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Ficha 315 - Abril de 2009

Aquarium de la Porte Dore-Paris

Los cclidos son peces


tropicales de agua dulce
muy conocidos por los
especialistas ya que
enarbolan colores magnficos y presentan una
diversidad de especies
sin par. Inclusive los
cclidos de los grandes
lagos de frica del Este
(Malawi, Tanganica y
Victoria) son muy conocidos por los investigadores evolucionistas:
testimonian un fenmeno excepcional de
radiacin adaptativa,
es decir de la aparicin
rpida de una multitud
de especies con un ancestro comn. La mayor
parte de los cclidos han
adoptado una estrategia
reproductiva original :
la incubacin oral. Esta
prctica ha permitido
que los cclidos que
habitan estos tres lagos
colonicen, partiendo
del fondo, los medios
rocosos y pelgicos.
Investigadores del IRD
y sus contrapartes han
comparado las estrategias de reproduccin de
las especies cclidos del
este africano demostrando as una evolucin
distinta pero paralela en
los diferentes medios y
de un lago a otro.
Para sobrevivir en sus
nuevos hbitats, los
peces han forzado hasta
el extremo la estrategia
de reproduccin de sus
ancestros bentnicos.
stos han reducido el
nmero y aumentado el
tamao de sus huevos.
Adems, la duracin de
la incubacin se ha visto
incrementada.

El sueo de Darwin :
evolucin de los cclidos africanos.

Los cclidos de grandes lagos de frica del Este ondean colores magnficos.

La seleccin natural ha marcado la historia evolutiva de los cclidos. Ictilogos


del IRD y sus contrapartes han estudiado
la evolucin de las estrategias de reproduccin de los cclidos en los lagos Malawi, Victoria y Tanganica. Han trazado
la historia evolutiva de los peces a partir
de su medio bentnico pasando por los
hbitats rocosos y la zona pelgica. Colonizando estos dos nuevos entornos, los
cclidos del este africano han adaptado
su estrategia de reproduccin de manera
similar pero totalmente independiente en
los tres lagos distintos. De igual manera,
esta adaptacin aparece en paralelo en
cada tipo de hbitat. Este descubrimiento
sugiere que, en cada lago, los hbitats
rocosos y pelgicos han sido colonizados
independientemente uno de otro por los
ancestros bentnicos, es decir, sin transicin evolutiva de los peces entre los hbitats rocosos y pelgicos.
Los investigadores han demostrado que
el ancestro comn, el ms reciente de los
cclidos de los tres lagos, era una especie
bentnica: sta viva en los fondos arenosos fangosos en la periferia de los lagos.
Los cclidos lacustres habran aparecido
probablemente en el origen de los ros,
donde los hbitats rocosos se limitan ge-

neralmente a zonas de fuerte corriente y a


zonas pelgicas inexistentes.
Los cclidos fuerzan hasta el extremo
la estrategia de incubacin oral. Para
sobrevivir a la rivalidad de otros peces en
su nuevo ambiente pelgico, los cclidos
de los grandes lagos del este africano,
han alcanzado hasta el paroxismo la estrategia de reproduccin de sus ancestros
bentnicos, la incubacin oral. Los peces
que han adoptado esta forma de reproduccin original ponen un pequeo nmero de huevos de gran tamao y cuidan
su descendencia durante largos perodos.
Los investigadores han demostrado que
colonizando el medio pelgico, y en una
pequea proporcin los medios rocosos,
los cclidos han reducido an ms su fecundidad, es decir, la cantidad de huevos
por hembra a cada depsito de huevos. El
tamao de estos ltimos ha aumentado.
Adems, se ha prolongado la duracin
de la incubacin : los pequeos pueden
permanecer en la boca de su procreadora
durante varias semanas, hasta que midan
3cm. En el caso de algunas especies que
viven cerca de las rocas, los pequeos,
aunque ya hayan sido liberados, pueden
protegerse volviendo a la boca de su progenitora en caso de peligro. Esta estra-

Institut de recherche pour le dveloppement - 44, boulevard de Dunkerque, CS 90009


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Ficha 315 - Abril de 2009

Para mayor informacin

CONTACTO :
Fabrice DUPONCHELLE
Unit de recherche
Caractrisation et valorisation de la diversit ichtyologique pour une aquaculture
raisonne (CAVIAR)
Direccin :
IRD
Castilla 18
1209 -Lima 18
Prou
Tel : (+511) 445 68 98
fabrice.duponchelle@ird.fr
REFERENCIA :
Duponchelle F., Paradis E.,
Ribbink A. J, Turner G. F.
Parallel life history evolution in mouthbrooding
cichlids from the African
Great Lakes, PNAS, 105
(40) : 15475- 15480, 2008
Doi: 10.1073_
pnas.0802343105
PALABRAS CLAVE :
Cclidos, reproduccin,
incubacin oral, evolucin

RELACIONES CON
LOS MEDIOS :

tegia es diametralmente opuesta a la de


otros peces de superficie4 que ponen
miles de huevos muy pequeos dispersos
en todas direcciones y abandonados a su
suerte, con muy pocas probabilidades de
sobrevivir.
Igualmente, los cclidos han optimizado la
supervivencia de su descendencia en los
medios rocosos y pelgicos, en donde el
alimento se hace ms raro y la depredacin ms intensa. Es ms, nacidos de los
huevos de talla ms grande, los jvenes
estaran ms aptos a encontrar alimento y
escapar a sus depredadores. Sobretodo,
soportaran mejor ayunas prolongadas. En
el mundo, ningn otro pez pelgico seo4,
marino o de agua dulce, utiliza este mtodo de reproduccin inslito.
Los investigadores han comparado
la cantidad y el tamao de los huevos
producidos por los cclidos incubadores
orales que viven en los hbitats pelgicos,
bentnicos y rocosos de los tres grandes
lagos del este africano. La fecundidad de
los peces y el dimetro de los huevos difieren de manera significativa de un medio
y de un lago a otro. En un mismo lago, los
cclidos pelgicos ponen hasta 10 veces
menos huevos en promedio que los cclidos bentnicos. Y sus huevos son 2 a 3
veces ms grandes: el dimetro de estos
ltimos puede alcanzar 7mm en algunas
especies. Los cclidos de los medios rocosos evidencian caractersticas intermedias. Esta diferencia de talla de los huevos
y de fecundidad de un medio al otro es
ms marcada en el lago Tanganica, el lago
ms antiguo. Es menos visible en el lago
ms reciente de los tres, el lago Victoria.
Este estudio permite comprender mejor el
proceso de adaptacin evolutiva. Los investigadores han demostrado que en
diferentes lugares, especies distintas

expuestas a condiciones similares desarrollan caracteres anlogos, prueba


de una evolucin dirigida por la seleccin natural. Sus trabajos ofrecen uno de
los ms raros ejemplos documentados de
la evolucin adaptativa paralela de una estrategia de reproduccin. Es ms, la mayor
parte de los casos de convergencia evolutiva observados hasta la fecha, poseen caractersticas morfolgicas, como la forma
o el color.
Redaccin DIC - Galle Courcoux
Traduccin : IRD en Per Liliana Lalonde
1. Los huevos tanto como las larvas se desarrollan en el interior de la boca (cavidad bucal),
en general, de la progenitora. En algunas especies, la incubacin oral es paterna o biparental.
Los huevos son puestos a menudo en un nido,
luego son fecundados antes de ser recuperados y colocados en la boca por la progenitora.
En el caso de algunos cclidos que viven en la
superficie, el depsito de los huevos se realiza
en el agua. En ese caso, la progenitora recupera inmediatamente los huevos en su boca y
va a buscar el esperma en la papila genital del
macho.
2. La zona denominada pelgica corresponde
a las aguas de superficie. La zona cercana
al fondo de los lagos y ros es llamada zona
bentnica.
3. Estos trabajos han sido realizados en colaboracin con los investigadores del Instituto
sur-africano para la biodiversidad acutica de
Grahamstown y la Universidad de Bangor de
Gales, Reino Unido, en el marco de la valorizacin de los resultados del programa SADC/
GEF Lake Malawi Biodiversity Conservation
Project.
4. Los cclidos son comparados aqu a los
dems peces pelgicos seos. Adems, algunos peces pelgicos cartilaginosos, como los
tiburones o las rayas, presentan igualmente
una estrategia de reproduccin que favorece la
produccin de un pequeo nmero de descendientes de gran tamao.

Daina Rechner
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Pasando del medio bentnico a los hbitats rocosos y pelgicos, los cclidos de los grandes lagos del este
africano, han adoptado estrategias de reproduccin similares, de manera paralela pero independiente de un
lago a otro.

Galle Courcoux, coordinadora


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