Sunteți pe pagina 1din 113

ADEVRATA BUCURIE

JUDY GILL
CAPITOLUL 1
Nu numai c arta exotic,dar avea chiar i un astfel de miros,exotic,aromat,cu iz
de mosc.Matt Fiedler se supuse impulsului care l conduse pn n pragul uii
deschise.Ezitnd numai pentru un moment,pi nuntru,punnd n micare un
set de delicai clopoei orientali.Avans doi pai.Un covor gros,n aceeai
culoare gri-pal ca tapetul pereilor,i nbui paii,n timp ce clopoeii amueau
treptat.Accente decorative de culoarea piersicii i verde-pal creau o atmosfer
distinct feminin.El rmase neclintit,micndu-i numai ochii n timp ce se
obinuia cu ambiana nefamiliar a unui magazin de lenjerie feminin.
Adevrata bucurie era scris pe vitrin.Era unul din cele cinci magazine ce se

aflau la parterul hotelului de apartamente Westmarch.


Acest nume,care i sugerase imagini sugestive,l atrsese la acest boutique.El
intenionase s fac o plimbare n jurul cldirii pentru care Metcom Inc.,patronul
su,avea o opiune de cumprare.Apoi,vznd un neglij de mtase expus n
vitrin,se decise s investigheze n continuare.Neglij-ul era negru,brodat cu
dantel roz-deschis,transparent i fr ndoial c ar fi fost o adevrat bucurie,
vzut pe femeia potrivit.Se gndi c dac ar fi fost un specialist n publicitate,
poate s-ar fi decis i el pentru acest nume de magazin.Persoana,care l denumise
aa,avea o gndire pe aceeai lungime de und cu a lui.Mai avans un pas n
magazin,ntinse mna i atinse un neglij spumos,alb,simind satinul greu sub
degetele sale,penele delicate de marabu atingndu-i ncheietura minii.
- Bun dimineaa.El tresri la timbrul vocii i i retrase brusc mna de pe
neglij-ul de satin alb,simindu-se uor jenat,ca -i cum ar fi fost prins umblnd
n dulapul unei femei.
-V pot fi de folos sau dorii s v mai uitai puin?
Aceast voce!Auzind aceast voce i se ridic fiecare fir de pr de pe corp.Se
ntoarse i fcu ochii mari.Tot ceea ce putu vedea la femeia din faa lui erau
ochii,sprncenele,o claie de pr castaniu,moale,un bra subire i o mn cu
pielea bronzat.Dar ceafa ncepu s l furnice,iar gura i se usc brusc.Nu se
putea.Nu.Era o halucinaie.
-Este n ordine,spuse el.Tocmai plec...
-Matt? l ntrerupse vocea.Aceasta veni odat cu zgomotul cutiilor pe care ea le
scpa pe tejghea,ochii mari de un albastru intens privindu-l fix.
-Matt? spuse ea din nou,din spatele tejghelei.Era ca un murmur de nencredere
mirat.Ea avans un pas,fcu o pauz,clipi i i rosti din nou numele,
triumftor,ca i cum ea l-ar fi creat.
-Matt!Dee nu era responsabil de zmbetul ei,imposibil de reprimat,ce i lumina
faa.Simi c i inund ntregul corp.
-Matt Fiedler! spuse ea.
Era el.Desigur,mai n vrst,mai lat n umeri,purtnd nu blugii i tricoul din
uniforma colegiului,aa cum i amintea,ci un impermeabil ecru peste un costum
bleumarin compus din trei piese.Prul su nchis,perlat acum cu stropi de ploaie,
era aranjat cu grij.Altdat l lsa pur i simplu s creasc ct trebuie,dup care
cioprea o parte din el n baie.Era totui Matt.Ajungnd lng el,i ntinse
minile.
-Ei,ia uite!Te-ai schimbat foarte puin,s vedem-ct s fie?-doisprezece,
cincisprezece ani?

-Treisprezece,spuse el,lundu-i minile i zmbindu-i.El arta la fel de mirat i


de amuzat ca ea.Minile lui le ncercuir pe ale ei ntr-un mod n care trupul ei
i-l aminti imediat,n fiecare detaliu..Treisprezece ani.Desigur ea tia acest
lucru.Nu era nevoie ca el s i reaminteasc ct a trecut de atunci.Treisprezece
ani,cinci luni i jumtate-ase,la 1 decembrie.Ea se uita intens la el,n aceiai
ochi de culoarea alunei care odat au nsemnat centrul universului ei.
Treisprezece ani.Doamne,o mulime de valuri au venit i au plecat de atunci.
-M bucur s te vd din nou.Capul i vjia de un fior ameitor,nebunesc,
privindu-l ct era de nalt,de puternic i de viril.
Oh,Doamne! Nu a nvat nimic n aceti treisprezece ani?Ea ncerca s se
retrag,s peasc napoi,dar el i inu minile strns,nelsnd-o s plece.Ea i
control emoiile,punnd ntre ei o distan pe care tia c trebuie s o menin.
Acest brbat a prsit-o.I-a nelat ncrederea,l-a zdrobit inima.i ce fcea ea
acum,bucurndu-se i dnd din coad ca un celu pierdut care i-a regsit
stpnul? Unde era mndria ei?Vocea ei deveni mai rece cu cteva grade,la
nivelul la care ar fi trebuit s fie la nceput,cnd rosti:
-Ce mai faci,Matt?
-Sunt bine.El i freca degetele mari de ncheieturile minilor ei,dar de data
aceasta ea reui s se elibereze.Repede,ea i ascunse minile la spate,
mpreunndu-le strns,departe de acei ochi care odat vedeau totul.Nu avea nici
un motiv s tremure.i totui ea tremura.
-i tu,spuse el,ochii si ncreindu-se ntr-o fin reea de riduri de rs,care numai
se ntrezrea atunci cnd era de douzeci i trei de ani.Te-ai schimbat,Dee.Nu
credeam c poi s ari i mai bine.El i privi silueta,conturat clar,tia,prin
rochia de tricot fin de ln roz.Ai crescut-el i drese glasul i continu-foarte...
ntr-adevr foarte frumoas,puiule.
-Puiule...spuse ea,vocea ei devenind rguit i necat dei voia s rmn
rece i distant.Nu pot s-mi amintesc cnd mi s-a mai spus aa ultima oar.
Desigur c tia.El era ultima-de fapt singura-persoan care i-a spus astfel.Uneori
i spunea ducesa,dar ca o uoar insult,repro la ceea ce el considera
arogan.Dar nu mai am nousprezece ani,Matt..Privirea lui trecu din nou peste
ea,oprindu-se ici-colo.
-tiu.El nghii vizibil.Pot vedea i singur acest lucru.
-Ce...ce faci aici? ntreb ea.Tot ceea ce Matt era n stare s fac era s se uite la
ea ntr-un fel care o fcu s se simt stnjenit.ntrebarea ei l-a tulburat,putea
vedea acest lucru.Apoi,gura lui se strmb ntr-un mic rnjet caraghios,caredescoperi ea-putea nc s o fac s ameeasc.El se eschiva.

-Vrei s spui aici,pe Coasta de Vest,aici n aceast cldire,sau aici-cu un chicotit


amuzat,privind n jur ca i cum nu ar fi putut s cread ceea ce vedea n jurul
su-n acest magazin?Rsul era exact cum i-l amintea ea,profund,sexy,
gutural,ca i cum ar fi fost rcit.Asta o fcea ntotdeauna s doreasc s l
ngrijeasc,s l nsntoeasc.Dar Matt de atunci era prea dur,prea ncpnat,
ca s se mbolnveasc sau ca s admit c are nevoie de cineva.El se mica prea
repede pentru a fi prins de vreun microb.Sau de o femeie.Ea se ntreba dac a
mai ncetinit ritmul.
-Ei...oricare din astea,spuse ea uor.Sau toate.Te afli pe Coast pentru afaceri?
i te afli aici,n magazinul meu,pentru a cumpra ceva pentru acas,pentru soia
ta?
-M aflu n ora pentru afaceri,treceam pe lng cldire i am intrat n magazin
dintr-un impuls.Nu sunt cstorit.Matt fu izbit brusc de senzaia de uurare pe
care o simi cnd i spuse lui Dee toate aceste lucruri.Era ca i cum ar fi fost o
evadare reuit.Ar fi vrut s vad dac pe mna ei era o verighet,dar ea i inea
ambele mini la spate.El ar fi putut spune dup rigiditatea umerilor ei c i inea
minile strns mpreunate,aa cum obinuia cnd era nervoas.Era nervoas
acum? Din cauza lui? Dac da,de ce? Rspunsuri posibile fcur s i bat inima
nebunete.
-Dar tu? ntreb el.Mritat?Ochii lui se ngustar ca rspuns la arogana cu care
ea i ridic brbia.
-Nu.i cine i d dreptul s ntrebi? i spuse ea n gnd.Nu trebuia s spun cu
glas tare.Pentru o clip nervozitatea lui amenin s creasc.i cine dracu' are
mai mult dreptul? vru el s ntrebe,dar desigur nu putea.Cu treisprezece ani n
urm el o prsise pe aceast femeie,nu i-a inut promisiunea de a se ntoarce,
chiar dac a fost o promisiune pe care a scos-o cu fora de la el.Chiar atunci
cnd a fcut-o tia c este o promisiune mincinoas.Dar fa de Dee a fost un
la,a ales calea mai uoar,a promis i nu a mai venit.El se uita din nou n jur,
cutnd cu disperare un subiect neutru de discuie,simindu-se brusc mai
stnjenit ca la primul su interviu de angajare.
-Deci,acesta este magazinul tu?Ea i aduse minile n fa,ntr-un gest posesiv,
plin de mndrie.
-Da,unul dintre ele.
-Ai mai mult de unul?
-Trei,spuse Dee,urmrindu-i cu atenie ochii lui Matt n timp ce vorbea.Acesta a
fost primul i cel unde am birourile.Suntem aici de aproape cinci ani.Am deschis
Adevrata bucurie II n West Vancouver acum civa ani i Adevrata bucurie

III la Oakridge,n luna iunie anul trecut.El nu ddu nici un semn de mhnire
aflnd c este o femeie de afaceri plin de succes,iar ea simi o ciudat senzaie
de uurare.Ceea ce,i spuse ea,era o nebunie.ntlnirea cu Matt era o pur
ntmplare.Desigur c pe el nu l interesa nici succesul ei personal,nici cel al
companiei pe care o deinea mpreun cu mama sa.Nu c ar fi avut ceva de-a
face cu Embassy Holdings sau c ar putea s-i asume drepturi asupra
prosperitii acesteia dar s-ar putea...s-l intimideze pe Matt.Ea zmbi.Matt nu
arta c ar fi putut fi intimidat.Dar,de altfel,nu fusese niciodat.
-Ei,bine,spuse ea,cnd el tcu.Cu ce te pot ajuta,Matt? Sau vrei s m priveti?
-Eu...i-am spus,nu am venit s cumpr,i-a spus asta? A fost numele firmei cel
care m-a atras nuntru.M-a intrigat.Adevrata bucurie.Cum ai ajuns la numele
sta?Privirea ei intens l fix cnd i spuse:
-Am crezut c vei face o legtur,vzndu-m aici.
-Legtur...oh! Desigur.Delight(Bucurie).Zmbi.tii,aproape c am uitat c de
fapt prenumele tu este Delight.Pur i simplu te in minte cu numele de Dee.
Ochii aceia de un albastru clar se uitar la el,candid,ntrebtori.Zmbetul i
dispruse.
-Eti sigur? ntreb ea,ca i cum ar fi interesat-o un rspuns sau ca i cum ar fi
amuzat-o dac el s-ar fi deranjat s spun ceva.M ii minte,vreau s zic? n
general,sau numai cnd ai intrat aici i m-ai vzut?El i drese glasul din nou
nainte de a putea rspunde.
-Mi-am amintit,Dee.Ori de cte ori am vzut o claie de pr castaniu-rocat nchis
strlucind n soare,mi-am amintit.Sau privind un profil care ar fi putut fi al tu.
El zmbi.Sau de cte ori auzeam un ton regal,o schimbare de fraz dictatorial,
m uitam repede s vd dac eti tu.Ea ascult de un impuls care veni de undeva
din adncuri,ridic mna i i mngie cu degetul conturul feei.
-M-am gndit la tine.Pielea ei era la fel de fin ca satinul pe care l pipise mai
devreme.i aminti c era aa tot trupul ei.i-o imagin deodat n unul din acele
articole sexy expuse pe rafturi de-a lungul pereilor.i rspunse ntr-un mod tipic
brbtesc.
-Un brbat nu uit niciodat prima dragoste.Genunchii lui Dee se nmuiar la
atingerea degetului su pe fa.Nici o femeie nu uita prima sa iubire.Primul su
iubit..Chiar unul care a rnit-o aa de mult cum a fcut Matt.Simi c pielea de
pe brae i se face ca de gin.i trase n jos mnecile rochiei,de la coate pn la
ncheieturi.
O,Doamne! Nu era posibil.Nu era posibil ca trupul ei s reacioneze la atingerea
lui.Nu din nou.Acum tia mai bine.Cunotea pedeapsa ce o atepta n cazul n

care ar fi uitat leciile pe care viaa i le-a dat.Lecii,pe care el a ajutat-o s le


nvee.
-i tu? ntreb el.Te-ai mai gndit la mine? Ea rse i se ndeprt de el,n
spatele tejghelei unde se simea n siguran.
-Desigur.Ori de cte ori vedeam un film de groaz la TV.El o urm i se sprijini
cu braele de stivele de cutii pe care ea le pusese lng ea,rzndu-i de deasupra
lor.
-Asta,domnioar Farris,nu sun a compliment.Ce anume i-a reamintit cel mai
mult de mine? Pata? Musca?
-Godzilla,spuse ea.Ea trase cutia din vrf de sub brbia lui i scoase un furou,l
scutur i l atrn pe un umera din spatele tejghelei.Pulveriz peste el puin
ap cald i cutele disprur.Sau poate a fost King Kong.Ochii lui dansar i ea
dori s nu fi fcut aceast comparaie.Se gndi la prul lui negru de pe piept,la
prul aspru de pe picioare i brae,amintindu-i cum i gdila corpul.
-Hei! Haide,spuse el cu repro,King Kong nu era un film de groaz.
Ea pulveriza ap pe un alt furou.
-Pe mine m-a speriat.Matt l scoase pe urmtorul din cutie i l inu de bretelele
subiri de satin.Mna lui mare prea chiar mai mare,mai bronzat,aa cum inea
obiectul delicat.
-Drgu,spuse el.Tu faci cumprturile pentru magazinul tu?Ea se uit la el.
-Da.Ea lucra repede s atrne lenjeria,dup ce termin cu cele verzi,trecu la alt
cutie cu lenjerie bleu.Dei acestea nu erau lucrurile ei personale,se simea
stnjenit c Matt o privea cum le aranjeaz,c le atingea el nsui,ridicnd i
admirnd unele din ele,c i le ntindea s le atrne.Era mult prea intim.Locul lui
nu era n magazinul ei.Era prea masculin.Prea mult.i,n mod sigur,nu fcea
parte din viaa ei.Ca i cum i-ar fi sesizat nelinitea,el i bg minile n
buzunarele impermeabilului,lsnd-o s despacheteze singur.Zmbetul lui o
izbi cu for cnd se uit la el.
-mi amintesc cum te speriau toate filmele de groaz pe care le-am vzut
mpreun,spuse el.Eti singura fat care se cuibrea n braele mele ca s o
protejez de demoni i stafii.i aminteti de Este n via?
-Oh! Da.Pentru o clip minile ei rmaser nemicate ntre cutele de mtase
albastr.Ea i amintea filmul.Dar ceea ce i amintea cel mai bine era pieptul lui
puternic,braele care o ncercuiau,picioarele lui.Mirosul pielii sale.Toate acestea
fceau s merite vizionarea filmelor de groaz preferate lui.Rapid,ea alung
amintirile i aburi un alt furou.El zmbi maliios.
-Ce zici de Strlucirea?

-Doamne,da!Ei rser mpreun un moment.Era mult prea uor s rzi cu Matt.


Ar trebui s i impun s se abin.El rse din nou,ochii lui,vorbindu-i n tcere.
Cutele din jurul gurii se adncir.El nu a fost niciodat un brbat frumos,nici nu
va fi vreodat,dar ceva i punea mereu simurile pe jratec.
n mod sigur era ceva legat de acea expresie aproape nedefinit din ochii lui,se
gndi ea,o atitudine de nepsare nnscut,o privire de hai-f-dac-ai-curaj,
totul combinat cu o siguran ncpnat asupra capacitii sale de a scpa
uor,de a primi rspunsuri.i de a face plcere.n mod cert el nu pierduse nimic
din toate astea.Privirea lui i urmri minile cum mptureau hrtia subire
punnd-o alturi.Apoi el ntreb uor:
-i mai priveti filme de groaz cuibrit n braele cuiva?
Dee deschise alt cutie.
-Nu,spuse ea,atrnnd bretele de satin galben pe alt umera.Nu m mai uit deloc
la filme de groaz.
-Atunci la ce te uii? i cu cine?
-Nu prea,spuse ea,ignornd cea de a doua ntrebare.Afacerile mi las prea puin
timp de distracie.n afar de asta,filmele de groaz nu sunt ceva de privit singur.
Tu ce mai faci,Matt?Era timpul s schimbe subiectul conversaiei.i unde
locuieti?Ai terminat dreptul,aa cum intenionai? i aperi pe cei lipsii de
aprare i lupi contra opresiunii oriunde ai ntlni-o?
Expresia lui se ntunec aa cum sttea n picioare,pe jumtate ntors cu faa spre
curtea interioar,unde se vedea cum iroia o ploaie rece de noiembrie.
-Nu,spuse el.Ea tresri.Visuri nemplinite.Ea putea s le vad n profilul lui,n
asprimea gurii,n rigiditatea maxilarului.Ar fi dorit s nu fi pus ntrebarea att de
nonalant.Ce s-a ntmplat cu idealurile lui? Nu s-a gndit niciodat c poate nu
s-a ntors la ea pentru c nu a putut...
-Am o diplom n drept.Sunt un vntor de ncurcturi i om-cheie la o
companie de exploatare.Din Toronto.
-Trebuie...s fie interesant,spuse ea atacnd o nou serie de cutii ce conineau
seturi de sutiene i slipuri din dantel,n timp ce atenia lui era n alt parte.
El se uit din nou la ea.
-Este amestecat,admise el.El se uit la lenjeria din minile ei,apoi la snii ei,la
oldurile ei,ca i cum i-ar fi nchipuit-o n acele articole.Ea tiu secunda n care
el fu contient de faptul c ea observase direcia privirii lui.Ochii lui licrir
sclipiri verzui.Nu chiar de rs.De ea? De el?
-Poate nu este att de atractiv sau de satisfctor din punct de vedere emoional
ca genul de drept pe care am visat odat s-l practic,spuse el,dar realitatea este

un lucru pe care fiecare trebuie s-l nfrunte.i recompensele...sunt genul de care


aveam nevoie.Financiar.mprumuturile de student trebuiesc rambursate,iar
realitatea l tempereaz chiar i pe cel mai idealist om.Ea ddu din cap,n timp ce
termina cu despachetatul i mpinse n magazin cadrul metalic pe rotile,pe care
erau atrnate umeraele.
-neleg.Ea nfruntase realitatea atunci cnd Matt nu a reuit s se ntoarc la
Universitatea McGill n acel septembrie de demult.Poate s-a ntmplat chiar
nainte de asta,atunci cnd el a refuzat s o ia cu el,cnd a fost chemat acas n
Noua Scoie,n acea var.Dar...asta a fost demult.Ea ncepu s transfere
articolele n diferite raioane.El o urm,picioarele lungi micndu-i-se mldios,n
acest impermeabil ecru pn la genunchi,el i amintea de o panter la pnd.
Sprnceana lui ridicat,gura lui puin strmb i spuneau c el se ndoia c ea ar
fi putut nelege.Dee trnti un umera cu o for care nu era necesar.Ei bine,ea
nu ceruse mprumuturi de student.Dar avnd prini bogai nu nsemna c ea a
trebuit s munceasc mai puin pentru a-i trece examenele,sau c ar fi fost
incapabil s-i neleag prietenii care trebuiau s munceasc pentru a putea
aduga ceva la bursele studeneti sau la mprumuturile fcute.
-Dup,cum se pare,spuse Matt,i tu i-ai schimbat prerile n legtur cu elul tu
n via.Nici tu nu eti chiar persoana care trebuia s scrie articole ndrznee n
pres n legtur cu aceiai exploatatori de care urma eu s i apr pe cei asuprii.
-Aa e.Am fcut-o odat.Dar acum sunt negustor..Ca i cum tonul ei tios i-ar fi
spus mai multe dect a intenionat,expresia,glasul lui se nmuiar cnd o ntreb:
-Ce s-a ntmplat,puiule?Spre mirarea lui,Matt vzu o umbr n privirea lui
Dee,privire care nu ar fi trebuit s fie plic dect de soare i de zmbete.
-Este o poveste lung,spuse ea.El puse o mn pe umrul ei,simind fragilitatea
trupului ei prin materialul rochiei.Ea a fost -ntotdeauna fragil.
Dorina brusc de a o proteja aproape l fcu s cad n genunchi.Va putea
vreodat s o fac s neleag? Va dori ea oare acest lucru dup atta timp?
-Am timp,Dee,spuse el,blestemnd n gnd tonul aspru al vocii sale.Ce-i dorea
el era rafinamentul rece,de felul aceluia cu care ea se nscuse i pe care el
crezuse c reuise n sfrit s i-l nsueasc.De ce l-a prsit tocmai acum?
-Urmtoarea mea ntlnire este la ora dou.El nu-i putea imagina un loc mai
bun unde s-i petreac restul orelor libere dect acest boutique cu lucruri
elegante,frumoase i parfum atrgtor,erotic.Cu o persoan att de atrgtoare ca
Dee Farris.De mult,mult timp nu-i mai plcuse astfel un loc sau o persoan.
-Povestete-mi despre viaa ta,spuse el.
-Eu...Se ntrerupse i i muc buza,iar el fu izbit de tristeea din ochii ei,nainte

ca privirea ei s i schimbe direcia.Ea cltin din cap.Uurarea ei,atunci cnd


trei femei intrar pe u,era aproape palpabil.Matt o opri cnd ea vru s
nainteze pentru a-i oferi ajutorul.
-Putem continua aceast discuie la dejun? o ntreb el ncet.Ea ddu din cap,n
timp ce i eliber braul.
-Astzi nu iau pauz de prnz.Asistenta mea lipsete.
-Dac nu la prnz,atunci la cin,insist el.Dee scutur capul.Chiar prin
materialul rochiei,atingerea lui i trimisese o mulime de senzaii pe piele,
senzaii nfricotoare,care nu erau necesare.Ele nu trebuiau s revin.Ea i
trimise un zmbet uor,dar nici o explicaie.Ea a nvat cu mult timp n urm c
nu era nevoie.
-mi pare ru,Matt,dar nu.El nu avea intenia s renune.Ea ar fi trebuit s tie,s
i aminteasc.
-De ce nu? o ntreb,n timp ce sprncenele i se ncruntar deasupra ochilor
cprui.Ridicnd brbia i meninndu-i zmbetul,ea reui s dea o not
considerabil mai rece vocii sale,dei nc destul de prietenoas.
-Pentru c nu m intereseaz s iau cina cu tine.Acesta ar fi trebuit s fie
sfritul.Ar fi trebuit,dac ar fi fost oricare alt brbat.Erau de altfel anii '90.O
femeie avea tot att de mult dreptul s spun nu,dup cum putea i s spun da.
Ochii lui strlucir de dup genele dese.
-i de ce nu,dac pot s ntreb,duces? Exist un brbat n viaa ta,care ar putea
avea obiecii?Tonul lui era la fel de plcut distant cum fusese i al ei.Zmbetul
lui era fals.
-Dac este aa,este i el invitat.i asta era o minciun.Ea privi la clientele sale.
Ele preau mulumite s priveasc i s discute ntre ele.
-Nu exist nici un brbat n viaa mea n momentul de fa,spuse ea.
Zmbetul lui licri,apoi deveni cald i natural,reflectndu-i-se n ochi.
-Grozav.Atunci nu este nici un motiv s nu cinm mpreun i s ne povestim
fiecare viaa.Erau toate motivele.n primul rnd fiind acela c ea dorea cu
disperare s spun da.Un alt motiv serios s spun nu era pentru c aceleai
lucruri legate de el,care au atras-o atunci cnd era o feti,funcionau mai bine
acum cnd era femeie.Dar ea era o femeie care i fcuse o via a ei,o femeie
care iubea aceast via i care nu voia s o schimbe.
n afar de asta,n mod cert el venise n magazinul ei cu intenia de a cumpra
ceva pentru cineva.Un brbat nu cumpr de obicei lenjerie transparent,
costisitoare,pentru mama sau sora lui.Iar Matt nu avea nici una,nici alta,ea tia.
Nu,s-ar putea s nu fie cstorit,dar era evident c exista o femeie n viaa lui.

Aceasta fiind situaia,Dee nu avea intenia s se angajeze.Fiind ea personal


rnit,n acest fel,refuza s rite linitea i fericirea,altei femei.
-Matt,spuse ea,crede-m,a fost plcut,foarte plcut s te revd.Dar pn acum
cincisprezece minute tu nu aveai nici cea mai vag idee c eu locuiesc la
Vancouver i nici eu c tu vei da buzna n acest magazin n pauza dintre dou
ntlniri de afaceri.Ne cunoatem de mult timp,dar asta nu nseamn c mai
avem ceva n comun.Ne-am descurcat perfect unul fr cellalt timp de
treisprezece ani i nu este nici un motiv pentru care nu putem continua.Aa c,
s nu ncercm s facem din aceast ntlnire mai mult dect este n realitate.
-Nu ncerc s fac mai mult dect este,spuse el.El i atinse pulsul la-gt,lund-o
prin surprindere cu rapiditatea gestului lui.Dar tu?Un val de cldur o strbtu i
ea sri napoi.
-Bineneles c nu!
-Atunci de ce s nu lum ast sear cina mpreun i s-mi dovedeti c nu avem
nimic comun? De altfel,prietenii vechi fac astfel de lucruri n fiecare zi.Ce te-ar
costa?Cteva ore din timpul tu,poate puin plictiseal cnd o s abordm
subiecte cum ar fi i mai aminteti de asta i aia i Ce s-a mai ntmplat cu
cutare?Dar dup aceea tu poi s-i continui drumul tu,iar eu pe al meu i
nimeni nu va avea de suferit.Aa c,de ce nu?Ea respir adnc.Chiar,de ce nu?
Cnd el a spus-o aa,prea ntr-adevr absolut nevinovat.Amintirea degetului lui
presat pe pulsul ei de la gt i suger c dac ar fi refuzat el ar fi plecat cu
convingerea c ea se temea de ceea ce el ar fi putut s-i provoace.Dar dac ea
accepta,exista posibilitatea clar ca el s o ating din nou.i atunci el ar ti cu
precizie.n orice caz,indiferent ce decizie ar fi luat,ea tia c el va pleca din nou.
Probabil,n ciuda dezminirii sale,cu un articol sexy de lenjerie pentru doamna
cu care i mprea viaa.Aceasta fiind situaia,aa cum a spus i el,de ce nu? A
trecut mult timp de cnd nu a mai luat masa cu un brbat atrgtor.i ea tia fr
ndoial c odat depite i aminteti cnd plictiseala nu va fi o problem.Nu
cu Matt la mas.n ceea ce privete prietena lui,ea nu ar putea fi rnit de faptul
c Matt ar fi luat masa cu cineva pe care el singur l-a caracterizat drept ca un
vechi prieten.Mai ales c acel vechi prieten nu avea intenia dect de a savura
mai mult de o mncare bun i o conversaie agreabil.
-n ordine,capitul ea cu un surs care,spera ea,s fie nonalant i destins.Cnd i
unde ne vom ntlni? El rse uor,un rs ce atrase atenia celor trei cliente care
se uitar n direcia lui,apreciativ.
-Nu-i mai aminteti nici chiar elementele de baz despre mine? ntreb el.Dup
cum vd a sosit timpul s ne ntlnim din nou,dac nu din alt motiv,mcar numai

din acela de a-i reaminti cum procedez eu,orict de demodat i s-ar prea.Eu mi
iau partenera de la ua ei,Dee.i o aduc napoi.Privirea sa dur spunea c nu
accepta contrazicere.
-D-mi adresa ta.Dup ce i explicase c nchiriase un apartament n cldire,ea
realiz c nu ar fi trebuit s se mire c a cedat att de uor.Matt avea un stil al lui
de a obine tot ceea ce dorea.El zmbi.i atinse din nou obrazul.
-Disear,spuse el foarte calm.La opt.Pn'disear,i jur Dee n gnd,va gsi
puterea de a-i arta c nu este ntotdeauna dup cum vrea el.Disear.La opt.
Gndul o fcu s simt mici furnicturi delicioase trecndu-i prin vene.
CAPITOLUL 2
De data asta Matt intr n vechea cldire impuntoare,ce avea faada spre Golf,
prin intrarea rezidenial.El se plimba de-a lungul unor scri de marmur,care n
strad erau acoperite de un baldachin n dungi verzi i albe,iar un portar n
uniform i deschise larg uile de sticl,pe care erau imprimate litere aurii.l
ntreb pe Matt numele i l conduse ntr-un -hol care mirosea a ulei de lmie i
antichiti,vorbind cu cineva la un interfon.
-Domnul Fiedler a sosit,domnioar Farris.Vocea lui Dee se auzi clar.
-Bine,Jenkins.Poi s l trimii sus.
Ea folosi o cheie i deschise uile unui ascensor cu ui din lemn de nuc i l
introduse pe Matt.Nu erau numere care s i indice lui Matt cnd se va opri
ascensiunea sa.Liftul urc uor,apoi se opri.El pi n neateptata atmosfer a
unui solar cald i umed.Intrigat,se opri i privi palmierii,florile tropicale viu
colorate i plantele agtoare etalate de lumini plasate strategic.Cteva psri
mici flfiau i ciripeau n ramurile unui copac din dreapta ascensorului,apoi i
luar zborul ntr-un nor galben i negru.Apa susura pe o pant de piatr i se
vrsa ntr-un bazin.Un papagal rou se npusti spre el,apoi i schimb direcia i
ateriza pe ramura unui copac cu frunze late,scond ipete ascuite.
Ca i cum ipetele papagalului ar fi fost un semnal,Dee apru din spatele unui
palmier n form de evantai.Ea purta o rochie lung,larg,din bumbac i o
pereche de mnui de grdin.ntr-o mn purta un co cu roii,proaspete.
-Bun,Matt,spuse ea.Pentru o clip,el fu sigur c a descoperit emoie n ochii ei
albatri.Apoi,cu un zmbet rece,politicos,ea l ntreb:
-Ei,ce zici de veranda mea?
-Sunt...uluit,spuse el.Este ceva unic,aceast verand a ta.Adic,comparativ cu
verandele din experiena mea de pn acum.De altfel,experiena lui i a ei nu
prea s-au potrivit niciodat.Dee,veranda ei neateptat i chiar cldirea n sine

vorbeau despre bani serioi,cu vechime i el se gndi c aceasta ar fi o scurt


cltorie sentimental n timp,n sens invers.Acest gnd i arunc ntr-o
momentan stare de disperare.Dar fcu un efort i depi momentul.De ce oare
se simea ntr-un fel trdat gsind-o acolo,n acea atmosfer? El a tiut asta de la
nceput,ntr-o oarecare msur.Dac ar fi tiut totul cu certitudine,nici nu ar mai
fi fost un nceput pentru ei.
El se gndi ct ar putea s coste chiria pentru acest apartament i se mira de ce
nu a cumprat toat cldirea pur i simplu,cu mult timp n urm,dect s rite s
piard nu numai o afacere dar i un cmin,pe care era evident c l iubea i l
ngrijea.Era convins c solarul nu existase nainte de a fi creat de Dee.
-Fasole verde,spuse ea,artndu-i fundul coului.Cultiv i dovleac din Africa de
Sud,dar nc nu face fructe.De asemenea,legume pentru salate,cum ar fi salat
verde i castravei,ridichi i ceap verde.Matt rse.
-Sunt impresionat.Dee zmbi.
-Nu eti.mi pare ru.Grdinritul hidroponic este un hobby al meu,dar tiu c
majoritatea oamenilor nu se intereseaz de aa ceva,aa c nu este cazul s fii
politicos.Intr.Trebuie numai s mi pun pantofii i o hain.
Ea dispru din nou n spatele palmierului i el o urm,trecnd printr-o perdea de
mrgele de bambus,ce zornir n spatele lui,blocnd totodat avntul
papagalului ce zbura din nou curios,spre noul intrus.
Dee l atepta n vestibulul ce separa apartamentul propriu-zis de solar.Coul cu
legume era aezat pe o mas mic,rotund,cu marginile erpuite,care era fr
ndoial o pies antic.Ea i scosese orul i mnuile i nclase o pereche de
pantofi negri cu tocuri nalte.Lumina lucea n prul ei i i aprinsese obrajii.
Pielea braelor i a umerilor,vzut prin boleroul de dantel pe care l purta peste
rochia strmt de satin negru l tenta ntr-un mod aproape insuportabil.
Diamantele din urechile ei reflectau strlucirea cristalelor din mica lustr de
deasupra.
-Dee...! El ncerca s nghit rgueala din gtul lui.
-Ari splendid,i spuse.Acum,era cu adevrat impresionat.Ea se ddu napoi un
pas,cu un zmbet controlat.
-Mulumesc,Matt,spuse ea politicos.Ea cut ntr-un dulap i scoase o hain
neagr de stof,cu un guler de blan de culoare foarte deschis.
-Mergem?
-Eti gata?El nu se putu abine s nu fie surprins.Ea i arcui sprncenele.
-Ai spus opt,nu-i aa?
-Da,dar eu iau totdeauna n calcul factorul pierderii cercelului.Rezervarea de

mas este pentru ora noua fr un sfert.El sperase s fie invitat la un aperitiv.
-Mi-am amintit de elementele de baz n legtur cu tine.Ai uitat cumva c eu
ntotdeauna m-am ludat cu punctualitatea mea?
-Da,spuse el,mirat c de fapt uitase acest amnunt despre ea.Cred c nu mai sunt
obinuit cu femei punctuale.Ea zmbi cu o und de mndrie.
-Eu sunt ntotdeauna punctual,nu-mi pierd niciodat cerceii.!
El ddu din cap,simindu-se de parc ar fi fost aspru pedepsit i i lu haina s o
ajute.Blana i ncadra faa,mngindu-i gtul i urechile,aa cum ar fi dorit el s
fac.Ea avea un parfum aparte,ca nimeni altcineva lng care a stat aproape.El
respir adnc i i strecur o mn pe sub prul ei,scondu-l de sub guler,
lsndu-l s cad liber ca un uvoi de culoarea berii peste blana aurie.
Trupul lui se ncord la dorina de a o lua n brae,de a-i bga minile n haina
ei i de a o strnge.Ea i netezi prul,i trecu peste umr cureaua unei poete
mici i se ndrept spre ieire.El i oferi braul,pe care ea l accept,n timp ce cu
cealalt mn lu coul cu legume.
-Astea sunt pentru portar,spuse ea,n timp ce perdeaua de mrgele zornia n
urma lor.Ea zmbi distant,n timp ce nchidea ua de sticl.
-Mai uor de data asta,nu-i aa?
-Mai uor? repet el.Ea greea dac i nchipuia c va fi o sear uoar pentru
el.El nu se mai simise aa de mult timp.Ce era oare,un simplu ecou al
trecutului? Ori ceva cu mult mai important?
-Nu mai exist doamna Kimball care s priveasc cu,ceea ce tu numeai ochi
acuzatori,spuse ea.El rse,apoi o mpinse n ascensor,care atepta cu uile
deschise.
-sta este un lucru pe care nu l-am uitat niciodat.Ori de cte ori veneam s te
iau,ea m privea ca pe un posibil violator.Poate c mi citea gndurile,spuse el
ncet.
-N-ai fi putut fi niciodat asta,spuse ea cu tristee.Nu cu mine.Eu eram foarte...
amatoare.Dar acum nu,ea nu rosti aceste cuvinte,dar el le auzi la fel de clar ca i
cum le-ar fi strigat.
-Te-am dorit din prima clip n care te-am vzut.Chiar i atunci cnd te-am
prsit,tot te doream.tiam pur i simplu c nu te puteam avea.Ea rse.
-Nu,nu ai vrut.n primul moment cnd m-ai vzut erai prea ocupat s scuipi
zpad i blesteme pentru a observa c eram femeie.
-Nu erai femeie,Dee.Nu atunci cnd te-am cunoscut.
-Am discutat despre asta de mai multe ori,spuse ea n timp ce ascensorul cobora
ncet.Eram o femeie care pur i simplu nu avusese ocazia s dovedeasc acest

lucru.Sper c nu ncepi iar povestea aia cu sentimentul de vinovie legat de


virginitatea mea,nu-i aa?El ddu din cap.
-Nu,desigur c nu.Dar tu erai doar un copil,Dee.El zmbi pentru a-i aduce
aminte cum o 'numise el odat puiule.El cobor vocea,n timp ce mna i
mngia brbia,pn cnd se nfund n blana din jurul gtului ei.
-Dar curnd ai devenit femeie.n ciuda vigilenei paznicului tu.Ea i feri
privirea de intensitatea privirii lui i ascensorul se opri.Slav Domnului! Uile
liftului se deschiser.
-Doamna Kimball era menajera mea.El zmbi.
-Paznicul.Dee accept cu o nclinare a capului.
-Bine,prinii mei- nu aveau ncredere c pot s-mi port singur de grij n mod
adecvat.Prinii ei au fost de acord ca ea s locuiasc n incinta universitii,n
campus,ntr-o cas cu alte trei fete care au nchiriat camere de la ea,numai n
condiiile pe care ei le-au considerat sigure: i anume cu un adult care s aib
responsabilitatea lor.Au trimis-o pe doamna Kimball,care era n serviciul lor de
cnd Dee era doar un bebelu.
-Ea era bine intenionat i nu avea nimic personat mpotriva ta,spuse ea,n timp
ce tocurile ei rsunau pe pardoseala de marmur.Ea l privea pe orice brbat ca
pe un posibil violator.Prietenii chiriaelor mele erau la fel de deranjai de ea ca
i tine.
-Un taxi,domnule? spuse Jenkins,dup ce i mulumi lui Dee pentru legume.
-Le mai ntlneti pe tovarele de camer? ! ntreb Matt,n timp ce portarul iei
pe ua dubl,cobornd scara lat de sub baldachinul arcuit.
-Nu,de mult nu le-am mai vzut.De la nmormntarea doamnei Kimball,acum
zece ani.!
-mi pare ru,spuse el politicos.Nu am auzit despre decesul ei.tiu c ineai la
ea.
-Nu aveai de unde s afli,spuse ea,dect dac cineva i-ar fi spus.Tu i cu mine...
ea se ntrerupse,amintindu-i din nou c era mult prea trziu pentru reprouri.
Dee vzu o anume ncordare pe faa lui cnd se uit la ea.
-Da,am pierdut legtura de atunci.I se pru c vede amintiri dureroase n ochii
lui,o urm de revolt.Revolt? mpotriva ei? Dar de ce? Din cauza familiei din
care venea?
-Nu eu am fost cea care a ales...s nu mai inem legtura,i reaminti ea.Un val de
furie acumulat de treisprezece ani o cuprinse brusc.Eu m-am ntors la McGill.
Tu nu.El ridic din umeri,ca i cum toate astea nu ar mai avea vreo importan.
-Nu...a fost posibil.

-Nici mcar un telefon?


-i-am scris.
-Sigur.Dou paragrafe.A fost frumos,dar s-a terminat.Fr explicaii,fr adres
pentru rspuns.Nici...o speran.
-Dee,recunoate.O ruptur brusc a fost mai bun.Mai uoar.
Poate c totui mai erau lucruri care trebuiau epuse.
-Mai bun? Mai uoar? Pentru cine,Matt? Privirea lui avea un fel de tristee pe
care rar a vzut-o n ochii lui.Vocea lui era ncordat.
-Speram c pentru tine.
-Ai greit.El nu fcu nici un comentariu.Un muchi se mica spasmodic pe
maxilarul lui.Dee ofta uor.
-Familia ta,Matt? Ce face? Cnd ai plecat n vara aceea,tatl tu era bolnav.A...?
-i-a revenit,spuse el scurt.El nu a povestit niciodat despre familia lui,n afar
de unele lucruri generale.A fost crescut n Noua Scoie,mama lui murise cu puin
timp nainte de a o ntlni pe Dee,avea trei frai,toi mai mici,iar tatl su era-sau
fusese-miner la Cape Breton.
-Ce mai fac fraii ti?Dintr-o dat el se relax,faa lui strlucea de mndrie.
-Excelent.Toi trei.Martin i Colin s-au cstorit,au copii amndoi,iar Ron,
mezinul,este logodit cu o fat pe care a cunoscut-o la coala dentar.Au absolvit
amndoi anul trecut la Dalhousie i au deschis mpreun un cabinet.
-Bravo lui.Bravo lor.Dalhousie.Cea mai veche,cea mai mare universitate din
regiunea Atlanticului.
-Matt?
-Da?El deveni prudent,ca i cum ar fi tiut ce urma.
-Acolo te-ai dus? La Dalhousie? Unde i-ai luat diploma n drept?
El se concentr asupra unei plcue de alam care indica vrsta cldirii.
-Da.
-De ce?Era ceva mai mult dect o oapt,dar pru c sfie tcerea holului ca un
ecou,plin de repro,plin de durerea pe care a trit-o,ca i cum ar fi cuprins
toate ntrebrile pe care ea le-a pus vntului,cerului i ei nsei,dar niciodat lui
Matt,pn acum.El i ridic umerii i i puse picioarele unul lng cellalt,cu
precizie atent.
-Tatl meu era bolnav,Dee.tiai sta.Avea nevoie de mine.Fraii mei aveau
nevoie de mine.Eu eram cel mai n vrst.Locul meu era lng ei.
-i eu aveam nevoie de tine.El zmbi subire.
-Dee...Tu aveai tot ceea ce poate fi necesar.Nimic din ceea ce i-a fi putut da eu
n-ar fi fost suficient de bun.Eu nu aveam nimic.Eram nimic.i cnd m-am dus

din nou acas,departe de tine,am vzut asta mai limpede dect nainte.Am
vzut...realitatea.
-i aceast realitate era c tu nu aveai nevoie de mine.Ea ncerca s zmbeasc.
A fost greeala mea,nu-i aa,c te-am rugat s m iei cu tine i c i-am oferit
bani?El i evit privirea,fixnd spatele portarului n uniform.Muchiul i pulsa
pe maxilar.Dee i nclet pumnii n buzunarele hainei.
Poate c Matt a avut totui dreptate.Odat ce au ncheiat conversaia de rutin
despre i mai aminteti asta i aia,seara ar putea deveni plictisitoare.Sau cel
puin foarte tensionat.Ea fix strada ntunecat,ud,luminile,spernd c nu va
trece prea mult pn cnd va aprea un taxi.Ea se ntreba de ce nu i spunea pur
i simplu noapte bun,s se ntoarc i s urce napoi la ea,nainte ca aceast
tcere dureroas s devin mai profund.Ea era mai obinuit s-i petreac
serile sdind plante,nu s ncerce s poarte o conversaie uoar,care s
estompeze amintirea tuturor greelilor pe care le-a fcut n tineree din lips de
experien.Greeli.Doamne,att de multe greeli n viaa ei.i acceptarea
aceastei ntlniri a fost nc una.
-Matt...Vocea lui se auzi la unison.
-Dee...Privirile lor se unir la fel de strns cum erau pumnii ei.Amndoi ncercau
s zmbeasc.Zmbetul lui prea aa de crspat,nct un nod de durere o strbtu.
Ea ncerc s vorbeasc din nou,dar nu iei nici un sunet.
-Ah,Dee.El i puse mna pe spatele ei,strecurndu-i-o sub pr.O trase spre el
cu blndee.Ea tia ce vrea s fac.Ea tia c ar trebui s se opreasc chiar
nainte de a ncepe.Ea tia c erau o mulime de motive pentru a se mpotrivi,dar
pulsaia adnc,puternic din interiorul ei trebuia s fie alinat,nodul s fie
desfcut.
-mi pare ru c te-am rnit,murmur el,cu rsuflarea lui cald atingndu-i
obrazul.El i umezi buzele,i prinse cu mna stng brbia i i trase capul
napoi.Eu...a trebuit s plec cnd am plecat,spuse el.i trebuia s te las n urm.
-tiu.Era surprinztor,dar tia.Ar fi neles i acum treisprezece ani,orict de
dureros ar fi fost,c rana lui era la fel de adnc.tia c el o iubise.Ea i puse
mna pe pieptul su n V-ul impermeabilului pe care l purta strns n talie.
-mi pare ru c te-a durut i pe tine.Mtasea cravatei era moale sub degetele ei.
Inima lui btea aa de puternic sub palma ei,nct ea simi vibraiile trecndu-i
prin tot corpul.
-Vreau foarte mult s te srut,Dee,spuse el n oapt.
-Da.Degetele ei se crispar pe cravata lui,n timp ce l trgea spre ea.
-i eu vreau.

A fost un srut uor,unul de aduceri aminte i posibil unul de rennoire.


El o savur uor.O dorin aprins amenina s l acapareze,dar el se abinu,se
retrase.Cnd ea i deschise buzele,degetele lui se ncletar pe ceafa ei; cealalt
mn i tremur o secund,dup care i alunec de-a lungul obrazului spre
ureche.i trecu limba peste a ei,n timp ce mna i arcui ceafa.El scoase un sunet
ca i cum ar fi fost un geamt nbuit,dup care totul se termin.
Ea trase adnc aer n piept i oft trist.Nodul din interior se accentuase.
Matt o strnse la pieptul su,o inu mult timp,odihnindu-i obrazul n prul
ei,respirndu-i parfumul,i ddu uor capul pe spate i i privi genele care
fluturar n timp ce el i mngie obrazul.El i strecur mna de-a lungul
umrului i braului ei,simindu-i prin grosimea hainei senzaiile prin care ea
trecea.S i aduc aminte.i mpreun degetele cu ale ei,i ridic mna i
ntorcnd-o i .puse buzele n centrul palmei ei.Din nou,ea oft uor,i retrase
mna i o bg n buzunar.
-Unde lum masa? ntreb ea,n timp ce Jenkins urca treptele.Un taxi atepta n
strad.Ea pare complet detaat,se gndi Matt.
-Vrful muntelui Vancouver,spuse el.Se putea i el detaa.M-am gndit s fac pe
turistul i s admir privelitea.Recepionerul de la hotelul meu a spus c este o
privelite spectaculoas, dac nu este cea.
-Mie mi place s privesc natura,din jurul meu,spuse ea,chiar cnd este
cea.Asta i poate da o not de mister.Vrful muntelui a fost unul din locurile
mele preferate nainte de a m muta aici.
-Cnd s-a ntmplat asta? El i ddu portarului un baci.
-Acum cinci ani.Ea se strecur pe locul din spate fcndu-i loc n taxi.Imediat
dup ce a murit tatl meu.Tatl ei?
-Oh,Dee!tia c ea i adora tatl.La naiba! Ar fi trebuit s fie acolo,s o ajute s
treac peste asta,s...El cltin din cap.
-mi pare ru,puiule.Nu am tiut.A fost subit? Ambasadorul ar fi trebuit s fie n
jur de 60 de ani.Ea ddu din cap,privind fix pe fereastr n timp ce maina
porni.Ar fi vrut s vorbeasc,dar nu putea.Ea nghii,mpreunndu-i minile
strns.Da ce trebuia oare ca Matt s-i redeschid att de biuec rnile? Oare
pierderea lui Gavin i amintea c l pierduse pe Matt?
-Povestete-mi despre asta,Dee,spuse el,eliberndu-i una din mini i punnd-o
pe locul dintre ei.Norul din interiorul ei ncepu s se destrame,dar ea nu spuse
nimic.

n timp ce i sorbeau buturile,ateptnd cina,melancolia lui Dee se dilua i ea i


ddu cteva puncte de reper n timp ce restaurantul se rotea.La aperitivele cu
somon afumat,servite n timp ce luminile din copaci dispreau n spatele lui
Matt,el spuse ceva ce declan un chicotit.Apoi vorbind despre oameni pe care
i-au cunoscut,despre concerte pe care le-au urmrit i filme pe care le-au vzut
mpreun,el reui n scurt timp s o fac s rd.Se simea bine.Nimeni nu o
fcuse s rd aa cum reuea Matt.Cu felurile principale de mncare n faa lor,
piept de pui umplut cu crevei pentru ea i pulpa de miel pentru el,i povesti cte
ceva despre Metcom.Ea i povesti despre magazinul Adevrata bucurie,despre
renovrile n curs la magazinul numrul unu,inteniile ei de extindere n localul
ocupat anterior de un salon de coafur.
-Aceasta ne va permite s ne dublm spaiul de vnzare i n acelai timp i va da
secretarei mele Gail mai mult spaiu de respirat ntre biroul ei i perete.Lucrul de
abia a nceput.Va fi scump s realizez toate mbuntirile,dar va merita pentru
viitor.Ai vzut ct este de minuscul magazinul,iar biroul meu i al lui Gail este
chiar mai mic.El ddu din cap i ea avu impresia c a vzut o mic cut ce i
traversa fruntea pentru o clip.Dar probabil c a fost o nelinite trectoare,
fiindc expresia i se destinse aproape imediat.La ntrebrile lui interesate,ea
continua s vorbeasc entuziast despre magazinele ei.
Cnd un chelner debaras,iar altul aduse cafeaua i lichiorul,dup ce discutaser
i o mulime de lucruri convenionale,ea era departe de a fi plictisit.Relatndu-i
despre Turismul n oraul natal,o rubric pe care o avea n sptmnalul
local,Dee ar fi dorit s i petreac restul nopii stnd de vorb cu Matt.
-Exist att de multe locuri n jurul oraului,pe care localnicii nici nu se gndesc
s le viziteze,spuse ea.Cnd am venit pentru prima oar aici,am fost-ea ridica
din umeri,nefiind foarte ncntat c trebuia s accepte acest lucru-cred c
singur.Este cuvntul potrivit.i am vizitat zona n treact,oprind n drum spre
prtia de schi de la Whistler.Tot ceea ce am vzut au fost punctele turistice
obinuite,aa nct am nceput s explorez,cutnd atracii deosebite.Curnd am
descoperit c puteam face cte o excursie,plecnd de la locuina mea,n fiecare
zi,timp de un an i totui s nu epuizez toate punctele de interes,att interioare
ct i n aer liber.Mi-am fcut mai muli prieteni dect a fi putut s-mi nchipui
i am descoperit locuri interesante,pe care tiam c trebuie s le mprtesc i
altora.Rubrica mea a fost foarte bine primit.
-Ce vei prezenta sptmna aceasta? ntreb el i cnd ea i povesti despre mica
brutrie cu cea-mai bun patiserie,el promise c va merge acolo imediat ce va
avea puin timp liber.

-Ceea ce a dori s gsesc,spuse ea,sprijinindu-i brbia n mn,este un loc care


s vnd adevrata carne afumat de Montreal.Asta este ceva ce se pare c nu
pot gsi aici.Sunt multe imitaii,dar nici una nu se apropie de modelul autentic.
ii minte ce bun era?Timp de cteva minute ei i mprtir alte amintiri,apoi
Dee spuse:
-i ce faci n timpul tu liber,Matt? El rse.
-Timp liber? Ce este asta? Apoi devenind serios,el continu: nu am prea mult,
dar cnd pot,schiez,joc handbal i...Apoi adug,modest,dup prerea ei: i fac
munc voluntar pentru un grup de avocai din Toronto.Ea se aplec nainte,
interesat.
-Procese n aciuni ntre clase,sau genul sta?El ddu din cap n timp ce se
concentra s toarne lapte n cafea.Dee zmbi.
-Deci i aperi pe cei fr aprare.El se uit n sus.
-Cred c da,puin.Numai puin.Eu numai interpretez limbajul de specialitate.
Oricine poate face acest lucru.
-Nu oricine poate! De ce te subestimezi,Matt? Tu ai meritul tu.Ar trebui s fii
mndru.El ridic din nou din umeri i schimb subiectul.Lui Matt nu i plcuse
niciodat s vorbeasc despre el.Pe msur ce discuia nainta pe tema afacerilor
curente,Dee sttea aplecat n fa pe scaunul ei,privind cum ochii lui se luminau
atunci cnd era de acord cu ea,sau cum sprncenele lui se uneau atunci cnd i
spunea c este nebun -ceea ce fcu destul de des i cu for.
El nu folosise niciodat fora i nu o folosea nici acum.Ei i plcea asta la el.
Printre alte lucruri.O trata cu respectul cu care ar fi tratat pe orice persoan
inteligent care lucteaz n afaceri.Dac nu au fost ntotdeauna de acord cu
metodele,ei erau de acord c atingerea scopului era important,dar la fel era i
satisfacia ntr-o afacere bine fcut.Discuia n contradictoriu cu el era chiar mai
stimulativ dect o nelegere perfect.Pentru o clip,ea i aduse aminte ct de
bine se nelegea ea cu Gavin,ct de linitit au lucrat mpreun,dar chiar atunci
Matt spuse ceva interesant i ea tiu c nu putea s-i iroseasc toat seara
gndindu-se la alt brbat.Matt umplea el singur o ntreag lume.
-Este influena asiatic cea care a fcut ca Metcom s devin interesat de
achiziionarea de proprieti pe Coasta de Vest,spuse el.Pn de curnd ne-am
concentrat atenia pe pieele prii de est a Americii de Nord,dar sfera de
influen nclin tot mai mult spre Vancouver,Seattle,San Francisco,deoarece
banii curg dinspre coasta Pacificului.
-i ntr-adevr,nu numai capital de investiie,dar i dolari turistici,sau mai bine
zis yeni,spuse Dee.Am un procent att de mare de clieni japonezi,c n sezonul

turistic trebuie s angajez personal care vorbete limba.Dar merit,ntruct


vnzrile cresc.De asemenea fac i reclam acolo,precum i n revistele care se
gsesc la diferite companii aeriene.Mi-ai vzut reclama n anuarul hotelului?
El zmbi i se jntinse peste mas s-i ating mna.
-Da-o dat,am tiut c Delight a mea era proprietar la Sheer Delight.nainte de
asta,trebuie s recunosc,nu prea am dat mult atenie reclamelor,dei am
observat c multe din ele erau n limbi strine.
Delight a mea? Inima ei se zbucium brusc.i aduse aminte c nici cnd erau
amani nu i spusese astfel.Cu anii el devenise mai manierat,mai sofisticat.Acum
putea spune lucruri agreabile,dar ntruct putea s fac att de uor acest
lucru,nsemna c era mai versat.El i exersase manierele i cu alte femei.
-i se spune c merit s faci reclam!se plnse ea.Tu eti o dovad vie a
inutilitii publicitii.Clienii hotelului ar trebui s citeasc aceste anunuri.Oare
mi-am irosit banii?Matt rse.
-Ei,poate c dac a fi avut nevoie de lenjerie de dam a fi citit reclama cnd
am rsfoit cartea.
-Corect.Dac nu aveai nevoie,ce te-a fcut s intri n magazinul meu?
El se uit lung,gnditor la ea,ca i cum nu se putea decide ce rspuns s-i dea.
-Poate am devenit excentric la btrnee? Ea i ntoarse privirea cu repro.
-i poate c nu ai devenit.El zmbi,refuznd s fie provocat.
-Amintete-i numai,am venit,am privit,dar nu am cumprat nimic.
-Am observat asta,accept ea.Era dureros c el refuza s i spun adevrul.Matt
cel de acum,era mai matur,mai urban,mai manierat,ascundea la fel de multe ca
atunci cnd era tnr,dar ea presupunea c din acelai sentiment de autoaprare.
-Am fost extrem de tentat de mrfurile tale foarte frumoase,foarte atrgtoare,
domnioar Farris,spuse el,i s-ar putea foarte bine s...particip.Zmbetul lui,
cald i sexy i pe jumtate ascuns dincolo de gene,sugera c nu se referea la
mrfurile din magazin.
-i ai venit pe Coast ca s cumperi,nu lenjerie,ci proprieti,spuse ea.Pot
ntreba ce fel de proprieti?El ezit i ea i surprinse nc o dat o expresie
tulburat n ochi.
-Este...incert,spuse el ncet.Examinm diferite posibiliti.Dee ddu din cap.
Desigur.Nu o surprinse s afle c integritatea personal a lui Matt rmsese
intact.Ea zmbi.
-Iart-m.A fost o ntrebare incorect.Desigur,nu poi divulga detalii privind
afacerile patronului tu.
-Nu trebuie s te scuzi.Matt ar fi dorit brusc s i poat spune adevrul.Dar nu

putea.Totui,i se pru cam neloial,s in secrete negocierile lui Metcom privind


Westmarch Apartament Hotel,fa de ea,care era locatar n aceast cldire.
Totui el i datora loialitate companiei care i pltea un salariu deloc neglijabil.El
i datora asta i fondatorului companiei,Edwin James,care l-a angajat pe Matt
imediat ce a terminat dreptul i care l-a ajutat n multe situaii dificile.
-Era o ntrebare perfect legitim,continu el i se trezi mngindu-i din nou
mna.O strnse ntre degetele lui.Nu se putea abine s nu o ating.Era o nevoie
care era mai profund dect fusese nainte.Sunt cteva proprieti pentru care
avem opiuni i alte dou sau trei pe care le investigm.Acesta este numai
nceputul extinderii noastre n Vest,continu el.Urmtoarea decad ar putea fi
crucial pentru dezvoltarea oraului Vancouver -i a ntregii regiuni Lower
Mainland.Companiile care vor s intre,trebuie s intre acum,sau va fi prea
trziu.El ridic din umeri ca i cum discuia nu ar fi meritat s aib loc.i
Metcom vrea s intre.
-Asta nseamn c te vei ntoarce aici? Ameeala o nuci pe Dee,ca rezultat al
amestecului aproape insuportabil al emoiilor prin care trecea.Ea putea numai s
spere c Matt nu va fi contient de creterea pulsului ei.Oh,Doamne,ce fcea ea
oare? Ce se ntmpla cu ea? Era tot ce putea face,s-i aminteasc de felul cum a
rnit-o odat.O prea mare parte din ea insista c asta a fost odat,iar acum este
altfel.El aprob.
-Da.Voi veni aici n mod frecvent.Apoi,ca i cum i-ar fi putut citi gndurile,aa
cum fcuse i n trecut,el adug ncet: asta nseamn c intenionez s te vd
din nou,Dee.Ea i trase uor mna dintr-a lui i i-o puse n poal,unde se afla i
cealalt.Ambele i tremurau.
-Nu,Matt.Vocea ei era blnd,dar hotrt.Pentru c,n ciuda acelui srut dulce,
srut pe care amndoi l-au considerat ca necesar,ea inteniona s pstreze sub
control situaia.Mai ales propria inim.Ea tia ct de vulnerabil era.
-Nu,spuse ea din nou,att pentru ea ct i pentru el.
-Ba da,Dee,spuse el contrazicnd-o cu fermitate.Cnd rosti aceste cuvinte,Matt
tia c se angajeaz la ceva ce nu ar trebui,cel puin nu nainte de a finaliza
negocierile cu Chang International,actualul proprietar al lui Westmarch.Ar
putea fi privit ca un conflict de interese i dac s-ar afla ceva...
Dar el nu se putea abine.Ar fi trebuit s tie din momentul n care a vzut-o pe
Dee c lucrurile vor evolua rapid ntre ei.El era vital contient c i ea tia,i i
era team.Tremurui din vocea ei era dovada.El putea chiar nelege teama ei.
-Matt,spuse ea,apoi amui,uitndu-se n jos.Oh,da,spuse el din nou n gnd,n
timp ce i studia pleoapele fardate cu albastru deschis,culoarea mbujorat din

obraji,buzele umede.ntr-un fel sau altul lucrurile aveau s se petreac ntre


ei.Fie vechile sentimente-sentimente vechi,pe care de abia era n stare s le
stpneasc prin simplul fapt c edea n faa ei-vor strluci scurt ca o stea i
apoi vor muri,sau se vor aprinde i vor menine un foc permanent,neobosit,care
l va arde pn n strfunduri.Nici el nu tia ce ar fi vrut mai mult.Sau s
ndrzneasc...?
-Viaa mea este foarte...plin,acum,spuse ea,cu un zmbet rece,politicos,care
contrazicea complet culorile din obrazul ei.Nu am prea mult timp s-fiu
sociabil-dup cum mama mea ar putea cu regret s confirme.Dei,mi petrec
majoritatea weekend-urilor cu ea n Victoria.Fcu o pauz.De asemenea plec n
cltorii de afaceri periodic,n diferite pri ale lumii.Londra,Paris,
Roma,Madrid.i Asia.De asemenea Toronto i chiar frecvent,dar nu spuse cu
glas tare.
-Este pur ntmplare c m-ai gsit astzi acolo.De asemenea a fost un noroc
pur,dei n acest moment ea nu putea spune dac bun sau ru,c nu s-au
mpiedicat unul de altul la Toronto.
-Adesea,continu ea,lipsesc de acolo zile n ir.Ea zmbi din nou,cam n acelai
fel n care el o vzuse pe regina Elizabeth zmbind la televizor.
-Sptmna viitoare plec la Paris.El i prinse privirea i spuse pe un ton dur:
-Nu vei reui.Nu poi scpa de mine,Dee,nu aa de uor.La naiba,el tia c
devenise prea vehement,prea repede.Cu eforturi el i atenu tonul.
-Voi veni i voi pleca din ora n mod regulat,n urmtoarele luni.El zmbi.i nu
i voi cere s fii sociabil.Pur i simplu i voi cere s fii cu mine.
Dee se cutremur.Ea i Matt mpreun,fr s fie sociabili,nsemna pur i
simplu c ea i Matt...mpreun.Singuri.Ea ddu din cap i schimb subiectul.
El ridic din umeri i abandon subiectul.Dee era mulumit.Era timpul s
mearg acas.
CAPITOLUL 3
-S ne plimbm,spuse ea de ndat ce ieir din restaurant,constatnd c ploaia
ncetase,iar norii dispruser.Ar fi fost mai bine dect apropierea inevitabil din
taxi.Matt privi la tocurile ei nalte.
-Poi merge cu pantofii aceia?
-Nici o problem.Sunt foarte confortabili.El i lu mna i i spuse cu
nencredere:
-Bine,dac eti sigur.Dar dac oboseti,s-mi spui s iau un taxi.
Dee rse de el n timp ce i strngea degetele.

-i faci prea multe griji.Era plcut s-i fac cineva griji.Haide.Nu este departe
i este o noapte frumoas.Era rcoare i un aer proaspt,cu un posibil nghe ce
ar fi putut aprea pn dimineaa.O noapte clar era un lucru rar n acest sezon.
Acoperii de zpad,munii North Shore strluceau nali deasupra oraului,n
lumina lunii.
-Frumos,nu-i aa? ntreb Matt,urmrind direcia privirii ei.
-Da.Nu obosesc niciodat s privesc munii tia.Sunt aproape la fel de
captivani ca i oceanul.De la ferestrele i terasele apartamentului ei,ea avea o
excelent privelite,acesta fiind unul din motivele pentru care alesese s triasc
aici.Consilierii ei insistau mereu s-i cumpere un loc al ei,dect s arunce banii
ntr-o locuin n care nu avea anse.Dar locul i se potrivea,iar cldirea avusese
aceiai proprietari aproape douzeci de ani.Nu era nici un motiv s se gndeasc
s schimbe ceva,pentru viitorul apropiat.
-Este pentru prima oar c vd munii de cnd m aflu n aceast cltorie,spuse
Matt.Au fost acoperii de nori n ultimele zile.
-Nu te plnge,spuse ea.De multe ori n aceast perioad a anului,cnd plou aici
jos,acolo sus ninge.Locuitorii acestui ora sunt foarte mndri s poat naviga,
juca golf i s fac schi toate n aceeai zi i la distan de douzeci de minute de
centrul oraului.Ei ntoarser spatele muntelui i se ndreptar spre sud de-a
lungul peninsulei West End ctre Golful englez.
-i petreci o parte din timpul liber pe prtiile de schi?
-Nu,spuse Dee.Nu am schiat de cnd mi-am deschis primul magazin.
-Cum? i locuieti la douzeci de minute de trei prtii de schi?
-A vrea s pot,dar cum am spus,timpul meu liber este limitat.Tu?
-Nu recent.Speram s pot face o coborre-dou n aceast cltorie,spuse el,dei
nu mi-am dat seama pn n acest ultim weekend c trebuia s-mi aduc
echipamentul de schi.Nu anticipasem preferina oamenilor de afaceri de pe
Coasta de Vest de a-i lua libere weekend-urile.Negocierile noastre actuale nu
par s se ncheie nainte de jumtatea sptmnii viitoare,aa nct voi fi nc n
ora n weekend-ul viitor.Poate...El ls gndul neterminat.
Dee privi peste umr la piscurile strlucitoare.
-Pcat c este prea devreme n sezon.Poate c aici arat bine,dar baza nu pare s
fie suficient de adnc pn aproape de Crciun,aa nct nu este nimic n
funciune nc.n schimb Whistler i Blackcomb sunt deschise.Sunt la distan
de nouzeci de minute de mers cu maina,adug ea.Sunt sigur c ai putea
nchiria orice acolo.Ea ezit un moment.
-i am o mic locuin pe dealurile de la Whistler Village,pe care o poi

folosi.Nu cred c am promis-o cuiva pentru urmtoarele sptmni.El se opri.


-Ai o locuin la Whistler i nu ai schiat de cinci ani?Dee ridic din umeri.
-Dup cum i-am mai spus,sunt foarte ocupat.Cred c ar trebui s o vnd,dar
consilierii mei mi-au spus c este o investiie bun i am prieteni care se bucur
s o foloseasc.i mama i duce periodic prietenii acolo,dar...Ea i scoase una
din mnui,apoi o puse la loc,ntinznd-o pe degete.Dar...
-Dar tu nu.De ce,Dee? Ea i evit privirea.
-Eu...nu prea am chef.Haide s mergem.Se face frig.Matt nu mai vorbi o bun
bucat de timp.Apoi spuse:
-Ce anume n legtur cu locuina ta de la Whistler te ntristeaz,Dee?
Ea i arunc o privire uimit.
-Nu este adevrat!Negarea veni la fel de automat pe ct era de fals.El i nfrunt
privirea.
-Ba da.! Ea i strnse gura.Matt era ntotdeauna capabil s i citeasc dispoziia.
-De ce nu vrei s vorbeti despre asta?
-Pentru c...ai dreptate.ntr-adevr m ntristeaz.Cred c a fost o prostie din
partea mea s o pstrez,dar am sperat c timpul mi va alina durerea.Totul este
legat n mintea mea de unul din cele mai nefericite momente din viaa mea.Am
cumprat locul cu cteva sptmni nainte ca tatl meu s moar.Urma s fie o
surpriz pentru viitorul meu so.
So! Cuvntul l lovi pe Matt n piept ca un ciocan i aproape se cltin,dup
care i reveni.La naiba,noiunea nu ar trebui s-i fie att de strin.El realiza c
ea trebuie s fi avut relaii i cu ali brbai.Totui trebuia s lupte contra
imaginii n care alii fceau dragoste cu ea,o mngiau,i modelau trupul.El
trebui s-i ncleteze pumnii mpotriva dorinei de a izbi pe cineva.Un brbat
care a rnit-o pe Dee a pus aceast privire trist,disperat,n ochii ei.
-Ce s-a ntmplat? ntreb el.
-Cnd tatl meu a murit,normal,am amnat cstoria.Apoi...lucrurile s-au
schimbat ntre noi i nu...am mai reluat proiectele.Matt era sigur c era cu mult
mai mult dect att.Lucrurile s-au schimbat.Ce lucruri? El dorea s tie detaliile
aproape la fel de mult cum se temea s le afle,dar nainte de a ntreba,ea spuse:
-Ca multe evenimente care la momentul respectiv par dezastre,acesta a avut
totui un final fericit.
-Care a fost acesta?Ea rse,iar el se liniti.Poate c ea a fost rnit de o
experien acum cinci ani,dar nu irevocabil.
-Aceast logodn rupt m-a propulsat n deschiderea primului meu magazin.
-De ce?

-Gavin,fostul meu logodnic,era editorul ziarului de tiri la care lucram la San


Francisco,spuse ea.Ar fi fost dificil s rmn acolo,chiar s ,stau n acelai
ora,aa c mi trebuia altceva,n alt loc.Prinii mei se mutaser la Victoria
atunci cnd tata s-a retras din serviciul diplomatic,i,dup ce a murit,am vrut s
fiu lng mama.Am venit n Nord.Insula Vancouver nu are baza de populaie din
Lower Mainland,aa c din punct de vedere marketing era mai inteligent din
partea mea s-mi stabilesc sediul operaional aici la Vancouver.
-S conduci un magazin.
-Da.Aproape imediat am constatat c mi place.Se pare c eram mai mult dect
pregtit pentru altceva.
-Cred c era cu totul diferit,spuse el.De la ziaristic la vnzare cu amnuntul? O
serioasa schimbare.Dar de ce lenjerie?Cri,avnd n vedere nclinaia ei,
reviste,ar fi fost de neles.Ea i zmbi i el fu uurat s constate c n ochii ei nu
mai era nici o urm din tristeea de adineauri.
-Atunci cnd mpreun cu Gavin am ajuns la concluzia c lucrurile nu vor merge
ntre noi,primisem deja o parte din cadourile de nunt,iar multe din ele erau
pachete cu lenjerie fin.Gura lui se csc pentru o secund.
-Vrei s spui c trusoul tu a constituit primul tu stoc de marf n magazin?
Se auzi rsul ei sonor.Lui i plcea s o aud rznd,i plcea s vad ochii ei
luminai de amuzament.
-Matt! Bineneles c nu.Ar fi fost de prost gust.Oh,Doamne! i puse o mn
peste gur i i arunc o privire vesel.M ntreb,oare ci dintre prietenii mei i
ai mamei m suspecteaz c am procedat astfel?De altfel cred c am primit
lenjerie i cmi de noapte pentru zece ani.Ar fi fost un stoc suficient pentru un
mic boutique.Oh,sper c nimeni nu a putut crede aa ceva despre mine.
Bineneles c am oferit cadourile napoi,dar nimeni nu le-a acceptat.
Matt rse la ideea c acele doamne foarte politicoase se ntrebau n secret dac
Dee a fcut ceva cu trusoul,dac l-a vndut cumva.
-Deci cum te-au decis aceste lucruri s deschizi un boutique?
-Am nceput s m gndesc c dac prietenii mei mi-au cumprat att de multe
lucruri drept cadou pentru viitoarea mireas,nseamn c exist o pia vast.
tii,am vrut s fac ceva care s m acapareze total.Am vrut s fac ceva care smi mute gndurile de la necazurile mele,s m concentrez spre altceva.
Mintea,lui era de asemenea preocupat de exact acele alte lucruri spre care
Dee i-a ndreptat atenia n ultimii cinci ani.Lucruri frumoase.Pe corpul frumos
al lui Dee.El se uit lung la ea.
-Deci ce ai fcut cu toate acele lucruri rafinate primite cadou? ntreb el.Le-ai

pus cumva deoparte pentru viitoarea lun de miere pe care o ai n plan?


-Bineneles c nu.Le-am...folosit.Le folosesc.Le port.Ea fcu o pauz.Unei
femei i place s fie frumos mbrcat n fiecare zi,nu numai n luna de miere.
Mintea lui Matt se umplu de imagini.Dulapurile din dormitorul lui Dee,
scrinurile pline de obiecte minunate,transparente.Putea s le vad n culori
pastel,negru,alb,tonuri vii..Cu dantele,cu pene,cu panglici i funde.Suficiente
pentru un stoc de magazin.O rezerv pentru zece ani.i au trecut numai cinci
ani.El le putea vedea ntinse pe patul ei sau pe bara de la du.S le vad pe ea.El
nghii.Putea s le vad cum erau dezbrcate de pe trupul ei foarte,foarte ncet.
-n fiecare zi? ntreb el.Vocea lui era rguit.Astzi?
Ea i zmbi n timp ce se apropiau de treptele ce duceau la intrarea cldirii.
-Matt,a fost o sear foarte plcut.Mulumesc foarte mult.Ea i ntinse mna.
Noapte bun.Matt rse.
-Noapte bun? El i apuc mna pe care i-o oferea i o inu strns ca s nu
scape.nc nu,puiule.nc nu este timpul pentru noapte bun.
Seara i discuia nu se terminaser nc.Nu n ceea ce l privea pe Matt.
Trgnd-o de mn i innd-o lng el,merse civa pai,n timp ce portarul
vigilent i protector i prsi postul i cobor dou trepte.
Matt o ndrepta pe Dee spre curb.
-Despre Whistler,spuse el,cnd o pauz n trafic le permise s traverseze strada
spre faleza lat de deasupra plajei.Dac accept oferta ta de a-i nchiria locuina,
vei merge cu mine?
-Nu!Dee i smulse cotul.I se opri rsuflarea.i muc buza i i calm nervii,
mpreunndu-i minile.
-Mulumesc,dar nu,spuse ea mai calm.Eu...nu voi avea timp.Nu sunt genul de
om de afaceri care i ia libere prea multe weekend-uri,mini ea,uitnd c i
spusese c-i petrece cele mai multe weekend-uri cu mama sa.Matt i ntoarse
faa spre a lui i se uit lung i cercettor,n btaia luminii din strad.
-Las!Ea se nfrn i se ntoarse spre el.
-Nu este corect! Sunt ocupat.
-Ocupat,sigur.i speriat.Ea se ncrunt.
-Bine.i-am spus deja.Nu mi place locul,Matt.mi reamintete de lucruri
neplcute.Eram acolo cnd am primit vestea c tatl meu a murit.Dac vrei smi spui c evit locul din acest motiv,atunci sunt de acord.Dar cred c oamenii au
dreptul s se autoprotejeze mpotriva durerii.Mai ales una care nu este necesar.
-mi pare ru c locul i reamintete de lucruri neplcute,spuse el pe un ton
neutru,n timp ce privirea lui o strpungea.Oricum,tiu c nu acesta este motivul

pentru care refuzi,Dee.Fie cu admii sau nu,i este fric s mergi acolo cu
mine.Am sesizat un refuz panicat.Dee scrni din dini.Matt nu a lsat-o
niciodat s scape fr s fie cinstit,n special cu ea nsi.El i lovi uor brbia
cu un deget.
-Refuzul tu de a merge are mai puin legtur cu trecutul dect cu prezentul.
Aa este,Dee ?Dee i ntlni privirea.Era lipsit de sens s ncerce s l mint.
-Bine,spuse ea.Admit.Dar am dreptul s m protejez mpotriva acestui gen de
traum,nu-i aa?
-De ce ar fi traumatizant un weekend cu mine?Ea i ntlni privirea.
-Poate nu va fi.Poate c perioada ce va urma dup aceea m ngrijoreaz.Atunci
cnd te vei ntoarce la viaa ta real i la...Privirea lui se ngust brusc.
-La ce...?Ea tia c s-ar putea s nu-i plac rspunsul,dar trebuia totui s pun
ntrebarea.
-Ai venit n magazinul meu s cumperi,Matt.
Pot s presupun c exist o femeie n viaa ta care urma s fie beneficiara a ceea
ce ai fi cumprat.Trebuie s aib importan pentru tine aceast persoan.i tu
pentru ea.Avnd n vedere existena ei n viaa ta,de ce mai vii spre mine?
Matt oft neputincios.La naiba,nu putea s-i spun de ce intrase iniial n
magazinul ei.Att Metcom ct i actualii proprietari ai cldirii doreau s pstreze
negocierile complet confideniale,din motive clare.
-Dee,spuse el.Nu vin la tine.Eu...Se ntrerupse cu o grimas dezgustat.Desigur
c venea la ea.Dee nu era proast.i ea avea un drept la rspuns.
-Bine,spuse el.Am venit la magazinul tu cu un scop,dar nu ca s cumpr ceva
pentru cineva.Nu exist nici o femeie n viaa mea,acum!
-Ce scop? ntreb ea.Presupun c este unul pe care nu te nduri s l mprteti
cu mine?El ncerca s pstreze tonul indiferent.
-Scopul pentru care am intrat n magazinul tu a fost,aa cum i-am spus,numele
care m-a intrigat,iar neglij-ul din vitrin mi-a sugerat c vor fi i alte lucruri n
magazin demne de...admirat.Am intrat n cldire i pentru c mi plac cldirile
vechi.Dee i reaminti acest lucru din trecut.Din fericire i ei i plceau cldirile
vechi,altfel s-ar fi plictisit s fie purtat prin cele mai vechi din Montreal.
Bine.Ea presupuse c asta era explicaia pe care o putea scoate de la el i dei nu
o satisfcea pe deplin,trebuia s se mulumeasc cu att.
-i,continu Matt controversa,ntruct nu este nici un brbat n viaa ta,nu vd ce
ne mpiedic s petrecem un weekend la schi ca ntre vechi prieteni?Ea i
scoase o mnu,apoi pe cealalt i i btu mnuile din piele fin de
ncheieturi.

Aceeai controvers,aproape aceleai cuvinte,au convins-o s ia cina cu el.


Credea el oare c i va reui i cu un weekend? Probabil c da.
Apoi,strpungndu-i cu o privire,ea l ntreb:
-Despre asta vorbim noi,Matt?El nchise ochii pentru un moment.Desigur c nu.
Nu ntru totul.Dar s-ar putea.Dac va trebui.
-Dac despre asta vrei s vorbim,atunci bine.Dac mergi cu mine,nu ar trebui
s-i faci griji cu...Presupun,cabana ta are mai mult de un dormitor?
Din cte vzuse el,majoritatea aveau.n caz contrar,precis c trebuia s fie i o
canapea.Doar a spus c a nchiriat casa unor prieteni.
-Nu ai de ce s te temi n privina asta.Ceea ce vreau eu este un weekend pe
prtie,nu unul n sac.Ea i ddu capul pe spate,ofensat.
-Asta a fost nepoliticos.Chicotitui lui coninea puin umor.
-i mai aduci aminte? Eu nu sunt unul din brbaii care au un strat de zahr.
Uneori sunt nepoliticos.Este motenirea mea.Dar amndoi tim de mult timp c
motenirea ta i a mea nu pot fi comparate.ntmpltor eu o prefer pe a mea.
Este...mai puin artificial.
-Matt...Avea o nuan de ameninare n glas.Nu am de gnd s ascult snobismul
tu n sens invers.Nu este nevoie i nu i se potrivete.
- El oft din nou.
-Scuze.Totui,a vrea s cred c m cunoti mai bine ca s nu te temi c te-a
putea fora,sau chiar s ncerc s te seduc.El i strecur degetele printre ale ei.
Cnd vei veni la mine,vei fi la fel ca ntotdeauna: deschis,nerbdtoare i
doritoare,la fel ca mine...
-Matt,eu nu...Ea se ntrerupse,n timp ce el i atinse cu degetele faa,spre
brbie.El opti cu voce rguit:
-ii minte?Oh,ct de bine i amintea.O simpl privire de-a curmeziul unei
ncperi aglomerate i putea face pe amndoi s se ndrepte spre u,s plece
departe de prieteni i s gseasc singurtatea,undeva,oriunde,unde s ncerce
s-i potoleasc dorina comun.Ea i alunec mna pe braul lui spre
ncheietur,i ncercui degetele i i trase mna de pe faa ei.Automat,i
ntreptrunse degetele cu ale lui,savurnd senzaia minii lui calde,uscate.
-Matt...nu m face s-mi amintesc de acele lucruri.
Privirea lui o amenina s ncerce s uite.Totui,tot ceea ce spuse fu:
-n legtur cu acest weekend...gndete-te,Dee.Gndete-te la plcerea pe care
o aveam amndoi cnd schiam.Am putea reedita asta.ntr-un fel,Dee auzi un
tcut i chiar mai mult dincolo de cuvintele lui.Dar cuvintele au aprut numai
n mintea ei i inima ei,ca iarba nou primvara.Ea cltin din nou capul.

-i-am explicat.mi petrec cele mai multe weekend-uri cu mama.


-n mod special,urmtorul weekend?Ea se ncrunt,ezit,apoi i ddu seama c
el nu are cum s tie dac ea spune adevrul sau nu.
-Da.
-Mini,Dee,rse el pe un ton lene.Ea pru indignat.
-Matt...
-Roeti cnd spui minciuni.Crezi c am uitat acest mic amnunt?
-Nu roesc.Obrajii mei sunt roii de frig.El cltin capul.
-Roeti,iar un muchi chiar aici,el atinse partea stng a maxilarului ei,sub
ureche -zvcnete nebunete.
-Oh.Ea i retrase degetele dintre ale lui i i bg mna n buzunar.
El nu mai spuse nimic,dar i scoase mna din buzunar i i-o inu n timp ce
mergeau napoi spre locuina ei i n timp ce urcau treptele.
-Nu este nevoie s vii sus cu mine,spuse ea cnd intrar n foaier.
-i-am explicat.mi preiau partenera i o aduc napoi la u.Ea introduse cheia n
perete,n partea lateral a liftului personal.
-Aceasta este ua mea.El zmbi.
-Eu mi conduc partenera pn pe verand,spuse i intr n lift o dat cu ea.Cnd
uile se nchideau,el i despri prul la ceaf i o srut pe gt.Ea nchise ochii
i i apuc strns geanta,n timp ce o convulsie puternic o strbtu.
-Te rog! Era un strigt dojenitor.Ai spus c nu m vei seduce.
El o ntoarse cu fata spre el,cu minile lui puternice pe braele ei.
-Nu te seduc.Doar i demonstrez clar ceea ce simt.Dac este vorba de o posibil
seducie,asta este n mintea ta.Ea i muc buza.Avea dreptate.Ce se spunea
oare? C zona erogen cea mai sensibil este cea dintre urechi? Toat seara i-a
amintit cum a fost,gndind,contient i incontient,cum ar putea fi din nou.
Fiecare atingere a lui,sunetul vocii,zmbetul din ochii lui,i-au remprosptat
dorina.Ochii lui,negri acum,i fixau pe ai ei,controlnd-o,oblignd-o s
gndeasc la ceea ce el i spunea.De asemenea,i la ceea ce nu spunea.Ceea ce
o deranja pe ea era ceea ce el nu spunea.
-Ah...nu,murmur ea,ncercnd s-i opreasc mna s nu-i mai mngie faa.
El i puse mna peste a ei,innd-o.
-Nu va ine,Dee,s-mi spui mie Nu.Pn la urm,tot se va ntmpla cu mine.i
la fel cu tine.Ea scoase un sunet tremurat i se deprt de el.Cu o micare a
capului,ea i aduse prul la loc.Reui chiar un rs i un zmbet amuzat,ca i
cum el nu ar fi prezentat nici un pericol.
-Ce anume?

El zmbi i fcu o plecciune n momentul n care liftul se opri i uile se


deschiser.
-Etajul tu,cred,duces.n timp ce o mpingea spre veranda ei din fa,el zmbi
din nou,cu acea privire ndrznea care a captivat-o odat.Privirea de biat ru.
Ea nu tia de ce o avea.n realitate nu a fost niciodat.Poate pentru c tia c ar
putea fi ru i asta a ntrtat-o att de mult.i nc o ntrta.El i cuprinse ceafa
cu mna i i ddu capul pe spate.
-O s-i fac plcere fiecare minut,spuse el cu o voce ca o oapt.Aa cum i
plcea n trecut.n ciuda valului de cldur pe care l provocau cuvintele lui,ea i
oferi ceea ce ea spera s fie un zmbet echilibrat ce indica neta ei lips de
intenie de a fi victima unei seducii rapide.Sau a uneia lente.Chiar dac toate
acestea erau n mintea ei.Totui n interior ea era din nou de optsprezece ani,
ndrgostit nebunete pentru prima oar n viaa ei,dorindu-i acel fel de
seducie rapid pe care l-a consimit cu mult bunvoin atunci.Ea i-ar fi dorit
ceva palpabil,de care s se agate,dar singurul disponibil era Matt Fiedler i
numai privindu-l simi c i se clatin pmntul sub picioare.Trebuia demult s i
spun noapte bun.Cu o voce nceat,tremurat,ea o spuse i apoi adug:
-Mulumesc,Matt.A fost o sear plcut.Spre uimirea,chiar spre uurarea ei,el o
srut,zmbi i intr cu spatele n lift.Aps butonul de coborre la nivelul
strzii i se uit la ea cum l privea n timp ce uile se nchiser ntre ei.
Ochii ei albatri l obsedar ct merse cu taxiul pn la hotel.Ochii ei nu erau
albastru-deschis atunci cnd a spus noapte bun,ci o nuan nchis,plin de
umbre i stri sufleteti.
A fost o sear plcut.Mulumesc! Ducesa dup o ntlnire aprins.
Matt zmbi n timp ce sttea n pat,amintindu-i fiecare detaliu al ei,fiecare
umbr i variaie de expresie,fiecare secund a acestei seri petrecute cu Dee.El
ar fi dorit s doarm,dar capul i era plin de temeri.
Dee.Att de multe schimbri n viaa ei.Tatl ei decedat,mama ei locuind la
Victoria,fr ndoial ntr-o splendoare regal pe care el nu putea spera s o
obin vreodat.i nici s o doreasc.O splendoare pe care Dee,ca unic copil,o
va moteni ntr-o zi.Se gndi la apartamentul ei,la boutique-urile ei nfloritoare.
n mod evident,ea a motenit deja destul de mult prin moartea tatlui ei.
Tatl ei...El nghesui dou perne mpreun i se sprijini de tblia patului,
gndindu-se la brbatul solid,aristocratic,care reuise s-i inspire cel mai.mult
teama.Dac nu asta,cel puin team amestecat cu respect.Tatl ei,Lincoln
Farris,a fost ambasador la Court of St.James atunci cnd l-a cunoscut Matt.
i ca i cum aceasta nu ar fi fost suficient pentru un tnr,el mai trebui s-i fac

fa i mamei sale.Aristocraie britanic dintr-o familie veche de vreo mie de


ani.Lady Helen.Fiica unui lord,nici mai mult,nici mai puin.
La douzeci i doi,douzeci i trei de ani,el nu putu face fa la toate astea.
Cnd a cunoscut-o pe Dee,ea era ceva mai mult dect un boboc.El era mai
matur,stpn pe sine,cunotea viaa i avea scopuri precise.Probabil c nici nu ar
fi observat-o dac nu ar fi folosit prtia de schi drept tobogan exact peste vrful
schiurilor lui,lucru care l trimise cu capul drept ntre crengile groase ale unui
pin.Ea l ajut s se ridice,n timp ce el scuipa suficient zpad,care l fcu s o
certe c i-a fcut acel afurisit tobogan pe prtia de schi.
Ea i opri discursul printr-o micare a braului,care nu ar fi trebuit,dar totui
reui s fie autoritar,chiar dac mna era strns ntr-o mnu roie,
pufoas.Cu accentul ei rece,meticulos,ea spusese: Domnule,avnd n vedere c
mi-am petrecut anii de formare n inuturi cu clim mai cald,nu sunt att de
norocoas ca s tiu s schiez.i zpada este zpad.A spune c nu pot folosi un
tobogan pe ea,este la fel de ilogic cu afirmaia c numai un Chevrolet poate
folosi autostrada.El i dduse capul pe spate i izbucnise n rs,la care ea i
strecurase un picior ntre ghetele lui de schi incomode i ntr-un mod foarte
neceremonios l mpinsese la loc ntre crengile de pin.Pn cnd el
reui,zbtndu-se,s se elibereze i s-i pun din nou legturile de schi,ea
dispruse.O gsi n cele din urm n vale,recunoscndu-i cciula caraghioas,
roie,tricotat,cu dou cozi lungi care i fluturau pe umeri.A fost prea prost
atunci s considere comportamentul ei aristocratic,arogant,ca natural.Totui l-a
intrigat i n acelai timp l-a ncntat.i el i-a asumat rspunderea de a o nva
s schieze.i s gteasc.i s fac dragoste.La primele dou,ea a fost un elev
lene i indiferent.Dar astea au fost nainte de a-i cunoate prinii.S-a
ndrgostit de ea nainte de a ti c fiul i nepotul unui miner nu poate avea nici
o legtur-i nici un viitor-cu nepoata unui nobil.Chiar i acum i amintea de
starea de disperare pe care a trit-o n sptmnile dintre martie,cnd l-a
cunoscut pe prinii ei i sfritul lui mai,cnd a prsit Universitatea McGill cu
promisiunea forat c se va ntoarce la Dee.A fost o promisiune pe care nu i-a
inut-o.Cu mult nainte s o fac i-a dat seama c nu era altceva dect o
bravad.Indiferent ct de mult s-ar fi strduit s se conving pe sine c era la fel
de bun ca oricare altul,nu putea s cread pe deplin acest lucru.Mereu i mereu
i spunea c astfel de lucruri cum ar fi familia,poziia i condiiile financiare nu
au importan,nici pentru el,nici pentru ea.Era secolul douzeci,nu
aptesprezece.A fost crescut ntr-o societate fr clase,tria n una de acest fel.
Democraia spunea c un om este recunoscut pentru ceea ce este n stare,nu

pentru ceea ce au fost strmoii lui.Dee i spusese acelai lucru.Dar undeva n


interiorul lui tia c nu aveau dreptate.
A plecat de la McGill atunci cnd tatl lui a avut .nevoie de el acas,tiind c nu
o va mai vedea pe Dee.Se simea ca un la cnd a prsit-o,fiindu-i team s
concureze pentru a se opune imensei poveri a averii familiei ei i a tradiiilor
acesteia.Dar n-ar fi suportat s o vad cum sufer aa cum se ntmplase cu
mama sa,luptndu-se cu srcia unui ora minier din Noua Scoie.n final a
absolvit ntre primii cinci din clas i atunci cnd a ajuns la bar reuise deja cu
succes s i scoat din memorie prima lui dragoste adevrat.Cu excepia unei
scurte perioade ciudate de timp.Era oare aceasta categoria n care trebuia inclus
i seara prezent?
A doua zi diminea,Dee prsi liftul personal la nivelul parterului i l salut pe
portar.Ea travers pardoseala de marmur avnd senzaia c a reuit s scape
dintr-o furtun periculoas.A trebuit s-i adune toat fora s nu coboare nc
un etaj,la garaj,s se urce n main,s parcurg distana mic pn la hotelul
lui Matt i s cear la recepie s l sune n camer.Numai s vad dac este
acolo. Asta numai pentru c s-a trezit gndindu-se c poate el i ia micul dejun
singur.i aminti c lui i plcea s aib companie atunci cnd mnca.N-ar fi
costat-o nimic dac i-ar fi artat unde i cumpra ea cafeaua i chiflele
favorite.De altfel,era strin n ora.Sau era oare n stare s mnnce ca de obicei
un mic dejun consistent,cu multe calorii i mult colesterol,aa cum mnca i
n restul zilei?i aminti de spatele su lat,de picioarele lungi i de muchii
puternici de pe pieptul lui.i i spusese c joac handbal,care s l in n form.
Ea zmbi gndindu-se la micul dejun pe care adesea l-au luat mpreun n pat.
Crem de ciocolat cu biscuii,buci mari de crnai i bere.Orice se putea gsi
n apartamentul lui de burlac.Chiar i pizza rece.Resturi de mncare chinezeasc
de la restaurant.i apoi,invariabil,erau activi...mpreun.Nu handbal.
Se afla el oare acum la cafea,gndindu-se la ea?
Oh,gata i spuse ea.El probabil c se afla deja de cteva ore la lucru,n ntruniri.
Dac a luat deja micul dejun,probabil c a fost cu colegii si,ntr-unul din
restaurantele hotelului su i probabil c au discutat plictisitoare afaceri legate
de proprieti,n timp ce mncau.Asta cnd nu i brfeau pe oamenii lenei de pe
Coasta de Vest,care nu erau niciodat att de grbii ca aceia din Est.
Ea intr n magazin,speriind-o pe Elise,directoarea ei.
-Doamne! Ce facei azi aici? Credeam c mergei la ntlnirea de la Park Royal.

-M-am rzgndit,spuse Dee,simindu-se uor jenat,ca i cum Elise ar fi putut


ghici de ce se afla ea acolo.Matt cunotea numai localizarea acestui magazin,nu
i a celorlalte.Erau cteva lucruri de care...voiam s m ocup n dimineaa asta.
Sunt n biroul meu dac...cineva ntreab de mine.
Ea trecu i de secretara ei la fel de uimit,de abia spunndu-i bun dimineaa i
nchise ua de la biroul ei cu mai mult for dect era necesar.
Va petrece acolo suficient timp pentru a justifica apariia ei,dup care va pleca.
Matt nu va veni s o caute.i nici nu se gndea la ea.Aa c nici ea nu se va
gndi la el.Scoase cteva dosare dintr-un dulap,deschise unul din ele pe birou i
se uit fix la coninutul lui,lovindu-i uor dinii cu stiloul.
CAPITOLUL 4
Cu dificultate,Matt ncerc din nou s-i concentreze atenia asupra subiectului
n discuie,care era propunerea firmei de a cumpra Westmarch Appartment
Hotel,ca parte a unei parcele mai mari.El nu reui,n timp ce vocile celor opt
persoane care se aflau n sala consiliului se fceau auzite,fiecare prezentndu-i
raportul.Pn luni dimineaa,Matt avea dou opinii n legtur cu recomandarea
sa privind cumprarea lui Westmarch.Ca om important,el s-a aflat n ora cu
cteva zile mai devreme dect colegii si.Plimbrile sale n zona cldirii au fost
ncurajatoare.Zona era demolat,dar dac ar putea obine programul de nnoire
urbanistic finanat de guvern,aa cum se promisese,i care s elimine urmele de
decdere din centru,ar putea avea succes.Totui Westmarch nu era esenial
pentru proiect i nu putea fi catalogat mpreun cu celelalte proprieti oferite de
Chang International.Ca poriune n imediata apropiere a oceanului,terenul pe
care era situat era mai valoros dect tot restul adunat la un loc.
El nclina mai mult spre o posibilitate real,tocmai cnd a descoperit boutique-ul
lui Dee Farris.Nu ar fi trebuit s i schimbe felul de gndire.
i totui aa s-a ntmplat..Acum,ncepu s vad argumente mai multe i mai
puternice mpotriva cumprrii cldirii.Valoarea terenului fiind cu mult mai
mare dect cea a cldirii n cauz,n cazul n care Metcom ar ,fi cumprat-o,el
mpreun cu Karl,arhitectul,care sttea la masa din faa lui,ar urma s aib o
serioas lupt pentru a salva Westmarch.i,totodat,casa lui Dee,boutique-ul ei
i mbuntirile pe care ea le-a iniiat.Oare Edwin James,preedintele de la
Metcom,va accepta sfatul lui Matt i al lui Karl de a menine intact Westmarch
sau va insista s fie demolat? Dac va fi aleas a doua variant,toate
mbuntirile plnuite de Dee vor fi bani aruncai la canal.Banii ei.Canalul ei.
El se ncrunt,dorind ca Chang International s fi gsit un motiv de a mpiedica

acest proiect,dei compania nu dorea s se fac public faptul c proprietatea lor


se afla pe teren.El ncerca s se conving c Dee avea mai muli bani dect
majoritatea proprietarilor de boutique-uri,c pierderea nu ar afecta-o att de mult
ct i-ar afecta pe alii care locuiau acolo sau aveau afaceri la parterul blocului,
dar nu acesta era lucrul principal i el tia.El era ngrijorat pentru Dee.
Oft,dorind s uite c Dee nu era altceva dect o cltorie cu un taxi timp de
cinci minute.El putu s i nchipuie cum ar fi dac ar intra pe neateptate n
magazinul ei,pentru a doua oar.Ochii ei mari,strlucitori,s-ar lumina la vederea
lui,aa cum s-a ntmplat cu o zi n urm.Ea ar trage adnc aer n piept i ar
zmbi.Buzele ei roii s-ar ntredeschide i ar spune...
-Matt? Matt!Cineva l nep n coaste.Era Marcia Longstreet,eful
departamentului financiar.El ridic repede privirea de pe pagina pe care se
prefcea c o studiaz.
-Ce?Marcia art spre eful lor.Edwin privi la el cu curiozitate.
-Da,domnule? spuse Matt.Scuze.M...concentram la altceva.
-Am observat.Prerea ta,te rog.
-Trebuie s recunosc,Edwin,c nu este complet format.Am nevoie de mai mult
timp s analizez detaliile mpreun cu comitetul zonal -care de altfel ar dori s
fii i dumneavoastr prezent la ntlnire-i s discutm condjiile prelurii
mpreun cu avocaii celeilalte pri.ns nici unul din grupuri nu va fi disponibil
pn mine dup-amiaz.Apoi,simindu-se oarecum neloial,el meniona vizitele
sale la Westmarch,att singur ct i cu Karl.El nu menion ns faptul c era
cunotina personal a unuia dintre chiriai.
-Recomandarea mea este c dac trecem la cumprarea pachetului complet al lui
Chang,fie incorporm Westmarch,aa cum se afl,n propunerea noastr
general de proiectare sau acceptm un pachet mai mic.
-neleg.Edwin se uit fix la el.Presupun c recomandarea ta nu are nici o
legtur cu faptul c cldirea este veche?
-Este o cldire veche,Edwin,accept el pe un ton neutru.Dar Karl i cu mine
considerm c este solid.Merit s fie pstrat.Intact,adug el cu emfaz.Cu
alte cuvinte s nu fie demolat pentru a fi refcut ntr-un stil cu care nu se
potrivete.Karl aprob dnd din cap.
-Desigur,va trebui s o examinm mai atent dect am fcut-o.Iar inspectorii
municipali vor prezenta raportul lor asupra strii acesteia,i a gradului de uzur
n timp.
-Vom putea aduce i noi oamenii notri,ca s o examineze mpreun cu
Karl,spuse Matt.Westmarch ar putea deveni punctul central al ntregului

complex.Fiind o cldire istoric,stilul i structura sa ar putea fi folosite ca tem


pentru ntregul proiect.Nu-i aa,Karl?nainte ca acesta s-i poat rspunde,
Edwin spuse sec:
-Surprind o not de entuziasm n discuia noastr.ntotdeauna se ntmpl asta,
nu-i aa Matt,cnd ncerci s salvezi o relicv pe cale de a fi mturat de braele
progresului? M bucur c lucrezi pentru mine,fiule,i nu pentru societatea local
de pstrare a patrimoniului.Era oare o not de ameninare n tonul lui Edwin? Nu
ar fi prima cldire pentru care el i Matt au avut dispute.Dar Edwin nc nu
vzuse Westmarch.Matt ar fi vrut s i arate efului su solarul lui Dee.
-Dup cte cunosc eu,spuse Matt,oamenii de la patrimoniu nu l-au pus pe lista
lor.
-Bine.i s lsm lucrurile aa cum sunt.Un alt avertisment subtil.Infiltraii,cum
ar fi includerea lui Westmarch n aceast cumprare,nu ar fi privit cu ochi buni.
A fost o uurare cnd,o or mai trziu,Edwin i adun documentele de pe mas,
i mpinse scaunul i zise:
-Bine.Cam astea ar fi pentru astzi.Aa cum spunea i Matt,nu putem face prea
multe pn nu ne ntlnim din nou i cu reprezentanii primriei.Dar toi avem
destul material de studiat.Ne ntlnim din nou aici,mine diminea la ora nou
fix,pentru a discuta aspectele financiare.Suntei liberi pentru restul zilei dup ce
vei studia raportul Marciei.Marcy,eti disponibil pentru ntrebri?
Ea ddu din cap,apoi,n timp ce Edwin ieea,i ridic ochii spre tavan i
murmur ctre Matt:
-Liberi pentru restul zilei...Sigur.Dar s fii disponibil pentru ntrebri.Ea
oft.Prnzul,Matt? Phil?Matt cltin din cap.
-mi pare ru...am ceva de fcut.Cteva minute mai trziu Matt cobor din taxi n
faa cldirii lui Dee.i apoi se opri.Avea trei magazine.A fost n acesta ieri.Nu
era nici o garanie c va fi din nou acolo.i pierdea timpul.Chiar dac ar fi fost o
ans ca ea s fie acolo,probabil c i pierdea timpul...
La 12,35 Dee tia c pierduse mai mult timp dect ar fi trebuit.Cteva minute
mai trziu,cu jacheta aruncat pe un umr i inut ntr-un deget,ea i fcu cu
mna vnztoarei i plec.Portarul o vzu venind i i deschise ua,salutnd-o n
timp ce ea trecu pe lng el,pe jumtate n fug.Era oarecum plictisit de ea
nsi c zbovete ca o adolescent ndrgostit,care se teme s fac civa pai
de lng telefon,ca nu cumva s sune iubitul i s nu o gseasc.Ea se strmb n
timp ce cobora treptele de sub baldachinul de la intrare.Atunci cnd a fost o
adolescent ndrgostit,a fost de acelai brbat.Oare cnd o s se nvee minte?

Matt se opri cnd o vzu pe Dee care,ieind de sub baldachin,intr n lumina


puternic a soarelui.Purta o fust strmt,neagr,un pulover gri deschis cu nite
arabescuri roz pe un umr i avea jacheta pe mn.Ea clipi,privi n direcia lui i
se opri privindu-l fix de la civa pai.El avans un pas.Ea fcu acelai lucru.Un
zmbet i tremura pe buze.
-Prnz? ntreb el,cu voce aspr.Ochii ei lucir n timp ce se ndrepta spre
el,oprindu-se la o jumtate de pas de el.
-Da,spuse ea.Prnz.El i trecu braul pe dup umerii ei.
-Unde?
-Mi-am petrecut prea mult timp gndindu-m la tine n dimineaa aceasta,spuse
Matt.Ei se plimbau,mn n mn,de-a lungul zidului falezei n Stanley Park,
mncnd crenvurti.
-eful meu nu a fost mulumit de mine.Dac faptul c eti prezent mereu n
gndurile mele m va costa slujba,te vei mulumi cu ntlniri ieftine ca aceasta,
tot timpul?Dee refuz s se gndeasc la mai multe ntlniri,ieftine sau nu.Ea
voia s savureze momentul,ziua aceasta.
-Nici directoarea mea nu a fost mulumit de mine,spuse ea.Cred c se temea c
o verific atunci cnd am aprut acolo azi diminea,n loc s merg la unul din
celelalte magazine,aa cum plnuisem.El arunc hrtia de la crenvurti n lada
de gunoi.
-Ce s-a ntmplat cu planurile tale? ntreb el cu viclenie,n timp ce observa
culoarea aprins ce se ntindea pe obrajii ei,culoare pe care nu putea s o pun
pe seama frigului n aceast dup-amiaz nsorit i neateptat de blnd.
El nu insist asupra unui rspuns,dar se aplec i culese o crizantem armie pe
care o introduse n butoniera jachetei ei de antilop neagr.Ea zmbi.
-Ai putea merge la nchisoare pentru asta.
-Nici o problem,spuse el.Am o diplom n drept.A putea s pledez ca s fiu
eliberat.Ea rse.
-Tu,prietene,ai putea face asta chiar fr o diplom n drept.El i trase mna i io apropie.
-Chiar sunt prietenul tu,Dee?Ea i ntlni privirea,un zmbet uor plutindu-i pe
buze i n ochi.
-Chiar vrei s fii? El ddu din cap.
-Mai mult dect orice,spuse el,apoi zmbi n timp ce spunea adevrul: Ei bine,
aproape mai mult dect orice.
-Oh,Matt...tu...

Ea se ntrerupse i pentru un moment i ngrop faa n reverul hainei lui.


-Ce? ntreb el,o und de tandree asprindu-i vocea n timp ce o inea aproape.Ce
voiai s spui,Dee?
-Nimic.Ea se ndeprt de el i i continuar plimbarea.
-Vrei s cinm din nou mpreun ast sear? ntreb el,balansnd minile ntre
ei.Dee cltin din cap.
-mi pare ru.Am de scris dou articole ast sear.Trebuie s fie pe biroul
editorului meu mine dup-amiaz.n mod normal ar trebui s fie numai unul,
dar din cauza cltoriei la Paris,trebuie s rezolv n avans acest lucru.
Paris.El o privi fix.Ea vorbea att de indiferent despre asta.Era ceva mai mult
dect o mic plictiseal faptul c trebuia s scrie un articol n plus.El cltorise
mult,totui simea o nelinite secret ori de cte ori se urca ntr-un avion cu
destinaie ntr-o ar strin,spunndu-i n gnd:Ei,mam,ce prere ai despre
mine acum?
-i despre ce locuri vei scrie disear?ntreb el rapid.Vor fi pentru vinerea
aceasta i pentru urmtoarea?El se gndea dac s-ar putea abona,ca s-i fie
trimis ziarul sptmnal pe adresa lui din Toronto atunci cnd nu se afla pe
Coast.Apoi,ar putea s i telefoneze lui Dee,s comenteze,s ntrebe sau...Ar
avea un pretext s fie n legtur.O scuz? Va avea nevoie de una? Ea aprob.
-Unul din articole este ca i scris,aa c nu ar trebui s m plng.Am gsit o
mic bijuterie de loc,care m ncnt ori de cte ori merg acolo.Aa c acest
articol se scrie singur.Este vorba de cellalt articol care mi d dureri de cap.
-Povestete-mi despre asta,spuse el.Evadnd din.mna lui,ea spuse:
-Este un mic parc n spatele primriei i dup cte mi-am putut da seama,singurii
care l folosesc sunt funcionarii municipali care ies la aer s fumeze,acum,cnd
n toate cldirile oficiale este interzis fumatul.Dar exist un sentiment special
care m-a izbit de prima dat cnd am pit acolo i care continu s m intrige.
ncerc de luni de zile s scriu despre asta,clar ast sear trebuie neaprat s o
fac.Dac a avea altceva a folosi,dar nu am.
-Ce este att de dificil? Ea se ncrunt nemulumit.
-Nu tiu.Fr un motiv anume,de cte ori ncerc s scriu,mi este clar n
minte,dar mesajul nu se transmite.i este un loc frumos,n special primvara
cnd nfloresc rododendronii,dar chiar i acum are un anume farmec.,El ar fi
vrut foarte mult s ia din nou cina cu ea.Aveau att de mult timp de recuperat.
-Bine,spuse el,deci ast sear trebuie s ,stai acas s-i scrii articolele.Dar
mine?
-mi pare ru,Matt.Nu.Nu-i oferi nici o explicaie.El nu avea intenia s renune.

-Joi?
-Joi este seara mea la centrul de ajutor n cazuri de viol.Rspund la telefoane.
El o privi lung,ncruntat.Discuia deveni general,legat de locurile pe lng
care treceau.Totui Dee nu avea impresia c Matt renunase.Ea nu era sigur de
ceea ce simea.Dorea s fie cu el,s-a bucurat de timpul petrecut mpreun n
parc,dar erau aa de multe ntrebri rmase fr rspuns,c nu tia dac ar trebui
s rite s i vad din nou.Va primi oare rspunsuri la acele ntrebri,dac nu le
va pune? Totui era att de dificil.Era mpotriva educaiei ei,mpotriva rezervei
ei de bun cretere ntreinut de generaii s pun ntrebri indiscrete altei
persoane.Dac un prieten a hotrt s nu divulge detalii din viaa lui,trebuie s i
se respecte intimitatea.Dar oare acest principiu se extindea i asupra cuiva care
era mai mult dect un simplu prieten? i era asta ceea ce dorea Matt? Mai mult
dect o prietenie?
-Pot s te nsoesc pn la hotel? ntreb ea politicos cnd ajunser la locuina
ei.Sunt n drum spre partea de vest a oraului,aa c nu m deranjeaz.Trebuie
numai s scot maina.El cltin capul.
-Nu,mulumesc.Am dup-amiaza liber.Am s m plimb puin.Cine tie? Poate
ntr-o zi am s doresc slujba ta.
-Ce? S vinzi lenjerie de dam? Matt rse i i mngie cu degetul faa.
-A fi fericit! Nu.Voiam s spun,s caut locuri noi,interesante,i s scriu cu
ndrzneal despre ele,pentru un public care s aprecieze.
-Aa cum m simt azi,i-a da bucuroas slujba,dar m tem c editorul meu nu
va fi de acord.
-Asta aa este,accept el.i urez noroc la cel dificil.La amndou i nu lucra
prea mult.Pielea ei o furnic unde o atinsese.
-Nici tu,spuse ea.Ar trebui s intre,s ia maina i s plece.Nu ar trebui s stea
acolo i s atepte s o srute,dar privirea lui o inea pe loc ca i cum era
nepenit,fascinat.Ea lupta cu ea nsi,i depi dorina de a sta i a discuta,de
a prelungi momentul.Cu o decizie ferm,spuse:
-La revedere,Matt.El se aplec i i ddu un srut uor pe buze,cald,
impasibil,total nepotrivit,apoi zmbi din nou i opti:
-Pe curnd,dup care o porni spre falez.Dee rmase i l privi din spate,pn
cnd dispru din vedere,n spatele hotelului Sylvia.
n timp ce mergea,Matt lua n considerare ci i mijloace de a schimba decizia
lui Dee.Ea inteniona s ntrerup contactul cu el,s refuze s l vad din nou.Era
sigur de asta.A mai vzut privirea aceasta ncpnat n ochii ei,atunci cnd s-

a hotrt s nvee s schieze n paralel sau cnd avea de trecut un examen


dificil.
Dar ceea ce nvase n afaceri a fost faptul c oricine are preul lui.Sau al ei.i
el tia deja c preul lui Dee era de a-i cumpra o jumtate de or din timpul
ei.Totul era s gseasc o surs a acestei valute speciale.Pe strada Denman fcu
semn unui taxi.oferii de taxi erau ntotdeauna un nceput bun.
nc nu mergea.Dee i mpinse scaunul din faa biroului pe care era computerul.
Descrierea ei despre micul parc umbrit de copaci din spatele primriei nu voia s
se nchege.Nu se putea concentra i vedea faa lui Matt mai clar dect pe cea a
cpitanului George Vancouver,i auzea -vocea purtat de vntul de afar i
dorea,mult prea intens,s fie cu el.Soneria de la u sun melodios i ea mpinse
scaunul,cu satisfacie.Probabil c este Jenkins,care o anuna c a intrat n
serviciu i c i trimite napoi coul de legume gol,dar ntreruperea fu binevenit.
-Domnul Fiedler dorete s v vad,domnioar Farris.Corpul ei deveni aproape
complet moale,timp de o secund,n timp ce se inea de sptarul scaunului.
-Spune c este urgent,domnioar.Era oare o und de maliie n vocea de obicei
formal a lui Jenkins?
-neleg,spuse ea.l primesc pe domnul Fiedler,Jenkins.El vorbi nainte ca ea s
poat mcar s-i adune gndurile n mod coerent.
-Dee...Chiar prin interfon,vocea lui avea puterea s-i fac inima s-i bat mai
repede.Cum merge cu scrisul?
-Nu...prea.Nu era prea sigur de ce i spusese adevrul.L-am terminat pe cel
uor.Cellalt pur i simplu nu merge.
-Probabil pentru c i-e foame,spuse el i ea se mir cum de tia c nu mncase
nimic de la prnz n afar de acel crenvurt.Ar fi mai bine s m lai s urc,Dee,
nainte s se rceasc marfa.
-Ce marf?
-Carne afumat,spuse el.Sandviuri cu carne afumat adevrat.Fierbini.
Aburinde.Implornd s fie mncate.Lui Dee i ls gura ap.Ea trase adnc aer
n piept.Imaginaia ei i spunea c simte mirosul.Dar nu era posibil nici ca el s
aib ceea ce pretindea.Nu aici,nu la o att de mare distan fa de surs.
-Carne afumat de Montreal? ntreb ea nencreztoare.
-Veritabil.Vocea lui prea autoapreciativ.Nu se putea s...Putea oare? Nu.Matt
nu ar fi triat.Dac spunea c este autentic,atunci era.Dar cum?
-Pe pine de secar?Vocea ei suna mic i umil,ca i cum ar fi implorat.i
drese vocea.

-Desigur,pe pine de secar.Dee gemu.


-Nu...nu,Matt.Nu m tachina.Pur i simplu nu este posibil.Pleac.Trebuie s
lucrez.Dumnezeu tia cum ar mai fi putut lucra acum.Poate-i va surprinde i-i va
dezamgi pe toi scriind ceva banal despre acvariu,care nici nu era domeniul
ei.Toat lumea scria despre acvariu!
-Cu mult mutar.Vocea insidioas a lui Matt i ntrerupse gndurile.i
castraveciori murai.Aceti castraveciori,Dee,trebuie s fie vzui pentru a fi
crezui.i mirosii.i gustai.Nu,nu gustai,savurai.
Oh,Doamne!I s-a prut c l aude mucnd dintr-un castravecior? Imaginaie din
nou,bineneles.De ce nu i putea folosi imaginaia la lucrul pe care l avea de
fcut?
-i sandviurile...continu el.Carnea este n straturi de ase inci nlime.Miroase
bine.Nu-i aa,Jenkins?
-Dac domnioara Farris nu este interesat s guste partea ei...domnule...
-Ba da,Jenkins.Este numai timid.i spun eu,Dee,nici chiar Dunns nu ar fi putut
face sandviuri cu carne afumat mai bune ca acestea.La menionarea numelui
celui mai faimos magazin de carne afumat din Montreal,ea gemu din nou.
-Cred c te ursc,Matthew Fiedler.Jenkins trimite-l,te rog,sus.
Cinci minute mai trziu Matt i terse o pictur de suc de pe brbie i zmbi.
-Bun,nu?
-Mmm...Ea nchise ochii i savur.De unde ai fcut rost de ele?
Ea examin pungile de hrtie alb,simpl,n care au fost mpachetate.Nu era
indicat nici un nume,nici o adres sau numr de telefon.La naiba,n-ar fi trebuit
cineva,care fcea lucruri att de delicioase,s i fac reclam?
-Cine este magicianul care le face? ntreb ea.i cum Dumnezeu a gsit
autenticul n numai cteva ore,n timp ce eu caut i testez i resping de cinci ani?
El cltin din cap,zmbind maliios.
-mi pare ru.Strict secret.Bucur-te numai.Ea l privi fix n timp ce el trase o
duc zdravn de bere,golind paharul i punndu-l pe mas.
-Nu poi fi att de crud! spuse ea.Nu poi fi att de crud nct s ii asta secret
fa de mine! Matt,eu triesc aici! Este dreptul meu ca locuitor al acestui ora s
tiu.Matt,trebuie s tiu!El rmase nemicat.
-Nu,nu trebuie.Atta timp ct eu tiu i tu nu,va trebui s te bizui pe mine ca s
te aprovizionez.Aa cum am spus mai nainte,intenionez s vin frecvent pe
Coasta de Vest de aici ncolo.Ce prere ai s i aduc cte unul din sta de cte
ori vin?Ea oft i culese ultimele bucele de carne de pe farfurie.
-Eti un om crud,Matt Fiedler.Haide,spune-mi!El mpinse scaunul i se ridic,

plasnd farfuria lui peste a ei.


-Nu.Cu un alt zmbet se aez din nou.Acest gen de informaie trebuie protejat.
Probabil n calitate de ziarist colaborator te-ai simi obligat s scrii un articol
despre asta.S vorbeti despre un tezaur nedescoperit.i atunci toat lumea ar
ti.Toat lumea ar merge acolo.i ar deveni un alt restaurant,unde mnnc
rapid,oamenii obinuii.Mc Smoked pe Mc Rye(Mc Afumat pe Mc pine se
secar).Poi s-i imaginezi aa ceva?Putea destul de bine.Dee se nfior.
-i acum,spuse,aceast ziarist-colaboratoare are de scris un articol.
-i acum,o ngn Matt,acest cercettor -colaborator va ajunge la adevratul
motiv al vizitei sale.El scoase cteva foi ndoite de hrtie galben,liniat,din
buzunarul cmii i ie trnti pe masa din faa lui Dee.
-Ce este asta?
-Cercetare,spuse el,cu faa mbujorat.Hai,citete.
Curioas,ea despturi hrtiile,uitndu-se rapid pe prima.Apoi,mai ncet,ea citi
din nou adnotrile lui Matt i trecu la pagina a doua i apoi la a treia.Pline de
fapte i personaje i anecdote interesante despre cpitanul George Vancouver,a
crui statuie se afla n parcul despre care voia s scrie,paginile nu alctuiau chiar
un articol,dar furnizau o excelent baz de plecare.Presupunnd c ea ar scrie un
articol despre personaje istorice.Ceea ce ea,cu regret,nu urma s fac.
-Matt...ea se uit la faa lui nerbdtoare.Tu...m uimeti.De unde ai obinut
aceste informaii?El nu rspunse la asta.
-Este un loc cam dezolant,nu-i aa? ntreb el.
-Da.Dee se ncrunt.i este aceast stare sufleteasc pe care am ncercat s o
redau.Nu vd...
-Nu este de mirare,o ntrerupse Matt.Zmbi.Este greu de vzut ceva printre
mucuri de igri stinse i porumbei care ceresc mncare,fluturndu-i aripile
deasupra srmanului George.Ea se strmb.
-ntr-adevr,sracul George.Dar ce prere ai de sraca Dee,care nu are ce pune
n faa sracului editor?Chiar dac nu menionez mucurile de igar i
porumbeii,dac m concentrez la iarb i la pnzele de pianjen care
ornamenteaz arbutii,la calmul neateptat al locului i la expresia curioas de
pe faa cpitanului,tot nu ar fi ceva mai mult dect o descriere.i nu asta este
ceea ce caut.Este att de greu s exprimi genul de stare sufleteasc pe care l
genereaz un astfel de loc.Ea puse paginile pe marginea mesei.
-Dei i sunt recunosctoare pentru c doreti s m ajui,trebuie s spun c nu
este ceea ce caut eu.

-Eti sigur? insist el.Gndete-te,Dee.Poate ceea ce am descoperit eu este


exact ceea ce ai nevoie.Ai dreptate,este dificil s exprimi ceva att de nebulos
cum este starea sufleteasc.Fiecare individ vede-simte-atmosfera n mod diferit,
ct de tare ar semna unul cu altul.Tu ncerci s le ari unor strini ceea ce simi
tu n legtur cu acel loc,n loc s le dai un motiv s se duc acolo i s-i
formeze singuri o prere,aa cum ai fcut cu acea mic patiserie despre care ai
scris sptmna trecut i cu urmele de sub pod despre care mi-ai povestit astzi.
-Ai citit ultimul meu articol?Era micat s constate c el i-a pierdut timpul s
caute un exemplar din revista Goarna de sptmna trecut.El ridic din umeri.
-Sigur.De ce nu? Am vrut s vd ce gen de treab faci.i am mers n parc,aa
cum am spus,s vd dac pot s neleg ce anume i-a plcut acolo i de ce ai
probleme s pui pe hrtie acest lucru.Am o teorie.Ea zmbi.i aminti ct de
ptima devenea ei cnd dorea s clarifice unele lucruri.
-Bine,s auzim teoria ta.
-Cred despre Cpitanul George,care privete fix n deprtare,c este cel care
contribuie cel mai mult la ambiana locului.Ei nu pare n drzne,aa cum ar
trebui s fie un explorator,melancolic.Poate starea lui sufleteasc este
contagioas.Asta m-a fcut s mi pun ntrebri n legtur cu el,un om care i-a
petrecut viaa adult explornd i descoperind,un om fr un cmin sau cu unul
pe care l vedea foarte rar.Matt se ridic,picioarele scaunului zgrind dalele de
ceramic de pe podea.El se duse spre ferestrele care ddeau spre golf i rmase
privind fix la luminile care se reflectau n ap.
-Ce motive avea el? ntreb el,ntorcndu-se.Ce l mpingea oare ctre cele mai
ndeprtate coluri ale lumii? El se ntoarse la Dee,sprncenele unite umbrindu-i
ochii.i m-am gndit la altceva:Ce prere avem despre artistul care a creat
statuia? Simim cumva i starea lui sufleteasc?
n timp ce Matt se mica,Dee vzu o urm din acel tnr ptima care fusese,cel
care plnuise ca toat viaa s i apere pe cei fr aprare.l vedea pind ntr-un
tribunal,cucerind juriul.El se mica acum n sufrageria ei,cucerind-o cu prea
mult uurin.
-M-am ntrebat,a neles oare sculptorul ceva despre Vancouver,omul pe care
majoritatea istoricilor nu l-au neles? spuse el.Asta m-a fcut s m ntreb oare
cum se simte un explorator,care a pornit cu mari sperane,atunci cnd n sfrit
admite c trebuie s le spun superiorilor si c Northwest Passage nu exist?
S-a considerat un ratat?A considerat viaa sa un eec?M-am gndit c dac
cititorii ti ar ti cine a fost cu adevrat,cum a fost viaa lui,ar intra.mai mult n
centrul ateniei.Nu m gndesc la a scrie fapte seci pe care oricine le afl la

coal,ci detalii,anecdote,extrase din jurnalele sale.F din el mai mult dect o


alt statuie de bronz acoperit cu murdrie de porumbei.F ca oamenii s l
priveasc cu ali ochi,privete-l dintr-o lumin diferit.F-i s fie interesai s
mearg acolo i s vad singuri ceea ce ai vzut tu pe chipul lui,ceea ce am
vzut eu,ceea ce sculptorul a vrut ca noi s vedem.
-Da...spuse Dee,molipsindu-se de la emoia lui Matt.Un zmbet i lumina faa n
timp ce se ridica n picioare,desfcnd din nou paginile ndoite i citindu-le
rapid.
-Desigur,o s fie foarte bine.Ridic privirea i se uit la el.Matt,cred c tocmai
mi-ai salvat viaa.El pi mai aproape de ea.
-Zu? Atunci nseamn asta cumva c mi aparine?O mngie pe fa i o srut
n treact.Ea i potoli tremurul de plcere care ncerca s ias la suprafa.
-Matt...Tonul ei era amenintor.Vocea lui era ironic.
-Dee...Ochii lui rdeau,dar ea vzu dorina arztoare,pur,i i dori s cedeze.
Pentru amndoi.Mna ei tremura cnd o ridic i i atinse conturul maxilarului
neted.Sub cealalt mn a ei mna lui tremura,dar el nu se mica,nu ncerca s i
foreze deciziile.El atepta pur i simplu.
-Am de scris un articol,spuse ea din nou.i de data asta,mulumit ie,poate am
s reuesc.Dac ntr-adevr vrei s m ajui.El nfc paginile de notie din
mna ei i le ascunse la spate.
-n primul rnd,accept un lucru.Dac reuim s aducem articolul n stadiul de a
fi tiprit ntr-o or sau mai puin,petrecem restul serii mpreun.i lum micul
dejun mpreun mine diminea.Ea rse.
-Asta nseamn dou lucruri.Matt privi cu coada ochiului i i rsuci o musta
imaginar.
-Numai dac insiti.
-Nu m mpinge mai departe,Fiedler.Ea era nenduplecat,dar trebuia s mai
insiste.Trebuia s se strduiasc mult s l scoat de acolo,dar de fapt nu dorea
acest lucru.i ce dac tia c articolul nu va putea fi n forma finit n mai puin
de o or? Ea anticipase cam trei ore,cel puin dou n orice caz.Deci,ce avea de
pierdut? Nu avusese nici un succes eznd o or n faa ecranului i gndindu-se
la Matt.Poate dac i va petrece o or cu el,va reui s se liniteasc i s
lucreze ceva de ndat ce el va pleca.Ea ar fi dorit s cread asta.
-Bine.O or.n orice caz,eu decid cnd este gata pentru tipar,condiion ea.Nu tu.
Matt zmbi.
-O or,spuse el.El i ntoarse mna i i trnti materialul n palm.

Haide,doamn.Un articol gata s fie publicat.Adaug pur i simplu expresiile


caracteristice ale lui Dee,unele elemente proprii,amestec i scrie.
Apoi,apropiindu-se,i spuse ncet: i acum grbete-te i pune pe hrtie ntruct
ai promis c de ndat ce este gata,seara asta este a noastr.
Dee lu hrtiile i i ntlni privirea.
-Bine.Dar dac seara este a noastr nu ar trebui s tiu i eu cum ar urma s o
petrecem?Matt privi precaut.
-Cum ai dori s o petrecem?
-Vorbind,spuse ea.Pur i simplu s vorbim.Eu i dau o or pentru articolul
meu,tu mi dai o or de comunicare.El se ndeprt de ea.
-Despre ce?
-Matthew Fiedler,spuse ea.Viaa i preocuprile lui.Detalii din viaa lui curent,
anecdote din jurnalele lui.Toate acele detalii,Matt,care i ajut pe oameni s
ajung n centrul problemelor.Sprncenele lui se unir.
-mi foloseti cuvintele mpotriva mea.Ea cltin din cap.
-Nu mpotriva ta,Matt.Crede-m nu sunt dumanul tu i nu am nimic contra ta.
Te-am iertat demult.Ceea ce a dori acum este s fiu capabil s neleg ce te-a
deteminat.Cred c suntem amndoi de acord,c exist anumite lucruri
nerezolvate ntre noi.El ddu din cap,ochii lui artau triti.
-Cred c trebuie s le clarificm,spuse ea ncet.Doresc-trebuie-s tiu cine eti i
de ce ai fcut anumite lucruri.
-Nu.Matt nchise ochii pentru o secund,faa ei,ochii ei albatri,rugtori,
disprnd pentru o clip.Apoi el o nfrunt cu hotrre.
-Fii sincer,Dee.Nu este vorba de anumite lucruri.Este unul singur.Faptul c
te-am prsit.
-Da.Fiecare prticic din el se mpotrivea cererii ei.Ea ar fi vrut ca el s-i
dezvluie sufletul n fa ei.El nu fcuse asta cu nimeni.Nu credea c ar fi putut.
-Tatl meu era bolnav.
-sta era pretextul,Matt.Nu motivul.i pn cnd nu am s tiu ce a fost,cine
eti,nu voi fi capabil s neleg de ce ai plecat aa cum ai fcut-o.
-tii cine sunt,spuse el sec.Sau ai tiut.
-Am crezut c tiu.Dee rsuci hrtiile ntr-un sul strns.Fr ndoial,am greit.
Iar brbatul pe care l-am cunoscut s-a schimbat n mod cert n rstimpul ct am
fost separai.Cum a putea s tiu n ce fel i ct anume,dac nu mi spui?
-S-i spun! rspunse el exploziv.Ce s-i spun? M-am nscut n timpul unei
furtuni de zpad din luna martie,am avut pojar,varicel,oreion i un frate
nainte de a ncepe coala,i ali doi mai trziu.Am srit peste clasa a 3-a.n anul

n care am mplinit 9 ani mi-am rupt piciorul alunecnd pe un derdelu de


ghea.M-am ndrgostit de Sandra Mandley cnd am mplinit 13 ani i am
ncetat s fiu ndrgostit de ea cnd aveam 14 ani.M-am nscris cu bursa la
McGill cnd aveam 18 ani.Cnd am mplinit 21,mama a murit i am ncetat
s-mi petrec verile acas.Am avut serviciu temporar pe perioada ct am mai fost
la McGill,totui am obinut note bune i am ntlnit o tnr femeie cnd eram n
ultimul an.M-am ndrgostit.Tatl meu s-a mbolnvit i a fost nevoie de mine
acas,aa c am prsit Montrealul i nu am mai vzut-o pe tnra femeie de
atunci.Asta este tot.Viaa lui Matthew Fiedler.i acum s trecem la ceea ce urma
s facem.El vzu c rbdarea ei exploda,vzu furie n ochii ei i pete roii i
ptar obrajii.
-La naiba,Matt,eu vorbesc serios.Cnd eram tnr,te-am lsat s m opreti.
Acum,tu eti cel care ai vrut s vii aici ast-sear.Tu eti cel care a afirmat c
amndoi trebuie s avem anse de a ne cunoate din nou unul pe cellalt.Cum a
putea s ajung s te cunosc dac tu refuzi...El i nclet pumnii n timp ce fcu
un pas i se apropie de ea.
-Da,am vrut s vin aici ast-sear.Da,am vrut s-mi petrec timpul cu tine.Dar de
ce ne pierdem vremea dezgropnd copilria,care nu are legtura cu prezentul?
Ea nu fu deloc intimidat.
-S dezgropm? spuse ea.Nu am auzit dect cteva duzini de cuvinte despre
asta.
-Ai auzit destul.El i propti pumnii pe olduri.tii c eram srac,Dee.Nu am
fcut un secret din asta.tiam c erai bogat,dei la nceput ai fcut o tain din
asta.Dar pentru c erai bine educat,nu erai rsfat.El cltin din cap: De ce nu
accepi c avem fiecare destule informaii despre copilria celuilalt? De ce nu
putem ncepe s construim ceva pe baza a ceea ce se ntmpl acum i s vedem
unde ne duce aceasta...orice ar fi?
-Pentru c nu este suficient de bine pentru mine,Matt! Am nevoie de mai mult.
El i alunec vrful degetelor de-a lungul obrazului ei,spre pr i spre ceaf.O
srut n treact pe obraz,i atinse buzele mult prea superficial,simind freamtul
care i spunea c ea avea nevoie de mai mult dect spunea n cuvinte,dorea mai
mult dect era dispus s accepte. Dac el ar fi luat ceea ce el tia c ea are de
oferit,dndu-i la rndul lui ceea ce ea dorea la fel de mult ca i el,ar uita ea oare
restul?El ezit prins ntre contiin i dorin,apoi se retrase.
-Nu tiu dac pot s-i ofer mai mult dect att,Dee.
-Cred c da.El se uit lung la ea,apoi la hrtiile galbene rsucite n mna ei.
-De ce oare simt c ar trebui s-mi iau napoi lucrarea de cercetare i s dispar?

Privirea lui Dee se opri fix asupra lui.


-Nu tiu,Matt.De ce oare crezi asta? Dar astea sunt condiiile mele.Le accepi
sau nu?Stteau unul n faa celuilalt,la trei pai deprtare,uitndu-se unul la
altul,pn cnd el spuse:
-Ne apucm de treab?
CAPITOLUL 5
-Gata!Dee i rsuci scaunul din faa biroului,de data asta triumftoare.Matt se
uit la ceas.
-Mai sunt zece minute pn se face ora.Ea i zmbi n timp ce se ntindea i i
mic umerii ca s slbeasc tensiunea.
-Pentru asta merii i un desert.El i nl o sprncean n timp ce o ridica n
picioare.
-Desert? ntreb el,plimbndu-i privirea ncet peste faa ei pn cnd se opri cu
cldur pe buzele ei.O furnicau.Ea i umezi buzele.Ochii lui Matt se ntunecar.
El o ntoarse i i ddu prul la o parte ca s-i maseze umerii.
-Mmm,spuse ea.Ce bine este!
-Mmm,o imit el n timp ce i strecur minile sub decolteul puloverului i
ncepu s-i maseze muchii.Dee ofta.Pielea o furnica,se ncinsese,ardea.Ea i
puse minile pe birou,lsndu-i capul s-i cad n fa.Un tremur profund i
scutura tot corpul.Puterea degetelor lui avea efect magic i ea scoase un alt sunet
slab de plcere.Cnd simi cldura rsuflrii lui pe ceaf,apoi srutul lui uor pe
piele,ea simi un fior de dorin.
-Matt...desert?Cnd el o ridic,ea se sprijini de pieptul lui,bucurndu-se de
cldura lui,simindu-i puterea.Minile lui o ineau uor de talie.
-Ce fel de desert? murmur el.
-ngheat,opti ea.Palmele lui se micar n sus i se oprir puin sub sni.Ea
simi c era pe cale s cad la podea.Ce va urma? Cu...trei feluri de...sirop,spuse
ea.El o ntoarse cu faa spre el.
-Trei? Care sunt variantele?El se aplec i o muc uor de pielea de sub ureche.
-Cafea.El i nfund faa n prul ei.
-Ciocolat...cuvntul iei cu greutate,ca un oftat,n timp ce el o sruta uor pe
buze.Pleoapele i devenir mai grele,corpul mai cald; inima i btea mai repede,
dorind mai mult.Ea fcu un efort s-i in ochii deschii.Sau...zmeur.
El i alunec minile pe spatele ei,i cuprinse fesele i o trase spre el.El zmbi,
cu genele pe jumtate lsate.

-Eu vreau ciocolat cu zmeur i ai ctigat un brbat.Dee zmbi,fiind


contient de corpul puternic care i strngea trupul ei moale.Trecur prin ea o
sumedenie de senzaii.
-i dac nu vreau asta? ntreb ea.Zmbetul lui dispru.
-Dee...cred c ai unul oricum.Ea i puse mna pe obrazul lui.
-Ce o s mai fac cu el?La atingerea ei el trase adnc aer n piept.Minile i se
ncletar n prul ei,tremurnd.
-Doresc...
-i eu,murmur ea.O,Doamne! Avea nevoie...Matt...Ea i trase capul n jos,i
puse buzele ei desfcute peste ale lui i o atinse pe cea de jos cu vrful limbii.
-Oh,Matt...Pieptul lui se ridic ntr-un mod care pentru alt brbat ar fi putut fi un
suspin.Gura lui puternic prelua srutul pe care ea l ncepuse,cernd mai mult
dect credea ea c i-ar putea da; minile lui cereau corpul lui cerea cu
insisten.El i mngie faa cu buzele,cu degetele,cu obrazul.El se rsese nainte
de a veni la ea n aceast sear.Ea i mirosi spunul,pielea.Rsuflarea lui era
fierbinte i umed pe gtul ei,n urechea ei,n timp ce i murmura numele.Braele
ei i nconjurar gtul,degetele i mngiau prul,redescoperindu-l.Ea respira
parfumul lui i nchise ochii ca s opreasc lacrimile care ameninau.Lacrimi
pentru trecutul pierdut,pentru viitorul intangibil,dar mai ales pentru duioia
momentului de fa.Ca i cum ar fi dansat un dans lent,senzual,ei se micar,la
unison,spre canapea.El o ls n jos,o urm,greutatea lui odihnindu-se deasupra
ei,oldurile lui apsndu-i-le pe ale ei.Cnd el i acoperi din nou gura cu a lui,ea
oft tremurnd i se ls cu totul prad senzaiilor extraordinare de a fi n braele
lui.Ea tremura.Era prea mult,nu mai putea controla ceea ce se ntmpla cu ea.Ea
ar fi vrut s se opreasc la fel de mult cum ar fi vrut s continue.
Apoi,ca i cum ar fi tiut starea precar a emoiilor ei,el ntrerupse srutul dar i
lu capul n mini,inndu-i faa apropiat de a lui,n timp ce i strecura minile
prin prul ei.Ea i trecu buzele de-a lungul gtului lui,spre brbie,simind
asprimea perciunilor.Oh,Doamne,ct de mult i-a lipsit.Ea i savura pielea.Gustul
lui,senzaia corpului su puternic.Cnd a fcut dragoste cu Gavin nu a fost att
de intens.i-a spus c asta se datora faptului c era mai btrn,c sexul nu mai
era un lucru nou i misterios,un teritoriu strin,palpitant,care trebuie explorat cu
seriozitate.Ea s-a convins pe sine c nu era o lips a lui Gavin,sau a ei,sau a
calitii relaiei dintre ei.Ea nchise ochii.n mod clar,Gavin tia mai bine.
-Uit-te la mine,se auzi vocea lui Matt.Ea deschise ochii i Matt privi fix n ei.El
oft i rsuci o bucl a ei n jurul degetului,n timp ce o studia.El i trecu uvia
de pr peste buze.

-Dac nu ne oprim acum,Dee,nu ne mai oprim deloc.Ea ddu din cap.


-tiu.El se ridic.Dee fcu acelai lucru,aplecndu-se s ridice o pern din satin
auriu care se rostogolise pe podea.O dorin dureroas nc fremta n interiorul
ei i ea strnse perna la piept.
-i-am fcut o promisiune.Nu vreau s o ncalc.Am fcut prea mult aa ceva n
viaa mea.Un lung moment rmaser tcui privind unul la cellalt.
-Matt...neleg.El cltin din cap n timp ce se ridica.
-Nu.Nu cred c nelegi.i cred c ai dreptate.Ar fi timpul.Dee se ridic.
-i eu i-am fcut o promisiune.ngheat.Cu sirop de ciocolat i zmeur.
Cu castroanele n fa,ei edeau din nou la masa rotund de stejar din sufragerie.
Matt lu o lingur i mnc ncet,uitndu-se la orice n afar de Dee.Dup nc
cteva nghiituri el i arunc o privire de sub sprncene.Ea edea acolo
ateptnd calm,faa ei era senin,privirea limpede.El i drese glasul.
-Nu tiu,spuse el.Dee i pstr vocea calm,nceat.
-Ce anume nu tii?O durea s l vad pe Matt .suferind.Poate c ar fi mai bine s
lase lucrurile n voia lor,s se desfoare n mod natural.Poate cu timpul el se va
destinui,o va lsa s l cunoasc.S fac dragoste...sta era un mod de
comunicare,nu-i aa? Nu putea asta oare s duc la genul de apropiere pe care l
visa ea n legtur cu Matt? Cum ar fi putut ea s continue s suporte privirea de
tortur din ochii lui,tortura pe care cererile ei au determinat-o?
-Matt...
-Nu tiu,spuse el din nou,cum s rezolvm asta.M refer,de unde s ncep oare
s-i povestesc unui om ca tine despre viaa mea? Copilria mea.Nu a fost
interesant.i n mod cert nu a fost nobil.A fost...o corvoad.Ceva prin care
trebuia trecut.O zi dup alta.Era...cenuie,Dee.Asta este ceea ce mi amintesc cel
mai bine nainte de viaa mea de la McGill.Era pur i simplu fr culoare.
Cineva ca ea? Asta o duru.El nc fcea diferene ntre ei,nc o inea deoparte,
ca i cum ceea ce simea,ceea ce el simea,nu oferea nici o speran de a-i
apropia.
-Nu vreau s m amuz,spuse ea.Vreau s fiu informat.Las-m s aflu.Mi-ai
dat jurnalul cpitanului Vancouver.D-mi acum jurnalul lui Matthew Fiedler.
El nc rezista,gura strns,pumnii strni,dar ddu din cap.
-Bine.Atta timp ct ai s-i aduci aminte c este vorba de Matthew Fiedler,
domnul de la Metcom Inc,i nu de cpitanul Fiedler,explorator al Flotei Regale.
El tcu cteva momente,amestecnd ngheata pe jumtate topit,nainte de a
continua.
-Viaa a fost mai mult o plictiseal,Dee,nu una de aventuri i descoperiri.

Singurul lucru care m leag de btrnul tu lup de mare este dezamgirea,chiar


sentimentul eecului pentru c nici eu nu am gsit Northwest Passage.
-Ce anume era asta? El o fix cu privirea.
-Cunoti rspunsul,Dee.tia.Un birou de avocatur.S i apere pe cei fr
aprare.S i elibereze pe cei oprimai.Asta era ceea ce dorea atunci.A trecut
prea mult timp de atunci.Poate nu i mai aminteau lucrurile n acelai fel.Ea
cltin din cap.
-Nu.Vreau s-mi spui tu.El mai lu cteva linguri,ncet,nainte de a rspunde,cu
greutate,vocea fiindu-i oarecum plictisit c era presat s dea un rspuns.
-Era vorba de tine,desigur.Pe tine te voiam i nu te-am putut avea.Nu te-am
putut...gsi.Gtul ei era numai durere.Pieptul i era tensionat.
-Eram acolo,Matt.Tot timpul.tiai asta.Trebuia numai s vii la mine.
El mpinse castronul la o parte.
-Nu n sens literar.Vreau s spun c tiam c nu puteam gsi o cale s te am,s te
pstrez.Aa c am plecat.Pentru a ne da o ans la amndoi s gsim...El i
alunec din nou privirea spre ea.S gsim ceea ce...puteam gsi.Ea i ntlni
privirea i i-o susinu.
-i ce ai gsit,Matt,ce nu puteai avea?Ea respira adnc,aducndu-i aminte
cum inuse el n mn acel neglij de satin,atunci cnd l-a vzut pentru prima
oar luni dimineaa.Ar putea primi toate rspunsurile odat.
-Cine?Ochii lui se mrir,uimii.Nu se atepta la ntrebarea asta,nelese ea.
-Nimeni.
-Matt...Tonul ei era plin de repro.Ai 36 de ani.
-Ei bine.Nimeni...permanent.i n mod sigur,nu atunci,nu la nceput.Nu era timp
i oricum nu aveam chef de aa ceva.Se uit la ea trist.La naiba,Dee,nu am vrut
s-i spun asta.Te-am minit.i-am spus c merg acas pentru c tata era bolnav.
Nu era bolnav.A fost concediat.Avea nevoie de mine.Asta a fost adevrat.
El trase puternic aer n piept.
-Dar chiar dac nu s-ar fi ntmplat,tot a fi plecat.Am fost mulumit s gsesc o
scuz.Am vrut s se sfreasc ntre noi doi.Ea se uit int la el.
-De ce nu mi-ai spus asta atunci? ntreb ea.El nchise ochii.
-Eu...Doamne!Dee.Erai att de tnr,de tandr,de delicat.Nimeni nu te rnise
nainte.Eu te-am fcut s-i pierzi virginitatea.Eu...te-am fcut s m iubeti.
Te-am fcut vulnerabil,i am tiut n clipa n care i-am cunoscut prinii c
lucrurile nu vor merge ntre noi.Faptul c tata avea nevoie de mine a venit ca o
ocazie pentru mine,orict de dificil a fost.Se uit n jos un minut,apoi i ridic
privirea.

-Pentru toat lumea.Inclusiv pentru mine.Ea se gndi dac ar trebui s-i


mulumeasc pentru aceast informaie,dar se rzgndi.Cu ct vorbea ea mai
puin,cu att vorbea el mai mult.n afar de asta,gtul o durea prea tare pentru a
ncerca s scoat cuvintele.Maxilarele o dureau.Chiar i dinii o dureau.
-i-am povestit vreodat cum a murit mama mea?
La naiba,el tia c nu i povestise! Fr un cuvnt,ea cltin din cap.
-A murit din cauza surmenajului de o via.Surmenaj i disperare.S-a numit
cancer,dar sta a fost simptomul,nu boala real.n afar de faptul c a crescut
copii i inea casa n perfect curenie,n timpul zilei lucra ca chelneri,apoi a
fost concediat i cura birourile companiei miniere n fiecare sear.Ea fcea
asta nu pentru lux,nu numai ca s plteasc facturile omniprezente,dar cu
sperana de a ajunge n frunte.sta era elul ei.S ajung n frunte.El respira
acum cu greutate,rapid,faa i deveni palid.Pentru binele meu.Dee se ntinse,i
atinse mna i i rosti numele.Ca i cum atingerea ei ar fi fost dureroas,el se
retrase,frecndu-i mna acolo unde o atinseser degetele ei.
-Banii pe care i-a economisit erau destinai s-mi dea mie o ans,continu el.
Mie,celui mai mare cu cinci ani,pentru c ea credea c dac eu reuesc,am o
pregtire,voi fi n stare s i ajut i pe ceilali s fac la fel.Aa c ea a muncit i
a economisit i mi spunea mereu c dac am pregtire,a putea lucra pentru un
anume Edwin James.Era un fel de rud cu ea.Cred c odat s-au plcut.n orice
caz el i promisese n mod solemn c dac ar fi avut nevoie de ceva s vin la
el.Sau cineva apropiat ei,l va ajuta.n acest scop,ea era hotrt s m vad
liceniat.Dar de fiecare dat cnd credea c a reuit,era o nou scdere pe plan
mondial a crbunelui i nu era profitabil pentru companie s continue.Aa c
renunau la oameni,de multe ori luni ntregi i de cteva ori cte un an sau mai
mult.Afacerile la cafenea nu mergeau nici ele bine,aa c serviciul mamei s-a
evaporat.Cu numai cteva persoane n conducerea companiei,nu mai era nevoie
de serviciile ei s curee birourile,iar cnd asigurarea la omaj a expirat,nu mai
era nimic de fcut.Tata bea din ce n ce mai mult,sttea pn trziu n ora,se
btea i se ncurca cu femei.Ori de cte ori se ntmpla asta,mama devenea tot
mai slab,mai obosit,mai disperat.Nu puteam pleca.Bcnia,Mandley's,
aparinea companiei.Le datoram bani.Casa noastr era a companiei.Nu puteam
s ne permitem plata chiriei n alt parte,presupunnd c tata ar fi gsit de lucru.
Tot ceea ce tia el era mineritul,ceea ce fcuser tatl i strbunii lui.
Dar mama ntotdeauna spunea c eu trebuia s fiu acela care s rup ciclul.C
trebuie s devin un om important,mbrcat n costum din trei piese,la fel ca
legendarul Edwin James.S iau decizii pe care alii s le execute.Cnd spunea

asta,ochii ei strluceau.Faa ei lua o nfiare de sfnt.Ea m numea sperana


ei.Ua ei spre viitor.Dac eu a fi putut s evadez din cercul de datorii i de
disperare ndurate de toate generaiile dinaintea noastr,dac a fi putut s
evadez nainte ca faa mea s fie brzdat de griji i tatuat de praf de crbune i
s i fac i pe fraii mei s m urmeze,atunci ea ar fi putut muri.Fr s-i fie
ruine.El se plec nainte,cltinnd capul pe care i-l inea n mini.
-Mama mea a trit cu ruinea i eu nu am neles-o n ntregime.Ei i ridic
privirea:Pn cnd am fost eu cel care a fcut-o de ruine.n ziua aceea mi-a
spus cum trebuia s lupte ca s in capul sus atunci cnd toat lumea i spunea
c tatl meu bea i era infidel.Ea reuea s apar n acelai timp recunosctoare
dar i mndr,atunci cnd primea de poman.Ea nu ne-a lsat niciodat pe noi,
copiii,s aflm ct de ruinat se simea ea de viaa pe care ne-o oferea.
-Dar nimic nu era din vina ei,protest Dee.Cum putea s cread asta?
-Putea.Este o mare ruine s trieti din pomeni i omaj,Dee.Tu nu vei cunoate
asta niciodat.Nu vei nelege.Chiar ntr-un ora n care aproape toi sunt cam la
fel,este totui un stigmat pe care nu l poi terge cu totul.Dee vzu renvierea
umilinei pe faa lui,n ochii lui.
-ntr-o zi m-a trimis la magazin s cumpr un amestec de prafuri pentru tort i
lumnri pentru c era ziua de natere a lui Ronni,care mplinea cinci ani.El este
cel mai mic.Domnul Mandley a refuzat s le pun pe creditul prinilor mei.A
spus c oameni ca noi nu-i pot permite luxul de a cumpra tort.Maxilarul lui
Matt se nclet.i Sandra Mandley,prietena mea,era chiar acolo.M-a auzit cum
am cerut i a auzit i rspunsul tatlui ei.Era o martor a umilinei mele i am
urt-o pentru asta.Pentru c bieii de 14 ani nu sunt ntotdeauna raionali,am
urt-o chiar mai mult,cnd,mai trziu,s-a strecurat la noi acas cu prafurile de
tort i lumnrile i ni le-a oferit drept cadou.Am dat-o afar din cas i am
aruncat prafurile dup ea.Nu am simit niciodat atta,furie,amrciune i
disperare.Nu...m-am purtat ca un gentleman,o greeal capital n ochii
mamei.Ea spunea ntotdeauna c putem fi sraci,putem avea petice,dar c
suntem dintr-o cas bun i c trebuie s ne purtm ca atare.Dac nu,o facem de
ruine.El i trecu o mn prin pr.
-ntr-adevr am fcut-o de ruine.n noaptea ,aceea am intrat n magazin.Cu un
baston de baseball am spart o mulime de lucruri din magazin.Poi s faci o
pagub suprinztor de mare n zece minute.n valoare de mii i mii de dolari.Nu
am fost prins.Vocea lui tremura.Nimeni nu m-ar fi suspectat.Eram un copil
bun.Aveam note bune la coal.Aveam un potenial.Eram un favorit al oraului.

El i ngrop faa n mini pentru un moment,apoi i trase umerii i se uit fix


la Dee.
-Dar mama a tiut.De ndat ce s-a rspndit vestea,ea a tiut.Ea m-a ntrebat,iar
eu am recunoscut.A plns.Nu am vzut-o niciodat plngnd aa.n ochii lui
aprur lacrimi,ca i cum durerea acelei scene ar fi fost prea mult,dar continu:
Nu a plns mult timp.A luat economiile pe care le ascunsese.A fost prima dat
cnd am aflat de existena lor,prima dat cnd am realizat c planurile ei pentru
mine erau mai mult dect simple vise.Erau opt puculie umplute de-a lungul
anilor cu baciurile mizerabile pe care le primea la restaurant,adunate dolar cu
dolar,cu mruni pe care putea s-l pun deoparte de la nevoile casei.Nu putea
pune banii la banc atta timp ct primea ajutor de omaj.Nu este posibil s ai
economii de acest fel,nu oficial.i cumva,gsise modalitatea de a le ascunde de
tatl meu,atunci cnd acesta avea nevoie pentru escapadele lui.M-a fcut s m
duc pn la magazinul Mandley's.A trebuit s mrturisesc i s-i ceresc iertare.
Ea mi-a spus c dac el ar decide s spun la companie totul,ceea ce probabil ar
fi determinat concedierea tatlui meu,ea tot ar fi spus adevrul la tribunal.Ea mia mai spus c nici o ur i durere,orict de mari,nu m-ar fi ndreptit s fac ceea
ce am fcut.Desigur,avea dreptate.n orice caz,indiferent de decizia lui Mandley,
porunca ei era s mi cer scuze.i s folosesc economiile ei ca s acopr paguba.
El privi cteva momente ntr-un punct peste umrul lui Dee.
-i mi-a mai spus c dac,datorit faptelor mele,nu voi putea realiza visele pe
care le-a avut pentru mine,asta va fi pedeapsa ei i a mea,pentru pcatul
mndriei.i dac plata datoriei ctre companie i domnul Mandley era preul pe
care trebuia s-l pltim pentru a-mi rectiga onoarea,atunci ea fcea cu bucurie
acest lucru.Aa c ne-am pltit datoria.Datoria mea.Cu banii ei.Apoi m-a
iertat.Ea...m-a absolvit de greeal i a decis c trebuie s mergem nainte,
ncepnd din acea zi.i asta am fcut.Ea nu a mai menionat niciodat de atunci
incidentul,nu i-a schimbat atitudinea fa de mine.Dar eu m-am schimbat.Cnd
mina s-a deschis,ea s-a dus napoi la cele dou servicii ale ei i a nceput din nou
s economiseasc.Mi-am gsit i eu de lucru,destul de ciudat,chiar pentru
Mandley,i splam podeaua i tergeam de praf rafturile r cnd am achitat
creditele familiei,am nceput s i pltesc napoi mamei.Ea a numit acest fond
economii pentru nvmnt.Eu l-am numit restituirea banilor ei.Nu voiam s-i
folosesc.Am fost destul de norocos c am obinut bursa,dar ea a insistat ca
economiile s fie folosite pentru cheltuieli de trai pe care bursa nu le putea
acoperi,aa ca s nu-mi pierd timpul necesar pentru nvtur,lucrnd.Dar verile
mergeam napoi la Mandley's.Inclusiv vara n care a prsit-o?

-i Sandra?El zmbi fr chef.


-Sandra a rmas nsrcinat cnd avea 17 ani i s-a mritat cu un tip cruia noi i
spuneam Dennis-Jocomotiva.E ncrctor n min i au trei copii.Sandra
lucreaz dimineile n magazinul tatlui ei,iar serile face curenie la coala
elementar.Expresia lui i spunea c el era mulumit c scpase.
-M ntorceam verile ca s fiu cu mama.Avea cancer la sn.Ea spunea mereu c
a nvins boala.Dar nu era aa.Poate ar fi reuit dac ar fi avut suficiente rezerve
ca s poat lupta,dar era prea slab,prea obosit,prea...nfrnt.Cu un an nainte
s te cunosc,a murit.i m-a fcut s promit c voi nceta s mai vin napoi.i era
team c poate voi fi cumva prins n curs,n ciuda faptului c plecasem la
coal.El spusese am nclcat prea multe promisiuni.
-Dar...te-ai dus totui napoi? Sau a fost i asta o parte din minciun?
El aprob din cap.
-Este ciudat.Cunosc o mulime de oameni care au avut prini alcoolici.Lucrul
uzual este s i condamni,s i urti.Totui eu nu l-am putut ur pe tatl meu.Am
urt ceea ce fcea el,dar pe el l-am iubit.El a ncercat,Dee,dar sistemul l-a
dobort aa cum a fcut i cu mama.Eu am fost norocos c am reuit s evadez
din acel sistem,am reuit s fac ceea ce dorea ea.Altfel,a fi ncheiat la fel de
nfrnt cum a fost tata.Dar atunci cnd a fost concediat,bineneles c a trebuit s
plece din cas; aparinea companiei i fr slujb,cu problema buturii i doi
copii mici de ntreinut,avea nevoie de ajutorul meu.El se aplec n fa,
tensionat,implornd-o s neleag.
-i nu puteam s te iau cu mine,Dee.Tu erai o fat de 18 ani dintr-o familie
privilegiat.Bine,atunci aveai 19 ani,continu el cnd ea ncerc s vorbeasc.Nu
era important vrsta ta.Ci...viitorul tu.Pentru mine.Nu numai c ai fi fost
complet incapabil s faci fa unei astfel de viei,de srcie,dar ar fi fost i o
insult adus mamei mele i memoriei ei,s aduc o femeie exact n acea via
pentru care ea ar fi murit numai s poat s m fac s evadez din ea.
Dee se uit int la el i i strnse minile n jurul taliei.
-Te-ai ntors i ai lucrat n min? El cltin din cap.
-A fost ideea mea,dar nu fceau angajri.Aa c l-am mutat pe tata i pe cei doi
frai mai mici la Dighy,unde locuia fratele tatei i unde-Colin,fratele meu,
urmtorul ca vrst dup mine,era la coala comercial.Am fcut ntrerupere de
la coal un an i am lucrat pe barca unchiului meu.ntr-un fel am reuit s
facem fa.
-i apoi? ntreb ea,atunci cnd tcerea lui se prelungi.

-Apoi tata a ncetat s mai bea i a nceput din nou s lucreze pe barc.M-am
nscris la Universitatea Dalhousie,mi-am luat diploma n drept,mi-am trecut
examenele de avocatur i m-am dus acolo unde sunt bani muli,la Toronto,i
am obinut o slujb.
-La Edwin James.
-Exact.Edwin James,Metcom Inc.Dee se uit la el,nemulumit,n ciuda
cantitii de informaii pe care el i-o furnizase.
-Sfritul povestirii?O fcuse mai curioas.Ce s-a ntmplat cu visele lui? Ce s-a
ntmplat cu cei oprimai,cei sraci,fr aprare?Oameni ca prinii lui,ea
nelegea acum pe cine visa el s apere.Probabil c a renunat la acele vise
pentru a putea ctiga ca s-i ajute pe fraii lui n pregtirea colar.Dar Ron,cel
rnai tnr,probabil c este la colegiu acum.
-Sfritul povestirii,spuse Matt,cu ton sec.Crezi c acum m cunoti mai bine?
Mai la obiect,m placi mai mult acum?Ea se ridic i se duse s trag draperile
la ferestre.
-Nu,Matt.Ea nu tiu ct de aproape era n spatele ei,pn cnd el vorbi ncet.
-Nu,la care ntrebare?Ea se ntoarse i i ntlni privirea.
-Te-am iubit,tii asta.A fi putut face fa oricrui fel de via,dac asta ar fi
nsemnat s fiu cu tine.M doare s tiu c nu ai avut ncredere n mine,ncredere
n puterea dragostei mele.El oft cu amrciune.
-Dee...haide! Erai doar un copil!
-Poate,dar...Ea se ntoarse i se duse n camera de zi unde puse n funciune CDplayer-ul,fr a acorda prea mult importan la ce urma s cnte.Mozart invad
camera.
-Dar ce?Ea se rsuci i l nfrunt.
-Dar tu trebuia s m lai s hotrsc singur!Dei el se afla la jumtatea
camerei,ea vzu ochii lui lucind de furie.Vocea lui se ridic peste viori.
-Pe naiba,trebuia!Spui c nu m cunoti acum.Ei bine,dac crezi pentru un minut
c te-a fi putut lsa pe tine sau pe oricare alt femeie s ia o decizie
nebuneasc,
una bazat pe afect i nu pe raiune,nu m cunoteai nici mcar atunci!El trase
aer n piept,apoi adug,subliniind fiecare cuvnt pe msur ce se apropia pas cu
pas de ea: Nu ai fi putut suporta rigorile acelui gen de via!
-La naiba,Matt!ip ea,lovind cu palma capacul pianului.Dac eram suficient de
matur s mpart patul cu tine,eram suficient de matur s mpart i viaa cu tine.
Problemele tale.Poate tu nu m-ai cunoscut niciodat suficient de bine,dac ai
crezut c m voi prbui la prima ncercare.

-Te cunoteam,Dee.tiam felul tu de a gndi,felul n care acionai la fiecare


nedreptate pe care o vedeai i pe care voiai s o ndrepi.i nu ai fi reuit,pentru
c viaa din care veneam,cea n care urma s m ntorc era plin de nedrepti.
Am fi avut cteva luni bune,poate chiar civa ani,dar apoi decderea s-ar fi
instalat.Era o perspectiv pe care nu o puteam nfrunta.Gndul de a te vedea
devenind aspr i rece,sau trist i disperat,ca mama.Ideea de a ajunge s m
urti era prea mult pentru mine.i ai fi ajuns s m urti,pentru c mndria
mea nu mi-ar fi permis s te las s nu foloseti ceea ce n mod ndreptit era al
tu i te-ar fi fcut s-i fie viaa mai uoar.Dac mndria este un pcat,atunci
eu l comit i acum zilnic.Dee se chirci.
-Deci asta este,nu-i aa? Cnd ai spus c tatl tu este bolnav i a trebuit s pleci
imediat,am fcut greeala de a-i oferi bani pentru zbor,ca s nu mergi cu
autobuzul sau autostopul.Asta a fost crima mea de neiertat,nu-i aa,Matt? Era
comparabil cu dorina de a-i da tort i lumnri pentru ziua de natere a fratelui
tu mai mic.
-Dee...
-Bine,a continuat ea.Pentru lipsa de judecat mi cer scuze.Am greit.i admit c
au fost tinereea i lipsa mea de experien care m-au determinat.Dar asta nu
nseamn c vrtsa mea fraged ar fi fcut din mine o soie rea pentru tine.Dac
mi-ai fi spus pur i simplu c i-am rnit sentimentele oferindu-i bani- ca o
soluie la problemele tale,a fi neles.Nu eram proast,Matt,ci naiv.
-S-mi rneti...el se ntrerupse,i trecu o mn prin pr i nchise ochii pentru
un moment,rsuflnd cu greu.Dee! Pentru numele lui Dumnezeu! Crezi c erau
numai sentimentele...Din nou i ntrerupse fraza.Oh,fir-ar s fie,nu aa
intenionam s petrecem seara aceasta,dezgropnd durerea anilor care au trecut
i ipnd unul la altul.El se uit int la ea pn cnd rsuflarea i reveni la
normal.i frec nasul i clipi din ochi ca i cum l-ar fi durut.
-Am fcut ceea ce am crezut c este bine,ceea ce am considerat atunci ca
singurul lucru pe care l puteam face.Tu erai cine erai.Eu eram cine eram.Iar
timpul nu era potrivit pentru noi.O ruptur tranant era soluia cea mai bun.
Ea aprob din cap,simindu-se extenuat.Dup toate astea,ce s-a schimbat,de
fapt? Ea era tot cine era.Iar Matt,n mod clar,avea nc mndria lui.Orice ar fi
vrut de la ea,era sigur,nu era nimic permanent.
-Da,spuse ea.O ruptur tranant.Atunci.i acum.ncruntarea lui se adnci.
-Asta e nebunie.M pedepseti pentru trecut.Ea ddu din cap.
-Nu.Mi-am dat seama c trecutul este ceva ce nu poate fi schimbat,nu poate fi
recldit.Ce am avut am pierdut.Era tentat s spun tu ai aruncat,dar asta nu ar

fi fost corect.Era o vin de ambele pri.Mai mult probabil de partea ei dect a


lui.Ea nu a fost cinstit cu el n legtur cu ea.Ea dorea un prieten adevrat,la
fel ca alte fete,care erau chiar mai tinere dect ea,atunci cnd l-a cunoscut pe
Matt.Ea nu i-a spus cine era tatl ei,ce fcea el sau despre averea familiei,l-a fost
team-pe drept cuvnt-c asta l va ndeprta.i nici nu i-a spus c era virgin.
Ei era ntotdeauna att de afurisit de onorabil.Ea nelegea mai bine acum.n
clipa n care a tiut c era primul ei iubit,a fost convins c trebuie s se nsoare
cu ea.Apoi,dup ce a aflat din ce familie vine,a fost la fel de convins c nu
trebuie.Nu putea.La un moment dat ea a crezut c l-a convins c greete.i apoi
a plecat.Acum tia,a fost cu intenie.
-Timp de trei ani am ateptat,Matt.Nu puteam s cred c...rn-ai abandonat,
Matt.C ai abandonat ceea ce aveam noi.Am crezut c ntr-adevr m iubeai.
-Ah,Dee!Te iubeam.i nu voiam s te prsesc aa.Dar nu am avut alt soluie.
Matt ar fi vrut s-i spun ct de greu i-a fost.Voia s-i spun ct de mult a
iubit-o.Voia s-i spun c tia c s-ar putea ndrgosti de ea din nou,foarte
uor.C poate s-a ntmplat deja i c nu ar fi vrut s-o prseasc,nici chiar
pentru un minut.
-A putea...El nchise gura,privind la faa ei oval,delicat,savurndu-i
frumuseea.n spatele ei,n jurul ei,era o aur de bogie care punea nc o
barier ntre ei.Dar era oare impenetrabil? Mai ales c era numai n imaginaia
lui?
-Ai putea ce anume? ntreb ea.
-Mi-a putea imagina...reacia tatlui tu la cererea ta n cstorie,spuse el.M-ar
speria de moarte.
-Dar...Inima lui btea cu putere n piept,n gt.Tatl ei nu mai era.Nu ar fi nevoie
s o cear.Ar putea face,acum,ceea ce a fcut cu mult nainte de a ti mcar c
are un tat,pur i simplu s ia ceea ce oferea ea att de inocent.Ea se uita la el,
ntrebtoare.Nu-l invita s continue ceea ce intenionase s spun.Ceasul
bunicului btu de dousprezece ori.Amndoi se ntoarser i se uitar la el,de
parc acesta ar fi avut nite rspunsuri pentru ei.
-Este trziu.Trebuie s plec.Dee spuse:
-Da.Este trziu.Mai trziu pentru tine dect pentru mine.Tu eti nc dup fusul
orar din Est.El i odihni privirea pe profilul ei.
-M adaptez uor.Ea nu se ntoarse.Nu-i suger s rmn.Sau s se ntoarc.
Cnd se mic,era n direcia vestibulului.El atepta n timp ce ea i scoase haina
din dulap i i-o ntinse.Se strecur n ea.Ea deschise ua de sticl i ddu la o

parte perdeaua din mrgele.Psrile murmurau somnoroase despre fiinele


umane care aveau ore ridicole.La lift Matt i lu ambele mini ntr-ale sale.
-Noapte bun,spuse el duios.Seara lor se terminase.El tia asta.Totui i venea
greu s dea drumul minilor ei.Era posibil ca ea s aib dreptate i ntreaga lor
legtur s fie terminat,nc de acum treisprezece ani.C el ncerca s renvie
ceva ce exista numai n memorie,la fel ca sperana pentru o nou arom dulce de
var n fotografia decolorat a unui trandafir.Nu.El respinse ideea.
-Poate c nu putem reconstrui trecutul,spuse el.Dar ce preri ai despre un nou
nceput?Din nou ea se uit la el tcut,timp de cteva minute.
Cu un zmbet att de trist,c aproape l fcu s-i dea lacrimile,i ispuse:
-Noapte bun,Matt.Matt pi n lift,iar lumina mai puternic i strluci pe fat,
subliniindu-i ridurile din jurul gurii.Dee vzu cu claritate singurtatea trist,
pierdut,aproape ascuns n umbrele nchise de sub sprncene.Dar apoi uile
sculptate se nchiser i el dispru.Dee edea n faa ecranului ei de computer,
recitind cuvintele pe care le scrisese cu ajutorul lui Matt.Era un articol bun,
interesant i era mndr de asta.Pentru un moment i sprijini fruntea de
palm,amintindu-i...Dac mndria este un pcat,atunci nc i sunt supus
zilnic...Oh,Matt,Matt.Cu un oftat ea puse cursorul n partea de sus a paginii,
imprim titlul i apoi dedesubt,adug cuvintele de Dee Farris.Dup o scurt
pauz,mai adug trei cuvinte.Poate mama lui Matt i-a insuflat sensul
onoarei.Prinii ei au crezut ntotdeauna c trebuie acordat credit cuiva,acolo
unde merit.Deschise imprimanta i vzu cum caracterele apar negre pe pagina
alb de hrtie.De Dee Farris i Matthew Fiedler.Numele artau bine
mpreun.Numai dac ea nu credea c pentru Matt a ncepe din nou nsemna
s uii leciile trecutului.
CAPITOLUL 6
Matt se ndeprt de peretele rece de crmid,dintr-odat alert dup mai mult
de jumtate de or de ateptare pasiv,sau aproape pasiv,pentru un om cruia
i-au ngheat oasele.Peste drum,Dee i dou femei ieir dintr-un bloc de birouri
anonim i alergar mpreun pe treptele late,una din ele innd braele
ncruciate pe piept i tremurnd n mod exagerat.Era o noapte aspr,ca o
ameninare de ploaie mai puternic.O perdea de ap arunc.
n jur stropi de argint,n timp ce vntul mtura iroaie de ap pe trotuar.
Dee purta blugi,o jachet groas matlasat i cizme albe.Minile i erau adnc
nfundate n buzunare.El vzu c mersul ei era obosit,iar umerii preau czui.

Prul i atrna desfcut,iar vntul i-l vntura peste ochi.Ea l ddu la o parte cu
mna.El travers strada i ajunse n spatele trioului,n momentul cnd el se
apropie de trei maini parcate una lng alta,maina Mercedes coupe sport a lui
Dee fiind ultima din rnd.
-Ateapt,spuse el,apoi se blestem n gnd,pentru c toate trei nghear,cu
spatele ncovoiat ca i cum ar fi ateptat lovitura.A fost numai un moment.Cea
mai solid dintre ele se ntoarse,cu minile n sus,n poziie de lupt din artele
mariale.Capul lui Dee zvcni ntr-o parte.Cea de-a treia femeie se ascunse n
spatele mainii.Matt vzu ceva lucind n mna ei.El i aduse aminte de o femeie
care spunea la un program de tiri TV Este endemic.Pericolul este
pretutindeni.El tia asta,toat lumea tia.Poate oricine tia asta teoretic,dar un
brbat nu putea tri frica unei femei pe strzile unui ora,n timpul nopii.El vzu
teama,real i primar,pe faa lui Dee i a celor trei femei.
-Oh,la naiba,spuse el.mi pare ru Dee...nu am vrut s v sperii.
Cea cu poziia instinctiv de lupt,cu un cap mai nalt dect ,Dee i probabil cu
80 de pfunzi mai solid,se plas ntre Matt i Dee.
-Sunt ceva probleme?
-Nancy,e n ordine,spuse Dee pind n fa repede.Matt este un prieten.
Nancy ezita.
-Eti sigur?
-Sunt sigur.Pentru a-i asigura partenerele,Dee i trecu degetele pe sub braul
lui Matt.Am uitat c trebuia s vin s ne ntlnim ast sear,spuse ea.Noapte
bun,Nan.Noapte bun,Sue.Cu o ultim privire suspicioas,femeia se urc n
main.Dee atept pn cnd cele dou femei plecar,dup care i smulse
mna de sub braul lui Matt. |
-Ce faci aici? ntreb ea.De unde ai tiut unde s m gseti? Pentru un om care
dorea s nceap totul din nou,a reuit s se in la distan de marea trecut.
Matt cltin capul cu regret,prul lui nchis era zburlit de vnt,ochii ntunecai.
-O s m crezi dac i spun c te-am urmrit cnd ai plecat de acas ast sear?
El arta ca i cum ar fi fost dificil chiar i pentru el s cread acest lucru.
Ea se uit la el n timp ce se ddu un pas napoi.
-M-ai urmrit? Cum?El ridic din umeri i i nfund minile n buzunarele
hainei.
-Spunndu-i unui ofer de taxi Urmrete maina aia,i-am spus c eti nevasta
mea i c vreau s te prind cu amantul.El a acionat ca i cum nu m-ar fi crezut.
Cred c i-a nchipuit c eu sunt poliist iar tu eti o escroac.M-am simit ca
James Bond.Ea rse,iar Matt observ mici semne de stres n jurul ochilor ei.

-Numai c Bond nu urmrete niciodat o femeie.


-Bineneles c nu.Ar putea ns folosi asta ca alibi.
-Aa este.Numai c el ar fi pus politicos oferul pe trotuar i ar fi condus singur
taxiul.Apoi ar fi mers n slalom pe dou roi printre maini parcate i lzi de
gunoi.Urmriser o mulime de filme cu Bond,mpreun.El aprob.
-Ai dreptate.Nu am fcut nimic att de dramatic.Dar de altfel nici tu nu- m-ai
forat,ncercnd s scapi de mine.Faa ei era acum linitit,privirea ntunecat.n
linitea dintre mainile care treceau,perdeaua de ap susura i mproca.
-Nu tiam c m urmreti,spuse Dee.
-i dac ai fi tiut?
El auzi ncuietoarea de la main deschizndu-se i i ddu seama c probabil
avea o telecomand.
-Eu...nu tiu,spuse ea.Privirea ei era tulbure.El deschise ua i ea se urc,departe
de vnt,departe de frig.Vntul i lipise pantalonii de picioare.Impermeabilul i
flutura n jurul genunchilor.El i ridic guierul.Ea deschise ua de pe partea
pasagerului.
-Urc,Matt.Te duc napoi la hotel.Pn cnd se strecur n main,ea pornise
deja motorul.Cu ambele ui nchise,radiatorul intr rapid n funciune.
-Nu era pe agenda mea s m ntorc la hotel,spuse el.De fapt am venit s te iau
s bem ceva.
-Matt...Dee i ntlni privirea.Nu cred c este o idee prea bun.
-Nu? spuse el.S ia un pahar? S se vad? Nu trebui s ntrebe.El i strecur
degetul mare peste vena care pulsa rapid pe gtul ei,i lu mna i i-o bg
nuntrul hainei lui,innd-o peste inima care i btea cu putere.
-Ai una mai bun? Ceva care s te fac s nu te mai gndeti la mine,aa cum i
eu am cutat s ncetez s m gndesc la tine? Ceva care s opreasc
sentimentele,Dee?Ea nu ncerc s nege c se gndise la el.Nu l mai vzuse i
nu mai auzise nimic despre el de cnd plecase din apartamentul ei mari seara,
dar a fost permanent n mintea ei,n visurile ei.A reluat iar i iar lucrurile pe care
le-a spus el,cele pe care le-a spus ea i a petrecut prea multe ore amintindu-i de
srutrile lui i cum puteau s o rscoleasc.Schimbar o privire lung.Ea se uit
n jos,apoi i retrase mna.
-Nu,cred c nu.Ar fi mult mai uor,viaa ei ar fi fost mai puin complicat dac
el nu ar fi aprut n magazinul ei.Dar pentru c a aprut,tia c nici unul din ei
nu va pleca pur i simplu.Nu cu uurin i nu curnd.i nu nevtmat.Dar orice
s-ar fi ntmplat,ea tia c nu va fi un nou nceput.nceputurile noi ntre foti
amani sunt ceva mitic.ntotdeauna trecutul va fi ntre ei.Trecutul pe care l-au

mprit.i trecutul fiecruia dintre ei.Ea oft.Apoi,pentru c nu se putea


abine,pentru c era imposibil s afle rspunsul,ntreb:
-De ce m-ai urmrit?n lumina unui vehicul ea i vzu zmbetul strmb.
-Nu ca s-i ofer un pahar.Dar asta ai constatat singur,nu-i aa? Am venit s te
atept aici pentru c mi era team c chiar dac a fi trecut de portar,nu m-ar fi
lsat s urc n lift.i voiam s te vd...Voiam...s fiu un erou.Eroul tu.
Voiam...s te in,cnd ieeai din acea camer de groaz.El se ntinse dup mna
ei i i-o lu de pe volan,strngnd-o ntr-a lui.Degetele lui erau calde,strnsoarea
lui puternic,dei blnd.De data asta ea nu i-a mai retras mna.Simind
complicitatea ei,poate chiar dorina ei,el i bg mna n cldura gulerului,pe
gt.Dup un timp Dee aprob din cap i i rsfir degetele pe pielea lui.
-Mulumesc,Matt.Oricine lucreaz cu aceste linii telefonice are nevoie de o
mbriare cnd a terminat.M bucur c eti aici.Partenerele mele de echip
plecaser acas la soi,la griji i dragoste.De multe ori le-am invidiat pentru asta.
-A vrea s te strng n brae,spuse el i ea i simi vocea prin mna ei aa cum o
auzi n urechi.De ce trebuie s conduci o main att de mic?
-Sunt unii care ar face nite mutre mirate dac ar auzi c descrii un Mercedes
380 SL ca o mic main caraghioas.El zmbi.
-Eti i tu unul din ei? Ea cltin din cap.
-O main este o main.Mama mea mi-a cumprat-o de ziua mea,anul trecut.
Ceva luci n ochii lui.oc? Dezgust? Ea se gndi la mama lui,economisind
baciurile de la restaurant,dolar cu dolar,'n puculie pe care trebuia s le
ascund nu numai de un so beiv dar i de cei de la forele de munc,care i-ar fi
luat posibilitatea de evadare a fiului su.Se gndi ct a trebuit Matt s
munceasc pentru noua sa via i se ntreb dac era nesigur pentru el. Totui,
el trebuia s neleag c mama ei nu i fcea niciodat cadouri ieftine.Dac
aceasta va fi o problem,voia s tie acum.Atenia lui era ns n alt parte.
-Toate acele lucruri pe care le-ai auzit mari seara,spuse el,te-au fcut s urti
brbaii?Ea ddu din cap.
-Nu,Matt.Ea i afund mna mai adnc n jurul gtului lui,strngnd uor.i
nimic din ceea ce ai fcut tu nu m-a fcut s te ursc.El nchise ochii pentru un
moment,apoi se uit la ea,faa lui fiind fr expresie.
-Nu te-am ntrebat asta.Ea i cercet ochii.
-Nu m-ai ntrebat?El oft,i scoase mna de sub guler i i-o puse din nou pe
volan.
-Nimnui nu-i place un tie-tot,spuse el.

-Matt,a vrea s nu te ngrijorezi de cele ce aud eu joia seara.Problemele nu sunt


problemele mele.Eu consolez.ncerc s nu le amplific.Se uit la minile ei de pe
volan,apoi l privi dintr-o parte,lung,pe Matt.Cred c dac mi-a retri viaa i ar
trebui s fac o alegere,tiind ceea ce tiu acum despre mine,a alege psihologia,
nu ziaristica.
-Exist totui o anumit psihologie folosit n ziaristic,spuse el.
Dee aprob din cap i ddu maina cu spatele.
-Da,dar ceea ce a vrea cu adevrat s fac este s neleg modul de gndire care
permite unui brbat s fac lucruri groaznice,violente,mpotriva femeilor.
Trebuie s existe o modalitate de a trata un astfel de brbat,de a-i arta o cale
mai bun.El se uit la ea.
-Nu multe femei au compasiune pentru violatori.Ea ddu din umeri.Nu sunt
sigur dac eu am.Dar trebuie s existe un mod de a a face s nu se ntmple,
poate asta este direcia n care trebuie s ncercm s privim.Cnd opri ntr-o
zon de parcare a unui restaurant Drive-in dup cteva strzi,Matt zmbi.
-Doamne! Nu am mai fost de ani de zile la unul din astea! Mai exist nc mici
chelnerie cu fuste scurte i cizme nalte?Ea rse i deschise fereastra,n timp ce
un brbat n pantaloni lungi i vest matlasat veni n fug spre ei.
-Probabil nu ai fost de ani de zile? spuse ea,apoi ntreb: Ce vrei s iei?
Dup ce au comandat ciocolat fierbinte,ea ridic din nou geamul.
-Ce ai face,Matt,dac ai putea s-i retrieti viaa? Ai intra n avocatur ca s
ndeplineti visul mamei tale.A fost i visul tu?
-Avocatura nu era n mod necesar ceea ce dorea ea pentru mine.Pur i simplu
nvtura.Un drum spre evadare.Eu am ales avocatura pentru c mi-a plcut
ideea de putere care am crezut c mi-o va da.Puterea de a aranja lucrurile.Dar
dac a putea face din nou,cred c a alege arhitectura.Este chiar mai mult
putere n asta.Puterea de a crea ceva durabil,ceva de...valoare.
-Putere,spuse ea zmbind.Asta este o dorin tipic masculin.El i ntoarse
zmbetul.
-Sunt brbat.Dee aprob.
-Am observat asta o dat sau de dou ori.Vd c lucrnd pentru o companie
angrenat serios n dezvoltarea de proprieti,ajui prin crearea unor lucruri de
valoare durabil.M bucur de asta pentru tine,Matt.El i termin de but ceaca
i i linse mustile de spuma de pe buza superioar.
-Iar eu m bucur pentru tine c poi da din timpul tu ca s ajui oameni care au
nevoie de compasiune,de simpatie.Dee i termin ciocolata i aez ambele

ceti pe tava pus n afara portierei.Biatul se ntoarse aproape imediat i zmbi


ca mulumire pentru baciul pe care i-l adug Matt la nota de plat.
Ajuns la hotel,Matt nu se ls mpiedicat de bordul mainii s fac ceea ce
dorea.Ceea ce i Dee dorea.Se aplec,i apuc ceafa cu o mn i o apropie de
el.Srutul lui era cald i profund i umed,dulce de ciocolat i de propriul lui
gust.O tulbura pn n adncuri.O fcu s i vjie capul,s-i accelereze inima i
s i se opreasc respiraia n gt.
-Noapte bun,iubito,spuse el zmbind.Voi ine legtura.Voi...
Ceea ce a intenionat s spun s-a ntrerupt,el a nchis gura i a cobort din
main.Trnti ua i murmur Noapte bun.n timp ce pea spre uile de la
intrare,ea deschise ua,sri din main i l strig.Inima lui Matt aproape se opri
la sunetul vocii lui Dee.Se ntoarse.Ea sttea cu coatele pe capota mainii ei,cu
capul ntors ntr-o parte.Vntul i se juca n pr,ciufulindu-i-l.Lumina de la o
firm luminoas cu neon de peste drum crea un efect de halo n jurul capului
ei.El nu-i putu citi expresia,dar vzu cum i se ridic pieptul cnd trase aer n
piept.Era ca i cum ar fi avut nite sfori prinse de glezne,se gndi el,descoperind
c picioarele i se puser imediat n micare.El se ntoarse la main,se sprijini pe
capot,n cealalt parte.
-Vineri,n ziua de 13,ruleaz un film la un teatru nu departe de locuina mea,
spuse ea.Este un spectacol pentru o singur sear.Vineri.
-Treisprezece,spuse el,apoi atept ca ea s continue.Va fi oare ziua mea
norocoas? ntreb el,cnd ea nu spuse nimic.Ea tia,invitndu-l,c accepta noul
nceput pe care el l dorea.Pe care i ea l dorea.Ceea ce nu tia era dac va
merge.Dar cum ar fi putut s nu accepte? Cum ar fi putut s nu-i asume riscul?
Acesta era Matt care atepta acolo ca ea s spun ce are de spus.Matt...care nu
va pleca,indiferent cte mile sau ani ar fi pus ntre ei.
-Vrei...vrei s vii la mine s lum o cin uoar i apoi s mergem s vedem
piesa?El zmbi.
-Doamn,ai deja o ntlnire.Apoi,cnd ea se aplec napoi n main i nchise
portiera,el rmase n picioare privind-o cum pleac.nchise ochii.Mine Metcom
i Chang International urmau s semneze acordul final privind cumprarea unei
proprieti care includea i Westmarch Appartment Hotel.Fr ndoial,dup
aceea va urma o cin de srbtorire a evenimentului,discursuri,toasturi,toat
procedura plictisitoare.Se ntreba cum ar putea s-l conving pe Edwin s-l
scuteasc de toate astea.Din fericire,eful lui i ali reprezentani ai firmei tocmai
ieeau de la bar cnd intr el n holul hotelului.Au stat puin de vorb,dup care

Marcy se scuz spunnd c mine va fi o zi lung i ocupat,dndu-i astfel i lui


un perfect pretext de scuz.
-Nici o problem,biete! Cteva pahare de whisky cu sifon contribuiser la
expansivitatea lui Edwin,iar gndul la o ncununare plin de succes a afacerii
principale era mbucurtor.
-De fapt,voiam s-i propun s pleci mine acas.De altfel ai avut aici o
sptmn n plus fa de noi ceilali.Merii o pauz.
-Mulumesc,Edwin.Eti sigur c nu ai nevoie de mine? i dac nu te superi nu o
s plec mine.Am o ntlnire seara i...El ezit.Nu sunt sigur n legtur cu
weekend-ul.
-Tu,cine viclean.Eti n ora de mai puin de dou sptmni i i-ai gsit deja o
pipi.Lui Edwin i plcea s vorbeasc cum credea el c este modern.
Da,da.Pstreaz camera.l nghionti pe Matt cu cotul.Poate o aduci pe doamna
s-i cunoasc eful.Ai o scuz bun s o aduci la hotel.Apoi ar fi o simpl
chestiune de nevoia de a lua ceva din camer i...Zmbi iret.Cunoti rutina.
Matt ddu din cap,simind o uoar repulsie.Rutina nu era ceva ce Dee ar fi
apreciat.l prsi pe Edwin,mintea lui fiind ocupat n ntregime de Dee.n timp
ce liftul urc,i vzu n peretele de oglind din faa lui zmbetul.Se potrivea cu
faa lui.l simea bine acolo.Singurul lucru care l-ar fi fcut s se simt mai bine
ar fi fost ca ntlnirea de mine sear s nu fie ultima.
Era plcut s te mbraci pentru o ntlnire cu Matt,chiar dac era numai pentru
un film.A doua ntlnire n att de muli ani,se gndi Dee.i ambele cu acelai
brbat,ambele n aceeai sptmn.Sttea n faa oglinzii din dormitorul ei,
nchiznd un cordon auriu n talie peste puloverul de camir galben-pal.i netezi
puloverul peste fusta neagr i se aez pe marginea patului s-i trag cizmele
nalte din piele moale.Matt venea din nou n locuina ei.Va edea la masa ei,va
mnca mn-carea pe care ea a gtit-o.O fi citit articolul din Goarna? Era la
standuri ncepnd de diminea.i ceruse editorului s publice articolul la care
Matt a ajutat-o,ca s poat aprecia reacia lui la rezultatul colaborrii lor.Agitaia
o cuprinse,o agitaie pe care nu i-o putea nfrna.Era att bine s mpart
anumite lucruri cu Matt!n solar se auzi iptul papagalului,iar Dee uit complet
de reviste sptmnale i articole.Matt era acolo.Matt...
-sta,spuse Matt zmbind n timp ce Dee ddu la o parte perdeaua de mrgele
ca s-l lase s intre n apartament,este cel mai distinct sistem de sonerie pe care
l-am auzit.Sau este pasrea ta de paz?
-Las la alegerea ta,spuse ea,indicndu-i drumul.Hai,d-mi haina.Mai plou?

-Ce altceva ar putea s fac? ntreb el.Ea i arunc o privire plin de repro.
-Ei,hai,zu! i aminteti de mari? i de ieri? A plouat i atunci?El trebui s
admit c nu,dar era amuzant s o tachineze,s-i fac ochii s strluceasc.
-Arta ta de a gti,spuse el dup o jumtate de or,nvrtind spaghetti n jurul
furculiei,s-a mbuntit considerabil.Dee i zmbi.
-Mulumesc.Dar tu?
-Eu?El fcu o pauz cu furculia n drum spre gur.
-Nu era nimic n neregul cu mine.Eu te-am nvat,ii minte?
-M-ai nvat s pregtesc ou jumri,Matt.i pizza de la pachet.i cam asta a
fost tot.sta nu-i gtit.El rse n hohote.
-N-ai trebui s ncerci s vorbeti aa.Pare caraghios din partea ta.Ce ar spune
profesorul tu de dicie?
-Nu am avut niciodat un profesor de dicie,spuse ea.Nici nu am avut nevoie.
El zmbi.
-Da,cred c nu ai avut nevoie.La tine acest accent vine n mod natural.
El sorbi din vin uitndu-se la ea peste marginea paharului.
-Mult timp obinuiam s visez vocea ta.M trezeam cu vocea ta n urechi.
Ceea ce nu spuse era c i voiam s plng.O dat sau de dou ori,cnd era
prea obosit ca s-i pstreze controlul,a plns.
-Matt...privirea ei i scrut faa apoi ddu din cap.Da.Vor vorbi despre acei ani
care au trecut.Dar nu acum.Termin-i mncarea.Filmul ncepe peste mai puin
de o or.n timp ce se strecurau pe trotuarul ud,nghesuii sub o umbrel care nu
i acoperea bine pe amndoi,Matt spuse:
-i nici nu erau ou jumri.Era omlet.Omlete mari,frumoase,umplute cu tot
felul de lucruri bune.Ciuperci,brnz,ceap,msline,slnin,cacaval,cam asta
este ce mi aduc aminte.Mai tii? Dee nghii nodul dureros din gt.i amintea,
i amintea prea mult,prea bine.i revenea totul n minte cu atta putere,nct se
ntreba cum va putea supravieui acestei seri..Filmul.Se va concentraia el,se
hotr ea,de ndat ce intrar n sal.i va ocupa ntreaga gndire cu asta...
-Ei? ntreb Matt cnd ieir din sal.i-a plcut?i plcuse.Foarte mult.Dar ceea
ce i-a plcut cel mai mult a fost braul lui n jurul ei,degetele lui care i strngeau
umerii.
-Probabil c voi avea comaruri,spuse ea.Ochii lui dansar cnd ea i ridic faa
spre el.
-Voi merge acas cu tine i voi sta s te protejez,dac doreti.Dee nu rspunse i
merser n tcere pn la blocul ei n timp ce ploaia iroia n jurul lor.

Ea tia c ar fi dorit foarte mult,ca el s-i petreac noaptea protejnd-o,nu


numai mpotriva comarurilor dar i mpotriva singurtii profunde n care a
trebuit s triasc att de mult timp.Aa dup cum ea ar fi putut s-l pzeasc de
ceea ce vzuse n ochii lui joi,seara,teama c ea l-ar putea ur.
Nu-l ura.Se gndi c exist o posibilitate foarte serioas s se ndrgosteasc din
nou de el.Cnd ieir din lift,el o surprinse spunndu-i:
-Eti n siguran pe veranda ta,duces.Mulumesc pentru cin.i pentru film.
A surprins-o de asemenea atunci cnd nu a fcut nici un comentariu n
momentul n care ea a scos biletele achitate deja.nainte,fusese o chestiune de
onoare pentru el s plteasc pentru tot,chiar dup ce aflase despre situaia ei
material.n special dup ce a aflat.Amintindu-i cum a fost,spunndu-i noapte
bun pe veranda din fa ca dup prima lor ntlnire cu atia ani n urm,ea i
mpreun minile pe ceafa lui,l trase n jos i l srut uor pe buze.Aa a fcut
cu muli ani n urm,simindu-se curajoas i matur.
-Noapte bun,Matt.El i puse minile pe talia ei i o trase c iva centimetri mai
aproape.Aplecndu-i capul,el puse un srut pe buzele ei,desfcndu-le uor,
strecurndu-i vrful fierbinte al limbii.
-Noapte bun,Dee,spuse el solemn,dar cu acelai licr n ochi ca atunci.El i
amintea! Aa se face,iubita Cuvnt cu cuvnt.Exact ce i-a spus atunci.
Retrind acea prim ntlnire,ea tremura,nu era nevoie s joace teatru; aceleai
emoii o cuprinser i o fcur s se cutremure.Se apropiase mai mult de cldura
lui atunci,n acea noapte rece de ianuarie,i la fel a fcut i acum,n atmosfera
umed a solarului.i nfipse degetele n prul lui i i trase din nou capurl n
jos.De data asta srutul ei era mai lung,gura ei puin deschis,umed.Vrful
limbii ei atinse buza lui inferioar,cu experien.
-Aa? opti ea.El gemu uor i i strecur minile n interiorul hainei ei,
ncercuindu-i talia.
-Da.Aa.i aa.El i atinse cu buzele maxilarul,cu rsuflarea lui cald ptrunznd
n urechea ei.
-Miroi att de bine,murmur el.Ea i cuibri faa n unghiul dintre gtul i
umrul lui.
-i tu.Cu un chicotit el o srut n continuare de-a lungul gtului,limba lui
cutnd i gsind un punct care pulsa,pe care l ncerc.
-i ai un gust aa bun.Ea ndrzni i l muc uor de piele.
-i tu.
-Oh,Doamne! Dee!El i nfipse o mn n prul ei i i ndrept faa spre a lui,

apucndu-i gura ntr-un srut care nu mai inea cont de nimic.Cnd se


ntrerupse,pentru a se uita ia ea,ochii lui erau plini de dorin,corpul tnjea dup
asta.Ea se mic,o micare uoar pe care nu o putu evita,el i desfcu
picioarele n jurul ei,acaparnd-o.Inima ei btea nebunete i ea tremura,
apropiindu-se mai mult de el,cu degetele nfipte n spatele lui.Pas cu pas retriau
ceea ce fusese nainte.El i mngie snii prin camir i satin,pn cnd ea gemu
i se arcui spre el,cu sfrcurile tari n palmele lui.Un tremur puternic de dorin o
cuprinse n timp ce scoase un mic sunet.
-Ct de bine mi amintesc aceast senzaie; spuse el n timp ce i ntinse minile
spre fesele ei pe care le cuprinse arcuind-o mai tare spre el,urmrindu-i faa.i
tu?
-Da,oft ea involuntar,simind senzaia fierbinte,puternic ce o inunda.
El i mngie obrazul cu degetul mare.Ea se uit n ochii lui.El zmbi ncet i i
trecu marginea unghiei peste buza superioar.Ea l atinse cu limba,dornic s l
guste,dar el i retrase degetul,mngindu-i brbia.Ea se ridic pe vrfuri,iar el o
srut uor pe buze,repetat,rezistnd minilor ei,pn cnd ea strig cu frustrare.
-Matt,srut-m!El rse uor n urechea,ei i o strnse mai tare n brae.
-Nu am fcut-o atunci,spuse el.ii minte? Dragonul a aprut pe verand.Iar eu
eram att de excitat nct de abia puteam face un pas fr s scot un geamt,dar
am plecat.Ea rse.
-Ai plecat.Dar te-ai ntors.
-Doamne,da,zmbi el.i a fost ca acum...El i art ct de bine i amintea,
atingnd-o cu mini experte,plimbndu-i buzele pe gtul ei spre guler,pn la
umr.i trase degetele n gura lui,unul cte unul,pn cnd ea deveni moale,
tremurnd,cernd mai mult.
-Matt...Matt...,oft ea,implornd srutri,acele srutri profunde cu care o
obinuise.
-Curnd.Ateapt.Ai rbdare,Dee.Experiena...totul cu mine,aa cum a fost,aa
cum a fost cu noi.El i lu mna de pe ceaf i i-o puse pe gt,pentru a-i simi
pulsul rapid,puternic.
-Atinge-m, spuse el,aa cum i spusese s fac alt dat.nva ceea ce trebuie
s faci cu mine.Las-m s tiu ce s fac cu tine.Te rog,Dee.Ea nchise ochii i
opti:
-Da...cu un oftat lung.Oh,Matt.M faci s simt attea.Attea senzaii pe care
le-am uitat.
-E bine.Geamtul profund,satisfcut,din urechea ei era ca o recompens.Aa de
bine,baby...Mirosul de pmnt i flori tropicale se simea puternic.Totul era

linitit n jurul lor,cu excepia rsuflrii,a oaptelor,a fitului minilor pe


esturi,a gurilor pe piele.Impermeabilul lui czu pe podea.Jacheta ei i urm.Ea
deschise ochii i se uit int ia el.i aduse aminte de cuvintele lui din serile
trecute.O s savurezi fiecare minut.Aa cum obinuiam noi s... Aa era.Aa
simea.El i srut pleoapele nchise.
-Accept ceea ce se ntmpl ntre noi,Dee.Bucur-te de asta mpreun cu mine.
Nu vom merge ast sear mai departe dect vei vrea tu.Ast sear? Dar n
celelalte seri? Ea nu se gndise nc la asta.Va face cum va vrea el,va accepta...
Se va bucura.Luminile erau sczute,momentele erau preioase,n timp ce
explorau mpreun senzaie dup senzaie.Se auzi uri uor zdrngnit cnd
cordonul ei czu pe podea.Apoi minile lui erau pe spatele ei gol,pe snii ei,gura
lui absorbind adnc,limba mngind carnea tare.Experimentnd...totul.Din nou.
Renviind trecutul.Crend prezentul.Fcndu-l s cnte.Nu se gndeau la
viitor,numai la mngieri.Ea nu era sigur cnd se va termina cltoria n trecut
i cnd prezentul i va lua locul,dar cnd ea tremura n braele lui,dup ceea ce
pru o venicie,Matt i acoperi n sfrit gura cu a lui,din nou.Ea gemu de
plcere.Cu o micare puternic limba lui i deschise gura,nucind-o.Se nclet
de el,i nfipse unghiile n pielea de pe pieptul lui,printre nasturii pe care i
descheiase.Voia mai mult,mult mai mult din Matt.Pielea moale,neted,de pe
coaste o tenta,apoi degetele ei sensibile ncepur s exploreze muchii tari ce
mrgineau coloana vertebral:Invazia ei ntlni un impediment,o curea i ncerc
s se strecoare,s treac de ea,n interior.Palmele ei alunecar mai jos spre
elasticul lenjeriei,care nu prezenta un obstacol.El gemu i o ridic spre el,
ndeprtnd tortura acestei atingeri,alunecnd-o pe corpul lui n sus,astfel nct
picioarele ei nu aveau unde merge,nu aveau de ce s se prind,dect de
el.ncet,el o mic n sus i n jos,fusta ei ridicndu-se din ce n ce mai sus pe
olduri,pn cnd minile lui,sub fesele ei,nu erau desprite de pielea ei dect
de mtasea subire a lenjeriei.Dee gemu la aceast senzaie incomparabil a
prului su de pe piept care i freca sfrcurile i era pe punctul de a atinge
apogeul.Matt o inu nemicat.Rsuflarea lui se auzi horcind aspru.
-Mai bine ne-am liniti,spuse el rguit.El nu i ddu drumul nc,innd-o n
continuare,de parc ar fi ateptat ca ea s accepte sau...nu.
Ea tia c nu ar fi fost nevoie s i spun nici un cuvnt care s i indice c a
greit,c a se liniti era ultimul lucru pe care i l-ar fi dorit.0 micare din
partea ei ar fi fost suficient,o alt srutare,poate chiar numai un oftat,dar
undeva n interiorul ei suna o avertizare.Poate aceeai pe care o auzise i el.Ea
nu nelegea,dar ceva insista totui s se supun.

-Ai dreptate,spuse ea n sil.Cu un geamt adnc el o puse din nou pe picioare i


ls ca fusta s o acopere din nou.i puse sutienul la loc,i trase puloverul n jos
i sttu linitit,innd-o strns,nct abia putea respira.Dar ea nu avea nevoie de
oxigen ca s triasc.Avea nevoie numai de Matt,de braele lui,de corpul lui, de
mirosul lui.i amintirile.O,Doamne,acele amintiri puternice,provocatoare pe
care le-au renviat mngierile lor.Asta era ceea ce i spunea avertizarea.
ncet,ea ddu la o parte amintirile,pn cnd avu numai prezentul cu care trebuia
s se confrunte.i viitorul incert.El o ndeprt de el.Ea privi int la cmaa
lui,cu nasturii descheiai,scoas din pantaloni.Pantalonii lui erau pe jumtate
desfcui.Ea a fcut asta,l-a dezbrcat pe jumtate? Bineneles c ea a fcut
asta.
Destrblare.Plcere.Aa cum numai Matt Fiedler o putea face s fie capabil.i
aminti senzaia pielii sale ntinse,calde,n palmele ei.Se uit n sus la el,ochii lui
erau umbrii.Era oare suprat c acceptase propunerea ei de a se opri dup ce au
mers att de departe? Era umilit? Dezamgit?
El i ridic brbia cu o mn mare,duioas i i zmbi.
-Faa ta este mbujorat i radioas,spuse el.Buzele tale sunt umflate i roii.mi
place s te vd c ari astfel pentru mine.Ea nu putea vorbi.El i urmri conturul
buzelor umede cu degetul.
-Noapte bun,Dee.Dulcea mea Delight.Viseaz-m pe mine,nu montri.O.K.?
-O.K.Dee ridic o mn i i atinse faa.tia c l va visa.n noaptea asta,noaptea
viitoare i multe,multe altele.i apoi el plec,lsnd o teribil singurtate n
urma lui.n acel moment Dee tiu c nu voia ca el s plece din nou din viaa ei.l
dorea...pe el,cu mndria lui,cu tot.Pentru totdeauna.Se aplec i i ridic
cordonul din zale,punndu-l zngnind peste bra.ntregul ei corp era sensibil,era
pregtit.O durea.Iar Matt plecase.
CAPITOLUL 7
Cu pielea rcorit dup du,mbrcat ntr-o cma de noapte de mtase,Dee
era ntins n pat privind fix tavanul,gndindu-se la ceea ce a fost,ntrebndu-se
dac va fi din nou astfel sau chiar mai bine? Erau amndoi mai maturi,mai
capabili s ia decizii rezonabile.Era oare o ans pentru ei? Sau priceperea ei era
la fel de deformat de emoie aa cum a fost cu Gavin?Se rsuci n pat i privi la
fotografia tatlui ei care se afla pe noptier.Ar fi dorit ca el s fie acolo s l
poat ntreba.De multe ori el i-a dat rspunsuri la cele mai ncurcate dileme ale
vieii i a sftuit-o s fie puternic,s fie sigur,s nu fie reinut de dubii.

Dac doreti ceva,Dee-Dee,spunea el adesea,atunci zbate-te pentru asta.Nimeni


nu i poate da lucrurile pe care le vrei,de care ai nevoie,mai bine ca tine
nsi.Pentru c nimeni nu tie ce este mai potrivit pentru tine.
Dac-ar fi acolo,ar avea oare aceleai rezerve neexprimate pe care le-a avut cnd
i l-a prezentat pe Gavin? Ea a simit acele nencrederi,dei nu au fost exprimate
n cuvinte.A vzut asta n comportamentul lui forat,precum i n cel al mamei
sale,fa de brbatul pe care l alesese Dee.Dar,ntruct era alegerea ei,nici unul
nu i declarase rezervele.Oh,mama ei fcuse unele observaii,dar ntotdeauna cu
un zmbet pe buze,ca i cum defectele lui Gavin ar fi trebuit privite drept ceva
ncnttor.Helen nu l-ar fi criticat pe brbatul pe care fiica ei l dorea.
Acum Dee l dorea pe Matt.Doamne,ct de mult l dorea.tia c i el o dorea.
Dac ea l-ar fi invitat,el ar fi fost acum cu ea n acest pat,fcnd dragoste cu ea.
Srutrile lui nu mineau.Nici trupul su,care se cufunda n pasiune ori de cte
ori erau unul n braele celuilalt.Dar...el o dorise i nainte,nu-i aa? i plecase.
Ea privi la imaginea uor zmbitoare a tatlui su,amintindu-i de ce Matt o
prsise acum 13 ani.Deoarece era cine era.Deoarece,n timp ce poate el era
potrivit pentru ea,n schimb ea nu era potrivit pentru el.Dar asta a fost atunci,i
spuse ea.Acum este acum.El are acum total ncredere n maturitatea lui.De data
asta,va permite el oare ca situaia ei s l alunge?.
Ea nu a recunoscut profundele lui sentimente de neadaptare atunci cnd erau la
colegiu,nu i-a dat seama cum poziia tatlui su,titlul rar folosit al mamei
sale,averea familiei trebuie s-l fi intimidat.Ea l-a considerat pe Matt de nenvins
i pentru c nu i-a cunoscut vulnerabilitatea,nu a neles i a fcut greeli care iau costat scump pe amndoi.Nu va repeta aceste greeli.Dar dac va face
altele,vor avea acelai efect devastator asupra brbatului care era el acum? Un
brbat care ar putea nu numai s se menin n orice strat al societii dar i
tia c poate?Zbate-te.Nimeni nu i poate obine lucrurile de care ai
nevoie,mai bine dect o poi face tu nsi. Cuvintele tatlui su.
i cele ale lui Matt: Nu va fi nici o seducere,Dee.Cnd vei veni la mine,o vei
face de bunvoie,deschis nainte de primul srut.Nu a fost chiar aa.S-au
srutat.i iar.Dar apoi,el a ntrerupt totul,lsnd-o pe ea s decid.Dac va merge
la el acum,va fi de bunvoie,deschis,sau va fi o decizie bazat pe nevoia de
satisfacie sexual?Da,pasiunea nc era puternic.Dar i dragostea.i ea era
profund.Cu mna tremurnd ridic receptorul i form numrul,apoi ceru
camera lui Matt.El rspunse la primul apel,vioi,ca i cum i el ar fi stat ntins,
treaz,gndindu-se.Sau poate ateptnd un apel telefonic.Al ei.

-M-am hotrt s merg mine la Whistler,spuse ea repede,nainte de a-i


schimba hotrrea.Trecu un moment lung.Ea asculta muzica ploii cznd pe
teras i apoi se auzi un pcnit pe linia telefonic,dup care o voce ciudat,
tremurat,n urechile ei.
-Este o invitaie,Dee?Era greu s vorbeasc cu inima care i btea cu putere n
gt,dar reui s spun:
-Da.Accepi?
Matt travers holul acoperit cu parchet i puse jos bagajul.Privi n jur la aceast
minuscul cas de vacan pe care Dee o cumprase pentru a ncepe viaa de
femeie mritat.Apartamentul ei,cu solarul de la intrare,o combinaie de mobil
modern i antic i cu poziia sa superb,vorbea despre avere de generaii i
confort maxim pentru care nu se cruase nici un efort.Dar nu era un loc deosebit
de mare.Nici nu se ateptase s fie.Era de altfel casa unei femei singure.
Dar asta! Asta,la care ea se referise ca la locorul de la Whistler,ar fi cuprins
trei din apartamentele ei din Vancouver i cam o jumtate de duzin din
garsonierele pe care Metcom le pusese la dispoziie pentru el la Toronto.Ea
mpreun cu brbatul cu care urma s se mrite probabil c intenionau s
primeasc muli oaspei.Sau intenionau s aib o familie numeroas
mpreun.Stomacul i se crisp.n camera mare,cu dou trepte mai jos deet
intrarea,se ntindea o luxuriant mochet pe care Matt o putu numai ntrezri
pn cnd Dee cobor i trase draperiile crem.Lumina inunda prin ferestrele
nalte ct dou etaje,care ofereau o privelite spectaculoas a unui orel de
munte.Tavanul ca de catedral cptuit cu lemn de cedru noduros se nla,cu un
vrf ascuit la mijloc.Matt o urm pe Dee n camer.Dou ui sugerau
dormitoarele de la etaj.Pe partea opus,accesibil prin uile de la balcon,era o
teras ntins acoperit cu zpad.Aceasta mergea n trepte spre un rule
acoperit de ghea.Pe treapta cea mai de sus se afla o saun ncptoare.
acoperit de o ptur groas de zpad.n interior,grupuri de mobilier cu piele
moale i perne viu colorate,intercalate de plante cu frunze late creau o ambian
plcut pentru conversaii intime.O pianin era aezat ntr-un col.Patronnd
totul dintr-o poziie de onoare deasupra unui emineu de piatr masiv,flancat de
rafturi cu cri,se afla un portret al tatlui lui Dee,ntr-o uniform care probabil
era cea de ambasador.Matt se chirci n interior la aceast reamintire a trecutului
combinat cu evidena clar i actual a prpastiei dintre el i Dee. Greutatea
diferenelor lor financiare czu pe umerii lui ca o hain rece,ud,pe care credea

c a ndeprtat-o.Greise.Ar fi dorit s nu fi venit.Mai fcu un tur i veni n faa


ei.Ochii ei erau prudeni,ateni,gura i era ncordat.El reui un rs scurt,
neconvingtor.
- Deci asta este ceea ce numeti un locor?Ea ridic din umeri,pe care erau
pungi cu cumprturi.
-Ei bine,spuse ea,este o mrime rezonabil.Asta face o cas mai...complex,nu
crezi?El avu viziunea unor mari petreceri,cu brbai elegani i femei sorbind
ampanie i ciugulind aperitive,dup o zi pe prtiile de schi.Oameni crora el nu
le va aparine niciodat.Probabil n astfel de ocazii va fi un buctar i un chelner
la buctrie i cteva fete n uniform.Dac a fost planificat o familie
numeroas,copiii ar fi fost probabil inui deoparte,astfel nct s nu murdreasc
perfeciunea decoraiei profesionale a covoarelor albe,pielea gri- perle i lemnul
de stejar solid,de culoarea mierii.Complex? Era oare el suficient de complex s
depeasc umbrele trecutului sau s-i ocupe locul pe care studiile i inteligena
i le-au conferit? Cu o senzaie ciudat,pesimist,el ncepu s aib serioase dubii
din nou.i aminti de felul n care prinii lui i primeau oaspeii: sosuri
picante,chili i bere.i felul n care mtua i unchiul lui,precum i cei cinci
copii au venit s petreac vacanele de var mpreun cu familia lui.
-Cred c este complex,funcional,spuse el,ncercnd s aib umor.Gndete-te
numai la sacii de dormit care se pot ntinde aici pe podeaua din living,cnd va
sosi o ceat de oaspei.Dee clipi la nota de ironie din vocea lui.De cine i btea
joc,de ea-sau de el nsui?Se uit la faa lui,i vzu expresia ntunecat.Aceast
eviden a bunstrii ei financiare l-a fcut s se simt din nou ameninat.La
naiba! Ar fi vrut s nu l fi adus acolo.Putea vedea c se ntmpla din nou.Asta l
va mcina,i va distruge ncrederea n sine i dac vor fi din nou mpreun,n
final el o va prsi din nou.Dac el nu va putea accepta realitatea vieii ei,ea nu
va putea face nimic s-l opreasc,nu va avea nici un atu n plus fa de acum
treisprezece ani.Inima ei se frnse cnd vzu reticena cu care el privi la
portretul tatlui ei,gura lui fiind schimonosit ntr-o linie dureroas.
-Haide,spuse ea scurt,schimbndu-i deodat inteniile n legtur cu rezultatul
posibil al acestui weekend cu Matt.Vor schia i asta va fi tot.Va schia pn cnd
va fi gata s cad.Altfel,timpul petrecut mpreun va fi insuportabil.
-Haide,spuse ea din nou.i voi arta camera ta.
Camera lui? Matt i arunc o privire tocmai la timp s o vad pe Dee plecnd.El
i nclet maxilarele cu mirare.Oare a citit greit invitaia fcut?

n mod evident.El urc cele dou trepte i vru s ia cele dou geni.Cu o
njurtur n surdin el i apuc geanta lui i ncerc s o ia i pe a ei.Ea i-o
ridicase deja.
-Pe aici,spuse ea,artndu-i drumul de-a lungul unui coridor deschis ce nconjura
camera de zi i din care se deschideau mai multe ui.Ea i ntinse pungile cu
cumprturi coninnd echipament nou de schi i se ddu napoi s l lase s
intre.Era un dormitor mare,nsorit,cu un pat acoperit cu o cuvertur albastrunchis cu gri.Reflectat n dulapul cu ui de oglind,camera prea dubl ca
dimensiune i Matt observ o camer de bale chiar lng dulap.Era sigur c toate
dormitoarele din aceast cas erau echipate astfel.Cte or fi? Cinci? ase?
La fel cu camera mare i aceasta avea un emineu de piatr,dei era ceva mai
mic.Era o camer brbteasc,destinat n mod clar musafirilor masculini.i la
fel de clar era c el urma s stea acolo.Singur.
-Cred c asta o s i se potriveasc,spuse ea formal.Mai sunt i alte camere de
oaspei,aa c dac consideri c aceasta nu este suficient de confortabil,poi s
o alegi pe oricare de pe acest etaj.Fata diplomatului oferind ospitalitate unui
reprezentant puin dorit al unui stat neprieten!El i prinse privirea n oglind.
Dei zmbea,ochii ei aveau cldura unui cer de noiembrie,iar moralul i sczu
chiar mai mult.
-De ce nu te schimbi? suger ea.Am s fac i eu acelai lucru i ne ntlnim jos
n zece minute.Cu asta,i lu propriul geamantan i dispru pe scri,lsndu-1
pe Matt s se ntrebe ce anume s-a ntmplat ntre atmosfera vesel i rsul din
main i atmosfera de aici,cnd au intrat n aceast camer.
Frustrarea l ardea pe dinuntru ca un acid.O dorea pe Dee.O dorea cald i
flexibil n braele sale,aa cum a fost n acele cteva minute minunate,seara
trecut.i el s-a convins c invitaia ei de a veni cu ea nsemna c ea l dorea la
fel de mult.Ea fusese la fel de excitat ca el vineri noaptea.Asta era vizibil n
ochii ei,tangibil n duritatea sfrcurilor,sesizabil n tremurul vocii.A fost chiar un
ecou al acestui tremur o or mai trziu cnd i-a telefonat ca s-l invite
acolo.Oh,da Dee l dorise la fel de mult cum o dorea el.Deci ce s-a ntmplat
greit ntre atunci i acum?Drumul a fost o plcere,cu mult rs,conversaie
vioaie,amintiri care ieeau la suprafa cu fiecare rule de munte ngheat pe
care l traversau dup sosire.
Matt gemu uor cnd se ls s cad ntr-un scaun cu plu albastru din faa
emineului i i trase cizmele.Acele prime momente dup sosire,a stat uitnduse n jurul lui ca un gur-casc,respingnd trecutul ei,situaia ei material
actual,simjindu-se ca un vr srac de la ar.

i frec degetele mari de la picioare,apoi i scoase ciorapii.La naiba,de ce oare


nu a fost pregtit mental i emoional pentru un astfel de loc,pe care evident c
ea l deinea ntr-una dintre cele mai scumpe staiuni din ar?
S-a gndit oare la Dee ca la o deintoare de magazin,aa cum s-a descris ea
nsi,lucru care ar fi apropiat-o de propria lui stare material? S-a gndit el oare
c ceea ce fcea ea era mai mult dect s dein numai un lan de bouti-gue-uri?
Bineneles c nu! Dar situaia social i financiar nu ar mai trebui s constituie
un subiect de discuie ntre ei.El i privi picioarele goale,apoi se uit la un
tablou de Robert Bateman,ce nfia un lup gri,privind alert,din umbra unei
pduri.Avea i el acas dou tablouri de Bateman i unul de Remington,pe care
l preuia n mod deosebit.Oh,la naiba,la ce se gndea el oare? Achiziiile nu
erau importante.Se judeca pe sine din punctul de vedere al reversului acelei Dee
snoabe,pe care ei o detesta.Dezgustat de el nsui de a se fi purtat ca un nebun,se
ridic,i dezbrc hainele,le atrn n debaraua ncptoare i i scoase din
geant hainele de schi.Despturind un pulover alb,l trase pe el.Trebuia s se
grbeasc.Trebuia s se pregteasc s dea din nou ochii cu ea.i cnd se va
ntmpla,i va arta c el nu va permite ca trecutul s i stpneasc,pe nici unul
din ei.i dac i va lua timp s o conving,va folosi ct timp va fi necesar.
Dar,ntr-un fel sau altul,el i Dee Farris vor fi din nou mpreun.Mai devreme
sau mai trziu,se va ntmpla.Putea numai s spere c va fi mai curnd.
Dee nchise ua dormitorului.Se sprijini de ea,lsnd s cad cu zgomot nbuit
geamantanul,pe covorul gros de culoare roz deschis.Camera arta exact cum
artase cnd a vzut-o pentru ultima oar acum cinci ani,cu patul cu baldachin
imprimat cu un motiv floral roz,crem i verde,la fel ca draperiile i cuvertura.Era
o camer pe care o decorase s i fac plcere,nu cea mai mare din cas,dar ntru
totul delicat,intim i primitoare.Era camera ei.
Casa fusese destinat n mod special pentru Gavin.Ea a alesese,dei era prea
mare pentru nevoile lor,pentru c tia ct plcere i va face atmosfera ei.Nici
modestia nici moderaia nu erau virtui pe care el inteniona s le practice dup
ce s-ar fi cstorit cu Dee.El s-a bucurat foarte mult de prestigiul social pe care l
aducea situaia ei i genul de cunotine-pe care el i numea prieteni-care
veneau aproape automat mpreun cu poziia ei de fiic a prinilor ei.Pentru
Gavin era palpitant modul de distracie strlucitor pe care toi oamenii bogai l
practicau,acesta fiind pentru ei un lucru de la sine neles.Dei nu era genul de
via ales de Dee,ea ar fi fost de acord,de dragul lui.
Gavin...El era ncntat s ntrein relaii cu oameni politici,scriitori,artiti i ali
intelectuali,pe care i considera egali cu el i ea tia ct de mndru ar fi fost el s

i invite ntr-un astfel de loc.Cunotina cu aceti oameni i faptul de a fi n


asemenea relaii cu ei,n aa fel,nct s le strecoare-ntmpltor-numele n
articolul de fond,la revista lui,ar fi sporit considerabil tirajul,dup prerea lui.
Dee travers camera i trase draperiile,privind spre balconul unde odat visase
s admire rsritul de soare i s ia micul dejun cu Gavin,n timpul verii,apusuri
de soare i sruturi care s duc la lungi nopi.senzuale,tot timpul anului.
Dei ea s-a artat gata s-i recunoasc tendinele de ascensiune social,asta nu a
fcut-o s l iubeasc mai puin.Era pur i simplu felul lui de a fi.Asta a creat n
ea o tandree pentru el care atingea mila.Credea c el are nevoie de ea.
i asta a fost ceva ce cellalt iubit al ei i-a dovedit clar c nu.Matt.Gtlejul i se
nclet.Se ls s cad ntr-un scaun lng ua terasei,privind afar din alt unghi
dect cel din living.Dou priveliti att de deosebite din aceeai cas erau ca o
contradicie,la fel cum cei doi brbai au jucat fiecare un important rol n viaa
ei.Aici,muni mpdurii,nzpezii,cu piscuri de ghea nlndu-se mult
deasupra liniei copacilor; masivi i slbatici,de parc civilizaia s-ar fi aflat la
mii de mile deprtare.Acolo,o vale ntins unde un sat aproape devenise un
orel,unde luminile strluceau n noapte,iar locuitorii lui temporari arareori
dormeau.Gavin,recunoscu ea acum cu claritate,nu ar fi fost niciodat mulumit
cu apusur,cu rsrituri de soare,sau cu ea.El s-ar fi aflat printre aceia pentru care
s dormi este o pierdere de timp.Trecutul-i un brbat care a rvnit bogia ei,
care s-ar fi nsurat cu ea pentru a o cuceri.i prezentul-un brbat care nu ar
plutea fi cumprat niciodat,un brbat care a permis o dat ca bogia s sape o
prpastie ntre ei.El,desigur,era cel pe care l dorise mai mult dect orice.
Acea expresie teribil de chin de pe faa lui Matt cnd a vzut portretul tatlui
ei!Era fr speran,tnjind dup ceva trainic ntre ei.i fr viitor pentru relaia
lor,putea ea permite ca acest weekend s ia cursul pe care l intenionase? Va fi
suficient un weekend?Dee i ngrop faa n mini.Niciodat.
Dac nu ar fi fost pictura aceea care s-i reaminteasc lui Matt de tot ceea ce el a
respins din viaa ei.Mama ei i-l druise ca un cadou pentru cas nou.
Ca un cadou prenupial,spusese ea,cu o clipire din ochi.Pentru tine,nu pentru
Gavin.Una din puinele ocazii n care Helen Farris a lsat s-i scape o opinie
mai puin favorabil despre logodnicul lui Dee a fost atunci cnd Gavin a fcut
observaia c artistul nu l-a fcut pe tatl lui Dee s par suficient de artos.
Poate c portretul nu i-a exagerat trsturile cele mai aspectuoase,dar artistul
reuise s prind ceva din profunzimea lui intelectual,din tria lui de
caracter.Dee inea la el pentru c zugrvea omul din interior mai mult dect
imaginea rafinat,urban,care l reprezenta pe tatl su ca persoan pubiic.n

ocazia respectiv Helen i-a murmurat lui Dee c biatul era la fel de profund
ca o cup Dixie.Dee fusese de asemenea silit s nu l supere pe Gavin dup un
ntreg weekend n care la fiecare fraz i spunea mamei sale Lady Helen i
aproba tot ceea ce spunea ea sau soul ei.
n legtur cu portretul,mama ei spusese: Dac este vorba de cas,cnd l iei
acolo pentru prima dat,ce poate spune? Nu m deranjeaz s i-l dau dup
cstorie; nu vreau s se spun c sunt o astfel de soacr.
Dup cum s-au ntors lucrurile,ea nu a mai fost nici un fel de soacr.n schimb a
devenit vduv; Dee,aflnd despre moartea tatlui su,nu a mai devenit mireasa
lui Gavin.Ea rmsese cu serioase ndoieli n legtur cu propria ei pricepere,
ndoieli care continuau s o obsedeze,aa cum se ntmpla i cu amintirile pe
care voia s le tearg.mbrcat n hainele de schi,Dee deschise ua ncet i
trase galeria ca s priveasc n jos n camera cea mare de zi.Matt sttea n faa
ferestrei,cu minile n buzunare.O raz de soare i fcea prul nchis s par
armiu.i contura forma umerilor sub puloverul alb,precum i oldurile nguste
n pantalonul de schi de culoare nchis.Hanoracul lui rou era aruncat pe un
scaun,fcnd ca ncperea s par pentru prima oar o locuin.
Ea privi la portretul tatlui ei,care prea s l strfulgereze cu privirea pe Matt,la
fel ca ea.Un tip dintr-o bucat a spus el despre Matt dup singura i scurta
ntlnire care a avut loc.Are o strngere de mn care inspir ncredere.Dac
prinii ei ar fi ghicit relaia ei cu el,nu l-ar fi acceptat niciodat.
Ce ar gndi acum Lincoln Farris despre Matt? Lacrimile fceau s o doar gtul.
Avea atta nevoie de nelepciunea tatlui ei; lipsa tatlui era ca o ran mare,
deschis,care nu se va nchide niciodat,iar revenirea n aceast cas fcuse s se
tearg patina pe care trecerea timpului o pusese.De parc ar fi simit prezena
ei,Matt sa ntoarse i se uit n sus la ea.El zmbi.Dee fcu un efort s
ndeprteze tristeea i cobor scrile.
-Este o cas frumoas,spuse Matt ntinznd o mn spre ea i chemnd-o spre
locul unde sttea el.Mulumesc pentru invitaie.Ea pru s nu vad mna lui.
-Eti binevenit.Tonul ei era politicos i neutru,foarte plcut,dar ochii ei erau la
fel de prudeni ca aceia ai lupului din tabloul lui Bateman.Contiina lui l
zgndrea cu gheare mari de regret pentru comportamentul su anterior.
-Este un portret frumos al tatlui tu.Cine l-a fcut?Privirea lui Dee se ndrept
spre pictur.
-Margarete Gendron,la Viena.
-Acolo a fost trimis tatl tu dup Londra?
-Da.Tonul lui Dee era concis.Era clar c nu dorea s discute cu el despre tatl ei.

-Mergem,spuse ea,ntorcndu-se brusc,dar nu nainte ca Matt s vad strlucirea


lacrimilor n ochii ei.El i apuc mna i o trase cu faa spre el,i ridic brbia,
aducndu-i aminte ce spusese,anume c se afia n aceast cas cnd a aflat
vestea despre moartea tatlui ei.
-Dee...Este prea dureros s te afli din nou aici? i trezete amintiri triste? ntreb
el blnd.Buza ei inferioar era uor mai proeminent.Brbia ei avu o zvcnire
ncpnat cnd i-o smulse dintre degetele lui.Clipi din ochi rapid,ncercnd
s zmbeasc cu senintate.
-Nu.Este n ordine,insist ea,dar el tia c nu este.Ea se strduia s-i menin
calmul.El o privi lung.
-Mincinoaso,spuse el blnd,apoi i strecur mna pe braul ei,peste umr,pentru
a-i odihni palma pe ceafa ei.Pielea ei era cald i simi cum cldura ei i se
transmitea i lui.Oare ei i se prea cald? i fcea plcere atingerea lui? i
displcea?i cercet faa.Voia s o consoleze,s i ndepteze durerea care i
nconjura ca nite cuburi de ghea inima.El i pierduse mama.tia cum este.
-De ce nu am pleca n alt parte,Dee? suger el.Sunt destule hoteluri.Chiar alte
staiuni.Nici nu trebuie s mergem la schi.Nu vreau s fii aici dac asta i
provoac durere.
-Nu.El o vzu cum nghite,aproape putea simi ncletarea din gtul ei.Era o
oarecare disperare n tonul ei cnd spuse:
-Matt,hai s mergem s schiem.Pentru un moment el aproape ced,dar apoi i
ddu seama c nu putea lsa lucrurile aa.O cunotea.Dac ar fi mers pe prtie
aa cum era,nefericit i tensionat,ncercnd s se fereasc de el,de ea nsi,va
sfri prin a se accidenta,mai ales dup cinci ani de pauz de schiat.
-Mergem,o asigur el.ntr-un minut,adug el trecndu-i mna pe sub pr.Dar
mai nainte trebuie s fac asta.Ea nu rezist cnd el o trase aproape,i ridic faa
i se aplec s o srute pe buze.
-Aa,spuse el.Un srut pentru vindecare.Ea privi att de intens la hanoracul
lui,nct el ncepu s se ntrebe dac nu cumva lsase eticheta cu preul s-i
atrne de fermoar,apoi ea i nl privirea,i i trimise o ncercare de zmbet.
-Aproape c mi doresc s nu ai abilitatea de a m citi att de bine.
-A avut efect srutul? ntreb el.Te simi mai bine?Ea nghii vizibil,apoi cltin
capul.
-Poate...poate ncerci din nou?El rse uor,ncntat i depuse un nou srut pe
buzele el.Acestea erau puin bosumflate i el de abia se abinu s nu le mute.
Dar asta ar fi satisfcut o dorin a lui.Dorinele ei erau altele acum.i astea erau
n clipa de fa predominante.El i zmbi.Era att de frumoas ntr-un hanorac de

schi rou cu negru i pantaloni supraelastici negri,nct ar fi putut poza pentru


reclame de cabane de schi.Prul ei castaniu atrna liber pe umeri,ondulndu-se
uor.O cciul alb era prins sub epoletu! de pe umrul sting.Mnuile i ieeau
din buzunare.
-nc unul? ntreb el.Ca scuze centru felul mizerabil n care m-am purtat cnd
am intrat aici?Ea i studie ochii un lung moment,apoi i zmbi.
-Nu trebuie s te scuzi.i neleg reacia,Matt.El aprob din cap..
-Ai avut ntotdeauna sim de observaie,aa c nu sunt surprins c ai neles.Dar
tiu c nu i-a plcut.
-La naiba,nu mi-a plcut!
-Nu.Din nou o strlucire de lacrimi apru n ochii ei.
-Matt...nu m pot abine.Nu m pot abine s fiu cine sunt.Ea se ntreb dac s
i spun despre Aciunile Ambasadei,partea ei,despre venitul din acestea pe care
nu l atinsese niciodat pentru c preferase s triasc din ce ctiga singur.
Da.erau acolo i ca orice capital,ctigau greutate nainte de a putea alctui o
fraz coerent,Matt spuse:
-tiu asta.El respira adnc.Iar eu nu-mi pot stpni reaciile.
-Da.Orgoliul tu.Uor ea i trecu dosul palmei peste obrazul lui.Nu am vrut
niciodat s distrug asta.La atingerea ei,la sunetul vocii ei calde,l strfulger un
curent de dorin profund.Era aa de ierttoare,aa de dulce,zmbetul ei att de
tandru,ar fi vrut s o strng n brae i s-i spun toate lucrurile pe care nu a fost
niciodat capabil -s i le spun din cauza tinereii,a lipsei de experien i a
fricii.Ea se ridic pe vrfuri i l srut uor.El i ascunse valul de emoii printrun surs i i ls minile pe talia ei.
-sta a fost un srut s m vindece?
-Da.E n regul...acum?
-Nu sunt sigur,spuse el uor.Dar poate alt srut va ajuta.Ea i ddu unul,lung i
dulce i generos.El l accept bucuros,cu un oftat de recunotin i un tremur
brusc pe care nu ncerc s-l ascund.Sub minile lui,cu trupul lipit de al lui,el
simi cum se topete tensiunea ei.El aprofund srutul,fcndu-l senzual,n
pericol de a iei de sub control.Se desprir i se uitar fix unul la altul.
-nc unul? ntreb el,fr rsuflare.Pentru...uh,las-m un minut s gsesc un
motiv plauzibil.Un zmbet apru pe buzele ei.
-Gndete-te mai repede,Fiedler.El o srut din nou.
-Bine,dar srut-m din nou n timp ce eu m gndesc,de acord?
De data asta srutul lor a fost mai lung,mai profund,mai insistent.El i savura
foamea,n timp ce limba lui o ntlni pe a ei.Braele ei se ncolcir n jurul

gtului lui.Era greu de rezistat dorinei care l stpnea,dorinei de a o lua pe sus


i a o duce n acea camer care i-o repartizase.S fac dragoste,asta i-ar lecui.Pe
amndoi.S fac dragoste,ar fi att de bine.Cu Dee n -braele sale ar putea da
piept cu orice.Pentru un moment el o strnse mai tare,apoi ntrerupse srutul,iar
ea scoase un sunet slab,dezamgit.
-La naiba,spuse el,mngindu-i obrazul,degetele ncurcndu-i-se n prul ei,n
timp ce i apsa capul pe pieptul lui.Parc trebuia s m gndesc la un motiv
serios pentru-srutul acesta,nu-i aa? tii ce? Am uitat.Spre bucuria lui,Delight
rdea.Ea i se ls din nou n brae,iar el depuse cteva srutri uoare pe faa ei
luminoas.Aproape instantaneu,Dee se simi mai bine,tristeea i dispruse.
Portretul tatlui prea s zmbeasc la cei doi,iar prezena fui Matt acolo -fcu
ca locuina s nu mai aib ecoul plnsetului ei de durere i oc.Matt umplea casa
cu prezena lui,aa cum umplea orice loc n care intra,mult mai eficient dect
mobila pe care ea i decoratorul ei tocmai o aranjau n acea zi groaznic.
-Dac nu poi gsi un motiv,atunci cred c nu ar trebui s te mai srut.
-Problema este,spuse el,c atunci cnd m srui,nu pot gndi.
Ea rse din nou i l strnse la piept.
-Nu te gndi,spuse ea.i ddu capul pe spate i se uit la el.n acest weekend hai
s nu ne gndim,sau s ne facem probleme de...urmri,sau s ne gndim mai
departe dect duminic seara.Hai s schiem,s ne distrm,s petrecem,ca i cum
nu ar mai fi o alt lume n afar de graniele acestui stuc.i nici trecut.Nici
viitor.Matt? Te rog!El o slt n aer i o nvrti n jurul lui.
-Da! Da! Da!,spuse el,srutnd-o repede i apsat pentru a confirma aprobarea
lui.Acest weekend este al nostru,Dee.Un dar de la zei pentru noi doi.O felie de
timp,departe de orice.i cnd se va termina,i promit...Ea l ntrerupse.
-Fr promisiuni.Nici un cuvnt pe care mai trziu va trebui s l lum napoi.
Numai tu i eu.Aa cum a fost odat.Aa cum a fost odat! El putea s aranjeze
asta.
-O.K.,spuse el.Tu eti eful.Dee i bg obrazul n curbura umrului lui,
frecndu-se de el ca o pisic,simindu-se aprat,protejat i nclzit.Ea tia c
nainte ca ziua s se ncheie,vor face mai mult dect s schieze i s se joace
mpreun.Aproape gemu cu voce tare,dorindu-i ceea ce tia c va urma dup
ziua petrecut n aer liber.S-a gndit oare c va trece prin acest weekend fr s
fac dragoste cu el? Ce idee! Asta o fcu s rd.n mod prostesc,asta o fcu s
doreasc s plng din nou,de bucurie.Ea respir tremurat,iar Matt.o puse din
nou pe picioare,innd-o nc strns i mngindu-i cu degetele prul,cutndu-i
ochii.

-Nu,Dee.Nu mai fi trist.


-Nu sunt.Soarele strlucete,zpada este adnc i tu eti aici.Sunt incredibil de
fericit.Apoi,cu un zmbet care l ridic mai sus dect piscul munilor,ea l
mpinse napoi i i trase cciula peste pr.Matt ar fi dorit s nu acopere nici
mcar o mic poriune din aceast splendoare.
-Haide,spuse ea.S nchiriem echipament i s atacm prtiile.
Dup un moment,n timpul cruia i studie din nou faa,el i ddu din nou un
srut apsat,rapid i apoi deschise ua.Ea nu era chiar aa de fericit cum voia
s-l fac pe el s cread.n interior,era nc o parte din fata care fusese
deposedat de ceva drag i nc sngera.Matt tia.El simea durerea,nelegndo.i voia,mai mult dect a dorit ceva o lung perioad de timp,s tearg acea
durere din sufletul ei i s nlocuiasc fiecare frm de tristee cu bucurie.
mpreun,ieir pe treptele din fa n aerul rece al soarelui montan,de mn ca
doi copii care evadeaz,dintr-o pdure ntunecat i nspimnttoare.
CAPITOLUL 8
-A fost extraordinar! Dee mproc cu zpad n timp ce fcu o oprire brusc,cu
rsuflarea tiat de rs i de efort,dup prima coborre.Scondu-i ochelarii,
apoi cciula,i scutur viguros capul.Am uitat ct de liber m face schiatul.Ca
o pasre.El uitase ct de frumos i fcea tenul aerul rece.Strlucea.
Ochii ei pstrau albastrul sclipitor al unui lac adnc,n timpul verii.Prul ei,
desfcut,btut de vnt,i flutura n jurul feei.El i apuc dou uvie i se uit
cum soarele le ddea o culoare armiei
-Ce s-a ntmplat cu acea groaznic cciul cu cozi pe care o aveai? ntreb
el,ncercnd s i lege prul sub brbie,aa cum ncercase cu cozile de la acea
cciul,cu ani n urm.Ea rse n timp ce i mpinse minile la o parte.
-Nu era groaznic.Era drgu i complet diferit de tot ceea ce am vzut pn
atunci.O adoram.Dar cred c i moliile,spuse ea,n timp ce alunecar la vale spre
irul de la tele-schi.Dee pi ntr-o parte pentru a se pregti n poziia de urcare.
Matt o urm,sprijinind-o cnd era aproape gata s cad.
-Constat c am de renvat o mulime,dup ce am lipsit att de mult timp de pe
prtie,spuse ea n timp ce telescaunul i prelua i i purta peste vi cu vitez
destul de mare.
-n seara asta,spuse el cu zmbet,m tem c voi avea febr muscular.tia c el
va suferi chiar mai mult.El o ajutase ca ea s suporte mai uor.
-Nu-i fie team,spuse.Cu o baie fierbinte,ast sear o s alungi toate durerile.
El i prinse brbia cu mna nmnuatt i i se uit fix n ochi.

-i ochii ti ostenii vor avea nevoie s se destind,nu-i aa?


Privirea ei albastr se adnci.Limba ei umezi buza de sus.
-Oh,da,spuse ea.Sunt sigur de asta.Inima lui Matt btea cu putere,necontrolat.
Gndul c se va nmuia cu ea ntr-o baie fierbinte l fcea deja s l doar n alte
feluri.Dar nu era o exprien pe care s o scape.De altfel nu avea intenia s lase
s-i scape nimic din ceea ce i oferea ea n acest weekend.Chiar dac weekend-ul
era nceputul i sfritul ofertei ei.
-Cine a curat zpada? ntreb Matt cnd Dee i ntinse o can mare,din plastic,
plin cu cacao fierbinte.l amuza.Nu ar fi asociat-o niciodat pe Dee cu ceva din
plastic.Terasele i acoperiul piscinei fuseser curate parc de spiridui,n timp
ce ei erau pe prtie.
-Am un serviciu de ntreinere.Am telefonat nainte de a pleca la schi i i-am
rugat s rezolve unele lucruri.Da.Viaa poate fi uoar,cnd nu ai nimic altceva
de fcut dect s telefonezi i s ceri s i se rezolve unele treburi.
Smulgndu-se din aceste gnduri,Matt o privi pe Dee nconjurnd bazinul spre
trepte.Aburii,care preau mai groi i opaci din cauza iluminrii ngropate,se
ridicau deasupra apei.i estompa conturul,dar memoria i imaginaia i
tensionar corpul,atunci cnd ea i scoase halatul de baie din flotir i l atrn
lng al lui.El i urmri profilul ntunecat prin cea,n timp ce se scufunda n
apa nspumat.
-Ohh! Ce bine este! Vocea ei se auzi blnd i apreciativ,reamintindu-i de alte
timpuri,alte mprejurri.Timpuri cnd ea i spunea exact aceleai cuvinte,legat de
ceea ce fcea el cu ea.Acum nu era el cel care i stimula plcerea,ci jeturile de
ap care o mngiau,balonaele care se sprgeau pe pielea ei ca i pe a lui.El le
invidia pentru apropierea lor de ea.Oare o s-i permit i lui acelai lucru n
noaptea asta?Faa ei era un oval alb n ntuneric cnd se ls pe spate i i
sprijini capul pe un sptar capitonat.n lumina blnd a lunii,sub ap,corpul ei
avea o form neclar.Privind n sus,el vzu stelele strlucind deasupra capului.
Poriunea de lun pe care au vzut-o luminnd Munii North Shore,luni noaptea,
crescuse apreciabil.O briz uoar flutur pentru un moment curentul de ap,iar
n strlucirea astral Matt vzu broboane de ap pe prul ridicat n sus al lui
Dee.Ochii ei erau nchii.Deodat ea pru la fel de ndeprtat ca cerul,complet
diferit de femeia vesel care i-a fcut turul casei cnd s-au ntors i se pregteau
de cin,deconectnd n mod sistematic i ceremonios fiecare telefon din cas.
-De ce eti att de departe? ntreb el.Ea i ntinse un picior i i atinse umrul,
continund cu vrful degetului mare drumul pn la cot.

-Nu sunt att de departe,murmur ea.Este destul de fierbinte cacaoa ta?


Cu ntrziere,el lu o nghiitur.Era destul de cald.Coniacul din ea i se urc
direct la cap.Sau era atingerea ei care l ameise?
-Foatre cald,spuse el.Foarte...dulce.Ar fi i mai bine dac l-ar atinge din nou.El
atepta,abia rsuflnd.Ea nu l atinse din nou.Dar de fapt o fcuse.ntregul lui
trup fremta dup acea atingere,dorind n mod dureros mai mult.
La naiba,de ce nu putea pur i simplu s ntind mna i s-i apuce mna,s o
trag mai aproape,s vad dac ea vrea? De ce ezita acum aa cum nu fcuse
niciodat-nici cu ea nici cu o alt femeie pe care o dorise cu adevrat?
tia.Era pentru c o dorea mai mult dect credea c ar fi posibil s doreasc pe
cineva.i era mai mult dect sex ceea ce dorea de la ea.Dar dac se mica prea
repede,ar fi rupt vraja care se crease,se temea c ar putea s o piard.
Gndul c ar putea s o piard din nou i fcu ru.Ce dorea Dee? Numai acest
weekend? l iubise odat.tia asta.L-ar putea iubi din nou?
Nu sta era scopul invitaiei ei? O ans de a ncerca din nou? Un nou nceput?
Le-a fcut plcere la amndoi aceast zi,n ciuda faptului c nu erau antrenai.Au
czut -mpreun i separat-i au rs,s-au ridicat unul pe altul din zpad i au
continuat s schieze.Iar el a srutat-o ntr-un nmete de zpad.Ea l-a srutat
napoi,cald-nu fierbinte.Odat n tele-scaun,ea l-a srutat spontan,din pur
exuberan.Pe msur ce ziua trecea,au discutat,i-au adus aminte,au retrit
momente din via pe care le-au petrecut separat.Dar nimic profund,nimic
important.Numai prostii,glume,greeli mici,nebuneti,care i mpiedic pe
oameni s se apropie prea mult,anecdote.i ea spusese n aceast diminea c
nu vor lsa ca lumea de afar s le ptrund n suflet.
Au schiat pe prtie unul lng altul,potrivindu-i micrile,lucrnd din greu,
grbindu-se,de parc erau nerbdtori s ncheie ultima coborre a zilei i
s...treac la altceva.Au fost foarte sincronizai,potrivii n micri,nct parc i
respiraia,btile inimilor se fceau n acelai timp.i gndurile lor.i dorinele
lor.S-a gndit la asta i n timpul cinei.ntre felurile de mncare la restaurantul
pe care l-au ales pentru c fcea reclam la orchestr,au dansat,iar corpul ei era
moale i cald,aproape lichid n braele lui,capul ei atrnnd greu pe umrul lui.
Din nou,a fost acea comunicare total,o coordonare a limbajului trupurilor care
l fcu s simt de parc ar fi unul singur.Cnd el i-a zmbit,ochii ei i-au spus
lucruri pe care vocea ei nu le rostise niciodat.Iar acum erau aici,n atmosfera
aburind,intim a bazinului cu ap fierbinte,numai cu stelele de pe cer ca
martori...i ea l atinsese cu piciorul.Era acum rndul lui s fac o micare?

Gale,Matt i mic o mn pe sub ap.Degetele lui i apucar glezna lui Dee i


alunecar spre talpa piciorului.Ea nu se retrase.El se apropie mai mult,aeznd
clciul ei pe oldul lui,frecndu-i uor degetele de la picioare.El simi tremurul
care trecu prin ea.Reacia ei l impresiona.Era prea repede.El voia ca
reapropierea lor s fie un proces deosebit,lent/s-i fac curte,s o iubeasc,i...
Nu! Pe cine pclea el? Ceea ce dorea cu adevrat era s i desfac picioarele,s
o ptrund total,acolo unde era cald i umed i strmt i...s o aib.Voia s o
aib cu toat furia i bucuria i dorina ptima a trupului su,nu cu delicatee,
aa cum tia c ea merita.Dorea asta din suflet.
Dar voia ca Dee s aib ceea ce era bun pentru ea,ceea ce o fcea s geam,s se
zvrcoleasc,s implore i n final s explodeze pentru el,i asta,numai asta,l-ar
face s simt aa cum voia el s simt n final.El voia mai mult dect sex ntr-un
bazin cu ap cald.O va iubi pe femeia care devenise.Dup ce se va culca cu ea.
Aa c el reduse viteza,se mai calm.i alunec degetele de-a lungul gleznei
spre spatele genunchiului.
-Ce mai fac durerile tale? ntreb ea i vocea i prea normal,ncercnd s
domoleasc tensiunea dintre ei.El zmbi.tia c tensiunea din interiorul ei era le
fel de mare ca a lui.El i fix privirea n direcia ei,dei nu i putea distinge clar
formele.
-Umerii mei sunt cam ncordai,dar voi supravieui.Dar ai ti cum i simi?
-Pe mine m dureau picioarele nainte de a ajunge aici.Dar acum...m simt bine.
Pentru cteva clipe ea sorbi cacaoa fierbinte n tcere,apoi spuse aa de ncet
nct el nu era sigur dac auzise bine:
-Umerii ti...Te-ar ajuta un masaj?El respir uiertor.Dac punea minile pe el,
va fi exclus orice posibilitate de a menine o exprimare lent i delicioas a
ceea ce simea pentru ea.
-Dee...Era un avertisment amestecat cu rugminte n tonul lui,un avertisment pe
care ea nu l sesiz ntruct se strecur de unde era sprijinit i veni mai aproape
de el,apa bolborosind peste umerii ei,n timp ce sttea cufundat adnc n
ap,departe de aerul rece al nopiL
-ntinde-te nainte,spuse ea i trecu n spatele lui.Minile ei i atinser umerii,
apoi picioarele i plutir n jurul lui.El i apuc cu degetele genunchii,ntr-o
reacie spasmodic,la atingerea snilor ei de spatele lui.El gemu.
-Nu pori costum de baie!
-Nu,spuse ea,vocea ei sunnd uor amuzat.Picioarele ei se ndoir iar mna i
urmri ira spinrii,pn cnd atinse marginea slipului.

-Dar observ c tu pori.Cererea ei veni urgent i pe nersuflate: Scoate-l,Matt.O


s te deranjeze.Foarte,foarte curnd.El de abia respira.Nu putea vorbi.Dar
trebuia totui s tie.Trebuia s fie sigur.
-Doamne...Dee,eti sigur c tii ce vrei s faci?
Rsuflarea ei era cald n ceafa lui,apoi buzele ei i mngiar umerii.
-Tu ce crezi? ntreb ea.Degetele ei i masau muchii umerilor,mergnd n jos pe
spate.Ai senzaia c tiu ce am de fcut? Ea se aplec nainte s i ating
bicepii,iar snii ei se zdrobir de el.De obicei i plceau masajele mele.
El gemu n timp ce i strecura minile spre gleznele ei,.i ridic picioarele i i le
ncruci n faa lui.
-nc mi place.Minile ei care l masau coborr pe brae,pe piept,degetele ei se
jucar cu prul de acolo,unghiile i zgriau uor sfrcurile.El suport att ct
putu,apoi mpinse banca n partea cea mai adnc a bazinului i ddu drumul
picioarelor ei.n timp ce ea plutea liber,el se ntoarse i o trase spre el,innd-o
strns n brae.Sfrcurile ei,tari i proeminente,i atingeau pieptul.Picioarele ei
pluteau din nou n jurul lui.Cldura ei i strpungea n pntece.
Mini neobosite i se plimbau pe spate.Gura ei flmnd i muc lobul urechii.
-Trebuie s merg s iau un prezervativ,Dee,spuse el cu voce rguit.Oprete-te
acum.Oh,iubito,oprete-te pn nu este prea trziu.Ea se retrase n spatele lui,o
mn ncercuindu-i gtul,cealalt prinzndu-i maxilarul.
-Ai adus prezervative?Erai att de sigur?ntreb ea.De mine? De rezultatul
acestei cltorii? El credea c ea l tachina.Era dificil de spus.
ncercnd s-i acopere btile puternice ale inimii,el spuse:
-Nu.Eu...am sperat doar.i am dorit acest lucru.i prinse minile sub trupul ei i
se micar insinuant.Oh,dar te doresc! nc te doresc! El i puse minile pe talie
i o ndeprt puin de el.Dar nu vreau s risc nimic care s-i fac ru,aa c
las-m s plec.Apropiindu-se din nou de el,ea ntreb:
-Ai ceva care m-ar putea rni,Matt?
-Dee,vrei s rmi nsrcinat? ntreb el gfind.
-Nu vreau,spuse ea,srutndu-l pe piept,pe umeri,pe gt.Am avut grij de asta.Ea
i mic pntecul spre el.Matt,fr prezervativ,te rog,dect dac l vrei pentru
propria ta linite sufleteasc.Nu ai fost niciodat gol nuntrul meu.Nu am avut
niciodat un...te vreau aa.Niciodat? i el voia aa.Sex neprotejat era ceva ce
nu mai practicase din zilele cnd era la colegiu,cnd era neinformat i nesbuit.
-Oh,Doamne! Nu-mi face...asta,Dee,spuse el atunci cnd ea l atinse n locurile
intime.Dect dac ai o intenie.Ea i ddu capul pe spate,iar el vzu c ochii ei
erau nchii,buzele desfcute,faa vistoare.

-Am o intenie,Matt.Te doresc.Cu totul.Te-am dorit din ce n ce mai mult din


ziua cnd ai intrat n magazinul meu.Aceast dorin s-a dezvoltat prea mult
pentru a o putea ignora.Nu mai conteaz nimic acum.Numai tu.i eu.mpreun.
mpreun,Matt jubila la gndul c dorinele lor erau att de apropiate.
-Da,spuse el i o srut lung i profund.Ea avea gust de ciocolat,de coniac i de
Dee.Nimeni nu mai avusese un astfel de gust ca al ei.Nimeni nu ar fi putut.Tu i
cu mine,mpreun,opti el cteva momente mai trziu.Aa ar trebui s fie,Dee.O
trase mai aproape de el.Aa ar fi trebuit s fie mereu.Vocea ei era un geamt
pasional.
-tiu.tiu.F dragoste cu mine acum,Matt.Aici,n ap,spuse ea.
El se ddu napoi pn cnd ajunse la o banchet la captul bazinului i se ls
s cad pe ea,trgnd-o i pe ea pe genunchii lui.i scoase agrafele din pr,iar
buclele i se desfcur peste minile i ncheieturile lui.Buzele ei tremurar sub
ale lui i se auzi un sunet care ar fi putut fi un scncet.El i deschise gura i o
srut cu for.
-Am dorit asta de mult timp,spuse el puin mai trziu,cuprinzndu-i snii n
mini.Ah,Dee,ai fost ntotdeauna a mea.Ea trase aer n piept,tremurnd.
-tiu,opti ea,strngndu-i picioarele n jurul oldurilor lui.Vreau s fiu din nou
a ta.Te doresc att de mult nct m doare.F-m s nu m mai doar.
Ea l zgrie uor de-a lungul pieptului pn la marginea chilotului de baie i de-a
curmeziul n faa acestuia,strngndu-i degetele s modeleze forma,micndui mna ntr-un ritm pe care l nvase att de repede i srguincios de la el.El
murmur de plcere i i ridic oldurile,invitd-o s continue.Rsucindu-se,ea
i trase slipul de baie i l arunc cu piciorul.
-Vino napoi,spuse el,simindu-se prsit fr un contact corporal complet.El o
prinse de talie i o reaez.Sprijinindu-i umerii cu o mn,o mpinse din nou n
ap i se aplec spre snii ei.i prinse un sfrc ntre buzele lui,l ncercui i apuc
ct putu gura lui mai mult.
-Oh...asta e minunat! zise ea.
-Bine,spuse el.i asta? i supse i cellalt sn.Te simi bine,draga mea?
-Nu mi-ai spus niciodat aa nainte...spuse ea.ntotdeauna mi spuneai puiule.
-M-am gndit la tine ca la draga mea,spuse el,ridicndu-i capul i suflnd uor
pe pielea ei ud.El i frec degetul mare de vrful snilor ei,fcnd-o s se
arcuiasc,implornd din nou gura lui.ntotdeauna,Dee.Am fost prea lipsit de
experien s spun asta.Cuvintele lui o ncntar.
-mi place s aud,spuse ea.mi place s fiu asta.

-Draga mea.Dragostea mea...El i opti i alte cuvinte de dragoste la ureche,tot


ceea ce nu spusese pn atunci,apsndu-i srutri ude pe umerii uzi,pe gt,pe
brae.i spunea lucruri pe care voia s o fac s le simt,toate cile pe care
inteniona s le urmeze pentru a atinge acest scop.
-Nu-mi spune,gemu ea.Arat-mi,zise ea ncercnd s i opreasc cuvintele cu
gura.Rznd,el se trase napoi,vorbind n continuare cu o voce joas,sexy.
-Matt,oprete-te,l implor ea.Simea pulsrile dorinei.El o tachin:
-Ce s opresc?Ea se mic spre el.
-Oh,tii tu! tii tu!
-Cum s tiu,dac nu-mi spui? ntreb el,cu o voce inocent i nedumerit-n
acelai timp sexy i amuzat.Dac nu vrei ca eu s-i vorbesc,atunci vorbete tu
cu mine,Dee.Spune-mi ce vrei.
-Oh,eti att de crud,spuse ea rznd.Vreau ca tu s...faci...
-Ce s fac?De cte ori i-a fcut asta? i de cte ori s-a simit pe jumtate
destrblat,pe jumtate Jenat,dar complet excitat de cererile lui de a descrie
n cuvinte dorinele ei? Ea ridic un sfrc spre buzele lui.
-Asta,spuse ea.El i srut snul,lng sfrc.
-Asta? Ea gemu.
-Nu!El i srut partea de dedesubt a snului,zgriind-o uor cu pielea lui.Dee i
prinse capul n ambele mini i i puse buzele exact pe locul pe care dorea ea.
-Oh,asta! spuse el.
Ea scoase un mic chicot.Se transform ntr-un adevrat hohot de rs n timp ce
el i gdila spatele cntndu-i un cntecel de copii despre rute albe care
plutesc pe ap.
-Mac,mac,mac! Matt era att de delicios de amuzant n pat-dar i n afara lui.
-Guvernanta mea m-a nvat c este nepoliticos s vorbeti cu gura plin,spuse
ea pe un ton afectat.El rse i o trase napoi.Cuvintele lui se auzeau trunchiate n
timp ce i sruta sfrcurile n continuare.
-Atunci s mi golesc gura? S m opresc din ceea ce fac?
-Nu.Dee i nclet minile n prul lui i l trase mai aproape de ea.Nu te opri
din ceea ce faci,Matt.Nu te opri.Te iubesc,te iubesc! Spusese asta cu voce tare
sau n gnd? Nu mai tia i nici nu i psa.El trebuia s simt asta,trebuia s tie.
Ea se strecur mai aproape,prinzndu-i braele de sus n minile ei,legnndu-i
corpul ntre picioarele ei,micndu-se uor spre el,bucurndu-se de senzaia
pielii lui lng a ei n cldura apei,ce contrasta cu rceala aerului.Balonaele
explodau n jur,sporind sensibilitatea nervilor lor.Dorina sexual se amesteca cu
tandreea,iar dragostea puse complet st-pnire pe ea.

-Oh,Matt,Matt...Ea se mica spasmodic,dorina ei atingea culmi frenetice.


Vreau...doresc...
-Da,draga mea.Delight a mea.tiu.i eu doresc.i eu vreau.El o strnse mai
tare,i ridic i cellalt sn i l lu n gur.Capul ei vjia.Trupul ei dorea mai
mult.Ea i lu mna de pe sn i i-o mic n jos prin ap,spre locul unde dorea
cel mai mult s fie mngiat.Degetele lui alunecar pe carnea ei,
mngind,cercetnd,explornd.
-Aa? opti el.Asta vrei?
-Da...gemu ea i el i introduse dou degete atingndu-i locurile sensibile.Prea
repede,spasme adnci,incandescente ncepur,devenind slbatice.Oh,oprete!
Matt! Este prea mult! Prea repede.
-Nu...nu m opresc,Dee,gemu el cu faa ngropat n pielea ei.Las s se
ntmple.Ea nu avea alt alegere.nceputul orgasmului oi veni att de
neateptat,de irezistibil,nct ea nu l mai putea controla sau,ncetini i nici nu
dorea acest lucru.
-Matt! strig ea.Ea i prinse sexul cu o mn,l inu mngietor i se aez pe
el,nchizndu-i carnea ntr-a ei.Amndoi scoaser un strigt n clipa n care
corpurile lor se unir total.Ea i arcui spatele i se scutur convulsionat.El era
mare,dur,cum se mica nuntrul ei i ea l primi n ntregime,dorindu-l ntreg.
-Matt,te rog! Era un oftat fr rsuflare.Acum!
-Da.El i apuc ceafa cu mna,i apropie faa de a lui i i prinse gura ntr-un
srut erotic n timp ce degetele lui continuau s o mngie n centrul trupului
ei.Limba lui i fcu loc adnc n gura ei,organul lui adnc nfipt n corpul ei,iar
Dee i iei din mini,frecndu-se de el i dorindu-i de la el tot ceea ce el putea
da.i eliber gura,i ddu capul pe spate i i nfipse unghiile n umeri.Ea parc
auzi din deprtare cum el i striga numele mereu i mereu,cu voce joas,
rguit.oldurile lui se micau n continuare,pompnd cu insisten.El o
ptrunse din nou i din nou,innd-o strns,minile lui i apucaser oldurile cu
fermitate.A trecut mult timp pn cnd s-a terminat totul.
-Iubito? vocea lui Matt se auzi ca prin vis n subcontientul ei.nc mai pulsau n
ea senzaii ca dup oc.Ea se simi goal fr el,dar satisfcut ntr-un mod n
care nu s-a mai simit de foarte mult timp.Satisfcut emoional,ca i fizic.Era o
senzaie att de plcut,c nu voia s intervin cineva sau ceva s o distrug.Apa
bolborosea n jurul ei,mngind-o cu cldur,aa cum fcuser i minile lui
Matt.Te simi bine? ntreb el.Capul ei se ls pe umerii lui.Ea trase aer n
piept,adnc,i apoi i ddu drumul.

-Mm-hmm.El chicoti,mngindu-i prul.


-Parc nici nu ai mai respirat timp de cteva minute.
-Nici nu aveam nevoie: El i srut urechea.
-De ce nu?
-Cine are nevoie de aer cnd este cu tine? El oft i i trecu mna peste corp.
-tii ce a dori acum?
-Ce? Orice ar fi,dac am,este al tu.Rsul lui se auzi rguit i adnc.
-Da ai,precis.n mod deliberat el i plimb minile pe trupul ei.i am de gnd s
l fac din nou s fie al meu.Din nou..Dar nainte de toate trebuie s ies din
aceast ap fierbinte.Poate nu tii,dar apa cald nu face bine unui brbat,nu
poate s rmn...dur.Ar fi mult mai bine ntr-un pat.
Ea se scul nc inndu-se uor de umerii lui,se ridic civa centimetri,i
aps clciele de marginea locului pe care l ocupa el i se arunc pe spate,
mprocnd exuberant n jur,btnd repede apa cu braele i cu picioarele.Matt
i puse minile pe fa ca s nu-i intre n ochi.
-Imposibil,spuse Dee ieind la suprafa la ,cellalt capt ai bazinului,pind ca
o form argintie n ceaa din jur.
-Ce este imposibil?tremur Matt n aerul rece ce-i nvluia.Ea i ntinse halatul,
apoi i nfur i pe al ei pe umeri,bgndu-l pe mneci.Halatul lui era la fel de
rece ca aerul i uor ngheat de ger.Ei se topi pe trupul lui cnd ea pi spre el i
i cuprinse talia pe sub estur.
-Tu,poi s faci mai mult dect att.
-Faci pariu? ntreb el ridicnd-o n aer.
-Da.Am s risc un pariu,spuse ea.El o purt n brae pe teras i o duse n
cldura din cas.Focul nc ardea linitit.O aez pe o pern mare,moale,ntr-un
scaun confortabil n faa emineului i apoi mai puse civa buteni pe
foc.Flcrile jucau prietenos.
-Care este miza? ntreb ea.El chicoti i i desfcu halatul,dezgolindu-i corpul n
lumina tremurtoare a focului.El i srut un sfrc, limba lui era ca o flam avid
pe pielea ei.
-Dac ctig,pot face dragoste cu tine de dou ori nainte de micul dejun?
Ea i strecur minile prin prul lui,inndu-i capul pe piept.
-i dac ctig eu?
-Atunci tu faci dragoste cu mine de trei ori nainte de micul dejun.i absorbi un
sfrc adnc n gur,apsndu-i cu limba.
- Ct este ceasul acum? opti ea dup ce trecur cteva momente.

-Mmm,a zice undeva ntre ntuneric i zori de zi.n nici un caz aproape de
micul dejun.Avem ore ntregi la dispoziie ca s vedem rezultatul pariului.
-Oh.Asta...este bine.Buzele lui coborr spre pieptul ei.El o lu n brae i o duse
din nou pe pern,astfel nct capul i umerii i se sprijineau de scaunul din spate.
Micndu-se ntre genunchii ei,el aps srutri fierbini pe abdomenul ei,i
introduse limba n ombilic.
-Matt...parc spuneai c vrei s mergi n pat.El i simi picioarele tremurnd pe
umerii lui.
-Da.Dar doresc asta...mai mult.i mai nti.El i desfcu crlionii moi,umezi,
Dintre picioare,o atinse cu limba i Dee tiu c i ea dorea asta mai mult.Mai
mult ca orice.Tandru,duios,el o aduse din nou la un orgasm nebunesc,apoi i
cuprinse corpul moale n brae i o puse pe covorul gros,mulumit acum numai
s o in strns.Dee oft,un sunet lung,tremurat de total satisfacie.Matt se
ridic i apuc cteva perne de pe cea mai apropiat sofa.ndesnd una sub capul
ei,alta sub umrul lui,el se aplec asupra ei,nvelind-o cu halatul ei.
-Regrete,draga mea?Ea zmbi i i mngie faa cu degetul.
-Nu.Tu?ncet,el ddu din cap.
-Numai unul.Ochii ei se fcur mari n timp ce se ridic pe jumtate.
-Ce?
-C nu am avut ocazia s-i vd lenjeria sexy i s privesc orict de mult doresc
n timp ce i-a fi scos-o de pe tine.Dee rse i czu la loc pe pern.
-Exist i un mine,spuse ea.
-E o promisiune?Pentru un moment ea nu rspunse.Apoi spuse,foarte
solemn,foarte atent:
-Da,Matt.Mine.E o promisiune.Matt i trase capul pe umrul lui i i mngie
trupul pn cnd focul din emineu se stinse.Ea i promisese pentru a doua zi.Va
pretexta c este suficient.Amndoi se ridicar i urcar treptele spre camera ei.
Cnd aprinse o veioz,Dee vzu privirea aruncat de Matt ndreptat spre patul
ei cu patru stlpi,sofaua i scaunul din alcov,o msu cu dou scaune
confortabile puse sub ea,lng o fereastr.Maxilarul lui se nclet.Ea tia ce
vedea el.i ce i displcea.Strecurndu-i minile n jurul lui,ea zmbi.
-Asta este prima noapte pe care o petrec n casa aceasta,Matt.Nu pot s-i spun
ct de bucuroas sunt c o petrec cu tine.O urm de ruine i apru n ochi pentru
c fusese prins,dar zmbi.
-Eti o vrjitoare,tii asta? Ar trebui s m sperii de moarte ct de bine mi citeti
gndurile.Ea rse.

-Dac m-a speria de cte ori m-ai ghicit tu pe mine,cred c ar trebui s fug
ncontinuu.Umplndu-i minile cu prul ei,el o srut cu o tandree ce i aduse
lacrimi n ochi.i srut ochii i se aez pe pat,trgnd-o i pe ea cu el.
-Ce ai spune dac i-a mrturisi c am ncetat s mai fug,Dee? El i pres capul
pe inima ei.Cred c mi-am gsit cminul.Chiar aici n tine.Ea nu rspunse.Nu cu
cuvinte.Dar Matt se gndi c rspunsul ei era mai mult dect potrivit.
-Cine a ctigat pariul? ntreb el,cnd avu suficient aer s poat vorbi.
Ea l mngie pe pieptul pros.
-Are importan? Cu ptura groas n jurul lor,ea se ghemui mai strns n el.Nu
sunt sigur c mai mi aduc aminte despre ce era vorba.El zmbi.
-Nu,nu conteaz.Cred c amndoi am ctigat,nu-i aa? Apoi ndeprtndu-se
de ea,stinse lumina.
-tiu c da.
-Dee...Ea simi c patul se mica uor.Din ntunericul intens se auzi vocea lui
joas.Trebuie s-i spun ceva.Nu aveam intenia asta.Dar...te iubesc.Nu tiu dac
nc,sau dac este din nou.tiu numai c sunt ndrgostit de tine.Te...deranjeaz?
S-o deranjeze? Ea i strnse pleoapele.
-i eu te iubesc,Matt.Nu auzise el oare cnd ea repeta mereu aceste cuvinte cnd
trupurile lor erau unite? Sau le spusese numai n gnd?
-Bine,fu nimic mai mult dect o oapt din partea lui,n timp ce o sruta uor pe
buze.Dormi acum,draga mea,spuse el cteva momente mai trziu,i se rsuci
ntr-o parte.Dee ntinse mna spre el dar nu gsi dect patul,nimic,nici mcar
respiraia lui.Deodat n ntuneric,pierderea atingerii lui,trimise o aprehensiune
aproape suprarealist spre ea,o senzaie groaznic de pierdere.
-Matt? Unde eti? La iptul ei mna lui o prinse pe a ei.Ea se ag de el.Stai cu
mine,l implor ea,lundu-l n brae i punndu-i un picior peste old.
-Sunt aici.Nu plec nicieri,spuse el,innd-o cu putere.M-am ndeprtat pentru c
nainte nu i plcea s-i petreci noaptea n braele mele.Voiai partea ta de pat
numai pentru tine.Asta era adevrat.Atunci avea nevoie de spaiu.Dar acum...
-Vreau s fii pe partea mea de pat n seara asta,spuse ea i fu mirat de tremurul
de team pe care l auzi n propria.voce.Ast sear i n fiecare sear.
Oprete-te,oprete-te,i spuse ea.Acesta este Matt.Nu este...Totui poate pentru
c era Matt,frica deveni chiar mai puternic.La fel ca dragostea ce o simea
pentru el,o copleea.
-Am nevoie de tine,Matt! ip ea,inndu-l strns.Am nevoie de tine att de
mult! Nu m prsi.Nu m prsi din nou.Ea se lipi toat de el ca i cum prin
aceast apropiere ea ar fi putut alunga frica de a fi singur.Faptul c s-au regsit

a fost pur ntmplare,dar nu era nici o garanie c de data aceasta vor avea o
ans mai bun dect atunci cnd erau la colegiu.Dar ea dorea att de mult un
viitor mpreun cu Matt.
-Drag,calmeaz-te,spuse el,mngind-o pe spate.Voi sta cu tine,orict vei vrea
tu.Pentru totdeauna,spuse Dee,dar nu cu voce tare.El i promisese acest lucru
odat i nu l-a respectat.i nu a fost singurul care a fcut-o.De data asta
ncrederea total va veni mult mai greu.
CAPITOLUL 9
-Hei,nu pleca,spuse Matt,trntind-o pe Dee pe pat lng el.Nu vd cumva dou
ceti pe tav?Ea i odihni capul pe umrul lui n timp ce el i strecura senzual o
mn sub oldul ei nvluit n satin,ridicndu-i uor cmaa pn la genunchi.
-Nu plecam departe,spuse ea.Numai pe partea mea de pat.
-Da.Asta mi aduc aminte.O ridic drept i i se uit fix n ochi.Partea ta de pat.
Despre ce a fost vorba noaptea trecut,Dee? Faa ei deveni grav.
-Nu tiu despre ce vorbeti.
-Nu? El o ridic peste el,i mpinse perne n spate i i servi cafeaua.Umr lng
umr,old lng old,ei sorbeau.
-Cred c tii perfect de bine despre ce vorbesc,spuse el.
Ea ridic din umeri i mai lu o nghiitur de cafea,privindu-l.
-Oamenii se schimb n treisprezece ani.Cnd am nceput s m culc cu tine,nu
mai mprisem patul cu nimeni pn atunci.Trebuie s te obinuieti cu asta.
El aprob din cap.
-Deci,te-ai obinuit s dormi cu cineva,n sfrit.Nu eram eu.Ea nu dorise
niciodat s fie legnat de el cnd dormea.Asta l durea ngrozitor,s tie c
nvase aceast plcere de la alt brbat.tia c ar fi trebuit s abandoneze
aceast idee,dar nu putea.Cine,Dee? Logodnicul tu?
-Da.Ea spuse numai un cuvnt i pe un ton care nu lsa nici un dubiu asupra
lipsei ei de intenii de a continua subiectul.Se ls tcerea,tensionat i
neplcut.Matt ntoarse capul i se uit la Dee.Ochii ei erau nchii cnd se ls
pe perne s i bea cafeaua.Ca i cum ar fi simit privirea lui fix,ea deschise un
ochi,se uit la el rapid i l nchise la loc.Apoi,ncet,aproape absent,ea ncepu
s-i plimbe piciorul pe piciorul lui n sus i n jos,n timp ce marginea cmii
ei scurte i atingea uor organele genitale.El rezist aproape trei minute,apoi i
lu ceaca,o puse pe tav,o aez i pe a lui alturi i se ntoarse n pat.
Ea se atrn de el.

-Nu vreau s m gndesc la nimic altceva dect la ct de bine a fost s m


trezesc cu tine alturi,Matt.S m atingi.S m ii.Credeam c niciodat...Ea se
ntrerupse s depun srutri mici,fierbini pe gtul i umerii lui,s l ciupeasc
de piept.nc un minut i el va pierde controlul asupra situaiei,dar detesta
frazele neterminate,lucrurile nefinalizate.i Dee,credea el,avea ceva care o rodea
pe dinuntru.Cu capul ei sprijinit de umr,braele innd-o strns,el spuse:
-Spune-mi Dee.Ce anume s-a ntmplat de i este fric s rmi singur
noaptea?Pentru cteva momente ea nu rspunse,dar deveni eapn n braele lui.
-Nu mi-e fric s rmn singur noaptea.Hai zu,Matt,m faci s m simt ca un
copil cruia i este fric de ntuneric.
-Noaptea trecut i-a fost fric,cnd m-am ndeprtat de tine.Ea plec de lng
el,se sprijini pe un cot i l fix printre crlioni.Ducesa era vulnerabil.El ar fi
vrut s zmbeasc.Dar nu zmbi.
-n mod clar confunzi pasiunea cu frica,spuse Dee,dorind s-i fi pstrat mai
bine controlul de sine n noaptea trecut.Matt nu era Gavin.Matt nu avea intenia
s prseasc-patul,s se strecoare n noapte s...Te iubesc.Este ceva att de
neobinuit c vreau s fiu aproape de tine?
-Eu cunosc,n mod clar,glasul unei femei tulburate cnd o aud c strig dup
mine pe ntuneric,spuse el.Credeai c am plecat.Ea ddu din umeri i admise
punctul lui de vedere.
-S-a creat un precedent,consiliere.
-Minciuni.Matt nu se ls convins.Panica de noaptea trecut nu avea nimic
comun cu faptul c te-a fi prsit anterior.Cred c faptul c a fi prsit patul
tu a fost ceea ce te-a tulburat.i a vrea s tiu de ce.Ochii lui se ngustar,i
ddea seama c erau lucruri despre care ea nu voia s vorbeasc.
-Povestete-mi despre logodna ta,Dee.A fost o parte important din viaa ta i nu
tiu nimic despre asta.Dee i nclet dinii.
-tii tot ceea ce trebuie s tii.A existat.A ncetat s existe.Nu am discutat
niciodat cu Gavin despre tine,Matt.i dac te atepi s discut despre el cu tine,
m tem c vei fi decepionat.Ea se strecur din pat pe partea ei i se ndrept
spre debaraua cu haine i spre camera de baie din spate.Cnd i scoase piciorul
din pat,' Matt plonja,i apuc partea din spate a halatului i ncerc s o trag
napoi.Ea ddu din umeri i l ls s cad,auzind rsul lui n urma ei.nainte de
a putea face ceva pentru a o mpiedica,ea trnti ua cu putere.
-O s fiu dezamgit,nu-i aa? murmur Matt i deschise ua.Prin urmtoarea,
care era de asemenea nchis,auzi zgomotul duului din camera de baie.Am
nouti pentru tine duces.Zmbi n timp ce fixa ua i se gndea la spatele

frumos,suplu al lui Dee,cnd plecase de lng el.i la halatul ei scurt din satin pe
care l inea n mn.Mai era i cel de flotir pe care l lsase n camera de
zi.Dac nu cumva mai avea un halat n camera de baie i pe care el s nu-l fi
observat,ea ar urma s ias de acolo nfurat ntr-un prosop,cu intenia de a se
blinda cu alt mbrcminte n debaraua de haine nainte de a da ochii cu el.
El zmbi cnd deschise dulapurile,care n mare parte erau goale.Avea nouti
pentru ea i n aceast privin.
nainte ca duul s se opreasc,Matt i turn o alt cafea,se sui la loc n pat i se
sprijini confortabil de un munte de perne.Conform celor prevzute,Dee iei din
debaraua de haine nfurat ntr-un prosop mare albastru,prul fiindu-i nfurat
ntr-unul mai mic.El nu mai vzuse pe nimeni tropind n picioarele goale.Ochii
ei luceau ca dou buci de cer albastru.
-Unde sunt hainele mele? El zmbi.
-De ce ai nevoie de haine,duces?Aveam n plan s te in goal i fr respriraie
restul dimineii.
-Matt,asta nu este glum!El chicoti i btu uor patul invitnd-o.
-Eu vd un anumit umor n asta.De sub maldrul de perne,el extrase o pies de
lenjerie transparent.Dar dac insiti.Ai aici ceva.Dac vrei s o mbraci,mi-ar
plcea s te privesc.nainte de a discuta.Nu era nimic altceva dect o cma
transparent din mtase ecru,intercalat cu delicate dantele de culoare crem.Ea o
mpachetase gndindu-se c Matt s-ar fi bucurat s i-o scoat.Nu i-a trecut prin
cap c el va dori s o vad cum o mbrac.mbrcatul unei astfel de lenjerii nu
va fi niciodat att de elegant i graios ca scoaterea ei i chiar cu ea,nu se va
simi suficient de mbrcat s poat face fa confruntrii pe care tia c el
inteniona s o provoace.n mod evident,Matt,la fel ca i Gavin,nelegea perfect
importana mbrcmintei i ct de vulnerabil se poate simi o persoan fr
mbrcminte.Era mirat c el nu era mbrcat ntr-un costum din trei piese i
cravat ca s o intimideze mai mult.El arunc cuvertura i i azvrli picioarele
afar din pat,el nsui complet gol i Dee se simi ruinat de gndurile ce i
trecuser prin cap.Desigur nu era vorba despre putere.Matt i cuta sursele de
putere n alt parte.El i ntinse din nou lenjeria.
-Mulumesc,spuse ea,ntinznd mna,cu intenia de a o lua i a fugi cu ea.Dar el
fu mai rapid.i prinse ncheietura cu degetele puternice i o trnti pe pat,
ntre,genunchii lui.El i ag cealalt mn de prosopul care era rsucit peste
sni.Degetele lui erau calde i ferme pe pielea ei,amintindu-i ce efect putea avea
atingerea lui asupra ei.Sfrcurile reacionar.Privirea lui fix asupra ei era plin
de dragoste,grij,compasiune,

-Chiar credeai c te las s fugi,Dee?


-Matt...Ea dorea foarte mult s-l contrazic,dei n timp ce era la du ajunsese la
concluzia c el avea tot atta drept s afle despre acea parte din viaa ei dup
cum i ea avea dreptul de a cunoate trecutul lui.i scutur capul,desfcndu-i
prosopul cel mic.El atrna rece i ud pe umrul ei nainte de a cdea pe podea.
Pur i simplu este o perioad la care nu-mi place s m gndesc,cu att mai puin
s vorbesc.Am ieit din aceast logodn cu respectul de sine cam zdruncinat,cu
sentimentul c sunt o proast.Ea se for s continue privind la el.
-M simeam...ruinat.i rnit.i...vinovat,pentru c ar fi trebuit s sesizez
ceea ce se ntmpla.Vocea ei se ntrerupse,dar apoi continu.Dar nu am fcuto.Credeam c Gavin m-a iubit pentru mine.Nu vd motivul pentru care nu ar fi
fcut-o.Aa c egoul i libidoul meu mi-au ntunecat judecata.El i cercet
faa,,cu o uoar cut ntre sprncene.
-Asta nu este ceva neobinuit,Dee.Se ntmpl oricui.Nu trebuie s existe vin n
asta,dragostea mea.Nici ruine.La naiba,au existat momente,mai ales n ultimele
ase zile,cnd libidoul meu nu numai c mi-a ntunecat judecata dar chiar mi-a
ngropat-o sub o avalan.La ultimul cuvnt,Matt i ls mna s cad,innd n
ea prosopul.i puse braele n jurul ei i se aez pe spate.
-i nu vd nici un motiv pentru care logodnicul tu s nu te fi iubit aa cum
credeai tu.Ea edea deasupra lui,mirat de brusca schimbare de poziie i linitit
de apropierea trupului su cald lng al ei.Dac nu ar fi fost la fel,Matt ar fi
lsat-o s-i pstreze prosopul.Ea i sprijini capul pe pieptul lui i l inu strns.
-Da,spuse ea,dar aa cum ai spus i tu,poate judecata ta nu este ceea ce ar trebui
s fie acum.
-Nu sunt ngrijorat de asta,zise el,mngindu-i spatele cu micri
lungi,linititoare.Spune-mi,baby.Spune-mi ce anume nu a mers.Dee oft i ddu
din cap.Da.Acum i putea spune.Cumva,fr s-i dea,drumul,el reui s fac n
aa fel nct pilota s fie din nou deasupra lor.Capul lui Dee,ud i mirosind
dulce,i se odihnea pe umr.El i mngie prul.i atept.
-L-am cunoscut pe Gavin la o petrecere.Era cu 10 ani mai n vrst dect
mine,frumos,amabil,cunosctor i ne-am plcut imediat.El mi-a oferit o slujb la
revista sptmnal de tiri pe care o publica.Am acceptat imediat oferta.
Cnd,puin mai trziu,el menion c ntruct i lipseau fondurile a respins
posibilitatea de a cumpra ziarul,eu am fost bucuroas s i ofer capital de
investiie.La nceput mi-a spus c nu vrea ca eu s fac acest lucru i s am grij
de micul cuib pe care l aveam.Pentru a-l convinge,i-am spus despre familia
mea iar el a avut o reacie att de uluit nct am crezut ntr-adevr c nu avea

idee cine sunt.Mai trziu am constatat c greisem'.El reacion...de asemenea


distrus,iar cnd am insistat s-mi spun de ce,el mi-a declarat c se ndrgostise
de mine n noaptea n care ne-am cunoscut i c mi oferise slujba pentru a fi
alturi de mine.Era pe punctul de a-mi propune cstoria,spuse el,dar acum c
tia,bineneles,c nu mai putea.Ea i ridic privirea i ntlni privirea lui Matt
pentru un moment.
-Cumva,nu era o atitudine care s m surprind.Matt aprob din cap.Putea vedea
paralela cu el nsui.
-Continu.
-L-am convins s accepte banii mei,de fapt el a reuit s m fac pe mine s
insist.Am argumentat c,de ndat ce va avea posibilitatea s direcioneze
politica ziarului,vom putea plasa centrul ateniei spre ceea ce doream noi
amndoi.Interesele noastre comune erau ecologia i economia,impactul uneia
asupra celeilalte i cum trebuie meninut un echilibru adecvat,pentru bunul
mers al lucrurilor.Am crezut cu sinceritate i nc mai cred n asta i eram
bucuroas c am ansa de a afirma public aceste lucruri.
Ea i prinse mna lui Matt i i-o inu strns.M-am simit cu adevrat bine c
trebuia s insist,adug ea cu un mic rs amar,i chiar mai bine cnd el m-a
ascultat cu respect pentru ideile mele.I-am spus c o dat ce revista se va pune
pe picioare i va funciona aa cum intenionam amndoi,dac insist,mi poate
returna suma pe care voiam s o investesc.mi promise,chiar foarte aprins,c aa
va face.Am crezut asta,pentru c am avut ncredere n el.De asemenea aveam
ncredere n dragostea lui.De altfel,nu m ajutase el atunci cnd credea c nu
sunt dect o alt ziarist fr serviciu,care cuta un loc?Ea nu spuse: Aa cum
i tu ai fcut creznd c sunt o simpl student la McGill,dar Matt auzi ecoul
cuvintelor.
-Aa c m-a convins c trebuie s ne cstorim,continu Dee.Am crezut c
viitorul meu este aranjat i,dei am simit c prinii mei nu se prea omorau dup
Gavin,nu au ncercat s-mi influeneze decizia.Atunci,cteva zile nainte de
cstorie,eram n aceast cas supraveghind amplasarea ultimelor piese de
mobilier.Plnuisem ca asta s fie o surpriz pentru Gavin.l aduceam aici pentru
luna noastr de miere.mi lsase mie s fac toate aranjamentele.
Dee simi mna lui Matt cum se ncordeaz sub a ei i nchise ochii,ateptnd un
comentariu.Matt,desigur,nu i-ar lsa viitoarea soie s planifice luna de miere,
cu att mai puin s plteasc pentru asta i s i cumpere o cas pentru el.Dar
explozia ateptat nu sosi.

-Aa cum i-am spus nainte,eu eram aici i am primit un telefon s m duc la
mama.Vocea ei era nalt i ncordat.Tatl meu...nu mai era.mbriarea lui
Matt deveni mai strns,iar Dee se sprijini,gsi for n aceast strnsoare.Pur i
simplu,spuse ea.Fr nici un avertisment,fr nimic.Se afla n bibliotec,n casa
lor din Victoria,uitndu-se pe nite hrtii iar mama sttea alturi,citind.Ei fceau
de multe ori aa,stteau unul lng altul n timp ce tata lucra.El se retrsese din
serviciul diplomatic dar se ocupa de afacerile familiei,Aciunile Ambasadei,de
acas.Ea l-a auzit fcnd un zgomot,s-a uitat i el czuse de pe scaun.
Era bucuroas c Matt o inu mai strns.Detesta oamenii care murmurau lucruri
cum ar fi Cel puin a fost rapid,sau Nu a suferit.El suferise.Din cauza ei.i
mult timp ea a trit cu sentimentul de vinovie,gndindu-se c poate durerea,
ocul,l omorser.Ea continu,cu vocea ei mic i tremurnd.
-Cnd am fcut ordine n biroul lui astfel nct avocatul s l poat folosi pentru
citirea testamentului,am vzut exact ceea ce studia el n clipa morii.Era un
raport despre Gavin.De la o agenie de detectivi.Detalia viaa lui Gavin n ultimii
cincisprezece ani,dou cstorii pe care uitase s le menioneze,patru copii pe
care uitase s i ntrein i cteva aventuri,toate cu femei bogate.
Ea i drese vocea i continu,o urm de mnie dnd putere vocii ei.
-El avea o aventur chiar atunci cnd vorbeam i visam despre viitorul nostru,
cnd decoram casele pe care urma s le mprim,cnd pregteam luna de miere.
n timpul lunilor de logodn l-am rugat s se mute la mine,sau s m lase s m
mut eu la el.El spunea ntotdeauna c dac a fi fost mai puin preioas pentru
el,ar accepta.Dar el aprecia reputaia mea,familia mea i i respecta prea mult pe
prinii mei pentru a risca un comportament pe care ei l-ar considera cu
siguran reprobabil.Dar...asta nu nsemna c nu voia s se culce cu mine.Sau
cel puin s aib relaii sexuale cu mine,dar niciodat nu a rmas o noapte n
patul meu.i ori de cte ori pleca de la mine,conform raportului detectivului,se
ducea la cealalt femeie.Din patul meu,n al ei.Ea locuia la dou strzi distan.
El o mutase acolo pentru comoditate.
-Dee...Vocea lui Matt era rguit.Nu trebuie s...
-Ba da,trebuie.Se ridic,apoi se aez din nou uitndu-se la Matt.L-am ntrebat
dac o iubea.El a spus c nu.Era numai faptul c relaiile sexuale cu ea erau
senzaionale.Cuvintele lui,nu ale mele.Eu eram pentru clas,putere,situaie.i
bani,desigur,dar el nu a folosit exact acest cuvnt.Dar ea era pentru distracie i
plcere.El nu atepta ca o femeie cu educaia mea s fie bun n pat.Nu era
necesar.Matt ar fi dorit s nu o fi ntrebat despre aceast poveste.Ar fi dorit ca ea
s se opreasc,dar tia c acum ea trebuia s spun tot pn la capt.

-El nu nelegea de ce nu ne-ar fi putut avea pe amndou,spuse ea i chiar acum


suna la fel de perplex cum probabil a fost i atunci cnd a auzit din gura lui
Gavin aceast amoralitate.El mi-a promis,atunci cnd a fost prins,s menin
acea relaie cu ea n mod discret,aa cum fcuse i pn atunci.Mi-a spuse c
mie nu mi va lipsi nimic.C va face dragoste cu mine ori de cte ori voi dori.mi
va drui copii.Copii! i nchipuia c mai doresc copii cu el! Nu avea nici o
nelegere pentru nevoia de ncredere,sinceritate,loialitate n csnicie,toate
lucrurile necesare nainte de a concepe un copil.Nu avea intenia s renune la
amanta lui.El o dorea suficient de mult ca s mint i s nele nainte de
cstorie i s planifice o ntreag via de minciun dup,pur i simplu pentru
ca s o poat avea i pe ea.El credea c ne poate avea pe amndou,c
trebuia.Din nou o expresie uimit i trecu pe fa.Scoase un mic rs.
-Un fel de logic ciudat,i spusese c el merita tot ce i dorea,pur i simplu
pentru c o dorea.Ea i oferea sex,eu i ofeream poziie social.El considera c
prezena mea lng el i ddea mai mult prestan i ncredere fa de oamenii
din lumea bun.Nu scpa ocazia s spun ca din ntmplare informaia c
bunicul din partea mamei fusese lordul Monmount.i eu...Dee cltin din cap.
Am fost prea proast s vd toate astea.A trebuit ca tatl meu s fac cercetri
pentru a afla ceea ce ar fi trebuit s aflu eu.i el a murit tiind c va trebui s-mi
arate ceea ce descoperise i tiind c va trebui s m ndurereze de nesuportat.
Tatl meu...Ea zmbi.Te-a plcut,Matt.Mi-a spus asta n vara aceea cnd ne-am
desprit.M-a ntrebat dac te voi revedea.Zmbetul ei era ovitor,i-am spus c
da.Era ncntat.Zmbetul ei deveni mai clar.A spus c strngerea ta de mn
inspir ncredere.Matt se simi de parc cineva tocmai i prinsese o medalie pe
piept.i frec o mn pe pieptul gol.
-Mulumesc c mi-ai spus.nseamn mult pentru mine.Se aez lng ea,i
mpinse napoi prul buclat de pe fa.Era aproape uscat acum.
-Ai reuit s te convingi c rezultatele acestei investigaii au fost ceea ce l-a
omort pe el,nu-i aa?Dee ddu din cap.
-tiu acum c a fost o reacie exagerat,dar mult timp am crezut asta.
-Pot nelege acest lucru.Eu am fost convins mult timp c dac mama mea nu ar
fi trebuit s munceasc att de mult din cauza datoriilor mele,nu ar fi fcut
cancer.i zmbir unul altuia.Era bine,se gndea Matt,s poat s i spun c
nelegea i s tie c ntr-adevr era aa.Era bine c puteau mprti aceste
lucruri.El i mpreun minile pe ceafa ei i i trase faa aproape de a Jui.
-tii ce? spuse el.
-Nu,ce? ochii ei zmbir.

-Dac l-ai fi adus pe ticlosul la aici pentru luna de miere,chiar pentru un


weekend,sau pentru un singur minut,a distruge casa asta cu primul baston de
baseball care mi-ar iei n cale,aa nct s nu ai nici mcar imaginea lui nici.
Dee clipi simind o usturime n ochi.
-Bine c nu am fcut-o.Nu am nici un b de baseball.Ar fi trebuit s rezolvi
totul cu o rachet de tenis.
-Nu tiu s joc tenis.
-Te nv eu,se oferi ea.
-Nuu...spuse el strecurndu-i mna sub un sn al ei,atingndu-i sfrcul.M-a
simi caraghios n costumul acela alb.Destul de ru c a trebuit s nv golf ca
s pot ntreine relaiile cu Edwin.Port pantofii i mnua,dar nu i plria aceea
caraghioas.
-La tenis nu este nevoie s pori ceva ce nu-i place.
El i arunc o privire ptrunztoare.
-i place tenisul? Ea aprob din cap.
-Bine.Am s nv.Dar fr costum alb.Ea aprob din nou.
-Iar tu ai s m nvei s joc baseball?
-Sigur,spuse el cu un zmbet lasciv.Cel mai bine lucrez cu un b.
Dee se ridic,i ntinse corpul i se aez pe genunchii lui.
-Povestete-mi despre asta,opti ea.
-Mai bine i art.
Matt i Dee alergau rznd prin ploaie,mn n mn,de la maina ei la cldirea
staiei terminale.Se oprir fr rsuflare la ghieul de nregistrare i Dee i
spuse numele n timp ce Matt i puse bagajul pe cntar.
-Secretara a aranjat s am biletul aici,spuse ea.mi cer scuze c am ntrziat.
-Oh,da,domnioara Farris.Omul arunc o privire nedumerit la aspectul ei
neglijent.Nu era obinuit ca pasagerii de clasa nti s ajung ntr-o astfel de
stare.Ea i nghii un alt rset,gndindu-se ce va crede el despre coninutul unei
geni de weekend.Un geamantan pe rotie i o jumtate de duzin de articole
spumoase mpachetate de o pereche de mini mari.Dar nu a fost timp s mearg
acas i s mpacheteze.Omul scrise ceva pe hrtie,vorbi scurt ntr-un receptor i
spuse:
-Trebuie s ne grbim.V rog s venii pe aici,vom trece prin vam i...
Ceea ce spuse dup asta,i scp lui Dee.Matt o inea strns,la fel de strns cum
l inea i ea pe el.
-O sptmn,murmur ea.Te sun cnd ajung la Toronto lunea viitoare.

-Sun-m nainte de asta.Sun-m la hotel disear,s-mi spui c ai aterizat bine.


Sun-m mine nainte s te dai jos din pat i s-mi spui dac nc m iubeti.
Sun-m oricnd,Dee.Sun-m ori de cte ori te gndeti la mine.
Ea se strnse mai aproape de el.
-Nu tiu dac m vor lsa s in deschis o linie transoceanic timp de douzeci
i patru de ore pe zi.Oh,Matt,nu vreau s plec!
-tiu.Srutul lui era apsat i posesiv,minile lui dou menghine puternice care
ncercau s-i pstreze corpul lipit de al lui.Nu vreau s pleci.Dar te vei ntoarce,
Dee.i prinse capul n mini,i ridic faa spre el.Iar eu te voi atepta.
Ea i cercet ochii un moment lung,citind acolo promisiunea solemn pe care el
o fcuse,adevrul,i tiu c ncepnd de acum el nu i va nclca din nou
promisiunile.Srutul ei era fierbinte,umed i disperat de dorin.Ea clipi.
-Hei!El aprob din cap.
-Hei! El nghii.Acum du-te,spuse el zmbind.Micuul de acolo care danseaz n
spatele tejghelei este pe punctul de a face pipi de nelinite.Dee l prsi,rznd.
Rsul ei muri pe msur ce i potrivea pasul cu cel al funcionarului companiei
aeriene care o dirija spre poarta de ntoarcere.Cnd se apropie de uile batante
care urmau s o separe de Matt,se ntoarse pentru o ultim privire i l vzu,n
impermeabilul lui ecru pn la genunchi,ndrep-tndu-se spre ieire.Cu capul
drept,cu umerii lai,cu picioarele lungi,el nu se ntoarse.
Un sentiment de nelinite o invad pe Dee n timp ce trecea printr-o serie de
ui.Nu! Ea i Matt nu aMrebui s mearg n direcii opuse.Nu trebuia,i inu
respiraia.nghii.i se opri.
-Nu plec.Omul o prinse de mn.
-Dar geanta dumneavoastr...
-Ce conteaz? Hainele dinuntru sunt oricum nepotrivite pentru Paris.
-Nu plecai pentru c ai mpachetat greit? Dee rse.
-Nu.Da.Trebuie s plec.Acum.i smulse cotul din strnsoarea lui,se ntoarse i
alerg dup Matt.Un grup de turiti i bar drumul.Ea se zbtu s treac prin
mulime dar,pn cnd reui s se strecoare,Matt dispruse de mult spre ieire.
Dee alerg mai repede,iei n vitez afar n vnt i ploaie,norii joi acoperind
cerul.Matt dispruse.Nu.Nu nc.Ea i vzu maina rulnd spre ieire,se opri i
l privi cum pleac,ploaia udnd-o.Un comisionar i atinse braul,grijuliu.
-Domnioar? Avei nevoie de un taxi?
-Da,spuse ea.Un taxi este ceea ce-mi trebuie.Dei cred c este prea trziu s-i
spun oferului s urmreasc maina aceea.Va fi o sptmn al naibii de lung,

se gndi Matt.n timp ce i parc maina n garajul hotelului,i aminti de


srutul lui Dee.Cldura i dulceaa lui erau ca un cntec n inima lui.Nu era un
srut de bun rmas,ci unul care spunea amintete-i de mine,urmeaz i
altele.O,da.Desigur.Vor fi mult,mult mai multe,pentru el i Dee.
n camera lui se trnti pe pat.Mai avea o or sau mai mult pn s se ntlneasc
cu Edwin i ceilali la micul dejun,aa cum era obiceiul.El vzu lumina roie de
la telefon care plpia,dar pue o foaie de hrtie deasupra.Mesajele puteau
atepta.Probabil c ateptaser tot weekend-ul,dar cu afacerea Chang ncheiat,
nu puteau fi deosebit de importante.Acum voia numai s zac acolo i s se gndeasc,s-i aminteasc,s retriasc fiecare moment preios al acestui ultim
weekend.O sptmn ntreag! Numai cu o sptmn n urm,n calitate de
membru cheie n echipa Metcom,intrase la Westmarch Apartment Hotel i
vzuse magazinul pe care scria Adevrata bucurie?Metcom.Serviciul lui i Dee.
Nu putea s le aib pe amndou.Asta era evident.S triasc separat la distan
de un continent,nu ar fi fost posibil.nchise ochii,gndindu-se cum ar fi,s fie el
i Dee mpreun,i nchipuia apartamentul ei,solarul,papagalul rou.i vzu
boutique-ul,simi mirosul erotic,exotic din el.Mirosea ca pielea lui Dee.El rezist
chemrii,dar o auzi din nou.Matt.F-o.F-o acum. Privi n sus i era Edwin,o
figur n umbr,stnd la captul cellalt al unei cldiri.
Pereii erau gurii,goi de orice;srme moarte atrnau liber.Ferestrele fr
geamuri artau ca nite guri.Mobilierul antic nu mai era,nu mai era nici solarul
cald,umed,unde aproape i pierduse minile i unde o avusese pe Dee pe
podeaua tare n timp ce psrile tropicale i murmurau dezaprobarea.El vzu
ncrcturi de dinamit montate n nveliul frumoasei cldiri,condamnate,nu
pentru c nu i-a atins obiectivul,ci pentru c era n calea altuia.O parte din el se
rscul cnd vzu expertul n demolri rsucind cheia.Nu era o figur nebuloas,
nu era o mn strin; era a lui.Realizarea acestui fapt veni ca un oc.Respiraia
lui era grea,ncerc s-i opreasc degetul de a ajunge,ncerc s opreasc
impulsul muscular transmis de creier.Dar comanda fusese deja transmis ca
tendoanele s trag,muchii s se ndoaie,degetul s apese.El dorea,cu ardoare,ca
acest lucru s nu se ntmple.Dar creierul lui comanda; trupul asculta.Corpul se
simi presat contra unui plastic dur i transpirnd,gfind,el urmri cum,ntr-o
tcere nspimnttoare,blocurile de granit se drmar unele peste altele,
transformndu-se n ruine n timp ce cdeau.i acolo,n praful care se ridica,
lenjeria delicat era mprtiat,buci din ea zburau odat cu suflul exploziei.i
odat cu.ele faa lui Dee,minile ei ntinse spre el,din ruinele locuinei ei.i

apoi,ea dispru ntr-un nor cenuiu,n timp ce fulgi colorai rou i galben zburau
n aer.
-Nu! sunetul vocii sale l trezi,se ridic,ieind din comar.Oh,Doamne...Gemu,i
frec faa i se uit la ceas.Ora trecuse.ntlnirea de la micul dejun avea loc peste
10 minute.Dei,din punct de vedere tehnic,nu era ateptat s participe,el voia s
tie cum a decurs semnarea final.n afar de asta,i va ndeprta gndurile de la
plecarea-lui Dee.Doamne sfinte,ce vis a mai avut!
Sri din pat i intr rapid sub du.Stnd sub jetul de ap,se gndi la duurile pe
care le fcuse mpreun cu Dee.Sptmn se anuna ngrozitor de lung,l-ar fi
plcut s petreac ziua singur,cufundat n gnduri despre Dee,dar erau lucruri de
rezolvat,trebuia s vad unele persoane,ntruct nu plecase acas,Edwin se
atepta ca el s fie la datorie.Telefonul sun n clipa n care iei de sub du.
Frecndu-i un prosop pe cap,yapuc receptorul.Probleme,se gndi el n timp ce
se termina de uscat,ncruntndu-se la tonul aspru al lui Edwin cnd i ceru s se
prezinte imediat.
-Probleme,spuse el rznd n liftul care l ducea la apartamentul efului su,ase
etaje mai sus.Edwin avea tendina s intre n panic la ncheierea fiecrei
afaceri.El se ncrunt.Dar afacerea se ncheiase vineri i nu vedea ce problem ar
fi putut aprea.Orice ar fi fost,spera s fie una pe care s o poat rezolva rapid.
Avea o ntlnire la Toronto lunea viitoare,seara i orice s-ar fi ntmplat,era una
pe care inteniona s o respecte.
CAPITOLUL 10
Dee cobor din taxi i privi la grupul care mrluia n faa cldirii ei.Doamne
mai n vrst cu glugi de ploaie din plastic mergeau n mar alturi de brbai cu
prul lung i brbi nepieptnate.Brbai n vrst ineau drept pancarde,aa cum
odat au purtat cu mndrie arme ca s-i apere ara.
Salvai Westmarch,scria pe o pancard.Nu lsai Westmarch s moar.
Violatori din Est plecai acas.Copilul meu are nevoie de o motenire.Salvai
vecinii.Drmai Metcom.Primrie-spune NU.Dee se uit de dou ori.
Metcom?Ea i croi drum prin grupul de manifestani i urc treptele.
-Jenkins! Ce este asta? Faa lui prea ngrijorat.
-Nu sunt sigur,domnioar Farris,dar se pare c cldirea a fost vndut.Unei
companii pe nume Metcom.Acei oameni spun c noii proprietari vor s o
demoleze.Nu poate fi adevrat,nu-i aa,domnioar Farris? Va aproba primria
aa ceva?Faa lui Dee nghe n timp ce l asculta pe Jenkins.
-Nu,spuse ea.Vocea ei suna rece chiar i pentru urechile ei.Rece i speriat.

Matt,opti ea,privind mulimea.Metcom? Matt? S demoleze Westmarch?


Nu.Matt iubea cldirile vechi.Ea se cltin i Jenkins o sprijini,o conduse la
lift,i deschise cu cheia i o urc n el.
-V simii bine,domnioar Farris? S chem pe cineva?Dee i cltin capul.
-Nu.Nu,mulumesc,Jenkins.Voi fi...bine.Am s chem eu...pe cineva.Dar cnd
liftul se nchise,ea i sprijini capul de panourile ntunecate i opti uor:
-Nu,spuse ea.Oh,Matt...te rog,nu...n apartamentul ei ls geanta s i cad pe
mas i merse direct n dormitor.Ridic receptorul,observnd cum i tremur
mna,privi la numrul scris n grab pe o hrtie vineri noapte i form.
-mi pare ru,domnul Fiedler nu rspunde.Dorii s lsai un mesaj?
Dee nchise i aps pe codul de memorie.
-Mama! Slav Domnului.Am o problem.Cineva a cumprat Wes...
-Nu-i face probleme,drag,o ntrerupse Helen,cu vocea ei fiind clar i vioaie n
ciuda orei trzii.tim totul i acionm n consecin.M bucur c eti acolo.
Credeam c pleci la Paris.Dar nu conteaz.Trebuie s mergi la primrie n clipa
n care se deschide,s protestezi mpotriva cererii Metcom de demolare.Salvador
te va ntlni acolo.Nu ntrzia,drag.Metccm are renumele de a aciona rapid o
dat ce a ncheiat o afacere i se zvonete c are ntlnire cu inginerii municipali n dimineaa asta.Unde ai fost tot week-end-ul? Am tot ncercat s te
gsesc de cnd am primit exemplarul din Goarna,smbt diminea.
-Goarna? Mam,ce...?
-Articolul este cel care m-a alertat.Mulumesc pentru asta.Este un lucru bun c ai
introdus scurta biografie despre Matthew Fiedler la sfritul articolului,drag,sau
compania lui ar fi scpat.n clipa n care am vzut numele Metcom,au nceput
s-mi sune tot felul de clopoei de alarm.
-Dar de ce?
-Oh,Dee-Dee,dac ai acorda ceva atenie activitii lui Embassy Holdings.
Metcom este o companie de dezvoltare.Dac sunt n ora-orice ora-atunci este
sigur c urmeaz necazuri,aa c am demarat verificri,ceea ce nu a fost uor n
weekend.Totui,am aflat c Chang Internaional a negociat cu Metcom s vnd
Westmarch,ca parte a unei parcele mai mari de teren.Au semnat hrtiile finale
vineri dup-amiaz.M-am temut,i pe bun dreptate,dup cum se pare,pentru
Westmarch,pentru c este politica lui Metcom s cumpere zone demolabile,s
brzdeze totul i s nceap totul nou.Dee putea auzi vocea lui Matt.De ce nu
putem ncepe de la nceput,Dee? Disperat se ag de vocea mamei sale pentru
a ncerca s uite amintirile.

-n principiu,nu este ceva ru,continu Helen,dar problema este c au tiat o


brazd prea mare i nu afecteaz numai zonele demolabile.Sunt sigur c dup
cum vd ei,dac las n picioare Westmarch,asta va strica privelitea,pentru
chiriaii din noile cldiri.Oameni ca tia nu neleg niciodat c Westmarch este
o privelite.Au comis acte de vandalism de aceast natur i n alte orae i nu
este nici un motiv pentru care nu ar face acelai lucru i aici! i-am spus c ei se
mic repede i la fel trebuie s facem i noi.A fi mpotriv ca ei s ia cldirea
chiar dac tu nu ai locui acolo,drag.Poate cnd Metcom va afla c noi
intenionm s punem toate piedicile posibile n calea lor,vor accepta s ne
vnd nou locul la un pre rezonabil. Nu este dect o mic poriune a ntregului
lot cumprat de la Qhang.n vocea ei se nregistra un zmbet.
-De aceea am convocat Comitetul de Aciune.De altfel ce avantaj ar avea de la
cldire dac nu le-ar fi permis s-i realizeze inteniile?
Ea vorbi mult,informnd-o pe fiica ei.Dup ce nchise,Dee form din nou,dar de
data asta n loc s-i spun c nu rspunde nimeni n camera lui Fiedler,
centralista i zise c domnul Fiedler a prsit hotelul.Dee nchise ochii,se culc
pe pat,simind lacrimi fierbini care i curgeau ncet n pr.
-Matt.Ochii lui Matt luceau reci pe faa lui mare.Intr,la loc.Edwin nu
edea.Matt cltin din cap,refuznd locul.
-Spune-mi ce s-a ntmplat,Edwin.Ai spus c sunt necazuri.Necazuri mari.Nu ar
trebui s afle asta i restul echipei?
-Nu! O cafetier de argint se cutremur cnd Edwin trnti mna pe masa din
lemn de trandafir.Pe Dumnezeu,m-am gndit! Am vrut ca fiecare s afle ce se
ntmpl cu un arpe care-mi vinde compania pe apa smbetei! Eu...
-Cum? Matt nu-i putea crede urechilor.El l mai vzuse pe Edwin suprat
nainte,dar niciodat ca acum i niciodat pe el.Poate mi spui i mie ce naiba se
ntmpl,Edwin.Am senzaia c m acuzi de ceva?
-Te acuz? Ai dreptate c te acuz.Chiar mai mult dect att! Te...Respir adnc i
fcu un efort vizibil s-i controleze furia.Matt,am avut ncredere n tine.Numai
pentru c am...am avut -respect pentru tine,am preferat s avem aceast discuie
ntre patru ochi.Dar tu ai trdat aceasta ncredere.
-Eu am tr...
-Da.Ai fcut-o.i nainte de a aduce i restul grupului aici pentru a ncerca s
reparm greeala,nainte de a merge la primrie,a vrea s tiu pentru propria
mea satisfacie,de ce ai fcut-o?
-Ce am fcut? ip Matt la eful lui.

-Ce am fcut? l imit Edwin.La naiba,pot nelege un brbat care se nfierbnt


pentru o femeie,mai ales care arat aa ca asta.Lu un ziar ce fusese desfcut i
apoi mpturit la loc la jumtate,pentru a da la iveal un articol cu portretul lui
Dee deasupra.Dar ca s-i vinzi pinea i untul pentru o bucic de...
-Atenie!Vocea lui Matt era ferm,cnd smulse ziarul din mna lui Edwin.
Turismul local,citi el.De Dee Farris i...Mathew Fiedler? El gemu,czu greu pe
un 'scaun i i acoperi faa cu palma.Oh,Dee,nu!
-La naiba,a fcut-o!Edwin apuc ziarul napoi i art cu degetul n josul
articolului.Dee Farris,citi el,este o femeie de afaceri ale crei articole apar n
fiecare ediie a revistei Goarna.Matthew Fiedler,avocat la Metcom Inc.,un grup
de dezvoltare din Toronto,a colaborat cu domnioara Farris la realizarea
acestui articol n timpul unei recente vizite n ora.
-Dar,Matt cltin din cap.Era mirat nu numai de faptul c Dee adugase numele
lui lng al ei,dar i de reacia lui Edwin.La naiba,spuse el confuz,articolul nu
trebuia s apar pn sptmn viitoare.
-Exact,Edwin trnti ziarul pe un scaun.Exact! Trebuia s apar sptmn
viitoare cnd planurile mele ar fi czut din cauza unui protest.Cnd m-a fi
ntors la Toronto,nfrnt de nu tiu ce reglementare local a unui grup de
salvatori de orice,fr s tiu de complicitatea ta.Matt prinse cuvintele.
-Protest?Edwin i arunc o privire de pur dezgust.
-Scutete-m de teatrul nevinoviei,Matt.Cunoatem amndoi preferina ta
pentru cldiri vechi.C sta este un conflict de interese,asta m-a preocupat pe
mine,dar ntotdeauna m-am bazat pe integritatea ta.Oricum,faptul c te-ai culcat
cu femeia asta,e ai discutat afaceri cu ea,a fost mai mult dect un conflict de
interese.A fost...
-La naiba,Edwin! Matt sri n picioare.Cu tot respectul cuvenit,ai mers prea
departe! Desigur,la prima vedere,asocierea mea cu Dee ar putea prea un
conflict de interese,dei unul minor.Nu i-am spus c cunoteam un chiria de la
Westmarch pentru c nu aveam intenia s-i spun ei c firma la care lucrez era
n tratative de cumprare a casei ei.
-Matt,nu sunt prost.Cunosc conversaiile care se fac n pat.tiu...
-Nu tii nimic! Presupui.Nu i-am spus lui Dee c am cumprat proprietatea,nici
mcar c avem n vedere acest lucru! Matt ntmpin privirea furioas a lui
Edwin cu una la fel de aprins.Contiina mea este curat.Numele meu care
apare n acest articol nu m compromite n nici un fel.
-Pe naiba,nu! ip Edwin,lovind cu palma masa,pe care vesela i argintria
ncepur s zngne.La naiba! Chiar acum cnd vorbim,exist un pichet n fa

la Westmarch.Este acolo,nonstop,ncepnd de smbt la amiaz.Sunt genul de


protestatare care fac deliciul ziarelor,o mn de matroane indignate cu prul
vopsit violet,btrni care fumeaz pip,tinere femei cu crucioare cu sugari.Sunt
acolo n for,cernd ca primria s salveze Westmarch de violatorii din
Est.Adic noi,Matt.Eu.Compania mea! Cum explici acele pichete dac nu au
fost angajate de prietena ta?Matt i trecu o mn prin pr.
-Nu pot explica.Tot ce pot face este s te asigur c eu nu sunt rspunztor i nici
Dee.
-Ba da,pe naiba,suntei! Tu i prietena ta.i nu ncerca s-mi spui c nu are un
topor de tiat,pentru c tiu c are.Nu numai c are magazinul la parterul
blocului i ocup un apartament,dar ea...
-i spun ceva,Edwin,l ntrerupse Matt.Dee nici mcar nu tia c cldirea este de
vnzare.La naiba,ea a bgat cu bani n cldir,a fcut mbuntiri la boutique-ul
ei,mrindu-l.Ar fi fcut oare asta dac ar fi tiut c locul este de vnzare?
-Sigur c da,pentru c i nchipuie c m poate opri.Intenioneaz s-mi
blocheze orice ncercare de obinere a permisului de demolare.Ea tie c,fr
asta,proprietatea nu are valoare pentru mine i...
-Un ce? Matt avans un pas ctre Edwin.Un permis de demolare? Btrnul se
ddu un pas napoi.Aceast cldire urma s fie renovat,nu drmat!Asta a fost
recomandarea mea.i cea a arhitectului.Chiar oamenii lui Chang au avut reinere
s o includ,din cauza reputaiei tale.Nu este asta oare n principal motivul
pentru care ai fost de acord s o salvezi,Edwin?Ai fost de acord! Resturi din
comar i trecur prin minte.Oh,la naiba! De ce mai ai consilieri dac nu le
asculi sfatul? Dac ai cerut un permis de demolare,nu este de mirare c exist
pichete n faa cldirii! Lucruri ca astea nu pot fi inute n secret! Nici nu ar
trebui.Cldirea asta este solid,n acelai timp veche i frumoas.Este o
emblem a oraului.Ar fi trebuit inclus n patrimoniu cu ani n urm,dar c
cumva se pare c a fost scpat din vedere.
El se aplec pe mas cu ambele mini mpreunate n timp ce implora.
-Nu este prea trziu,Edwin.Putem opri asta,scap de pichete anulnd cererea.
Putem face s apari ca un erou n acest ora.Nu este nevoie s distrugi
Westmarch.Include-l n noul proiect de dezvoltare,aa cum am sugerat Karl i cu
mine de la nceput.La naiba,ce te-a fcut s-i schimbi gndul? Sau m-ai minit
tot timpul pur i simplu pentru a m pcli?Flcile lui Edwin tremurau.
-mi st n cale.Este numai o cldire,Matt.O grmad de pietre.n ntreaga
schem,ce mai conteaz?i nici nu corespunde standardelor seismologice.

Este...Se ntrerupse i flutur din mn a renunare.Este n afara problemei,iar eu


nu am intenia s o dezbat cu tine.Nu este o problem care s te priveasc pe
tine.Cldirea mi aparine.Voi face ceea ce cred c este mai bine.Iar tu vei...
Gura lui Edwin se nchise cnd se auzi o btaie n u.Strbtnd cu pai mari
camera,el deschise ua.Liftierul i directorul erau n u.Ultimul spuse:
-Bagajele domnului Fiedler au fost mpachetate,aa cum ai solicitat,domnule
Jones.S le rein jos pentru dumneavoastr?Vocea lui Edwin bubui.
-Foarte bine.Domnul Fiedler va cobor imediat.S i fie pregtit biletul i taxiu la
u.Asta este tot.nchise ua cu zgomot.Am aranjat s pleci din hotel,Matt.Cnd
vei ajunge la Toronto,lucrurile tale personale vor fi ndeprtate din biroul tu i
din apartament.Recepionera i va putea spune unde au fost depozitate lucrurile
ce-i aparin.Fcu o pauz.
-Nu va fi nici o scrisoare de recomandare.Deschise larg ua,uitndu-se rece la
Matt.
-Asta este tot,spuse el,concediindu-l pe Matt,un angajat cu vechime de aproape
zece ani,la fel de uor cum ar fi concediat personalul hotelului.Matt se ntoarse.
-Edwin.mi spui,c sunt concediat? Fr motiv? Fr dovada de complicitate?
Acel articol al lui Dee nu este nimic mai mult dect o eviden de circumstan
i nu are nici o legtur cu pichetele.Afurisita ta de cerere de demolare care i-a
adus acolo.
-Nu am fcut-o nc.Avem ntlnire la primrie mai trziu n dimineaa asta.
Matt cltin din cap.
-Nu ai fcut-o nc? Dar...La naiba,nu neleg.Eu...
-nelege asta.Vocea lui Edwin era ca de oel,la fel i privirea.Nu in n slujba
mea un om n care nu pot avea ncredere.i dau fiecrui om o ans.Nu i-o dau
niciodat de dou ori.Iei,i fii mulumit c nu te scot din baroul avocailor
pentru asta.Matt iei pe coridor,apoi se ntoarse i puse palma pe u,
mpiedicndu-l pe Edwin s o nchid.
-Greeti,spuse el.Nu tiu cum s-i dovedesc,dar greeti.Am s plec,pentru c
nu-mi oferi o alt alternativ,dar exist o alt explicaie.Sper ca ntr-o zi s o
gseti.Pentru un moment Edwin pru s se rzgndeasc,dar apoi ridic capul
puin i spuse:
-Dac greesc n legtur cu asta,fiule,atunci nseamn c greesc i n alte
privine.Nu am crezut c te lai pclit de o femeie,dar cred c este o
posibilitate.n spatele acelor pichete este o companie cu un numr de divizii.Una
din acele divizii cumpr cldiri vechi n oraele de pe mapamond,le renoveaz
i le doneaz societilor de patrimoniu,sau municipiilor sau guvernelor statelor.

Este o mecherie pentru impozite.Aceast companie,Matt,se numete Embassy


Holdings.Este proprietatea a dou femei.Lady Helen Farris i fiica ei,Dee.
Cnd mna lui Matt czu de pe u,Edwin o nchise direct n faa lui Matt.
Acesta nici nu observ.Auzea ca un ecou cuvintele pclit de o femeie.
-Nu,spuse el cu voce tare.La naiba,nu.Dac a fost pclit atunci a fost de ctre
Edwin Jones.Era mai uor s neleag acum sugestia lui Edwin ca Matt s
lipseasc de la ntlnirea final cu Chang Internaional.Mai uor s neleag
recomandarea lui Edwin ca Matt s se ntoarc la Toronto pentru un
weekend.Fr ndoial,dac ar fi plecat,Edwin ar fi gsit ceva care s-l in
ocupat acolo.El a vrut s evite un scandal cu Matt privind distrugerea lui
Westmarch.Se ntreb oare ce a crezut Edwin aflnd c Matt a preferat s
rmn i c avea o ntlnire vineri seara? Nu i exprimase speranele pentru
smbt i duminic,sperane care au fost mai mult dect mplinite.Poate c i
speranele lui Edwin au fost mplinite prin dispariia lui Matt n timpul weekendului.Se ntreba oare ce conineau acele mesaje telefonice dac ar fi-avut timp s
le asculte.Matt du-te acas.Matt eti concediat.
i ce importan mai avea asta acum? Era concediat definitiv.Permanent.
Smulgndu-se de lng peretele de care se sprijinise,Matt se duse jos n hol s-i
ia bagajele.
Dee i croi drum prin grupul de ceteni protestatari i fu obligat s-i impun
comportamentul ei de duces pentru a reui s treac de recepionera de la
primrie,pn la camerele consiliului,n calitate de chiria la Westmarch,avea
dreptul s fie ascultat i inteniona s foloseasc acest drept.Cnd intr,fu
surprins-i uurat-s constate c Matt nu era acolo.Un brbat solid,
nfloritor,acaparase sala,era n picioare i se adresa primarului,care l asculta cu
atenie.
-...i regret c sunt forat s particip la aceast-sesiune care nseamn pierdere de
timp,domnule primar,spuse el,n timp ce Dee se aeza pe un scaun.Am venit n
aceast diminea s m ntlnesc nu cu dumneavoastr i cu consiliul,orict de
onorat sunt de augusta dumneavoastr prezen,ci cu inginerii municipali i cu
inspectorii,pentru a discuta avizarea ncercrii de a renova Westmarch
Apartment Hotel,pe care l-am cumprat recent.Primarul ridic sprncenele.
-Scuzai-m c v contrazic,domnule Jones,dar informaia mea era c ntlnirea
dumneavoastr cu departamentul municipal de inginerie n aceast diminea,era
de a solicita permis de demolare aplicabil la Westmarch Apartment Hotel,

Bine! Poate c asta nu va fi aa cum a crezut Metcom i Matt.Oare de asta nu era


Matt acolo? Credea oare c nu era cazul s se deranjeze?
Dee rsufl adnc.n acel moment ua se deschise i Matt intr n ncpere,iar
Dee uit complet s mai respire.Ochii lui prur s o gseasc printr-un fel de
magnetism.oc,uimire,i cuprinser faa.Desigur.Credea c ea este n siguran,
departe,pentru o sptmn.S o vad acolo era desigur un oc pentru el.Un lung
moment se privir.Apoi,cnd reprezentantul Metcom ncepu din nou s
vorbeasc,Matt se prbui ntr-un scaun,de partea cealalt a bncilor.
Dee i aduse aminte c trebuia s respire.Durerea efortului o fcu s se clatine
i apuc sptarul scaunului din faa ei.Matt vzuse paloarea feei lui Dee cnd
intrase.Vzu c ncheieturile degetelor ei se albiser.O vzu cum nghite.Vzu
furia,ura din ochii ei.De ce era acolo? De ce nu s-a urcat n avion? Oh,
Doamne,ea credea c el este amestecat n toate astea! Ce altceva putea gndi?
Voia s mearg la ea,s-i spun c nu tia nimic despre acea demolare plnuit
dar...cum ar fi putut?La naiba,el tia cum lucra Metcom.El tia ct de puin
probabil era ca Edwin s-l asculte pe el i pe Karl de data asta,cnd de cinci ori
din opt,el nu a reuit acest lucru nainte.El s-a lsat orbit singur cu
adevrul,pentru c i displcea s se gndeasc la rezultat,dac Edwin mergea
i elpn cnd totul era semnat i parafat.
nchise ochii i l ascult pe Edwin afirmnd c ei voiau permisul numai ca
msur de precauie,astfel ca el-i primria-s nu fie admonestai de aceiai
protestatari glgioi,al cror subiect de discuie erau acum.Desigur Metcom nu
ar fi folosit permisul dect dac raportul privind starea cldirii ar fi dovedit c
aceasta nu era sigur n ceea ce privete soliditatea.i fr Matt acolo care s
aib grij c totul este corect,ce garanii ar fi fost c Edwin nu ar fi gsit pe
cineva care s declare c cldirea nu este sigur?Era culmea ironiei.O pierduse
pe Dee din cauza serviciului; pierduse slujba din cauza lui Dee.i fr aceast
slujb,el nu putea face nimic s ctige ncrederea lui Dee.
-Metcom Inc.a fcut multe lucruri frumoase pentru multe orae din aceast ar
i din strintate,spunea Edwin,cnd Matt ncepu din nou s asculte.El deschise
ochii i i fix privirea pe profilul lui Dee,spernd ca ea s se uite la el.
Dar nu fcu asta.
-Avem toate speranele s facem acelai lucru i pentru acesta,spunea Edwin,cu
sinceritate neobosit.Rata de omaj din oraul dumneavoastr este mai mare
dect media naional.Cele patru etape din propunera noastr de proiect de
dezvoltare vor ajuta la mbuntirea acestei situaii asigurnd,pn la
terminare,trei ani de lucru pentru sute de oameni.Astea sunt avantaje directe de

lucru,domnule primar.Desigur,se vor aduce mbuntiri i n industria de


servicii,cred c suntei contient de asta.
Dee l vzu pe primar schimbnd priviri cu civa membri ai consiliului.Inima ei
czu.n timpuri de omaj,crearea de locuri de munc aducea dup sine voturi.i
muc buza de jos att de tare nct i snger.Simea privirea lui Matt asupra
ei,nchise ochii,tiind c era pe punctul s plng.
Nu o va face,nu putea,aici.Se ridic,ignornd privirea mirat a lui Salvador,
avocatul de la Embassy Holdings,n timp ce Edwin James i explica n
continuare primarului s nu accepte ca Nemulumirea mrunt s mpiedice
progresul,ea trecu cu pai ovitori prin dreptul bncii unde se afla Matt,spre
u,care prea la mile distan.Vocea primarului,care prea iritat,o urmri pe
Dee pn la u,declarnd fr echivoc c nu se putea lsa dominat nici de
proteste nici de elocvena de antreprenori.Deciziile erau luate pe baz de fapte...
Nesigur dac vorbele primarului erau bune sau rele,Dee merse orbete pe
coridor,pn cnd ajunse la capt,i scoase capul pe ua de incendiu i se trezi
afar,n ploaie.Nu conta.Ploaia nu o puteai rni.Cu capul plecat,cu braele n
jurul ei,mergea pe o alee acoperit de frunze.
Se lovi de o banc de piatr,observ c era uscat,se uit la ea cteva clipe i se
aez pe suprafaa rece,sprijinindu-se de zidul din spate.Acum cnd era singur,
acolo unde putea s gseasc uurare prin lacrimi,acestea refuzau s apar.Ochii
ei,uscai,ardeau,privirea fix,l fixa pe cpitanul George Vancouver, cu umerii
acoperii de murdrie' de porumbei.n cmpul ei.de vedere apru o mn
mare,bronzat.De ea era atrnat un set de chei.Ale ei.Le apuc,se ridic i plec
fr s se uite o singur dat la Matt.Nu avea idee unde se afla maina ei.Nu
conta.Ceea ce conta,era s plece departe de el.S scape de durere.
n mod surprinztor,gsi maina fr s o caute,pe strada din faa primriei.
Conduse direct pn acas,gndindu-se ct timp va mai avea un cmin.Nici asta
nu mai conta prea mult.Trecu prin noapte.Trecu i de urmtoarele cinci.i de
zilele dintre ele.O uimea s se aud vorbind inteligibil cu personalul din
boutique-urile ei,rspunznd la solicitrile clienilor,scuzndu-se fa de
designerii pe care urma sli ntlneasc-n Frana.Vorbi cu mama ei,trncnind
lucruri fr importan.Nu ntreb despre stadiul controversei.Nici mama ei nu
se oferi.O dat sau de dou ori Dee chiar rse i asta i se pru destul demormal.
Ea atepta,zilnic,nota de preaviz de evacuare.Discuta situaia cu Jenkins,cu
portarul de zi i comenta cu amndoi pierderea slujbelor lor.

Smbt culese legume din grdina ei pentru Jenkins,le trimise jos cu liftul i
apoi rmase linitit mult timp,mirosind pmntul cald,dulce,n care creteau
plantele ei tropicale.Se fora s se mite i puse de mncare pentru psri.
n buctrie se trezi stnd foarte linitit de parc ar fi ateptat ceva.Se uit la
cuptorul cu microunde.A pus mncare nuntru? Era gol.Mncase? Rmase
linitit un timp gndindu-se la asta.l auzi pe Jenkins c trimite liftul sus.l auzi
pe papagal ipnd i se ncrunt,privind spre u.Perdeaua de mrgele,vizibil
prin arcad,se deschise i deodat picioarele lui Dee se nmuiar.Se aez brusc
pe un scaun i l fix pe Matt care intra.Prul lui era ud.Faa lui slab,tras,
ncordat.Era palid dar minile lui erau la fel de mari ca ntotdeauna.Ducea dou
cutii albe,puse una peste alta.Din ele emana un miros puternic,distinct,de carne
afumat de Montreal.Gura lui Dee era plin de ap.La fel i ochii ei,nghii i
clipi.
-Bun,spuse el.
-Bun.Era o voce subire.Ea nghii i continu.Bun venit acas.
Ca i cum nu ar fi auzit-o Matt spuse:
-L-am mituit pe Jenkins.Aez cutiile pe mas.Cu una din astea.Desfcu o cutie
i ridic un sandvi nvelit ntr-o pung de hrtie alb,pe care i-l oferi.Ea muc
din el..nchise ochii din nou.Matt se sprijini de partea cealalt a mesei i lu
capacul de la cealalt cutie.n tcere,fr s se uite unul al altul,mncar
sandviurile,apoi castraveciorii murai.Dee i linse mutarul de pe un deget.Se
ridic i merse la frigider.Berea lui era nc acolo.Ea turn n dou pahare i i
mpinse unul n fa.El bu cu nesa,puse pgharul jos i se uit la'ea.Atepta.
Ea lu cutiile s le pun la gunoi i vzu scrisul de pe capac.Numele
restaurantului.Adresa.Numrul de telefon.Ea trase adnc aer n piept.
-De ce...? Vocea ei se sparse,dar nainte ca ea s continue fraza,el vorbi.
Bgndu-i minile n buzunare el ddu din umeri,cu ochii ngustai,ca i cum
l-ar fi durut.
-Cum a fi putut face altceva? M-am ntrebat unde era loialitatea mea? Fa de
femeia pe care o iubeam,sau fa de omul care mi pltea salariul? Nu a fost o
decizie uoar.Lucrul cel mai bun pe care l puteam face era s m asigur c
acest loc va supravieui.Am ncercat s fac asta.Dac a fi prsit postul de la
Metcom,aa cum m-am gndit s o fac,aa cum ar fi trebuit s fac dac doream
s te avertizez,atunci tu...Westmarch nu ar fi avut nici o protecie.
Gura lui se strmb ntr-un zmbet slab.

-Sau cel puin aa am crezut.Nu eram la curent cu Divizia de Patrimoniu de la


Embassy Holdings,sau de puterea acesteia.Zmbetul lui se lrgi o fraciune de
secund i pentru un moment ochii lui se mblnzir.
-Este o adevrat femeie mama ta.ncep s ntrevd ce ai putea fi tu peste
treizeci de ani.Mi-a oferit o slujb.Am fost tentat s accept.Dar...El ridic din
umeri,ca i cum ar fi spus c este mulumit cu slujba pe care o are.
i eliber una din mini i i descheie impermeabilul pentru a ajunge la hain.
Dintr-un buzunar interior scoase un plic i i-l ntinse.Dee l lu,cu ochii aintii
pe faa lui,apoi se uit n jos pentru a-l deschide.Despturind hrtia,ea descifr
caligrafia ornamental a ceea ce prea s fie un document.Era menionat acolo
c Westmarch Apartment Hotel era proprietatea lui Embassy Holdings,Divizia
de Patrimoniu.Era semnat de Edwin i de mama sa,n oraul Victoria,cu data de
azi.Dee nchise ochii.
-Cum...? Ea i deschise din nou i l vzu pe Matt disprnd prins perdeaua de
mrgele.
-Nu! strig ea.Matt! Ateapt!El se ntoarse,privi la ea i atept.Ea trase aer n
piept,adnc i apoi i ddu drumul.
Matt,cnd te-am ntrebat de ce nu te-am ntrebat de ce nu mi-ai spus ce
plnuia Metcom.tiu de ce.Am descoperit asta destul de curnd.M subestimezi
din nou.De data asta,capacitatea mea de a nelege etica de afaceri,integritatea ta
personal.Credeai c am s fiu incapabil s neleg c dac ai fi nclcat
ncrederea efului,i-ar fi fost imposibil s te respeci pe tine nsui? C dac i-ai
fi prsit slujba i mi-ai fi spus despre planurile lui,al fi fost i tu vinovat din
punct de vedere moral? Am tiut i asta,tiu...aici.Ea i atinse .inima.La fel cum
tii i tu.El se ncrunt,apoi i frec cu degejul cuta dintre sprncene.
-Atunci ce...?
-La ce se referea de ce? Pentru c ai lsat sandviurile n cutii.Pentru c mi
ddeai adresa.El ridic mna i i atinse faa.
-tii rspunsul la asta!A venit timpul s plec,Dee.Am venit s-mi iau rmas
bun,puiule!Dee l privi int,luptndu-se cu durerea din piept.
-M-ai prsit odat i ai minit spunnd c te vei ntoarce.Fr minciuni de data
asta,Matt!El cltin din cap.
-Fr minciuni de data asta,Dee.
-Dar tot pleci.El aprob din cap.
-sta este un rspuns pe care nu-l cunosc.De ce,Matt?
-Pentru c nu am slujb.La naiba,nu am nici mcar un cmin.Sunt n aceeai
barc n care era tata cnd i-a pierdut slujba.Casa mea aparinea companiei i

am pierdut-o i pe asta.Cele mai importante lucruri ale mele sunt cteva picturi
n ulei.Nu este suficient,Dee.Nu este suficient pentru mine.S vreau s i ofer
multe.Ea i susinu privirea.
-Ai totui un lucru,nu-i aa,Matt?
-Ce anume?
-Mndrie,spuse ea,ridicnd din umeri cnd se ntoarse.Bucur-te de ea.
De data asta el a fost cel care s-a ntins,i-a prins mna i a ntors-o cu faa la
el.Era mnie n ochii lui.i durere.i...speran?
-i tu ai plecat,Dee.Nu mi-ai dat nici o ans de a-i explica.Nici o ans de a-i
spune...totul.
-tiu.i mi pare ru.Ea nu putea uita confuzia acelei zile cnd ar fi trebuit s
plece la Paris.Nu credea c ar fi putut explica.Nu credea c trebuia s fac asta.
Asta era unul din lucrurile bune n dragoste.Dac i-a fi dat ansa de a vorbi,ce
mi-ai fi spus,Matt?Nefericirea lui era aproape tangibil pentru ea.Ea nu l putea
elibera.Trebuia s o fac el singur.
-Nu tiu,spuse el.Poate c i mie mi pare ru.Poate c te iubesc.Poate...ntr-o
zi...Ea scutur din cap.
-Nu,Matt.Nu ntr-o zi.
-O.K.El ridic din umeri.Se pregtea s plece.
-Matt.Am o alt ntrebare.De ce nu i-ai scos haina?
-Cum?
-Cnd ai intrat.Stteai acolo.Mi-ai adus cina.Nu te-ai aezat.i nu i-ai scos
haina.
-Nu am fost invitat.
-Ai nevoie de invitaie n propria ta cas? El se uit fix la ea.
-Nu este casa mea.
-Este a mea Matt.Dac tu ai avea una i eu nu,te-ai atepta la o invitaie? Am
spus bine ai venit acas.Sincer.Ce crezi c este dragostea,-Matt? Vrei s-i
petreci restul vieii fugind de mine pentru c eu sunt bogat,sau ncercnd s te
joci de-a prinselea,pentru ca astfel s te simi calificat?Gura lui se strnse.O linie
alb i apru n jurul nasului.
-La naiba Dee.Ce vrei de la mine? Dee oft.
-Totul,Matt.Viaa ta.Dragostea ta.Viitorul tu.Ea ezit,i ridic brbia i adug
blnd: copiii ti.Chiar numele tu,dac eti de acord s-l mpri.
El o trase la civa centimetri de corpul lui.Ea i simi mirosul,cldura.Simi
dorina lui.

-Nu am s triesc din banii ti.Ea ridic din umeri iar minile lui erau grele pe
umerii ei.
-Atunci ctig-i existena.
-Nu voi fi ntotdeauna politicos n societate.Dac va trebui s-i ntlnesc rudele
cu titluri,s-ar putea s stric totul.
-Este n ordine.Nu este ntotdeauna o societate politicoas.n ceea ce privete
rudele cu titluri,s se apere singure.
-Nu te voi lsa s te retragi pe partea ta de pat.
-Sunt destul de matur s nu doresc acest lucru,Matt.
-Nu voi nceta s fiu gelos pe ticlosul acela,Dee.Dac l ntlnesc i voi zdrobi
falca.Dee zmbi.
-Cu un baston de baseball?El o trase mai aproape.Amndoi tremurau i se ineau
strns unul de altul ca i cum s-ar fi atrnat de o stnc i acum aveau siguran.
Dee ridic o fa radioas spre el.
-Ce altceva nu vei mai face? ntreb ea.
-Nu te voi mai lsa s pleci,spuse el rguit.Niciodat.
EPILOG
Matt fcu o pauz n timp ce urca treptele.Jenkins l vzu apropiindu-se i se
grbi s traverseze holul.Matt nu atept,i scoase cheia i deschise ua nainte
ca btrnul s ajung la el.Zmbetul lui era uor mndru cnd i trecu mneca
peste emblema imprimat pe uile grele de sticl.The Westmarch House.i n
continuare Embassy Holdings-Sediul central al Diviziei Patrimoniului.Matthew
J.Fiedler,director.Dee ajunse atunci trecnd prin ua ce separa holul de partea
rezidenial.Strecurndu-i mna n jurul taliei lui,ea i ridic faa pentru un
srut.
-Unde sunt copiii? ntreb el.
-Mama i-a luat la cumprturi.Cynthia este hotrt s ia ceva fr bretele
pentru recepia de ast sear.Mark este la fel de hotrt s poarte blugi.
-Hmm.nainte ca Cynthia s poarte ceva fr bretele,ar trebui s produc ceva
care s i permit s in rochia n sus.Dee aprob n timp ce Jenkins deschise
liftul pentru ei.
-Va putea,drag.Chiar mai curnd dect vei vrea,sper.
-Crezi c mama ta va aduce copiii napoi mai curnd dect a vrea? ntreb el n
timp ce intrau n solar,care mirosea a pmnt dulce,flori exotice i ptlgele
roii.Deasupra un papagal rou trecu n zbor i scoase un ipt.
Dee i zmbi lui Matt.

-Asta depinde de ce ai n cap.El trase ntr-o parte perdeaua de mrgele,deschise


ua de sticl i o mpinse repede nuntru.Lund-o n brae,i spuse.
-Pentru ceea ce am n cap,ar fi mult mai bine dac mama ta ar ine copiii n
apartamentul ei de jos,n seara asta.Dee i nl capul,privindu-l.
-Cred c asta se poate aranja.De altfel,ct de des avem ocazia tu i cu mine s
petrecem o noapte singuri,n ora? ntruct mama spunea ceva despre faptul c
vrea s plece mai repede de la recepie i ntruct copiii au numai opt i nou
ani,mi se pare foarte potrivit s i ia cu ea,atunci cnd se va retrage.i de fapt
este seara ta,aa c vom putea s-ti oferim ceea ce-i doreti.
-Corect,spuse Matt.Cea de a zecea aniversare a mea ca director al Diviziei.i pot
avea tot ce-mi doresc?Dee i trecu mna prin pr.
-Depinde,spuse ea din nou.Aplecndu-i capul,el i spuse ce i dorea,apoi o
aez n picioare i se ddu napoi.Ea i ridic sprncenele,apoi brbia i spuse:
-Matthew!El rse i o strnse mai aproape.
-N-o lsa s te pcleasc,iubito! Ducesele o fac.
SFARSIT