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Sartre : athisme et existentialisme

Nous sommes ici au seuil de la philosophie dite existentialiste : auparavant, quand Dieu vivait dans les
consciences et dans les curs, lhomme avait pour ainsi dire une vocation gnrale, dfinie par son Crateur.
Quand celui-ci a disparu, lhomme est ramen son
existence individuelle : cest lui de se choisir dans un
monde qui ne lui offre plus de voies pr-traces. Cette
nouvelle responsabilit apparat exaltante que dhorizons souvrent lhomme ! mais elle fait galement
peur. Toutes les philosophies existentialistes ont
une tonalit angoisse, du moins au dbut, quand on
na pas encore abandonn la nostalgie de Dieu.

Module 6 /
Dbats et enjeux philosophiques :
Pense critique et athisme

Section 4 /
Trois grandes penses de lathisme:
Marx, Nietzsche et Sartre

Auteur /
Guy Haarscher

Ralisation /
Ariane Bachelart & Julien Di Pietrantonio

Et cest ainsi que nous en arrivons Sartre, grande figure de lexistentialisme athe, pour qui, justement,
dit-il la fin de son autobiographie partielle intitule
Les Mots, lathisme est une entreprise de longue haleine . Soulignons dabord ce que Nietzsche nous a
appris sur le sujet qui nous occupe : nous entretenons,
tant que nous navons pas travaill sur le problme,
une relation ambigu avec Dieu : nous refusons que
les Eglises dcident notre place, mais est-il si vident
que nous aimions dcider nous-mmes ? Loin de l.
Sartre montre que nous cherchons une multitude de
substituts Dieu, et que le fait dassumer notre libert athe ne va pas sans difficults. Voyons brivement
comment il aborde ce problme crucial qui, sil nest
pas affront, mnera des retours du religieux dont
nous connaissons aujourdhui les dangers. Pour lutter
contre ces nouvelles servitudes, il nous faut dabord
apprendre ce qui est loin dtre simple aimer la libert.
Universit libre de Bruxelles / Dvelopper sa pense critique 1

Module 6 / Section 4

Le jeune Sartre tel quil se prsente dans son


autobiographie cherche avoir une place dans
le monde, tre attendu quelque part, reconnu,
aim. Quoi de plus normal ? Il se trouve un jour
prsent une fte organise par son grand-pre
maternel, Il pourrait parfaitement, sil le voulait,
prendre la poudre descampette et quitter discrtement la soire bref jouir de sa libert, personne peut-tre ne le remarquerait. Mais cest
cela quil naccepte pas : il voudrait dsesprment que lon se proccupe de lui, quil soit important pour ce monde dadultes indiffrents.
A un moment, lun des convives prononce une
phrase tout fait anodine, mais qui lui transperce le cur : il y a quelquun qui manque ici,
cest Simonnot . Cet homme serait rest inconnu si Sartre ne lavait mentionn dans Les mots,
mais il fait lenfant un effet extraordinaire. Simonnot, cest un personnage cl de la soire,
celui pense lenfant sans lequel la fte serait
tout fait gche. A-t-il eu un empchement? Il
se fait attendre, suscitant lapprhension des
convives. Pour le jeune Sartre, Simonnot est le
modle par excellence : celui qui est attendu par
les autres, dont on a dj dfini la place cest le
lieu vide vers lequel convergent tous les regards
angoisss. Sil ne venait pas ?
Pour se faire reconnatre par les membres de ce
milieu, Sartre va imiter Simonnot, il va essayer
de lui soutirer ses secrets, de faire comme lui.
Cest un professeur ? Sartre sera un professeur,
un intellectuel . Bien sr, jouer sa vie sur limitation dun homme quil connat peine, quil a
vu deux ou trois fois chez ses grands-parents,
sans savoir si, au fond, cela lui conviendrait d
tre un Simonnot , confine labsurde. Mais
lenfant a un tel besoin de trouver sa place au
sein de son milieu, il est anim par un tel dsir
de conformit (dsir dont nous avons dj vu
lors de notre analyse de lexprience de Milgram
les dgts quil peut causer en matire dexercice de la pense critique), quil fera tout pour
devenir un Simonnot.

Sartre and de Beauvoir at Balzac Memorial /


Schwarzer, Alice: Simone de Beauvoir,
Reinbek, Rowohlt, 2007 /
Public Domain

Universit libre de Bruxelles / Dvelopper sa pense critique 2

Module 6 / Section 4

Jean Paul Sartre and Simone De Beauvoir arriving Israel and welcomed by Avraham Shlonsky and Leah Goldberg / Milner Moshe / CC BY-SA 3.0

Dans La nause, roman publi en 1938 et qui lui vaudra la clbrit, Sartre raconte lhistoire dun chercheur
en histoire appel Antoine Roquentin. Cest peu de
choses prs le double de Sartre, tel quil est devenu
vers trente ans. Il saperoit de labsurdit de son choix
fait dans la prcipitation de lenfance. Mais il nose
pas encore tout fait se lavouer. Il hsite, volue dans
lambigut. Ce dont il prend progressivement et difficilement conscience, cest du caractre encore profondment religieux de son dsir denfance : avoir une
place qui lattend, bnficier de voies toutes traces
par le milieu, la famille. Mais cest toujours la mme
histoire : la famille est une sorte de petit arrire-monde
de substitution, pour parler le langage de Nietzsche.
Le grand-pre a remplac Dieu. Il dit que Simonnot
est important , quil a donc une place minente
parmi eux ? Sartre cherchera acqurir la mme importance. Mais vingt ans plus tard, le personnage quil
dcrit dans La nause saperoit de ce que toute cette
entreprise tait vaine : il a choisi dtre Simonnot sur
un coup de tte religieux , cela ne lintresse pas
vraiment dtre un intellectuel reconnu, un historien rmunr par la collectivit nationale. Et le milieu par lequel il avait tant voulu tre reconnu lui apparatra sans
doute comme une communaut de bourgeois cette fois
prts le reconnatre et laccueillir comme un Simonnot, mais cest lui qui na probablement nulle envie de
cette reconnaissance. Il se retrouve au point de dpart.
Il saperoit que tout est recommencer, que pour lui
dans son enfance Dieu ntat pas mort, quil a choisi la
facilit des voies toutes traces (des arrire-mondes).
A la petite fte du grand-pre, Sartre tait manifestement de trop : il ny avait pas vraiment sa place, personne ne se proccupait de lui. Mais cette situation
tait considre comme temporaire : quand il serait Simonnot, il aurait sa place. Dans La nause, il

se dfinit comme de trop pour lternit : il ny a


pas de places assignes et de voies toutes traces. Il
doit lui-mme trouver son chemin. Mais cest difficile,
parce que les arrire-mondes craient une sorte de
confort moral : il y a des places dfinies par la Tradition, et il faut se former pour se montrer digne de les
occuper. Dans le roman de 1938, Roquentin, le quasi
double de Sartre, rve tout le temps quil pourra trouver
cette place dont il avait rv durant lenfance. Un seul
exemple nous suffira pour lattester. Il entend dans un
bistrot un morceau de musique sur un vieux disque
ray. Une chanteuse noire dit en musique : some of
these days, youll miss me honey. Un de ces jours,
je te manquerai mon chri . La chanson met en scne
une femme qui sest probablement fait plaquer par
son amoureux et lavertit peut-tre vainement quil regrettera sa goujaterie et quun jour mais il sera alors
trop tard, rira bien qui rira le dernier elle lui manquera.
Sartre se met la place de cette chanteuse : il a toujours le dsir de manquer quelque part . De plus,
la musique mme le fascine : ah, sil pouvait tre une
note de musique exactement sa place dans un tout
harmonieux et mlodique
La nause est remplie de ce genre dexemples de fuites
angoisses devant la libert. Le roman et toute luvre
philosophique de Sartre montre que, comme il le dit,
lathisme est une entreprise de longue haleine , que
quand Dieu est mort les hommes se sentent longtemps
orphelins et quil leur faut acqurir ce dont Roquentin
est encore bien incapable la grande sant au sens
nietzschen pour pouvoir affronter une libert sans
modles, sans places dfinies pralablement, un
monde dans lequel je suis de trop pour lternit , et
au sein duquel seule ma pense critique peut maider
morienter.

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