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REFLEXIONES

LA IDEA DEL
COMUNISMO

IMAGEN RAKESH AGRAWAL

ALAIN BADIOU

Combinando las construcciones de pensamiento, que son siempre globales y universales, y las experimentaciones de fragmentos de verdad, que son locales y singulares, pero universalmente transmisibles,
podemos asegurar la nueva existencia de la hiptesis comunista o ms bien la de la Idea del comunismo en las conciencias individuales. Podemos abrir el tercer periodo de existencia de esta Idea. Podemos y, por tanto, debemos.

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i objetivo hoy es describir una operacin intelectual


a la cual dar el nombre de Idea del comunismo y
ello por razones que, eso espero, sern convincentes1.
Sin duda, el momento ms delicado de esta construccin es el ms general, aquel en el que se trata de decir lo que es
una Idea, no solamente con respecto a las verdades polticas (y en ese
caso, la Idea es la del comunismo), sino con respecto a una verdad
cualquiera (y en ese caso, la Idea es una reanudacin contempornea
de lo que Platn intentaba transmitirnos bajo los nombres de edos o
ida, o incluso ms precisamente de Idea del Bien). Dejar implcita
una buena parte de esta generalidad2 para ser tan claro como sea
posible en lo que concierne a la Idea del comunismo.
La operacin Idea del comunismo requiere de tres componentes constitutivos: un componente poltico, uno histrico
y uno subjetivo.
Primero, el componente poltico. Se trata de lo que yo llamo
una verdad, una verdad poltica. A propsito de mi anlisis de la
Revolucin Cultural (una verdad poltica si las hay), un comentarista del peridico britnico Observer crea poder decir que,
con slo constatar mi relacin positiva con este episodio de la
historia china para l, naturalmente, un siniestro caos asesino, se
felicitaba de que la tradicin empirista inglesa hubiera vacunado
a los lectores del Observer contra toda complacencia hacia el
despotismo de la ideocracia. En suma, se congratulaba de que,
hoy, el imperativo dominante en el mundo sea Vive sin Idea. Para darle un gusto, comenzar por decir que, despus de todo, una
verdad poltica tambin puede ser descrita empricamente: es una
secuencia concreta y datada donde surgen, existen y desaparecen
una prctica y un pensamiento nuevos de la emancipacin colectiva3. Incluso se pueden dar ejemplos: la Revolucin Francesa entre
1792 y 1794; la guerra popular en China entre 1927 y 1949; el
bolchevismo en Rusia entre 1902 y 1917; y desafortunadamente
para el Observer, aunque supongo que tampoco le gustarn mucho
mis otros ejemplos la Gran Revolucin Cultural Proletaria, en
todo caso entre 1965 y 1968. Dicho esto, formalmente, es decir
filosficamente, nosotros hablamos aqu de un procedimiento
de verdad en el sentido que yo le doy a este trmino desde El
ser y el acontecimiento. Pronto volveremos a ello. A continuacin,
sealaremos que todo procedimiento de verdad prescribe un
Sujeto de esta verdad, Sujeto que, incluso empricamente, no es
reducible a un individuo.
A continuacin, el componente histrico. La datacin lo
demuestra: un procedimiento de verdad se inscribe en el devenir
general de la Humanidad bajo una forma local, cuyos soportes
son espaciales, temporales y antropolgicos. Eptetos como
francs o chino son los ndices empricos de esta localizacin.
Aclaran el hecho de que Sylvain Lazarus (vase la nota precedente) hable de modos histricos de la poltica y no de modos
sin ms. Hay, en efecto, una dimensin histrica de una verdad,
aunque en ltima instancia sea universal (en el sentido que yo
doy a esta palabra en mi tica por ejemplo, o en mi San Pablo o
la fundacin del universalismo) o eterna (como prefiero decir en
Lgicas de mundos o en Segundo Manifiesto por la filosofa). Se
ver, en particular que, en el interior de un tipo determinado de
verdad (poltica, pero tambin amorosa, artstica o cientfica),
la inscripcin histrica incluye a las relaciones entre verdades

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diferentes y por tanto situadas en puntos diferentes del tiempo


humano general. En particular, existen efectos retroactivos de
una verdad sobre otras verdades que fueron creadas antes de ella.
Todo ello exige una disponibilidad transtemporal de las verdades.
Finalmente, el componente subjetivo. Se trata de la posibilidad para un individuo (definido como animal humano y
claramente distinguido de todo Sujeto) de decidir4 convertirse
en (devenir) una parte de un procedimiento de verdad poltica.
Convertirse en (devenir), para ser breves, un militante de esa
verdad. En Lgicas de mundos y ms sencillamente en Segundo
manifiesto para la filosofa, describo esta decisin como una
incorporacin: el cuerpo individual y todo lo que entraa con
l pensamientos, afectos, potencialidades actantes, etctera se
convierte en (deviene) uno de los elementos de otro cuerpo, el
cuerpo de verdad, existencia material en un mundo dado de una
verdad en devenir. ste es el momento en el que un individuo
pronuncia que se pueden franquear los lmites (del egosmo, de
la rivalidad, de la finitud) impuestos por la individualidad (o la
animalidad, es lo mismo) y se puede en la medida en que, aunque
siga siendo el mismo individuo que es, deviene tambin, por
incorporacin, una parte actante de otro Sujeto. Llamo a esta
decisin, a esta voluntad, una subjetivacin.5 De manera ms
general, una subjetivacin es siempre el movimiento por el cual
un individuo fija el lugar de una verdad con respecto a su propia
existencia vital y del mundo donde esta existencia se despliega.
Llamo Idea a una totalizacin abstracta de los tres elementos
primitivos, un procedimiento de verdad, una pertenencia histrica
y una subjetivacin individual. Inmediatamente, se puede dar una
definicin formal de Idea: una Idea es la subjetivacin de una relacin entre la singularidad de un procedimiento de verdad y una
representacin de la Historia. En el caso que nos ocupa, se dir
que una Idea es la posibilidad de un individuo de comprender que
su participacin en un proceso poltico singular (su entrada en un
cuerpo de verdad) es tambin, en cierto sentido, una decisin histrica. Junto con la Idea, el individuo en tanto que elemento del
nuevo Sujeto realiza su pertenencia al movimiento de la Historia.
La palabra comunismo ha sido durante aproximadamente
dos siglos (desde la Comunidad de los Iguales de Babeuf hasta
los aos ochenta del siglo XX) el nombre ms importante de
una Idea situada en el campo de las polticas de emancipacin
o polticas revolucionarias. Sin duda, ser un comunista era ser
un militante de un Partido Comunista en un pas determinado.
Sin embargo, ser un militante de un Partido Comunista era ser
uno de los millones de agentes de una orientacin histrica de
la Humanidad entera. La subjetivacin ataba, en el elemento de
la Idea del comunismo, la pertenencia local a un procedimiento
poltico y el inmenso dominio simblico de la marcha de la
Humanidad hacia su emancipacin colectiva.
Se comprende, por otra parte, por qu la palabra comunismo
no puede ser un nombre puramente poltico: ata, en efecto, para
el individuo de quien sostiene la subjetivacin, el procedimiento
poltico a algo ms que a s mismo. Tampoco puede ser una palabra
puramente histrica pues, sin el procedimiento poltico efectivo,
del que veremos que ella detenta una parte irreductible de contingencia, la Historia no es ms que un simbolismo vaco. Finalmente,
tampoco puede ser una palabra puramente subjetiva o ideolgica,

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pues la subjetivacin opera entre la poltica y la Historia, entre


la singularidad y la proyeccin de esta singularidad en una totalidad simblica, y, sin estas materialidades y estas simbolizaciones,
aqulla no puede llegar al rgimen de una decisin. La palabra
comunismo tiene el estatuto de una Idea, lo que quiere decir
que, a partir de una incorporacin y, por tanto, desde el interior
de una subjetivacin poltica, esta palabra denota una sntesis de la
poltica, la historia y la ideologa. Por ello, se comprender mejor
como una operacin que como una nocin. La Idea comunista no
existe ms que a orillas del individuo y del procedimiento poltico,
como este componente de la subjetivacin que se sostiene en una
proyeccin histrica de la poltica. La Idea comunista es lo que
constituye el devenir-Sujeto-poltica del individuo y es, tambin
y al mismo tiempo, su proyeccin en la Historia.
Creo que sera clarificador y no slo se tratara de desplazarme hacia los territorios especulativos de mi amigo Slavoj
iek6 formalizar la operacin de la Idea en general y de la
Idea comunista en particular en el registro de las tres instancias
del Sujeto segn Lacan: lo real, lo imaginario y lo simblico. En
primer lugar, se plantear que el procedimiento mismo de verdad
es lo real en lo que se sostiene la Idea. Se convendr, acto seguido,
que la Historia slo tiene existencia simblica. En efecto, ella no
sabra aparecer. Para aparecer hay que pertenecer a un mundo,
pero la Historia, en tanto que supuesta totalidad del devenir de
los hombres, no tiene ningn mundo que pueda situarla en una
existencia efectiva. Es una construccin narrativa a posteriori y se
convendr, por fin, que la subjetivacin (que proyecta lo real en
lo simblico de una Historia) no puede ser sino imaginaria por
la razn capital de que ningn real se deja simbolizar tal cual.
Lo real existe en un mundo determinado y bajo condiciones muy particulares sobre las cuales volver. Sin embargo, es
insimbolizable, como Lacan dijo una y otra vez. Por tanto, lo
real no se puede proyectar realmente en la narrativa simblica
de la Historia, sino slo imaginariamente, lo que no quiere
decir, ni muchsimo menos, que ello sea intil, negativo o sin
efecto. Muy al contrario, es en la operacin de la Idea donde
el individuo encuentra el recurso de consistir en Sujeto7. As
pues, se sostendr lo siguiente: la Idea expone una verdad en
una estructura de ficcin.
En el caso particular de la Idea comunista, operatoria cuando
la verdad de la que se trata es una secuencia poltica emancipadora, se dir que comunismo expone esta secuencia (y, por
tanto, a los militantes de esta secuencia) en el orden simblico
de la Historia. O an ms: la Idea comunista es la operacin
imaginaria por la cual una subjetivacin individual proyecta un
fragmento de lo real poltico en la narracin simblica de una
Historia. En este sentido, es acertado decir que la Idea es (nos
lo esperbamos!) ideolgica.8
Hoy es esencial comprender bien que comunismo ya no puede
ser el adjetivo que califique a una poltica. Este cortocircuito entre
lo real y la Idea ha dado expresiones de las que hizo falta un siglo y
medio de experiencias a la vez picas y terribles para comprender
que estaban mal formadas, expresiones como Partido Comunista
o y ste es un oxmoron que la expresin Estado socialista intentaba evitar Estado comunista. En este cortocircuito, se puede
ver el efecto a largo plazo de los orgenes hegelianos del marxismo.

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LA PALABRA COMUNISMO TIENE EL ESTATUTO DE UNA


IDEA, LO QUE QUIERE DECIR QUE, A PARTIR DE UNA
INCORPORACIN Y, POR TANTO, DESDE EL INTERIOR
DE UNA SUBJETIVACIN POLTICA, ESTA PALABRA
DENOTA UNA SNTESIS DE LA POLTICA, LA HISTORIA
Y LA IDEOLOGA. POR ELLO, SE COMPRENDER MEJOR
COMO UNA OPERACIN QUE COMO UNA NOCIN

Para Hegel, en efecto, la exposicin histrica de las polticas no es


una subjetivacin imaginaria; es lo real en persona, pues el axioma
crucial de la dialctica tal y como l la concibe es lo Verdadero
es el devenir de s mismo o, lo que es lo mismo, el Tiempo es el
ser-ah del Concepto. Desde entonces, al parecer, se tiene fundamento para pensar que la inscripcin histrica bajo el nombre de
comunismo de las secuencias polticas revolucionarias, o de los
fragmentos dispares de la emancipacin colectiva, revela su verdad:
progresar segn el sentido de la Historia.
Esta subordinacin latente de las verdades a su sentido
histrico entraa que se pueda hablar en verdad de polticas
comunistas, de partidos comunistas y de militantes comunistas.
Sin embargo, como veremos, nosotros creemos que es preciso
guardarse mucho de esta adjetivacin. Para combatirla, muchas
veces, he tenido que afirmar que la Historia no existe, lo que
concuerda con mi concepcin de las verdades, a saber, que no
tienen ningn sentido ni, sobre todo, el sentido de una Historia.
Aun as, hoy me es necesario precisar este veredicto.
Ciertamente no hay ningn real de la Historia y, por tanto,
es verdadero, trascendentalmente verdadero, que sta no puede
existir. Lo discontinuo de los mundos es la ley del aparecer y, por
tanto, de la existencia. Sin embargo, lo que hay bajo la condicin
real de la accin poltica organizada es la Idea comunista, operacin ligada a la subjetivacin intelectual y que integra a nivel
individual lo real, lo simblico y lo ideolgico. Debemos restituir
esta Idea desligndola de todo uso predicativo. Debemos salvar la
Idea, pero tambin liberar lo real de toda coalescencia inmediata
con aqulla. Por Idea comunista slo pueden ser sealadas, como
potencia posible del devenir-Sujeto de los individuos, polticas
de las que en definitiva sera absurdo decir que son comunistas.
Por tanto, hay que comenzar por las verdades, por lo real poltico,
para identificar la Idea en la triplicidad de su operacin: realpoltico, simblico-Historia, imaginario-ideologa.
Comienzo por recordar algunos de mis conceptos usuales,
bajo una forma muy abstracta y muy simple. Llamo acontecimiento a una ruptura en la disposicin normal de los cuerpos
y de los lenguajes tal que existe para una situacin particular9 o
tal que aparece en un mundo particular10. Lo importante aqu
es sealar que un acontecimiento no es la realizacin de una
posibilidad interna a la situacin o dependiente de las leyes
transcendentales del mundo. Un acontecimiento es la creacin
de nuevas posibilidades. Se sita no simplemente al nivel de los
posibles objetivos, sino al de las posibilidades de los posibles, lo
cual puede decirse de esta manera: con respecto a la situacin o
al mundo, un acontecimiento abre la posibilidad de lo que, desde
el estricto punto de vista de la composicin de esa situacin
o de la legalidad de ese mundo, es propiamente imposible. Si
nos acordramos aqu de que, segn Lacan, siempre tenemos

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la ecuacin real = imposible, veramos enseguida la dimensin


intrnsecamente real del acontecimiento. Tambin se podra
decir que un acontecimiento es la llegada de lo real en tanto
que posible futuro de s mismo.
Llamo Estado o estado de la situacin al sistema de restricciones que, precisamente, limitan la posibilidad de los posibles. Se dir, tambin, que el Estado es el que prescribe, en una
situacin dada, lo imposible propio de esa situacin a partir de la
prescripcin formal de lo que es posible. El Estado es siempre la
finitud de la posibilidad y el acontecimiento es la infinitizacin.
Qu es lo que constituye hoy en da al Estado con respecto a los
posibles polticos? Pues bien, la economa capitalista, la forma
constitucional del gobierno, las leyes (en el sentido jurdico) que
conciernen a la propiedad y la herencia, el ejrcito, la polica.
Se ve cmo, a travs de todos estos dispositivos, de todos estos
aparatos incluidos, naturalmente, aquellos que Althusser llamaba aparatos ideolgicos de Estado y que se podran definir
por un objetivo comn: prohibir que la Idea comunista designe
una posibilidad, el Estado organiza y mantiene, a menudo por
la fuerza, la distincin entre lo que es posible y lo que no lo es.
As, resulta claro que un acontecimiento es algo que llega en
tanto que sustrado a la potencia del Estado.
Llamo procedimiento de verdad o verdad a una organizacin
continuada de las consecuencias de un acontecimiento en una
situacin (en un mundo). Seguidamente, se sealar que un azar
esencial, el de su origen acontecimiental, copertenece a toda verdad.
Llamo hechos a las consecuencias de la existencia del
Estado. Se hace notar que la necesidad integral est siempre
del lado del Estado. Se ve, pues, que una verdad no puede estar
compuesta de puros hechos. La parte no factual de una verdad
depende de su orientacin y se la llamar subjetiva. Se dir
tambin que el cuerpo material de una verdad, en tanto que
est subjetivamente orientado, es un cuerpo excepcional. Usando
sin ningn complejo una metfora religiosa, digo de muy buena
gana que el cuerpo-de-verdad, porque no se deja reducir a los
hechos, puede ser llamado cuerpo glorioso. En relacin a este
cuerpo, que en poltica es el de un nuevo Sujeto colectivo, una
organizacin de mltiples individuos, se dir que participa de
la creacin de una verdad poltica. Tratndose del Estado del
Mundo en el cual esta creacin es activa, se hablar de hechos
histricos. La Historia como tal, compuesta de hechos histricos,
de ningn modo se sustrae a la potencia del Estado. La Historia
no es ni subjetiva ni gloriosa; ms bien, habra que decir que la
Historia es la historia del Estado.11
Ahora podemos volver a nuestro propsito relacionado con la
Idea comunista. Si una Idea es, para un individuo, la operacin
subjetiva por la cual una verdad real particular es imaginariamente proyectada en el movimiento simblico de una Historia,
podemos decir que una Idea presenta la verdad como si fuera un
hecho. Aun ms, que la Idea presenta ciertos hechos como smbolos de lo real de la verdad. As es como la Idea del comunismo
pudo permitir que se inscribiera la poltica revolucionaria y sus
Partidos en la representacin de un sentido de la Historia en
la que el comunismo era el fin necesario, o que se haya podido
hablar de una patria del socialismo, lo que volvera a simbolizar
la creacin de un posible, frgil por definicin, gracias a la ma-

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SEGN LACAN, SIEMPRE TENEMOS LA ECUACIN


REAL = IMPOSIBLE, VERAMOS ENSEGUIDA
LA DIMENSIN INTRNSECAMENTE REAL DEL
ACONTECIMIENTO. TAMBIN SE PODRA DECIR QUE
UN ACONTECIMIENTO ES LA LLEGADA DE LO REAL
EN TANTO QUE POSIBLE FUTURO DE S MISMO

sividad de un poder. La Idea, que es una mediacin operatoria


entre lo real y lo simblico, presenta siempre al individuo algo que
se sita entre el acontecimiento y el hecho. sta es la razn por
la que las interminables discusiones que conciernen al estatuto
real de la Idea comunista no tienen salida. Se trata de una Idea
reguladora, en el sentido de Kant, sin eficacia real, pero capaz
de fijar en nuestro entendimiento finalidades razonables? Se
trata de un programa que poco a poco hay que realizar mediante
la accin en el mundo de un nuevo Estado posrevolucionario?
Es una utopa, una utopa incluso peligrosa, criminal? O es el
nombre de la Razn en la Historia?
No se sabra llevar a buen puerto este tipo de discusin, ya
que la operacin subjetiva de la Idea es compuesta y no simple.
Desarrolla, como su condicin real absoluta, la existencia de
secuencias reales de la poltica de emancipacin, pero supone
tambin el desarrollo de una diversificacin de hechos histricos
aptos para la simbolizacin. No dice (lo que sera someter el
procedimiento de verdad a las leyes del Estado) que el acontecimiento y sus consecuencias polticas organizadas sean reducibles
a hechos. Pero tampoco dice que los hechos sean ineptos a toda
trans-inscripcin (para jugar, como Lacan, con las palabras)
histrica de los caracteres tpicos de una verdad.
La Idea es una fijacin histrica de lo que hay de fugitivo, de
sustrado, de inaprensible en el devenir de una verdad, pero no lo
es mientras no reconozca como su real esta dimensin aleatoria,
fugitiva, sustrada e inaprensible. Esa es la razn por la que le
corresponde a la Idea comunista responder a la cuestin De
dnde vienen las ideas justas? como lo hace Mao: las ideas justas (entendemos: lo que compone el rasgo de una verdad en una
situacin) vienen de la prctica. Se comprende, evidentemente,
que prctica es el nombre materialista de lo real. As pues, convendremos en decir que la Idea que simboliza en la Historia el
devenir en verdad de las ideas (polticas) justas, o sea la Idea del
comunismo, viene, pues, in fine, de la prctica (de la experiencia de
lo real) y, sin embargo, no puede reducirse a ella. Es el protocolo
no de la existencia, sino de la exposicin de una verdad activa.
En fin, todo ello explica y en cierta medida justifica que
se haya podido llegar hasta la exposicin de las verdades de la
poltica de emancipacin en la forma de su contrario, es decir,
en la forma de un Estado. Dado que se trata de una relacin
ideolgica (imaginaria) entre un procedimiento de verdad y
hechos histricos, por qu dudar en llevar esta relacin hasta
su trmino? Por qu no decir que se trata de una relacin entre
acontecimiento y Estado? El Estado y la revolucin, tal es el ttulo
de uno de los ms famosos textos de Lenin. Muy bien, pero en
realidad es del Acontecimiento de lo que trata. Sin embargo,
siguiendo a Marx en este punto, Lenin tiene muchsimo cuidado
de decir que el Estado posterior a la Revolucin deber ser el
Estado de la desaparicin del Estado, el Estado como organiza-

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dor de la transicin al no-Estado. Digamos, pues, lo siguiente:


la Idea del comunismo puede proyectar lo real de una poltica,
siempre sustrada a la potencia del Estado, en la figura histrica
de otro Estado, siempre que la sustraccin sea interna a esta
operacin subjetivante, en el sentido de que el otro Estado est
tambin sustrado a la potencia del Estado, por tanto a su propia
potencia, en tanto que es un Estado cuya esencia es desaparecer.
Es en este contexto en el que es preciso pensar y aprobar la
importancia decisiva de los nombres propios en toda poltica
revolucionaria y, en efecto, esta importancia es espectacular y
paradjica. Por una parte, la poltica de emancipacin es esencialmente la de las masas annimas; es la victoria de los sin nombre12,
aquellos que son tenidos por el Estado en la ms monstruosa
insignificancia. Por otra parte, toda poltica revolucionaria est
marcada de principio a fin por nombres propios, que la identifican
histricamente, que la representan, mucho ms fuertemente que
en el caso de las otras polticas. Por qu esta consecucin de
nombres propios? Por qu este glorioso Panten de los hroes revolucionarios? Por qu Espartaco, Thomas Mnzer, Robespierre,
Toussaint-Louverture, Blanqui, Marx, Lenin, Rosa Luxemburgo,
Mao, Che Guevara y tantos otros? Porque todos estos nombres
simbolizan histricamente, en la forma de un individuo, de una
pura singularidad del cuerpo y del pensamiento, la red a la vez
rara y preciosa de las secuencias fugitivas de la poltica como
verdad. El formalismo sutil de los cuerpos-de-verdad es aqu
legible en tanto que existencia emprica. El individuo cualquiera
encuentra a individuos gloriosos y tpicos como mediacin de su
propia individualidad, como prueba de que se puede ganar a la
finitud. La accin annima de millones de militantes, de insurgentes, de combatientes, por s misma irrepresentable, es reunida
y contada por uno en el smbolo fuerte y poderoso del nombre
propio. As, los nombres propios participan de la operacin de
la Idea y aquellos que hemos citado son componentes de la Idea
del comunismo en sus diferentes etapas.
No dudaremos en decirlo: la condena de Kruschev del culto a
la personalidad, a propsito de Stalin, no era oportuna y anunciaba, bajo la cobertura de la democracia, la desaparicin de la
Idea del comunismo a la que asistimos en las dcadas siguientes.
La crtica poltica de Stalin y de su visin terrorista del Estado
debera haber sido llevada a cabo de manera rigurosa, desde
el punto de vista de la poltica revolucionaria misma, lo cual
Mao ya esboz en varios de sus textos13. Kruschev, al contrario,
defenda de hecho al grupo dirigente del Estado estalinista, no
dio un solo paso en esa direccin y se content con una crtica
abstracta del papel de los nombres propios en la subjetivacin
poltica al hablar del Terror ejercido bajo el nombre de Stalin.
As, fue l mismo quien hizo la cama en la que se acostaran unas
dcadas ms tarde los nuevos filsofos del humanismo reactivo.
De todo ello se desprende una preciosa enseanza: si bien las
retroacciones polticas pueden exigir que un nombre particular
sea destituido de su funcin simblica, aun as no se puede
eliminar esta misma funcin, pues la Idea particularmente
porque se refiere a lo infinito popular, la Idea comunista tiene
necesidad de la finitud de sus nombres propios.
Recapitularemos de la manera ms simple que sea posible.
Una verdad es lo real poltico. La Historia, aqu comprendida

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LA HISTORIA DE UNA VIDA ES POR S MISMA (Y AQU NO


HAY ELECCIN NI DECISIN QUE VALGA) UNA PARTE DE LA
HISTORIA DEL ESTADO, CUYAS MEDIACIONES CLSICAS
SON LA FAMILIA, EL TRABAJO, LA PATRIA, LA PROPIEDAD,
LA RELIGIN, LAS COSTUMBRES. LA PROYECCIN
HEROICA PERO INDIVIDUAL DE UNA EXCEPCIN A TODO
ELLO, YA QUE ES UN PROCEDIMIENTO DE VERDAD, QUIERE
ESTAR TAMBIN EN REPARTICIN CON LOS OTROS, QUIERE
MOSTRARSE NO SOLAMENTE COMO EXCEPCIN SINO
TAMBIN COMO POSIBILIDAD AHORA COMN A TODOS

como reserva de nombres propios, es un lugar simblico. La


operacin ideolgica de la Idea del comunismo es la proyeccin imaginaria de lo real poltico en la ficcin simblica de la
Historia, comprendida aqu bajo la forma de una representacin
de la accin de las masas innombrables mediante lo Uno de
un nombre propio. La funcin de esta Idea es la de sostener la
incorporacin individual en la disciplina de un procedimiento
de verdad y, asimismo, la de autorizar al individuo para exceder
las obligaciones estatales de la supervivencia deviniendo en una
parte del cuerpo-de-verdad o cuerpo subjetivable.
Ahora bien, uno podra preguntarse: por qu es necesario el
recurso a esta operacin equvoca? Por qu el acontecimiento
y sus consecuencias deben tambin ser expuestos bajo la forma de un hecho muchas veces de un hecho violento al que
acompaan variantes del culto a la personalidad? Por qu esta
asuncin histrica de las polticas de emancipacin?
La razn ms simple es que la historia comn, la historia de
las vidas individuales, se tiene en el Estado. La historia de una
vida es por s misma (y aqu no hay eleccin ni decisin que valga)
una parte de la historia del Estado, cuyas mediaciones clsicas
son la familia, el trabajo, la patria, la propiedad, la religin, las
costumbres. La proyeccin heroica pero individual de una excepcin a todo ello, ya que es un procedimiento de verdad, quiere
estar tambin en reparticin con los otros, quiere mostrarse
no solamente como excepcin sino tambin como posibilidad
ahora comn a todos. sta es una de las funciones de la Idea:
proyectar la excepcin en lo comn de las existencias, cumplir lo
que no hace sino existir como una dosis de inaudito; convencer
a mis entornos individuales, esposo o esposa, vecinos y amigos,
colegas, convencerles de que tambin existe la fabulosa excepcin de las verdades en devenir, de que no estamos condenados
al formateado de nuestras existencias por las obligaciones del
Estado. Por su puesto que, en ltima instancia, slo la experiencia desnuda o militante del procedimiento de verdad forzar la
entrada de tal o cual en el cuerpo-de-verdad.; pero para llevar a
alguien hasta el punto donde se da esta experiencia, para hacerle
espectador y, por lo tanto, actor a medias de lo que importa en
una verdad, la mediacin de la Idea, el compartir de la Idea, es
casi siempre necesario.
La Idea del comunismo (sea cual sea el nombre que se le d,
puesto que apenas importa: ninguna Idea es identificable con
su nombre) es a travs de lo que puede hablar el proceso de una
verdad en el lenguaje impuro del Estado, y desplazar as, por un
tiempo, las lneas de fuerza por las cuales el Estado prescribe
lo que es posible y lo que es imposible. El gesto ms comn

MEMORIA 243

en esta visin de las cosas es llevar a alguien a una verdadera


reunin poltica, lejos de l, lejos de su casa, lejos de sus parmetros existenciales codificados, en una residencia de obreros
malienses, por ejemplo, o a la puerta de una fbrica. Llegado al
lugar del que una poltica procede, l decidir su incorporacin
o su retirada, pero para llegar al lugar es preciso que la Idea la
cual, desde hace dos siglos o quiz desde Platn, es la Idea del
comunismo lo predesplace en el orden de las representaciones,
de la Historia y del Estado. Es necesario que el smbolo venga
imaginariamente en apoyo de la fuga creadora de lo real. Es
necesario que hechos alegricos ideologicen e historicen la
fragilidad de lo verdadero. Es necesario que una pobre, simple y
decisiva discusin con cuatro obreros y un estudiante en una sala
oscura, sea momentneamente engrandecida en las dimensiones
del Comunismo y que, as, pueda ser a la vez lo que es y lo que
habr sido en tanto que momento de la construccin local de
lo Verdadero. Es necesario que se haga visible, mediante en engrandecimiento del smbolo, que las ideas justas vienen de esta
prctica casi invisible. Es preciso que la reunin de cinco personas
en un suburbio perdido sea eterna a guisa de su precariedad y
sta es la primera razn por la cual lo real debe exponerse en
una estructura de ficcin.
La segunda razn es que todo acontecimiento es una sorpresa. Si no lo es, es que habra sido previsible en tanto que
hecho y de golpe se inscribira en la historia del Estado, lo cual
es contradictorio. As pues, podemos formular el problema
del siguiente modo: cmo prepararnos para tales sorpresas?
Esta vez, el problema existe incluso si actualmente ya somos
militantes de las consecuencias de un acontecimiento anterior,
incluso si estamos incluidos en un cuerpo-de-verdad. Nosotros,
ciertamente proponemos el despliegue de nuevos posibles, pero
el acontecimiento que llegue posibilitar lo que, incluso para
nosotros, sigue siendo todava imposible. Para anticipar la creacin de nuevos posibles, al menos ideolgica o intelectualmente,
debemos tener una Idea. Una Idea que desarrolle, por supuesto, la
novedad de los posibles que el procedimiento de verdad del que
somos militantes pone al da que son los posibles-reales, pero
tambin que desarrolle la posibilidad formal de otros posibles,
para nosotros todava insospechados. Una Idea es siempre la
afirmacin de que una nueva verdad es histricamente posible
y, dado que el forzamiento de lo imposible en direccin de lo
posible se hace por sustraccin a la potencia del Estado, se
puede decir que una Idea afirma que este proceso sustractivo
sea infinito: formalmente siempre es posible que la lnea de
particin fijada por el Estado entre lo posible y lo imposible
sea una vez ms desplazada, tan radicalmente como puedan
haber sido sus precedentes desplazamientos, incluido en el que
nosotros participamos actualmente como militantes. sta es la
razn por la que, hoy en da, uno de los contenidos de la Idea
comunista contra el motivo del comunismo como fin a esperar
por el trabajo de un nuevo Estado sea que la desaparicin del
Estado es sin duda un principio que deber ser visible en toda
accin poltica (y esto es lo que expresa la frmula: poltica a
distancia del Estado, como rechazo obligado a toda inclusin
directa en el Estado, a toda peticin de crditos al Estado, a toda
participacin en las elecciones, etctera). Sin embargo, tambin

JUNIO 2010

es una tarea infinita, pues la creacin de verdades polticas nuevas desplazar siempre a la lnea de particin entre los hechos
estatales (y por tanto histricos) y las consecuencias eternas de
un acontecimiento.
Eso nos permite concluir sobre las inflexiones contemporneas de la Idea del comunismo14. El balance actual de la Idea
del comunismo, como ya dije, es que la posicin de la palabra
no puede ser la de un adjetivo, como en Partido comunista,
o regmenes comunistas. Tanto la forma Partido como la
de Estado-socialista son ahora inadecuadas para asegurar el
sostenimiento real de la Idea. Por lo dems, este problema ha
encontrado una primera expresin negativa en dos acontecimientos cruciales de los aos sesenta y setenta del ltimo siglo: la
Revolucin Cultural en China y la nebulosa llamada Mayo del
68 en Francia. Despus de ellos, fueron experimentadas todava
algunas formas polticas ms, formas todas ellas que dependan
de la poltica sin-partido15. A escala de conjunto, sin embargo,
la forma moderna (llamada democrtica) del Estado burgus,
cuyo soporte es el capitalismo mundializado, puede presentarse
como sin rival en el campo ideolgico. Durante tres dcadas,
la palabra comunismo ha sido completamente olvidada, o
sea prcticamente identificada con empresas criminales, razn
por la cual la situacin subjetiva de la poltica ha llegado a ser
confusa en todas partes. Sin Idea, la desorientacin de las masas
populares es ineluctable.
Sin embargo, mltiples signos y en particular esta conferencia
indican que este periodo reactivo se acaba. La paradoja histrica
es que, en cierto sentido, estamos ms prximos a problemas
examinados en la primera mitad del siglo XIX que a los que
heredamos del siglo XX.
Igual que en las cercanas de 1840, nos enfrentamos a un
capitalismo cnico, seguro de ser la nica va posible de organizacin razonable de las sociedades. Por todas partes se insina
que los pobres tienen la culpa de ser pobres, que los africanos
estn atrasados y que el porvenir pertenece o bien a los burgueses civilizados del mundo occidental o bien a aquellos que, a
semejanza de los japoneses, seguirn el mismo camino. Como
en esa poca, hoy nos encontramos con zonas muy extensas
de miseria extrema en el interior mismo de los pases ricos.
Nos encontramos con monstruosas y crecientes desigualdades,
tanto entre pases como entre clases sociales. El corte subjetivo
y poltico entre los campesinos del Tercer Mundo, los parados
y asalariados pobres de nuestras sociedades desarrolladas por
un lado y las clases medias occidentales por otro, es absoluto y
est marcado por una especie de odiosa indiferencia.
Hoy como nunca, el poder poltico no es ms que un apoderado del poder del capitalismo, como lo demuestra la crisis actual
con su nica consigna de salvar los bancos. Los revolucionarios
estn desunidos y dbilmente organizados, amplios sectores de
la juventud popular han sido ganados por una desesperacin
nihilista, la gran mayora de los intelectuales son serviles. Oponindonos a todo eso, tan aislados como Marx y sus amigos
en el momento del retrospectivamente famoso Manifiesto del
Partido Comunista de 1848, a pesar de todo somos ms y ms
numerosos a la hora de organizar procesos polticos de tipo
nuevo en las masas obreras y populares, y a la hora de buscar

59

todos los medios para sostener en lo real las formas renacientes


de la Idea comunista. Al igual que a principios del siglo XIX,
la cuestin no es la de la victoria de la Idea, como ser el caso
(y demasiado imprudente y dogmticamente) en el siglo XX.
Lo que importa ante todo es su existencia y los trminos de su
formulacin. En primer lugar, dar una fuerte existencia subjetiva
a la hiptesis comunista, tal es la tarea de la que se absuelve a su
manera nuestra asamblea de hoy y es, quiero decirlo, una tarea
excitante. Combinando las construcciones de pensamiento, que
son siempre globales y universales, y las experimentaciones de
fragmentos de verdad, que son locales y singulares pero universalmente transmisibles, podemos asegurar la nueva existencia de
la hiptesis comunista o, ms bien, la de la Idea del comunismo
en las conciencias individuales. Podemos abrir el tercer periodo
de existencia de esta Idea. Podemos y, por tanto, debemos.
NOTAS
1

Captulo IV de LHypothese Communiste, Circunstances 5, Nouvelles ditions


Lignes, Francia, 2009. En el prembulo, dice Badiou: Nos encontramos, ahora,
comprometidos en volver a poner en circulacin la palabra comunismo junto con
la hiptesis general que puede desarrollar los procedimientos polticos efectivos
de ello. Del 13 al 15 de marzo tuvo lugar, en Londres, una conferencia bajo
el ttulo general La Idea del comunismo. A propsito de esta conferencia se
pueden hacer dos notas esenciales. En primer lugar, adems de sus dos iniciadores (Slavoj iek y yo mismo), los grandes nombres de la verdadera filosofa
contempornea (quiero decir, aquella que no se reduce a ejercicios acadmicos
o al sostenimiento del orden dominante) estaban fuertemente representados.
En efecto, a estas tres jornadas se invit a Judith Balso, Bruno Bosteels, Terry
Eagleton, Peter Hallward, Michael Hardt, Toni Negri, Jacques Rancire, Alessandro Russo, Alberto Toscano, Gianni Vattimo, Jean-Luc Nancy y Wang Hui,
que haban dado su acuerdo, no pudieron venir por circunstancias exteriores.
Todos ellos haban ledo bien la condicin puesta para la participacin: sea cual
sea la aproximacin, se deba sostener que la palabra comunismo puede y debe
reencontrar un valor positivo. La segunda nota es que el Instituto Birbeck para
las Humanidades, refugio providencial de esta manifestacin, tuvo que reservar
un gigantesco anfiteatro con un aforo de mil personas para alojar al pblico,
masivamente compuesto por jvenes. Esta conjunta solicitud, de los filsofos
y de su audiencia alrededor de una palabra prcticamente condenada a muerte
por la opinin dominante desde hace por lo menos treinta aos, sorprendi
a todo el mundo. Hizo sntoma, de eso no hay duda. A este dossier sobre la
hiptesis comunista aado, al final de este volumen, mi propia intervencin a
esta conferencia, p. 32.
2
El motivo de Idea es un motivo que, en mi obra, aparece de manera progresiva. Sin duda est ya presente hacia el fin de los aos ochenta, desde que, en
Manifiesto por la filosofa, designara mi empresa como un platonismo de lo
mltiple, lo que hace necesaria una reanudacin de la meditacin sobre lo que
es una Idea. Esta meditacin toma, en Lgicas de mundos, una forma imperativa:
la verdadera vida es pensada como vida segn la Idea, contra la mxima del
materialismo democrtico contemporneo que nos ordena vivir sin Idea. Examino ms de cerca la lgica de la Idea en Segundo Manifiesto por la filosofa, donde
se introduce la nocin de ideacin y, por tanto, el valor operatorio o activo de
la Idea. Todo ello se sostiene mediante un compromiso multiforme del lado de
un renacimiento del uso de Platn. Citaremos: mi seminario, que desde hace
dos aos lleva por ttulo: Para hoy: Platn!; el proyecto de una pelcula La
vida de Platn y la traduccin integral (que yo llamo hipertraduccin) de la
Repblica, renombrada Del(o) comn(ismo), reestructurada en nueve captulos,
que espero acabar y publicar en 2010.
3
La existencia rara de la poltica, bajo la forma de secuencias que estn condenadas a una cesacin inmanente, es muy fuertemente articulada por Sylvain
Lazarus en su libro Antropologa del Nombre. l llama a estas secuencias modos
histricos de la poltica, definidos por un tipo de relacin entre una poltica
y su pensamiento. Mi elaboracin filosfica de lo que es un procedimiento de
verdad es muy diferente en apariencia (los conceptos de acontecimiento y de
genericidad estn totalmente ausentes del pensamiento de Lazarus). Sin embargo, he explicado en Lgicas de mundos por qu mi empresa es compatible
con la de Lazarus, que propone un pensamiento de la poltica hecho desde el

60

punto de la poltica misma. Sealaremos que tambin para l, evidentemente,


la cuestin de la datacin es muy importante.
4
Este aspecto de decisin, de eleccin, de voluntad (the Will), donde la Idea
envuelve un compromiso individual, est cada vez ms presente en los trabajos
de Peter Hallward. Es caracterstico el que, de golpe, las referencias a las revoluciones francesas y haitianas, donde esas categoras son ms visibles, atraviesen
ahora sus trabajos.
5
En mi Teora del sujeto, publicada en 1982, la pareja de la subjetivacin y del
proceso subjetivo juega un papel fundamental. Signo suplementario de que,
como sostiene Bruno Bosteels en sus trabajos (incluida su traduccin al ingls,
tambin publicada con un notable comentario, de esta Teora), vuelvo poco a
poco hacia ciertas de las intuiciones dialcticas de ese libro.
6
Slavoj iek es, probablemente, el nico pensador hoy que puede mantenerse
simultneamente ms cerca de los aportes de Lacan y sostener con constancia
y energa el retorno de la Idea del comunismo, ya que su verdadero maestro es
Hegel y de ste da una interpretacin completamente nueva, puesto que deja de
subordinarla al motivo de la Totalidad. Digamos que hay dos maneras de salvar
hoy en da la Idea del comunismo en filosofa: renunciar a Hegel, dolorosamente
y al precio de repetidos exmenes de sus textos (es lo que yo hago), o proponer
un Hegel diferente, un Hegel desconocido, que es lo que hace iek a partir de
Lacan (el cual nos dir iek que fue de lejos un magnfico hegeliano, explcitamente primero y secretamente despus).
7
Vivir en sujeto se toma en dos sentidos. El primero es como en el vivir en
Inmortal, mxima traducida de Aristteles. En quiere decir como si se fuera.
El segundo es topolgico: la incorporacin significa en efecto que el individuo
vive en el cuerpo-sujeto de una verdad. Estos nudos son aclarados mediante la
teora del cuerpo-de-verdad con la cual se concluye Lgicas de mundos, conclusin
decisiva, pero, debo confesarlo, todava compacta y bastante difcil.
8
En el fondo, para entender bien la cansada palabra de ideologa, lo ms
sencillo es quedarse lo ms cerca posible de su formacin: es ideolgico lo
que depende de una Idea.
9
El ser y el acontecimiento (1988) o Manifiesto por la filosofa (1989).
10
Lgicas de los mundos (2006) o Segundo manifiesto para la filosofa (2009).
11
Que la Historia sea la historia del Estado es una tesis introducida en el campo de la intelectualidad poltica por Sylvain Lazarus, pero todava no se han
publicado todos sus desarrollos. Aqu todava se debe decir que mi concepto
ontolgico-filosfico del Estado, tal y como se introdujo en medio de los aos
ochenta, est marcado por una procedencia (matemtica) diferente y un destino
(metapoltico) diferente. Sin embargo, la compatibilidad se mantiene sobre un
punto capital; ningn procedimiento de verdad poltica puede, en su propia
esencia, ser confundido con las acciones histricas de un Estado.
12
Los sin nombre, los sin parte y, a fin de cuentas, la funcin organizadora de
los obreros sin papeles en todas las acciones polticas contemporneas, todo ello
depende de una presentacin negativa o ms bien privativa del territorio humano
de las polticas de emancipacin. En el campo de la filosofa, sobre todo ha sido
Jacques Rancire el que ha puesto en evidencia, singularmente a partir de un
profundo estudio de estos motivos en el siglo XIX, la carga democrtica de la
no pertenencia a una clasificacin dominante. De hecho, esta idea se remonta,
por lo menos, al Marx de los Manuscritos de 1844, quien define al proletariado
como humanidad genrica, dado que por s mismo no posee ninguna de las
propiedades por las cuales la burguesa define al Hombre (decente, normal
o integrado, diramos hoy). Ella est en el fundamento de la salvacin que
Rancire intenta asegurar a la palabra democracia, como se ve en su ensayo
El odio a la democracia. Por lo que a m respecta, yo no estoy tan seguro de que
se pueda salvar esta palabra tan a la ligera, o digamos que, en todo caso, pienso
que el rodeo a travs de la Idea de comunismo es inevitable. La discusin ya se
ha entablado y continuar.
13
Para los textos de Mao sobre Stalin, se trasladar al librito Mao Tse-Tung y la
construccin del socialismo, claramente subtitulado Modelo sovitico o va china,
traduccin y presentacin de Hu Chisi (ed. francesa en Paris, Seuil, 1975). He
dado un comentario, orientado por la idea de la eternidad de lo Verdadero, en
la abertura de Lgicas de mundos.
14
Sobre las tres etapas de la Idea del comunismo, particularmente aquella (la
segunda) que vio a la Idea del comunismo intentar ser directamente poltica (en
el sentido del programa, del Partido y del Estado), se trasladar a los captulos
conclusivos de mi Circunstancias 4, titulado De qu es Sarkozy el nombre?
15
Las experiencias de nuevas formas polticas han sido numerosas y apasionadas
en estos ltimos treinta aos. Citaremos: el movimiento Solidarno en Polonia
en los aos 1980-1981; la primera secuencia de la revolucin iran; la Organizacin poltica en Francia; el movimiento zapatista en Mxico; los maostas en
Nepal... No se trata de ser exhaustivos.

MEMORIA 243