Sunteți pe pagina 1din 23

lEWIS HANKE

1.2

L. Hank e. Introd ucci n. Tienen las Amr icas una histo


ria
com n? Anua rio del Instit uto de An'tro polog a e Histo ria.
T.I
Caracas 1964 (o Mxico: Ed. Diana. 1966 )

I
I
UNIVERSIDAD COMPLUTENSE DE MAOAIO

FACULTAD DE
GEOGRAFIA E HISTORIA

TIENEN LAS AMERICAS


UNA HISTORIA COMUN?

- NO SE PRESTA
_ LECTURA EN SALA
(201)

Separata del ANUARIO del Instituto de Antropologa e Historia


Tomo 1 -

Ao 1964 -

Caracas, Venezuela

r:

,,

t
f

~.

(0

La Drecin del Instituto de Antropologa e


Historia de b Facult;ld de Humanidades y Educa
cin, de la Universidad Central de Venezuela, solio
cit del doctor Lewis Hanke, profesor de Historia
Latinoamericana en la Universidad de Columbia,
Nueva York, su colaboracin para el primer nme
ro del Alluario del Instituto.
El doctor Hanke, entusiasmado con la idea. gen
tilmente concedi la autorizacin correspondiente pa
ra la traduccin y publicacin de su crtica a la Teo
tia de Herbert Eugene Bolton, ,contenida en su re
ciente libro Do he .1mlJicdS fl,fl't' d Comw()J1 His
/ory?, editado por la casa AJfred A. Knopf, lne.
en 1964.
Los documentos que respaldan la crtico del doc
tor Hanke y que constituyen' la mayor parte de su
libro no estn incluidos aqu. La traduccin" reali
zada corresponde slu a la ]lroducci(m del ve'lumen
(pgs. 3-50).
En sus consideraciones sobre la te"ri" Je BnltoCl.
el doctor Hanke se refiere a numer",rs problelms
de la historiografa hisparl<'americana 'lUt, sin Judcl.
despertarn el ms vivo inters entre los estudiosos
de la Histuria de Amrica. L1 r:dule polmica de
dichos problemas nos obliga a someter/es a la CU'l
sideracin de los especialistas sin hacernos solidaries
con la posi'in del autor. Creemos \ "lioso hacer conocer su opinin sobre el particular y esperamos
amerite el debido anlisis)' 1.1 debida crtie! que
toda poslcin historiogrfica merece.

* :: *
Esta traduccin fue realizada por el lic'.. "cia-3o
Edgard Rodrguez Leal, S-ecretario de! Instituto, con
la colaboran de la Directora del mismo, licenciada
Angelina LemIllo.

Autorizada por A. A. Knopf, 1nc., articulo pu


blicado originalmente como "Introduccin" a IJ.
obra Do /be Amfric:IJ He/ve a Commor Hislory?
A Crilique 01 he Bollo1/ Tbeor)', New York.
1%4, pgs. 3-50.

TIENEl\ LAS AMERICAS UNA HISTORIA COMUN?


Crtica a la teora de H. E. Bolton
LEWIS HANKE
1.

ANTECEDENTES

La idea de que las Amricas -Norte y Sur- participan de una experiencia histrica comn se desarroll pauhtinamente durante el siglo XIX,
y no fue totalmente elaborada hasta cuando, en 1932, Herbert Eugene Bolton dedic su discurso presidencial, ante la Asociacin Norteamericana de
Historia, al tema "La epopeya de Amrica la Grande", * en el cual afirm:

l.

i'
1,

"Es necesaria una consideracin ms amplia de la Historia de Amrica, para suplir d enfoque exclusivamente nacionalista al cual estamos acostumbrado, La Historia de Europa no puede ser aprendida en textos que
versen slo sobre Inglaterra, Francia, Alemania, Italia o Rusia. Tampoco
la Historia de .t\mrica puede ser presentada adecuadamente si se limita a
la historia del BrasIl, Chile, Mxico, Canad o los Estados Unidos. En mi
propio pas el estudio aislado de las trece colonias inglesas y de los Estados Unidos ha oscurecido la comprensin de los principales factores de
su desarrollo y fomentado una nacin de chauvinistas. Una deformacin
semejante se ha producido por el tipo de enseanza y el modo de enfocar la historia nacional en otros pases de Amrica."
"Nuestros historiadores nacionales, especialmente en los Estados Unidos, tienden a escribir sobre las amplias fases de la .Historia de .Amrica
como si fuesen aplicables a un solo pas. Es mi propsito, en Unos cuantos trazos audaces, sugerir que son fases comunes a la mayora de las regiones del Hemisferio Occidental; que cada historia local tendr un sig-

"The Epk of Greater America". American Il i lnric.,1 Re"iilV, XXXVIII (19-' 3),
pgs. 448-474; La epopeya de la mixima Amrica, rv1<'xico, 1937. Versin del ingls por Carmen Alessio Robles. Instituto Panamericano de Geografa e Historia.
(Preferimos traducir "La epopeya de Amrica la Grande" en lugar de la expresin utilizada por el traductor Robles. N. T.].

384

ANUARIO
TIENEN LAS AMERICAS ...

?
-

nificado ms claro al ser interpretada a la luz de las dems, y que mucho


de lo escrito sobre cada historia nacional no es sino un hilo de una madeja
mayor."
La idea de un Hemisferio Occidental con intereses diferentes a los de
Europa se remonta, al menos, hasta la aparicin, en 1808, de la carta de
Thomas Jefferson en respuesta a las proposiciones de los dirigentes --cubanos y mexicanos-- de los incipientes movimientos emancipadores. A
su vez, las guerras revolucionarias que comenzaron en Amrica Latina en
1810 despertaron un inters poltico considerable en la regin y en sus
problemas. 1 Las relaciones comerciales y culturales aumentaron entre las
naciones americanas desde 1800 pero en ninguna de ellas hubo conciencia de que particlpaban de una historia comn. 2 Vera Lee Brown Holmes
escribi en su Historia de Amrica:
"Mientras las jvenes repblicas americanas admiraron a la mayor entre los miembros de la familia y le rindieron tributo al imitarla en muchos
aspectos, hubo pocos intereses comunes y escasas ocasiones para realizar
una cooperacin interamericana. A pesar de ser fundamentales, no se haban incoado, expresado o reconocido las bases de la unidad. Las colonias
americanas. se haban liberado de Europa pero no haban construido an
un hogar comn" . a
El planteamiento de una historia comn no haba sido ni siquiera dis
cutido en los Estados Unidos y, cuando lo fue, tuvo poca acogida. La influyente North American Keview, editada por el historiador Jared Sparks,
incluy, en 1821, esta obtusa declaracin en la crtica sin firma sobre una
historia del Paraguay:
"No tenemos ningn inters en la Amrica del Sur: no somos afines, no
podemos mantener una bien fundamentada afinidad poltica con los sudamericanos. Hemos surgido de diferentes razas, hablarnos lenguas diferentes, hemos sido educados en diferentes sistemas sociales y morales, hemos
sido gobernados por distintos cdigos legales, profesamos credos religiosos
Arthur P. Whitaker, The Western HemiJphere Idea (Ithaca, 1954), pg. 28.
:, tambin, Claude G. Bowers, "Architect oE the AllAmerkan System",
nia Quarterly Review, XIX (194~), pgs. 178-188, y "Thomas Jefferson
South America", Blllletin uf the Pan American Union, LXXVII (194~),
llH191.

unainformaci6n ms detallada de estos primeros contactos, vanse las


e Harry Bernstein, Origins of [nter-American IntereN, 1700-1812 (Phi:a, 1945) Y Making an Inter-American Mind (Gainesville, 1961).
(11 tbe Americas from Diuot'ery to Nationhood (New York, 1950),
ttos textos universitarios son el de John F. Bannon, S. J., History of
2 vals., edici6n revisada (New York, 196,), y el de Ha~old
America! in History (New York, 19H).

-_ _ o

385

radicalmente distintos... Cmo podrn nuestros pacficos y humanitarios ciudadanos, que hicieron su revolucin sin derramar una gota de sangre, simpatizar con una gente que se ahorca y mata entre s en las calles,
ante rualquier fluctuacin de sus mal organizadas y exacerbadas facciones?
Todava no hay evidencias -en ninguna de dichas provincias- de que
existen los materiales y elementos de un buen carcter nacional; de un carcter tal, que justifique exponer nuestros intereses al azar, interviniendo
en sus actuales contiendas. " Estamos firmemente convencidos _de la validez del principio, comprobado por la historia del mundo, de que slo los
climas templados y aquellos donde se produce y preserva el color blanco
de los europeos, en sus varios matices, permiten el desarrollo de los ms
altos niveles de un carcter nacional" . 4
Dirigentes polticos como James Madison tambin mantenan puntos
de vista desfavorables a las sociedades del Sur. En 1823, ao cuando fue
enunciada la Doctrina Monroe, Madison atribua el escaso incremento de
la poblacin sudamericana a las "viciadas instituciones de Hispanoamrica,
donde la naturaleza no fue menos generosa" que en los Estados Unidos. 5
La leyenda negra que desacreditaba todo lo hispnico estaba, en verdad,
muy extendida. Alexander HilI Everett, diplomtico y luego editor de la
Norfh American Review, crea firmemente que las colonias iberoamericanas eran inferiores a las inglesas, y su declaracin, de 1827, indica por
qu pensaba que exista tal abismo entre los Estados Unidos e Hispanoamrica. Deca:
"Los Estados Unidos --desde la fundacin de sus primeros estableci.
mientos- proporcionan un magnfico testimonio de las ventajas de nuestra posicin, aun durante el rgimen colonial. Estas ventajas -sin embalgo-- no obedecan. " a la facilidad brin2ada por la gran extensin del
territorio considerando la escasez original de poblacin, sino a la abundancia de los medios de subsistencia suministrados por el trabajo... No
es difcil encontrar pases donde el trabajo produzca abundante provecho.
La dificultad consiste en hallar un pas donde a los hombres les sea permitido disfrutar de los resultados de su labor. Esta fue la caracterstica distintiva de los Estados Unidos, aun cuando eran colonias. Este don de la Providencia (pues no es ms que eso), es capaz de transformar un banco de arena o un iceberg en un paraso de abundancias, como lo hemos visto reali4.

5.

Th. North American Retliew and Miscellalleol/s oumal, XII (13o$ton, 1821),
nueva serie, vol. lII, pgs. 432-443. Estos comenta.rios, presumiblemente del
editor, aparecieron en una crtica sin firma de la obra de Gregario Funes, En.
sayo de la historia civil del Paraguay, Buenos Aires y Tucllm,/I, 3 vols. (Bue.
nos Aires, 1816-1817).
The Complete M.rdison, editado por S. K. P.rdotler (New York, 19B), p;:ina 322.

386

ANUARIO

TIENEN LAS AMERICAS ... ?

zado en Holanda y Suiza; y hara florecer a la manera de una rosa lo silvestre, tal como lo ha hecho con nosotros". G
Eduardo Everett, hermano mayor de Alejandro y de ms renombre, con
la misma firmeza de convicciones, no encontraba nada bueno al considerar la historia de Espaa y Portugal en Amrica. Afirmaba:
"Desde el extremo sur de Patagonia hasta el lmite norte de Nuevo
Mxico, no conozco nada esperanzador heche en favor del progreso humano per ninguna de las monarquas europeas que aadieron estos vastos
dominios a sus territorios". 1
John Quincy Adams probablemente expresaba las opiniones de muchos
en los Estados Unidos al afirmar que "estaba prejuiciado por igual, con
tra los espaoles y los hispanoamericanos, porque haba asimilado toda la
'Leyenda Negra' sobre la inveterada crueldad, perfidia y fanatismo del pueblo espaol, y porque todava consideraba a los hispanoamericanos como espaoles an despus de comenzar su lucha por la independencia contra Espaa".B Los que sostenan estos puntos de vista no eran los ms idneos pa
ra comprender que tenan una experiencia histrica comn digna de ser tomada en cuenta.
Los historiadores y publicistas de ambos lados del Atlntico continuaron comparando la obra de las distintas potencias europeas en Amrica a
la luz de sus propias predilecciones, pero la idea de una historia comn
compartida por las naciones del Nuevo Mundo, o al menos por alguna de
ellas, no muri. Buckingham Smith, por ejemplo, luch hacia 1850 por
hacer conscientes a los norteamericanos del valioso contenido hispnico de
su propia historia al proponer la publicacin de una amplia "Documentary
History of that part of the United States once under Spanish domination",
pero el proyecto languideci y .desapareci. 9 Coleccionistas de libros, como
James Lenox, en Nueva York, y John Carter Brown, en Providence, consideraron a toda la Amrica como su predio, y se anticiparon a los historiadores al tener la visin de Amrica como la .de una unidad histrica. 'o

Domingo F. Sarmiento, para ese entonces Ministro de Argentina en Washington, declar en 1865:

6.

America: or a General Surl'ey of Ihe P(Jlilical Siluation o/ Ihe Several Powers


of Ihe Wes/ef'/7 Coll/inenl (Philadelphia, 1827), pgs. 240-241. Cosa bastan-

te curiosa, este volumen apareci en espaol al ao siguiente, en Northampton,


Massachusetts.
7.

The Di.rcovefY and Colonizali011 of Ame/ka, a11d Immigraliol7 10 Ihe Uniled


Stales (Bastan, 1853), pgs. 10-11.

8,

Arthur P. Whitaker, The Uniled Slales al/d Ih., Independence uf !-tlltu America
(Ba1timore, 1941), pgs. 147-148.
H. Bernstein, Making an Inler-American Mind, pgs. 153-156. rOpo cit. Nota 2. N. T.}.

9.
10.

The John Caner Brown Library Conferente, A Repofl of Ihe Meeting Held il1
the Library al Brown Universily on Ihe Early Hi.flory of Ihe Ameficas (Providence, 1961). Vase tambin el AnrluaJ Rep0r/, 1959-1960 of John Carler
Brown Library (Providence, 1962), pg. 1.

387

"Cual no sera mi sorpresa al visitar la biblioteca de Mr. John Carter


Brown, el distinguido biblifilo, y encontrarme en Providence con la ms
completa, abundante e instructiva coleccin de autores hispanos, y ms que
todo, de ~queIIos que haban escrito sobre Sur Amrica desde los primeros
das de la Conquista. Despus de admirar tan valioso tesoro pude comprender la autoridad del talentoso historiador ingls Helps, autor de una
excelente historia de la conquitsa espaola, donde afirm que haba conseguido en esta biblioteca de Rhode Island documentos relativos a Hispanoamrica que ]a Biblioteca del Museo Britnico no le pudo proveer". 11
El impulso para desarrollar la Biblioteca John Carter Brown sobre principios panamericanos pudo provenir de la influencia de John Russell Bartlett, amigo a quien recurri Mr. Brown en busca de consejo. Educado en el
Canad francs, con amplios intereses intelectuales, Bartlett tuvo una valiosa experiencia de la vida ms all de Ro Grande durante el perodo de
1850-1853, cuando sirvi como Comisionado de los Estados Unidos, despus de la guerra, en la determinacin de los lmites fronterizos con Mxico. En su Per.ronal Narrative comenta estas experiencias: Cmo disfrut
de las reuniones sociales en las cuales las damas mexicanas desplegaban su
gracia en el vestir, la cual poda ser admirada en Nueva York; cual fue su
sorpresa al encontrar a un general mexicano que hablaba ingls y algunos
idiomas ms con gran correccin, y que conoca las obras de Addison, Milton y Shakespeare; cmo revis los archivos de San Antonio y escribi:
"Los Estados del Norte han gastado inmensas sumas enviando agentes a
Inglaterra, Francia y Holanda para conseguir documentos similares de los
archivos del Estado a fin de ilustrar su historia colonial. Texas posee en
sus propias oficinas de registro voluminosos documentos de igual valor, en
los cuales el estudioso y el historiador de cada Estado siente un inters slo secundario al de su propia nacin". Bartlett partiCipaba tambin de esa
actitud ambivalente de muchas personas de habla inglesa hacia la obra de
Espaa en Amrica. Manifestaba verdadero respeto por las sorprendentes
proezas de los conquistadores espaoles, pero asimismo mostraba un senti-

11.

Domingo F. Sarmiento, "La doctrina Momoe. Discurso de recepcin en la


Sociedad Histrica de Rhode !sland", Obras de Sarmienlo, XXI (Buenos Aires,
1899), pg. 198. El discurso tambin fue impreso en ingls con el titulo Norlb
and Soulh America: Discourse delivered before Ihe Rhode Island Hstorical
Society, Dec. 27, 1865 (Provideru:e, 1866).

TIENEN LAS AMERICAS ...

ANUARIO

388

miento patritico muy yanqui al considerar que una mejor labor fue realizada al norte del Ro Grande. 12
<,"

La original decisin de John Carter Brown de establecer una biblioteca con m'<lteriales sobre las Amricas puede ser considerada tambin como
otro ejemplo de ese espritu no provinciano de los Estados Unidos, durante
el segundo tercio de! siglo XIX, cuando Motley haca investigaciones en el archivo de la Repblica Holandesa y Emerson aprenda las filosofas orientales; cuando Parkman escriba su imperecedera historia de los pritnicos
y franceses en el Canad y Prescott estaba publicando los bl?Jt uJierJ sobre las conquistas de Mxico y Per; cuando John L. Stephens haca del
conocimiento pblico la antigua civilizacin maya del Yucatn, y Ticknor
trabajaba en su estudio sobre la historia de la literatura espaola que habra de ser una obra fundamental por generaciones. '3
Entretanto, los historiadores en diferentes sitios de Amrica, comenzaban a prestar alguna atencin a la historia de las Amricas. Hubert Howe
Bancroft, en California, Diego Barros Arana, en Chile, y Justn Winsor, en
Bastan, publicaron todos trabajos histricos de alcance continental dutante
la s~gunda mitad de! siglo XIX. Estas historias, imponentes por la gran cantidad de hechos presentados y las referencias bibliogrficas compiladas, parecen tener poco o ningn fundamento de base terica. El espritu de los tiem
pos era nacionalista. Carlton J. H. Hayes caracteriz los aos subsiguientes
a 1875 como e! perodo "de! Cautiverio Babilnico" de la historiografa norteamericana, durante el cual se desvi e! inters por la historia europea. hacia
temas exclusivamente americanos. 14 El primer presidente de la Asociacin
Norteamericana de Historia, Andrew D. \Vhite, vio pocas esperanzas, en
1884, para e! estudioso norteamericano que quisiera especializarse en la his15
toria de otros pases que no fuesen los Estados Unidos o Gran Bretaa.
Daniel de Len inici los cursos sobre relaciones interamericanas en
la Universidad de Columbia en 1884, pero fue Bernard Mases quien primero ofreci un curso sobre "Historia e Instituciones Hispanoamericanas" *

La informacin sobre Russell est basada en el escrito de! autor, "Early Ame
rican History as a Part of the H istory of Western Ci vilization", incluido en
e! Conference Report (pgs. 39-40), mencionado anteriormente en la nota 10.
13. lbid., pg. 40.
14. "The American FrontierFrcntier of What?", American Historic,,1 RelJrew, LI
(1945), pg. 202.
15. Herman Ausubel, Historian! and Their Craft: A Study of he Presidential
Addresses of the .American Historical Association, 1884-1945 (New York,
1950), pg. 19.
01<
"Spanish-American History and Institutions".

12.

389

en la primavera de 1895, en la Universidad de California, y quien comenz la campaa para ampliar la enseanza de la Historia de Amrica en los
Estados Unidos y as sent las bases para e! enfoque de Bolton sobre la
historia de las Amricas. lB En una conferencia pronunciada durante la guerra hispanoamericana sobre el tema de "La olvidada mitad de la Historia
de Amrica", * Mases declar:
"La historia de Amrica, en su sentido verdadero, abarca todos los
ensayos para establecer y desarrollar sociedades civilizadas en este continente, sea que dichos intentos hayan sido realizados por ingleses, franceses,
portugueses o espaoles."
Otro estudioso que ampliara el fundamento de la historia americana
fue William R. Shepherd, cuyas observaciones introductorias en la reunin
de la Asociacin Norteamericana de Historia, en 1909, y dedicadas al
tema "La Contribucin de las Naciones Latinas a la Historia de las Amricas", ** claramente anticipaban muchas de las ideas esenciales de "La epopeya de Amricil la Grande". Shepherd declar: "El equilibrio es un elemento constantemente ausente en la Historia de Amrica tal como se escribe y se ensea hoy da".
EL DESARROLLO DE LA TEORIA DE BOLTON

!l.

Estas recomendaciones no modificarofi en gran medida la enseanza


de la Historia de Amrica, pero la obra pionera de Bernard Mases, en Berkeley, allan el camino a Herbert Eugene Bolton, fundador de una vigorosa escuela de historiadores con perspectivas interamericanas en el perodo que comenz en 1911. Bolton haba crecido en Wisconsin, en aquella
atmsfera provinciana y de estrecho nacionalismo que Mases haba combatido con tanta audacia. Bolton describi una vez tal ambiente en ese estilo
pintoresco y dramtico que haca de l un conferencista tan efectivo. Dijo:
"Mi primer ambiente y visin del mundo fue tpicamente yanki "americano", es decir, provinciano, nacionalista. Mis indiscutibles creencias histricas incluan las siguientes: los demcratas nacieron para ser condenados;
16.

01<

**

Vase mi articulo "The First Lecturer on Hispanic American Diplomatv.: History" , Hispanic American Historical RelJiew, XVI (1936), pgs. 399-402, y
e! de Jame~ E. Watson, "Bernard Moses: Pioneer in Latin American Scholarship". lbid., XLII (1962), pgs. 212216.
"The Neglected HalE of American History", University Cbronicle, I (Bekerley,
1898), pgs. 120-126.
"The Ccntribution of the Romance Nations to the HistolY of the Americas",
Annual Report 01 the Americtlll llistorical Association for he Year 1909, I
(Washington, 1910), pgs. 221-227.

391

ANUARIO

TIENEN LAS AMERrCAS ...

los catlico-romanos, mormones Y judos deban ser vistos con desdn.


Los americanos zurraron a Inglaterra; apalearon a los indios; todos los indios buenos murieron; los ingleses vinieron a Amrica a levantar hogares;
los espaoles slo exploraron y buscaron oro; Espaa fracas en el Nuevo
Mundo; los ingleses siempre triunfaron; sus descendientes, los norteamericanos, eran los elegidos de Dios; toda la historia americana aconteci entre el paralelo 49 y el Ro Grande; los americanos echaron a los mexicanos de Nuevo Mxico, Colorado, Texas, Arizona, y del resto del pas, y
por eso construyeron un gran imperio. Cada uno de estos conceptos es totalo parcialmente falso, pero me llev la mitad de la vida descubrirlo".17

leyes de la evolucin y de "la supervivencia del ms apto". Las interpretaciones de Garrison son representativas de las opiniones predominantes entre
los historiadores estadounidenses. Si Bolton, en sus das de estudiante, hubiera ledo una monografa como la de Frank W. Blackmar titulada Spanish
lnstitutions 01 the Southwest (Baltimore, 1891), hubiera visto menospreciadas a las instituciones hispnicas en comparacin con las anglosajonas.
Aqullos eran los das cuando la "Escuela Teutnica" de Herbert Baxter
Adams, de la Universidad de Johns Hopkins, dominaba el pensamiento
histrico norteamericano. El mismo Darwin hubiera credo que la historia
de los Estados Unidos ejemplificaba a perfeccin la "seleccin natural" y
que la emigracin anglosajona hacia el Oeste constitua el suceso cumbre
de toda la historia, puesto que, "para los historiadores norteamericanos Darwin les haba proporcionado una base cientfica a su conviccin sobre la
superioridad de las instituciones polticas anglosajonas" . 20 En tal ambiente.
la historia de otras culturas americanas recibi escasa atencin.

390

La tan radicalmente diferente interpretacin de la historia de las Amricas, que Bolton expresara en su discurso de 1932 sobre "La epopeya de
Amrica la Grande", estuvo madurando en su mente por mucho tiempo.
Durante su primera experiencia docente en la Universidad de Texas, en
1901, estuvo en contacto directo con la herencia hispnica. Se dio cuenta
que las fuentes manuscritas para la verdadera historia del suroeste estaban
abandonadas al extremo, y aprendi rpidamente el espaol para poder leer
los documentos. Asimismo, formul algunas opiniones sobre la importancia del dominio espaol en la Historia de Amrica. 18 El profesor George P.
Garrison, Director del Departamento de Historia de Texas, quien haba visitado en 1900 los archivos de la Ciudad de Mxico y de Saltillo, comenZ
con Lilia M. Casis a transcribir documentos mexicanos referentes a la historia del suroeste, y contribuy, junto con 1. G. Buzlee, a llamar la aten
1B
cin de los historiadores sobre el rico archivo de San Antonio de Texas.
En 1903, Garrison public el libro Texas: A Contest 01 Civilizations, caracterizado por su tendencia pro-inglesa y que explica el surgimiento y la
decadencia del poder espaol en el suroeste como la manifestacin de las
Citado por Jos de Ons, "The Americas of Herbert E. Bolton", The Americas,
XII (Washington, 1955), pgs. 157-168. La cita aparece en la pgina 158
sin mencionar la fuente, pero el profesor de Ons afirma que Bolton hizo es
te comentario en una carta a su hermano E. L. Bolton, en 1943. Abundante
informacin de los malentendidos entre las naciones americanas sobre la
cultura de cada una de ellas puede encontrarse en otra contribucin del profesor de Ons, The United States as Seen by Spanifh American Writers (New
York, 1952).
18. Charles L. Eastlack, "Herbert Eugene Bolton (1870-1953): His Ideas and
Practice as a Historian of the Americas" (M. A. The!if, Univerlity of TexaJ,
1958). Esta tesis me ha sido sumamente til en la preparacin de esta seccin.
19. George P. Garrison, "Southwestem History in the Southwest", AnnuaJ Report
of the American Historical AsIodation for the Year 1901, 1 (Washington,
1902), pgs. 231.241. Vase, tambin, de Garrison, "The Archivo General de
Mexico", T'he Nation (New York, May 30, 1901), pgs. 430-431. Alrededor
de' 1909 Garrison haca notar "cun seriamente haba sido perjudicada la historia de la regin suroeste de los Estados Unidos, cuyos primeros fundadores
fueron espaoles, por la indiferencia". Annual Report of the American Hiftorical AIJociation for 1909, I (Washington, 1911), pg. 227.

17.

En 1904, el libro de E. G. Bourne titulado Spain in America inici un


cambio de tendencia. Por primera vez se dispona de un libro en ingls,
bien escrito, exacto y de sano criterio que recibi el espaldarazo de una edicin popular casi sesenta aos despus. Sin embargo, el libro de Bourne no
impuls el establecimiento de cursos regulares sobre historia latinoamericana en la Universidad de Yale (donde Bourne estaba). Slo fue en 1%3
cuando esta institucin design en propiedad a un miembro de su facultad
para que se dedicara todo el tiempo a ese tema.
Bolton fue escogido, mientras estuvo en Texas, para compilar la Guide
to the Materials lor the History 01 the United States in the Principal Archives 01 Mexico,21 proyectada y dirigida por John Franklin Jameson para
la Institucin Carnegie, de Washington. Este trabajo, en manos de Bolton, no represent una pobre lista de documentos diplomticos entre Estados Unidos y Mxico, sino una amplia incursin-gua que perdura, despus de medio siglo, como la mejor obra disponible sobre los archivos
mexicanos considerados integralmente, de especial inters para las regiones espaolas limtrofes. La preparacin de esta gua y de posteriores publicaciones le exigieron prolongadas visitas a Mxico, durante las cuales Bolton adquiri un profundo conocimiento de los tesoros manuscritos all existentes, y logr las bases de sus futuras publicaciones documentales. Bolton
no permiti que nada interrumpiese su laboriosa catalogacin de los manuscritos de aquellos empolvados archivos. Cuenta la ancdota que cuando
20.
21.

Cushing Strout, The Pragmatic Revolt in American History: Ca'] Becker and
Charles Beard (New Haven, 1959), pg. 17.
Washington, 1913.

ANUARIO

TIENEN LAS AMERICAS ... ?

Pancho Villa siti a Ciudad Jurez, todo el mundo, menos Bolton y dos
peones, huy apresuradamente. Los comandantes guerrilleros se interesaron
tanto por sus actividades que lo nombraron Jefe de los archivos y le pero
mitieron continuar en paz su labor de catalogacin. 22

El nombramiento de Bolton como Director de la Biblioteca Bancroft,


en 1916, constituy el reconocimiento a su pasin por las fuentes. Esta
biblioteca, bajo su dinmica direccin, se convirti en un centro de primera importancia para la investigacin sobre el Oeste americano y la Historia latinoamericana. 27 Bolton lleg a ser Director del Departamento de
Historia en 1919, posicin que mantuvo hasta su retiro en 1940. Durante
estos aos fund "un excelente departamento, entre los principales de la
nacin" . 28 Estos aos tambin sealan el comienzo de una intensa investigacin por su parte, cuando no slo produjo una larga lista de libros sino
que tambin supervis trescientas tesis para la licenciatura y unas cien disertaciones doctorales. En los veranos acostumbraba viajar centenares de
millas -a caballo o mula- para reconstruir las rutas de exploradores ca
mo Coronado, Kino, Portal y Anza, de amplio radio de accin. 29

392

En el otoo de 1909, Bolton abandon a Texas para ingresar a la Fa


cultad de Stanford, despus de lo cual se traslad a la Universidad de Ca
lifornia, en Berkeley, donde permaneci hasta su muerte en 1953. 23 Durante este prolongado y productivo perodo desarroll y fortaleci cons
tantemente su tesis sobre la Historia de Amrica. En 1911 se entusiasm
al saber que el ampliamente respetado historiador y editor del American
HiJtorical RevieUJ, John Franklin Jameson, tambin estaba convencido de
que la contribucin hispnica a la historia de los Estados Unidos no ha
ba sido convenientemente apreciada por los historiadores estadouniden
ses. 24 En diciembre del mismo ao, en la reunin de la Asociacin Norteamericana de Historia, celebrada en Ithaca, Bolton hizo pblicas sus con
vicciones sobre este tema. 25
Desde cuando Herbert Howe Bancroft public en San Francisco, su extensa coleccin de volmenes sobre la historia de la Amrica Occidental des
de Panam hasta el Pacfico Noroeste, California se ha convertido en un
excelente sitio para sentir el soplo de frescas brisas. Desde entonces se hizo natural que los historiadores californianos continuaran ampliando sus
horizontes. La Exposicin Internacional Panam-Pacfico, realizada en San
Francisco, en 1915, haba planificado slo una sesin especial de la Asociacin Norteamericana de Historia, pero en cambio se realiz un hist
rico congreso que atrajo a estudiosos de muchos pases. Bolton y H. Morse editaron las ponencias presentadas bajo el ttulo de The Pacific Ocean
in Hiltory. Entre los estudiosos presentes se contaban Rafael Altamira, de
Espaa, E. Larrabure y Unnue, del Per, y Len Mara Guerrero, de Manila. Esta reunin de historiadores en San Francisco puede ser considerada la causa del despertar del inters por la historia continental, en el Per, puesto que una ctedra de Historia de las Amricas fue fundada en la
Universidad de San Marcos, Lima, por ese entonces. 2G
Lawcence Kinnaicd, "Hecbert Eugene Bolton: Historian DE the Americas", An
dean QlIarterly, Christmas lsslle' (Santiago, Chile, 1942), pgs. 3-5.
23. Eastlack, Herbert ElIgene Bolton, pg. 15, ofrece algunos detalles adicionales
sobre el desplazamiento de Bolton hacia Californi:l, basndose en la tesis de
Tom Bowman Brewer, "A History DE the Department of History DE the University of Texas, 1883-1951" (M. A. Thesis, University 01 Texas, 1957).
24. Eastlack, H erbert Eugene Bolton, pg. 13, citando una carta indita de Jameson a Bolton con fecha 31 de agosto de 1911.
25. American Historieal Review, XVII (1912), pg. 460.
26. La Re/lisia Universitaria (Lima, 1915), tiene un artculo sobre esta Ctedra,
pero no he visto todava esta publicaci6n.
22.

393

En 1920, Bolton public un texto, COn la valiosa ayuda de su exdiscpulo Thomas M. Marshall, titulado The Coloniza/ion of N01th America,
1492-1783, en el cual haca nfasis principalmente en la evolucin de las
colonias no inglesas y en las de aquellas que no se contaban entre las trece
originales. Al hacerlo pblicamente, y por primera vez, retaba los valores
tradicionales defendidos por los historiadores de los Estados Unidos pertenecientes a la generacin influida por la escuela de Johos Hopkins que,
por lo comn, mantena como su principal responsabilidad seguir la expansin de la civilizacin anglosajona a travs del continente hacia el
Oeste. El volumen de BoltonMarshall tena un propsito totalmente distinto:
"Este libro representa un intento de resumir la historia de la expansin europea en Norteamrica hasta 1783. Los textos escritos en este
pas tratan, por lo comn, a ia colonizacin del Nuevo Mundo, como la
historia, casi exclusiva, de las trece colonias inglesas que constituyeron el
ncleo de los Estados Unidos. Los autores hemos intentado escribir un li
bro desde una perspectiva diferente. Hemos preparado este libro para
responder a la evidente necesidad de un texto en el cual Norteamrica fuese
considerada como un todo, y que tratara ms adecuadamente a las colo
nias de las otras naciones que no fueron Inglaterra y a las colonias ingle
sas que no formaban parte de las trece que se rebelaron. Esta necesidad es
el resultado inevitable de la creciente importancia de nuestros vecinos la27.
28.
29.

Burl Noggle, "The Southwest BocderJands, 1825-1890", Arizoll<J <JlId the West,
I (1959), pgs. 102-103.
"Herbert Eugene BoltaD, 1870-1953", American Calholie Historie",1 Soeiety
01 Philadelphia, Reeords, LXV, pg. 41.
Noggle, "The Southwest BorderJands", pgs. 102-103.

......

394

ANUARIO

tinoamericanos y de nuestro acelerado y creciente inters por los asuntos,


tanto del pasado como del presente, de todo el continente". 50
Dos aos ms tarde, en 1922, en la sesin de la Asociacin Norteamericana de Historia, celebrada en New Haven, Eolton propuso que se
ofrecieran cursos universitarios sobre Amrica la Grande. 51 El ya lo haba
establecido en la Universidad de California, en 1920. Recordando la ocasin, dijo en un jocoso discurso, pocos aos antes de su muerte:
"No esperaba a ningn estudiante para un curso tan desconocido )'
no me prepar para el mismo. El primer da se inscribieron setecientos setenta y dos, para mi desaliento, y en el segundo semestre mil doscientos
cuarenta y ocho lo hicieron. No haba textos, ni mapas, ni equipo. Ese ao
trabaj ms que nunca. Pasaba leyendo el da y la noche, haca un resumen de una pgina mimeografiada cada da, dibujaba mapas en papel manila. .. Durante un cuarto de siglo conferenci por dos veces a la semana
ante ms de mil estudiantes". 52
Tan rpidamente cayeron en cuenta del curso, los estudiantes de los
primeros aos, que "fue necesario alterar toda la estructura del departamento" . 53 En los aos siguientes, Bolton mejor el equipo de enseanza
y, en los primeros tiempos del Proyecto de la Administracin Federal de
Obras Pblicas,' dispuso la preparacin y el dibujo de una abundante coleccin de mapas meticulosamente compilados, los cuales el Departamento
de Historia de Berkeley todava conserva.
En los resmenes que prepar cuidadosamente para el curso y luego
public, Bolton lamentaba la desviacin resultante de "la enseanza de slo la historia nacional" en las Amricas.
"El da del aislamiento ha pasado. La creciente importancia de las relaciones interamericanas hacen imperiosa una mejor comprensin por parte de cada uno de la historia y de la cultura de todos" . 54
Bolton tambin explic lo que consideraba una gran ventaja' del lurso
de Historia de las Amricas:
"Un defecto del curso regular de primer ao sobre la Historia de los
Estados Unidos, que se ensea en este pas, es que abarca esencialmente los
mismos fundamentos que los cursos dictados en la primaria superior y en
30.
31.
32.

H.

34.

The ColoniZa/ion of North America, p~. V.


American Hislorical Review, XXVIII (1923), pg. 419.
"Confessions of a Wayward Professor", The Americas, VI (Washington, D. e,
1?50), pgs. 359-362.
Cad O. Sauer, "Herbert Eugene Bolton (1870-1953)", American Philosophical
Sociely Yearbook, 1953 (Philadelphia, 1954), pg. ,2l.
Hislory 01 Ihe Americas. A Syllabus with Maps (Bastan, 1928), pg. ii.

?
,95
----------.

TIENEN LAS AMERICAS ...

el bachillerato y que carece de frescura. Este elemento de frescura se obtiene


admirablemente por un curso sinttico de la Historia del Hemisferio Occi
dental en el cual los Estados Unidos sean considerados desde una nueva
perspectiva" . 35
La popularidad del curso hizo posible el nombramiento de algunos
graduados como "auxiliares docentes", y esta oportunidad anim a muchos estudiantes a realizar estudios avanzados en Berkeley. Tantos fueron
los atrados por el prestigio de Bolton y por la posibilidad de un trabajo,
que ste fue honrado con dos colecciones de ensayos Fes/sehrift, probablemente una distincin nica en los anales de la historia en los Estados Unidos.
Los historiadores reconocieron los logros de Bolton eligindolo presidente de la Asociacin Norteamericana de Historia. Era el primer historiador del oeste del ro Misisip en recibir tal honor. Aunque declar a
un corresponsal que estaba quebrndose la cabeza para encontrar "algo que
decir" en el discurso presidencial,56 es evidente que "La epopeya de Amrica la Grande" constitua su pensamiento ya maduro sobre "algunos de los
aspectos de la Historia del Hemisferio Occidental". En una carta a Guy
Stanton Ford, quien haba sido por dos aos miembro correspondiente del
Seminario de Frederick Jackson Turner, en Wisconsin, junto con Cad Becker,37 Bolton le explic que su interpretacin de la significacin de las vecinas naciones hispanoamericanas no era sino parte de un concepto ms
amplio. En una disertacin anterior, en la Conferencia de Colorado, ha
ba "presentado vivamente las diferencias entre las vecinas naciones hispanoamericanas y el corazn del imperio espaol, y luego haba procedido a
interpretar muy ampliamente la significacin de estas naciones en los contrastes e interrelaciones de los pueblos hispnicos y angloamericanos en Norteamrica" .
Ahora Bolton se desplazaba hacia una perspectiva mayor. "La idea ms
amplia que me interesa", contina diciendo Bolton en la carta a Ford, escrita durante el perodo de preparacin de su discurso presidencial, "es la
presentacin de la Historia de Amrica como la Historia del Hemisferio
Occidental, en lugar de la Historia del Brasil, del Canad o de los Estados
Unidos. Es inconcebible que no haya tantas historias de Europa como historias de Alemania, Francia, Inglaterra, etc. Eso es tan absurdo como suponer Que la historia del Hemisferio Occidental se desarroll por partes
35.
36.
37.

Ibid., pgs. i-iv.


"Papers of Herbert Eugene Bolton", Bancroft Library. UnilJerIty of California, Berkeley, California. Carta de Bolton a ]oseph Ellison, enero 24. 1931.
En adelante citaremos esta coleccin as: Bolton, "Papers".
Wilbur, R. ]acobs, "Turner as I Remember Him, by Herbert Eugene Bolton",
Mid-America, XXXVI, nueva serie, XXV (1954), NQ 1, pgs. 54-61.

396

aisladas. A pesar de ello, nosotros, en los Estados Unidos, hemos procedido sobre esa suposicin" .38
No slo este concepto de "La epopeya de Amrica la Grande" absorba el pensamiento de Bolton durante la primavera de 1931. Tambin solicitaba, de la administracin de la Universidad de California, fondos para
realizar su investigacin sobre "una sntesis e interpretacin de la historia
de la Norteamrica hispnica, la cual abarcara la antigua unidad administrativa denominada Nueva Espaa, incluyendo el Istmo, la Amrica Central
y las naciones limtrofes al Norte, desde el descubrimiento hasta el fin del
dominio espaol alrededor de 1822. Yo espero hacer por la Nueva Espa.
a, deca, lo que Parkman hizo por la Nueva Francia" .39
Bolton pronunci su discurso presidencial ante la Asociacin Norte
americana de Historia, en Toronto, en diciembre de 1932, en el momento
ms bajo de la Depresin, y sustitua a Cad Becker, cuyo discurso presiden
cial, en 1931, sobre "Everyman His Own Historian", presentaba la positiva idea de que el pasado debe utilizarse en funcin de los intereses del
presente. 40 Charles A. Beard, quien sucedi a Bolton como presidente, en
1933, tambin insisti en su discurso "Written History as an Art of Faith",
en que la historia deba ser til a la sociedad. El historiador que estudie la
longitud de las pelucas en los das de la Restauracin o los precios del al
godn en la Alabama del cincuenta, "ser una extraa criatura si nunca se
pregunta por qu considera estos asuntos dignos de su vida y trabajo". 41
No es, pues, sorprendente encontrar que Bolton incluyera tanto consideraciones polticas como acadmicas en su discurso. Hablando en una poca cuando la poltica del Buen Vecino comenzaba a desarrollarse, de nuevo
hizo un llamado audaz para que se realizara un cambio en el mtodo y la enseanza de la Historia en las Amricas. En su descripcin de los sucesos
y las personalidades de! Nuevo Mundo casi logr resumir en un extenso discurso lo esencial del curso de un ao que haba estado enseando, tan exitosamente, desde 1920. Para asegurarse tambin incluy cierta
historia dudosa, puesto que al final del escrito dej escuchar una observacin
sobre la poltica panamericana:
"La unidad esencial del Hemisferio qued en evidencia con la Guerra
Mundial ... Es muy significativo que toda la Amrica, desde el polo norte
hasta el polo sur, estuviera en el mismo bando de la gran contienda o permaneciera neutral. Hubo una decisiva solidaridad hemisfrica en Occidente."
38.
39.
40.

41.

TIENEN LAS AMERICAS ...

ANUARIO

Bolton, "Papers", Carta de Bolton a Guy Stanton Ford, abril 10, 1931.
Bolton, "Papers", 80lton al presidente Robert G. Sproul, marzo 25, 1931.
Ausube1, HiJtoriaru ami T heir eraft, pgs. 91-93.
bid., pg. 94.

397

Tambin expres la esperanza de que esta nueva sntesis pondra en


movirruento a una legin de investigadores, del mismo modo que la tesis
de Frederick Jackson Turner, sobre la gran significacin del Oeste, dio alas
a los historiadores para trabajar sobre temas de la frontera. El estudio de
los recientes y retadores aspectos de Amrica la Grande rescatara, ms an,
a los historiadores de los Estados Unidos de su marasmo:
"Un informe de un comit de historiadores recientemente integrado lamenta que muchos temas de las tesis de doctorado sobre la Historia de los Estados Unidos han sido tratados tan exhaustivamente que no ofrecen nada nuevo ni provechoso. Una ms amplia sntesis de la Historia de Amrica, estoy
seguro, contribuir en gran medida a aliviar esta situacin tan pattica. Quin
ha escrito la historia de la introduccin de las plantas y los animales europeos en el Hemisferio Occidental considerada en conjunto, o la expansin de la ganadera y de la cra caballar desde la Patagonia hasta e! Labrador? Quin ha escrito la historia de la construccin de barcos y del comercio, de la evolucin constitucional, del arbitraje, de los efectos de la
cultura indgena en las culturas europeas, del surgimiento del hombre, del
arte, de la arquitectura, de la literatura o de la ciencia comunes, considerando en conjunto al Hemisferio Occidental? Quin ha ensayado determinar la significacin de las frenteras en lo que a la Amrica atae?"
Bolton tambin hizo nfasis en la necesidad de actuar:
"Es tiempo de cambiar. La creciente importancia de las relaciones interamericanas hace imperiosa una mejor comprensin, por parte de cada uno,
de la historia y de la cultura de todos. Una visin sinttica es importante
no slo por las consecuencias polticas y comerciales del momento; es asimismo deseable por el inters de una correcta historiografa."
El informe de un testigo ocular afirma que el presidente Bolton hizo
sonar las cabrias,42 sin ayuda de amplificadores, en aquel gran saln de
Toronto donde se reunieran los miembros de la Asociacin Norteamericana de Historia en suelo extranjero, por la primera y nica vez en su
historia. Pero evidentemente no convenci a muchos de sus colegas ni entonces ni despus, puesto que continuaron enseando la Historia de Amrica segn el modo tradicional. Aunque los profusamente ilustrados textos de enseanza en uso, principiaban, por lo comn, con el descubrimiento de Coln, el prximo acontecimiento descrito con lujo de detalles
era el desembarco de los peregrinos del Mayflower. Refleja esto, por parte de los historiadores de los Estados Unidos, lo que en trminos teolgi42.

Comunicacin personal al autor.

398

ANUARIO

cos se denomina "invencible ignorancia"? Como ha observado un profesor de Historia de Latinoamrica:


"Hace aos me cans de que los colegas en Historia de los Estados Unidos me ensearan y dijesen que la tesis de BoIton es perjudicial cuando ni
siquiera estaban seguros de cmo deletrear correctamente la palabra Ecua
dar, ni saban a ciencia cierta si Chihuahua est al Norte o al Sur de la
Tierra del Fuego. Por mi excentricidad de carcter empleo otros procedimientos. Despus de escuchar una generalizacin tan absoluta sobre la "Historia de
Amrica', estoy en capacidad de responder: 'Si usted se refiere a la historia
de los Estados Unidos, como presumo que lo est haciendo ... " etc. Pero
es intil: es como si intentara hacer alterar el curso de las estrellas". 43
Deriva esta indiferencia del sentir profundamente asentado en los
Estados Unidos de que la leyend'1 negra era esencialmente correcta, y de que
Eduardo Everett tena razn hace ms de un siglo cuando al mirar hacia
e! sur del Ro Grande no vea nada esperanzador hecho en pro del progreso humano? Tal vez la Alianza para el Progreso, al hacer pblicas las dificuItades econmicas de Latinoamrica y al ignorar los adelantos realizados
en ella, apuntala hoy esta consideracin.
Es que la mayora de nuestros estudiantes son esencialmente indiferentes al anlisis de las relaciones internacionales, como acusa un investigador, o ser engendrada esta actitud por la Historia de Amrica parroquial, "patritica" y nacionalista que se ensea en nuestras escue!as? Es que
el rechazo de nuestras universidades para proceder -segn el consejo de
Bolton- al establecimiento de amplios cursos sobre la Historia de las Amricas, se debe al cOllservatismo intrnseco de la mayora de nuestras comunidades acadmicas, donde "la reforma de! curriculum de una universidad
ha sido comparada, por lo difcil, con el trabajo que significa movilizar un
cementerio" ?44
El historiador debe preguntar, finalmente, si hay razones vlidas para negarse a agrupar todas las naciones del Nuevo Mundo. La aceptacin
y la discusin de "La epopeya de Amrica la Grande", de Bolton, las cuales consideraremos ms adelante, pondrn de manifiesto que todas estas
apreciaciones -y otras tambin- estn implcitas en el planteamiento siguiente: Tienen las Amricas una historia comn?
43.
44.

Comunicacin personal al autor.


Percy W. Bidwell, Undergraduale Education in Foreign Allairs (New York,
1962), pg. 113.

TIENEN LAS AMERICAS ...

III.

399

LAS DISCUSIONES DE LA TEORIA DE BOLTON

La primera reaccin hacia "La epopeya de Amrica la Grande" fue de


ILpata y silencio. La hiptesis de Turner sobre la frontera fue aceptada inmediatamente "casi sin prueba crtica",45 y durante los aos subsiguientes
"inspir y fue utilizada en multitud de volmenes y monografas" por numerosos estudiosos de Historia de Amrica, quienes "con extraordinaria laboriosidad y entusiasmo, la aplicaron y comprobaron detalladamente". 46
Escaso inters manifestaron los cOlegas de BoIton hacia su teOra, s da.mos
crdito a los documentos de ste que reposan en la Biblioteca Bancroft.
Algunos historiadores le escribieron elogiando su discurso, pero nada ms. 4'
Si los pueblos de las Amricas tienen una historia comn, su divergente
evolucin intelectual los ha hecho, aparentemente, ignorantes de ella por
lo menos en 10 que a sus historiadores se refiere.
Aunque sin duda algunos de los miembros de la audiencia de Bolton
en Toronto se mostraron escpticos, el primer ataque pblico 10 inici, en
enero de 1939, el historiador mexicano Edmundo O'Gorman, de formacin
filosfica, quien lament 10 que consideraba era el nfasis de Bolton sobre
el progreso material y su fracaso al no tomar en cuenta las "manifestaciones
espirituales". Adems, las "grandes unidades histricas e interrelaciones de
las Amricas", sealadas por Bolton, eran consideradas por O'Gorman como "unidades que pueden referirse a cualquier grupo de hombres, simplemente porque todos ellos nacen y se desarrollan, comen y trabajan. Grandes unidades, sin duda, pero unidades naturales y no de la naturaleza humana, la cual es la esencia de la historia". *
Aparentemente, BoIton prefiri ignorar la controversia que el ataque
de O'Gorman planteaba, o puede ser pensara que l y e! ~oriador mexi
cano estaban hablando de cosas distintas. 48 Toda su vidaf4taba hecho nfasis en lo positivo", haba publicado crticas a las obras de otros estudiosos
con el mayor desgan0 49 y haba sido, en las palabras de uno de sus viejos colegas de Berkeley, "recto, sencillo y perseverante", tanto en su vida personal como en sus trabajos histricos. Una vez este colega le ense un documento
que comprobaba cmo uno de los capitanes sugeridos por Bolton para tema de
un ensayo, haba sido un gran pcaro. Bolton "se conmovi bastante. El
4'.

Frederick L., Paxson, Encyclopedia 01 Ihe Social Sciences, XV (193'), pginas 132133.
46. Hayes, The American Frontier-Fronlier 01 Whal?, pgs. 199-200.
47. Bolton, "Papers", Carta de William E. Lingelbach, enero " 1933, Y Carta de
Curtis Nettels, setiembre 8, 1933.
* Hegel y el moderno panamericanismo, Universidad de La Habana, enero, 1939.
48. Comunicacin personal al autor.
49. Noggle, The Southwest Borderlands, pgs. 102103.

400

ANUARIO

hombre haba traicionado su confianza. El volumen planificado se derrumb. No estaba en su naturaleza poner de manifiesto lo escandaloso, pero no
quiso enterarse ms de ello" .50
.
La acusacin de O'Gorman de que Bolton no consideraba los elemen
tos culturales en su Historia de las Amricas ha debido herirlo en lo ms
profundo, porque siempre se consider como un verdadero amigo de Latinoamrica que haba tratado de reconocer sus progresos. Es posible que
Bolton haya tenido la intencin de responder a la crtica de que no valoraba la evolucin cultural de Latinoamrica en su artculo titulado "Sorne
Culture Assets of Latin America", escrito en un elevado espritu laudatorio, con el propsito de dejar una buena impresin en una conferencia oficial del Departamento de Estado sobre Relaciones Culturales. 51 Las consideraciones originales de Bolton se hicieron ms accesibles cuando se rea
lizaba la conferencia, por la publicacin de una coleccin de sus ensayos,
titulada Wider HorizonJ of American HiJtory, hecha por un amigo suyo:
el profesor William E. Lingelbach, uno de los pocos colegas que le envi
cartas felicitndolo despus de su discurso presidencial. 2
En 1939, el mismo ao cuando apareci por primera vez la crtica de
O'Gorenan, el apoyo a la idea de que las Amricas compartan una experiencia histrica comn vino de un medio inesperado -del poeta Archi
bald Mac Leish, a quien el presidente Franklin D. Roosevelt haba persuadido aceptar la direccin de la Biblioteca del Congreso. Tal vez Mac Leish
no haba odo nunca de Bolton ni ledo "La epopeya de Amrica la Grande", pero intua la unidad de Amrica en el momento cuando Europa se
precipitaba en la guerra .. Su participacin en la discusin ilustra bien el hecho de que el tema de la Historia de las Amricas haba atrado a quienes
no eran historiadores. El 12 de octubre de 1939, Mac Leish inaugur el
Saln Hispnico de la Biblioteca del Congreso con palabras que pudieron
haber sido pronunciadas por Bolton:
"Destinamos este saln y este departamento de la Biblioteca del Con
greso para preservar, estudiar y honrar la literatura y el saber de aquellas
otras repblicas que compacten con la nuestra el nombre de americanas, y
que tambin comparten los reCuerdos de la esperanza y del valor humanos
50.
51.
52.

Sauer, Herberl ElIgene Bo/lon, pg. 323.


Comunicacin personal al autor. Vase tambin: Eastlack, Bo/lon, pg. 41.
New York, 1939. Comentando este volumen en la MJJiJsippi Val/ey HJlorica/
Review, XXVI (1939), pgs. 458-460, Arthur P. Whitaker afirma que los
nlsgos ms sobresalientes del pensamiento de Bolton, tal como se presentan en
este libro, son: ~'1) Su insistencia sobre el estudio de la Historia de Amrica
en el sentido continental o hemisfnco, y 2) Su bizarro esfuerzo para corregir los errores que Amrica Latina ha sufrido por largo tiempo en manos de
los historiadores en este y otros pases" .

TIENEN LAS AMERICAS ..

401

que dicha voz evoca -que evoca ahora como nunca antes en la historia de
nuestro hemisferio."
" ... Por cuatrocientos aos Amrica ha configurado, influido y reorientado las vidas de los hombres que habitan en sus continentes. Pero
nosotros que hemos nacido en Norteamrica y vivimos aqu nuestra vida,
no hemos comprendido bien el carcter de nuestras relaciones con estos
continentes, nuestra deuda hacia ellos, ni cmo ellos han alterado y transformado nuestros cuerpos y nuestras mentes."
Desde los albores del siglo XVI, se ha venido acumulando en estos
continentes un cuerpo de testimonios de la experiencia americana de primersima importancia para todo interesado en la comprensin de la tierra ame
ricana y de las relaciones de esa tierra con los hombres que la habitan . Dado que esta experiencia ha sido registrada en varios idiomas y puesto que ha
sido conservada en lugares tan distantes entre s como Santiago de Chile
y Bogot, Buenos Aires y Ciudad de Mxico, Nueva Orlans y San Luis y
Quebec -porque, adems, ha sido oscurecida por la continua importacin
de la literatura y del pensamiento europeo-, por todas estas razones, los
testimonios de la experiencia americana no han influido como deben en
la vida comn de las Amricas. No han sido tiles para la comprensin de
las Amricas como debieron serlo" . 53
Mientras la guerra avanzaba en Europa la discusin sobre la historia
hemisfrica continuaba siendo relacionada con los sucesos contemporneos.
En una conferencia sobre Solidaridad Interamericana celebrada en la Universidad de Chicago, en agosto de 1941, el historiador cubano Hermiuio
Portell-Vil invoc al patriota cubano Jos Marti para apoyar su plantea.
miento de que las Amricas tienen mucho en comn y que "sera un grar.
error para las dos Amricas ignorar por ms tiempo su destino comn". 0'
En diciembre de 1941, poco despus de Pearl Harbar, se prest bastante
atencin a este tema en la asamblea anual de la Asociacin Norteamericana
de Historia, en Chicago. Jorge Basadre, el historiador peruano, pronunci
un discurso en un almuerzo sobre "The United States and the Disunited
States", en el cual declaraba que las diferencias no justificaban realmente la
desunin entre Norte y Sur Amrica. Muchas tendencias comunes son evidentes en la evolucin de los pueblos americanos, segn su parecer, tales
como divergencias coloniales semejantes frente a los patrones del Viejo
Mundo, comunes tradiciones entre los inmigrantes, la formacin de una
conciencia nacional, semejantes fermentos sociales y ensayos polticos y, fi53.
54.

The Hispanic AClivities 01 Ihe Lib"a,'y 01 Cong,esJ with afl AddreJJ by


Arcbiba/d MacLeish (Washington, 1946), pgs. 29-32 passim.
Whal Halle he AmerictlJ i" Cammon, editado por \'V'alter H. C. Laves, lnterAmerican Solidarity (Chicago, 1941), pgs. 3-26.

402

ANUARIO

TIENEN LAS AMERICAS .. ,

403

?
~

una historia humana y, por lo tanto, nada concreto se ha dicho, o es historia comn en el sentido de algunas 'grandes unidades' fundamentadas en
algunas supuestas semejanzas y, entonces, es una falacia."

nalmente, "los mismos peligros, los mismos enemigos, el mismo desafo,


el mismo destino",. 55
El tema "Tienen las Amricas una historia comn?" fue nuevamente
planteado en esta reunin por una comisin de historiadores del Canad"
Colombia, Mxico y los Estados Unidos.
Todos estuvieron de acuerdo
en que, al menos en ciertos aspectos, las Amricas posean experiencias comunes susceptibles de un estudio sinttico, exceptuando slo a Edmundo
O'Gorman, de Mxico, quien reinici el ataque. En base a una cita de!
filsofo mexicano Antonio Caso de que "la Historia que generaliza es Historia que falsifica", el mismo O'Gonnan hizo las siguientes generalizaciones:

"La colonizacin espaola estuvo animada por el espritu medieval.


Cualquier contenido moderno en, ella es un lastre. La colonizacin angloamercana es de inspiracin exclusivamente moderna. Cualquier contenido
medieval es, en ella y por ella, una limitacin injustificada. El puritano, el
hombre cuyo defecto para su tiempo consisti en ser demasiado moderno,
vio en Amrica, literal y vitalmente, la Tierra Prometida, de liberacin. Para los espaoles, Amrica representa, sin hiprboles, una tierra irredenta y
de tinieblas, el vasto imperio del Demonio."
" ... En mi criterio el aspecto ms profundo e importante del problema que debe ser resuelto, pertenece a la esfera de las fuerzas espirituales y morales. Creo que hasta ahora las relaciones entre las dos Amel":rj;jc;,a,:,s
ha tenido como fundamento una gran falta de comprensin, no slb en un
sentido puramente intelectual, sino una incomprensin espiritual que se ha
originado de una subestimacin tica reiterada y mutua. Recuerd~n e! extraordinario libro de Jos Enrique Rod, el cual, injusto o no, es una -bella
y viva expresin de un autntico sentimiento del alma criolla hispanoamericana. 'Aunque no los amo, los admiro' dice Rod, dirigindose a la juventud latina del Nuevo Mundo y refirindose a los norteamericanos. No
olvidemos tampoco al brillante Jos Mart que seala como e! mayor peligro para 'nuestra Amrica [la Latina) e! desprecio al poderoso vecino que
la ignora'. Y qu decir del sentimiento expresado por Bolvar en estas palabras suyas: ... 'y los Estados Unidos que parecen destinados por la Providencia para plagar la Amrica de miserias a nombre de la Libertad'?"
" ... No tiene sentido, entonces, hablar de una 'historia comn' de las
dos Amricas, porque o es una historia comn en el amplio sentido de ser
55.

American Historical Review, XLVII (1942), pg. 481. El doctor Basadre,


en una carta dirigida al autor en 1962, declar que sus puntos de vista se

haban modificado en parte desde que pronunci la conferencia y que prefera que no se imprimiera su discurso como uno de los documentos en este
.libro, como era la intencin original del autor del mismo.
William C. Binkley, "A United States View", The Canadian His/orical RetJiew,
XXIII (1942), pgs. 125-132; George W. Brown, "A Canadian View", ibid,;
pgs. 132-138.

\
~

La repercusin de este debate no se hizo sentir con mucha amplitud en


las Amricas, fuera del propio Estados Unidos. Los historiadores tanto del
Canad de habla inglesa como del de habla francesa parecen haber mano
tenido un completo silencio, aunque todos los cuatro ensayos presentados
en Chicago fueron public.ados en la Canadian HiJlorical Review. Un solitario historiador argentino, Enrique de Ganda, quien estudi la disputa,
en 1941, encontr dbiles tan'to los argumentos de Bolton como Jos de
O'Gorman. * Un dirigente aprista peruano, Luis Alberto Snchez, ni si
quiera menciona a Bolton en su obra New Interpreta/ion of the HiJotory of
America, que apareci en 1943. r.G Los intelectuales mexicanos mostraron
similar alpata,M y O'Gorman parece que perdi inters en e! tema ya que
en sus escritos sobre las ideas histricas, a partir de su conferencia ~ en
Chicago, en 1941, raramente se refiere al debate.'8
Tampoco los discpulos de Bolton llevaron en alto su antorcha. Cuando se public el segundo volumen Festschrift, Greater America, en 1945,
uno de sus propsitos anunciados era e! de presentar "evidencia concreta
de la influencia de Bolton en la creacin de una escuela de historiadores de]
Hemisferiet Oc-citleatal", y la bIDlio-gtafa de 123 pginas de estos. disdpulos
fue descrita como "una impresionante pmeba de su influencia sobre sus discpulos, cuyas posiciones, productividad y amplia dispersin geogrfica, garantizaban lo extendido y la perpetuidad del concepto de una Historia de!
Hemisferio Occidental". 59 Pero ninguno de los muchos colaboradores intent exponer, analizar o valorar su teora.
Panamericanismo en la Historia", Boletn de
* "El
H is/oria (Buenos Aires, 1942), pgs. 383-393.
56.

57,

.~~

58,

59,

la Academia NaclOJ"' d<, 1,1

Hispanic American His/orical RetJiew, XXIII (1943), pgs. 441-456, Sinchez tambin prepar una His/oria general de Amrica, 2 vols. (Sant2.go de
Chile, 1942), en la cual desarrolla la interpretacin aprista de la historia

del Hemisferio, desde el Canad hasta el Cabo de Horno~,


Philip Raine, "Mexican Intellectuais and the Western Hemisphtre Idea"
(M. A. Thesis, American Universi/y, 1957). Vase tambin: Germn Posada,
"La idea de Amrica en Vasconce1os", Historia Mexicana. NQ 47 (1963).
pgs, 379-403,
Confrntense obras como Fundamen/os de la historia de Amrica (1942), Cri

sis y porvenir de la ciencia hislrica (1947), Y The 1m'enrion af Ameriw


(1961) ,
Vase el artkulo del autor en la American His/orical R.eview (LU, pg, 205)
sobre el libro Creater America: Essays in Honor of H erber/ Eligene Bol/on
(Berkeley and Los Angeles, 1945), Este segundo Fes/sehrift es un extenso

volumen preparado por la segunda generacin de discpulos de Bolton, Contiene ensayos sobre um amplia variedad de temas y una bibliografa de los
escritos de Bolton. Las citas provienen de las pgs. iii-iv,
El primer Fes/schrif/ fue editado por Arthur S, Aiton, New S,"ain alJd the
West, 2 vols, (1932),

404

Sin embargo, la idea no muri aunque se manifest en modalidades


desviadas. Finalizada la Segunda Guerra Mundial se produjo en Latino-amrica otro "examen de conciencia" en el cual el tema de la colonizacin
comparada se debati tan apasionadamente como los problemas polticos del
momento. Como lo demostr el historiador venezolano Eduardo Arcila Faras, en 1950, en el desarrollo de un extenso y penetrante anlisis, los autores, envueltos en este tipo de comparaciones, permitan, por lo comn, que
sus juicios histricos fueran influidos por el panorama contemporneo:
"Corrientemente se pregunta por qu los Estados Unidos han alcanzado el inmenso desarrollo que hoy el mundo mira con asombro, en tanto
que la mayora de las Repblicas de origen hispano sobrellevan una vida
lnguida, anmica, perezosa, que parece marchar fatigosa urgida por el ltigo de las necesidades modernas. La respuesta a tan grave interrogante se
va a buscar siempre en e! propio nacimiento para caer, frecuentemente, con
criterio simplista, en la peligrosa emboscada de los prejuicios raciales. O
bien se reduce e! problema a slo una cuestin de mtodo. Si Espaa hubiese copiado ese supuesto mtodo sajn, que nunca existi, las Repblicas centro y sudamericanas seran tan poderosas como e! poderoso Estado
de! Norte. Y a muy pocos se les ocurre ir a buscar las causas en las propias
condiciones de las antiguas colonias y su posterior desarrollo como naciones
independientes y autnomas... Las inmensas y a veces duras diferencias
que el observador encuentra entre los pueblos situados a uno y otro lado del
Ro Grande, se han interpuesto como un cristal turbio oscureciendo e! pasado" . 60
Arcila Faras concluye incitando a los historiadores a reconocer que
los distintos tipos de actividad colonial fueron e! resultado de las diversas
condiciones geogrficas, y de otras de diferente ndole, a las cuales hubie-

60.

TIENEN LAS AMER1CAS ...

ANUARIO

"Ensayo sobre la colonizacin de Amrica", Revista Nacional de Cultura,


LXXXI (Caracas, 1950), pgs. 20-44. El pasaje citado aparece en la pg. 20.
Para otros comentarios pertinentes por el mismo Arcila Faras, vase una nueva versin de este ensayo en su Historia de la soberbia y otros ensayos (Caracas, 1963), pgs. 87130. Vase tambin: Jos Muoz Prez, "Una descripcin comparativa de las ciudades americanas en el siglo XVI11", Estudios geo
grficos, XV (Madrid, 1954), pgs. 89-129; Mario Hernndez Snchez-Barba,
"Perfiles de la tensin hemisfrica entre Hispanoamrica y los Estados Unidos", Revista de poltica internacional, LVI (Madrid, 1961), pgs. 253-287;
Joha Paddock, "The Wars of the Myths. Spanish and English Treatment of
the Native Americans", Amrica Indgena, XVIII (1958), pgs. 281-292; y
el artculo del autor, "The Dawnof Conscience in America: Spanish Experi.
ments and Experiences with Indiano in the New World", Proceedings of the
American Philosophical Society, CVI! (1963), pgs. 8392.

405

ron de enfrentarse los poderes coloniales, y recomienda evitar las generalizaciones fundamentales en clichs derivados de prejuicios polticos o religiosos. Pero no confa en lo que concierne a la posibilidad de alcanzar este tratamiento ob jetivo:
"Pues estn en juego intereses espirituales tan diversos y algunas veces tan opuestos que no es posible con jugarlos. Un catlico dir siempre
que la colonizacin espaola super a la sajona en cuanto aqulla llev el
cristianismo a grandes masas humanas en todo un continente; los puritanos
sostendrn e! mismo punto de vista pero a favor de su religin. Vendr un
tercero y dir a stos que slo por un accidente la Amrica del Norte es protestante y no catlica. Ser tarea difcil la de convencer a los catlicos que
admitan la superioridad de! protestantismo, o a la inversa". 61
Tambin circularon opiniones contradictorias. Jos M. Gallardo acogi las consideraciones de Bolton, pero hizo nfasis en la necesidad de utilizar la literatura como una importante fuente. El crtico literario Samue!
Putman inform que haba ensayado con xito la idea de Bolton cuando
enseaba, en 1946, un Curso Comparado de las Literaturas brasilea y nor'
teamericana, en la Universidad del Brasil. Un reciente historiador de la literatura, el finado Stanley T. William, ha elogiado grandemente la productividad de Bolton y su idea, "la cual, como algunas otras teoras de la
historia, nunca podr cumplirse" . 62 Y William Z. Foster aplic fielmente la
lnea doctrinaria de! Partido Comunista al declarar que la obra de Bolton
"adolece de los defectos, distorsiones y superficialidades burguesas tpicas",
aunque concluye: "Una historia general de! Hemisferio Occidental como
un todo ha llegado a ser hoy sumamente necesaria por el creciente intento
de! imperialismo norteamericano por reducir a todo e! hemisferio a la condicin de un feudo armado, dominado y totalmente controlado por los
yanquis" . 63
Como ejemplo de la situacin de! debate en los Estados Unidos, veinte aos despus que Bolton pronunciara su discurso en Toronto, incluimos
61.

62.

63.

Arcila Faras, E., Historia de la soberbia, pgs. 126-127. Para informarse de


las controversias entre los historiadores hispanoamericanos sobre la naturaleza
de la dominacin colonial espaola en Amrica, vanse Juan Hernndez Lu
na, Dos ideas sobre la filosofa en la Nueva Espaa (Mxico, 1959), y Polmica acerca de algunos sucesos relativos al descubrimiento de Amrica entl'e
el seor D. E. Larrabure y Unnue y el R. P. Cappa (Lima, 1888).
Jos M. Gallardo, "Los hispanistas y la historia de Amrica", Hispanic1, XX
(1937), pgs. 73-80; Samuel Putnam, Marvellous fourney. Four Centuries of
Brazilian Writing (New York, 1948), pgs. x-xi; Stanley T. Williams, The
Spanish Background of American Dterature, 1 (New Haven, 1955), pg. 166.
William Z. Poster, Outline Political 1-1istory of the Americas (New York,
1951), pgs. 11.12.

"--

406

407

ANUARIO

TIENEN LAS AMERICAS ... ?

una seleccin de tres documentos. * Philip C. Brooks, discpulo de Bolton,


hace un anlisis de la fuerza y debilidad de las ideas de "La epopeya de
Amrica la Grande". El economista Sanford Mosk ingresa en la lista y
Arthur P. Whitaker sostiene en su exposicin titulada "The Atlantic Trian
gle", que "el concepto mstico de la unidad del Nuevo Mundo es ms un
impedimento que una ayuda para el historiador que trata de establecer y
explicar la realidad de la vida americana". Estas consideraciones fueron re
dactadas justo en el momento cuando el Programa de Historia de Amrica
del Instituto Panamericano de Geografa e Historia comenzaba a encami
narse, y ante este proyecto la discusin pas a una nueva y ms amplia fase.

tellano por un indio de la ciudad de La Paz) fue publicado por la imprenta de E. Pochard, en Pars, no ha habido una historia tan sobresaliente tra
ducida y publicada en espaol, exceptuando la de Kirkland [A History of
American Economic Life)".65 Otras razones de la indiferencia de Latinoamrica hacia la historia de los Estados Unidos son sealadas por Ramn
Ruiz, quien explica que el resentimiento por el modo de considerar los
Estados Unidos aquellos temas como el de la guerra con Mxico, y la. con
viccin de los latinoamericanos de que los historiadores estadounidenses
"son incapaces de calar el alma" de Latinoamrica, son tambin poderosas
influencias. Tambin se ofrecen otras explicaciones, pero el resultado es
que en las universidades latinoamericanas, por lo general, "se ignora la
historia de su poderoso y prspero vecino" .66 Uno puede aadir que el Canad ha mostrado slo un dbil inters en la historia de Latinoamrica, y
que Hispanoamrica dedica escasa atencin a la historia del Brasil. Pocos
historiadores en las Amricas estn familiarizados con las otras reas culturales del Continente. Se ha afirmado recientemente que "el historiador
angloamericano es, en muchos sentidos, como aquel aficionado a la genea
loga interesado en su propio pasado racial, pero indiferente ante todo lo
que no participe de sus caractersticas biolgicas"; y esta generalizacin se
aplica por igual a muchos historiadores en otras partes de las Amricas. 67

IV. EL PROGRAMA DE HISTORIA DE AMERICA


La teora Bolton fue la causa, al menos en parte, de la promocin del
Programa de Historia de Amrica por parte del Instituto Panamericano de
Geografa e Historia. Exista la necesidad de un conocimiento ms siste
mtico de la historia de las otras naciones del Continente en cada una de
las naciones americanas. En las Amricas, la ignorancia de la historia de
cada pas ha predominado por mucho tiempo as como un nacionalismo ex
tremo. Tambin' ha existido incomprensin entre las mismas naciones lati
noamericanas. Algunos tendieron a menospreciar a los pueblos de otras na
ciones y a veces se referan a ellos como "tipos tropicales". El jurista aro
gentino Carlos Calvo escribi a Bartolom Mitre, en 1864, que su pas se
guramente enjuiciara, a su debido tiempo, a "ese coloso con pies de pa
pel, el imperio del Brasil". G4 Opiniones igualmente desfavorables sobre
uno u otro de sus vecinos pueden encontrarse en la mayora de los pases.
Este clima de opinin no era conducente al mantenimiento de relaciones
cordiales y mucho menos a la comprensin o el reconocimiento de una his
toria hemisfrica.
Parte de la dificultad reside en la ignorancia de la historia de cada
uno. Albert W. Bork hace nfasis en esto cuando afirma: "Desde 1804,
cuando un Compendio de la historia de los Estados Unidos (puesta en cas"' Philip C. Brooks, "Do the Americas Share a Common Histocy?", Reflista de
Historia de Amrica, N" 33 (1952), pgs. 7583; Arthur P. Whitaker, "The
Amerkas in the Atlantic Triangle"; Ensayos sobre la Historia del Nueflo
Mundo (Mxico, 1951), pgs. 69-96; Sanford A. Mosk, "Latin America versus the United States", American Economic Association, Papeo and Pro
ceedings, XL (1951), pgs. 367-383.
64. Citado de George Pendle, Argentina, 3' edicin (Londres, 1963), pg. 178.
No. se sugiere aqu que tales opiniones permanecen inalteradas a travs de los
aos. Para conocer una reciente y bien pensada opinin, vase Ricardo Le
vene, "Unidad y pluralidad en el sistema de la historia de Amrica", Boletn
de la Academia Nacional de la Historia, XXVII (Buenos Aires, 1956), pginas 260-272.

Brasil es un caso especial porque sus historiadores parecen dar por


sentado que es un pas aparte, el cual ha alcanzado mayor madurez que
Hispanoamrica. Brasil eludi las largas guerras de independencia y las
subsiguientes conmociones civiles que tanto afligieron a Hispanoamrica;
no ha sido vctima de dictaduras opresoras, no reconoce problemas indgenas, tiene una historia racial sin contiendas, y se dedica a buscar soluciones pacficas a todos sus problemas. Ms an, hasta casi el final del siglo XIX, Brasil era un imperio y las repblicas del Continente tendan a
desconfiar de l por su diferente forma de gobierno. El resultado ha sido
una especie de separacin entre Brasil y las otras naciones americanas.
Por tanto, los brasileos han credo, a menudo, que su desarrollo histrico ha sido nico. Como un prominente estudioso escribi; "Qu son
'Norteamrica' y 'Sudamrica' sino simples conceptos geogrficos? Es
lstima que estos trminos, as como el de 'Latinoamrica', sean utilizados
"Availability of Textbooks and Other Materinls on U. S. History in Spanish
Translations", Memorias. Academia de CienciaJ Histrica de MOnJcrrey, 11
(Monterrey, 1949), pgs. 1216. La cita aparece en las pgs. 1314.
66. "Indifference South of the Border. Why Latin Americans Ignore Our Histocy",
Southwest Refliew, XLIII (1958), pgs. 5460. La cita aparece en la pg. 54.
67. Jack D. Forbes, "The Historian and the Indian: Racial Bias in American ljis,
tocy", T he Americas, XIX (1963), pgs. 349 362. La cita aparece en lIt p~:
gina 350.

65.

408

ANUARIO

TIENEN LAS AMERICAS ... ?

409

~---

para incluir al Brasil que es totalmente distinto". 68 El sealamiento de que


la experiencia brasilea en el Nuevo Mundo ha sido algo muy diferente a
slo la historia de los portugueses en Amrica fue desde un comienzo foro
mulada en las interpretaciones de la historia brasilea. Cad F. Ph. de Martius; el cientfico alemn que permaneci por mucho tiempo en el Brasil
por los aos de 1830, escribi un ensayo clsico sobre "Cmo se debe escribir la Historia ,del Brasil", en el cual expuso el concepto tan popularizado hoy por Gilberto Freyre de que la mezcla de razas en el Nuevo Mundo fue la singular contribucin del Brasil al mundo. Esta mezcla debi haber
sido predestinada por Dios, escribi Martius en 1841, y afirm que una
de las principales tareas de los que escribiran la historia de Brasil consistira en la explicacin de la singularidad de las condiciones bajo las cuales
indios, negros y blancos se encontraron y entremezclaron de un modo desconocido en toda la historia anterior, Esta mezcla racial podra dar un excelente resultado, "urna na<;ao nova e rnaravilhosamente organizada". 69
La historiografa brasilea ha hecho ms nfasis en los lazos entre Brasil
y Portugal y su mutua oposicin a Hispanoamrica antes que sobre los vnculos
hemisfricos. En los aos recientes, Freyre ha estado proclamando la existencia de algo as como la unin mstica entre los portugueses y otros pueblos tropicales --el'luso-tropicalismo-- lo cual nuevamente desva la atencin del continente americano. 7o El actual movimiento en Brasil para establecer una poltica exterior independiente con especial influjo en cuestiones no-hemisfricas, tales como el desarrollo africano y la oposicin al
uso de las armas nucleares, ser otra influencia para reenfatizar, sencillamente, la posicin del Brasil como una gran nacin en el Nuevo Mundo,
Brasil es hoy, o quiere llegar a ser, una potencia mundial. 11
No obstante, en algo participa Brasil en el desarrollo de la idea de que
las Amricas tienen una historia comn. El benedictino, de origen francs,
Fray Camilo de Montserrate propuso, en 1856, cuando era Director de la
68.
69.

70.

71.

Comunicacin personal al autor.


Carl F. Ph, de Martius, "Como se deve escrever a hist6ria do Brasil". Revista
IrimerlSai de Hislria e Geografa, VI (Ro de ]aneiro, 1845), N' 24, p.
g.na 391. Vase la reciente exposidn e interpretacin de la sigularidad del
Brasil en el artculo de Nestor Luiz dos Santos Lima, "La tercera Amrica.
Tentativa de individualizacin de la Amrica lusobrasilea", Revista de H Jtoria de Amrica, N' 43 (Mxico, 1947). pgs. 51106.
Una de las muchas consideraciones de Freyre sobre este tema es The PorlUguese and Ihe TrO{lics (Lisboa, 1961). Los puntos de vista de Freyre, aunque
influyentes en el Brasil, no son universalmente aceptados, como puede confrontarse en el libro Gilberlo Freyre, slia dencia, sua filosofia, su arle (Ro
de ]aneiro, 1962), que contiene autorizadas opiniones sobre su obra.
Vanse: Jos Hon6rio Rodrigues, Aspira;es nacionais (Sao Paula, 1962), y
Brasil e Africa (Ro de Janeiro, 1961), para conocer las ideas brasileas, tanto del presente como del pasado, sobre el cacter y los problemas nacionales.

Biblioteca Nacional de Ro de Janeiro, que la historia de todas las naciones


americanas deba ser enseada en el Brasil, y declar que "la enseanza de
la historia patria no estara completa si no se consideraba paralelamente con
la historia de las otras naciones americanas. Muchos problemas de la historia del Brasil no pueden ser considerados ni resueltos de modo ms
o menos definitivo sin utilizar las informaciones que proporciona la historia de las otras naciones del Nuevo Mundo". 72
Esta proposicin no prosper. Benjamin Franklin de Ramiz Galvao
se quejaba amargamente de que el programa de enseanza de la Historia
Moderna inclua, en 1886, todo lo que haba conmovido a Europa desde
1453 hasta 1859, pero que los asuntos americanos quedaban reducidos a la
independencia de los Estados Unidos y a la guerra contra Mxico. "Nuestros jvenes brasileos -lamentaba- son enseados segn un ~anual preparado en Francia, para estudiantes franceses, y de acuerdo con los puntos
de vista franceses. Ojal estas lneas despierten de su letargo a nuestros
profesores y les animen a editar una historia adecuada a las necesidades de
un pueblo americano!" 73 Esta apasionada exhortaci6n tambin fue despreciada.
Otra indicacin de la manera cmo los brasileos consideraban a sus
vecinos de habla espaola y a los norteamericanos, puede observarse en el
violento ataque de Eduardo Prado, en 1893, contra la idea de la fraternidad americana. Prado declar, cuando escriba durante los primeros y agitados aos de la Repblica, que la fraternidad americana era una ilusin y
que el hecho de que Brasil y los Estados Unidos se encuentren en el mismo
continente es un accidente geogrfico, "al cual sera pueril atribuirle ur.a
exagerada significacin. " porque estamos separados de ellos no solamente
por una gran distancia, sino por raza, por religin, por el carcter, la lengua y por las tradiciones de nuestro pueblo" .71 Y en lo que a las naciones
iberoamericanas se refiere, "hay ms odios, ms enemistades entre ellas que
entre las naciones de Europa ... La desordenada y horrible historia de todas estas naciones es un ro de sangre, una constante masacre. .. El signo
caracterstico de todas ellas, adems de la tragicomedia de las dictaduras, de
las asambleas constituyentes y de las insurrecciones que plenan su existen-

n,

73.
74.

Hlio Vianna, Esludos de hislra fOlonial (Sao Paulo, 1948), pg. 17. El
ensayo de Fray Camilo fue redactado en francs y publicado en Annais da Bibiiolec(l Nacional do Rio de Janeiro, XII (1884-1885), pgs. 391-394, Tdo
lo de Vianna contenido en "Ensino e conceito de histria da Amrica" (pginas 1531), es digno de leerse.
Hlio Vianna, op. cil., pg. 18.
Eduardo Prado, A illiso ameriCt111i1, 2' edic. (Pars, 1895), pg. 7. La primera edicin de esta obra apareci en Ro de ]aneiro durante el agitado perodo de la Revolucin de la Marina en 1893, y fue rpidamente suprimida
par el gobierno. Una reproduccin facsimilar fue publicada en Rio, en 1953,

410

41

ANUARIO

TIENEN LAS AMERICAS ... ?

cia, es el ruinoso estado de sus tesoros pblicos. .. los ministros de Economa de las repblicas de habla espaola, por medio de crditos que nunca
son cancelados, han obtenido ms dinero de los bolsillos europeos que lo
que nunca obtuvo Europa de las minas de oro y de plata de Amrica".75

prensin de Amrica como un todo. Tal comprensin se har realidad ms


por un examen de las diferencias originales que por la bsqueda de las
semejanzas. Prefiere un estudio realista para lograr un continentalismo
slido y no uno fomentado por "americanistas de ltima hora". 81

En los primeros aos del siglo XX hubo cierto cambio al ser Joaquim
Nabuco nombrado primer embajador del Brasil en Washington, y al expresarse el barn de Rio Branco con frases bondadosas sobre la Doctrina Monroe, en 1908;7C, pero sera errneo exagerar el espritu panamericanista en
Brasil, aun entonces. 77 Todava exista en ste cierta reserva hacia Hispanoamrica,78 y la obra seera de Manoel Oliveira lima sobre The Evolution
of Latin America Compared with that of English America (1914), no condujo a ninguna consideracin de la historia hemisfrica como una totalidad.
Fue solamente en 1931 cuando se dio limitada atencin a la Historia de
Amrica en la escuela secundaria, como parte de las reformas educacionales
del Ministro Francisco Campos. Finalmente, en 1939, por el establecimiento de Ctedras de Historia de Amrica en las diferentes Facultades de Filosofa, el tema fue introducido en las universidades brasileas. 79

Aunque una investigacin posterior develar sin duda un cuadro ms


completo y exacto de la situacin del pensamiento histrico y del sentimiento nacionalista en los aos anteriores a la Segunda Guerra Mundial, parece
evidente que los historiadores de Amrica han tenido poca oportunidaJ de
estudiar la historia de cada uno o de conocerse entre s. Esta situacin se
alter radicalmente en el perodo posterior a 1946, debido, en gran parte, a
la labor del Instituto Panamericano de Geografa e Historia a travs de su
Programa de Historia de Amrica, el cual demostr ser una fase singular
del desarrollo de la idea de la historia hemisfrica. El concepto fundamental del Programa fue formulado en la primera reunin de la Comisin de
Historia de dicho Instituto, celebrada en Ciudad de Mxico, en 1947, por
indicacin de Arthur P. Whitaker y de Silvia Zavala.

El discurso presidencial de Bolton no penetr, evidentemente, en el


Brasil, porque casi no es discutido por los historiadores brasileos de hoy
da, aunque muchos parecen simpatizar con el concepto sin conocerlo por
su nombre. 50 Hlio Vianna, de la Universidad del Brasil, public, en 1935,
un estudio sobre "Bases sociolgicas da forma<;o americana", en el cual insista que los pueblos de habla inglesa, los de habla portuguesa y los de habla hispana, de Amrica, son fundamentalmente diferentes unos de otros,
a pesar de las semejanzas polticas y sociales que pueden encontrarse en su
evolucin histrica. Sin embargo, ms tarde, al comentar, en 1948, la discusin de la tesis de Bolton realizada por el historiador argentino Enrique
de Ganda, Vianna cree importante lograr "un sentido continental" para
proteger a los americanos de las fuerzas destructoras procedentes de Asia y
Europa. Tal transformacin slo puede provenir, cree, de la exacta com75.

bid., pg. 12.

Rio Branco como embajador hizo que la Embajada brasilea publicara bajo el
seudnimo de ]. Penn su artculo The United States, Brazil, and Monroism
(Washington, 1908), que ya haba sido publicado en el Brasil.
77 . El distinguido embajador barn de Rio Branco dijo, segn informaciones, a
un diplomtico de los Estados Unidos, en la poca cuando todava los brasileos confiaban en los chilenos, que "nin~' n pas de habla espaola es bueno
ni hay que confiar en ninguna persona d sangre espaola". De Thompson
a Mr. Hay, enero 15, 1905, National
chives (Washington), Diplomatic
Dispatches Brazil 71/252. El seor E. Bradford Buros bondadosamente nos
dio esta informacin.
78. Vase las Memorias de Manoel Olit'eira Lima, editadas por Manoe! de Cardozo (Ro de ]aneiro, 1950?).
79. Vianna, op. cit., pgs. 18-19.

76.

El Instituto, una institucin gubernamental interamericana pero que


procede de acuerdo a normas profesionales, tradujo al espaol el discurso
presidencial de BoIton; fund, en 1938, la Revista de Historia de Amrica
como una publicacin histrica panamericana, con artculos en los cuatro
idiomas del Continente, y ha publicado un estimulante volumen de Ensayos
Jobe la historia del Nuevo Mundo (1951).
Bajo la enrgica direccin de Silvia Zavala, Presidente de la Comisin
de Historia del Instituto, y con el fuerte apoyo del doctor Whitaker, se desarroll rpidamente un programa bajo los auspicios del mismo, el cual consigui el apoyo de varios gobiernos y de la Fundacin Rockefeller. Como
se establece en la "Introduction to the Project for a History of America", *
los colaboradores deban "suministrar un modelo para una historia general de Amrica" pero sin pretender imponer o redactar una historia tal.
los historiadores comprometidos en el proyG:cto se dieron cuenta de que el
objetivo del mismo, y los medios para lograrlo, estaban sometidos a constantes alteraciones imprevistas dado que las dificultades del trabajo en equipo son bien conocidas, y, especialmente, porque los directores del proyecto
no se esforzaban en llegar a un acuerdo sobre las premisas bsicas. A cada
colaborador se le permiti la ms amplia libertad, circunstancia que, como
contrasta vivamente con
lo seala Ralph E. Turner en SllS "Comments",

*"'

Comunicacin personal al autor.


Vianna, op. cit., pgs. 30-31.
... Arthur P. Whitaker, "Introduction to the Project for a History of America",
Revista de Historia de Amrica, N 43 (1957), pgs. 141-144.
... "Comments on the Proyect on the History of America", Revista de Historia de
Amrica, N 34 (19~2), pgs. 486-489.

80 .
81.

ANUARIO

esa

pbnificada "historia cientfica y cultural de la humanidad" en la cual


la Unesco estaba, por entonces, empeada.
La correspondencia y la discusin generales que acompaaron el desarrollo del Programa de Historia de Amrica constituyen una de las partes
ms valiosas del proyecto. 82 Los historiadores, en el pasado, haban encontrado difia,ltades para obtener fondos a fin _de celebrar congresos interamericanos, y aun los pocos realizados, tales como los de Ro de Janeiro,
en 1922, y el de Buenos Aires, en 1936, fueron relativamente amplias reuniones cuyos propsitos eran ms que todo protocolares. Ahora los estudiosos se renen como pequeos grupos de profesionales para discutir un programa cuidadosamente preparado, y cuentan con la presencia tanto de antroplogos como de gegrafos e historiadores. Estas reuniones han sido celebradas en varios pases, incluyendo a Cuba, donde el dictador Fulgencio
Batista suministr, sin limitacin alguna, todos los fondos necesarios, como
parte de la celebracin del centenario de Jos Marf. Los historiadores
de los Estados Unidos nunca haban estado tan cerca de la idea de una
historia hemisfrica hasta cuando el progreso y los problemas del Programa
fueron discutidos en tres de las sesiones anuales de la Asociacin Norteamericana de Historia. Ejemplares de las actas de las reuniones de 1952 y de
1956 fueron distribuidos para proporcionar una especie de informe de laboratorio de como el experimento fue llevado a cabo. * Cualquiera que lea cuidadosamente estos documentos encontrar muchos de los temas incluidos en
la discusin previa de la tesis de Bolton, aunque el doctor Zavala nunca
quiso que el Prograf!la tratara directamente este problema.
QUE HA RESULTADO DEL PROGRAMA DE HISTORIA DE AMERICA?

V.

Cul ha sido el resultado de este experimento historiogrfico internacional? El doctor Zavala hace una lista de las publicaciones aparecidas, y
presenta un conciso resumen del Programa en su "International Colaboration
in the History of America". * *
Una consecuencia inmediata ha sido dar mayor atencin a los estudios
susceptibles de una consideracin comparativa, tales como el desarrollo de las
82.

*
**

Abundante informacin acerr.:a de los adelantos experimentados por el Programa puede localizarse en el Programa de historia de Amrica. Introducciones .r
comentarios (Mxico, 1955). Para U'1a relacin til d~ lo:; puntos de vista
adoptados, vase: "Conclusiones metodolgicas", Revist.1 de Historia de Amrica, N 41 (1956), pgs. 102-113.
.
Charles C. Griffin, "Problems o the National Period", Revista de Historia de
Amrica, N 34 (1952), pgs. 470-476. Roy F. Nichols, o'A United States
Historian's Appraisal", Revista de HiItoria de Amrica, N 43 (1957), pginas 144-158.
Comparative Studies in Soriety and History, I (1959), pgs. 284-287.

TIENEN LAS AMERICAS ... ?

-------~---

413

------------------

fronteras y la evolucin religiosa. 53 Otra influencia, ms indirecta, ha sido el


creciente inters de los filsofos por la discusin de los problemas interamericanos. En los congresos de filosofa celebrados en Buenos Aires, Nueva York y en otras partes, la cuestin de la unidad de las filosofas de las
Amricas ha sido planteada. Risieri Frondizi, de Argentina, cree que los
Estados Unidos y la Amrica Latina tienen un pasado histrico diferente;
"hablamos un lenguaje diferente; pensamos y sentimos de modo distinto;
tenemos distintas aspiraciones e ideales; y tambin una diversidad de intereses filosficos. Los filsofos en los Estados Unidos se interesan por cuestiones epistemolgicas, metodolgicas, semnticas y de lgica, mientras en
Latinoamrica el problema central es el del hombre y su creacin". A pesar de la diversidad que se puede encontrar entre los indios peruanos, los negros brasileos, y los argentinos descendientes de italianos, Frondizi cree que los latinoamericanos forman una unidad y difieren de los norteamericanos, aunque las ideas filosficas de ambos sean de origen europeo.
Cree que los filsofos en los Estados Unidos son pensadores abstractos, tecnificados y teorizantes, enclaustrados en torres de marfil y apartados de su
mundo real, mientras que el pensador latinoamericano tiene "sus pies firmemente arraigados en la realidad cultural, social y humana en la cual
vive" . 84

El estudioso mexicano Leopoldo Zea, quien ha jugado importante papel en las actividades histricas del Instituto Panamericano de Geografa e
Historia, ha hecho nfasis en la importancia de la Historia de las Ideas para la comprensin de la Historia de Amrica. Estimul una serie de publicaciones individuales sobre las ideas en los distintos pases, fund una Revista de Historia de las Ideas y ha escrito extensamente sobre el tema. Nunca ha discutido explcitamente la teora de Bolton, pero ha prestado atencin a la imagen que recprocamente tienen de s la Amrica Latina y los
Estados Unidos y que influyen en sus pensamientos y acciones. Amrica Latina ha tenido conciencia a lo largo de su historia de la presencia de los Estados Unidos en el Continente; Zea demuestra que los Estados Unidos "han
sido considerados, algunas veces, como la expresin del espritu de mxima libertad y otras como la expresin del ms crudo materialismo". Los Estados Unidos, sin embargo, generalmente han " ... sido incapaces de mani83.

84.

Silvio Zavala, "The Frontiers o Hispanic America" en T be Frolltier in PerJpective, editado por Walker D. Wyman y Clifton B. Kroeber (Madison,
1957), pgs. 35-37; y Studies Presented at tbe C01lference on tbe History 01
Religion in the New World (Washington, 1956).
"Is There an Ibero-American Philosophyr', Philosopby .1nd Phenomeologi(al
Researrh, IX (1949), pgs. 345-355, y "On the Unity o the Philosoprues of
the Two Americas", Review of Metapbysics, IV (1951), pgs. 617-622. Las
citas provienen del ltimo artculo mencionado.

414

ANUARIO

TIENEN LAS AMERICAS ... ?

festar otro inters hacia Latinoamrica fuera del exclusivamente material ---el
inters del manufacturero por los mercados que le ofrecen fcil salida a determinados productos, o el inters del industrial en las materias primas que
le permiten elaborar tales productos, o el del financista que desea ampliar
su campo de especulacin. .. Poco a nada saben, cada uno, en verdad, del
espritu del otro. Iberoamrica, sintindose impotente en el nivel material,
sublim esa impotencia considerndose como la mxima expresin del espo
ritu en Amrica y asignndole a Norteamrica una parte exclusivamente ma
terial. A su vez, Norteamrica no vio en Iberoamrica sino a un grupo de
pueblos semisalvajes y alborotados, slo merecedores de regmenes despticos".85

la historia de los Estados Unidos no tiene cabida en la historia de Amrica,


puesto que su perodo colonial es parte de la historia de Inglaterra y sus
ltimos perodos una parte de la historia universal. Para Delgado, la Historia de Amrica es, en gran parte, la historia de Espaa en Amrica, aun
que Brasil tiene una ligera participacin a causa de su extraordinario desarrollo reciente.

Esta ltima observacin demuestra que, a pesar de los aos transcurridos desde cuando Edward Everett enunci una consideracin similar en Boston, por los aos de 1820, las ideas esenciales de algunos historiadores no
han cambiado mucho. Cuando un venezolano redacta un artculo sobre "La
idea de la unidad de Amrica", est pensando slo en Hispanoamrica;
cuando un brasileo prepara un estudio sobre "Atuais tendencias da historiografia brasileira", no se mencionan otros temas que los estrictamente nacionales; y cuando un historiador norteamericano presenta un ensayo sobre
"The Central Themes of American History" ante el Congreso Internacional
de las Ciencias Histricas, en Roma, en 1955, se est refiriendo exclusivamente a la historia de los Estados Unidos, y prefiere limitarse a los tpicos
nacionales. 86 Cuando se reunieron los historiadores en la Universidad de
Texas, en 1958, para celebrar el Segundo Congreso Internacional de Historiadores de los Estados Unidos y Mxico, vinieron los estudiosos de muchos pases, pero ninguno de ellos mencion a Bolton. El volumen sobre
las actuaciones del Congreso se titula The N eU' W orld Looks at 1ts liistory
(1963), pero ni uno de los participantes apoy, refut o modific las ideas
de Bolton sobre la Historia de Amrica. El espaol Jaime Delgado va mucho ms lejos, y escribiendo desde una "perspectiva hispnica, catlico-romana y antiliberal" sostiene en su Introduccin a la historia de Amrica87 que
85.

86.

87.

"The Interpretation of the Ibero-American and North American Cultures",

Philosophy and Phenomenologica/ Resea,ch, IX (1948-1949), pgs. 538-544.


Vase, tambin de Zea, Am,ica como conciencia (Mxico, 1953), y The La
Jin Ame,ican Mind, traducido por James H. Abbott y Lowell Dunham (Norman, 1963).
Cristbal de Mendoza, "La idea de la unidad de Amrica", RevisJa Nacional
de CulJu,a, ao XXIII (Caracas, 1961), N 147, pgs. 133-155; Hlio Vianna, "Atuais tendencias da historiografia brasileira", lnte,-Ame,ican Review 01
Bibliog,aphy, XIII (1963), pgs. 30-59; Osear Handlin, "The Central Themes
of American History", Relazioni del X Cong,eJso lntemaziona/e di Scienza
Sio,iche, 1 (Florencia, 1955), pgs. 139-166.
Jaime Delgado, Int,oducri6n a la hisJo,ia de Am,ica (Madrid, 1957). Vase
la crtica de Charles C. GriHin en la HiJpanic Ame,ican HisJo,ical Review,
XXXVIII (1958), pgs. 403-404.

415

Silvia Zavala, director del Programa de Historia de Amrica, concluye que la unidad interamericana es un fenmeno complejo, pero cree que:
"La perspectiva americana nos permite apreciar un cuadro panormico
de experiencias coloniales paralelas. Aunque no siempre relacionadas, son el
resultado de la expansin de varias naciones europeas, aproximadamente en
los mismos momentos histricos, en algunas de las reas geogrficas donde ciertas conexiones reales fueron posibles, y a travs de formas sociales
y culturales cuya comparacin, en sus semejanzas y diferencias, nos permiten
obtener un conocimiento ms completo de cada colonizacin en particular
y de cada regin; y nos ayuda a definir el lineamiento general de la historia del hemisferio en esta era, as como tambin sus relaciones con el resto del mundo". 88
Richard Morse desarroll un enfoque diferente, ya que ha promulgado un anlisis de la colonizacin de Latinoamrica que:
" ... no depende ni de la cultura nacional y tradiciones de los colonizadores ni de la definicin restringida de una frontera dada del Nuevo
Mundo. Lo que se enfatiza es el proceso de cambio e innovacin que afecta cualquier migracin de un pueblo, cualesquiera sean su herencia cultural y
sus motivaciones, que se desplaza de una sociedad madura hacia un continente vaco. Tal nfasis se cree ser el ms indicado para lograr f ructferas hiptesis en la historia comparada de las Amricas" . 89
Arthur Whitaker, uno de los principales constructores del Proyecto de
Historia de Amrica del Instituto Panamericano, cree que:
"En una visin retrospectiva, el ensayo de Bolton parece sealar el fin
de un perodo historiogrfico ms que el comienzo de otro, y ser expresin
del estilo poltico del panamericanismo romntico asociado a la poltica del
Buen Vecino de Franklin RooseveIt". ~o
88.
89.
90.

"A General View of the Colonial History oi the New World", Ame,-jea.!
HisJo,icaJ Review, LXVI (1961), pgs, 915-916.
"Sorne Characteristics of Latin American Ueban History", American H jsJorical
Review, LXVII (1962), pg. 338.
Arthur P. Whitaker, LaJin American HisJory Sjnce 1825 (Washington, 1961),

pg. 4.

416

ANUARIO

y concluye:

"La Historia de Amrica, a pesar de tener varios siglos de una comn


experiencia de evolucin en el medio ambiente del Nuevo Mundo, ha resistido hasta ahora, con xito, los esfuerzos de los historiadores norteamericanos para integrarla de acuerdo Con la idea un Hemisferio Occidental.
Fuera del predio poltico, la historia de tal experiencia est, a la vez, considerablemente limitada tanto por los lazos comunes de las Amricas con
Europa como por las cubiertas de un libro". 91

TIENEN LAS AMERICAS ...

417

norteamericanos somos los que mejor conocemos y apreciamos sus brillan


tes inteligencias, sus generosos corazones, y su delicada cultura. Entre todos
los norteamericanos nos corresponde valorar la evidente huella hispnica
que nuestros antepasados dieron a stas nuestras tierras, que una vez fueron
espaolas. Sera justo que nosotros, los de las regiones limtrofes, fusemos
los primeros en valorar con amplios criterios nuestra herencia histrica comn, los primeros en estudiar nuestros problemas comunes, y los primeros
en acercar y fortalecer los lazos del verdadero entendimiento internacional" .95

Un gegrafo del Departamento de Estado ha sealado incluso que no


existe tal cosa como "El hemisferio occidental", excepto en un sentido convencional. 92

Uno de los pocos, quizs el nico, de los historiadores norteamericanos que se ha interesado recientemente en los problemas tericos involucrados en el concepto de Bolton, es Edwin C. Rozwenc, quien afirma:

Aunque puede ser prematuro juzgar el efecto total que la idea de Bolton ha tenido sobre los historiadores en los Estados Unidos, las amplias guas
sobre historiografa de Michael Kraus y Harvey Wish indican, relativamente, poco impacto -hasta ahora- que resear. Kraus hace una buena descripcin general, enfatizando el tratamiento de Bolton hacia los hispanoamericanos como el de un historiador regional. Wish incluye un breve prrafo sobre BoIton ,pero no se refiere a "La epopeya de Amrica la Grande". El historiador britnico H. Hale Bellot escribe: "La escuela del Suroeste y de California, de la cual el profesor H. E. Bolton es el dirigente, trabajando en un rea donde los fundamentos sociales son hispnicos, se ve
a s misma obligada a hacer Historia de Amrica ms que Historia de los
Estados Unidos" .93 Por nuestra parte, observamos tambin que la muy detallada Harvard Guide to American History,94 no se refiere en su copiosa
bibliografa a "La epopeya de Amrica la Grande" o al libro de Bolton ti
tulado Wider HorizollJ in American History. Han aparecido tres textos universitarios relacionados con los recursos docentes, pero su venta ha sido
probablemente modesta y slo son utilizados en la regin de la Costa del
Suroeste, como para ilustrar la siguiente observacin hecha por Bolton
en 1929:

"Si Amrica, como observara una vez Henry Adams, es primariamente


una visin, ha llegado el momento para los historiadores norteamericanos de
investigar la trama de valores y creencias relacionadas con el mito maestro
que afirma la novedad de Amrica, las posibilidades originales del desarrollo
histrico americano. La influencia de las ideas e instituciones tradicionales
era muy poderosa en las mentes y los corazones de los europeos que vinieron al Nuevo Mundo, pero la necesidad de hacer una obra social donde no
exista sociedad europea alguna, favoreci la readaptacin de las ideas y
prcticas europeas. Amrica es una extensin de Europa, pero su sentido
del pasado y su visin del futuro han estado ineluctablemente alterados desde el comienzo."

"Somos nosotros los de las regiones limtrofes quienes poseemos los


vnculos histricos ms fuertes con nuestros vecinos latinos. De todos los
91.
92.
9~,

94.

Tbe Westefll Hemispbere Idea: !ts Rise and Fall (Ithaca, 1954), pg. 176.
S. W. Boggs, Tbis Hemispbere, U. S. Department o State Publication, N 2.~54
(Washington, 1945).
Michae1 Kraus, Tbe Writing of American History (Norman, 1953); Harvey
Wish; Tbe American Historian (New York, 1%0); H. Hale Bellot, American
History and American Historians (Norman, 1952), pg. 36.
Cambridge, 1954. El volumen Cuide, to Historical Literature (New York,
1961), de la Asociacin Norteamericana de Historia, proporciona una lista
bien seleccionada de escritos sobre la tesis de Bolton, en la pg. 649.

"Todava ms, si pretendemos responder a la pregunta: Qu es Amrica?, debemos aumentar el rea de nuestra investigacin para incluir todas las culturas y pases que comprende la voz Amrica. En consecuencia,
los simbolismos atribuidos a la virgen de Guadalupe son tan importantes
para nuestras investigaciones como los simbolismos atribuidos a la 'Tierra
Virgen', En particular, los historiadores en los Estados Unidos deben liberarse a s mismos del nfasis excesivo del primitivismo agrario de Turner" ,96
VI.

CONSIDERACIONES FINALES

Al revisar la' discusin de "La epopeya de Amrica la Grande" desde


que por primera vez Bolton la propusiese en Toronto, uno se pregunta si su
idea central ha sido comprendida a cabalidad. William Binkley escribi, en
1941, que las crticas a la idea de Bolton fallaban "al no comprender que una
sntesis no agrupa, necesariamente, a las naciones como tales en un sistema
95.
96.

H. E. Bolton, Wider Ho,izons of AmerJca HJto,y, pg. 106.


"Edmundo O'Gorman and the Idea of America", AmEricaIJ QuarterIy, X
(1958), pgs. 99-115, La cita es de la pg. 115,

418

AN U A Rl O

TIENEN LAS AMERICAS ... ?

unificado, pero s se refiere, en cambio, a la presentacin de una visin


amplia de las semejanzas, los contrastes, y las interrelaciones de sus expe
riencias pasadas como un medio para suministrar las bases de una ms cIara
comprensin de la historia local o nacional de cada una de esas naciones" .97

dores de escuelas y universidades, arquitectos, mSICOS, mdicos, o administradores de negocios". 98

Otra cuestin es que Bolton pretendiese impresionar deliberadamente a


su distinguida audiencia de historiadores para hacerlos pensar con mayor amo
plitud, lo cual todo maestro trata de hacer de un modo u otro. Bolton haba
sido, fundamentalmente, un maestro desde el da cuando se enfrent a su
primera cIase, en 1900, como profesor de Cvica y Economa en la Escuela
Normal del Estado, en MiIwaukee. Estaba tratando de alertar a los his
toriadores sobre la importancia de los valiosos y variados materiales que aguardaban a todos aquellos deseosos de aventurarse ms all de los campos relativamente estrechos y bien trabajados por los estudiosos que hasta entonces se
haban limitado a la historia de los Estados Unidos? Toda su vida escudri
las fuentes en los archivos, hizo largos viajes por los speros terrenos cuya historia estaba describiendo, y alent a sus discpulos a hacer lo mismo. La escasa
correspondencia que conserv -pues parece que bot la mayor parte de sta
y algunas de sus cartas ms valiosas fueron destruidas por el incendio de
Berkeley, en 1923-, testimonia que sus discpulos ya graduados al descubrir
cualquier documento importante en alguna coleccin de manuscritos extran
jeros le informaban rpidamente, porque esta era la cIase de corresponden.
cia que Bo1ton apreciaba.
Si Bolton viviera hoy se sorprendera de todo el inters despertado por
su concepto de una historia del hemisferio occidental, dado que siempre
hizo hincapi en la investigacin y la publicacin antes que sobre la teora.
Por ejemplo, en la inauguracin del Instituto de Historia Jesuita en la Universidad de Loyola, BoItan denunci a "las llamadas historias de Amrica"
de modo un tanto convencional, pero en su discurso dedic una atencin
bastante considerable a recomendar a los jesuitas que obtuvieran fondos pa
ra organizar sus archivos de tal manera que fuese posible preparar slidas
monografas histricas. Se imaginaba estos estudios como una "multitud de
temas biogrficos, regionales, institucionales, culturales, cientficos o de cualquier ndole que se recomendaban por s mismos. Miles de libros pueden
escribirse sobre los jesuitas exploradores, gegrafos, cartgrafos, etn
logos, botnicos, astrnomos, lingistas, americdnislas, historiadores, agr.
nomos, importadores de frotos europeos y de animales domsticos, funda9'1.

William Binkley, "A United States View", Calladian HiJtoricaJ Review, XXIII
(1942), pg. 127. Vase tambin: Haro[d E. Davis. "Sorne Problerns in Orga~izing and Presenting the History o tbe Arnericas", Memorias. Academia de
'Ciencias Histricas de Montefl"ey, II (Monterrey, 1949), pgs. 17-24.

19

A pesar de sus abundantes y slidas contribuciones, BoIton puede ser


considerado como un estmulo esencial para algunos investigadores. Conserv un agudo sentido del humor hasta lo ltimo, puesto que un discpulo
suyo, graduado ya, recuerda que le aconsejaba as: "Nunca escriba un trabajo definitivo, joven; eso aniquila el tema. Cometa algunos errores y sus
discpulos se divertirn mucho cazando al maestro en sus gazapos".99
Uno tambin puede preguntarse si los historiadores rechazaron las con
sideraciones de Bolton porque no pudieron comprender que reconoca las
diferencias entre las Amricas aunque no creyese prudente destacarlas. En
conversaciones con sus discpulos y en los resmenes para su curso popular
sobre "Historia de las Amricas", reconoci estas diferencias. Comparando
las revoluciones hispanoamericanas con las de las colonias inglesas, escribi: "En ambos casos hubo varias semejanzas y muchos contrastes" . 100 Pero
prefiri destacar las semejanzas debido, sin duda, al gran nfasis hecho anteriormente sobre la separacin existente entre los Estados Unidos y las naciones del Sur. Ante una casi compacta caterva integrada pOi los historiadores
norteamericanos que nunca haban visitado Latinoarnrica, saban poco espaol O portugus, y todava crean en la mayora de los clichs de la "leyenda negra" sobre la crueldad innata de los espaoles, de su oscurantismo
y de su fracaso, prefiri tratar de fundamentarse en los logros hispnicos.
Su actitud fundamental ante la vida era positiva.
Bolton pudo no haber hecho suficiente nfasis en que su consideracin era ms significativa para el perodo colonial y se entusiasm tanto por
las Amricas, que fue asimilado al grupo de Charles Beard y otros aislacionistas continentales que prosperaron en los primeros aos de la dcada de
1930. '0' De cualquier manera, Bolton fue de una mentalidad audaz e imaginativa, y produjo una historia ampliamente leda.
Su habilidad para exponer las penas y las glorias de la historia de Latinoamrica indujo a otro lder, Samuel Eliot Morison, a presentar, en su
discurso presidencial, en 1950, el ejemplo de Bolton como una inspiracin
para los jvenes historiadores: "La Historia como profesin ser poco til
98.

"The ]esuils in America: An Opporlunity for H:storians", 1.1id-Ametica,


XVIII: nueva serie, VII (1936), N" 4, pgs. 232-23',. La cita aparece en la
pg. 232.

Comunicacin personal al autor.


H. E. Bo[ton, HiJtory 01 tbe AmfficaJ. A Syll,lbuJ with iHa/ls, edic. de 1928,
pg. 192.
101. Arthur P. Whitaker, The WeJtem 1-lemisphere Ide,1. pgs. 141-144, 148, 162.
99.

100.

420

a los tmidos pedantes, cuya ambicin no va ms all de alcanzar una bue


na posicin en alguno de los niveles inferiores de la escala acadmica, pa
sando sin ningn padecimiento, de un grado profesional a otro hasta que
los alcance la muerte y el olvido. La Historia reclama hombres y mujeres
tanto de valor como de honestidad y ecuanimidad. Una carrera histrica
puede ser una gran aventura, y no slo en lo ideolgico; consideren la ex
periencia de Bolton y de Trevelyan, hombres que escribieron una historia
que habla al corazn mientras instruye al entendimiento. .. Deseamos que
caracteres ms audaces y positivos se sumen a la profesin" .102
Si Bolton pudo haber sido responsable, en parte, de la indiferencia de
tantos de los historiadores de los Estados Unidos hacia sus consideraciones,
no podramos atribuir esa indiferencia al tipo de educacin universitaria recibida por ellos? Muchos historiadores creen que su educacin pudo ser ms
completa y la misma Asociacin Norteamericana de Historia se ha preocupado lo suficiente como para emprender una investigacin del problema. La
observacin de Oscar Handlin, en el artculo al cual nos referimos ms arri
ba, es tpica de la clase de comentarios que se escuchan actualmente, la cual
recuerda las severas crticas de Bolton en contra de la estrecha visin de los
historiadores norteamericanos:
"Hay algo pattico en las disertaciones para obtener el doctorado, las
cuales, a pesar de su laboriosa compilacin, de la meticulosidad de su estructura, de la precisin en los hechos que consideran, son intelectualmente
ridas, y sealan, por lo comn, el final antes que el comienzo de una carrera de escritor. No obstante, las cualidades exigidas por el entrenamien
to indispensable para lograr estos fines no son suficientes en s mismas co
mo para producir un conocimiento original. La habilidad para plantear nue
vos problemas plenos de sentido, para ejercer el juicio crtico en la obtencin de amplias conclusiones, y para descubrir las relaciones entre las ex
periencias del presente y los testimonios del pasado, no dejan de ser generalmente estimuladas por las universidades y por el ejercicio profesional;
pero por la naturaleza del caso, inevitablemente son subestimadas" .103
Son los historiadores vctimas de un nacionalismo que en muchas
universidades se manifiesta en los cursos obligatorios sobre historia "americana", de tal modo que la mayora de nuestros departamentos de historia
estn inevitablemente integrados, y en grado considerable, por aquellos calificados slo en la historia de los Estados Unidos? Puede ser, tambin, que
la indiferencia actual hacia la teora de Bolton sea un ejemplo ms de la
102.
103.

TIENEN LAS AMERICAS ...

A N U ARIO

Samuel Eliot Morison, "Faith of a Historian", American H istorical Review,


LXV (1951), p~. 274.
Osear Handlin, The Central Themes of Amel'ican Histo,y, pgs. 165-166.

421

crtica de Roland Van Zandt de que "la mente histrica norteamericana, tra
dicionalmente emprica y antifilosfica, ha permanecido inmune a la gran
polmica de nuestro tiempo, en todas sus realizaciones sustanciales". lO'
Una cuestin final puede muy bien ser de carcter poltico, o de esa
clase de argumentos polticos escuchados a menudo en las discusiones sobre
la idea de Bolton. Ahora que las discusiones en Europa y las maniobras relacionadas con el Mercado Comn han puesto al descubierto a una Europa
dividida, con muchas divergencias polticas y econmicas derivadas en par
te de su historia, parecer tan trada por los cabellos la idea de una historia comn de las Amricas? O para plantear un problema poltico propio a
este lado del Ocano Atlntico, debemos considerar la oposicin a una historia de las' Amricas como la consecuencia de un nacionalismo panlatinoamericano? La actual tendencia hacia un nacionalismo continental en Latinoamrica merece una cuidadosa consideracin. 105 Si sta triunfa, "Nuestra Amrica", tan a menudo celebrada en los discursos, hablar -no inglssino francs, portugus y espaol.
Ciertamente podemos confiar en que la proposicin de Bolton ser examinada ms seriamente en el futuro. La interpretacin econmica de la
Constitucin, de Charles Beard, alcanz mayor notoriedad que "La epopeya
de Amrica la Grande", cuando apareci por primera vez, pero slo fue
cincuenta aos despus cuando se realizaron detallados estudios segn las
orientaciones sugeridas por Beard. Puede ser que, eventualmente, las ideas
de Bolton sean examinadas de la misma manera, i tal vez por alguno que
decida leer este libro!
El propsito de esta Introduccin es plantear interrogantes antes que
responderlas, mostrar que la discusin de los complejos problemas involucrados en la historia hemisfrica todava continan. El centelleo de la magnfica prosa de Germn Arciniegas* ilumina muchos de los problemas, y
las observaciones de Charles Griffin en la seleccin final ** demuestran que
los historiadores algunas veces cambian o modifican sus opiniones.
No obstante, los historiadores son, en su mayora, tardos para el cambio. Aunque algunas asociaciones nacionales de profesionales se renen en
distintas partes del pas, la Asociacin Norteamericana de Historia, en par104.
105.

**

Roland Van Zandt, The Metaphysical FoundaJions of /lmerican History (La


Haya, 1959), pg. 12.
Arthur P. Whitaker, Nationalism in Latin AmerictJ (Gainesvilloe, 1962), p.
gina 63.
"Las Cuatro Amricas", Cuadernos, N' 60 (1962), pgs. 19.
"U nidad y variedad en la historia americana", Ensayos sobre la historia ameri{ana (Mxico, 1951), pgs. 97123.

422

ANUARIO

te por la razn prctica de su magnitud, celebra su reunin anual, por lo


comn, en Chicago, Nueva York, o Washingnton D. C. Sin embargo, una
sesin est programada para 1965, en San Francisco, satisfaciendo as un
sueo de los miembros de la Costa Occidental, acariciado desde 1900. La
Asociacin se ha reunido en el extranjero solamente una vez -en Toronto,
en 1932, cuando Bolton pronunciara su discurso presidencial- y otra sesin
est planificada para Toranto, en 1967. Si la Asociacin alguna vez se
trasladara a Ciudad de Mxico, podramos estar seguros que las ideas expresadas en "La epopeya de Amrica la Grande" han, al fin, comenzado a arraigarse entre los historiadores norteamericanos.