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Do Feudalismo ao Capitalismo

Albert Zakharovitch Manfred 1


Apresentao
O que Feudalismo? O que Capitalismo? Se j problemtico responder brevemente a estas questes, fica
mais difcil analisar historicamente a transio do modo de produo feudal para o modo de produo
capitalista. Conhecamos poucos textos didticos que descrevessem de forma clara as modificaes estruturais
da sociedade feudal, que levassem em conta o descompasso existente entre as transformaes econmicas,
sociais e polticas.
Manfred logrou analisar brilhantemente a mercantilizao das relaes feudais nos dias em que o comrcio e
sua camada de mercadores profissionais enfraqueceram as relaes servis e vasslicas.
Num dado momento do texto nosso autor se afastar dos frios clculos econmicos, e penetrar no corpo dos
trabalhadores, na sua vida, na sua vida cotidiana. Descrevendo o trabalho humano na transformao do
sistema artesanal de produo para o sistema fabril, est humanizando a viso histrica dos grandes
acontecimentos econmicos.
No um trabalho de tese acadmica, de anlise exaustiva. Este, como os outros nmeros da coleo,
pretende levar ao conhecimento do grande pblico temas antes restritos aos campus universitrio. Trata-se de
uma coleo de alargamento de horizontes e de popularizao de temas universitrios. Pretende ainda
enriquecer o pensamento dos leitores dando-lhes uma idia mais organizada da sociedade.
O grande mrito deste livro fazer perceber que as estruturas econmicas so produtos do trabalho humano.
o trabalho humano que forma a base de toda a cultura material e espiritual e determina o desenvolvimento
da humanidade e o progresso para um futuro melhor.
Este futuro melhor necessita ser construdo a partir do presente, e nada mais elucidativo para sua compreenso
que saber como chegamos a ser o que somos hoje.
Enrique Peregalli 2

Introduo
Muitos autores usam o termo Idade Mdia para o perodo que vai desde a queda do Imprio Romano do
Ocidente (476) queda do Imprio Romano do Oriente ou Bizantino em 1453. Outros consideram a
descoberta da Amrica por Colombo em 1492 como sendo o acontecimento que marcou o fim do perodo.
Contudo, todos esto de acordo em considerar o fim da Idade Mdia no tarde que as ltimas dcadas do
sculo XV. A expresso Idade Mdia aparece em livros de textos e em histrias populares escritas pelos
humanistas do sculo XVII, que encaravam a sua prpria poca como a poca do renascimento e chamavam o
intervalo entre este Renascimento e a poca clssica de Idade Mdia, medium aevum, descrevendo-a como
uma poca de conquistas brbaras, de ignorncia e superstio, uma poca de profundo declnio cultural.

Nascido em 1906 em So Petersburgo (Rssia) historiador, Doutor em Cincia Histrica e Doutor Honorrio da Universidade
Clermont-Ferrand, Frana. Manfred, Albert Zakharovitch. Do Feudalismo ao Capitalismo. Global Editora, So Paulo. 1982. 1
Edio.

Uruguaio, o autor formado em Filosofia pelo Instituto Filosfico e Teolgico do Uruguai, licenciado em Histria pela USP e
mestre pela PUC-SP. Foi professor universitrio e do Ensino Mdio e autor de livros paradidticos. Est radicado no Brasil h
muitos anos.

A sociedade feudal, como a sociedade que a precedeu, que praticava a escravatura, era uma sociedade de
classes: baseava-se na explorao da populao trabalhadora. O feudalismo diferia da estrutura social
precedente porque os trabalhadores agora j no eram escravos, mas dependiam economicamente dos seus
senhores, ou em casos menos afortunados, eram servos ligados aos membros da classe dominante, os senhores
feudais.
A sociedade feudal constitui uma etapa vital na histria da humanidade e, em comparao com a sociedade
que praticava a escravatura, foi uma sociedade progressista. o trabalho humano que forma a base de toda a
cultura material e espiritual e determina o desenvolvimento da humanidade e o progresso para um futuro
melhor. Durante a era da escravatura, o trabalho fsico, requisito essencial para a criao de condies
materiais de existncia, cabia, sobretudo ao escravo, que odiava o seu trabalho e s o fazia fora. Durante a
crise do Imprio Romano os proprietrios de escravos compreenderam a necessidade de interessar os escravos
pelo seu trabalho; autorizaram-nos a possuir e a cultivar seus lotes de terra e a constituir as suas prprias
famlias. Assim foram lanadas as bases da futura sociedade feudal.
Na poca feudal, a terra pertencia aos senhores feudais, mas estes distribuam-na em pequenas parcelas aos
seus homens, vilos ou servos, que eram obrigados a trabalhar para o seu senhor em troca das suas terras ou
a dar-lhe uma parte de sua produo. Contudo, estes servos eram sempre pequenos lavradores independentes,
que tinham as suas prprias famlias. Como na maioria dos casos, a parte da produo que o campons devia
ao seu senhor era fixada pelo costume, os servos j sabiam que se elevassem o seu nvel de produtividade
teriam uma maior produo e poderiam assim melhorar as condies de vida das suas famlias. Deste modo, o
servo, ao contrrio de seu antecessor, escravo, tinha interesse em elevar a produtividade. neste fato que
reside o aspecto progressista da sociedade feudal, que iria preparar o caminho para a transio de uma
economia ainda mais avanada, a economia capitalista.
2. A transio para o feudalismo e o aparecimento dos primeiros estados feudais na Europa
No perodo inicial da queda do Imprio Romano e da conquista dos seus territrios pelos brbaros deu-se um
drstico declnio cultural. No tardou que poucos vestgios ficassem das notveis realizaes da arte e da
cincia clssica. Os Brbaros germanos e eslavos3- ainda viviam em primitivas comunidades patriarcais e
encaravam a guerra como meio de adquiri tudo o que no sabiam ainda criar com o seu trabalho. Pilhavam
cidades e aldeias, aprisionavam cidados ricos e depois pediam um grande resgate por eles ou eliminavamnos antes de tomarem as suas propriedades e pastagens; muitas vezes obrigavam a populao local a pagarlhes um tero dos seus rendimentos. A prpria Roma foi saqueada e pilhada por mais de uma vez.
Os ofcios e o comrcio declinaram rapidamente nos territrios que haviam sido conquistados pelos brbaros,
e os elos entre as cidades do Imprio Romano (particularmente as antigas provncias ocidentais) e outros
pases em breve desapareceram. Cada nova vaga de colonos praticava uma agricultura auto-suficiente e o
Imprio do Ocidente, que pouco a pouco se foi desmembrando em vrios reinos brbaros, acabou por dar
origem a um grande nmero de unidades baseadas numa economia natural.
Seria, contudo, errado supor que todas estas alteraes fundamentais foram vistas pelos povos como flagelo.
O imprio tinha sobrecarregado os seus cidados de pesados impostos, de uma opresso intolervel, de um
inumervel exrcito de funcionrios administrativos, da obrigao de aboletar os soldados e de uma cruel
explorao por parte da nobreza local nas provncias que trabalhava a soldo dos romanos. A populao local,
muitas vezes saudava os brbaros como libertadores, porque, embora fossem por vezes inexorveis e cruis ao
ajustar contas com a nobreza local, no tocam em geral no povo, libertavam os escravos e aligeiravam o fardo
da intolervel opresso dos funcionrios imperiais. Um romano que vivia na poca da queda do imprio, um
tal Osrio, deixou-nos o seguinte comentrio acerca das invases brbaras: Depois de pousarem as espadas,
os brbaros agarravam em arados e comearam a tratar os sobreviventes romanos como companheiros e
amigos. Entre os romanos mesmo possvel encontrar alguns que preferem viver pobremente com os
brbaros, mas em liberdade, do que sob o domnio romano e pagar to pesados impostos.
3

A palavra brbaros era o nome aplicado a todos os povos cuja lngua era incompreensvel para os gregos;
tambm um imitao de gibberish (algaravia incoerente ou inculta).

A estrutura social das tribos Celtas e Germnicas


A Norte e a Leste do Imprio Romano, na Europa Central e Oriental viviam numerosas tribos brbaras. Os
vizinhos mais prximos dos romanos eram os celtas na Europa Ocidental e as tribos germnicas na Europa
Central. As tribos celtas foram desde logo repelidas pelas tribos germnicas. Houve alguma miscigenao
entre ambas e nos nossos dias os nicos povos celtas que existem so os irlandeses, os escoceses, os galeses e
os bretes no noroeste da Frana. A histria posterior das restantes tribos celtas est ligada histria dos
povos germnicos. As tribos germnicas viviam inicialmente entre o Reno, a oeste, e o Oder, a leste. A leste
viviam os lituanos, os finlandeses e numerosas tribos eslavas que os fizeram recuar para o ocidente para alm
do Elba nos primeiros sculos Depois de Cristo. As tribos germnicas foram-se fixando gradualmente no
Oeste, tendo ocupada toda a Europa Ocidental e as ilhas Britnicas. Todas estas tribos eram de tipo patriarcal
primitivo e estavam divididas em grupos de cls formados por grandes unidades familiares.
Vrias informaes sobre as tribos germnicas chegaram-nos antes dos escritos de Jlio Csar, que os
encontrou em meados do sculo I A.C., e atravs do historiados romano Tcito, que estudou o seu modo de
vida e os seus costumes na ltima parte do sculo I D.C.
As principais atividades das tribos germnicas no tempo de Jlio Csar eram a caa, a pesca e a criao de
gado. Mas, como notou Jlio Csar, mostravam pouco interesse pela agricultura. Os grandes cls
estabeleciam-se num lote de terra, cultivavam-na comunalmente e depois dividiam os produtos entre si. No
entanto, no espao de 150 anos, a agricultura tornou-se a sua principal atividade e comearam a dividir a terra
em parcelas familiares, sendo cada unidade familiar de trs geraes. Cada uma dessas famlias trabalhava
na terra comum, e a propriedade individual da terra no existia entre as tribos germnicas nem no tempo de
Csar nem no tempo de Tcito. Se a terra que conquistavam tivesse floresta, queimavam as rvores e depois
dividiam em parcelas familiares. Utilizavam primitivos arados de madeira, semeavam o mesmo solo durante
sete anos seguidos e depois deixavam-no em pousio durante anos, e entretanto ou desbravavam outros lotes
de terra ou cultivavam terras j desbravadas. E, como as terras onde viviam eram vastas e escassamente
povoadas, no faltava terra a nenhum cl. Contudo, este estado de coisas na podia continuar para sempre, e,
em breve, procura de novas terras, os povos germnicas comearam a invadir o territrio romano, que desde
h muito estava sob cultivo sistemtico.
Estas tribos viviam em aldeias e cada aldeia estava organizada numa base comunal. A terra arvel que
pertencia aldeia era dividida entre os grupos de famlias e as pastagens e os prados eram comuns. A maior
parte da populao de cada aldeia era formada por homens livres da tribo, que gozavam de iguais direitos.
No entanto, em breve surgiam diferenas de posio nas comunas brbaras. Apareceram aristocratas de cl e
aristocracias militares. Os representantes destes grupos tinham terras que os outros homens livres do cl;
tinham mais gado e ocasionalmente dispunham de escravos. Os escravos destas comunas brbaras eram
obrigados a trabalhar a terra do seu senhor e a dar-lhe uma parte de sua produo. Contudo, a economia das
comunas brbaras no estava organizada sobre a escravatura. Os escravos viviam juntamente com os seus
senhores, ajudavam-nos no seu trabalho, e alguns observadores romanos admiravam-se com o tratamento
relativamente suave que eles recebiam. Tcito afirmou claramente que, no seu tempo, o povo germnico dava
terras aos seus escravos, permitia-lhes que possussem as suas terras e casas e exigia deles em troca uma renda
por outras palavras, acrescentou ele, os escravos dos brbaros viviam como os coloni de Roma.
Estas comunas eram governadas por representantes eleitos que se reuniam em assembleias de toda a tribo,
aldeia ou distrito. Nestas assembleias deliberava-se sobre assuntos importantes e tinham lugar os processos
legais. Todos os homens adultos das comunas no s trabalhavam a terra, mas eram tambm guerreiros. A
posse de armas era encarada como sinal de se ser homem livre da comuna com plenos direitos. Os membros
nobres e ricos das comunas reuniam muitas vezes corpos de criados e com a ajuda destes atacavam
constantemente as tribos vizinhas, preferindo, como Tcito registra, tomar pelo derramamento de sangue o
que os outros conseguiam com o suor do seu rosto. Estes nobres recrutavam os seus dependentes sem tomar
em conta a que tribo eles pertenciam, contribuindo assim para a gradual desintegrao do cl desta sociedade
primitiva. Por vezes os Konungr reis salientavam-se das fileiras da aristocracia, e depois unificavam
algumas tribos sob o seu domnio e empreendiam expedies militares em larga escala com o objetivo de
anexarem novas terras.

Conquistas desse tipo foram vulgares durante o perodo de migraes em massa das tribos brbaras entre os
sculos terceiro e quinto, que ficou na histria conhecido como a grande migrao de povos, e que teve como
resultado a formao de grande nmero de estados brbaros no antigo territrio do antigo Imprio Romano.
No sculo quarto formou-se uma grande unio de tribos brbaras no Dniepre, chefiada pelos Godos e
comandada pelo chefe Germanarix. Esta aliana cairia nas mos de novas tribos brbaras, nmades das
estepes da sia, os hunos, que, pouco tempo antes, tinham conseguido invadir a China e devast-la.
A formao dos Reinos Brbaros
Na segunda metade do sculo IV, os hunos, depois de atravessarem o Volga, derrotaram as foras aliadas
chefiadas por Germanarix, e abrigaram as tribos germnicas a deslocarem-se para Ocidente. Alguns dentre
eles, os Godos ocidentais ou Visiogodos, atravessaram as fronteiras do imprio do oriente (376) e
estabeleceram-se no territrio da atual Bulgria. Foram cruelmente explorados pelos administradores
imperiais e logo se revoltaram, tendo infligido uma pesada derrota ao exrcito bizantino. Bizncio foi, assim
obrigada a encetar negociaes com eles e tomou alguns aos seu servio, tendo-os autorizado a
estabelecerem-se na parte ocidental do imprio. Uma vez aqui, os Visiogodos reuniram as suas foras sob a
direo do talentoso chefe Alarico e comearam a devastar o territrio adjacente antes de marcharem sobre
Roma, no ano 410, e de pilharem a cidade durante seis dias. Pouco depois, Alarico retirou-se para o sul da
Itlia, onde morreu. De acordo com um tratado concludo com Bizncio, foram dadas as terras entre o rio
Garona e os Pirineus aos seus descendentes. Ali se estabeleceram e , pouco a pouco, alargaram o seu poder
para o Sul, a toda a Espanha. Desta maneira, nasceu o primeiro reino brbaro que abrangia o sudoeste da
Frana e Espanha (419).
Os hunos, depois de vencerem os godos no sculo IV, no ficaram muito tempo nas margens do Dniester
onde se tinha estabelecido a princpio. No sculo V, sob o comando de um chefe decidido e cruel, tila, que
reuniu grande exrcito de hunos e muitas tribos germnicas e marchou para o Ocidente, invadiram os Blcs
em vrias ocasies, devastando terras bizantinas e obrigando o imperador a pagar-lhes um grande tributo em
dinheiro.
Em 450, tila ps-se em marcha para o Ocidente e, embora tenha conseguido devastar a terra dos belgas, a
sua marcha foi interrompida por foras unidas, romanas e brbaras, que o derrotaram numa batalha travada
perto de Chlons-sur-Marne, no ano 451. Embora tila e as tropas que sobreviveram continuassem a saquear
vrias cidades no Norte da Itlia, no tentou outras conquistas. O seu imprio desintegrou-se depois de sua
morte, em 453, e os hunos misturaram-se, pouco a pouco, com a populao local.
A marcha dos hunos para a Europa central obrigou outras tribos germnicas a moverem-se procura de novas
terras. Obrigados pelos vndalos a deixar o Sul da Espanha, os godos passaram-se para o Norte da frica,
fundaram ali um Estado e passaram a viver da pilhagem e da pirataria no Mediterrneo. Em 455, tomaram
Roma e saquearam-na durante duas semanas inteiras. Os burgndios foram-se fixando gradualmente em todo
o Norte da Glia at o rio Loire. Cerca do ano 449, as tribos germnicas dos anglos saxes, jutas e turngios
invadiram a Gr-Bretanha e estabeleceram vrios reinos brbaros, que haviam de se unificar, formando a
Inglaterra (por volta do sculo IX). Entretanto, em 493, os ostrogodos conquistaram a Itlia sob o comando do
rei Teodorico.
Embora Bizncio conseguisse subjugar os ostrogodos e unir a Itlia ao resto do imprio (555), os italianos que
de incio tinham saudado as tropas bizantinas como libertadoras, comearam logo a lamentar a partida dos
brbaros, visto que mais uma vez passaram a ser vtimas de pesados impostos e de uma burocracia
completamente arbitrria. Por isso, no de admirar que, quando treze anos mais tarde, em 568, uma nova
tribo germnica, os lombardos, invadiu a Itlia, no tenham tido dificuldade em obter o controle da pennsula,
desta vez em definitivo.
O historiador Paulo Dicono escreve que nessa altura muitos nobres romanos caram vtimas da cobia
insacivel dos duques lombardos, enquanto os restantes foram obrigados a pagar aos brbaros um tero do seu
rendimento.

A Leste das tribos germnicas vivia um grande nmero de tribos eslavas. Dividiram-se em trs grupos
principais os eslavos do Oeste ocupavam as bacias dos rios Vstula, Oder e Elba, as tribos checa e morvia
viviam nas margens superiores do Elba, as tribos polacas junto ao Vstula e ao Oder, e as tribos pomernias ao
longo da costas sul do Bltico. Os eslavos deste perodo, como as tribos germnicas, viviam em comunas
primitivas. As classes e os estados apareceram entre as tribos eslavas mais tarde do que nas tribos germnicas.
No sculo IX foi fundado um grande reino eslavo sob o nome de Morvia, mas iria durar pouco. No ano de
906, este Estado foi pressionado pelos germanos a Oeste e por tribos nmades a Leste. Uma parte do reino da
Morvia, a Bomia, manteve a sua independncia e mais tarde faria parte do Sacro Imprio Romano, com a
Germnia passaria a ser chamada a partir do sculo XII. No sculo XI, o prncipe tcheco tomou o ttulo do rei
da Bomia e o seu reino, embora fizesse parte do Sacro Imprio Romano, gozava de um elevado grau de
independncia.
No sculo X, as tribos eslavas dos cales do Vstula e do Oder estabeleceram um grande Estado polaco. Os
pequenos Estados fundados pelas tribos pomernicas e polbias (Laba o nome eslavo do Elba) no
conservaram a sua independncia por muito tempo, sendo vencidos por conquistadores estrangeiros no sculo
XII. Os eslavos do Leste, que viviam a leste dos polacos, estabeleceram um vasto Estado russo no sculo IX.
Os eslavos do Sul comearam logo no sculo VI a infiltrar-se em Bizncio a Sul do Danbio. No final do
sculo VII, tribos eslavas que habitavam as margens inferiores dos Danbio foram subjugadas por tribos
turcas, os blgaros, que em breve se juntaram aos povos conquistados mais civilizados, e estabeleceram um
poderoso reino blgaro. No sculo IX, este reino dominava a maior parte da pennsula balcnica e era uma
ameaa prpria Bizncio. Contudo, no incio do sculo XI, Bizncio conseguiu derrotar os blgaros. No
sculo XII, o Estado blgaro recuperou a liberdade, mas no sculo XIV foi vencido pelos turcos otomanos,
sob cujo jugo permaneceu at o sculo XIX.
Na regio central do Danbio habitavam tribos servo-croatas que, nos sculos VI e VII, depois de
atravessarem o Danbio, fundaram pequenos reinos na parte central da pennsula. Porm, foram anexados por
Bizncio no sculo XI, e s na segunda metade do sculo XII foi estabelecido um poderoso Estado srvio, que
em 1839 foi derrotado pelos turcos na Batalha do Campo de Kossovo, e, juntamente com outras tribos
eslavas, permaneceria por muitos sculos sob domnio turco.
Bizncio do sculo IV ao sculo VII d.C.
No fim se 395(d.C.) deu-se a ciso final entre os imprios romanos do Oriente e do Ocidente, e Bizncio
passou a ser Estado separado. O seu nome vem da antiga colnia grega onde fora construda a nova capital:
Constantinopla. Os bizantinos chamavam-se a si prprios rhomaioi, e ao seu Estado Imprio dos
Rhomaioi. A populao de Bizncio era extremamente heterognea, incluindo gregos e muitas tribos e povos
helenizados do Oriente. Contudo, a lngua predominante era o grego, que no sculo VII se tornou lngua
oficial.
Bizncio conseguiu dominar o processo de desintegrao em que entrara o imprio do Ocidente como
resultado do colapso da economia baseada no trabalho escravo. O segredo da vitalidade do imprio bizantino
residia na sua estrutura social e econmica. Utilizava-se menos o trabalho escrava na agricultura (isto , nas
herdades dos grandes proprietrios), do que no imprio do Ocidente. Os escravos h muito que tinham
autorizao de possuir os seus prprios instrumentos de trabalho e mesmo pequenas parcelas de terras, sem a
quais no podiam ser vendidos. Por outras palavras, o escravo ocupava na prtica a mesma posio que o
colonus.
A agricultura baseada nos colonis tinha-se enraizado mais em Bizncio do que no imprio do Ocidente.
Arrendar a terra, nomeadamente em longo prazo, tinha-se tornado prtica comum, e a posse da terra tornou-se
pouco a pouco hereditria. Em Bizncio sobreviveram muito mais, pequenas propriedades livres e comunas
camponesas independentes do que no imprio do Ocidente.
Outro fator que favoreceu a estabilidade de Bizncio foi o menos nmero de invases brbaras a que foram
sujeitas as ricas terras. As suas grandes cidades e centros comerciais, particularmente Constantinopla, no
Bsforo, Antioquia, na Sria, e Alexandria, no Egito, asseguravam ao imprio importantes laos comerciais e

possibilidades de expanso do seu comercio de exportao. Outra das suas vantagens foi o seu papel de
intermedirio comercial entre a Europa e os pases do Oriente.
Os sculos Iv, V e VI foram marcados pelo desaparecimento gradual da sociedade que praticava a escravatura
e pelo desenvolvimento gradual, mas persistente das relaes feudais em Bizncio. Enquanto no Ocidente as
invases brbaras tinham levado a um colapso do antigo aparelho militar e burocrtico, em Bizncio a
feudalizao progrediu dentro da forma e da antiga estrutura de poder centralizado, A evoluo dos antigos
proprietrios de escravos como poderosos senhores feudais no foi acompanhada de quaisquer alteraes na
burocracia centralizada, que fornecia uma base ideal para uma estrutura desptica de Estado.
medida que os senhores feudais individuais consolidaram a sua posio e o seu poder nas provncias, o
governo imperial tomou medidas para limitar tanto quanto possvel a sua influncia. Foram proibidos de ter
exrcitos privados e de construir prises nas suas propriedades. O governo tentou tambm conservar intacta a
hierarquia social da poca da escravatura, embora em alguns casos fosse obrigado a permitir a passagem dos
escravos posio de coloni. Este papel reacionrio do Estado, esforando-se por apoiar um sistema que j
pertencia ao passado, manifestou-0se particularmente durante o reinado de Justiniano I (527-565). Este foi um
notvel poltico e homem de Estado, em cujo reinado Bizncio alcanou o znite do seu poderio. O Cdigo
Civil (Corpus juris civilis), elaborado por iniciativa de Justiniano, definia os poderes praticamente ilimitados
do imperado, protegia os privilgios da Igreja e da propriedade privada, e confirmava o estado de coisas
existentes, pelo qual os escravos e coloni estavam privados de todos os direitos.
As medidas polticas de Justiniano provocaram srio descontentamento entre vrios setores da populao.
Uma vaga de revoltas varreu vrias regies do imprio. Uma revolta particularmente sria ocorreu na prpria
Constantinopla e ficaria a ser chamada de Nika (Vence). Depois de esmag-la, Justiniano voltou a sua
ateno para planos de grande alcance na esfera da poltica externa. Mas os xitos que obteve na Itlia, na
Espanha e na frica mais no foram que castelos sobre areia. No reinado dos seus sucessores imediatos,
Bizncio perderia todos os territrios conquistados. Alm disso, o prprio territrio de Bizncio foi invadido
pelos brbaros: no sculo VII, Sria, a Palestina e o Egito foram conquistados pelos rabes.
A sociedade Brbara
Quando os chefes brbaros se estabeleceram no territrio recentemente conquistado, ou nas terras recuperadas
aos romanos, naturalmente trouxeram consigo os seus costumes e as suas comunas. No entanto, as antigos
habitantes das terras conquistadas tinham pertencidos a sociedades classistas: juntamente com os romanos
livres haviam escravos e colinis; e a administrao de uma tal sociedade requeria medidas diferentes das que
tinham sido tomadas at a, que nas novas circunstncias se revelaram inadequadas. Como veremos mais
tarde, a sociedade brbara em breve perderia a sua coao, e iria desenvolver-se um regime de classes. Todos
estes fatos em conjunto a alteraes nas sociedades brbaras que preparavam o caminho para a formao de
Estados. Os conquistadores precisavam de tropas, de rgos administrativos, legais e outros que apareceram
quando se fez sentir a necessidade de uma administrao mais complexa, sobretudo para manter subjugados
os povos conquistados, exigir-lhes tributos e fazer cumprir a lei e estabelecer a ordem numa sociedade que j
era formada de exploradores e explorados.
O desaparecimento gradual da igualdade inerente primitivas comunas iria inevitavelmente levar a alteraes
na sociedade brbara, transformando-a de uma sociedade de comunas primitivas numa sociedade feudal.
O que foi este processo de feudalizao e como se deu nos novos Estados brbaros? primeira parte da
questo pode responder-se de maneira breve. A terra foi tomada pelos senhores feudais, enquanto o povo
trabalhador passou a depender dele: tendo comeado uma vez a trabalhar como servos, eram obrigados a pr
o seu trabalho ou uma parte da sua produo disposio dos senhores feudais. A posse da terra pelos
senhores feudais, a dependncia feudal dos trabalhadores e a sua obrigao de pagar uma renda classe
dominante tais foram os fenmenos sociais que resultaram do processo da feudalizao. Ora, como se
realizou esse processo?
Quando as tribos brbaras, comandadas pelo seu chefe e frente do seu exrcito, conquistavam um novo
territrio, o chefe dividia grande parte da terra pelos seus sditos, a quem muitas vezes eram dadas as grandes

propriedades dos nobres romanos, com escravos e coloni. Os outros membros livres da tribo recebiam terra de
acordo com o direito terra de que tinham usufrudo no seu pas de origem. Unidades com caractersticas de
cl tinham vivido em comunas de aldeias: cada grande unidade familiar possua hereditariamente uma
propriedade que consistia em uma habitao com uma cerca para o gado e uma parcela de terra arvel; a
restante terra da comuna bosques, pastagens, baldios com gua era terra comum. As grandes unidades
familiares foram-se, porm desintegrando gradualmente em unidades menores e as propriedades foram, por
issso mesmo, divididas. O chefe de cada pequena unidade familiar tornava-se dono da sua propriedade com
direitos hereditrios e tinha direito a utilizar toda a terra comum da aldeia. Estes pequenos lavradores, que
inicialmente eram independentes, em breve perderam as terras e a liberdade, e tornaram-se camponeses
dependentes ou servos aos dos grandes proprietrios.
Na poca das migraes em larga escala das tribos brbaras, e mais tarde, quando os brbaros se
estabeleceram em novos territrios e tomaram as grandes propriedades, o homem livre do povo muitas vezes
no encontrava apoio ou proteo da parte dos companheiros da sua comuna de origem, que nesta altura
enfraquecera e se desorganizara. Nem podia esperar essa proteo do chefe de sua tribo, agora rei de um
Estado brbaro recm-formado, porque os reis reinavam agora sobre vastos territrios e a distncia tornava-os
inacessveis. O pequeno lavrador dessa poca era obrigado a procurar proteo junto aos homens poderosos
de sua prpria regio e estes eram muitas vezes membros dos sqito armado do chefe da tribo, a quem este
tinha doado grandes propriedades, ou eram simplesmente homens ricos que tinham o seu prprio sqito
armado, que conquistavam terras a seu talento e alargavam as suas propriedades, comprando as parcelas de
terra dos homens livres da comunidade. Uma vez a terra sujeita propriedade individual, os direitos podiamse comprar e vender, e a formao de grandes propriedades, por um lado, e o aparecimento de courelas de
simples substncias, e de camponeses sem terra, por outro lado, era uma s questo de tempo. Tal foi o
processo que ocorreu na sociedade brbara quando novos Estados estavam a ser estabelecidos nos territrios
conquistados.
O aparecimento das relaes feudais na Europa Ocidental
Os pequenos lavradores que procuravam a proteo e o amparo dos ricos e dos nobres acabaram por
conseguir esta proteo e este amparo, pelo preo da perda da sua liberdade. Se no tinham terras, davam-lhes
pequenas parcelas e s vezes alguns animais e cabanas para t-los. Mas eram obrigados a pagar por isso, quer
trabalhando para os seus senhores (corveia) quer com parte da sua produo (renda). Em alguns casos, a
assistncia material prestada aos pequenos camponeses indefesos era to grande que eles no s se obrigavam
eles prprios ao servio dos senhores, mas tambm vinculavam os seus descendentes a esse servio. Como as
condies de vida dos homens do povo, livres das antigas aldeias brbaras eram sensivelmente as mesmas,
esta sujeio aos grandes proprietrios e aos membros ricos da sociedade ia tornar-se uma prtica universal.
Alguns camponeses que tinham as suas prprias propriedades e terras suficientes para fazer uma vida razovel
tambm entraram voluntariamente ao servio dos ricos e dos nobres para obterem a todo custo a sua proteo
e o seu amparo. Desistiam dos seus direitos terra e entregavam-na aos novos senhores, recebendo-a de novo
com a obrigao de pagar renda como se nunca tivesse sido deles. Assim, a terra tornou-se uma terra
arrendada e o seu antigo dono, um arrendatrio.
Os ricos proprietrios, como a Igreja Catlica, e fundaes, como mosteiros, asilos, etc., estavam sempre
prontos a prestar assistncia e amparo aos pequenos lavradores, que lhes entregavam as terras, para as
receberem sob forma de terras arrendadas. Os mosteiros muitas vezes devolviam as terras arrendadas aos seus
antigos proprietrios, com mais uma parcela de terra em geral parte de um bosque ou pntano com a
condio de a prepararem para ser semeada. Pouco a pouco, os habitantes das antigas comunas de aldeias,
pequenos lavradores que trabalhavam a sua terra e at ento tinham sido homens livres, tornaram-se
camponeses dependentes ou servos, ligados terra e ao servio dos grandes proprietrios.
No entanto, no foram s estas as condicionantes do processo. Os grandes proprietrios adquiriram
gradualmente novos direitos sobre a populao camponesa local. Como as estradas eram ms e as viagens
longas e muito perigosas, era, muitas vezes, mais ou menos impossvel um campons recorrer ao rei para
resolver com justia um conflito de interesses entre eles e um poderoso senhor local. Assim, os ricos e isto

significava, sobretudo, os senhores feudais foram-se tornando gradualmente detentores da justia e mais
tarde de todo o poder administrativo, dentro das suas grandes propriedades.
Para consolidar as suas conquistas, os senhores feudais procuravam obter do rei ttulos que lhes dessem o
direito que j tinham tomado para si. Estes documentos ficaram conhecidos pelo nome de carta de imunidade
e o novo poder atribudo aos seus detentores chamava-se imunidade. A palavra immunis em latim significa
isento, e estas cartas tornavam as terras dos grandes proprietrios isentas de controle do rei e dos seus
funcionrios administrativos. Uma carta de imunidade dava aos proprietrios poderes legais e administrativos
sobre toda a sua propriedade e muitas vezes para alm dela, pois os Estados brbaros eram fracos e mal
organizados.
A administrao central e local, no verdadeiro sentido da palavra, no existia e aos reis convinha confiar as
suas funes a senhores locais. O poder obrigava os senhores a irem s assembleias locais do povo, onde em
geral se realizavam os processos legais, para presidir manuteno da lei e da ordem em dada regio. Por
outras palavras, desempenhavam as funes administrativas e legais. Como recompensa por estes servios, os
senhores feudais recebiam o rendimento das terras que administravam; multas por ofensas legais, o direito de
exigir toda a espcie de servides a todo o povo que vivia sob a sua jurisdio reparar estradas, construir
pontes, barcos para a travessia de rios e mesmo castelos e fortalezas. Em troca da manuteno da lei e da
ordem nos mercados, moinhos etc., o rei e os seus funcionrios instituram pedgios nos mercados, estradas,
barcos e pontes, que eram cobrados pelos donos de terras que tinham cartas de imunidade.
Alm disso, os chefes locais aproveitaram uma nova oportunidade que ajudou a defender os seus privilgios
com extrema firmeza e por um longo perodo. Os exrcitos recrutados entre os homens do povo, que seguiram
os seus chefes na batalha e em campanhas de conquista, comearam a desempenhar um papel menos
importante. O contato e at simples embates com as tropas romanas e o progresso geral na tcnica militar
tornaram inevitvel a introduo de armas e armaduras de metal. A necessidade de destacamentos de
cavalaria, alm de destacamentos de infantaria, comeou a fazer-se sentir, e os cavalos precisavam de
armaduras de metal tal como os cavaleiros. Estas inovaes eram muito dispendiosas: uma armadura
completa custava 45 vacas, ou seja, uma manada inteira. Obviamente, uma armadura era um luxo inacessvel
ao pequeno lavrador das comunas de aldeia. Por esta razo, o servio militar universal em breve seria uma
recordao do passado.
medida que o tempo rodava, as tropas dos novos estados brbaros passaram a ser constitudas cada vez
mais por sditos ricos que se podiam armar de acordo com as exigncias das novas tcnicas militares. Assim,
os reis dos novos Estados abriram naturalmente o servio militar quer aos sditos que j eram ricos, quer a
outros que eles prprios enriqueciam concedendo favores aos seus dependentes ou aos ricos da regio na
forma de doao de uma terra juntamente com camponeses arrendatrios, em troca do que eram obrigados a
apresentar-se com um cavalo e uma armadura completa quando fosse necessrio. A terra distribuda deste
modo aos sditos chamava-se feudo e aqueles que a recebiam passaram a ser chamados senhores feudais. De
incio, os senhores feudais conservavam as suas terras s enquanto podiam cumprir as suas obrigaes
militares, mas em breve essas terras passaram a ser propriedades hereditrias, e as obrigaes militares
tambm passaram a ser herdadas pelos seus descendentes.
Foi assim que se formou uma nova classe dominante uma classe de proprietrios guerreiros com vastas
terras (compradas com as pequenas parcelas dos camponeses), que dentro dos limites da sua propriedade
desempenhava todas as funes dos poder do Estado. As grandes massas dos atuais produtores os
camponeses dependentes destes senhores feudais eram obrigadas a pagar-lhes, pelas suas parcelas de
terreno, na forma de corvias ou de renda, e tambm a prestar-lhes vrios servios e pagar-lhes vrias
contribuies na sua qualidade de representantes do poder estatal.

A estrutura poltica da nova sociedade tambm sofreu alteraes significativas. Durante a era da primitiva
sociedade brbara comunal sem classes, no havia propriamente Estados. O rgo social bsico dos brbaros
tinha sido uma Assembleia Popular, uma Assembleia dos Ancios, que resolvia os assuntos importantes da
tribo, decidia a guerra e a paz, tomava deliberaes legais e velava pela manuteno da lei da ordem. O poder
dos chefes tribais duques ou reis era eletivo e no coercivo, como era muitas vezes o caso em sociedades

ditas mais desenvolvidas, e dependia da autoridade concedida aos candidatos individuais e da confiana que
neles depositavam os membros da tribo.
As estruturas do Estado formaram-se durante as vrias conquistas, pois a sujeio dos povos conquistados
requeria fora e coero, que no podiam ser efetivamente postas em prtica pela anterior estrutura da
sociedade brbara. Na prtica, os rgos estaduais que exerciam a necessria fora e coero nos estados
brbaros eram de incio os reis e o seu sqito.
O Imprio de Carlos Magno
Um exemplo da maneira como os Estados brbaros eram fundados naquele tempo pode ver-se na formao do
Estado franco durante o reinado de Carlos Magno (768-814). O reino dos francos no tinha capital no sentido
moderno da palavra. O centro do estado era onde quer que se encontrassem o rei e o seu sqito. O rei viajava
pelo seu reino, ocupado pelas tribos francas, juntamente com o seu sqito, de uma propriedade para outra,
onde se encontrassem armazns de alimentos e outros artigos vitais em quantidades suficientes para satisfazer
as necessidades da sua corte e do seu sqito, depois de ter juntado tudo que pudesse ser cobrado legalmente
populao local na forma de tribos e impostos. Estas deslocaes do rei e de sua corte tambm serviam para
definir os limites territoriais do Estado, pois todos aqueles que concordavam em pagar ao rei eram
considerados seus sditos e a terra onde viviam era considerada como parte do reino. Nos Estados brbaros
raramente se encontravam fronteiras definidas. Na prtica, as suas fronteiras eram os limites dentro dos quais
o rei e o seu sqito exerciam a sua autoridade cobrando tributos e impostos. Temos de ter cuidado em no
sermos induzidos em erro pela enorme extenso do imprio de Carlos Magno, para no tirarmos concluses
falsas quanto sua natureza.
Os antecessores de Carlos Magno, Carlos Martel (715-745) e os eu filho Pepino, o Breve, tinham sido
obrigados a enfrentar as conquistas rabes na Europa. Carlos Martel tinha feito grandes esforos para repelir o
ataque dos rabes contra o reino franco (batalha de Poitiers, 732). A experincia desta batalha obrigou os reis
francos a melhorar o seu exrcito.
Esta preocupao encontrou expresso no s em subsequentes progressos no equipamento militar, mas
tambm em concesses mais frequentes de terras e camponeses, a todos aqueles que pudessem reunir-se sob o
estandarte do rei em tempo de guerra. Ora os que podiam aceitar tais obrigaes vinham das camadas
prsperas da sociedade, cujos membros tinham podido aumentar a sua riqueza recebendo os chamados
benefcios. Estes benefcios em breve se tornariam hereditrios e assim a distribuio em massa de benefcios
durante o reinado de Pepino levou a um aumento e a uma consolidao da classe dominante dos poderosos
proprietrios guerreiros, dos quais agora se tinham tornado dependentes os pequenos camponeses que
habitavam a terra do beneficio.
O considervel aumento em nmero dos membros da classe dominante dava aos reis carolngios a
possibilidade de seguirem uma poltica externa ativa e de sarem para alm-fronteiras da terra habitada pelos
francos para subjugar outras tribos germnicas. Desta maneira Carlos Magno conseguiu estender o seu poder
a uma rea enorme que inclua a atual Frana, o Norte da Espanha, O Norte da Itlia e uma grande parte da
Alemanha Ocidental.
No ano 800, o Papa coroou Carlos Magno imperador e proclamou o seu reino um imprio. Na realidade, este
imprio era apenas uma unio dbil e temporria de muitos territrios, cujos povos tinham sido derrotados por
um conquistador bem sucedido. Entre estas terras no havia laos realmente firmes e o imprio desintegrou-se
pouco depois da morte do seu fundador.
Esta desintegrao deu-se no apenas pelo fato de o imprio ser povoado por diferentes tribos, que se
separaram depois da morte de Carlos Magno e comearam a estabelecer ducados independentes que tinham
existido antes da sua conquista. As razes que estavam na raiz desta desintegrao residiam na prpria
natureza do feudalismo como sistema socioeconmico e poltico. Para compreender a natureza daquela
sociedade importante ter uma idia clara da estrutura dos seu ncleo a propriedade feudal -, que seria a
base da sociedade feudal durante muitos sculos, desde os tempos dos seu aparecimento at sua queda na
conflagrao das revolues burguesas.

3. O DESENVOLVIMENTO DAS RELAES FEUDAIS NA ALTA IDADE MDIA


No comeo do sculo XI, o processo de feudalizao havia sido estabelecido por toda a Europa, isto , toda
ou quase toda terra estava nas mos dos senhores feudais, enquanto todo o povo trabalhador estava em maior
ou menor grau dependente da nova classe dominante. A forma mais dura da dependncia era a dos servos, que
juntamente com os seus descendentes, estavam adstritos ao servio do senhor e prpria terra.
Isto significava que os servos eram obrigados a trabalhar na propriedade do seu senhor e a cultivar as suas
terras, a entregar-lhe parte da sua produo e da produo de sua famlia (no s produtos agrcolas como
cereais, carne e criao, mas tambm artigos manufaturados como tecidos e couro). Em outras palavras: o
servo era obrigado no s a alimentar a famlia e os criados do senhor, mas tambm a vesti-los e calc-los. A
todas estas obrigaes e presentes dava-se o nome de renda livre, e eram entregues em troca do direito a
cultivar as terras do senhor, que este punha disposio dos camponeses, ou viles, como se vieram a
chamar.
A propriedade feudal que estava organizada conforme o modelo acima delineado e que formava o ncleo da
economia e da sociedade feudal chamava-se na Rssia votchina, na Inglaterra memorial estate e na Frana e
no resto da Europa (pois o padro francs era tomado como modelo) senhorio. Para compreender as
caractersticas essenciais das relaes feudais e a estrutura da sociedade importante ter um quadro ntido da
maneira como o senhorio estava organizado e da maneira como esta unidade socioeconmica iria influenciar
as relaes sociais e polticas na idade mdia.
O SENHORIO
O Senhorio era a unidade bsica da sociedade feudal e do modo de produo feudal e, por isso mesmo,
exercia uma influncia decisiva sobre a sociedade e sobre os padres da organizao poltica e de
desenvolvimento cultural em geral. Na Idade Mdia, toda a terra, com raras excees, pertencia classe
dominante dos senhores feudais, que possuam propriedades de propores variveis. A propriedade destas
terras era diferente da propriedade burguesa, por estar sujeita a outros condicionamentos. Cada proprietrio
feudal era considerado como tendo recebido o seu feudo de um senhor de posio mais elevada, cujos
domnios lhe tinham originalmente sido concedidos pelo rei, e era obrigado a comparecer para a guerra, com
cavalo e armadura, em qualquer ocasio que o senhor o chamasse ao seu servio.
Como vassalo do seu senhor, tinha certo nmero de obrigaes para com o seu suserano alm do servio
militar: era obrigado a contribuir com os seus haveres para o resgate do seu suserano se este fosse feito
prisioneiro; a oferecer-lhe donativos se o filho mais velho deste fosse admitido na ordem da cavalaria ou se a
filha mais velha fosse dada em casamento; tinha de comparecer na corte do senhor durante os processos
legais, etc. Se um vassalo no cumprisse estes deveres para com o seu senhor, este podia retirar-lhe o feudo.
As terras dos proprietrios feudais eram divididas em duas partes: havia o domnio que pertencia
pessoalmente ao senhor da casa senhorial e que era cultivado pelos servos a troco de uma renda e tambm as
terras pertencentes aos servos. Cada servo tinha uma parcela de terra que cultivava independentemente, com
os seus prprios instrumentos e animais de tiro. Estas parcelas produziam o suficiente para que o campons se
sustentasse a si e sua famlia e pagasse ao senhor a renda, quando esta tinha que ser paga total ou
parcialmente em produtos. Embora as condies de vassalagem fossem duras para o campons, ele podia
trabalhar a sua prpria terra independente e os chefes da comuna dos servos determinavam como devia o
domnio ser semeado, e que rotao de colheitas se devia seguir. Isto significava que os servos eram
economicamente independentes dos seus suseranos, eram senhores de si prprios, e deles o proprietrio das
terras podia receber a renda por meio de coero no-econmica, quer direta quer disfarada.
Havia vrias formas de coero no-econmica: a dependncia pessoal do suserano, a dependncia do servo
em relao ao suserano no que se referia posse da terra (era fato aceito que todas as terras do proprietrio,
incluindo as terras dos servos pertenciam ao senhor); finalmente, a dependncia do servo em relao ao
suserano como representante do poder poltico, legal e administrativo. Como os senhores feudais no eram s
proprietrios, mas tambm guerreiros e cavaleiros, isto quer dizer que eles tinham meios suficientes ao seu
alcance para obrigar os servos a cumprir as suas obrigaes quando necessrio.

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A economia medieval quer na agricultura quer, como veremos mais tarde, na indstria, caracterizava-se pela
produo em pequena escala. Os instrumentos agrcolas eram pequenos, feitos para uso individual, eram
iguais aos que eram utilizados pelos artfices. Assim, a base material de toda a cultura medieval era,
sobretudo, o trabalho dos camponeses numa economia camponesa, isto , a pequena propriedade do pequeno
produtor independente nas aldeias e, numa fase posterior, as empresas pequenas dos artfices nas cidades.
A classe dominante no tomava parte diretamente no processo de produo e o seu papel positivo no comeo
da era feudal consistiu s no fato de que, como proprietrios, tambm eram guerreiros, protegiam as terras
arrendadas dos pequenos produtores contra a pilhagem dos sditos de outros proprietrios e dos estrangeiros,
e mantinham a lei e a ordem essenciais no campo, o que era uma condio essencial para qualquer produo
regular. Por outro lado, os proprietrios feudais protegiam e consolidavam o sistema de explorao tpico da
economia feudal.
Dado que todos os artigos materiais necessrios para a vida cotidiana eram produzidos em pequenas
propriedades, cujos donos eram economicamente independentes dos seus senhores, isto significava que
trabalhando mais, os camponeses podiam obter um excedente sobre a produo mnima vital para si prprios
e para as suas famlias para alm do que era devido ao senhor. A residia o enorme progresso da ordem feudal
quando comparada com a sociedade que praticava escravatura.
Os escravos trabalhavam a terra do seu senhor utilizando os instrumentos e os meios de produo do senhor e
depois lhe entregavam todos os frutos do seu trabalho, recebendo em troca apenas aquilo que era
absolutamente necessrio para a sua subsistncia. O escravo odiava o seu trabalho e tentava fazer o menos
possvel, e muitas vezes partiam os instrumentos de trabalho e mutilava os animais de tiro do senhor como
vingana pela sua dignidade humana violada.
O servo medial, por mais duro que fosse o seu destino, trabalhava na sua terra independente e tinha interesse
em elevar o nvel de produtividade do seu trabalho. Como consequncia, a sociedade feudal, embora
construda sobre as runas do sistema de escravatura e sobre as altas realizaes culturais da era precedente,
mostrou ser capaz de um desenvolvimento positivo, embora extremamente lento.
Guerras na Sociedade Feudal
O poder dos senhores feudais dependia do nmero de vassalos que lhes pagavam renda. Por issso mesmo, os
senhores de uma casa senhorial estavam sempre a tentar aumentar o nmero dos seus vassalos, isto , de
camponeses e habitantes das cidades ao seu servio, e a maneira mais fcil de consegui-lo era tirar vassalos
aos vizinhos, entre os senhores feudais como eles. Assim, as guerras locais entre os senhores foram uma
caracterstica permanente da Idade Mdia. Estas guerras eram acompanhadas por incndios de aldeias e de
cidades inteiras, e por massacres do povo, mtodos esses que mineram as formas de produo da sociedade.
Isto teria sido impossvel se os senhores individuais cumprissem os preceitos legais que so inerentes aos
Estados unificados e centralizados. No entanto, tais Estados no existiam na alta Idade Mdia. Os fatores
econmicos que levaram desintegrao dos reinos brbaros em propriedades ou senhorios tambm levaram
ao declnio dos Estados brbaros. Os senhores individuais transformaram-se em centros da vida poltica, uma
vez que se tinham j tornado centros da vida econmica da sociedade feudal construda como era por duas
classes. Os senhores feudais tornaram-se no s proprietrios de terras, mas tambm acabaram por representar
o poder poltico para aqueles que viviam nos seus domnios.
medida que as propriedades cresceram em extenso, os sditos dos brbaros, uma vez que tinham recebido
terras, e a nobreza local, depois de ter enriquecido e dado a sua proteo aos antigos pequenos camponeses
independentes, apropriaram-se do direito de julgar e de aplicar penas ao povo da regio quando a lei e a
ordem eram infringidas, e, como guerreiros, apropriaram-se do direito de recrutar bandos de sditos armados.
Os reis no eram suficientemente poderosos para impedir os nobre locais de aumentarem o seu poder por
esses processos, e, em alguns aspectos, encorajavam mesmo as suas ambies, visto que a nica maneira de
compensar os membros dos seus sqitos e os seus leiais servidores, quando a economia natural estava na
ordem do dia e o comrcio estava ainda pouco desenvolvido, era dar-lhes terra e o direito de cobrarem
impostos e tributos em gneros populao local para o seu prprio proveito. Desta maneira, o poderoso

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proprietrio de terras, dentro dos limites do seu domnio, no era s dono de terras, mas tambm autoridade,
isto , um indivduo investido de poderes administrativos e legais, no que respeitava ao povo que trabalhava
no seu prprio senhorio.
A Hierarquia Feudal
Naquele perodo ainda havia reis, mas o verdadeiro poder pertencia aos proprietrios locais. Os senhores
feudais mais poderosos, que tinham recebido as suas propriedades diretamente do rei, consideravam-se a si
prprios iguais ao rei, seus pares, embora se apelidassem de seus servidores ou vassalos. Os proprietrios
menos poderosos, que no tinham recebido os eus feudos diretamente do rei, mas de grandes nobres, eram
vassalos desses mesmos senhores e obrigados ao seu servio. Os que tinham as propriedades menores eram
cavaleiros e, por sua vez, estavam submetidos como vassalos aos senhores mais poderosos. Toda a classe
dominante era composta de uma complexa pirmide hierrquica; no vrtice, estava o rei, mais abaixo vinham
os senhores com ttulo (tais como duques, condes, abades de mosteiros importantes), depois vinham os bares
e, por fim, os simples cavaleiros. Todos estes grupos estavam unidos por um interesse comum: explorar o
povo trabalhador, e, durante a alta idade mdia, este interesse comum foi suficiente para assegurar o
cumprimento obediente pelos camponeses, da sua obrigao de alimentarem, vestirem e calarem a classe
dominante. Por isso, nessa altura, no existiam outros padres sociais. E porque a unidade de um reino
brbaro, mesmo de um reino to extenso como o imprio de Carlos Magno, se formava volta do rei, mais
tarde ou mais cedo estes Estados desintegraram-se e foram divididos em alguns senhorios, cujos proprietrios
estavam de um modo ou de outro obrigados a prestar vassalagem uns aos outros e, finalmente, ao prprio rei.
Na prtica, o papel do rei era pouco significativo, visto que cada senhor tratava diretamente com o seu
superior imediato, a cujas exigncias tinham de atender. No reino franco, onde o modelo social feudal estava
particularmente bem definido, imperava o princpio: O vassalo do meu vassalo no meu vassalo.
A economia da alta Idade Mdia centrava-se, portanto, e principalmente, na agricultura e no trabalho da
aldeia, e o seu carter social era determinado pelo processo de feudalizao. Os desenvolvimentos polticos
deste perodo foram a transio do antigo reino brbaro para uma multido de reinos brbaros, nos quais o
poder poltico estava dividido entre numerosos senhores feudais, que exerciam autoridade econmico e
administrativa sobre os servos, seus vassalos.
Resistncia Popular Servido Feudal
importante mencionar ainda outro aspecto importante deste primeiro perodo da sociedade primitiva
baseada na comuna para a sociedade feudal foi de fato uma transio de uma sociedade pr-classes para uma
sociedade de classes que implicava a servido das massas do povo trabalhador, a transformao dos antigos
camponeses livres das comunas de aldeia, com direitos hereditrios sobre suas terras, em servos dependentes
privados da sua liberdade e das suas terras, que se tornaram propriedade do seu suserano. Os trabalhadores
no estavam, naturalmente, todos preparados para aceitar submissamente este estado de coisas. A luta de
classes surgiu, tambm, frequentemente na poca feudal, algumas vezes de forma latente, outras vezes
declarada. Enquanto as relaes feudais estavam em formao, os servos levantavam-se frequentemente para
defender a sua liberdade e tentavam restabelecer a igualdade das comunas primitivas. E, mesmo depois de as
relaes feudais se terem firmemente estabelecido, os servos ainda continuavam a protestar, ou recusando-se
a cumprir novos deveres e algumas vezes recorrendo revolta aberta contra a classe exploradora.
O papel da Igreja
A classe dominante tinha conscincia de que a violncia descarada no era suficiente para garantir a
obedincia dos camponeses. Alm do Gldio temporal utilizavam tambm meios espirituais a Igreja (a
Igreja Catlica na Europa Ocidental), que tinha o monoplio da ideologia e da conscincia dos seres
humanos.
A Igreja ensinava que o mundo fora criado por um Deus de bondade, e que a situao aqui na Terra, onde uns
eram ricos e outros pobres, uns dominavam e outros obedeciam, uns administravam e outros eram
governados, tinha sido ordenada por Deus, e quem protestasse contra as determinaes de Deus no s era
rebelde como pecador. Assim, todo trabalhador devia cumprir o seu dever sem levantar problemas, alimentar

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e vestir o seu senhor e trabalhar para ele, no s por temor, mas por uma questo de conscincia. A maior
parte dos trabalhadores da Idade Mdia era composta de camponeses com tendncias para superstio e para
aceitar as ideias religiosas ensinadas pela Igreja, que exerciam uma grande influncia sobre eles, e, assim, se
tornaram uma poderosa arma nas mos da classe dominante nos seus esforos para preservar e consolidar o
sistema feudal de explorao.
Os senhores apreciavam no seu justo valor o til papel da Igreja Catlica e eram generosos nos donativos que
lhe faziam. Como consequncia disso, a Igreja, mesmo da alta Idade Mdia, veio a possuir vastas terras e os
seus ministros de escales mais elevados contavam-se entre os membros mais influentes da classe dominante.
Os Abades dos grandes mosteiros e os Bispos consideravam-se a par dos nobres mais destacados, tais como
Duques e Condes.
Os Bispos de Roma, que vieram a ser chamados Papas, eram obrigados a desempenhar as suas funes
administrativas tal com as religiosas, e a proteger a populao dos brbaros. Assim acabaram por ser
detentores de considervel autoridade e em breve reclamaram a direo espiritual de todo mundo cristo.
4. A EUROPA OCIDENTAL NOS SCULOS XI-XV
A Separao Indstria - Agricultura e a Ascenso das Cidades
Embora as foras de produo se desenvolvessem lentamente no incio da Idade Mdia, apesar disso o
progresso foi firme, e o primeiro resultado deste processo foi uma nova diviso social do trabalho que
facilitou mais o progresso econmico por toda a Europa. Gradualmente comeou a traar-se uma linha
divisria entre a indstria e a agricultura. Apareceram cada vez mais cidades e outras aumentaram,
desenvolvendo-se como centros industriais e comerciais. Resultado deste desenvolvimento foi tambm o
aparecimento da relao artigos-moeda.
As crescentes necessidades da sociedade medieval a partir do sculo XI obrigaram os camponeses que se
dedicavam ao comrcio, alm do seu principal trabalho, o agrcola, a estabelecerem-se como ferreiros,
teceles, alfaiates e sapateiros, a ocuparem cada vez mais tempo com estes ofcios subsidirios a cada vez
menos tempo com a agricultura. Estes camponeses muitas vezes deixavam as aldeias e estabeleciam-se em
stios onde era fcil vender os seus artigos e receber em troca deles os produtos da terra de que precisavam,
para se alimentarem e s suas famlias (em encruzilhadas, nas margens dos rios, em lugares onde tinham a
proteo dos castelos ou dos mosteiros).
Os mercadores tambm comearam a estabelecer-se gradualmente em tais lugares e, por fim, conseguiram
restaurar o comrcio que tinha declinado muito desde a queda do Imprio Romano.
O primeiro tipo de comercio a ser restabelecido na Europa foi o comrcio dos artigos caros e facilmente
transportveis de terras distantes, particularmente do Oriente, tais como tecidos de Bizncio, marfim e ouro da
sia Menor e da ndia, e perfumes da Arbia. Gradualmente, contudo, os mercadores que se estabeleceram ao
lado dos artesos comearam a vender os artigos produzidos pelos artesos locais e desta maneira dava aos
artesos a possibilidade de espalhar a sua mercadoria fora dos limites das suas regies. Assim se
desenvolveram novas cidades europias como centros comerciais e industriais.
Inicialmente, estas cidades eram pouco mais do que aldeias grandes, cujos habitantes se dedicavam tanto
agricultura como ao comrcio e tinham suas pastagens, terras arveis, florestas e lagos ou rios. Mas, pouco a
pouco, a indstria ia exigir cada vez cada vez mais tempo e esforo dos trabalhadores das cidades e muitas
vezes eram obrigados a trocar a sua mercadoria com os camponeses das aldeias vizinhas para obter as
matrias-primas essenciais e os produtos de que necessitavam para sustentar as suas famlias.
Apareceram, ento, guildas, cujos membros eram pequenos produtores que trabalhavam as suas prprias
pequenas propriedades e empregavam trabalhadores como diaristas e aprendizes, cujo nmero (tal como a
organizao do trabalho e da produo como um todo) estava rigorosamente estipulado nas escrituras das
guildas. O principal objetivo destas escrituras era estabelecer e fixar as condies de vida e de trabalho
uniformes para os membros efetivos da guilda, ou seja, os mestres, porque os jornaleiros eram na realidade
trabalhadores assalariados, assim como aprendizes, que pagavam a sua instruo com o trabalho.

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Os interesses dos jornaleiros e dos aprendizes no eram compatveis com os dos mestres e a luta de classes
entre estes dois grupos agudizou-se, gradualmente, medida que os mestres comeavam a constituir um setor
privilegiado da sociedade e deixaram de autorizar os jornaleiros a invadirem os seus domnios.
O conflito entre as cidades e os proprietrios de terras
A populao concentrada nas cidades era mais unida do que no campo e podia competir com a nobreza, em
cujas terras as cidades tinham sido fundadas. Por fim, quer por conflito, quer por compra de vrios direitos,
muitas cidades tornaram-se comunas, que se auto-governavam, quase completamente independentes dos
senhores. As cidades conquistaram ainda o direito de ter a sua prpria cmara, de eleger os seus funcionrios,
de comprar a iseno de impostos, do servio militar e do trabalho obrigatrio e de assegurar a todos os
habitantes a sua liberdade pessoal. Como se dizia naquele tempo: o ar da cidade faz um homem livre.
As cidades da Itlia em particular Veneza, Gnova, Amalfi, Npoles, Palermo, Milo e Florena foram as
primeiras a expandir a reforar os laos comerciais com o Oriente, comeando logo nos sculos IX e X. Os
mercadores destas cidades prosperaram rapidamente com o comrcio com o Oriente e em pouco tempo as
cidades no s conquistaram o direito ao autogoverno aos senhores em cujas terras viviam, quer fossem
bispos ou nobres, mas tambm se tornaram repblicas independentes. As cidades de Flandes eram muito
prsperas, graas aos seus txteis, que eram muito apreciados no Norte da Europa, e no sculo XII, as cidades
do Sudoeste da Alemanha tambm comearam a ter importncia. Na Inglaterra e na Frana comeou um
espetacular desenvolvimento urbano no sculo XI e o comrcio e a indstria floresceram nas cidades nos
sculos XII e XIII.
A Sociedade Feudal avana
Os resultados deste desenvolvimento urbano e da expanso da indstria e do comrcio foram to importantes
e diversos atravs da Europa que a poca em que surgiram e o seu subsequente desenvolvimento podem ser
considerados como o incio do perodo do feudalismo avanado, quando as foras de produo (isto , as
tcnicas agrcolas e industriais e as tcnicas de trabalho adotadas por aqueles que participavam na produo
em reduzida escala, tpica da sociedade feudal) tinham o mais alto nvel de desenvolvimento possvel na
economia feudal de pequena escala.
Na verdade, a indstria urbana, medida que se desenvolveu, forneceu aos trabalhadores agrcolas suficientes
utenslios de ferro, que se encontravam agora mesmo nas casas mais modestas. As crescentes necessidades de
produtos agrcolas dos habitantes da cidade levaram os camponeses a cultivar mais terras e a desenvolver a
criao de gado, as tcnicas de lavrar a terra, a tcnica das hortas e a plantao de pomares. Ao mesmo tempo
em que houve avanos significativos na agricultura, os melhoramentos tcnicos mais importantes deram-se na
indstria urbana, e consequentemente nas cidades, onde as foras de produo revelaram o mais
impressionante desenvolvimento da Idade Mdia. Cresceram centros industriais que exportavam os seus
produtos pela Europa (centros das indstrias txteis, de l, da seda e, mais tarde, de algodo e dos couros,
artigos de metal e cermica, etc.).
O desenvolvimento das cidades europias e consequente avano das foras de produo tambm foram
fatores decisivos tanto no desenvolvimento poltico como no desenvolvimento social. Era nas cidades, que se
tinham tornado centros de ofcio e comrcio, que a classe dominante podia realizar os seus lucros, os quais
por vezes excediam vrias vezes os das aldeias. Contudo, os artesos e os comerciantes uniam-se para
defender os seus interesses mais do que os camponeses, e geralmente gozavam de liberdade pessoal. Logo
desde o incio opuseram-se nobreza e sua lei.
Isto significou que o campesinato, se no conseguiu aliados entre os habitantes das cidades, pelo menos
encontrou simpatizantes na sua luta contra os proprietrios das terras e, deste modo, conseguiu aligeirar
consideravelmente a sua carga.
O desenvolvimento urbano tambm trouxe consigo importantes alteraes na vida poltica da Europa desse
perodo. Os comerciantes e os artesos estavam interessados em expandir os seus mercados e laos comerciais
em geral, e, assim procuraram evitar guerras locais e assegurar pelo menos um mnimo de lei e de ordem nas

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terras onde exerciam a sua atividade (em primeiro lugar isto significava a rea onde os homens falavam
lnguas mutuamente inteligveis). Por esta razo, os habitantes das cidades apoiavam sempre os governos
centralizados que tinham a autoridade necessria para acabar com a arbitrria violncia dos nobres, que
chegavam a considerar os assaltos nas estradas como uma expresso suprema de valor. Quase
simultaneamente com a onda de desenvolvimento urbano surgiram alianas espontneas entre os reis
europeus e os seus sditos das cidades. As cidades ajudavam os reis europeus quer com dinheiros quer com
destacamentos armados para assegurar a obediente submisso dos seus vassalos. Isto, por sua vez, levou
consolidao de alguns estados centralizados europeus, antecessores das atuais grandes potncias, no final do
sculo XV.
Este perodo da Idade Mdia (sculos XII-XV) trouxe alteraes extremamente importantes, preparando o
caminho para a transio para novas relaes de produo tanto na agricultura como na indstria.
A explorao de minas e o fabrico de artigos de ferro, que na alta Idade Mdia fora mais precioso do que o
outro, tinha-se agora desenvolvido em larga escala: o ferro tinha se tornado to barato que as relhas de arado
de ferro, as lminas de enxadas, os dentes das grades de lavoura, as foices e outros utenslios agrcolas tinham
substitudo em toda a parte os utenslios de madeira nas casas dos camponeses. Na segunda metade di sculo
XII, Novas terras foram utilizadas na agricultura depois de serem devastadas as florestas que cobriam grandes
extenses na Alemanha, no Norte da Frana e na Inglaterra. Nesta altura, as tcnicas de fertilizao das terras
tambm tinham melhorado, o que fez aumentar bastante as colheitas de cereais. medida que se foram
desenvolvendo mais as cidades e que a populao se foi expandindo, as hortas e as rvores de fruto
comearam a desempenhar um papel importante na agricultura. Embora no sculo XIV e no princpio do
sculo XV, como resultado da Peste Negra (1348-1351) e de grandes guerras, tenha havido uma ntida
diminuio na populao da Europa e a falta de mo de obra fosse to grave que causou mesmo uma crise na
agricultura (refletida no fato de que muitas das terras recentemente cultivadas no sculo XIII foram
abandonadas e como resultado o fornecimento de gneros foi consideravelmente reduzido), este estado de
coisas foi temporrio e na segunda metade do sculo XV j se observavam outros progressos na agricultura. A
indstria progrediu ainda mais.
5. O APARECIMENTO DO PRIMITIVO CAPITALISMO NA EUROPA OCIDENTAL
Este captulo tratar do terceiro estgio da Idade Mdia, quando dentro da trama das relaes de produo
feudal apareceram elementos de um novo modo de produo capitalista. Este processo resultou do avano de
tcnicas e da organizao de produo.
O desenvolvimento da explorao das minas de ferro foi um fator extremamente importante neste processo,
pois o ferro era o metal mais importante tanto para a agricultura como para a indstria. Foram utilizados os
primeiros altos fornos e neles obtido o ferro em barra e depois se fez mistura com ao e ferro. Outros metais
valiosos, o cobre, o estanho e o chumbo, foram explorados e houve importantes inovaes nas tcnicas de
explorao de minas. Os povos aprenderam a utilizar poos de fundos e inventaram maneiras de extrais a
gua e de ench-los de ar. Foram inventadas mquinas movidas a gua e azenhas.
Tambm houve grandes progressos nos transportes. Com a ajuda do compasso empreendiam-se agora grandes
viagens por mares afastados da terra; introduziram-se novas velas que tornavam possvel virar de bordo contra
o vento. Todas estas novas descobertas e invenes prepararam o caminho para as grandes descobertas
geogrficas do perodo desde o final do sculo XV ao final do sculo XVI.
As Grandes Descobertas Geogrficas
Foi neste perodo que os europeus descobriram muitos pases novos e abriram novas rotas at a
desconhecidas para distantes regies do globo. Em 1492, um marinheiro genovs ao servio da coroa
espanhola, Cristvo Colombo, descobriu a Amrica, que mais tarde recebeu o nome de outro explorador
genovs, Amrico Vespcio, que iria fazer o mapa do novo continente.
Entre 1497-1498, Vasco da Gama foi de Portugal ndia pelo cabo da Boa Esperana.

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Em 1519, o explorador portugus Ferno de Magalhes completou a sua primeira viagem da volta ao Mundo
ao servio do rei de Espanha. Partindo de Espanha em direo ao Oeste acabou por descobrir o estreito que
separa a Terra do Fogo (o estreito de Magalhes) e continuou a navegar pelo oceano Pacfico at s ilhas
Filipinas. Aqui foi morto numa escaramua com os nativos, mas os seus companheiros continuaram a viagem
sob o comando de Del Cano e em Setembro de 1522 chegaram Espanha, tendo perdido a maior parte da
tripulao (desapareceram 218 dos 234 homens) por causa da fome e da doena.
No sculo XVII, a Austrlia foi descoberta pelos holandeses.
O Aparecimento do Modo de Produo Capitalista
Vrias inovaes nas tcnicas de produo aumentaram o nvel da produtividade do trabalho. No entanto, a
produo em pequena escala, tpica da Idade Mdia, era inadequada para promover o aperfeioamento dos
utenslios de trabalho: os padres organizados da indstria medieval no eram de molde a encorajar os
inventos e melhoramentos. As guildas medievais faziam o possvel por obstruir o aperfeioamento das
tcnicas ou da organizao do trabalho, receando que isso levasse a que uns enriquecessem mais do que os
outros. Entretanto, a necessidade de expandir a produo fazia-se sentir cada vez mais. Isto acontecia
particularmente com as indstrias, tais como a txtil, que desde h muito estava organizada para fornecer um
grande mercado interno e externo; e ainda a produo de seda e l de Florena e com a indstria de tecidos de
Gent, Bruges e Ypres. Aqui iriam aparecer as primeiras caractersticas da transio para o capitalismo.
Novas caractersticas que preparavam o caminho para grandes mudanas futuras apareceram gradualmente no
sistema de guildas. A maior produtividade do trabalho e o considervel aumento do volume de produo em
vrias indstrias levou a uma diviso do processo de produo em algumas operaes ou processos separados,
cada um deles levando a cabo por uma guilda. Assim, na indstria txtil florentina foram estabelecidas
guildas de teceles, fiandeiros e tintureiros exemplo daquilo que se chama diviso de trabalho entre guildas
separadas.
Mas outras mudanas estavam a ocorrer. Os mercadores que dispunham de meios para isso compravam
muitas vezes grandes quantidades de produtos de uma ou mais guildas e depois se encarregavam de vend-los
e de organizar o transporte necessrio para o local onde iam ser vendidos e consumidos. Ento comearam a
ocupar-se, pouco a pouco, do fornecimento de matrias-primas e mais tarde de utenslios de trabalho,
tornando os membros das guildas cada vez mais dependentes dos comerciantes. Como as cartas de instituio
das guildas medievais estabeleciam limites definidos organizao progressiva desta dependncia, os
mercados concentravam muitas vezes a sua atividade nas aldeias onde os camponeses se tinham dedicado a
vrias profisses desde tempos imemoriais, e se tinham dedicado a vrios tipos de produo (particularmente
a produo txtil) para obviar s suas necessidades e s das suas famlias. Os mercadores forneciam a estes
artesos de aldeia matrias-primas e utenslios rodas de fiar, teares, tintas, etc., e estes em breve ficaram
dependentes deles. Os mercadores pagavam-lhes o menos possvel pelo seu trabalho, exigiam um alto juro
sobre as matrias-primas, utenslios e outros materiais que lhes forneciam e, finalmente, vendiam o que eles
produziam pelo mais alto preo possvel. Os artesos das aldeias ficaram desde ento altamente dependentes
dos mercadores, especialmente quando estes comearam a superintender na produo no prprio local da
produo.
Este tipo de comerciantes emprestava aos artesos matrias-primas e utenslios e exigiam-lhes que vendessem
o que produziam apenas a eles, sabendo muito bem que iam receber a longo prazo muito mais do que tinham
pago originalmente pelos materiais emprestados.
Mais tarde ou mais cedo receberiam no s o custo dos objetos fornecidos aos artesos e os juros, mas
tambm tirariam proveito da venda do produto acabado. Porque o produto acabado valia mais do que as
matrias-primas de que era feito, no s porque o preo do produto acabado inclui o preo das matriasprimas e de parte do custo dos utenslios de produo utilizados, mas, sobretudo, porque a sua produo
exigia uma quantidade especfica de trabalho humano.
Os empreendedores pagavam aos artesos s uma parte do trabalho que estes despendiam na produo, e
guardavam o resto para si. O trabalho apropriado deste modo pelo empresrio chama-se trabalho excedente e

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o produto acabado e produzido pelo trabalho excedente mais tarde vendido no mercado e traz ao empresrio
um sobre valor ou lucro excedente, pelo qual o empresrio afirma a sua autoridade sobre os trabalhadores a
quem paga. Nesta fase do desenvolvimento social ele no desempenhava um papel direto na superviso da
produo e deixava-a continuar como tinha existido at a, mas j estava a pagar a trabalhadores que estavam
a produzir mais do que o custo da sua fora de trabalho. Estes exploravam os seus trabalhadores assalariados
para receberem mais dinheiro. O preo pelo qual o empresrio ganha controle sobre a fora de trabalho de um
trabalhador o salrio deste. A soma que o empresrio investe no trabalho dos praticantes e dos artesos das
aldeias chama-se capital a soma que traz o valor excedente e ele chama-se capitalista. O valor
excedente uma caracterstica essencial do modo de produo capitalista; o fim para que dirigida a
atividade do capitalista e no qual ele v a razo da sua atividade.
A Fbrica
Vejamos agora a maneira como os primeiros capitalistas tentaram aumentar os seus lucros. De incio,
costumavam comprar o produto acabado aos produtores individuais, mais tarde comearam a tomar parte
direta na superviso da produo. Esta superviso assumiu vrias formas. Por exemplo, o empresrio obrigava
os artesos a realizar algumas das operaes mais caras ou mais complexas, tais como a tinturao dos
tecidos, em instalaes suas, sob a sua superviso direta. Mais tarde ainda podia concentrar todas as operaes
de um tipo especfico de produo em instalaes suas, sob a sua superviso direta. Mais tarde ainda no
podia concentrar todas as operaes de um tipo especfico de produo em instalaes especiais sob a sua
superviso direta. Esta ltima etapa levou ao aparecimento de manufaturas, instituio primitiva da produo
capitalista que estava espalhada pela Europa no fim do sculo XV e que ia predominar at ao sculo XVIII:
por isso se chama a este perodo o perodo das manufaturas. Este nome deriva da expresso latinamanu
facio (feito com a mo), porque todas as operaes essenciais nestas manufaturas eram feitas mo pelo
trabalhador com a ajuda dos pequenos utenslios manuais. Se o capitalista fazia com que todo o trabalho, isto
, todas as operaes necessrias preparao de um dado produto fossem feito em instalaes sob a sua
superviso, a manufatura era considerada centralizada; se, pelo contrrio, o capitalista contratava homens
individuais que trabalhavam nas suas oficinas, este tipo de manufatura era chamada dispersa. Finalmente,
existia um terceiro tipo, na qual algumas operaes de produo eram realizadas nas oficinas de artesos
individuais e o resto em instalaes que pertenciam ao empresrio sob a sua superviso e administrao.
O Aparecimento de uma Classe de Trabalhadores Assalariados
Os trs tipos de manufaturas acima descritos eram todos empresas capitalistas, porque aqueles que nelas
trabalhavam eram trabalhadores assalariados, que vendiam a sua fora de trabalho ao capitalista, o qual
explorando esta fora de trabalho obtinha para si um valor excedente, a parte principal do seu lucro. A sede do
lucro era a fora motora que estava por trs de todas as empresas dos capitalistas e este lutava sempre por
aument-lo, tentando pagar ao trabalhador o menos possvel e obrigando-o a produzir o mais possvel. No que
se refere ao primeiro objetivo, o capitalista tinha interesse em garantir que houvesse o maior nmero possvel
de pobres na cidade, privados de meios de produo e de subsistncia, que, por isso, eram obrigados a vender
a sua fora de trabalho, a nica coisa de que podiam dispor. Quantos mais houvesse, menos o capitalista tinha
de lhes pagar como salrio. Assim, para elevar a produtividade de trabalho dos trabalhadores assalariados o
dono da fbrica determinou uma detalhada diviso de trabalho: cada trabalhador realizava uma s operao, o
que significava que se habituava a um s e mesmo movimento a ser executado com os mesmos instrumentos.
Estes trabalhadores de especialidade em breve passaram a executar a sua parte no processo de produo com
mais rapidez e podiam, assim, realizar um maior nmero de operaes em certo perodo de tempo do que o
artfice medieval que realizava sozinho todos os passos do processo da produo, que envolvia vrias
operaes que requeriam todas elas movimentos diferentes.
Outro fator que desempenhou um papel importante na elevao da produtividade do trabalho foi o
aperfeioamento dos utenslios usados na produo. Quanto melhores fossem os utenslios utilizados pelos
trabalhadores da manufatura, quanto mais adequados nica operao que tinham de executar, menos tempo
gastariam nela e mais produziam. Naturalmente que era do interesse dos donos das manufaturas adquirir
utenslios aperfeioados e conseguir por este meio maiores proventos.

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O novo modo de produo prometia grandes lucros a todos aqueles que nele investissem o seu capital, e, por
isso, o nmero de manufaturas aumentou rapidamente. Cada dono de uma manufatura tinha em geral um
vizinho que competia com ele, tentando produzir melhores produtos e mais baratos, porque essa era a nica
maneira de se sentir seguro apesar da competio. O modo capitalista de produo, por isso, deu origem a
grandes aperfeioamentos dos instrumentos de produo e a uma revoluo nas tcnicas de produo. A
introduo de novas tcnicas aperfeioadas pelos primeiros capitalistas no interesse de obterem o lucro
mximo, foi uma caracterstica progressista deste modo de produo. A necessidade de processos de produo
eficientes levou as pessoas a pensar em substituir as mos humanas por mquinas que executassem operaes
semelhantes, mas com mais velocidade e preciso. Tudo isto levou ao aparecimento da mquina,
substituio da manufatura pela fbrica e teve como resultado o enorme progresso tcnico tpico da idade
moderna. Os primitivos manufatureiros intensificaram o trabalho dos seus trabalhadores assalariados
melhorando a organizao das suas empresas, treinando melhor os trabalhadores, em resultado do que muitos
deles se tornaram peritos no seu ofcio, e, finalmente, introduzindo melhores instrumentos de trabalho.
O aparecimento do novo modo capitalista de produo teve consequncias histricas e anunciou uma nova era
na histria da humanidade. Estas consequncias fizeram-se sentir pela primeira vez na catstrofe que caiu
sobre todos os pequenos produtores tanto nas cidades como nas aldeias. As massas trabalhadoras da cidade e
do campo converteram-se em pouco tempo cm proletrios empobrecidos, isto , pessoas que, privadas dos
meios e dos instrumentos de produo e dos meios de subsistncia, eram obrigadas a viver, vendendo a sua
fora de trabalho.
As Primeiras Acumulaes de Capital
Para que a explorao dos trabalhadores assalariados se tornasse possvel era necessrio que a grande massa
de camponeses e artfices fosse privada dos instrumentos e meios de produo e dos meios de subsistncia e
fosse obrigada a viver vendendo a sua fora de trabalho. Na verdade, este fenmeno precedeu o aparecimento
do modo capitalista de produo em todo o Mundo. Foi atravs de expropriaes que expulsaram os
camponeses das terras, atravs da runa e do empobrecimento dos artfices, que todos os meios de produo
a terra, os instrumentos de produo, e, portanto, os meios de subsistncia dos trabalhadores acabaram
por se concentrar nas mos de uma minoria de capitalistas, que dispunham a seu bel-prazer, no s de tudo o
que tinham tirado s massas trabalhadoras, mas tambm dos trabalhadores que tinham sido obrigados a
vender-lhes a sua fora de trabalho.
A evoluo desta primeira acumulao de capital pode reconstituir-se com mais facilidade em Inglaterra, pas
que representa um modelo clssico de desenvolvimento capitalista. Por causa da sua abundante pluviosidade,
a Inglaterra era rica de viosas pastagens. Durante sculos, os Ingleses tinham prosperado criando gado e
vendendo l Flandres, onde era transformada em tecidos. medida que a procura dos txteis aumentou, a l
encareceu e, no final do sculo XV, comerciantes ingleses comearam a organizar as suas prprias
manufaturas para a produo de tecidos de l. A procura de l aumentou mais e os representantes da classe
dominante inglesa, para expandirem a sua lucrativa produo de l comearam a expulsar os seus camponeses
das suas terras, a cercar a terra assim adquirida para que ningum a pudesse usar, e a transform-las em terras
de pasto. Vezes houve em que aldeias inteiras foram destrudas, e os camponeses, que ficaram arruinados,
depois de perderem as suas terras dirigiram-se s cidades para procurarem trabalho nas manufaturas.
A Expropriao dos Camponeses
O notvel erudito ingls do sculo XVI, Thomas More, escreveu que na Inglaterra os carneiros esto a comer
as pessoas. Em meados do sculo XVIII, o campesinato como classe tinha desaparecido no pas. A terra
estava nas mos dos senhores, poderosos proprietrios de terras, que a alugavam a lavradores para que estes a
trabalhassem com a ajuda de jornaleiros assalariados. Foi assim que o modo de produo capitalista se tornou
predominante na agricultura inglesa.
O progresso econmico foi conseguido custa da runa dos pequenos produtores e como as manufaturas no
podiam, particularmente nos primeiros tempos, absorver toda a massa de camponeses expulsos da terra,
muitos foram obrigados a vaguear pelo pas procura de trabalhos ocasionais, e se no o encontrassem,
tinham de se entregar mendicidade, ao roubo e pilhagem. A resposta do governo foi a promulgao de

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duras leis contra a vagabundagem. A forca era a pena para o roubo de coisas to pouco importantes como um
leito. De acordo com uma lei promulgada por Eduardo VI em 1547, todos aqueles que no quisessem
trabalhar podiam ser escravizados por quem os denunciasse. Alguns podiam ser chicoteados e acorrentados e
obrigados a trabalhar assim. Se um trabalhador se ausentasse por duas semanas sem autorizao, era reduzido
escravatura por toda a vida e gravavam-lhe na fronte a letra S; se fugisse pela terceira vez era enforcado
como criminoso.
A Runa dos Artesos
Embora a sorte dos camponeses expulsos das suas terras fosse cruel a dos artfices no era melhor. O nmero
cada vez maior de manufatura em muitas esferas da indstria levou inevitavelmente runa artfices, que se
revelaram incapazes de competir com as manufaturas que podiam produzir mercadoria mais barata e de
melhor qualidade. Os artfices foram obrigados a fechar as suas oficinas e, se tivessem sorte, podiam trabalhar
como assalariados em manufaturas, ou juntavam-se ao rebanho de vagabundos e pobres.
A Pilhagem Colonial.
Depois de terem provocado o empobrecimento do seu prprio campesinato, as classes dirigentes inglesas
(particularmente os sectores que estavam diretamente ligados produo capitalista, isto , os proprietrios de
terra que se tinham tornado capitalistas e os donos das manufaturas, que queriam ser admitidos nas fileiras da
nobreza), incitados por uma insacivel sede de riqueza, voltaram-se para as colnias. Foi nesta altura que
surgiram as polticas coloniais das potncias europeias, o colonialismo com todos os seus horrores a
escravizao de povos estrangeiros, o roubo descarado e a expropriao das suas riquezas. Primeiro, os
Espanhis e os Portugueses, e depois os Ingleses, voltaram o seu olhar esfaimado para as terras recentemente
descobertas. Os cruis e implacveis hidalgos Espanhis e Portugueses devastaram literalmente a Amrica
Central, os Ingleses liquidaram grande nmero de nativos da Amrica do Norte e os Holandeses penetraram
no Sudeste da sia.
Os Holandeses que de incio tinham ficado para trs dos seus rivais Ingleses e Espanhis, em breve
compensaram o tempo perdido. A histria do colonialismo holands do sculo XVII fornece um exemplo
clssico de uma primitiva potncia colonial com o seu recorde de traies, subornos, assassnios e baixa
crueldade. Os colonialistas holandeses chegaram ao ponto de raptar homens na ilha de Celebes para lev-los
para Java, tendo-se formado destacamentos especiais para raptos com esse fim. Os ladres, os mercadores e
os intrpretes eram os principais instigadores deste comrcio de seres humanos, seus irmos, enquanto os
colegas nativos eram os principais negociantes.
O sistema colonial tornou possvel um rpido crescimento do comrcio e da navegao. Companhias de
monoplio comercial constituram poderosas alavancas para a concentrao de capital. As colnias
forneceram ao nmero sempre crescente de manufaturas, bons mercados, e o monoplio destes mercados
levou a uma acumulao intensificada de riquezas. Fortunas adquiridas nas colnias pelo saque, pela
escravizao das populaes nativas e pelo assassnio entraram nos cofres das companhias comerciais,
fornecendo novo capital que servia para a explorao dos trabalhadores nos pases colonizadores de origem
que estavam a ser, pouco a pouco, reduzidos pobreza no decurso do processo da acumulao primria. O
sistema colonial que persistiu at h pouco submeteu os povos escravizados a uma explorao impiedosa:
para garantir uma organizao eficaz e ininterrupta desta explorao, os colonialistas asseguraram-se de que a
populao das novas possesses vivesse na pobreza e na ignorncia, convencidos de que quanto piores fossem
as condies de vida dos povos coloniais, tanto mais baixos salrios eles teriam de pagar pelo seu trabalho.
Assim, os colonialistas obstruram o desenvolvimento industrial das colnias, obrigando os povos nativos a
produzirem matrias-primas para a indstria europeia e a comprarem os artigos manufaturados produzidos nas
metrpoles. Este tipo de explorao continuou durante sculos e os exploradores coloniais do passado, (da
Espanha, da Inglaterra, da Holanda e da Frana), foram em muitos lugares substitudos por monoplios dos
Estados Unidos.

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6. O FORTALECIMENTO DA BURGUESIA
O advento do capitalismo trouxe alteraes fundamentais estrutura da sociedade. Apareceram duas novas
classes, a burguesia industrial, os donos dos meios de produo, e o proletariado que no os possua e era
obrigado a vender a sua fora de trabalho.
O Absolutismo
Entretanto, as monarquias politicamente limitadas cederam o lugar s monarquias absolutas - rbitros entre a
antiga classe dominante dos nobres proprietrios de terras e a burguesia, e defensores de ambas as classes
contra os movimentos revolucionrios das massas populares, expostas explorao de ambos os grupos. A
burguesia estava a ganhar cada vez mais poder econmico, mas ainda no era suficientemente forte para lutar
com a antiga classe dominante, pelo poder. O poder continuava nas mos dos nobres, mas a monarquia
centralizada, numa tentativa para aumentar as suas rendas, apoiou os capitalistas e a burguesia, medida que
estes consolidaram o seu poder; ao mesmo tempo, a burguesia procurou o apoio da monarquia absoluta, que
lhe garantia as condies para uma competio eficaz nos mercados externos e lhe dava subsdios para as
manufaturas, promovendo a sua expanso.
Em alguns Estados europeus, grandes ou pequenos, ia aparecer uma monarquia deste tipo. Mesmo na
Inglaterra dos Tudors (1485-1603), os monarcas gozavam de poderes excepcionais, apesar da existncia do
Parlamento. Contudo, o crescimento da burguesia e da sua riqueza significava o fim da era da nobreza.
Utilizando para seu proveito o descontentamento das massas populares, a burguesia comeou a aspirar ao
poder. A era das revolues burguesas j no vinha longe.
O Incio da Reforma na Alemanha
A primeira, fracassada, revoluo burguesa deu-se na Alemanha. Inicialmente assumiu a forma de uma
revolta contra a Igreja Catlica a mscara ideolgica dos interesses da nobreza que, aproveitando-se do
caos poltico num imprio dividido em muitos pequenos Estados, sem que um governo central forte lhe
barrasse o caminho, podia ver na Alemanha a principal fonte dos seus rendimentos. Por isso, quando o
desenvolvimento do capitalismo estava na sua primeira fase, os burgueses alemes comearam a protestar
contra as inmeras exigncias materiais feitas populao tanto pelo clero local, particularmente pelos bispos
poderosos, e pelo principal bastio da Igreja, o papado.
Martinho Lutero
A burguesia alem, atravs do seu porta-voz Martinho Lutero (1483-1546) protestou contra as exorbitantes
exigncias materiais, e contra o papado, exigindo a subordinao da Igreja ao governo secular. Um amplo
movimento espalhou-se pela Alemanha e mais tarde veio a ter o apoio das massas populares. Contudo, o povo
exigia no s modificaes nas questes da Igreja, mas tambm amplas reformas sociais, que minavam a
prpria base da sociedade feudal. Em alguns casos apareceram ideias ainda mais radicais, referentes
reorganizao da sociedade e de acordo com a justia de Deus, ideias que refletiam as noes ainda mal
definidas das massas populares particularmente os antecessores imediatos do proletariado alemo , em
relao possibilidade de igualdade social.
A Grande Guerra dos Camponeses
Uma alargada revolta das massas camponesas a grande guerra dos camponeses estalou em 1524, que
pelo seu alcance e pelo seu extremo radicalismo logo alarmou a burguesia a tal ponto que ela se dissociou do
movimento, se aliou nobreza e tratou de participar na cruel represso que ps fim ao movimento no ano
seguinte. Em consequncia, as nicas mudanas introduzidas foram todas as referentes Igreja: ao lado da
Igreja Catlica surgiu uma Igreja Luterana com rituais muito mais simples, menos cerimnias, menos
sacramentos e maior nfase Bblia, que Lutero traduziu do latim para alemo, tornando-a assim muito mais
acessvel aos leigos. Estas reformas da Igreja no s no conseguiram eliminar a sociedade feudal com pelo
contrrio serviram para consolid-la. As terras e a propriedade da Igreja foram confiscadas pelos prncipes,

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que foi quem mais ganhou com a reforma, enriquecendo custa da Igreja. A Alemanha continuou a sofrer da
mesma falta de unidade poltica, enquanto o poder do imperador cada vez se ia tornando mais efmero.
A Revoluo nos Pases Baixos
A primeira revoluo burguesa que teve xito foi a revolta nos Pases Baixos contra a Espanha. Este pas que
tinha uma economia avanada havia permanecido sob o domnio espanhol desde o sculo XV.
No incio do sculo XVI, a produo das manufaturas j tinha atingido um alto nvel: no Sul, na Flandres, no
Brabante, e, no Norte, nas provncias de Holanda e da Zelndia, etc., a criao de gado, a pesca (sobretudo do
arenque) e a construo de barcos estavam bastante desenvolvidas. Anturpia era um grande centro do
comrcio internacional.
Os Pases Baixos estavam divididos em dezessete provncias, todas representadas nos Estados gerais. No
entanto, o pas era dominado pelos habsburgos, imperadores alemes e reis espanhis, representados
localmente por um regente espanhol.
O desacordo entre o avanado desenvolvimento econmico deste pas onde o capitalismo j tomava forma e a
reacionria Espanha feudal, particularmente no reinado do fantico Filipe II, ia levar a terrveis
consequncias. A burguesia dos Pases Baixos adotou o protestantismo e fez tudo para preservar as suas
liberdades e privilgios, incluindo o de governo prprio. Entretanto, Filipe torturava, queimava hereges e
preparava-se para reafirmar o poder espanhol. Conduziu as suas tropas para os Pases Baixos com a inteno
de pr fim a todas as aspiraes de autogoverno.
Isto deu origem a uma nova e muito forte vaga de descontentamento que ia abranger no s a burguesia e o
povo, mas tambm a nobreza, que receava que o seu papel na administrao e na explorao do povo fosse
tomado pela nobreza espanhola, que o pas em geral tivesse o mesmo destino que as colnias espanholas da
Amrica.
A oposio transformou-se logo numa revolta aberta que ia durar de 1566 a 1609, quando as provncias do
Norte, chefiadas pela Holanda, se libertaram do domnio espanhol e estabeleceram a Repblica das Provncias
Unidas, independente, ou simplesmente Repblica de Holanda. S as provncias do Sul continuaram a
pertencer Espanha e tinham uma existncia precria, enquanto a Holanda, o primeiro pas a fundar um
sistema colonial, tinha atingido o apogeu do seu poder econmico em 1648, e constitui realmente o modelo do
estado capitalista do sculo XVII. As massas populares nesta altura estavam sujeitas a duras condies de
trabalho e a opresso social era muito forte, mas na verdade era esta a sorte reservada aos povos de todos os
Estados que em toda a parte se desenvolviam em linhas capitalistas.
Assim, vimos que a fase inicial do desenvolvimento capitalista do trabalho artesanal da ordem feudal levou a
alteraes fundamentais na sociedade e na estrutura do Estado: apareceram duas novas classes a burguesia
e o proletariado; a luta de classes assumiu uma forma mais complexa que, por sua vez, levou ao aparecimento
das monarquias absolutas. As alteraes que se deram nos domnios de religio, da cincia e da cultura, por
outras palavras, na superestrutura ideolgica da sociedade, no foram menos importantes.
O Humanismo e o Renascimento
A nova classe burguesa - os organizadores da produo capitalista tanto nas cidades como no campo precisava elevar o nvel da produtividade do trabalho nas suas empresas e de produzir mais, mercadoria
melhor e mais barata, para competir com xito com os seus rivais. Por isso, era importante saber mais acerca
das qualidades das matrias-primas utilizadas; em resumo, tornou-se necessrio um conhecimento mais
preciso da natureza e das suas leis.
O incio da era capitalista foi marcado pelo desenvolvimento de um novo clima intelectual e cultural
conhecido por Renascimento. O Renascimento, a Era do Humanismo, surgiu ligado ao aparecimento de um
modo de produo novo, o modo de produo capitalista, e da classe burguesa. O progresso e a expanso
econmica vibraram um golpe mortal na velha filosofia medieval defendida na Europa Ocidental pela Igreja

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Catlica, que tentou transferir as esperanas de uma ordem social justa para a outra vida, ensinando que o
homem, durante a sua passagem pela terra, devia pr todas as suas esperanas no Senhor. Agora, os
empresrios burgueses tinham comeado a pr as suas esperanas na sua prpria energia, na sua iniciativa, no
seu engenho, e era o homem, e no Deus, que a nova filosofia humanista ia pr no centro. O nome de
Renascimento dado ao perodo em que a filosofia humanista se espalhou pela Europa reflete o fato de ela ter
representado um renascer de cultura clssica. Os humanistas redescobriram as grandes realizaes
cientficas e, especialmente, artsticas dos gregos e dos romanos e fizeram tudo para imit-las e, sobretudo, no
campo da cincia, continuar o que eles tinham feito.
As primeiras sementes de cultura humanista apareceram na Itlia, e em breve a cultura burguesa comeou a
fazer rpidos progressos noutros pases europeus. Fator que muito contribuiu para a expanso desta nova
cultura foi a descoberta da imprensa em meados do sculo XV por Johann Gutenberg, na Alemanha.
Na transio de cultura religiosa da Idade Mdia para a nova cultura humanista apareceu a notvel figura do
poeta florentino Dante Alighieri (1265-1321). A sua famosa Divina Comdia foi escrita em italiano e este fato
em si teve um significado vital. Nos sculos XIV e XV formou-se uma conscincia nacional em muitos pases
e os escritores humanistas, apesar do seu impecvel domnio das lnguas clssicas e do fato de escreverem os
seus tratados cientficos em latim, voltaram-se para as suas lnguas nativas quando escreveram obras
literrias.
As obras dos escritores humanistas iam tentar refletir a vida que os rodeava; os temas preferidos eram os
seculares; preferiam o povo comum aos cavaleiros idealizados. Entre a brilhante pliade de poetas, escritores
e dramaturgos deste perodo que foram universalmente celebrados estavam Francesco Petrarca e Giovanni
Boccacio, na Itlia; Franois Rabelais, na Frana; Ulrich Von Hutten, na Alemanha; Erasmo de Roterdam,
nos Pases Baixos; Miguel Cervantes, em Espanha, e William Shakespeare, em Inglaterra.
O perodo do Renascimento tambm assistiu a um grande florescimento de arte. Pintores e escultores que
aderiram aos princpios realistas refletiram fielmente o mundo em que viviam exaltando a beleza do corpo
humano e a nobreza do esprito humano (Leonardo da Vinci, Miguel ngelo, Rafael, Ticiano, Velsquez,
Rembrandt, etc.).
Foi tambm uma poca de grandes descobertas cientficas. A viso do mundo dos humanistas, era emprica, e
foram os cientistas desta poca que lanaram as bases das cincias naturais modernas (Cardano e Galileu), da
mecnica (Leonardo da Vinci e Galileu), da astronomia (Coprnico e Galileu), da anatomia e da filosofia
(Veslio e Harvey) e da interpretao materialista da natureza (Francis Bacon, Giordano Bruno).
Em poltica, os humanistas apoiavam um poder estatal centralizado que assegurasse a manuteno da lei e da
ordem. Atacavam a Igreja Catlica que ensinava que a ordem feudal, tal como o mundo em geral, era criado
por Deus e, portanto, qualquer protesto contra a ordem existente era pecaminoso.
A Reforma
Muitos pases que se tinham comeado a desenvolver em linhas capitalistas introduziram reformas na Igreja.
Separaram-se da Igreja Catlica Romana, recusaram-se a reconhecer o Papa como chefe da Igreja, tornando-o
subordinado aos dirigentes temporais, aos reis, prncipes ou governos das cidades, e adaptando mais os seus
ensinamentos aos interesses da burguesia. Notvel nesta reforma foi Calvino, que pregava que os
comerciantes e empresrios que prosperavam tinham a salvao garantida na outra vida, enquanto os
trabalhadores deviam trabalhar conscientemente para os seus senhores, pois s assim se podiam tornar, por
sua vez, prsperos proprietrios.
Calvino justificava a escravatura e o colonialismo e todos os males que surgiam no processo da acumulao
primria.
Todos os pases com economias progressistas adotaram a religio protestante. Na maior parte da Europa, a
nova religio foi adotada quer sob a forma da doutrina de Lutero na nova Igreja Luterana Alem que apoiava

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o governo dos prncipes, quer sob a forma da doutrina do reformador suo Zunglio, que adotou a sua
doutrina aos interesses do comrcio urbano e da burguesia industrial.
Todas as tentativas da Igreja Catlica para reconquistar o seu antigo poder falharam. A Ordem dos Jesutas,
fundada em 1540, apesar da casustica, da agilidade mental e da sua inteligente insinuao, s teve sucesso
em alguns pases (Alemanha, Polnia, Litunia) em reconduzir algumas ovelhas perdidas de novo para o
redil, depois de terem cado na heresia (como os catlicos chamavam ao protestantismo).

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