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13/7/2015

C.S.Peirce:"Cmoteorizar(sobrelaseleccindehiptesis)"

CMOTEORIZAR
(SOBRELASELECCINDEHIPTESIS)
CharlesS.Peirce(1903)

TraduccincastellanadeSaraBarrena(2003)

Estetexto(MS475)correspondeaunfragmentodelaoctavaconferenciaquePeirceimpartien1903enel
LowellInstituteconelttulo"Cmoteorizar".FuepublicadoenCP5.590604.Peircesepreguntacmollega
el ser humano a tener teoras correctas, examina la naturaleza de la abduccin y la cuestin de su
justificacin,sepreguntaporquhandepreferirseunashiptesissobreotrasyconcluyequeelserhumano
poseeunaluznaturaloinstintoquelellevaaelegirlahiptesiscorrecta.

Si vamos a dar los nombres de Deduccin, Induccin y Abduccin a las tres grandes clases de
inferencias,entonceslaDeduccindebeincluirtodointentodedemostracinmatemtica,yaserefieraa
casosaisladosoa"probabilidades",estoes,aratiosestadsticaslaInduccindebesignificarlaoperacin
que induce al asentimiento de una proposicin ya propuesta, con o sin modificacin cuantitativa,
considerndoseeseasentimientooasentimientomodificadocomoelresultadoprovisionaldeunmtodo
quedebealalargasacarlaverdadalaluzmientrasquelaAbduccindebeincluirtodaslasoperaciones
porlasqueseengendranlasteorasylasconcepciones.
Cmo lleg alguna vez el hombre a alguna teora correcta sobre la naturaleza? Sabemos por
Induccin que el hombre tiene teoras correctas, pues dan lugar a predicciones que se cumplen. Pero,
por qu proceso de pensamiento llegaron alguna vez a su mente? Un qumico nota un fenmeno
sorprendente. Ahora bien, si tiene una gran admiracin por la Lgica de Mill, como tienen muchos
qumicos,recordarqueMillledicequedebetrabajarsobreelprincipiodeque,precisamentebajolas
mismas circunstancias, se producen fenmenos semejantes. Por qu entonces no advierte que ese
fenmenoseprodujoentaldadelasemana,cuandolosplanetaspresentabanunaciertaconfiguracin,
cuandosuhijallevabaunvestidoazul,cuandolhabasoadoconuncaballoblancolanocheanterior,
cuandoellecherosehabaretrasadoesamaana,yassucesivamente?Larespuestaserquetiempoatrs
los qumicos solan atender a algunas circunstancias tales, pero que han aprendido ms. Cmo
aprendieronesto?Porunainduccin.Muybien,esainduccindebehabersebasadoenunateoraquela
induccinverific.Cmollegelhombrealgunavezasosteneresateoraverdadera?Nopuedesdecir
quesucedipor azar, porque las teoras posibles, si no estrictamente innumerables, excedan de todos
modosuntrillnotresmillonesalatercerapotenciayportantolasposibilidadeseranabrumadorasen
contradequelanicateoraverdaderallegaraalgunavezalacabezadealgnhombreenlosveinteo
treinta mil aos durante los que el hombre ha sido un animal pensante. Adems, no puedes pensar
seriamente que cada pequeo pollo que sale del cascarn tiene que revolver entre todas las posibles
teoras hasta que se le encienda la buena idea de coger algo con el pico y comerlo. Por el contrario,
piensas que el pollo tiene una idea innata para hacerlo, es decir, que puede pensar eso, pero no tiene
capacidadde pensar nada ms. Dices que el pollo picotea por instinto. Pero si piensas que cada pobre
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polloestdotadodeunatendenciainnatahaciaunaverdadpositiva,porqudeberaspensarqueeste
don slo se le niega al hombre? Si consideras con cuidado y con una mente imparcial todas las
circunstancias de la historia antigua de la ciencia y todos los dems hechos que tienen que ver con la
cuestin, que son demasiado diversos para referirse especficamente a ellos en esta conferencia, estoy
seguro de que llegars a reconocer que la mente del hombre tiene una adaptacin natural a imaginar
teoras correctas de algunas clases, y en particular teoras correctas sobre fuerzas, sin las que, sin
vislumbrarlas en alguna medida, no podra formar lazos sociales y consecuentemente no podra
reproducirsuespecie.Enresumen,losinstintosquefavorecenlaasimilacindelacomida,ylosinstintos
que favorecen la reproduccin, deben haber implicado desde el principio ciertas tendencias a pensar
correctamenteacercadelofsico,porunlado,yacercadelopsquico,porotro.Dealgunamaneraesms
queunameraformadehablardecirquelanaturalezafecundalamentedelhombreconideasque,cuando
crecen,separecernalasdesupadre,Naturaleza.
Pero si eso es as, debe ser un buen razonamiento decir que una hiptesis dada es buena, como
hiptesis,porqueesnatural,ofcilmenteabrazadaporlamentehumana.Debeconcerniralalgicaenel
msaltogradodeterminardeformaprecisahastaqupuntoybajoqulimitacionesdebesostenerseesta
mxima. Pues de todas las creencias, ninguna es ms natural que la creencia de que es natural para el
hombreerrar.Ellgicodeberaaveriguarqurelacinhayentreesasdostendencias.
Le incumbe al hombre primero de todo liberar su mente de esos cuatro dolos de los que Francis
Bacon habla en el primer libro del NovumOrganum.Ese es el dictado de la tica, en s mismo. Pero
despusdeeso,qu?Descartes,comosaben,mantenaquesiunhombrepudieratanslohacerseuna
ideaperfectamenteclaraydistintaaloqueLeibnizaadieltercerrequisitodequedebaseradecuada
entonces esa idea deba ser verdadera. Pero esto es demasiado severo, pues ningn hombre ha llegado
nuncatodavaaunacomprensinperfectamenteclaraydistinta,nodigamosyaadecuada,ysinembargo
supongoquesehallegadoaideasverdaderas.Lasideasordinariasdelapercepcin,queDescartespens
queeranterriblementeconfusas,tienensinembargoalgoenellasquegarantizacasisuverdad,sinoes
deltodoas."Verparacreer",diceelinstintodelhombre.
Lacuestinesquteorasyconcepcionesdeberamosconsiderar.Ahorabien,lapalabra"debera"
notienesignificadoexceptoconrelacinaunfin:loquedeberahacersequeconduceaunciertofin.La
investigacinportantodeberacomenzarconlabsquedadelfindelpensamiento.Paraqupensamos?
Cul es la funcin fisiolgica del pensamiento? Si decimos que es la accin, debemos significar el
gobierno de la accin hacia un fin. Hacia qu fin? Debe ser algo bueno o admirable,
independientementedealgunaraznulterior.Estoslopuedeserloestticamentebueno.Pero,ques
estticamente bueno? Podemos decir quiz la completa expresin de una idea? El pensamiento, sin
embargo, es en s mismo esencialmente de la naturaleza de un signo. Pero un signo no es un signo a
menos que se traduzca a s mismo en otro signo en el que est ms completamente desarrollado. El
pensamiento requiere realizacin para su propio desarrollo, y sin ese desarrollo no es nada. El
pensamientodebevivirycrecerentraduccionesincesantementenuevasymsaltas,oseprobaraqueno
esgenuinopensamiento.
Pero la mente se pierde en tales cuestiones generales y parece estar flotando en una vacuidad
ilimitada.Esdelamismaesenciadelpensamientoydelafinalidadqueseanespeciales,ascomoestan
verdaderodelaesenciadecadaunodeellosqueseageneral.Sinembargo,ilustraelpuntodequecada
ideavaliosadebesersumamentefructferaenaplicacionesespeciales,mientrasquealmismotiempoest
siemprecreciendohaciaalianzasmsymsamplias.
Laantigedadclsicaerademasiadofavorablealaclasedeconceptoqueera:
Fortis,etinipsototus,teresatquerotundus
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Me encuentro a menudo con tales teoras en los libros de filosofa, especialmenteenlasobrasde


estudiosos telogos y de otros que sacan sus ideas de la antigedad. Tal es la teora circular, que se
suponeasmismayretornaasmismalateoraaristocrticaquesemantieneasmismaadistanciade
losvulgareshechos.Lalgicanotienelamsmnimaobjecinatalopinin,entantoquemantengasu
autosuficiencia,seguardeasmismaestrictamenteparasmisma,comosunoblezaleobligaahacer,no
tenganingunapretensindeentrometerseenelmundodelaexperienciaynopidaanadiequeasientaa
ella.
Auguste Comte, en el otro extremo, condenara cada teora que no fuera "verificable". Como la
mayoradelasideasdeComte,staesunamalainterpretacindeunaverdad.Unahiptesisexplicativa,
esdecir,unaconcepcinquenolimitesupropsitoapermitirquelamentecomprendaunavariedadde
hechos, sino que busque conectar esos hechos con nuestras concepciones generales, debera, en un
sentido,ser verificable, es decir, debera ser poco ms que un ligamento deinnumerablespredicciones
posiblesrelativasalaexperienciafutura,demodoquesiellasfallan,ellafalla.As,cuandoSchliemann
considerlahiptesisdequerealmentehubounaciudaddeTroyayunaguerratroyana,estosignificaba
para su mente, entre otras cosas, que cuando fuese a hacer excavaciones a Hissarlik encontrara
probablementerestosdeunaciudadconevidenciasdeunacivilizacinqueresponderamsomenosa
las descripciones de la Ilada, y que correspondera con otros hallazgos probables en Micenas, taca y
otros lugares. As entendida, la mxima de Comte es slida. Una hiptesis explicativa no es otra cosa
sinoeso.PerolapropianocindeComtedeunahiptesisverificableeraquenodebesuponersenadaque
no seas capaz de observar directamente. De esa regla sera correcto inferir que l permitira al Sr.
SchliemannsuponerqueibaaencontrararmasyutensiliosenHissarlik,peroleprohibirasuponerque
hubieran sido hechos o usados por algn ser humano, ya que tales seres no podran ser nunca
descubiertos por percepcin directa. En base al mismo principio debera prohibirnos suponer que un
esqueleto fsil hubiera pertenecido alguna vez a un ictiosauro vivo. sta parece ser exactamente la
opinindePoincaractualmente.Lamismadoctrinanosprohibiracreerennuestrorecuerdodeloque
pashoyalahoradecenar.Durantemuchosaoshesidounpartidariodeloquesellamatcnicamente
SentidoComnenfilosofa,ynopiensoquemisopinionestijistasestnreidasconesaposicinpero
pienso sin embargo que teoras tales como la de Comte y Poincar sobre las hiptesis verificables
merecenconfrecuencialamsseriaconsideracin,ysuexamennuncaesunaprdidadetiempo,pues
proporciona lecciones que no se aprenden fcilmente de otra manera. Por supuesto con la memoria
deberanirtambintodaslasopinionessobretodoloquenoestenestemomentoantenuestrossentidos.
Nodebencreerquemeoyenhablndoles,sinosloqueoyenciertossonidosmientrasvenanteustedes
unamanchadeblanco,negroycolorcarne,yesossonidosdealgunamaneraparecensugerirciertasideas
quenodebenconectarenabsolutoconlamanchanegrayblanca.Unhombretendraquededicaraosa
entrenarsumentecontaleshbitosdepensamiento,yaunentoncesesdudosoquefueraposible.Y,qu
se ganara? Si se cambiaran nuestras creencias respecto a lo que va a ser nuestra experiencia sensible,
seraciertamenteuncambioapeor,yaquenonosencontramosdecepcionadosenalgunasexpectativas
debidoalascreenciasdelsentidocomn.Porotraparte,sinomarcaraunadiferenciatal,comosupongo
quenomarcara,porqunopermitirnoslacomodidadinofensivadecreerentalesficciones,sifueran
ficciones?Decididamentedebenpermitrsenosesasideas,aunquesloseacomocementoparalamateria
de nuestras sensaciones. Al mismo tiempo, declaro que tal licencia no sera en absoluto suficiente.
Comte, Poincar y Karl Pearson toman lo que consideran que son las primeras impresiones de los
sentidos, pero que no son realmente nada de esa clase, sino percepciones que son productos de
operaciones psquicas, y las separan de toda la parte intelectual de nuestro conocimiento, y
arbitrariamentellamanaloprimerorealy a lo segundoficciones. Estas dos palabras real y ficticio no
conllevansignificadoalgunoexceptocomomarcasdebuenoymalo.Perolaverdadesqueloquellaman
malo o ficticio, o subjetivo, la parte intelectual de nuestro conocimiento, comprende todo lo que es
valiosopor s mismo, mientras que aquello que sealan como bueno, o real, u objetivo, no es sino el
bonitorecipientequecontieneelpreciadopensamiento.
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Puedo disculpar a una persona que ha perdido a alguien querido y cuya razn est en peligro de
perderse bajo la pena que intente por esa causa creer en una vida futura. Puedo ms que disculparle
porquesuutilidadestenjuego,aunqueyonoadoptaraunahiptesis,ynisiquieralatomaraaprueba,
simplemente porque la idea me resultara agradable. Sin juzgar a otros, sentira, por mi parte, que eso
serauncrimencontralaintegridaddelaraznqueDiosmehaprestado.Perosipudieraelegirentredos
hiptesis,unamsidealyotramsmaterialista,preferiraponerapruebalaideal,simplementeporque
las ideas estn repletas de consecuencias, mientras que las meras sensaciones no, de modo que la
hiptesisidealistaseralamsverificable,esdecir,predecirams,ypodraserpuestaa prueba ms a
fondo.
En base a este mismo principio, si se presentaran dos hiptesis, una de las cuales puede probarse
satisfactoriamente en dos o tres das, mientras que la prueba de la otra podra llevar un mes, debera
intentarseenprimerlugarlaprimera,inclusoaunquesuprobabilidadaparentefuerabastantemenor.
Esunerrormuygraveconcedermuchaimportanciaalaprobabilidadantecedentedelashiptesis,
exceptoencasosextremos,porquelasprobabilidadessonensumayorameramentesubjetivasytienen
tanpocovalorrealque,considerandolasoportunidadesnotablesquenosharnperder,alalarganoes
provechosoprestarlesatencin.Cadahiptesisdeberaponerseapruebaobligndolaahacerpredicciones
verificables. Una hiptesis en la que no puedan basarse predicciones verificables no debera aceptarse
nunca,exceptoconalgunasealpegadaaellaquemuestrequeesconsideradacomounmerovehculo
convenientedelpensamientounameracuestindeforma.
En un caso extremo, cuando la probabilidad es de un carcter inconfundiblemente objetivoyest
fuertementeapoyadaporbuenasinducciones,permitiraquecausaraelaplazamientodelapruebadela
hiptesis.Porejemplo,sivinieraunhombreypretendierasercapazdeconvertirelplomoenoro,yole
dira, "mi querido seor, no tengo tiempo para hacer oro". Pero incluso entonces la probabilidad no
influiraenmdirectamentecomotal,sinoporquellegaraaserunfactorenloqueesrealmenteentodos
loscasoslaconsideracinprincipalenlaAbduccin,queeslacuestindelaEconomaEconomade
dinero,tiempo,pensamientoyenerga.
Es el Prof. Ernst Mach quien ms ha hecho para mostrar la importancia en lgica de la
consideracin de la Economa, aunque yo haba escrito un artculo sobre la materia ya en 1878. Sin
embargo,Machvaporcompletodemasiadolejos,puesnolepermitealpensamientootrovalorqueelde
economizarexperiencias.Estonopuedeadmitirseniporuninstante.Lasensacin,amimododepensar,
notieneningnvalorexceptocomounvehculodelpensamiento.
Las propuestas de hiptesis nos inundan en un flujo arrollador, mientras que el proceso de
verificacin al que cada una debe estar sujeta antes de que pueda contar en absoluto como un punto a
considerar, incluso como conocimiento probable, es tan costosa en tiempo, energa y dinero y
consecuentemente en ideas que podran haberse tenido con ese tiempo, energa y dinero, que la
Economainvalidaracualquierotraconsideracin,inclusoaunquehubieraalgunasotrasconsideraciones
serias.Enrealidadnohayotras,pueslaabduccinnonoscomprometeanada.Simplementehacequese
pongaunahiptesisbajonuestraetiquetadecasosaserprobados.
Se me preguntar, realmente quiere decir que no deberamos adoptar ninguna opinin como
opininhastaquehayasufridolapruebadefacilitarunaprediccinquehayasidoverificada?
Para contestar a esa pregunta, ser requisito examinar cmo puede justificarse una abduccin,
entendiendoaquporabduccincualquiermodoogradodeaceptacindeunaproposicincomoverdad,
porquesehadescubiertounhechoohechoscuyaocurrenciaresultaranecesariaoprobableencasode
quelaproposicinfueraverdadera.Laabduccinasdefinidaequivale,sealarn,aobservarunhechoy
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despuspretenderdecirquideafuelaquediolugaraesehecho.Unopensaraqueunhombredebeestar
enteradodelossecretosdeloMsAltoparaatreverseaeso.Lanicajustificacinposible,distintade
algn hecho positivo que dara un color bastante diferente a la cuestin, es la justificacin de la
desesperacin.Esdecir,quesinosedicentalescosas,nosesercapazdesabernadadelhechopositivo.
Deunmodogeneral,estajustificacinciertamentesesostiene.Sielhombrenotuvieraeldon,que
todos los dems animales tienen, de una mente adaptada a sus necesidades, no slo no habra podido
adquirirningnconocimiento,sinoquenohabrapodidomantenersuexistencianisiquieraduranteuna
generacin. Pero est dotado de ciertos instintos, esto es, de ciertas creencias naturales que son
verdaderas.Tienenqueverenparteconfuerzas,enparteconlaaccindelasmentes.Lamaneraenla
que llega a tener este conocimiento me parece bastante clara. Ciertas uniformidades, es decir, ciertas
ideas generales de accin, prevalecen por todo el universo y la mente que razona es en s misma un
productode ese universo. De esa manera esas mismas leyes se incorporan, por necesidad lgica, a su
propioser.Porejemplo,loquellamamoslneasrectasnosonsinounadeunainnumerablemultitudde
familiasdelneasnosingularestalesqueentredospuntoscualesquieraslohayaunaynica.Lafamilia
particulardelneasllamadasrectasnotienepropiedadesgeomtricasqueladistingandecualquierade
lasotrasinnumerablesfamiliasdelneasdelasquehayslounaynicaentredospuntoscualesquiera.
Es una ley de ladinmica que toda relacin dinmica entre dos puntos, sin que tenga que ver ningn
tercer punto, excepto por combinaciones de tales pares, es del todo similar, excepto en cantidad, a
cualquierrelacindinmicatalentreotrosdos puntos cualesquiera en elmismorayo,o lnearecta. Es
una consecuencia de esto que un rayo o lnea recta sea la distancia ms corta entre dos puntos por
consiguientelaluzparecemoversealolargodeesaslneas,ysiendoeseelcaso,lasreconocemosconel
ojo,ylasllamamosrectas.Deestemodo,lafacultaddelavistahacequedemosgranimportanciaaesas
lneasdeformanatural,ydeesemodocuandollegamosaformarunahiptesisacercadelmovimientode
unapartculasinqueestinfluenciadaporningunaotra,llegaasernosnaturalsuponerquesemueveen
lnearecta.Laraznporlaqueestoresultaverdaderoes,portanto,queestaprimeraleydelmovimiento
esuncorolariodeunaleymsgeneralque,gobernandotodaslasdinmicas,gobiernalaluz,yhaceque
laideaderectitudseaunaideapredominanteennuestrasmentes.
De esta forma, consideraciones generales relativas al universo, consideraciones estrictamente
filosficas,nohacensinodemostrarquesieluniversoseajusta,conalgunaaproximacinalaexactitud,
aciertasleyesaltamentegeneralizadas,ysilamentedelhombresehadesarrolladobajolainfluenciade
esas leyes, ha de esperarse que tenga una luz natural, o luz de la naturaleza, o intuicin [insight]
instintiva, o genio, que tienda a hacerle adivinar esas leyes correctamente, o casi correctamente. Esta
conclusin se confirma cuando encontramos que cada especie animal est dotada de un genio similar.
Pues no slo todas y cada una tienen algunas nociones correctas de fuerza, es decir, algunas nociones
correctas, aunque excesivamente estrechas, de fenmenos que con nuestras concepciones ms amplias
llamaramosfenmenosdefuerza,yalgunasnocionessimilarmentecorrectasacercadelasmentesdesu
propiaclaseydeotrasclases,quesonlosdoscotiledonessuficientesdetodanuestraciencia,sino que
estnademsmaravillosamentedotadasdegeniosenotrasdirecciones.Mirenaesospajaritos,delosque
todas las especies son casi idnticos en su psique, y sin embargo, qu formas diversas de genio no
exhiben al modelar sus nidos? Esto sera imposible a no ser que las ideas que son naturalmente
predominantesensusmentesfueranverdaderas.Serademasiadocontrarioalaanalogasuponerqueal
hombre le faltan dones similares. Tampoco se detiene aqu la prueba. La historia de la ciencia,
especialmente la historia temprana de la ciencia moderna, sobre la que tuve el honor de dar algunas
conferenciasenestesalnhacealgunosaos,completalapruebaalmostrarqupocaseranlasconjeturas
que el hombre de genio insuperable tena que hacer antes de adivinar correctamente las leyes de la
naturaleza.
Finde:"Cmoteorizar(sobrelaseleccindehiptesis".TraduccincastellanadeSaraBarrena,2003.Original
http://www.unav.es/gep/ComoTeorizar.html

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en:MS475.
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corregirse con gran facilidad mediante la colaboracin activa de los lectores que adviertan erratas,
errores o simplemente mejores traducciones. En este sentido agradeceramos que se enviaran todas las
sugerenciasycorreccionesasbarrena@unav.es
Fechadeldocumento:20denoviembre2003
ltimaactualizacin:30deenero2011

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