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Platn

Para otros usos de este trmino, vase Platn (desambiguacin).

Platn

Busto de Platn. Esta pieza data del siglo IV d. C. y es una copia romana de un original
griego. Actualmente se encuentra en el Museo Pio-Clementino del Vaticano.

Nombre

completo

Nacimien 427 a. C.
to

Atenas o Egina

Fallecimi 347 a. C. (80-81 aos)


ento

Atenas, Antigua Grecia

Campo

Filosofa poltica, tica,psicologa, antropologa


filosfica, epistemologa,gnoseologa, metafsica,cosmolo
ga, cosmogona,filosofa del lenguaje y filosofa de la
educacin

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Platnn. 1 (en griego antiguo: ) (Atenas o Egina,1 ca. 427-347 a. C.)2 fue un filsofo
griego seguidor de Scratesn. 2 y maestro deAristteles.3 En 387 fund
la Academia,4 institucin que continuara su marcha a lo largo de ms de novecientos
aosn. 3 y a la que Aristtelesacudira desde Estagira a estudiar filosofa alrededor del 367,
compartiendo, de este modo, unos veinte aos de amistad y trabajo con su maestro. n.
4
Platn particip activamente en la enseanza de la Academia y escribi, siempre en
forma de dilogo, sobre los ms diversos temas, tales como filosofa
poltica, tica, psicologa, antropologa
filosfica,epistemologa, gnoseologa, metafsica, cosmogona, cosmologa, filosofa del
lenguaje y filosofa de la educacin; intent tambin plasmar en unEstado real su
original teora poltica, razn por la cual viaj dos veces aSiracusa, Sicilia, con intenciones
de poner en prctica all su proyecto, pero fracas en ambas ocasiones y logr escapar
penosamente y corriendo peligro su vida debido a las persecuciones que sufri por parte
de sus opositores.5
Su influencia como autor y sistematizador ha sido incalculable en toda lahistoria de la
filosofa, de la que se ha dicho con frecuencia que alcanz identidad como disciplina
gracias a sus trabajos. Alfred North Whiteheadlleg a comentar:
La caracterizacin general ms segura de la tradicin filosfica europea es que consiste en una
serie de notas a pie de pgina de Platn.
Alfred North Whitehead (1929) n. 5

ndice
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1Biografa

2Obra
2.1Temas

2.1.1La teora de las ideas

2.1.2El saber y la opinin

2.1.3Derechos de las mujeres


2.2Estilo literario
3Filosofa

3.1Teologa

3.2Ontologa y Gnoseologa

3.3Epistemologa

3.4Filosofa poltica: el Estado ideal

3.5Cosmologa

4Influencia posterior

5Vase tambin

6Notas

7Referencias

8Bibliografa

8.1Obra completa

8.2Bibliografa analtica
9Enlaces externos

Biografa
Platn naci hacia el ao 427 a. C. en Atenas o Egina en el seno de una familia
aristocrtica ateniense.Guthrie (1988d, p. 21) Era hijo de Aristn, quien se deca
descendiente de Codro, el ltimo de los reyes de Atenas, y de Perictione, cuya familia
estaba emparentada con Soln; era hermano menor de Glaucn y de Adimanto, hermano
mayor de Potone (madre de Espeusipo, su futuro discpulo y sucesor en la direccin de la
Academia) y medio-hermano de Antifonte (pues Perictione, luego de la muerte de Aristn,
se cas con Pirilampes y tuvo un quinto hijo). Critias y Crmides, miembros de la dictadura
oligrquica de los Treinta Tiranos que usurp el poder en Atenas despus de la Guerra del
Peloponeso, eran, respectivamente, to y primo de Platn por parte de su madre. 6 En
consonancia con su origen, Platn fue un acrrimo anti-demcrata (vanse sus escritos
polticos: Repblica, Poltico, Leyes); con todo, ello no le impidi rechazar las violentas
acciones que haban cometido sus parientes oligrquicos y rehusar participar en su
gobierno.7
El nombre de Platn fue, al parecer, el apodo que le puso su profesor de gimnasia y que
se traduce como aquel que tiene anchas espaldas, segn recoge Digenes
Laercio en Vida de los filsofos ilustres. Su nombre verdadero fue Aristocles.8
Espeusipo, sobrino de Platn, elogia la rapidez mental y la modestia que tuvo de nio, as
como su amor por el estudio.9 En su juventud se habra interesado por artes como la
pintura, la poesa y el drama; de hecho, se conserva un conjunto de epigramas que suelen
ser aceptados como autnticos, y la tradicin refiere que haba escrito o tena inters en
escribir tragedias, afn que habra abandonado al comenzar a frecuentar
a Scrates,10 ntense las duras crticas que Platn hace de las artes en Repblica,
fundamentando su parcial expulsin del Estado ideal. Tambin, segn se ve en su teora
educativa, siempre se interes por la gimnasia y los ejercicios corporales, y ciertas fuentes
refieren que se habra dedicado a las prcticas atlticas; habra participado asimismo de
algunas batallas de la Guerra del Peloponeso y de la Guerra de Corinto, pero no hay
informacin al respecto ms que simples menciones del caso. 11
En cuanto a su formacin intelectual temprana, Aristteles refiere que, antes de conocer
a Scrates, Platn haba tratado con el heraclteo Crtilo y sus ideas de que todo lo
sensible est en devenir y, por tanto, de que no es posible el conocimiento cientfico
acerca de ello; pero que luego, influido por Scrates y su enseanza e insistencia en
inquirir y definir qu es cada cosa para poder hablar de ella con propiedad, se convenci
de que haba realidades cognoscibles y, por tanto, permanentes, y decidi que no eran
sensibles -el mbito de lo que siempre deviene y nunca es- sino de naturaleza inteligible.
ste es, segn Aristteles, el origen de la teora de las Ideas, y su informacin nos permite
reconstruir algo del itinerario biogrfico-intelectual de Platn. 12
Segn Digenes Laercio, Platn conoci a Scrates a la edad de 20 aos, 13 aunque el
historiador W. K. C. Guthrie se muestra convencido de que ya lo frecuentaba con
anterioridad.14 De cualquier modo, puede acordarse en que el primer encuentro se produjo
entre el 412 y el 407 (es decir, entre los quince y los veinte aos de Platn). A partir de all,

fue uno de los miembros ms cercanos del crculo socrtico hasta que en 399, Scrates,
que contaba unos setenta aos, fue condenado a la pena de muerte por el tribunal popular
ateniense, acusado por los ciudadanos nito y Meleto de "impiedad" (es decir, de no creer
en los dioses o de ofenderlos) y de "corromper a la juventud". La Apologa nos muestra
a Scratesfrente al tribunal, ensayando su defensa y acusando a sus opositores de la
injusticia que estaban cometiendo contra l; luego de ser declarado
culpable, Scrates menciona a un grupo de amigos que estn en la tribuna, entre ellos
Platn.15Sin embargo, Platn mismo hace que Fedn diga, en el dilogo que lleva su
nombre y al referir a Equcrates la tarde ltima de Scrates con sus amigos antes de
beber la cicuta, que "Platn estaba enfermo, creo". 16 A propsito de su ausencia, W. K.
C. Guthrie (1988c, p. 462, n. 120) escribe: "Juzgarlo de forma desfavorable por ello sera
injusto, ya que no slo debemos esa circunstancia a Platn mismo, sino que el conjunto
del Fedn, por no decir nada de otros dilogos, deja fuera de toda duda la indudable
realidad y la fuerza de su devocin a Scrates. Sus sentimientos pudieron haber sido tan
intensos que no fuera capaz de soportar el espectculo de ser testigo de la muerte real del
mejor, el ms sabio y el ms justo de los hombres que conoci".
Luego de la prdida de Scrates, Platn, que tena slo veintiocho aos, se retir con
algunos otros de los discpulos de su maestro a Megara, Sicilia, a la casa de Euclides
(socrtico, fundador de la escuela megrica). De all habra viajado a Cirene, donde se
reuni con el matemtico Teodoro (personificado en el Teeteto) y con Arisitipo (socrtico
tambin, fundador de la escuela cirenaica) y a Egipto, aunque estos dos ltimos viajes son
puestos en duda por muchos especialistas.17 Se tienen por ms seguros, en cambio, los
viajes a Italia y a Sicilia, no slo porque hay ms testimonios, sino por la decisiva Carta VII,
sobre la base de la cual se reconstruye el resto de sus travesas. En su viaje a Italia habra
tenido contacto con elatas y pitagricos, dos de las principales influencias que acusan
sus obras, en especial con Filolao, Eurito y Arquitas de Tarento, quien era, a la vez, poltico
y filsofo en su plis. En el 387 viaj por primera vez a Sicilia, a la poderosa ciudad
de Siracusa, gobernada por el tirano Dionisio; all conoci a Din, el cuado de Dionisio,
por quien se sinti poderosamente atrado y al que transmiti las doctrinas socrticas
acerca de la virtud y del placer. Segn un relato tradicional, al final de su visita, Platn
habra sido vendido como esclavo por orden de Dionisio y rescatado por el cirenaico
Annceris en Egina, polis que estaba en guerra con Atenas.17
A la vuelta de Sicilia, se estima que al poco tiempo, Platn compr una finca en las afueras
de Atenas, en un emplazamiento dedicado al hroe Academo, y fund all la Academia,
que funcion como tal ininterrumpidamente hasta el ao 86 a.C. al ser destruida por los
romanos, siendo restituida y continuada por los platnicos hasta que en 529 d. C. fue
cerrada definitivamente por Justiniano I, quien vea en las escuelas paganas una amenaza
para el cristianismo y orden su erradicacin completa.18 Numerosos filsofos se formaron
en esta milenaria Academia, incluyendo el mismo Aristteles durante la direccin de
Platn, junto a quien trabaj alrededor de veinte aos, hasta la muerte de su maestro. Vale
la pena recordar cierta descripcin de W. K. C. Guthrie (1988d, p. 30) respecto de la
Academia: "...No se parece en nada a ninguna institucin moderna (...) Los paralelos ms
cercanos son probablemente nuestras antiguas universidades (...) con las caractersticas
que han heredado del mundo medieval, en particular sus conexiones religiosas y el ideal
de la vida en comn (...) La santidad del lugar era grande, y se celebraban otros cultos all,
incluidos los de la misma Atenea. Para formar una sociedad que tuviera su tierra y sus
locales propios, como hizo Platn, parece que era un requisito legal el registrarla como
thasos, es decir, como asociacin de culto dedicada al servicio de alguna divinidad. Platn
eligi a las Musas, que ejercan el patronazgo de la educacin (...) Las comidas en comn
eran famosas por su combinacin de alimentos sanos y moderados con una conversacin
que vala la pena recordar y anotar. Se cuenta que un invitado dijo que los que haban
cenado con Platn se sentan bien al da siguiente". En la Academia, que no aceptaba
personas sin conocimientos matemticos previos, se impartan enseanzas sobre distintas
ciencias (aritmtica, geometra, astronoma, armona, puede que tambin ciencias
naturales) a modo de preparacin para la dialctica, el mtodo propio de la inquisicin
filosfica, la actividad principal de la institucin; asimismo, tambin era principal actividad,

en consonancia con lo expresado en Repblica, la formacin de los filsofos en poltica, de


modo que fueran capaces de legislar, asesorar e incluso gobernar (se sabe de varios
platnicos que, luego de estudiar en la Academia, se dedicaron efectivamente a estas
actividades).19
Platn tambin recibi influencias de otros filsofos, como Pitgoras, cuyas nociones de
armona numrica y geomatemticas se hacen eco en la nocin de Platn sobre las
Formas; tambin Anaxgoras, quien ense a Scrates y que afirmaba que la inteligencia
o la razn penetra o llena todo; y Parmnides, que arga acerca de la unidad de todas las
cosas y quien influy sobre el concepto de Platn acerca del alma.
Platn muri en el 347 a. C., a los 80/81 aos de edad, dedicndose en sus ltimos aos
de vida a impartir enseanzas en la academia de su ciudad natal.

Obra
Artculo principal: Dilogo platnico

Todas las obras de Platn, con las excepciones de las Cartas y de la Apologa estn
escritas como la mayor parte de los escritos filosficos de la poca - no como poemas
pedaggicos o tratados, sino en forma de dilogos; e incluso la Apologacontiene
espordicos pasajes dialogados. En ellos sita Platn a una figura principal, la mayor parte
de las veces Scrates, que desarrolla debates filosficos con distintos interlocutores, que
mediante mtodos como el comentario indirecto, losexcursos o el relato mitolgico, as
como la conversacin entre ellos, se relevan, completan o entretejen; tambin se emplean
monlogos de cierta extensin.
Entre los dilogos platnicos, que se caracterizan estilsticamente por compartir la forma
de dilogo, cuya utilizacin enfilosofa l inaugur, pueden sealarse los siguientes como
los ms influyentes: Crtilo, un examen de la relacin entre ellenguaje y la realidad,
evalundose tanto una teora naturalista del lenguaje como una convencionalista;n.
6
Menn, una investigacin sobre la virtud como conocimiento y su posibilidad de ser
enseada, fundamentada ontolgicamente mediante una prueba y exposicin de la teora
de la reminiscencia;n. 7 Fedn, una demostracin de la naturaleza divina e imperecedera
del alma y el primer desarrollo completo de la teora de las Ideas;n. 8 Banquete, la principal
exposicin de la particular doctrina platnica acerca del amor;n. 9 Repblica, dilogo
extenso y elaborado en el que se desarrolla, entre otras cosas, una filosofa poltica acerca
del estado ideal, una psicologa o teora del alma, una psicologa social, una teora de la
educacin, una epistemologa, y todo ello fundamentado, en ltima instancia, en
una ontologa sistemtica;n. 10Fedro, en el que se desarrolla una compleja e
influyente teora psicolgica y se abordan temas como el deseo, el amor, lalocura,
la memoria, la relacin entre retrica y filosofa y la pobreza del lenguaje escrito en
contraposicin al genuinilenguaje oral;20 Teeteto, una inquisicin sobre conocimiento en
orden a hallar su naturaleza y su definicin;n. 11Parmnides, una crtica de Platn -puesta
en labios del filsofo eleata- a su propia teora de las Ideas tal como hasta entonces la
haba presentado y que preparara el camino a su reformulacin en dilogos posteriores; n.
12 n. 13
Poltico, dilogo que incluye una exposicin del mtodo dilectico platnico maduro,
as como de la teora de la justa medida, del autntico poltico y el autntico Estado,
respecto del cual los dems modelos de organizacin poltica son presentados como
imitaciones;21 Timeo, un influyente ensayo
de cosmogona, cosmologa, fsica y escatologa, influido por la tradicin pitagrica;n.
14
Filebo, investigacin acerca de la buena vida, de la relacin del bien con la sensatez y
el placer en cuanto compuestos de aqul y posibilitadores del vivir bien y
provechosamente;n. 15 Leyes, una teora extensa y madura acerca de la adecuada
constitucin del Estado, que contrapone un mayor realismo al idealismo puro de la filosofa
poltica presentada en Repblica.n. 16
Platn, adems, escribi Apologa de
Scrates, Critn, Eutifrn, Ion, Lisis, Crmides, Laques, Hipias mayor, Hipias
menor,Protgoras,22 Gorgias, Menxeno, Eutidemo23 y Critias.n. 17 Hay varios escritos cuya

autenticidad permanece an en duda, siendo Alcibades I y Epnomis los ms importantes


entre ellos.n. 18 Lo mismo sucede con las cartas conservadas, aunque hay casi unanimidad
en aceptar el carcter genuino de la importante carta VII.n. 19 Finalmente, nos encontramos
con la cuestin de las doctrinas no escritas de Platn, cuya fuente ms antigua es nada
ms y nada menos que Aristteles, quien menciona en varios lugares teoras que no
encontramos en la obra escrita de su maestro.n. 20
La obra de Platn puede dividirse cronolgicamente en cuatro etapas:
1. Primeros dilogos o dilogos socrticos o de juventud. Se caracterizan por
sus preocupaciones ticas. Estn plenamente influidos por Scrates. Las ms
destacadas
son: Apologa, Ion, Critn, Protgoras, Laques, Trasmaco,Lisis, Crmides y Eutifr
n.
2. poca de transicin. Esta fase se caracteriza tambin por cuestiones polticas,
adems, aparece un primer esbozo de la Teora de la reminiscencia y trata sobre
la filosofa del lenguaje. Destacan: Gorgias, Menn, Eutidemo, Hipias
Menor, Crtilo, Hipias Mayor y Menexeno.
3. poca de madurez o dilogos crticos. Platn introduce explcitamente la Teora
de las Ideas recin en esta fase y desarrolla con ms detalle la de la
reminiscencia. Igualmente se trata de distintos mitos. Destacan: El Banquete
tambin conocido como Simposio, Fedn, Repblica y Fedro.
4. Dilogo de vejez o dilogos crticos. En esta fase revisa sus ideas anteriores e
introduce temas sobre la naturaleza y la medicina.
Destacan: Teeteto, Parmnides, Sofista, Poltico, Filebo, Timeo, Critias, Leyes y E
pnomis.

Papiro Oxyrhynchus, con fragmento de La Repblica.

Los personajes de los dilogos son generalmente personajes histricos,


comoScrates, Parmnides de Elea, Gorgias o Fedn de Elis, aunque a veces tambin
aparecen algunos de los que no se tiene ningn registro histrico aparte del testimonio
platnico. Cabe destacar, adems, que si bien en muchos dilogos aparecen discpulos de
Scrates, Platn no aparece nunca como personaje. Solamente es nombrado en Apologa
de Scrates y en Fedn, pero nunca aparece discutiendo con su maestro ni con ningn
otro.
Este artculo o seccin necesita referencias que aparezcan en unapublicacin acreditada.
Este aviso fue puesto el 18 de octubre de 2013.
Puedes aadirlas o avisar al autor principal del artculo en su pgina de discusin

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Temas
La teora de las ideas
Su teora ms conocida es la de las Ideas o Formas. En ella se sostiene que todos los
entes del mundo sensible son imperfectos y deficientes, y participan de otros entes,
perfectos y autnomos (Ideas) de carcter ontolgico muy superior y de los cuales son
plida copia, que no son perceptibles mediante los sentidos. Cada Idea es nica e
inmutable, mientras que, las cosas del mundo sensible son mltiples y cambiantes. La
contraposicin entre la realidad y el conocimiento es descrita por Platn en el clebre mito
de la caverna, en La Repblica. Para Platn, la nica forma de acceder a la realidad
inteligible era mediante la razn y el entendimiento; el papel de los sentidos queda
relegado y se considera engaoso.
Es importante resaltar que la dicotoma entre un mundo inteligible y otro mundo sensible
es ms bien un recurso pedaggico que suele usarse para ilustrar la
diferencia ontolgica entre los entes inteligibles y los sensibles. En el Timeo menciona
tambin lo que ahora conocemos como los slidos platnicos.
A diferencia de Scrates, Platn escribi profusamente acerca de sus puntos de vista
filosficos, dejando un considerable nmero de manuscritos como legado.
En las escrituras de Platn se pueden ver conceptos sobre las formas de gobierno,
incluyendo la aristocracia como la ideal; as como la timocracia, la oligarqua, la
democracia y la tirana. Un tema central de su obra es el conflicto entre la naturaleza y las
creencias de la poca concernientes al rol de la herencia y del medio ambiente en el
desarrollo de la personalidad y la inteligencia del hombre mucho antes que el debate sobre
la naturaleza y la crianza del Hombre comenzara en la poca de Thomas Hobbes y John
Locke.
El saber y la opinin
Otro tema que trat Platn profusamente fue la dicotoma entre el saber y la opinin, que
anticipaba los debates ms modernos entre empirismo y racionalismo, y que
posteriormente trataron los postmodernistas y sus oponentes al argir sobre la distincin
entre objetivo y subjetivo.
Por otra parte, la historia de la ciudad y la isla perdida de la Atlntida nos lleg como una
historia verdadera a travs de sus obras Timeo y Critias, pues el mismo Platn usa la
expresin griega althins logos, que en aquellos tiempos se usaba para denominar a
una historia que era verdadera, y como tal es traducida en todas las versiones latinas de
dichos dilogos, o sea, veram historiam, en contraposicin
al mito (del griego , mythos, cuento) o cuento fabulado.
Derechos de las mujeres
La filosofa griega conceptualiza al hombre como ciudadano (varn) de la polis.
Mientras Aristteles niega la existencia de las cualidades humanas ms excelsas a
esclavos y mujeres Platn en el libro V de La Repblica admite a las mujeres en la clase
de los guardianes y al final del libro VII reconoce la posibilidad de que existan filsofas
gobernantes, sin embargo esta admisin de las mujeres en las actividades masculinas slo
estara dictada -segn analistas de su obra- por un criterio utilitarista ya que el objetivo es
eliminar lo privado.24

Estilo literario
Platn escribi principalmente en forma de dilogo. En sus primeras obras, diferentes
personajes discuten un tema hacindose preguntas. Scrates figura como personaje
prominente, y por eso se denominan "Dilogos Socrticos".

La naturaleza de estos dilogos cambi sustancialmente en el curso de la vida de Platn.


Es reconocido generalmente que las primeras obras de Platn estaban basadas en el
pensamiento de Scrates, mientras que las posteriores se van alejando de las ideas de su
antiguo maestro. En los ltimos dilogos, que ms bien tienen la forma de tratados,
Scrates est callado o ausente, mientras que en los inmediatamente anteriores es la
figura principal y los interlocutores se limitan a responder s, por supuesto y muy
cierto. Se estima que si bien los primeros dilogos estn basados en conversaciones
reales con Scrates, los posteriores son ya la obra e ideas de Platn.
La ostensible puesta en escena de un dilogo distancia a Platn de sus lectores, de la
filosofa que se est discutiendo; uno puede elegir dos opciones de percepcin; una es
participar en el dilogo y las ideas que se discuten, o simplemente leer las respuestas de
las personalidades que intervienen en el dilogo.
La estructura en forma de dilogo permiti a Platn expresar opiniones impopulares en
boca de personajes antipticos, tales como Trasmaco en La Repblica.

Filosofa
Teologa

Platn en La escuela de Atenas; seala al cielo en alusin al Mundo de las ideas.

Es posible que el pensamiento platnico tuviese una amplia gama de elementos teolgicos
o religiosos. Estos elementos podran ser la base de sus planteamientos ontolgicos,
gnoseolgicos, polticos y epistemolgicos. Incluso, en el dilogo TimeoPlatn presenta
una teora cosmognica y religiosa.
Esta religin fue seguramente adoptada de Scrates y debe tener relacin con el juicio
(debido a que en la exposicin de motivos al castigo se encuentran el corromper a la
juventud y la asebeia: traer nuevos dioses y negar los ya existentes). Probablemente
contena elementos monoteistas (presentes en la "Verdad" mxima o el "Bien" mximo que
se encuentra en sus teoras ontolgicas y polticas) y rficos(debido a la reencarnacin del
alma).
Las teoras teolgicas de Platn posiblemente eran esotricas (secretas). Incluso en
la Carta VII Platn afirma:
No hay ni habr nunca una obra ma que trate estos temas [...] Cualquier persona seria
se guardara mucho de confiar por escrito cuestiones serias, exponindolas a la
malevolencia de la gente (341c). Estos comentarios de Platn hacen pensar que aquello
que dej en escrito no es, para l, suficientemente "serio". Segn confesiones de
Aristteles en Sobre el bien, el estarigita no tena acceso a estas doctrinas, a diferencia de
Epeusipo y Jencrates lo cual dara una idea de porqu Aristteles no adopt
la Academia.

Ontologa y Gnoseologa
Artculo principal: Smil de la lnea
Artculo principal: Mito de la caverna

El platonismo ha sido interpretado tradicionalmente como una forma de dualismo


metafsico, a veces referido como realismo platnico o exagerado. De acuerdo a esto, la
metafsica de Platn divide al mundo en dos distintos aspectos; el mundo inteligible el
mundo del autntico ser, y el mundo que vemos alrededor nuestro en forma perceptiva
el mundo de la mera apariencia. El mundo perceptible consiste en una copia de las
formas inteligibles o Ideas. Estas formas no cambian y slo son comprensibles a travs del
intelecto o entendimiento es decir, la capacidad de pensar las cosas abstrayndolas de
como se nos dan a los sentidos. En los Libros VI y VII de la Repblica, Platn utiliza
diversas metforas para explicar sus ideas metafsicas y epistemolgicas:las metforas del
sol, la muy conocida "alegora de la caverna" y, la ms explcita, la de la lnea dividida.
En su conjunto, estas metforas transmiten teoras complejas y difciles; est, por ejemplo,
la Idea del Bien, a la que tiene como principio de todo ser y de todo conocer. La Idea de
Bien realiza esto en la manera similar que el sol emana luz y permite la visin de las cosas
y la generacin de stas en el mundo perceptivo (ver la alegora del sol).
En el mundo perceptivo, las cosas que vemos a nuestro alrededor no son sino una ligera
resemblanza con las formas ms reales y fundamentales que representa el mundo
inteligible de Platn. Es como si viramos una sombra de las cosas, sin ver las cosas
mismas; estas sombras son una representacin de la realidad, pero no la realidad misma
(ver mito de la caverna en La Repblica, libro VII).
A pesar de muchas crticas sobre su supuesto dualismo, Platn se refiere a un nico
universo. A modo pedaggico desdobla el universo en dos y, como quien saca una foto de
un paisaje, describe una realidad compleja en dos dimensiones: su lnea donde asienta la
parte del universo que el ser humano puede percibir por los sentidos y la parte del universo
que acta como causa del anterior y que el ser humano puede aprender por medio de la
hiptesis superior. As, quien mira el paisaje se dar cuenta que es imposible que el
paisaje 'sea' meramente lo que la fotografa muestra.
En el primer segmento de esta lnea asienta los objetos que son perceptibles por los
sentidos y a la vez los divide en dos clases y refiere para cada tipo de objeto una forma (u
operacin) en que el alma conoce estos objetos. La primera son las imgenes o sombras
que se desprenden de los objetos fsicos imgenes de las que se puede obtener un
conocimiento casi nulo, por tanto, el ser humano imagina qu pueden ser estas sombras.
En la segunda divisin de este primer segmento asienta a los objetos fsicos que cumplen
un doble papel, son generados por lo que llamar seres inteligibles inferiores y superiores
a la vez que con otros elementos (i.e. la luz) generan las sombras. A estos corresponde la
operacin de lacreencia porque al estar en constante cambio por estar sujetos al tiempo y
al espacio nunca 'son'.
En el segundo segmento de la lnea Platn asienta los objetos que sin poderse percibir por
los sentidos son percibidos por el alma y son los generadores de los que se encontraban
en el primer segmento de la lnea y tambin la divide en dos. En la primera parte de este
segundo segmento asienta los seres inteligibles inferiores, los principios matemticos y
geomtricos. Estos entes todava guardan algn tipo de relacin con la parte del universo
sensible porque se los puede representar (por ejemplo, un cuadrado, el nmero 4, lo impar
respecto de lo par, etc.); la operacin que realiza el alma para aprehender estos conceptos
es el entendimiento. En la ltima parte, asienta los seres inteligibles superiores, aquellas
ideas que solo pueden ser definidas por otras y que de ninguna manera pueden ser
representadas para la percepcin sensorial (i.e. la justicia, la virtud, el valor, etc.); para
comprenderlos el alma se dispone hacia ellos utilizando la inteligencia.
As para la primera seccin Platn entendi que la imaginacin y la creencia, es decir, la
mera descripcin de lo que se percibe, puede dar como resultado una opinin. Sin

embargo el entendimiento y la inteligencia son para Platn aquellas operaciones de las


que se obtiene el conocimiento.
La metafsica de Platn, y particularmente el dualismo entre lo inteligible y lo perceptivo,
inspir posteriormente a los pensadores Neoplatnicos, tales
como Plotino, Porfirio y Proclo, y a otros realistas metafsicos. Padres del cristianismo,
como Agustn de Hipona, y el as llamado Pseudo Dionisio tambin fueron muy
influenciados por su filosofa.
Si bien las interpretaciones de las escrituras de Platn (particularmente La Repblica) han
tenido una inmensa popularidad en la larga historia de la filosofa occidental, tambin es
posible interpretar sus ideas en una forma ms conservadora que favorece la lectura
desde un punto de vista epistemolgico ms que metafsico como sera el caso de la
metfora de la Cueva y la Lnea Dividida (ahora bien, tambin hay autores importantes que
hablan de la necesidad de realizar una interpretacin fenomenolgica sobre Platn para
lograr ver al autor ms all de las capas histricas que lo incubren debido a sus otras
interpretaciones menos afortunadas). Existen obvios paralelos entre la alegora de la
Cueva y la vida del maestro de Platn, Scrates, quien fue ejecutado en su intencin de
abrir los ojos a los atenienses. Este ejemplo revela la dramtica complejidad que
frecuentemente se encuentra bajo la superficie de los escritos de Platn (no hay que
olvidar que en La Repblica, quien narra la historia es Scrates).

Epistemologa
Las opiniones de Platn tambin tuvieron mucha influencia en la naturaleza del
conocimiento y la enseanza las cuales propuso en el Menn, el cual comienza con la
pregunta acerca de si la virtud puede ser enseada y procede a exponer los conceptos de
la memoria y el aprendizaje como un descubrimiento de conocimientos previos y opiniones
que son correctas pero no tienen una clara justificacin.
Platn afirmaba que el conocimiento estaba basado esencialmente en creencias
verdaderas justificadas; una creencia influyente que llev al desarrollo ms adelante de la
epistemologa. En el Teeteto, Platn distingue entre la creencia y el conocimiento por
medio de la justificacin. Muchos aos despus. Edmund Gettier demostrara los
problemas de las creencias verdaderas justificadas en el contexto del conocimiento.

Filosofa poltica: el Estado ideal


Artculo principal: Repblica (Platn)

Las ideas filosficas de Platn tuvieron muchas implicaciones sociales, particularmente en


cuanto al estado o gobierno ideal. Hay discrepancias entre sus ideas iniciales y las que
expuso posteriormente. Algunas de sus ms famosas doctrinas estn expuestas en La
Repblica. Sin embargo, con los estudios filolgicos modernos se ha llegado a implicar
que sus dilogos tardos (Poltico y Las Leyes) presentan una fuerte crtica ante sus
consideraciones previas, esta crtica surgir a raz de la enorme decepcin de Platn con
sus ideas y a la depresin mostrada en la Carta VII.
Para Platn lo ms importante en la ciudad y en el hombre sera la Justicia. Por tanto su
Estado estar basado en una necesidad tica de justicia. La justicia se conseguir a partir
de la armona entre las clases sociales y, para los individuos, en las partes del alma de
cada uno.
Platn deca que las sociedades debieran tener una estructura tripartita de clases la cual
responda a una estructura segn el apetito, espritu y razn del alma de cada individuo:

Artesanos o labradores Los trabajadores correspondan a la parte de apetito del


alma.

Guerreros o guardianes Los guerreros aventureros, fuertes, valientes y que


formaban el espritu del alma.

Gobernantes o filsofos Aquellos que eran inteligentes, racionales, apropiados


para tomar decisiones para la comunidad. Estos formaban la razn del alma.

De acuerdo con este modelo, los principios de la democracia ateniense, como exista en
aquella poca, eran rechazados en esta idea y muy pocos estaban en capacidad de
gobernar. Este desprecio a la democracia podra deberse a su rechazo frente al juicio a
Scrates. En lugar de retrica y persuasin, Platn dice que la razn y la
sabidura (episteme) son las que deben gobernar. Esto no equivale a tirana, despotismo u
oligarqua. Como Platn deca:
Hasta que los filsofos gobiernen como reyes o, aquellos que ahora son llamados reyes y los
dirigentes o lderes, puedan filosofar debidamente, es decir, hasta tanto el poder poltico y el
filosfico concuerden, mientras que las diferentes naturalezas busquen solo uno solo de estos
poderes exclusivamente, las ciudades no tendrn paz, ni tampoco la raza humana en general.

Platn describe a estos reyes filsofos como aquellos que aman ver la verdad est
donde est con los medios que se disponen y soporta su idea con la analoga de un
capitn y su navo o un mdico y su medicina. Navegar y curar no son prcticas que todo
el mundo est calificado para hacerlas por naturaleza. Gran parte de La Repblica est
dedicada a indicar el proceso educacional necesario para producir estos filsofos reyes,
de hecho el Estado ideal platnico ser en gran medida un ente dedicado a la educacin.
Se debe mencionar, sin embargo, que la idea de la ciudad que se describe en La
Repblica la califica Platn como una ciudad ideal, la cual se examina para determinar la
forma como la injusticia y la justicia se desarrollan en una ciudad. De acuerdo a Platn, la
ciudad verdadera y sana es la que se describe en el libro II de La Repblica, que
contiene trabajadores, pero no tiene los reyes-filsofos, ni poetas ni guerreros.
En todo caso, para Platn el Estado ideal (Monarqua) devendr en una corrupcin triste
pero necesaria. As establece Platn las categoras de los diferentes estados en un orden
de mejor a peor:

Aristocracia

Timocracia

Oligarqua

Democracia

Tirana

La aristocracia o monarqua corresponde al Estado ideal con su divisin de clases tripartita


(Filsofos-Guardianes-Trabajadores).

Cosmologa
Es presentada principalmente en el Timeo, si bien hay elementos cosmolgicos en otros
textos (por ejemplo, en el Fedn y, de modo ms particular, en las Leyes). La introduccin
al Timeo da a entender que la presentacin no garantiza exactitud, lo cual muestra el
reconocimiento de Platn de la debilidad propia de los saberes orientados al mundo
sensible y alcanzables a travs de nuestras sensaciones.

Influencia posterior
Respecto a la influencia histrica de Platn es difcil exagerar sus logros. El trabajo
platnico siembra las semillas de
lafilosofa, poltica, psicologa, tica, esttica o epistemologa. Al abarcar esta materia hay
que considerar tambin a su alumno, Aristteles, que postula los inicios de la lgica y la
ciencia moderna.

La teora poltica de Cicern tiene a Platn como referencia. Diversos autores cristianos y
musulmanes encontraron gran afinidad entre el pensamiento de Platn e ideas de la nueva
fe, lo que les sirvi para articular stas filosficamente, como por ejemplo es el caso
de San Agustn.
Sin embargo, pese a que su influencia sea enorme no por ello ha sido considerada
siempre positiva. Karl Popper criticaba a Platn por ser el precursor ideolgico de los
totalitarismos. Pero definitivamente, odiado o amado, Platn es hasta la fecha un punto de
partida para las ciencias y la filosofa de las ciencias. Cada poca ha interpretado con sus
propios valores su obra -no muy diferente a lo sucedido con Roma, Aristteles o tantos
otros autores. Platn propone el comunismo (no confundir con el comunismo marxista) y
la monarqua, pero a su vez termin defendiendo las leyes como sistema de gobierno -ms
como sometimiento a las circunstancias que por una verdadera preferencia. Igualmente,
es quizs el primero en defender la igualdad entre los sexos, a diferencia de su
discpulo Aristteles.
En la filosofa es Platn referencia para el racionalismo y el idealismo.