mai bun prieten al dumneavoastr, din copilrie.
Se spune c l-ai ajutat foarte mult.
Mihai se aez pe un fotoliu i i ls capul n palme.
Eti josnic, mi Voicule! Atta pot s-i spun.
Ajutai-m s scap de-aici!
Te-a fi ajutat Pe tine, oricum te-a fi ajutat Nu
trebuia s recurgi la antaj
i ridic privirile asupra arestatului i dup o ezitare

opti:
Pregtete-te pentru o nou evadare Dar, de data
asta, s dispari din ora.
***
Dup-amiaz, ploaia se transform n lapovi.
Singur, la o mas de lng fereastra restaurantului,
Vlad privea forfota strzii. Patronul se apropie de el i-i
opti:
Domnul comisar-ef dorete altceva?
Vlad tresri. Vzu c aburii nu se mai ridicau din
farfurie i nelese c mncarea i fusese adus mai de
mult, iar patronul intervenise de team c lui nu i-ar fi
plcut. Fr s-l priveasc, l apuc de bra silindu-l s se
aeze lng el.
Patronul l ntreb nedumerit:
S-a ntmplat ceva?
Nu, nimic, oft Vlad, nimic deosebit, domnule
Gapar.
Ceilali consumatori majoritatea, lumea bun a
oraului priveau ncordarea care se aternuse pe faa
brutei, cutnd s neleag pricina. Unii gndeau c
domnul Gapar avea s suporte consecinele nemulumirii
care

tulburase

dejunul temutului poliist, iar

alii

continuau s nu-i mrturiseasc deocamdat, vreo


prere, mulumindu-se doar s observe scena aceea mut
dintre cei doi brbai.
Patronul se ridic timid de pe scaun i, retrgndu-se,
murmur:
Am s v aduc, chiar eu, mncarea dumneavoastr
preferat; imediat, imediat.
Bruta l privi cu aerul c nu pricepuse nimic din
amabilitatea lui exagerat. Apoi i ntoarse capul spre
fereastr i continu s se uite la ceva, sau cineva anume,
pe care doar el l vedea. Dup cteva clipe, patronul
urmat de doi chelneri aduceau alt meniu pentru omul
care devenise spaima i stpnul oraului.
Grbii, oamenii puser farfuriile i tacmurile ntr-o
ordine anume, dar bruta mpinse masa de dinaintea lui i
se npusti spre u. Un chelner lu uba cptuit cu
blan de jder, alergnd dup clientul atotputernic. Bruta
se rsuci spre el:
Mulumesc, dar m ntorc.
Chelnerul se nclin. Nici el i nici ceilali oameni din
local, nu numai c nu auziser o vorb bun din partea
brutei, dar nici mcar nu i-ar fi imaginat c era capabil so rosteasc.

Curioi, clienii se ridicar de pe locurile lor i sembulzir spre ferestrele care ddeau n strad. Voiau s
vad ce anume-l strnise pe poliist s-i amne masa, toi
tiindu-l ct era de gurmand.
Un domn ntre dou vrste, cu pieptul plin de decoraii,
izbi cu pumnul n sptarul unui scaun de lng el i zise:
nemaipomenit ticlosul sta. Privii!
Domnule colonel, interveni patronul, vrnd s
liniteasc mnia respectabilului om. V rog
Mizerabil! Este un om mizerabil! Nu-i ajunge c i-a
omort biatul?
Domnule colonel! strig, din nou, Gapar, gtuit de
spaim.
Dar furia brbatului continu s se dezlnuie.
Sunt erou, domnule Gapar; mie nu-mi poate face
nimic. De ce a arestat-o pe btrna aceea?
Nenorocita! exclam o client.
Pe cellalt trotuar, o btrn cocrjit, acoperit cu o
broboad subire i peticit, tra dup ea un bieel de
vreo cinci ani.
Bruta puse o lab grea pe umrul btrnei i copilul
privea curios namila care-i oprise din drum.
nepoelul ei, spuse un brbat trecut de aizeci de

ani.
Toate privirile se-ntoarser spre el, respectatul profesor
Iulian Orza.
Intervenii, l implorar cteva femei. I-ai fost
profesor, l-ai ndemnat s urmeze facultatea
Pe dumneavoastr v respect, spuse Gapar, dornic
s pun capt ct mai repede discuiei.
Profesorul btu n retragere:
Acum cteva sptmni, chiar i pe mine m-a
anchetat.
l mpuc, strig colonelul dnd la iveal un pistol, i
prsi localul.
Privirile tuturor urmreau cu groaz apropierea eroului
de grupul celor trei. Salvatorul, ns, rmase la civa pai
de ceilali, prnd c ascult discuia lor, n timp ce n
local unii consumatori pronosticau c Vlad avea de gnd
s-l ia ostatec, pe bieel, pentru ca btrna, astfel
constrns, s-i divulge pe tovarii de lupt ai fiului ei,
despre care se zvonise c bruta l-ar fi ucis luna trecut.
De ce-l pori cu picioruele goale, aproape goale?
Fiindc n-am bani de nclri.
Atunci, las-m s-i cumpr eu.
Btrna i nl ochii spre el.

i cnd i-o frma, cine o s-i mai cumpere?


Tatsu
Ochii btrnei se umplur de lacrimi. Bruta nfc
copilul, sltndu-l pe grumazul lui puternic i plec cu el,
urmat de btrn.
V-am spus eu!? strig cel care elaborase ipoteza
privind luarea copilului drept ostatec.
Dar clienii vzur c bruta nu-i purt ostatecul dect
civa metri, oprindu-se n faa unui magazin de
nclminte.
Colonelul i urmrea de-aproape.
Ua magazinului era ncuiat, dar nuntru cineva fcea
ordine prin rafturi.
Vlad btu n vitrin i vnztorul strig c abia peste o
jumtate de or, avea s deschid. O lovitur nprasnic,
i cele dou ui de la intrare se prbuir.
Biatul dinuntru nghe de spaim.
N-a n-am tiut c suntei dumneavoastr
Trectorii, atrai de zgomotul geamurilor sfrmate, se
mbulzir n faa magazinului.
Plecai! url bruta, i oamenii o luar care-ncotro.
S-mi dai ghetue pentru copilul sta, se adres el
vnztorului.

Dup aceea, aez bieelul pe un scaun i i scoase


batista de un alb imaculat.
Copilul ntinse amndou picioarele spre namila care
ngenunchiase dinaintea lui, de parc ar fi tiut ce rost
anume avea s capete batista aceea, atta de elegant.
Labele mari ale brutei prinser a descla copilul cu
atta gingie i nendemnare, nct btrna izbucni n
rs.
Dac nu tragei mai tare de ireturi, api nici c-o s
ias gheata, l ndemn ea i vru s-l ajute, dar domnul
acela cu statura de uria, cruia prea s nu-i pese de
nimeni, nu-i ddu ascultare ci, aezndu-se pe duumeaua
prvliei, sprijini picioarele bieaului de haina lui
frumoas..
Dup ce izbuti s-l descale, terse cu mare grij fiecare
deget al picioruelor ce se lfiau neastmprate n
palmele lui imense i, mai nainte s le ncale, i lipi
obrazul de ele.
Copilul chicoti vesel, prnd c barba uriaului care
sttea prosternat la picioarele lui, l gdilase.
Tot reci sunt, l mustr bruta i copilul rse din nou.
i oamenii care, ntre timp, intraser n magazin, vzur
c omul care speriase oraul, rdea.

Colonelul prsi pragul magazinului i se ntoarse n


local, unde, toat lumea l asalt cu ntrebri. Tcu o
vreme, prnd ncurcat nu att de curiozitatea celor din
jurul lui ct, mai mult, de faptul c nu-i gsea cuvintele
potrivite s redea tulburarea ce-l stpnea.
Atta pot s v spun: sunt un idiot btrn.
Dup aceea, le povesti cele ntmplate acolo, n strad,
pn cnd statura lui Vlad acoperi canatul uii pe care un
picolo o ddu de perete. Clienii se ridicar de pe scaune.
Nimeni nu-i relu locul, pn cnd bruta nu se aez la
masa lui.
Dac domnul comisar-ef, binevoiete, a contribui
i eu la ofranda pentru copilul acela.
Vlad l privi lung i trist.
Ai umblat vreodat descul, domnule Gapar?
Toi ceilali ascultau cu rsuflarea ntretiat.
Nu, bigui patronul.
Atunci, oferta dumitale este zadarnic.
Cellalt pru nedumerit i Vlad continu:
Nimeni nu poate oferi cu adevrat, dect ceea ce i-a
lipsit cu adevrat.
Colonelul btu frenetic din palme i ceilali clieni l
imitar.

Sunt fostul lui dascl, spuse profesorul Orza de la o


mas situat n spatele celei la care se aezase poliistul.
Toate privirile se-ndreptar spre cel care vorbise.
tiu la ce urmri m pot atepta dar, ca dascl, ca
purttor de lumin i de adevr, simt c este de datoria
mea s nu-mi las concetenii prad unei efuziuni de
penibil sentimentalism mai ales, mai ales continu el,
c totul n-a fost dect o fars. S v intre bine-n cap: o
canalie nu poate fi om, dar cnd ntr-o canalie i gsete
locul i un escroc, atunci primejdia este i mai mare.
Vlad se ridic de pe scaun i se-ntoarse spre Orza. i
privi fostul profesor cu un aer tmp i ridic braele, nu n
semn de ameninare, ci pentru ca s-l implore s tac,
ns dasclul continu:
Uitai-v la el i hulii-l n loc s-i aplaudai faptele.
Apoi i se adres direct: crezi c nu tiu pentru ce ai fcut
asta? Pentru ca s te bagi pe sub pielea acelei mame
nefericite. Adug resemnat: acuma n-ai dect s m
arestezi nc odat.
Vlad i lu uba pe bra i prsi localul, cu aerul
omului nfrnt de adevrul care-i fusese zvrlit n obraz.
Cnd ajunse la brigad, chestorul i inspectorul Narde
l ateptau n biroul lui, discutnd neexecutarea unor

deportri.
Rudi, de-ndat ce Toican i fcu apariia, spuse plin de
indignare:
Am dat instruciuni pentru deportarea tuturor celor
care au insultat armata german i aflu c nu s-au
respectat.
eful brigzii se dezbrc tacticos i apoi se aez la
masa lui de lucru. i scoase nite dosare i ncepu s le
frunzreasc fr interes.
Ai auzit, Toicane? interveni chestorul care nu dorea
s-l ntrte pe inspector i mai mult.
Vlad nclin capul de cteva ori, fr s rspund.
Domnul comisar-ef se gndete, desigur, la cu totul
altceva, opti Rudi, chestorului, suficient de tare ca Vlad
s poat auzi.
Cel vizat rse i, continund s-i rsfoiasc hrtiile,
replic:
Pe cine dracu s mai deportez?
Inspectorul sri ca ars:
Obgil!
L-am mpucat.
Motronea!
i pe sta.

Todea!
Curat, alaltieri.
Familia iganului Cldraru?
Vlad se ridic de la masa lui de lucru i, ocolind biroul,
i lu un scaun, aezndu-se foarte aproape de ceilali
doi. Pe urm, le spuse aproape n oapt:
Domnilor, cu iganul sta am planuri mari.
Inspectorul i Borcea se privir nedumerii.
M-am gndit s-l strecor printre muncitorii de la
depou.
Un ho? Un sprgtor? interveni chestorul.
Este un lctu de mna-nti.
Cine-ar avea ncredere ntr-un igan? ntreb Rudi.
Eu! rspunse eful brigzii.
M rog cum credei capitul inspectorul, dar
cine-l plaseaz?
Vlad, preciz Borcea. De multe ori, seara ia masa la
directorul depoului, Rovan. i-apoi, fiica directorului,
domnioara Ela Rovan nu-i refuz nimic lui Vlad Vam informat chiar c, de dragul lui, fiica domnului
Rovan patroneaz o cas capcan pentru noi
Narde ridic umerii n semn de nehotrre.
La urma urmei, iganul poate fi un post de

observare, n exteriorul depoului, domnule inspector,


propuse comisarul ef.
Asta mai curnd
Vlad l strig pe Ilinca i, de-ndat ce gardianul apru
n prag, i ordon:
Bag-l pe igan!
n clipa urmtoare, btrnul l aducea pe Titi Cldraru,
un igan de vreo treizeci de ani, mbrcat cu o hain mult
prea mare pentru statura lui plpnd; pantalonul ns,
prea s fi aparinut unui adolescent, pentru c era atta
de strmt pe noul lui posesor, nct, pe alocuri, crpase.
Pe un ton de repro, Vlad l ntmpin pe noul sosit:
Ziua bun!
Intimidat de mrimile n faa crora l adusese ironia
soartei, Titi se pierdu cu totul, privind speriat, cnd la
unul, cnd la altul.
A! Nu-i bun, dom comisar
B, boule, aa se zice, l mustr Vlad.
Titi fcu un pas napoi i, susinndu-i privirea,
rspunse:
Nu sunt bou, domnu efu, da n-am mnere.
Era atta tristee i disperare n ochii mari i negri ai
iganului, nct bruta pru incapabil s-l mai priveasc.

Cred i eu, vita dracului, c dac aveai mnere, nu


spuneai prostii.
iganul veni spre Vlad, care-i ntorsese spatele, i se
tngui:
De! Se mai prostete omul
Atunci, Rudi, cruia disperarea iganului prea s-i
produc o adevrat desftare, vrnd s-l impresioneze pe
doctorul n filosofie, Vlad Toican, zise aidresndu-se lui
Titi:
Cnd prostul recunoate c e prost, nceteaz s mai
fie prost. Pricepi?
Nu! Nimic! rspunse Titi Cldraru. S moar mama!
S-mi creasc tufnica la gur! Na!
Dup aceea, se retrase speriat spre u iar mrimile
hohotir n rs.
ntr-un trziu, Vlad l ntreb:
Ci bani ai la tine?
Civa mangoi
Cellalt scoase din buzunar un teanc de bancnote i,
printr-un gest, l ndemn s-i ia.
O clip, ispitit, Cldraru se repezi la bani, dar imediat
se retrase, biguind:
Nexam c porm zici c i-am plimbat eu de la

matale i m mardeti.
Borcea rse, iar cel cu care toi trei se jucau, prinse a
zmbi. Cnd ntlni privirea ncruntat a inspectorului,
iganul se grbi s-i mrturiseasc motivul reinerii sale:
S te fereasc Dumnezeu s-i scape domnu ef o
leape peste oohi! C-i cade oohii-n gur i toat viaa te
uii printre dini!
Toi rser eu poft, cel mai amuzat prnd Narde.
Uite, domnu inspector te-a iertat; nu te mai
deporteaz. Hai mulumete-i, l ndemn Vlad.
iganul i lu plria de pe cap i, cu o mn ntins,
n semn de salut nazist, rosti solemn:
Hai-l!
Acu, ia banii tia.
Omul l mai privi o dat pe Vlad, vreme destul de
ndelungat, vrnd s se asigure c nu intrase ntr-o curs
i dup aceea i lu.
Cumperi o ldi, perii i vacs; sper c tii s
lustruieti pantofi.
Titi suspin i apoi i rspunse zmbind:
Ce-i dreptu pantofi n-am mai avut de mult, dar
mi-aduc eu aminte.
Bag de seam! Am s te controlez.

Viitorul lustragiu i ddu o palm zdravn peste


frunte i strig:
Mam! Ce treab o s fie!
Nu-i convine? interveni Rudi.
Vai de mine!? Pi ia i cnd vine i cnd pleac
din depou, prima lor grij e s-i vaz drumeii lustruii.
Altfel, la mai mare peste ei nici nu-i las s curee zgura
de pe cazane.
Vlad prea plictisit i, dorind s pun capt discuiei,
strig:
Gata!
Gata, l ngn Titi; acu, zula nexam. Muncim
cinstit Dac nu mi-am inut gura aa-mi trebe!
i ai grij s nu mai bei.
Una mic
Atunci, s nu te ceri, strig Vlad, fcndu-i semn s
plece.
Pi, dac beau i nu m cert, am dat banii de
poman.
Exasperat, Vlad l arunc afar din birou, dar dup
cteva clipe, Titi se rentoarse i, mergnd spre inspector,
rosti solemn:
Hai-l!

Apoi plec fr s-i mai salute pe chestor i pe Toican.


Vlad nu era cumptat i econom ca Popic; ndat ce
rmaser ntre ei, chem gardianul i ceru ceai. Dup
cteva clipe, Ilinca reveni cu o tav enorm pe care se
gseau ceti, un samovar aburind, sandwich-uri, fursecuri
i cteva sticle de rom butura preferat a inspectorului.
La vederea buturii, pupilele ochilor lui Narde se
micorar i Vlad se bucur, vznd ct de concentrat i
era privirea asupra sticlelor cu etichete viu colorate.
Popic intr neanunat i se scuz pentru asta, la vederea
inspectorului i a lui Borcea.
Ce-i, Popic? ntreb chestorul, pe un ton care trda
nemulumire, i privi spre inspector ca s vad dac acela
remarcase noua lui atitudine fa de cel ce se fcuse
vinovat de evadarea lui Ticu.
Domnule chestor, l-am cercetat foarte atent pe
Voicu Ticu, i v asigur c nu cunoate identitatea femeii
care purta, uniform german.
Ce-ar fi s discute cu el i domnul oomisar-ef
Toican? rse Rudi batjocoritor. V asigur c n zece
minute, umple zece pagini cu date exacte despre falsa
nemoaic.
Dup aceea l privi lung pe Borcea i continu:

Faima unui poliist valoreaz uneori mai mult chiar


dect meritele lui reale.
Vlad se agit, i trase scaunul ceva mai departe de
mas i, cu vdit iritare n glas, ntreb:
i care este faima mea?
Narde zmbi complice i rspunse aproape n oapt,
fr s-i ascund admiraia:
Aceea de brut!
Aparene aparene, bigui eful brigzii i apoi
adug precipitat: Nu-i frumos din partea dumneavoastr,
ca tocmai n prezena domnului chestor s denunai
eventuale mici exagerri pe care, orice om ajuns la
captul rbdrii
Un hohot de rs unanim umplu ncperea. Pe urm,
ceva mai binevoitor, Marius Borcea se adres lui Popic:
M rog; nu tie, nu tie. Ce ai de gnd cu Ticu?
Comisarul privi timid n ochii fiecruia i apoi se
ncumet s rspund:
A vrea s-l pun n libertate.
Narde se ridic, brusc, de pe scaun iar Borcea ntreb:
De ce?
Gndii-v! Ticu n libertate, ne-ar duce pe urmele
femeii i mai ales, ne-ar ajuta s lmurim dac Ion

Tudose este una i aceeai persoan cu Mocanu.


Poate c n-ar fi ru, murmur Rudi.
Da, da, i mie mi se pare tot aa, susinu Borcea.
Vlad ridic o mn i ceilali l privir ateni.
M opun. O nou evadare ar face ca legturile lui sl considere urmrit, iar o punere n libertate ar lsa s se
cread c noi l-am recrutat. Ei, bine, i ntr-un caz i ntraltul, legturile lui l vor evita.
Inspectorul ridic braele n semn de capitulare iar
chestorul, privinidu-l pe Popic, cltin din cap.
Iart-m, Mihai! spuse Vlad, dar eu nu vd alt
soluie dect s continui cercetarea lui.
Popic l privi mnios.
Bine foarte bine tiu eu ce am de fcut.
Vru s plece dar Rudi i exprim dorina s vad mutra
arestatului i Borcea se grbi s-l nsoeasc; ceaiul din
dup-amiaza aceea avea s fie but de Ilinca i Vasile,
oferul brigzii, aa cum se ntmpla de multe ori.
Rmas singur, Vlad i relu locul la birou.
Afar se ntunecase aproape de tot. Chem gardianul ii porunci s strng masa.
S nu v mai prind c bei ceaiul rece.
Da, dom ef.

Dup ce crpai tot ce-i aici pe tav, Vasile s plece


acas. Auzi?
Auzit, dom ef.
Bine.
Apoi i apleac ochii asupra hrtiilor de pe birou.
Domef! N-avei lumin S las perdeaua de
camoflaj ca s aprinz becurile
Nu! strig Vlad.
Btrnul nu tresri, ca de obicei, la rcnetele brutei
care-l ngrozeau pn i n visele nopilor lui agitate. De
data asta, nici el nu-i ddea seama de unde avusese atta
curaj; se apropie de brut, intuind c strigtul acela nu
nsemna nici mnie, nici ur, ci pur i simplu, durere.
Stomacul, dom ef?
Nu, moule S nu lai nc bezna pe ochii mei
Mai vreau s vd albul zpezii.
Gardianul strnse, n tcere, tot ce era pe mas i prsi
biroul, pind n vrful picioarelor. Se temea de Vlad ca
de nimeni altcineva pe lume; l ura de moarte dar uneori
i spunea c, omenete, nu trebuia s-l blesteme mai mult
dect merita.
Pe dinaintea geamurilor ntunecate, fulgi mici de
zpad se lsau cernui cu o iueal ce-i fceau s par, la

un moment dat, legai, esui chiar, pe o pnz neagr.


O durere surd n stomac i aduse aminte lui Vlad c nu
mncase nimic de-aproape douzeci i patru de ore. i
privi ceasul i cnd se ridic de pe scaun, cu gndul s se
duc undeva s mnnce, soneria telefonului l opri din
drum. Ridic receptorul, fr prea mare grab.
De la captul cellalt al firului, se auzi glasul unei femei
tinere:
Vldu!?
Bruta se ncrunt i rspunse aspru:
Care eti?
Un hohot de plns rsun n receptor i legtura se
ntrerupse brusc.
Dup cteva clipe, bruta form numrul de telefon al
directorului Rovan.
Ela?
Fata rspunse printre lacrimi.
Care eti?
Eu, Vlad
Nesuferitule! strig Ela Rovan i trnti receptorul pe
furc.
O vreme, Vlad rmase lng telefon. Apoi se duse la
fereastr i privi n strad. Simea c tmplele i ard. i

lipi fruntea de sticla geamurilor. Pe urm deschise


fereastra i se aplec mult n afar. Sttu aa cteva
minute, pn cnd zpada l mai rcori. i aduse aminte
c seara urma s ia masa la directorul depoului. Apuc
receptorul i form din nou numrul lui Rovan.
De partea cealalt, rspunsul i veni atta de repede, de
parc apelul su era ateptat cu certitudine, chiar n
secunda aceea.
Vldu, uite chiar acuma voiam s te sun. tii
peste o jumtate de or vor sosi musafirii.
Disear, dup ce mncm, sunt ceva mai liber Am
s te plimb cu motocicleta.
Fata chicoti vesel.
Pe zpad?
Vlad fcu o pauz.
Da, pe zpad. Ascult! Memoreaz bine tot ce vor
discuta oiele tale democrate i asigur-le c lupul nu
tie nimic. Bag de seam: amnuntele pot nsemna
esenialul.
n u rsunar dou ciocnituri i Vlad tiu c Ilinca
avea s-i comunice ceva urgent. i lu rmas bun de la
fata care patrona, pentru el, o cas conspirativ a unor
comuniti i, dup ce nchise telefonul, strig:

Intr!
Btrnul gardian ptrunse n birou, orbecind.
Aprinde lumina!
Ilinca merse spre fereastr, trase perdelele de camuflaj
i rsuci comutatorul.
Domef, domprofesor Puiu Gorun a cerut s ias la
raportumneavoastr, de urgen.
Vlad l privi ncruntat, ca i cnd btrnul ar fi cunoscut
motivul cererii lui Gorun i nu i-ar fi spus totul.
S vin.
Gardianul deschise larg ua, i eful de arest l introduse
pe Gorun. Apoi ceilali doi slujbai se retraser.
Vlad se ridic de pe scaun i ncepu s se nvrteasc n
jurul delatorului, al crui jalnic aspect, prea s-i fi
produs o bucurie fr seamn.
Gorun era desfigurat de pe urma btii: nasul rupt,
capul spart, pomeii obrajilor nc sngernd. Cmaa i
era ferfeniat iar una dintre mneci fusese transformat
n fee.
Bruta l examin i rse. Abia ntr-un trziu, izbuti s-i
spun:
N-ari prea ru, pentru un ilegalist ncpnat.
Gorun ripost destul de timid:

Nu meritam asta, domnule comisar-ef.


Atunci, trsturile feei omului care nc mai rdea, se
contractar ntr-o amenintoare ncruntare. Pe urm,
bruta arbor o min trist i, pe un ton de sincer
confiden, spuse:
O, drag domnule Gorun, dac-ai tii ct risc eu!
i cuprinse umerii cu ostentativ amiciie i continu:
tiii cnd te gndeti c veniturile mele nu ating
nici jumtate din ctigul dumitale. Ce dracu? Pentru
banii pe care-i capei, dumneata nu vrei s riti nimic?
Hai, hai nu fi suprat; i-am explicat doar. Era nevoie
de o not de autentic. ara trece prin momente grele
frontul se-apropie comunitii s-au nmulit Necazuri
mari, domnule Gorun.
Delatorul, eliberat de apsarea braului pe care Vlad i-l
lsase cu toat greutatea pe umerii lui, respir adnc. Pe
urm, cutnd privirea interlocutorului su, abia putu s
rosteasc:
n ciuda tratamentului la care m-ai supus, vreau s
v dau o o mare dovad a bunei mele credine.
eful brigzii izbucni din nou n rs i, printre hohotele
care preau s nu se mai termine, bombni:
Bun-credin bun-credin

Ei bine, strig disperat Gorun, aflai: gardianul Ilinca


duce bilete de la arestai n afar i aduce din afar
Bruta se repezi la el, l nfc zdravn de cma i-i
opti grav:
S nu mai spui asta, nimnui! Pricepi?
Pe urm, Vlad rupse o bucat dintr-un creion i i-o
ntinse.
Na!
Cellalt l privi nedumerit.
Uite, ine i bucata asta de hrtie. S spui, la arest,
c le-ai furat de pe biroul domnului Popic.
Gorun

zmbi

ntr-un

chip

ciudat,

obligndu-i

interlocutorul s cear o explicaie.


Ce-i? Ce-oi mai ine-n tine i nu spui?
Unii dintre arestai au mare ncredere n domnul
Popic.
Vlad l privi lung.
Se vede c nu trebuia s spun asta
De ce?
Am impresia c v-am suprat
eful zmbi trist.
Nu, domnule Gorun; m gndeam doar cui o s m
vinzi i pe mine?

Sun i-l ddu n primire efului de arest. Pe urm i


prinse capul n palme i strig:
Ilincaaa!
Ua se deschise i n prag apru, ngrijorat, gardianul.
M-ai chemat, domef?
Da
Porunc!
Fr s se mai uite la el, Vlad i art un scaun.
ezi, moule.
Gardianul continu s rmn n picioare, lng u i,
pentru c, probabil, tcerea aceea prelungit l nelinitea,
spuse ntr-o doar:
Pi se cade?
eful i nfrunt privirea i-i rspunse pe un ton ciudat:
Asta se cade.
Ilinca se apropie timid de scaunul ce-i fusese indicat i
se aez doar pe margine. i inea minile pe genunchi i
prea, deopotriv, speriat i stingherit.
Ci ani ai, moule?
Pi la toamn, aizeci.
i n slujb?
Patruzeci.
De unde eti, moule?

De prin prile Buzului; dealuri multe, soare mult


i tot atta de mult piatr
Vlad se ridic, ocoli biroul i se aez pe un scaun ce se
afla chiar n faa gardianului.
Apropierea imediat de omul pe care-l ura i de care se
temea cumplit, l zpci ntr-atta, nct Ilinca se pomeni
spunnd, n prostie:
Pmnt cu piatr mult, mult mult de tot.
Cellalt zmbi.
Cnd iei la pensie?
Pi

dac-o-i

vrea

mi-oi

face

formele

octombrie, ca n noiembrie, s-ajung acas, la bojdeuca


mea.
Vlad l privi, tcut, vreme ndelungat i btrnul se
tulbur.
Ascult moule, cu ce-i mai bun chestorul sau Popic
dect mine? Rspunde-mi, sau te omor!
Popic dom comisar Popic mai bate dar nu
omoar. i i ct poate, mai ajut.
Ilinca i ddu seama c vorbise mai mult dect trebuia
i, mai ales, ceea ce nu trebuia, gndind c cellalt n-avea
de unde s tie faptul c el i Popic ajutau pe unii dintre
arestai. Acuma se atepta la represalii i mai mari dar,

spre surprinderea lui, namila l privi drept n ochi i


ntreb:
Dar tu tu, nu-i ajui pe arestai?
Eu
Cine le duce i le aduce coresponden?
Eu eu, bigui cel ntrebat i, observnd c bruta se
ncrunt, adug precipitat: S tii, dom ef, c totul, dar
absolut totul trece prin mna domnului comisar Popic.
Vlad tresri i btrnul vzu n ochii lui licrul unei
lumini stranii. Un hohot de rs forat rsun n ncpere.
Veselia ciudat a efului brigzii nu prevestea nimic bun.
Btrnul i spuse c mulumirea lui Vlad era ca aceea a
unui geamba, fericit pentru o bun afacere de a crei
urm dduse.
Zii aa!? Nu lucrezi de capul tu?
Totul totul trece prin mna dumnealui.
Vlad l nfc din nou:
i-a dat ordin scris, pentru treaba asta?
Nu!
i tu i Popic, putei fi deportai sau chiar
mpucai.
Ua din spatele lui Vlad se ntredeschise uor i capul
chestorului apru pe jumtate, observnd cele ce se

petreceau n acel birou. Ilinca, inut cu fora ntr-un


fotoliu, privind holbat de spaim la eful brigzii, iar
acesta urlnd ca un scos din mini:
De astzi nainte, totul trece prin mna mea!
Pricepi?
Da da, dom ef.
Chestorul intr n birou, dar Vlad pru s nu-l fi
observat.
S se termine cu porcriile! Aici nu-i pia! Suntem
sau nu suntem Sigurana statului? Afar!
Ilinca iei, mpleticindu-se, lovindu-l pe Borcea.
Tocmai treceam pe coridor i te-am auzit mai
suprat ca oricnd M rog, aa mi s-a prut murmur
chestorul.
Vlad l privi lung i, dup un efort vizibil, reuind s-i
stpneasc glasul, spuse pe un ton aproape optit:
Domnule chestor cu multe lucruri nelalocul lor am
reuit s m mpac, dar cu necinstea, cnd e vorba de
Sigurana rii, nu!
Ce vrei s spui? se art Marius, ngrijorat.
Rspunsul, ns, n-avea s mai fie rostit, pentru c ua
biroului se deschise brusc, iar oferul brigzii nvli
nuntru, gesticulnd agitat i fr s poat vorbi.

Ce-i Vasile? ntreb Vlad.


Tnrul gfia n continuare iar privirile sale rtceau
cnd spre Vlad, cnd spre Borcea. Dup o vreme, cu glasul
ntretiat, izbuti s explice c Voicu Ticu evadase din
nou.
Marius, nucit de veste, cut privirea lui Vlad, ca pe o
ndejde, dar eful de brigad prea i mai descumpnit
dect el.
Cum? Cnd?
Dom ef, acum cteva minute, n curtea de
serviciu dom comisar Popic pe jos cu capul spart i
comunistul, nicieri.
Ce tot spui? bigui Vlad.
Am scotocit prin garaje, prin magazii i, unde
credei c l-am gsit?
Borcea veni spre ofer, vrnd parc s-l grbeasc la
mrturisire.
Unde? Unde? ntreb el, gtuit de emoie.
n portbagajul mainii.
Maina mea? ntreb Toican.
Da, dom ef; maina dumneavoastr.
Bravo! Mine ai s capei o nou gradaie i leafa pe
trei luni.

Tnrul ofer se retrase, mulumind slugarnic.


Observndu-l atent, Marius i ddu seama c Vlad era
cuprins de o mnie pe care cu greu i-o mai putea stpni.
O vreme, nu ndrzni s-l ntrebe nimic, ateptnd ca
cellalt s vorbeasc primul. Linitea din ncpere
amenina, fie s se prelungeasc, fie s sfreasc printrun act grav. El tia c Vlad se opusese cu strnicie
eliberrii lui Voicu Ticu, sub orice form, i i amintea
perfect c discuia privind reinerea n continuare a
utecistului avusese loc chiar n prezena lui Narde. i
privi ceasul i tresri la gndul c peste cteva minute
avea s se gseasc n faa celui care conducea
inspectoratul din jude. Sentimentul de nelinite care-l
cuprinsese nc de la aflarea vetii c noua evadare a lui
Ticu euase, amenina s-i tulbure judecata. Minile lui
fur cuprinse de un uor tremur, iar privirile ncepur s
cutreiere, haotic, pe deasupra lucrurilor din ncpere,
cutnd parc un reazem. i era ciud c, din clip n
clip, frica ptrundea tot mai adnc n contiina lui,
transformnd nelinitea de mai nainte n disperare. i
toate astea se datorau doar neputinei de care era
contient. Incapabil s omoare un om, se preta uneori la
schingiuiri dar, numai n situaia n care sfidarea

arestatului i se prea c putea deveni o primejdie pentru


cariera lui. Ce n-ar fi dat pentru ca n clipa aceea s-l fi
putut ucide pe Ticu! n primul rnd ar fi pus capt
scandalului care avea s urmeze ntre Vlad i Popic; apoi,
relaiile sale cu inspectoratul n-ar mai fi suferit o nou
alterare
Zgomotul unei lovituri n tblia mesei l fcu s tresar,
iar n secunda urmtoare, strigtul lui Vlad l smulse din
gndurile lui.
Aa, domnule Popic!?
Cu

ochii

interlocutor

holbai,
spre

bruta

care,

braele

privea
sale

se

imaginarul
ntinser,

amenintoare.
i-am interzis o evadare nscenat, dar dumneata
vrei s-l pui n libertate pe Voicu Ticu, cu orice pre. De
ce? Vreau s tiu, de ce?
Dup cteva ciocnituri, neauzite de cei dinuntru,
Ilinca intr n birou.
Dom inspector
Borcea fcu civa pai spre el.
Ei!? Spune-odat!
A sosit maina lu dom inspector. oferul mi-a spus
s v anun.

Bine, rspunse Borcea i-i fcu semn c poate pleca.


Urma s primeasc nite dispoziii noi de la Rudi. Ori
de cte ori trebuia s se duc la inspectorat, l cuprindea o
stare de nelinite pe care, niciodat nu ndrznea s i-o
mrturiseasc drept fric. De data asta ns, se simea
cuprins de o adevrat panic, la gndul c trebuia s-l
informeze pe Narde n legtur cu ncercarea de evadare
a utecistului. Pe de alt parte, Borcea se bucura c l
putea prsi pe Vlad, a crui agitaie continu l
nspimntase.
De undeva se auzir nite urlete.
Chestorul se crisp:
Cine url?
Vlad izbucni n rs.
Ticu Sracul Popic! i rzbun i el cum poate
eecul
O fi de vin Popic, dar Ticu sta ncepe s m calce
pe nervi. Auzi?
Aud, domnule chestor, rspunse Vlad, tot rznd.
Borcea l privea cu o invidie vecin cu ura, pentru
linitea, sigurana i cinismul care se degajau din rsul
acela obraznic, neruinat i crud.
Domnule chestor, murmur bruta ntr-un trziu. Ce-

ar fi s nu-i mai spunei inspectorului, ntmplarea cu


Voicu Ticu?
Cellalt l privi nedumerit. Apoi o speran nedefinit,
nc, ncepu s se cuibreasc n mintea lui.
Urletele celui care nu izbutise s evadeze se auzir din
nou cu i mai mare intensitate.
Bruta rse iar.
Bietul Popic! i rzbun eecul dar asta nu e o
soluie.
Marius ajunsese la captul rbdrii; nu mai putea
suporta cinismul lui Vlad, tmpenia lui Popic i urletele
arestatului.
Asta nu-i o soluie, repet Vlad.
Cunoti tu alta?
Bruta deschise sertarul din centrul biroului i ddu la
iveal un pistol.
n secunda aceea, ochii lui Borcea se luminar.
Am s-l iau cu mine pe Popic Am s-l iau cu
mine iar tu tu, vezi ai grij ca totul s se sfreasc
cu bine i mulumesc! La revedere!
Rmas singur, Vlad atept cu ncordare pn cnd
vzu pe chestor i Popic urcnd n maina inspectorului.
Pe urm, apuc receptorul telefonului i-l chem pe

Narde.
Domnule inspector, la aparat
De la captul cellalt al firului, rspunsul veni imediat,
pe un ton amical.
Aaa! Domnul comisar-ef Toican! M bucur m
bucur
Vreau s-mi respect o promisiune Ai avut perfect
dreptate, n privina lui Popic Cred c e vndut.
eful inspectoratului rse satisfcut, iar Vlad se grbi s
adauge, pe un ton care nu ascundea ngrijorarea:
tii v rog, v rog s rmn ntre noi.
Dar domnul chestor ce zice?
El cum s v spun cred c se jeneaz Eu, eu,
cel puin aa vreau s sper
V

atept

mine,

ca

de

obicei,

acelai

cinematograf, spuse Rudi i curm convorbirea.


De la arest, urletele lui Ticu se fcur din nou auzite.
Vlad plec din dreptul uii, refugiindu-se ntr-un col al
ncperii unde spera s gseasc linite. i astup
urechile cu palmele, i, pentru c nici aa nu izbuti s
scape de strigtele celui din arest, ddu drumul aparatului
de radio. O melodie la mod npdi ncperea; acorduri
languroase amestecate cu tonuri triste, se succedau ntr-o

suit de oapte tandre i dezndjduite, ale unei femei


care, din cnd n cnd i striga regretul de a mai fi trit
fr ca brbatul pe care-l iubea s-i mprteasc
sentimentele de dragoste. Altdat ar fi luat n derdere,
ar fi batjocorit nprasnic vorbele acelea insipide i tema
voit melodramatic, dar n clipa aceea, cntecul languros
ori zgomotul joagrului care taie copacii sau chiitul
oricelului care se pripise de cteva zile, undeva, ntr-un
ungher al biroului su, nsemnau acelai lucru i-anume
strigtul vieii. i asta avea s-l tulbure pn-ntr-atta,
nct, ca scos din mini, url dincolo de urletele
arestatului i dincolo de melodia ce umplea ncperea:
Ilincaaa! Ilincaaa!
Gardianul intr, dar Vlad, cu spatele spre u, nu-l
vzu. i nici nu-l auzi mcar, pentru c el nu mai auzea
nimic altceva dect strigtele celui torturat. nvrti
butonul aparatului de radio pn la refuz i melodia
rsun tare, atta de tare, nct cpt rezonana unui
imens geamt.
Pentru tine am plns
Pentru tine am suferit

Ilincaaa! Ilincaaa! strig el cu i mai mare disperare.


Btrnul se apropie cu pai ovielnici.
Aici aici sunt, dom ef.
De ce strig la de jos n halul sta?
Dom comisar Popic nainte s place cu dom
chestor i-a rupt un det, cu cletele.
Pentru tine am plns
Pentru tine am
Un pumn nprasnic sfrm aparatul de radio. Melodia
fu ntrerupt brusc i, odat cu asta biroul fu npdit de
linite. Cei doi oameni se priveau ncordai, unul, cu
nedumerire i team, cellalt doar cu furie.
Lua-v-ar dracu! Vrei s-mi stricai seara!?
Bruta se repezi la casa de fier, o deschise i scoase un
pistol-mitralier. Apoi se ndrept ctre ua care ducea
spre coridorul de serviciu.
Gardianul i tie calea i ngenunchind dinaintea lui,
strig, implorndu-l cu disperare:
Nuu! Nuuuu!
eful brigzii se opri, uitndu-se la el, surprins. Dup
cteva clipe l ntreb, aproape n oapt:

De ce, moule?
Btrnul, ncurajat de tonul omenos al ntrebrii, i
ridic privirea i, mpreunndu-i minile ca la rugciune,
murmur gtuit de emoie i speran:
din satul meu Tat-su a murit pe braele
mele
Alarmai de strigtele efului, civa detectivi i
comisari apruser n pragul uii biroului dar Vlad, abia
acum i observ. Se aplec spre btrn, vrnd parc s-i
opteasc ceva dar, spre surprinderea tuturor, izbucni n
rs i plec spre u. Subordonaii se retraser pentru a
nu-i stnjeni ieirea din ncpere, dar Ilinca continu s-l
implore:
Nu-l omor! Nu-l omor, dom ef!
Urletele arestatului se auzeau din ce n ce mai tare.
Bruta l mbrnci pe btrnul gardian i, ajuns n prag
ntreb pe unul dintre oamenii de pe coridor:
n care celul se afl acuma Ticu?
Un glas dogit de alcool, rspunse:
A patra, pe dreapta.
Ilinca se ridic brusc i, ducnd mna spre patul
Mauser-ului pe care-l purta atrnat de centur, fcu
civa pai pe urmele lui Vlad. Bruta se afla, nc, pe

coridor, unde verifica ncrctorul pistolului-mitrailer i


cnd btrnul ddu cu ochii de el, reveni, speriat, n
birou.
S vin oferul i s-mi aduc dou pturi, se auzi,
tunnd glasul brutei.
Apoi gardianul ascult paii namilei, cobornd pe scara
ngust de fier, care ducea la arest, pn cnd zgomotul
lor se pierdu cu totul. Dup cteva secunde, prin dreptul
uii deschise l vzu pe Vasile, oferul, cinele credincios
al brutei cum l numea pe ascuns, toat lumea crnd
dou pturi, n care cadavrul lui Voicu Ticu avea s fie
nfurat, scos pe poarta Siguranei i azvrlit pe cine tie
ce maidan. Ilinca cunotea foarte bine aceast metod pe
care Vlad Toican n-o folosea pentru prima oar. Privea
resturile aparatului de radio, mprtiate pe covor, i, o
clip, i trecu prin minte s le adune. Se aplec, dar n
aceeai secund, zgomotul unei rafale de pistol-mitralien
l fcu s cad n genunchi, de parc el, i nu Ticu, ar fi
fost inta gloanelor. Urmar cteva clipe de linite.
Btrnul se descoperi, n timp ce buzele sale murmurau
ceva; poate, o rugciune. O nou rafal. Btrnul se
nchin, n timp ce ochii si priveau ndurerai n gol.

Capitolul III
GUNOI!
Ninsese mult n ultimele zile. Zpada se aternuse ntrun strat destul de gros i albul ei imaculat prea c se
rsfrnge pn departe, la orizont, nlturnd ceva din
nota sumbr a unui cer plumburiu. Se lsa noaptea.
Crestele munilor care nconjurau oraul abia se mai
zreau; nlimea lor prea nelimitat, pentru c piscurile
sprgeau norii grei, dndu-i impresia c se prelungeau
pn acolo unde i imaginaiei i este fric s urce.
Linitea care prea c domnete de veacuri, fu curmat
de uieratul unei locomotive de manevr. Curnd dup
aceea, vile amplificar zgomotul sirenei iar ecoul se
sparse brusc de zidurile din stnc. Apoi iar linite. n aer
plutea un nor de aburi, albicios i dens.
ntunericul avea s se aeze curnd i parc pentru
totdeauna, ameninnd s cufunde n el pn i albul
vesel al zpezii i pe cel trist al zidurilor. Singurul lucru
care rmnea strlucitor, era pienjeniul liniilor de cale
ferat care se ntretiau, se deprtau ori se readunau, ca
ntr-un labirint menit s redea, simbolic, o interferare de

destine i viei. Undeva, n apropierea locului n care


labirintul se complica cel mai mult, se gsea cantonul,
plasat anume parc acolo, ntocmai unui templu n care
un mare vrjitor hotrte sorii.
O marchiz din lemn i geamuri, o camer mai mare
pentru Olga, fata cantonierului i o camer mai mic n
care dormea Ion, dar care servea i de buctrie, alctuiau
locuina familiei Tudose.
Ion era singur acas; pregtea masa de sear cu o grab
pe care, cnd i-o surprinsese, izbucni n rs. Aez i cel
de al treilea tacm, dup care se uit la ceas. Pn la
sosirea tinerilor mai avea o jumtate de or. Olga plecase
n ntmpinarea domnului profesor Puiu Gorun, care-i
anunase sosirea cu acceleratul de Cluj. Cu toate c gara
era la mai puin de un kilometru deprtare de canton, fata
porni n ntmpinarea oaspetelui, cu o or mai nainte.
Ion o condusese civa pai, dar cnd reveni n cas simi
o strngere de inim. ntr-un trziu, sfri prin a-i spune
c nu era dect un mgar btrn i egoist, incapabil s
priceap c fetia de odinioar ajunsese la vrsta primei
i, poate a marii iubiri. i-apoi, nici nevasta lui nu era mai
vrstnic dect Olga, cnd se mritase cu el. i nici mai
tiutoare ntr-ale vieii. Numai c el o iubise cu-adevrat.

Dar de ce profesorul acela n-ar iubi-o i el cu-adevrat, pe


Olgua? Poate c era un om serios. Oricum, avea zece ani
mai mult dect ea. Poate c o iubea Poate poate i
tot spunea, vrnd parc s-i scape sufletul de chinul
ndoielilor. Dar ndoielile continuau s persiste, pentru c
el nu-l cunotea deloc pe omul de care se agaser
vrejurile speranei i dragostei singurului su copil. Tot ce
tia despre el, erau cteva lucruri generale, pe care i le
mprtise Olgua, cu vreo zece zile n urm, cnd l
rugase s-l gzduiasc, o vreme, la ei. i clcase pe inim
r acceptase, culcndu-l cu el n buctrie, i asta pentru
c fata i spusese: Tat! N-are pe nimeni pe lume, iar cei
de la teatrul din Cluj, unde a fost regizor, nu-l vd cu ochi
buni pentru c el nu-i prea iubete pe cei care obidesc
sracii. Suflet de printe; a cedat. Nu regreta faptul c i-a
ntins o mn de ajutor, mai ales c domnul profesor navea s rmn dect patru sau cinci zile, timp n care
urma s-i caute o locuin. i-apoi, aproape c nu-i
simea prezena n cas. Atta, doar, n-ar fi dorit ca
ederea lui s se prelungeasc, de teama clevetirilor.
ncercase s-i explice Olguei c prezena profesorului le
complica existena, mai ales c mama nu mai era printre
ei. Dar fata nelese teama lui, i cu o indignare demn i

rspunse prompt: Ar fi avut cine s m pzeasc. i


aducea bine aminte c atunci, pentru prima dat, strigase
la ea, ca un scos din mini: Copilul meu se pzete
singur iar Olga, departe de a se nspimnta nelese c
strigtul acela era o recunoatere disperat a unei temeri
de urt, pe care el nu ndrznea s i-o mrturiseasc nici
lui nsui, i l mbri. Acuma, domnul profesor avea s
revin de la Cluj, de unde spusese c trebuia s-i aduc
nite cri i cteva lucruri de mbrcminte. Se pregtea,
oare, s se mute de la ei? Poate, dar lui nu-i comunicase
nimic precis i el nu ndrznea s-l ntrebe, spernd c
totul se va aranja, fr prea mare ntrziere. Examin din
nou masa i dup ce se asigur c totul era n ordine,
trecu n buctrie, unde se aez pe marginea patului.
Atepta, inndu-i coatele pe genunchi i capul sprijinit
pe palme. Pleoapele i le apsa puternic pe ochi, vrnd
parc, n clipa aceea, s lase slobod doar singurul sim de
care avea nevoie: auzul. Tresrea la fiecare zgomot ce
semna cu scritul zpezii sub paii vreunui trector. n
mintea lui apru peronul cu cteva lampioane violete, la a
cror lumin firav ncerc s desprind chipul Olguei.
Izbuti s i-o imagineze printre oamenii care se grbeau
s coboare scrile ngheate ale vagoanelor i ntr-un

trziu o auzi strignd: Puiu! Puiu! Apoi l vzu pe


domnul profesor alergnd spre ea i pe ea nlnuindu-l cu
patim; n clipa aceea, degetele se nfipser n pleoape,
mpingndu-i ochii adnc, n orbite, pn cnd durerea l
fcu s geam. Repet apsarea, poate pentru c aceast
ultim imagine se ncpna s-i persiste n nchipuire i
el spera s-o mping undeva n afara lui, de team ca nu
cumva halucinaia s-i devin realitate. Sau poate c i
ncepuse s-o considere drept realitate
Iei n prag. Respir adnc de cteva ori, de parc ar fi
vrut s se elibereze de acele nchipuiri. Pe urm, porni cu
pai rari n jurul cantonului i umbl aa, pn cnd gerul
l ptrunse de-a binelea. Ajuns n ua marchizei, mai
zbovi, scrutnd deprtrile n direcia din care avea s
apar Olga. Se mai scurse astfel o vreme, la captul creia
Ion avu impresia c zrete silueta cuiva, venind spre
canton. i spuse c trebuia s fie vreunul din oamenii
oare controlau liniile, pentru c silueta mergea de-a
lungul terasamentului, ba, mai mult, se i oprea din cnd
n cnd. Se hotr s intre n cas; aps clana,
ntredeschise ua, dar cnd s fac primul pas, bg de
seam c de-a lungul liniilor mergeau doi oameni, i nu
unul singur. Observ atent mersul lor, le numr paii iar

dup o vreme, le putu auzi chiar glasurile. Dar glasurile


acelea nu articulau nici mcar o vorb, ci rdeau. Rdeau
mereu, fr ntrerupere, prnd c se neleg perfect, ntrun grai desvrit, n care nici ntrebrile i nici
rspunsurile nu-i aveau rost, ci doar armonia. l cuprinse
o bucurie nelmurit; ntr-o fraciune de secund, din
adncurile sufletului su, rbufnir plcute aduceri
aminte pe care le credea, de mult, nmormntate. Ruinat,
nvli n cas, vrnd s-i ascund tulburarea pe care el o
considera nepotrivit unui om de vrsta lui. Se opri n
dreptul fotografiei celei care fusese unica lui dragoste i i
murmur numele. Pe urm, cele cteva ciocnituri care
rsunar n u l smulser din locul acela i plec grbit
s-i ntmpine pe copii.
Olga iradia fericire; ochii ei strluceau iar obrajii erau
atta de mbujorai, nct pistruii dispruser. Prea cuadevrat frumoas. Puiu, demn i grav ca de obicei, lsa
s se ntrevad, printr-un zrnbet timid anume
confecionat o uoar tulburare pe care, chipurile, cuta
s n-o mrturiseasc.
Ion era atta de emoionat, nct i mbri pe
amndoi, deopotriv, dar imediat dup aceea se retrase
civa pai i, fr s-l priveasc pe Gorun, se scuz:

Asta asta nu intr n obiceiurile mele dar tii,


domnule profesor, tare m-am bucurat vzndu-te napoi,
sntos.
Abia dup aceea, ridicndu-i din nou privirea,
cantonierul observ civa plasturi aplicai pe fruntea i
obrajii profesorului, i bigui ngrijorat:
Ce s-a ntmplat?
Cnd am plecat spre Cluj, m-am dat jos din tren,
ntr-o gar, unde vzusem o cimea mi era sete Am
alunecat, i gata.
Ar trebui s te vad un doctor, domnule profesor.
Da, da, interveni Olgua, i continu vesel: La doctor,
la doctor! Fiindc n-a fost cuminte.
Apoi, ntlnind privirea mustrtoarea a tatlui ei, fata
redeveni serioas.
Ion i privi ceasul i, imediat trecu n odaia lui de unde
reapru mbrcat cu vestonul i chipiul de ceferist.
Fanionul!? se adres el Olgi, prefcndu-se mnios.
Fata se grbi s i-l aduc.
Trebuie s dau cale liber lui 6005, spuse Tudose i
iei.
O vreme, tinerii se privir tcui. Ochii fetei se
ntunecar i el pricepu c o ntrebare nemrturisit o

chinuia.
Am uitat s te ntreb, unde-i sunt bagajele? spuse
fata. Doar pentru asta ziceai c pleci la Cluj
Aa! Bagajele? Vor sosi mine.
Olga pru oarecum linitit i se grbi s-i fie de folos.
Am s fac rost de o cru; pe-aici, mprejurul
nostru, sunt destui care au crue
Gorun i lu minile ntr-ale lui i, fr s-o priveasc,
mrturisi ncurcat:
Vezi cred c n-o s fie nevoie tii, bagajele mi se
vor aduce direct, la noua mea locuin.
Cu o violen de care n-ar fi crezut-o capabil, fata i
smulse minile dintr-ale lui i ntreb:
De cnd? De cnd ai o nou locuin?
De acum cteva zile
i mie, de ce nu mi-ai spus?
Ateptam ca
Ce? Ce ateptai? Mai exact, pe cine ateptai?
i lipi capul de pieptul lui i, ruinat de ceea ce avea
s-i spun i ascunse privirea.
i eu i pot da ceea ce ai de la altele.
Gorun i prinse faa n palme i o sili s-i ridice ochii
spre el. Cteva clipe o privi insistent i tulbure, aidoma

unei reptile oaire-i hipnotizeaz prada. Dup aceea, cnd


o simi cu totul abandonat n braele sale, i lipi buzele
de ale ei, la nceput abia atingndu-i-le, iar dup aceea,
apsndu-i-le, treptat, ndelung.
Cteva secunde, respiraia fetei ncet. i asta pru s-l
ngrijoreze. ntre el i Olgua apruse imaginea brutei.
Gorun i aduse aminte c uriaul acela l prevenise n
legtur cu ntorstura nedorit pe care lucrurile ar fi
putut-o lua, dac relaiile lui cu Olga ar trece peste un
anumit prag. Nu, nu va trece pragul acela. Desigur, dac
stabilirea faptului c Tudose e una i-aceeai persoan cu
Mocanu s-ar solda cu un eec, bruta l va considera pe el
principalul vinovat. Mai simea i-acuma labele mari i
grele care-i ncovoiaser umerii, iar n urechi, nc i mai
rsunau urletele acelea ca de fiar. i-apoi, nu putea uita
cu ct cruzime l ucisese bruta pe Voicu Ticu. Reziti?
Vrei s vezi cum crap un brav utecist sau treci n alt
celul? l ntrebase Vlad i el, tremurnd din toate
ncheieturile, l implorase: Nu Ducei-m de aici.
Doamne, cum a mai rs bruta de el. Pe urm rsunaser
rafalele acelea asurzitoare; n dou reprize
Imaginea brutei i acele groaznice aduceri aminte
fcur ca buzele lui s se desprind brusc de pe cele ale

fetei.
Fata tresri speriat.
El i confecion, pe dat, un zmbet de circumstan
i, prefcndu-se tulburat din cauza nesbuitei sale
efuziuni, o mngie cu oarecare timiditate. Pe urm o
duse spre un scaun i, dup cteva secunde, pe un ton de
tulburare amestecat cu o emoie pe care, chipurile, abia
i-o putea stpni, ncepu s-i explice:
Olgua Cu o zi nainte s plec la Cluj am fcut rost
de o garsonier formidabil i i cu o chirie neateptat
de mic. Am pus s zugrveasc, s curee parchetul
i cnd totul ar fi fost gata, i-a fi spus c vreau s
facem o vizit unui prieten tii abia acolo i-a fi dat
cheia, zicndu-i: Asta-i casa ta!.
Ea continu s-l priveasc, mulumindu-se doar c el
era acolo, aproape.
Grbit s pun capt unei scene care ar fi putut
periclita stabilirea adevratei identiti a lui Ion Tudose,
delatorul scoase din buzunar o cheie, murmurnd:
Dac n-ai avut rbdare o s ncepem cu sfritul.
ine-o! cheia casei tale!
Minile ei se-ntinser, iar degetele apucar cheia. i
ochii prinser a juca n lacrimi, iar sufletul ei, inundat de-

atta fericire, regret nedreapta judecare a celui pe care-l


iubea.
El, ns, era departe de a intui mcar, marele ei
zbucium, mulumindu-se doar cu ceea ce graiul fetei
izbuti s-i transmit:
Iart-m!
Atunci, delatorul consider c era de datoria lui s se
arate mrinimos; se prefcu a nu fi auzit ruga ei,
continund s-i expun avantajele pe care avea s i le
ofere casa cea nou.
Acolo, ai s poi sta orict i oricnd; ai s poi
nva, fr s mai auzi uieratul locomotivelor, zgomotul
trenurilor. Ai s poi face tot ce pofteti.
Mici cute aprur pe fruntea ei; sprincenele se mbinar
ntr-o ncruntare ce trda durere, dar el atribui asta unei
nedumeriri, pentru c un asemenea tilclos nu-i putea
nchipui c uieratul locomotivei fusese cntecul ei de
leagn.

lipsa

lui

de

sensibilitate,

dublat

de

preocuparea pentru misiune, l determin s arunce n joc


o nou miz: pretinsele lui idei democratice i dorina
realizrii

unei

lumi

mai

drepte,

frnate

doar

de

necunoaterea vreunei modaliti eficace de lupt.


Acolo, n modesta locuin, ai s poi face tot ce

pofteti; asta, deocamdat pn se va termina rzboiul.


Atunci, cred eu, ni se va da i nou, celor nedreptii,
astzi, ceea ce ni se cuvine.
Olga tresri i imediat i spuse pe un ton gtuit de
team:
Taci!
Delatorul cntri frica trdat de acel strigt i i spuse
c fata avea ceva de ascuns. Pe urm, hotr s continue
jocul aparentei sale revolte, pentru a stimula o eventual
mrturisire:
Poate c ai dreptate Uite, am s tac am s tac
tii tu, Olgua, micile i marile mele necazuri pe care leam avut la Cluj, s-au datorat n mare parte faptului c nam ascultat sfatul cuiva, mult mai btrn dect tine, caremi spunea mereu: Taci! Taci!.
Se deprt de ea civa pai i, prefcndu-se ruinat de
acceptarea unei conduite lae, repet umilit: Am s tac
am s tac!. Apoi, ca i cnd revolta sa nu mai putea fi
zgzuit de team, spuse:
Sunt clipe n care un vierme mi roade contiina i
mintea, i sufletul. ti tu cum se cheam viermele sta?
Laitate!
Puiu! Puiu! bigui Olga.

i-e mil? i-e mil de mine? Dar vreau s fac i eu


ceva pentru oamenii tia printre care triesc. Vreau!
Vreau! Numai c nu tiu nu tiu cum.
Tudose lovi ua ca din ntmplare, intr i cei doi sentoarser spre el.
M-am lsat ateptat prea mult i, desigur, domnul
profesor i tu, Olguo, vei fi flmnzit
***
Noaptea, viscolul rvise acoperiurile caselor, biciuise
pomii dezgolii care acuma, dimineaa, preau a fi
nepenit

de

frig

tulburase

visele

ndrgostitei,

nelinitise gndurile cantonieriului i nscuse unele


semne de ntrebare n mintea lui Gorun.
ndat ce i bu ceaiul, delatorul plec, spunnd c se
duce s vad cum merg treburile la noua lui locuin.
Rmai singuri, tatl i fiica se privir ndelung, fr ca
vreunul dintre ei s ndrzneasc a-i mrturisi fi
gndurile. Fiecare prea mulumit de faptul c cellalt i
respecta tcerea, dar amndoi cutau o ieire.
Ion i privi ceasul; se apropia un tren. i lu zorit
fanionul, i puse chipiul i plec.
Olga tia c avea s lipseasc aproape o or. Altdat,
n asemenea rstimpuri, cnd rmnea singur, nva ori

repeta vreun rol. De obicei, singurtatea i ddea o


senzaie de linite, de echilibru, dar n dimineaa aceea,
pereii i lucrurile din cas i se preau strine. O tulburare
nelmurit prinse a se ncuiba n sufletul ei. i spuse c
starea aceea de nelinite se datora nopii pe care o
petrecuse mai tot timpul cu ochii deschii
n tblia uii marchizei, rsunar cteva ciocnituri,
ntr-un ritm anume, aa cum doar Puiu i anuna sosirea.
Inima fetei ncet pentru cteva secunde s mai bat.
Bucuria era prea mare. Nimic din lume n-ar fi putut
alunga tulburarea, tristeea i nelinitea din sufletul ei, ca
prezena lui Puiu.
Minune! Minunea mea! strig ea, alergnd s-l
ntmpine.
Dincolo de geamurile ngheate ale marchizei, Olga zri
o siluet mult mai mic dect aceea a lui Puiu. Mna i
ncremeni pe clan i o team cumplit o mpiedic s
deschid. Ciocniturile se repetar; era semnalul de sosire
al iubitului ei, dar de partea cealalt a uii prea c se
afl o femeie. ntr-un trziu deschise. n faa ei se gsea o
tnr care nu prea s fi avut doar cinci sau ase ani mai
mult dect ea.
Vizitatoarea era elegant mbrcat. Prul ei blond,

auriu, rzbtea de sub o cciul din blan de lup


canadian. Mantoul, din aceeai blan, lung pn aproape
de glezne, era descheiat, prnd c n ciuda viforniei deafar, o sufoca.
Bun dimineaa!
Mut din pricina nelinitei i emoionat de prezena i
aerul de deplin siguran al vizitatoarei, Olga nclin
uor capul, neputnd articula nici mcar o silab.
Vreau s stm de vorb.
Cu mine?
Da, cu dumneata. Nu te cheam Olga?
Ba da
Olga Tudose!?
Exact exact
Atunci, pot s intru?
Fata deschise larg ua i o invit cu un gest. Ajuns n
camera Olgi, vizitatoarea i scoase mantoul i cciula,
azvrlindu-le neglijent pe un scaun. Pe urm se aez
comod i ntreb zmbind:
Puiu a plecat de mult?
Contrariat de intimitatea cu care vizitatoarea vorbea
despre iubitul ei, Olga nu se putu stpni; fr s-i
ascund nici nedumerirea i nici indignarea, ntreb la

rndul ei:
Puiu?
Cealalt rse scurt, atta ct considera necesar pentru a
sublinia superioritatea poziiei sale fa de un partener
care tia mai puin dect ea ntr-o anume afacere, aa
cum, de altfel, procedase i n timpul discuiei sale cu
Popic, atunci cnd l eliberase pe Voicu Ticu.
Nu-l cheam Puiu Gorun?
Gazda confirm printr-o nclinare a capului.
A plecat de mult?
De cteva minute
Cnd revine?
Nu mi-a spus
Femeia i aprinse o igar i rosti ca o sentin:
Am s-l atept.
Dac chiar de la sosirea tinerei i frumoasei vizitatoare,
Olga fusese cuprins de o oarecare nelinite, hotrrea
acesteia de a-l atepta pe Puiu o tulburase nespus.
Atitudinea stranie de mai nainte cpt nfiarea unei
necuviine i numai gndul c avea s afle poate o veste
neplcut, pentru sau n direct legtur cu iubitul ei, o
mpiedica pe fat s cear o explicaie. O vreme, se
mulumi s-i examineze atent musafira. Dar femeia se

uita pe fereastr, undeva, aiurea, prnd absent la tot ce


o nconjura. Olga ncerc s-i analizeze trsturile feei, n
sperana c va afla ceva n legtur cu firea celei care-l
cuta pe Puiu i, ntr-un trziu, i ddu seama c singurul
lucru care-l putea vedea cu-adevrat, era o mare oboseal.
Se nduio n asemenea msur, nct mila topi pn i
ultima pictur de indignare.
Prei obosit
Vizitatoarea tresri:
Da sunt foarte obosit.
Venii de departe?
De departe de foarte departe
Privirea vizitatoarei se refugie din nou spre fereastr.
Glasul ei tremurase uor, cnd spusese acel de foarte
departe.
Olgi nu-i scpase asta; ba chiar o impresiona dispariia
siguranei de sine din tonul vizitatoarei; nu ncerca un
sentiment de satisfacie ci mila ei crescu.
Fata se apropie, sfioas, fa de suferina ei i, abia
ndrznind s opteasc, spuse:
S v fac o cafea.
n

secunda

aceea,

ochii

vizitatoarei

sclipir

iar

trsturile contractate pn atunci ntr-un rictus de

durere, se destinser brusc. Pentru un observator ncercat,


aceast schimbare ar fi cptat semnificaia unui preludiu
la ocul dramatic perfect calculat care avea s urmeze,
dar Olga gndi c propunerea ei avusese darul s-o bucure
oarecum pe musafira care zmbea.
Olga zmbi i ea.
Cea care conducea jocul socoti c momentul potrivit
sosise i, pe un ton firesc i cu intimitatea unei vechi i
sincere prietenii, ceru amfitrioanei, rsfndu-se:
Vrei, cu-adevrat, s-mi oferi o cafea care s-mi
plac?
Olga zmbi larg i o asigur, dnd vesel, de cteva ori,
din cap.
Atunci, d-mi din termosul n care Puiu i pstreaz
cafeaua, lng pat, n timpul nopii.
Fata ncremeni. Faptul c musafira cunotea att de
bine obiceiurile lui Puiu i produsese o mare durere. De
unde tia lucrul sta? Spuse:
ntr-adevr Puiu i pstreaz cafeaua ntr-un
termos, lng pat. Tata spune c se trezete de cteva ori
n timpul nopii i de fiecare dat soarbe cteva nghiituri
de cafea. Doarme alturi, n camera tatii, adug ea,
grbindu-se s precizeze ntr-un fel limita relaiilor dintre

ea i brbatul cutat de cealalt.


Femeia se prefcu a nu nelege rostul explicaiei i
continu s-i joace nedumerirea. i ddu seama c gazda
sa trecea printr-un moment penibil; urmrea cu tot
dinadinsul s-i creeze o astfel de stare sufleteasc.
Aduc, aduc imediat cafeaua, bigui Olga i se grbi
s treac n cealalt camer, dar un hohot de rs i opri
paii ntre cele dou ncperi; nu se ntoarse, ci privi ntro oglind; imaginea ce i se oferea, i-o nfia pe femeie
rznd ostentativ, obraznic. n clipa aceea simi nevoia s
suprime imaginea celei care se-ncumeta s-o sfideze pn
la umilin i izbi oglinda, prefcnd-o n ndri.
Musafira ncerc o mare satisfacie pentru reuita
manevrei sale, privind starea la care urmrea s-i aduc
interlocutoarea. Aadar, izbutise s-i biciuiasc nervii
pn la limita care avea s-i uureze nelegerea i
acceptarea marii lovituri. Convins c din acea clip,
orice ar fi spus, n-avea cum s strice ceea ce realizase
pn atunci, spuse, rsfndu-se parc:
Ei! Ce faci? mi dai cafeaua?
Nu v suprai Puiu s-ar putea s ntrzie foarte
mult i
M dai afar?

Aa nu, departe de mine gndul sta. Voiam s


spun c, n lipsa lui, v-a putea fi de ajutor dac
Dac pentru asta am venit. Nu?
Vizitatoarea izbucni din nou n rs, dar de data asta
ochii ei jucau n lacrimi. Urma partea cea mai grea a
programului, cnd marea lovitur avea s se repercuteze
n egal msur i n sufletul ei.
Fata vzu o lacrim alunecnd pe obrazul vizitatoarei i
stropul acela avu darul s sting vpaia revoltei de mai
nainte. Vedea bine c rsul acela nu nsemna nici
batjocur i nici sfidare, ci doar rbufnirea unei dureri ce
nu se mai putea ascunde. i, aa cum suferina celeilalte
rupsese zgazurile aparentei sfidri, indignarea ei se
transform ntr-o nelegere tacit care avea s devin
puntea unei imediate apropieri. Vizitatoarea se ridic de
pe scaun i, ndreptndu-se spre elegantul mantou care
alunecase pe duumea, spuse, fr s-i priveasc
amfitrioana:
N-am s mai atept
Rmase, ns, cu mantoul n mini, neputndu-se
decide s-l mbrace, pentru c, dac ar fi fcut asta, nu iar mai fi rmas dect s plece.
M-a duce la el, la serviciu, dar nu tiu unde lucreaz

acuma, spuse fr prea mare convingere.


La conservator; este profesorul meu.
Atunci, femeia azvrli mantoul i, cu minile eliberate,
descrise un mare cerc n aer, exclamnd:
Tiii! Grozav cmp de binefacere.
i intui interlocutoarea cu o privire creia nu trebuia
s-i scape nici cea mai nensemnat reacie i numai dup
ce se asigur c vorba din urm i fcuse efectul,
continu precipitat:
Daaa desigur mai ales dac ii seam de
buntatea lui Puiu, i-ai putea imagina nc de pe acuma
ce pelerinaj de studeni i prini o s fie n casa dumitale.
Ai s vezi! Mai grozav chiar dect cnd era comandor i
ncasa milioane ca s-i scape pe dezertori de curtea
marial.
Olga fcu un pas spre ea, vrnd parc s fug de
prpastia ctre care vorbele acelea o ndemnau s-i
ntoarc privirile. O avalan de gnduri i ntrebri i
npdi mintea.
Puiu a fost ofier? ntreb ea.
Dar ce n-a fost? rspunse vizitatoarea, pe un ton
aproape indiferent.
Deznodmntul ncepuse odat cu prima lovitur.

Acuma femeia avea s schimbe att direcia tirului ct i


felul armei, ntruct obiectivul care urma s fie atins nu
mai era demnitatea unui om ci sufletul i omenia lui.
M-ai ntrebat dac am venit la el ca s m ajute
Exact. Ce vrei de la el?
tii, domnioar, dac ar fi fost pentru mine, nu
veneam dar copilul copilul
Doamn, opti ea, ce-a putea face eu sau tata
pentru copilul dumneavoastr? N-are hinue? i trebuie
bani pentru vreun medicament?
Vizitatoarea tresri.
Da, murmur ea, e vorba de o reet pe care copilul
meu i-a scris-o singur. Apoi, cu minile tremurtoare,
scoase din poet o foaie de hrtie, liniat, ce prea rupt
dintr-un caiet de dictare.
Olga apuc foaia, privindu-i interlocutoarea. Ezitarea
ei prea izvort din teama c literele acelea neordonate
aveau s-i dezvluie un lucru pe ct de ngrozitor pe atta
de ireparabil. Dup o vreme, despturi hrtia i citi:
Tticule Puiu, a fost ziua ta; la muli ani! Eu am fost
bolnvior i nu i-am scris atunci, dar poate c tu ai s
mai vii pe la mine ca s te vd. Te iubesc foarte mult,
tticule, i s nu fii suprat tare tare de tot pe mine,

c
Privirea Olgi se tulbur ntr-atta, nct i fu cu
neputin s citeasc pn la capt. De altfel, esenialul
prea lmurit. Cu toate astea se pomeni ntrebnd fr
noim:
Copilul dumneavoastr este i al lui Puiu?
Musafira tocmai i aprindea o igar, aa nct,
rspunsul ei ntrzie cteva secunde.
Da; copilul meu este i al lui Puiu.
Apoi, imediat dup aceea, observnd crisparea care se
aternuse pe chipul fetei, se grbi s adauge:
Asta n-are nicio importan. Noi ne-am desprit
chiar n ziua n care am tiut c vom avea un copil.
Departe ns de a realiza efectul linititor pe care-l
scontase, vizitatoarea constat c pe chipul Olgi
amrciunea spase brazde i mai adnci. Prea c se
dezmeticise din uluiala primei lovituri i, odat cu asta,
dorea s afle totul. Netiind ns c pentru a ajunge acolo
trebuia s nfrunte o alt lovitur, mult mai puternic
dect cea dinti, se avnt ntrebnd:
Doamn, pentru ce v-ai desprit tocmai atunci?
Vezi, domnioar asta este, de fapt, taina noastr,
numai a noastr; a mea i a lui.

Dar imediat avea s-i dea seama c nu mai putea


amna sfritul jocului, pentru c ea pierduse mai de mult
controlul manevrelor. i-apoi, ceea ce fcea ea, acuma,
nici nu mai era o manevr; acele crude evocri i
redeteptaser

adncul

sufletului

durerile

trite

odinioar. Crile erau jucate; i ddu seama c orice


ezitare ar fi putut avea un efect nedorit, privipd
ncrederea celei pe care voia s-o salveze. Trebuia s
acioneze,

scopul

hotrt

de

organizaia

UTC:

Tatoneaz, incit-i curiozitatea, dar cnd simi c


ncrederea ei ncepe s se clatine, grbete-te s-i spui
tot. Aa-i transmisese tovarul Ulmu, i ea i ddea
seama c pn atunci l ascultase ntocmai dar, din clipa
aceea, simea c pmntul i fuge de sub picioare; era
incapabil s mai continue, s mai loveasc nc o dat;
fcea eforturi disperate s-i mplineasc sarcina, dar
durerea acelei triste aduceri aminte, fcuse ca glasul s-i
piar. Atunci se ag de ideea c trebuie s rosteasc o
fraz premergtoare deznodmntului. Se nvinui de
laitate i i privi interlocutoarea cu-atta disperare, nct
aceea nelese, parc, faptul c trebuia s-o ajute.
Vreau s tiu!
Tonul hotrt, imperativ aproape al Olgi, avu darul s-o

trezeasc din vechea ei stare.


O s te doar, ripost vizitatoarea.
i aa m doare.
Privirile

Olgi

urmreau

cu

aviditate

gesturile

vizitatoarei, ateptnd s surprind clipa n care acea


tain avea s fie dat n vileag. Femeia scoase din poet
un teanc de cri de vizit i, fr s-i priveasc gazda,
murmur:
S le citeti, dup ce am s plec!
i mbrc mantoul i, fr s-i ia rmas bun, prsi
casa cantonierului, dup ce arunc pe mas crile de
vizit.
Olga se apropie de fereastr i rmase acolo pn ce
tnra i eleganta vizitatoare dispru. Apoi, cu pai timizi,
se apropie de mas i, fr s ating bucelele de carton,
se aplec asupra lor, citind cu glas tare:
Puiu Gorun inspector general al preurilor; Puiu
Gorun

ambasador

director

general

avocat

farmacist inginer arhitect


Dup o vreme nu tia ct timp se scursese de la
plecarea vizitatoarei se gndi c taic-su putea sosi
dintr-o clip ntr-alta i se grbi s-adune crile de vizit,
ascunzndu-le sub perna ei. Pe urm trecu n camera

cealalt i, pentru prima dat rscoli lucrurile din valiza


lui Puiu pn ce descoperi o sticl cu coniac. Din afar,
paii rari i apsai ai lui Tudose rzbtur pn la ea.
nchise valiza, lu sticla cu butur din care nici nu
gustase vreodat i reveni n camera ei.
Tudose intr n cas i pregti masa. n cealalt camer,
Olga plngea nfundat i, din cnd n cnd, sorbea din
butura domnului profesor.
Olga! se auzi glasul tatlui i pentru c ea nu
rspunsese imediat, el insist: Olgua, vino s mnnci.
Dup cteva clipe, ua dintre cele dou camere se
deschise.
N-auzi, tticule?
Nuuu! strig ea, dezndjduit. Nu vreau s-aud
Duse sticla la gur i bu. Apoi repet:
Nu mai vreau nu mai vreau s-aud nimic.
Descumpnit, Ion bigui:
Ce-i cu sticla aia?
Olga l privi lung:
Crezi, poate, c e ceai?!
Tatl ncremenise pe pragul uii dintre cele dou
ncperi, nendrznind nici s se apropie pentru a vedea
nici s ntrebe pentru a afla ce coninea sticla aceea.

Nu! Nu e ceai, rspunse fata propriei sale ntrebri.


coniac!
ncercnd s se conving c fata nu spusese adevrul,
Ion fcu pe supratul:
Aha! Rzi de mine? Da, da te-am prins, continu
el, ovind, nc; te-am prins. O fi vreun rol din vreo
pies, i ce i-ai zis: Ia s vd dac mi reuete? Aa-i?
ncrederea lui o derut ntr-atta, nct nu-i mai putu
continua acel straniu joc al disperrii i, fr s doreasc
o explicaie, se pomeni ntrebndu-l:
De ce crezi asta?
Tu i nchipui c tata a uitat cum l-ai pclit anul
trecut? Dar, se precipit el, de data asta, drept s-i spun,
mi-a ngheat sufletul S nu mai faci Auzi?
Apoi, temndu-se c mustarea lui fusese prea aspr, se
grbi s se scuze:
tii tata a mai mbtrnit inima, se mai grbete
cteodat iar tu
Eu! Da, eu!?
Joci atta de bine de parc-ar fi adevrat.
Pe urm, negsind alt cale pentru a se despovra de
valul emoiei care-i npdise sufletul, i mngia obrajii i
prul, de parc ar fi regsit-o dup o vreme foarte

ndelungat. Dar iluzia lui n-avea s dinuie prea mult.


Dup cteva secunde, Olga ncepu s se zbat i el o
aez pe pat. Cu glasul sugrumat de o team neneleas
pentru el, fata l ntreb:
Tat, de ce n-am noroc?
n clipa aceea, Tudose pricepu c n sufletul copilei sale
se cuibrise durerea pricinuit de o ntmplare grav. Dar
ce anume s-ar fi putut petrece n acel interval de timp, n
decursul cruia lipsise de lng ea, nu-i putea imagina.
Nu, nu lipsise din cas, mai mult de o or, i-n timpul
sta, ea fusese singur, absolut singur
Ochii fetei i cutau pe ai tatlui, dar acesta nu se simi
n stare s-i nfrunte privirea i fruntea lui se plec.
Auzi! Auzi vorb! N-are noroc! se sili el s strige pe
un ton care se voia sarcastic. Hai, hai, termin cu rolul
Dar nu-i niciun rol. Am spus adevrul!
Atunci, adevrul pe care l-ai spus, nu este al tu.
Olga dorea s i se destinuie, dar mai avea nevoie de
timp ca s-i nfrng sentimentul de umilire care-o
stpnea.
Eti ru! Da, da, eti foarte ru i din cauza asta
rmi nepstor fa de necazurile mele. Tot ce te
nemulumete pe tine, e faptul c eu i-a ascunde ceva

tii asta n-ar fi mare lucru. La urma urmei, toi


avem n suflet un colior n care pstrm cte ceva care e
numai al nostru Nu, nu m nemulumete faptul c ai
putea ascunde ceva de mine, ci
Ci?
De tine
i, asta-i ru? tare ru s-ascunzi unele lucruri chiar
fa de tine?
Da, tare ru. Vezi tu, cnd omul ajunge s aib
gnduri de tain chiar fa de el, nseamn c a fptuit
ceva ruinos
Apoi, fr s-i dea seama c teama lui de a nu o jigni,
avea s produc un efect cu totul contrariu celui atta de
ateptat i dorit de ea, Ion btu n retragere.
Dar, nu Tu, tu n-ai fcut nimic de care s te
ruinezi. Aa-i? Tu nu poi face ceva de care s-i fie
ruine i-am spus, doar, eu nici nu pot crede c
disperarea aceea este a ta ci, aa cum se ntmpl la
teatru
Eu joc, strig Olga. Da!? Suferina mea este a
altcuiva i eu m ascund sub masca acelei suferine, care
poate c nici nu este adevrat ci o simpl nchipuire
Da? Da? Rspunde-mi, tat!

Poate c am exagerat, se scuz el. tii m


gndeam c dac trieti suferina sau bucuria altcuiva,
acolo, pe scen, oamenii bat din palme i spun c ai un
dar cruia i se zice talent. ns, dac faci asta dup ce teai dat jos de pe scndura pe care se afla un palat din
carton i continui s strigi, n plin strad: Eu sunt
regina! atunci
Atunci? opti ea, gtuit de emoie.
El

nu-i

putu

susine

privirea.

plec

ochii,

nfundndu-i-i, parc, n duumeaua odii i continu, ca


i cnd urmarea s-ar fi aflat dincolo de scndurile
pardoselii.
Ei bine, atunci vin doi oameni mbrcai n halate
albe i-i spun, respectuoi din cale-afar: Maiestate,
caleaca v ateapt!.
ntr-un trziu, privirile lui Ion descoperir dou
cartonae dreptunghiulare, de culoare alb, la un pas de
el. ntinse un picior i, cu rama ghetei, trase cartonaele
atta de aproape nct putu s citeasc: Puiu Gorun,
comandor i Puiu Gorun ambasador. Pricepu totul,
fulgertor, iar durerea lui cpt dimensiunile unor
chinuiri de neimaginat.
Tticule!

oapta aceea l fcu s tresar din neclintirea n care-l


aruncase durerea.
Tticule, poate i-au fcut ru vorbele mele
Ru? spune el nelegnd doar pe jumtate. Mie,
ru? Mai bine ai grij ca, domnului ambasador Gorun,
s nu-i pricinuieti vreun ru.
Ce vrei s spui? strig fata.
Ei aa m gndeam c poate n-ar fi bine s se
afle c domnul comandor nu-i prea nghite pe boieri.
Zmbea trist, nemaiputnd face nici cel mai mic efort
ca s-i ascund mhnirea.
Fata sri de pe pat i, agndu-se de umerii lui, i cut
privirea. Apoi opti disperat:
Sper c n-ai de gnd s...
Tatl i mngie obrajii vreme ndelungat, i ntr-un
trziu o asigur:
Fii linitit N-am s-i tulbur eu existena
Mrinimia lui i apru Olgi ca o generozitate menit so umileasc i atunci, o dorin nebun de a-l aduce n
aceeai stare, o determin s-l ntrebe pe un ton obraznic:
Tu n-ai minit niciodat?
Cu bun tiin nu cred.
Dar pe mine, pe mine m-ai minit?

Fata tatii, nu poi mini un om pe care-l iubeti,


dect atunci cnd prin asta l poi ajuta.
i de bun seam c, n dorina de a m ajuta, mai minit de nenumrate ori. Nu?
Cantonierul i ddu seama c vorbele ei aveau drept
int s-i ntoarc lovitura pe care el i-o dduse fr s fi
dorit.
Da recunosc; te-am minit.
Ultima oar Cnd m-ai minit, ultima oar?
Simulnd un mare efort de memorie, Ion bigui:
S-i zic cinstit cred c acum vreo aisprezece ani.
Cu ce?
Pi fiindc nu prea vroiai s mnnci, te speriam
c vine Bau-bau.
i mie mi era fric? M mir! Uite, astzi, nu mi-ar
mai fi team de nimic Doar sunt fetia tatii i tata m
apr de orice.
Orice tat i apr copilul.
Nu-i aa? Mai ales tu, tu care cu o singur mn poi
face ca destinele oamenilor s-i continue calea, s o
schimbe cu alta ori s se opreasc brusc i, poate, chiar
pentru totdeauna.
Fetia tatii

Tu eti destinul attor oameni; dac vrei, i poi lsa


s-i continue drumul spre fericire, spre frumos i dac nu
vrei, i poi abate pe calea care n-o s-i mai duc
niciodat, acolo
N-ai dreptate! Nu-i adevrat Ori de cte ori vd
pericolul, dau cale-nchis!
Dar mie? Mie, tat, de ce mi-ai dat cale liber spre
nenoroc?
Cu ochii scldai n lacrimi, Tudose abia izbuti s
murmure:
Se vede c n-am observat pericolul Iart-m!
Tat! Iart-m tu pe mine!
Auzi vorb! S-o iert! Eu s-o iert pe ea.
Braele lui puternice cuprinser cu-atta trie trupul ei
firav, de parc-ar fi trebuit s-o smulg definitiv din
ghearele primejdiei.
Tat! gemu Olga. Tat, sunt o neferi
Taci, o ntrerupse el. S tii c dac mai rosteti o
singur vorb nelalocul ei, l chem pe Bau-bau.
Fata i ascunse obrajii la pieptul lui, vrnd ca el s nu-i
vad iroaiele de lacrimi.
S nu-l chemi pe Bau-Bau
Aha! i-e fric?

Da mi-e fric, mi-e fric, tat, opti ea.


Afar se-ntuneca, dei nu erau dect orele amiezii.
Plafonul unui nor plumburiu i dens, se apropiase de
pmntul nzpezit, de parc amenina s-l acopere dintro clip n alta.
O s ning, opti fata.
Da, iar o s ning, murmur tatl, mngindu-i
prul.
n ua marchizei rsunar cteva lovituri puternice.
Ei tresrir.
Dup cteva clipe, loviturile se repetar.
Fata se desprinse din mbriarea tatlui i-i cut
privirea, dar el se uita nedumerit spre u, ncordat i
nelinitit.
Tat m duc s deschid.
Ion o nltur din calea lui i porni spre ua care ducea
n marchiz; o deschise. Ezit o clip i dup aceea
deschise i ua de la intrare.
n prag, Gorun. Figura lui era rvit, iar ochii si
exprimau o furie vecin cu nebunia.
Cei doi brbai se privir ctva vreme.
Dup aceea, Gorun l mbrnci pe cantonier i nvli n
cas.

Ion, revenindu-i din dezechilibrul de o clip, l urm


de-ndat, postndu-se n spatele lui.
Acum vreo or, m-am ntlnit cu femeia care te-a
vizitat, uier Gorun, ameninnd-o pe Olga.
S-i iei valiza i s pleci la copilul tu, fu rspunsul
ei, pe un ton gtuit de emoie.
Gorun o privi atent, netiind dac povestea cu copilul
era singurul fapt pe care-l aflase fata, despre el. Cut s
se stpneasc i zmbi. Pe urm i scoase paltonul i,
dnd cu ochii de cantonier, i spuse, oarecum poruncitor:
Ai putea s ne lai singuri, cteva minute.
Tudose cut privirile Olgi dar ea evit s se uite la el.
Atunci, tatl trecu n camera cealalt.
Altceva? mri Gorun.
Olga scoase de sub pern crile de vizit pe care i le
lsase fosta lui soie i le arunc pe duumea.
Ridic-le! porunci el.
Intimidat de sigurana lui i cu voina zdrenuit de
zbuciumul trit pn atunci, ea se supuse.
Cnd ajunse n dreptul lui, el i aps o mn cu
piciorul, strivindu-i-o.
i ea gemu de durere.
Alarmat de strigtul fetei, Ion nvli n odaie.

Gorun proceda la un interogatoriu brutal. Apsnd din


ce n ce mai tare mna Olgi, insista s capete ceea ce
dorea.
Acuma tii totul! Dar s-i ii gura. Unde sunt
celelalte cri de vizit?
Astea sunt toate.
Mini, strig escrocul, apsndu-i mna cu toat
greutatea corpului.
Astea sunt toate! abia mai putu ea s geam.
n secunda urmtoare, cu o agilitate de care nici el
nsui nu s-ar fi crezut capabil, Tudose fu lng Gorun i,
cu o lovitur, l azvrli pn n buctrie.
Gorun se ridic i reveni spre ea amenintor, de parc
nu Tudose fusese cel care-l lovise.
Cte ai furat din fiecare?
S fur? bigui ea.
Da, s furi, cum ai mai furat.
Tudose se apropie de el i-l ntreb cu un calm care nu
prevestea nimic bun:
i-a furat, vreodat, ceva?
Cu o perfidie tipic celor lai, Gorun ncerc s-i
rzbune neputina de a riposta brbtete loviturii de mai
nainte i cut s izbeasc acolo unde loviturile nu se

vd.
Mi-a furat, m-a jefuit, m-a stors de ultimul ban, ca
cea mai
Fraza i fu curmat; cantonierul i astup gura cu
palma.
S taci!
Gorun se smuci din nfcarea lui Tudose i, fulgertor,
cu pumnii mpreunai, l lovi ct putu de tare n plex.
Genunchii cantonierului cedar; czu, izbindu-se de un
col al patului i rmase nemicat. Cu o disperare n care
nu te poate arunca dect contiina vinoviei, Olga
ngenunchie lng el.
N-am vrut asta Tticule, n-am vrut a
Gorun o smuci brutal de lng cantonier i o tr spre
un ungher al ncperii.
Ct vrei?
Ea nu mai putea auzi, ns delatorul, considernd c
refuz s se supun pn i trgului, o lovi cu palma peste
obraji:
i le pltesc! Latr, dracului, cte-ai oprit din
fiecare.
Niciuna!
Jur! strig Gorun i, fr s atepte mplinirea

poruncii, o plmui din nou.


Jur! se auzi din nou glasul lui Gorun.
ntre timp, Ion i revenise, dar ceilali doi nu-l
observar. Se apropie de ei tocmai n clipa n care mna
delatorului se ridicase pentru a-i lovi din nou victima.
Ion i apuc mna i-l sili s se ntoarc cu faa spre el. l
privi cteva clipe. Apoi prvli asupra lui o avalan de
palme i-l arunc afar. Trecu n buctrie i-i azvrli
valiza; pe urm, paltonul.
De-afar, Gorun strig, amenintor:
Ai s regrei, tovare Tudose! Nu tii cu cine-ai avut
de-a face. Nu tii cine sunt eu, cu-adevrat.
Ion rspunse gfind:
Eti un gunoi!

Capitolul IV
MAMA
n mai puin de cincisprezece minute, dup incidentul
din casa cantonierului, organizaia ilegal de partid din
care fcea parte Tudose fusese alertat n legtur cu
starea de primejdie n care se afla acest activist.
Fiica lui Tudose trebuia prevenit, spuse utecista
care ndeplinise acea misiune.
Secretarul organizaiei de partid o privi, de parc atunci
i-ar fi dat seama c ea se afla acolo.
Cine a hotrt asta?
Tovarul Ulmu.
Brbatul se ncrunt i nu se putu abine s nu remarce:
Ulmu s-a pripit.
Nu, se grbi utecista s-l apere. Noi, noi tineretul,
am insistat s-o prevenim pe Olga.
Secretarul pru mai suprat i, adresndu-se unui
btrn care tocmai intra pe u, spuse:
Dumneata nu crezi c ar fi fost mai bine ea fiica lui
Tudose s nu fi fost nc prevenit? i mai ales
Ulmu a hotrt aa, rspunse btrnul.

Ei, atunci s hotrasc, tot el, i ce facem acum.


Tudose este n mare pericol.
Cellalt i aez, cu o grij exagerat, paltonul pe un
scaun. Pe urm se apropie de secretar i, cuprinzndu-i
minile, rspunse ngrijorrii lui:
Ulmu v roag s aprobai ca Tudose s se ascund.
Secretarul tresri.
Unde? Unde s se ascund?
La restaurantul lui Gapar, la Trocadero. tii, la
buctar
La buctar? Bine dar buctarul este agent dublu.
***
Imediat dup ce fusese alungat n strad, Gorun i
telefonase lui Popic c sosise momentul arestrii lui
Tudose. Cu o pruden perfect jucat, delatorul i
meninu rezerva asupra faptului c Tudose ar fi una i
aceeai persoan cu Mocanu, dar preciz c o tnr
femeie adusese n locuina cantonierului un pachet cu
manifeste.
Popic i ceru s rmn prin preajma cantonului pn
la sosirea poliitilor, dar Gorun refuz cu nverunare,
motivnd c un astfel de procedeu ar pune n pericol
continuarea activitii lui de informator.

Dup o jumtate de or, o echip alctuit din cei mai


buni oameni ai brigzii mpresura cantonul. Dar Tudose
dispruse fr urm.
Oamenii raportar lui Popic situaia i comisarul
alctui, ad-hoc, un plan de msuri, rspndindu-i
subordonaii n diferite puncte obligatorii, privind ieirea
din ora.
ngrijorat de noul eec nregistrat de Popic, chestorul
Borcea se gndea cu groaz la ntlnirea cu inspectorul
Narde. ngrijorarea lui nu provenea atta din reuita
sustragere a lui Tudose de la o arestare iminent, ct din
faptul c eful fusese deja, informat de altcineva. Se
simea spionat, subminat i chiar direct ameninat. O
clip, fusese tentat s se destinuie lui Popic, dar imediat
i ddu seama c era pe punctul s comit o greeal cu
consecine grave asupra carierei i chiar a existenei sale.
Nu, n-avea stof de martir i nici mcar curajul
lupttorului de rnd, aa c nu se putea mrturisi nimnui
i, mai ales, celui pe care avea de gnd s-l sacrifice dac
inspectorul ar fi cerut pedepsirea vinovatului. Continu
s-l studieze pe Popic, vrnd s cunoasc stadiul disperrii
lui pentru ca, n funcie de asta, s hotrasc la ce
atitudine avea s recurg. Dup o vreme, i spuse c la

urma urmei, Vlad Toican era eful brigzii ai crei oameni


nregistraser eecul i c cel mai bun lucru era s-l trag
pe el la rspundere. Dar simplul fapt c i trecuse prin
minte un asemenea gnd, l fcu s se cutremure; parc i
vedea bruta npustindu-se asupra lui i continund
tapajul chiar n prezena lui Narde, care putea sosi din
clip n clip. i spuse c tot Popic era mai indicat pentru
rolul de ap ispitor i se decise s-l interogheze n
amnunime. Dar laitatea lui era atta de mare, nct n
cele din urm, izbuti s-i cear nite simple relaii.
Mihi cnd ai primit informaia, Tudose mai
era?
Subordonatul i curm ntrebarea, grbindu-se s-i
rspund, pe un ton care trda o total bun-credin.
Da, v asigur, domnule chestor; dnd am primit
informaia, Tudose mai era nc la canton. i, unde mai
punei c echipa a ajuns acolo, la numai douzeci i
cinci treizeci de minute, dup ce Gorun m-a informat.
Sigur?
Absolut sigur. V spun asta cu mna pe contiin;
m-am uitat la ceas chiar n clipa n care eful echipei mi
comunica dispariia lui Tudose.
Borcea se art mirat, ca i cum abia atunci afla date

precise. Spera c, folosind tactica nedumeririi, omul din


faa lui se va simi incitat la mrturisirea ntr-un mod
necontrolat, poate a cine tie crei greeli ce ar fi
favorizat comunistul s se sustrag arestrii.
Ciudat, foarte ciudat, i continu el jocul, dar
cellalt n-avea s-i mai rspund.
Popic era covrit, n egal msur, de insucces ca i de
neputina de a-l explica.
Domnule chestor gndii-v c nu-i prima dat
cnd ratm arestri bazate pe informaii sigure.
n clipa aceea, ua biroului se deschise i n prag apru
comisarul ef Vlad Toican.
Ceilali doi nu-l observar.
Marius Borcea spera s afle o porti de scpare, iar
Popic prea absorbit, cu totul, de noul su gnd.
Ce vrei s spui? l ntreb chestorul aproape n
oapt i i trase scaunul mai aproape de cel pe care
edea Popic. Vorbete, vorbete Mihi Chiar dac ce
ai s spui nu o s reprezinte tot adevrul, s-ar putea s ne
pun pe drumul cel bun. Ai zis c nu-i prima dat cnd
ratm arestri bazate pe informaii sigure? Cum adic?
Cineva cineva de-aici da, da, chiar din brigad,
divulg comunitilor aciunile noastre, secretele noastre.

Prima reacie a lui Borcea fu o exclamaie de uurare,


gndind c, probabil, o vreme ar putea scpa de
neplcerile unei nfruntri fie cu inspectorul. Spera c
Rudi Narde i va recomanda s acioneze cu pruden, n
vederea descoperirii trdtorului, iar prudena nsemna
rbdare i mai ales, timp. Dar nu dup mult vreme avea
s se ngrozeasc, revelndu-i-se faptul c simpla enunare
a posibilitii de a fi existat un trdtor, ntr-una din
brigzile sale, putea s-i aduc un blam att de grav fa
de inspector, nct acela s-i cear chiar scoaterea din
funcie. i spuse c trebuia s se grbeasc pentru ca el s
afle primul numele eventualului trdtor i prinse a-i
mrturisi gndurile.
Asta ar fi foarte grav.
Da, grav, grav de tot i unde mai punei c
asemenea eecuri se rsfrng nu numai asupra noastr, ci
chiar i asupra celor mai buni ageni cum este Puiu
Gorun.
Vlad urmrea scena, zmbind.
Chestorul

pru

impresionat

din

cale-afar

de

consecinele actului de trdare n care ncepuse s cread


cu adevrat i, grbit s descopere vinovatul, trecu la
anchet.

Mihai, cine se mai afla n biroul tu cnd ai primit


telefonul lui Gorun?
Dinspre u se auzir pai i, att Borcea ct i Popic se
rsucir brusc, ntr-acolo.
Eu, domnule chestor! mrturisi bruta.
Urmar cteva clipe de stupoare. Apoi, Vlad, continu:
Colegul Popic are dreptate. Insuccesele noastre i
jocul comunitilor le face un trdtor un trdtor care
se afl aici, n imediata dumneavoastr apropiere.
Dac ar fi vorbit firesc, sau dac ar fi strigat, cum era
firesc pentru el, vorbele lui n-ar fi produs o asemenea
tulburare. Att Borcea ct i Popic ncercau sentimentul
nfricotor al nvinuiilor, intuii n box; fiecare se
gndea, febril, la o modalitate ce i-ar fi putut scoate din
ncurctur.
S fie oare un funcionar de-al nostru? ntreb
prostete chestorul, fr s-i dea seama c doar despre
asta vorbise mai nainte cu Mihai.
Vlad l privi cu un aer comptimitor:
Ei calitatea de funcionar public, mi-ar fi mai greu
s i-o atribui Vedei, dac a face asta ar nsemna smi asum nite riscuri prea mari.
Popic urmrea aiurit peroraia efului brigzii, prnd

c se gsea n faa unui joc de cuvinte al crui cod i-ar fi


fost cu neputin s-l deslege. De fapt, el era atta de
nspimntat din pricina urmrilor propriei sale ipoteze,
nct simi o acut nevoie de a se disculpa.
i n contiina chestorului i fcu loc ideea unei
urgente dezvinoviri, dar nu cu atta intensitate ca la
Popic, aa nct fu n stare s-i continue cercetarea.
Vlade! Tu tii ceva.
Toican nu se grbi s rspund. Zmbi incert, i trase
un scaun, se aez n aa fel nct s-i poat privi
deopotriv i continu s tac. Era un fin psiholog i un
abil tactician; tia s-i gradeze gesturile, s-i dozeze
glasul, s dea privirilor semnificaii potrivite i s-atepte,
atta ct era nevoie, pentru crearea strii de tensiune
proprii atmosferei de anchet i scopului urmrit. Cu un
aer grav, aproape n oapt, prefcndu-se c izbutete s
vorbeasc doar cu un mare efort, se adres lui Popic:
Mihai, te-ntreb aaaa de la om la om de la
suflet la suflet Te bizui pe Gorun?
Da, bigui cel ntrebat.
Aadar, dup prerea ta, e un agent sigur!?
Surprinznd privirea ncordat cu care Borcea l
urmrea, comisarul i spuse c bruta avea de gnd s-l

nimiceasc i se hotr s joace tare.


Sigur. Absolut sigur!
Te duce de nas.
Mihai

reacion

ntr-un

fel

cu

totul

neateptat.

Ridicndu-se de pe scaun, l intui cu o privire plin de


rutate i, vrnd parc s-i rzbune umilirea de mai
nainte, i replic pe tonul cel mai firesc:
Dac cineva face asta, atunci afl c, n niciun caz,
acela nu este Puiu Gorun.
Chestorul

se

ridic

el.

Plimbndu-i

privirile

ntrebtoare de la unul la cellalt, atepta nerbdtor s


vad ce ntorstur aveau s capete lucrurile.
Atunci, cine? Cine te duce de nas? Eu? url Vlad.
Poate
Spre surprinderea lui Borcea, Toican nu-l sfrm pe
Mihai. Nendrznind, parc, s-l priveasc, spuse domol:
Iart-m! Acuma mi dau seama c trebuie s te
comptimesc din toat inima.
De ce? Pentru ce s-l comptimeti? strig chestorul,
care se simea fericit la gndul c Vlad va fi acela care-l
va scpa cu obraz curat, sacrificndu-l pe Popic. Pentru ce
s-l comptimeti?
Preferam s nu fii de fa, domnule chestor,

murmur Toican. Apoi, adresndu-se celuilalt, i spuse,


fr s-i ascund regretul: Mihai, eti un om cinstit dar
att de naiv! Att de naiv!
Comisarul nu prea ncredinat de bunele intenii ale
efului brigzii i i mrturisi ndoiala.
Cred c sensul spuselor tale, este altul. Desigur ar
trebui s tiu unde se afl Ion Tudose.
Exact.
Dar tu, tii?
Bine-neles, rspunse Vlad, cu o certitudine care
pru s-l neliniteasc pe Mihai.
i cum ai aflat? ntreb comisarul, din dorina de a
nu se lsa nfrnt.
L-am urmrit, tot timpul, pe cel mai bun i mai
sigur agent al brigzii noastre.
Borcea izbi cu pumnul n mas:
Gorun!?
Vlad confirm printr-o uoar nclinare a capului. Pe
urm i aprinse o igar i se adres lui Popic:
i trece prin minte unde se afl acuma domnul
Puior Gorun?
Involuntar, Mihai ridic umerii dar imediat dup aceea,
dndu-i seama c nu trebuia s apar n postura de naiv,

dac nu chiar n aceea de idiot, bigui:


Probabil prin preajma cantonului.
Toican i stinse, nervos, igara abia aprins i se
ndrept spre msua pe care se aflau telefoanele. Lu un
aparat i-l aduse ct mai aproape de ceilali doi. Dup
aceea, ridic receptorul i-i spuse subordonatului su:
Formeaz, te rog, numrul restaurantului Trocadero.
Comisarul ezit.
Formeaz! insist Vlad, aproape poruncitor.
Dup o nou ezitare, chestorul interveni, printr-un gest
care trda, deopotriv, enervarea i nerbdarea. Abia
atunci, Mihai se supuse.
Desigur, tii domnule chestor, c buctarul ef de la
Trocadero este agentul nostru.
Borcea surse nervos.
Bine-neles, bine-neles; doar eu l-am recrutat.
Sun! interveni Mihai, anunnd c obinuse legtura
cu restaurantul.
Vlad i smulse receptorul din mn i i-l ddu lui
Borcea, optindu-i precipitat:
Chemai-l pe buctar, n numele meu.
Borcea se supuse i, pe un ton amabil, rug fata care-i
rspunse, s-l cheme la telefon pe Grigore, eful buctar.

Cine ntreab? dori s afle interlocutoarea.


Pierzndu-i cumptul, chestorul strig indignat:
Cum, cine-ntreab? La urma urmei, ce te privete pe
dumneata cine-ntreab?
Nu nu v suprai nu pe mine m privete
Atunci s stea de vorb cu mine, la care se opune.
Se scurser cteva secunde. Pe urm, la captul cellalt
al firului se auzi glasul unui brbat pe care Borcea l
recunoscu.
Hamangiule! Tu eti?
Interlocutorul l ceru pe eful brigzii iar chestorul,
fericit c avea s scape din jocul acela neplcut, se grbi
s-i treac receptorul lui Vlad.
Toican la aparat! Gata! Buridan i Toma s-l aduc
pe Tudose, din buctrie, mpreun cu eful buctar.
Oancea s-l scoat pe domnul Puiu Gorun n palme, din
local. Apoi, privind batjocoritor spre Popic, continu s
porunceasc: i, dac bea bere, s-i sparg halba-n cap.
Astup receptorul i, uitndu-se complice la chestor, i
explic: tii, nu de alta, dar poate c-l vom mai folosi.
Dac n local se mai afl vreun comunist, s vad c navem glume cu el. Pe urm i relu discuia cu
Hamangiu: B, stai c n-am terminat. Ai grij ca Tudose i

domnul Gorun s nu se vad nicio secund. Ce? Cum


adic, ie ce-i mai rmne de fcut? Pi, tu ai s-o aduci
pe fiica lui Tudose.
Trnti receptorul n furc i, observnd uluiala care se
aternuse pe feele celorlali doi, le explic pe un ton care
nu ascundea deloc ct de mndru era pentru ticloia pe
care o pusese la cale:
Domnilor, sper c m nelegei tii tot atta de
bine ca i mine c ntotdeauna, prezena copiilor
sensibilizeaz nelegerea prinilor
Era atta cinism n pretinsa maxim a brutei, nct, att
chestorul ct i comisarul, fcur un mare efort s nu-i
manifeste dezaprobarea.
Popic,

ns,

considernd

datorit

lui

Toican

insuccesul su avea s se soldeze cu nite consecine mult


mai mici dect dac Ion Tudose ar fi disprut, i nfrnse
repulsia i-i mulumi.
Vezi, Mihai, pe tine te scuz, pe agentul tu l
menajez, i toate astea le fac numai pentru c eu cred n
tine, n devotamentul tu, pe cnd tu
Bruta se prefcu c glasul i se curm brusc, la gndul
celor ce nu mai era capabil s rosteasc, iar chipul su se
brzd deodat de nite cute adnci.

Pe cnd eu bolborosi Popic, impresionat de


expresia trist a brutei, vrnd parc s-l ndemne: Hai!
Curaj! N-am s m supr nvinuiete-m, umilete-m i
dac-i face bine, trage-mi chiar o palm.
Vlad l privi atent, cu o nuan de timiditate pe care
nimeni nu i-o descoperise pn atunci i, cu glasul sczut,
continu:
nva s nu te grbeti, nici cnd eti ispitit s
acuzi, nici cnd eti ispitit s crezi n balivernele
agenilor. Mihai! opti bruta, ca un geamt de durere, un
coleg rmne un coleg, pe cnd unul de teapa lui Gorun,
rmne doar o utilitate uneori, dar niciodat un
caracter.
Popic nu se atepta la atta omenie i nelegere din
partea lui Vlad; ceea ce l covrise cu adevrat era faptul
c bruta avea susceptibiliti i gingii sufleteti care nu
se ntlnesc dect la oamenii deosebit de sensibili. Nu, navea s uite chipul acela ndurerat de pe urma vorbelor
lui necontrolate i asta nu i-o va ierta mult vreme.
Regreta uurina cu care l fcuse rspunztor pe Vlad
pentru sustragerea lui Tudose de la arestarea organizat
de el, cu atta migal, numai pentru c Vlad se dovedise
mai capabil. Dar Popic nu tia c eful brigzii era un abil

juctor, iar atitudinea lui de ultim or nu era dect o


fars amgitoare, urmrind s-l prbueasc definitiv, i
dac Vlad nu folosise mprejurarea aceea, amnarea se
datora numai i numai planurilor sale de viitor n care,
desigur, l inclusese.
De-ndat ce pragul acelei situaii penibile fusese
depit,

att

chestorul

ct

comisarul

devenir

preocupai de mprejurrile n care Gorun ajunsese la


Trocadero.
Ce cuta Puiu la acelai restaurant n care se
ascunsese Tudose? se-ncumet Popic s-ntrebe.
Vlad tresri fa de nenelegerea unei situaii care lui i
aprea destul de clar.
N-ai priceput?
Ascult, Vlade, interveni Borcea, doar n-ai de gnd
s ne spui c i-au dat ntlnire acolo?!
Toican prea c se afl nc sub influena nencrederii
pe care Popic i-o azvrlise n obraz. l privi pe chestor cu
ndoial i, dup o vreme, rspunse evaziv:
Nu nu tocmai, domnule chestor.
Popic, avnd aerul c se teme de un rspuns mai exact,
pru c i pierde controlul i l zori:
Atunci? Rspunde! Atunci?

Mihai, ncepu Vlad linitit, Gorun tie c Tudose e


prieten cu buctarul ef de la Trocadero, dar nu tie c
buctarul este agent dublu. Considerndu-l o gazd
sigur, s-a ascuns la el. Gorun ar mai fi zbovit o zi sau
dou i din nou i l-ar fi vndut pe Tudose dar la un
pre mult mai mare. Mai ales, dac Tudose ar fi una i
aceeai persoan cu Mocanu.
Borcea, nedorind s recunoasc ntru totul meritul lui
Vlad, dar nendrznind nici s i-o spun direct, se adres
lui Popic, pe un ton de repro:
Nu tiu, zu, dac faptul c Tudose a fost prins,
adevrat, la scurt vreme de la dispariia lui are mai
mult importan dect rgazul pe care l-a avut pentru
distrugerea cine tie ctor materiale importante.
Vlad, care nu dorea de fel ca vina lui Popic s se
diminueze, reacion cu totul neateptat fa de chestor,
nclinndu-i capul ca i cnd el ar fi fost vinovat de
eecul lui Popic, iar sentimentul vinoviei l-ar fi covrit.
Aceast purtare avu darul s-i arunce pe ceilali doi ntr-o
mare derut, niciunul nemaitiind ce s cread i, mai
ales, la ce s-ar fi putut atepta. Pe urm, prefcndu-se
surprins la vederea descumpnirii lor, Vlad spuse:
Nu trebuie s exagerai meritele mele n faa

domnului inspector. La urma urmei, toi suntem n egal


msur vinovai i merituoi.
Deruta deveni i mai mare. n birou se aternu o tcere
care prea c se va prelungi mult vreme, dac n-ar fi fost
curmat de intrarea lui Ilinca.
Domef! opti el lui Vlad, intimidat de prezena
chestorului n acel birou.
Ce-i, moule?
A venit domnioara Ela Rovan; fata lui domdirector
de la depou.
Bine, moule
Se ridic alene de pe scaun i plec spre biroul lui. Ua
era ntredeschis, aa cum o lsase gardianul, conform
ordinelor efului de brigad. Ua oricrui birou, unde se
afl o persoan strin de chestur, nesupravegheat,
trebuie s rmn ntredeschis, pentru ca vizitatorul s
se simt tot timpul sub observare.
Ilinca tia c trebuie s aplice dispoziia aceea chiar i
fa de persoanele cele mai apropiate de eful brigzii i
se conformase. O rug pe Ela s-l ierte i apoi se grbi s-l
anune pe Vlad.
Fata se aez pe un scaun nalt, incomod pentru statura
ei mic, numai pentru c tia c lui i plcea scaunul

acela. Lu de pe birou un baston de cauciuc, pe care Vlad


l inea ntotdeauna la ndemn i prinse a-i mngia
mnerul. l cunoscuse pe Vlad cu dou luni n urm, la o
petrecere n casa primarului, a crui fiic fusese coleg cu
ea. Vlad venise mai trziu dect ceilali musafiri, aa nct
ea avusese destul timp s asculte i bune i rele, pe seama
lui. Brbaii mai vrstnici apreciau faptul c ajunsese
doctor n filosofie i-i ludau strdania, cei tineri crora
nu prea le convenea modelul de perseveren i munc pe
care prinii li-l ddeau fceau speculaii cu privire la
nedemna lui obrie. Femeile, ns, toate, l admirau.
Ei, doamnele mele, dac l-ai vedea cteva clipe, n
timpul

unei

anchete,

v-ai

cutremura,

intervenise

chestorul Marius Borcea, adresndu-se soiei prefectului.


Ela i amintea sursul batjocoritor al interlocutoarei lui
Borcea,

care,

pn

la

urm

nu

rezist

nu-i

mrturiseasc: Uit-te bine, fetio i ia aminte: invidia;


aa arat invidia! Pe urm, rser mpreun i Ela o
ntreb: Este, cu-adevrat, att de formidabil cum se
spune?, Da, rspunse soia prefectului; este brbat!
Un grup alctuit din notabilitile oraului, printre care
i prefectul, le nconjur. Brbaii preau bine dispui,
glumind pe seama lui Borcea. Noroc c avem o armat

care s ne apere, i spuse primarul. Aa-i, aa-i,


ncuviin prefectul, dar bine c, n sfrit, s-a gndit i
Borcea s angajeze o mn forte n sigurana noastr.
Aaa! fcu un btrn consilier comunal, vorbii despre
clul comunitilor din oraul nostru? Despre protejatul
domnului Borcea? i, dup ce hohoti n rs, adug: Da,
cred c noul comisar este o achiziie bun numai c,
neamurile astea proaste Cu att mai mult, cu att mai
mult licheaua asta i va da silina s fie la nlime.
Cunosc eu soiul sta de tipi pui pe parvenire; sunt
capabili de orice, strig ajutorul prefectului, care, dup
ce ddu peste cap un pahar cu vin, continu: Numai s
tii cum s te foloseti de el, domnule Borcea, c de! Cult
este, detept pare, treab bun spui singur c face
Poate c n-ar fi ru s-l foloseti pentru vntoarea de
uteciti care, n ultima vreme, pare-se c s-au cam
nmulit ngrijortor. Nu-i aa, domnule Rovan? Numai
dumneata tii ce ponoase tragi de pe urma lor. Tatl Elei
zmbi reinut, mulumindu-se doar s-ncline uor capul,
n semn c ncuviina remarca ajutorului de prefect care,
nflcrndu-se, i strig chestorului: Ascult sfatul meu!
Pune bruta asta pe capul tineretului comunist i care i-o
mai scpa din mn o s-i conving pe tovarii lui, c

potlogriile lor trebuie s nceteze. Pune-l pe capul lor!


Ela nghease la gndul c o asemenea fiar avea s
soseasc, dintr-o clip ntr-alta, acolo, n faa ei, lng ea
i c, poate, va fi nevoit s i discute cu el. Cut s-i
nlture sentimentul de scrb care ncepuse s pun
stpnire pe ea, silindu-se s rabde, nc, societatea aceea
pe care nu i-ar fi dorit-o niciodat. Cineva se opri n faa
ei, cu o tav pe care se gseau pahare mici cu butur.
Apuc mainal un pahar i cel ce purta tava se deprt.
n clipa aceea, un fel de valet nu prea stilat, anun cu
glas dogit:
Domnul doctor Toican!
Rumoarea din salon ncet brusc. n cadrul uii apru
silueta unui uria cu cap frumos i ochi de copil. Toate
privirile erau aintite spre clul comunitilor, spre
bruta, cum l porecliser superiorii dar i spre brbatul
admirat i dorit de femei.
Vlad zmbi i se nclin o singur dat pentru toat
lumea, cu atta siguran de sine, nct prea c venise la
el acas i, surprins de mulimea pe care o gsete,
consimi tacit s nu le strice cheful.
Tcerea fu brusc curmat de un zngnit de cioburi: Ela
scpase paharul din mn, nfricoat de apariia lui.

Femeile, trezite din contemplarea brbatului, o


privir cu ur iar unele, vrnd s-i rzbune tulburarea, i
zmbir ironic. O femeie care se afla n spatele ei spuse
batjocoritor: A fscut-o special, ca s-i atrag atenia.
Directorul Rovan i urmrea ndurerat fiica ai crei
ochi se umplur de lacrimi.
n afar de cteva oapte rutcioase, linitea continu
s persiste pn cnd paii grei i repezi ai noului sosit
rsunar pe parchet. Urmrit de privirile intrigate ale
tuturor, Vlad se ndrept spre colul n ctre se afla o
mas-bufet; apuc o tav, puse pe ea un pahar cu vermut
i se ndrept spre Ela. Ajuns n faa ei, se aplec atta
nct ea s poat lua paharul.
Fata l privi nucit. Vru s-i mulumeasc, dar
lacrimile i necau glasul. Totul se petrecuse atta de
repede, nct ea n-avusese rgazul necesar s-i revin.
Simea nevoia s-i rsplteasc gestul, dar nu ndrzni.
Abia izbuti s-ntind mna, ca s apuce paharul.
Mulumesc, reui ea s biguie i lacrimile se pornir
n lungi iroaie, pe obrajii mbujorai.
Cred n sinceritatea suprrii dumneavoastr, strig
Vlad, ridicnd un ciob din paharul spart. La fel a fi plns
i eu, dup un grog atta de bun, cum numai soia

domnului primar tie s prepare.


Cu o adevrat tiin, Vlad spulber subit situaia
aceea neplcut; cut cu privirea locul n care se afla
gazda i ncepu s bat din palme, n aa fel, nct oblig
ntreaga asisten la acel gest de amabilitate. Pe urm,
lund-o de mn pe Ela, o conduse n faa celei pe care o
aplaudase:
Doamn! Iertai erezia acestei copile i ngduii ca
partea ce i se cuvenea ei, n seara asta, s fie jertfit unui
adevrat credincios: mie!
Urmar rsete, aplauze i strigte. Veselia reveni pe
feele tuturor i primarul ceru muzic.
ntr-un col al salonului, chestorul optea prefectului, cu
ostentativ compasiune:
N-o fericesc pe fata lui Rovan
Cellalt zmbi complice.
O! se grbi Marius Borcea s precizeze, porcul sta
de Toican este un adevrat diavol.
Ce tot spui? se art nedumerit cellalt. Atunci care
va fi preul?
Borcea i frec minile i murmur:
O s-o recruteze. Nici nu tii ce interes poart bruta,
depoului de locomotive, condus de Rovan.

Aproape ntreaga sear, Vlad i-o petrecu n preajma


Elei, avnd grij s nu supere prea mult femeile despre
care tia c l admirau. Trziu, dup miezul nopii, pentru
c tatl ei fusese chemat de urgen la depou, el se oferi so conduc acas. Afar burnia. O vreme merser tcui i
abia ntr-un trziu ea i ddu seama c nsoitorul purta
paltonul pe mn. El observ surprinderea ei i se sili s
rd. Pe urm i mbrc paltonul i o apuc de mn.
Instinctiv, Ela se feri de atingerea lui. Vlad nu protest;
zmbi trist i-i spuse:
N-am mers, niciodat, de mn, cu nimeni. Voiam
doream s fac asta, pentru prima oar, cu dumneata.
Te rog s m ieri N-am tiut i-apoi, orice ai fi
vrut, eu ar fi trebuit s m supun.
El o privi ncruntat.
Da, da, continu fata, i sunt atta de ndatorat.
Probabil c dumneata te-ai ncruntat, creznd c eu a
insinua un repro fa de gestul dumitale.
Poftim! i ntinse mna. Am ncredere, n dumneata.
Buzele lui tremurar, izbutind abia s biguie, de parc
o durere cumplit le-ar fi mpiedicat s articuleze vorbele
pe care dorea s le rosteasc:
Mulumesc, dar acuma ar fi de prisos.

Departe de a nelege exact ce se petrecea cu el, ea


consider atitudinea lui drept un refuz jignitor i ripost:
Dumneata, domnule Toican, eti desigur un rsfat
al vieii, al oamenilor. Bine-neles, nu poi accepta s i se
fac pe plac dup o ezitare i nu imediat.
n secunda urmtoare, minile lui imense i cuprinser
faa. Cteva clipe se scurser n tcere, bruta privind-o
fr nicio expresie. Dup aceea, o mngie i-i spuse:
Te-neli, Ela Hai s te duc acas. De fapt, eu sunt
un om trist, poate mai trist chiar dect vremea asta, iar tu
eti atta de tnr
Domnule Toican, vru ea s-l certe pentru c i
spusese pe nume, dar simi cldura minilor lui i se
abinu. Se pomeni cu minile lipite peste ale lui,
apsndu-i-le pe obraji, i niciodat nu-i putu explica de
ce-i srutase palmele.
Iart-m! Poate c nu eti chiar aa de ru cum spun
oamenii.
Poate
Uite, de-acuma, ori de cte ori ai s vrei, o s ne
plimbm inndu-ne de mn. Da?
Toican era incapabil s rspund i ea crezu c
suprarea lui persista, nc.

Uite, dac o s fim prieteni, am s te ajut s fii bun.


Adic s ari c eti bun, pentru c eu aa te cred.
Da, da, s fim prieteni
Pe urm a condus-o acas. A sunat i Rovan a venit s
deschid. L-a privit lung i ochii lui exprimau atta
recunotin, nct Vlad plecase fr s-i ia mcar rmas
bun. A doua zi a telefonat, ntrebnd de tatl ei, i i-a
cerut voie s-o invite n ora. Dup aceea s-au vzut zi de
zi.
Singurii care tiau marea lor tain, erau Borcea i
Popic; Ela, n lipsa tatlui ei, i transformase locuina
ntr-o cas capcan,unde elemente suspecte de activitate
comunist erau atrase i ncredinate de sigurana
pretinsului adpost.
Acum, Ela venise s-i dea raportul asupra ultimelor
discuii purtate de oamenii aceia, pe care Sigurana i
urmrea. i cum fata nu vorbea, tcerea prelungindu-se
nemotivat, Ilinca btu la u i intr cu gndul c i va
motiva intervenia ntrebnd dac doreau cafele. Spre
surprinderea lui, i gsi pe cei doi aezai pe scaune i
discutnd firesc. Gardianul bigui ceva neneles i se fcu
nevzut. Ajuns pe coridor, i lipi urechea de u; Ela
tocmai raporta.

La ntrunirea de ieri, profesorul Orza a venit


mpreun eu un mecanic de locomotiv, din Caransebe.
Cum l cheam? tresri Vlad.
Leoveanu Vasile Leoveanu. un tip ceva mai solid
dect tine, blond de vreo cincizeci de ani.
Poart cizme Brger i are o cicatrice sub brbie, nu?
complet Vlad portretul.
Da. l cunoti?
El i plec privirea i se ncrunt. Prea c toate
gndurile i le concentrase ctre omul acela.
Observnd aceasta, Ela nu ndrzni dect dup mult
vreme s continue prezentarea informaiilor.
Asear a fost i Tudose
i
Mi s-a prut c i el l cunoate pe Leoveanu.
eful brigzii se ls prad uneia dintre obinuitele sale
accese de furie.
Se cunosc! Se cunosc, i nc foarte bine! nc puin,
i tot nucleul lor blestemat o s cad n minile mele. Izbi
cu pumnul n mas i continu s zbiere: Doamne! D-mi
puterea s-apuc ceasul n care s-i am pe toi, pe toi
comunitii din ara asta, dinaintea mea
Pe coridor, continund s-i in urechea lipit de ua

biroului, Ilinca prinse a se nchina, speriat de ura aceea


fr seamn.
Ela atept ca el s se potoleasc i dup aceea ntri
presupunerile ei, cu o remarc:
tii, la un moment dat, Tudose l-a chemat pe
Leoveanu ntr-un col al salonului. Discutau aproape n
oapt i mecanicul prea din ce n ce mai interesat. Mam apropiat de ei pe nesimite i din cte am surprins,
reieea c Leoveanu va pleca la Caransebe, chiar n
noaptea asta; zicea c mine dup-amiaz trebuie s fie la
depou.
Treaba lui
Vldu! Nu crezi c e vorba de o coinciden?
Ce vrei s spui?
La plecare, Tudose m-a fcut atent: Poimine la
ora patru dup-amiaz voi aduce la dumneavoastr nite
lzi cu muniii i arme.
Foarte bine.
Dar faptul c Ion Tudose a fost arestat, l tiai?
Eu am dat ordinul.
Nucit de ceea ce aflase i nemaiputnd nelege nimic
din jocul acela straniu n care consimise s intre, Ela se
ls prad unui sentiment de team.

Dar tu cnd ai aflat de arestarea lui Tudose? ntreb


Vlad, fr s-i dea seama de tulburarea ei.
Acuma, n drum spre tine Asta ar putea complica
lucrurile, iar tu ai putea s ratezi capturarea armelor pe
care Tudose urma s le aduc la mine.
El i rspunse printr-un gest de negare.
Bine dar armele?
Tot la mine o s-ajung, izbucni n rs Vlad.
Dar la mine, la mine cine le mai aduce?
Ion Tudose!
Apoi, vrnd s-o dezmeticeasc din starea aceea de
nuceal, preciz pe un ton dur:
Nu uita s-mi aminteti asta, mine pe la orele
cincisprezece.
Fata zmbi nehotrt.
Am s-i telefonez.
Nu. N-ai s-mi telefonezi. Dac nu intervine nicio
schimbare n planurile comunitilor, vii aci, aa cum ai
venit i astzi, i oricine ar fi la mine, mi comunici. Eu nam secrete fa de efii sau colegii mei.
Ela i cuprinse minile i i cut privirea. Cnd i-o
ntlni, murmur, fr s-i ascund nelinitea care o
stpnea:

Vldu! ncep s m tem pentru tine.


Sau pentru tine? sun batjocoritor replica lui.
Da i pentru mine, rspunse ea, aplecndu-i
privirea, cu un aer ruinat.
Abia atunci observ Vlad ct de puternic se cuibrise
teama n sufletul ei. O ridic de pe scaun, o apropie de el,
lipindu-i faa de pieptul lui i, mngindu-i prul, o
ntreb cu glas optit:
Ela acum cteva seri, cnd ne-am ascuns de
viforni, n crma lui Ciuceanu lng masa noastr,
mai spre col, era un om singur; i-aduci aminte?
Fata tresri: tonul lui prevestea relevarea adevratului
tlc al istorioarei din seara aceea geroas.
Da, rspunse ea fr s-l priveasc. Mi-aduc aminte;
omul acela prea un tbcar sau aa ceva.
ncepu s-i deruleze n minte, clip de clip, seara
aceea, vrnd s descopere mcar acum ceea ce el
observase atunci. Un viscol npraznic se npustise asupra
oraului. Tatl su i spusese s-l invite pe Vlad la ei la
cin, dar ea nu dorea s-l mpart cu nimeni. Lumea a
nceput s vorbeasc Unii prieteni m-au prevenit c
stai tot prin crciumi se suprase Rovan. Ea l rugase s
nu in seama de ceea ce vorbeau ruvoitorii. Se

mbrcase i luase din bibliotec un volum intitulat


Platon. Surprins, btrnul a ntrebat-o: Ce-i trebuie?
S-avem ce bea. Pe urm a zbughit-o pe u. n colul
strzii o atepta Vlad.
ntr-un trziu, cu obrajii i minile ngheate, ajunser
n dreptul crciumii lui Ciuceanu. Acolo, nimeni nu se
temea de brut i nimeni nu-i lu n seam. Ela tia cnd
aveau s mearg la Ciuceanu pentru c Vlad, ori de cte
ori dorea asta, venea mbrcat srccios.
n seara aceea, cnd tocmai se pregteau s deschid
ua prvliei, trecuse pe lng ei Borcea. Parc-l vedea iacuma examinndu-l atent pe Vlad i-l auzea spunndu-i:
M! Tare mult i urti tu pe bolevici! Nu mai tii ce
dracu s nscoceti ca s te strecori printre ei. Rspunsul
lui Vlad fusese o privire crud, atta de crud nct ea se
nfior. Atunci, chestorul l btu pe umr i-i opti:
Bravo, biete! Apoi intrar. Localul familiar cum
preciza firma i mai ales cum i plcea domnului Ciuceanu
s-i intituleze biata crcium, era alctuit dintr-o sal, nu
prea mare, n care se gseau cteva mese rnduite cu
grij. Clienii obinuii, puini la numr, erau muncitori
de la tbcrie i civa btrni.
Srut mna! strig Vlad din u patroanei care sttea

propit pe un scaun nalt la CASSA, alturi de tejghea.


Aaa! Bun seara! Bun seara, domnule doctor,
exclam patroana cu glas tare, ca s atrag atenia celor
civa oameni care se mai aflau acolo c n localul ei vin
i clieni din lumea bun.
Auzind cine venise, Ciuceanu se grbi s le ias n
ntmpinare. Era bucuros din cale-afar cnd Vlad l vizita
pentru c nici el i nici consumatorii care ntrziau dup
ora permis, n-aveau de suportat nicio consecin. Nu
numai cei de la poliia comunal, dar nici mcar patrulele
nu se-ncumetau s-i fac o observaie ct de mic, atunci
cnd tiau c acolo se afl unul din mai marii Siguranei.
Ciuceanu l srut mai nti pe el, apoi pe Ela; asta
fcea parte din ritual. Pe urm i conduse la masa pe care
o inea rezervat, cu sfinenie, pentru copii, cum i
plcea lui s-i alinte. Chem biatul de prvlie, i ddu
paltoanele celor doi clieni i numai dup aceea, ntreb:
Platoul?.
Platoul! ncuviin Vlad.
Asta nsemna aproape dou kilograme de carne pe care
trebuia abia s-o vad focul.
Doamna Ciuceanu cobor de pe scaun i, grbindu-se
spre buctrie, strig soului ei:

Rmi n local i spune-i domnului doctor cine-a


plecat de-aici, acum o jumtate de or, beat turt.
Patronul i terse minile cu ervetul de care nu se
desprea niciodat i dup aceea trase un scaun de la alt
mas, aezndu-se.
Ascult, Vlduule, i s mori de ciud c nu te-ai
ntlnit cu la.
Care, nene? Cu cine?
Ala, mi nene, tbcarul de te-a nfruntat odat aici,
preciz Ciuceanu i se porni pe rs.
Dar nu despre omul acela dorea Vlad ca ea s-i
aminteasc. Nu, ci despre altul.
ntr-un trziu, pe un ton nesigur, l ntreb:
Vorbeai despre tbcarul care asculta cnd i citeam
din Platon?
Da. Omul acela prea c nelesese mult mai mult
dect noi. i aminteti c la un moment dat, pregtinduse s plece din crcium, a murmurat, citnd cu
exactitate: Nu exisit om att de la, pe care iubirea s
nu-l transforme n erou.
Ela se cuibri la pieptul lui Vlad i bigui ruinat:
Nu-mi mai e fric!
Dup o vreme, pe coridor rsunar nite pai i fata

trecu de partea cealalt a mesei de lucru.


Deodat, ua se deschise violent i inspectorul Narde
intr furios. Cnd ns ddu cu ochii de Ela, starea lui se
schimb ca prin farmec.
Ela, se ridic Vlad, s-i prezint pe domnul Rudi
Narde, eful inspectoratului nostru de siguran.
Cu o feminitate pe care Vlad nu i-ar fi bnuit-o, Ela nu
se sfii s-i arate lui Rudi ce puternic impresie i fcuse
apariia lui. Zmbi mai cochet dect era cuviincios pentru
o tnr ca ea i ntinse mna.
Narde, puin fstcit, se precipit ctre ea i, dup cei lu o poziie ceremonioas, i srut mna. Pe urm se
fstci i mai ru, din cauz c Ela zbovi cu mna n
mna lui.
M bucur, m bucur nespus de mult, domnule
Narde, exclam fata, privindu-l insistent. Abia acuma
neleg eu de ce Vlad nu v-a adus niciodat la noi acas.
Vlad se grbi s precizeze raporturile dintre el i Ela:
Domnioara Ela Rovan este prietena mea
Rudi se mai nclin o dat i, mgulit de spusele fetei,
rosti:
Oo! Dac pn astzi mai aveam vreo ans ca s fiu
oaspetele dumneavoastr, acuma, totul s-a terminat.

Ea rse strident i l asigur c presupunerea lui avea s


se dovedeasc greit.
Chiar acuma am s-l rog pe Vlad s v aduc la
noi pe la sfritul sptmnii viitoare.
V

sunt

recunosctor,

dar

amabilitatea

dumneavoastr ar putea s-l supere pe domnul Toican


i cred c nu merit eu asta.
Dar eu cred c merit o bucurie, pentru cte servicii
i fac, spuse ea pe un ton insinuant, i-l privi pe Vlad care
se grbi s-i explice inspectorului.
V amintii, desigur V-am vorbit despre casacapcan pe care am organizat-o n locuina domnioarei
Rovan
Narde consider c trebuia s foloseasc prilejul ce i se
ivise pentru a rspunde amabilitilor Elei.
Da, da, mi amintesc i firesc s-avei attea
succese Oo! Cnd o frumusee, ca aceea a domnioarei
Rovan, intr n slujba siguranei
Informaiile

curg

grl,

avansrile

la

fel

continu Ela fraza nceput de inspector i izbucni n rs.


Un semn discret, pe care Vlad l fcuse neobservat de
Rudi o determin pe fat s-i priveasc ceasul.
Regret, domnilor, dar trebuie s v prsesc.

De-ndat ce ua se-nchise n urma ei, privirile


inspectorului devenir dure. Ecoul pailor Elei nu se
pierduser nc de-a lungul coridorului, cnd Narde
izbucni:
Domnule comisar ef, v atrag atenia c nu mai pot
tolera ce se ntmpl n faimoasa dumneavoastr brigad.
Luat prin surprindere, bruta ovi cteva clipe i pe
urm bigui:
Da desigur avei dreptate.
Mulumit de atitudinea lui Vlad, i spuse c trebuia s
nu ntind coarda prea mult i continu mai puin dur:
Sper s fie ultima dat!
V asigur
Faptul c Toican nu riposta i nici mcar nu cuta s
motiveze n vreun fel cele ntmplate cu Tudose, pru s-l
readuc la starea de nervi n care venise la chestur. Avea
o fire asemntoare cu aceea a lui Vlad.
De ce nu m-ai informat, imediat, despre faptul c
Tudose a izbutit s se sustrag de la arestarea organizat
de comisarul Popic?
Vlad tresri. Nu se ateptase ca inspectorul s se
grbeasc n acuzarea att de direct a lui Popic. i spuse
c prilejul de a-l da n vileag pe cel cruia i se dusese

faima de sprijinitor al comunitilor trebuia folosit cu mult


tact, aa c i nfrn mnia pe care i-o strnise
atitudinea lui Narde i, prefcndu-se aproape speriat,
rspunse:
Adevrat, Tudose a reuit s scape, dar dup aceea
Ce-a urmat dup aceea, are mai puin importan.
M-ntreb de ce a fost nevoie s aflu de la alii?
De la alii?
Inspectorul avea s cad n propria sa curs.
Evident; sunt destui colegi de-ai dumneavoastr care
i manifest buna lor credin fa de inspectorat.
Vlad, prefcndu-se a fi ajuns la captul puterilor, i
strig neputina de a mai suporta asemenea jigniri.
Domnule! Onoarea mea nu poate fi ptat dect cu
snge! Apoi pe un ton grav i aproape n oapt, continu:
n niciun caz, cu intrigi.
Rudi tia c punctul nevralgic al lui Toican era
ataamentul su fa de instituie i, ori de cte ori voia
s-l determine la acceptarea vreunei misiuni nu prea
convenabile,

zgndrea

vanitatea

de

lupttor

anticomunist. De data asta, ns, i ddu seama c


nepase prea adnc n sensibilitatea acelei brute.
Adineauri, cnd am rmas singur cu dumneavoastr,

murmur comisarul-ef voiam s v cer un sfat


V ascult, l ncuraj inspectorul nelinitit din pricina
tonului brusc schimbat.
Cred cred c mi l-ai sugerat Am s demisionez.
Narde sri de pe scaun i veni spre el.
V asigur c nici prin minte nu mi-a trecut un
asemenea gnd, domnule comisar ef, se precipit
inspectorul. Pe urm nu mai fu capabil s spun nimic,
temndu-se c ar putea pierde un om de valoarea lui
Toican.

Poate

eu

sunt

pricina

nemulumirilor

dumneavoastr
V preuiesc foarte mult, nu sunt suprat pe
dumneavoastr personal, ci doar nemulumit de felul n
care v-ai purtat. M rog e punctul meu de vedere, dar
nainte s-mi prezint demisia, cred c este de datoria mea
s comunic inspectoratului, tot ce tiu.
Fericit c Vlad fcuse cel dinti primul pas napoi,
Narde se simi dator s rspund n acelai mod. Se
aplec spre el, ca i cnd ar fi dorit s-l scuteasc de un
efort prea mare i, cu un interes exagerat, l invit
prietenete s se destinuie:
Presupun c este vorba de ceva grav poate, chiar
foarte grav

Toican nu lu n seam ostentativa lui schimbare de


atitudine i continu, pe un ton sec, profesional, ca i
cnd ar fi redactat un proces verbal:
Cu o jumtate de or mai nainte de sosirea
dumneavoastr, l-am surprins pe comisarul Mihai Popic
raportnd domnului chestor Marius Borcea c eu a fi
acela care l-a prevenit pe comunistul Ion Tudose s se
sustrag arestrii.
Interesant!

Interesant!

manifest

Rudi

participarea.
Ei bine, continu Toican, am avut noroc; chiar n
clipa n care Popic m denigra, eu intram pe u. Am
ripostat pe loc, ordonnd arestarea lui Tudose. Tocmai
atunci aflasem unde se ascunde i pentru asta veneam la
Popic, s-l ajut. Da da, am avut noroc, fiindc am putut
face dovada bunei mele credine, imediat.
Spusese toate astea ca i cnd singurul lucru ce-l
preocupa era s remarce prin ce primejdie trecuse el,
personal, i c numai o ntmplare fericit l scosese din
ncurctur dar, n privina actului prevenirii lui Tudose,
nu pomeni absolut nimic. Procedase astfel, cu intenia ca
s-l atrag pe Rudi n drumul dorit de el, incitndu-l s
ntrebe Dar pe Tudose cine s-l fi anunat?. i

ntrebarea nu ntrzie.
Totui Ion Tudose a fost anunat, nu?
Nu! De ctre cine?
Trebuie s tii
V rog s m iertai. n clipa asta nu, dar cred c
pn la miezul nopii, voi cunoate numele trdtorului.
De ce pn la miezul nopii, cnd dumneavoastr
tii chiar de pe acuma?
Bnuiesc nu sunt sigur
Pe cine vrei s acoperii?
Aici dorise Vlad s-ajung; la clipa aceea hotrtoare
cnd nu de bun voie, ci silit de faptul c onoarea i buna
lui credin erau puse n joc i nu-i mai rmnea altceva
de fcut dect s dea totul n vileag. Astfel, mrturisirea
lui avea s capete greutatea necesar i mai ales preuirea
pe care el o sconta. l privi pe inspector cu aerul omului
nfrnt, ruinat de necunoaterea acelei stri i, umilinduse, aproape, declar:
Cred, cred c agentul lui Popic, fr tirea lui; Popic,
prin acest agent sau
Sau?
Popic, nsui l-a prevenit pe Tudose.
O vreme, Rudi msur biroul, n lung i-n lat, cu pai

mruni, privind covorul. ntr-un trziu, ntorcndu-se


brusc spre Vlad, spuse:
Domnule Toican, asta ar fi un lucru foarte grav.
Aadar, cu toate strdaniile pe care el le fcuse, jocul
lui prea s nu-l fi convins definitiv pe inspector. n
urechile lui Vlad persista s rsune ar f un lucru foarte
grav. La asta nu se ateptase. Deci, supoziia expus mai
nainte avea nevoie de ntriri. Trebuiau gsite noi
argumente; mcar unul, unul singur, dar convingtor. i
bruta aceea, care tria ntr-o continu i diabolic
gimnastic a minii cum aprecia domnul chestor Borcea,
gsi ndat argumentul:
Gndii-v la ultima evadare a lui Voicu Ticu.
Nu vd legtura.
Nici Vlad n-o vedea, iar noul drum avea s fie i mai
ocolit dect primul. n mintea lui se i construise acel
labirint ale crui hiuri aveau s-l poarte spre o
nfrngere

dar,

imediat

dup

aceea,

spre

victoria

definitiv privind discreditarea bunului domn Mihai


Popic.
Domnule inspector, cea de a doua evadare n-a fost
altceva dect o nscenare ordinar, menit s m
discrediteze total i definitiv.

Credei?
Avnd aerul c s-a lsat prins n intenia celuilalt, eful
brigzii se nfurie:
Dar ce altceva pot crede? Cnd Popic a propus o
evadare simulat, eu m-am opus categoric
tiu,

continu

inspectorul

s-l

stimuleze

la

mrturisiri. Eram de fa.


V amintii, desigur, c n ciuda ordinului meu,
numai dup un sfert de or oferul m-a anunat c-l gsise
pe Voicu n port-bagajul mainii mele. De ce a fcut Popic
asta, dac nu pentru a m discredita?
Poate c exagerai, domnule Toican
Atunci, Vlad avu revelaia c nfrngerea lui din acel
moment se datora unui fapt tiut de Rudi i care lui i
scpase.

Reexamin

hiul

labirintului

pe

care-l

improvizase i i ddu seama c trebuie s apuce pe un


culoar colateral cu acela pe care se angajase.
Nu, nu exagerez; poate c am ocolit, fr s-mi dau
seama, adevratul scop urmrit de Popic, un scop mult
superior celui de a m discredita pe mine. O! Evident,
discreditarea mea devenea implicit, dac Voicu izbutea
s scape n modul acela.
Cunoatei, deci, un alt motiv?

Bineneles. Voicu tia c cel mai bun prieten al lui


Popic se afl depus la penitenciarul Aiud, pentru
activitate comunist: e vorba de un anume
Dinu Vanghele! interveni Narde. Bine, dar Dinu
Vanghele a fost denunat chiar de Popic.
Deci, faptul acesta l mpiedica pe inspector s-l
considere drept trdtor, pe Popic? i spuse Vlad i, cu
glas sczut, recunoscu:
Asta n-am tiut-o.
Bucuros

de

superioritatea

dobndit

asupra

interlocutorului su, Rudi adug:


Vedei! Dac la ora aceea, cnd l-ai mpucat pe
Voicu pentru ca s-l ocrotii pe Popic, ai fi tiut
adevrul
Hotrt, nu l-a mai fi mpucat, mrturisi Vlad
resemnat, gndind c abia acum urma s dea marea
lovitur. Privea aiurea simulnd o profund stare de
derut, n care l-ar fi adus vestea pe care inspectorul i-o
comunicase n legtur cu adevrata relaie dintre Popic
i Dinu Vanghele. Apoi, dup ce consider c eful
inspectoratului se simea n culmea satisfaciei, murmur:
Ce-ai zice dac, n foarte scurt vreme, ai avea
dovada faptului c Popic l-ar ajuta pe bunul su prieten

Dinu Vanghele s evadeze?


Lovitura czu ca un trsnet asupra lui Narde.
Descumpnit, se ridic i se aez pe scaun, neizbutind s
articuleze nici mcar o silab. Pe urm, cnd se mai
liniti, ntreb timid:
Avei asemenea informaii, domnule comisar ef?
Da, am.
Desigur, din cte v cunosc suntei un om de
aciune. Presupun cred, vreau s cred c ai i luat
unele msuri...
Da, am luat, confirm eful brigzii, pe un ton ters.
Perfect!
Am s-l prind pe Vanghele la cteva ore dup ce va
prsi penitenciarul, l asigur Vlad.
Dac lucrurile se vor ntmpla aa cum spunei, v
promit, domnule comisar ef, o nsemnat, foarte
nsemnat recompens din partea Direciunii generale a
Siguranei statului. tii s-ar putea chiar s ni se par
util numirea dumneavoastr ntr-un post mai nsemnat
Pe urm i ntoarse spatele i, prefcndu-se c
mediteaz cu glas tare, nu se putu abine s nu remarce
lichelismul i ticloia lui Vlad.
! Bacon! Ct dreptate ai avut, spunnd: Nimeni

nu prosper de-odat dect din greeala celorlali!.


Vlad se sili s nu reacioneze nechibzuit la obraznica
insinuare a interlocutorului su i, zmbind, ripost cu
prefcut nedumerire:
S-ar putea i altfel, domnule inspector?
Lipsa celei mai elementare pudori n a-i ascunde
ticloia, atitudinea aceea de brutal recunoatere a unui
cinism fr seamn, l cutremur pe Narde, fcndu-l pur
i simplu s se team de Vlad! i cum mai ntotdeauna
frica

genereaz

dorin

slbatic

de

rzbunare,

inspectorul nu se putu stpni s nu riposteze, la rndul


su, tot ca o mare canalie. Se ndrept spre ua care ducea
pe coridor i o deschise brusc. Apoi reveni n mijlocul
ncperii i-i fcu semn lui Vlad s se apropie de el, ca i
cnd numai acel loc i oferea sigurana unei desvrite
taine, pentru ceea ce avea s spun.
tii m gndesc c poate n-ar trebui s v spun i,
cu toate c nu tiu bine pentru ce o fac simt nevoia s
v previn, domnule Toican.
Tonul i vdita nuan de insinuare fceau transparent
ameninarea ce se ascundea n spatele acelui act de
bunvoin. Rudi continu, aproape n oapt:
Unii dintre colegii dumneavoastr, i-au mrturisit

ajutorului meu prerea lor cu privire la sustragerea lui


Tudose de la arestare. Colegii aceia, domnule comisar ef,
spuneau c dumneavoastr da, da, chiar dumneavoastr
l-ai fi prevenit pe Tudose. Se sili s rd i-l ntreb: Ar fi
nostim, nu?
Pe un ton ct se putea de firesc, fr nicio urm de
revolt, Vlad se art nedumerit:
Dar, domnule inspector pentru ce a fi fcut asta?
Probabil ei bnuiesc c a fi putut ntreprinde treaba asta,
pentru ca eu i nu Popic, s-l prind pe Tudose. i izbucni
n rs.
Asta deocamdat nu tiu, i curm Rudi bucuria
revelaiei. V rog deci, s reinei c am, spus deocamdat!
Dac ar fi vorba numai de vanitate profesional poate
c a fi dispus s gust gluma. Altminteri
Altminteri!? ntreb Vlad. Altminteri, ce? Ce vrei s
spunei?
Nimic altceva dect c altminteri Sigurana statului
n-ar fi dispus s guste gluma.
Toican izbi cu pumnul n mas, prefcnd n ndri
cristalul care o acoperea. Situaia amenina s ia o
ntorstur dintre cele mai grave dac, dup cteva
ciocnituri prevenitoare, ua nu s-ar fi deschis.

Dom ef v caut o doamn, anun timid Ilinca.


S-atepte! strig eful.
Altdat, btrnul gardian s-ar fi fcut imediat nevzut,
dar acum continua s rmn n u.
N-ai neles? se rsti Vlad. Am spus s-atepte.
Pi mama dumneavoastr?
Bruta ncepu s-adune cioburile, grbindu-se s le-arunce
n coul de hrtii. Prea s fi uitat i de furia care-l
cuprinsese doar cu cteva secunde mai nainte i de acela
care i-o provocase. Punea grbit scaunele n ordine i
biguia:
Imediat imediat moule. Imediat
Dndu-i seama c nu mai avea cu cine s discute i,
mai ales, c prezena lui nu era deloc dorit, Rudi se
ndrept spre u.
Ilinca prsi, grbit, biroul.
Mi-ai promis c pn la miezul nopii vei afla cine
l-a informat pe Ion Tudose. Atept, spuse inspectorul i
deschise ua, vrnd s ias dar, n prag, se ntlni cu
mama lui Vlad. Cu o politee exagerat, fcu un pas
napoi i nclinndu-se, atept ca ea s intre. Pe urm
dispru.
Srut mna, mam! izbuti Vlad s spun, stingherit

i emoionat.
Btrna nu-i rspunse. Privea ncperea cu nite ochi
care nu trdau dedt un dispre covritor i lui nu-i scp
asta.
M bucur m bucur c te vd.
Ce tot spui? se-ntoarse btrna spre el i-i zmbi
batjocoritor. Se vede c politeile astea le-ai nvat prin
saloanele mrimilor cu care te-ai adunat.
N-am spus nimic altceva mam, dect c m bucur
mi pare bine.
Se apropie de ea i, abia atingndu-i paltonul
srccios, ncepu s-o tearg de zpad. De fapt recursese
la trucul acela pentru ca s-o poat mngia. Micrile lui
preau linitite ca nite lacrimi care se preling ncet, ntro mare durere.
Mam!
Ce vrei? rspunse ea, neruntndu-se.
S-i spun gardianului s ne aduc dou cafele.
i trei napsuri, dar s-l cheme i pe splcitul la
de-a plecat de la tine.
Iar m ceri M vezi atta de puin i cu toate
astea de ote ori m vezi,m ceri.
M tem c nu mai e mult, pn o s te i blestem.

El continua s-o mngie, prefcndu-se c l preocupa


acelai scuturat al zpezii de pe palton. Btrna observ
c mna lui sngera. I-o prinse n palmele ei osoase,
mngindu-i-o.
Mnua, mam! Ce-ai pit?
Aa! Nimic, nimic; uite, s-a crpat sticla de pe birou
i aa fr s bag de seam, m-am tiat.
Pe urm se duse zorit spre ua care rmsese
ntredeschis i vru s-l strige pe Ilinca dar se opri la
gndul c mama refuzase cafeaua oferit de el. Reveni
lng ea i, creznd c mnia i fusese risipit de
ngrijorarea manifestat mai nainte, apuc un scaun.
ezi mam, i spune-mi ce vnt te-aduce?
Buntatea ta.
Aadar, mnia ei persista i asta fcu s-l arunce din
nou, n marea lui dezndejde. Atunci, disperat pentru c
nu mai tia ce s fac, alerg spre u i strig:
Ilincaaa!
La ce-l chemi?
S ne aduc ceai sau cafea.
Mai bine s-o aduc pe Olga Tudose, spuse ea
privindu-l ncruntat.
El tresri i i plec ochii, iar maic-sa continu:

O s te sfie lumea, ziua-n amiaz mare.


mi fac datoria.
Datorie? ntreb ea aezndu-se pe un scaun. De
hingher, poate; de clu. Acu, vd c ai nceput s
arestezi i copiii oamenilor Nu-i este de ajuns c le
stlceti prinii-n bti, c-i schilodeti, i-i lai pe
drumuri. Toat lumea tie c tu l-ai omort pe biatul la,
pe Voicu; tot oraul tie c l-ai schingiuit pe domnul
profesor Orza, care i-a deschis gustul pentru carte i te-a
trimis la cele mai mari coli.. Ei, dar acu de! Eti mare
ef! Hingher ef! Clu ef!
Mam! Am i eu un suflet
Tu! Tu!?
Apoi, cobornd tonul pn aproape de oapt, i
continu rechizitoriul:
Nuu tu nu mai ai suflet, de cnd a murit tat-tu.
Sau pe vremea aia, credeam eu c ai suflet.
Se ridic de pe scaun i veni spre el. i ridic brbia i-l
sili s-o priveasc.
Cnd te-am ntrebat ce vrei s-i opresc de la tata,
cnd i-am vndut lucrurile ea s-i cumpr ie cursuri
pentru facultate, ii minte ce mi-ai rspuns? Tesla i
cletele de cuie. Se vede c nc de pe atunci te gndeai

cum s le foloseti n meseria, asta.


Mam! Micu! nceteaz! Te rog te rog
Las mcar copiii oamenilor n pace! i-aa nu mai
trece nimeni prin faa porii mele; nici la colinde barem
tiu, mam. tiu
Nici preotul, la zi-nti, nu-mi mai calc pragul.
Da, mam tiu tiu
Lumea nu-mi mai d bun-ziua; vorb din gura
oamenilor nu mai aud.
Lipsit de vlag i de argumente, contient c de pe
urma lui se nscuser acele mrunte dar grave neplceri,
spuse pe un ton revolttor de sigur:
Or s-i dea bun ziua, cu toii; or s se descopere
dinaintea ta i-or s-i dea bun-ziua, nclinndu-se pn
la pmnt.
Asta o idign pe btrn, ntr-o asemenea msur, nct
i strig batjocoritor:
Sunt sigur, dar numai dac ai s-i convingi tu,
scondu-le ochii i dinii, cu cletele i tesla cu care te-a
hrnit tat-tu.
Bruta sri de pe scaun i, cu pumnii strni ridic
braele spre tavan:
Ajungeee!

Btrna l privi uluit cteva clipe, dup care l plmui.


El rmase mpietrit, i cut privirea vrnd s afle ce se
petrecuse acolo, n adncul sufletului ei. Braele lui
coborr din naltul furiei n adncul nedumeririi n care-l
azvrlise palma aceea.
S nu zbieri la mine! spuse ea.
Mam, tu tu nu m-ai btut niciodat!
Vdit stingherit, ea i relu locul pe scaun.
Nu
Dar dac ai fcut-o, nseamn c ai ajuns s m
urti
Nu, nu te ursc.
Apoi, izbucni n plns i-i mrturisi:
Nu te ursc, dar m doare sufletul pentru tine.
M mini; nu poi bate un om fr s-l urti.
Ea ncet brusc s mai plng. Nimeni nu-i spusese,
niciodat, c ar fi minit i nvinuirea aceea brutal,
direct, o fcu s-i piard cumptul.
Tu mi vorbeti aa, biete? Adic, tu i urti pe toi
cei pe care-i stlceti n bti?
i ddea seama c nu-i putea rspunde, dect da,
ns nu izbuti s-o fac imediat.
i pe fetia lui Tudose o urti?

Da, mam.
De ce n-o urti mai bine pe trfa aia de Ela Rovan,
care se-ntinde cu toi?
Veni lng ea i, tremurnd de mnie, murmur:
Nu nu-i aa cum se vorbete.
Ce tot spui? Te pomeneti c umbl cu tine, noaptea,
prin crciumi, v mbtai, v srutai ziua-n amiaza,
mare, n plin strad, i vrei s cred c-i domnioar.
Da, mam; este!
Tcur o vreme, apoi el schimb vorba:
Mi-e aa dor de cas de patul meu i-att de
mult m doare c nu mai stm mpreun Ce face Cojoc?
Latr! Ce s fac? Latr
Oo! Dac-ai tii ce dor mi-e i de Cojoc!
i lui de tine. Seara, mai ales cnd bate vntul ori
viscolete, url de parc ar vesti moartea cuiva. tii
cum nu te am dect pe tine, mi se sfie inima tii tu
Atunci dau fuga la bcnia lui Cernat, i-l chem la telefon
pe Ilinca.
Vlad sri n picioare.
Cum? i telefonezi lui Ilinca i mie, nu?
Da, l nfrunt btrna. Pe urm dac aflu c nu i s-a
ntmplat nimic, m linitesc. Vin repede acas de parc,

te-a atepta
Mam o s treac o s treac, toate astea i iar
o s fim mpreun. Te-am rugat s te mui la mine, dar
dumneata nu vrei i nici acas nu m primeti Mam!
tii ce trist ncep toate zilele pentru mine?
Btrna se ridic i-i veni n fa.
i pentru mine; cnd m trezesc i-mi dau seama ceai ajuns, mi vine s te blestem.
Nu merit.
Poate poate, bigui ea; poate c nu merii Dar
pe fata lui Tudose trebuie trebuie s-o chinuii, voi?
Nu sigur c nu; i promit c n-o s-o chinuie
nimeni.
Ea i apuc reverele hainei i intuindu-l cu privirea, i
porunci:
D-i drumul Olguei!
Vlad i ndrept privirea, undeva, pe de-asupra
umerilor ei i murmur abia perceptibil:
Aaaa imediat?
Dar cnd? insist ea. Peste cteva sptmni
luni
Ua ce ducea spre coridorul de serviciu i spre care Vlad
sttea cu spatele, se deschise; neobservat de cei doi,

chestorul Borcea apru n prag.


Rspunde! strig btrna. Cnd o s-i dai drumul,
Olguei? Ei! tiu eu Dac-ar avea banii familiei Rovan,
poate i-ar fi dat inima brnci; de! Ce-ai zice dac-ar
ncropi i ei, ceva acolo? Te-ai mulumi i cu mai puin?
Hai? Mcar pentru feti.
Termin odat cu mila asta stupid pentru copiii
comunitilor! zise Vlad zmulgndu-i minile de pe
reverele hainei sale. Spune-le aelor dumitale c atunci
cnd este vorba despre Sigurana rii, nu cunosc nici
prieteni, nici rude i nici pe dumneata. Afar!
Nucit, btrna se strecur pe lng chestor, ieind din
birou, cu spatele.
ngrozit de ticloia brutei, Marius Borcea vru s se
retrag dar i spuse c trebuie s-i manifeste, n vreun
fel, nelegerea pentru starea n care se afla intransigentul
lui subordonat. Se apropie de Vlad i btndu-l pe umr,
cut s-l consoleze.
Ce s-i faci, Toicane. Crezi c nevast-mea nu mai
pune cte-o vorb pentru te-miri-cine?
i? i, cum procedai?
Inspectorul i ntoarse spatele, vrnd s sublinieze
puina importan pe care o acorda interveniilor.

Cum procedez? Simplu! i promit, i-mi vd de


treab.
Vlad se crisp:
Ei cu mama nu merge Mama e mama!

Capitolul V
FURTUL
Toican rmsese, pn noaptea trziu, la brigad. i
oprise toi subalternii, dndu-le diferite misiuni. Organiz
capcane, posturi de observare i de pnd, n ora i prin
mprejurimi. Marc cu oameni de ndejde toate punctele
obligatorii de trecere pentru o eventual ptrundere n
ora, a lui Dinu Vanghele. Pe la ora dou, unul dintre cei
mai buni detectivi i raport c evadatul Dinu Vanghele
avea s soseasc pe la orele aisprezece n oraul lor,
urmnd s fie ntmpinat ntr-un anume punct periferic
de un grup de ilegaliti. Ceea ce detectivul nu aflase nc,
era locul ntlnirii. ndat ce primi aceast tire, Vlad
porunci secretarului brigzii s comunice c starea de
alarm avea s continue pn la prinderea lui Vanghele.
Pe urm i mbrc paltonul i plec. n u se izbi de
btrnul gardian care aipise pe scaun. Ilinca tresri
speriat, la gndul c bruta s-ar fi putut mnia, dar spre
surprinderea lui, Vlad i spuse domol:
S m ieri, moule. M-am luat cu treburile i am
uitat s te trimit acas.
Btrnul, buimac de somn, crezu c vorbele acelea erau

preludiul unei batjocuri. Sri n picioare, lu poziia de


drepi i bigui:
Ba dumneavoastr s iertai.
O s te duc oferul acas. Eu plec pe jos.
viscol, dom ef, urgie, nu alta! N-a mai pleca
Bine cum vrei Noapte bun!
Apartamentul luxos n care Vlad tria ca un pustnic, l
ntmpin rece i trist. Toi pereii erau ncrcai cu
fotografii frumos nrmate ale prinilor si. De obicei,
ochii celor din fotografii l priveau cu buntate sau mcar
cu ngduin. n noaptea aceea ns, cut s se sustrag
acelor priviri crora prea c nimic nu le scp, dar nu
izbuti asta dect pentru foarte scurt vreme. Ochii i
alunecar spre cei ai tatlui. Dulgherul avusese o privire
vesel i tot aa o arta i poza. n noaptea aceea, ns,
ochii tatlui i prur triti. i aminti c n copilrie, o
mtu a lui, privind fotografia cuiva care murise, a spus:
Cu timpul, ochii morilor se ntristeaz. Dar gndul
acela n-avea s-l elibereze; ochii dulgherului nu exprimau
tristee, ci mustrare. opti: Tat! N-am vrut! N-am vrut!
i tu tii asta!.
Se-ntoarse brusc i plec de-acas.
Era aproape patru, n zori, cnd ajunse n faa unei case

modeste. Dup o ezitare de cteva clipe, btu la fereastra


dinspre strad. Imediat dup aceea, avu impresia c
dincolo de linoliul negru al camuflajului se aprinsese o
lumini. Mai atept cteva secunde i btu din nou.
Cineva stinse luminia i ddu perdeaua la o parte.
Cine poftete? se auzi glasul unui btrn.
Eu! Eu, domnule doctor.
Euu!? Asta nu-i un nume, domnule drag.
Vlad! Vlad Toican!
Btrnul se retrase de la fereastr i se grbi s-i
deschid, iar cnd teroarea oraului i trecu pragul,
murmur resemnat:
Eiii odat i-odat, trebuia s ne soseasc i nou
rndul. Pe urm, se ndrept spre camera alturat i
strig: Rebeca!
Da, tat, se auzi glasul stins al soiei doctorului.
Hai! Scoal-te! Pe urm, i spuse lui Vlad: S
pofteasc i domnii ceilali E-aa o vreme! De ce s
rceasc?
Vlad se grbi s-i explice:
Cine s mai vin? Sunt singur singur.
Atunci, poate ne dai rgaz s ne adunm cteva
haine mai groase.

Domne doctor! opti Vlad, gtuit de emoia pe care


i-o provocase resemnarea btrnului. Am venit am
venit pentru cu totul altceva. Mama mama se simte
foarte ru.
Aa? i ce are?
Nu tiu. Cred
i de ce crezi c se simte ru i nu bine?
Vlad i ntoarse privirile spre un col al ncperii i nu-i
rspunse.
neleg, neleg Ai suprat-o.
Trebuie s-o vedei imediat.
Trebuie?
V rog v cer Cum s v spun?
Nu tonul m supr, zmbi trist doctorul, ci faptul c
nu pot s m duc la un pacient arian.
De ce?
Simplu, domnule; pentru c eu nu sunt arian.
Dar suntei medic.
Aa ar trebui s fie; tot aa cum pentru dumneata, e
totuna dac schingiuieti un arian sau un nearian, la fel ar
trebui ca i eu s vindec, deopotriv, pe arieni i nearieni;
numai c legea pe dumneata te las, iar pe mine nu.
Domnule doctor v garantez c nu o s avei de

suportat nicio consecin.


Medicul zmbi ironic.
Cred i eu Cine-ar ndrzni s se pun ru tocmai
cu dumneavoastr?
V rog pentru mama.
Fii sigur, numai pentru ea Acum, stai cu spatele;
vreau s m mbrac!
Dup o tcere nu prea ndelungat, ruinat de gndul la
cele ce avea s-i spun, Vlad i se adres aproape optind:
Domnule doctor S nu-i spunei c eu v-am trimis.
N-am s-i spun; dac nu vrei, n-am s-i spun.
Nici s nu-i pomenii de mine; asta ar irita-o
Cred i eu Aa un copil bun Ascult, domnule
comisar-ef! Dac eu n-am s-i spun cine m-a trimis,
mama matale n-o s cread c sunt nebun? Ce-o s zic,
vzndu-m la patru dimineaa, n vizit? O s zic, pur i
simplu c doctorul Marcel Bril a nnebunit. Aa o s zic.
Dar, m rog, am s vd eu, la faa locului. i-acum, haide!
Ce-ai de gnd? Atepi aici sau vii mai trziu?
N-ai vrea s trecei pe la mine nu, nu acas, la
chestur; trebuie s m duc, neaprat. Altminteri
Nu; s nu te superi, tiu c de-acolo ne vin toate
bucuriile, i linitea i sigurana zilei de mine, dar mie

personal mi este destul c te-am vzut pe mata. Zu! M


mulumesc i cu-atta.
l privi atent i, observndu-i ngrijorarea, i se fcu mil
de el.
Du-te linitit; am s-i telefonez.
Vlad reveni la brigad.
Ilinca moia pe acelai scaun i nu-l auzi cnd trecu pe
lng el.
n birou era foarte cald.
Fr s se dezbrace, Vlad se aez la birou. i atrase
atenia un bilet. Recunoscu scrisul; era a lui Ilinca. Citi
biletul n grab: Domne ef, poate c eu m-oi duce puin
pe-acas mai nspre ziu, da s tii c dom profesor
Gorun i-a spus lu dom ef de arest c s-l scoa la
dumneavoastr la raport de cum venii. Da s nu-l
scoatei pn ce nu v dau beletu. S trii, gardian
Ilinca. O vreme, se tot gndi la ceea ce ar putea s-i
comunice btrnul, dar nu se-ndur s-l trezeasc pe
gardian. Pe urm, i ls capul pe masa de lucru i
adormi.
Ilinca, trezindu-se, intr n birou cu gndul s fac
puin ordine i mai ales s aeriseasc ncperea, dar
vzndu-l pe Vlad dobort de oboseal, i spuse c mai

nainte de toate trebuia s-i aduc o cafea. Dup cteva


minute reveni cu o tav pe care se gseau dou portocale,
o ceac mare cu cafea i cteva felii de pine prjit.
Dom ef, opti btrnul.
Vlad sri de pe scaun:
Ce vrei?
Ilinca scp tava din mini. Abia atunci i ddu Vlad
seama ce se petrece. Veni lng Ilinca i-i cuprinse umerii.
Moule! De ce dracu v temei, cu toii, de mine?
Moule s tii c nu sunt mai ru dect alii
Poate poate, dom ef
Hai nu te mai preface; tiu eu c nu crezi o iot
din acest poate al dumitale.
Ilinca i plec ochii, neputnd s mint, n ciuda fricii
pe care i-o inspira bruta. Pe urm, bigui:
M duc s iau o crp i i s iertai.
Glasul lui trda atta spaim, nct Vlad i cuprinse iar
umerii:
Nu-i nevoie Las-l dracului de covor. Eti Eti
btrn i
Sunt btrn, domne ef, dar la pensie abia la toamn
m scoate Lsai-m pn la toamn!
Moule! strig Vlad, nu m-ai neles; nu te dau afar,

nu te concediez. Am vrut s spun c niciun btrn nu


trebuie s munceasc aa pn cade n brnci sau rpus
de boal. Asta am vrut s spun. i-apoi, astzi e ziua
dumitale La muli ani!
Gardianul se nclin:
Mulumesc
Hai, moule, cere-mi ceva. Ceva care ar putea s te
bucure i poate chiar s-i aminteasc despre mine cu
plcere.
Cu privirea aintit undeva n gol, agat parc de o
ndejde care avea s-i dea curajul trebuincios celor ce
avea s spun, btrnul murmur:
O singur dat v-am cerut ceva
Cnd?
Atunci cnd v-am rugat s-l lsai n via pe Voicu
Ticu.
Ce vrei s spui? C nu-i de demnitatea ta s primeti
nimic de la un om ca mine? Hai! Umilete-m mai
departe! Compar-m cu netrebnicul la de Popic i
strig-mi n fa: Bate dar nu omoar! Crezi c am
uitat? Ah! Ct te invidiez, domnule Popic, pentru linitea
ta! Ct te invidiez! Se ntoarse brusc spre btrn: Am spus
vreo prostie? Vreun neadevr? Nu-i normal s-l invidiez

pe prietenul Popic? Hai? Parc aa i se spune printre


comuniti!?
Oft prelung i se trnti pe un fotoliu. Apoi, pe un ton
care nici nu se silea s-ascund ironia, opti btrinului,
prefcndu-se c-i mprtete o mare tain:
Uite! Vreau s m schimb, s devin i eu un om de
treab, aa ca bunul domn Mihai Spune-le celor de
la arest c am poruncit ca mncarea mea de diminea s
fie mprit lui Tudose i fiicei sale. Ai neles?
Da, rspunse nedumerit, Ilinca.
Ssst! fcu Vlad, lipindu-i arttorul minii drepte de
buze. S nu afle nimeni
Dar
Ce? Ce mai vrei? Nu-i este limpede?
Asta da; ns m socoteam i eu, ca omul: or
putea, ei doi, s mnnce opt ou, trei fripturi i dou kile
de lapte?
Gata Poi pleca!
Domn ef! Beletu
Vlad i aminti i-i fcu semn s i-l predea, iar gardianul
se conform de-ndat i vru s plece.
Stai! Poate c omul ateapt, rspuns.
Ilinca rmase pe loc i Vlad citi: Un arestat, aproape

incontient a vorbit despre aducerea unor importante


fonduri pentru Ajutorul rou de la Galai, astzi, orele
aisprezece.
Moule i-o fi spus s predai biletul domnului
comisar Popic.
Chiar aa
Atunci?
Pi dac dom comisar nu era la birou?
Vlad se ridic de pe fotoliu i veni foarte aproape de el.
Ilinca! Eu zic s mai atepi i s-i dai biletul sta
domnului Popic.
Dup ce i restitui mesajul scris de Gorun, Vlad adug:
Caut s-i dai biletul cnd or mai fi i alii de fa.
Lui i place s se mndreasc cu astfel de informaii de la
agenii lui
Foarte bine, dom ef. Aa gndeam i eu c se
cuvine.
Moule! Nimeni nu trebuie s tie c noi doi am citit
biletul trimis de Gorun domnului Popic!
Fidel gndurilor sale i impresonat de complicitatea
prietenoas a brutei, Ilinca l aprob:
Fii linitit! Atta lucru m duce i pe mine capul. iapoi nici n-ar fi frumos

Bravo! M bizui pe dumneata.


ndat ce rmase singur, Vlad ncepu s se plimbe
agitat prin birou, privindu-i mecanic ceasul, fr s
rein ce or era. La un moment dat se opri n dreptul
ferestrei i vzu c afar se luminase de ziu. Trase
perdelele de camuflaj i privi strada. Se ntreb de ce nu-i
telefonase doctorul Bril. Pe urm i aminti c doctorul nu
mai avea telefon acas i se gndi c, probabil, atepta s
se deschid vreo prvlie de unde ar fi putut s-l cheme.
Se simea ngrozitor de singur i ateptarea l chinuia
cumplit. Cut s se liniteasc, spunndu-i c tulburarea
lui de ast-noapte n-avea niciun temei i c tot zbuciumul
prin care trecuse i mai trecea nc, nu putea avea alt
explicaie dect permanenta lui surescitare nervoas. La
urma urmei, n-am i nici n-aveam vreun motiv care s
m neliniteasc. Ce dracu m-o fi gsit s-l scol pe om n
puterea nopii i s-i dau emoii? O presimire ca oricare
alta i spuse el, dar, imediat i aminti c dei el nu-i
mrturisise pricina ngrijorrii, btrnului nu-i fusese greu
s diagnosticheze: Ai suprat-o!. Vaszic, ngrijorarea
lui avea un temei. Aadar, de pe urma unei suprri boala
ei de inim s-ar fi putut agrava Bril, care-i cunotea
boala, dduse importana cuvenit acelei stri despre care

spusese nici nu-i de mirare, cu-aa un copil bun


n sfrit, soneria se fcu auzit. Fr s priveasc
mcar pe unde calc, bruta se repezi la telefon. Ridic
receptorul i, emoionat, abia putu s rosteasc:
Alo... Alo, da?
Domnul Toican?
Recunoscu timbrul glasului uor trgnat; era Bril.
Da, da, domnule doctor.
M-ai ntrebat dac-i este ru Ce s-i rspund? O
minciun?
Nu, sigur c nu
Atunci i rspund: prea bine, nu-i.
Dar nici prea ru Nu-i aa? Nici prea ru.
n orice caz, aa bolnav, tot inima ei e mai bun ca
a dumitale.
Asta nseamn c nu-i tocmai ru
Ba, ru este; nu este foarte ru i asta nc e bine.
Pot s-o vd? Dumneavoastr ce spunei?
Eu? Ce s spun? Iat, dac trebuie s spun ceva,
atunci spun s fereasc Dumnezeu s trecei pe-acolo!.
Ai ncercat s-i vorbii despre mine?
Dumneata vorbeti serios?
Da foarte serios

Atunci eu sunt nebun i te rog s m ocoleti. Auzi!


Vine la mine i m roag s nu care cumva s-i pomenesc
de el i i p-orm, se supr c n-am fcut exact pe dos!
Ei, afl domnule Toican c aa am i procedat: pe dos.
i?
i?! Nu vrea s-aud de mata. Dac spre sear cu
ajutorul lui Dumnezeu, o s-i fie ceva mai bine, iar am si spun.
Credei c?
ntrebarea suna atta de disperat, nct Bril l cert:
Ascult! Dac ai s te mai zbuciumi atta, vreau s-i
spun c, pentru dumneata personal, nu tiu dac-am s m
grbesc chiar aa tare i, i mai ales nici nu vreau s m
gndesc la o vizit, fie ea i medical, acolo, n instituie.
Fii cuminte. Pe la cinci dup mas am s-o vd iar i am
s-i telefonez. Respectele mele!
i aprinse o igar i plec spre fereastr. Era ora la
care funcionarii chesturii veneau la serviciu.
i aminti de informaia lui Gorun privind aducerea de
la Galai a unor importante fonduri pentru Ajutorul
Rou. Reveni la birou i imaginaia lui diabolic, cum
o numea chestorul Marius Borcea, ncepu s lucreze febril.
Dup cteva minute l strig pe Ilinca i, ndat ce

btrnul apru, l ntreb:


iganul la unde-i?
Aici dom ef. Pe coridor
Adu-l imediat la mine.
Urm un hrit prelung, ca i cnd cineva ar fi trt o
mobil. Apoi, iganul apru n prag, purtnd o lad de
lustragiu, suprancrcat cu perii, cutii i borcane de
crem, pe care prea c abia o putea duce.
Aici, aici e biatu! Ce-ai cu el, pupa-i-a talpa?
Ilinca se retrase, rznd, n timp ce Vlad examina
consternat bogia bucilor de oglind care garniseau
lada lui Titi.
Ce-i cu dulapul sta, m?
Eteee! Aa m plimb eu cu el ca matale cu geanta;
numai c, de! eu n-am main
Vlad nu dorea s-l supere, mai ales c avea de gnd s-l
transforme ntr-un important pion pentru jocul pe care
urma s-l nceap.
grea, aa-i?
Grea de tot.
Dar de frumoas e frumoas
Aa-i? se bucur Titi i puse ldia i scunelul pe
parchet. Apoi i nl capul i cut privirea celuilalt.

Ce este? Ce-ai tu pe suflet i i-e team s-mi spui?


Lustragiul veni foarte aproape de Vlad i dup ce-i
mpreun minile ca pentru rugciune, spuse, n oapt:
Stpne! S nu te superi c eu, Titi-iganul o fac pe
boierul cu matale, da sufletu sta-l meu, aa mi-a zis c
trebe s fac.
i desfcu haina cptat de la Vlad i pe care o folosea
drept palton; pe urm i descheie cmaa i scoase din
sn un pacheel. Desfur foia i dup ce ddu la iveal
o cravat pe care se gseau toate culorile din lume, i-o
oferi, privindu-l cu mndrie.
Vlad era gata s rd, dar privirea ncreztoare a
iganului l emoion.
i i pentru ce mi-o dai?
Cadou! Na! Pe degeaba
M mituieti?
Cellalt i nfrunt privirea i ripost indignat:
Adictelea i dau pag? Dac-atta-i neles, pcat
de cartea pe care ai nvat-o. Auzi? Pcat! Acuma poi
s-mi faci ce vrei.
Se-ntoarse cu faa n alt parte i i terse o lacrim.
Ai merita s te deportez, spuse Vlad.
Debordeaz-m!

Era atta tristee n resemnarea lustragiului, nct Vlad


veni naintea lui i-l ntreab rstit:
B! ie nu-i este fric de mine?
Nu, stpne.
Cum aa? Aici toi se tem de mine. Tot oraul!
Hapi e proti, d-aia!
Derutat de ncrederea mrturisit de igan, Vlad sendrept spre fereastr i, privind strada, continu s-l
ntrebe:
i tu eti detept? D-aia nu i-e fric?
iganul se repezi spre el i-i srut mneca hainei.
Eu, aa zic Cum Dumnezeu s-i fie team de la
care te-a mai nscut odat? C asta-i fcut matale pentru
mine i ai mei; aa a zis i iganca mea!
Fcu un gest spre cravata rmas pe colul mesei.
Hai, stpne! Ia-o! Ea i-a ales-o!
Cu mini nesigure i fr s-l priveasc, Vlad lu
cravata. O ntinse, o examin cu atenie de parc abia
atunci ar fi vzut-o i murmur:
Mulumesc i ie i soiei tale V mulumesc!
Se ridic, i scoase cravata lui elegant i, privindu-se
cu grij n oglind, i-o puse pe aceea al crei colorit ar fi
fcut invidios pn i pe cel mai rar papagal.

Izbucnind n lacrimi, iganul exclam:


Vai, stpne! De-ai ti ce te aranjeaz!
l sili s se aeze, la loc pe fotoliu. Apoi i aduse,
grbit, ldia i scunelul, lng picioarele lui.
Acumaaa s-i fac un lustru, ce nu s-a dovedit!
Precipitat, i ridic un picior i dup ce i-l sprijini pe
suportul ldiei, i strecur nite aprtori din carton,
ntre pantofi i ciorapi.
ntr-un trziu, Vlad l ntreb, ca din ntmplare:
Ascult-m! Tu ai furat vreodat din tren? iganul
rspunse firesc, continundu-i lucrul.
No Din tren, no; din tramvai.
Dar n-ai vrea s-ncerci?
Fereasc Dumnezeu!
Stpnul i privi ceasul i se ncrunt.
Mi Titi, vreau s m-nsor
iganul i ridic privirea spre el i minile sale se
oprir, cu periile sprijinite pe pantoful clientului. Dup
cteva clipe rspunse pe un ton grav, acordnd toat
seriozitatea cuvenit acelei confidene:
Bravo! Asta-i foarte bine!
Poliistul oft i-i rspunse cu tristee:
Dar n-am bani.

Lustragiul zmbi stingherit i murmur pe un ton care


trda, din plin, o sincer prere de ru.
Pi de unde bani?
Privindu-l cu oarecare indiferen, Vlad i rspunse:
tii! M-am gndit la felul n care i-ai mai procurat
tu bani, uneori, i mi-am zis: Ce-ar fi s furi i pentru
mine?
Titi nu tia ce s cread. La nceput, i spuse c
binefctorul su fcuse o glum dar, imediat dup aceea,
seriozitatea tonului pe care i se fcuse propunerea, l
determin s considere c Vlad dorea s-l ncerce. n cele
din urm socoti c mult mai bine dect s continue cu
presupunerile, era s-l ntrebe direct.
Vorbeti serios, stpne?
Da.
Ai matale nevoie de pricin, ca s m priponeti?
Nu.
Atuncea? Atuncea de ce m pui s fur?
Era atta disperare n privirile iganului, nct Vlad nu i
le mai putu nfrunta i, fr s se mai uite la el, continu,
dur:
Te-am ajutat; acuma e rndul tu.
Nu, gemu Titi. Nu mai vreau s fur.

O singur dat, rsun glasul poliistului, ca o


porunc.
Pentru sufletul matale, fac orice Dac-i pentru
sufletul matale
Pentru sufletul meu!
bani muli?
Muli
i n-o s plng nimeni dup ei?
Nu
Titi sri n picioare i, silindu-se s par ct mai vesel, i
ntinse mna, strignd:
Bate palma! S-a fcut!
Poliistul i ddu mna i-atunci iganul ur:
S ne triasc dumanii! Nu d alta dar, ca s ne
vaz fericii!
Rser amndoi. Pe urm, Vlad i ddu instruciuni
precise.
Maina mea o s te duc pn la a doua gar. Acolo
atepi acceleratul 501, care vine de la Galai. Te urci n
ultimul vagon de clasa a treia i n primul compartiment,
pe locul de lng u, ai s vezi un biat oache i
slbu cam ca tine. Te uii lung la el i cnd vezi c
ncepe s te priveasc mai altent, l ntrebi: i-e foame?

Dac se ridic i pleac, n-atepi prea mult; i umfli


valiza pe care el o s-o lase pe banchet i vira.
i dac iese cu ucr?
Dac iese, rspund eu.
Doamne, exclam Titi, nichinndu-se: dac-aveam eu
un vnztor de ponturi ca matale, azi eram om fcut.
Vlad i ddu un teanc de bani i iganul se grbi s-i
bage n buzunar.
M, i-am dat banii tia ca s-i plteti biletul de
tren.
Aole! Da eu n-am servit belet, niciodat
Atunci pentru amend.
i maimua unde-o ngrop?
Nu-ngropi nimic; aduci valiza aici, dar nici mai
devreme, nici mai trziu de ora patru dup mas.
Chiar dac mai e i alii de fa?
Chiar.
Vlad se ndrept spre ua care ducea pe coridorul de
serviciu i-l strig pe Ilinca poruncindu-i s-l cheme pe
ofer.
E-aici, pe coridor, domne ef, se grbi btrnul s se
arate prompt.
Cum intr Vasile, Vlad i i ordon;

l duci pe lustragiul sta, unde i-am spus!


neles!
Caut s-ajungi napoi, pn-n trei ore.
Vasile i privi ceasul.
Chiar mai devreme.
Cnd te-ntorci, treci pe la domnul profesor Orza i-i
spui c atept telefonul lui, exact la ora cincisprezece i
patruzeci.
Da, domef.
Vlad se ridic n picioare i-i msur cu privirea pe
amndoi. Pe urm le ur drum bun i fcu un gest n
semn c puteau pleca.

Capitolul VI
TRDTORUL
Vestea evadrii lui Dinu Vanghele din penitenciarul
Aiud l-a nelinitit profund pe comisarul Mihai Popic. Abia
sosise din teren cnd, intrnd n biroul su, l gsi pe
chestor.
Borcea l atepta de cteva ore. La Toican nu-i venea s
se duc, fiindc, pe de o parte, bruta tiuse din timp
despre plnuita evadare i nu-l informase dect prin
inspector iar pe de alt parte, ajunsese s se team de
eful brigzii care, n ultimele zile, datorit unor relaii
foarte strnse cu Rudi Narde abia dac-i ddea bun
ziua. Chestorului i era mil de Popic, dar teama de
inspectorat nvingea ntotdeauna plpndul lui sentiment
omenesc, iar dac ar fi tiut c Vlad i declarase lui Rudi
c Popic era favorizatorul evadrii lui Dinu Vanghele, l-ar
fi evitat pe bietul funcionar, aflat n supraveghere, fr
niciun menajament.
Sunt ngrijorat, Popic! strig Borcea, de-ndat ce
comisarul apru.
Mihai se sili s zmbeasc.
N-avei pentru ce, domnule chestor. tii bine c

noi l-am predat. i-apoi, chestiunea evadrii nu ne


privete defel Asta-i treaba penitenciarului; n-aveau
dect s-l pzeasc mai bine.
L-au pzit, Mihi L-au pzit.
Atunci? Atunci cum de-a fost posibil evadarea?
ntreb Popic, trdnd oarecare ngrijorare.
Borcea tresri i, n mintea lui de la ncoli ideea c ar
putea avea neplceri de pe urma acestui cumsecade dar
fricos subaltern al su. i spuse c tot alturi de Vlad se
putea simi mai la adpost, pentru c bruta nu cunotea
sentimentul fricii i pe deasupra mai era i n graiile
inspectorului. Tocmai se hotrse s-l prseasc pe Popic
sub un pretext oarecare i s treac alturi, la Toican, care
aa cum l prinsese pe Voicu i pe Tudose putea foarte
bine s-l prind i pe Dinu Vanghele. Bruta avea ageni n
toate colurile inutului; informatorii si i procurau date
referitoare la persoane din toate straturile sociale, oraul
tremura numai la auzul numelui su i nimeni, absolut
nimeni n-ar fi ndrznit s-i stea n cale, riscnd s-l
adposteasc pe proasptul evadat. Se ridic deci i fcu
civa pai spre u dar, n clipa n care clana ced la
apsarea minii sale, el se-ntoarse spre Popic, fulgerat de
un nou gnd:

Mihai, de ce i-e team? Doar tu singur mi-ai


explicat c evadarea lui Dinu Vanghele a fost posibil
numai datorit neglijenei celor de la penitenciar
Comisarul i privi atent superiorul, iar cele cteva
secunde de studiu sfrir printr-o grimas de spaim,
nelegnd c spusele inspectorului aveau sensul unei
suspiciuni, dac nu chiar al unei acuzri, fie ea i
insinuat.
Vreau s sper vreau s cred
Borcea veni spre el i-i puse o mn pe umr, dar Popic
rmsese cu ochii aintii spre u, avnd aerul c
primejdia cea mare s-ar fi aflat acolo, dincolo de tblia
aceea capitonat. Cu att mai bine, i spuse chestorul
vzndu-l aa de nfricoat. Acuma trebuie s insist;
acuma i nu mai trziu. Da, da; acesta este momentul
psihologic. Nici nu voia s se gndeasc la faptul c
omul lui de cas ar fi fost de-al comunitilor, dar teama,
teama aoeea care se contura pe figura lui prea generat
de un motiv bine definit, i acela nu putea fi altceva dect
o greeal. i el, Marius Borcea, trebuia s afle cel dintii
unde anume greise Popic.
Mihi poate zic i eu, poate c ai ceva pe
suflet n legtur eu Vanghele sta

Domnule chestor, ncerc Popic s se apere, eu


Ai fost colegi n clasele primare ai copilrit
mpreun
Domnule chestor! strig Popic, de-a dreptul alarmat
de bunvoina superiorului su, despre al crui caracter
tia, cu prisosin, ct valora. Cum se poate s v
gndii
M gndese m gndesc, Mihi Oameni
suntem i zic eu, din pricina asta greim.
Dar n-am greit! N-am avut cum s greesc
neleg, neleg, se grbi Marius Borcea s-l asigure.
Nici nu mi-a trecut prin minte c l-ai fi putut ajuta s
evadeze Totui
Totui?
Ei copilria amintirile
Dar eu, eu l-am denunat!
Borcea l intui cu privirea i-i opti, grav:
Vezi! Asta e cauza: remucarea!
Ua se deschise violent i Rudi Narde i fcu apariia,
strignd:
De necrezut! De neimaginat!
Chestorul i urmrea, resemnat, desfurarea furiei. Era
obinuit eu exploziile nervilor i isteriile domnului

inspector aa nct, ca i alt dat, atept ca el s se


potoleasc i apoi s vad ce avea de fcut.
Popic ns, prad tensiunii pe care i-o crease discuia cu
Borcea i mai ales, netiind c Vlad l denunase lui
Narde ca favorizator al evadrii lui Vanghele, chiar
nainte ca fapta s se fi svrit, se arunc n ghearele
fiarei, prostete.
V rog s credei, domnule inspector, c i noi
suntem foarte ngrijorai din pricina acestei ntmplri
care
Rudi i curm fraza, cu un rcnet.
ntmplare!? Evadarea asta att de spectaculoas o
numii ntmplare?
Borcea i fcea semne disperate s tac, dar Popic,
aidoma unui bolovan alunecat de pe muchea prpastiei
spre adncuri continu s se rostogoleasc:
Sper cred vreau s cred c dumneavoastr numi atribuii vreo vin
n tblia uii rsunar cteva ciocnituri n urma crora
apru Ilinca.
Dom

chestor,

iertai!

murmur

gardianul,

prefcndu-se surprins de faptul c-l gsise acolo.


inea n mn un petec de hrtie murdar i, dnd cu

ochii de Narde bigui o scuz neclar, gata s plece.


Ce-i, Ilinca? l reinu Borcea, fericit c se ivise un
rgaz,

fie

de

cteva

clipe,

pentru

linitirea

inspectorului.
Apoi, pentru dom comisar Popic.
Veni

spre

Mihai,

alergnd

caraghios

pe

vrful

picioarelor i ntinzndu-i hrtia aceea murdar, raport:


De la dom profesor Gorun! Urgent! preciz el i vru
s plece.
Stai! l opri Popic.
Trecu petecul de hrtie chestorului, iar acesta, dup ce
parcurse cele cteva rnduri, l ddu lui Narde.
Interesant! aprecie inspectorul.
i urgent! adug Popic, zorit s-i creeze lui Rudi
alt preocupare dect aceea care-l privea direct pe el.
Ar fi nevoie de unele explicaii, suger Borcea.
Rudi ncuviin, printr-o uoar nclinare a capului.
Adu-l pe Gorun! ordon Popic.
Delatorul i ddu seama imediat ct importan
acordau cei trei acelei afaceri i, att din dorina de a
mri miza jocului ct i pentru a se pune pe el nsui n
valoare, se prefcu a trata chestiunea cu uurin.

Aaa! Da, desigur, am spus c e urgent, dar nu m-am


gndit la cine tie ce sum de bani. Urgena, pentru mine,
const n prinderea nentrziat a curierului i, implicit, a
gazdei.
i asta i asta, murmur inspectorul, dar banii pot
juca un rol foarte important i tocmai de aceea trebuie
capturai, de-ndat.
Gorun ridic din umeri n semn c nu avea de ce s se
opun.
Oricum, tim destul de puine lucruri n legtur cu
aductorul fondurilor pentru Ajutorul Rou, btu n
retragere Borcea.
Popic, ns, dornic s se reabiliteze fa de Narde,
interveni oarecum ngrijorat.
Repet repet, domnule Gorun; poate c o s-i
mai aminteti cte ceva.
Domnilor individul aiura
Apoi se grbi s precizeze c, pe lng aiureli, cel de la
care aflase povestea cu aducerea banilor de la Galai mai
spunea i lucruri care aveau legtur ntre ele: Gazd
sigur valiza ulmul
tii, despre ulm vorbea cel mai mult.
O fi vreun ulm la locul de ntlnire, presupuse

chestorul i, ntorcndu-se spre Popic, l dojeni: Mi


Mihi, poate c nu trebuia s-i pui pe satrapii ia s-l
ciomgeasc atta de ru.
Vedei-v de treab, domnule chestor, protest
comisarul. Altminteri, nu aflam nici mcar ceea ce tim
acuma.
Borcea l privi trist, ca i cnd i-ar fi spus Ei, i ce mare
lucru am aflat acuma?
Comisarul i pricepu nemulumirea.
Domnilor, strig el, chestiunea Ajutorului Rou e
limpede! Ct se poate de limpede. Pierdem vremea.
Poate, interveni Rudi.
Atunci, s recapitulm ceea ce tim pn acuma, se
precipit Borcea.
Da, da, s recapitulm, l susinu Narde i se porni
s enumere datele comunicate de Gorun: gazda strada
Rovine nr. 18; mijlocul de transport al banilor trenul de
Galai
Data predrii fondurilor astzi, orele asesprezece,
complet Gorun.
Borcea se agita ntr-una i privirile celorlali fur atrase
spre el. Abia cnd fu sigur c asistena l urmrea,
intrigat, mrturisi, ce-l nelinitea:

Gndii-v! Despre aductorul banilor nu tim nimic.


Adevrat! se nfrico Popic.
Rudi zmbi i fcu un gest de negare:
Ba tim, domnilor; tim foarte multe lucruri.
Privi spre Gorun, vrnd s fie sigur c i-l poate lua
drept martor:
Amintii-v ce ne-a relatat omul dumneavoastr
despre aductorul fondurilor: Biat de ncredere biat
sigur.
Nu-i destul! se ncpn Borcea.
Inspectorul zmbi din nou.
Ba este Este suficient! tim c e vorba despre un
biat i nu despre o fat o femeie; apoi, mai tim c
biat se spune unui brbat tnr i nu unui btrn sau
matur
Chestorul ced.
Fie! Dar va trebui s acionm pe un front dublu.
Da, se grbi Popic s-i preia ideea; ntmpinarea
aductorului i supravegherea gazdei.
Narde privi ceasul i pe urm se adres inspectorului:
Domnul Gorun, s plece la ultima gar unde oprete
acceleratul.
Popic, fr s mai atepte ncuviinarea lui Borcea, trat

direct cu delatorul:
V urcai n tren i verififcai fiecare vagon;
suspecii!
Borcea i privi mustrtor subordonatul, pentru c-l
tulburase pe inspector, dar acela, departe de a se supra,
susinu precizarea comisarului:
Toi! Toi suspecii, domnule Gorun; toi cei pe care
i-ai cunoscut n arest sau n orice alt parte. Nu rmi
prea mult ntr-un loc, iar dac gseti omul, evit s
discui cu el; i memorezi vagonul i cnd coboar i iei
urma.
Perfect!
S n-ai nicio team; doi oameni de la mine i vor
asigura reuita.
Spunnd asta, Rudi apuc receptorul i-l chem la
telefon pe ajutorul su, cruia i ordon s trimit imediat
o main i doi detectivi.
Oamenii inspectoratului sunt mai puin cunoscui, se
scuz Narde, dar Borcea nelese c eful cel mare
preluase afacerea, pe contul lui.
Popic, ns, timorat de ultimele ntmplri continu s
cread c iniiativa i aparinea tot lui.
A vrea, chiar din clipa asta s instalez un post

pentru observarea gazdei


Da, da, aprob inspectorul. Chiar trebuie s ne
grbim.
Eu, personal, voi ptrunde n locuin i voi discuta
cu gazda, pn la sosirea celui care va aduce banii, mai
spuse comisarul.
Rudi veni grbit spre el:
Am s v dau un nsoitor de la inspectorat.
Comisarul l privi nedumerit, iar Narde se scuz,
precipitat:
O! Nu va ntreprinde nimic fr ncuviinarea
dumneavoastr; v va fi, cu totul, subordonat.
De ce? De ce? bigui Popic, intuind c de fapt el era
cel pus n subordine.
Inspectorul nu se sfii s zmbeasc batjocoritor.
tii m tem pentru dumneavoastr De cnd a
evadat fostul dumneavoastr prieten, Dinu Vanghele, m
tulbur un sentiment de nelinite la gndul c s-ar putea
rzbuna pentru c odinioar l-ai denunat.
Dar el nu tie! strig Popic.
Cellalt izbucni n rs.
Poate c a aflat.
***

ndat ce afl c biletul lui Gorun fusese predat, Vlad


porunci gardianului s-l aduc pe Ion Tudose.
O vreme destul de ndelungat se privir atent, prnd
c fiecare n sinea lui zmbete batjocoritor.
Pe urm, bruta se ridic de pe scaun i strig:
Ilinca!
Btrnul veni, zorit, ca de obicei.
Porunc!
Las ua puin crpat c sta pute; mi-a mutat nasul
din loc.
neles, domef!
Btrnului i era mil de Tudose. Nu-l mai vzuse n
viaa lui pn atunci, dar i plcu drzenia privirii i
faptul c arta atta de chipe. De la sta, n-o s scoat
nimic i spuse Ilinca dar, cnd agenii o arestaser i pe
fiic-sa, l i vzu pe ceferist prosternndu-se la picioarele
brutei i spunnd chiar i ce n-a fptuit.
Bi, Tudose, nainte s-ncep a te considera ca pe toi
ceilali, mi fac datoria de contiin i te previn c vreau
s te tratez ca pe un om.
Ceferistul cltin nencreztor capul.
Desigur, reputaia mea de om dur nu te ndreptete
s ai ncredere n ceea ce i-am spus, dar i eu, ca i

prietenul Popic, pot s ajut pe cineva dac-mi devine


simpatic. Uite, mai bine-i rup eu o mn, dect s-l
predau inspectoratului. Ia ncearc i dumneata s fii om.
Tudose se agit, nendrznind s se ridice de pe scaunul
pe care i se poruncise s stea.
Cum adic, domnule comisar ef? S v rup i eu o
mn?
Gardianul, la gndul acesta, se nspimnt. Dar spre
surprinderea lui, bruta nu izbucni cum i era obiceiul.
Nu-mi place rspunsul dumitale i te sftuiesc s
nu m superi. Am spus: te sftuiesc!
Btrnul gardian i aminti c i fa de profesorul
Orza, Vlad folosise la nceput tot vorbe politicoase, pentru
ca imediat dup aceea s urmeze nite urlete care-i
rsunaser n urechi multe nopi, tulburndu-i somnul.
La urma urmei, ce vrei s v spun? ntreb
arestatul.
Aaa! N-ai neles? Perfect. Vaszic n-am de-a face
cu un ncpnat cu un comunist fanatic ci cu un om
care din vina mea bine-neles nu a priceput despre ce
este vorba
Doamne Dumnezeule! murmur Ilinca. Prea i pune
rbdarea la cumpn i cnd o afla c nu cntrete nici

ct un fulg, o s fie prea trziu.


Domnule Tudose, relu bruta, i precizez din capul
locului c nu m intereseaz nimic altceva dect numele
celui care te-a prevenit c noi intenionam s te arestm.
Ion tresri i chipul i se nsenin de-odat, prnd
mulumit c activitatea lui i a tovarilor si trecea pe al
doilea plan fa de importana pe care o avea pentru
Siguran, aflarea trdtorului. Zmbi, i Vlad fcu la fel
Acuma, cred c i-am explicat destul de limpede
Limpede de tot, domnule comisar ef.
mi pare bine; hai, d-i drumul!
Urm o lung pauz, n decursul creia inima lui Ilinca
btu att de tare nct amenina parc s-i sparg pieptul.
Chibzuiete, nenorocitul! i spuse el gndind prin ce
chinuri trecea sufletul aceluia, silit s-i trdeze pe ai si.
Dar rspunsul ceferistului avea s-l uimeasc din nou:
La ce? La ce s-i dau drumul, domnule?
M crezi tmpit? strig bruta.
Doamne ferete! Dar nici dumneavoastr s nu m
credei tmpit. Apoi, socotind probabil c a cam ntrecut
msura, Tudose se grbi s adauge: De! Poate c n-am
neles nc prea bine ce dorii s v spun.
Vlad ncepu s se plimbe n jurul arestatului.

biete,

de

cnd

activezi

tu

micarea

comunist?
Vai de capul meu! Pentru asta m-ai adus aici?
Da.
Pentru asta trebuia ca cineva s-mi fi spus fugi deacas?
Pentru asta
i de ce-ar fi fcut-o, domnule comisar-ef?
Fiindc s-a dat de partea voastr, a comunitilor.
Al naibii om Ei, dar pn la urm punei
dumneavoastr mna pe el. tii, eu citesc n mod curent
ziarele i din cte scrie acolo, unul nu v scap.
Hohotul de rs n care izbucnise Ilinca, fu acoperit de
urletul lui Toican.
Nenorocitule! Bestie! M batjocoreti?
Continund s urle, Vlad azvrli bastonul de cauciuc n
geamurile barului su mobil, prefcndu-le n ndri.
Alarmai de urletele brutei i de zngnitul geamurilor
sparte, Narde i Borcea se grbir s vad ce se ntmpla.
Cred c este idiot! tun Vlad, la vederea celor doi
venii n ajutorul su i se grbi s le explice motivul
revoltei sale. I-am spus c nu m intereseaz dect
numele celui care l-a prevenit c urma s-l arestm i

el
Rudi i curm fraza, ridicnd o mn.
Poate c ar fi fost mai bine dac ai fi nceput prin
a-l ntreba de ce a prsit locul de munc, n timp de
rzboi.
Se-ntoarse spre Tudose i-i spuse amenintor:
Faci parte dintr-o ntreprindere militarizat, nu?
ntocmai, domnule.
Te poi ridica
Ceferistul se scul de pe scaun, fr prea mare grab i
asta pru s-l scoat din srite pe inspector, pentru c n
secunda urmtoare, rcni:
Drepi!
Anchetatul se conform ordinului, n timp ce Rudi lua
dintre cioburile barului bastonul de cauciuc.
Vlad urmrea apropierea lui Narde de Tudose i, cnd
distana dintre ei ajunse de numai doi-trei pai, nfc
bastonul, din mna inspectorului, rnjind atta de
nfricotor, nct acesta se retrase din calea lui.
Nu m lipsii de bucuria de a fi o ct mai bun
gazd.
Apoi se-ntoarse spre Tudose i, agitnd bastonul,
porunci:

Vorbete!
Gndind c pauza pe care Tudose o prelungea avea s
se termine prin molestarea lui de ctre Vlad, i cum nu
dorea s asiste la un asemenea spectacol, Borcea l
ndemn:
Vorbete! Rspunde, pentru ce i-ai prsit locul de
munc?
Tudose l privi derutat pe chestor i, agndu-i
privirile de el ca de-o speran, rspunse adresndu-se
doar lui:
Domnule v mrturisesc adevrul: m-am dus s
beau.
Narde, dornic s-l nfunde, l ntreb:
Pretinzi c n-a fost o prsire de post, datorat unei
anumite mprejurri i aa procedezi de obicei
N-am spus asta, domnule, dar acesta-i adevrul, mi
place s beau.
Ce cutai la restaurantul Trocadero, n buctrie?
ntreb Vlad.
Buctarul-ef este o veche cunotin de-a mea,
zmbi ceferistul.
Chestorul se apropie de arestat i-l btu pe umr:
Tudose drag, se spune c i buctarul-ef de la

Trocadero este comunist.


Vai de mine, domnule! izbucni n rs, Tudose. Dar
tot oraul tie c Grigore este omul Siguranei.
Inspectorul se npusti asupra lui Tudose, mbrncindu-l
i strignd:
S se consemneze asta ntr-un proces-verbal; e o
dovad c arestatul ine seam de cine trebuie s se
fereasc.
Da, da, s se consemneze! susinu Borcea punctul de
vedere al efului su.
Apoi ntorcndu-se spre Tudose, l ntreb:
Cum ai s explici judectorului la proces?
Pi, eu zic c n-o s fie nevoie de nicio explicaie. O
s-i dea omul seama c dac aveam ceva de ascuns, nu
era s m pitesc taman la un informator al Siguranei.
Dimpotriv! ripost Rudi turbnd de furie. Credeai
c acolo vei fi la adpost.
Cu gesturi largi, sigure i degajate, ca ale unui
magician, bruta fcu semn ca toat lumea s se
liniteasc. Arunc bastonul de cauciuc ct mai departe i
adresndu-se lui Tudose, l invit s se aeze. Dup aceea
se aez i el.
Inspectorul i Borcea se supuser jocului brutei, nu att

din ncredere ntr-o absolut izbnd, ct din curiozitate


pentru

inventivitatea,

imaginaia

miestria

diabolicului, cum l numea chestorul. Calmul lui Vlad


prevestea o mare furtun care, ns, datorit ritmului lent
impus de el, se anuna i de durat.
Mi Tudose, vd c mintea-i merge; gndeti,
judeci, dai rspunsuri bune dar ce m nemulumete e
faptul c nu-i dai seama de un lucru un singur lucru
care te-ar putea salva fr dureri.
S-l aud, domnule comisar-ef i v spun eu, dup
aceea, dac m doare sau nu.
Aadar, era vorba despre ceva anume, ceva pe care
nici arestatul i nici eu, nu l-am sesizat i spuse Rudi. Se
uit, ntrebtor spre Borcea, care se grbi s ridice din
umeri.
Domnule, relu eful brigzii pe un ton firesc, eu joc
cinstit cu dumneata n schimb, i cer acelai lucru. Neam neles?
n privina cinstei, da; v asigur.
Foarte bine, declar Toican. Asta i trebuie: s fim
cinstii. Apoi, ridicndu-se n picioare, continu: Uite, s
presupunem c cineva te-ar fi prevenit n legtur cu
arestarea dumitale.

Ceferistul tresri i, privindu-i pe ceilali doi, de parc


ar fi vrut s-i ia drept martori, se grbi s precizeze:
Dar, numai presupunem
Absolut, absolut! Vezi, domnule Tudose, pn n
clipa prinderii dumitale, amndoi cunoteam deopotriv
adevrul, dar dincolo de clipa aceea, adevrul s-a rupt n
dou, ntocmai ca o bancnot; o jumtate se gsete la
mine, o jumtate la dumneata.
Bruta fcu o pauz, vrnd parc s-i dea un rgaz
victimei nct lovitura ce avea s urmeze s-o gseasc
neaprat lucid. ncepu s se plimbe prin birou i, ntr-un
trziu, fr s-l priveasc, relu:
Domnule Tudose! Iat! Pentru c eu am mai mult
ncredere n dumneata, i dau jumtatea mea din
bancnot, cu sperana c ai s-o ntregeti i amndoi o s
ne bucurm n egal msur.
Nu vd Vreau s vd jumtatea din bancnota
despre care vorbii.
Inspectorul se aplec spre Borcea i exclam: L-a prins!
Dar chestorul, mai sceptic, preciz: Nu nc.
Cine altcineva, domnule Tudose, te-ar fi putut
anuna cu-atta promptitudine, c doream s te arestm,
dect unul care tia din prima clip hotrrea noastr?

Da aa-i
Vaszic, eu cunosc situaia i asta zic eu, ar fi
jumtatea mea din bancnot; cealalt adic numele
persoanei se afl la dumneata.
Nu nu-i destul, murmur ceferistul, prnd foarte
concentrat asupra trgului pe care trebuia s-l fac.
eful

inspectoratului,

indignat

de

necuviincioasa

tocmeal a arestatului, apuc o climar i i-o azvrli n


piept, urlnd:
Cum ndrzneti?
Vlad interveni, zmbind:
Cteva clipe, domnule inspector.
Se ntoarse ctre Tudose i se scuz.
Poate c ai dreptate Chiar ai dreptate. Desigur, e
numai vina mea c nu i-am explicat tocmai esenialul:
paguba! Acuma, tiind c eu cunosc situaia, adic cel ce
te-a prevenit e din imediata noastr apropiere, i
nchipui, sper, c tot am s-l aflu. Dar m grbesc,
Tudose. Auzi? M grbesc s fac bancnota ntreag. i tii
de ce trebuie s m ajui? Pentru c noi doi trebuie s
pltim, n egal msur aceast pagub. Gndete-te bine!
Pe tine te-a pgubit, pentru c ai fost arestat; iar pe noi,
prin faptul c, prevenindu-te, ai avut rgazul, poate, s

distrugi materiale foarte interesante pentru Siguran.


Dac nu eti convins c eu am jucat cinstit, te rog s numi dai jumtatea de bancnot care-mi lipsete.
Ba sunt sunt convins, bigui ceferistul, privind
speriat la Narde.
O linite apstoare se instal n biroul lui Toican.
Borcea i Rudi ateptau cu asemenea ncordare
mrturisirea lui Tudose, nct degetele lor se nfipser,
crispate, n tapieria scaunelor.
Arestatul i mut privirea de la chestor la inspector,
continund s tac.
Singurul care nu trda nici cea mai mic emoie era
Vlad. Continua s se plimbe de la un capt la cellalt al
biroului i, din cnd n cnd, tulbura tcerea cu scrnetul
cioburilor care se prefceau n pulbere, sub apsarea
pailor si greoi.
Ei! Ce-ai amuit? l dojeni bruta.
Ochii lui Tudose se-ndreptar spre locul de unde se
fcuse auzit mustrarea aceea exagerat de blnd.
Narde i Borcea urmreau mai ncordai i mai
nelinitii scena acelei nfruntri, temndu-se c ultima
intervenie a lui Vlad ar fi putut determina o reacie
nedorit din partea arestatului.

Numele! opti Vlad.


Tudose rspunse imediat, spre stupefacia celor doi
asisteni.
Profesorul fetiei mele domnul Puiu Gorun.
Mrturisirea czu ca un trsnet asupra tuturor. Primul
care se dezmetici, fu inspectorul.
Pe sta l deportez! Acum, imediat!
Dup aceea plec, optind lui Vlad.
Insistai! Insistai! Trebuie s mai aflm i alte
lucruri.
Vlad nclin capul, n semn c aa avea s fac i dendat ce Narde prsi ncperea, se adres lui Tudose:
Mi biete, nu-i frumos s-l lai pe domnul chestor satepte.
Ce s-atepte? l privi nedumerit arestatul.
Declaraia despre tovarii ti.
Domnule comisar-ef, ai spus c nu v intereseaz
nimic, dar nimic altceva, dect numele trdtorului.
Ai dreptate, pe mine doar trdtorul m interesa, dar
vezi tu, nu eu sunt cel mai mare aici.
Atunci,

interveni

chestorul

care,

adresndu-se

arestatului, i spuse pe un ton mieros:


Tudose! Nu trebuie s faci mrturisiri i despre

persoanele care te afecteaz direct.


Ion arunc lui Vlad o privire uluit.
Ce-i, b?
Nu-neleg.
Iar faci pe prostul! strig bruta.
Nu, dar nu neleg.
Borcea vru s-l lmureasc dar ntlnind privirea lui
Vlad, se opri.
M, vit! Domnul chestor i-a spus-o mai pe ocolite,
dar eu o s i-o spun direct. Vrei s-ajungi acas i s-i
vezi fata?
Vreau! Vreau, domnilor! se grbi arestatul s-i
asigure i se uit disperat la amndoi.
Lipsit de imaginaie, Borcea consider ca valabil, i
pentru noua ncercare, metoda folosit mai nainte de
Toican.
Poate c mai vrea o jumtate de bancnot? se adres
el efului brigzii.
Ar trebui s mai am i eu nc o jumtate, ripost
Ion.
O ai, m bestie! O ai, preciz Vlad. O ai, dar tu,
desigur, atepi ca tot eu s fac primul pas.
Se ndrept spre u i rcni:

Ilincaaa!
Paii zorii ai gardianului rsunar pe coridor.
Aici, domef. Porunc!
Ad-o pe sfrijita aia!
Apoi, cu o neruinat de ostentativ compansiune, i
spuse arestatului:
Vezi, Tudose drag tot eu fac primul pas.
Olga intr n birou, mbrncit de unul dintre
subordonaii brutei.
Uite! Tot eu dau primul jumtatea mea de bancnot,
ca s te asigur c te considerm egalul nostru n afaceri
n sfrit, c pltim bine, pentru tot ceea ce trebuie s
aflm.
La vederea fetei, ceferistul tresri. Chipul i se crisp.
Sri de pe scaun i, prnd a-i fi pierdut controlul,
ntreb privindu-i pe amndoi poliitii:
Pe ea, pe ea de ce ai adus-o?
Bruta chicoti vesel.
Ei? Facem bancnota ntreag?
Pentru c Ion continua s tac, Vlad o ntreb pe Olga:
Dumneata ce crezi, domnioar? Nu-i aa, c
nelegerea prinilor devine mai sensibil la vederea
copiilor?

Fcu o pauz de cteva clipe, dup care continu cu un


cinism nfiortor:
A vrea s m nelegei exact; formaia mea de
intelectual e profilat pe psihologie. Vreau s spun c, de
fapt, eu sunt un om de tiin i ntmpltor, dar
absolut ntmpltor, m gsesc n aceast postur. V rog
s m ajutai! Este o veche teorie a mea, ceea ce v-am
spus, n legtur cu sensibilizarea nelegerii unui printe
la vederea copilului su. V rog s m ajutai la
verificarea practic a acestei teorii, domnioar.
Fata l privea nucit de acea beie de cuvinte, al cror
sens nu-l pricepea.
Vrei s-mi spunei, opti ea, despre ce fel de
nelegere e vorba?
Comunitii! Tovarii lui, preciz bruta, pe un ton
excesiv de politicos. Ei sunt marfa iar dumneata, preul!
n secunda urmtoare, bruta nfc prul lung, lsat pe
spate al fetei i, rsucindu-i capul pn cnd ea gemu, l
ntreb pe ceferist:
Ce zici, Tudose? Facem trgul?
Un urlet de furie umplu ncperea; Olga i nfipsese
dinii adnc, n mna brutei. n aceeai clip Vlad scoase
pistolul i-l ndrept spre fat. Dar Borcea se interpuse,

strignd disperat:
Nuu!
Olga l mbrnci pe chestor i-l scuip pe Vlad.
Bruta o privi ncruntat. Apoi i puse pistolul n
buzunar, i-l ntreb din nou pe Tudose:
Ce zici? Acuma, cred c facem trgul
Facem, facem, murmur, resemnat anchetatul.
Bravo! Foarte bine, Tudose drag M bucur c eti
om de-neles, l ncuraj chestorul. Acuma, haide la minen birou. mi dai o declaraie despre tovarii ti i pe
urm poate c te lsm chiar liber.
Ceferistul prsi biroul, condus de Borcea i, ndat ce
rmaser singuri, Vlad i spuse Olgi:
Pleac acas!
Fata prea c nici n-avea de gnd s se clinteasc din
loc, aa nct, bruta fu nevoit s insiste:
Ce mai atepi?
Pe tata.
O s v vedei acas.
Cnd?
Peste o jumtate de or.
Olga strbtu camera i-i veni n fa. Apoi, ntlnindu-i
privirea, l ntreb:

Pe cuvntul dumitale de onoare?


Pleac! Pleac de-aici! gemu poliistul.
Domnule! opti fata apropiindu-se de el, att de mult
nct Vlad i simea respiraia: v rog s m iertai!
Pleac!

Capitolul VII

PREUL TCERII
Dup plecarea Olguei, Vlad rmase vreme ndelungat
cu fruntea sprijinit de un perete. Un cerc de foc i
cuprinsese capul. Pe coridorul de serviciu se auzir pai.
Cnd zgomotul se opri n dreptul biroului su, Vlad se
smulse din locul acela. i privi ceasul; era unu i
jumtate. l auzi pe Borcea discutnd ceva cu Ilinca i,
imediat dup aceea, paii chestorului rsunar din nou,
deprtndu-se. Se-ntoarse brusc spre fereastr. Privi aiurit
strada, nenelegnd nici mcar cum pot umbla oamenii i
nici pentru ce. ntr-un trziu, crezu c o vede pe btrnica
al crei nepoel umbla cu ghetuele sclciate i deschise
fereastra, vrnd s-o strige dar nu-i tia numele i glasul
su, gtuit de o puternic tulburare, rosti surd: Mam!.
Pe urm, i privi iar ceasul. Mai erau trei ore i douzeci
de minute pn cnd doctorul Bril avea s-i telefoneze;
ori, poate i mai mult Abia atepta vestea i o ndejde
imens i cuprinse sufletul. Parc l i auzea pe doctor:
Poi veni Aa bolnav, cum este tot inima ei este mai
bun ca a dumitale. Se i vedea alergnd ntr-un suflet
acas. Cojoc o s-i sar n piept, o s latre, dar el l va
certa, va striga Taci, fiar! Mama e bolnav! Minile

prinser a mngia cerceveaua ferestrei, apoi geamul


mnerul, i rceala fierului i ptrundea, prin palme, pn
n adncul inimii. Atunci, gemu: Ce mini reci, ai,
mam! Aaa! Dar dumneata nghei i eu, n loc s crp
civa butuci, nu m mai opresc din sporovial Asta
m pune pe gnduri Uite, crp civa butuci, fac un foc
bun, mi trag scunelul lng dumneata i continui ce-am
nceput. tii! De fapt, nu-i mare lucru ceea ce aveam s-i
spun Nuu Auzi? Dup ce-ai s m asculi, s-mi citeti
o poveste Nuu Nu vreau s m culc Vreau sascult s te-ascult Dac bagi de seam c adorm, s
m trezeti. Vreau s te-ascult
Soneria telefonului l smulse, brutal, din visare. Merse
zorit spre msua pe care se gseau aparatele i nfc
receptorul celui care sunase.
Alo, da!
Totul n ordine; marfa va fi adus la timp, l inform
Ela Rovan.
Poi veni chiar acuma. Vreau detalii.
n biroul alturat, Popic primea vestea c aciunea de
prindere a celui ce trebuia s-aduc fondurile pentru
Ajutorul Rou se soldase cu un eec. Erau de fa att

inspectorul ct i chestorul.
Cum aa? ntreb, aiurit, Borcea.
Popic ridic braele spre tavan.
Acelai bun agent: Puiu Gorun! tun Rudi Narde.
Surprinztor surprinztor! murmur Borcea.
Domnilor! strig Rudi. Pentru mine, surprinztoare
este doar atitudinea domnului Popic i nu gsesc alt
explicaie dect ori ntr-o nemrginit credulitate, ori n
rea credin!
Popic pli. Avea de ales ntre a consimi la un
premeditat prost serviciu sau a recunoate c este dobitoc.
O! Ce s-ar mai fi distrat el, dac inspectorul i-ar fi spus
asemenea lucruri brutei. Doamne! Cum i-ar mai fi crpat
capul, bruta, pentru asemenea jignire.
S-au adunat prea multe, i continu Narde
rechizitorul. Prea multe: evadarea lui Voicu Ticu
Dar l-am prins, bigui Popic.
Nu

dumneavoastr!

ripost

inspectorul.

Apoi,

prevenirea lui Tudose de ctre agentul Puiu Gorun i


acuma eecul n prinderea celui care urma s aduc banii
pentru fondul comunist, dei, ntocmai ca n cazul Tudose,
datele

ne-au

fost

furnizate

de

acelai

informator, domnul Gorun. Cum v explicai?

devotat

nfricoat, Popic, bigui:


Am s cercetez i am s v rspund.
Rudi i privi ceasul, ostentativ, i-apoi, pe un ton n
care

ameninarea

batjocura

se

fceau

simite

deopotriv, spuse:
Grbii-v! N-a dori s intrm n criz de timp. Noi
nu mai suntem dispui s tolerm asemenea situaii iar
eu, eu personal, n-am s ngdui ca
Fraza i fu curmat de intrarea nvlnic a brutei,
trnd-o pe Ela Rovan.
Domnilor! Domnioara Rovan ne aduce o veste, pe
ct de ngrijortoare, pe att de important.
Cei crora li se adresase Vlad vzur ct de ncordate
erau trsturile chipului su, iar nelinitea exprimat de
ochii lui i ncredin c eful brigzii avea s le comunice
o chestiune deosebit de important.
Inspectorul se ridic cel dinti i-i oferi scaunul su
Elei.
Spune, Vlade! Te ascultm, l ndemn Borcea.
Domnule chestor, informaia pe care v-a furnizat-o
Ion Tudose, acum o or-dou, cnd l-ai recrutat, se
confirm.
Borcea sri n picioare i strig:

Armele?
Da.
n dorina de a-l mguli pe chestor, Mihai exclam:
Dumnezeule mare! Nicio clip nu mi-ar fi trecut prin
minte c un comunist att de nverunat ar putea deveni o
surs de informiaii pentru noi.
Nu fii invidios, interveni Narde, ironic. Tot domnul
Gorun rmne agentul de baz.
Ca i cnd ar fi dorit s atenueze ct de ct ncordarea
de care abia atunci i dduse seama c domnea n
ncpere, Vlad se prefcu a nu ti la ce anume fcuse
aluzie inspectorul, i continu:
n casa capcan, patronat de domnioara Rovan,
urmeaz s se aduc un stoc de arme i muniii.
Cnd? ntreb Borcea.
Astzi, la orele cincisprezece i patruzeci i cinci.
Cine le va aduce? interveni Rudi.
Ela se rsuci spre el i preciz:
Numai dou persoane: un profesor Orz Ovz
cam aa ceva A mai fost pe la mine
i cel de-al doilea?
Tudose un ceferist, domnule inspector.
Narde ncepu s se plimbe prin birou, prnd c

recursese la micare pentru a-i mai reduce ncordarea


nervilor generat de hotrtoarea decizie pe care urma s-o
rosteasc. ntr-un trziu, se opri n mijlocul odii i, dup
ce-i privi, pe fiecare n parte, se sili s zmbeasc i spuse:
Cred c de afacerea asta o s se ocupe Toican.
Mihai, care pn atunci prea absorbit doar de
ntunecatele lui gnduri, ripost:
S nu facei o asemenea crim, domnule inspector!
Borcea i Rudi i ntoarser privirile spre cel al crui
glas nici nu se silea mcar s-ascund o grav insinuare.
Dornic s clarifice lucrurile, dar i nelinitit la gndul c
prevenirea lui Popic putea ascunde germenele eecului
hotrrii sale, inspectorul ceru explicaii:
De ce spui asta, Mihai?
Acum dou-trei ore, un agent care venea de la
Ploieti mi-a spus c a ntlnit acolo, pe peronul grii,
stafia lui Voicu Ticu. Gndii-v, domnule inspector, la
ce primejdie l-ai expune pe domnul comisar ef, silindu-l,
n clipa asta, s prseasc chestura. Dac fantoma lui
Voicu a ajuns n oraul nostru, cu siguran c-l caut n
dorina de a se rzbuna.
Narde nu observ scnteia de furie care se aprinse n
ochii lui Toican i, venind spre fotoliul pe care acela se

aezase, l ntreb inchizitorial:


Ce-avei de spus?
Bruta pru s nu-l fi auzit. Se ridic de pe fotoliu i, ca
i cum n faa lui s-ar fi aflat o mobil, cu o simpl
ntindere de bra, l nltur din cale pe Rudi. Apoi, din
dou salturi ca de panter, fu lng Popic. l nfc de
reverele hainei i-l scuip.
nnebunit de spaim, Borcea interveni, implorndu-l:
Vlade! Te rog Eu, eu te rog.
Bruta i cobor braul cu care tocmai se pregtea s-l
loveasc pe cel ce-i rnise devotamentul i, ntorcndu-se
spre Borcea, se nclin n semn c-i cere iertare.
Nu pot admite asta, domnule chestor. tii bine c
despre transportul de arme ne-a vorbit chiar Tudose.
Aa-i aa-i, se grbi Borcea s confirme, fericit c
izbutise s evite o nenorocire.
Numai c nu tia ora exact, adug Vlad, ca i
cnd scena de mai nainte ar fi fost pricinuit de o
nenelegere legat de transportul armelor i nu de
fantoma lui Voicu Ticu.
Inspectorul, cruia i trecuse spaima, fu cuprins subit de
o arztoare dorin de a ancheta, vrnd totodat s
demonstreze c tot el era cel mai detept i mai lucid.

Chibzui cteva clipe i pe urm se hotr s-i pun brutei


o ntrebare cheie:
Domnule Toican, cine este profesorul Ovz?
Vlad se-ntoarse spre el i-l privi ncruntat.
Se numete Orza i este agentul meu.
Mi-ai putea preciza unde se afl acuma?
L-am trimis dup prietenul domnului Popic. tii, mam gndit c, dup o absen de aproape un an, bietul
Dinu Vanghele trebuie ntmpinat de cineva.
Narde zmbi nencreztor.
Cnd i-ai dat nsrcinarea asta?
Indignat c inspectorul ndrznise s-i pun la ndoial
spusele, Vlad url:
Ilincaaa!
Btrnul apru ndat, speriat.
Porunc, domef.
Cheam-l pe ofer.
Da, domef, rspunse gardianul i plec grbit.
Vlad se uit lung la Rudi i mri:
Am s v fac dovada bunei mele credine, n cteva
clipe, dup care, mutndu-i privirile spre Borcea,
murmur:
Apoi, domnule chestor, o s-mi depun demisia.

Ua se deschise i Vasile apru n prag. Ostentativ, Vlad


nu se-ntoarse spre el i-i ceru grav:
Repet, dar ct mai exact, ordinul pe care i l-am dat
astzi diminea.
oferul pru derutat, netiind cui s i se adreseze. Apoi,
pironindu-i ochii n spinarea efului su, raport pe
nersuflate:
Mi-ai poruncit s m duc la domnul profesor Orza i
s-i spun c la ora cincisprezece i patruzeci de minute s
v telefoneze, cnd i unde o s aib loc petrecerea
comunist de ast sear, cu ocazia sosirii lui Dinu
Vanghele.
Pleac! url bruta.
Vasile fcu stnga-mprejur i prsi speriat biroul.
E-n regul! exclam Narde. Felicitri!
Pe urm, spre a nu lsa impresia c a cedat cu totul
nencrederii sale iniiale, adug:
Aadar la ora cincisprezece i patruzeci, vom
cunoate locul unde se va afla Dinu Vanghele!?
Aa cum am spus, preciz Vlad, aproape rstindu-se.
Spre uimirea tuturor, Mihai, care pn atunci prea s
se fi abandonat unei definitive resemnri, explod:
Cnd l vor prinde pe Dinu Vanghele, o s v

convingei, domnule inspector, c n-am avut niciun


amestec n evadarea lui.
Sper i rspunse Rudi privindu-l n sil.
Vlad o lu pe Ela de mn i ndreptndu-se cu ea spre
u, opti grav i hotrt inspectorului:
V rog s continuai cu domnul chestor i cu Popic.
Dumnealor au mai mult rbdare; eu nu ngdui nimnui
s-mi cntreasc devotamentul i nu admit s fiu jignit
de absolut nimeni!
Dndu-i seama de urmrile pe care le-ar fi putut avea
o asemenea ruptur i, mai ales de nevoia prezenei lui
Vlad, pentru reuita celor dou aciuni armele i
ntrunirea Narde strig:
V ordon s rmnei!
Bruta se-ntoarse brusc din drum i-l privi batjocoritor:
Dumneavoastr m jignii i, n loc s v cerei
scuze, ndrznii s-mi dai ordine? Chiar n seara asta am
s raportez la Bucureti, superiorilor dumneavoastr, felul
n care m-ai umilit.
V

ordon

rmnei,

repet

Narde,

cltinndu-se.
Vlad izbucni n rs i aps clana.
Ela privea ngrozit, prelungirea acelei primejdioase

nfruntri, gndind c furia inspectorului va da uitrii


nsemntatea informaiei aduse de ea, ca i utilitatea lui
Vlad. Ar fi vrut s-l implore pe iubitul ei s cedeze, dar i
ddu seama c fora aceea nu putea fi stvilit de nimeni
i de nimic! Se resemn aadar gndind c Narde i va
spune c fanatismul l-a nnebunit pe Vlad, i numai din
pricina asta avusese acea manifestare nepotrivit. Furia l
fcuse s uite ct de tare i strngea mna de care o
nfcase, trnd-o dup el; ea nu gemea i nu striga,
pentru c durerea aceea i ddea bucuria puterii i
puterea credinei, dincolo de limitele nchipuirii ei de
pn atunci. Bruta rdea puternic, sigur, nenfricat,
batjocoritor. Vlad ncepu s deschid ua, treptat, ca i
cnd cu fiecare centimetru ar fi vrut s ncerce rezistena
partenerului de joc, neslbindu-l din ochi. i jocul acela
de-a cine-i mai tare sfri prin capitularea lui Rudi.
Am s v cer scuze.
Pe un ton rstit, de parc s-ar fi adresat unui umil
subaltern vinovat de cine tie ce fapt reprobabil, Toican
ripost:
Numai dac facei asta, acum, aici, imediat!
Inspectorul naint spre el, cu mna ntins, dar bruta
nu fcu la fel.

Borcea nu tia ce s mai cread, pn cnd l vzu pe


Narde retrgndu-i mna i grbindu-se s-i scoat
mnua.
Scuze!
Abia atunci, bruta ddu mna cu nvinsul su.
Ela opti nmrmurit:
Mi-e fric de tine! Eti nebun!
Vlad se prefcu c n-o aude i, continund s strng
mna lui Rudi zmbi prietenos.
Doamne,

Dumnezeule!

exclam

Borcea,

oftnd

uurat. Cum se mai nfierbnt tinereea.


Apoi, pentru c nici inspectorul i nici Vlad nu-l luau n
seam, se adres lui Mihai, care urmrea stupefiat scena:
Vezi? Vezi, Mihi? Tinereea! Altminteri, biat
bun, Vlduul nostru.
Reveni spre ceilali doi.
Ei! Ce facem? Pleci, Vlade, dup arme?
Ce-ar fi s plece mpreun cu domnul Popic? Tot
suntem la ora mpcrilor, suger Narde.
Ca i cnd de nimic i niciodat relaiile lui cu Popic nar fi fost tulburate, Vlad se-ntoarse spre el.
Du-te tu! Pontul meu, agenii ti!
i ntinse mna i Mihai, nucit de ntorstura

lucrurilor, mai bun dect ar fi ndrznit s spere, accept


bucuros:
S-a fcut!
Fericit de linitea care se reinstaurase, Borcea se
apropie de Ela i, cu experiena unui vechi fluture de
saloane vrnd s cocheteze dar s se i impun oarecum,
o ntreb ntr-o doar:
Domnioar

Rovan,

sunt

sigur

iscusina

dumneavoastr de femeie inteligent v-a ndemnat s v


interesai dac oferul care va efectua transportul armelor
face parte din grupul comunist.
Fata tresri, neascunzndu-i deruta.
Nu nu, domnule Borcea, la asta nu m-am gndit,
preciz ea i se uit speriat la Vlad.
Bruta o mngie cu indiferen i spuse:
Mihai! Ce-ar fi s-l iei cu tine pe Vasile?
Grozav! exclam Rudi. oferul domnului Toican o
s-l nlocuiasc imediat pe cel care transport armamentul
comunitilor.
Bine, se-nvoi Popic. Am s-l iau cu mine; oricum, un
om n plus nu stric.
Domnule comisar, n drum v rog s-l luai cu
dumneavoastr i pe ajutorul meu.

Da, domnule inspector.


S ai grij de Ela, strig Vlad, cnd Popic iei din
birou mpreun cu ea.
Toican i invit n biroul su, unde scoase la iveal
cteva sticle de rom, coniac franuzesc, vin din Portugalia,
i pentru el, o sticl cu spum de drojdie.
Narde ceru dou pahare i i turn rom. Chestorul lu
sticla de vin, tiind c niciunul dintre ceilali n-avea s-l
ajute la golirea ei. Pe urm, privindu-l pe Vlad, se art
nedumerit:
Cum poi bea drojdia aia? otrav curat
Ajut, domnule chestor.
La ce dracu?
Calmeaz, d putere s-nfruni emoiile
Uitndu-se la Rudi, Borcea simi nevoia s i se
destinuie:
De ce s mint? Emoii am i eu. Of! De ne-ar izbuti
povestea cu armele!
Rudi i privi ceasul i decret:
Fii linitit! Peste un sfert de or, captura va fi la
picioarele noastre.
Apoi, uitndu-se la Vlad, l ntreb:
Domnule comisar ef, nu credei c la ora asta ar fi

trebuit s tim unde se afl Dinu Vanghele?


Bruta i turna al doilea pahar de drojdie i, fr s-l
nvredniceasc mcar cu o privire, bombni:
Nu v merge bine ceasul.
Pardon?!
Cnd o suna profesorul Orza, s vi-l potrivii.
Este un ceas elveian!
Poate s fie. Vi-l potrivii dup ce sun Orza
Prea mult siguran de sine stric tot atta ct
prinde bine puin modestie.
Eu nu pot fi modest, hohoti Vlad, pentru c sunt
prea detept i m tem c mi-ar sta ru.
Borcea se sili s fac haz, dar soneria unuia dintre
telefoane i acoperi veselia pe care abia izbuti s-o
simuleze. Ridic receptorul i, de la captul cellalt al
firului, o voce necunoscut l inform c Sigurana din
Simeria anuna darea n urmrire a unui comunist,
Leoveanu Marin, care se fcuse vinovat de aruncarea n
aer a unui tren german.
i ce treab avem noi cu sta? strig furios chestorul
iar dup ce cpt rspunsul, nchise telefonul, i-i explic
lui Rudi: Zice c nemernicul s-ar fi refugiat n zona
noastr.

Dup ce afl despre ce era vorba, eful inspectoratului


ceru s se ia urgente msuri:
Ordonai

imediat

razii,

descinderi,

percheziii,

arestri! Imediat! Msuri de represalii.


Vlad chem la telefon pe unul dintre clii brigzii i-i
porunci:
Gavril! Din ordinul domnului inspector iei toi
oamenii i intri n aciune! vorba de un comunist,
Leoveanu Marin, mecanic de locomotiv de la depoul
Caransebe, despre care se crede c s-ar fi refugiat n
aceast zon. Discreie mult, Gavril! Localurile i
gazdele, deocamdat. Hai! Gata! Cum punei mna pe el,
l aducei la mine; dar viu, b! Auzi? S nu i se clinteasc
un fir de pr.
nchise telefonul i-i privi pe cei doi, ateptnd parc
felicitri pentru iniiativa avut.
Cnd o s-l prind, domnule Toican? ntreb Narde.
Cnd o da Dumnezeu
ngrijorat la gndul c rspunsul brutei ar fi putut
reedita nfruntarea de mai nainte, Borcea, observnd o
biblie de format mic, ieind din buzunarul elegantului
veston al inspectorului, folosi prilejul pentru a abate
discuia pe un alt fga.

nou?
Rudi se grbi s scoat din buzunar biblia, flindu-se:
Un exemplar deosebit!
ntr-adevr, se extazie Borcea: o raritate!
Am primit-o chiar asear de la un ofier german care
abia s-a ntors de pe front.
Vlad apuc cartea i ncepu s-o rsfoiasc.
Frumoas captur!
Dup aceea, i umplu al treilea pahar i adug:
Numai s nu devenii pesimist, cnd o s-ajungei la
psalmul despre deertciunea vieii
Narde ripost neateptat de dur.
Din pcate, nu psalmii ci pasivitatea brigzii
dumitale m predispune la pesimism: trenuri care
deraiaz sub ochii jandarmilor, depozite de muniii care
sar n aer, activiti care favorizeaz sabotajele spre
neputina dumneavoastr de contracarare Suntei un
gnditor, domnule Toican Un filosof! Ce prere avei
despre toate astea?
Bruta ddu de duc al treilea pahar cu drojdie i abia
ntr-un trziu rspunse, ovitor:
Vedei, domnule inspector, trim o epoc ciudat
Progresul tiinei i al tehnicii, n vlmagul lui

tumultuos a prvlit, poate, cel mai sfnt dar cu care


Dumnezeu l-a nzestrat pe om: SPERANA. I-a luat acest
balsam al sufletului i, ca o batjocur, i-a dat n schimb
adoraia materiei i alte asemenea inepii.
Filosofia nu trebuie s susin inepiile, spuse Rudi.
i-apoi, gnditorii limitai la materie sunt atta de
primejdioi pentru omenire, nct ar trebui mpucai
chiar n clipa depistrii lor. Marele Nietszche ne-a
avertizat sever, cu privire la pericolul generat de adoraia
materiei.
Vlad nu se grbi s confirme, iar Narde temndu-se c
etalajul culturii sale, bazat pe memorizarea unor idei
frumos expuse de alii, ar fi avut o greeal de formulare
ori o trimitere inexact la autor, se precipit s-l ntrebe:
Domnule doctor, considerai inutil avertismentul lui
Nietszche?
Toican cltin capul n semn de negare i se scuz:
Departe de mine acest lucru dar, sincer s v spun,
felul dumneavoastr, net i chiar incisiv de a purta o
asemenea discuie, mi-a aruncat gndurile la Kant.
La capitolul sta, inspectorul era mai puin pregtit.
Tot ce tia despre acel filosof era faptul c efii lui l
considerau, pur i simplu, un rzvrtit, pentru c instiga

omenirea la o privire critic n privina religiei i a legii,


deopotriv. Aa, nct, dup ce rezum acel categoric
punct de vedere, se grbi s adauge:
Eu, nainte de toate, sunt un om al ordinii.
Atitudinea critic fa de lege nseamn anarhie.
eful brigzii fcu un gest prin care-i manifest
nelmurirea, iar Rudi simi bucuria de a fi putut spune
exact ceea ce gndea.
n clipa urmtoare, soneria telefonului se fcu auzit.
Narde se repezi i nfc receptorul, fr ns a-l
scpa pe Vlad de sub supraveghere.
pentru mine! protest bruta, dar inspectorul
prefcndu-se

nu-l

fi

auzit,

rspunse

la apelul

telefonului.
Alo! Cine-l caut? O clip, domnule profesor
tocmai discut cu cineva.
Deprt receptorul i i se adres lui Vlad:
Am dreptul, sper, la o dovad absolut?!
Toican i smulse receptorul din mn i-i spuse
profesorului:
Domnule Orza, v rog s comunicai colegului meu.
Iertai-m! Sunt foarte ocupat.
Pe urm, i ddu receptorul lui Rudi i acesta relu

discuia.
De la captul cellalt al firului, profesorul Orza, agentul
comisarului Toican, raport:
ntlnirea cu Dinu Vanghele va avea loc la
kilometrul 408; va fi ntmpinat de un grup compus din
nousprezece oameni, bine narmai. Nu tiu unde l vor
ascunde. Trebuie s-ajungei acolo, ntr-o jumtate de or
iar eu sunt nevoit s ter
O detuntur puternic rsun n receptorul pe care
inspectorul l inea strns lipit de ureche i odat cu asta,
fraza profesorului fu curmat.
Rudi puse receptorul n furc i-l privi insistent pe Vlad:
Ce s-a ntmplat?
mi pare ru, domnule Cred c ai pierdut un
bun un foarte bun agent.
Bruta zmbi batjocoritor.
La dracu! Fiecare triete ct vrea! Ce v-a spus? Asta
e important pentru noi, acuma.
Duritatea

omului

dinaintea

sa

avu

darul

s-l

dezmeticeasc de parc s-ar fi aflat n faa unui pluton de


execuie. Apuc receptorul telefonului care lega direct
chestura cu inspectoratul i ordon ca, n afara paznicului
de la arest, tot efectivul, narmat cu pistoale automate i

grenade, s plece imediat la kilometrul 408, unde s


aresteze pe cei douzeci de comuniti.
Dup cteva clipe de tcere apstoare, Vlad se apropie
de Narde i, exagerat de politicos, i atrase atenia:
Nu uitai s v potrivii ceasul.
Narde l privi amuzat:
Asta am s-o trec n raportul special, ctre domnul
director general.
Atunci s nu omitei povestea cu fantoma lui
Voicu Ticu. O s-l distreze grozav.
Nici asta n-o fi adevrat, dar nici n povestea cu
Ajutorul Rou nu mai cred.
Vlad se post n faa inspectorului i-l privi ostentativ.
Apoi i consult ceasul, i nl ochii spre tavan i
spuse:
Ce-ai zice, dac pn la sosirea armamentului, eu
v prezint valiza cu fondul destinat Ajutorului Rou?
Rudi tresri.
Dac facei asta, atunci, n clipa aceea, eu beau
amndou sticlele cu rom.
Pe amndou? se minun Borcea.
Narde lu o poziie exagerat de militreasc i rosti
grav, de parc ar fi fcut un jurmnt de credin:

Avei cuvntul unui inspector al Siguranei.


Vlad deschise larg ua i strig:
Ilinca!
Btrnul se prezent imediat.
Porunc, domef.
A venit iganul?
E-aici la u, preciz btrnul i ntorcndu-se spre
coridor l chem pe Titi: Hai, m, smolitule!
iganul apru, zorit, cu o valiz din lemn, pe care prea
c abia o putea duce. De-ndat ce pi pragul biroului, se
opri i privi napoi, ca i cnd s-ar fi temut de nite
urmritori; fcuse gestul acela fie datorit vechilor sale
deprinderi, fie pentru a sublinia c pericolul afacerii,
pentru el continua s persiste.
Gata, stpne! L-am servit! raport el supus.
A mers uor?
Ceas!
Desf-o!
iganul ncepu s pipie broatele valizei; apoi le
ciocni uor, apropiindu-i urechea de ncuietori.
Ce-atepi?

ntreb

emoionat.
Ai matale cheie?

Vlad,

nerbdtor

vdit

N-am! De unde s am?


Pi, vezi? Dac n-ai, las-m s gdil puin
cheietorili; numa puin, c le fac eu s rd.
Dup cteva clipe, Titi ridic capacul ldiei, dnd la
iveal un maldr de bancnote.
Mam! Ct-a bnetu!
Ceilali priveau stupefiai.
Vlad lu o sticl cu rom i i-o oferi inspectorului,
ndemnndu-l ironic.
Toat!
iganul urmrea cu ochii holbai i plini de jind cum
Rudi sorbea butura i nghiea n sec.
Aldma, hai? murmur el, la captul rbdrii.
Nu! Pariu, m! i explic Vlad.
Protejatul brutei se ag de aceast idee, creznd c
poate va obine i el un strop de butur.
Auzi? Cu mine, nu vrei s-ncerci?
Vlad nu-i rspunse i Titi continu:
Acu mprii lovelele, frete, ori rmne unu pafar?
Rmi tu! Hai! Du-te i ine-i de urt lui Ilinca.
Titi se plesni cu palma peste frunte, de-i sri plria de
pe cap, i gemu:

igan fr noroc!
Pe urm, resemnat, se ndrept spre ua care ducea pe
coridorul de serviciu dar abia o deschise i drumul i fu
tiat de intrarea lui Popic, urmat de Vasile.
Mic!

porunci

oferul,

comisarului

care

abia

mergea.
Vlad scoase pistolul fulgertor i, ndreptndu-l spre
Borcea i Narde, porunci:
Nu mic nimeni!
ngrozit, inspectorul scp sticla din care, tocmai onora
pariul i, mai disciplinat dect Borcea, ridic cel dinti
minile sus.
Vzndu-l, chestorul fcu la fel.
ntre timp, prin ua care desprea biroul lui Vlad de
cel al lui Popic, i fcur apariia utecitii Ion Voicu,
tnra cunoscut de Popic sub numele de Sonia Schip,
Ela Rovan i ali civa, bine narmai.
Sonia naint spre Vlad i raport:
Tovare Ulmu! Organizaia UTC i-a ndeplinit
misiunea.
i nc cum! se auzi glasul lui Tudose, care tocmai
intra, urmnd pe Vasile care nu-l slbea de sub
ameninarea pistolului pe Popic.

Poporul a ntors armele mpotriva adevrailor


dumani, urm Sonia. Tot oraul e n fierbere
Bine, copii! V felicit! opti! Vlad, gtuit de emoie.
Ci mai suntei afar?
Cincisprezece! strig Sonia.
De la noi? se adres Vlad lui Tudose.
Doujdoi!
n spatele lui Tudose apru Olga.
Tu? exclam Vlad i se repezi la ea, mbrind-o.
n cteva clipe, Voicu i Tudose i dezarmar pe
inspector i chestor.
Vasile! La main! Olga! Iei valiza. Vasile! Ajut-o! V
ducei n strada Ardeleni, la tovara Sipo! Lsai banii i
aducei haine pentru tovarii din arest!
Apoi se adres lui Voicu.
Tu cunoti cel mai bine rosturile, acolo jos.
Da, tovare Ulmu.
i ncarcerezi pe tia i i eliberezi pe-ai notri; sunt
unsprezece, auzi?
Dar eful de arest? Ce facem cu el?
L-a ncarcerat domnul Dinu Vanghele, rspunse
Ilinca.
Neputndu-se stpni, Popic gemu:

Vanghele Vanghele
Las, Popic, l liniti Toican: n ce te privete, tu eti
obinuit cu stafiile.
Nu dup mult timp, toi ncepur s-i ndeplineasc
sarcinile primite, mndri c n primele ore ale insureciei
i puteau elibera o parte dintre tovarii de lupt i
totodat face inofensivi pe unii dintre cei mai nverunai
dumani ai idealurilor pentru care oamenii adevrai
fcuser attea jertfe.
Crezndu-se singur, fiindc Ilinca nu-i mai fcea
remarcat prezena n niciun chip, Vlad se apuc s ard
nite hrtii de oarecare importan.
ntr-un trziu, btrnul se apropie de el, cu pai
ovielnici i-l strig optit:
Domef!
Ce-i, moule? rspunse Vlad, continundu-i lucrul
cu febrilitate.
Iaca mai nainte de toate iart-m c te-am urt
atta de mult.
Vlad tresri i se uit n ochii lui.
Nu-i nimic
Apoi, vreau s-i mulumesc pentru darul pe care mi
l-ai fcut de ziua mea tii c nu l-ai omort pe-al lui

Ticu i ar mai fi ceva


Vlad prea s nu-l mai aud dar btrnul i-ar fi dat
seama de asta dac i-ar fi observat ochii care priveau
dui, departe de locul acela, dincolo de vlvtile care
mistuiau nite hrtii ce ar fi trebuit s aduc moarte.
Dup o vreme, Vlad veni lng btrn:
Moule ai vrea s faci ceva pentru sufletul sta al
meu, att de chinuit?
Emoionat, gardianul i cut privirea i cnd i-o
ntlni, opti aidoma unui jurmnt:
Fac, zu fac, domne ef!
Uite de dumneata n-am ce ascunde, fiindc tii
care sunt relaiile mele cu mama nelegi, nu? Dac ma duce eu aa de-a dreptul pn s-i explic s-ar
enerva i tii nu i-ar face bine De-aia zic: du-te, mai
nti, dumneata i spune-i cine sunt eu, eu cel adevrat,
i dup aceea roag-o s-mi fac patul. tii, tii ce dor mi
este, moule, s mai dorm o noapte n patul meu la
mine acas i s sporoviesc cu mama, pn s-o crpa
de ziu!? S vezi, moule? Nici acuma ea nu va pricepe c
ieri, cnd am gonit-o, am fcut asta numai pentru c l-am
simit n spate pe chestor. Pi cum altfel putem s-l apr
pe Tudose? Sau pe ceilali? Ce-o s m mai certe pentru

tcerea mea Ce-o s m mai certe!


Nu, bigui gardianul i izbucni n plns. N-o s te
mai certe.
Vlad se-ntoarse brusc spre el i vzndu-i lacrimile
rmase de-a dreptul surprins.
De ce crezi c n-o s m mai certe?
Btrnul i plec fruntea i murmur:
Pentru c acum cteva minute a murit.
Vlad se cltin pe picioare i minile sale ntlnir
drept reazem umerii ncovoiai ai gardianului. Dup o
vreme, abia putu s rosteasc:
Ce pre! Ce pre am pltit!
Cel mai mare, opti btrnul; preul tcerii!

SFRIT