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ESCUELA BSICA N 5

JOSEFINA GANA DE JOHNSON


PUENTE ALTO
COORDINACIN DE LENGUAJE
Profesora Jocelyn Brown P.

Mujercitas
Louisa Mary Alcott

Captulo I
Sin regalos, Navidad, no es Navidad suspir Jo.
Es triste ser pobre! musit Meg dando una mirada a su viejo vestido.
Me parece injusto que algunas chicas tengan tantas cosas mientras otras no posean nada
agreg la pequea Amy.
Tendremos a nuestros padres aadi Beth con satisfaccin.
Los rostros de las cuatro jvenes se iluminaron al escuchar las alegres palabras; pero luego se
nublaron cuando Jo exclam con tristeza:,
No est pap y no lo tendremos por mucho tiempo.
No aadi "quizs nunca", pero cada una pens en el padre lejos de casa, all donde se luchaba.
Hubo un silencio, luego Meg dijo:
Mam propuso no hiciramos regalos; dice que mientras los hombres padecen en la guerra no
podemos dilapidar el dinero en cosas superfluas. Con esto no lograremos ayudar mucho, pero
alegremente hagamos pequeos sacrificios. No obstante, temo que yo no los pueda hacer y Meg
movi la cabeza, pensando con arrepentimiento en todo lo que anhelaba.
Pienso que el dlar que tiene cada una para gastar no ayudara mucho al ejrcito. Me conformo
con comprar un par de buenos libros para m; aunque de mam y ustedes no reciba nada dijo Jo,
que le gustaba mucho la lectura.
He decidido gastar mi dlar en msica agreg Beth suspirando.
Comprar una caja de pinturas, las necesito aadi Amy.
Lo mejor es que cada una compre lo que anhelaba para eso hemos trabajado como negras
expres Jo observando los tacos de sus botas.
Yo lo hago enseando casi todo el da a esos terribles nios, en lugar de divertirme en casa
exclam Meg en tono apesadumbrado.
No es ni la mitad de mi trabajo dijo Jo. Te gustara estar encerrada durante horas con una
anciana caprichosa, que nunca est conforme con lo que realizas, te fastidia todo el da y te dan
unos deseos locos de abofetearla o saltar por la ventana?

Lo ms desagradable es lavar platos y arreglar la casa. Este trabajo me pone las manos speras
que me impide tocar el plano y Beth las observa dando un suspiro.
Ninguna sufre como yo, no van al colegio, donde las compaeras se burlan de mis ropas, porque
no tenis bonita nariz o hablan del padre porque no es rico dijo Amy.
Jo, Te gustara que pudiramos disfrutar del dinero que tena pap cuando ramos pequeas?
exclam Meg, que an recordaba la poca cuando la familia viva con holgura.
Pienso dijo Jo, que somos felices, pues al trabajar nos divertimos y formamos una "pandilla"
muy alegre.
Jo, utiliza un lenguaje tan chocante! agreg Amy, dando una mirada despectiva.
Jo, se levant de un salto, meti las manos en los bolsillos y comenz a silbar.
Aborrezco a las chicas con ademanes ordinarios.
Y yo detesto a las chicas relamidas.
Las dos merecis crtica expres Meg corrigiendo a sus hermanas menores. Jo, ya ests en
edad de dejar los trucos de chicos y comportarte como seorita.
Odio pensar que he de ser la seorita March, que deber ponerme vestidos largos y ms
primorosa. Todava no me acostumbro a la desgracia de no ser muchacho, y menos cuando me
muero de deseos de pelear junto a pap y debo quedarme en casa tejiendo calcetas.
Lo lamento, tendrs que consolarte dando a tu nombre forma masculina y jugar a que eres
hermano nuestro exclam Beth acaricindole la cabeza.
En cuanto a ti, Amy, eres muy relamida, en tus modales hay algo cmico, sers una persona muy
tonta si no te cuidas. Me agradan tus maneras cuando no tratas de ser elegante, pero tus vocablos
extraos son tan malos como la jerga de Jo exclam Meg.
Qu soy yo, se puede saber? pregunt Beth.
T eres una nia querida respondi cariosamente Meg, porque el "ratoncito" era la preferida.
Las cuatro hermanas, en un atardecer de diciembre, se sentaron a tejer cerca del fuego, mientras
en el exterior caa la nieve. El cuarto tena unos muebles sencillos, una alfombra desteida, unos
cuadros en las paredes, libros en los estantes, crisantemos y rosas en las ventanas, y en la casa
se respiraba un aire de tranquilidad.
Meg tena diecisis aos, era rubia, regordeta, ojos grandes, pelo castao claro, manos blancas,
las que eran su orgullo. Jo, muy alta, esbelta, morena, quince aos, ojos grises, nariz respingada.
Su cabello largo y hermoso lo llevaba recogido. Vesta con abandono y tena la dureza de una
muchacha que a pesar suyo se converta en mujer.
Elizabeth o Beth, tena trece aos, pelo liso, ojos claros, con ademanes tmidos. Su padre le deca
"pequea tranquilidad", pues tena una expresin llena de paz y casi nunca se equivocaba.
Amy era la ms joven. Tena los ojos azules, pelo rubio, tez muy blanca, plida, delicada y cuidaba
mucho de sus ademanes.
El reloj marc las seis. Entra la madre y todas se esforzaron para hacerle un buen recibimiento.
Estas zapatillas estn gastadas: mam debe tener otras dijo Jo.
Yo haba pensado comprrselas exclam Beth.
Yo lo har! grit Amy.
Meg comenz a hablar, pero Jo la detuvo con fuerza.
Ahora que pap no est, soy el hombre de la familia, yo comprar las zapatillas, porque pap me
dijo que las cuidara mientras l no estuviese.
Saben lo que podemos hacer? dijo Beth. Cada una le compra un regalo.

Qu compraremos? expres Jo.


Le regalar guantes dijo Meg.
Las mejores zapatillas del ejrcito exclam Jo.
Unos pauelitos manifest Beth.
Un frasco de colonia, es barata y me quedar dinero para comprar algo para m agreg Amy.
Cmo le daremos los regalos? pregunt Meg.
Colocaremos los regalos en la mesa, como lo hacamos para los cumpleaos contest Jo.
Tenemos mucho que hacer para la obra que representaremos en Navidad continu Jo.
No pienso actuar de nuevo, estoy grande para estas cosas exclam Meg.
Tenemos que ensayar esta tarde. Ven, Amy, repite la escena del desmayo, porque te pones
rgida al hacerlo.
Si no puedo hacerlo bien, caer con gracia en una silla aunque Hugo se acerque a m con una
pistola dijo Amy, a quien haban seleccionado porque era pequea y el protagonista poda
tomarla en brazos.
Aprieta las manos, camina tambalendote por el cuarto y grita "Rodrigo!, Slvame! Slvame!"
y Jo lanza un chillido realmente dramtico.
Amy quiso imitarla, pero sus movimientos eran automticos ms que de angustia y terror.
Todo se efectu sin problemas, porque don Pedro hizo un parlamento sin interrupcin. La bruja
Hagar se inclin en el caldero. Rodrigo como un valiente rompi sus cadenas, y Hugo muri
arrojando exclamaciones inconexas.
No entiendo cmo puedes dramatizar cosas tan bellas, Jo. Realmente eres un Shakespeare!
exclam Beth.
No lo soy, pero me encantara representar "Macbeth". Siempre he anhelado un rol donde tenga
que matar a alguien. Es un pual lo que veo? exclam Jo girando sus ojos con gestos de tomar
algo en el aire.
No, son las zapatillas de mam encima de las parrillas.
El ensayo termin con una carcajada.
Me alegro, hijas, que estn tan entretenidas dijo una voz animada y todas se dieron vuelta
para recibirla.
Cmo lo han pasado? Ha venido alguien? Cmo est t resfro, Beth? Ven y dame un beso,
Jo.
La seora March se colocaba las zapatillas calientes mientras interrogaba a sus hijas. Cada una
trataba de colocar, a su manera, las cosas en orden.
Tengo una gran sorpresa despus de la cena dijo sonrindose la seora March.
Carta! Carta!
S, una extensa carta de pap. Cree que soportar el fri mejor de lo que pensbamos, enva un
mensaje especial para sus hijas, exclam la madre.
Me habra gustado ir de cantinero o de enfermera, para estar cerca de pap expres Jo
suspirando.
Debe ser muy molesto vivir en tienda de campaa o comer cosas con mal gusto musit Amy.
Escuchad lo que dice la carta.

Las muchachas se acercaron al fuego, y se ubicaron de tal forma que ninguna pudiera ver algn
signo de emocin.
Las cartas de esa poca eran muy conmovedoras. En sta se hablaba poco de los peligros, la
nostalgia o las molestias sufridas. Era alegre, descubra la vida de los soldados, las marchas; slo
al concluir el autor dej nacer el amor y su anhelo de padre de ver a las chicas.
"Mi amor y un beso a cada una. Diles que ruego por ellas y en su cario encuentro el mejor
consuelo. Un ao para verlas parece interminable, pero podemos trabajar de modo que estos das
tan duros no se derrochen. Estoy seguro que recordarn todo lo que les dije, que cuando regrese
podr presumir ms que nunca de mis mujercitas".
Al llegar a esta parte se conmovieron.
Soy egosta! Tratar ser mejor para no defraudarlo dijo Amy sollozando.
Lo intentaremos todas! expres Meg. Me preocupo mucho de mi apariencia y odio trabajar,
pero lo tratar.
Intentar no ser alborotada sino una verdadera mujercita y cumplir con mis obligaciones
exclam Jo.
La seora March con voz alegre dijo:
Recuerdan cmo representaban "El Peregrino"? Les encantaba que les colocara hatillos a la
espalda para representar la carga, les hiciera sombreros, bastones y rollos; y les permitiera viajar
por la casa donde encontraran cosas bonitas para construir una Ciudad Celestial.
Qu entretenido era cuando pelebamos con Apolo! exclam Jo.
A m me agradaban cuando caan las cargas dijo Meg.
Mi parte predilecta era cuando alegremente cantbamos en la azotea murmur sonrindose
Beth.
No recuerdo mucho, slo que me daba susto la entrada oscura de la bodega. Me gustara
representarlo de nuevo, pero pienso que estoy mayor para estas nieras exclam Amy.
No somos muy mayores para eso, hija, porque de una u otra forma siempre estamos jugando.
Nuestras cargas estn delante de nosotros y a travs de ellas podemos encontrar la paz que es la
verdadera Ciudad Celestial. En este instante, peregrinas mas, comenzaremos de nuevo, no como
entretencin, sino en serio y cada una, antes que regrese vuestro padre, ver hasta dnde puede
llegar.
Hagamos esto exclam Meg, pensativa. Es una historia que puede ayudarnos para ser
mejores.
Qu haremos? Interrog Jo.
En la maana de Navidad, buscad debajo de la almohada; ah estar vuestro gua contest la
madre.
Analizaron el proyecto, luego se dispusieron a coser sbanas para la ta March. Antes de acostarse
cantaron en forma habitual. Beth era la nica que poda sacar notas del viejo piano.
Meg y su madre dirigan el coro. Desde que saban hablar haban cantado: "Centellead,
Centellead, estrellitas", y era una tradicin de familia, porque la voz de la seora March era lo
primero que se oa en la maana y en la noche era el ltimo sonido que se escuchaba.

Captulo II
En esa maana de Navidad la primera en despertar fue Jo. No vio medias colgadas, entonces
record lo que haba prometido su madre, meti la mano debajo de la almohada y sac un librito
con tapas rojas. Al reconocerlo sinti que para cualquier caminante era un buen gua. Con un
"Felices Pascuas!" despert a Meg quien encontr un libro verde y unas palabras de su madre.
Los libros de Beth y Amy eran color gris perla y azul, respectivamente. Luego se sentaron a
contemplar sus regalos.
Nias exclam Meg, mam quiere que comencemos a leer, amar y acordarnos de estos
libritos y debemos hacerlo de inmediato. Desde que pap se fue a la guerra hemos dejado de
hacer muchas cosas.
Luego abri su Nuevo Testamento, Jo se acerc a ella y ley con una expresin muy tranquila.
Amy, hagamos lo mismo. Nos ayudaremos en lo que no podamos entender dijo Beth,
conmovida por el gesto de su hermana.
Dnde est mam? pregunt Meg, cuando baj para agradecerle el regalo.
Vino un chico a pedir limosna y ella salt a verlo exclam Hanna que viva ms como una
amiga que como criada de la familia.
Mam llegar pronto, as que arreglad y mirad que todo est en orden dijo Meg.
Qu graciosos son mis pauelos exclam Beth con orgullo!
Qu gracioso! Ha puesto "mam" en lugar de" M. March" grit Jo.
Pens que era mejor as porque las iniciales de Meg son las mismas y quiero que slo las use
mam respondi Beth.
Amy entr algo temerosa cuando vio a sus hermanas esperndola.
Dnde estabas? pregunt Meg.
Me daba vergenza mi regalo! Cuando me levant fui a cambiar el frasco de colonia por otro
ms grande.
Un golpe en la puerta hizo que el canasto de los regalos desapareciera debajo del sof.
Feliz Navidad, hijas mas! dijo, cuando las chicas le agradecieron los libros. Esto me alegra
mucho, pero antes de sentarnos quiero contarles que vino un chico a decirme que su madre con un
recin nacido y seis nios ms sufren hambre y fri, queris entregar vuestro desayuno como
regalo de navidad?
Por un instante, nadie habl, luego Jo rompi el silencio.
Me alegro de que haya llegado antes de que hubisemos empezado.
Pens que accederan dijo sonriendo satisfecha la seora March. Pueden ir conmigo. Luego
desayunaremos con pan y leche.
Al llegar vieron un cuarto desmantelado, sin fuego, ventanas rotas, sbanas andrajosas, una
guagua que lloraba y unos nios tratando de calentarse debajo de un colchn viejo, quienes
sonrieron al ver a las muchachas. Hannah encendi fuego. La seora March vesta a la guagua
mientras las chicas disponan a los nios cerca del fuego y les daban comida tratando de
entenderles su cmico ingls.
Los angelitos! decan los chicos en tanto coman.
Ellas encontraron muy simptico este apelativo, en especial Jo a quien todas consideraban como
"un Sancho".
El desayuno fue muy alegre y no haba en la ciudad personas ms felices que las nias.

Esto es amar a nuestro prjimo y me agrada expres Meg, mientras su madre estaba
buscando ropa para los Hummel y ellas sacaban sus regalos.
Viene mam! Toca, Beth! Abre la puerta, Amy!. Tres "vivas" a mam! grit Jo, mientras Meg
conduca a su madre al lugar de honor.
La seora March conmovida observaba sus regalos. Se calz las zapatillas, empap con colonia el
pauelo nuevo, se coloc la rosa y dijo que los guantes le quedaban muy bien.
Despus de compartir en familia hubo que dedicarse a preparar las actividades de la tarde. No
teniendo dinero para gastar en funciones caseras, recurran a su ingenio; guitarras de cartn y
lmparas hechas de mantequeras viejas eran algunas de sus producciones. El cuarto grande era el
escenario de muchas entretenciones. Jo realizaba sus papeles de hombre, pues no permitan
caballeros. En estas representaciones sacaba unas altas botas, un florete antiguo y un chaleco
acuchillado que eran sus tesoros ms importantes. Los dos actores principales estaban obligados a
hacer varios roles cada uno.
En la noche varias chicas se agruparon en el palco, que era la cama. Las cortinas azules hacan de
teln.
Son
una
campana,
se
abrieron
las
cortinas
y
empez
la
tragedia.
"El bosque tenebroso" lo representaban arbustos en maceteros y a la distancia una caverna que
tena algunos abrigos por paredes; en su interior una bruja que se inclinaba sobre una olla negra; el
pblico se sorprendi con esta primera escena; luego entr Hugo, el villano, con paso agigantado y
enton una cancin sobre su odio a Rodrigo, su amor a Zara y su decisin de matar a uno y
obtener la mano de la otra. Despus de recibir los aplausos se dirigi a Hagar:
"Hola, bruja, te necesito!"
Sali Meg, Hugo le pidi una pcima para que Zara lo amase y otra para deshacerse de su rival.
Sali una pequea figura con alas, cabello rubio y una corona de rosas, dejando caer a los pies de
la bruja un frasquito. Con una segunda cancin aparece un diablillo negro quien burlonamente
lanza a la bruja un frasquito oscuro.
Hugo agradece y se retira colocando las pcimas en sus botas. Hagar explica que ella le haba
echado una maldicin porque l haba dado muerte a unos amigos.
La escenografa era fantstica. Una torre se elevaba al cielo, arda una lmpara en la ventana y
Zara vestida de azul, espera a Rodrigo detrs de la cortina blanca. Lleg ste bien vestido y al pie
de la torre cant una serenata que concluye con la decisin de Zara de escaparse con l. Al saltar
Zara olvid la cola de su vestido enganchndose en la ventana; tembl la torre y cay
ruidosamente, dejando bajo las ruinas a los infortunados amantes. Don Pedro se acerc para sacar
a su hija y desterrar a Rodrigo, quien se niega a irse.
En el tercer acto reaparece Hagar, dispuesta a liberar a los amantes y matar a Hugo. Ve que ste
echa las pociones en vasos de vino y los enva a los presos con un criado. En el momento que
Femando, el criado, dice algo a Hugo, la bruja cambia los vasos por unos sin veneno y el
envenenado lo coloca en la mesa. Despus de una cancin, Hugo lo bebe, tiene convulsiones, cae
y muere.
En el cuarto acto Rodrigo entr angustiado, pues le haban dicho que Zara lo haba abandonado.
En el instante de darse una pualada escucha una cancin que dice que su amada est en peligro
y si lo desea l puede salvarla. Loco de alegra saca sus cadenas y corre a liberarla.
En el quinto acto don Pedro quiere que su hija sea monja, despus de algunas suplicas entra
Rodrigo solicitando su mano; el padre lo rechaza porque no es rico. Rodrigo esta dispuesto a
llevarse a Zara cuando entra el criado con una bolsa y una carta de Hagar donde dice que les deja
fabulosas riquezas a los enamorados y a don Pedro un terrible destino, si no accede a su felicidad.
Don Pedro, al ver las monedas se ablanda y les da su aprobacin la que reciben muy felices los
enamorados.

Estallan grandes aplausos. La cama plegable, que serva de palco repentinamente se cerr
dejando apretados a los espectadores.
Una vez calmada la agitacin, Hannah les avisa que la seora March las espera.
Se asombraron cuando vieron la mesa. Como en los tiempos de la abundancia all haba
mantecados, pastelillos, frutas, dulces franceses, y en el centro cuatro ramos de flores.
Lo han hecho las hadas? pregunt Amy.
Ha sido San Nicols agreg Beth.
Lo hizo mam exclam dulcemente Meg.
La ta March ha enviado la cena repuso Jo con inesperada iluminacin.
El seor Laurence lo envi. Tambin envi una carta expresando su amistad y algunas cosas
para mis nias dijo la seora March.
Estoy segura de que el muchacho ha dado la idea a su abuelo.
Da la impresin que quisiera conocernos, pero es un tmido dijo Jo. Mi madre cree que al
seor Laurence no le agrada alternar con los vecinos. Su nieto siempre est en casa o en
compaa de su maestro.
Parece un caballero, l trajo las flores; le habra invitado si hubiera sabido lo que sucedera
arriba.
Sera divertido que alguna vez tengamos una funcin donde pueda tomar un papel!
Qu bonito es! exclam Meg mirando su ramillete con atencin.
Son hermosas, pero son ms tiernas las rosas que me regal Beth.
Me gustara poder enviar un ramo a pap. Temo que l no tenga una Navidad tan feliz exclam
Beth.
Pasada la Navidad, las chicas esperaban ansiosas la fiesta de Ao Nuevo.
Jo! Jo! Dnde ests?
Aqui! contest una voz desde lo alto.
En la buhardilla, su refugio preferido, Meg encontr a Jo llorando con la lectura de "El heredero de
Redelyffe". Al verla, Jo se sec las lgrimas y se dispuso a escuchar.
Mira, Una invitacin de la seora Gardiner! grit Meg, moviendo la tarjeta que ley con
mucha alegra.
"La seora Gardiner tiene el agrado de invitar a las seoritas Meg y Jo a una fiesta la noche de Ao
Nuevo".
Qu nos vamos a poner?
Nos pondremos los trajes de muselina, no tenemos otros exclam Jo, que coma manzanas.
Si tuviera un vestido de seda! murmur Meg. El tuyo est como nuevo, pero el mo tiene un
rasgn y una quemadura muy visible. Tendr una cinta azul, llevar el alfiler de perlas de mam,
mis zapatos son bonitos y los guantes pueden pasar.
Los mos tienen manchas de gaseosas, de manera que ir sin ellos dijo Jo.
Los guantes son esenciales, no puedes bailar sin ellos y si no los llevas no ir a la fiesta
exclam decidida Meg.
No me gustan los bailes de sociedad, estar sentada.
Eres tan desordenada que mam no te comprar otro. Puedes enmendarlos de alguna
manera?

Lo nico que puedo hacer es tenerlos oprimidos en las manos. Ya s! Nos ponemos un
guante nuevo cada una y el malo lo llevamos en la mano, entiendes? Ahora, djame terminar esta
historia y contesta la invitacin.
La noche de Ao Nuevo las chicas ayudaban a sus hermanas mayores con los arreglos para el
baile. Meg quera hacerse rizos y Jo retorci con unas tenacillas los rizos unidos con papeles.
Hay olor a plumas quemadas! dijo Amy.
Al sacar Jo los papelitos no aparecieron los rizos.
Me has daado el pelo! Mi pelo! No podr ir! grit Meg.
Qu mala suerte! Lo lamento mucho, las tenacillas estaban muy calientes murmur con
lgrimas Jo.
Era tan hermoso! dijo Beth.
Despus con la ayuda de la familia finalizaron sus arreglos. Meg de gris plateado, cinta de
terciopelo azul, prendedor de perlas, cuello de encajes y tacones altos. Jo de color castao; de
adornos unos crisantemos blancos y unas horquillas que afirmaban su pelo.
Qu se diviertan mucho! exclam la seora March. Regresad a las once, cuando enve a
Hannah.
Llevan los pauelos?
Es uno de los gustos aristocrticos de mam respondi Meg.
Ahora, Jo, trata que no se vea el pao de tu vestido.
Avsame con un guio si me ves hacer algo mal exclam Jo.
Da pasos cortos y mantn los hombros derechos y si te presentan a alguien, no estires la mano.
La seora Gardiner las salud cortsmente y las dej con la mayor de sus seis hijas. Meg que ya
conoca a Sallie perdi luego la timidez, en cambio Jo se qued apoyada en la pared. Nadie habl
con ella. Permaneci ah para evitar que se viese su falda, hasta que empez el baile. Meg bailaba
alegremente, nadie pensara que los zapatos la hacan sufrir. Jo temiendo que la sacaran a bailar
se escondi detrs de unas cortinas. All se encontr de frente con Laurence.
No saba que haba alguien! exclam Jo.
No se preocupe, qudese si quiere dijo el chico rindose. Estoy aqu porque conozco a
pocas personas.
Creo que le he visto antes.
Vivo en la casa prxima a la suya respondi l alegremente.
Hemos disfrutado mucho el regalo.
Lo envi mi abuelo.
Cmo est su gato, seorita March?
Excelente, seor Laurence, pero soy sencillamente Jo.
Yo no soy el seor Laurence, sino Laurie. Mi nombre es Teodoro pero no me gusta, por eso
prefiero que me digan Laurie.
Yo tambin odio mi nombre, es demasiado romntico, preferira que me llamaran Josefina".
Le gusta bailar, seorita Josefina?
Mucho, siempre que el espacio sea suficiente, aqu me expondra a incurrir en algn error.
Usted, no baila?

A veces. Llevo poco tiempo ac y no s cmo hacerlo, pues he estado varios aos en el
extranjero.
Hbleme de sus viajes!.
Laurie le cont que haba estado en un colegi en Vevey, donde los muchachos no usaban
sombreros, tenan botes en el lago y en las vacaciones recorran Suiza a pie junto a sus
profesores.
Hable algo en francs, lo entiendo pero no s pronunciarlo.
Quel nom a cette jeune demoiselle en les pantufles jolies?
Ha dicho: "Quin es la seorita de los zapatos bonitos?", verdad?
Oui, Mademoiselle.
Es Meg, mi hermana. Le parece que es bonita?
S, es bonita y serena, baila como una dama.
Jo retuvo el elogio en la memoria para decrselo a Meg.
Laurie perdi la timidez y ella haba olvidado el traje. Le gustaba Laurence, lo observ para
describrselo a sus hermanas. "Pelo negro, tez oscura, ojos negros y grandes, dientes bonitos,
nariz larga, alto, corts y risueo". No saba la edad pero trat de averiguarlo.
Ir pronto a la universidad?
En dos o tres aos ms, cuando cumpla diecisiete.
Slo tiene quince aos? pregunt Jo sorprendida.
Diecisis el mes que viene.
Por qu no baila?
Si usted baila conmigo exclam l.
Promet a Meg que no bailara, porque...
Por qu? interrog Laurie.
Despus de hacerle prometer que no dira nada, Jo le cont lo sucedido con su traje. Laurie no se
ri y la invit a bailar a un pasillo vaco y ah le ense el paso alemn. Cuando acab la msica
apareci Meg que se haba torcido el tobillo.
Lo lamento, pero tendrs que llamar un coche o permanecer aqu toda la noche. Dijo Jo.
Descansar hasta que llegue Hanna. Treme un caf, no puedo moverme.
Jo fue a buscar el caf, con tan mala suerte que lo volc en su vestido.
Puedo ayudarla? dijo Laurie que en ese momento llevaba un plato con golosinas y una taza.
Buscaba algo para Meg, y he quedado una calamidad.
Qu lstima! Puedo llevarle esto a su hermana?
Muchas gracias! Jo iba delante para indicarle dnde se encontraba su hermana. Laurie estuvo
muy amable con Meg quien lo calific de "chico muy simptico".
Estaban con otros jvenes cuando lleg Hanna. La criada regaaba, Meg lloraba y Jo, angustiada,
decidi ir en busca de un criado para que le trajese un coche. Laurie que haba escuchado esto
ofreci el coche de su abuelo, para dejarlas en su casa. En principio Jo se resisti, pero luego
acept y sali corriendo a buscar a su hermana.
Me he entretenido mucho. Y t?
Hasta que me torc el pie. Anna Moffat, una amiga de Sallie, me invit a su casa en primavera.

Te vi bailar con el hombre rubio, pareca un saltamontes, con Laurie no podamos retener la risa.
Qu hacais ocultos?
Jo termin de contar lo que haba pasado justo cuando llegaban a la casa. Despus de agradecer
a Laurie por su amabilidad, subieron sigilosamente a sus dormitorios, donde encontraron a sus
hermanas ansiosas de conocer detalles del baile.
Parezco una seora, volviendo a casa en coche y sentndome con una doncella que me sirve
exclam Meg, en tanto Jo le cepillaba el pelo.

Captulo III
Qu difcil es soportar nuestras cargas! suspir Meg la maana despus de la fiesta.
Porque ahora que las vacaciones haban concluido se haca ms difcil volver a una tarea que
nunca le haba gustado.
Qu divertido, si siempre fuera Navidad y Ao Nuevo! bostez Jo.
De qu vale tratar de estar linda, si slo me van a ver esos odiosos chiquillos? murmur Meg,
cerrando de un golpe el cajn de sus cintas. Me pondr vieja, fea y agria porque soy pobre.
En ese estado de nimo baj al comedor. Todas parecan malhumoradas. Beth tena dolor de
cabeza y estaba echada en el sof, tratando de consolarse con la gata y los tres gatitos; Amy
estaba enojada porque no saba sus lecciones; Jo intentaba silbar y alborotaba preparndose; la
seora March estaba concentrada en una carta, y Hannah protestaba porque era tarde.
Nunca vi una familia ms atravesada exclam Jo, perdiendo los estribos despus de volcar un
tintero, romper los dos lazos de sus zapatos y sentarse sobre su sombrero.
Beth, si no te llevas los gatos al stano los voy a ahogar! grit Meg, enojada.
Jo se rea, Meg rezongaba, Beth suplicaba y Amy lloraba porque no poda recordar cunto era
nueve por doce.
Adis, mam! Aunque hoy parecemos una tribu de salvajes, seremos ngeles al regreso.
Vamos, Meg! y Jo corri afuera, sintiendo que los peregrinos no se comportaban como deban;
ya en la calle, aadi:
Pobrecita querida, espera a que yo haga fortuna y te hartars de carruajes, helados, zapatos con
tacones, ramilletes y jvenes de pelo colorado con quienes bailar.
Qu ridcula eres, Jo! pero Meg ri ante el disparate y se sinti mejor. . .
Jo le dio un golpecito alentador en la espalda y se separaron, tratando de reconfortarse a pesar del
tiempo invernal, del trabajo y de sus juveniles anhelos insatisfechos. Cuando el seor March perdi
sus bienes al tratar de ayudar a un amigo infortunado, las dos nias mayores pidieron que las
dejaran colaborar, por lo menos, a su propio sostn. Los padres consintieron; Margaret encontr
un puesto de institutriz. Trat de no sentirse envidiosa, pero en casa de los King palpaba todo
cuanto deseaba.
Las hermanas mayores de sus discpulos hablaban de fiestas y teatros, y vea derrochar el dinero
en todas esas frusleras tan preciosas para ella. Jo, por su parte, convino a la ta March, invlida,
que necesitaba una persona activa que la atendiera. No era esto enteramente del agrado de Jo,
pero acept el puesto en vista de que no apareca nada mejor y, con gran sorpresa para todos, se
llev notablemente bien con su irascible parienta. Sospechamos que la verdadera atraccin para
ella fue una gran biblioteca, librada al polvo ya las araas desde la muerte del to March. En cuanto
la ta se adormilaba, Jo corra a este tranquilo lugar y devoraba poesa, novelas, historia, viajes y
grabados, como un vulgar gusano. Hasta que el grito agudo de "Josephiiiiine!" la arrancaba de su
paraso.

Beth era muy tmida para ir a la escuela; lo intentaron, pero sufri tanto que abandonaron la idea.
Aprendi en casa, con su padre. Sus das transcurran tranquilos, pero no ociosos, ya que haca el
arreglo de la casa. Tena seis muecas, a las que cuidaba. Ninguna estaba entera, y haba una,
que perteneciera a Jo, que despus de llevar una vida tempestuosa haba quedado hecha una
ruina, sin brazos ni piernas. A esta invlida crnica dedicaba sus mejores desvelos.
Como las otras, Beth tambin tena sus pesares; y no siendo un ngel, sino una criatura humana,
sola "llorar su llantito", como deca Jo, porque no poda tomar lecciones de msica sin un buen
piano.
En cuanto a Amy, de haberle preguntado cul era su peor desgracia, hubiera contestado sin
vacilar: "Mi nariz"'. Siendo un beb haba cado de brazos de Jo, y Amy insista en que aquel
golpe le haba estropeado la nariz para siempre. Se consolaba dibujando pginas enteras de
elegantes narices griegas, porque "Rafaelito", como la llamaban sus hermanas, tena un decidido
talento para el dibujo. En la escuela era un modelo de conducta. Posea el arte de agradar sin
esfuerzo, e iba en camino de echarse a perder porque todo el mundo la mimaba. Haba algo, sin
embargo, que frenaba su petulancia: heredaba las ropas de su prima Florence, cuya madre tena
un gusto deplorable. Los trajes estaban bien hechos y poco usados, pero el sentido artstico de
Amy sufra al tener que ponerse un vestido prpura con motas amarillas. Meg era la confidente y
gua de Amy, y Jo lo era de Beth.
Hoy me pas algo raro con ta March coment Jo esa tarde, cuando volvieron, a reunirse. Le
estaba leyendo una de esas fastidiosas lecturas que ella prefiere y bostec de tal manera que casi
me trago el libro. Entonces me ech un sermn sobre mis pecados y me dijo que reflexionara
mientras ella descansaba un momento. Se qued dormida y yo me dediqu a m "Vicario de
Wakefield". Estaba en lo mejor, cuando una carcajada ma la despert, y me pidi que le leyera
algo de esas lecturas que yo prefera a cosas ms edificantes: Cuando estaba en la parte ms
emocionante, me interrump y le dije hipcritamente: "Temo cansarla. Dejo ya?". Tom el tejido,
me mir severamente y me contest: "Termine el captulo y no sea impertinente, seorita." No
quera reconocer que le gustaba. Cuando me retir, estaba tan metida en la lectura del "Vicario",
que ni me oy rer. 'Qu bien podra vivir si lo quisiera.
Eso me recuerda dijo Meg algo no tan cmico como tu historia. Hoy encontr a los King muy
excitados, y uno de los chicos me cont que el hermano mayor hizo algo muy malo y el padre lo
ech de la casa. No pregunt nada, por supuesto, pero me consider feliz por no tener semejante
desgracia en mi familia.
Pues hoy coment Amy lleg a la escuela Susie Perkins con un anillo que me dio envidia.
Despus Susie hizo una caricatura del maestro y nos estbamos riendo al verla, cuando nos
sorprendi y orden a Susie que le llevara la pizarra. Ella qued entumida, y, saben lo que hizo
l? La tom por las orejas y la llev al estrado donde la hizo estarse de pie exhibiendo la pizarra
para que todos la vieran. Susie lloraba a mares y pens que ni un milln de anillos me hubieran
consolado de semejante mortificacin.
Yo tambin vi algo hoy dijo Beth. Fui a comprar ostras y encontr al seor Laurence, pero l
no me vio. En eso entr una pobre mujer y pregunt si le permitan hacer limpieza a cambio de un
poco de pescado, porque no tena qu comer. La despidieron de mal modo, pero el seor Laurence
tom un pescado y se lo dio.
Y t, mam?, cuenta algo con moraleja pidi Jo despus de un instante.
Una vez haba cuatro nias comenz la seora March, sonriendo que tenan lo suficiente
para comer y vestirse, y muchas comodidades y algunas diversiones, y padres que las queran
entraablemente; sin embargo, no se sentan felices. (Aqu las oyentes se miraron y se pusieron a
coser muy diligentes.) Estas nias anhelaban ser buenas y formulaban muchas promesas, pero
no las cumplan. Entonces pidieron a una vieja un filtro para ser felices, y ella les dijo: "Cuando se
sientan desdichadas, piensen en todo lo que tienen y den las gracias." Como eran muy sensatas,
decidieron seguir el consejo y muy pronto se sorprendieron al descubrir cuntos bienes posean.
Una descubri que el dinero no impide que la vergenza y el dolor invadan las casas ricas; otra,
que, aunque pobre, era mucho ms feliz con su juventud, su salud y su alegra, que cierta anciana

dama que no poda siquiera disfrutar de su bienestar; la tercera, que por desagradable que fuera el
tener que ir a proveerse de comida, todava era ms duro tener que pedirla de limosna; y la cuarta,
que todos los anillos del mundo no valen lo que la buena conducta. De manera que todas
estuvieron de acuerdo en disfrutar lo que posean y tratar de merecerlo. Creo que jams se
arrepintieron de haber seguido el consejo de la vieja.
No lo olvidaremos murmur Jo, con una sonrisa.

Captulo IV
Cuando se coment en la familia la visita de Jo a sus vecinos, Beth sugiri que se sera un paso
ms en el camino de los peregrinos; quiz la casa del otro lado del cerco, llena de cosas hermosas,
fuera el Palacio de la Belleza.
Pero primero tendremos que pasar por los leones... reflexion Jo.
Y la casa grande fue realmente un Palacio de la Belleza, aun cuando pas algn tiempo antes de
que todas lo conocieran, y a Beth le result muy difcil atravesar por los leones. El anciano seor
Laurence fue el ms bravo de todos; pero despus que las visit y dijo algunas cosas amables a
cada una y convers con la madre, nadie se sinti muy temerosa, salvo la tmida Beth.
Qu hermosos tiempos fueron aqullos! Meg poda pasearse por el invernadero, embriagndose
de flores; Jo hurgaba vorazmente en la biblioteca y crispaba al anciano caballero con sus crticas;
Amy copiaba cuadros y gozaba plenamente de lo bello, y Laurie oficiaba de seor del castillo, de la
manera ms encantadora. Pero Beth, aunque suspirando por el gran piano, no poda reunir coraje
para visitar "la mansin bendita", como Meg la llamaba. No hubo forma de persuadirla para que se
sobrepusiera a su temor,
hasta que, de alguna misteriosa manera, el hecho lleg a odos del seor Laurence y l se propuso
darle solucin. Durante una de sus breves visitas, llev hbilmente la conversacin al terreno de la
msica, y como si la idea se le ocurriera de pronto, aadi que Laurie descuidaba ahora mucho sus
lecciones y el piano sufra por falta de uso; esperaba que alguna de las nias quisiera ir de vez en
cuando a practicar, "nada ms que para mantenerlo afinado". Hizo ademn de levantarse para irse,
pero continu:
Si no tienen inters, no importa.
Entonces una pequea mano se desliz en la suya; Beth lo miraba llena de gratitud y con su tmido
modito, murmur:
Oh, s, seor! Tengo mucho inters.
Ah! T eres la msica de la familia?
Yo soy Beth. Me gusta muchsimo la msica. Ir, si usted est seguro de que nadie me oir... y
de que yo no molestar.
Ni un alma, mi querida; la casa est desierta la mitad del da, de manera que ven y toca todo lo
que quieras, que yo te quedar agradecido.
El viejo caballero acarici la cabecita e inclinndose, dijo en tono muy bajo:
Yo tena una niita con los ojos as. Dios te bendiga, mi querida. Buenos das, seora.
Y se retir con mucho apuro.
Al da siguiente, Beth, despus de dos o tres intentos, entr por la puerta lateral de la casa vecina y
se desliz como un ratoncito hasta la sala, donde estaba su dolo. Por casualidad, no cabe duda,
haba sobre el piano una pieza de msica bonita y fcil, y con dedos temblorosos y frecuentes
interrupciones para escuchar si alguien vena, Beth toc al fin el hermoso instrumento. Despus de

esto, la pequea se desliz a travs del cerco casi todos los das y en el gran saln flot la
presencia de aquel espritu armonioso que iba y vena sigilosamente. Jams supo que el viejo
seor sola abrir la puerta de su escritorio para escucharla y nunca sospech que los ejercicios y
canciones que encontrara en el musiquero haban sido puestos all en su especial homenaje. Pero
estaba tan agradecida que un da dijo a su madre:
Le voy a hacer al seor Laurence un par de chinelas. Es tan amable conmigo, que quiero
agradecrselo de algn modo.
Tras serios cambios de opinin con Meg y Jo, se eligi el modelo. Beth trabaj maana y tarde, y
pronto estuvieron terminadas.
Luego escribi una notita y con ayuda de Laurie, una maana, antes de que el anciano se
levantara, dej su regalo en el escritorio. Dos das despus, cuando volva de pasear a su invlida
"Joanna", sus hermanas, asomadas a la ventana, exclamaron:
Una carta del viejo amigo! Ven pronto!''
Beth se apresur a entrar; sus hermanas la tomaron del brazo y la llevaron a la salita en triunfal
procesin, sealando algo y diciendo al mismo tiempo: "Mira, mira!". Beth mir y se puso plida
de alegra y de sorpresa, porque all se alzaba un pequeo piano, con una notita sobre la tapa
resplandeciente, dirigida a la "Seorita Elizabeth March.
Estaba tan emocionada, que Jo tuvo que leer la carta: "Estimada seorita; he tenido muchos pares
de chinelas en mi vida, pero nunca ninguno que me quedara tan bien como el suyo. Me agrada
pagar mis deudas, de manera que espero que permita a un viejo caballero, enviarle algo que
perteneci a la nietita que perdiera. Con mi profundo agradecimiento y los mejores deseos, la
saluda su amigo James Laurence".
Vas a tener que ir a agradecrselo brome Jo, porque esa idea realmente no pas en ningn
momento por su cabeza.
S, ir; ahora mismo, antes de que me asuste slo pensarlo y ante el pasmado asombro de la
familia en pleno, Beth atraves el jardn y entr en la casa.
Que me muera si no es lo ms raro que haya visto nunca! El pianito la ha trastornado; jams
hubiera ido, en su sano juicio exclam Hannah, mirndola, mientras las hermanas permanecan
mudas ante aquel milagro.
Mucho ms se hubieran sorprendido de haber podido ver lo que Beth hizo despus. Llam a la
puerta del despacho y cuando una voz spera grit "Adelante!", ella entr, se dirigi directamente
hasta el seor Laurence que pareca completamente desconcertado, y extendiendo la mano dijo
con un leve temblor en la voz:
He venido a darle las gracias, seor, por... pero no pudo terminar, porque l la mir con tanto
cario que olvid su discurso; y recordando solamente que el anciano haba perdido a su niita
amada, rode con ambos brazos su cuello, y lo bes espontneamente.
Entonces el caballero la sent en sus rodillas, puso su arrugada mejilla contra la suya tersa y
rosada, y le pareci que haba recuperado a su nieta. En ese momento, Beth ces de temerle.
Cuando las hermanas conocieron los detalles, Jo se puso a bailar para expresar su satisfaccin,
Amy casi se cae de sorpresa por la ventana y Meg, levantando las manos, exclam:
Creo que el mundo se acaba!

Captulo V
Un da Amy fue castigada en la escuela.
Se quedar usted de pie en el estrado hasta el recreo resolvi el seor Davis despus de
darle en la mano con la palmeta.
El castigo no haba sido muy duro, pero eso no importaba. Por primera vez en su vida haba sido
castigada fsicamente, y el dolor fue tan profundo como si la hubiesen desmayado a golpes.
Durante sus doce aos haba sido gobernada nicamente por el amor y jams la haba rozado un
golpe de tal naturaleza.
El relato de Amy provoc indignacin en el hogar, y ese da no volvi a la escuela.
Poco antes del trmino de las clases, apareci Jo, con altanera expresin, y se acerc al escritorio
del maestro donde entreg una carta de su madre; despus recogi las cosas de Amy y se alej,
no sin antes limpiarse cuidadosamente sus botitas en la alfombrilla de la puerta, como si hasta del
polvo de aquel lugar hubiera querido desprenderse. La seora March decidi que Amy continuara
sus clases en casa, hasta el regreso de su padre.
Amy, ya ms tranquila, hizo un comentario inoportuno y su madre la interrumpi:
Desobedeciste las reglas y merecas algn castigo dijo con cierta severidad.
Quieres decir que te alegra que me hayan castigado ante toda la escuela? grit.
Yo no hubiera elegido ese castigo replic su madre, pero no estoy segura de que no te
resulte ms beneficioso que otro ms suave. Tienes una cierta propensin a caer en la vanidad y a
darte importancia, hijita, y ya es hora de que te corrijas.
Ms tarde vino Laurie y jug al ajedrez con Jo, cant con las chicas y se mostr particularmente
animado; rara vez, en casa de los March, mostraba el lado taciturno de su carcter. Cuando se
retir, Amy, que haba estado pensativa toda la tarde, dijo:
Laurie es un muchacho perfecto?
S; posee una educacin excelente y tiene mucho talento replic la madre.
Y l no est envanecido, verdad?
En lo ms mnimo; por eso es tan encantador y todas lo queremos tanto.
Ya veo; es lindo tener buenas cualidades y ser elegante, pero no alardear ni contonearse por
eso. . . aadi Amy, pensativa.
Del mismo modo que no te pondras encima, de una vez, todos tus sombreros y tus capas y tus
cintas, para que la gente sepa que las tienes dijo Jo.
Y el sermn termin entre risas.
Adonde van, chicas? pregunt Amy una tarde de sbado, al hallarlas preparndose para salir.
No te importa; las niitas no deben preguntar contest vivamente Jo.
Si algo mortifica los sentimientos cuando se es muy joven, es que nos digan eso; y si se nos
ordena un "vamos, vete ya!", peor an. Amy se mordi ante este insulto y se propuso descubrir el
secreto, aunque para ello tuviera que importunar durante una hora.
Intent por el lado de Meg, ms asequible, y una palabra le dio la pista; us sus ojos, y la vio poner
un abanico en su bolso.
Ya s! Ya s! Van al teatro con Laurie a ver "Siete castillos" grit, y aadi resuelta: Yo ir
tambin, porque mam dijo que poda ir. Tengo dinero, y fue muy egosta de parte de ustedes no
avisarme con tiempo.

Escucha, Amy, y s buena dijo Meg, conciliadora. La semana que viene irs con Beth y
Hannah, y lo vas a pasar muy bien.
Eso no me gusta tanto como ir con ustedes. S, Meg, me portar bien. . . rog Amy, con el aire
ms pattico que pudo.
Y si la llevamos? No creo que mam se oponga, si se lo explicamos de un modo razonable...
coment Meg.
Si ella va, yo no voy; y si yo no voy, Laurie no querr ir tampoco. Sera una grosera, cuando es
l quien nos ha invitado a nosotras, llevar a la rastra a Amy. Supongo que a ella no le gustar
meterse donde nadie la llama dijo Jo, muy enojada.
Su tono y sus maneras molestaron a Amy, que empez a calzarse diciendo que puesto que Meg la
autorizaba, ella ira. Jo protest a gritos, aduciendo que ellas tenan asientos reservados y que no
haran ms que provocar molestias a su amigo.
Sentada en el suelo, con un zapato puesto, Amy haba comenzado a llorar y Meg a tratar de
convencerla, cuando Laurie llam desde abajo y las dos jvenes corrieron a su encuentro dejando
a su hermanita en pleno llanto; porque de vez en cuando olvidaba sus modales de seorita y se
conduca como una chiquilina malcriada. Se asom por la escalera y grit:
Te arrepentirs de esto. Jo March!
Cuando las dos nias mayores regresaron, encontraron a Amy leyendo en la salita. Haba asumido
un aire de persona ofendida y no levant los ojos del libro ni hizo una sola pregunta. Quiz la
curiosidad hubiera vencido al resentimiento, de no haber estado all Beth para preguntar y recibir a
su vez una brillante descripcin de la obra.
Al subir a guardar su sombrero, la primera mirada de Jo fue para la cmoda, porque despus de la
ltima pelea, Amy se haba consolado tirando al suelo el contenido ntegro del primer cajn. Sin
embargo, esta vez todo estaba en su lugar; y Jo entendi que Amy haba perdonado y olvidado sus
ofensas.
Se equivocaba. Al da siguiente hizo un descubrimiento que provoc una tempestad.
Meg, Beth y Amy estaban sentadas juntas esa tarde, cuando Jo irrumpi en la sala:
Alguien tom la historia que estoy escribiendo?
Meg y Beth dijeron que no al momento, y parecieron sorprendidas; Amy removi el fuego y no dijo
nada. Jo la vio enrojecer y se lanz sobre ella.
Amy, t?
No, yo no.
Eso es una mentira! grit Jo, sacudindola por los hombros. T sabes algo.
Puedes gritar todo lo que quieras, porque nunca volvers a ver ese estpido cuento. Lo quem.
Qu! Mi libro, en el que trabaj tanto y que quera tener terminado antes de que volviera pap?
Lo has quemado, de veras? exclam Jo, ponindose muy plida.
S, lo hice! Ya te dije que me pagaras el haber sido tan odiosa conmigo ayer.
No pudo seguir, porque el temperamento ardiente de Jo la domin, y sacudi a Amy hasta hacerle
chocar los dientes, mientras gritaba en una crisis de dolor y de furia. Meg corri en socorro de Amy
y Beth a tranquilizar a Jo; pero estaba enteramente fuera de s, y dndole un moquete final, corri
escaleras arriba, a tirarse en el sof de la buhardilla donde concluy su lucha a solas. No se
trataba ms que de unos seis cuentos de hadas, pero Jo haba trabajado pacientemente en ellos,
poniendo el corazn ntegro en su tarea, y esperando que fueran suficientemente buenos como
para hacerlos imprimir. La hoguera de Amy haba consumido el trabajo de varios aos. Beth lloraba
como si se le hubiera muerto un gato y Meg se neg a defender a su pequea favorita; cuando la
seora March supo el caso, se mostr muy seria y afligida, y Amy sinti que nadie la querra hasta

que pidiera perdn por el acto que ella lamentaba ahora ms que nadie. Cuando llamaron para el
t, reapareci Jo, con un aspecto tan torvo e inaccesible, que Amy necesit de todo su valor para
decir humildemente:
Te lo ruego, Jo, perdname; lo siento mucho, mucho.
Jams te perdonar fue la respuesta de Jo; y de all en adelante, ignor por completo la
presencia de Amy.
sta se sinti tan ofendida de que sus intentos de pacificacin hubieran sido rechazados, que
lament haberse humillado y empez a sentirse ms mortificada que nunca y convencida de sus
virtudes en un grado realmente exasperante.
Al da siguiente, la maana se present muy fra. Jo tir a la zanja el exquisito bollo caliente que le
preparara Hannah; la ta March estuvo ms molesta que nunca; Meg se mostr pensativa; Beth
pareca afligida y ansiosa; y Amy no hizo ms que referirse a la gente que siempre est
hablando de la bondad y que sin embargo no la practica cuando otras personas les dan el
ejemplo.
Voy a buscar a Laurie para patinar se dijo Jo esa tarde, saliendo de la casa. Es tan bueno y
tan alegre que me volver a mis cabales, estoy segura.
Amy oy el ruido de los patines y se asom a mirar.
Aja! Me prometi llevarme cuando volviera a patinar, porque ya son los ltimos hielos. Pero es
intil pedir a esa gruona que me lleve.
No digas eso; estuviste muy mala con ella y le es muy difcil perdonar la prdida de sus
preciosos cuentos; sin embargo, creo que si encuentras el momento y la forma oportuna, lo har
dijo Meg.
No estaban muy lejos del ro, pero los dos estuvieron listos mucho antes de que Amy pudiera
alcanzarlos. Al verla venir, Jo se volvi de espaldas; Laurie no la vio porque estaba estudiando
cuidadosamente las condiciones del hielo.
Mantente cerca de la orilla dijo a Jo. El centro no es muy seguro.
Amy no lo oy. Jo mir por encima del hombro, y el pequeo demonio que ahora alentaba en ella
murmur a su odo: "No importa que haya odo o no; que se las arregle". Laurie haba
desaparecido en una curva; Jo estaba a punto de dar la vuelta, y Amy, mucho ms atrs, se lanz
hacia el hielo frgil en el centro del ro. Durante un minuto, Jo permaneci rgida, con una extraa
sensacin en el alma. Algo la hizo volverse, justo a tiempo para ver a Amy levantar los brazos y
hundirse, con un repentino crujido de hielos rotos y un grito que paraliz su corazn.
Intent llamar a Laurie, pero no pudo emitir la voz; quiso correr, pero sus pies no le respondan. Y
durante un segundo slo pudo permanecer quieta, con el terror pintado en el rostro, mirando la
caperuza azul que sobresala de las aguas. Algo pas cmo una rfaga junto a ella y oy la voz de
Laurie:
Corre, rpido, trae una rama!
Cmo lo hizo, no lo supo nunca; pocos minutos despus, trabajaba como enloquecida junto a
Laurie que, tendido sobre el hielo, sostuvo a Amy con su brazo hasta que Jo trajo la rama y entre
los dos sacaron a la nia, ms asustada que lastimada. Temblando, mojada y llorosa, la llevaron
rpidamente de regreso. Despus de los primeros momentos de excitacin, se qued dormida,
envuelta en mantas ante un buen fuego. Cuando la casa recobr la calma, la seora March,
sentada junto al lecho, llam a Jo y comenz a acariciarle las manos lastimadas.
Ests segua de que est bien? murmur Jo, mirando con remordimiento la dorada cabeza
sobre la almohada.
S, perfectamente, querida. Ustedes lo hicieron todo muy bien.

Laurie hizo todo! Mam. . . si se muere, ser culpa ma y Jo se arroj junto a la cama, en una
crisis de lgrimas de arrepentimiento, contando todo cuanto haba sucedido y culpndose por la
dureza de su corazn. Oh, mam! Qu ser de m?
Vela y reza, querida; no te canses nunca de intentarlo y jams creas imposible vencer tus
defectos respondi la seora March, colocando sobre su hombro la desaliada cabeza
y besando tiernamente la mejilla de Jo.
No llores, mi pequea; pero no olvides este da y resuelve, con todo tu corazn, que jams
volvers a vivir otro igual. Jo, querida, t piensas que tienes el peor carcter del mundo, pero yo
tambin he sido como t.
T, mam! Pero, si nunca se te ve enojada! y por un momento Jo olvid su remordimiento en
medio de la sorpresa.
A lo largo de cuarenta aos, he ido tratando de modificarme y slo he logrado controlarme. Me
enojo casi todos los das de mi vida, Jo, pero he aprendido a no demostrarlo. Y todava confo en
aprender a no irritarme, aunque eso me lleve otros cuarenta aos.
Pobre mam! Dnde encontraste ayuda para vencerte?
En tu padre, Jo. Jams pierde la paciencia, jams duda ni se queja; siempre confa y trabaja y
espera, tan animosamente, que una se siente avergonzada de proceder de otro modo. l me
ayud y me ense a practicar todas las virtudes que yo quera para mis hijitas, porque yo deba
ser su ejemplo.
Y sin embargo, mam, le insististe para que partiera, y no lloraste cuando se fue. Y jams te
quejas ahora ni parece que necesitaras ninguna ayuda.
He dado todo cuanto tengo al pas que tanto amo, y guard todas mis lgrimas hasta que l se
fue. De qu poda quejarme, cuando los dos no hacamos otra cosa que cumplir con nuestro
deber? Y si parezco no necesitar ayuda, es porque tengo un Amigo todava mejor que pap, para
consolarme y sostenerme. Su amor es inimitable, no se aparta de ti y puede transformarse en
fuente de larga paz y dicha para toda la vida. Debes creer esto profundamente, y acercarte a Dios
con tus pequeos problemas y esperanzas, y pecados y penas, con tanta libertad y confianza
como vienes a tu madre.
La nica respuesta de Jo fue apretarse ms a ella, y en el silencio que a continuacin se produjo,
su corazn elev, sin palabras, la plegaria ms sincera que jams hubiera rezado; porque en esa
hora, triste pero feliz, haba conocido no slo la amargura del remordimiento y la desesperacin,
sino tambin la dulzura de la abnegacin y del dominio sobre s misma. Como si la hubiera odo,
Amy abri los ojos y extendi los brazos con una sonrisa que dio de lleno en el corazn de Jo.
Ninguna dijo nada, pero se estrecharon una a otra pese a la valla de las mantas, y todo qued
olvidado y perdonado con un beso.

Captulo VI
Un da de abril Meg preparaba la valija en su habitacin, rodeada de sus hermanas.
Qu gentil de parte de Annie Moffat el no haber olvidado su promesa! dijo Jo, que pareca
un molino de viento extendiendo y doblando polleras con sus largos brazos. Quince das de
diversin van a ser esplndidos!
Me gustara que todas pudieran venir; pero ya que no es as, har acopio de todas mis aventuras
para contarles cuando vuelva. Es lo menos que puedo hacer, ya que todas han sido tan buenas,
prestndome cosas y ayudndome a prepararme respondi Meg.

Qu te dio mam de su cofre? pregunt Amy que no haba estado presente cuando se abri
cierta caja de cedro donde la seora March guardaba algunas pocas reliquias del pasado
esplendor para entregar a sus hijas a su debido tiempo.
Un par de medias de seda, aquel precioso abanico tallado y un lazo azul divino. Me hubiera
gustado hacerme el vestido de seda violeta, pero no hubo tiempo. Me contentar con mi viejo traje
de tul.
Ojal no hubiera estropeado mi brazalete de coral para que pudieras llevarlo! se lament Jo,
que adoraba prestar sus cosas, pero cuyos bienes solan estar demasiado maltrechos para servir a
nadie.
Mam tena en su caja un aderezo de perlas maravilloso; pero dice que el mejor adorno para una
joven son las flores y Laurie ha prometido enviarme todas las que yo quiera replic Meg.
El da siguiente amaneci hermoso, y Meg parti hacia una quincena de novedades y diversiones.
La seora March haba consentido de no muy buen grado, temiendo que Margaret volviera ms
disconforme que antes. Pero ella se lo haba pedido tan fervientemente, Sallie haba prometido
cuidarla y un poco de diversin pareca tan delicioso despus de un invierno de tanto trabajo, que
la madre cedi y la hija parti para probar, por vez primera, el sabor de la vida de buen tono.
Los Moffat eran gente de "buen tono", y la sencilla Meg se sinti un poco atemorizada al principio
por el esplendor de la casa y la elegancia de sus ocupantes. Pero eran muy cariosos, a pesar de
la frvola vida que llevaban, y pronto su husped se sinti cmoda.
Quiz Meg advirtiera, sin entender bien por qu, que no eran gente particularmente culta o
inteligente, y que el barniz dorado que los cubra no poda ocultar por entero el ordinario material
de que estaban hechos; pero era agradable vivir en medio del lujo y no hacer otra cosa que
divertirse. Eso le cuadraba perfectamente y muy pronto comenz a imitar sus modales y maneras,
injertando palabras francesas y hablando de modas tan bien como pudo.
Las hermanas mayores de Annie eran dos seoritas muy finas y elegantes, y una de ellas, Belle,
estaba comprometida, lo que para Meg resultaba muy romntico. El seor Moffat era un seor
grueso, de carcter alegre, que conoca a su padre, y la seora Moffat, tambin gruesa y alegre,
simpatiz muchsimo con Meg. Todos la mimaban y "Daisy", como la llamaban, iba en camino de
perder la cabeza.
Cuando lleg el da de la primera reunin, le pareci que su vestido de poplin no servira, porque
las otras chicas iban a ponerse ropas ms livianas y elegantes; y all sali a relucir su traje de tul,
ms gastado y usado que nunca comparado con la crujiente seda del vestido de Sallie. Meg
advirti que las jvenes se miraban entre ellas y sinti que se le encendan las mejillas. No hicieron
ningn comentario, pero en seguida se ofrecieron a peinarla y a colocarle el lazo y a llenarla de
elogios, y en aquellas muestras Meg vio slo compasin por su pobreza. Su sentimiento de
amargura llegaba al mximo cuando entr la mucama con una caja de flores.
Para la seorita March, segn dijo el hombre que las trajo. Y dej esta notita, tambin aadi
la muchacha.
Ah! Qu divertido! Quin las manda. No sabamos que haba un festejante! exclamaron las
chicas.
La nota es de mam y las flores de Laurie dijo sencillamente Meg, contenta de que no la
hubieran olvidado.
Esa noche se divirti mucho, bail cuanto quiso y recibi varios cumplidos; Annie la hizo cantar y la
elogiaron mucho; el capitn Lincoln pregunt quin era "la encantadora nia de ojos tan bonitos".
Lo pasaba muy bien hasta que en un momento, mientras esperaba en el jardn de invierno que un
joven le trajera un helado, oy una conversacin entre la seora Moffat y una amiga:
Sera una gran cosa para cualquiera de esas chicas! Sallie dice que se han hecho muy amigos
ahora, y que el viejo est chocho con ellas.

Hummm. . . La seora March tiene sus planes, sin duda, y jugar bien sus cartas aunque
parezca muy pronto. La nia no parece pensarlo siquiera.
Pobrecita! Es tan linda y no tiene casi qu ponerse! aadi la otra voz. Te parece que se
ofender si le prestamos un vestido para la fiesta del jueves?
Es orgullosa, pero no creo que se moleste porque el que lleva ya est muy pasado. Veremos.
Voy a invitar a ese Laurie, como un cumplido hacia ella, y nos vamos a divertir.
Meg se esforz por aparentar alegra durante el resto de la fiesta, pero slo se sinti bien cuando
todo termin y qued sola en la cama, donde poda pensar en lo sucedido mientras las lgrimas
corran por sus mejillas. Su inocente amistad con Laurie haba sido manchada por esas tontas
charlas; la fe en su madre, conmovida en parte por las intenciones que le atribua la seora Moffat,
y su sensata resolucin de conformarse con el sencillo guardarropas se debilitaba ante la
compasin vana de unas nias que consideraban un traje viejo como la peor calamidad.
Al da siguiente se mostraron ms gentiles que nunca, y Belle dijo de pronto:
Daisy, querida, he enviado una invitacin a tu amigo, el seor Laurence, para el jueves.
Queremos conocerlo y lo invitamos.
Muy amable, pero temo que no venga respondi Meg, a quien en ese momento se le ocurri la
idea traviesa de burlarse de sus amigas. Es muy mayor.
Pero, cuntos aos tiene? grit Clara.
Cerca de setenta, creo aclar Meg, ocultando un brillo burln en sus ojos.
Qu criatura tan ingenua! Nos referimos al seor joven ri Belle.
No hay ninguno; Laurie es un chico ri a su vez Meg ante la mirada de extraeza que
cambiaron las hermanas cuando ella describi as a su supuesto novio.
Qu gentil fue al enviarte flores!
S. Lo hace a menudo. Tiene muchas en su casa. Mam y el seor Laurence son amigos, y es
natural que nosotros juguemos juntos.
Cuando el da de la fiesta le ofrecieron un vestido prestado, Meg confes que no le importaba en
absoluto volver a usar su viejo vestido de tul. Pero las muchachas insistieron con mucho cario y
Belle dijo que quera verla lucir en todo su esplendor. Meg no pudo rechazar un ofrecimiento tan
amable y deseando en el fondo ver hasta dnde poda llegar ese esplendor, olvid su malestar
hacia los Moffat. Cuando Meg baj arrastrando la pesada falda de su vestido, sinti que por fin
haba llegado su hora, porque el espejo le haba dicho claramente que "estaba en todo su
esplendor".
Es Daisy March deca la seora Moffat, respondiendo a las preguntas. Su padre es coronel
en el ejrcito. Una de nuestras mejores familias, pero venida a menos; ntimos amigos de los
Laurence. Mi Ned est loco por ella.
Meg jugaba con su abanico y rea con las tonteras de un joven que pretenda ser ingenioso,
cuando de pronto ces su risa y pareci confusa: frente a ella estaba Laurie. La contemplaba con
franco asombro y reprobacin, segn pens ella, porque aunque la salud sonriendo, algo en su
limpia mirada la hizo ruborizar. Para completar su confusin, vio a Belle haciendo seas a Annie a
tiempo que las dos miraban a Laurie, quien pareca desusadamente tmido y aniado.
Jo quiso que viniera para que le contara cmo estabas.
Qu le vas a decir? pregunt Meg, llena de curiosidad por conocer su opinin, y sin embargo,
sintindose incmoda con l por primera vez.
Le dir que no te conoc; se te ve tan agrandada y tan poco parecida a ti misma, que casi te
tengo miedo respondi l.
No te gusto as? interrog Meg.

No fue la descorts respuesta.


Eres el muchacho ms grosero que haya conocido.
Y muy enfadada, le volvi la espalda y fue a acodarse en una ventana apartada para refrescar sus
mejillas. Desde all oy al capitn Lincoln decir a su madre: "Es una tontera lo que han hecho con
esta nia; yo quera que la vieras, pero la han estropeado por completo; esta noche parece una
mueca".
Se volvi y vio a Laurie acercarse a ella. Con su ms gentil inclinacin le tendi la mano.
Perdona mi grosera, te lo ruego, y baila conmigo.
Salieron a bailar juntos, con su gracia acostumbrada porque solan hacerlo en el hogar y se
complementaban muy bien.
Laurie, me vas a hacer un favor? pidi Meg al terminar, mientras l la abanicaba. S? No
cuentes nada en casa del vestido que llevo esta noche. Quisiera, contarlo yo misma, y explicarle a
mama. cun tonta he sido. Prefiero decrselo yo, para que no se preocupe.
Laurie no volvi a hablar con ella hasta la hora de la cena, cuando la vio bebiendo champagne con
Ned y su amigo Fisher, que se conducan como "un par de idiotas", segn Laurie. En un momento
dado se acerc a ella y le pidi que no siguiera bebiendo.
Esta noche no soy Meg, soy una "mueca" que hace toda suerte de locuras respondi con una
risita afectada. Maana ser otra vez desesperadamente buena.
El sbado regres a su casa, rendida con su quincena de diversin.
El hogar es un hermoso lugar, aunque no sea lujoso dijo, mirando a su alrededor con
expresin serena mientras conversaba con su madre, y Jo la noche del domingo.
Me alegro de ortelo decir, querida, porque tem que tu casa te pareciera opaca y pobre despus
de tu elegante alojamiento replic la madre que la haba observado, con ansiedad, muchas
veces en ese da; porque los ojos de las madres son rpidos para advertir cualquier cambio en el
rostro de los hijos.
Meg, haba contado una vez y otra cunto se haba divertido; pero algo pareca pesar sobre su
espritu y cuando las ms chicas se fueron a la cama, se qued contemplando el fuego
pensativamente.
Mam, quiero confesarte algo dijo por fin, decidida.
Ya lo s. Qu es, querida?
Te cont que insistieron en engalanarme, pero no te dije que me empolvaron y me pintaron y me
cieron hasta dejarme hecha un maniqu. Yo saba que todo eso son tonteras, pero me decan que
estaba muy bonita y yo las dej hacer. Despus beb champagne, coquete, hice un montn de
cosas abominables y o a un seor decir que estaba convertida en una "mueca" cont Meg.
Hay algo ms, sin duda y la seora March acarici la suave mejilla ruborizada.
S aadi Meg, lentamente, es muy tonto, pero debo decrtelo porque me molesta que la
gente diga ciertas cosas de nosotras y Laurie.
Entonces relat las conversaciones que haba escuchado en casa de los Moffat y a medida que
hablaba. Jo adverta que su madre apretaba los labios, disgustada al pensar que tales ideas
hubieran sido insinuadas a la inocente imaginacin de Meg.
Suponer que tenemos "planes"! exclam Jo. Y que somos amigas de Laurie porque es rico
y puede casarse con alguna de nosotras! Los alaridos que va a dar cuando le cuente esas
idioteces!
iNo te perdonar nunca si cuentas eso a Laurie! No debe hacerlo, verdad, mam? pregunt
Meg, angustiada.

No; no repitas nunca esos vanos chismes. Olvdalos dijo gravemente la seora March. Me
apena mucho ms de lo que pueda decirte, Meg, el haberte dejado ir con gente a la que conozco
muy poco, por el dao que esta visita haya de hacerte.
No te aflijas, mam, no me daar. Olvidar lo malo y recordar slo lo bueno. Me divert mucho
y te lo agradezco.
Permanecieron todava un rato juntas. Meg pensativa, mientras Jo, con las manos a la espalda,
pareca interesada y perpleja al mismo tiempo. Era algo nuevo esto de ver a Meg ruborizarse y
hablar de cortejantes y admiradores. Jo senta como si durante esos quince das su hermana
hubiera crecido asombrosamente, alejndose de ella para internarse en un mundo adonde no
poda seguirla.
Mam, t tienes "planes", como dice la seora Moffat? pregunt tmidamente Meg.
Yo quiero que mis hijas crezcan hermosas y buenas; que sean admiradas, queridas y
respetadas; que tengan una juventud feliz; que se casen bien y dichosamente. Ser amadas y
elegidas por un hombre bueno es lo mejor que puede sucederle a una mujer, y yo espero que mis
nias lleguen a conocer esa maravillosa experiencia. Mis queridas, yo "soy" ambiciosa para
ustedes, pero no porque desee que se casen con hombres ricos simplemente porque lo sean. El
dinero es necesario y cuando se lo utiliza acertadamente, tambin es noble, pero no quiero
jams que piensen que es lo ms importante, o lo nico por lo que hay que luchar. Prefiero verlas
casadas con hombres pobres, pero que sean felices y amadas, antes que reinas sin paz ni
dignidad. Y, sobre todo, les pido que no olviden nunca que mam est siempre dispuesta ser la
confidente en cualquier caso y que pap es el mejor amigo y consejero; y que los dos confiamos y
esperamos que nuestras hijas, casadas o solteras, sean el orgullo y la alegra de nuestra vida.
:As ser, mam! exclamaron ambas, de todo corazn.

Captulo VII
Se design a Beth jefa de la casilla, porque como era la que estaba ms en la casa poda
atenderla regularmente. Cmo le gustaba la diaria tarea de abrir la puertita y repartir la
correspondencia! Un da de julio, entr con las manos llenas y fue por toda la casa dejando cartas
y encomiendas.
Tu ramillete, mam. Laurie nunca lo olvida. Seorita Meg, una carta y un guante continu
entregando las cosas a su hermana, que cosa junto a su madre.
Pero yo me dej los dos all, y aqu hay uno solo! No se te habr cado en el jardn?
No, estoy segura. Haba uno solo.
Me fastidia quedarme con un guante sin pareja! Bueno, ya aparecer el otro. Mi carta no es
ms que una traduccin de la cancin alemana que me gustaba; supongo que la hizo el seor
Brooke, porque no es la letra de Laurie.
La seora March ech una mirada a Meg, preciosa en su vestido maanero, con sus ricillos sobre
la frente y tan mujercita, sentada ante su mesa de costura; ajena al pensamiento que la escena
despert en su madre, cantaba y cosa con dedos giles, tan pura e inocente como las flores que
adornaban su cintura. La seora March sonri.
Dos cartas para la doctora Jo, un libro y un sombrero viejo muy cmico, que cubra toda la casilla
aadi Beth, riendo, al entrar en el escritorio donde Jo escriba.
Le coment a Laurie que me gustara que estuvieran de moda los sombreros grandes, porque
me quemaba la cara en los das de mucho sol, y me dijo: "Qu te importa la moda! Si te resulta
cmodo, salo". Le dije que no lo usaba porque no tena, y ahora me manda ste para ver si soy
capaz de llevarlo. Me lo voy a poner para divertirme y para demostrarle que me importa un rbano

la moda! y poniendo el aludo sombrero sobre un busto de Platn, Jo se dispuso a leer sus
cartas.
Una era de su madre, en la que le deca que no se le escapaban sus nobles intentos de mejorar y
la alentaba a persistir en esa sincera resolucin.
Jo moj esa carta con algunas lgrimas de felicidad, porque haba supuesto que nadie adverta ni
apreciaba sus esfuerzos, y estas palabras de aliento eran doblemente preciosas para ella, por
inesperadas y por provenir de la persona cuyos elogios valan ms. La otra carta era de Laurie; las
invitaba a un paseo al campo al da siguiente, con un grupo de amigos ingleses que estaban de
paso. "Haremos campamento en Longmeadow, vamos a almorzar, jugar al croquet y a disfrutar
como gitanos. Son gente simptica. Quiero que venga Beth. Brooke ir tambin". As terminaba el
mensaje.
Jo corri a dar la noticia, entusiasmada. Meg le pregunt si saba algo de los Vaugham, los amigos
ingleses de Laurie.
Slo s que son cuatro. Kate, que es mayor que t; Fred y Frank, que son mellizos, tienen ms
o menos mi edad, y una chiquita, Grace, de nueve o diez aos. Laurie los conoci cuando estaba
en el extranjero y se hizo amigo de los muchachos. Beth, vendrs, verdad?
Quiero darle el gusto a Laurie. Al seor Brooke no le temo, es tan amable. Pero yo no quiero
jugar, ni cantar, ni decir nada. Y si t me cuidas, Jo, ir.
S, querida. Veo que tratas de vencer tu timidez, y te quiero ms por eso. Vencer nuestros
defectos no es fcil, y una palabra de aliento ayuda mucho. Gracias, mam concluy Jo,
besndola en la mejilla.
A m me lleg una caja de bombones y el cuadrito que quera copiar dijo Amy.
Y yo recib una notita del seor Laurence pidindome que vaya esta tarde a tocar el piano para l
coment Beth.
Cuando a la maana siguiente, el sol penetr en el cuarto de las chicas, prometindoles un
hermoso da, pudo contemplar un gracioso espectculo. Cada una haba hecho los preparativos
que estim necesarios. Meg tena una doble fila de rizos sobre la frente, Jo luca copiosas capas
de crema sobre su castigado cutis, Beth dorma con "Joanna" para compensar la prxima
separacin, y Amy se haba prendido un broche de la ropa en la nariz para corregir tan ofensivo
rasgo. Despertaron entre risas y rayos de sol, dos buenos presagios para una excursin
placentera. Beth fue la primera en estar lista, y desde la ventana comenz a informar a sus
hermanas:
El seor Laurence mira al cielo y a la veleta. . . Cmo me gustara que l fuera! All est Laurie;
parece un marino. . . Oh, Dios! Ah llega un coche lleno de gente: una seorita alta, una niita y
dos muchachos pavorosos. . . Uno es invlido, pobre, lleva muletas. Laurie no nos haba contado
eso. Aprense, se hace tarde!
Ah, Jo, no vas a llevar ese horrible sombrero! Es absurdo! exclam Meg.
Claro que lo voy a llevar! Es amplio, liviano y cmodo. Y ser divertido.
Con esto, Jo sali muy erguida y las otras la siguieron; todas con sus lindos vestidos de verano y
los rostros radiantes de dicha.
Laurie corri a recibirlas y las present a sus amigos de la manera ms cordial. Meg admir la
sencillez con que vesta la seorita Kate, pese a sus veinte aos; y se sinti muy halagada ante la
afirmacin del joven Ned de que haba venido especialmente para verla. Jo comprendi por qu
Laurie endureca el gesto al hablar de Kate, porque esta muchacha tena un aire de "no se me
acerquen" que contrastaba con la cordialidad de maneras de las chicas. Beth observ a los dos
muchachos nuevos y decidi que el invlido no era tan "pavoroso", sino gentil y dbil, por lo que se
mostr muy amable con l; Amy encontr que Grace era una personita alegre y bien educada, y
despus de contemplarse en silencio una a otra durante unos minutos, se hicieron de pronto

grandes amigas. Como la carpa, el almuerzo y los elementos del croquet haban sido enviados de
antemano, pronto estuvo embarcada toda la partida y los dos botes salieron juntos.
Cuando llegaron a Longmeadow, todo estaba dispuesto.
Bienvenidos al campamento de Laurence! grit el joven anfitrin cuando desembarcaron entre
exclamaciones de alegra, Brooke ser el comandante en jefe y yo el comisario general. La
tienda de campaa es para uso exclusivo de las seoras. Ahora, juguemos un rato antes de que
haga demasiado calor.
Frank, Beth, Amy y Grace se sentaron a mirar cmo jugaban los otros ocho. El seor Brooke eligi
a Meg, Kate y Fred para su equipo; Laurie se qued con Sallie, Jo y Ned. Jugaron largo rato, hasta
que el seor Brooke exclam, mirando su reloj:
Hora de almorzar! Comisario general, quiere usted preparar el fuego y traer el agua, mientras
las seoritas Meg y Sallie ponen la mesa conmigo? Quin sabe hacer buen caf?
Jo sabe! dijo Meg, contenta de recomendar a su hermanita.
Pronto estuvo todo listo. Fue aqul un almuerzo muy alegre, porque todos se mostraron divertidos
e ingeniosos, y las frecuentes carcajadas espantaron a un venerable caballo que pastaba all
cerca. Caan bellotas en la leche, las hormiguitas participaban del festn sin haber sido invitadas
y algunos gusanos caan desde los rboles para ver qu pasaba. Cuando terminaron el
almuerzo, jugaron a pasatiempos de ingenio y la seorita Kate propuso el juego de los "Autores".
Uno de los participantes deba comenzar a relatar una historia que interrumpira en un punto
culminante para que siguiera el cuento su vecino y as sucesivamente. Tendido sobre el pasto, a
los pies de Kate y de Meg, el seor Brooke comenz su historia, con los hermosos ojos castaos
fijos en el ro, espejeante de sol.
Terminado el juego, y mientras los dems se dispusieron a seguir con otros, los tres charlaron
aparte. La seorita Kate se puso a dibujar y Margaret a observar su trabajo, mientras el seor
Brooke sostena en sus manos un libro que no lea.
Qu hermosamente dibuja! Me gustara poder hacerlo dijo Meg.
Por qu no aprende? Me parece que tiene usted talento para ello replic amablemente la
seorita Kate. Mi madre quera que yo me dedicara a otras cosas, pero yo le demostr que tena
capacidad. Por qu no hace usted lo mismo con su institutriz?
No tengo.
Es verdad; olvid que en Amrica las nias van al colegio. Usted va a algn instituto privado?
No. Yo misma soy una institutriz.
No me diga! replic la seorita Kale, con el tono con que hubiera dicho "que horrible!", y algo
en su expresin hizo subir el color al rostro de Meg.
Las jvenes americanas intervino rpidamente el seor Brooke, levantando los ojos aman la
independencia tanto como sus antepasados, y son admiradas y respetadas por saber bastarse a s
mismas.
Oh, s, claro! Es muy lindo y muy loable por parte de ellas el hacerlo respondi la seorita
Kate, con aire protector. Despus, ech un vistazo al dibujo que tena ante ella, cerr su carpeta de
bocetos y aadi: Voy a ver qu hace Grace.
Al decir esto se levant, pensando mientras tanto que los yanquis eran unas criaturas extraas y
que posiblemente Laurie se estropeara entre ellos.
Olvid que los ingleses fruncen la nariz ante las institutrices y no las consideran como nosotros
dijo Meg.

A los preceptores tambin los miran as. No hay lugar como Amrica para nosotros los
trabajadores, seorita Meg replic el seor Brooke, con un aire tan alegre y satisfecho, que
Meg se sinti avergonzada de haberse lamentado de su suerte.
Quisiera que me gustara la enseanza tanto como a usted.
Le gustara si tuviera un alumno como Laurie. Sentir mucho tener que abandonarlo el ao que
viene aadi el seor Brooke.
l va a ir a la universidad, supongo? preguntaron los labios de Meg; pero sus ojos aadieron
claramente: "Y usted?"
S, ya es tiempo de que lo haga, y est preparado. Tan pronto como l se vaya me incorporar al
ejrcito.
Creo que todos deberan hacerlo, pero es muy duro para las madres y hermanas que quedan
en el hogar.
Yo no tengo a nadie; apenas algunos amigos dijo el seor Brooke con ligera amargura,
mientras enterraba distradamente una rosa marchita.
Laurie y su abuelo lo quieren mucho, y todas nosotras sentiramos enormemente que algo le
sucediera replic Meg de todo corazn.
Gracias. Eso me reconforta... comenz a decir el seor Brooke, otra vez de buen nimo,
cuando irrumpi en escena Ned, que montado a caballo quera lucir su habilidad ecuestre ante las
jvenes, y ya no hubo otro momento de tranquilidad en el da.
Al caer la tarde se recogi la tienda, juntaron los canastos y el alegre grupo embarc de regreso,
cantando a toda voz mientras navegaban ro abajo. Ned se puso sentimental y enton una
serenata romntica, contemplando a Meg de una manera tan lnguida que ella se largo a rer sin
miramientos, echando a perder la cancin. Se separaron todos cambiando cordiales saludos y
deseos, porque los Vaugham partan para el Canad.
Mientras las cuatro hermanas atravesaban el jardn de regreso a casa, la seorita Kate las
contempl y dijo, abandonando su tono conmiserativo:
A, pesar de sus maneras tan llanas, las jvenes americanas son muy agradables cuando se las
conoce bien.
Completamente de acuerdo concluy el seor Brooke.

Captulo VIII
Laurie meca su molicie en la hamaca una ardiente tarde de septiembre, pensando qu estaran
haciendo sus vecinas. No estaba de buen humor. El tiempo caluroso lo pona indolente: haba
desatendido sus estudios, poniendo a prueba al mximo la paciencia del seor Brooke, y
provocando el disgusto de su abuelo al practicar en el piano casi toda la tarde. Contemplando el
fresco verdor de los rboles sobre su cabeza, soaba toda suerte de sueos, y estaba
imaginndose a s mismo en medio del ocano en un viaje alrededor del mundo, cuando un rumor
de voces lo devolvi repentinamente a la costa. Espiando a travs de las mallas de la hamaca, vio
salir a las chicas March.
A dnde irn? se pregunt Laurie, entreabriendo los dormidos ojos para echar un vistazo,
porque advirti algo peculiar en la apariencia de sus vecinas. Cada una de ellas llevaba puesto un
gran sombrero, una bolsa de lona marrn colgada al hombro y un largo bastn; Meg cargaba un
almohadn, Jo un libro, Beth un recipiente y Amy una carpeta.
Avanzaban silenciosamente por el jardn, salieron por la pequea verja y comenzaron a trepar la
colina que se extenda entre la casa y el ro.

Aja! se dijo Laurie. Muy bonito. . . Hacen un picnic y no me invitan. Aunque si piensan salir
en bote, han olvidado la llave de la casilla. Se las llevar yo.
Perdi algn tiempo buscando las llaves, tom luego el camino ms corto y esper junto a la
casilla; pero no aparecieron. Entonces trep a la colina, para observar. Al acercarse al bosquecillo
de pinos lleg a sus odos, desde lo profundo de la verde arboleda, un sonido claramente distinto al
murmullo de los pinos y al montono chirriar de las cigarras. Espi por entre los arbustos y qued
extasiado. Era realmente un hermoso cuadro. Las hermanas estaban sentadas en aquel fresco
rincn, entre cambiantes reflejos de sol y sombra; la brisa embalsamada agitaba levemente sus
cabellos y refrescaba sus ardientes mejillas, mientras los pequeos habitantes del bosque se
agitaban a su alrededor como si ellas no fueran extraas sino viejas amigas.
Meg, sentada en un almohadn, cosa diligente, con el aspecto de una fresca rosa, Beth elega
pias entre las que se hallaban esparcidas bajo los abetos cercanos, para confeccionar con ellas
bonitas decoraciones; Amy dibujaba y Jo teja mientras lea en voz alta.
Repentinamente, el salto de una ardilla asustada lo descubri a los ojos de Beth, que sonri al
verlo.
Me admiten? O molesto? pregunt.
Por supuesto que te admitimos! grit Jo, cortando un gesto de Meg. Debimos avisarte, pero
pensamos que no te interesaban estas reuniones de nias.
Siempre me gustan las reuniones de ustedes. Pero si Meg no quiere, me voy.
No me opongo si trabajas; permanecer ocioso es ir contra el reglamento. sta es la Sociedad de
las Abejas Laboriosas.
Gracias. Tengo que leer, coser, dibujar, buscar pias, o hacerlo todo junto? Estoy dispuesto y
Laurie se sent con aire humilde.
Termina de leer esto dijo Jo.
El relato no era muy largo, y cuando termin se anim a hacer algunas preguntas en mrito a su
comportamiento.
Por favor, seoras, puedo saber si esta Sociedad, tan instructiva y encantadora es una nueva
institucin?
Mira, solemos jugar al "Progreso del Peregrino" y lo hemos practicado muy formalmente todo el
invierno y todo el verano. Decidimos que no debamos perder el tiempo en las vacaciones y que
cada una deba cumplir una tarea. A mam le gusta que estemos al aire libre todo lo posible;
entonces hacemos el trabajo aqu, y para divertirnos, traemos las cosas en estas bolsas, nos
ponemos unos sombreros viejos y utilizamos bastones para subir la colina. A este lugar lo
llamamos "La Montaa de las Delicias", porque podemos ver el pas donde algn da esperamos
morar.
Jo seal con la mano y Laurie se incorpor para mirar; por entre un claro del bosquecillo podan
verse las praderas del lado opuesto y las verdes colinas que se elevaban al cielo. El sol estaba
bajo y el firmamento resplandeca en el crepsculo. Nubes de oro y prpura reposaban sobre los
picos de las montaas, que emergan en la luz rojiza como las agujas plateadas de una ciudad
celestial.
Qu hermoso! dijo entonces Laurie.
Hay un pas an ms hermoso, adonde iremos alguna vez si somos suficientemente buenos
coment Meg, con su dulce voz.
Hay que esperar tanto! Y es tan difcil llegar! Me gustara volar ya, y encontrarme frente a la
verja maravillosa.
Irs, Beth, no temas replic Jo. Soy yo la que deber luchar y trabajar mucho y quiz no
llegue nunca.

Si eso te reconforta aleg Laurie, yo estar contigo. Creo que tendr que hacer un viaje muy
largo antes de alcanzar a ver esa Ciudad Celestial.
Quedaron un instante callados; Jo interrumpi el silencio:
No seria lindo que todos los castillos que forjamos en el aire se hicieran verdaderos y
pudiramos vivir en ellos?
Yo hice tantos, que me sera muy difcil elegir dijo Laurie, tendido en el pasto.
Tendras que elegir el favorito. Cul es? quiso saber Meg.
Ver tanto mundo como quisiera e instalarme en Alemania para or tanta msica como quisiera.
Convertirme en un msico famoso y que toda la creacin corra a escucharme; y no preocuparme
por el dinero, sino divertirme y vivir como me gusta. se es mi castillo favorito. Y el tuyo, Meg?
A Meg le result un poco difcil hablar del suyo, y dijo lentamente:
Me gustara tener una casa hermosa... llena de cosas lujosas y ropas bonitas. . . y muchos
amigos y montones de dinero.
Y por qu no aades un marido esplndido y muchos hijos angelicales? Tu castillo no sera
perfecto sin eso coment bruscamente Jo, que todava careca de ternura para esas cosas.
Naturalmente, el tuyo no tendr ms que caballos, tinteros y novelas replic Meg.
Es claro que s! Un establo lleno de corceles rabes; habitaciones repletas de libros y un tintero
mgico que hara mis obras tan famosas como la msica de Laurie. No s cmo, pero algn da
escribir libros y me har clebre. Ese es mi sueo favorito.
El mo es quedarme tranquila en casa, con pap y mam, y cuidar de la familia insinu Beth,
feliz.
Yo tengo un montn de deseos, pero el principal es el de ser artista, ir a Roma y pintar cuadros,
y convertirme en la mejor pintora del mundo fue el anhelo de Amy.
Si todos vivimos de aqu a diez aos, volvamos a reunirnos para ver cuntos de nosotros hemos
alcanzado nuestros sueos o cun cerca estamos de alcanzarlos reflexion Jo, siempre
dispuesta a hacer planes.
Quisiera darle el gusto al abuelo exclam Laurie, incorporndose repentinamente pero
siempre va a contrapelo, y es tan difcil. . . Pretende que me dedique al comercio con la India, y yo
odio el t, las sedas y las especias; prefiero que me maten. Pero es inflexible, y tendr que hacer lo
que l quiere, a menos que me mande a mudar como mi padre.
Laurie hablaba excitado y Jo lo aprob.
No, Jo intervino Meg, con su tono ms maternal. Querido, haz lo que tu abuelo quiere.
Cuando l vea que tratas de complacerlo, estoy segura de que no ser injusto contigo. Nunca te
perdonara el haberlo dejado solo.
Esa noche, cuando Beth tocaba para el seor Laurence, Laurie escuchaba a la sombra del
cortinado; y contemplando al anciano que estaba sentado, con su cabeza gris apoyada en la mano,
record la conversacin de la tarde y se dijo a s mismo, resuelto animosamente al sacrificio:
"Dejar que mi castillo se evapore y permanecer junto al querido viejo mientras me necesite,
porque yo soy lo nico que tiene".

Captulo IX

Jo estaba muy atareada en la buhardilla. Los das de octubre eran cada vez ms fros y las
tardes ms cortas, y durante algunas horas, el sol que daba en la alta ventanita alumbraba a Jo
que, sentada en el viejo sof, escriba a todo vapor con los papeles sobre un bal. Esa tarde lleg
a la ltima pgina, estamp su nombre con una florida rbrica, y con un suspiro, arroj la pluma.
Guard en su bolsillo el manuscrito, junto con otro que sac de un cajn y baj. Se puso el
sombrero y el abrigo, y tan silenciosamente como le fue posible se dirigi hacia una de las
ventanas, salt sobre el tejado que cubra el porche posterior y desde all se arroj sobre el
csped mullido, dando un rodeo para salir a la calle. Una vez en ella recompuso sus ropas y
subi a un mnibus que la llev al centro de la ciudad.
Si alguien se hubiera detenido a mirarla, habra advertido lo raro de sus movimientos, porque al
apearse, camin a grandes pasos hasta cierto nmero de cierta calle comercial, y se meti en el
zagun; mir las sucias escaleras y, repentinamente, volvi a salir tan rpido como haba entrado.
Repiti esta maniobra varias veces, para diversin de un joven de ojos negros asomado a la
ventana de un edificio de enfrente. Al regresar por tercera vez, Jo tom impulso y subi las
escaleras. El joven baj y se apost en la puerta. A los diez minutos, Jo descendi corriendo.
Cuando vio al joven, no pareci complacida.
Jo, en qu andas?
Y t? Qu haca usted, seor, en ese saln de billar?
Con su perdn, seora, no es un saln de billar, sino un gimnasio donde estaba tomando mi
leccin de esgrima.
Me alegro de que no lo fuera. Espero que no vayas nunca a esos lugares y que seas siempre tan
formal para satisfaccin de tus amigos. No s qu hara si te comportaras como el hijo del seor
King, que a fuerza de tener dinero y no saber cmo gastarlo, se entreg al juego y se fue de la
casa.
Y t crees que yo soy capaz de hacer lo mismo? Muchas gracias. Vas a seguir
sermonendome todo el camino? Porque si es as, tomo el mnibus; si no, prefiero caminar contigo
y contarte algo. Es un secreto, y si te lo cuento, tendrs que contarme el tuyo.
No tengo ninguno... comenz Jo, interrumpindose al recordar que no era as.
T sabes que s! Vamos, confiesa.
No contars nada en casa? No te burlars? Bueno: llev dos cuentos al director de un diario,
y me dijo que me contestar la semana que viene murmur Jo al odo de su confidente.
Hurrah por la seorita March, la celebrada autora americana! grit Laurie, arrojando su
sombrero al aire y volviendo a recogerlo. Ah! Qu orgullosos nos sentiremos de nuestra
escritora!
Bien dijo Jo, con los ojos brillantes de satisfaccin ante el elogio del amigo, y tu secreto?
Juega limpio o no volver a creerte.
Me voy a meter en un lo por decrtelo, pero nunca me quedo tranquilo si no te cuento todas las
noticias sabrosas que consigo. S donde est el guante de Meg.
Y eso es todo? replic Jo, decepcionada, mientras Laurie asenta y guiaba los ojos.
Bueno, y dnde est?
Laurie se inclin y murmur tres palabras al odo de Jo, lo que produjo en ella un cambio cmico.
Se detuvo, lo mir sorprendida y disgustada, y luego ech a andar.
Cmo lo sabes? pregunt, cortante.
Lo vi. En su bolsillo. No te parece romntico?
No. Horrible.

Cre que te iba a agradar.


La idea de que venga alguien a llevarse a Meg? No, gracias. Y no creo que me gusten los
secretos. Me siento a la miseria desde que me lo contaste.
Corre colina abajo conmigo y te sentirs mejor propuso Laurie.
La tentacin era irresistible; Jo se lanz como una flecha, dejando por el camino su sombrero y sus
peinetas y desparramando horquillas en su carrera. Laurie lleg primero y se sinti muy feliz del
xito de su desafo, porque Jo lleg jadeante y sin el menor signo de disgusto en el rostro. Riendo,
Laurie la ayudaba a recoger sus bienes desperdigados cuando vieron venir a Meg, muy elegante,
de regreso de una visita.
Qu hacen? pregunt contemplando a su despeinada hermanita. Jo! Has estado
corriendo? Cundo vas a cambiar?
Nunca, hasta que sea vieja y paraltica, Meg. Ya es bastante difcil verte cambiar tan pronto;
djame ser nia todo lo que pueda respondi Jo, inclinndose para ocultar el temblor de sus
labios, porque el secreto de Laurie la haca temer una separacin que habra de llegar algn da.
Vuelvo de ver a los Gardiner. Sallie me cont de la boda de Belle Moffat. Estuvo esplndida. Los
novios se han ido a Pars. Cmo la envidio!
Me alegro! murmur Jo, de repente.
Por qu? pregunt Meg, sorprendida.
Por que si te gustan las riquezas no te casars nunca con un hombre pobre respondi Jo,
mirando enojada a Laurie.
Dos semanas despus, un sbado en que Meg cosa junto a la ventana, vio a Laurie tratando de
dar caza a Jo en el jardn. Los dos rean como locos, hasta que acabaron metindose en la glorieta
de Amy, desde donde le lleg el murmullo de sus voces y un revuelo de hojas de diario. Poco
despus, entr Jo como una tromba, se tir en un sof y se entreg ostentosamente a la lectura del
peridico. Meg le pregunt con irona si haba algo muy interesante, y Amy, con su tonito ms
adulto, le suplic que leyera en voz alta, a ver si as dejaba de entregarse a tontas travesuras.
Cmo se llama el cuento que lees? pregunt Beth.

"Los pintores rivales".


Y con un carraspeo y una profunda aspiracin, Jo comenz la lectura. El relato era romntico y la
mayora de los personajes se moran al final.
Quin lo escribi? pregunt Beth.
La lectora se incorpor de un salto, arroj el peridico que dej al descubierto su cara radiante y
con una cmica mezcla de solemidad y entusiasmo, replic en voz muy alta:
Vuestra hermana?
T! grit Meg, dejando su trabajo.
Es muy bueno! coment Amy en plan de crtica.
Yo lo saba! Oh, Jo, qu orgullosa me siento! y Beth corri a abrazarla.
Qu alegra! Y con qu satisfaccin vieron el nombre de "Josephine March" en letras de molde!
Cun atnita qued Hannah por lo que Jo haba hecho", qu orgullosa se sinti la seora March,
y cmo ri Jo, con lgrimas en los ojos, al declarar que se senta como un pavo real!
Me siento tan feliz al pensar que algn da podr mantenerme y ayudar a las chicas reflexion
en voz alta, despus que cont toda su odisea con el editor.

Captulo X

Noviembre es el mes ms desagradable del ao dijo Margaret una tarde nublada en que
contemplaba el jardn marchito por las heladas. Nunca pasa nada en esta casa. Todos los das
iguales, sin una diversin!
Pues dos cosas buenas estn por suceder ahora mismo ri Beth, mirando por la ventana.
Mam viene por la esquina y Laurie se acerca por el jardn.
Los dos entraron juntos. La seora March preguntando como de costumbre si no haba carta, y
Laurie invitndolas a salir un rato.
Es un da triste, pero no hace mucho fro. Voy a llevar a Brooke a su casa.
Jo, Beth y Amy aceptaron, mientras Meg prefiri quedarse cosiendo. Laurie le pregunt a la seora
March si poda serle til en algo y ella le rog que pasara por el correo.
Estaba extraada de no haber recibido carta. Un timbrazo la interrumpi, y un minuto despus
entr Hannah, anunciando un telegrama. La palabra "telegrama" sobresalt a la seora March, y
cuando hubo ledo las dos lneas, cay sobre su silln tan blanca como si el papel que sostena en
las manos la hubiera herido como una bala en el corazn.
Laurie corri a buscar agua y Jo ley, en voz alta y temblorosa: "Seora March, su marido muy
mal; venga pronto. S. Hale. Blanck Hospital. Washington".
Cmo cambi todo en un instante! Las nias, agrupadas alrededor de la madre, sentan como si
toda la felicidad de sus vidas fuera a serles arrebatada.
La pobre Hannah fue la primera en recobrarse, y con sensatez asegur que no haba que perder
tiempo en lgrimas, sino disponerlo todo para que la seora March partiera a reunirse con su
marido.
Tiene razn. Calma, hijas, y djenme pensar. Laurie, te ruego que pongas un telegrama que
parto al momento.
Algo ms seora? Los caballos estn listos. Puedo ir a cualquier parte, hacer algo...
respondi l.
Deja una nota en casa de ta March. Jo, dame pluma y papel, y hazme el favor de comunicar a la
seora King que no ir a los depsitos por un tiempo.
Escribiendo, pensando en todo y dirigindolo todo, la seora March se sinti desfallecer, y Meg le
rog que se sentara un rato tranquila en su dormitorio. El seor Laurence apareci de la mano de
Beth, ofreciendo ayuda y prometiendo velar por las muchachas en ausencia de su madre. Hasta
quiso acompaarla, pero la seora March no acept que el anciano hiciera tan largo viaje.
Sin embargo, su expresin de ansiedad era tan visible, que l sali diciendo que volvera en
seguida. No haban tenido tiempo de volver a pensar en el anciano, cuando Meg, que entraba con
una taza de t en la mano, se top de improviso con el seor Brooke.
Lamento mucho las noticias, seorita March. Vengo a ofrecerme para acompaar a su madre. El
seor Laurence me ha encargado algunas tareas en Washington.
La taza de t casi escap de manos de Meg, cuyo rostro expres tal gratitud que el seor Brooke
se hubiera sentido recompensado de ofrecer un sacrificio mayor que el pequesimo de su tiempo
y comodidad; Meg le agradeci vivamente su solicitud y se olvid de todo lo dems, hasta que
algo en los ojos castaos dirigidos hacia la taza, le record que el t se enfriaba. Lo acompa
hasta la sala y corri a buscar a su madre.
Cuando Laurie volvi, trayendo en un sobre el prstamo solicitado a ta March, la breve tarde
conclua y Jo no haba regresado. Comenzaron a inquietarse y Laurie sali a buscarla. Se
desencontraron y Jo lleg sola, con una extraa expresin en el rostro que desconcert a la familia
tanto como el fajo de billetes que entreg a su madre.

Querida! Veinticinco dlares! Jo, no habrs cometido ninguna imprudencia!


No, son honestamente mos. No los mendigu, no los ped prestados, no los rob. Los gan. Y
no creo que me culpen por ello, porque vend lo que era mo.
A tiempo que hablaba, Jo se quit su gorro y se oy una exclamacin general: su hermosa mata de
pelo castao haba cado bajo la tijera. Mientras Beth acariciaba la crespa melenita con ternura, Jo
asumi un aire de indiferencia que no enga a nadie.
Bueno, bueno dijo, me siento muy satisfecha de haberlo hecho; as es ms cmodo y ms
fcil de estar bien peinada.
Despus de la velada, besaron tiernamente a su madre y se retiraron a dormir. Beth y Amy se
durmieron pronto pese a su pena, pero Meg permaneci despierta, acosada por los pensamientos
ms graves que hubiera tenido jams en su vida. Jo estaba inquieta y de pronto su hermana la oy
sollozar.
Jo, querida, qu pasa? Lloras por pap."
No, ahora no. . . Es por. . . por mi pelo! estall la pobre Jo, tratando vanamente de ocultar su
llanto sobre la almohada. No lo lamento. Lo hara maana otra vez, si pudiera. Es slo esa
porcin de vanidad que hay en m la que llora de esta manera estpida. Ya pas. Cre que dormas
y me despach con este llanto privado en homenaje a mi nica belleza. Meg. Cmo es que
estabas despierta? Trata de pensar en cosas agradables, y pronto te dormirs.
Quise hacerlo, pero me desvel ms.
En qu pensabas?
En rostros agradables... en ojos castaos... sonri Meg en la oscuridad.
Cuando el reloj son la medianoche y las habitaciones estuvieron en completa quietud, una figura
se desliz suavemente de cama en cama, velando. Levant la cortina de una ventana, y mientras
contemplaba la triste noche, la luna apareci de pronto tras las nubes y brill ante ella como un
rostro bondadoso que pareca murmurar en el silencio: "Ten confianza, querida amiga, siempre hay
un rayo de luz tras de las nubes".

Captulo XI
Al amanecer las hermanas encendieron su lmpara y con una solemnidad poco habitual leyeron
sus Nuevos Testamentos. Mientras se vestan resolvieron despedirse alegremente de mod0 que
su madre iniciase el viaje sin preocupaciones ni lamentos.
Todo pareca diferente; era extrao desayunar tan temprano, hasta la cara de Hannah pareca rara
con su gorr0 de dormir. Al aproximarse la hora la seora March dijo a las chicas:
Hijas mas, quedan al cuidado de Hannah y bajo la proteccin del seor Laurence, quien las
cuidar como si fueran sus hijas. No me inquieto por ustedes; pero estoy deseando puedan
sobrellevar bien esta pena. Continuad con vuestro trabajo, porque este es un consuelo bendito.
Tened esperanzas y si algo sucede, piensen que no pueden quedar sin padre.
S, mam contestaron a coro.
El ruido del coche que se aproximaba les hizo saltar. Fue un momento difcil para las chicas pero lo
soportaron bien; aunque estaban tristes al enviar carios a su pap, pensando que podra ser muy
tarde para darlos, ninguna llor. Abrazaron en silencio a su madre y trataron de agitar alegremente,
las manos cuando se iba.
Llegaron para despedirse Laurie y su abuelo. El seor Brooke se vea tan fuerte, prudente y
amable que lo apodaron "Gran Corazn".

Adis, hijas mas! Que Dios las bendiga exclam la seora March al besarlas una por una y
apresurndose a subir al coche.
Al momento de partir alumbr el sol, mirando atrs, lo vio brillar con un buen signo sobre el grupo.
Las chicas tambin lo vieron, se sonrieron y agitaron las manos.
Estoy como si hubiera ocurrido un terremoto exclam Jo cuando sus amigos volvan a casa
para el desayuno.
Es como si se hubiera ido la mitad de la familia expres con tristeza Meg.
Beth quizo decir algo, pero no pudo ms que indicar un montn de medias zurcidas, sealando que
hasta los ltimos instantes haba pensado en ellas. Era algo pequeo pero las impresion mucho y,
a pesar de sus decisiones, las cuatro se pusieron a llorar.
Hannah tuvo el tino de dejarlas desahogarse y ms tarde vin0 con una cafetera para darles nimo.
Esperar y mantenerse ocupado, esa es nuestra seal: veremos quien la recuerda mejor. Como
de costumbre, ir donde ta March, me imagino el sermn que me espera dijo Jo mientras beba
su caf.
Yo ir a lo de miss King; no obstante me gustara quedarme en casa respondi Meg.
Beth y yo ordenaremos la casa agreg Amy.
Hannah nos dir lo que podemos hacer y cuand0oregresen tendremos todo ordenado aadi
Beth.
Las noticias de su padre tranquilizaron a las chicas, porque la presencia de la enfermera ms
amorosa le haba hecho bastante bien.
El seor Brooke todos los das enviaba noticias. Meg persista en leer las cartas, que a medida que
transcurra la semana eran ms alegres. Al comienzo, todas deseaban escribir, y los sobres que
echaban al buzn eran muy abultados. Como uno de ellos contena cartas de todo el grupo, lo
hemos hurtado para leerlas:
"Queridsima mam":
Es imposible contarle la alegra que nos dio su ltima carta; eran tan buenas noticias, que no
podamos menos que llorar, y rer al leerlas.
Qu gentil es el seor Brooke y es una suerte que los negocios del seor Laurence lo detengan
cerca de usted por un tiempo!
Las chicas son unos ngeles. Jo ayuda con la costura y persiste en hacer los trabajos pesados.
Me inquietara que hiciese demasiado, pero s que "esta disposicin moral no durar mucho.
Beth labora con la uniformidad de un reloj y no olvida lo que usted nos dijo. Amy me obedece y yo
la cuido bastante. Ella misma se arregla el cabello, est aprendiendo a hacer ojales y a zurcir sus
medias. El seor Laurence, como dice Jo, nos cuida como una gallina a sus polluelos y Laurie es
muy amable. l y Jo nos alientan en los momentos en que entristecemos y nos sentimos
hurfanos estando usted tan lejos. Hahhah no regaa nunca y me llama seorita Margarteh, lo
cual est muy bien. Todos estamos deseando que vuelvan pronto.
Mi amor ms carioso a pap, su hija que le quiere mucho, Meg".
Esta carta contrasta con la siguiente, escrita en una hoja grande, adornada con borrones y todo
tipode agregados:
"Mi preciosa mam":
Tres hurras por el el querido pap! Brooke fue un "hacha" telegrafiando de inmediato para que nos
informramos tan rpido como comenz a mejorar.
Cuando lleg la carta corr a la buhardilla, quise dar gracias a Dios, pero no poda hacer ms que
llorar y decir:

"Qu contenta estoy!" Era esto tan bueno como una oracin verdadera? Porque en mi corazn
las repeta muchas veces. Nos pasan cosas muy divertidas, todo el mundo es tan bueno: es como
si vivisemos en un nido de trtolas Cmo se reira si viera a Meg sentada a la cabecera de la
mesa tratando ser maternal! Las nias son verdaderos ngeles y yo... jams ser otra cosa. Por
poco rio con Laurie. Se ofendi porque con franqueza le dije lo que pensaba de una tontera suya.
Tena razn, pero no deb hablarle como lo hice, se fue a su casa diciendo que si no le peda
perdn no volvera.
Al anochecer record lo que usted dijo cuando Amy se cay al ro. Le mi librito y resolv no dejar
ponerse el sol sobre mi enojo y corr a casa de Laurie para decirle que me arrepenta.
En el jardn me encontr con l que vena a lo mismo. Nos pedimos perdn y nos sentimos
contentos de nuevo. Ayer mientras ayudaba a Hannah a lavar la ropa, compuse un poema para
divertir a pap.
Abrcelo de mi parte y usted reciba besos de su atolondrada Jo.
"Querida mam":
Slo me queda espacio para enviarle mi amor y unos pensamientos desecados de la planta que
mantengo en casa para que pap la vea.
Luego, en la maana, trato de ser buena durante el da y me duermo cantando el himno de pap.
Ahora no puedo cantar "Pas de los leales"; me hace llorar. Todos son muy amables. Debo parar
pues Amy quiere el resto de la pgina.
Todos los das doy cuerda al reloj y ventilo las habitaciones. Besos a mi pap querido en la mejilla
que l llama ma. Regrese pronto! Su cariosa hija, Beth.
"Ma chrie mam":
Todas estamos muy bien; hago mis lecciones y no corroboro a las chicas. Meg dice que quiero
decir contradecir, as que dejo las dos palabras y usted elegir la ms exacta. Laurie no me trata
tan cortsmente como debiera, ahora que voy a cumplir trece aos; me llama "pollita" y me ofende
hablndome francs muy rpido cuando digo "merci o "bonjour", como hace Haltie King.
Meg puso mangas nuevas a mi vestido azul que estaban gastadas, pero no me quedan bien, pues
son ms azules que el vestido. Esto me molest pero no me lament, porque sobrellevo bien mis
penas, pero me agradara que Hannah colocara ms almidn a mis delantales, y que todos los das
hiciera pastelitos. Puede hacerlo? No le parece que he escrito bien ese signo de interrogacin?
Meg dice que mi ortografa y puntuacin son vergonzosas, pero, pobre de m!, tengo tanto que
hacer, que no puedo pararme a pensar. Adis. Montones de amor a pap.
Su hija cariosa Amy Curtis March.
Muy seora ma:
Slo unas lneas para decirle que lo pasamos de primera. Las nias son listas y hacen las cosas
volando. La seorita Meg va a ser una verdadera ama de casa; tiene gusto y se pone al corriente
de las cosas con una rapidez admirable. Jo las gana a todas en echar a trabajar, pero no se para a
calcular primero, y usted no sabe lo que va a salir. Beth es una nia adorable y me ayuda mucho,
es previsora y prudente. Quiere aprenderlo todo; va al mercado como una persona adulta y, con mi
colaboracin, lleva muy bien las cuentas.
Hasta el momento hemos estado muy econmicas, les doy comestibles simples y buenos. Amy no
se lamenta; se coloca sus mejores vestidos y come dulces. El seor Laurie es tan travieso como
siempre, nos revuelve la casa, pero alegra a las chicas. El seor anciano nos enva muchas cosas,
es algo pesado, pero lo hace con buenos deseos y no debo decir nada. Tengo que acabar porque
la masa est subiendo. Envo mis respetos al seor March y deseos que se haya repuesto.
Su servidora Hannah Mullet.
"Seora enfermera principal de la sala II:

En Rappahanock todo est tranquilo; los soldados, en perfectas condiciones; la intendencia, bien
dirigida; la guardia domstica, bajo el coronel Teddy, siempre en servicio; el ejrcito es controlado
diariamente por el comandante en jefe, general
Laurence. El sargento Mullet mantiene el orden en el campamento y el comandante Len est en
guardia por la noche. Al recibirse las noticias de Washington se hizo una salva de veinticuatro
caonazos. El capitn general enva sus mejores deseos, a los cuales se unen los del Coronel
Teddy .
"Muy seora ma":
Las muchachitas estn muy bien; Beth y mi nieto me dan noticias todos los das; Hannah es una
criada excelente; mantiene a Meg como un dragn. Me alegro que contine el buen tiempo; no
dude en utilizar los servicios de Brooke; gire sobre mi cuenta la cantidad necesaria si sus gastos
superan los calculados. No permita que a su esposo le falte algo. Gracias a Dios va mejorando.
Su servidor y sincero amigo
James Laurence.

Captulo XII
La virtud esparcida en la antigua casa, en los primeros das, hubiera podido surtir a todo el
vecindario. Todas parecan tener una disposicin de nimo celestial y la generosidad era perfecta.
Pasada la angustia respecto a su padre, las chicas fueron volviendo a sus maneras habituales. No
olvidaron su seal, pero esperar y mantenerse siempre ocupadas se fue haciendo cada vez ms
difcil.
Por no proteger su cabeza Jo cogi un resfriado y tuvo que permanecer en casa hasta sanar. Amy
descubri que las labores de casa y el arte no coordinaban muy bien, volviendo a sus modelos de
arcilla. Meg todos los das iba donde los King y en su casa ella cosa o imaginaba hacerlo, pero
destinaba gran parte de su tiempo a escribir extensas cartas a su madre o a leer una y otra vez los
despachos de Washington.
Beth perseveraba, rara vez caa en la holgazanera o en lamentos; efectuaba sus pequeas
labores y a veces muchas de las que sus hermanas descuidaban. Cuando senta nostalgia iba a un
ropero y, entre los pliegues de un vestido viejo, esconda la cabeza vertiendo sus lgrimas y orando
sola y tranquila.
Meg, me gustara que fueras a ver a los Hummel. Mam nos pidi no los desatendiramos dijo
Beth, diez das despus de la partida de su madre.
Estoy muy cansada para ir respondi Meg mientras cosa.
Jo, Quieres ir t?
El tiempo no est bueno para mi resfro.
Crea que casi haba desaparecido.
Lo justo para salir con Laurie, pero no lo suficiente para ir a la casa de los Hummel exclam
riendo Jo, un poco avergonzada de su inconsecuencia.
Por qu no vas t? pregunt Meg.
Todos los das he ido; pero no s qu hacer por el nio que est enfermo. Pienso que Hannah o
t debes ir.
Beth hablaba muy seria y Meg prometi ir al otro da.
Pdele a Hannah te d algo para llevrselo, Beth agreg Jo, para disculparse yo ira, pero
quiero concluir una historia.

Con una cesta con cosas para los nios y una expresin triste, Beth sali al aire fro. Cuando
regres se fue al dormitorio de su madre. Al rato despus, Jo fue a buscar algo y encontr a Beth
sentada con una expresin grave, con los ojos enrojecidos y un frasco de alcohol en la mano.
Qu te sucede? exclam Jo, mientras Beth haca un gesto con la mano para que no se
acercara, y le deca:
Has tenido la fiebre escarlatina, no es cierto? Oh, Jo, el nio ha muerto!
Cul nio?
El de la seora Hummel. El nio muri en mi falda, antes que su madre regresara a casa; fue
terrible. Not que estaba ms enfermo, entonces Lotchen me cont que su madre haba ido a
buscar al mdico. Tom al nio en brazos para que Lotchen descansara un poco. l pareca que
estaba durmiendo, de pronto grit, tembl y luego se qued tranquilo. Intent calentarle los pies y
Lotchen quiso darle leche, pero no se movi y comprend que haba muerto. Segu sentada y lo
tuve hasta que lleg la seora Hummel. El mdico dijo que haba muerto, observ a Heinrich y a
Minna que tenan dolor de garganta y exclam enojado: "La fiebre escarlatina", seora; debi
llamarme antes". La seora le dijo que era humilde y haba tratado sanar al nio por sus medios. El
mdico sonri, habl en forma ms amable y me dijo que me viniera y tomara belladona para evitar
que me diera fiebre.
Oh, no, Beth, si te enfermas no me perdonar nunca!
No te asustes. Le en el libro de mam que comienza con dolor de cabeza y de garganta, y
sensaciones raras, tom belladona y ahora me siento mejor dijo Beth, aparentando que se
encontraba bien.
Llamar a Hannah, ella sabe bastante de enfermedades dijo Jo.
No dejes que venga Amy, sentira mucho contagiarla, ella no la ha tenido nunca.
Luego lleg Hannah para hacerse cargo de la situacin afirmando a Jo que no haba por qu
inquietarse.
El doctor Bangs vendr a visitarte querida, luego Amy ir a casa de la ta March por algunos
das, entretanto una de ustedes dos se quedar en casa para entretener a Beth. Cul de tus
hermanas prefieres que permanezca junto a t? aadi Hannah.
Jo, si lo desea contest Beth, apoyando la cabeza contra su hermana.
Yo ir a comunicrselo a Amy dijo Meg, algo molesta, pero al mismo tiempo aliviada, porque
no le agradaba, como a Jo, cuidar enfermos.
Amy se neg con firmeza y dijo que prefera tener la fiebre antes que irse a casa de la ta. Meg
pens, rog y mand..., sin resultado. Amy afirm que no ira...
Meg la dej para pedir consejo a Hannah.
Antes de que volviera, Laurie entr en la sala y Amy, llorando le cont lo que suceda, con la
seguridad de ser consolada. Pero Laurie se puso a pasear por el cuarto, silbando, con las cejas
levantadas. Luego dijo:
Haz lo que te dicen. No llores; pon atencin al plan que he ideado. Irs a casa de la ta; yo ir a
verte todos los das para dar un paseo en coche o a pie y nos divertiremos mucho. Te parece
buena la idea?
No me agrada que me enven all como si molestara dijo Amy con tono herido.
Tienes que ir, a lo mejor un poco de cuidados y un cambio de aire te mantendrn bien, o, por lo
menos, contraers la fiebre con menos peligro. Te recomiendo que te vayas lo antes posible,
porque la fiebre escarlatina no es broma.
Bueno..., pienso que lo har respondi con lentitud Amy.
Entonces, llama a Meg y cuntale que aceptas dijo Laurie, hacindole carios.

Meg y Jo entraron corriendo para observar el milagro, y Amy sintindose importante, asegur irse
si el mdico as lo dispona.
Cmo est la pequea? exclam Laurie, pues Beth era su predilecta y estaba ms inquieto
por ella de lo que aparentaba.
Est acostada en la cama de mam y mucho mejor. La muerte del chico la inquiet, pero quizs
es slo un resfro; eso piensa Hannah exclam Meg.
Bueno, acomdate la peluca Jo, si puedo telegrafiar a tu madre, o ayudar en algo dijo Laurie.
Eso me inquieta exclam Meg . Pienso que debemos comunicarle a mam si Beth est
verdaderamente enferma; pero Hannah no quiere, porque mam no puede dejar a pap solo y la
preocuparamos.
Jo, anda a buscar al mdico de inmediato orden Meg.
Qudate ah, Jo, yo soy el mensajero exclam Laurie mientras tomaba su gorra para salir
apresuradamente.
Al rato lleg el mdico, dijo que Beth tenia sntomas de fiebre, orden que apartaran a Amy y
recet algunas medicinas. Luego Amy se fue acompaada de Laurie y Jo.
La ta March los recibi con su habitual hospitalidad.
Qu quieren ahora? pregunt observando por encima de sus anteojos.
Laurie se retir a la ventana y Jo cont lo sucedido.
No me asombra en absoluto, si les permiten visitar a los indigentes; Amy puede quedarse, pero
no dudo de que se enfermar..., porque ya lo parece. No llores, no me agrada or lloriquear a la
gente.
Amy estaba a punto de llorar, pero Laurie a escondidas le tir la cola al loro que estaba parado en
el respaldo de la silla, lo cual lo hizo gritar: "Vaya botas" de una forma tan divertida que se puso a
rer en vez de llorar.
Qu noticias tienes de tu mam? pregunt repentinamente la seora.
Pap est mejor contest Jo.
Verdad? No durar mucho; March nunca tuvo mucha correa.
"No creo poder soportarlo, pero lo tratar", pens Amy cuando qued sola con la ta.

Captulo XIII
Beth estuvo ms enferma de lo que todos, salvo Hannah y el mdico, crean.
Las chicas no saban de enfermedades, al seor Laurence no se le dejaba ver a la enferma, de
manera que Hannah tom la direccin de la casa y el doctor Baes hizo cuanto estuvo a su
alcance.
Meg se qued en casa, por temor de portar el contagio a los King, sintindose algo culpable
cuando escriba a su madre sin decir nada de Beth. No le gustaba engaarla as, pero le haban
solicitado que obedeciera a Hannah. Jo se dedic a Beth da y noche; trabajo no muy difcil, pues
la enferma tena gran conformidad y soportaba el dolor sin lamentarse, pero lleg un momento en
que la fiebre era mucha y comenz a hablar con voz cortada y ronca; trataba de cantar con su
garganta tan inflamada que los sonidos no le salan. No reconoca las caras que la rodeaban y
llamaba a su padre de una forma angustiosa. Todas se alarmaron, queran contarle la verdad a su
madre, pero una carta de Washington lleg a aumentar las penas de las chicas, pues el seor
March haba tenido una recada y no poda regresar todava.

Qu sombros parecan los das, qu solitaria y triste la casa y qu acongojados los corazones de
las chicas, con la oscuridad de la muerte sobre el hogar que antes era tan feliz!
Beth segua en cama, acompaada de su vieja mueca Joanna, deseaba ver a los gatos, pero por
temor a que se enfermaran no quiso que se los llevaran; enviaba cariosos mensajes a Amy, a
veces peda papel y lpiz para escribir algunas lneas para su padre. Pronto finalizaron aquellas
pausas de conocimiento, y estaba durante horas perturbada por la fiebre, diciendo palabras
incoherentes.
El primero de diciembre fue un da de invierno para las chicas, porque el viento soplaba con toda
su fuerza, nevaba abundantemente y el ao pareca prepararse para extinguirse. Esa maana el
mdico examin larga y cuidadosamente a Beth, retuvo por unos instantes las manos afiebradas
entre las suyas, luego las solt pausadamente, diciendo en voz baja a Hannah:
Si la seora March puede venir, sera bueno avisarle.
Hannah afirm con la cabeza sin decir nada, porque los labios le temblaban; Meg al or esas
palabras la abandonaron las fuerzas y cay en una silla; Jo permaneci esttica por unos
instantes, muy plida; luego reaccion, se fue a la sala, cogi el telegrama y sali rpidamente a la
calle. Al poco tiempo regres, mientras se sacaba el abrigo, vino Laurie con una carta que
comunicaba que el seor March de nuevo se recuperaba. Laurie not la cara de preocupacin y
tristeza de Jo, que pregunt con agitacin:
Qu sucede? Beth est ms enferma?
He telegrafiado a mam, contest Jo.
Lo hiciste por tu cuenta?
No, lo aconsej el mdico.
Tan mal est? dijo Laurie muy preocupado.
S, no nos reconoce, no parece mi Beth y nadie puede ayudarnos a sobrellevar este dolor; mam
y pap estn lejos y Dios parece distante.
Mientras las lgrimas se deslizaban por sus mejillas, Jo tenda las manos en seal de abandono,
como si en la penumbra buscara apoyo, Laurie las cogi en las suyas, musitando tan bien como su
conmocin se lo permita;
Aqu est tu amigo, apyate en m, querida.
Gracias, Teddy; ahora me siento mejor. No me siento tan sola y tratar de soportarlo todo.
Me anima mucho que pap est mejor! Parece como si todas las aflicciones vinieran juntas y yo
llevara la carga ms pesada.
Jo ocult su rostro en el pauelo mojado y llor con desesperacin, pues hasta ese momento se
haba mostrado fuerte. Una vez que se tranquiliz, Laurie le dijo con tono confortante:
No creo que muera; es tan dulce y buena, y la queremos tanto que Dios no se la llevar.
Eres un excelente amigo, Teddy! Cmo podr pagarte?
No te preocupes ya te enviar la cuenta. Por lo pronto, te dir algo que te alegrar. Ayer
telegrafi a tu mam, y Brooke ha avisado que llegar esta noche.
Jo lo abraz y exclam, llorando y riendo al mismo tiempo.
Oh Laurie, qu feliz estoy por la noticia!
Laurie le hizo carios y, encontrando que se recuperaba, complet el tratamiento con unos tmidos
besos que la hicieron volver en s.
No quise hacerlo! Qu vergenza! exclam Jo, pero fuiste tan bueno, que no pude evitar
abrazarte.

No importa contest, rindose. Con mi abuelo estbamos tan preocupados y pensamos que
tu mam deba saber lo que ocurra a Beth, tu mam vendr hoy y el ltimo tren llega a las dos de
la madrugada. Ir a esperarla, mientras t trata de que Beth est tranquila hasta que llegue.
Eres un ngel! Cmo podr pagarte?
Abrzame de nuevo dijo Laurie, con expresin pcara.
No, gracias. Cuando venga tu abuelo lo har por su intermedio.
Es el muchacho ms entrometido que he conocido contest Hannah, cuando Jo le dio la
noticia.
Meg se alegr en silencio y se absorbi despus en la carta, mientras Jo ordenaba el dormitorio de
la enferma. Un aire fresco soplaba por toda la casa y algo superior a la luz del sol animaba los
tranquilos cuartos. La lea pareca arder con mayor viveza, las caras de las chicas irradiaban
felicidad y cada vez que se encontraban se abrazaban musitando:
Viene mam! Viene mam!
Todas estaban felices, menos Beth, que estaba sumida en un sueo profundo, sin idea de nada.
Daba pena verla, su cara tan cambiada y plida; las manos, dbiles y flacas; los labios mudos y el
cabello esparcido en la almohada, desordenado y enredado. Permaneci todo el da as,
despertndose slo para pedir "agua", con los labios tan secos que apenas poda pronunciar esta
palabra.
Jo y Meg la cuidaron todo el da, poniendo su fe en su madre y en Dios. Por fin anocheci; cuando
el reloj daba una hora que aproximaba ms el auxilio. El mdico haba venido para decir que antes
de medianoche habra un cambio para mejor o peor, y que volvera entonces.
Hannah rendida se tendi en el sof a los pies de la cama, quedndose profundamente dormida.
En la sala, el seor Laurence se paseaba con la sensacin de que era preferible afrontar una
batera de caones que la cara angustiada de la seora March cuando entrara en la casa. Laurie
estaba tendido en la alfombra, aparentando descansar, pero mirando al fuego, con expresin
reflexiva.
Si Dios nos deja a Beth, tratar de quererla y servirle toda mi vida exclam Jo con todo
entusiasmo.
Me gustara no tener corazn, tanto me duele musit Meg.
El reloj dio las doce y las chicas se olvidaron de s mismas para observar con detencin a Beth,
pues imaginaron ver un cambio en su cara. En la casa haba una quietud como la muerte y solo el
viento rompa el silencio de la casa. Pas una hora y nada ocurri, sino la salida sigilosa de Laurie
hacia la estacin. Pas otra y nadie llegaba. Las chicas empezaron a temer que la tempestad
hubiera ocasionado retrasos o accidentes en el camino o que hubiera ocurrido algo lamentable en
Washington.
Eran ms de las dos cuando Jo escuch un movimiento en la cama y vio a Meg de rodillas, con la
cara oculta. Un temor horrible le provoc el pensamiento: "Beth ha muerto y Meg no quiere
decrmelo".
Luego se acerc a la cama de su hermana y observ un cambio notable. El bochorno de la fiebre y
la expresin de sufrimiento haban pasado, y su carita estaba tan plida y quieta que Jo se inclin
sobre su hermana querida, bes su frente con gran emocin, susurrando: "Adis Beth, querida.
Adis"!.
Con el movimiento de Jo, Hannah despert sobresaltada, se acerc a Beth, le toc las manos,
escuch su respiracin, luego de sentarse en la mecedora, exclam en voz baja:
La fiebre ha pasado; el sueo es normal; tiene la piel hmeda y respira con facilidad. Gracias a
Dios!

Creo que la muchachita se mejorar, dejadla dormir y cuando despierte dadle..., aconsej antes
de irse el mdico.
Lo que deban darle ninguna de las hermanas lo escuch, porque tan felices estaban que se
abrazaron con gran emocin como una forma de expresar su alegra.
Si llegara mam ahora! exclam Jo cuando empezaba a amanecer.
Mira murmur Meg, entrando con una rosa blanca en la mano, era para Beth, ha abierto
durante la noche. La pondr en mi florero, para cuando despierte lo primero que vea sea la flor y la
cara de mam.
El sol nunca les haba parecido que alumbrara con tanto esplendor y belleza como ese amanecer
despus de una larga y triste vigilia.
Parece tierra de hadas exclam Meg.
Escucha! dijo Jo, levantndose repentinamente.
Abajo se escuchaban sonidos de cascabeles, la voz de Hannah y luego Laurie que gritaba
alegremente:
Nias, ha llegado..., !ha llegado!

Captulo XIV
Mientras todo esto ocurra, Amy pasaba malos momentos en casa de la ta March. Encontraba muy
difcil su exilio y se dio cuenta de lo regalona que la tenan en su casa. La ta March no mimaba a
nadie, pero era amable con ella, porque era una nia bien educada y adems guardaba en su
corazn cierto afecto por las hijas de su sobrino. Hacia cuanto poda por alegrar a Amy, pero
cometa muchos errores. Fastidiaba a la nia con sus normas y mandatos sus discursos y sus
maneras rgidas.
En las maanas deba fregar tazas y cucharillas, la tetera de plata y los vasos, hasta sacarles brillo.
Luego limpiar el cuarto. Despus tena que dar comida al loro, peinar al perro, subir y bajar las
escaleras para buscar cosas o recados, pues la anciana debido a su cojera pocas veces
abandonaba su butaca. Terminadas estas labores la autorizaba tomar una hora para jugar o hacer
ejercicios y cmo se entretena!
Todos los das Laurie con gran amabilidad consegua que la ta dejase salir a Amy con l; salan a
caballo, paseaban y se divertan bastante. Despus de la cena tena que leer por una hora con voz
alta y sentarse al lado de la ta, quien con la primera pgina se quedaba dormida. Lo peor de todo
eran las noches, pues la ta March contaba aburridos cuentos de su juventud que Amy slo
anhelaba acostarse con el propsito de llorar su cruel destino, aunque normalmente se dorma sin
derramar ms de una lgrima.
Pensaba que sin la ayuda de Laurie y de Ester, la doncella, no habra podido soportar todo ese
tiempo. El loro la volva loca, no toleraba al perro que le gema mientras lo cepillaba y se echaba al
suelo patas arriba cuando quera comer. La cocinera tambin tena mal humor; y el cochero era
viejo y sordo.
Ester era una francesa que haba vivido muchos aos con "madame"'. Simpatiz con la nia y la
entretena con curiosos cuentos de la vida francesa. Le permita andar por la casa e inspeccionar
las cosas raras y bonitas puestas en estantes y cofres antiguos. Lo que ms le gustaba era un
bargueo con muchos cajoncitos y lugares secretos, en los cuales haba todo tipo de joyas
antiguas algunas de gran valor y otras curiosas. Le encantaba ordenar los estuches de joyas. All
tambin se encontraba el juego que la ta haba usado cuando se visti de largo; las perlas, regalo
de bodas de su padre; los diamantes de su novio; medallones con fotografas de amigas fallecidas;

pulseras pequeas que haban pertenecido a su hija; y, en un cofrecito el anillo de bodas, puesto
con todo cuidado como la joya ms preciosa.
Cul elegira si le dieran a escoger? pregunt la doncella, que se sentaba cerca para cuidar y
cerrar con llave las cosas valiosas.
Prefiero los diamantes, pero no hay un collar. Si pudiera, escogera esto contest Amy,
indicando una sarta de cuentas de oro y bano.
A m tambin me gusta, pero lo usara como rosario dijo Ester.
Parece que usted obtiene gran alivio de sus rezos, Ester. Me agradara hacer lo mismo.
Si la seorita fuera catlica tendra un gran consuelo; pero sera bueno que cada da se retirara a
meditar y rezar, como lo haca una seora que serva antes de venirme ac. Ella tena una capillita
donde hallaba alivio para sus aflicciones.
Sera bueno que yo tambin lo hiciese? exclam Amy, que requera todo tipo de ayuda.
Sera muy bueno, yo le ordenar el tocador pequeo si lo desea. No le cuente nada a Madame,
mientras ella duerme, sintese por un momento para tener buenos pensamientos y pedir a Dios
que mejore a su hermana.
Me gustara saber dnde irn estas cosas bellas cuando muera la ta March dijo, entretanto
dejaba el rosario y cerraba los estuches.
A usted y sus hermanas. "Madame" confa en m y firm su testamento como testigo musit
Ester, risuea.
Quisiera que me las dejara tener ahora observ Amy.
Es muy pronto para que las seoritas lleven estas joyas. "Madame'' ha dicho que la primera que se
case llevar las perlas y pienso que el anillito de la turquesa ser regalado a usted cuando se vaya,
por sus buenos modales.
Ser sumisa como una oveja si puedo ganar ese anillo exclam Amy, mientras se lo probaba
con el firme propsito de lograrlo.
Desde ese instante fue un ejemplo de obediencia y la anciana vea satisfecha el xito de sus
enseanzas. Ester coloc una mesita en el cuarto, frente a ella un taburete y encima un cuadro con
el rostro de la Virgen Mara, que pensaba tena gran valor, sin embargo era la copia de un cuadro
famoso. En la mesita tena adems su libro del Nuevo Testamento, un libro de himnos y un florero
con las hermosas flores que le regalaba Laurie. Todos los das iba a ese lugar para "estar a solas"
y pedir a Dios por la recuperacin de su hermana.
En sus esfuerzos por ser buena resolvi hacer un testamento, tal como lo haba hecho la ta
March. Le daba pena el solo pensamiento de renunciar a sus tesoros tan preciados para ella como
las joyas de la anciana.
Durante uno de sus recreos, escribi el valioso documento y Ester colabor con algunas frases
legales y con su firma como testigo. Como era un da lluvioso subi a divertirse a uno de los
dormitorios grandes donde haba un armario con vestidos antiguos con los cuales siempre jugaba.
Le encantaba vestirse con brocados descoloridos y pasearse delante del espejo. Tan ocupada
estaba que no escuch a Laurie tocar la campana, ni lo vio observndola, mientras haca gestos
coquetos con su abanico. En la cabeza luca un turbante rosado, contrastando con un traje de
brocado azul y una falda amarilla.
Laurie, conteniendo la risa, por miedo a ofender a la reina, golpe la puerta y fue recibido en forma
muy graciosa.
Sintate, mientras me saco estas ropas, luego quiero pedirte consejo sobre un asunto muy serio
dijo Amy, despus de haber mostrado sus magnficos atuendos.

Quiero que leas esto y me hagas el favor de decir si es legal y correcto. Pienso que debo
hacerlo, pues la vida no es segura y no deseo haya alguna discusin cuando me muera exclam
Amy sacando de su bolsillo un papel.
Laurie ley el documento con mucha seriedad, digna de alabar si se examina su contenido.
TESTAMENTO
"Yo, Amy Curtis March, encontrndome en mi sano juicio, cedo y dono toda mi propiedad personal
a saber:
"A mi padre, mis cuadros, mapas, dibujos y obras de artes preferidas con sus mapas respectivos.
Adems, mis cien dlares para que los invierta en lo que desee.
"A mi madre, mis vestidos, menos el delantal azul con bolsillos, mi medalla y mi retrato, con mucho
amor"
"A mi hermana Meg, mi anillo de turquesa (si lo recibo), mi cajita verde, mi pedazo de encaje y mi
bosquejo de ella, como un recuerdo de "su niita".
"A Jo, mi prendedor, el enmendado con lacre; mi tintero de bronce (la tapa la perdi ella) y mi lindo
conejo de yeso, pues lamento haber quemado su manuscrito.
"A Beth (si me sobrevive) dejo mis muecas, mi abanico, mis zapatillas nuevas, si puede
colocrselas, porque seguramente despus de la enfermedad estar muy delgada, tambin le doy
mi arrepentimiento de haberme redo de su mueca Joanna.
"A mi buen amig0 Thodore Laurence, dejo mi cartera de papier mach, el molde de yeso de un
caballo. En premio a su indulgencia en la hora de pesadumbre la obra que el prefiera; la mejor es
Nuestra Seora.
"A nuestro protector, el seor Laurence, lego mi cajita roja, con espejo en la tapa, que le servir
para sus plumas y le evocar a la muchachita fallecida, que le da las gracias por los servicios
prestados a su familia, particularmente a Beth."
"Quiero que mi amiga Kitty Bryant obtenga el delantal azul de seda y mi anillo dorado.
"A Hannah dejo mi cajita de cartn que anhelaba y todos los retacitos, con la ilusin de que "se
acordar de m cuando los vea".
"Y ahora, habiendo dispuesto de mis pertenencias de mayor valor, confo que quedarn satisfechos
y no se lamentarn de la difunta.
Perdono a todos y tengo la confianza de que nos hallaremos cuando suene la trompeta. Amn.
Coloco mi firma y sello en este da vigsimo de noviembre. Anno Domini 1861. AMY CURTIS
MARCH
(Testigos) Estelle Valnor, Theodore Laurence.
El ltimo nombre estaba escrito con lpiz y Amy explic que deba escribirlo con tinta y timbrar
formalmente el documento.
Alguien te ha dicho que Beth ha dado las cosas a los dems? pregunt seriamente Laurie,
entretanto Amy colocaba delante de l un trozo de cinta roja lacre, un tintero y una buja.
Laurie firmaba mientras hablaba, sin levantar la vista, hasta que una lgrima cay en el papel. La
cara de Amy reflejaba gran dolor, pero slo pregunt:
Beth, est en peligro?
Pienso que s, mas debemos tener fe de que todo finalizar bien; as es que no llores, querida
dijo Laurie abrazndola fraternalmente, lo que la anim bastante.
Cuando Laurie hubo salido, fue a su capillita y all rog por Beth con el corazn dolorido, sintiendo
que millones de sortijas no podan animarle de la prdida de su querida hermana.

Captulo XV
Ahora volvamos a la casa. Es muy difcil describir la inmensa alegra que produjo el encuentro
entre la seora March y sus hijas. La casa desbordaba felicidad y la ilusin de Meg se cristaliz,
pues cuando Beth despert de aquel reposo obligado lo primero que vio fue la rosita y el rostro de
su madre. Sonri y se refugi en sus brazos, sintiendo realizado su deseo. Luego se durmi,
mientras sus hermanas oan el relato acerca del estado de salud de su padre, de cmo el seor
Brooke se haba ofrecido a cuidarle, cmo la tormenta haba atrasado el viaje y cunto le haba
dado valor Laurie.
Qu da tan raro y agradable fue aqul! Afuera, toda la gente haba salido a admirar la primera
nevada; mientras en casa todas dorman, cansadas por la vigilia.
Meg y Jo, con la venturosa sensacin de haberse liberado de una carga, cerraron los fatigados
ojos y descansaron. La seora March no quiso separarse del lado de Beth y se recost en el silln,
mirndola y cuidndola como un avaro que hubiera recobrado su tesoro. Entretanto, Laurie
confortaba a Amy, que sec prontamente sus lgrimas, y que haba progresado tanto, que ni
siquiera pens en el anillo de turquesa cuando la ta March estuvo de acuerdo con Laurie en que la
nia se haba portado "como una verdadera mujer". Cuando su madre fue a verla, no hubo en toda
la ciudad una criatura ms feliz que ella. Al despedirse, la seora March advirti el anillo de piedra
azul.
Iba a decrtelo cont Amy. Me lo regal ta March; me bes, dicindome que yo era un
orgullo para ella y que hubiera querido tenerme siempre consigo.
Es muy hermoso, Amy, pero creo que eres demasiado joven para usarlo.
No es que me guste slo porque es bonito; quiero tenerlo para que me recuerde que no debo ser
egosta. Creo qu se es m peor defecto, mi carga ms pesada. Si llevo algo que me lo recuerde,
mejorar cada vez ms. Puedo probar?
Usa tu anillo, querida, y esfurzate por mejorar; creo que lo conseguirs, porque ya has ganado
la mitad de la batalla con la sinceridad de tu intencin. Pronto estars en casa, hijita. Hasta
maana.
Esa tarde, mientras Meg escriba a su padre para anunciarle el feliz arribo de la seora, Jo hall a
su madre junto a Beth, que dorma. Se qued indecisa, enrulando el corto pelo con los dedos, y
luego se anim.
Quiero decirte algo, mam. Aunque no tiene mucha importancia, me inquieta. En el verano
comenz Jo, sentndose a los pies de su madre, Meg se dej un par de guantes en casa de los
Laurence, y slo recobr uno. Nos olvidamos de ese asunto; pero Laurie me dijo luego que el
seor Brooke lo tena en el bolsillo de su chaleco. Cuando lo vio le gast unas bromas y el seor
Brooke admiti que le gustaba Meg, pero que no se atreva a decrselo porque ella era muy joven y
l muy pobre. No te parece algo horrible?
Crees que Meg se interesa por l?
Por favor! Yo no s nada de amor ni de todas esas tonteras! exclam Jo, con una cmica
mezcla de inters y desprecio. En las novelas, las jvenes demuestran que estn enamoradas
porque se desmayan, adelgazan y se conducen como estpidas. Meg no ha hecho nada de eso:
come, bebe y duerme como una criatura muy cuerda y me mira sin cohibirse cuando le hablo de
ese hombre.
Entonces, t crees que Meg no est interesada en John?
En quin? se asombr Jo, alerta.
En el seor Brooke; ahora le llamo John. Nos acostumbramos en el hospital.

Ah, s? Te pones de su parte! Fue tan bueno con pap, que t dejars que se case con Meg.
Si ser ruin! Cuidar a pap y atenderte a ti para conseguir tu favor...
Mi querida, no te enojes, y te contar todo lo que pas. John fue conmigo a pedido del seor
Laurence, y se port tan bien con tu pobre padre que l no pudo menos que cobrarle afecto.
Procedi de una manera muy correcta con respecto a Meg, porque nos dijo que la amaba, pero
que quera tener una posicin antes de pedirla en matrimonio. Slo deseaba nuestro permiso para
cortejarla y conseguir hacerse querer por ella. Es un hombre excelente y no pudimos negarnos a
escucharlo; pero no permitir que Meg se comprometa tan joven. Jo, confo en ti y espero que no
le cuentes nada todava. Cuando John vuelva y los vea juntos, podr juzgar mejor acerca de sus
sentimientos hacia l.
Entiendo, mam, pero estoy muy decepcionada con Meg. Yo tena proyectado que algn da se
casara con Laurie y viviera toda su vida en medio del lujo. No sera lindo? pregunt Jo,
levantando los ojos, con el rostro ms animado. Es rico, generoso, bueno y nos quiere; es una
lstima que mi proyecto se haya echado a perder.
En ese momento entr Meg con su carta terminada, para que la seora March la leyese.
Perfecta, Meg, y muy bien escrita; te ruego que aadas mis afectos para John.
Le llamas "John"? pregunt Meg, fijando sus ojos inocentes en los de su madre.
S, ha sido como un hijo para nosotros, y lo queremos mucho replic la seora March,
mirndola con penetrante atencin.
Me alegro mucho. Vive tan solo! Buenas noches, querida mam. Resulta tan reconfortante
tenerte aqu... fue la serena respuesta de Meg.
El beso de su madre fue muy tierno; y cuando sali de la habitacin, la seora March se dijo:
Todava no lo ama, pero pronto aprender.

Captulo XVI
Al da siguiente Jo mostraba una cara interesante y misteriosa. Meg lo not, pero no quiso
preguntar, porque haba aprendido que la mejor forma de manejar a Jo era llevando la contraria;
estaba convencida de que si no preguntaba lo escuchara todo. Por este motivo no se sorprendi
cuando Jo tom un aire protector que agravi a Meg.
Como Amy an no estaba de vuelta, Laurie era su nico amparo, aunque gozaba bastante con l,
por el momento le tema un poco, porque era incorregible y no la dejara tranquila hasta sacarle el
secreto.
Jo no se haba equivocado, porque tan pronto Laurie sospech algo misterioso, quiso descubrirlo.
Laurie rog, prometi, amenaz y se burl; aparent indiferencia para saber la verdad; asegur
que lo saba para luego decir que no le interesaba saberlo. Y al fin logr asegurarse de que era
algo referente a Meg y al seor Brooke. Sintindose muy molesto de que su tutor no le hubiese
hecho ninguna revelacin, se puso a idear alguna venganza.
Meg estaba preocupada de los preparativos del regreso de su padre y haba olvidado el asunto,
pero repentinamente pareci apoderarse un cambio en ella.
Pareca otra, cuando alguien le hablaba se ruborizaba. A su madre responda que estaba bien y a
Jo le pidi la dejase en paz.
Lo capto en el aire, se est enamorando. Tiene casi todos los signos: est de mal humor y
nerviosa, no come, no puede dormir y se la ve pensativa. Qu haremos? pregunt Jo.

Slo esperar. Djala sola; s gentil y paciente; el regreso de pap lo arreglar todo contest su
madre.
Meg, hay una carta para ti. Qu curioso! Teddy no coloca timbres a las mas exclam Jo al
otro da, cuando distribua la correspondencia.
De pronto un ruido de Meg hizo que la seora March y Jo levantaran la vista y la vieran mirando la
carta con cara asustada.
Es todo un error... Oh, Jo! Cmo pudiste hacerlo?
Yo? De qu hablas? pregunt Jo confundida.
Los ojos de Meg se avivaron de ira, mientras sacaba de su bolsillo una carta arrugada y se la
lanzaba a Jo, diciendo:
T la escribiste y ese chico te ayud. Cmo pudiste ser tan perversa y ruin con nosotros?
Jo apenas escuch, porque estaba leyendo con su madre la carta con curiosa escritura:
"Queridsima Margaret: No puedo contener ms tiempo mi pasin y preciso conocer mi suerte
antes de regresar. No me atrevo an a comunicrselo a tus padres, pero pienso que nos daran su
consentimiento si supieran que nos amamos. El seor Laurence me ayudar a encontrar un buen
puesto, entonces, mi muchachita, me hars feliz. Te pido que todava no digas nada a tus padres,
pero enva una palabra de ilusin por medio de Laurie a tu leal John".
El infeliz! Le har una buena ria y le traer a pedir perdn grit Jo.
Con una expresin poco usual, su madre le detuvo diciendo:
Espera, Jo. Has hecho tantas bromas que primero tendrs que demostrar que no tienes parte en
sta.
Le doy mi palabra, mam, que no s nada, ni nunca he visto esa carta. Si yo estuviera metida en
esto, hubiese escrito una carta ms sensata. Crea que habais entendido que el seor Brooke no
es capaz de escribir estas tonteras aadi Jo, lanzando el papel al suelo.
La letra es como la suya murmur Meg.
No la habrs contestado! aadi la madre.
S, lo hice! dijo Meg escondiendo avergonzada la cara.
Djame ir a buscar a ese chico para que d una justificacin y obtenga una reprimenda. No
descansar hasta que lo agarre dijo Jo, yendo hacia la puerta.
Detente! Meg, cuntamelo todo orden la seora March, sentndose al lado de ella, pero sin
soltar a Jo.
La primera carta la recib por medio de Laurie, que simul no saber nada. Al comienzo me
inquiet mucho y tena el propsito de decrcelo a usted, luego record que usted le tena simpata
al seor Brooke, de modo que crea que no le importara que por unos das guardara mi secreto.
Qu le dijiste? interrog la seora March.
Slo que todava era muy joven para decidir, que no deseaba tener secretos con usted y que
tendra que hablar a pap. Que sera su amiga por mucho tiempo y que estaba muy agradecida por
su generosidad.
La seora March sonri ms serena y Jo aplaudi con nfasis diciendo:
En cuanto a prudencia eres una doa Mara de Molina. Contina Meg. Qu te contest?
Me escribe de una forma muy distinta, dicindome que nunca envi una carta amorosa,
lamentando que mi traviesa hermana Jo se halla tomado nuestros nombres.
Meg con desaliento se apoy en su madre, mientras Jo iba de un lado para otro. Repentinamente
se detuvo, cogi las dos cartas y luego de observarlas, dijo con determinacin.

No creo que el seor Brooke haya visto estas cartas. Ambas las ha escrito Teddy y conserva la
tuya para molestarme pues no quise contarle mi secreto.
Basta, Jo. Yo tranquilizar a Meg y t anda a buscar a Laurie, para poner trmino a tales
travesuras.
Cuando Jo hubo salido la seora March aclar con suavidad los sentimientos del seor Brooke.
Ahora, hija ma, cules son los tuyos?
Prefiero no pensar en noviazgos, he estado muy angustiada. Si John no sabe de estas
necedades no le cuente nada y exija a Jo y Laurie que se callen.
Cuando se escucharon los pasos de Laurie en el vestbulo, Meg se escabull al estudio y su madre
recibi al culpable a solas. Jo, temiendo que no viniese no le haba contado para qu le
necesitaban en casa, pero lo advirti tan pronto vio la cara de la seora March y continu de pie,
girando su sombrero, con apariencia de culpable. Jo fue despedida por su madre, mas resolvi
quedarse paseando de un lado a otro del vestbulo, por miedo a que el prisionero escapara.
Durante una hora el tono de voces subi y baj, pero las chicas nunca se informaron de lo ocurrido
en aquella entrevista.
Cuando las chicas fueron llamadas, Laurie continuaba de pie al lado de la seora March, con una
cara de remordimiento, que Jo en el momento lo perdon; sin embargo, no consider sensato
dejarlo ver. Meg recibi las disculpas y se tranquiliz al confirmar que Brooke no estaba en
conocimiento de la picarda.
Hasta el ltimo da de mi vida no dir nada de esto; Meg, perdname, estoy dispuesto a hacer lo
que desees como una forma de manifestar lo mucho que lo lamento agreg avergonzado de s
mismo.
Lo intentar, pero te comportaste de una forma poco digna de un caballero contest Meg.
Fue detestable y merezco que no me hables durante un mes; pero no lo hars, verdad, Meg?
dijo Laurie con gesto implorante, a pesar de su mal comportamiento era difcil ponerle mala cara.
Meg lo perdon y la seora March haca grandes esfuerzos para estar seria cuando le escuch
decir que se postrara como un gusano ante la joven ofendida.
Mientras, Jo trataba de endurecer su corazn, logrando slo tomar una expresin de reprobacin.
Como Laurie vio que no mostraba signos de ceder se sinti herido, le dio la espalda hasta que
acabasen lo que tenan que decirle y luego hizo un saludo y se march en silencio.
Tan pronto como Laurie se hubo marchado, Jo lamento no haber sido ms benvola. Cuando su
hermana y su madre subieron las escaleras, se sinti sola y deseosa de la compaa de Teddy.
Despus de una lucha consigo misma, decidi ir a la casa grande con el pretexto de llevar un libro
que deba devolver.
Est el seor Laurence? pregunt a una de las criadas.
S, seorita, pero pienso que ahora no puede verle.
Est enfermo?
No, seorita; acaba de tener un altercado con el seorito Laurie.
Dnde est el seorito?
En su cuarto. He llamado y no quiere responder.
Jo subi al cuarto de Laurie y golpe en la puerta.
Basta de llamar, o abro la puerta y te hago callar.
Jo golpe nuevamente y entr antes que l pudiera volver de su asombro. Como ella saba
manejarle, simul una expresin de penitencia, y arrodillndose, dijo:

Perdonadme por haberme puesto tan furiosa. He venido a arreglar el asunto y no me ir hasta
conseguirlo.
Levntate y no hagas el loco, Jo.
Puedo saber qu te sucede? No pareces estar cuerdo.
Me han sacudido y no lo tolero!
Quin ha sido?
Mi abuelo; slo porque no quise decirle el motivo del llamado de tu madre. No poda faltar a mi
palabra, pues haba prometido no decir nada a nadie.
No podas complacer a tu abuelo de alguna manera?
No, persisti en saber la verdad. Como no poda envolver a Meg en el enredo, soport el regao
hasta que mi abuelo me cogi por la nuca. Me puse furibundo y escap de un salto.
Baja y haz las paces.
Que me cuelguen si lo hago! No voy a soportar sermones y maltratos solamente por una
pequea picarda, no debera tratarme como a un nio.
Cmo crees que se puede reparar este problema?
l tiene que confiar en m cuando le digo que nada puedo contarle y pedirme perdn.
Eso no lo har. Entra en razn, Teddy, djalo pasar y yo le aclarar lo que pueda.
Huir a algn lado y cuando mi abuelo me eche de menos, volver a la cordura. Ir a ver a
Brooke; en Washington hay alegra y all me divertir.
Cllate y piensa en tus errores. Si tu abuelo dice que siente haberte sacudido, dejars la idea
de huir? pregunto Jo.
S, pero no lo conseguirs contest Laurie.
Jo sali del cuarto, murmurando para s: "Si puedo manejar al joven, podr hacerlo tambin con el
anciano".
Adelante! se escuch decir al seor Laurence con la voz ms ronca que lo normal.
Soy Jo, he trado un libro dijo con suavidad al entrar.
Deseas otro? exclam el anciano ocultando su ira.
S, me gusta tanto el viejo Sam que quiero leer el segundo tomo contest Jo, con la ilusin de
congraciarse, pidindole un libro que l le haba recomendado. Luego subi a la escalerilla, se
sent en el ltimo peldao y fingi buscar un libro, pero en verdad pensaba cmo poda enfrentar el
objetivo de su visita.
El seor Laurence algo sospechaba, luego de varios paseos por la sala, le mir a la cara y
repentinamente le pregunt:
Qu te ha hecho ese muchacho? No pude sacarle ni una palabra y cuando lo amenac con
sacudirle se escap y se encerr en su dormitorio.
Se port mal, lo perdonamos y prometimos no contar nada a nadie. No puedo decrselo, mam
lo prohibi. l ha pedido perdn y ha recibido su castigo. Adems, callamos para resguardar a otra
persona y si usted se involucra en esto los problemas aumentarn. En parte fue mi culpa, pero ya
est todo arreglado; as es que, por favor, hablemos de "El Vagabundo" o de otro libro interesante.
Baja y dime que este alocado muchacho no ha hecho algo fastidioso, de lo contrario le pegar
con mis propias manos.
La amenaza no asust a Jo, saba que el enojado anciano no alzara un dedo contra su nieto. Baj
dcilmente y rest trascendencia a la broma, sin faltar a la verdad ni exponer a Meg.

Bueno, si el muchacho se call porque haba hecho una promesa le perdonar. Es un chico
difcil de manejar exclam mientras se pasaba la mano por la cabeza.
A m me sucede lo mismo, pero siempre una palabra afable me calma.
Piensas que soy poco afable con l?
No, seor! Usted a veces es muy carioso y luego un poco violento, cuando pone a prueba su
paciencia. No lo cree?
Tienes razn, hija, soy un poco violento y no s dnde vamos a parar de continuar as.
Se lo dir: huir.
El seor Laurence, al escuchar esto, cambi de color, se sent y dio una mirada aflictiva al retrato
del hombre alto que estaba puesto sobre su mesa. Era el padre de Laurie, que se haba escapado
en su juventud para casarse contra los deseos del anciano.
No lo har, salvo que est muy hastiado. A veces a m me agradara hacer lo mismo; as es que
si algn da nos echa de menos puede buscarnos en los barcos que zarpen hacia la India.
Al decir Jo estas palabras se puso a rer y el anciano, obviamente, se not ms aliviado.
Eres una pcara! Cmo te atreves a hablarme as? Bienaventurados chicos y chicas! exclam
de buen humor, y aadiendo: Vete y dile a ese chico que venga a comer y que todo est arreglado.
Se siente ofendido, seor, no vendr, porque cuando dijo que no poda contar nada, usted no le
crey. Pienso que la sacudida la tom muy a pecho.
Luego el seor Laurence se puso a rer y Jo entendi que estaba ganada la batalla.
Si yo fuera usted, le escribira una disculpa formal. Eso le indicar lo necio que es y le har bajar
de buen humor. Prubelo; le gustan las bromas. Yo se la llevar y le dar una leccin.
Qu diabla eres! Psame una hoja de papel y demos fin a esta tontera.
La carta fue escrita en los trminos usados entre caballeros despus de graves insultos. Jo
introdujo el papel por debajo de la puerta y caminaba con tranquilidad cuando Laurie baj
deslizndose por el pasamanos de la escalera y la esper diciendo:
Qu buena amiga eres, Jo! Has sufrido un estallido? agreg riendo.
No hables as, da vuelta la hoja y comienza de nuevo le contest mientras se iba.

Captulo XVII
Como la luz del sol tras la tormenta, as fueron las semanas que siguieron. Los enfermos
mejoraron rpidamente; el seor March avis que estara de regreso antes de Ao Nuevo, y Beth
estuvo pronto en condiciones de sentarse en el sof del escritorio todo el da. Sus piernas, tan
activas antes, estaban tan dbiles que Jo sola llevarla en sus fuertes brazos a hacer una recorrida
por toda la casa. Meg se quem ms de una vez sus blancas manos, con todo gusto, cocinando
especialidades para la "bienamada"; mientras que Amy, fiel esclava de su anillo, celebr su regreso
regalndole tantos de sus tesoros como pudo conseguir que su hermana le aceptara.
El da de Navidad fue esplendoroso. Beth se sinti muy bien aquella maana, y fue llevada en
triunfo hasta la ventana para contemplar el regalo de Jo y Laurie.
Afuera, en el jardn, haban levantado una imponente "doncella de nieve", coronada de hiedra, con
una canasta de flores y frutas en una mano, un gran rollo de piezas de msica en la otra, un
cubrecama a manera de chal sobre los helados hombros y una cancin de Navidad colgando de
los labios. Cmo ri Beth al verla! Cmo corri Laurie entregando los regalos y qu discursos tan
extravagantes hizo Jo al obsequiarlos!

Ocurre muchas veces que en este mundo prosaico las cosas suceden como en las ms hermosas
novelas. Media hora despus de que todos dijeran que se sentan tan dichosos que ya no podan
admitir una gota ms en el vaso colmado de felicidad, cay la gota. Laurie abri la puerta de la
salita, y dijo:
Otro regalo de Navidad para los March.
Se produjo un alboroto general y el seor March desapareci, o poco menos, estrujado por cuatro
pares de brazos amorosos. Jo, para su descrdito, casi se desmaya; el seor Brooke bes a Meg
por equivocacin, tal como lo explic un poco atropelladoramente; y Amy, la digna, se cay al
tropezar con un banquito y sin pensar en levantarse, se abraz llorando a las botas de su padre. La
puerta del escritorio se abri de golpe y Beth corri a sus brazos.
No result muy romntico, pero la verdad es que una ruidosa carcajada volvi otra vez a todos a
sus sentidos, cuando descubrieron a Hannah detrs de la puerta, sollozando sobre el pavo que
haba dejado olvidado en el horno al salir corriendo de la cocina.
Cuando concluyeron las risas, la seora March comenz a agradecer al seor Brooke la afectuosa
atencin que haba dispensado a su marido, ante lo cual el seor Brooke record
de pronto que el seor March necesitaba descanso, y tomando a Laurie del brazo sali
precipitadamente. El seor March les cont con cuanta dedicacin lo haba atendido John, y qu
joven tan recto y digno de estima era ste. Por qu el seor March se detuvo un instante al decir
esto y, despus de echar un vistazo a Meg (que se dedic a remover el fuego denodadamente),
mir a su esposa levantando las cejas con un gesto interrogante, no lo sabemos. Pero Jo vio la
mirada y sali enojada a buscar vino y caldo, murmurando entre dientes: "Odio a los jvenes
dignos de estima y con ojos castaos".
El seor Laurence y su nieto almorzaron con ellos, as como tambin el seor Brooke, a quien Jo
observ sombramente con gran diversin de Laurie. Brindaron, contaron chistes, cantaron y
pasaron un momento verdaderamente feliz. Los huspedes se fueron temprano y, al. atardecer, la
familia se reuni junto al fuego.
.
Hace justamente un ao nos lamentbamos de la triste Navidad que nos esperaba. Se
acuerdan? pregunt Jo.
Largo y spero camino el que han recorrido, especialmente el ltimo tramo, mis pequeas
peregrinas. Pero lo han hecho valientemente y creo que las cargas van en tren de desaparecer en
poco tiempo coment el seor March, contemplando con paternal satisfaccin los cuatro rostros
jvenes.
Cmo lo sabes? Te lo dijo mam? pregunt Jo.
De ninguna manera; he hecho hoy algunos descubrimientos. He aqu uno sigui, tomando la
mano de Meg que descansaba en su silln, y sealando la piel spera del ndice, algunos
araazos y una quemadura en el dorso. Recuerdo un tiempo en que esta mano era blanca y
suave, porque tu primera preocupacin era cuidarla. Era entonces muy hermosa, pero para m es
mucho ms preciosa hoy, porque en sus manchas leo una breve historia. Me siento orgulloso de
estrechar esta mano laboriosa, y espero que no llegue muy pronto el momento en que me la pidan.
Si Meg hubiera esperado un premio por tantas horas de paciente labor, acababa de obtenerlo en la
afectuosa presin de la mano de su padre y en su sonrisa de aprobacin.
A pesar del cabello corto continu, no veo al "hijo" Jo que dej el ao pasado. Veo, en
cambio, una joven que mantiene impecable el cuello de su vestido, que ata prolijamente los
cordones de sus zapatos, que no silba ni se tira en la alfombra como sola hacerlo. Confieso que
extrao a mi muchacha rebelde, pero si me dan en su lugar una mujercita animosa, me sentir muy
satisfecho. Ignoro si la esquila aquiet a nuestra "ovejita negra", pero lo que s s es que en todo
Washington no pude encontrar algo suficientemente hermoso que pudiera comprarse con los
veinticinco dolores que envi mi hija.

Los ojos penetrantes de Jo se empaaron un instante y su rostro delgado se sonros ante el elogio
de su padre.
Ahora Beth dijo Amy, dispuesta a esperar su turno.
Es tan poco lo que ella tena que vencer, que no quiero decir demasiado por temor de que
escape en cuanto empiece a hacerlo, aunque ya no es tan tmida como sola serlo. En cuanto a
Amy prosigui al cabo de un momento, acariciando el dorado cabello de la nia sentada a sus
pies, he observado que ayud a servir la mesa, que hizo varios mandados para su madre
durante la tarde, y observ tambin que no se mir al espejo y que ni siquiera mencion un
precioso anillo que lleva. Me alegra eso, y me siento orgulloso de una hija con talento suficiente
para ser algo ms que una artista.
He ledo hoy en el "Progreso del Peregrino" coment Beth, despus que Amy agradeci a su
padre cmo, despus de muchas penurias, Christian llega a una placentera pradera, donde los
lirios florecen todo el ao, y all descansa dichoso, como nosotras, ahora, antes de proseguir el
viaje.
Y deslizndose hasta el piano, los invit a reunirse junto a ella para cantar.

Captulo XVIII
Laurie se encamin en la tarde siguiente a casa de los March, y al ver a Meg en la ventana pareci
posedo de melodramtica locura: se tir del pelo, uni sus manos en actitud de splica y se
arrodill en la nieve con los ojos en blanco. Meg ri, preguntando qu le pasaba a "ese ganso" y
Jo, malhumorada, contest que estaba imitando "lo que har tu John cuando venga a verte".
Jo, por favor, no me fastidies. Somos muy amigos y seguiremos sindolo. Nada ms.
S, pero te hablar y t no sabrs qu decirle. No le dars un No! definitivo.
No soy tan tonta ni tan dbil como crees. Yo s lo que tengo que decir.
Te molestara contrmelo?
Oh, no! Simplemente, con mucha serenidad y firmeza, le dir: "Gracias, seor Brooke,
pero estoy de acuerdo con mi padre en que soy muy joven para comprometerme; de
manera que le ruego no aadir una palabra ms, y sigamos siendo amigos como hasta
ahora". Y despus, abandonar la habitacin.
En eso se sintieron en el vestbulo unos pasos conocidos y Meg, que se haba levantado, volvi
atropelladamente a su costura. Jo ahog la risa ante el repentino cambio, y cuando el seor
Brooke, que vena en busca de su paraguas, llam suavemente a la puerta, abri con un gesto
nada hospitalario. Salud apenas al visitante y dej sola a Meg para darle oportunidad de
despachar su discurso, pero Meg intent salir, murmurando:
Mam querr verlo; por favor, sintese que voy a llamarla.
No se vaya. Tiene miedo de m, Margaret? y el seor Brooke pareci tan dolorido, que
Meg crey haberse conducido de una manera muy brusca. Enrojeci hasta los ricillos de la
frente, porque l nunca la haba llamado antes "Margaret" y se sorprendi al ver qu
natural y dulce sonaba en sus labios.
Cmo voy a tener miedo de usted, que ha sido tan bueno con pap? respondi,
tratando de parecer amigable y despreocupada. Slo deseara saber cmo
agradecrselo.
Puedo decrselo yo? pregunt el seor Brooke, sosteniendo la manita de Meg entre las
suyas y contemplndola con los ojos castaos tan llenos de amor, que Meg sinti que el
corazn le saltaba y no supo si deseaba echar a correr o quedarse a escuchar. No
quiero molestarla, slo deseo saber si se interesa un poquito por m, Meg, porque... la
quiero tanto! aadi muy tiernamente.

ste era el momento para el discurso sereno y formal; pero Meg no lo dijo, olvid todas las
palabras, agach la cabeza y respondi: "No lo s", tan bajito, que John tuvo que inclinarse para
or la respuesta.
Yo esperar, Meg, hasta que aprenda a quererme. No ser una leccin muy difcil,
verdad, querida? Me gusta ensear, y esto es ms fcil que el alemn... sonri John.
Su tono era de splica, pero al mirarlo tmidamente de reojo, Meg vio brillar sus ojos de alegra y
advirti en l una sonrisa de satisfaccin, como quien no duda de su xito. Esto la irrit, y las tontas
lecciones de coquetera de Annie Moffat acudieron a su mente. Excitada, y sin saber bien qu
hacer, sigui el impulso de su capricho y dijo con petulancia:
Le ruego que se vaya y me deje sola. No vuelva siquiera a pensar en m.
l qued plido y muy serio; se le vea bastante parecido a los hroes de novela que ella admiraba,
pero no se golpe la frente ni se pase desesperado por la habitacin como ellos. Slo se qued
mirndola de una manera tan pensativa y tan tierna, que ella sinti que a pesar suyo su corazn
desfalleca.
Qu hubiera pasado si ta March no irrumpe en ese preciso instante, nunca lo sabremos. La vieja
dama haba sabido por Laurie la llegada del seor March y se fue derecho a verlo. No hall a nadie
al entrar, y queriendo darles una sorpresa, se meti en las habitaciones. Por lo menos a dos de
ellos les dio una sorpresa. Meg se qued tiesa, y el seor Brooke desapareci en el escritorio.
Qu significa esto? grit la anciana, dando un golpe en el suelo con el bastn.
Estbamos conversando. . . El seor Brooke vino a buscar su paraguas... comenz a
decir Meg, deseando con toda su alma que el seor Brooke y su paraguas estuvieran fuera
de la casa.
Brooke? El tutor de ese muchacho? Ah! Ya comprendo. Supongo que no lo habrs
aceptado, nia! grit de pronto, escandalizada. No pensars casarte con ese Cook!
Porque si lo haces, no heredars ni un solo centavo de mi fortuna. Recurdalo!
Si la ta March hubiera pedido a Meg que aceptara a John Brooke, probablemente ella hubiera
declarado que ni lo pensaba siquiera pero al ordenrsele autoritariamente que no lo quisiera,
decidi de inmediato que s.
Me casar con quien me d la gana, ta March, y puede usted dejar su dinero a quien le
parezca respondi.
La ta March se puso los anteojos y mir a la nia, porque no le conoca ese carcter.
Tampoco Meg se reconoca, pero se sinti muy decidida, muy independiente y contenta de
defender a John y su derecho a amarlo si as lo deseaba.
De manera que intentas casarte con un hombre sin dinero y sin posicin; cuando podras
vivir cmodamente si me hicieras caso. Te cre ms sensata, Meg. l sabe que tienes
parientes ricos, nia, y sospecho que se es el motivo de su cario.
Ta March! Cmo se atreve a decir eso? Mi John no se casara por dinero, como
tampoco lo hara yo. No temo ser pobre, porque hasta ahora he sido feliz y s que lo ser
con l, porque me ama y yo... y se detuvo de repente, recordando que "su" John poda
orla. La ta March estaba muy enojada.
Bien! Yo me lavo las manos en este asunto. He terminado contigo para siempre.
Y dando un portazo en las narices de Meg, se fue con terrible enfado. Pareci que con ella se
haba llevado todo el coraje de la nia, porque en cuanto estuvo sola, se qued indecisa, no
sabiendo si rer o llorar. Antes de que tuviera tiempo de pensarlo, se hallaba Brooke a su lado que
le deca:
No pude evitar orte, Meg. Gracias por defenderme y gracias a ta March por demostrarme que te
interesabas un poco en m... No necesito irme, verdad? Puedo quedarme, y seremos felices, no
es as, querida?

Aqu se present otra buena oportunidad para hacer el grave discurso y la digna retirada; pero Meg
no pens en ninguna de las dos cosas y desacreditndose para siempre a los ojos de Jo al
murmurar humildemente: "S, John", ocult el rostro en el chaleco del seor Brooke.
Quince minutos despus, Jo bajaba sin hacer ruido; se detuvo un instante en la puerta de la salita
y al no or ruido alguno, sonri, dicindose: "Lo debe haber echado con cajas destempladas, como
me dijo, y todo est terminado. Cmo nos vamos a rer las dos!"
Pero la pobre Jo no alcanz a rerse, sino que se qued pasmada en el umbral ante el espectculo
que se present a sus ojos. Para quien se dispona a regocijarse ante un enemigo vencido y
admirar a una hermana altiva, decidida a expulsar a un enamorado indeseable, fue ciertamente un
golpe hallarse con el susodicho enemigo, cmodamente sentado en el sof, y a la altiva hermana
que lo miraba con la ms abyecta sumisin. Jo abri la boca, como si le hubiera cado encima un
chorro de agua fra, y Meg dio un salto; pero "aquel hombre" se ech a rer y dijo con toda frescura,
besando a la recin llegada:
Hermanita Jo, felictanos!
Nadie sabe todo lo que pas en la salita esa tarde: pero se habl mucho y el suave seor Brooke
asombr a sus amigos por la elocuencia y el fervor con que defendi su causa y explic sus
proyectos para casarse dentro de tres aos. Jo meneaba la cabeza, y cuando sinti abrirse la
puerta de calle, pens: "Aqu viene Laurie, al fin podr or a alguien sensato". Pero Jo se
equivocaba, porque Laurie entr bailando de alegra, con un precioso ramo de flores para la
seora Brooke", y con el aire evidente de quien estaba seguro de que las cosas haban concluido
as por obra exclusiva suya.
No me parece usted muy feliz, Madame, qu le pasa? le pregunt a Jo en un rincn de la
salita, mientras todos rodeaban al seor Laurence que acababa de entrar.
No apruebo esta unin, pero me resigno y no dir una sola palabra en contra respondi ella
solemnemente.
Laurie le habl con optimismo, hacindole ver cunta ventura haba para todos en el porvenir.
Debera consolarme, pero nadie sabe lo que pasar en tres aos. Me da miedo pensarlo, porque
puede ser triste. Y todos son tan felices ahora, que no creo que puedan serlo ms dijo Jo.
El padre y la madre estaban sentados juntos, reviviendo el romance que para ellos comenzara
haca veinte aos. Amy dibujaba a los enamorados, que estaban sentados aparte, en un mundo
propio cuya luz iluminaba sus rostros. Beth hablaba animadamente con su viejo amigo. Jo,
repantigada en su silla baja favorita, mantena su grave apariencia, y Laurie, apoyado en el
respaldo de su asiento, el mentn a nivel de la ensortijada melenita, le sonrea amigablemente y le
haca seas a travs del gran espejo que tena enfrente.
Y as reunidos, los dejamos mientras el teln cae sobre Meg, Jo, Beth y Amy.