Sunteți pe pagina 1din 232

Lili St.

Crow
Altfel De ngeri
Vol. 3 Gelozie

Stau ntins ntr-un pat ngust de o singur persoan, ntr-o camer ct o


debara, ntr-un apartament ct o cutie de chibrituri. Caietul cu foi veline pe
care am desenat pe drum e mototolit i colurile lui dure m mpung n piept; l
strng i mai tare n brae. Dincolo de fereastr, oraul Brooklyn mrie ca o
bestie mare care doarme. Este zgomotul traficului care se aude n deprtare i
care mormie pe limba lui. Doar ce s-au ntors de la o operaiune de eradicare a
unei infestri cu spirite de obolani i sunt rupi de oboseal. Dincolo de ua
ntredeschis se aude clinchetul paharelor care sunt umplute i vocea tatlui
meu care vorbete din nou.
Trebuie, August. Nu pot s-o las nicieri n alt parte i eu trebuie s
Augustine l ntrerupe.
Lisuse Hristoase, Dwight, tii ct de periculos e. i nu e dect o copil.
De ce s-o lai cu mine?
mi afund faa n pern. E perna lui Augie. El mi-a pregtit patul i mi-a
pus aternuturi noi n singurul dormitor din locul sta ct o cutie de chibrituri.
El i tata credeau c dorm. Am tras adnc aer n piept. Mirosea a cas de
burlac, a aer sttut n care se simea i izul fumului de igar.
S-a auzit zgomotul unui pahar de trie trntit pe masa din buctrie.
Tata bea.
Bea Jim Beam. i dac ddea paharul peste cap n loc s soarb cte o
gur, avea s fie o noapte lung. Augie se limita la votc.
Aici e mai n siguran ca oriunde altundeva. Trebuie s fac asta.
Din anumite motive.
Elizabeth n-ar
Am ciulit puin urechile, aa adormit cum eram. Tata nu vorbea
niciodat prea mult despre mama. i se prea c nici n seara asta nu avea s o
fac.

Nu!
S-a auzit din nou clinchet de pahare gura unei sticle atingndu-se de
buza unui pahar.
Nu-mi spune mie ce-ar face i ce n-ar face ea! E moart, Dobroslaw.
Nu mi-a mai rmas dect fetia mea. i o s stea aici. Cred c ticlosul la a
plecat spre Canada, i cnd o s m ntorc
i dac nu te mai ntorci, Dwight? Dac rmn eu singur cu toate pe
cap?
Atunci, a spus tata cu voce joas, n privina ei n-ar trebui s-i faci
deloc griji. i ai prieteni care tiu ce s fac.
N-am pe nimeni n care s am ncredere. August prea morocnos.
Habar n-ai cu cine te pui. Presupun c ar trebui s te leg fedele i s m aez
pe tine ca s te opresc.
Ar trebui s m omori, Augie. Hai s nu insistm prea mult asupra
problemei, nu ct timp fetia mea e dincolo.
n tonul lui se simea furie brut. Dac a fi fost acolo, a fi ters-o rapid.
Cnd tata avea vocea asta, cel mai bine era s-l lai n pace. Nu devenea
niciodat violent, dar tcerea lui n astfel de momente tia n came vie.
i-n plus, s-ar putea s umblu din nou dup cai verzi pe perei.
Ticlosul sta i scap printre degete.
Nu tim noi prea bine cum st treaba, a mormit August n barb, i
nu era o ntrebare. O lun. Mai mult de att nu pot s ascund de nimeni faptul
c e la mine, Anderson. i n-o fac pentru tine. Fata asta merit s fie cu cei deun neam cu ea.
S-a lsat din nou un moment de tcere i aproape c i vedeam ochii
tatlui meu cum se decoloreaz. Toat culoarea se scurge din iris i ochii lui
albatri arat de parc ar fi fost splai cu clor.
Eu sunt neamul ei. Eu sunt ruda ei de snge. Eu tiu ce e cel mai bine
pentru ea.
Voiam s m ridic din pat, s m frec la ochi i s m duc n buctrie i
s cer s mi se spun despre ce vorbeau. Dar eram doar un copil. Ce copil
poate s se ridice, s se ndrepte cu pai fermi spre nite aduli i s cear s i
se spun ceva? i-n plus, nu tiam nici jumtate din ce tiu acum.
i tot nu tiu destule.
Cnd m-am trezit diminea, August m-a ntmpinat cu ou jumri
aproape arse i dup faa lui mi-am dat seama c tata plecase deja. Copilul
care eram atunci a ridicat din umeri, tiind c avea s se ntoarc, i a hotrt
ca din acea zi s fie cel care gtete. Copilul de atunci tia c totul avea s fie n
regul.
Copilul care sunt acum tie mai bine cum st treaba de fapt.

Capitolul 1
Un urlet de disperare a spintecat noaptea. Presupun c ar fi putut s fie
confundat cu urletul unei sirene n deprtare, dac ignorai felul n care i
ptrundea prin urechi i se cuibrea nuntru, sfrtecndu-i creierul cu degete
ca nite achii de sticl. iptul te fcea s te gndeti la snge, came fierbinte
i aer rece. M-am ridicat rapid n capul oaselor i am dat pturile grele de velur
la o parte. M durea ncheietura de la mna stng, dar am scuturat-o i am
srit din pat.
Mi-am nfcat puloverul de pe podea i mi l-am tras rapid peste cap,
bucurndu-m c nu purtam cercei de o bun bucat de vreme. Podeaua de
lemn se simea tare i rece. Eram n picioarele goale. Am traversat camera i
era ct pe ce s m izbesc de u. Am descuiat-o pe bjbite. O lamp de veghe
din sticl albastr ddea destul lumin ct s-mi permit s nu m lovesc de
vreun obiect de mobilier care nu-mi era familiar. Nu eram aici de destul de mult
timp ca s memorez ceva.
i nici nu eram sigur c aveam s mai stau mult. Nu cnd toi voiau s
m omoare.
Cu coada ochilor, am vzut undele subiri i albastre ale ritualului de
protecie scnteind.
Fcusem ritualul de protecie n prima noapte cnd sosisem aici. Liniile
subiri ct un fir de pr de lumin albastr care trosneau se adunau n reele
complexe, clipind ct de-abia s se vad. M-am trezit de-a binelea pn s
ajung la u, unde am njurat sntos. Urletul nc mi mai rsuna n cap.
Bunica ar fi fost mndr. Ajunsesem s fac ritualul de protecie far
bagheta de scoru i far nici o lumnare, i era din ce n ce mai uor. Firete,
faptul c o fceam att de des era probabil motivul. Acum nu dormeam nicieri
far s fac ritualul de protecie. La naiba, probabil c nu m-a fi aezat nici
mcar pe un scaun fr s fac ritualul de protecie dac s-ar fi putut.
Am rsucit clana cu putere i am deschis ua n timp ce alt urlet care-i
fcea sngele s nghee n vine a spintecat aerul i a fcut holul s se
cutremure. Balamalele au scrit ua era din oel solid, avea patru yale i un
lan, iar dou dintre broate nu puteau fi descuiate pe dinafar. Mai era i un
zvor, dar nu-l trsesem.
Ghicisem eu c nu aveam s dorm nentoars.
Lumina m-a orbit. Am dat nas n nas cu Graves, care se freca la ochi n
pragul uii. Era ct pe ce s cdem claie peste grmad. Dar m-a cuprins de
bicepsul de la mna dreapt i m-a inut s nu cad. Mi-a artat drumul pe hol
i m-a nghiontit, punndu-m n micare. Avea prul rvit, crlioni negri
vopsii, cu rdcinile castaniu-nchis.

Trebuia s fie jos, n dormitorul comun al vrcolacilor. Ochii lui sclipeau,


aruncnd o lumin verde ce contrasta izbitor cu pielea lui de culoarea
caramelului. n ultimul timp chiar i arta etnia din plin. Sau poate c de-abia
acum vedeam ce se ascunsese dintotdeauna sub faada de Biat Goth.
Am alegat amndoi pe hol ntr-un tandem ciudat. Medalionul mamei
srea, lovindu-se de stern. M-am izbit de ua de incendiu de la capt. Aceasta
s-a trntit de perete, i am zbughit-o amndoi pe scrile goale, far mochet.
Asta e problema cu dormitoarele din Schola Prima, chiar i n aripa
confortabil care e destinat unei svetocha. In spatele peisajului se afl tot
beton brut, la fel ca orice alt coal. Doar pentru c aveam camera mea nu o
fcea s semene mai puin cu o coal.
i doar pentru c exista o arip ntreag de cldire pentru svetocha, asta
nu nsemna c mai erau i altele. Eram doar eu. i mai era una, dar nu o
vzusem de cnd cealalt coal coala de corecie unde fusesem ascuns
fusese nghiit de flcri.
Am cobort dou etaje, am cotit brusc la dreapta i m-am izbit cu umrul
de tocul unei ui, dar nu m-am oprit. Holul sta nu era nici mcar mochetat,
aa c orice micare rsuna cu ecou i uile aflate de-o parte i de alta erau
prevzute cu fante cu gratii prin care puteai s vezi ce era dincolo de u.
Nu exista nici un paznic la ua lui. Tot holul se cutremur cnd
vrcolacul se izbi de perei i url din nou.
Am pus mna pe clan; aceasta nu voia s se rsuceasc.
La naiba! am ipat i Graves m-a dat la o parte, nghiontindu-m cu
umrul.
i trecuse prin minte s ia inelul cu chei din cuiul de pe hol. Cheia intr
n broasc, Graves o rsuci i ua se deschise. Am dat buzna n camer, ct pe
ce s m ciocnesc cu un vrcolac de aproape doi metri treizeci i furios din
cale-afar.
Ash se ghemui i labele lui cu gheare se rsfirar cnd atinser podeaua
de beton gol. Se opri din urlat, de parc ar fi fost surprins. Dunga alb de pe
capul lui ngust lucea n lumina strident de neon de pe hol.
Am tras lacom aer n piept. Prul mi intra n ochi, o mas rvit de
bucle. Am simit aceeai senzaie de fric iraional pe care o simeam de
fiecare dat cnd intram n camera lui. Sau poate c frica era de fapt total
justificat. Cineva ar putea s nchid rapid ua i s o ncuie, iar eu a
rmne aici cu un vrcolac care ncercase s m omoare prima dat cnd m-a
vzut.
i, bineneles, ar putea oricnd s o ia razna i s o fac din nou pe
vrcolacul turbat cu mine. Dar dup ce mi salvase viaa de cteva ori,
ncepeam s cred c poate nu avea s se ntmple aa.

E-n regul, am reuit eu s ngim, dei plmnii mi luau foc i


simeam din clip n clip c o s rmn far aer. nc mai aveam n gur
gustul pastei de dini cu ment pe care mi-o dduser. E-n regul, Ash. E-n
regul.
Vrcolacul mri. Ridic umerii musculoi i blana lui unduitoare se
vzu ca prin cea. Dac a putea s surprind asta pe hrtie, poate cu crbune!
Dar pe cine credeam eu c pclesc? De parc a fi avut timp de portretistic
recreativ cu vrcolaci.
Ghearele lui lsau adncituri n beton i vrfurile tari i ascuite
scriau cnd tiau podeaua dur de piatr. Parc i le vedeai cum sfie
carnea, cum ptrund n ea ca un cuit ncins n unt.
Miculi, asta-i grozav, Dru! De ce nu meditezi puin pe marginea
subiectului?
Am lsat mna jos. Prea foarte mic i foarte palid. Cnd degetele mele
i-au atins blana groas de pe ceafa, s-au cufundat n ea. Din el nea cldur.
Se auzea sunetul oaselor care prie cnd ncerc din nou s se transforme n
om.
Inima mi sri n gt i se instal bine mersi acolo.
Poi s-o faci, am optit, exact cum fceam de fiecare dat. Hai!
l cuprinser valuri de frisoane. Graves sttea n pragul uii i conturul
lui era desenat de lumina strident i alb a neonului. Se ddu pe spate, se
uit spre hol i ncremeni, ca i cum ar fi vzut c era rost de belele.
Poi s-o faci!
M-am strduit s nu par o rugminte. Ash se sprijini pe mine, ct pe ce
s m drme, aa cum se sprijin un cine pe picioarele stpnului. Slobozi
un scheunat gutural i zgomotul de oase care prie se ntei.
Am simit gust de fiere n gt. Am ncletat pumnul n blana lui, de parc
mi-ar fi fost de vreun ajutor. Semnele de la ncheietura minii stngi m
sgetar i durerea mi urc pe bra. Erau dou semne mici care prinseser
crust n locul unde se nfipseser colii.
Alt gnd minunat! Isuse, Drul Termin odat!
E-n regul, am spus eu cu voce mieroas. E-n regul. Mai devreme
sau mai trziu o s se ntmple. O s poi s te transformi la loc.
Am auzit voci. Voci de biei, vreo patru sau cinci. Zgomotul bocancilor
care loveau podeaua i fonetul hainelor n alergare. Degetele mi-au nepenit i
Ash a scos un mrit. Sunetul vibrant i gros se rspndi n toat ncperea de
beton brut ct o cutie ptrat, unde era un pat suspendat, cu o rogojin subire
pe care nu dormea niciodat, un vas de toalet lat i jos, i o tav de metal n
col care nc mai era lipicioas din cauza sngelui. Cel puin i dduser s

mnnce. Mncase toat carnea crud; nu o pusese deoparte cum ar fi fcut


dac era bolnav.
Adic mai bolnav dect era deja. Pe perei rmseser urme unde se
izbise cu putere.
Un vrcolac poate s fac guri n piatr sau beton. Dac are destul
vitez, dac vrea cu adevrat. Senzaia de team care poate nu era chiar att de
iraional se fcu din nou simit. Am alungat-o.
t! M strduiam s nu par de-abia trezit din somn i speriat.
Probabil ns c am euat lamentabil. E-n regul. Totul e bine.
Era o minciun. Cred c i el tia lucrul sta. Gura lui deformat se
deschise cnd ridic din nou capul i trase aer n piept ca i cum s-ar fi pregtit
s sloboad alt urlet.
Am tresrit.
Graves se ntoarse pe jumtate din pragul uii. i ndrept umerii i
scotoci n buzunar. Nu puteam s neleg de ce era mbrcat n toiul nopii cu
haina lui neagr de-acum celebr probabil c dormea mbrcat aa. Am
devenit deodat contient de picioarele mele goale i de boxerii care mi se
rsuciser n toate prile. Eram n picioarele goale i frigul m pic, dei Ash
se lsase i mai mult pe mine i blana lui nclcit i aspr care se unduia m
zgria pe piele. Animalul emana o cldur nesntoas.
N-a pit nimic!
iptul lui Graves spintec zgomotul care ncepuse s se aud.
Calmai-v! Totul e-n regul.
Speram s-l asculte. Dac ddeau nval aici ct timp Ash era nc
agitat, s-ar fi iscat din nou o Problem i eu eram mult prea obosit. Era a treia
noapte cnd Ash ne scula din pat i ncepeam s-mi pierd sperana.
Ce zic eu? Deja mi-o pierdusem. Pruse att de simplu cnd fugeam s
scap cu via. E ciudat cum atunci cnd ajungi ntr-un loc unde eti n
siguran lucrurile par ntotdeauna s se complice.
Asta presupunnd c Schola Prima era un loc sigur. Mai sigur dect
coala mic satelit unde fusesem pn atunci. Cea care arsese din temelie din
cauza mea.
Dac ar fi un loc sigur, Christophe ar fi i el aici. Nu-i aa?
M-am cutremurat din nou la acest gnd i cele dou urme de coli de la
ncheietura minii mi zvcnir uor. Ash mai scnci o dat. Am ncercat s
caut n minte altceva, ceva mai reconfortant, ceva care s-l ajute. tiam c
nelegea cnd i vorbeam, doar c nu-mi venea n minte nimic s-i zic care
s-l ajute.
Ash i ls umerii n jos. Buza de sus care era distrus i se ridic. Avea
nc maxilarul mutilat de glonul cu argint pe care l trsesem n el dup ce l

mucase pe Graves. Teoria curent a lui Benjamin era c argintul l


mpiedica totodat s se transforme i l fcea s nu mai rspund la fel la
chemarea stpnului su.
Eu nu tiam ce s cred.
Eram ntr-o celul, cu mna nfipt n coama unui vrcolac, de parc ar fi
fost un cocker spaniei neastmprat i nu aproape doi metri i jumtate de
muchi i oase letale, ca s nu mai pomenesc de dinii ascuii ca lama i de
atitudinea nrva.
Calmeaz-te! Nu trebuia s m strduiesc s par ajuns la captul
puterilor. Te rog, Ash. Hai!
i czu capul. Nici mcar nu tiam ct era ora; ceasul meu intern era
complet dat peste cap. Vrcolacul se sprijini pe mine i mai mult, iar umrul lui
aproape c se freca de picioarele mele, mai sus de genunchi. Am fost mpins n
fa. nc nu-mi scosesem mna din blana lui.
Milady? se auzi vocea lui Benjamin. Dru, eti acolo? Eti bine?
Ash mri. Sunetul pe care l scoase fcu s-mi tremure carnea pe mine.
Termin odat, omoiog de blan nclcit. Am tras de el, dar n-am
reuit absolut nimic era mai greu dect mine dar acum nu mai scotea
sunetul la. Aa mai merge. Da, sunt bine.
Trebuie s iei de acolo.
n pragul uii se vedeau nite siluete una dintre ele trebuia s fie a lui
Benjamin.
Restul probabil c erau oamenii lui. Djamphirul care primise sarcina s
m pzeasc. Grozav, n-am ce zice!
Graves se sprijini de tocul uii. Ochii lui era incandesceni. Duse o igar
la buze, aprinse bricheta i trase n piept.
Oh, fir-ar s fie! Am oftat, ncercnd s nu dau ochii peste cap.
Miroase urt. Benjamin muc momeala. Te deranjeaz?
Graves ridic din umeri. Dou cerculee identice de fum i ieir pe nri.
Cercelul lui de argint cu un craniu i dou oase ncruciate scnteie n lumina
difuz.
Nu. Nici vorb s m deranjeze.
Ash se arunc n mine. mi simeam picioarele amorite. Acum era timpul
s ncerc s-l urc n pat i s nu ascult scncetele slabe pe care le slobozea
cnd nchideam ua i o ncuiam ca s nu poat s fug din nou la stpnul
lui.
La Sergej. Doar cnd m-am gndit la numele lui am simit un fior rece
strbtndu-m. Unele dintre comarurile pe care le aveam n ultimul timp
asta cnd puteam s dorm erau despre un adolescent slbu cu pielea armie

i prul ca mierea nchis la culoare, care zmbea i din ochii lui negri ca
tciunele lucea ceva odios i venic.
Nu-l vzusem pe Sergej dect o singur dat. Dar fusese suficient.
Graves ddu afar fumul de igar.
Mersi de ntrebare, totui.
Nu putei s lsai cearta pe alt dat?
l ineam bine pe Ash. Nu c m-ar fi ajutat prea mult dac el se hotra s
o fac pe nebunul, dar dac ineam mna pe el se calma.
Eu una nu tiam ce s cred. Nu aveam destul vitez, for i rezisten
pentru c nu ajunsesem nc la maturitate. Nu eram un adversar de temut
pentru un vrcolac furios, far nici o arm i fr loc unde s fug i chiar i
aa ar fi fost o chestiune riscant.
Mai ales cnd aveam de-a face cu un vrcolac care omorse trei sau
patru vampiri deodat.
Dar niciodat nu o lua razna atta timp ct l ineam, nc nu eram
sigur dac eram curajoas sau proast de-a binelea, dar m apropiam destul
de mult de el ca s aflu rspunsul. i doar mai scpasem o dat de el, nu? l
mpucasem i o rupsesem la fug. Chiar imediat ce omorsem un cine n
flcri de mrimea unui ponei mic.
Unde dispruse fata aia Dru cea dat naibii? Acum nu m mai simeam
aa de dur. i eram destul de confuz.
Ce face, Dru?
Se simea ncordare n vocea lui Benjamin. Aproape c-l i vedeam n faa
uii, aplecndu-se nainte, cu bretonul lui emo care-i aluneca pe chipul cu
trsturi bine conturate. Unii djamphiri sunt aa de frumuei c aproape e
dureros s-i priveti. i mi-era greu s m uit la el fr s m simt ciufulit i
rvit n comparaie cu el.
Nu c a fi avut nevoie de ajutor ca s m simt aa. Isuse! Cel puin
epidemia de couri m ocolise n ultima vreme.
Ca s vezi! De ndat ce nite creaturi despre care majoritatea oamenilor
nici nu tiu c exist ncep s umble dup mine ca s m omoare, nu-mi mai
fac griji n privina courilor. E un lucru normal, a zice, asta bineneles atta
timp ct nu m umplu de ele.
Dar nu era o glum. Era viaa mea. i ncepusem s-mi cam doresc smi revin courile.
Se sprijin de mine i ncearc s se transforme.
Mi-a ieit pe gur nainte s apuc s m gndesc la asta.
ineam mna dreapt pe medalionul mamei. Marginile ascuite ale
gravurii m zgriau la buricele degetelor.

Nu poate s se transforme, spuse o alt voce. E Supus, nu? Or exact


asta caracterizeaz un Supus.
S nu-i spui i lui asta, interveni Graves pe un ton sarcastic. Nu sunt
convins c el crede aa ceva.
F-o n continuare pe amuzantul, loup-garou! Benjamin nu era
impresionat. Dru, va trebui s iei de-acolo. Nu eti n siguran.
E ciudat, dar aici m simt cel mai n siguran. ntr-o celul cu un
vrcolac din rndul Supuilor. Am nghiit n sec de dou ori. Am dat drumul
medalionului i mi-am trecut mna prin pr. M-am nfiorat de durere cnd am
dat de uviele nclcite.
N-o s-mi fac nimic ru. Se izbete de perei doar cnd nu sunt lng
el.
Milady. Te rog.
i vocea lui era din nou rugtoare. i Dylan avea tonul asta, cnd eram la
cealalt coal.
Nimeni nu-l mai vzuse pe Dylan de la atacul vampirilor. i acum, c m
gndeam mai bine, nu credeam c aveam s-l mai vedem vreodat.
Aa se ntmpl cnd atac nosferaii. Lucruri definitive, pe care nu poi
s le mai recuperezi. Erau o grmad de lucruri pe care nu puteam s le mai
recuperez, ncepnd cu dimineaa cnd m-am trezit i nu i-am spus tatlui
meu c mi se artase n vis bufnia bunicii.
M durea inima, o durere acut i sfietoare. Dac a fi putut s o ignor
i s m concentrez la ce aveam n faa ochilor, poate c durerea ar fi disprut.
Da, bun plan, Dru! ine-te de el! Poate c aa o s ajungi undeva.
Eu nu m mic de aici.
ncpnarea de care ddeam dovad m lu i pe mine prin
surprindere. Maxilarul mi se nclet, odat cu pumnii. Blana aspr a
vrcolacului m zgria la degete i dac l trgeam de pr, Ash nu ddea semne
c s-ar fi sinchisit.
n curnd o s se crape de ziu. Dup ce rsare soarele, o s se simt
mai bine.
Ar trebui s
Benjamin se opri rapid. Poate din cauz c Graves se ndreptase de spate
i mai trsese un fum din igar. Poate din cauz c Ash mrise din nou, i eu
m-am trezit c-l bteam uor pe cretetul capului su ngust cu cealalt mn
liber. l bteam uor, cu blndee, ca i cum a fi dat n joac ntr-un tip de
care mi plcea.
Oprete-te!
Am inspirat adnc. Mritul se oprise. Doar ce am plesnit un vrcolac
peste trtcu. Miculi!

Ai putea s-mi aduci o ptur, ceva. Podeaua e rece.


Se ls o secund de tcere, urmat de zgomot de pai.
Cineva se dusese s-mi aduc o pturic. Nu era Benjamin, cci vocea lui
se auzi din nou.
Bine. Dar rmnem i noi aici, Dru. Pentru orice eventualitate.
De parc eu n-a ti asta! Cum ies din camer, oricare ar fi motivul,
aprei toi grmad.
Ar trebui s v culcai la loc, sau ce fceai voi.
Noi suntem Garda ta. Cu asta ne ocupm.
Vorbea cu rbdare, de parc s-ar fi adresat unui retardat. In ceea ce
privete tonul folosit, Benjamin era aproape la fel de bun ca Dylan.
mi mai trecu un junghi ciudat prin inim. Mi se ntmpl des n ultimul
timp, asta cnd nu fug s-mi salvez viaa. Dar durerea dispru cnd am nghiit
n sec, am clipit i m-am concentrat asupra problemei din prezent.
Mai degrab nite temniceri. Graves nu se sinchisi s o spun n
oapt. Se rezema n continuare de u i fumul de igar pe care l scotea pe
nas i pe gur mirosea a furie. Lsai-o n pace!
Ash mri din nou. Mi-am nfipt degetele i mai adnc n blana lui i
sunetul vibrant se stinse din nou. Semnele de la ncheietura minii drepte
zvcnir iari, dar far s m doar.
Termin, Graves. Isuse! Terminai cu toii!
Prea c avea s treac greu timpul pn se iveau zorile.
Capitolul 2
De ndat ce iei soarele, Ash i nl capul din poala mea. Se ndrept
cu micri fluide spre patul metalic i se ghemui sub el. Adormi imediat, n loc
s stea cu ochii deschii, agitat.
mi simeam picioarele epene i amorite. Graves fumase cam jumtate
de pachet, strivind fiecare muc de igar sub talpa bocancului. Pledul pe care
mi-l aduseser nu-mi fusese de prea mult ajutor. Mi-era att de frig nct mai
aveam puin i-mi clnneau dinii n gur, dar m-am trt lng vrcolacul
Supus i l-am nvelit. Avea s-l fac buci la lsarea serii, dar nu-i strica.
Cel puin aa speram.
Dunga argintie de pe laterala capului devenise mai lung, i firele de pr
erau mai srmoase i mai deschise la culoare dect restul blnii, avnd o alt
textur. Maxilarul lui mutilat m fcea s m cutremur de cte ori l vedeam.
Vrcolacii sunt foarte alergici la argint; rana era vie, dar nu mai supura. Se
vindeca ncet, cred i dup ce se vindeca de tot, oare ce avea s se ntmple?
Mai rmsese ceva argint nuntru.
Erau attea lucruri pe care nu le tiam! Cred c asta e povestea vieii
mele. Cnd eram cu tata, nu prea s conteze el era cel care tia cu ce ne

confruntam i-mi spunea ce s fac. Dar de cnd se transformase n zombi,


fusese dureros de evident c nu tiam nici un sfert din ce ar fi trebuit s tiu ca
s fac fa Lumii Reale.
i ncepeam s m ntreb dac el chiar tiuse tot ce credeam eu c tia.
Era un gnd neplcut. Aproape, ei bine, blasfemie. Chiar dac nu cred
prea mult n nimic altceva dect n apa sfinit. Am vzut cum acioneaz n
cazul spiritelor de carcalaci i asupra unor blesteme.
Ct privete restul povetii cu Dumnezeu, nu sunt prea sigur. Sunt prea
multe lucruri urte care li se ntmpl celor care nu merit.
Graves strivi sub talpa bocancului i ultimul muc de igar i zdrobi
jraticul roiatic pe beton. Cenua ls o urm neagr pe podea.
Vrei s te ajut s te ridici?
Nu.
M-am folosit de marginea patului suspendat ca s m ridic. Ash mormi
ceva n somn, pufni i se liniti.
Mersi, oricum.
Am fcut patru pai mpleticii prin ncpere i a trebuit s m in de
tocul uii, cci muchii picioarelor ncepuser sa se dezmoreasc i simeam
ace prin ei.
Au!
Benjamin se aplec i se uit pe dup col. Se vedeau doi ochi negri sub
claia armie de epi, cu vomerul de-abia vizibil.
Eti dezbrcat, spuse, i tonul lui oscila ntre oc i dezaprobare, cu o
doz zdravn de pudoare. Aa ai stat tot timpul?
Ba sunt mbrcat foarte bine.
Maxilarul tot avea tendina s se ncleteze i muchii se contractau de
frig. M-am cutremurat i m-am cuprins cu braele. Puloverul lui Graves mi se
ridicase pe coaste.
Nu se vede nimic, am adugat.
O s mori de frig, mormi el i se uit la Graves. Hai, vino s te ducem
n camer. Sunt sigur c vrei s te schimbi.
De ce?
Pn i atunci cnd m mutam de pe un picior pe altul simeam o durere
sfietoare. Dup ce i-a stat n poal un vrcolac greu de-abia mai poi s
mergi.
E ziu, nu?
Adic Ar trebui s dormim cu toii.
Am primit un mesaj imediat dup ce te-ai dus la culcare. Eti chemat
n faa Consiliului ntr-o or. Benjamin prea mhnit. Singur. Or s i se pun

ntrebri despre Reynard i or s vrea s povesteti cum ai reuit s scapi de


Sergej.
Poftim?
Dar nu eram chiar aa de mirat. Deja toi fuseser chemai s dea
raportul, inclusiv Graves, care nu voise s vorbeasc despre chestia asta nici
mcar cu mine. Acum l privea cu atenie pe Benjamin i minile lui cu degete
lungi i atrnau pe lng corp. M-am gndit atunci c Graves ncercase s
doarm chiar n faa uii.
Camerele djamphirilor erau lng a mea. Pentru orice eventualitate. Dar
Graves era loup-garou. Nici vrcolac, nici vampir. Ci altceva. i era evident c
nu avea de gnd s stea n dormitorul comun aa cum voiau ei.
Am ncercat s-i surprind privirea, dar el se uita n continuare la
Benjamin de parc djamphirul avea ceva lipit n frunte. Devine ciudat dup o
vreme s fii nconjurat de biei care arat ca nite adolesceni, dar care ar
putea fi mai btrni dect prinii ti. ncepi s observi lucruri mrunte, cum
ar fi felul n care se mic sau cum ncremenesc locului, lucruri care le arat
adevrata vrst mai bine dect semnele pe care orice om normal le poart pe
chip.
Benjamin nu prea prea btrn. Era bineneles mai mare, dar nu la fel
de btrn ca Dylan.
Dumnezeule, urma oare nc o zi de gnduri care dor i care m
asalteaz de fiecare dat cnd ncerc s m relaxez? Soluia evident pur i
simplu s nu m relaxez nu-mi surdea deloc.
Consiliul, spuse el rbdtor. Ei conduc Schola Prima i celelalte coli
i, prin extensie, i Ordinul. Sunt foarte interesai de tine.
n spatele lui, auzeam freamtul tcut al celorlali. Erau nc trei biei:
doi blonzi i un puti slab cu prul de un blond tern, nisipiu, cu un zmbet
viclean ciudat pe buze.
Noi o s te ateptm afar. Ai face bine s te mbraci. Ei in la etichet.
mi doream ca Graves s se uite la mine. Dar el arunca priviri crunte pe
sub breton. Sunt sigur c i dac i-ar fi scris pe frunte Du-te-n m-tal ar fi
fost mai subtil dect privirea lui fioroas.
OK. N-am dect blugi.
Adic o singur pereche. i puloverul i hanoracul sta pe care le port cu
schimbul.
Benjamin i nghii cuvintele. Acum nu mai simeam ace cu vrful de fier
n picioare i nici nu-mi mai tremurau. Am pit precaut pe hol, ntre
djamphir i loup-garou, i mi-am dorit s fi rmas n celul.
Cel puin cu Ash tiam la ce s m atept. ntr-un fel. Poate.

Se aternu tcerea ntre noi. Cei doi trebuiau s se dea la o parte ca s


nchid ua, dar niciunul nu prea dispus s o fac. Putiul cu pr splcit i cu
zmbet viclean Leon, mi-am amintit cu un efort de memorie arunc o privire
peste umr, cu o micare rapid a capului, ca de oprl.
Presupun c atunci am face bine s nchidem ua, am spus eu n cele
din urm. Va trebui s v dai la o parte.
Benjamin fcu un pas nainte i eu m-am dat napoi, ct pe ce s m
ciocnesc de Graves. Ua a fost nchis i ncuiat ntr-o clipit, i Benjamin mia ntins cheia.
Probabil c ar trebui s o ii tu. De vreme ce vii aici n fiecare noapte.
O spuse ca i cum era dezamgit.
Am simit cum brbia mi se ridic sfidtoare i n ochii mei se citea
ncpnare. Cum spunea bunica, semeni cu un catr.
Se simte mai bine.
Cel puin Ash nu se mai izbea de perei. Mcar att.
E Supus. Dar Benjamin fcu un pas napoi, anticipnd eterna
discuie. Atunci poi s te duci n camera ta.
Suna ca un ordin, dar n-am comentat. Nu mai aveam putere s-l
contrazic.
Era o minune. Dar, ca toate minunile, avea i o parte mai neplcut.
Capitolul 3
Aceasta era Schola Prima, cea mai mare i cea mai veche coal din
America de Nord; raze de soare ptrundeau printre draperiile de catifea i
mngiau uor podelele deschise la culoare, din lemn de esen tare; covoare
vechi nepreuite; alte draperii roii, albastre i verde-nchis; piedestale de
marmur care susineau busturi de adolesceni chipei lupttori i diplomai
pe care nu-i gseti n nici o carte de istorie pentru c sunt djamphin. Ceea ce
nsemna c luptaser i ncheiaser pacte diplomatice cu creaturi despre care
restul lumii nici nu-i imagineaz c exist.
Cear de albine, luciu de parchet cu arom de lmie, miros de lemn
vechi i zidrie uscat. i se simea emannd un miros de coal ceva ntre
produse de curenie i mirosul uleios de biei care respir acelai aer pentru
mai mult timp. Vechiul i noul coexistau, lsnd o senzaie neplcut. Toate
rzboaiele se terminaser cu mult timp n urm i singurul lucru care
rmsese era un armistiiu n care cele dou pri se uitau urt una la alta
doar din obinuin.
Benjamin pi n faa mea i Leon puin mai n spate, n stnga mea.
Graves, cu faa ud, cci se stropise cu puin ap rece, sttea aproape de
mine, n dreapta. M simeam ca i cum eram nucleul unei amibe. Ceilali doi
erau n spatele meu i dac e vreun lucru care garantat o face pe o fat s nu

se simt n largul ei, acela e s aib n spate nite djamphiri adolesceni care
s-i sufle n ceafa. Nu c i-a fi surprins vreodat holbndu-se, dar dup ce am
fost de attea ori fata nou-venit n attea coli din toat America, simt cnd
sunt privit.
A spune c e ca atunci cnd ai ochi la ceafa. Dar chiar am vzut aa
ceva i e dezgusttor. Era un loc undeva lng Oklahoma care se numea Wail,
dac v vine s credei unde patronul magazinului universal din localitate
avea un ochi la ceafa. Avea capul ras i tatuat. Ochii din fa era cprui, dar cel
din spate era albastru. In zilele friguroase, din el curgea un firicel sngeriu.
i inea mai tot timpul plria de cowboy pe cap.
Veneau oamenii de la kilometri deprtare s-l vad. Aduceau diverse
lucruri ca s-l plteasc pentru serviciile lui, cci putea s arunce blesteme
sau s prepare diverse poiuni. Lucrul pe care i plcea cel mai mult s-l
primeasc drept plat era acel organ din corp din care el avea deja n plus.
Ochii.
i prjea. Spunea c erau crocani i srai, buni de mncat cu mutar.
M-am cutremurat. Desenasem doar ochi sptmni ntregi dup ce l
vzusem, mzglindu-le conturul i colornd irisul pn cnd tata mi-a
aruncat privirea lui care spunea c probabil n-ar fi trebuit s mai fac aa ceva.
Te simi bine? mormi Graves far s mite din buze.
Da, m gndeam i eu. La ochi.
Ridic uor din umeri sub haina lui neagr de toate zilele.
O purta peste tot. mi ddea totui o senzaie de bine.
tiu ce vrei s spui.
Am simit din nou senzaia familiar de greutate pe suflet. Nu cred c tii.
Am deschis gura s-i spun, dar am nchis-o la loc. Deja cunoscuse mult prea
multe lucruri din Lumea Real. i era de ajuns. Cnd colii lui Ash i
ptrunseser n came, i furaser vechea via. Ce conta c era o via pe care
Graves nu i-o dorea. Tot eu eram vinovat.
Zi i tu, zise el puin mai tare, ar putea oare s fie mai evident faptul
c tia sunt cu ochii pe tine? i nu putem s avem ncredere n niciunul.
Benjamin trase puternic aer n piept.
Dup mine, cam singurii n care putem s ne ncredem sunt vrcolacii.
Graves i ndes minile n buzunare, pind alturi de mine cu picioarele lui
lungi de greiere. Asta pn aflm cine e trdtorul.
Christophe tie. Am strns din buze ca s in secretul, nainte petreceam
att de mult vreme singur ct timp tata ora plecat i mi doream foarte mult
s am pe cineva n preajm. De cnd ajunsesem aici fusesem rareori singur.
Haosul din faa colii lsase loc unei confruntri ntre bieii vrcolaci i mine
i bieii djamphiri care ncercau s-i dea seama ce s fac cu mine, pn

cnd n sfrit cineva a lost trimis nu tiu unde cu un mesaj. Ordinele s-au
primit i And stteam pe treptele de la intrare, n lumina slab a soarelui, mi-era
frig i m simeam murdar i extrem de expus.
Dou minute mai trziu, Benjamin i oamenii lui i fcuser apariia la
coal, m duseser n camera mea i nu mai plecaser de atunci. Puteam s
nchid ua i s rmn singur, ntr-un fel, dac n-a fi avut senzaia ciudat
c i aerul parc avea urechi.
Ham-ham, celu! spuse cineva din spatele meu, dar att de ncet
nct nu mi-am dat seama cine era.
i muli dintre ei nici nu deschideau gura prea des.
Graves se roti cu o micare ciudat de graioas. L-am apucat de bra. Un
piedestal de lng el se cltin un pic i mproc praful de pe globul de piatr
lucios cocoat pe el.
Terminai! am spus. Toi! Isuse Hristoase!
Toi nlemnir. Chiar i Graves, care mi arunc o privire piezi. Ochii lui
verzi scnteiau.
Am hotrt mcar o dat s ncerc s dau i eu dovad de tact.
Voi putei s mergei mai departe. Sunt sigur c poate s-mi arate
Graves drumul. i dac nu, pun pariu c oricum pot s-l gsesc i singur. S-o
gsi cineva care s m ndrume sau s m duc acolo.
Benjamin trase din nou aer n piept, de parc doar ce l-a fi plmuit.
Milady, nu putem.
Din nou cuvntul sta. Milady. Aa cum i spuneau i Annei. Nu tiam
prea bine ce s cred.
Ba putei foarte bine.
L-am tras uor pe Graves de bra. El se potoli vizibil. Era uimitor. Un
vrcolac turbat i un loup-garou, i eu i manevram de parc erau nite bagaje.
Erau mai puternici i mai rapizi dect mine cel puin pn cnd ajungeam la
maturitate dar erau biei.
Nu eram sigur dac biei ar trebui s nsemne c erau redui sau de
neneles. Oscilam ntre cele dou epitete, alturi de otrvii din plin cu
testosteron.
Nu putem.
Benjamin o spuse sec. Ca i cum asta era.
M-am zbrlit.
Voi o s-o ntindei spre camerele voastre i Graves o s m duc la
Consiliu sau ce-o fi.
Noi suntem Garda ta.
Benjamin ncepea s aib tonul de Eti aa de proast!. Presupun c
era corect de vreme ce i eu eram impertinent. Dar totui!

Ai mai spus asta de un milion de ori, dar pn acum n-ai fcut dect
s

Nu putem s facem asta sub nici o form.


Leon era singurul care vorbise. Avea o voce uimitor de puternic pentru
un puti aa de splcit i ters. Benjamin i ddea senzaia c era btrn, i
la fel i tipul sta.
Dac nosferaii sau oricine altcineva ne atac i se apropie de tine,
noi trebuie s i ndeprtm. Sau s murim ncercnd s te aprm. Noi
suntem ultima linie de aprare.
Grzi de corp, adug unul dintre tipii blonzi cu o voce clar de tenor.
Dar de ce ne-au ales pe noi
Ea nc nu tie destul de multe nct s poat alege, i nu s-au inut
Probele, spuse Benjamin ferm. Aa c rmne de datoria noastr. Hai s nu
mai tragem de timp! Milady.
Consiliul ateapt.
Spune-mi Dru. L-am strns pe Graves de bra, spernd c o s
neleag mesajul. Dar nu sunt sigur c am nevoie de grzi de corp.
De cum am rostit cuvintele, mi-am dat seama c era o minciun. Poate c
tactul l fcu pe Benjamin s ofteze. Nu i ddu ochii peste cap i nici nu pru
lezat, ceea ce era al naibii de nobil din partea lui.
Bineneles c aveam nevoie de gard de corp. Acum c _ vampirii tiau
c eram n via, acum c tiam c exist un trdtor n Ordin, aveam nevoie de
gard de corp mai mult ca niciodat.
Doar c nu eram prea sigur dac puteam s m ncred n cineva. In
afar de Graves, adic.
i de Christophe, opti o voce timid din interiorul meu. Nu am luat-o n
seam ns.
Bine.
I-am dat drumul lui Graves, gndindu-m c nu avea s aib vreo
rbufnire violent i s lase lat pe cineva. Ins el i ndrept umerii i se trase
de mneci de parc fusese ideea lui s se opreasc i s-i aranjeze haina, i
mi arunc nc o privire furi i plin de subneles.
Atunci am face bine s plecm. Probabil c am ntrziat deja, am spus.
Nu destul, mormi Leon i slobozi un rset straniu. Dar n-au de ales,
trebuie s atepte cnd e vorba de o svetocha.
Am conchis c nu-mi plcea prea mult de el i l-am tras pe Graves de
bra ca s vd ce face. El fcu un singur pas n spate i imediat ce i-am dat
drumul se mic rapid din nou n fa, de parc era ntr-o parad militar. i
inea brbia ridicat i un muchi din obraz i zvcnea.

Benjamin ne conduse prin alte coridoare unde ptrundeau razele


soarelui, i aveam o senzaie neplcut, i nu doar din cauz c nu luasem
micul dejun.
Pe aici.
Benjamin art spre nite ui duble imense. Erau din stejar masiv i
legate cu fier, iar n lemn fuseser sculptate nite linii adnci i subiri. Mi-a
luat o clip s-mi dau seama c liniile formau o fa puternic stilizat, cu nite
ochi ptrunztori care preau c arunc flcri. i o gur deschis att ct s
ias la iveal nite coli. Spaiul mic dintre cele dou ui se suprapunea cu
vomerul nasului lung i coroiat, i tmplele mi zvcnir o clip. Simeam
medalionul mamei cald pe coul pieptului i-mi ddea o senzaie de linite.
Faa sculptat prea nfometat, i am avut deodat certitudinea c nu
voiam s intru nuntru.
Dar ce poi s faci cnd un grup de biei se uit la tine i ateapt s te
miti? Nu poi s dai napoi ca o fricoas. Graves se ncruntase uor i mi
doream s fi avut timp s vorbesc cu el. ntre patru ochi.
Cum sunt?
Am ncercat s nu par ca un copil care se teme de bau-bau i mi-am dat
prul dup ureche cu gesturi febrile.
Nite tmpii, rspunse Graves prompt. I-au interogat pe Bobby i pe
Dibs n acelai timp. Aproape c l-au fcut pe Dibs s plng. Dar nu sunt
dect nite ticloi.
Benjamin tui. Se nroise puin.
Ei alctuiesc Consiliul. Capetele Ordinului, fiecare dintre ei un
lupttor mpotriva ntunericului. N-or s-i fac nici un ru, Milady. Tu eti
sperana noastr cea mai mare din ultimii douzeci de ani.
Asta da declaraie! Am deschis gura, dar el fcu un pas napoi.
Noi o s te ateptm aici. Miji ochii spre Graves, privi ndu-l cu
subneles. i el, dac vrea.
N-am de gnd s plec nicieri.
Graves i ncruci braele la piept i se sprijini de peretele dintre dou
piedestale de marmur goale. Draperiile de catifea care l ncadrau l fceau s
par i mai nengrijit i nebrbierit. ncepea s i se vad din plin barba mijit.
Nu-mi imaginam c metiilor asiatici le mijete vreodat barba. Asta l fcea s
nu mai par c avea obraji de copil mic i noua expresie uor zeflemitoare pe
care o afia l prindea bine.
Cnd eram n Dakota, prea mai nflcrat, sau ndurerat. Avea doza aia
de disperare pe care o au cei singuri oile negre, cei desprini din gloat. Cred
c i oamenii normali pot s adulmece aura celui care simte c nu-i gsete
locul nicieri. Se vede din plin la putii crora li se pune piedic sau care sunt

btui, pe seama crora se fac glume proaste i sunt agresai far mil tot
timpul.
Acum avea un zmbet amar i prea c nu-l mira nimic.
O schimbare mare de tot!
Am nghiit cu noduri. M-am apropiat de ui, iar talpa adidailor
amortiza zgomotul pailor.
Dru.
Graves i aprinse bricheta i l-am auzit cum trage din igar. Biatul
sta avea s se mbolnveasc de cancer la plmni ct de curnd. Oare un
loup-garou putea s aib cancer?
Oare dac m-a duce la cursurile de aici, a putea s ntreb asta?
Ce e?
M-am oprit, dar nu m-am ntors. Nu slbeam din ochi ua. Auzisem cte
ceva despre Consiliu. Dar nu ndeajuns ca s tiu i altceva n afar de faptul
c Anna fcea i ea parte din el. Oare era i ea nuntru? Graves nu spusese
nimic cum c ar fi vzut i alt svetocha. Existena ei trebuia s fie secret.
Anna. Am simit un fior pe ira spinrii. ncercase s m fac s cred c
pe mama Christophe o omorse. nc nu puteam s neleg de ce, asta doar
dac nu cumva l ura pur i simplu.
Christophe lsase s se neleag c Ordinul avea ceva cu vampirii. Dar
se prea c i n snul lui era dezbinare.
Ai crede c oamenii se aliaz, dar dac am vzut un lucru peste tot n
America, sta e c oamenii i taie tot timpul craca de sub picioare. Graves
ddu fumul afar cu putere.
Nu m mic de aici. Doar s ipi dac e ceva i vin imediat.
Mersi. Puneam mna n foc c aa ar face. Am ncercat s nu mi se
citeasc pe fa ct de mult mi plcea gndul. Nu-i face griji! Am reuit s
vorbesc far s se simt n glasul meu c eram puin ameit. Totul o s fie
bine.
M ntrebam de cte ori spusese i tata asta far s cread. Gndul a fost
ca o pictur ntr-un loc amorit din piept i, cnd am pit nainte, linia care
se suprapunea cu nasul chipului sculptat de pe u se li. Uile se deschiser
Iar zgomot, i am vzut un hol scurt cu mochet roie i o alt u mai mic
n capt.
Mi-am ndesat minile n buzunarele blugilor i am dat ile cuitul cu arc
n buzunarul drept. l strecurasem acolo cnd m mbrcasem n baie i am
verificat s m asigur c mi se vedea umfltura sub tivul hanoracului lung i
gri.
N-ai de unde s tii. i dup tot ce se ntmplase, a naibii s fiu dac
aveam de gnd s merg undeva nenarmat.

Capitolul 4
Nu tiam sigur la ce s m atept. Dar n nici un caz la patru tipi care
artau a adolesceni i doi care preau trecui de douzeci de ani i care
stteau tolnii pe nite canapele. Unul dintre ei fuma un trabuc gros ct dou
degete de-ale lui.
Camera nu avea ferestre i n emineul masiv din piatr ardea focul,
trosnind zglobiu. Piele neagr, un covor vechi rou-nchis care prea s fie
persan, iar pe polia emineului erau vaze de cristal cu lalele albe. Unul dintre
djamphiri prea cam de douzeci i cinci de ani i dup nfiare ai fi zis c
era din Orientul Mijlociu. Ls n jos ziarul n spatele cruia se ascundea i m
msur de sus pn jos cu nite ochi negri ca tciunele. Purta blugi i o
cma albastr eapn cu pliuri care preau apretate.
Mi-am amintit c tata folosea spray de apretat pn cnd am refuzat s
m mai ating de chestia aia i a trebuit s-i calce singur blugii. ns se
convinsese n scurt timp c nu merita osteneala. Pentru o clip m-am simit
din nou de doisprezece ani, clcnd rufe i inhalnd mirosul de spray de
apretat i balsam de rufe n timp ce tata juca Douzeci de ntrebri din Lumea
Real cu mine i ncrca magaziile armelor. Cum distrugi spiritele-carcalaci?
Care sunt cele cinci semne prin care se deosebete un loc de ntlnire al celor
din Lumea Real? Care sunt regulile ntr-un magazin adevrat de obiecte
oculte?
Am ndesat amintirea undeva ntr-un sertra ascuns, cutremurndu-m
aproape. Ai crede c dac exersam destul de mult, a fi putut s nu m mai
gndesc la lucruri care dor.
Cea de-a dou u din mahon, nesculptat, care ddea impresia c era
destul de grea n ciuda faptului c balamalele nu scrir deloc se nchise
uor n urma mea.
Dumnezeule mare! Un djamphir rocat cu o grmad de pistrui care
cumva nu voia s par c rmsese cu gura cscat sri n picioare. Milady!
Se auzi un murmur i toi se ridicar n picioare. Am nghiit cu noduri,
dorindu-mi s nu fiu mbrcat n blugi i cu hanoracul gri care cunoscuse cu
siguran i zile mai bune. Mcar de data asta prul nu-mi mai sttea zburlit ci
mi cdea pe umeri n bucle moi. Dar asta era situaia ideal ca s nceap s
se ncreeasc i s mi se zbrleasc. Aveam parc privirea nceoat i m
simeam buhit la fa.
Milady, l ngnar nc doi.
Era ct pe ce s m uit n spate s vd cu cine naiba vorbeau. Am nghiit
din nou cu noduri. Parc aveam o piatr n gtlej.
Am venit s dau raportul.
Super, Dru. Parc ai fi Minnie Mouse.

Dac, , am ntrziat, e din cauz c


Cel care fuma trabuc fcu o reveren n faa mea cum nu mai vzusem
dect n filmele istorice de la miezul nopii care alocaser un buget considerabil
costumelor.
Este plcerea noastr s te servim noi, i nu invers. Intr! Vrei o cafea?
Ai luat micul dejun?
Sau mai degrab cina, de vreme ce coala funcioneaz noaptea. Ce
naiba? Am clipit.
Hm. sta e Consiliul, nu? Cel formal, nu?
Copil scump, se auzi vocea celui care semna cu un arab. Avea un
vag accent britanic. Aici noi nu punem mare accent pe ceremonie. i ce i s-a
spus de noi?
Am crezut c
Se ddu o lupt n mine ntre instinctul de a pstra secretul i
curiozitate, i cea din urm ctig timid.
Am crezut c i cealalt svetocha Anna face parte din Consiliu.
n camer se ls tcerea. Chiar i focul din emineu se mai domoli.
Rocatul se uit cu subneles la un blond slbnog mbrcat cu un costum gricrbune care arta de parc ar fi fost imposibil s se ifoneze vreodat. Cel care
semna cu un japonez autentic, nu metis ca Graves, i netezi pieptarul cmii
gri de mtase cu guler nalt.
Copila mea. Cel cu fa de arab ridic din sprncene i mi-a venit
deodat s-i trag un pumn n fa dac mi se mai adresa vreodat aa. De unde
ai auzit asta?
A trebuit s m strduiesc s-mi descletez pumnii i s-mi relaxez
umerii. Tata spunea c nu trebuie s-i bagi capul ntre umeri cnd stai n
poziie de drepi; doar asta nsemna s stai n poziie de drepi.
Am vzut-o. La cealalt coal, la coala de corecie. i Dylan Am
simit cum gndul m lovete din nou din plin. Dylan probabil c e mort, am
spus, de parc doar ce-a fi realizat lucrul sta. coala a fost atacat. Aveau cu
ei o Arunctoare de foc. Aa i spuneau toi. O femeie-vampir care putea s dea
foc din privire.
Nimeni nu spunea nimic. Se uitau toi la mine. Eu nu mi-am scos
minile din buzunar. Simeam mnerul cuitului alunecos din cauza minii
care-mi transpirase. n locul gol din pieptul meu mi clocotea de sptmni
ntregi un ghem de furie dureroas, de cnd tata nu se mai ntorsese acas n
seara aceea.
Ultima sear cnd mi s-a mai prut ceva normal. Care de fapt nu fusese
niciodat cu adevrat ce se cheam normal. Dar pentru mine era destul de
bun, i acum mi lipsea mult de tot.

Acum golul din pieptul meu nu mai era deodat dect att o gaur.
Amorit i cufundat n bezn. Ceea ce era o uurare.
Era rocat, am adugat eu stnjenit. Femeia-vampir, vreau s zic.
Arunctoarea de foc. De-abia am reuit s scpm.
Un murmur se isc n rndul lor. ncepuser s li se vad semnele
transformrii, adevrata lor natur care ieea la iveal. Li se iir colii de sub
buza de sus, prul le viermuia de uvie blonde sau, din contr, se nchidea la
culoare, i deodat mi s-a amintit ntr-un mod neplcut ct de puternici, rapizi
i periculoi erau tipii tia.
i eu nu aveam dect un cuit cu arc cu lama de argint. Dar ajunsesem
pn aici; n-aveam de gnd s m las speriat de nite creaturi pe jumtate
vampiri.
Cel puin nu prea mult.
Nu ct s se vad.
S vd dac te-am neles bine, spuse arabul.
Acum ochii i ardeau ca nite tciuni aprini i prul i se ondula uor i
uvie negre ca smoala i se vedeau prin prul castaniu foarte nchis.
Ai vzut-o pe Lady Anna n persoan? La o coal satelit? Acolo unde
ai stat pn acum cteva zile?
Am ncuviinat.
Christophe inteniona s m aduc aici. Nu tiu cum am ajuns acolo,
dar preau s m atepte. Dar pe urm Dylan a aflat c nimeni nu tia c eram
acolo a spus ceva despre o zon de ecranare i i Nu-mi mai gseam
cuvintele, apoi le-am gsit. N-ai mai auzit toat povestea asta?
Nu chiar. Vrcolacii tiau foarte puin i Supusul nu a putut fi
interogat. Tipul care semna cu un arab le arunc o privire celorlali. i
Reynard e, aa cum i st n obicei, de negsit cnd trebuie s rspund la
ntrebri. Aa c vino i stai jos. Vrei s iei micul dejun?
Stomacul mi ghiori la gndul mncrii.
Nu, mulumesc. O s iau ceva de la cantin mai trziu.
M-am gndit c refuzul era destul de politicos.
Eti sigur?
Semnele transformrii nu i se mai vedeau i acum se preschimbase ntrun tip foarte chipe pn n douzeci i cinci de ani, dar cu ochi foarte btrni.
Am avut deodat certitudinea c tipul era chiar mai btrn dect Christophe.
Vrsta li se vedea undeva n adncul pupilei, i toi aveau ncremenirea
nefireasc pe care o vzusem doar la djamphirii mai btrni.
i la Christophe. Isuse! ncercam s nu m gndesc la el, cci de fiecare
dat cnd o fceam fie simeam un val de cldur cum m cuprinde, fie un fior
de ghea. Termostatul meu interior era dat ru peste cap. i urmele de

muctur de la ncheietura minii prinseser coaj i se vindecau, dar


reacionau i ele ciudat.
Dar cel puin, cnd m gndeam la Christophe, golul din pieptul meu
prea mai uor de ndurat. Nu era mai mic, dar mi-era mai uor s-l suport.
Aa cum faptul c eram cu Graves fcea s mi se par c puteam s fac fa
tuturor lucrurilor, atta timp ct el sttea acolo i se uita la mine ntrebndum din ochi ce aveam de gnd s fac.
Le-am surprins privirile i felul n care se uitau la mine, i asta mi-a
amintit de copilria petrecut dup regulile drastice ale bunicii despre cum e s
fii un vecin bun. Cnd eti srac lipit pmntului, bunele maniere sunt tot ce
ai, spunea ea mereu. Aa c folosete-le.
Dac mnnc toat lumea, nu m-ar deranja s iau i eu o
muctur.
Aproape m-am fcut mic de fric imediat ce-am rostit cuvntul. Sunt
ntr-o camer plin de tipi pe jumtate vampiri i eu rostesc cuvntul sta?
Dar, dac stteam s m gndesc, i eu eram pe jumtate vampir, nu? De
fapt, doar a aisprezecea parte, spusese Christophe. Toi eram a aisprezecea
parte vampiri. Era o chestiune de genetic.
Dumnezeule, tat, de ce nu mi-ai spus? Dar n-a fi putut niciodat s-l
ntreb asta chiar dac ar mai fi fost n via.
O achie de ghea mi se nfipse n gt. Tata nu pomenise niciodat nimic
despre asta. Doar m avertizase n privina vampirilor, i am aflat asta n mare
parte ascultnd pe la coluri i pe ceilali vntori. Ca de exemplu prietenul lui,
A ugustine, care se dovedise c era i el djamphir, i c fcea parte din Ordin.
i care dispruse i el. M gndeam foarte mult la Augie n ultimul timp.
Am fi onorai. Arabul fcu din nou o plecciune, de data asta mai
puin rigid. Eu sunt Bruce. Conductorul provizoriu al Ordinului.
Bruce? Nu se poate. Impulsul nebun de a chicoti mi se ridic n gt, se
ntlni cu piatra care sttea ca un nod acolo i se ostoi cu un reflux arztor, ca
de acid.
Provizoriu? mi-a scpat mie fr s vreau.
Da, cnd conductoarea noastr, Lady Anna, nu e cu noi i in eu
locul.
i ndrept umerii i ceilali se mai relaxar puin.
Bine c tiu. Acum c m gndesc, Anna avea ceva care aducea a
Scorpie-efa.
Nu mi-am luat mna de pe cuitul cu arc.
i mai ales de vreme ce Lady Anna e n vacan pentru dou
sptmni, glsui rocatul.

Cealalt camer n care se intra din biroul far ferestre, ca s-i zic aa,
era o ncpere lung, cu o mas lustruit oglind n centru care s-ar fi ncadrat
n peisaj n Camelot, la curtea regelui Arthur, doar c era dreptunghiular. Alt
mas care nu era mai mare dect un raft se ntindea n partea stng, plin
de farfurii aburinde care emanau miros de mncare. La captul mesei erau o
urn de argint i alt obiect masiv tot din argint. Trei sticle de vin stteau n
poziie de drepi, una ntr-un recipient argintiu cu ghea zdrobit. Cellalt
obiect masiv argintiu de pe mas era un samovar, puteam s bag mna n foc.
Nici n-a fi tiut mcar ce era un samovar dac eu i cu tata n-am fi dat
peste o adunare de-a vrjitoarelor rusoaice din Louisiana. Serios. Tipele
deineau o patiserie n New Orleans. Pe lng asta, se mai ocupau i cu
blestemele, leacurile, poiunile, i ghicitul n nite cri ciudate i unsuroase
decorate cu foi de aur.
Voiser s rmn cu ele. Ca s nv, spuseser. Dar tata cltinase din
cap i eu nu-i ddusem drumul la bra deloc ct am stat acolo. Nu am gustat
prjiturelele asortate cu care tot m mbiau. Bunica m nvase c mncarea
putea s ascund o capcan uneori.
n mncare st puterea femeii. nainte s nghii momeala, uit-te dup
crlig, Dru! ine minte ce-i spun acum.
Ai crede c te obinuieti s auzi vocile morilor rsunndu-i n cap, dar
nu-i aa. Aa sunt uneori amintirile te iau prin surprindere, te npdesc cu
viteza unui spirit-carcalac i rmi cltinnd din cap i ncercnd s-i dai
seama unde eti n prezent.
Scaunele erau nite tronuri din lemn bogat sculptate, cu perne uzate
roii din pr de cal. Perei de piatr, podea din lemn de esen tare i miros de
nopi pierdute i fum de trabuc. Toate izurile astea se luptau cu mirosul
dumnezeiesc de cafea i mncare. n coluri nu erau pnze de pianjen prfuite
ca la cealalt coal. ntreaga cldire era imaculat, ntr-un fel care m
nelinitea puin.
i nu era numai asta! Dar tot ce inea de locul sta era al naibii de
dubios. Dac aici trebuia s fiu trimis cnd elicopterul la m-a luat din
infernul alb din Dakota, nu tiam dac trebuie s m simt uurat.
Bruce mi fcu semn spre capul mesei, de parc eram un demnitar venit
n vizit.
Te rog. Vrei cafea? i ce preferi la micul dejun? Sau la cin, dat fiind
programul nostru.
Toi se uitau la mine. M simeam din nou ca fata nou-venit din coal,
doar c acum eram cu profesorii.
Da, vreau cafea. i, , mncare. Uitai cum stau lucrurile, am crezut
c o s fiu

Toate la timpul potrivit. Bruce era pur i simplu imperturbabil. Noi nu


suntem de principiul c trebuie s te grbeti.
Da, m-am cam prins de asta. Am fost prizonier sptmni ntregi
ntr-un loc de la captul pmntului unde vampirii ne atacau tot timpul, am
rspuns, i n-a fost nevoie s m strduiesc s par sarcastic. Nu sunt chiar
aa de sigur c sunt n siguran nicieri, dect singur. Aa c vreau s
terminm odat.
i s m ntorc la Graves.
Pentru c golul din mine chiar se micora cnd era Graves n preajm.
Dar totui nu voiam s m gndesc ct de n siguran m simeam cu
Christophe. Nu era relevant, nu? Nu cnd tot disprea de lng mine.
ncepeam s ursc ca oamenii s se fac nevzui cnd mi-era lumea mai
drag.
Urmele de coli de la ncheietura minii stngi zvcnir din nou, dar slab.
Eram bucuroas c aveam mnecile trase. Amintirea se trezi involuntar, colii
lui Christophe nfipi n carnea mea. Fusese nevoit s fac asta ca s ne salveze
dar nu fusese deloc plcut. i a naibii s fiu dac aveam de gnd s le
pomenesc ceva tipilor stora spilcuii.
Corzile vocale mi ngheaser. Totul nghease n mine. Un gnd reui s
ias la iveal n ciuda agoniei nendurtoare care se adncea tot mai mult.
te rog nu te rog nu nu din nou te rog nu nu nu
Dar mai reui s ias la suprafa o dat, i de data asta a fost cel mai
ru, pentru c degetele groaznice care scurmau nu trgeau de nimic fizic.
Rciau, se nfundau i se rsuceau n mine. In acea parte din mine care nu
era altceva dect eu nsmi, miezul invizibil al fiinei mele.
A numi-o suflet, dar nu cred c se potrivete cuvntul. Dar ceva mai
apropiat ca sens nici nu pot s gsesc.
Degete care scurmau, rciau, trgeau, rupeau, sfiau, lucruri invizibile
din mine care erau trase afar. Apoi m-am trezit c nete ceva din mine. Am
dat capul pe spate i respiraia mi se opri n gt. Graves scoase un sunet
strangulat de groaz i ncerc s m trag deoparte.
Christophe i smuci capul pe spate, colii lui ieir din carnea mea i am
simit ceva care m strngea de ncheietur, sub degetele lui care m ineau
strns de mn, aproape s m nvineeasc. Christophe ddu aerul afar din
piept cutremurndu-se, i Graves ncerc din nou s m trag de lng el.
Braul meu se ntindea moale ntre ei, parc era de plastilin. Umrul m durea
ngrozitor i nu puteam s scot nici un sunet.
Tcerea care se ls apoi nu era deloc linititoare. Am tras scaunul din
capul mesei, m-am aezat pe el i le-am aruncat o privire ncruntat. Aa-zisa

pern era tare ca piatra i sptarul nu era nici el mai comod. i am fost nevoit
s iau mna de pe cuitul din buzunar ca s m aez jos.
Era o diminea urt i devenea din ce n ce mai ru.
Unul dintre djamphirii tcui, cel cu pielea neagr ca tciunele i dini
ocant de albi, rse. Dreadurile i se micar cnd o porni cu pai apsai spre
masa-bufet. Dintre toi, el era singurul mbrcat n blugi uzai i tricou.
Nu e nici o ndoial c e fiica lui Elizabeth.
Felul n care vorbi, clar i apsat, l fcu s semene cu un elev de
seminar. Dar fcea pauze ciudate ntre cuvinte, exact ca Dylan sau Christophe.
Ca i cum traduceau mintal din alt limb. Ca un accent vag. Altul dect cel
nazal i plat de yankeu pe care l au aproape toi cei care locuiesc deasupra
liniei Mason-Dixon.
Eu nu am accent. Cei din nord vorbesc doar ciudat.
De parc mai ncpea vreo ndoial. Bruce vorbi pentru prima dat pe
un ton tios. Ajunge s te uii la faa ei ca s te convingi de lucrul sta.
Am ncletat pumnii sub mas. Tata nu-mi spusese niciodat c
semnm cu mama, n afar de faptul c mai spunea o vorb despre prul meu
din cnd n cnd.
Ai cunoscut-o toi pe mama?
Eu da, spuse ncet tipul japonez. i Bruce i Alton, cred. Tu, Marcus?
Blondul slbnog mbrcat n costum gri cltin din cap.
Ea a fost nainte s fiu eu n Consiliu.
Cellalt blond i rsfir minile; i lsase trabucul n cealalt camer.
Avea prul des i cre i pentru o clip am simit c m ia cu lein. Cineva
furase o uvi de-a lui Christophe de pe noptiera mea s nu ntrebai cum a
ajuns acolo, era un suvenir, aa spusese el i lsase n loc un fir de pr lung,
blond i cre. Ar fi putut s fie o grmad de profesori sau elevi de la cealalt
coal. Inclusiv Dibs, cel timid i blnd.
n momentul sta bnuiam pe toat lumea. Mai puin pe Graves. i pe
Christophe.
Deci unii dintre voi ai cunoscut-o. Atunci tii i c cineva din Ordin a
trdat-o. Mi-am nfipt degetele n palme. Anna mi-a artat stenograma
convorbirii.
ncremenir din nou cu toii. Bruce, care era n dreptul bufetului, se
ntoarse ntr-un final cu faa la mine i m fix cu ochii lui negri mrii.
Ce-ai spus?
Japonezul icni, de parc m dezbrcasem sau trsesem vreun vnt.
Am respirat adnc. Isuse, tipii tia nu tiau nimic. De ce ateptaser zile
ntregi pn s m interogheze? Dei prea mai degrab c eu i luam pe ei la
ntrebri. Stomacul mi ghiori din nou.

Mi-a artat o stenogram. Doar c Dylan a spus c nu era originalul,


ci o variant modificat. Mi-a dat o copie a originalului. E la Christophe.
Tcere. i tot aruncau priviri furie. Se priveau cu subneles, doar c eu
habar n-aveam ce voiau s spun. Tcerea ora aa de dens c puteai s-o tai cu
o lingur ieftin de plastic cu dini de furculi.
Reynard. Blondul n costum gri vorbi n sfrit i rosti numele lui
Christophe ca o imprecaie. Mereu crede c le tie el pe toate.
n cazul sta, chiar e foarte probabil s tie, spuse Bruce, prnd s
oscileze ntre amuzament i ngrijorare, loate c ar trebui s auzim toat
povestea. Eti un mister, Milady. Lumineaz-ne!
De-abia m-am abinut s-i spun s-mi zic Dru. Pe de o parte, apelativul
sta m fcea s m simt de parc eram prizonier undeva cu o gac de
tocilari care joac Temnie yi Dragorii. Or fi ei oameni de treab, dar uneori i
doreti sa vorbeasc precum nite fiine umane.
Pe de alt parte, tipii tia erau probabil destul de n vrst ca s-mi fie
tai. Sau chiar mai btrni. Nu m simeam n largul meu s m trag de ireturi
cu ei.
Un nod de panic nebun mi se puse n gt; a trebuit s m chinui de
dou ori s l nghit i m-am nfiorat n sinea mea. ncepeam s neleg c
situaia nu avea s devin deloc mai uoar.
OK. Am inspirat adnc. Vrei s tii toat povestea? Hi ne. A nceput
cnd am mpucat un zombi. Dar nu era un zombi obinuit. Era tata.
i ca s fie i mai ru, vocea mi tremur cnd am rostit ultimul cuvnt.
Cum a putea s explic unui grup de djamphitce nsemna s mputi un zombi
care era tatl tu, pentru numele lui Dumnezeu?
Cred c ar merge mai uor dac ai mnca mai nti ceva. Apropo, eu
sunt Alton.
Putiul cu pielea tciune mi zmbi cu blndee i dinii Im albi se ivir
din nou. Toi artau ca ntr-o reclam la ampon, sntoi, far couri, perfect
proporionai, un grup de tineri chipei. Hainele le stteau pe ei de parc erau
bucuroase s mbrace astfel de supermodele. i hop i eu, mbrcat n blugi i
cu un hanorac uzat. Ca s nu mai zic de prul meu parc l i simeam cum
ncepe s se zbrleasc. Era exact genul de situaie n care fiecare fir dus la
hanorac i fiecare crlion ncep s-i fac de cap.
i fiecare din tipii tia ar putea probabil s m omoare far s se
gndeasc de dou ori, asta dac nu acionam eu naintea lor i dac nu aveam
o arm de foc.
Deci trebuia s m folosesc de creier. Dar eram att de obosit!
Eu sunt Dru, am spus mecanic i m-am gndit c bunica ar fi fost
mndr n sfrit de manierele mele. Dru Anderson.

Asta e vreo porecl? Tipul japonez era cel care m ntreb. Apropo, eu
sunt Hiro. M bucur s te cunosc.
Sunt sigur c eti de-a dreptul ncntat.
O s dureze ceva pn o s termin tot ce am de spus.
i nc nu tiu ce o s omit. mi simeam palmele umede.
Le-am ters de blugi. mi doream ca scaunul s nu fi fost aa de tare. Dar
dac m-a ridica n picioare ar fi ciudat.
Mai ciudat dect e. Poate. Nu tiu.
Hiro mi arunc o privire care nu putea fi descris altfel dect drept
duioas. Trase ncet scaunul din stnga mea i se aez.
Noi suntem kouroi. Djamphiri. Noi dispunem de ct de mult timp vrei,
draga mea. Asta e tot ce avem.
Asta ridica alt ntrebare.
Ci ani vreau s zic c suntei n vrst. Mai btrni dect muli
djamphiri pe care i-am vzut. i Benjamin, el e mai btrn dect Christophe.
Voi noi ct timp?
Am conchis c nu puteam s m includ i eu printre ei. Sau puteam?
Dumnezeule, aveam att de multe ntrebri, c nici nu era mcar amuzant.
Ct trii voi?
Bruce apru din senin lng mine. Mi-am nbuit impulsul de a tresri
i am simit miros de ap de colonie i balsam de rufe purtate de o boare cald.
Niciunul nu mirosea cum mirosea Christophe mirosul de mere cu scorioar
care l nsoea peste tot nu l mai emana nici un alt djamphir. M ntrebam de
ce. Cum a putea s-i ntreb? Hei, voi nu mirosii a patiserie. Care-i treaba?
Noi suntem kouroi, repet Bruce i mi puse o farfurie n fa.
Jumtate de vafa belgian, ou jumri, o grmjoar de bacon i un vas
mic din sticl n care erau mingiue de pepene galben i struguri, precum i
cpuni tiate n patru, care semnau cu nite cheaguri de snge.
Trim pn cnd ne rpune ntunericul nopii. Ca i nosferaii, doar c
nu avem dizabilitile lor.
Cu excepia foamei. Alton se juca cu vasul de argint care nu era un
ibric de cafea. ntotdeauna cu excepia foamei.
Foame. De ce nu i se spune sete? Locul ciudat din cerul Kiirii mele vibr.
Locul care simea savoarea lichidului cald, rou, cu gust de sulfur de cupru.
Locul care mi declana un buton din cap i m transforma ntr-o fat din sticl
plin de frenezia lichidului rou.
i mai era i asta. Dumnezeule, acum c tiam cum era sa vrei s bei
sngele cuiva, mi-era al naibii de greu s mai gsesc ceva stabil n mine. Totul
era o mas de lucruri mictoare care se schimbau nainte s apuc s pun
mna pe ele.

M holbam la mncarea din faa mea. Oare era vreo momeal ascuns n
ea? Mi-era prea foame ca s-mi dau seama. Nu aveam braul tatlui meu de
care s m in.
ncearc s mnnci.
Bruce puse pe mas o furculi i un cuit. Dac nu m nelam, erau
din argint greu, lustruite de-i luau ochii. Sau aa vedeam eu ca prin cea.
M usturau ochii. Mncarea din faa mea se transform n licriri
colorate.
Oh, nu! Rocatul prea ngrozit. Ce face?
Kir, taci din gur! Bruce mi ntinse un ervet de bumbac. O s-i aduc
nite cafea, Milady. Nu e nici o grab. Acum eti n siguran.
Nu m-am obosit s-i spun c nu-l credeam. In schimb, m-am ters la
ochii plngcioi, mi-am tras nasul i am luat o bucat de bacon. Ar trebui s
mnnc ct mai pot. Chiar dac puseser un crlig n ea.
INTERMEZZO.
Coridoarele de spital miroseau a durere i Lysol. M-am ghemuit pe
scaunul tare de plastic, cuprinzndu-mi genunchii cu minile. Eram nc
mbrcat cu blugii pe care-i purtam cnd m ntorsesem de la coal i o
gsisem pe bunica tot n pat, cu focul din vatr nl>roape stins i vntul rece
uiernd prin ua ntredeschis.
Se agase de via ct putuse pentru mine. O nfofolisem i o pusesem
n main, un Packard antic care avea probabil mai muli ani ca tata
nutrind o oarece speran c nu avea s porneasc. Dar pomi. Motorul se trezi
huruind la via i bunica mormise adormit c ura din tot sufletul s se duc
n ora.
Drumul spre oraul din vale dur o grmad de timp i mi-era team c
bunica avea s plece dintre noi pe drum, nainte s o duc la spital. Am condus
jumtate de noapte, i cnd am ajuns acolo, cei de la camera de gard i-au
aruncat o privire i mi-au luat-o rapid din brae. A trebuit s caut camera pn
am gsit salonul unde o duseser. Apoi au nceput ntrebrile.
Cine eti? Cum o cheam pe ea? Cine e cea mai apropiat rud pe care o
are? Ci ani ai?
Eu spuneam ntruna c tata era pe drum i speram din toat inima c
era adevrat.
Dar el era plecat, ca ntotdeauna, i nu urma s se ntoarc dect peste
ceva timp.
Mi-am pus capul pe genunchi pentru o clip, dar nu puteam s m
odihnesc. Era prea periculos. M-am ciupit din nou tare de braul stng. Deja
ncepuser s-mi apar vnti n locurile n care m ciupisem toat noaptea.

n partea cealalt a holului era zona de vizite. Scaunele de acolo aveau


pemue, ns cel pe care stteam eu era prea incomod ca s pot s dorm. i-n
afar de asta, dac se ntmpla ca doctorul s revin cu un poliist sau asistent
social, din locul de unde eram aveam trei ci de scpare. Dac m mutam
vizavi, aveam s fiu prins.
Schiam cu degetele diverse tipare pe braul scaunului. M mncau de
dorina de a desena. mi doream s fi avut hrtie i creion. Mai era i o
fereastr, de unde se vedeau coroanele goale ale copacilor. Venise iama. i pe
pervazul din faa geamului sttea ghemuit bufnia bunicii. Sttea de paz, ca
i mine.
Fusese n salon toat noaptea, n timp ce aparatele bipiau i respiraia
bunicii era din ce n ce mai slab. Cocoat pe pervaz, nfoiat, holbndu-se cu
ochii ei galbeni i limpezi la mine. Cnd liniile de pe monitor care artau
activitatea inimii se aplatizar ntr-un final i personalul medical se nghesui n
jurul ei, ncercnd febril s lege de pmnt un suflet care deja se eliberase din
carcasa btrn i obosit, bufnia dispruse ct ai clipi din ochi. Eu m
ddusem napoi, m strecurasem pe u i ieisem pe hol. Cu ct eram mai
ferit de privirile adulilor, cu att mai bine.
Am zgndrit coaja unei rni de la genunchiul drept prin blugii gurii.
M lovisem destul de tare. Czusem pe un deal cnd eram n cutare de
ginseng american. Nu i se spune bta diavolului degeaba. Era o plant
valoroas, i bunica avea mereu nevoie de ea. M certase cnd m ntorsesem
acas cu genunchii julii.
Bufnia i nfoie penele. M-am retras n mine. Toat nefericirea care
plutea n aer m apsa. Bunica m nvase cum s m fac ghem i s m
retrag n mine, s nu mai las s ajung la mine tririle celorlali din jur, care
m derutau. Dar harul pe care l aveam nu-mi dezvluise c bunica avea s m
prseasc.
Se crpa de ziu. Lumina cenuie mtura orizontul. Nu voiam s o las
aici, singur n locul sta care mirosea a clor i care emana disperare. Dar nu
puteam s mai rmn aici mult timp sigur un adult avea s-i aminteasc de
mine i nu avea s se lase pclit cnd i spuneam c tata era pe drum. Nu
tiam exact ce urma s se ntmple atunci, dar tiam c nu avea s fie ceva
plcut.
Oh, tat! Te rog, grbete-te! Te rog s fii pe drum!
Liftul de la captul holului sun. Am ridicat brusc capul, ca un cine
btrn. Liftul fcuse zgomot toat noaptea, scond de fiecare dat bzitul la
ca de sonerie, de parc nu putea s-i deschid ua dup ce i mobilizase
toat energia ca s-i anune sosirea.
Uite-o, spuse cineva.

Am aruncat o privire pe hol n direcia opus fr s ntorc capul,


uitndu-m cu coada ochiului. Era o infirmier rocat scund i robust care
sttea cu minile n old. n spatele ei era doctorul, rapid n micri i
semnnd cu un dihor n halatul lui alb, i o femeie cu o rochie nflorat care
se vedea de la o pot c era asistent social.
M-am ridicat ncet de pe scaun, ca i cum nu-i auzisem. Ua liftului se
deschidea. Nu ajungeam la timp dect dac o luam la goan n acel moment.
Dar a fi putut s o tai pe scri i s fug pe acolo.
nc mai aveam cheile de la main. Zomiau pe inelul de srm. M-am
ndreptat cu capul sus, hotrt, spre lift.
Hei! Tul Putoaico! Era doctorul cel care m striga. Nici mcar nu-i
amintea cum m chema era clar. Hei!
Uile liftului se deschiser cu un hrit. Am revizuit n minte
cunotinele pe care le aveam despre planul spitalului. Era ca n Ce e pe
mas?, jocul pe care-l jucam cu bunica, i cnd trebuia s-mi aduc aminte i
s descriu fiecare obiect fr s m uit, stnd cu spatele, sau dup le acoperise
cu o crp curat.
Practica asta nu-i stric, spunea ea. Pune-i la contribuie motoraul
dintre urechi! Ia seama ce-i zic!
Inima mi zvcnea n urechi. mi simeam capul greu. Am auzit zgomotul
aripilor btnd aerul cnd bufnia bunicii i lu zborul de pe pervazul ferestrei
i o durere ascuit i intens m sget. N-am ndrznit s ntorc capul s m
uit la bufni.
i n plus, oamenii normali de aici n-ar vedea-o. Asta nsemna s fii
diferit. E doar un sinonim pentru singur.
Du-te la scri! Dup ce ajungi n casa scrilor, poi s cobori la parter i
s iei. Mai sunt i ieirile n caz de incendiu. Pe urm poi s te bagi n vizuin
n casa bunicii i
Hei! Fetio!
Din lift iei un brbat. Inima mi se urc n gt i ncepu s bat
nebunete. Nu mi-am dat seama c alergam i paii mei grbii rsunau pe
podeaua spitalului pn cnd am simit c mai era puin i-mi srea capul de
pe umeri. Un sunet scurt, de disperare iei din mine cnd doctorul m strig
din nou.
Brbatul din lift deschise braele. Era nalt, tuns periu, cu prul blonddeschis, cu blugii ifonai i cu tricoul ptat cu ulei de motor. Era mereu aa de
curat i ngrijit, c a fost un oc pentru mine s-l vd n halul sta. Dar nu-mi
psa. Avea cearcne adnci i negre la ochi. Avea ochii albatri, ca ai mei. Aa
cum i avea i mama. Doar c ochii lui erau de un albastru nchis, precum

cerul iama, reci, i te msurau din cap pn-n picioare. Irisul era strbtut de
firioare movulii.
Nu-mi psa nici de asta i nici nu mi-am pus ntrebri. Am alergat n
braele lui. Mi-am dat seama c uleiul de motor fusese mprocat pe tricoul lui
ca s acopere altceva, ceva mai rou, i simeam bandajul care-i strngea
coastele. Nu conta. L-am strns aa de tare n brae nct a scos un Au! i nu iam mai dat drumul.
Dru, fata mea.
Una din minile lui pline de btturi m mngia pe buclele nclcite
care zburau rebele n toate direciile. L-am mbriat i mai tare.
Am venit ct am putut de repede. mi pare ru, scumpa mea. mi pare
att de ru. t, copilul meu drag, ngera scump. Totul e-n regul.
Mi-am dat seama c scnceam ncet i c aveam nasul nfundat. Toat
noaptea nu putusem s plng, dar acum ceva se eliberase n mine i am
nceput s m smiorci. Totui, am ncercat s plng fr zgomot. Suspinam cu
nasul n tricoul lui murdar.
Cei trei infirmiera, doctorul i asistenta social ajunser lng noi
cam n zece secunde i ncepur s l bombardeze cu ntrebri. El le rspunse
pe rnd cu vorba lui trgnat i clar, i am tiut c totul avea s fie bine.
Tata avea toate actele care i se cereau, dei Dumnezeu tia cum fcuse rost de
ele. Nu-mi psa. Tot ce tiam era c el era aici i c totul avea s fie bine.
i c nu voiam s-l mai scap din ochi niciodat. Nu i dac aveam de
ales.
Asta dac nu m obliga el s-o fac.
Capitolul 5
Pn la sfritul mesei, ddusem pe gt destul cafea i suc de portocale
ca s aib loc s navigheze o nav mic de lupt n burta mea, i m durea
gtul de ct vorbisem. Voiam s m duc la baie i apoi s m culc i s dorm
mult i bine.
Dintre toi, Kir, rocatul, reacion cel mai mult. Pe chipul lui se citiser
ndoiala, mirarea, faptul c nelesese i n cele din urm furia. Rmase setat pe
furie o vreme. Se ntunecase la fa i i se vedeau semnele transformrii. In pr
i jucau bucle rebele aurii i colii i se iveau de sub buza de sus.
M uitam mereu spre el.
Blonzii Ezra i Marcus puseser cele mai multe ntrebri i Bruce
intervenise cnd i cnd. In cea mai mare parte a timpului ns m lsar s
vorbesc, s explic, s deviez de la subiect, s m las copleit de emoii. Din
cnd n cnd, Hiro m linitea.
E-n regul, spunea el. tim c spui adevrul.

Ceea ce m fcea ntr-un fel s-mi pun semne de ntrebare. Nu spui aa


ceva cuiva pe care l crezi. Aa c instinctiv am rmas la hotrrea mea s omit
cteva lucruri mai lipsite de importan cum ar fi valurile de cldur i de frig
pe care le simeam cnd m gndeam la Christophe. i unele nu chiar aa de
neimportante, cum ar fi faptul c m mucase. Semnele pe care le lsaser
colii lui zvcneau haotic la ncheietura minii cnd deveneam agitat. mi
ineam mnecile trase pn jos, ca i cum mi-ar fi fost frig.
Asta nu semna cu nici o alt vizit n biroul directorului. Ai crede c
atunci cnd eti chemat ntr-o ncpere unde se afl un grup de tipi mai n
vrst care conduc o organizaie imens de lupt mpotriva vampirilor e ca
atunci cnd eti chemat n biroul directorului la coal, nu? Nu era aa ns. n
schimb era ciudat. Preau c nu voiau dect s m asculte.
i se uitau la mine ciudat. De parc eram o creatur mitologic pe care
nu puteau s o localizeze exact. Eu mi luam privirea din farfurie, sau de la Kir
sau de la oricine altcineva care mi pusese o ntrebare i l surprindeam pe cte
unul privindu-m direct, far s se ascund. Asta fcea ca mncarea s mi se
transforme n gur ntr-o bucat de carton masticabil i m fcea s m ntreb
dac aveam ceva pe fa. Nu eram eu dac nu aveam vreo bucat de ou lipit pe
brbie n timp ce vorbeam cu un grup de tabi.
Apoi am ajuns aici, am ncheiat eu patetic. i dup un moment de
nedumerire, a aprut Benjamin cu oamenii lui i m-au adus aici. Ei spun c
sunt bodyguarzii mei.
Calstead i protejaii lui, spuse Bruce. E unul dintre ici mai buni din
generaia nou. Pn cnd vei ti destul de multe nct s-i alegi singur
Garda de corp, probabil c aa e cel mai bine. i prietenul tu loup-garou,
Graves
Edgar Hideaki Graves. Hiro puse furculia jos cu un clinchet clar. Sunt
sigur c nu putem s gsim un delincvent juvenil mai bun ca el.
Eram ct pe ce s m nec cu o gur zdravn de suc de portocale rece ca
gheaa. Era gata s-mi ias pe nas. Ho! Stai aa!
Edgar? am ntrebat eu cu voce piigiat.
Aa scrie n dosarul lui. Bruce ncuviin din cap. A fost mucat de
Cap Argintiu?
Da, l-a mucat Ash.
Tipii din faa mea nu pomeniser nimic de Ash. Cu siguran tiau c
fusese ncuiat n camera de la parter. Dar eu nu aveam de gnd s aduc vorba
de el ca probabil s decid c era mai bine s-l ncuie undeva unde nu puteam
s ajung la el.
M simeam rspunztoare pentru soarta lui.
Loup-garou-vX are un ditamai Dosarul.

Puteai s sesisezi cu uurin accentul pe care-l pusese Hiro.


n mod normal, ar trebui s fie la o coal-satelit, n ciuda
incidentului fericit de care a avut parte, c amprenta vrcolacului nu a prins
dect pe jumtate.
Adic beneficiaz de toate avantajele de a fi vrcolac i doar de puine
inconveniente. i de mai puin blan.
Marcus se rezem de sptarul scaunului. Nu-mi ddeam seama cum
putea s se aeze comod ntr-un scaun att de rigid i incomod, dar reuea
totui.
E unul dintre cei norocoi.
Se ntmpl din nou. Ceva se cristaliz n capul meu.
n camer nu era nici un vrcolac. Eu stteam aici ghiftuit bine de tot,
i Graves atepta afar i probabil i era foame. tia erau conductorii
Ordinului, i printre ei nu era nici un vrcolac. Erau mereu djamphirii cei care
deineau controlul i se fceau comentarii ironice la adresa vrcolacilor.
Vorbeau despre ct de norocos era Graves c nu se umpluse tot de pr.
Bunica m-a crescut n zona munilor Apalai, i eu i tata am petrecut o
mare parte din via sub linia Mason-Dixon. tiu cum se numete un astfel de
comportament i l-am ntlnit peste tot. Nu e niciodat plcut. Poate c sunt
norocoas, cci, tot mutndu-m de colo-colo, am realizat c oamenii sunt la fel
peste tot. Totui, e ceva urt n Sud. Cnd nu eti sigur c eti n vrful lanului
trofic, nu are sens s-i faci pe toi cei de sub tine s sufere cu toate astea
oamenii o fac tot timpul. Pentru c asta i face s se simt mai mari, mai n
siguran.
Eram gata s deschid gura s spun ceva nici mcar nu tiu ce, poate
ceva de genul E i el o fiin, s tii i voi cnd uile de mahon se
deschiser. Am zrit o frntur de ceva rou, de mtase, o cascad de pr
rocat i cre i nite cizme cu toc care aveau nasturi pe toat partea din fa.
Se opri brusc. Exact ca o felin care te vede c te uii la ea i ncremenete
locului, cu o lab n aer.
Oare mi imaginam eu? Eram epuizat i m lsau nervii, dar jur pe ceam mai sfnt c am vzut o licrire urt n adncul ochilor celeilalte svetocha.
Uneori cunoti o fat i e ca ntlnirea dintre materie i. Mtimaterie. V
uri una pe cealalt far nici un motiv. Eu deja tiam c nu o plceam. i n
plus, l ura pe Christophe.
De ce-mi psa att de mult de asta?
Anna i ridic brbia ascuit i ochii ei albatri se mrir aproape
insesizabil. Acum era mbrcat cu alt rochie roie de mtase, nu cu cea cu
care o vzusem data trecut, cu fusta lung i strns n talie i un corsaj la
limita decentei O camee pus pe un lnior de aur se odihnea pe piele a ei

alb, n scobitura gtului subire. Cerceii de aur lungi i delicai n form de


lacrim tremurar cnd se opri brusc.
i, Dumnezeule mare, chiar ciripi ctre djamphirii din ncpere.
Se vede treaba c am ntrziat din nou. Dar se pare c ai nceput fr
mine.
Eti bine. Bruce nu prea surprins. Ne-am fcut griji degeaba.
O tcere ca de melas ne ticia n urechi. Scaunul lui Kir zgrie podeaua
cnd se ridic ncet i ceilali i urmar exemplul. Eu am rmas pe loc.
Am rmas locului pentru c genunchii mi se nmuiaser i btaia
nbuit a aripilor unei psri mi rsuna n urechi ca pulsul unei inimi.
Simeam cum mi alearg pe piele degete mici i reci care m picau i am avut
deodat certitudinea c ceva Nu Era n Regul. O boare de parfum cald i iute
travers masa i m atinse.
De ce mirosea ea aa? i Christophe, de ce mirosea ca o plcint de mere
cald?
Valul fierbinte care m strbtu la gndul c ar putea s fie aici se ciocni
de senzaia rece ca gheaa de pericol i amndou se luptar s pun stpnire
pe mine. Am nceput s-mi doresc s nu fi but aa de mult cafea. De ce oare
singurul lucru la care poi s te gndeti cnd eti speriat de moarte e senzaia
acut de urinare?
Sau poate c doar eu simt aa.
Am fost en vacances; tii ct de uor pierd noiunea timpului. Sunt n
siguran deplin cu bieii care m vegheaz tot timpul. i pe cine vd eu aici,
pe Dru! Prea foarte ncntat s m vad. Avea o voce mieroas i un zmbet
larg care fcea s-i apar gropie n obraji. Cnd ai venit? M bucur c nu te-au
inut prea mult la coala aia de categorie inferioar.
Cine? Despre cine vorbea? Despre tipii din camer, care nu preau s
aib habar de mine, unde fusesem i ce fcusem?
Djamphirii care stteau n picioare ncremeniser, dar i simeam ct de
tensionai erau. Hiro i inea minile pe mas, la civa centimetri de furculia
de argint. Am avut deodat o viziune n culori. Se fcea c lua furculia i se
repezea la Anna. Snge mprocat, ipete, i zimii furculiei pocneau cnd se
nfigeau ntr-unul din ochii ei albatri i Irumoi.
Am tras o gur mic de aer. Capul lui Hiro se mic aproape insesizabil i
mi-am dat seama c m urmrea cu coada ochiului.
Poate c n mine vrea s-i nfig furculia. Am deschis din nou gura.
Cnd nu tii ce s spui, spune ceva ndrzne.
Am ajuns aici acum cteva zile. A fost distractiv.
Distractiv?

Anna ridic din sprnceana perfect arcuit. n spatele ei se vedea ua


deschis. Focul din birou scoase un trosnet. Anna semna cu un personaj
dintr-o poveste i mi venea s m cuibresc din nou n scaun. mi simeam faa
unsuroas i nc mai aveam n gur gustul de bacon.
Era oficial treaba. Nu-mi plcea de ea. Probabil c i ea simiea la fel.
Dar ea era mai n vrst dect mine pn la urm. Nu s-ar purta ca o
adolescent, nu?
Dar nu puteam s m opresc.
Da, a fost o distracie pe cinste.
Mna mea dreapt se odihnea pe genunchi, sub mas. M-am abinut s
nu o ridic spre cuitul cu arc care mi ddlea o senzaie de siguran, cu un
efort de voin care aproape c m fcea s transpir.
A fost ct pe ce s ard de vie. A fost i o curs de maini Dac nu era
Christophe, a fi fost moart.
Christophe? Reynard?
Colurile gurii i czur un pic. Era dat cu luciu de buze roz bombon.
Trebuie s recunosc c nu prea deloc surprins.
Chiar aa?
Da, chiar aa.
Am rspuns pe un ton far inflexiuni i far s par umil, de parc m-ar
fi insultat.
Atunci atept s dai raportul.
Ochii ei albatri ca de copil scnteiar. Se uita la mine mijind din ochi.
Ca o majoret care tachineaz un tocilar.
Chiar dac era mai n vrst dect mine, era croit dup acelai tipar. Nu
exist dect un singur motiv pentru care cineva ca ea se poart ct de ct
civilizat cu cineva ca mine.
Fie pentru c i nsceneaz ceva, fie pentru c vrea ceva.
O bnuial urt prinse contur n mintea mea, ca o acumulare de gaze
ntr-un pu de min. M holbam la ea, dorindu-mi s pot s m detaez de
toat tensiunea i senzaia de stnjeneal care plutea n aer i s gndesc
puin.
Dar un lucru era al naibii de sigur: nu aveam de gnd s povestesc din
nou toat pania. Nu n faa majoretei steia spilcuite.
Deja am dat raportul.
M-am forat s scot minile de sub mas i s le aez pe blatul mesei.
Era greu, cu zgomotul de aripi care mi rsuna n urechi i care ncerca s
nghit toate celelalte sunete. Speram c bufnia bunicii nu avea s apar. Era
ultimul lucru care mi trebuia acum.

Bineneles, dac nimeni n afar de mine nu mai vedea bufnia, mi


fceam griji degeaba. Probabil ca n-aveau s m cread nebun. Dar n-aveam
de gnd s risc.
Nu mai aveam de gnd s risc. M-am gndit c era mai bine s nu mai
risc, ncepnd chiar din clipa aia.
M-am ridicat ncet. Ochii mei refuzau s se dezlipeasc de la Anna. M
uitam fix la ea de parc era un arpe cu clopoei pe care nu voiam s-l scap din
ochi n timp ce ntindeam mna spre lopat ca s-i retez capul. Asta m fcu s
m gndesc la bunica, de fapt. Gndul mi ddea o senzaie de alinare, dei m
durea. Mic-te ncetior, i nu-i da nici o ocazie arpelui s sar la tine.
Uurel, scumpo.
Da, i felul n care a povestit a fost de-a dreptul fermector. Marcus i
arunc o privire plin de subneles lui Hiro. Cred c am putea s o scuzm pe
Milady Anderson, e foarte obosit.
Bruce se crisp, Kir ridic din sprncean i Ezra afi un zmbet
satisfcut. Chicoti nfundat, dar destul ct s-l aud cu tot vuietul din capul
meu.
Milady, spuse Hiro, i cum reui el s lase s se neleag c mi se
adresa mie, dei nu-i luase ochii de la Anna, nu tiu. Te voi escorta la Garda ta
de corp.
Ce drgu din partea lui! Aveam senzaia c erau dou tabere diferite.
Una poate c era de partea mea, dar cealalt era n mod clar de partea ei. i
dac tot veni vorba, ea era regina colii, nu? Cred i eu c era normal s aib
grupul ei de adoratori. Fetele care arat ca ea mereu au parte de aa ceva.
Chipul Annei se nspri, dar tonul i rmase acelai.
Presupun c mi se va pune la dispoziie i mie o stenogram a
raportului, nu?
Dumnezeule mare, vocea ei e att de mieroas c te nceoeaz. Am
nghiit cu noduri. Piatra care mi se pusese n gt dispruse i n locul ei era
acum un gust vag de citrice de cear putregite. Bunica i spunea stlcit aul
aa cum au cei care sufer de migrene chiar nainte s simt c le crap
capul.
La mine apare chiar nainte ca s ncerce cineva s m omoare, cnd
urmeaz s vd un prieten vechi sau cnd urmeaz s se ntmple ceva foarte
ciudat. Dac n-a fi fost att de preocupat s ncerc s stau dreapt i s par
mai puin ifonat, poate c a fi pus pariu cu mine nsmi cu care din cele trei
situaii aveam s m confrunt n continuare.
Firete.
Bruce o spuse pe tonul pe care o spun adulii cnd vor s zic de fapt:
Nici vorb, ai nnebunit?

Asta chiar c era interesant. Se juca odgonul aici, i eu eram funia. De


ct timp se afla Anna aici, singura fat ntr-o coal plin de biei? i pentru
c arta aa de bine, probabil c i plcea de minune. Probabil c lucrurile era
foarte uoare pentru ea.
Asta era de ajuns s te fac s urti persoana n cauz. De parc nu
simeam deja c m irita ca o unghie care scrijelete tabla.
Scaunul lui Hiro hri pe podea cnd se ddu n spate. Am interpretat
gestul lui ca un semnal c trebuia s m ridic i gustul de portocale de cear
putrede mi explod pe limb cnd m-am ndeprtat de scaunul din capul
mesei.
M-am oprit o singur dat, far s o scap din priviri pe Anna. Se
mbujorase n obraji. O scnteie sngerie se aprinse n adncul pupilelor ei i
se stinse la fel de repede.
M-am pus din nou n micare.
M simeam destul de stingherit cnd am trecut pe lng mas, ca s
nu spun mai mult. Ursc s se holbeze toat lumea la mine. i cnd am ajuns
la cellalt cap al mesei, Anna i ncruciase braele la piept i sttea chiar n
prag, ncadrat de biroul mbrcat n plu uzat.
Birou care prezenta o alternativ interesant. S m strecor pe lng ea,
cu umerii adui, ca o tocilar cuminte, sau s zic la naiba i s demasc toat
prefctoria majoretei din faa mea? Simeam nevoia acut s merg la baie. Ea
era tartoria cea mare aici la coal.
Dar Anna nu spusese nimnui de aici despre mine. Ce fel de secret eram
eu pentru ea? Oare m proteja? Chiar dac vampirii m gsiser pn la
urm?
Voia ca i eu s-l ursc pe Christophe. De ce?
O ton de ntrebri. i aveam jumtate de secund s m hotrsc ce s
fac.
Mi-am scos pieptul n fa, am ridicat brbia, mi-am nbuit un rgit
cu iz de bacon i m-am ndreptat direct spre ea. Hiro a fcut o micare rapid i
graioas i, pn s-mi dau seama, m-am trezit cu el n faa mea. Anna se
ddu la o parte, cu elegan, i eu am trecut ano pe lng ea de parc eram
pe un car alegoric.
Dru!
M-am uitat peste umr. Gndul c m ntorsesem cu spatele la ea m
fcu s simt furnicturi pe piele i s-mi ilu deodat seama de pericol. Parc
m ateptam s mi se lipeasc o etichet pe spate. Sau s simt mpunstura
lamei unui cuit.
Anna se sprijini de ua deschis. Semna cu o poz d ntr-o revist de
mod. Perfect, far s i se vad nici un por deschis pe ten, cu un zmbet dulce

dar otrvitor. Alt gnd urt i timid se strdui s ias la iveal, apoi fu curmat
de nevoia imperioas de a gsi o baie.
Ce?
Adic Ce mai vrei?
Bun venit la Schola Prima, sora mea.
Colul gurii ei lucioase se arcui, schind ceva ce semna la zmbet, dar
care nu avea pic de cldur.
O s fim prietene la cataram, adug.
Dac voia s fie sarcastic, nu-i ieea deloc.
Mda. M bucur c sunt aici, am rspuns, i nici n-a trebuit s m
strduiesc s par fals. M ntreb cine o s ncerce s m omoare acum.
L-am urmat pe Hiro pe hol, avnd n faa mea spatele lui ngust. Ua
nesculptat se nchise n urma noastr cu un pcnit sec.
N-a fost nelept din partea ta.
Hiro evit scaunele cu o uurin n micri care ddea de neles c era
o veche obinuin i m scoase pe ua de mahon. M-am simit deodat de
parc eram ntr-o camer de depresurizare. Nu era nici o fereastr, lumina
soarelui nu ptrundea deloc nuntru. Doar focul din emineu i luminile
electrice. Cnd ua biroului se nchise n urma mea, nu se simi nici un curent
de aer.
Ai crede c djamphirii ar vrea s aib ct mai mult lumin natural,
nu?
Ce anume?
Voiam neaprat s gsesc o toalet. Data viitoare cnd mai beam cafea,
n-aveam s mai torn n mine n netire. Era clar cine avea s stea cu ochii n
tavan chinuindu-se s doarm. Inima mi zvcnea n piept, att din cauza
cafeinei, ct i din cauza senzaiei persistente c m aflam cumva n pericol.
Era ridicol. Aici ar fi trebuit s fiu n siguran deplin, cu o grmad de
djamphiri i vrcolaci antrenai sau care se antrenau nc s lupte mpotriva
vampirilor. i membrii Consiliului erau conductorii Ordinului, nu? i Ordinul
m voia n via pentru c eram o fat-djamphir. Destul de rare nct s nu fim
dect eu i Anna, i Christophe s-mi spun c sunt valoroas.
Anna e dificil. Ea e cpetenia Consiliului i a Ordinului, singura
svetocha pe care am reuit s-o salvm de ani de zile. E obinuit s i se acorde
ceva respect. Ridic din umeri. Tu ai prieteni aici. Dar totui ai grij!
Cu ce s am grij?
Eu am mereu grij, am mormit eu.
Zgomotul nbuit de aripi se estomp. Gustul mncrii de la micul
dejun se lupta cu cel de portocale de cear.
Aproape mereu, am adugat.

Atunci s ai i mai mult grij, Milady Anderson.


Ua masiv legat cu fier se deschise far nici un pic de zgomot imediat
ce Hiro se apropie de ea.
Fii vigilent.
A fi putut s-l ntreb ce voia s spun, dar simeam c-mi exploda
vezica. i aveam un sentiment ciudat c oricum nu aveam s m aleg dect cu
unul din rspunsurile criptice n stilul lui Christophe. Aa c am ncuviinat
din cap, ncercnd s nu observ ct de uurat prea Benjamin viu chipul
umbrit al lui Graves, i am ieit de acolo.
S stau n holul la afurisit cu nite fiine pe jumate vampiri. Isuse!
Graves m urmase pn la fereastra camerei mele. Era o nsorit i era
destul de devreme ca s se aud cntecul |u, arilor. In grdina care se vedea de
la fereastra mea, totul nverzise vestind sosirea primverii.
Ticloi ngmfai! De ce a durat att de mult?
A trebuit s spun toat povestea.
M-am dus glon la baie. Baia era un spaiu larg, cu gresie de un albastru
intens, cu accesorii de alam i o cad destul de adnc s poi s neci un
vrcolac n ea. Nu m simeam n largul meu acolo. Aproape c mi venea s
dau drumul la robinet ca s acopere ecoul rsuntor al vezicii crunt chinuite
care acum se golea.
Peste cteva minute, i mai uoar cu cteva sute de grame, scotoceam n
geanta de umr neagr i uzat dup un pieptn. Am ieit din baie. L-am gsit
pe Graves tolnit pe pat de-a curmeziul, cu minile mpreunate sub cap.
Trsese draperiile aproape de tot.
Camera era dubl fa de cea de la cealalt coal i predomina tot
culoarea albastr. Pe jos era un covor gros n care ai fi putut s pierzi o moned
de douzeci i cinci de ceni, nite rafturi goale cu cteva bibelouri vechi de
alam unul dintre ele era o broasc estoas mic de alam, destul de grea
ns ca s poi s o arunci spre un eventual intrus, asta dac nu te deranja s
omori pe cineva cu un bibelou ieftin ns nu era nici un bust de marmur,
slav Domnului! Patul era dublu, cu o saltea att de groas de parc ar fi fost
fcut special pentru prinesa din povestea cu bobul de mazre, iar cadrul era
nfurat n tul albastru, artnd destul de ciudat. De parc o zn urma s
moar sufocat acolo din clip n clip.
n camer mai era i un calculator sofisticat pe care nu m deranjasem
nc s-l deschid i trei crduri mbrcate n folie de hrtie pe biroul din lemn
de trandafir, lng tastatur, toate purtnd sigla Sunrise Ltd. Plus o foaie
scris la calculator cu adresa i un numr de cutie potal, de parc locuiam
ntr-un apartament sau ceva de genul. Mai era i un dressing mare ct
Titanicul, complet gol. Toate hainele pe care le avusesem la cealalt coal

dispruser, i dac n-ar fi fost o main mic de splat rufe i un usctor


nghesuite ntr-o debara nu tiu ce m-a fi fcut. Devenea deja un obicei s port
aceiai blugi i acelai tricou.
Cred c ar trebui s cumprm nite saci de dormit. M-am trntit pe
pat lng el. L-ai vzut pe Lungan?
Pot s dau de el. Asta dac vrei. Pentru ce-i trebuie saci de dormit? E
un pat destul de bun. Se uit la tavan, cu ochii lui verzi ntredeschii, i cu o
expresie pe chip ntre mnie i crispare. Ce s-a-ntmplat? Cine era fata aia?
Asta rspundea la una din ntrebrile mele. Deci Anna trecuse pe lng
el. Unde erau grzile ei de corp?
Anna. Alt svetocha.
Era ct pe ce s adaug i un Edgar la sfritul propoziiei, dar m-am
hotrt n ultima secund s n-o fac. Probabil c nu era nelept din partea mea
s-l tachinez acum. Dei mie nu mi-ar fi stricat o porie de rs, el nu prea prea
c are rhef de aa ceva.
Sttea ncruntat cu ochii pironii n tavan. Mnia punea stpnire pe el,
nvingnd crisparea.
Am crezut c tu eti singura svetocha.
Ce puteam s spun? i eu am crezut la fel, dar n-am putut i spun cnd
am aflat c nu sunt.
Existena ei e inut secret ca s n-o atace vampirii, cred.
Graves pufni dispreuitor.
Mda, la fel cum au inut secret i existena ta? Nu-mi spune c ai
crezut chestia asta.
Acum c stteam culcat, patul prea foarte confortabil. Nervii mei erau
ntini la maximum din cauza cafeinei.
Cred c unii dintre ei au ncercat s m in i pe mine ascuns. Dar
poate nu cu intenii bune.
Cci cu ct m gndeam mai mult, cu att mi ddeam seama c reaciile
Consiliului nu preau logice. Nici ale Annei, de altfel. De parc ncerca s
minimalizeze gravitatea celor ntmplate. De ce? Pentru c eram la Schola
Prima, pe teritoriul ei, n loc s m chinui ntr-un loc uitat de lume, la o coal
de corecie? Probabil c se obinuise foarte mult s fie singura fat ntre biei.
Dar nu puteam s gndesc la rece situaia. Cum a fi putut? Pur i
simplu tipa m clca pe nervi. Nu era nici o adolescent obinuit. Dac era
destul de n vrst ct s-l cunoasc pe Christophe, era deja adult, dei arta
ca o ma oret. i de ce btuse atta drum pn la cealalt coal ca s ncerce
s-l prind n curs pe Christophe? Chiar credea c el o trdase pe mama? Se
prea c muli credeau asta.
Poate doar cu excepia lui Dylan. i a mea.

Nu ezita, spusese Christophe, innd cuitul ndreptat cu lama spre


pieptul lui. Jurase c nu o trdase pe mama. i fusese acolo, n ncperea
ntunecat din colonia de vrcolaci.
Dac o s am nevoie de un motiv acum, tu vei fi acela, Dru!
Am avut ncredere n el, nu? Dar el m-a abandonat acolo. Singur. Din
nou.
Sau poate c nu singur, pentru c Graves era chiar lng mine i se
gndea. ncerca s asimileze tot ce-i spusesem. Asta mi plcea la el nu
trebuia s-i spui pe litere ca s neleag. Reuea s se prind singur dac i
ddeai doar un indiciu, dou. Dar unde l duse mintea de data asta m
surprinse i pe mine.
Nu pari prea mirat c ai vzut una ca tine findu-se pe aici.
Nu e ca mine.
Am spus-o dintr-o suflare, rapid, pe un ton imperios. Sgei subiri de
lumin se strecurau printre draperiile grele de catifea. Ferestrele aveau obloane
de oel i n interior, exact ca acelea de la fosta coal. Doar c astea preau
mai zdravene i aveau inimioare forjate n ele, plus nc o bar de fier cu care
puteam s le prind, cu balamalele ngropate n peretele de piatr.
Uite ce e, Graves
Am decis s in pentru mine deocamdat chestia cu Edgar. Dac ar fi
vrut s-i spun Eddie, mi-ar fi spus el.
Ce e?
Acum prea iritat.
Am vzut-o la cealalt coal. Vrea s m fac s-l ursc pe Christophe,
i tii nu pot s spun ce gndesc nici mcar n sinea mea.
Nu tiu ce s fac.
Faptul c am recunoscut lucrul sta cu voce tare a fost probabil cel mai
nfricotor lucru pe care-l fcusem n ultima sptmn, i asta spunea ceva.
Cnd tria tata, tiam ce s fac. mi spunea el, nu m lsa niciodat s
bjbi n ntuneric. Cnd a aprut la ua casei transformat n zombi, lucrurile
au nceput s o ia razna, dar il avusesem pe Graves lng mine. i att timp ct
m concentrasem la cum s-l feresc pe Biatul Goth de belele, faptul c nu
tiam ce s fac mi pruse mai uor de suportat. i-n plus, eu fusesem cea care
avea cri, arme i ceva cunotine despre Lumea Real. El era pe atunci un
civil. Acum eram amndoi n aceeai barc ce prea c ncepe s im ap, i nu
voiam ca el s tie c nu aveam habar ncotro ne ndreptam.
Graves rsufl lung i nchise ochii. La tmple i apruse o poriune mic
de pr castaniu-nchis. ncepeau s i se vad tudcinile. Firele de pr scurte
vopsite negre ncepuser s-i creasc.

Acum hai s dormim puin. Pe urm o s m duc s-i caut pe Bobby i


Dibs s vd ce spun i ei. i o s aflm cum i umblm la calculatorul sta i s
folosim crdurile astea ca s-i cumprm nite haine. Se opri i adug nc
ceva i care i veni n minte, uitndu-se la mine de parc se atepta s-l
contrazic. i cteva pentru mine.
Era un plan al naibii de bun, unul pe care ar fi trebuit s-l nscocesc eu.
Dar dac
M-am oprit. Probabil c vampirii nu m gsiser prin internet, ce
Dumnezeu! Nu, cineva le spusese unde pot s m gseasc. Atta lucru
aflasem de la Christophe i de la Dylan.
i pe urm ce facem?
Vedem cum stau lucrurile i ateptm. Graves csc cu toat gura,
aproape c i vedeam amigdalele. Le spunem Lunganului i lui Dibs cum stau
lucrurile ca s te supravegheze ei cnd nu pot eu. N-am ncredere n djamphirii
tia.
Nici eu.
Dar ce alternativ avem? i el credea c avea s m protejeze acum. Nu
eram sigur c-mi plcea ideea. Dac nu aveam grij de el, atunci pentru ce
mai avea nevoie de mine?
Graves?
Ce e?
Acum prea de-a dreptul exasperat. i puse o mn peste ochi i era ct
pe ce s m loveasc cu cotul. Nici mcar nu m-am clintit. Putea s m
loveasc zdravn i nu sunt sigur c m-a fi clintit din loc.
mi pare bine c eti aici.
Simeam cum m ia cu cald i ncep s m nroesc. Mai voiam s
vorbesc cu el despre nite chestiuni, dar nu prea niciodat momentul potrivit.
Niciodat nu pare a fi momentul potrivit. i cum s-i spui unui Biat
Goth pe jumtate vrcolac c i place cu adevrat de el, mai ales cnd pare
foarte hotrt s nu te asculte? Dar tia, nu? Mai c nu-i spusesem pe leau. i
acum era aici, lng mine.
Mda. Csc din nou de-i trosnir flcile. Acum fii fat cuminte i
ncearc s nu intri n bucluc o vreme, OK? Sunt rupt de oboseal.
M strbtu o senzaie de iritare; mi-am nbuit-o. mi ls un gust
amrui n gur, i m-am hotrt s m duc s m spl pe dini. Graves nu
spuse nimic cnd m-am dat uor jos din pat, i pn s ajung din nou la ua
bii el sforia deja.
Nu-l nvinoveam. Probabil c nu-i pria s doarm n pragul uii.
Stteam n mijlocul sgeilor subiri de lumin care se ndreptau spre
covor, cuprinzndu-m cu minile pe dup piept. M uitam la el. Cu mna

peste fa i gura larg deschis, nu i se vedea dect o poriune din nas i barba
care i mijea. Se rsfirase pe pat, de-a curmeziul, o pat neagr pe lenjeria
albastr. Avea minile crpate i prul nclcit, i blugii ncepuser s i se
gureasc n genunchi. Tricoul i se mototolise i lsa la iveal o poriune mic
de burt cu muchi uor reliefai i o dung de pr deschis la culoare care
pornea de la buric i disprea sub betelia unei perechi de boxeri negri mulai.
M-am uitat n alt parte, spre u. Obrajii mi ardeau. Toate yalele erau
ncuiate i pusesem i zvorul. Eram singur cu el. Fierbineala mi se rspndi
n tot corpul, din cap pn-n picioare. Termostatul meu intern era
scurtcircuitat ru de tot.
Ei bine, nu aveam de gnd s dorm. Aa c probabil ar trebui s fac ceva
util, cum ar fi s m spl pe dini i s comand nite haine pentru Graves.
Se prea c aveam s stau ceva timp aici.
Eram n buctria ct o cutie de chibrituri cnd s-a ntors Augustine.
Trecuser dou sptmni i l convinsesem s se duc s cumpere nite pine.
O dat am ncercat s caut nite fin ca s fac eu pine acas, dar el m
zorise s ies din alimentar de parc trsesem vreun vnt i nu voia s ne
facem de ruine. Doar ce puneam tigaia n care pregtisem cina fasole i
biscuii, cci se ndurase n sfrit s cumpere nite fin cu o sear n urm
n apa fierbinte cu detergent de vase cnd am auzit cum cineva zgria la u.
Am ncremenit i m-am uitat rapid la captul blatului, unde era
revolverul 38 cu eav scurt. Dac eti singur acas, scumpo, i crezi c e
cineva la u, s foloseti unul din astea!
l ntrebasem ce naiba s-ar ntmpla dac l mpucam din greeal, i el
a rnjit la mine i mi-a spus s nu fiu prostu. Aici semna cu tata.
Nu n totalitate.
Dincolo de fereastr se auzea freamtul Brooklynului. Fereastra de la
buctrie ddea spre un perete gol de crmid. Dar era i un pervaz n
exterior, i August mi artase locurile de unde puteam s m prind cu minile
ca s urc pe acoperi sau s cobor pe alt fereastr care ddea pe un palier,
dou etaje mai jos. Aici nu ptrundea niciodat lumina soarelui, dar prin
fereastra de la dormitor uneori mai reuea s se strecoare o raz de soare. Era
ca i cum am fi trit ntr-o vizuin. i August nu m lsa s stau afar prea
mult i niciodat singur.
Harul mi spunea c era August la u. i c ceva era n neregul.
Ua se deschise cu un scrit. Probabil c i cutase febril cheile. Nu-i
sttea deloc n fire s fac asta.
Am nit spre u. Pe msua ubred de lng u era un pistol,
ascuns pe dup o vaz prfuit cu flori artificiale. August era un vntor, ca

tata, aa c era mereu pregtit. i mi artase i mie locurile unde i inea


armele, pentru orice eventualitate.
August intr valvrtej pe u, trgnd-o n urma lui, ct pe ce s-i
piard echilibrul. L-am prins i am simit un miros de cupru.
Recunoteam mirosul de snge, chiar i la vrsta aia.
Doamne Dumnezeule! M-am trezit c repetam la nesfrit, pn cnd
am gsit altceva de spus. Ce s-a ntmplat?
August cltin din cap i prul lui blond se mic ciudat, de parc ar fi
fost ud. Ploua afar? Nu tiam. August era mal, musculos, i era ct pe ce s
cdem amndoi cnd i se nmuiar picioarele. Blmjea ceva n polonez. Cel
puin ua mi se prea, c e polonez. Parc era beat. Doar c nu era.
Era rnit grav i nu avea pe nimeni care s-l ajute n afar de mine.
Ce e?
Trebuia s tiu dac fusese urmrit. Tata nu se ntorsese niciodat aa
de btut acas. Maioul alb att de cunoscut al lui August era acum sfiat i
murdar, de un rou aprins. Blugii fuseser fcui franjuri i i inea cmaa
albastr n caiduri la piept cu o mn. Bocancii erau plini de ap i se
nnegriser. Am nceput s-l trsc spre baie.
August, la naiba, ce s-a-ntmplat?
El s-a smucit i s-a ndreptat mpleticindu-se spre baie. Am tiiizuit n
minte toate manevrele de prim ajutor pe care le) ii, un m descurc aproape n
toate cazurile care implic o httui de glon. Prima dat trebuia s gsesc rana,
apoi s opresc sngerarea, s vd dac nu era n stare de oc
E-n regul.
August reui s ajung la ua de la baie, intr nuntru i n urma lui nu
se mai vzu dect o fie ngust de gresie alb. ntregul apartament prea
deodat prea mic. Oricum era ct o cutie de chibrituri: avea un dormitor,
buctria, camera minuscul unde se lua masa i baia micu cu o cad cu
picior. Pereii erau plini cu postere din filme.
Arat mai ru dect e de fapt. Adu nite votc!.
Accentul lui jumtate de Brooklyn, jumtate de Bronx, de parc era
Bugs Bunny n persoan l fcea s reteze vocalele. Dar se mai simea ceva n
tonul lui. Muzicalitatea altei limbi.
M-am ntors n buctrie cu picioarele tremurnde. Dac trebuia s
abandonm de urgen locul, nu mi-ar mai fi cerut votc. M coplei o senzaie
de uurare.
La urma urmei, se ntorsese acas. Ieea aproape n fiecare noapte la
vntoare. Bnuiam c New Yorkul era un loc destul de periculos, cu toi
oamenii tia nghesuii i cu creaturile nopii care se ascund pe la toate
colurile. mi doream s fi tiut puin mai mult despre lighioanele care triau

aici sigur erau spirite de obolani. Cu siguran se aruncau blesteme i se


practica voodoo. i pun pariu c i vrjitoria. Mai erau i ali prdtori.
Probabil c erau i vrcolaci, dar tata nu se punea niciodat cu ei. i August
nu era ca tata; el nu-mi spunea nimic din ce fcea. Nu eram ajutorul lui.
Dorul de tata fcu s mi se pun un nod n gt. Am nfcat sticla de
Stoli din frigider, am agitat-o i am hotrt s pun una nou n locul ei. nainte
s o duc n baie, i-am scos capacul i am tras i eu o gur zdravn. M-a ars pe
gt, ca un foc rece.
Am btut la ua bii.
Augie?
Nu se auzi nici un sunet o clip destul de lung.
Aveam o imagine vie cu el stnd n faa chiuvetei, aplecat pe jumtate, cu
dinii dezvelii i o substan vscoas roiatic curgndu-i din
August deschise brusc ua.
Ai adus votca?
Prul i se uscase i i sttea ridicat, n epi moi aurii. N-am luat n seam
asta. Eram mai ngrijorat de hemoragie, aa c am intrat i eu n baia mic i
am luat geanta verde de nailon cu trusa de prim ajutor.
Unde e rana cea mai mare?
El deurub dopul sticlei de votc i bu zdravn. Dac afla c trsesem
i eu o duc, era posibil s-i ias din fire. Dar nu m-am gndit c avea s
bage de seam. Tata nu observa niciodat c beam pe furi din sticla lui de Jim
Beam. Nu avea gust bun, dar te calma. Bunica spunea mereu c o duc de
trie era bun pentru nervi. Cei din neamul ei fcuser contraband cu
buturi alcoolice odinioar.
Am dat la o parte cmaa de flanel. El tresri. Se vedeau unne de gheare,
dar sngele nu prea s fie doar al lui. Era doar zgriat, i zgrieturile erau
roii ca focul, strbtndu-i n diagonal pieptul. Una din ele era lung, ca i
cum cineva iir fi ncercat s-l eviscereze, dar ncepuse s i se estompeze.
Avusese noroc.
Isuse! Cine i-a fcut asta?
Minile mele se micau singure. Deschiser trusa de prim <i fuior i o
puser n chiuvet. L-am apucat de umr. El se lhibui pe vasul de toalet.
Slav Domnului c era pus. Capacul. Ne tot rzboiam pe tema asta. La urma
urmei, era brbat.
Nite creaturi urte. Nimic din ce ar trebui s tie o fat drgu, nu-i
aa, Dru?
Am dat ochii peste cap, am deschis dulpiorul de la baie i am scos apa
oxigenat. August mai lu o duc de votc.
Plou afar?

El cltin din cap, nghiind n continuare. Mrul lui Adam i se mica n


sus i-n jos. nchise ochii, dar nu nainte s surprind o licrire galben, ca
lumina soarelui.
Dar ochii lui August erau negri. Atunci nu tiam c era djamphir. De cte
ori m gndeam la asta, mi se prea logic. El se lupta s-i ascund semnele
transformrii ca s nu-i pun ntrebri, i eu nu-mi ddusem seama.
Ce vrei, eram mic! i nici mcar nu tiam de existena djamphirilor.
Auzisem de vampiri, bineneles oricine interacioneaz cu Lumea Real tie
de ei. Dar tata nu pomenise niciodat nimic despre vntorii de vampiri care
sunt i ei pe jumtate vampiri. Habar n-aveam c existau.
Pn s se dezmeticeasc, am pus mna pe foarfec i am nceput s-i tai
maioul.
Stai linitit, i-am spus eu, dndu-i una peste mna stng. Las-m
s m uit! II bandajez pe tata tot timpul.
Cnd am ridicat privirea, el se uita la mine i ochii lui erau din nou
negri.
Nu-i face griji, Dru. M vindec repede.
i chiar aa i era. Urmele de gheare de pe piept deveneau din ce n ce
mai terse.
Isusel Am desfcut un pachet de fei. O s le cur pentru orice
eventualitate. Nu se tie niciodat.
Dac asta te face fericit.
El ridic din umeri, cutremurndu-se, i duse din nou sticla de votc la
gur.
August rmase n baie destul ct s se schimbe de haine i s fumeze
una din igrile lui strine ciudate, n timp ce eu preparam o omlet. Omul sta
tria cu ou i votc. Spunea c l menineau tnr. Cam ci ani s fi avut?
Vreo douzeci i cinci? Cel puin aa prea. Dumnezeu tie ci ani avea. Dac
aveam s-l mai vd vreodat, intenionam s-l ntreb.
Apoi mi-a spus s nu ies din cas, i-a fcut din nou provizia de muniie
i n douzeci de minute pleca din nou. M lsa holbndu-m la un morman de
haine ptate de snge, un chitoc nc fumegnd n scrumier, dou
ncrctoare goale care trebuiau s fie ncrcate i farfuria din care mncase pe
mas.
Cel puin mi promisese c o s aduc nite pine. Poate doar ca s-mi
nchid odat gura, nu tiu.
Am zbughit-o spre fereastra de la dormitor. Cteodat, tlac eram destul
de rapid, reueam s-l zresc pentru o clip pe strad, mergnd cu capul sus
i cu un pas sltat. Uneori se ntmpla s dispar imediat ce ua de la
apartament se nchidea n urma lui.

Afar, lumina stlpilor electrici se lupta s nving ntunericul. Nu ploua.


Era cea, o cea umed, ca de vat, i pungile Hefty de gunoi care nesau
trotuarul erau nelipsite ca ntotdeauna. Mainile de gunoi veneau de dou ori
pe sptmn, dar cantitatea de gunoi prea s nu scad niciodat. E ra rece i
murdar nuntru. Nu m-ar fi deranjat deloc dac a Ji putut s ies afar i s
vd cte ceva mi-arfi plcut Iu nebunie s m duc la Met sau chiar s m
plimb prin centru i s vd diverse lucruri.
Dar August mi spusese s nu ies. i el pleca n fiecare sear.
Am oftat i mi-am sprijinit fruntea de sticla rece a ferestrei.
De fiecare dat cnd pleca, nu eram sigur c avea s se ntoarc.
Asta era povestea vieii mele.
n cele din urm, m-am dat jos din pat i am mers, trindu-mi
picioarele, pn n sufragerie. Cel puin, ct era el plecat puteam s fac
curenie. Ca s vad, dac i cnd se ntorcea, c nu eram o corvoad.
Trgeam de mine pur i simplu.
i n plus, aveam cu ce s-mi umplu timpul pn se ntorcea tata.
Dac i cnd se ntorcea.
Capitolul 6
Se fcuse deja dup-amiazi cnd am stins calculatorul. M-am ntins, am
cscat, m-am ndreptat tiptil spre pat i m-am lsat moale pe el. Zgomotul l
trezi pe Graves, reuind ceea ce nu reuiser zgomotul tastelor i njurturile
mele n barb.
Hm? Se ridic pe jumtate n capul oaselor i eu am profitat de ocazie
s-i trag o pern de sub cap. Ce-i?
Nimic. Culc-te la loc. M-am tot foit, cutnd o poziie confortabil. Am
terminat, atta tot.
OK.
Se lungi din nou pe spate, i am stat cteva secunde n i ire l simeam
cum se foiete nainte s deschid ochii i sa m trezesc nas n nas cu el.
Cercelul lui n form de craniu cu dou oase ncruciate sub el sclipi. Ochii lui
erau ciudat de fosforesceni i barba care i mijea i acoperise tot maxilarul.
Straniu. Devenea din ce n ce mai pros, dar acum i le-abia i mijea. Miam venit deodat s-i ating linia maxiI.irului. Senzaia era att de imperioas
nct m mncau degetele. Pielea care se vedea sub barba mijit, n scobitura
dintre gt, stern i umr, prea foarte delicat. Avea buzele uor deprtate i
ne-am uitat unul la altul cteva secunde bune nainte ca el s se deprteze
puin.
Scuze, opti el cu voce stins. Nu m-am splat pe dini.
Nu-i nimic. Am rmas unde eram, dar el nc nu se retrsese dincolo
de grania spaiului personal, cea pe care nici prietenii nu o ncalc. Uite ce e

Dar am rmas far cuvinte i curajul m-a prsit n acelai timp.


Cum de ajunsesem s fiu o mmlig?
Ce e?
Nu prea iritat, ci doar curios. i ce vedeam? Roea?
Da, roea. Pete roii i aprur n obraji. Roeaa se ntinse pe gt n jos i
el ncremeni deodat, ca un cine care simte c urmeaz s se ntmple ceva
interesant sau periculos.
Dac a fi putut s-l desenez aa cum era, n crbune, pe o hrtie de
bun calitate, i s surprind felul n care lumina i mngia pomeii nali i
gura, a fi rupt foaia din caiet i a fi pstrat-o n geanta mea. Geanta pe care o
in pentru situaiile de urgen.
Mi-am adunat i frma de curaj care mi mai rmsese i m-am aplecat
spre el. Ultima dat cnd ncercasem s fac asta, sfrisem prin a-l sruta pe
obraz. i de atunci el recunotea c era interesat. ntr-un fel.
Urma s aflu.
Gurile noastre se ntlnir. El sttea nemicat i m strbtu un val de
jen. Oh, la naiba! Nu vorbise serios.
Dar atunci fcu i el o micare. M cuprinse cu braele i ne-am contopit
unul cu altul. Nu sunt pudic, serios, m-am srutat de multe ori n spatele
tribunelor de pe stadioane i am avut parte de momente stnjenitoare, de
giugiuleli furate pe holuri sau prin magaziile unde i ineau formaiile
instrumentele, aa c am i eu ct de ct habar. Mi-am dat seama destul de
repede c Graves era un novice.
Cu toate astea, nva repede. De unii oameni pur i simplu se prinde
arta srutului; de alii niciodat. El a deprins-o. Nu era nimic de genul
sruturilor bloase caracteristice unor tipi, i nici din brutalitatea altora care
cred c fetelor le place sa le striveti buzele de dini. i tii foarte bine cum e.
Mai las-o, bi, s respire puin!
M strnse i mai tare n brae i am nceput s-mi fac griji c nu tiam
ce s fac cu mna rmas sub pern. Dar Graves prinse repede micarea i se
aplec i mai mult peste mine. Limba lui fcea nite lucruri cu adevrat
interesante, la care nici mcar nu m gndisem, i m simeam chiar aia m
simeam oare? Da.
M simeam n siguran. Nu genul de sentiment pe care l ai cnd tii c
dincolo de u sunt totui creaturi urte care url i care ateapt s intre
nuntru. Nu, era sentimentul de siguran pe care l ai cnd te cufunzi n pat
la slritul zilei i tii c poi s te culci i c totul va fi la fel mine.
El mi ddea sentimentul c eram acas. Nu m fcea s m simt ca ntrun montagne-russe, aa cum se ntmpla cu Christophe.

Nu te gndi la asta, Dru! M-am strduit din rsputeri s-l alung pe


Christophe din mintea mea. Imaginea lui dispru repede.
I-am cuprins cu o mn i l strngeam, dar chiar n acel moment el se
desprinse de mine. M-am trezit cu faa n gtul lui, aa de aproape c simeam
mirosul de biat sntos care avea nevoie s-i fac duul zilnic i care tocmai
ce avra de gnd s se i ocupe de asta. Era un miros plcut i mi am umplut
plmnii cu el.
Dar mirosul lui ascundea un alt iz, la fel de delicios. Un iz metalic, de
cupru, i ceva care amintea de slbticie i nopi cu lun. Era lichidul care i
curgea prin vene, i am simit cum mi zvcnesc dinii. Mirosul sngelui su mi
gdila locul din cerul gurii, cel pe care oamenii normali nu l au.
Locul unde slluiete setea de snge.
Nu! Isuse Hristoase! Nici mcar nu voiam s m gndesc ce s-ar fi
ntmplat dac ar fi aflat c ncepuser s-mi ias colii afar aa cum stteam,
cu faa ngropat n gtul lui. Oare din cauza asta nlemnise din nou? Oare
mirosea foamea de snge pe care o simeam?
Oare Christophe ar mirosi-o?
Dru, opti Graves.
Mi-am dat seama c-mi strecurasem piciorul ntre picioarele lui i ne
nclcisem ca o iarb asiatic ce se car pe un gard. Cu siguran se ntmpla
ceva mai jos de buricul lui i m coplei nedumerirea. Nu m plcea? Putea s
se abin? Ce era n neregul cu el, pn la urm?
Nu m-am micat. Respiram adnc i repede, spernd c zvcniturile pe
care le simeam n dini i senzaia de gt uscat aveau s dispar. Era ca n
visul la vechi n care mergeam pe coridoarele colii i mi ddeam seama c
sunt goal.
Dru? zise, i vocea lui suna de parc i se oprise ceva n gt. Uite ce e,
mi pare ru. Doar c
O s m dau mai departe, mi-am spus n sinea mea. Imediat. M inund
un val fierbinte, la fel cum se tulbur apa cnd adaugi macaroanele n ea.
Dinii mi-au revenit la normal; am nghiit n sec de cteva ori.
Te plac prea mult, mi opti Graves, cu nasul n prul meu.
Nu-mi ddea drumul din brae. De fapt, m strnse mai tare i m-am
trezit cu faa ngropat i mai mult n gtul lui. Slav Domnului c acum
puteam s m controlez. nc i mai simeam mirosul sngelui care i curgea
prin vene, dar nu m mai copleea.
Nimeni n-a mai fost nici pe aproape att de interesat de mine, nelegi?
Eu, , vreau s zic doar c, tii tu, dac tu nu vrei s faci asta
Senzaia de uurare care m lovi m fcu s-l mbriez cu putere. Att
de tare nct i se tie rsuflarea i vntile i durerile mele vechi se fcur din

nou simite. M simeam ca atunci cnd eram n camioneta tatlui meu, n


Dakota, i ne sprijineam unul pe cellalt disperai. Amndoi naufragiai,
agndu-ne de orice apucam.
Graves fusese singurul care rmsese lng mine cnd totul o luase
razna. El era singurul lucru stabil, btut n cuie, i nu aveam de gnd s-i dau
drumul. Niciodat, nu dac puteam s fac ceva n privina asta.
Te plac, am blmjit eu cu nasul lipit de vena lui care pulsa,
deschiznd cu grij buzele ca dinilor mei s nu le vin idei ciudate. Te plac
mult, Graves.
Acum tu eti tot ce am, cnd e s fac bilanul.
Eu, tii, chiar te plac.
Imediat ce-am rostit cuvintele mi-a venit s-mi trag una. Bravo ie, Dru.
Te plac e tot ce poi s zici?
Lucrurile au luat-o razna, a spus, i i simeam rsuflarea cald n pr.
tii, nu vreau s te presez.
Oh, nu-mi fac griji deloc pentru asta acum.
N-ar trebui s-i faci griji. Tu eti singurul tip care s-ar putea califica
drept prieten cu bun-sim pe care l-am gsit n vreo aisprezece state.
Eti pretenioas.
Nu uitase de sarcasmul lui caracteristic. Biatul Goth era din nou el
nsui.
Am gusturi i eu, bine? Te plac, Graves.
M-am abinut din nou s nu zic Edgar, cu un efort de voin.
i eu te plac. Doar c ar trebui s fim precaui. S vedem ce se
ntmpl. OK?
Sigur. In regul.
OK.
i asta ce nseamn?
Se pare c nsemna c avea s se desprind din braele mele. Ceea ce i
fcu. Se ddu jos din pat far s se uite la mine i se ndrept spre baie. L-am
privit cum se deprta, cu mersul la ciudat pe care l au tipii cnd se simt
privii. Ar fi trebuit s spun ceva. Dar ce? Ce naiba a fi putut s spun?
Graves nchise ua n urma lui i eu am rmas acolo cteva secunde
respirnd pn s dea drumul la ap. Se spla pe dini.
Oare i dduse brusc seama c sruta pe cineva cruia puteau s-i
creasc coli oricnd? La o adic, i vrcolacii aveau dini mari i nfricotori,
dar
Oh, Doamne! Doar ce m srutasem pentru prima dat cu Biatul Goth
i m simeam bine. Dar habar nu aveam dac i lui i se prea la fel sau dac
m respinsese. S vedem ce se ntmpl? Ce nsemna asta? i acum el era

singurul i cel mai bun prieten pe care-l aveam. Singura persoan de care eram
sigur cu adevrat aici.
M-am ntors pe spate, mi-am ndesat perna sub cap i am nchis ochii.
Cnd Graves se ntoarse de la baie, eu respiram ca i cum dormeam. El rmase
lng pat o clip, dorindu-i probabil s aib alt loc n care s se cuibreasc,
apoi se aez n pat i rmase n partea lui. Spaiul dintre noi devenise mai
mare dect fusese vreodat i cu totul altfel acum.
Cu ct m gndeam mai mult la asta, cu att mi venea mai greu s
neleg.
Grozav!
Capitolul 7
M-am uitat puin la lumina aurie i puternic a soarelui de dup-amiaz
trzie care ptrundea pe fereastr, cu spatele lipit de Graves. Niciunul dintre
noi nu se nvelise cu ptura i ursc s dorm mbrcat n blugi. Se mototolesc
ru de tot i i intr n guri unde n-ar trebui s intre i sfreti prin a te
simi ca i cum ai fi dormit pe cuie.
Stteam n pat, respirnd uor. Lumina soarelui licri cnd prin dreptul
ferestrei trecu o umbr. Se auzi un sunet slab, ca nite degete care zgrie la
geam, i am simit cum mi se ncordeaz fiecare muchi.
Umbra se ivi din nou i m-am ridicat n capul oaselor. Pn i coatele mi
scriau de oboseal. Graves mormi ceva i se foi lng mine. Silueta de la
fereastr ncremeni. Pe lng ea se revrsa lumina aurie i reflexia ei pe covorul
albastru era o imagine neclar i distorsionat.
Am ntins rapid mna spre cuitul cu arc de pe noptiera mic i albastr
i am rsturnat veioza. Aceasta czu cu o bufnitur surd i Graves se ridic n
capul oaselor i njur; umbra dispru cu un ultim scrnet la geam. Am srit
din pat. Lama cuitului ni, i eram la jumtatea drumului dintre pat i
fereastr cnd mi-am dat seama c poate nu era o idee prea bun s deschid
geamul i s scot capul afar.
Ce naiba, blmji Graves cu o voce somnoroas.
ns am pus mna pe cercevea i am tras de ea, deschiznd fereastra.
Cuitul era ct pe ce s-mi cad din mna transpirat. nuntru nvli aerul
rcoros de dup-amiaz de primvar scldat ntr-o lumin de culoarea mierii.
Grdina care se afla cu un etaj mai jos era presrat din loc n loc cu lstare
verzi care crescuser pe tufiurile spinoase vechi. Peste ceva timp aveau s
nfloreasc trandafirii i, dac mai eram aici, avea s fie frumos s deschid
fereastra ntr-o zi senin i s le adulmec mirosul.
Acum ns am inhalat aerul rece. Iarba, lumina soarelui, izul vag al ploii
blnde de cu o sear n urm i aerul care anuna din nou ploaie, aroma
pmntului care se trezea dintr-un somn lung. A trebuit s-mi smulg mna

stng de pe medalionul mamei. Lniorul o fcea pe nebunul pentru c se


sucise n timp ce dormisem iepurete i ncuietoarea se nepenise n
cheotoarea medalionului. Era cald, i nu rece ca gheaa cum ar fi fost dac era
vreun pericol prin jur. M ntrebam dac i atunci cnd l purtase tata se
nclzea i se rcea la fel.
Am simit o boare cald de mere cu scorioar i urmele de coli de la
ncheietura minii stngi mi pulsar fierbini.
Oh!
E cineva? am optit eu.
ncercam s cuprind totul cu privirea n acelai timp.
Ce naiba faci?
Graves aproape c rmase far voce. Se ddu repede jos din pat i mie mi
se pru c vd ceva sclipind n partea cealalt a grdinii ptrate, o reflexie care
venea de undeva dinspre peretele umbrit. Mai erau i alte ferestre, toate goale.
Bineneles: nu mai era nici o svetocha n afar de mine i de Anna.
Ea unde dormea? Oare chiar voiam s tiu?
Stteam scldat n lumina soarelui i mi-era frig. Izul de mere
condimentate cu scorioar dispru, mprtiat de o boare rece, care mirosea a
verde. Nestemate de ap luceau n grdin, fiecare plasat simetric.
Am lsat cuitul n jos. Christophe? Am deschis gura s-i pronun
numele i am nchis-o la loc.
Pentru c Graves era chiar lng mine, frecndu-se la ochi.
Ce s-a ntmplat?
Mi s-a prut c am vzut ceva. Am nghiit cu noduri i m-am folosit
de pervazul ferestrei ca s mping lama cuitului pn se auzi un clic. In
dreptul ferestrei, am adugat.
Oh! Graves clipi de cteva ori i se scrpin n cap. i pn la urm e
ceva?
Nu tiu. Poate c dormeam.
Minciuna mi ls un gust de cenu n gur. tiam prea bine c nu
visasem.
i ce ai avut impresia mai exact c ai vzut? Era palid sub nuana de
caramel a tenului su. Un ho de vise? Sau altceva?
Gndul la houl de vise i c era posibil s am din nou convulsii dup ce
mi fura rsuflarea era ndeajuns s fac s-mi fug tot somnul. Mi-am bgat
capul ntre umeri.
Am vzut doar o umbr.
El se aplec i se uit afar.
E ceva distan pn jos. i deasupra nu ai nimic de care s te prinzi.
Dar n ultimul timp asta nu nseamn nimic, nu? Graves adulmec adnc,

lsnd aerul s-i treac prin nri aa cum am vzut c fac oamenii din
restaurantele de lux cnd miros vinul. Apoi mi arunc o privire piezi,
uitndu-se la mine ciudat cu ochii lui verzi. Pfui!
Ce?
Nodul care mi se pusese n gt nu era doar inima mea.
Nu tiu. Trase obloanele. Crezi c ar trebui s ncuiem obloanele?
Cred c era Christophe. Cuvintele mi tremurau pe buze. Am cltinat din
cap. Aerul dintr-o ncpere ncremenete mereu cnd baricadezi ferestrele. E ca
i cum te-ai afla sub asediu. Sau ngropat undeva.
Nu tiu.
Bine.
Graves rmase pe loc i lumina soarelui i atingea tricoul uzat i blugii,
scond n eviden culoarea albastr a denimului. Se aplec n fa, ca i cum
ar fi vrut s se apropie mai mult de mine.
Te simi bine? Pari puin
Stupid? Caraghioas? Adormit?
Sunt bine.
Era ct pe ce s m feresc de el. M-am ntors cu pai apsai spre pat i
am aruncat cuitul pe noptier. Veioza nu se stricase. Am ridicat-o de jos i am
pus-o la locul ei. Apoi m-am prbuit pe patul moale i mi-am dorit din nou s
fi purtat boxeri.
mi pare ru c te-am trezit.
Ajunsese s-mi par ru c l srutasem. Ce naiba voise sa spun? Dar
nu avea nici un rost s m gndesc la asta.
El rmase pe loc, nehotrt. M-am fcut comod, mi-am pus o mn sub
pern, preocupat s-mi gsesc o poziie confortabil. ncheietura minii mi
pulsa ca nervul unei masele cariate.
Dac a fi tiut ce avea s se ntmple cnd Christophe m-a mucat, oare
a mai fi fost de acord? Avusese nevoie de sngele meu ca s ne salveze. Chiar
i Lunganul fusese de aceeai prere.
Dar mi puneam totui ntrebri. i nu numai n privina asta.
M gndeam i la ce spusese el, cnd eram singur ntr-o camer din
colonia de vrcolaci cufundat n ntuneric i cu foamea de snge arzndu-mi
beregata. Dac voi avea nevoie de un motiv, Dru, tu vei fi acela!
Cum se ntmpl n situaiile neplcute, s te gndeti la un djamphir
dur n timp ce un loup-garou pe care doar ce l-ai srutat i care te-a respins st
i se holbeaz la tine face ca situaia s fie i mai neplcut. Isuse! nainte nu
aveam astfel de probleme.
Graves sttea adus de spate lng fereastr. Faa lui era umbrit; nu
puteam s i-o vd.

Ai face bine s te ntorci n pat i s te odihneti puin. Am ncercat s


par amabil. Asta dac nu cumva vrei s dormi pe jos.
Poate c ar trebui s m duc s-l caut pe Lungan.
M inund un val fierbinte de jen. Oare putea s lase mai mult de
neles dect o fcea c nu voia s stea cu mine? Dar nu aveam de gnd s m
dau btut far s lupt.
Bine. Dac vrei, bineneles. Dac vrei, eu nu m mai culc. O s vin cu
tine.
Graves i mai ndrept puin umerii. Acum nu mai sttea cocoat.
Nu eti obligat s-o faci.
Crezi c vreau s stau singur? Chiar i mie mi pream suprat. Nu
m simt n siguran dect cnd eti tu n preajm.
i asta era pe jumtate minciun. Pentru c m simisem n siguran i
cnd m mbriase Christophe i cnd mi spusese c nu avea de gnd s
lase s mi se ntmple nimic. Fr ca atunci cnd eram cu tata i cnd tiam
c aveam locul meu n lume.
Dar Graves prea uurat i asta merita orice minciun care-mi venea la
ndemn.
Oh! fcu el.
osetele i ieeau din picioare cnd pi trit pe covor.
Bun. Se opri la picioarele patului. Te simi bine, Dru?
Am nchis ochii. Mi-am pus i cealalt mn peste pern.
Acum o ineam n brae.
Super!
Atta timp ct eti aici, cred. Tu eti singura persoan de care sunt
sigur. Dar nu sunt la fel de sigur i ce ar trebui s fac cu tine.
OK.
Se aez pe partea lui de pat, rigid, atent s nu m ating. Obrajii mi
ardeau i mi ddur lacrimile.
Dru?
Ce e?
Nu-mi plcea deloc s-l reped, dar simeam un nod n ct i lacrimile
ncepuser s-mi curg.
Urm o clip lung de tcere. Apoi Graves se instal n pat, micndu-se
aa cum face o pisic atunci cnd se strnge covrig, de parc n-ar avea nici un
os n ea.
Ai vorbit serios?
Cnd? Atunci cnd i-am spus c-mi place de tine sau t und i-am zis c
m simt n siguran cu tine?

Bineneles c am vorbit serios. Am inspirat cu putere, zgomotos,


trgnd napoi toate secreiile care-mi blocau nrile. Tu eti singurul lucru bun
care mi s-a ntmplat de cnd tata a fost transformat n zombi, Graves. Vrei s
pun un afi pe care s scriu asta?
Am ntrebat i eu. Isuse!
Dar se ddu mai spre mine, ntr-o doar. i cnd i puse o mn peste
mine, nu m-am micat i nici n-am protestat. Am rmas eapn pn cnd
senzaia de relaxare a nceput s fie fireasc. Ii simeam rsuflarea cald n
prul meu nclcit i brusc m-am simit mulumit s stau pur i simplu
nemicat.
Nu era chiar ca atunci cnd fceam schimb de saliv, dar era bine. i
totui, eram mai nedumerit ca niciodat.
Graves adormi din nou n scurt timp. Mi-am dat seama dup cum
respira.
Curnd se ls nserarea i coala se trezi din nou. Nimeni nu mai
scrijeli la fereastra mea i nu-mi ddeam seama dac m simeam uurat sau
trist din cauza asta.
Capitolul 8
M-am splat pe dini din nou, mi-am prins prul la spate, apoi am
deschis calculatorul nc o dat i am petrecut ceva timp n faa lui cutnd
diverse chestii. Era o reea simpl de intranet cu ieire la internet, dar msurile
de securitate erau mult mai serioase dect la cealalt coal. A trebuit s
verific de trei ori informaiile de pe foaia de lng tastatur ca s pot s m
apropii ct de ct de internet.
Puteam s bag mna n foc c fiecare micare pe care o fceam era
monitorizat, aa c nu am cutat nimic distractiv sau care s-mi furnizeze
informaii. Dar acum mi se mai treziser simurile i m simeam mai n pielea
mea, aa i a am cutat pe Internet haine. De data asta pentru mine. Fusesem
att de epuizat mai devreme c i comandasem lui Graves cteva haine i o
lsasem balt. Acum m-am uitat ilin nou la ce comandasem i era ct pe ce smi trag o palm peste frunte.
S faci cumprturi cnd eti nedormit nu e deloc o idee hun.
Am stat i am comparat preurile, ntrebndu-m de muie provin banii
Ordinului, n timp ce nvrteam lene cuitul pe birou din cnd n cnd i m
gndeam la ce fceam.
Eu sunt obinuit s-mi cumpr haine din magazinele Armatei sau de la
Goodwill sau alte magazine de genul. Cnd tria tata, ne feream s comandm
pe internet. Toate manevrele pe care le faci las urme, plus c trebuie s ridici
coletul de undeva; chiar i pentru nchirierea unei cutii potale i se cere un act
de identitate. Trebuie s te ntorci i s ridici coletul cu lucrurile pe care le-ai

comandat, iar cnd o faci, s te ii bine! Atunci e cea mai bun ocazie s te
atace cineva sau ceva.
Nu, internetul e bun doar pentru cteva lucruri. Pentru documentare,
dei nu tii dac informaiile pe care le gseti sunt scrise la mito i trebuie s
le verifici. Mai dai i de escroci, cci nu poi s nu dai peste unul cnd
navighezi pe net. i bineneles, internetul e bun i pentru divertisment
ocazional. Nu se compar nimic cu oamenii care se fac de rs n vzul lumii.
Cteodat m ntreb ce prere ar fi avut bunica de era digital. Firete, e
greu s ai semnal n vile nguste i sus, pe crestele munilor.
Probabil c ar fi pufnit i ar fi zis c e o mare prostie. Ceea ce e destul de
ru, avnd n vedere ce credea ea despre ntreaga ras uman.
Chiar m-am distrat puin alegnd i alte tricouri pentru Graves. I-am luat
un tricou cu Captain America, i unul care avea imprimat un dinozaur imens
cu o sabie laser, cu avertismentul Ferii-v! Velociraptorul are o sabie laser! Am
chicotit cu mna la gur, ncercnd s nu se aud, cci Graves mormia n
somn i se foia. I-am mai comandat cteva tricouri negre, mrimea L, mulate.
Nu i-am luat mrimea M, gndindu-m c era posibil s se umfle muchii pe el,
aa cum i se mai ntmplase. De cnd devenise loup-garou se lise mult n
umeri.
tiam ce mrime purta de cnd fcusem cumprturi la cealalt coal.
Asta nainte s ias n ora cu vrcolacii i s i se cumpere de mbrcat. Poate
c avea s fac la fel i aici, dar, pentru orice eventualitate, i-am luat i nite
osete i nc nite boxeri mulai. Prea genul care purta lenjerie de corp alb
cnd l-am cunoscut, dar cred c acum nu mai era aa.
Stteam i m gndeam dac s-i iau sau nu o aprtoare genital
pentru antrenamentul de lupte i chestii de genul sta, dei trebuia s
cntresc factorul de jen pe care il presupunea fapta cnd deodat se auzi o
btaie n u. Trei bti politicoase, o pauz, apoi nc dou bti.
i acum ce fac?
Medalionul mamei mele se rci brusc. Simeam metalul ngheat pe piele.
M-am ridicat de pe scaunul din faa biroului. Acesta scri puin, alunecnd
pe aprtoarele tari ilin plastic care sunt puse ca s protejeze covorul de roi.
Atunci izul m lovi din nou n cerul gurii i am nlemnit, pe jumtate ridicat n
picioare.
Gustul de portocale i cear. Mi se plimba pe limb, atingnd locul acela
din cerul gurii unde slluiete foamea de snge, chiar lng locul pe care
oamenii obinuii nu-l au. Cel care m avertizeaz cnd m pndete vreun
pericol sau cnd ceva ciudat urmeaz s se ntmple.
Am aruncat o privire spre pat. Graves sttea ntins pe-o parte, ghemuit,
de parc a fi fost tot n pat, cu perna mea n brae. Am nghiit cu noduri, dei

nu voiam cu gustul acela oribil n gur. Mi-am ncletat mna pe cuit i m-am
ndreptat de umeri.
M simeam ridicol. Probabil c era un profesor. Sau I.unganul, sau
chiar Benjamin.
tii bine c nu e aa, Dru. S nu ndrzneti s deschizi ua!
Undele subiri i albastre ale ritualului de protecie devenir vizibile n
mintea mea, cci le vedeam cu acel sim ciudat pe care mi-am dat seama c
nu-l aveau i ceilali oameni abia n jurul vrstei de zece ani. mi amintesc i
momentul exact. Venisem acas plngnd de la coala din vale pentru c
ceilali copii se luaser de mine. Bunica tcea mlc. Dezaprobarea ei m rnise
profund i fusesem nevoit s recunosc c dac voiam s fiu tolerat de ceilali
copii nu trebuia s le ascult secretele lor frivole folosindu-m de muchiul la
din cap pe care-l aveam, chiar dac socoteam c toat lumea putea s fac la
fel, dar nu recunotea.
De fapt, problema nu era c le tiam secretele, ci c le spuneam c le
tiam.
Oamenilor nu le place deloc asta. Nu le place pentru c se tem. Exist
locuri n America unde nu conteaz. Sunt lucruri prea groaznice ca s te
gndeti la ele.
Bunica inea mult la intimitate, i fusese nevoit s m lase s-mi nv
lecia ntr-un mod dur. Pentru c nici nu exist alt cale dac te nati cu harul,
spunea ea. i avea dreptate.
Am apsat cu degetul pe butonul care elibera lama cuitului, uitndu-m
agitat spre u. Pusesem zvorul, chiar dac cineva avea cheile pentru cele
patru sau cinci yale diferite. Dou broate nu aveau orificiu i pe afar, aa c
asta era bine.
Dar Doamne Dumnezeule, i la fereastr, i la u? Simeam c cine
era dincolo de u nu-mi voia binele. Atta lucru vedeam i eu din undele de
protecie care scoteau scntei i sfriau cnd se apropiau unele de altele i
forfoteau agitate, aproape invizibile.
Alt iz se fcu simit alturi de cel vscos de citrice de cear, umplndu-mi
nrile. mi fcea ochii s m nepe i s m usture.
Parfum cald i condimente. Un miros rou, de mtase i botine cu toc, cu
nasturi micui i preioi pe pri. O creatur cu prul lung i un rs maliios.
Ce naiba caut aici?
Graves blmji ceva indistinct, de parc visa ceva urt. Tcerea deveni
mai intens i clana se mic uor.
Oh, crezi c sunt aa de proast s las ua descuiat? M rog, crezi ce
vreil Dar tremuram ru de tot. Poate c avea un motiv perfect plauzibil s vin
s bat la u. Chiar era posibil.

Isuse! Acum m ndoiam chiar i de harul meu, ceva ce nu mi se mai


ntmplase pn acum. Bunica m-ar fi smotociit bine la figurat, vreau s zic,
cci nu ddea niciodat n mine. O privire fioroas ar fi fost de ajuns.
Nu mai tremura gndindu-te la ce i-ar fi fcut bunica i gndete-te la ce
ai de fcut!
Dar nu mai aveam ce face. Ua era ncuiat, zvorul era tras, i nu voiam
s mai fac nimic. Ci doar s m aez pe vine i s m ascund. Ca strategie pe
termen lung, nu era bun de nimic. Dar pe termen scurt ca de exemplu
pentru urmtoarele minute, timp n care ultima lumin de miere a apusului
sclda fereastra i transforma grdina de dedesubt ntr-o imagine neclar
prea o idee destul de bun.
Undele de protecie nu mai trosneau. Liniile albastre subiri reveniser la
tiparul lor obinuit, alctuind nite lorme circulare ciudate ca n filmul acela
vechi despre un tip prizonier ntr-un joc pe calculator, cu nite noduri
complexe, care preau fcute de celi, pe care bunica m nvase s le fac i
care ineau uile i ferestrele ferecate. Am pit ntr-o parte. Eram n osete. Am
testat podeaua s nu scrie i mcar de data asta m-am bucurat de covorul
gros.
Se auzir cteva prituri care m puser n gard. Undele albastre se
estompar puin, dar revenir, colorate puternic n albastru. Cu ct m
apropiam mai mult de u, micndu-m ciudat, ca i cum alunecam pe
ghea, aa cum m nvase tata ca s-mi distribui greutatea ct de mult
posibil pe parchet, cu att mai mult se agitau. Undele fremtau de nerbdare i
mirosea a cabluri electrice arse. M-am strmbat i am scos limba afar. N-am
putut s m abin.
Ua se mic puin, undele aruncar scntei i am auzit deodat un
TROSC! puternic, ca o capcan de oareci care se nchide. Chiar am vzut cu
ochii minii o capcan de oareci care srea n sus cnd arcul era eliberat i
oricelul o lua la fug, viu, dar far cacaval.
Pe hol se auzeau pai rapizi i uori. Graves mormi ceva i se zvrcoli
agitat. Mi-am dat seama c transpirasem pe ira spinrii, la subsuoar i pe
frunte. Se simea ameninarea unei dureri de cap. Nite benzi de oel parc mi
strngeau tmplele.
Am expirat lung i ncet. Am ndreptat lama cuitului n jos. Ca singura
arm pe care o aveam, nu era bun de nimic. Nici mcar s-mi dea o senzaie de
confort.
Se auzir ali pai. Mai apsai, dar la fel de rapizi. Djamphirii chiar par
graioi cnd fug. M ntrebam cum reuesc asta i m-am uitat la undele de
protecie.
Nu scoteau nici o scnteie. Vibrau n continuare, tot albastre.

Dru! Era Benjamin, care alerga pe hol. Milady! Dru!


Am ndesat cuitul cu arc n buzunar i am tras zvorul cu mini
tremurnde i ude. Am descuiat i broatele n timp ce Graves se trezea i
njura din nou n spatele meu. Fereastra se ntunec de tot cnd soarele
alunec sub linia orizontului. Am tras de u i am srit pe hol, ct pe ce s
m ciocnesc de Leon, care se opri brusc i mi arunc o privire fioroas prin
prul lui nclcit, de culoarea nisipului. Prea c doar ce se trezise din somn,
dar era legat la ireturi i asta ia ceva timp.
Ce naiba se ntmpl? mri el.
Nu tiu, am mrit i eu. Benjamin a luat-o pe acolo
Am artat cu degetul, dar djamphirul cu prul splcit plecase deja,
alergnd cu viteza aceea stranie care te face s rmi far cuvinte, de ai
aproape senzaia c persoana respectiv dispare, cci n-o poi urmri cu
privirea.
E aici! strig Leon. Benjamin! La naiba, e aici!
Cei doi blonzi i fcur apariia. Nu erau chiar identici, dar de vreme ce
amndoi purtau tricouri negre i blugi, era i mai greu s i deosebeti. Unul
era n osete, i cellalt avea n mn un pistol automat Walther pe care l inea
ndreptat n jos n timp ce se uita n toate prile. M-am apucat de tocul uii
far s-mi iau ochii de la el, n timp ce tipul n osete trecu pe lng mine, cu o
atitudine de militar, i se sprijini de peretele holului, n dreapta uii.
M pzea. Era un gnd plcut, i m simeam mai linitit dect ar fi
trebuit.
Eti bine? m ntreb blondul cu arma n mn.
Thomas, mi-am amintit eu numele lui cu un efort istovitor pe care l
asociez de obicei cu orele de matematic de nivel superior. Pot s echilibrez un
carnet de cecuri, s calculez baciul din TVA n aisprezece state, i s verific
muniia. Dar s m pui s fac calcule matematice? Nici gnd!
Am ncuviinat. Leon apru la captul holului, cltinnd din cap.
Benjamin l urma de aproape. Ridic ochii, m vzu i ncremeni cteva
secunde.
Apoi m-am trezit deodat cu el n faa uii.
Aici ai fost? Aici erai?
Ursc cnd se mic att de repede c nici nu-i vezi. Aproape am tresrit.
Ah, da. Nici mcar nu puteam s o fac s sune ca i cum el era un
idiot sau ceva de genul. Tremuram prea tare. M-am ncuiat bine i am fcut tot
ce trebuia. Dar am auzit ceva.
Cer prea mult dac vreau s dorm i eu puin? mormi Graves din pat.
Doamne Dumnezeule, ce s-a mai ntmplat acum?

Nu e bine, murmur Leon, ajungnd n sfrit la noi i aruncnd o


privire blnd i mirat spre osetele Blondului nr. 1.
Fir-ar s fie, de ce nu puteam s-mi amintesc numele lor? Thomas i pe
cellalt l chema Ceva care ncepea cu G, poate?
Ce-ai auzit? Benjamin se opri locului i se aplec n fa, ca un terier
care se ncordeaz n les. Dru?
George. Mi-am amintit cum l chema i m-am simit imediat mai bine.
Ciudat. De parc cine tie ce realizasem.
A btut cineva la u. Dar simeam c ceva nu era n regul, c nu
trebuia s deschid ua.
Minunat! Acum el avea s cread c eram vreo tip neastmprat i
ncpnat.
N-are dect s cread ce vrea! i chiar aa, Anna ce fcea? De ce undele
de protecie au reacionat la ea i nu la biei?
Pentru c inteniile ei nu erau bune, Dru. E la mintea cocoului. i dac
n-ai fi att de ocupat s ncerci s explici de ce, ai putea s-i dai probabil
seama de ce.
n mod cu totul neateptat, Benjamin se uit peste umr la Leon. Au avut
un schimb de priviri pline de subneles pe care l vedeam de obicei ntre aduli.
Apoi djamphirul cu prul negru scutur din bretonul de inspiraie emo i i
ndrept atenia spre mine.
Asta-i bine. Parc m luda pentru un rspuns-test. S nu deschizi
ua dac nu eti sigur! Ar trebui s-i asculi instinctele n privina asta. i o
s postm o santinel n loc de
Ce ai vzut?
La naiba cu restul! Mai nti voiam s tiu lucrul sta.
Mi s-a prut Cltin din cap. Nu tiu. Mi s-a prut c fugeai pe hol
i te duceai din nou s-l vezi pe Supus. Am auzit c o svetocha poate s fac
asta s se strecoare cu uurin uneori. Trebuie s fie greu, s fii mereu
nsoit, oriunde te-ai duce.
Biete, habar n-ai tu cum el Am dat din umeri. Dar tot varianta asta a
prefera-o dect s fiu ucis de un vampir.
Presupunnd, bineneles, c puteam s am ncredere n Garda mea de
corp. Asta era toat problema, nu?
Ce naiba se ntmpl? vru Graves s tie.
Pe mine nu m deranjeaz, i-am spus lui Benjamin. tiu eu ce tiu.
Asta dac nu cumva unul dintre voi e trdtor i vrea s m omoare. Nam spus-o cu voce tare, dar nici nu l-am slbit din ochi pe tipul cu pistolul
automat. Acesta se uita lung pe hol, spre captul cellalt, cu spatele la perete.

Dar exist o Regul Foarte Important cnd e vorba de o arm te asiguri c


tii n permanen ncotro e ndreptat.
Asta-i bine. Benjamin prea uurat. Asta-i foarte bine. Mi s-a prut c
te-am vzut alergnd pe hol. Dar e imposibil, de vreme ce erai aici. Poate c era
vreun vntor de curioziti sau ceva de genul.
mi arunc o privire plin de subneles, ca i cum ar fi trebuit s-l ajut.
Da, asta chiar are o logic.
Nu tiu.
Apoi am nchis gura. Existena Annei trebuia s fie inut n secret, dar
ea nu se purta n consecin. i putea oare s fie inut n secret aici, la Schola
Prima, printre toi djamphirii tia? Trecuse chiar pe lng Graves, Benjamin i
pe lng restul ca s ajung n camera unde era Consiliul, nu?
Totui, doar pentru c se afia peste tot nu nsemna c trebuia s mpart
astfel de informaii n stnga i-n dreapta ca pe nite bomboane. n plus, ea era
dinaintea mea aici i avea cea mai mare funcie din Consiliu.
Hai s fim serioi! Leon forni. A fost Regina Roie.
Nu e doar un mit? Thomas observ c m uitam la pistol i se nroi,
dac v vine s credei aa ceva. l bg ntr-un toc la subsuoara minii stngi
i se mai relax puin. Oh, mi pare ru.
Am ridicat din umeri. Din nou. ncepeam s m pricep la gestul sta.
Puteam s exersez n faa oglinzii i s am o micare nou de fiecare dat.
Benjamin se uita i el la mine.
Nu, nu e un mit. Doar c e inut departe de noi, gloata. i e foarte
ocupat cu ndatoririle pe care le are. Ai vzut-o azi-diminea.
Thomas rumeg informaiile noi.
Mi-o imaginam mai nalt, spuse.
George-oset puse ntrebarea al crei rspuns doream cel mai mult s-l
aflu.
Atunci ce cuta aici? i fr grzi de corp? Asta dac nu cumva erau
aici, n Umbr, nevzui.
Minunat! Toi ochii sunt aintii asupra ta, Dru.
Eu n-am nici cea mai vag idee, am zis.
i chiar nu aveam.
Se uitar unii la alii cteva secunde. Am tresrit Graves era chiar n
spatele meu. Apoi fcu ceva ciudat m cuprinse cu braele de mijloc i m
strnse. Amndoi suntem nali, dar el prea s mai fi crescut. Cnd eram n
Dakota, eram aproape de aceeai nlime. Sau poate aa mi se prea pentru c
sttea cocoat tot timpul, ca i cum corpul lui ncerca s se izoleze de o lume
din care nu voia s fac parte.

Toi bieii-djamphiri se holbar din nou la mine. M-am nroit la fa


far nici un motiv logic. In ultima vreme m nroeam destul de mult, ceea ce
era stnjenitor.
Deci prima dat Graves spune c m place prea mult i pe urm m ia n
brae n faa celorlali biei?
Da. Pi Benjamin i drese glasul. O s ai paz douzeci i patru de
ore. In faa uii. Cineva o s stea cu ea tot timpul.
Cel mai probabil o s fiu eu, de vreme ce deocamdat nu a fost nimeni
scutit de ore ca s poat s te nsoeasc n permanen. A naibii birocraie!
Leon ridic din umeri. Vd c nu v facei griji. Asta chiar c e interesant.
Parc se uita la o emisiune de la televizor, tolnit pe canapea cu o bere n
mn. Dei nu puteam s mi-l imaginez pe niciunul s se relaxeze cu o bere n
fa. Preau prea btrni. Sau prea serioi.
Ce-i drept, s te lupi cu vampirii e treab serioas. Dar pe chipurile lor
neridate seriozitatea asta prea ciudat de obscen. Nu aa trebuiau s arate.
Mai degrab nfricotoare, rosti printre dini Thomas. Regina Roie,
adic.
Te-ai rzgndit, Tommy?
Zmbetul lui Leon nu putea fi catalogat drept drgu. Djamphirul blond i
rnji i el, dezvelindu-i dinii albi.
Pentru nimic n lume, Fritz.
Cuvintele ascundeau n fundal un mrit gros, care sein. Ina aproape cu
mritul de avertizare al unui vrcolac.
Hoo, stai puin!
Stai aa. Stai o clip. Voi tii de existena ei?
Cei din primii ani cred c e un mit. Nici nu auzi de ea pn nu treci
examenele din anul trei. George prea ngrijorat. Pn s avem sarcina asta, un
infanterist din linia nti, ca mine, nici mcar n-ar fi vzut o svetocha. Acum ies
toate la lumin. Chiar i creaturile mitice.
Nu-i chiar aa de btrn; mi-aduc aminte cnd a fost salvat. Nu se
calific drept mit. Leon oft. N-are rost s ne mai culcm, acum c ncep orele
i avem i turul de recunoatere.
Turul de recunoatere? Jur pe ce-am mai sfnt c era ct pe ce s mi
se nmoaie genunchii. M bucuram c Graves sttea n spatele meu. Ore?
Ambele pentru tine, pentru noi doar orele de curs. Cu excepia lui
Leon. Benjamin refuz efectiv orice alt discuie, ntorcndu-ne spatele. i
mine, Dru, i propun s mergem s cumprm nite haine.
Deja am fcut-o. Dar n-am spus nimic. Pentru c mi se prea o idee
bun s fiu afar i departe de coal. O idee extraordinar.
OK.

Prima dat o s te duc jos, la cantin.


Acum rnjetul lui care-mi ddea o stare de agitaie mi-era adresat mie.
Acolo, pe lng mncare, o s dai de o mulime de ochi care or s se
holbeze la tine. Cel mai bine e s o facem ca s scpm odat!
Aa e, am spus eu cu ndrjire i l-am mpins pe Graves fcnd un pas
n spate.
Nu tiu cum am reuit s o facem far s ne ncurcm picioarele. Dar am
reuit, i m-am bucurat.
Sigur. Las-m cincisprezece minute.
Nu e nevoie s te grbeti. Dac eti gata ntr-o or e bine.
Dar eu deja nchideam ua. Graves mi ddu drumul i ilup ce am
ncuiat toate broatele, m-am ntors pe jumtate spre el i ne-am msurat din
priviri.
Graves roea n ultimul hal. i eu la fel. Eram amndoi roii ca racul i
ne uitam unul la altul.
Graves, am nceput eu, dar i el deschise gura n acelai timp.
Dru
Ochii lui erau att de verzi; de cnd fusese mucat de vrcolac, ochii i se
deschiseser i culoarea era mai intens.
Am izbucnit amndoi n rs. Era un rs nebun, isteric, dar ne simeam
bine. M-am sprijinit de u, chicotind pn i And mi-au dat lacrimile. El se
aplec, inndu-se cu mna ile burt, i scoase nite sunete ciudate, din cauz
c nu-i Intra destul aer n piept.
Cteodat trebuie s te mai i eliberezi. Mai ales cnd ai stat cu nervii
ncordai i ai simit gustul adrenalinei sptmni ntregi la rnd.
ns pot s zic c poria de rs s-a terminat prea repede. M-am ters pe
obraji, Graves a reuit n sfrit s trag aer In piept i am rmas cum eram
nainte, holbndu-ne stingherii unul la cellalt.
Ce-a fost asta? ntreb el ntr-un final, trecndu-i mana prin pr.
Prul i sttea ridicat, n epi negri, dar nu mai erau aa de tari, cci
prul ncepuse s-i creasc.
Nici mcar nu te-am auzit cnd te-ai dat jos din pat.
Eram la calculator. Comandam haine i alte chestii.
Bi, ia spune, i trebuie o aprtoare genital? Am nghiit ntrebarea i,
odat cu ea, i un hohot de rs rebel.
Mm, cred c ar trebui s vorbim.
Dup ce m spl pe dini. Dar nu fcu nici o micare. Isuse, parc nu
mai vin odat hainele alea! M-am sturat s port aceleai oale mereu.
Te neleg. M strbtu un sentiment de vinovie era a doua oar cnd
tot ce avea i fusese luat din cauza mea.

i-am comandat cteva chestii. i se pare c or s ne duc la


cumprturi mine.
Pe tine te duc.
Nu voise s sune aa. Sau poate c da, pentru c imediat ce cuvintele i
ieir pe gur, pru puin ruinat. Cercelul i se legn cnd ls capul n jos,
trecndu-i mna prin prul los.
Ba ne duc pe amndoi. Altfel nu merg. Mi-am ncruciat minile la
piept, cu ochii pironii n covorul albastru. Pot s te ntreb ceva? Despre aia.
Despre ce?
Despre ce naiba credea c vorbesc? Dar era biat i, n consecin, nu-i
ddea seama. Dar mi cam epuizasem toat doza de ndrzneal pe ziua de azi
i urma s fiu nevoit s o folosesc i pe cea de a doua zi cam ntr-o or. Aa c
am rmas cu ochii la covor, examinndu-l de parc aveam s gsesc o idee
acolo. N-am spus nimic.
El rezist vreo cinci secunde, apoi tui.
Ah, Isuse, te-am jignit cu ceva?
Nu, nu.
Am cltinat din cap. Fir-ar s fie, obrajii mi ardeau din nou. Medalionul
mamei mele era cald i am aruncat o privire spre Graves, ca s vd n ce ape ne
scldam.
El se uita la mine de parc aveam ceva pe fa. Pn la urm, mi-am dat
seama c mi mai rmsese destul ndrzneal. Sau poate puteam s iau cu
mprumut puin.
Voiam s tiu n ce ape ne scldm. Atta tot.
Gata! O spusesem. Dac interpretam greit totul, voiam s tiu.
Oh! Apoi Graves nu mai spuse nimic mult timp, i mie mi venea s
ip. Apoi: Eu, , Isuse! Da, bine.
Cu siguran ipatul era o opiune. Bun, deci interpretasem eu greit
semnele. Nu credeam c poi s faci asta i, ilrept urmare, s-i bagi limba n
gura unui biat. Dar cred c o fcusem. Fie m plcea, fie nu, sau poate c m
plcea dar nu meritam deranjul
Doamne sfinteI Ce-mi mai venea s-i njur cu nduf pe toi bieii! Doar
c nu avusesem mult timp pentru activiti extracurriculare, cu vampirii care
ncercau s m omoare i cu tot ce se mai ntmplase n viaa mea.
Dar tii, a fi vrut s am timp i de aa ceva. Cu el.
OK. Am trecut pe lng el n drum spre baie. Baia e a mea! Uit c team ntrebat.
Dru
O spuse de parc nu mai avea aer.
Nu, serios. Nu e nimic. Am vrut doar s

Te plac, ai priceput? Chiar te plac. Doar c ai attea pe cap. i


vampirii care ncearc s te omoare i nu glumesc.
Am nghiit cu noduri.
Vorbeti de parc ar putea s-o fac i-n glum.
Inima mi se umflase n piept ca un balon. Trecuse mult, mult timp de
cnd mai simisem aa ceva. Dup cteva secunde de deliberare, am hotrt c
fericit nu era de ajuns ca s exprime ce simeam.
OK. Super. i eu te plac. Asta am lmurit-o n mare. Ai um suntem
precaui, nu?
Orice o nsemna asta.
Da. . Hm.
Acum lui parc i se pusese ceva n gt. Eu rnjeam ca proasta. Graves i
bg din nou capul ntre umeri, de parc se atepta s primeasc un pumn.
Deci aa. Cred c am lmurit-o. Eu merg la baie prima.
Am zbughit-o spre baie ca i cum de-abia ateptam s fug de-acolo. Doar
c nu voiam s rd i s-i fac o impresie greit.
Ar fi trebuit s fiu mai preocupat. Dar i se d ntotdeauna ct poi s
duci. i dac Graves era cu mine, ei bine, atunci nu aveam prea multe motive
de ngrijorare, nu? Fcusem fa Lumii Reale, cu tot ce ne asaltase ea pn
acum. i ntrebarea referitoare la ce cuta Anna la ua mea putea s mai
atepte.
Era pentru prima dat de sptmni bune cnd golul din pieptul meu
prea mai puin pustiit i nu mai clocotea de mnie. i chiar m bucura mult
lucrul sta.
Capitolul 9
ntreaga cantin, scldat n lumin de neon i plin de mirosul bieilor
care se lupta pentru supremaie cu cel al mncrii industriale, amui de ndat
ce am aprut eu.
Djamphirii, vrcolacii, toi se oprir cu ochii holbai la mine. Am stat n
pragul uii vreo zece secunde stnjenitoare pn cnd Graves m nghionti de
la spate i m puse din nou n micare.
Era greu s mnnci cu atia ochi aintii asupra ta. Dar Ci raves era
lng mine i se uita n jur ca i cum i plcea situaia. El ddu gata o farfurie
ntreag de cltite, un morman de chiftele de cartofi i altul de bacon crocant
ct mi lu mie s desfac pe jumtate sandviciul meu cu unc nvelit In
celofan.
Bravo lui.
Leon m conduse printr-un labirint de coridoar cufundate n linite,
departe de sunetul uilor trntite de la dulapurile din vestiare i vocilor de
biei. Podeaua era acum din lemn de esen tare, i ncepur din nou s apar

busturile de marmur care se holbau la mine de parc eram o intrus.


Draperiile lungi de catifea care ncadrau ferestrele erau vii n lumina aurie a
amurgului, genul de lumin care dureaz poate vreo cinci minute nainte s se
lase nserarea i creaturile din Lumea Real s ias la joac.
M-am cutremurat. Mi-am strns hanoracul mai bine pe lng corp i mam ncheiat la fermoar.
Am ajuns ntr-o ncpere lung, obscur, far ferestre, cu o mas de
conferine lustruit oglind n dreapta. In partea cealalt erau ferestre, dar
djamphirii preau s in toate ntrunirile importante departe de lumina zilei,
departe de ferestre. A fi crezut c voiau soare i aer curat lucruri pe care
vampirii par s le deteste. Dar pe de alt parte, m-am gndit c era mai greu
pentru inamic s ptrund ntr-o camer far geamuri. Sau s ocheti pe
cineva cu arma printr-un perete dect printr-un geam.
Ursc s m gndesc la astfel de lucruri.
Un djamphir brunet, scund i firav, cu un tricou rou, sttea de cealalt
parte a uii, cu minile ncruciate la piept. Tocul de arm care i atrna pe
umr prea absurd de supradimensionat, i blugii lui de firm preau pictai.
Era frumuel chiar i pentru un loc ca sta, cu buclele lui negre date pe spate
i cu nite ochi mari i umezi i un chip aproape feminin.
Sracul de el! M simeam eu mai masculin dect arta el. Ar fi avut
via grea n unele licee prin care am tot cutreierat.
Asta dac ar fi fost om obinuit.
Leon arunc o privire nuntru, m privi ntr-un fel pe care n-am tiut
s-l interpretez i se ddu la o parte.
Eti n siguran, Milady.
O spuse puin mai tare dect era necesar i am pit peste prag.
Direct n Oraul Stnjenitor.
Acolo, n capul mesei, sttea Anna. Lumina obscur din camer i fcea
tenul s par perfect, nu i se vedea nici un por deschis. Nici un fir de pr cre i
armiu nu era deranjat. i pusese cizmuliele roii cu toc pe mas. Sttea
tolnit de parc toat camera era a ei. Tivul dantelat al unei jupe i acoperea
picioarele mbrcate n ciorapi de mtase.
Zmbea.
Oh, bun! Era vesel nevoie mare. Uite-o pe Dru. Ai dormit bine, draga
mea?
Kir sttea n dreapta ei, cu umerii adui. Avea un aer trist, dar se mai
anim cnd am intrat eu. M-am ntrebat dac i vopsea i el prul ca s
semene cu al Annei, dar al ei era armiu, i al lui era morcoviu. Era evident c
al lui Kir era natural i dac al ei nu era, probabil c Ordinul avea destui hani
s-i plteasc edinele la coafor mult timp de acum nainte.

Pe lng ea, pn i cel mai frumuel biat-djamphir avea un aer ntng.


Am simit cum m albesc i mai mult la fa. M simeam i mai nengrijit i
stnjenit.
Graves pi i el nuntru n spatele meu, i trase nasul cu zgomot i
ncremeni. Aproape c l simeam ct de ncordat era, cu capul ntre umeri.
M-am lmurit pe deplin. Pur i simplu nu-mi plcea de ea.
Mi-a revenit glasul.
Butean. Dar tu?
Sau tu apuci s tragi cte un pui de somn ntre dou ii: ie pe la uile
oamenilor?
Zmbetul i se li, dezvelind nite dini perfeci, ca nite perle. Probabil c
atunci cnd ncepeau s i se vad semnele transformrii, i ieeau doar nite
coliori delicai.
Ca un prunc. Stteam aici cu dragul de Kir i speram s le vd nainte
s ncepi turul de recunoatere.
Zmbetul ei era absolut perfect i parc l-a fi avut n faa ochilor pe
Christophe. M fcea s m caut s vd dac nu mi s-a dus vreun fir i s-mi
ndrept inuta.
Doar c niciodat Christophe nu s-ar uita la mine astfel. Nici mcar n
prima clip cnd ne-am cunoscut, cnd l-a alungat pe Ash i mi-a spus s m
duc acas. Atunci crezusem c era vampir i tot nu fusese aa de ru ca acum.
i asta spune mare lucru.
Ct de ciudat era c blondina asta cu fa de majoret era mai
nfricotoare dect perspectiva unei mori ngrozitoare de mna unui vampir!
Asta arta c prioritile mele erau complet date peste cap. Poate de vin era
toat agitaia din ultima vreme.
Tipa m speria pentru c vzusem fete de genul ei peste tot. i dac nu te
sperii cnd i rnjesc sau cnd o fac pe prietenele cu tine, atunci nseamn c
n-ai deschis bine ochii i merii tot ce i se ntmpl. Totui, unele dintre ele
sunt de treab, doar nechibzuite i enervante, fr s fie cu adevrat rele.
Deliberam nc asupra nivelului de maliiozitate a Annei. Dar sunt
prudent cnd vine vorba de astfel de lucruri. Mi-am dat seama destul de
repede c tata nu nelegea cruzimea feminin. nelegea cnd m bteam, dar
dac m ntorceam acas suspinnd dup o disput verbal cu o fat, ei bine
asta era peste puterea lui de nelegere.
Ochii Annei, albatri ca ai unui bebelu, i schimbar inta. Acum
priveau peste umrul meu stng.
i el trebuie s fie domnul Graves. Mi, dar frumuel mai suntem!
Dac a avea un loc liber n Garda mea, poate c a fi gata s ncalc tradiia i
a organiza pentru tine special nite Probe.

Nite Probe? Cum? Probabil c era vreo chestie de-a djamphirilor. A


putea s-l ntreb pe Benjamin. Sau pe Leon.
Imediat ce scap de aici.
Kir se ncord. Pruse frumuel n camera Consiliului, dar acum vedeam
c era palid i pielea lui lucea uor. Oare transpira? Ciudat.
Am auzit fonet de haine Graves era mbrcat tot n haina lui neagr i
lung. Urmat de fonet de hrtie i celofan. Apoi, Dumnezeule mare, se auzi
clicul unei brichete i l-am auzit cum trage lung din igar.
Graves fuma.
Asta presupunnd c eu a accepta, spuse el ncet.
Kir i puse minile pe mas i schi un gest ca i cum avea de gnd s
se ridice n picioare. I se vedeau semnele transformrii. I se iviser colii de sub
buza de sus i uvie aurii ncepuser s-i viermuiasc prin prul scurt. M-am
mbrbtat n sinea mea. Mi-am bombat pieptul ct am putut i l-am pironit cu
privirea.
Nu aveam cum s m pun cu un djamphir care trecuse de pubertate, mai
ales cu unul destul de btrn i puternic ca s fac parte din Consiliu. ns am
auzit vocea tatlui meu, de demult, de dinainte ca viaa mea s fie ntoars pe
dos. Acum e timpul s te uii la adversar fix, nainte s te arunci asupra lui,
scumpo.
Cinii miros frica, i oamenii sau creaturile din Lumea Kcal sunt
cam tot la fel. Prdtorii au antene foarte fine care detecteaz groaza. Dar n
nouzeci i nou de cazuri dintr-o sut, un cine miroase i cnd ai atitudine
de mascul alpha. E vorba de aceeai privire inexpresiv i hotrre s fii
nenfricat ca atunci cnd te confruni cu o gac de macho care i-au pus n
minte s hruiasc pe cineva.
Speram doar c privirea pe care i-o aruncam lui Kir era fioroas, i nu
obosit i speriat.
Anna l privi pe Kir o secund lung, care prea c se ntinde la nesfrit,
ca o caramea. Fcu o micare discret dintr-o mn. Oja de pe unghii luci.
Oh, Kir, relaxeaz-te! Domnul Graves are un sim al umorului
sarcastic. Asta e de apreciat la un brbat. Umorul de puti e att de infantil!
Faa djamphirului rocat se schimonosi de parc mirosise ceva foarte
urt. Am surprins un zmbet superior pe chipul Annei nainte s se uite pe
lng mine direct la Graves. Am mai vzut majorete care se uitau aa la biei.
Privirea asta nsemna c marcau locul de unde aveau s se nfrupte n
continuare. Inima m sget. Dac Graves nu era interesat de mine sau era
doar puin -, poate c avea s fie interesat de o fat care arta ca un fotomodel.
Nu conta c avea s-l mnnce cu fulgi cu tot i pe urm s se descotoroseasc
de el. Genul sta de fete mereu fac aa.

Doamne, Dru, nu crezi c o judeci mai mult dup cum se mbrac?


Nu puteam s nu m gndesc c poate o judecam astfel pentru c nu mi
plcea de ea nici ct negru sub unghie. Nu era drept.
N-am fost sarcastic, spuse Graves i scoase pe gur un nor de fum
urt mirositor. Nu fceam dect s subliniez o eroare de raionament n logica
ta, gagico.
Anna rmase cu gura cscat la propriu. Pre de o clip, nu am tiut
dac s rd sau s-l mping afar din camer. Bravo, Graves!
Probabil c am ntrziat, am auzit o voce plcut de tenor n spatele
meu.
Hiro intr n camer, i paii lui erau ciudat de tcui pe covorul gros.
Kir. Milady.
Buza i se arcui aproape i cuvintele lui erau pline de sarcasm. Apoi se
ntoarse pe jumtate i se uit la mine. Cnd deschise din nou gura, murmur
cu respect:
Milady.
Nu reueam s neleg cum putea s rosteasc acelai cuvnt att de
diferit de fiecare dat. Se aplec uor, fcu o mic reveren i eu nu m-am
abinut i am fcut la fel. Ce naiba, cnd eti n Roma, faci ce fac romanii, nu?
El zmbi cnd se ridic.
Tnra asta are maniere desvrite. Regret c am ntrziat. Iertaim.
Eram ct pe ce s-i spun c nu era nici o problem, dar Kir prea s fi
rmas far aer. Chipul Annei era senin i zmbitor, dar ceva scnteia n
adncul ochilor ei. Cizmele ei lovir covorul cnd se ridic graioas de pe
scaun. Se auzi un lonet de mtase cnd rochia i czu n pliuri, cu micri
care fceau parc parte dintr-o coregrafie. Blatul mesei i reflecta fidel imaginea,
dar aceasta se distorsion ciudat cnd Anna se mic. Trecu prin spatele
scaunului lui Kir i a putea s jur c tnrul zvelt i rocat tresri cnd
umbra ei Ilunec peste el.
Se opri la capul mesei i eu mi-am scos i mai mult pieptul n afar. Ne
msurm una pe cealalt din priviri. Gustul i le portocale de cear se estomp
i am simit mirosul parfumului ei cald i neptor.
Ochii ei albatri de bebelu coborr, apoi urcar din nou, msurndum din cap pn-n picioare. Cnd vorbi, parc eram doar noi dou n camer.
Mi-ar plcea s fim prietene, Dru.
i mie, am minit eu cu nflcrare.
Dac oamenii de genul ei te cred destul de proast s pui botul la ce zic
ei, ai anse s scapi.

ntotdeauna s-i lai dumanii s te subestimeze. Tata m-a nvat asta.


Nu tiam sigur dac tipa din faa mea era un duman sau una dintre fetele
antimaterie. Era djamphir i svetocha. O ptea acelai pericol care m ptea
i pe mine din partea vampirilor. Ar trebui s fim n aceeai tabr, cel puin
att ct ne permitea faptul c ne situam la poli opui pe scara social.
M durea n piept i am realizat c-mi ineam respiraia. Am dat aerul
afar.
Vibraia harului mi fcea capul s pulseze, dar nuntru totul era aa de
ncordat i confuz, c nu-mi ddeam seama de unde venea senzaia de ce era,
de fapt? Fric? Foame de snge? Furie? Dar niciunul din cei prezeni nu prea
nici pe departe suprat. Erau doar stingherii. Kir se albise de tot la fa.
Pistruii i ieeau n eviden, strideni.
Mi-am amintit de ce vzusem pe hol, ceva rou trecnd fulgertor prin
faa ochilor mei. Benjamin crezuse c era o svetocha, i eu eram sigur c
fusese Anna, dar i ea i Christophe miroseau a condimente.
Totui, s-ar juca aa Christophe la ua mea? Sau poate c fusese
trdtorul. Un djamphir pe care nu-l vzusem niciodat, dar care mirosea ca ei
doi.
Bun. Anna ntinse o mn alb i delicat, cu o manichiur perfect,
cu oj de culoarea mrului glazurat, care se asorta cu rujul de pe buze.
Dunga de creion de la ochi prea fcut de o mn profesionist.
N-a fi putut nici de-acum ntr-un milion de ani s fiu aa de
strlucitoare. Imediat ce am ntins i eu mna i i-am atins-o pe a ei,
pregtindu-m pentru ce avea s-mi destinuiasc harul, m-am simit
murdar. De parc doar ce-a fi venit de la joac, acoperit toat de noroi,
printre aduli, cu sperana c nu aveau s observe ct eram de mnjit i cte
zgrieturi aveam.
Harul se fcu puternic simit. Suna ca un gong n mintea mea. mi
aprur imagini fulgertoare, niciuna din ele ns nu zbovi destul ca s-mi
dau seama ce era. Anna m strnse anemic de mn, apoi i-o retrase cu un
zmbet ngduitor. Apropo, zmbetul nu-mi era adresat mie. Anna se uita
undeva peste umrul meu.
Spre Graves.
Gtul mi deveni aspru i uscat. Am scos un hrit, ncercnd s mi-l
cur, i Anna se uit din nou la mine, de data asta amuzat. Nu te uita la el
aa, mi venea s-i spun i probabil c a fi fcut-o dac nu eram nevoit smi in gura nchis, deoarece dinii mi vibrau. Am simit cum mi trosnete
ceva n maxilarul superior cnd caninii mi se alungir.
Spune-le coli, Dru! Doar asta i sunt.

Dar nu puteam. Nu puteam dect s stau cu gura strns ca nimeni din


jur s nu vad nite dini care se lungeau i se ascueau. Totui, semnele
transformrii care-mi ddeau o senzaie de cldur uleioas nu devenir
vizibile i pe piele. Speram c nici prul nu se manifesta n nici un fel ciudat,
dar am conchis c nu conta. Cci nimeni nu se uita la mine.
Toi ochii din ncpere, inclusiv ai mei, erau ndreptai spre Anna.
Aceasta trecu uor pe lng mine, plutind parc pe lng lliro, care era
ncremenit, i fcu o piruet n batjocur.
Fusta ei i atinse uor genunchiul. Am auzit-o murmurnd ceva la u.
Apoi zgomot de pai care se ndeprtau probabil Anna, nsoit de djamphirul
cu tocul de arm pe umr mbrcat n tricou rou.
Oare se mbrcase aa ca s se asorteze cu ea? Isuse! i cu care credeam
c tricourile care aveau imprimat Stau lng un prost erau patetice. Am
inspirat adnc, ncercnd s-mi gsesc calmul.
Electricitatea din aer dispru. Acum harul nu-mi mai transmitea dect
un sentiment complex i nflcrat din partea lui Kir. Nici mcar nu puteam smi dau seama ce era, att era de confuz. Kir tui i se ridic de pe scaun.
Deci
Turul de recunoatere. Hiro i ncruci braele. Cred c cel mai bine
e s vin i eu. N-ai nimic mpotriv, nu, Kir?
Djamphirul rocat zmbi. Era un rnjet larg, ca de animal, i era ct pe
ce s m dau un pas n spate.
Firete c nu, frate.
Hoo, stai puin!
Suntei rude?
Mi-a scpat fr s vreau, i pream de-a dreptul ngrozit. Graves expir
din nou lung, dnd afar fumul de igar. Acesta mi atinse prul i m-am
strmbat.
Nu. Kir se ncrunt din nou, de parc ar fi gustat ceva acru. Aa e
tradiia s te adresezi ntre kouroi. Ca s ne aminteasc faptul c toi suntem
Legai, l ntrerupse Hiro elegant. i toi suntem supui n aceeai
msur riscului de a fi omori de ctre nosferai. Unii tind s uite.
Mi, s fiu a naibii! am blmjit eu i mi-am ndesat minile
transpirate n buzunare.
Am luat brusc hotrrea s nu rmn niciodat singur cu Kir dac
aveam de ales.
Pot s m duc s arunc o privire pe aici singur?
Tu poi dac vrei. Dar prietenul tu loup-garou, nu. i nainte de a
merge la cursuri, va trebui s ne supori compania n turul de recunoatere.

Hiro i ncruci minile la piept, ceea ce voia s lase de neles c eram


Dificil. Milady.
De data asta o spuse pe un ton de rugminte.
Chiar voiam s-mi dau seama cum reuea asta.
A fost o ntrebare retoric. Deci, cu ce ncep?
Mi-am frecat palmele, ncercnd s le terg de transpiraie, i am conchis
c pn la urm tipul nu era chiar aa de ru. Graves mormi ceva care nu era
menit s-l complimenteze, ns o spuse foarte ncet i mai avea i gura plin de
fum.
Mai nti, i lsm domnului Graves timp s-i sting igara. Hiro nici
mcar nu clipi. Apoi o s citim Regulamentul de siguran i facem un tur al
colii.
Super!
Am ncercat s par ncntat, dar am euat lamentabil. Kir era cu ochii
pe mine.
Simeam asta.
Capitolul 10
Ar trebui s mergem la Nordstroms, mormi Benjamin pentru a nu tiu
cta oar.
Buza lui Leon zvcni, ca i cum se abinea s nu zmbeasc. Cei doi
blonzi erau afar, n parcare, ntr-o dup-amiaz superb de primvar,
probabil sprijinindu-se amndoi somnoroi de SUV-ul pentru care Benjamin
semnase de ieire la garajul din colul sudic al domeniului colii.
Lsa mult de neles felul n care Benjamin spusese doar, cu nonalan,
E pentru svetocha, i djamphirul brunet cu foaia de ieire se holbase la mine
de parc aveam ceva lipit n frunte nainte s se execute rapid i s ne arate
diverse maini. Era o experien nou s fiu ngrmdit pe bancheta din spate
a unei maini Escalade plin de biei-djamphiri drgui i cu Graves.
Mi-am dat ochii peste cap.
Nu e nimic la Nordstroms din ce mi-a dori sau a avea nevoie. Nu
sunt dect nite porcrii scumpe care se stric imediat.
Am ndoit alt pereche de blugi i i-am pus n cruciorul rou. Chiar i la
lumina neonului, bieii-djamphiri semnau cu nite modele care parc vizitau
o spelunc. Era greu s-mi aleg lucruri cu ei lng mine, care artau aa de
bine i preau plictisii.
Cnd Benjamin spusese c mergem la cumprturi, se referise n
principal la Nordstroms. Cred c i fcuse vreo idee ciudat c voiam haine de
lux sau ceva de genul.
Cnd spun cumprturi, mai ales de haine, eu m refer n primul rnd la
magazinele Armatei, i la Target sau Dillards pentru chestiile mai delicate, cum

ar fi chiloii i altele la fel. Deja i convinsesem pe biei s plece cnd m


uitasem la raionul de lenjerie. Ce naibal mi cumpr singur chiloii de la nou
ani.
Sunt obinuit cu aa ceva. Tata mi ddea bani destui i o list. Eu fac
cumprturile de cnd m tiu. Cumpr orice, n afar de arsenal. Tata era
destul de ocupat cu aspectul asta; eu m ocupam de haine, mncare, de toate
lucrurile mrunte de care ai nevoie cnd cltoreti sau ca s ntreii o cas.
mi plcea la nebunie s zbovesc la raionul de obiecte casnice de la Target,
indiferent n ce parte a rii eram. Inventam povestioare n minte cum c aveam
mare nevoie de un robot de fcut pine sau un grtar Foreman. Sau de un
aparat de espresso. Comparam obiectele, vedeam i avantaje i ce dezavantaje
avea fiecare i m prefceam c nu urma s ne mutm n alt parte peste
cteva luni i c, prin urmare, nu avea sens s ne ncrcm cu alte lucruri pe i
are trebuia s le trm dup noi.
Am vzut cteva tricouri expuse care preau frumuele i m-am
ndreptat spre locul cu pricina. Graves preluase el cruciorul i pe faa lui se
citea ceea ce vezi de obicei pe faa unui acuzat la tribunal cnd e condamnat la
ani muli de nchisoare. Bineneles, prima dat i cumprasem lui ce-i trebuia,
i m-am gndit c de vreme ce era biat, nu avea s-i fie aa de jen s
cumpere lenjerie intim. i spusesem doar s se duc s ia cteva pachete de
chiloi ca aceia pe care-i purta acum. Benjamin arta de parc nghiise o
broasc i eu m uitasem la djamphir ct putusem eu de urt, cu o privire care
se voia o imitaie a privirii pe care o arunca bunica i care voia s spun S-i
tac gura. El dduse napoi i mormise ceva despre Macys. Urmat de Neiman
Marcus, pn i sta e mai bun, optit n barb.
M-am gndit c dac Benjamin nu avea s plteasc cu crdurile
aprobate de Ordin, puteam s folosesc sulul de bani din geant pe care i
ineam pentru urgene ca s acopr cheltuielile. Situaia de fa nu era chiar o
urgen, dar, Isuse, n-aveam de gnd s-l las pe Graves s poarte aceleai haine
n timp ce eu eram rsfat.
i pn la urm, de unde vin banii?
M-am oprit n faa vitrinei cu tricouri i am nceput s verific lista. Guler
cu anchior, mneci scurte. Nu era urt. Ursc s simt material pe gt. Bumbac
sut la sut, asta e bine. Ia-le un numr mai mare c intr la ap. Un cscat
m lu prin surprindere i am pus mna la gur. Aveau patru tricouri negre
mrimea M. Le-am luat pe toate i le-am pus n crucior.
Sunt o grmad. Dintre toi, Leon arta cel mai mult a om n lumina
fluorescent. Se uita la nite rochii de primvar expuse, cu buline mici, care
ar fi complet inutile dac ai fugi de o creatur. Asta poart fetele acum?

Nu i eu, am mormit. Serios acum, de unde vin banii? Haidei, vreau


s m uit la solduri.
De ce? Benjamin prea sincer nedumerit. O svetocha poate s aib tot
ce-i dorete, Dru; aveam destui bani. Ordinul face investiii i deine cteva
corporaii.
Asta chiar c era interesant! Unde era vorba de corporaii i capital, erau
i documente ca eviden. Cel puin, puteai s afli cteva lucruri din arhivele
publice i altele sprgnd site-uri i fcnd fel i fel de mimauri. Am bgat la
cap toate astea.
Doar pentru c avei bani, asta nu nseamn c trebuie s aruncai cu
ei. Target e destul de bun. i cum rmne cu chestia c o svetocha primete ce
vrea? Am crezut c existena Annei trebuia s fie inut n mare secret.
M-am oprit lng tenderele cu reduceri i am nceput s caut. Era
timpul potrivit s cumperi hanorace, cci odat cu venirea primverii, se fac
reduceri la aproape toate produsele ca s fac loc pentru srbtoarea bikinilor
de la nceputul verii.
M-am cutremurat la gndul sta.
Existena ei e inut secret fa de nosferai. Nu se prea amestec ea
cu poporul de rnd. E ocupat cu conducerea Ordinului i e mai bine s nu-i
stai n cale. i nici n calea altcuiva din Consiliu, de fapt. Nu ajung unde sunt
pe ochi frumoi. Benjamin prea i mai stingherit. Tu eti de l. Ipt prima
svetocha cu care am fost n aceeai ncpere. Dar o s afli la cursurile
elementare i se spune totul despre sretocha i cum ei bine, cum obin tot
ce-i doresc.
Aha!
Dei nu sunt multe. Am rumegat chestiunea.
Deci a putea s fac cumprturi unde vreau? am ntrebat.
Chiar ar fi o idee bun s iau nite muniie.
, da. Chiar poi s mergi oriunde, cred.
Benjamin prea c se gndete dac s-mi spun sau nu asta. Sau
nutrea o speran slab c aveam s m hotrsc brusc c era o idee bun s
merg la Nordstroms.
Fii vesel, btrne! Leon chicoti i l btu pe umr. Ar putea s fie i mai
ru. Ar putea s stea n cabinele de prob cu orele.
Cu voi care nu scpai nici o micare? Nu, mersi. tiu ce mrime port i
asta mi e de ajuns. M-am hotrt s testez regula asta care spunea c o
svetocha poate s obin orice.
Bun, deci a vrea s merg la un magazin cu articole de armat. tii
cumva care sunt legile armelor i muniiilor aici?

Trebuie s i se ia amprentele i s ai permis. Dar totul se reduce la S


nu fii prins dac faci parte din Ordin. Leon mi arunc una din privirile lui
furie i ciudate. Putem s mergem n sala armelor, dac vrei. Poi s exersezi.
Am cltinat din cap. Am gsit un hanorac gri crbune cu fermoar i
mneci zdravene i m-am uitat s vd dac n-are fire duse.
M ntrebam, doar. Hei, Graves, vrei s te duci s cumperi ampon,
past de dini, lucruri de genul sta? i dac ai nevoie de chestii care se dau
far reet, tii tu. Ia-mi i nite Midol, bine?
Benjamin aproape se nec. Leon studie tavanul foarte interesat i un
zmbet i apru la colurile gurii. Avea buze subiri. n timp ce Benjamin prea
gata s intre n pmnt, Leon prea foarte amuzat.
Am ajuns la concluzia c-mi plcea de el.
Cred c ar trebui s-i iei singur Midolul, spuse Graves serios, dar un
zmbet i mijea pe buze. Fcuse cumva s se brbiereasc i arta bine, dar
normal. Nu avea spilcuiala djamphirilor. tii, sunt mai multe feluri.
Aici ai dreptate. Am auzit cum mi chiorie stomacul. Ar trebui s ne
ntoarcem curnd. E deschis cantina pe timpul zilei?
Mda. Am putea s lum o gustare de miez de noapte. Sau de prnz. E
acelai lucru. Benjamin era rou ca racul. Nu mai vrei s cumperi nimic?
M-am uitat la cruciorul suprancrcat. Blugi pentru Graves i pentru
mine, tricouri i bluzoane pentru el, tricouri pentru mine, vreo dou pulovere
de ln, pantaloni de sport pentru amndoi, dou-trei hanorace de fiecare,
inclusiv cel de pe tenderul cu solduri pe care-l ineam n mn. Nite boxeri de
noapte. Nite pachete de chiloi i patru hustiere de sport. O curea pentru el,
una pentru mine. Pe lng tot ce comandasem pe internet, aveam un stoc
destul de rezonabil. coala era destul de bine aprovizionat, dar mai voiam i
chestii de genul vat i loiune tonic. i amponul pe care-l foloseam eu. Aveau
chestii scumpe n baie. M simeam de parc eram ntr-un hotel de cinci stele
cnd le foloseam.
Ceea ce nu era ru. mi plceau la nebunie mostrele mici pe care le
gseti n baie la hotelurile mari. Uneori m cazam cu tata n locuri foarte
confortabile, unde aveau mostre scumpe pe care le puneam bine n camionet.
Le clasam n luncie de eficien i miros, i am trecut printr-o faz cnd aveam
vreo treisprezece ani i cnd le puneam la pstrare, pn cnd am realizat c
mergeam din hotel n hotel i puteam s-mi refac stocul.
Uneori m mai gndesc la grmezile de sticlue mostre aruncate ntr-un
tomberon negru undeva. Ca o colecie de pietre.
M-am uitat la pre i mi-am spus De ce nu? i am pus hanoracul n
crucior.

Dup ce trecem rapid pe la raionul de produse farmaceutice, cred c


am terminat. De vreme ce Graves crede c ar trebui s-mi cumpr singur
Midolul. Voi avei nevoie de ceva, dac tot suntem aici?
Leon rse cu poft.
Au sucuri cu fulgi de ghea n fa.
Isuse Hristoase, mormi Benjamin. Nordstroms. Macys. Am putea s
mergem la Paris pentru sezonul de primvar. M ateptam la nite zboruri
transatlantice.
M-am gndit c era cel mai bine pentru toi cei n cauz s m fac c nam auzit ce-a spus.
E vreun magazin Old Navy pe aici? Acolo au pantaloni scuri i chestii
de genul. Am surprins felul n care m privea Benjamin. Ce?
Nimic. Doar c noi am crezut c o svetocha are s fie, ei bine, mai
dificil. Leon se strmb. Eu chiar vreau un suc cu fulgi de ghea.
Am schiat un zmbet. Acum clar mi plcea de el.
Nici eu n-am mai but aa ceva de nu mai tiu cnd. Poate tipii de
afar cei doi blonzi vor i ei unul?
Nu tiu de ce, dar lui Leon i se pru c spusesem ceva de-a dreptul
amuzant. Pufni i chicoti ct am trecut prin Articole de Menaj spre raionul de
Sntate i Frumusee, i chiar i Benjamin se nmuie destul ct s zmbeasc
larg.
Ne-am oprit la raionul de Sport s lum un sac de dormit, i l-am
convins pe Graves s-i ia i el unul bun. Hainele sunt una, dar nu te zgrceti
cnd e vorba de echipament. Am pierdut ceva timp i la raionul de Papetrie,
pn cnd Graves a aruncat cteva teancuri de hrtie i creioane n crucior,
ncruntndu-se la mine ca i cum m-ar fi provocat s le scot.
Benjamin a ncercat s ne duc la un local italienesc s lum prnzul,
dar Leon a ntrebat unde se servete mncare mexican. i asta suna chiar
bine, aa c ne-am oprit ntr-un loc fr pretenii unde eu am luat lacom o
grmad de chipsuri tortilla i Benjamin a luat dou cocteiluri Margarita
zmbindu-i chelneriei i comandnd politicos. Prea c are nevoie de ele.
Capitolul 11
La nceput, se fcea c eram din nou la Target i alegeam rochii de nunt.
Metri ntregi de dantel alb i material spumos, n timp ce oameni pe care nu-i
vedeam stteau n jurul meu i comentau.
Nu, e prea mic prea mare n-o s-i vin niciodat prea clasic,
prea strmt
Pn cnd m-a apucat disperarea. Nu voiam dect o rochie care s
mearg ct de ct. Pe urm, ncercam s le probez i nu gseam nici o cabin
pentru c dac intram nuntru, puteam s dispar, aa c m luptam cnd cu

o rochie, cnd cu alta, la captul unui rnd, printre tenderele cu solduri. Toate
rochiile aveau guri. Mari, late, guri fcute de molii. Prin ele mi se vedeau
sutienul i pielea. Cineva a spus:
Va trebui s plteti pentru asta.
Pereii magazinului se deprtau i pe ei apreau dungi roii de vopsea
care se transformau n fee lungi, care ipau. Am simit furnicturi n degetele
de la mini i de la picioare, ca atunci cnd membrele i amoresc att de tare
c nici nu mai poi s mergi.
Cunosc sentimentul sta. Vine odat cu visele care vor s-mi arate ceva.
Viziuni, le spunea bunica.
Comaruri n adevratul sens al cuvntului, acesta ar fi un termen mai
potrivit.
Timp de o clip, m-am gndit ca prin cea c era posibil s fie cel mai
ngrozitor comar, cel n care mama m ridic din pat i m duce la parter, mi
spune c eu sunt fata ci cuminte i m culcuete n gaura-ascunztoare din
debara. M-am chinuit s m trezesc, dar visul avea alte planuri cu mine. El a
preluat controlul. Nu puteam s m opun.
Stteam ntins n patul meu, cu ochii n tavan. Era un tavan acustic
obinuit, din cele cu particule aurii. Umbre fluide fcute de crengile copacului
de afar dnuiau pe tavan.
n vis eram o feti mic. Eram somnoroas, n starea de dinainte de a
aipi, cnd copiii mici i sug degetul i se uit iu gol, fr s vad nimic pe sub
pleoapele grele.
Mama fusese agitat toat ziua i fcuse curat peste tot. Era ncordat i
tulburat. i eu eram irascibil, dar mi citise poveti i m legnase mult timp,
apoi m pusese n pat i m nvelise. O auzeam trebluind prin cas, la parter.
De data asta nu se auzeau zgomotele obinuite ca atunci cnd i pregtea
tatlui meu prnzul trziu, pentru c el lucra ture lungi la baz i uneori venea
acas pentru patruzeci i cinci de minute sau cam aa ceva n miezul nopii, n
timpul pauzei. Am auzit un zngnit cnd a scpat o jucrie de-a mea pe jos.
Se grbea s le strng. Am auzit-o njurnd ncet cnd mi-a ascuns n cmar
scaunul nalt n care mneam.
Dar eu nu m gndeam la asta. mi sugeam degetul i m holbam la
tavan.
Cioc-cioc-cioc. O pauz. Cioc-cioc.
Era cineva la ua de la intrare. Nu suna la sonerie. Era ciudat.
Linite. Chiar i aerul ncremenise i prea c asculta. Am auzit paii
mamei, grbii i uori. A deschis ua larg i un zgomot de voci a urcat pn la
etaj.
Erau voci de femei.

Ce caui tu aici?
Mama prea furioas. i puin surprins, ca i cum nu s-ar fi ateptat
s vad persoana respectiv. Aproape c o i vedeam nclinnd capul puin,
ochii ei albatri devenind reci i cntrind persoana din priviri. Uneori se uita
aa la oameni, mai ales cnd acetia voiau ceva de la ea. Cei care verificau
cumprturile la alimentar sau agenii de vnzri se albeau la fa cnd i
privea astfel, mai ales dac ncercau ce numea tata afaceri necurate.
Mama ta, spunea el cteodat dup ce bea ceva Jim Beam i puteai s-l
convingi s vorbeasc despre trecut, nu putea fi pclit de oamenii pui pe
afaceri necurate.
Am venit n vizit. Ce csu fermectoare!
Se auzir un rset cristalin i fonetul fustei de mtase.
Nu eti bine-venit aici.
Vocea mamei era tioas i n glas i clocotea mnia. Nu mai era nevoie
de alt avertizare.
i-am lsat Schola Prima i ntreg Ordinul ie. Ce mai vrei?
Rsul prefcut al femeii nu se mai fcu auzit. Dispru ca o masc i,
cnd vorbi din nou, cuvintele ei erau pline de venin i durere.
El unde e?
Vocea mamei deveni rece i seac.
La cine te referi, la soul meu? El e om, ce treab ai cu el? Dac te
apropii mcar de el, o s
E om? Soul tu e fiin uman? Glumeti. Nici mcar lu nu te-ai
cobori aa de mult.
Era o atmosfer ncrcat de electricitate, o tcere apstoare. Puteam
s-mi dau seama c mama era furioas. Ea nu era niciodat mnioas; tata i
spunea c are un temperament foarte blnd. Spunea c el e dispus s-i
mnnce plria dac ea a rostit vreodat un cuvnt ru despre cineva.
Asta era ceva nou i ciudat. Nu-mi plcea. Am nchis ochii i m-am ntors
pe o parte, cuibrindu-m n pern. Era cald n pat i m simeam n
siguran, chiar dac vntul uiera flmnd pe la colurile casei.
Oh!
i picase deodat fisa.
Am auzit-o pe mama micndu-se i un sertar deschizndu-se.
Aadar, a plecat. A spus mereu c o s-o fac.
Tu tii unde e. (Tonul era tios i acuzator.) tii prea bine. La tine ar
alerga.
Nu e aici.
Poate c ar trebui s arunc o privire prin jur s m asigur c e
adevrat.

Sertarul se nchise cu un pocnet. Se auzi un clic metalic rsuntor.


Anna.
i tonul de avertizare era nou. M strbtu la fel ca i electricitatea din
atmosfer. Copilul care eram s-a micat din nou agitat, dnd din picioare s se
dezveleasc.
Iei afar din casa mea! Dac nu, te omor.
Nu eti o gazd prea bun.
Dar ce se simea n vocea celeilalte femei? Fric? O team camuflat, dar
totui brut, care i fcea vocea s tremure. Bineneles, dac mama ar fi vorbit
aa cu mine, a fi nceput s plng. M bucuram c nu o fcuse niciodat.
Jur-mi c nu e aici!.
Ba nu-i jur absolut nimic! Iei afar din casa mea! Dac nu, te mpuc
i Ordinul o s aib nevoie de alt cpetenie ticloas.
Dac l vezi
Dar femeia se opri. Vocea ei smiorcit se stinse. Nu-mi plcea vocea ei.
M rnea. mi evoca numai imagini urte, noroi, snge i dini ascuii, i
singurul lucru care m mpiedica s scncesc era aerul din jurul meu, care
deveni dintr-odat mai dens. Eram att de obosit, dar dac scoteam vreun
sunet, era posibil ca mama s vin la mine i s-mi vorbeasc pe tonul la rece
i plin de mnie.
i nu voiam asta. N-a fi vrut niciodat aa ceva.
Dac-l vd, o s-i spun c-l caui. Nu vd ns ce importan ar avea.
El face ce vrea.
Oh, tiu asta.
Acum n tonul ei se simea amrciune, i am auzit ua de la intrare
scrind cnd se deschise larg. Nici mcar nu o nchiseser ct timp purtaser
discuia asta.
Dac aflu c l ascunzi aici, Elizabeth
Eu am viaa mea. Una care nu l include pe el, pe tine sau jocurile tale
meschine. S nu-mi mai umbreti niciodat pragul!
Atunci somn uor i vise plcute!
Un zmbet dispreuitor pe care pn i eu l-am simit, sus, n camera
mea.
Nosferaii s te srute!
Se auzi un rs crud, care i ddea fiori, i ua de la intrare se trnti.
Am auzit-o pe mama rsuflnd speriat. i zbmitul reveni, rsunndumi n cap i n oase. tiam ce urma.
Urma s adorm. i cnd aveam s m trezesc n ntuneric, tiam ce urma
s se ntmple. Visul avea s se deruleze tlin nou, cel mai cumplit dintre toate.

Apoi tot corpul mi vibreaz i simt furnicturi ca nite ace de oel nfipte
n carne. M lupt s rmn treaz. Nu vreau s-mi amintesc asta. Nu vreau smi amintesc niciodat asta, i de fiecare dat e mai dureros pentru c tiu
Mama se apleac peste ptuul meu. Faa ei e plin i mai luminoas
dect soarele, sau poate aa mi se pare mie pentru c sunt mic. Prul i cade
pe umeri n crlioni lucioi, mirosind a amponul ei special, i medalionul de
argint de la gt iirunc scntei.
Dar ochii ei frumoi sunt umbrii; la fel ca i obrazul stng. E ca umbra
ploii vzut printr-o fereastr, cnd lumina e despicat n praie.
Dru, spune ea ncet dar pe un ton imperios. Scoal-te!
Eu m frec la ochi i casc.
Mami?
Vocea mea se aude nbuit. Uneori e vocea unui copil de i inci ani,
alteori a unui copil mai mare. Dar ntotdeauna e mirat, optit i somnoroas.
Hai, Dru.
ntinde minile i m ridic din pat, cu un Uf optit, ca) i cum nu i-ar
veni s cread ce mare m-am fcut. Sunt fat mure acum i nu e nevoie s m
ia n brae, dar nu protestez.
M cuibresc n braele ei calde i simt btaia inimii ei ca o pasre
colibri.
Te iubesc, puiule, mi optete ea n pr.
Miroase a fursecuri scoase din cuptor i parfum cald, i de aici visul
ncepe s se destrame. Cci aud ceva ca un zgomot de pai, sau ca un puls. La
nceput e ncet, dar se aude din ce n ce mai tare cu fiecare btaie.
Te iubesc aa de mult!
Mami
mi pun capul pe umrul ei. tiu c sunt grea, dar mama m ine n
brae i cnd m pune jos s deschid o u, protestez doar puin.
E debaraua de la parter. Nu sunt sigur de unde tiu lucrul sta. Jos, n
podea, e o trap pe care ea o trage i vd cteva dintre animalele mele de plu
nghesuite ntr-o gaur ptrat, alturi de pturi i o pern din dormitorul
prinilor. Mama m ridic din nou n brae i m pune n gaur. ncep s m
simt uor alarmat.
Mami?
O s jucm un joc, Dru. Tu o s te ascunzi aici i o s-l atepi pe tati
s vin de la serviciu.
tiu ce-o s se ntmple. Tata o s vin acas i o s m gseasc, dar
lucrurile nu vor mai fi niciodat la fel.
Pentru c asta a fost noaptea cnd a venit Sergej, noaptea n care a
omort-o pe mama, dar pe mine nu m-a gsit.

i e numai vina mea.


Visul se transform n vluri putregite de pnz de tifon care m
stranguleaz. Mi se nfoar la ncheieturile minilor, n jurul gleznelor i
oldului cu o atingere rece i umed, i eu m lupt cu ele, ip, disperat s nu
rmn fr aer. Nu vreau s vd, nu vreau s vd
nu vreau s vd oprete-te nu vreau s vd.
Loveam cu pumnii i picioarele, zvrcolindu-m. Loveam n gol.
E doar un vis! spuse Graves pe un ton imperios. Doar un vis!
Ba nu, nu e, mi venea s strig. E adevrat. Chiar s-a ntmplat; se
ntmpl i acum.
Cineva btea frenetic la u. Am simit c m sufoc, am deschis ochii i
am dat de Graves. Am clipit furioas. Probabil c plnsesem n somn; aveam
obrajii uzi i mi simeam nasul plin. iptul mi se opri n gt. Am tras lacom
aer n piept. Tricoul mi se rsucise de tot i la fel i boxerii mei cei noi. Aa se
ntmpl cnd te zvrcoleti.
Amurgul se revrsa pe fereastr cu o lumin movulie. Era prima mea zi
de cursuri adevrate. i cineva btea nebunete la u, strigndu-mi numele.
Dru. Graves m apucase de umeri. E doar un vis, OK? Ai neles? Eti
aici, sunt aici, totul e n regul. Eti n siguran, i dau cuvntul meu.
Mi-am ters obrajii cu mini tremurnde. Benjamin era la u.
Oh, am optit. Isuse. mi pare ru.
Nu face nimic.
Ochii lui verzi ardeau, i sttea nas n nas cu mine. i vedeam firioarele
aurii din iris i o urdoare la ochiul drept. Kra de ajuns ca s m fac s plng
de uurare, pentru c G raves era n siguran i real. Sacul lui de dormit zcea
mototolit pe jos.
Te-ai zvrcolit bine de tot, i pe urm ai nceput s ipi. Ca din gur de
arpe, de parc erai
Scuze.
Inima mi bubuia n piept i mi-am tras nasul plin de secreii. Ua
tremura pur i simplu i zvorul zngnea.
E Benjamin, am spus.
Ar fi bine s-l las s intre. Cred c mergem la ore.
Dar nc m inea de umeri, cu degetele lui bttorite.
Atingerea lui era delicat. De parc avea tot timpul din lume s stea
aproape n genunchi pe patul meu i s-mi ia seama. Tricoul lui avea o gaur la
umr i am simit o senzaie ciudat n piept cnd am vzut.
Eti bine?
M-am scuturat bine de tot, cum ar spune bunica, i am dat dm cap.
Cred c da. mi pare ru. A fost destul de intens.

OK. M descurc eu cu Benjamin. Te simi bine? N-o s se ntmple


nimic.
Maxilarul i se nclet i buzele i se subiar. i eu eram ct pe ce s fac
infarct.
Pentru c atunci cnd se uita aa la mine, simeam c mi citea pn n
strfundul inimii.
Promit.
i faptul sta promisiunea, felul n care o spuse, foarte sigur pe el a
fost de-ajuns s m fac s plng din nou. Graves mi ddu drumul i o porni
spre u. Un puti slbnog n boxeri i cu un tricou gurit. i muchii de la
picioare i se mai umflaser. Nu mai avea constituia firav de pasre pe care o
avea n Dakota. i ncepea s se mite ca un vrcolac, graios i sigur pe el.
Am strns ptura la piept i am nchis din nou ochii. L-am auzit cum
trage zvorul.
Calmeaz-te! ip el. N-a pit nimic. A avut un comar. Atta tot.
Doar c nu erau niciodat doar nite comaruri. Dar aveam alte lucruri
la care s m gndesc. Eram recunosctoare, i am deschis brusc ochii. M-am
luptat s ies de sub pturile rvite i am nit spre baie. Nu voiam s m
vad nimeni aa, i voiam s m pregtesc s nfrunt o nou zi. Sau noapte.
Sau orice ar fi fost.
Dar cel mai mult, nu voiam s m gndesc la visul pe care-l avusesem.
Aveam de gnd s fac tot ce-mi sttea n putin s-l uit, aa am hotrt. Deja
imaginea lui se estompa, retrgndu-se tiptil n lcaul unde se refugiaz visele
cnd vin zorile.
Ar fi trebuit s-mi dau seama c nu avea s fie aa de simplu.
Capitolul 12
Dou sptmni mai trziu, nserarea se lsa peste ora, aruncnd fii
movulii de lumin, i Schola Prima se trezea la via. Aici nu aveau sonerie de
trezire sau de intrare la cursuri. Nu aveau nici mcar o sonerie de Restricie.
mi fceam griji n legtur cu ce avea s se ntmple dac ne atacau vampirii,
dar Benjamin a spus c nu se ntmpla des.
Nu ca la coala de corecie. i astea nu erau dect cteva diferene. Una
peste alta, aici mi plcea mai mult.
ntr-un fel.
Graves i puse iar haina lui lung i neagr i i trecu din nou mna
prin pr. Prul i sttea ridicat, n crlioni rvii, i fcu o grimas cnd i
desclci o uvi. i ndes sacul de dormit fcut sul lng pat.
Haide-odat! O s ntrzii.
La naiba!

Am scris n grab ultimele dou rspunsuri, am nchis cartea i am puso n geant. Am nfcat o bucat de pine prjit i un hanorac rou nou i
m ndreptam spre u cnd se auzi un rpit n ea. Graves deschise ua i
Lunganul i bg capul nuntru. El era de serviciu n ultima or nainte de
cursurile de diminea, i pe Benjamin prea s nu-l deranjeze c un vrcolac
sttea la ua mea ca toat lumea s se pregteasc pentru noapte.
Isuse! exclam vrcolacul, dndu-i deoparte smocul de pr negru
care i cdea pe frunte ca unui adept emo, o Irez la mod anul sta. Ai de gnd
s ntrzii n fiecare zi?
Hei, Bobby. Fata asta nu poate pur i simplu s fie punctual.
Graves prea uurat.
Nu e vina mea.
Mai taci din gur!
Mi-am pus geanta nou de pnz maro pe umr, strduindu-m s-mi
ndes n gur toat bucata de pine, Graves i cu mine ne-am npustit afar pe
u. Lunganul s-a dat la o parte cu micri graioase. Tipul are cele mai lungi
picioare pe care le-am vzut vreodat la un biat i se mic cu un pas sltat,
ateptnd ca restul lumii s-l; ijung din urm.
Dibs era n hol. Prul lui auriu era rvit. Semna cu un heruvim pictat
pe setul de farfurii al unei femei n vrst.
Era tot numai obrjori buclai i bucle.
Bun, Dru, ngim el i se nroi imediat i-i cobor privirea n
pmnt.
Benjamin apru i el senin i mi nmn un teanc de hrtii ntr-o map
de plastic.
i le-am scos la imprimant. Leon o s stea cu tine pn la prnz; eu
i ceilali avem antrenament de lupt diminea. Ai mncat?
Am nghiit o bucat imens de pine prjit i era ct pe ce s m nec,
dar am reuit s o fac s alunece pe gt i am dat din cap. Leon iei din camera
alturat i nchise ua. Avea n mini slav Domnului! dou pahare de
plastic n care, dup cum artau, exista o probabilitate destul de mare s se
afle cafea.
Da. Am luat mapa, m-am gndit s-o bag n geant printre celelalte, dar
am hotrt s-o in n mn. Uau, mersi. Nu era nevoie s faci asta.
E plcerea mea. Tipul rnji larg i pentru o secund pru foarte tnr,
iar ochii lui negri scnteiar. O s-i aduc crile de parabiologie i chimie la
prnz, bine? i George o s-i aduc geanta de sport nainte de antrenamentul
de lupte de dup-amiaz.

Mi-ai salvat viaa. Pentru prima dat, nu m-am gndit la ironia de a


spune chestia asta unui djamphir. Hai, du-te! O s fiu bine. O s m descurc
eu s ajung la ore.
Dac nu te grbeti, n-o s ajungi! Graves m nfac de bra i m
trase. Deja i aprinsese o igar. Ne vedem mai trziu, Benjy.
Oh, pentru numele lui Dumnezeu. Dar Leon era deja lng mine, mi lu
hanoracul i mapa, mi ntinse cafeaua i se uit struitor la geant. Am pus-o
mai bine pe umr i am grbit pasul s-l ajung pe Graves.
Mersi.
Nichts zu danken!.
Leon prea gata s-mi nface din nou geanta. Dar Graves nu-mi ddu
drumul i eu o ineam strns lipit de mine.
sta era unul dintre lucrurile cele mai ciudate n legtur cu Schola
Prima i se cerea s nu ai nimic n mn. i mai vrei i altul? Nu fusese nici
mcar un atac de vampiri de cnd ajunsesem aici. De trei sptmni ntregi.
M obinuisem att de mult cu cte un atac la cteva zile, c acum mi se prea
c eram n vacan.
O vacan n care m duceam de fapt la ore i nvam despre Lumea
Real, adic. i reueam s mai i dorm puin, pentru c Ash se trezea fix de la
4:00 a.m. La 5:00 a.m., exact n perioada cnd toat lumea se potolea i mergea
la culcare. Asta mi mnca ns tot timpul pe care l-a fi folosit n mod normal
ca s-mi fac temele, ceea ce nsemna cteva ore de munc zdravn dup ivirea
zorilor, dup care m trnteam n pat, iar Graves sforia uor n sacul lui de
dormit jos, lng pat. Am tot discutat despre cum s facem un orar ca s
mprim patul sau s aducem un pat pliant n camer, dar el era ncpnat.
mi place aa. mi face bine la coloan. Du-te i f-i temele la chimie!
Bnuiam c voia aa pentru c se gndea c oricine ar fi intrat pe u
trebuia s treac peste el ca s ajung la pat, unde eram eu. Dar cum puteam
s-l ntreb asta?
Noi doi nu vorbeam despre nimic din ce voiam eu s aflu. El pstra de
fiecare dat o distan ntre noi de cel puin un bra. ncepusem s cred cu
convingere c l srutasem doar n vis, c nu se ntmplase n realitate. Toate
comarurile n culori vii m bntuiau n fiecare noapte, dei acum nu m mai
trezeam ipnd.
Nu vzusem nici urm de Anna. Consiliul ceruse s m prezint la
fiecare dou-trei zile. Era o or stnjenitoare de vorbrie care n-a putea spune
c era chiar goal i n timpul creia eram analizat n cele mai mici detalii.
Unde plecasem eu i tata. Ce mi aminteam despre mama. Tot ce-mi spusese
Christophe.
Kir nu m scpa din ochi.

Nu m-au ntrebat despre apariia Annei la cealalt coal i nici eu n-am


spus nimic. M-am gndit c aa era mai sigur pentru mine. i n plus, eram
prea ocupat ca s-mi mai fac griji i pentru ea. Ea nu mergea la cursuri; era
deja super instruit i ajunsese la maturitate. Era ocupat s conduc Ordinul
i cred c asta presupunea mult hrograie. Am neles c Anna cltorea
prin lumea ntreag, mereu zbura undeva. La Paris pentru sezonul de
primvar, n Londra cnd voia s mai ias din rutin, n Fiji cnd se fcea
prea frig, n Rusia cnd voia ceva exotic. Plus, cred c dac era mereu pe
drumuri, vampirii aveau anse mai puine s dea de ea.
Cnd i dac avea s apar din nou, vedeam eu ce fceam la momentul
respectiv.
Ferestrele erau scldate n mierea aurie a apusului. Marmura alb i
vegetaia verde preau incandescente. Era de fapt o imagine destul de plcut i
de ndat ce am cobort scrile i am cotit brusc la dreapta, ne-am trezit ntrun coridor lung cu ferestre de-o parte. Lumina soarelui i nvlvta prul lui
Dibs, fcea ca pielea perfect a Lunganului i dinii lui albi s par poleii cu
aur, iar ochii lui Graves s ard. Ct despre mine, clipeam i ncercam s nu
par adormit i s nu m nec cu nghiiturile zdravene de latte cu arom de
banan.
S nu zicei nu pn nu ncercai! Banana latte e delicios.
La captul holului era o u dubl. Mi s-a tiat respiraia, aa cum mi se
ntmpla n fiecare sear nainte ca Leon s deschid ua i s arunce o privire
afar. El ncuviina i de-abia atunci Graves mi mai ddea drumul la bra i
ieeam toi ntr-un hol plin de biei.
S fii elev la Schola e ca i cum ai intra ntr-o lume de reclame la past de
dini i sitcomuri. Vrcolacii sunt mai nali, iar djamphirii au o constituie mai
zvelt. n ceea ce privete culoarea pielii, gseai toate nuanele umane posibile.
Vrcolacii tind s fie mai brunei, iar djamphirii tind s aib culori de pr
extreme nu doar blond, ci i blond platinat i auriu, nu doar pr negru, ci
negru-tciune sau nuana lemnului de santal. Culoarea tenului e uniform i
frumoas, nu vezi nici un co sau o pat pe faa lor. Ochii le lucesc ca nite
pietre preioase i djamphirii au trsturi mai ascuite. In plus, acetia se
mic diferit. Vrcolacii parc s-ar strecura cu micri fluide prin iarba nalt
dintr-un lan, iar hieii-djamphir au o graie fireasc stranie. Nu e att de
evident dac te uii la unul singur, dar cnd sunt mai muli, e alt poveste.
Sentimentul c ceva nu e n regul te copleete deodat i i gdil punctul
la de la ceaf al instinctului, cel care i spune c ceva e periculos.
Sau poate aa simt doar eu. Deoarece, ca de obicei, din clipa n care am
ieit n hol, toi se uitau la mine.

Presupun c i eu a fi curioas s vd singurul biat dintr-o coal


numai de fete. Doar c s fii singura fat ntr-o coal de biei nu era acelai
lucru. Pentru c la mine se holbau toi. Dup ce exersasem arta de a fi
invizibil pe coridoarele colilor din toat America, sentimentul sta era nou i
nu era deloc bine-venit.
Dulapuri antice de metal stteau ca nite soldai la ordin intre slile de
clas. Sunetul uilor de dulap trntite i al pailor grbii, ca i fluierturile
ocazionale nu ptrundeau prin balonul de oapte care m nconjura. Am pus
capul n pmnt, ca de obicei, i am lsat prul umed de la du s-mi alunece
peste fa, acoperindu-mi-o. Dibs, care era n stnga mea, se apropie mai mult.
Iar Graves inea capul sus i mergea sltat, iar cercelul din ureche i se legna.
Nu preau s-l deranjeze uotelile i privirile celorlali.
Firete, probabil c avusese din plin parte de ele n Dakota, cnd semna
cu un goth. E logic c acum se purta ano. Uneori m lua chiar de mn,
strecurndu-i degetele printre ale mele. Atingerea lui m fcea s fiu n acelai
timp i ec unosctoare i confuz.
Dar nu i astzi. Astzi mergeam singur.
Am mai dat pe gt o gur de cafea, am tras aer cnd nu trebuia i era ct
pe ce s o mproc pe jos. Aa se ntmpl cnd se holbeaz lumea la tine
devii nendemnatic.
Ai pit ceva?
Graves prea ngrijorat.
Mi-am fcut toate temele.
M ustura pe nas din cauza cafelei. Am lsat ochii n pmnt. M uitam
la teniii cu care peam pe parchetul din lemn de esen tare. Un pas, doi
pai, trei pai. Leon mi elibera calea aa c nu trebuia s-mi fac griji c intram
n cineva.
Cred c
Cred cu trie c o s se transforme la loc, eram ct pe ce s spun, dar am
nchis gura. Nu era genul de subiect despre care s vorbeti pe hol. Mai ales c
orice spuneam avea s rsune ntr-o mare de tcere.
n fiecare noapte, Ash se lupta s se transforme i oasele i priau. n
fiecare noapte, credeam c era posibil s o fac. Benjamin spunea c era
imposibil. Lunganul ridica din umeri. Graves nu spunea nimic, i Dibs nici
mcar nu se apropia de coridorul unde se afla camera lui Ash. Se fcea alb ca
varul de fiecare dat cnd cineva i pomenea numele.
Era ct pe ce s intru n Leon cnd acesta se opri.
Cap de linie, Grand Central, toi pasagerii sunt rugai s coboare,
spuse el, afind unul din zmbetele lui mechere.

La lumina soarelui, prul lui aten splcit avea reflexe aurii, castanii i
cenuii i arta bine, nu mai prea lins. Avea un chip extrem de drgu, i eu
nc ncercam s-mi dau seama cum fcea s se contopeasc cu fundalul. Nu
prea ceva firesc.
Ne vedem la prnz. Graves mai trase o dat din igara canceroas.
Facem Parabiologie mpreun. O s fie distractiv.
Am dat ochii peste cap.
Da, te cred. Pa-pa, biei. Mersi.
Ciao, Dru. Nu uita, smbt alergm n parc. O s te aduc Graves.
Lunganul fcu un semn cu mna i i arunc un bra peste umerii lui Dibs.
Hai, biete. Facem ntrecere pn n Aripa Roie.
N-o s uit.
Era a treia oar cnd mi amintea. Dar el plecase deja. I dispruse ct ai
zice pete, ndreptndu-se spre aripa unde se ineau cursurile pentru vrcolaci.
Holul se golea rapid, i nu erau puini cei care m priveau pe furi. Eu am
rmas pe loc, ateptnd.
Graves m msur de sus pn jos. Ochii lui verzi strluceau. Aparent
mulumit, se aplec spre mine i m srut pe obraz. Un srut dat n fug, apoi
se ndrept de spate, se i asuci pe clcie i o lu la pas foarte rapid.
La fel se ntmpla n fiecare zi. Ca manifestare public a afeciunii, lsa
puin de dorit. Poate c nu voia s se grbeasc, cu toat situaia n care eram,
sau poate c pur i simplu nu tiu.
Leon scoase un sunet scurt, nbuit. Ua scri puin end se ddu pe
spate, o deschise i se uit nuntru. mi fcu semn cu mna lui slab i moale.
Dup tine, Milady.
Doamne, a vrea s nu-mi mai spui aa. Dar nu i-am zis nimic, ci mi-am
ridicat geanta mai sus pe umr i am pit hotrt pe lng el. E greu s pari
fioroas cnd eti nclat cu tenii, dar am ncercat.
De vreme ce ntrziasem cteva minute, toi ceilali erau ileja prezeni.
Chiar i profesorul, Beaufort, un djamphir nalt i slab, un puber ntrziat care
purta un sacou de velur albastru i nite pantaloni n dungi cu talie joas.
Cei care intr la pubertate mai trziu n cazul djamphirilor, cnd ajung
la pubertate se spune c au atins pragul schimbrii arat ca la douzeci i
cinci de ani n loc s par nite adolesceni. Au de asemenea ceva ce nu pot
s explic prea bine. Cearcne, sau tresriri brute ca i cum i-ar sgeta un
junghi de durere. i Augustine fcuse aa. Atunci crezusem doar c era ciudat.
Muli vntori din rndul oamenilor au ticuri. Cum ar fi Juan-Raoul de la
Hoya-Smith, alt prieten vechi al tatei. El vneaz chupacabre i alte creaturi n
Tijuana, Are obiceiul s scuipe de cte ori cineva spune ceva care aduce
ghinion, iar ideea lui despre noroc e stranie.

Un halo n jurul lunii? Aduce ghinion. Plria pus pe pat? Mare ghinion.
Dac primul lucru pe care-l vezi dimineaa e o veveri, asta aduce noroc. Gte
canadiene? Tot noroc. Pescruii ns aduc ghinion. Le spune obolani cu
aripi. Dar porumbeii i plac la nebunie. Ca s vezi!
Beaufort fcu un gest ciudat, de parc voia s fac o plecciune i se opri
chiar la timp, ndreptndu-i umerii i trgndu-i manetele n jos. Pe sub
sacoul albastru de velur se vedea cmaa ciudat cu jabou. Prea din mtase,
uzat.
Ah, bun. Bun.
Un freamt strbtu grupul de biei-djamphir. Niciunul nu se aezase
nc; fotoliile i canapelele plasate n dou cercuri concentrice n jurul
profesorului erau goale. i toi se uitau la mine.
Nu m obinuiam deloc cu situaia asta.
Am ales o canapea din al doilea rnd i m-am aezat. Leon sttea n
picioare n spatele meu. Dei nu scotea nici un sunet, tiam c era acolo. tiam
far s m uit c i inea minile ncruciate la piept, degajat, i sttea cu
capul puin aplecat, astfel nct ochii i se pierdeau n spatele unei perdele de
pr fin.
Prea s-i fac pe toi s se simt stingherii.
Bieii se aezar cu micri graioase pe locurile pe care i le aleseser.
Cealalt jumtate a canapelei pe care stteam cu rmase neocupat. Ca
ntotdeauna.
Parc eram ciumat.
Profesorul i drese glasul.
Predai-mi lucrrile, v rog.
M-am aplecat n fa. Putiul care sttea de obicei n faa mea un tip cu
prul de culoarea caramelei cruia i plceau cmile scumpe de mtase cu
gulerul rsfrnt i prins n nasturi n culorile pietrelor preioase se uit n
spate, lu mapa de plastic pe care i-o ntindeam i se fcu rou ca racul.
Am ncercat s nu oftez. Am scos din geant un blocnotes cu pagini
galbene liniate i cteva creioane, m-am instalat comod i am ateptat. Pe
prima foaie, pe margini, era schiat un desen: blocuri de zidrie, iarba haurat
n josul paginii i n mijloc un spaiu imens gol.
Parc nu puteam niciodat s desenez n mijloc. Aa c toate notiele
mele erau decorate cu aceste ruine ciudate ca i le biseric, ce planau parc
peste tot ca un comar.
Ca de obicei, de ndat ce nu mai era nevoit s se uite direct la mine,
Beaufort prea c se simte n largul lui.
Foarte bine, foarte bine. Am rmas la prima ncercare pe care au fcuto nosferaii s domine lumea civilizat, n 1200 . H. Exist legende deformate

din aceast perioad, n mare parte n legtur cu Oamenii Mrii, dei


majoritatea probelor arheologice sunt n cel mai bun caz inconsistente. Aadar,
cum facem diferena ntre adevr i ficiune?
Prin tradiia oral, spuse un djamphir blond din primul rnd. Apoi
prin confruntarea cu probele arheologice i prin extrapolare din ce tim deja
despre comportamentul nosferailor.
Profesorul ncuviin.
Folclorul nostru e foarte exact, specific i necrutor ntr-un punct.
Odinioar, vampirii puteau s umble ziua. Altdat, soarele nu era un obstacol
pentru ei. Erau bineneles slbii de prezena lui dar nu era impedimentul
care e astzi. Aadar, ce s-a ntmplat?
Tcere. M-am uitat din nou pe notiele mele. Nu am gsit nimic care s
poat rspunde la ntrebarea pus. Firete, nici mcar n-am ridicat mna dar
mi plcea s tiu eu rspunsul nainte s numeasc pe altcineva. Lui Beaufort
i plcea s lase fiecruia timp s se gndeasc pe ndelete la ntrebare i s-i
exprime opinia. Nu era unul dintre profesorii crora le place s-i pun n
ncurctur pe elevi.
sta era unul dintre lucrurile cu care ncepeam s m obinuiesc aici, la
Schola Prima. Notarea era drastic i profesorii erau detepi, dar nu ncercau
s fac jocuri meschine care s arate c ei deineau puterea. Cel puin nu n
clas.
Rspunsul ne lu prin surprindere pe toi. Veni de peste umrul meu
drept, i se auzi ca un ssit uiertor care spintec tcerea unei clase
gnditoare.
Scarabus. Leon se mut de pe un picior pe altul n linite; aproape c
i-am simit micarea, dei ne desprea canapeaua. S-a ridicat din nisip i a
mers printre ei, omornd la ntmplare.
Vd c cineva a parcurs lectura obligatorie. Totui, Leontus, tu nu eti
un boboc din primul an.
Se ls din nou tcerea. Leon rsufl i chicoti. Dei o fcu ncet, nu era
nici o ndoial c chicotea.
mi plcea de el din ce n ce mai mult.
Am auzit de asta, spuse n cele din urm blondul din primul rnd.
Scarabus. Am crezut c e un mit.
Profesorul i nclin capul ntr-o parte.
i spun sigur c nu e un mit. Dac noi, kouroii, supravieuim azi ca
specie, asta i-o datorm lui. Numele lui s-a pierdut, dar vampirii i spun
Scarabus. A fost ephialtes.
Gura lui Beaufort se pungi de parc mesteca o bomboan acr i avea
dinii cariai.

Am notat cuvntul, scriindu-l ct m-am priceput eu de bine. Profesorul


se opri.
tie cineva ce nseamn?
E un nume grecesc, preciz un djamphir rocat din stnga mea.
nseamn trdtor. Termenul a aprut de-abia la sute de ani dup
Scarabus, dar acum e acceptat. A fost un djamphir care era specializat ntr-un
singur lucru: s-i omoare pe cei de-un neam cu el pentru stpnii si vampiri.
Doar civa din specia noastr au fost lsai s triasc i s-i vneze fraii de
plcere, ca s ne mpiedice s facem gti i s lsm bestia al crei snge ne
curge prin vene s pun stpnire pe noi.
S-a aprins ru de tot tipul. Uneori se nfierbnta prea mult cnd povestea
din istorie, i vorbea ca i cum ar fi fost de fa la evenimentele respective.
Presupun c nu poi s fii niciodat sigur c nu a fost cnd e vorba de
djamphiri. i i a s fiu sincer, era fascinant ce ne spunea.
Beaufort i duse un deget la buzele uguiate. Se roti n i ere, mturndune cu privirea pe toi. Prin pr i se vedeau uvie negre. I se ntrezrea
adevrata natur. Colii i ieiser afar i i fceau gropie n buza de jos. Apoi i
se retraser i prul i reveni la normal. Am rsuflat ncet. Foaia din caiet se
mototolise n mna mea stng pe care o ncletasem. Am desfcut pumnul.
Nu credeam c aveam s m obinuiesc vreodat s vd un djamphir
transfigurat de semnele transformrii. Asta o motenim de la vampiri. Partea
care ne face mai puternici, mai rapizi
i mai nsetai de lichidul rou care ne curge prin vene.
Cu aa ceva nu te obinuieti. Cel puin nu prea uor i nici prea repede.
Muli djamphiri au fost ephialtes la timpul lor, spuse Beaufort ncet.
Chiar i cei mai buni dintre noi. Am fost crescui s ne vnm fraii i nu tiam
dect asta. E eterna disput legat de ereditate i educaie, care dintre ele are o
importan mai mare.
Christophe a fcut asta. A vnat ali djamphiri. Am simit un fior pe ira
spinrii. La urma urmei, era fiul lui Sergej. Mi-au spus c Augustine l adusese
n Ordin i c mama fusese motivul pentru care rmsese aici.
Doar c el mi spusese altceva.
Dac voi avea nevoie de un motiv, acela vei fi tu, Dru!
Gndul sta nu-mi ddea deloc pace. Urmele de coli de la ncheietura
minii mele zvcnir puin, dar nu am bgat n seam senzaia. ncepeam s
m pricep la capitolul sta. Dac asta ar fi fost vreo prob la jocurile olimpice,
probabil c m-a fi calificat. A fi avut anse s ctig medalia de aur.
Dup ceva vreme, fiecare ephialtes i va pune ntrebarea de ce i
omoar propriii frai. i ce se va ntmpla cu el odat ce stpnii lui se vor
stura de el, orict ar fi de util. i Scarabus i-a pus ntrebarea asta i s-a

ntors mpotriva lor. n mod normal, ar fi fost rpus de orice ephialtes i vampir
cruia stpnii lui i-ar fi ordonat s o fac. Dar Scarabus avea un avantaj.
Leon se foi agitat n spatele meu.
Beaufort i termin ultima rotire nceat i i opri ochii asupra mea.
Avea o sor.
Un freamt strbtu ncperea. Civa biei, nemaiputndu-se abine,
mi aruncar rapid o privire.
Splendid7 M-am rezemat de canapea, dorindu-mi n momentul la s pot
trece la fel de neobservat ca Leon.
Primul act de rebeliune al lui Scarabus a fost cnd i-a luat sora mai
mic i a ascuns-o. Mama lor, muritoare de rnd, murise n chinurile facerii, i
Scarabus pesemne c-i spusese stpnului su c i copila murise. Astfel de
lucruri se ntmplau des n antichitate. Nu s-a mai tiut nimic timp de
cincisprezece ani, cnd sora lui era n pragul pubertii. Nu mai putea s o in
ascuns, aa c i-a but sngele, pn la ultima pictur.
Stomacul mi se ntoarse ru de tot pe dos.
Ce-a fcut? mi-a ieit din gur fr s vreau.
Beaufort tresri de-adevratelea.
A , a omort-o. A but din sngele ei mai mult dect ar fi trebuit
n cazul unei nfriri, nfruptndu-se peste msur i depind furia de snge,
ca i punctul n care persoana n cauz e schilodit. A but pn la ultima
pictur. i a folosit puterea din sngele ei ca s devin o creatur creia
vampirii nu puteau s-i in piept. Fr aceast rdcin
Stai aa! i-a mncat sora?
Vorbise tipul din faa mea. M bucuram ntr-un fel c i altcineva mai
avea aceeai reacie ca i mine. Pesemne c n-a murit cavalerismul.
Beaufort oft. Era genul de oftat pe care-l auzeam i la orele lui Dylan,
dar fr nuanele de nervozitate temperat pe care le-ar fi adugat acesta.
n esen, da. I-a absorbit esena i a folosit puterea dat de furia
sngelui ca s-l atace pe Regele Vampir, care fusese, din ntmplare, stpnul
lui Scarabus n cea mai mare parte a vieii.
Stai aa! Furia sngelui. mi aminteam vag termenul. Ce nseamn?
Nimeni nu respir i nici nu se clinti timp de cteva secunde lungi.
ncepeam s m obinuiesc cu asta, ori de cte ori puneam o ntrebare
elementar. Ei luau toate lucrurile astea ca nelese de la sine, de vreme ce
majoritatea fuseser crescui de mici ca nite djamphiri. Asta m fcea s m
ntreb ce lucruri oare a fi luat i eu de bune dac ar mai fi trit mama.
Ce gnd neplcut!
Beaufort se uit peste capul meu i se color uor n obraji.

Este lucrul care se ntmpl cnd un djamphir bea snge. Dup un


anumit punct, , partea de noserat din el iese la suprafa. Ctigm astfel
mai mult for, mai mult vitez i mai puin capacitate de a suporta
lumina soarelui. Ne arde la fel cum i arde i pe ei, cnd cedm poftei, i ugui
buzele. O s vorbim mai pe ndelete despre asta mai trziu, Milady. Se poate?
Deci din cauza asta se ascunsese Christophe de soare dup ce m
mucase. Am dat din cap i am nchis gura, cci rmsesem mut de uimire.
Se auzi un clmpnit. Miculi, aflam din nou lucruri noi. mi doream s fi
avut hanoracul pe mine. Mi se fcuse pielea de gin pe brae i fiori reci m
strbteau pe ira spinrii.
Fr rege, oamenii lui se mprtiar i treptat i pierdur abilitatea
de a merge pe timp de zi. Ceea ce ne aduce din nou la obiectul cursului. De ce
credei c Scarabus a fost nevoit s-i ascund sora?
tiam c urma s spun ceva crud.
Ca s aib ce mnca mai trziu?
Unora li se tie rsuflarea, se auzir un chicot ngrozit i cteva fomieli.
Civa biei coborr ochii n carnetele i c rile lor, i vreo doi se mbujorar
ca racii la fa.
Nu-mi sttea n obicei s o fac pe deteapta la ore. Se prea c lucrurile
se schimbau radical.
Dac colurile gurii lui Beaufort ar fi putut s se lase i mai mult n jos,
ar fi semnat cu o reclam la bere amar.
Nu, Milady. Pentru c lucrul care le permitea Regelui Vampir i n
consecin i celorlali vampiri s umble pe timp de zi erau infuziile ritualice
regulate cu snge de svetocha. Ceea ce, din ntmplare, face ca o svetocha s fie
o int de prioritate maxim att pentru noi, ct i pentru ei.
Grimasa de pe chipul lui se transform ntr-un rnjet amar, care lsa s i
se vad dinii orbitor de albi, cci i se ntrezrea din nou adevrata natur.
Colii artau altfel cnd erau la vedere i se lungeau vznd cu ochii. Erau mai
groi, curbai ntr-un fel anume.
Svetocha au devenit extrem de rare de atunci, din motive pe care nc
ne strduim s le nelegem. i lu n sfrit ochii de la mine i mtur clasa
cu privirea. Timp de patru secole dup uciderea regelui, Curtea lui s-a
mprtiat. i populaiile umane erau n migrare, iar o copie palid a Curii
originale a luat fiin n Grecia, de vreme ce Egiptul i, prin extensie, Imperiul
Hitit s-au dovedit a fi un mediu duntor. Totui, din nefericire, Scarabus i
urmaii lui nu puteau s pregteasc muli djamphiri; pierderile erau mari i
vampirii au deinut supremaia pn destul de curnd, cnd a fost ncheiat
Tratatul cu vrcolacii. Arunc o privire la ceasul de deasupra uii. Cred c
ajunge pentru azi. Deschidei crile la pagina 285, v rog, i

Am scotocit n geant dup carte, dar vuietul din cap m fcu s nu mai
aud ce spunea n continuare. Semnele de la ncheietura minii aproape c se
vindecaser. Erau acum doar nite urme mici i nevinovate, vineii, exact n
locul unde se simea pulsul radial. Erau urmele lsate de dinii lui Christophe.
Eu nu am luat snge de la tine, doar i-am cerut cu mprumut. S nu uii
asta!
Ar fi putut s m omoare. Mi-am amintit senzaia groaznic de sfiere,
de parc trgea din mine i altceva n afar de snge. i nu au fost dect trei
guri zdravene cumplite. Dup aceea, Christophe fcuse s apar cea ca s ne
ascund i i vnase pe vampirii care ne urmreau i
Milady? Era vocea lui Beaufort. Fii drgu i citete-ne primul pasaj
de la pagina 285.
Da, sigur. Am mai dat dou pagini. OK. Pagina 285.
Cutam pagina din privire i mi se pusese un nod n gt.
Dar am reuit s citesc trei paragrafe despre ceva legat de tiparul
migraiei vampirilor n timpul Rzboiului Peloponesiac i n-am mai fost
solicitat restul orei. Am reuit s rezist lsnd capul n jos i uitndu-m fix n
carte, cu privirea nceoat. Aveam s fiu mutruluit la testele de sptmna
urmtoare, dar, Dumnezeule mare! S-i aduci aminte de cineva care i suge
sngele i sufletul din tine nu e un gnd prea plcut.
Cum ar fi oare s i se sug sngele pn mori?
M foiam agitat de fiecare dat cnd m gndeam la asta, i cnd s-a
terminat cursul, de-abia ateptam s o ntind naibii de acolo. Aa c m-am
mirat foarte mult cnd biatul cu cma de mtase cu gulerul rsfrnt din
faa mea s-a ntors i s-a ntins peste spatele canapelei.
Salut!
Am ndesat cartea la loc n geant. Am nfcat hanoracul i l-am tras pe
mine.
Ce e?
Nu pream prea binevoitoare. i ce dac?
Vrei s bei o cafea cu mine? ntr-o zi, nu chiar acum.
Poftim? M holbam la el de parc vorbea n alt limb i zgomotul de
picioare trite din ncpere se amplific. Toi se pregteau de ieire. Apoi miam dat seama ce m ntreba, Iar s tiu ce motive avea s o fac.
n sfrit mi-am gsit i cuvintele.
Da, cred c da.
De ce ai spus asta, Dru? De parc ai avea timp de stat la taclale la o
cafea. La naiba, pn la urm era prima dat cnd mi se adresase cineva fr
s fie obligat. i chiar eram lata nou-venit. S ai mereu grij la primul biat

care se bag n vorb cu tine asta e regula pentru fetele nou-venite. Puteam s
o spun pe de rost i n somn.
Dar ultima dat ieise bine, cu Graves. Sau nu prea, lund n considerare
c m srutase o dat i luase hotrrea s nu mearg mai departe. i tipul
sta prea aa de sritor, iar ochii lui albatri erau calzi i timizi.
Sigur, rspunse gura far mine. Cnd?
Pru mirat, dar disimul bine.
Hm. Cnd eti liber?
Leon scoase un sunet nbuit n spatele meu. Nu l-am bgat n seam.
De obicei, n weekend. Mai puin smbta asta. Sunt, a, ocupat.
Deci, , ce zici de duminic? Cam n jur de ora unu? Putem s ne ntlnim la
cantin.
Bravo ie, Dru! Vd c te lai tare greu!
Tipul prea beat de fericire.
Da. ntinse mna peste canapea. Eu sunt Zeke.
I-am strns uor mna cald. Unii tipi te strng tare ca s dovedeasc ce
macho sunt, dar el nu se numra printre ei. Harul meu nu detect nimic n
legtur cu el.
Dru.
tiu.
mi zmbi larg, mi ddu drumul la mn, i lu crile i o terse afar
pe u. Poate c m-a fi simit insultat, dar felul n care roea l fcea s fie
simpatic.
Gheaa s-a spart oficial, declam Leon n spatele meu.
Am dat ochii peste cap i m-am ridicat n picioare. N-am spus nimic.
Uneori, dac l ignori cnd e sarcastic, tace din gur.
Dar nu i astzi.
Presupun c nu ai vrea s iei la o cafea cu niciunul dintre noi.
Vorbea n continuare uitndu-se undeva deasupra capului meu, cu
minile la piept.
Oh, Isuse! M-am abinut s nu duc mna la medalionul mamei. M
jucam cu el din ce n ce mai des n ultima vreme.
Nimeni nu m invit. i-n plus, fiecare zi mi-o petrec cu voi. Ce naiba!
Ridic din umeri i se rsuci pe clcie.
O s ntrzii. i ar trebui s fii pregtit pentru o astfel de reacie,
Milady.
De ce? Ce e aa de ru s iei la o cafea? Nimeni altcineva nu se
deranjeaz s-mi adreseze nici un cuvnt.
Cteodat chiar cred c eti extrem de naiv. Fcu doi pai, nclin
capul ca i cum se atepta s-l urmez. Eti o svetocha, Milady. Una din cele

dou fete dintr-o coal plin de biei agitai i flmnzi care sunt crescui i
educai s fie kouroi. i
Arunc o privire rapid n jur, trecndu-i o mn prin pr. Camera se
golise.
Oriunde i arunci privirea, vor fi probleme. Unii s-au folosit de astfel
de probleme ca s-i ating propriile scopuri.
Voia s zic oare c deja creasem eu probleme, sau altcineva? Ghicii la
cine m gndeam.
Te referi la Anna, am spus pe un ton sec.
El mi arunc una dintre Privirile cu Subneles pe care le arunc un tip
cnd te crede proast dar vede c te-ai prins totui de ceva.
Vreau s spun c timpul tu e mai valoros dect crezi t u. Mai ales
dac se vor ine Probele.
Probele. Aflasem n sfrit ce nsemnau, dei Benjamin nu voia s
vorbeasc despre asta. Erau probele n urma crora se delibera cine urma s
fac parte dintr-un anumit grup n cazul sta, cine urma s fac parte din
Garda mea de corp. Nu-mi plcea ideea. neleg de ce este cutat cineva care e
n stare s-i bat mr adversarul ca gard de corp, dar nu mi se prea
corect.
i n plus, cineva mai ncercase s m omoare ntr-o coal. De mai
multe ori. Cine poate s spun c persoana care ctiga Probele nu era cineva
care ncerca s m aduc din nou n faa vampirilor? Sau chiar s
i astfel am nceput s m gndesc la Benjamin i la ntreaga sa echip.
Dac unul dintre ei avea vreun motiv s m urasc? i vedeam n fiecare zi.
Camerele lor erau lng a mea.
Pentru numele lui Dumnezeu, am luat masa cu ei!
Eu nu vreau s se organizeze Probele astea.
Mi-am ridicat geanta pe umr i m-am ndreptat spre u, strngnd n
pumn paharul gol de latte.
Leon ajunse naintea mea, deschise ua grea i arunc o privire pe hol.
Foarte nelept din partea ta. Sau nu.
Exact aa gndesc i eu.
Am trecut pe lng el, am ieit pe hol i am pornit cu pai apsai.
Era clar, urma s fie una din zilele alea.
Dintre toate cursurile la care mergeam, Regulile elementare de siguran
n folosirea armelor de foc era probabil preferatul meu. Asta poate c prima
dat cnd am venit, instructorul brunet i zvelt care nu zmbea niciodat
Babbage m ntrebase ce tiam despre arme. Am fcut-o puin pe proasta, lam ntrebat ce voia s spun, iar el a afiat un zmbet dispreuitor i mi-a
artat o mas cu o mulime de arme care pot fi manevrate cu o singur mn,

patru puti diferite, un AK 47 i o arbalet. Alturi era depozitat muniia i ma ntrebat dac aveam idee cum se manevreaz oricare dintre ele.
n faa clasei, am verificat, ncrcat i ochit cu fiecare arm; am pus
magazia n AK 47 i ncrcm putile cnd profesorul i-a dres glasul i a spus:
Ei bine, cred c tiu cine va fi asistentul meu semestrul sta.
Toat lumea izbucnise n rs i eu terminasem de ncrcat armele. Nu
aveam nici un motiv s m opresc, i m simeam bine cnd minile mele
fceau micri pe care le tiau pe de rost.
Dar de arbalet nu m-am atins. Prea o arbalet cu brae mari i cu
vrfurile curbate din policarbonat, nu una compus cu scripei. Sgeile erau
ciudate, cu un cap cum nu mai vzusem pn atunci. i gaca din Carmel care
vna vampirii n vizuinile lor singura dat cnd am auzit de oameni care se
luptau cu vampirii i ieeau nvingtori lolosea arme de tot felul i
arunctoare de flcri. Dar nici vorb de ceva care s semene cu o arbalet.
De-abia ateptam s nv despre anatomia vampirilor la ora de
Parabiologie. Acum eram la anatomia de baz a vrcolacilor, pentru c era
apropiat de a oamenilor. Dar s nvei cum s foloseti o arbalet mpotriva
unui vampir, asta da! Nu i-ai dori niciodat s te afli fa n fa cu un vampir.
Dar totui o arbalet!
Asta spune multe despre tine cnd asta nelegi tu prin distracie. Dei
nu e tocmai de bine.
Am ncrcat un pistol de 9 mm, l-am verificat, am ochit i am tras de trei
ori.
Ecoul se stinse. Am apsat pe buton ca s apropii inta. Fcusem nite
guri frumos grupate, uniforme, stelate. Am pus pistolul jos cu grij, l-am
verificat de dou ori i ne-am scos toi ctile de protecie. inta cu guri stelate
a fost luat din suport i trecut din mn n mn.
Babbage ne art ce mai rmsese dintr-un glon tras, cum se
spulberase acesta la contact.
Iat ce se ntmpl. Cnd ia contact cu esutul, explodeaz. De ce e
important acest lucru?
A fi putut s rspund i n somn, dar n-am fcut-o. Proflesorul l numi
pe un djamphir cu ochi albatri i faa roit ind de copil.
Pentru c sngereaz, spuse Fa Buclat cred c l chema Bjorn
sau ceva de genul, dar nu eram sigur. Vampirii se vindec foarte repede, mai
ales dac doar ce s-au hrnit i au mult hemoglobin proaspt n snge. Aa
c trebuie s i rneti serios ca s piard mult snge. S-i slbeti de puteri.
Chiar i un nosferat slbit de puteri e periculos, totui. Babbage puse
glonul jos. Aa c atunci cnd vrei s-i omori, ine arma la ndemn. M repet

pentru c muli kouroi nu au fcut asta i au fost luai n mod neplcut prin
surprindere.
Nimeni nu rse. Vzusem toi pozele. Mari, lucioase, 8x10, versiuni mai
mari ale celor pe care le vezi n manualele de criminalistic. Vampirii fac
mizerie uneori doar cnd mnnc. Dar cnd omoar un djamphir, le place si lase amprenta. Nimic nu te face mai slbatic ca atunci cnd urti ceva care
e parte din tine.
Leon, lng ua de oel, se sprijinea de perete, cu ochii ntredeschii.
Probabil c mai auzise asta de un milion de ori.
Acum s v pun o ntrebare Matthew, s nu pui mna!
Tonul lui Babbage era amenintor i biatul i trase repede mna de
lng mas.
Nite amatori! Nu te atingi de o arm dect dac eti atent. Aa e cel mai
bine.
Am neles, domnule! blmji Matthew.
Prul lui negru care sttea epi fusese la mod anul trecut, dar aspectul
lui posomort de tip care face parte dintr-o frie nu se demodeaz niciodat.
Babbage continu, n timp ce eu m jucam cu ctile de protecie.
Deci ai rpus un vampir care sngereaz masiv. Ce arm alegei ca sl nimicii?
Orice arm cu care poi s ajungi la el, murmur Fa Buclat.
i eu zic la fel, spuse un djamphir nalt i deirat, cu prul blond
deschis i rar. O mpuctur n cap, mai multe n trunchi, sau o malaika.
Babbage ncuviin din cap. M simeam de parc m-ar fi picat cineva.
Christophe mi adusese un set de malaika tocmai nite sbii de lemn i mi
promisese c o s m nvee s le folosesc. Probabil c arseser cnd vamp
iroaica rocat mi aruncase camera n aer la cealalt coal.
Altcineva puse ntrebarea nainte s apuc eu.
nc se mai nva cum s manevrezi o malaika? Am crezut c sunt
nc sunt eficiente.
Babbage se uit la mine. Un djamphir din primul rnd mi nmn inta
de hrtie. Gurile de glon erau frumos grupate, chiar dac aa bnuiam i eu.
Sunt considerate, conform tradiiei, armele unei svetocha, de vreme ce
viteza reflex mai mare a unei femei i coordonarea i d acesteia o anumit
agerime. Gherghinul e de asemenea mortal pentru noserat, din motive pe care
le vei afla la orele de Chimie i Magie simpatetic.
Cuvintele lui m fcur s ciulesc urechile.
Magie?
Babbage nclin capul ntr-o parte. i sprijini oldul de una din mese,
fiind evident c nu se lsa cu greutate pe ea.

Cu siguran ai observat c nu toate armele unui djamphir sunt


materiale. Suntem n plin proces de redescoperire a artelor djamphirilor i
proceselor care s-au pierdut cnd am fost aproape exterminai ca specie.
Era ct pe ce s sar de pe un picior pe altul.
Despre ce fel de magie vorbii? Despre vrji? Practici de magie?
Farmece sau
Interesul din ochii lui negri i tioi crescu puin.
Magia pe care o fac djamphirii este n mare parte simpatetic i e
folosit ca metod de lupt. Are cteva lucruri comune cu vrjitoria standard
european. Djamphirii asiatici i din Orientul Mijlociu, ct de puini ar fi, au
motenit cteva ritualuri de vrjitorie i de rezisten pe care n-am reuit s le
studiem prea mult, mai ales pentru c sunt puine i inute n secret. Acetia
lupt pe dou fronturi, att cu nosferaii ct i cu Maharajii.
Primeam rspunsuri, dar prea ncet. Babbage se pricepea totui s
rspund la ntrebri. Nu se uita la mine de parc a fi fost o idioat.
Ce sunt Maharajii? Am auzit de ei, dar
O s afli mai multe despre ei n al patrulea sau s fie oare al cincilea
semestru de Parabiologie. Pe scurt, djamphirii sunt rezultatul uniunii dintre
vampiri sau djamphiri cu o muritoare. Maharajii sunt un clan de descendeni
din muritoare i sunt numii jinni.
Credeam c toat lumea tie asta, spuse cineva.
Am fcut inta de hrtie sul i l-am strns tare. Nu mi-am luat ochii de la
Babbage. Uneori, o urm vag de iritare i se citea pe chipul frumos cizelat.
Cum se ntmpla acum, de exemplu.
Dac ai fost crescut djamphir, firete c tii. Se pricepea de minune s
insereze un sarcasm fin dar letal n cteva vorbe. Cei care sunt salvai e posibil
s nu tie, iar curiozitatea e un semn de inteligen.
Salvai. Adic smuli din ghearele vampirilor i adui n Ordin. Ca mine.
Tcerea era aa de dens c puteai s-o tai i cu o lingur. Mi-am nbuit
impulsul de a tui sau de a zmbi stingherit, lsnd ochii n jos. Rsuceam
hrtia n mini din ce n ce mai strns. Fcusem un con de hrtie, precum cel
ceruit n care se servesc fulgi de ghea cu sirop.
Nu mai mncasem aa ceva de o grmad de timp. Tatei i plceau la
nebunie cele cu arom de zmeur. Am simit cum o mn osoas mi strnge
inima.
O tcere stingheritoare umplu ncperea. Mi-am ndreptat n sfrit
privirea n alt parte, spre podeaua de beton crpat. Babbage i drese glasul.
Se pare c femeile muritoare sunt extrem de irezistibile.
Un val de rsete strbtu camera. Hrtia se mototoli de tot n pumnul
meu.

Cred totui c ajunge pentru moment, continu el pe un ton calm.


Acum e timpul s tragem la int. Milady, dac vrei s verifici poziia fiecruia
i s mpri muniia, o s facem practic pn la sfritul orei de curs.
Am nghiit cu noduri i am nceput s mpart muniia, verificnd fiecare
puti de pe list. Ochii lui Leon erau deschii i negri i se uita la mine de
parc tocmai fcusem ceva extraordinar.
Capitolul 13
Imediat ce am ieit n hol, am tiut c urma s se ntmple ceva ce nu
avea s-mi plac. Leon lu o postur eapn, cu capul sus. n faa noastr era
Kir, cu prul lui rocat pieptnat pe spate i cu o anumit Expresie pe chipul
lui dur. Nici mcar pistruii nu-i mai ndulceau trsturile. Deja renunasem s
m mai ntreb cum putea un adolescent pistruiat s semene att de mult cu o
bunicu dezaprobatoare.
i uite cum se ducea jumtatea mea de or pe care o aveam s repet
nainte de cursul de Deprindere a artei transformrii. Grozav! Aveam s fac
chestionare sptmna viitoare pn mi se acrea.
Vii cu mine? am spus eu cnd Kir se apropie.
Elevii se ddur la o parte s-i fac loc observasem c aa era obiceiul
cnd treceau membrii Consiliului. Toat lumea prea s tie c trebuia s le
fac loc cnd mergeau pe coridor.
Am Deprinderea artei transformrii n jumtate de or.
Nu cred c, ncepu Leon, dar am plecat de lng el i m-am
ndreptat spre Kir.
Cei doi nu se plceau prea mult. Eu eram cu totul de partea lui Leon, dar
ultima dat erau ct pe ce s se ncaiere. Nu voiam s aflu ce se ntmpla dac
Leon o fcea pe bunicua cu pr rocat s-i ias din fire.
Milady.
Kir, mbrcat n blugi i cu o cma alb cu gulerul rsfrnt i prins n
nasturi, avea o inut lejer i clasic. Nu se uit peste umrul meu, dar se
vedea c ntreaga lui fiin ora contient de prezena lui Leon, care i arunca
priviri fioroase din spatele meu.
Asta e Schola Prima. n aer plutesc dragostea i fericirea.
Mi-am ridicat geanta mai sus pe umr.
Las-m s ghicesc. Avem edin de Consiliu.
Kir ridic din umeri. Genele lui erau armii. O clip, pru c voia s
spun ceva. Deschise gura i trsturile chipului i se mai ndulcir. Apoi
nchise gura, cltin uor din cap, se roti pe clcie i o lu din loc.
Dac ar fi venit Bruce s m ia, a fi fost nerbdtoare s schimbm
cteva vorbe. El era abordabil ntr-un alt fel fa de ceilali. Hiro era n general
cel mai amabil i nu clipea indiferent cte ntrebri i puneam chiar dac

rspunsurile pe care le ddea erau mai degrab ghicitori. Dar Kir nu scotea nici
un cuvnt. n timpul ntrunirilor se uita la mine nelmurit, de parc eram un
cine care sttea n coad i vorbea n loc s latre jos, pe podea, unde era locul
lui.
Mergea n pas alert i m-am luptat s in pasul cu el. M uitam n
pmnt i fceam pai mari. Cel puin ct timp el mi elibera calea i eu m
grbeam, nu trebuia s gndesc.
Era ca atunci cnd m ineam dup tata.
De fapt, nu chiar.
Leon era la urm, mergnd n spatele meu. Nu prea s rsufle din greu.
Am ajuns la ua sculptat n mai puin timp dect a fi crezut c era posibil.
Aceasta se deschise i Kir se ddu la o parte.
Milady.
Am pit nuntru n sufrageria srccioas. De-abia cnd uile se
nchiser cu un clic n spatele meu mi-am dat seama c el nu m urmase. Am
rmas pe loc o clip. Cureaua genii mi aluneca pe umr. Cnd uile din
cealalt parte a camerei se deschiser ncet, fr zgomot, nu puteam fi mai
pregtit.
O parte din mine se atepta la asta. Am simit miros de condimente i
parfum i o imagine fulgertoare, roie, m fcu s tresar ca un cine de paz
n lan.
Anna, n pragul uii, m fixa cu privirea. M-am uitat i eu la ea.
Prea puin mai slab, dar dac asta ar fi fcut pe altcineva s par tras
la fa i palid, ei i venea de minune. Era prima dat cnd o vedeam mbrcat
i n altceva dect n rochia demodat. Acum purta o pereche de blugi de firm
moderni, rupi, i o bucic de mtase roie pesemne un maiou care fusese
mai scump dect ar fi dat orice persoan ntreag la minte pe el. Era alb la
fa, cu braele goale, i decolteul lsa s i se vad un sutien rou de dantel.
Nu m duc eu la sal, dar tata s-ar fi uitat la braele ei i ar fi spus c sunt
sfrijite. Nu era cel mai dispreuitor adjectiv pe care-l folosea el, dar pe
aproape.
Ea chiar rdea, cu chipul ei n form de inim luminos i deschis.
Hei, bun, lume nou!
Jur pe ce am mai sfnt, era vesel nevoie mare tipa.
M strbtu un sentiment de nelinite. M-am gndit s m dau napoi,
dar am ajuns la concluzia c era mai bine s nu-i art c mi e fric. Asta era
ceva sfnt i pentru bunica, i pentru tata s ari c-i e team era o metod
hun de a nfuria o persoan sau un animal care deja e imprevizibil.
Salut. Kir a zis c e

I-am spus s te aduc puin mai devreme. S stm i noi de vorb ca


fetele.

Strbtu ncperea cu micri lejere i se aez pe una din canapelele de


piele. Aceasta nici mcar nu scri, primind-o aa cum i se cuvenea unei
regine.
ncepe s fie de-a dreptul monoton cnd ai numai biei n preajm,
adug.
Ceva din felul n care o spuse mi ddu de neles c de lapt nu i se prea
deloc plictisitor. Nu, o spusese ca i cum era de ateptat s se vaiete puin de
ochii lumii, n timp ce i admira unghiile i afia zmbetul la superior n
colul gurii.
Am rmas pe loc. Nu voiam s naintez mai mult. Habar nu aveam ce s
spun, dar m-a luat gura pe dinainte.
Unde sunt grzile tale de corp? Nu le vd niciodat n preajma ta.
i toi poart tricouri roii, nu-i aa? Pun pariu. i blugi strmi.
Ah, cine, ei? Fcu un gest cu mna. Sunt pe aici, pe undeva. Normal
c n-am nevoie de ei cnd sunt aici, cu o tovar svetocha. M urmresc din
Umbr cnd nu vreau sa fiu deranjat.
Din Umbr? am repetat eu ca o idioat.
Ea fcu un gest elegant din mn. Cameea prins pe un nur negru la
gtul ei alb i zvelt se mic uor.
Putem s trecem neobservate, tii? i sigur ai observat c nu trebuie
dect s spui ce vrei c ei sar imediat s-i ndeplineasc dorina. Sunt nite
biei aa de buni! Eu i-am antrenat s fie aa. A fost munc mult, dar am
reuit.
Hm!
Am mai fcut civa pai. Poate c senzaia de pericol pe care o simisem
nainte nu era de la ea.
l ura pe Christophe. Dar nici nu era greu s-i dai seama de ce. El era
aa de
cum? Am ncercat s gsesc un cuvnt, dar nu-mi venea n minte
dect debarcaderul de la cealalt coal, unde i ndreptase cuitul spre piept
i spusese: Nu ezita7 i unde m luase n brae i m simisem n siguran.
Nu genul de siguran pe care mi-o inspira Graves, dar era totui un sentiment
puternic.
Urmele de coli de la ncheietura minii m ardeau. M-am aezat pe alt
canapea, una de unde a fi putut ajunge imediat la u. Pe ea sttea cel mai
des Hiro i urmrea cu ochii lui negri fiecare micare.
mi doream s fi fost i el acolo. Nu-mi venea n minte nimic. Nu tiam ce
s zic.

sta e un lucru general valabil la o coal ca asta, Dru. Mereu e


cineva cu ochii pe tine. Schi un zmbet larg i strlucitor. Mereu. E ca o
ptur mare de securitate.
Ciudat, dar nu suna aa. Ci mai degrab a ameninare. M fixa cu ochii
ei albatri i strlucitori, dar nu am simit nimic altceva dect o uoar
satisfacie plutind prin ncperea fr ferestre. Focul din emineu care era
mereu aprins trosnea plcut. Harul nu se manifesta, era pasiv, i m-am mai
relaxat puin.
Dar dac nu Anna fusese cea care m fcuse s simt senzaia de pericol,
atunci cine? Sau ce? Cineva din Consiliu?
Trdtorul, poate? Toat lumea prea s fie pe deplin convins c
trdtorul era Christophe. Cu excepia mea, i poate i a vrcolacilor crora le
salvase viaa. Trebuia s aflu cine m voia moart aici, dar nu aveam deloc
noroc.
Doamne Dumnezeule, ce mult mi-a dori ca tata s fie aici!
Anna. Ajunsesem la concluzia c un atac frontal ar fi cel mai bun, ca
s spun aa. Pot s te ntreb ceva?
Tocmai ce ai fcut-o. Flutur iar lene din mn. D-i drumul, draga
mea.
Ce naiba pui la cale? Dar i-am adresat alt ntrebare n schimb.
De ce-l urti pe Christophe?
Ea se crisp puin i-i cobor privirea. Zmbetul i dispru, ca o farfurie
de porelan care cade de pe un perete.
Nu-l pot s zic c l ursc.
Atunci ce e?
Mi-am dat seama c se uita cu un ochi la mine i cu cellalt la u. Poate
c i ea era la fel de nelinitit n privina mea cum m simeam i eu n
preajma ei, i masca de majoret afurisit era doar un scut.
Asta m fcu s m simt deprimat. Asta nu nsemna oare c o
judecasem prea repede, acelai lucru pe care l uram cnd ceilali l aplicau n
cazul meu?
i-a spus? m ntreb.
Colul gurii i atrna n jos. Era dat cu luciu de buze roz.
A avut destul de furc s ne in pe toi n via. Nu a pomenit de tine,
am rspuns.
n afar de Oh, Anna mproc cu venin, ca de obicei. Ceea ce nu era
chiar o laud. i nici Dylan nu se bucurase prea mult s-o vad. Dar ei n-aveam
de gnd s-i spun asta. A r fi fost o idee proast.
Te-ar mira s afli c Reynard a fost prima mea dragoste?

Acum toat atenia ei era ndreptat asupra mea. M cntrea din priviri,
se uita la mine cu ochiorii ei lacomi. Am simit din nou gust de portocale de
cear, ins doar vag. Urmele de coli de la ncheietura minii m nepau i m
mncau. Mncrimea devenea din ce n ce mai intens.
Da? Vd pe faa ta c te surprinde. Frnge inimile fetelor, sta e
talentul lui adevrat. Pe lng cel de trdtor. Anna se mic uor, gsindu-i o
poziie mai confortabil pe canapea. Am format un cuplu ceva timp. Civa ani.
Eram mirat. Nu puteam nici mcar s mi-i imaginez n aceeai camer.
Nu far s-mi fie grea. i de ce nu-mi spusese Christophe?
Nu cred c Am nceput.
Oare chiar aveam de gnd s-l apr pe Christophe n faa ei?
tiu c nu crezi. Las-m s-i dau un sfat ca de la sor la sor, Dru.
Data viitoare cnd o s-l vezi pe Christophe, fugi! Dac experiena pe care am
avut-o eu cu el mi spune ceva, asta e c nu are intenii bune. i plac fetele
tinere i impresionabile. Ca de altfel multor djamphiri. Femeile muritoare.
Svetocha ar trebui s fie infinit mai atrgtoare, dar suntem foarte puine.
Chicoti uor. Doar noi dou. Nu te simi deosebit?
Am simit cum mi se strnge inima. Dac voi avea nevoie de un motiv,
acela vei fi tu, Dru! Dar ea mi spunea acum c ce-mi spunea?
Doamne, m pricepeam s-i aleg de minune! Dup ce nu avusesem nici o
ntlnire cu nici un biat atta timp, aflam acum tot felul de lucruri despre tipii
care mi plceau.
Doar c pe Christophe nu-l plceam n sensul la, nu? i spusesem lui
Graves clar c nu. C m speria i c-mi ddea fiori.
O schimbare de subiect ar fi o idee foarte bun, am hotrt eu. Aerul era
nbuitor nuntru i transpiram. Urechile ncepuser s-mi iuie.
De ce ai venit atta drum pn la coala de corecie s; i m vezi? Ai fi
putut s m aduci aici.
O coal ntreag fusese ars, muriser o grmad de vrcolaci i
djamphiri, i ea era aici, ca scoas din cutie i trdnd diverse sfori.
Anna se uit la mine de parc a fi tras un vnt.
Am crezut c cei din Consiliu or s te aduc aici. O spuse pe un ton
plat i neconvingtor. nc ncercm s aflm cum ai ajuns la naiba-n praznic.
Cuvintele ei aveau tonul acela amar i obraznic de minciun pe care cel
care o spune nu se ateapt s o nghii. Christophe ncercase s m trimit
aici, la Schola Prima.
Dylan nsui ncercase s dea de tire c eram n nord i c m ptea
pericolul.
M holbam la ea, ea la mine, i doar ce deschisesem gura s-i spun c
minte, cnd ua de afar se deschise cu putere i se lovi de perete.

Am srit n picioare. Geanta mi czu pe canapea. Anna i ase. Era un


chicot ascuit, cu rsuflarea tiat.
Hiro intr nuntru. I se vedeau semnele transformrii, li ieiser colii.
Mtur ncruntat din privire ncperea pe Anna tolnit, pe mine mbujorat,
respirnd greu i probabil cu o fa de vinovat i se opri.
Kir venea n urma lui. l urm i Bruce, care prea dus pe ^nduri. i,
imediat ce m vzu, vizibil uurat.
Milady. Din nou Hiro art n mod clar c mi se. Idrcsa mie dei nu
tiu sigur cum reuea. Iertai-m c v-am ntrerupt.
Am nghiit cu noduri. Inima parc mi urcase n gt. Senzaia de pericol
se fcu din nou simit i duhoarea de portocale de cear mi explod din nou
n cerul gurii.
Mda, eu Se ine vreo edin?
Nu, spuse Bruce i uurarea lui se transform n perplexitate. Dar
vrei s convocm una?
S convocm? Pentru ce naiba? Am cltinat din cap.
Nu, eu stai aa, nu e nici o edin?
De-abia cnd Hiro era deja n mijlocul camerei repe zindu-se spre mine
mi-am dat seama c mi frecam ncheietura minii stngi de maneta
hanoracului. Rapid ca un arpe care se repede asupra przii, m apuc de
ncheietura minii i m smuci.
Am dat s m las cu toat greutatea pe genunchi i s-mi adun toate
forele ca s-mi smulg mna din strnsoarea lui. Dar el se uit la semnele pe
care le aveam, ridicndu-mi mneca.
Astea sunt vechi. De cteva sptmni. i arunc Annei o singur
privire rutcioas. Las-m s ghicesc, Reynard i-a fcut asta.
Ce e? Bruce l nghionti s se dea la o parte. Icni scurt. De ce nu ne-ai
spus c eti nsemnat?
El , ei bine n-a avut de ales, a trebuit s-o fac. Vampirii veneau
dup noi s ne omoare. M-a ntrebat dac poate s ia ceva cu mprumut de la
mine. Eu nu tiam c se referea la asta.
M npdir amintirile i m-am cutremurat.
Christophe i smuci capul pe spate, colii lui ieir din carnea mea i
am simit ceva care m strngea de ncheie tur, sub degetele lui care m
ineau strns de mn, aproape s m nvineeasc. Christophe ddu aerul
afar din piept cutremurndu-se, i Graves ncerc din nou s m trag de
lng el. Braul meu se ntindea moale ntre ei, parc era de plastilin. Umrul
m durea ngrozitor i nu puteam s scot nici un sunet.
Irisurile lui Christophe, albastre precum cerul de iarn, se ntunecar, i
striurile negre erpuiau n lumin, ca nite colorant alimentar pe care l pui n

ap. nc mai luceau, chiar i mai intens, ntr-un fel ilogic. E dulce, uier el
printre dini i fcu o micare ciudat, ca o zvcnitur. Ls brbia n piept i
degetele lui se strnser i mai mult n jurul ncheieturii mele, de parc avea de
gnd s o fac din nou.
mi venea s ip, dar nu puteam. Nimic nu mergea. Corpul meu sttea
moale, ncremenit i apatic.
Christophe. Lunganul prea agitat. Hei, Christophe?
Lumea tremura pe o muchie de cuit. ntunericul se adncea prin
cotloane. Capul mi czu i mai mult pe spate. Graves m susinea acum, cu
braele n jurul meu. Eram att de obosit, c-mi era greu i s respir.
Inspiram, expiram, inspiram, expiram i cutia toracic aproape refuza s se
ridice. Era aer n jurul meu, doar c mi-era foarte greu s-l trag n piept.
Simeam ns cum atmosfera m apas, strivindu-m.
Isuse, opti Graves. Ce i-ai fcut?
Ct a luat? ntreb Hiro ncet.
O vedeam peste umrul lui pe Anna. Era alb la fa. Nu palid, cum era
de obicei, ci alb ca varul. De parc doar ce vzuse o fantom. Scntei roiatice
i jucau n adncul pupilelor, i am avut brusc certitudinea c dac n-ar fi fost
Hiro ntre noi, Anna ar fi vrut s aib o vorb cu mine. ntre patru ochi.
S m scuture puin.
E cu el, uier Anna. O trdtoare, chiar sub nasul nostru. Exact ca
Eliza
Hiro mi ddu drumul i se ntoarse brusc spre ea. Fcu o micare att
de rapid nct m lovi i eu m-am mpleticit, gata s cad pe spate, pe canapea.
Mna lui Bruce m mfc zdravn de sus, de bra, i cu cealalt l apuc pe
Hiro de cmaa lui de mtase gri cu guler nalt.
Materialul scoase un sunet ciudat, alunecos, de parc sttea gata s
pocneasc.
Ce repede aduci tu acuzaii, Anna.
Hiro era reinut i calm. Mie mi iuiau urechile. M simeam ameit.
i totui, ncepu el.
Kir apru brusc ntre svetocha i Hiro. I se vedeau colii i prul lui
rocat era plin de uvie aurii. Era pe punctul de a se transforma. Un prit
gros fcu aerul s ncremeneasc, apoi l lichefie. Bruce se ncord i mi
arunc o privire indescifrabil.
Hai s fim rezonabili cu toii, spuse el n oapt.
Tonul lui spintec zgomotul i mi-am dat seama c pritul ciudat venea
de la firele de mtase din cmaa lui Hiro care se ntindeau i se rupeau puin
cte puin.
Dru.

Stai! Era ct pe ce s spun Elizabeth. Oare o cunoscuse pe mama?


Picioarele mele erau acum ca nite tieei uzi. M-am ridicat, totui, transpirnd
i tremurnd.
Da?
Parc era tata i eram amndoi ntr-un bar cu o gac de duri din Lumea
Real i cineva doar ce fcuse greeala de a se pune cu el.
Ct snge a supt Reynard? Te-a durut, nu-i aa? De cte ori a supt?
Eu Uram s m gndesc la episodul sta. Am nceput s tremur i
mai tare. De trei ori. Trei guri. Sau nghiituri, ce-or fi.
Anna slobozi un uierat, ca un ibric pe foc care st s scoat aburi. Faa i
se schimonosi, apoi reveni la normal, i Hiro se mai aplec puin n fa. Mai
devreme sau mai trziu cmaa aia avea s se rup i doar Dumnezeu tia ce
urma s se ntmple.
n cazul sta, nu-i nimic. Bruce mai slbi strnsoarea. Dar ai avut o
via plin de peripeii, Milady.
De unde tim c e, ncepu Anna.
Mai bine nu termini propoziia, o ntrerupse Hiro.
Emana o tensiune crescnd i era evident c i Bruce o simea, cci
ddu drumul la cma i m apuc pe mine. Avea s-mi lase o vntaie pe
bra. Eram sigur.
Nu punem la ndoial cuvntul unei svetocha.
Bruce se uita pe deasupra mea cnd o spuse, dar strngea din dini. Un
muchi i tresri pe obraz i chipul lui de vultur deveni o imagine slbatic i
seductoare. Fiecare plan i linie micorat. Nu i se vedeau semnele
transformrii, dar o simeam clocotind, ca un curent sub un bra mort de ru
tulbure.
Aa e. Hiro i aranj mnecile i nu tiu cum reuea, dar prea mai
nalt cu civa centimetri. Nu ne ndoim niciodat de spusele unei svetocha.
Anna arta ca i cum tocmai fusese plmuit. Pomeii ei perfeci se
coloraser n rou. i ieiser colii i jur pe ce am mai sfnt c am auzit i o
pisic scuipnd. Frumuseea pe i are o purta ca pe un scut dispru pentru o
fraciune de secund, lsnd la iveal ceva urt dedesubt.
Apoi plec, micndu-se prea repede ca s fie vzut. Se. Iiizi un sunet ca
de hrtie rupt i un rset rutcios n urma ci, cnd fcu trucul pe care l
vzusem prima dat dup ce Christophe l pusese pe fug pe Ash, pe ninsoare,
episod care mi se prea c se ntmplase cu milioane de ani n urm i la
milioane de kilometri deprtare.
Am nghiit n sec. Gtul mi ardea, plin cu ace de ghea usc at. Mi-era
frig, dei transpiram i focul emana un val lurtunos de cldur uscat. Foamea
de snge se retrgea, lsndu-mi doar o senzaie de rcial n cerul gurii.

Ce naiba? am exclamat.
N-ar fi trebuit s faci asta, Hiro! spuse Kir, cltinnd din cap.
Acum nu i se mai vedeau semnele transformrii, i prea ciudat de trist.
Celu rocat cu botul pe labe.
Djamphirul cu fa de japonez nu putea s fie mai dispreuitor de att.
Ea e cpetenia Ordinului, i ddu Kir replica bos.
Domnilor! Bruce ridic minile. S fim civilizai! Toi tim c Milady
Anna e dificil i
Ea a alungat-o pe Elizabeth, exact ca, ncepu Hiro, dar Bruce l
uui.
l uui i se uit la mine.
Eu nu m sinchiseam. Mi-am luat geanta cu mini tremurnde. Cnd am
ridicat ochii, toi trei se holbau la mine.
tiu c nu m place. Am ncercat s-o spun fr s-mi tremure vocea.
Nici mcar nu-mi dau seama de ce.
Am ncercat s spun ceva despre fetele antimaterie, dar am renunat
dezndjduit. Ct erau ei de aduli, erau totui biei. Pur i simplu nu aveau
cum s priceap. De ce s-mi mai bat gura s le explic?
Dac Anna simea ceva pentru Christophe, i el se nvrtea pe lng
mine da, nelegeam de ce erau probleme.
Hiro prea c vrea s spun ceva, dar eu m sturasem. Am fcut doi
pai trii spre u. Bruce nu se mic, dar am avut impresia c voia s o
fac.
M duc la or, am spus eu ncet i am luat-o din loc.
Am alergat n camera mea, am ncuiat ua i nu am deschis-o pn cnd
Leon, Benjamin i Graves venir i ncepur s bat cu putere n ea. i n-am
spus nimic cnd m-au ntrebat ce naiba se ntmplase.
tiu regulile. Nu ciripeti nimic. i rezolvi singur problemele.
i, n plus, am realizat asta cnd eram n baie, ghemuit, cnd respiram
sacadat i m legnam nainte i napoi. Nici mcar nu voiam s m gndesc la
Anna i Christophe sau mai tiu eu ce. El nu o plcea, ea l ura, i poate c
fuseser odat mpreun i ei nu-i plcea s-l vad lng alte fete. Cui i psa?
Erau probleme mai arztoare.
Anna era cpetenia Ordinului i cel puin un membru ilin Consiliu Kir
era cu totul de partea ei.
Ceea ce m aducea la cea mai nfricotoare ntrebare dintre toate.
Cine unul sau poate mai muli dintre djamphirii i are m pzeau era
sluga Annei?
Capitolul 14

Timpul petrecut cu Ash a fost din fericire scurt n acea noapte. Se


linitise cu mult nainte de ivirea zorilor. Nu voisem s-l las singur, dar Graves
i dduse ochii peste cap i mi spusese c avea nevoie de somn. i eu eram
aa de epuizat i cu nervii ncordai c am cedat.
M-am ntors pe partea cealalt i am lovit cu pumnul n pern din nou.
Am oftat.
Vrei s-mi spui i mie ce s-a ntmplat? se auzi vocea lui Graves, care
nu era chiar o oapt, dar nici prea departe.
Presupun c se gndea c dac o spunea n oapt, eu aveam opiunea
s-l ignor.
Am cumpnit dac s-i spun despre Anna, dar dac i spuneam, intra i
Christophe n discuie, i asta nu era de bine. Totul era foarte ncurcat, c nici
eu nu reuisem nc s-mi fac ordine n gnduri, i pn reueam nu speram
s pot s i explic astfel nct s nu ajung s cread ceva ce nu voiam. Despre
Christophe i, mai important, despre mine.
Am hotrt s ncerc marea cu degetul, ca s zic aa.
edina Consiliului n-a mers prea bine.
Era o figur de stil, ba chiar o minciunic. Nu fusese nici o edin de
fapt.
Doar Anna. i Kir. Prieteni la cataram, ei doi. Celu rocat cu botul pe
labe, i spusese Hiro.
Oricum ie nu-i plac edinele.
Se auzi fonet de haine cnd se mic.
M-am refugiat pe marginea patului. N-am deschis ochii, totui, dar miam sprijinit degetele pe marginea saltelei.
Acum a fost mai ru dect de obicei.
Ca ntotdeauna, lui Graves nu-i trebuia prea mult ca s priceap
mesajul.
E vorba de fata cealalt, nu? De cealalt svetocha.
N-am srit ca ars, dar nici mult nu mai aveam.
Nu-i place de mine.
Normal c nu-i place de tine unei fete ca ea. Graves scoase un sunet de
lehamite, uguindu-i buzele. Pun pariu c e regina stupului aici de foarte mult
timp. Are toi bieii tia la dispoziia ei s-i joace cum vrea, s-i asmu unul
mpotriva altuia. Cunosc genul.
Dar genul meu l cunoti? Era ct pe s-l ntreb, dar am conchis c ar
suna ca i cum ceream complimente, sau ceva asemntor.
Pare s m urasc din tot sufletul.
Ceva iei pentru scurt timp la suprafa o amintire sau un vis.
Somn uor, vise plcute, Nosferaii s te srute!

Am alungat amintirea. Un fior mi strbtu rapid ira spinrii.


Pi e la mintea cocoului. Eti mai drgu dect ea.
A spus-o ca i cum ar fi zis Iarba e verde sau Legea gravitaiei
funcioneaz.
Ceva cald mi umplu pieptul. Era un sentiment plcut. Am pufnit.
Eu nu pot nici mcar s-mi fac prul s stea drept.
M rog. Deci ce s-a ntmplat pn la urm?
Am ncercat s-i dau o form logic n mintea mea. Tcerea se lsase
ntre noi.
Isuse! exclam el ntr-un final. N-am cum s te ajut dac nu vorbeti
cu mine.
La naiba, las-m o clip s m gndesc.
ncerc s formulez.
Din nou tcere. M-am foit. La fel i el.
Dru. O spuse foarte ncet, o oapt doar. S tii c i mama a fcut
aa. A refuzat s vorbeasc. De fiecare dat cnd Trase lacom aer n piept, de
parc ar fi notat pe sub ap i doar ce-ar fi ieit la suprafa. De fiecare dat
cnd o lovea vreunul din ei. Iubiii ei, adic. ncerca s se comporte de parc nu
s-ar fi ntmplat nimic. Dar eu i vedeam vntile. Nu sunt prost.
Era cel mai intim lucru pe care mi-l spusese vreodat. Aveam impresia c
nu-i plcea s povesteasc despre cum ajunsese s locuiasc clandestin ntr-un
fost birou din mail. i eu aveam o grmad de chestii personale pe care nu
voiam s le mprtesc nimnui. Cele mai multe aveau legtur cu tata i
diversele lucruri pe care le fcusem noi doi n toat America. Unele erau
amintiri legate de coli, foarte vechi, pe vremea cnd nu aveam destul
dexteritate s m strecor neobservat.
Mi-am lsat mna peste marginea patului. Atrna n gol cnd am ntinso. Degetele mele atingeau aerul.
M urte pentru c am fost mucat de Christophe.
Aproape c am optit cuvintele cu gura n pern, cu mna ntins peste
marginea patului. Obrajii mi ardeau. Dac ar fi putut s m vad, probabil c
felul n care m nroisem i-ar fi dat ceva de neles. Urmele de coli de la
ncheietura minii m furnicar uor, dar senzaia dispru repede.
Cnd i strecur degetele printre ale mele, m coplei o senzaie de
uurare i oc n acelai timp. Avea pielea cald i atingerea lui era delicat. El
proces informaia i spuse ultimul lucru la care m-a fi ateptat.
O fat ca ea nu te crede c nu-l placi.
Tui ncet. Cred c i dorea teribil de tare o igar acum.
Isuse!

Nu-mi place aici, am spus i parc eram un copil mic speriat. Am nite
bani pui deoparte. Putem s luam nite provizii.
El cuget.
Cel puin aici nu mai eti atacat de vampiri. i asta nu e puin lucru.
Mi-ai spus odat c suntem noi doi mpotriva lumii. (i atunci m
ineai de mn.) M gndesc c am putea s-o tergem de aici. S fugim i s-o
inem tot aa. Pot s te nv cum s
Ei tiu lucruri pe care tu nu le tii. i Lunganul i Dibs au grij de tine
cnd eu nu pot.
Avea dreptate. Totui m-am gndit s-mi smucesc mna dintr-a lui.
Te-ai rzgndit?
Nu voiam s par un copil mic cruia i se ia jucria. Chiar nu voiam. El
oft din greu.
Nu. Dac tu chiar vrei s plecm naibii de aici, Dru, vin cu tine. Dar
aici chiar mi se pare c suntem mai n siguran. Fata aia nu e dect o scorpie
afurisit. De ce s o lai s te pun pe fug?
Cineva de aici m vrea moart. Din cauza asta am fost inui la cealalt
coal. Din cauza asta cealalt coal a ars ilin temelii. Cuvintele mi rmaser
n gt. mi pusesem speranele n el s fie de acord s vin cu mine.
Tu n-ai vzut-o, am spus, i nu puteam s fiu mai explicit. Chiar
vorbea serios, nu glumea.
i desprinse mna dintr-a mea. Am ncercat s nu m simt ndurerat.
Se nvrti de colo-colo i m-am trezit c m mpinge ca s poat s se culce n
pat. Se ntinse lat i se foi pn i gsi o poziie confortabil, cu minile
mpreunate la ceaf. Ochii i scnteiau, nite licriri mici i verzi. L-am
adulmecat mirosea a sare i brbat, i izul de loup-garou care aducea a lun
plin.
Cred c eti mai n siguran aici. i eu nv tot felul de lucruri. Chiar
i tu ai spus c nu tiai tot.
tiu cum s fug.
Cum s fac rost de bani i cum s ni se tearg urma sper, cel puin.
Dar el avea dreptate ntr-un fel. Dac puteam s stau aici destul timp, s nv
destul, cnd fugeam aveam s fiu mai bine pregtit.
Sau era posibil s plec prea trziu i s sfresc prin a fi omort.
Ct mi-a dori s fie tata aici! Gndul la el era ca i cum ai atinge cu
limba un dinte dureros. Am simit un miez de mnie cum mi se strecoar n
inim. De ce a trebuit s plece i s fie omort?
Nu era deloc drept, cred. Dar de ce l urmrea pe Sergej?
Puteam s-mi dau cu presupusul. Din cauza mamei. i ducea dorul cel
puin la fel de mult ca i mine.

Nu pleca fr mine! mi dau i eu cu prerea, Dru. Am putea avea


anse mai mari dac rmnem aici o vreme. S putem s adunm mai multe i
s aflm mai multe.
M-am ntors cu spatele la el.
OK.
Graves atept puin.
Ce?
Era surd? Am oftat, m-am ridicat aproape n capul oaselor, mi-am ntors
perna pe partea cealalt i am pus din nou capul jos.
Bine. Ai dreptate. O s rmnem aici o vreme.
Sper doar s apuc ziua n care s ne vedem plecai de aici.
S-i imaginezi sfritul ngrozitor e o metod garantat de a-i alunga
somnul. Dar nu fusese nici un atac de cnd eram aici. Puteam s nu m mai
duc la edinele Consiliului de acum ncolo i s m feresc din calea Annei.
Uneori btuii se satur i te las n pace dup ceva vreme.
Doar c eu eram singura fat, n afar de ea, din toat coala. Nu
puteam s m amestec n mulime i s trec nevzut. Mi-a fi dorit s fie i
cteva fete vrcolaci pe aici, dar ele nu vin la Schola Prima. Fie stau acas s
ajute la protejarea coloniilor, fie merg la coli-satelit ca eleve la zi. Totui, ar fi
fost plcut.
Dei, cu norocul meu, probabil c i ele m-ar fi urt din cine tie ce
motiv. Fetele nu m-au plcut niciodat.
Graves sttea nemicat.
Cred c eti singura persoan care m-a ascultat vreodat, spuse.
i ceilali vrcolaci au fcut-o.
Am nchis ochii. Nici nu se punea problema s dorm, dar mi simeam tot
corpul greu.
tii ce vreau s zic. Se foi nelinitit. Dru?
Acum c tiam ce urma s fac, mi simeam din nou trupul greu. Mereu
am fost aa lucrul care m deranjeaz cel mai mult e s nu am un plan.
Ce e?
Pot s te deranjeaz dac dorm aici, n pat? Dac nu vrei, ,
neleg. Doar
Da.
Cuvntul mi iei din gur rapid.
Da, te rog. Poate c o s pot i eu s dorm dac eti lng mine.
OK.
Prea oare mulumit? Sau se sturase s doarm pe jos? Oare se gndea
la ceva aciune? Cum ar fi s ne atingem din nou buzele? Sau se temea c

interpretam greit dac mi cerea voie s doarm n pat i c m ateptam la un


srut?
Uneori, nu e nici o bucurie s ai un creier destul de activ. Pentru c i
servete vreo cincizeci de ipoteze pentru felul n care reacioneaz cineva, i ca
s alegi pe care s o crezi i tureaz motorul la maximum pn cnd te
epuizeaz complet.
Stteam amndoi ntini n pat. l ascultam respirnd. Cred c am aipit
dup ceva vreme, legnat de ritmul lin al respiraiei lui. Ultimul lucru pe care
mi-l amintesc e braul lui care m cuprinse cnd lumina cenuie a zorilor se ivi
la fereastr. Se lipi de mine. Am oftat i el a ncremenit, dar apoi m-am relaxat
total.
M simeam n sfrit din nou n siguran.
Cnd deschise gura din nou, se auzi un murmur optit n ntuneric.
Dru? S nu pleci fr mine!
Ce puteam s spun? Am dat singurul rspuns pe care puteam s-l dau.
Promit.
Capitolul 15
La prnz, m-am dus la cantin i i-am cutat pe ceilali din priviri. Leon
fusese extrem de tcut toat dimineaa, inclusiv n cele patruzeci i cinci de
minute de curs de Deprindere a artei transformrii, unde slav Domnului
nu eu am fost cea care a trebuit s stea n faa clasei i s-mi scot colii i s-i
fac s dispar la comand, n timp ce profesorul ne vorbea despre
transformrile fiziologice. Nu-mi venea rndul dect spre sfritul sptmnii,
i uram s se holbeze oamenii la mine n timp ce locul din cerul gurii unde
slluia foamea de snge se trezea la via i colora totul n rou.
E al naibii de greu s stai nemicat i s trebuiasc s o I aci cnd simi
mirosul lichidului care le curge celorlali prin vene. Cred c asta era i ideea,
dar tot nu-mi plcea. Mai ales cnd au fost scoase eprubetele cu snge i a
trebuit s le identificm dup caracteristicile din fi. Ceilali au primit un
partener. Eu am lucrat de fiecare dat singur, i toi m priveau pe furi.
Nu m ajuta faptul c era uor ca bun ziua. Femeie. Brbat. Brunet.
Blond. Snge de vrcolac. Snge de djamphir. Fiecare avea mirosul su specific,
i m ajuta i harul pe care-l aveam ca s-mi dau seama care cum era. Asta
avea s ne ajute s lum urma, ni se spusese, i s identificm nosferaii.
Uneori, acetia prefer un anumit gen de prad.
Ora prnzului era mereu o uurare. Era totui greu s nghit primele
mbucturi. De obicei eram aa de flmnd c odat ce m foram s ncep,
lucrurile mergeau bine, dar primele nghiituri ar fi putut la fel de bine s fie i
de nisip, c pentru mine n-aveau nici un gust.
Doamne, unde sunt?

M-am ridicat pe vrfuri cnd bieii djamphiri s-au dat la o parte, rupnd
rndurile ca nite valuri ce se despicau.
Leon nu spuse nimic, ci doar i ncruci braele la piept. Probabil c i
lui i era foame.
i chiar dac tiam c nu avea s accepte, l-am ndemnat i de data asta,
aa cum fceam de fiecare dat:
Hai, du-te! Du-te s-i iei ceva de mncare! Am un milion de djamphiri
n fa. N-o s se ntmple nimic.
Te rog. (Nu merita nici mcar s ridice din umeri.) Vrei s nu mai spui
asta?
Era drgu din partea lui, doar dac nu cumva era de partea Annei. Din
tabra ei ciudat. M ntrebam, de fiecare dat cnd vedeam vreunul din aaziii bodigarzi care m pzeau, cine era trdtorul. Sau poate erau mai muli.
Toi? Niciunul? Doar civa?
Am scos un oftat profund, mi-am dat ochii peste cap i l-am vzut pe
Benjamin n partea cealalt a cantinei. Prea crispat i avea colurile gurii
lsate. Graves era lng el. Se aplec spre el, i gura lui se mic de parc i-ar
fi optit ceva crunt la ureche.
Gura lui Benjamin se schimonosi. Blmji ceva ca rspuns, i dac m-a
fi priceput mai bine s citesc pe buze, poate c a fi reuit s-mi dau seama ce.
Dar aa n-am putut dect s-mi dau seama c mi-a pronunat numele, apoi a
ridicat din mini rsfirndu-i degetele. Apoi am mai surprins ceva despre
Anna.
M-am ncordat toat.
Graves l prinse pe Benjamin de umr. Pre de o clip, am crezut c Ben
urma s-l atace. Dar nu. Benjamin se uit la degetele armii ale lui Graves,
apoi ridic privirea spre chipul lui. Se holbar unul la cellalt timp de zece
secunde lungi i tensionate. Apoi Benjamin se scutur de atingerea lui i
ncuviin din cap. Mai spuse ceva, dar Graves dduse cu ochii de mine i-i
fixase privirea asupra mea.
Mi-am dat seama c ineam strns n mn medalionul mamei. Simeam
ntre degete metalul argintiu i cald. Am ridicat din sprncene i probabil c pe
faa mea era scris Ce naiba se ntmpl?
Nu se pun de acord, spuse Leon n oapt. Nu-i st n lire lui Benjamin
s asculte de un vrcolac, fie el chiar i un prin loup-garou.
n legtur cu ce?
Aveam dreptul s tiu, nu?
Leon cltin doar din cap.
Hai s mncm ceva. Sunt mort de foame.

i ce puteam s spun? Tipul putea s dea lecii de grosolnie


politicoas, exact ca Babbage.
Mi-am ridicat geanta mai sus pe umr.
Bine, am spus i am pornit cu pai apsai spre mesele speciale de
metal care pstrau mncarea cald.
Ar fi trebuit s m sperie, dar Schola Prima era exact precum cealalt
coal. Mncarea era n spatele unui nor de cea ciudat, un abur mictor
care ascundea siluete i care doar sugera nite forme. Supraveghetorii din
cantin duceau recipientele la mesele cu aburi. Fiecruia i venea rndul s
lucreze la prnz.
Mai puin mie. Nu pot s zic c m plngeam prea mult din cauza asta.
Totui, mi-ar fi plcut s vd cine mi pregtea mncarea. mi era dor de
buctria mea, din ce n ce mai mult. Mncarea de cantin nu e rea, mai ales
cnd nu se zgrcesc la erveele de pnz i ingrediente proaspete. Dar voiam
borcanul de fursecuri al mamei. Voiam spatula pe care o foloseam mereu cnd
fceam brnz la grtar.
mi voiam vechea mea via napoi. Ustensilele de buctrie erau doar un
simbol.
Cnd luasem masa cu membrii Consiliului, nu m simisem deloc n
largul meu. i asta n mare parte din cauz c eram mereu cu ochii la u,
ateptnd s o vd pe Anna intrnd, i din cauz c se uitau la mine de parc
a fi fost vreo creatur exotic. Bine c nu aveam de gnd s mai repet vreodat
experiena.
Am simit din nou ochii pironii asupra mea. Oare toi se uitau la mine?
Ceva rou mi atrase atenia. Era Kir, n partea cealalt a cantinei, la
intrarea care ddea spre holul dinspre aripa profesorilor. nclin uor capul, se
retrase n zona ntunecat de la ieire i se fcu nevzut. Oare observase c l
vzusem?
Un iz vag de portocale cernite mi veni pe limb.
Ce nai M holbam la arcada goal, fr s-mi dezlipesc degetele de pe
rotunjimea medalionului. Metalul se rci sub buricele degetelor mele. Mi-am
trecut degetul mare peste simbolurile fine de pe spatele lui i le-am simit
deodat aspre.
Atunci am avut certitudinea c el era fr ndoial de partea Annei. i
atunci asta ce fusese? Un mesaj? Ca s-mi distrag atenia sau s m sperie?
Orice ar fi fost, mersese. Inima mi bubuia n piept i minile mi
transpiraser.
Leon scoase un sunet de iritare.
Nu te uita. Crezi c suntem singurii care te urmrim?
Nu. Mi-am regsit vocea. Nu, nu cred aa ceva.

Mediteaz pe tema asta! M-am ndreptat din nou spre mesele aburinde,
dar, lucru ciudat, mi pierise pofta de mncare.
Graves i Benjamin i fcur apariia cnd mi-am pus tava pe masa pe
care o ocupasem din a doua zi de cnd eram aici. Am ncercat s-i ntreb ce
naiba se ntmplase, dar niciunul nu rspunse nimic. ncercau ns amndoi
din rsputeri s m amuze, dar eu nu am fost n stare dect s scot nite
sunete dezarticulate i i-am lsat s se dueleze verbal. Am ndesat furculia n
mncare i apoi nici mcar nu mi-am mai adus aminte ce nu am mncat de
fapt.
Capitolul 16
Au trecut doua sptmni i nici urm de Anna. Am stat ct am putut de
aproape de Graves i de vrcolaci, i i-am observat pe civa dintre ei biei
nali cu umeri musculoi, care aveau obiceiul s lase capul n pmnt i s se
dea la o parte cnd m uitam la ei ivindu-se pe coridoare i nvrtindu-se pe
acolo. Benjamin nu spuse nimic, dar am surprins schimbul de priviri dintre el
i Leon. Blonzii preau nepstori, dar tocurile de arm care le atrnau pe
umeri erau acum la vedere, n loc s fie aproape ascunse pe sub sacouri.
Eu tot speram c Graves avea s se hotrasc din nou s doarm n pat.
Dar nu. Acum dormea iar pe jos, n sacul de dormit, i n fiecare noapte se
deprta tot mai mult de pat, pn cnd aproape c ajunsese la u.
Aa c m duceam la ore, deschideam bine ochii i ciuleam urechile, mi
fceam temele i m strduiam din rsputeri s ndur ora de Deprindere a artei
transformrii ct puteam eu de bine.
Era singura coal n care fusesem pn acum unde chiar ateptam cu
nerbdare ora de sport. La cealalt coal, se dduse ordin s nu m lase s
m lupt cu nimeni. Asta fcea parte din planul lor de a m ndobitoci i de a m
face vulnerabil, i srmanul Dylan nu tiuse ce s fac. Dar e adevrat c nici
nu sttusem destul timp acolo ca s-i dea seama cum s procedeze ca s
ncalce regulile care mi se impuneau.
Aici ns lucrurile stteau altfel.
M-am izbit de saltea i am srit n sus, simind un val de cldur care
mi inund corpul. Dinii mi vibrau.
Foarte bine! strig Arcu, lsnd s se vad dinii albi care contrastau
cu pielea mslinie. ntoarce-te! ntoarce-te!
Aa am i fcut, ridicnd din instinct cotul ca s-i parez lovitura. Pentru
o clip, braul mi amori; se repezi cu pumnul spre faa mea. M-am dat ntr-o
parte, i nu n spate, l-am nfcat de ncheietura minii cu degete stngace i
am tras. Acum nu mi mai vibrau dinii i nici nu m mai dureau. M-a sgetat o
senzaie de cldur care mi fcu maxilarul s trosneasc, i dinii mi-ar fi lsat
gropie n buza inferioar dac nu a fi avut gura deschis, cci rmsesem

far aer. Sudoarea ni din corpul meu cnd l-am tras pe lng mine i am
ridicat rapid genunchiul. Lovitura nu a fost puternic din cauz c a trebuit s
m las pe spate i s-mi recapt echilibrul.
El se rsuci pe clcie. Semnele transformrii ncepeau s se
ntrezreasc sub pielea lui de abanos. ncepur s-i apar fire de pr negru i
srmos, ridicndu-i-se de sub piele. Era ca i cum ai fi vzut procesul de
cretere a unei plante pe repede-nainte. Avea constituia unui juctor de fotbal,
destul de graios. Nrile largi i se leau cnd respira scurt, sacadat.
Nu! Folosete-te de avantajul pe care l ai ct mai poi!
Mi-am pierdut echilibrul! am mrit eu. O s m pui la pmnt.
Atunci n-ar trebui s-i pierzi echilibrul, fata mea!
i ntinse braele i oasele nu i mai priau cnd reveni la forma uman.
Prul i disprea i el de pe fa.
Am srit n spate, puin speriat, cu minile ridicate i pregtit. i
urmream micrile.
El simul un atac. Nu m-am lsat pclit. A venit mai aproape. Prea c
voia s nchid cu o lovitur brusc, dar m-am dat ntr-o parte. Atta timp ct
aveam destul loc nu m descurcam prea ru. i cel puin el nu m declarase
fr nici o speran, aa cum am auzit c fcea cteodat.
Aici m puneau s lupt cu profesori vrcolaci pentru c acea substan
din sngele unei svetocha aceeai care avea s m fac n cele din urm toxic
pentru vampiri cnd ajungeam la maturitate tinde s-i nnebuneasc puin pe
djamphiri la contactul cu oxigenul. Bineneles, i vrcolacii pot s o miroas
dar nu-i face s o ia razna.
Nu mai mult dect o face sngele unui om normal. Adic doar puin. Dar
eu nc nu sngeram. i Arcu era precaut.
Totui, m ntrebam de ce Dylan nu pusese un profesor vrcolac s m
antreneze. Dar el era genul care fcea totul ca la carte i era i extrem de
nehotrt. Nu puteam s-i port pic ns. Avnd n vedere c fcuse ce trebuia
i mi dduse stenograma original.
i faptul c acum era probabil mort.
Am alungat ns gndul. n timp ce m luptam, nu trebuia s m
gndesc la nimic altceva. Acum era vorba doar de aciune i rspuns, i uneori
uitam chiar ce se ntmpla i credeam c era tata cel care m ndemna s m
strduiesc mai mult, s fiu mai rapid, s-mi pun mai mult mintea la
contribuie.
La sfritul orei de sport, mi permiteam de obicei s fur cam zece minute
pentru tai chi n vestiarul plin de aburi n care totul se auzea cu ecou.
Micrile familiare m liniteau i dup primele treizeci de secunde nu m mai

sinchiseam prea mult c exersam practic ntr-o baie. F-o oriunde trebuie, era
unul din mottourile tatlui meu.
Sau era o mantra? Asta e una din ntrebrile care te nnebunesc.
Arcu se repezi cu viteza ameitoare i nfricotoare a vrcolacilor i mam prbuit cu putere. Am ridicat ns laba piciorului i i-am tras una
zdravn n abdomen. Se prbui peste mine cu un mrit scurt de mirare. Mam rostogolit i mi-am recptat echilibrul, srind graios n picioare. M-am dat
napoi puin. Un crlion rebel mi czu peste fa. Fire blonde erpuiau prin el,
odat cu senzaia cald i uleioas pe care o simeam cnd semnele
transformrii m npdeau n valuri.
Mi se ntmpla din ce n ce mai des n ultima vreme. Asta nsemna c m
apropiam de maturizare i urma s nceap adevrata distracie. Cnd aveam
s ating pragul maturizrii, urma s devin deodat mai rapid, mai puternic
i mai greu de ucis. Urma s devin toxic pentru vampiri, lira posibil chiar s
m mai nal puin sau s mi se schimbe distribuia greutii corporale, care
presupun c era un mod mai pretenios de a spune c poate snii aveau s-mi
creasc mai mult. Era posibil s mi se schimbe i nfiarea. Schimbrile
aveau s se produc ntr-o sptmn sau cam aa ceva, i apoi urma s
nceap distracia adevrat.
Mda. De-abia ateptam! Ba bine c nu!
Arcu ar fi trebuit s se repead dup mine ca un tren de mare vitez.
Dar ncremenise locului i se uita undeva peste umrul meu. Nu m-am ntors
s vd cine era, dar tcerea care umplea ncperea lung far ferestre nu era
fireasc. De obicei, sala de sport e plin de elevi din anul nti care nva
exerciii de karate sau practic lupte uoare. Rogojinile de pe jos sunt n stare
bun i exist chiar i gradene pliate la perete, gata s fie scoase pentru
meciurile de baschet.
Am auzit c vrcolacii se pricep de minune s arunce la co. Totui, nu
vzusem nc nici un meci. Djamphirii ar trebui s joace polo sau hochei pe
iarb. Ce naiba! A prefera oricnd s m uit la un meci de baschet de-al
vrcolacilor.
Arcu i ndrept umerii. mi arunc o privire indescifrabil i am avut o
senzaie vag de satisfacie s vd c i el asuda puin. Probabil c nu se
ateptase s-i in piept.
eful de catedr, un djamphir cu pr scurt i rar de culoarea platinei, i
fcu apariia n stnga mea.
Milady? Se poate s v rein o clip?
nc nu-mi luasem ochii de la Arcu. S nu-i iei niciodat ochii de la ei,
spunea tata mereu, i sfatul lui era bun. Am nghiit cu noduri. Parc mi se

pusese o piatr n gt. Am alungat gndul la tata i mi-am pstrat postura


corpului degajat.
Milady?
Profesorul prea agitat. M-am dat napoi nc doi pai. La fel a fcut i
Arcu, i puteam s jur c se vedea satisfacie pe faa vrcolacului. Lu din nou
form uman. Muchii i se mai dezumflar i n centrul pupilelor se vzu o
scnteie portocalie.
Ce e?
Am ntors privirea ntr-un final i am observat c profesorul era livid la
fa.
Eu trebuie s ies afar. Dumneata trebuie s atepi aici. Se opri i
ochii lui albatri m pironeau nelinitii. Milady.
Ridic din sprncene cu subneles.
A fi vrut s nu-mi mai spun aa, dar apoi am priceput. Am simit cum
mi se strnge stomacul.
Oh, am neles.
i n-am putut s m abin l-am cutat din priviri pe Benjamin. Nu l-am
vzut. In schimb, l-am vzut pe Lungan n partea cealalt a ncperii,
sprijinindu-se lene de peretele de lng ua dubl care ddea spre coridorul
estic. Tipul emo i ddu prul de pe fruntea care i ascundea ochii negri cu un
gest i mai afectat dect de obicei.
i eu doar atept aici? am ntrebat.
Profesorul mi-am amintit cum l chema, Frederick ridic din
sprncene i i mai reveni puin culoare n obraji.
Da, Milady!
Se rsuci pe clcie. Vestea se rspndise din gur n gur. Bieii se
uitar fie curioi, fie recunosctori la mine i plecar, ndreptndu-se spre
vestiar. Cnd m-am uitat din nou, Lunganul nu mai era.
Fir-ar s ie!. Nu mai e loc de scpare. Ar fi trebuit s m retrag la perete.
Dar am rmas pe loc. Orice avea s se ntmple acum, trebuia s ndur i s
supravieuiesc; apoi vedeam eu cum ddeam de Graves i cum l convingeam s
plecm de aici.
Nu puteam s spun c-mi prea ru.
Sala de sport se goli. Particule de praf dnuiau n aer sub lumina
neonului.
M simeam, n mod curios, goal. Era prima dat cnd eram cu
adevrat singur. Nu se mai ntmplase asta de foarte mult timp. Sala de sport
era un spaiu imens i gol. Vestiarele bieilor erau i ele imense, cu cel puin
douzeci de czi comune pline cu un lichid ciudat ca de cear (Are bolborosea
i care alina durerile i vindeca orice ran ntr-un ritm fulgertor.

ns vestiarele fetelor erau minuscule n comparaie cu ale lor, dei destul


de mari ca s ai loc s execui o schem yang complet. Niciuna dintre cele trei
sau patru sli de sport n care fusesem s m antrenez nu avea mai mult de un
vestiar de trei czi.
Asta pentru c svetocha erau att de rare. Mi-am sprijinit greutatea pe
cellalt picior i am ncercat s-mi dau seama ce voia ea de la mine de data
asta.
Poate c acum aveam ocazia s-i spun c el, Christophe, nu era genul
meu.
Mda. Avea s fie foarte distractiv. i cu ct m gndeam mai mult la
chestia asta, cu att mi ddeam seama c Graves avea dreptate. Anna nu avea
s m cread.
M mnca pielea din cauza transpiraiei i mi-am tras tricoul mai jos. Pe
antebra aveam o julitur, mai jos de cot. Sau mai bine zis o urm lsat de
rogojin, de vreme ce m pricopsisem cu ea cnd m chinuiam s m ridic n
picioare n timp ce Arcu
Bun, Dru.
M-am ntors pe jumtate i am vzut-o pe Anna mbrcat n nite
pantaloni sport roz mulai i un maiou rou. Zvelt i drgu, cu prul ei cre
i rocat prins la spate n grab. Colii i nepau buza inferioar. Era dat cu
luciu de buze roz. I se vedeau semnele transformrii. Buclele i stteau acum
mai lejere. Semna cu un model dintr-o reclam la echipament sportiv de la
Victorias Secret.
Eu stteam cocoat i nu mi se vedeau deloc formele. Aveam un tricou
gri murdar, nite pantaloni scuri verzi tricotai pe care i mprumutasem nu
tiu nici eu de unde, i probabil c i osetele mele erau murdare. Le simeam
gri la degete. Teniii erau noi, dar deja se vedea c i folosisem intens. Eu nu
sunt adepta hainelor care arat bine sau care se stric repede hainele trebuie
s reziste la o grmad de frecuuri.
Tata se pricepea de minune s aleag haine ct mai eficiente.
Anna m cercet din cap pn-n picioare. Am simit medalionul mamei
rcindu-se pe pieptul meu. l ascunsesem sub tricou, dar nu-l ddeam
niciodat jos. Puteam s nlocuiesc lniorul dac se rupea n timpul
antrenamentelor, dar nu voiam s pierd medalionul dac-l lsam undeva.
Era tot ce-mi mai rmsese. i, brusc, nu-mi doream s se uite la el cu
ochii ei mici, albatri i lacomi.
Nu eram dect noi dou aici. Nu-i vedeam grzile de corp i mi doream
cu disperare s fi rmas cineva cu noi s ne supravegheze.
Nu prea s se termine prea bine. Astfel de lucruri nu se termin
niciodat cu bine. Cunosc senzaia chiar nainte de a se concretiza.

Ca o furtun care amenin s se porneasc, i care te furnic pe piele.


Doar c de data asta se preconiza un uragan care cuta un loc unde s se
dezlnuie.
Ce naiba vrei?
N-a fost nevoie s m strduiesc s vad c nu era bine-venit. Locul din
cerul gurii care m avertiza n caz de pericol se dilat, deveni mai aspru i, de
data asta, gustul de portocale de cear putregite avea i un iz metalic. Colii
mi apsau din ce n ce mai mult pe buza inferioar. Erau ascuii, dar nu
voiam s deschid gura i s-i las s se vad.
Anna fcu un pas n fa i eu am luat poziia de atac Iar s m
gndesc. Greutatea corpului bine distribuit, braele lejere i pregtite, fiecare
nerv treaz.
Te-ai zbrlit toat, spuse ea n cele din urm. Afi un zmbet larg i
vesel pe buzele ei roz, dar privirea i rmase la fel de serioas. Semeni cu mama
ta.
Dac ar fi venit din partea oricui altcuiva, ar fi fost un compliment. Dar
n gura ei suna ca o njurtur.
Visul se derul n mintea mea, dndu-mi aceeai senzaie de disconfort.
De data asta nu m-am opus amintirii.
i asta te scoate din srite, nu-i aa?
M-a luat gura pe dinainte, aa cum se ntmpla n ultimul timp. Nu
excelam deloc la capitolul Las capul jos i fii umil. Dar cnd oamenii ncearc
s te omoare de attea ori, ajungi s nu mai ai pic de tact. Nu c a fi avut
vreodat prea mult. Nu avusesem nevoie de el cu bunica, i pe tata nu-l
interesa ce spuneam atta timp ct nu njuram n preajma lui.
De ce ai urt-o aa de mult?
Anna se ddu n spate, sprijinindu-i greutatea pe clcie, de parc i
fcusem vnt. Miji ochii i faa i se schimonosi i apoi reveni la normal n mai
puin de o secund. Grimasa fusese att de rapid nct m ndoiam c nu
fusese doar o prere.
Dar scnteia de ur din adncul pupilelor ei mai zbovi puin. De data
asta eram sigur c nu mi se prea. i mi picase fisa. Dar nu trebuia s fii
prea detept s-i dai seama c pe lista ei personal de oameni pe care i
detesta, Christophe i mama erau la acelai rang. Era unu la zero pentru mine
c ghicisem sentimentele meschine ale adversarului. Nici mcar nu aveam
nevoie de har ca s o fac.
Aa c de ce m simeam vinovat?
Svetocha fcu un pas alunecos ntr-o parte i i-am urmrit micarea, aa
cum m nvase tata. Cnd nu ai dect un singur adversar, stai cu picioarele

pe pmnt i nu-l slbi din ochi, scumpo. Nu-l lsa s fac prea multe micri,
dar nici nu da napoi!
Doamne, dac nu i-a mai auzi vocea n cap, poate c nu m-ar mai durea
aa de mult.
Nu am urt-o.
Minciuna sun ca un clopoel cristalin. Avea o voce aa de dulce! Dulce
ca bomboana, dar ascundea venin curat.
Doar c am considerat c trebuia s nu-i bage nasul n unele lucruri.
Lucruri pentru care nu era fcut.
Ce fel de lucruri?
Pulsul mi se acceler, aproape s mi se vad prin piele. Am participat la
destule bti n curtea colii ca s tiu diferena dintre ele i chestiunile extrem
de serioase. Acum situaia putea s se transforme i ntr-una, i ntr-alta, i
totul depindea de cum decurgeau urmtoarele minute.
Anna se inea departe de mine. Dac mai fceam civa pai, ajungeam n
dreptul uilor. Cel puin acolo aveam loc s dau napoi.
Ce nebuniei i ea e svetocha; ar trebui s fie de partea ta.
Dar nu credeam asta. Nu dup cum se uita la mine.
Era din cauza lui Christophe? Sau pentru c o ura pe mama? Ce legtur
avea cu mine? Eu nu eram nici Christophe, nici mama; de ce nu putea s m
lase pur i simplu n pace? Am crezut dintotdeauna c fetele antimaterie se
maturizeaz. i c asta era doar o faz.
Cred c m-am nelat.
Tot felul de lucruri. Lucruri n care ai face bine s nu te amesteci nici
tu!
Isuse! M-am sturat!
Brrr! M-am prefcut c m cutremur nfiorat. Ce fric mi-e! De ce nu
te duci n alt parte s-i faci jocurile? Eu am treburi mai importante.
Cum ar fi s supravieuiesc. i s ncerc s aflu cine de aici m vrea
moart.
Un fior rece m atinse pe ira spinrii. In afar de tine, adic. Acelai
gnd urt care mi zcuse n subcontient rbufni la suprafa, dar nu am avut
timp s-l alung pentru c laa Annei se schimonosi din nou i reveni la normal
cu o micare rapid. Sri doi pai n fa. Mi-am luat inima n dini i am simit
pe piele senzaia de cldur uleioas care m cuprinde cnd ncepe
transformarea.
Anna se opri brusc. i ei i ieiser colii. Am rmas fixndu-ne una pe
cealalt. Masa de aer dintre noi devenise solid i dureroas, plin de muchii
ascuite. Am auzit zgomotul nbuit de aripi i am sperat c nu urma s apar
bufnia bunicii i s complice situaia.

Am ignorat flfielile de aripi pe care le vedeam cu coada ochiului. M


durea n cerul gurii i foamea de snge se manifesta pulsnd cu putere n locul
ei. Am simit gust de cupru, iar mirosul de parfum cald care o nsoea pe Anna
pretutindeni deveni mai dens i greos. Era al naibii de greu s respir cu izul
greu care m sufoca.
Atunci se auzi un mieunat.
Pe bune. M-am uitat n jos i am vzut o pisic mare trcat care se freca
de gleznele Annei. Avea urechile date pe spate. Capul era ascuit, ca al unui
arpe. Se zbrli la mine. Din ochii ei orbi ieir scntei albastre. Mi s-a tiat
respiraia.
Era cineva transformat n animal. Unii djamphiri puternici pot face asta.
Era prima dat cnd vedeam aa ceva.
Eti o fetican foarte nepoliticoas, spuse Anna ncet.
Cred c intenionase s fie nfricotoare, dar eu m holbam la pisic.
Ar trebui s primeti o lecie, adug.
Am ridicat ochii chiar n momentul n care am ncasat un pumn n fa.
Capitolul 17
Mai fusesem i nainte lovit n fa. Doare ca naiba, dar dac vrei s pui
pe cineva la pmnt, o lovitur n fa nu e strategia cea mai bun. Mai ales
dac e obinuit cu aa ceva, sau dac tie s nu acorde atenie factorului de
oc atunci cnd primete un pumn n ochi. Majoritatea oamenilor care nu au
fost antrenai dau napoi i se gndesc s-i salveze faa.
Nu, dac vrei s pui pe cineva la pmnt, lovete-l n burt. Ceea ce am
i fcut. Am dat capul pe spate, mi-am lsat genunchii moi i m-am aplecat i
i-am tras una zdravn direct n burt. Pumnul meu a intrat n came fr s
ntmpine prea mult rezisten. Pisica se zbrli din nou, urlnd. Anna se
ghemui; am ridicat piciorul i i-am auzit zgrciul nasului crnnind.
La naiba! Acum chiar se dezlnuise lupta. Dac aveam ntr-adevr de
gnd s nu ies n eviden, ar fi trebuit s o las s m loveasc.
Am dat napoi, trindu-mi picioarele i respirnd ntretiat, ncercnd
s alung furia oarb. Totul amenina s se transforme n substana vscoas ca
de plastic care se ntrete i acoper tot cnd se ntmpl vreo ciudenie
serioas, care ncetinete timpul ca eu s pot s m mic mai repede. E greu s
alungi senzaia, i e i mai greu cnd substana te acoper i pe tine i ncearc
s-i ncetineasc i ie micrile i s te transforme din nou n om.
Dar m-am oprit, gfind. Nu puteam s trag destul aer cu tot valul
fierbinte de mnie care mi clocotea n piept, n jurul golului de acolo. Fiecare
muchi din corpul meu se ncorda n lupta cu furia pur. M pierdusem cu
firea o singur dat la cealalt coal; atunci a fi putut s-l rnesc ru pe

Lungan. M-am speriat aa de tare c nu mai vreau niciodat s m apropii


ctui de puin de punctul la.
Ar fi trebuit s o pun la pmnt i s o lovesc n continuare dac aveam
intenii serioase. Dar poi s omori pe cineva cu asta, ori ea era tot o svetocha.
i am ncremenit, oscilnd ntre a fi un iepure care se ascunde ntr-o vizuin, i
nepsare atunci cnd nu te sinchiseti pe cine omori.
Pisica trcat sri la mine, scheunnd. Am scos un ipt scurt i ascuit
i bufnia bunicii apru din senin n zbor, cu ghearele desfcute i ochii ei
galbeni lucind. Lovi pisica cu un zgomot rsuntor, ca dou continente care se
ciocnesc. Anna, cu faa din care nu se mai vedeau dect ochii ce aruncau
flcri i rnjetul plin de snge i nasul din care curgea un uvoi rou, ip i
se repezi spre mine.
Atunci m lovi mirosul n nri. Cupru, sare proaspt, un iz de
condimente i ceva urt.
Era snge. Sngele ei.
Colii nu m mai dureau i devenir sensibili, vibrnd. I-am parat
lovitura, intuindu-i mna jos cu dispre i imobilizndu-i cotul. Am rsucit-o i
ea a schellit de durere. Am auzit btaia de aripi cnd bufnia bunicii se
eliber i reui s se ridice puin. Am mbrncit-o i s-a prbuit cu putere,
lovindu-se zdravn de rogojin nainte de a sri n picioare ca un hopa-mitic
stricat.
Parc eram n dou locuri n acelai timp. O parte din mine era jos,
parnd utul Annei n genunchiul stng. Dac ar fi reuit, probabil c mi-ar fi
dislocat rotula sau ceva de genul e incredibil de simplu s disloci rotula cuiva
i s-l pui la pmnt. Dar eu m-am ferit i i-am tras un pumn zdravn n fa,
n timp ce sfaturile tatlui meu mi rsunau n cap ca un glon de calibrul 22
ntr-o ncpere de beton.
Cealalt parte din mine, calm, detaat ntr-un fel straniu, era o pasre
cu cioc ascuit i aripi care survolau n cerc strns i plonjau, simind aerul
vjind pe lng mine i o bucurie feroce i dureroas care mi transforma furia
din rou sngeriu n rou ca vinul. Pasrea lovi mortal i inta ei era pisica
bizar colorat care se ghemuia pe saltea. Se izbir din nou una de cealalt, ntrun ghem de pene i blan multicolor.
Am primit un cot n fa. Anna era incredibil de rapid, dar eu nu
fusesem crescut s dau napoi i m micm i eu destul de repede. Chiar
prea repede, de parc eram ca ea.
Mic mic mic! mi ipa n cap vocea tatlui meu, i de data asta nu
m duru gndul la el. Am fcut ce m nvase m-am micat, pumnul avea o
vitez nucitoare i am simit cum m npdete adevrata mea natur. I-am
parat lovitura, ct pe ce s o fac s cad, i am dobort-o pe saltele cu o ploaie

de pumni. Mi-am nfipt unghiile n carnea ei i am tras-o de pr cnd a ncercat


s scape. Mi-a tras i ca cteva lovituri zdravene, dar eu nu mai simeam nimic.
Nu poi s treci de un anumit punct n lupt dac i pas s nu fii rnit,
i eu aveam ceva practic n lupta pentru supravieuire. Asta punea n alt
lumin totul, chiar i o btaie ntre fete. Doar c asta nu era doar o btaie ntre
fete.
Era altceva. Nici mcar nu tiu cum s-o numesc, doar c era ceva serios.
Ne-am desprit una de alta de parc amndou plnuisem asta, de
parc fcusem un dans mpreun. i nici nu-mi amintesc ca vreodat lumea s
fi fost aa de vie. Fiecare culoare parc era acuarel i textura rogojinilor prea
foarte aspr, fiecare strop de vopsea de pe perete ipnd pe glasul lui. Am simit
gust de cupru. Mirosul sngelui ei se amesteca cu al meu i colii din gur mi
ardeau de dorina de a se nfige n carne.
Gtlejul meu tnjea ca sngele fierbinte s ajung n locul sensibil ca s
potoleasc setea nebun care amenina s m nghit toat.
Am srit n spate, ea i ndrept umerii i pisica fcu un salt cnd
cealalt parte din mine, bufnia, o rat la musta. Alt btaie de aripi i se
deprt. Sala de sport se deschidea ca o floare sub pntecul psrii.
Anna se holba la mine. Ochiul meu ncepea s se umfle i nu mai puteam
s-l in deschis, dar tot o vedeam. i senzaia uleioas i cald a transformrii
mi alina durerile din tot corpul. nc mi mai simeam rnile zvcnind i
dndu-mi junghiuri, dar mi se preau ciudat de neimportante. Ea mri i
buza de sus i se ncrei. Am mrit i eu la ea. Duetul nostru vocal atinse un
registru incredibil de jos, ricond de perei i fcnd gradenele de lemn s
zdrngne.
Singura dat cnd mai simisem foamea de snge aa de intens mi
venise s-mi ngrop faa n gtul unui vrcolac i s beau. Practica de la cursul
de Deprindere a artei transformrii nu-mi era de nici un folos. Pentru c acum
nu voiam dect s-i fac ru adversarei, i asta m speria din cale-afar. Frica
spori mnia i ambele alimentar foamea i era ct pe ce s m reped din nou
la ea. M-am oprit chiar la timp.
Anna se uita la mine de parc mi-ar mai fi crescut un cap. Ridic o mn
delicat i ngrijit, ca i cum ar fi vrut s-i ating nasul. Degetele cu unghii
date cu oj tremurau puin.
Ar trebui s-i repare nasul, mi-am spus n sinea mea cu acea nepsare
ciudat. E rupt. Probabil c doare al naibii de tare.
Foarte bine, rspunse o voce mai adnc din mine. Sper s o doar. Sper
s-i vin de hac!
Scorpie ce eti! spuse, i vocea ei era un uierat tremurtor, copleit
de ur pur. Scorpie afurisit!

Cine vorbete!
Era greu s nu vorbesc ssit, pentru c din cauza colilor care mi
crescuser limba mea atingea ciudat cerul gurii.
Tu ai nceput, am spus.
i tot eu o s i termin ce am nceput.
Zvcni, ca i cum ar fi vrut s mai ncepem o rund. Eu m-am ncordat i
iptul clar al bufniei rsun n sal.
Eti exact ca ea. Exact ca ea. Ca Elizabeth.
Asta n-ar fi trebuit s m fac s m simt mai bine, dar m-am simit.
Motenisem prul de la mama i ochii de la tata, i bunica spunea c nasul
acvilin l aveam de la ea. Poate c era doar amabil. Dar acum c auzeam i din
gura altcuiva c semn cu mama, chiar dac faa i se schimonosea de parc
doar gndul i fcea ru, era bine. N-ar fi trebuit s m nclzeasc, dar o fcu.
Senzaia spintec furia c are mi pulsa n vene, alimentnd-o, ateptnd doar o
scnteie ca s se aprind.
Mi-am nbuit mnia ct de bine am putut. Dar asta nu fcu dect s
nruteasc senzaia de arsur din gt.
Bun, am spus n oapt. M bucur.
Prul i se desfcuse aproape cu totul din coad; era mnjit de snge pe
fa. Acum nu mai era aa de strlucitoare.
N-ar trebui s te bucuri. Ea era slab.
Dar i mai curajoas dect tine.
Nu tiu ce m-a fcut s spun asta. Parc vorbea altcineva prin mine.
Sunetul btilor de aripi mi rsun n urechi i bufnia ip din nou. Pisica
scuipa i se zbrlea, dar nu i-am dat atenie. Mi-era de ajuns ce aveam n faa
ochilor.
Cnd ai fost ultima dat undeva far o grmad de grzi de corp dup
tine, hm? I-ai adus cu tine i cnd te-ai furiat la ua mea? Pun pariu c te
ateapt afar dup ce termini de luptat cu mine. i dup ce te bat la fundul
gol, ticloaso.
Anna se albi ca varul i pe pomeii ei perfeci aprur dou pete urte de
culoare. Oamenilor nu le place cnd i umileti. sta e un mare adevr legat de
firea uman: puini oameni sunt cei care vor s se comporte ca jigodiile n
public. Prefer s-i fac mrviile n ntuneric i s le ascund sub cuvinte
pretenioase. Pentru c nu le pas c sunt ri doar c ursc s fie astfel i n
vzul lumii. Lumea important, nu victimele.
Muli dintre ei nu se iau de nimeni care ar putea s riposteze. Le place
doar s aleag pe cel slab din turm. E legea junglei.
Anna se ndrept de spate. Aerul trosni, ncrcat de electricitate static.
Scheunatul pisicii se estomp, ca i cum era dus de un tren afar din ora.

Anna pi napoi elegant. Mi-am dat seama c tremuram. Impulsul de a m


repezi la ea i s-i trag un pumn m scutura aa cum face un terier cu o
jucrie.
O s regrei asta.
Acum era calm. Sau cel puin suna dispreuitoare, prea c nu o
zdruncin nimic. Dar sngele de pe faa ei spunea altceva, alturi de paloarea
cadaveric i petele urte de un rou aprins de pe pomei, formnd un colaj
nesntos. Cumva, pantalonii de sport i se rupseser i se vedea o dr de
snge sus, pe bicepi, alturi de nite semne roii care preau s se mreasc
i care sigur aveau s se transforme n vnti; nu-mi aminteam cum se
ntmplase. M strduiam s stau nemicat, s-mi in picioarele pe loc.
Asta pentru c o parte zdravn din mine voia s sar la ea i s termine
lupta.
Tu ai nceput, i-am reamintit. I-ai pus de dou ori s elibereze
ncperea pn acum pentru c ai crezut c n-o s-i dau btaie de cap. Ai
venit pe furi la mine la u cnd credeai c dorm. Lao.
Anna tresri, de parc aruncasem cu ceva n ea.
Ar fi trebuit s rmi cu prostul de tticuul, spuse, i petele roii
urte ncepur s i se ntind pe toat faa, spre gt. N-o s fii niciodat destul
de bun. N-or s te iubeasc. Nu n felul n care
Pe tine nimeni nu te iubete.
N-am realizat c era adevrat pn s-mi ias pe gur. Cuvintele ardeau
ca un blestem care muc din tine pn s apuci s-i vii de hac. Bufnia vir i
plonj abrupt ntre noi i i schimb direcia chiar n ultima clip, nainte s
loveasc cu ghearele. Curentul de aer pe care l fcu ciufuli prul Annei i ea
ls capul n jos. Buclele care acum nu mai erau aa de ngrijite i se
desprinser din coad. Acum nu i se mai vedeau semnele transformrii, i
semna cu o feti nainte s o zbugheasc spre u cu o vitez stranie i
ameitoare. Ua se deschise, ea se npusti afar i am auzit nite voci de biei.
M-am pregtit pentru ce avea s urmeze.
Bufnia zbur din nou n cerc strns deasupra capului. A.cum nu mai
eram n ea, ci doar n pielea mea, care mi zvcnea i care era plin de
zgrieturi. Semnele transformrii se estompar i m-am lsat moale n jos.
Genunchii mi s-au lovit de saltele. Cztura m zdruncin i mi fcu dinii smi clnneasc. Acum erau din nou dini de om, drepi. Eram bucuroas.
Probabil c dinii ascuii mi-ar fi tiat buza i n-ar fi fost prea plcut.
Ce naiba se ntmplase?
M-am aplecat. M durea stomacul. M coplei o senzaie de grea care
lovea n pereii gumai ai stomacului, i m bucuram c nu luasem prnzul.
Ce spectacol interesant, se auzi o voce de dup gradene.

Acestea zdrngnir puin cnd o siluet iei strecurndu-se de dup ele.


Poftim? Am ntors capul precaut. Am clipit de cteva ori. Nu mai vedeam
clar. ncepeam s vd n cea.
Lunganul i fcu drum peste rogojini, adus de spate.
Nu ari prea bine, spuse.
Cum
M-am aplecat cnd mi-a venit brusc s icnesc, dar m-am strduit s nu
murdresc saltelele cu ce aveam la ora aia n stomac.
M-am gndit s rmn prin preajm. Lui Graves n-o s-i plac deloc
cnd o s aud ce s-a ntmplat.
S nu
Am ncercat s nghit; m durea n gt. Am simit mirosul lui, de blan i
animal slbatic, un miros ntunecat pe care l emana, cu picioarele lui lungi i
slabe i ochii negri i ageri. Era ca imaginea evocat de har care mi apruse n
minte cnd eprubeta de snge se sprsese la ora de Deprindere a artei
transformrii.
S nu
Voiam s spun S nu te apropii mai mult! Foamea de snge se manifesta
din plin, mocnindu-mi sub piele. Ca harul pe care l aveam.
Ca mnia. Furia. Cuta doar o porti de scpare.
Dac ajungeam prima la Graves i i povesteam ce se ntmplase, poate
a fi putut cumva s-l fac s priceap c trebuia s plecm de aici nainte ca
lucrurile s se nruteasc.
Lunganul se aez pe vine, cu o micare fluid i graioas.
Nu-i face griji! Ii simt foamea. N-o s m apropii de tine pn nu te
potoleti.
Am aruncat o privire rapid deasupra capului. Bufnia mai ip o dat,
ncet, i sunetul de aripi n zbor se estomp.
i ar fi bine s o faci ct mai repede, nainte s intre cineva aici i s te
gseasc aa. Sngerezi.
Asta era acum cea mai mic grij a mea. Am nchis ochii i am respirat
adnc. Am dat aerul afar uguind buzele.
S nu spui.
Trebuia s vorbesc cu Graves mai nti. S-i explic.
Hm. Lunganul nu-i exprim nici acordul, nici dezacordul, ci doar
scoase un sunet neutru. N-am crezut niciodat c o s-o vd pe Regina Roie n
came i oase. Nu se arat prea des gloatei. Se uit la ua pe care o vzuse
ieind. Isuse!
Regina Roie? Am scos un sunet nearticulat, dar era evident c era o
ntrebare.

Oh, da. Scoase un rset scurt i amar. Vrcolacii tiu c exist. Nu


suntem proti, Dru. Ne place s tim cine face crile.
Capitolul 18
Eram plin de vnti i julituri peste tot, umerii m dureau de parc ar
fi fost dislocai i pui la loc greit i picioarele mi tremurau ca nite tieei
fieri. Vineeala de la ochi se mai estompase totui. Puin. Acum era de un
albastru nchis, care ddea spre galben-verzui i nu un viiniu strident. Bile
fceau minuni.
nc mai stteam n faa oglinzii, privindu-m prin dunga pe care o
tersesem de aburi, cnd cineva btu cu putere n ua vestiarului.
Dru? Eti nuntru?
Era Graves.
La naiba! M-am uitat cum mi se mriser ochii i cum mi czuser
colurile gurii. A fi vrut s am o fa mai inexpresiv.
Da, am strigat. Am tras tricoul peste cap i am tresrit cnd mi-a atins
vntile care mi se ntindeau pe umr. Du-te nainte! Te ajung eu din urm.
Imediat ce-mi vine vreo idee cum s-i explic toate astea.
Nici vorb. Acum sunt eu de gard. Benny i Leon au fost chemai nu
tiu unde.
Ua se mai crp puin, dar Graves nu-i bg capul nuntru. Ecourile
ricoau straniu de faiana albastr i se revrsau pe marginile cabinelor de du,
nbuite de lichidul care bolborosea n czile ngropate.
O s ntrzii! Hai!
Pleac odat!
Vocea mi tremura. Am deschis robinetul de ap rece la maximum. Poate
c aa avea s mi se mai dezumfle ochiul i sunetul apei s acopere cuvintele
lui Graves.
Dar ar fi trebuit s tiu cum sttea treaba. Cci Graves deschise ua de
perete i pi hotrt nuntru.
Pentru numele lui Dumnezeu, nu poi s fii punctual nici mcar o
dat n
Bocancii lui scrir cnd se opri. M-am apucat de marginea chiuvetei
albe de porelan i mi-am dat prul peste fa.
Dru?
ncheieturile degetelor mi se albiser i picioarele refuzau s m susin.
Deci Lunganul nu spusese nimic. Sau dac o fcuse, Graves nu se sinchisise.
mi puse mna pe umr. Am tresrit.
I se tie respiraia, de parc primise i el un pumn. Se holba la poriunea
dezaburit din oglind unde putea s-mi vad faa vnt i umflat.
Isuse Hristoase!

Nu e grav, am minit eu i m-am smucit.


El m apuc de bra, mai repede dect ar fi trebuit s fie n stare. Uitam
mereu ct de rapid era cnd cealalt natur a lui, de loup-garou, mocnea n el.
i nfipse adnc unghiile n carnea mea i am slobozit un schellit anemic de
durere, cci acolo aveam o vntaie proaspt.
Graves Mi-am cutat cuvintele prin care s-l fac s neleag.
Trebuie s plecm. Te rog, ascult-m de data asta!
Cine?
Era ct pe ce s m scuture zdravn i timbrul vibrant grav care se
ascundea n spatele cuvntului era vocea poruncitoare a unui loup-garou.
Vrcolacii se folosesc de Cellalt Sine ca s se umple de blan i s
dobndeasc for, dar unii crora amprenta fiarei li s-a imprimat doar pe
jumtate i au dobndit imunitate fa de muctura de vrcolac o folosesc
pentru dominan mental. l vzusem innd n fru cu vocea asta o ncpere
plin de vrcolaci. l vzusem cnd l fcuse pe un tovar vrcolac s se
ghemuiasc doar cu puterea voinei.
Era aa de plin de surprize Biatul meu Goth.
Aburul din aer lua forme de fee cu dini tioi i nas ascuit. M-am
smuls din strnsoarea lui i mi-am tras mna. O vntaie nou aprea sub cea
veche.
Au!
El se ndrept de spate. Haina lui neagr sttea s-i pocneasc pe umeri.
Cine?
Parc era bufnia bunicii. Gndul m lovi brusc i mi se pru de o
ilaritate isteric i ovielnic, panicat. Mi-am nbuit un rs ca un suspin.
Graves, trebuie s plecm de aici. Te rog. S plecm odat!
Asta pentru c mai tiam ceva; o tiam chiar de cnd ncepusem s ne
batem. Avea s fie cuvntul ei mpotriva mea i nu ar fi venit aici far o poveste
solid ca s se acopere. Faptul c Lunganul vzuse tot spectacolul nu avea s
fie de nici un ajutor n faa Consiliului el era vrcolac.
Nu un djamphir.
i n afar de asta, nu vrei s fii niciodat primul care s prasc. Asta
nu e o regul din Codul tatlui meu. E codul copiilor, pe care l nvm n
fiecare zi la cantin i la baie. Anna putea s-l ncalce era adult, dei prea
de vrsta mea.
Dar eu? Eu nu puteam. Eu nu voiam s prsc. Eu voiam s plec naibii
de aici. i preferabil ct mai repede.
Chiar acum.
Ochii lui Graves lucir, de un verde aprins. Era clar c nu m credea.
Cine?

Vocea lui fcu oglinda s zngneasc de perete i suporturile ei de


plastic clnnir. Aburul se deplasa, nvluindu-ne ca fulgii albi de zpad
dintr-un glob. Ca acela pe care l scuturi n timp ce ncepe s cnte un cntec
stupid dintr-un film Disney siropos de care nu-i mai aduci aminte.
Nu-i face griji! Mi-am ridicat mai sus hanoracul i am tras fermoarul
pn la brbie. Hai s plecm! Am bani; putem s o tergem pn s-i dea ei
seama c Nu tiam c e s mai zic. M holbam la el. Te rog. Mi-am cutat
cuvintele. Te rog, Graves. Trebuie s plec de aici.
El se holba la mine, de o paloare livid sub pielea lui de c aramel. Cnd i
se ntmpla asta, prea aproape cenuiu. Buzele i se strnser ntr-o linie
subire i prul i se ridic n c ap, trosnind de vitalitate. Cercelul i luci, o
sgeat ascuit de lumin.
Trebuie s te calmezi. Chiar i mie mi se prea c aveam o voce stins
i bolnvicioas. Graves. Te rog. Trebuie s te calmezi. Eu trebuie s
Graves ridic pumnul. ndrept acuzator degetul arttor spre mine. Se
auzi ceva trosnind cnd ncepu s prind proporii. Nu avea s se umple de pr,
dar cu certitudine se mai umflau puin muchii pe el cnd natura lui de loupgarou ieea la iveal.
CINE TE-A LOVIT?
La naibal Nu asta conteaz. De ce nu putea s m asculte pur i simplu?
Eu doar am doar am Graves
Dintre toate clipele n care puteam s rmn fr cuvinte, asta era cea
mai nepotrivit. Dar furia lui care plutea n aer i care se freca precum
mirghelul de harul meu m mpiedica s gndesc prea bine. i cel mai ru
dintre toate, foamea revenise, gdilnd locul special din cerul gurii cu degete
care semnau cu o limb de pisic. l hriau. Toat gura m furnica.
Dac mi ieeau colii acum, oare ce ar fi crezut despre mine?
Ai face bine s spui ceva, zise Graves ncet. Ursc s mi se ascund un
lucru, Dru. tii c ursc s nu mi se spun despre ce e vorba.
Ce? Nu avea logic ce spunea. Am deschis gura. N-am putut s spun nici
un cuvnt, aa c am nchis-o din nou.
Pentru c simeam colii cum creteau. Atinser uor dinii de jos i
ntreaga form a maxilarului mi se schimb.
Oh, te rog, nul Nu!
Bine.
Graves se rsuci pe clcie aa de repede, c haina i flutur i mi atinse
genunchiul. Se deprt de mine i se opri chiar lng u. Ls capul n jos, cu
umerii tremurndu-i, i lovi cu pumnul n perete. Zidul trosni. Din el sri o
pulbere fin i praf; faiana se sfrm i se crp n zigzag. Am tresrit din
nou.

Oprete-te! am ipat, i fiecare particul de cea din vestiar sclipi,


nite diamante micue care se nvrteau suspendate n aer.
Cnd ai chef s-mi povesteti, spuse el foarte ncet, caut-m.
Se mai dezumfl puin. Semnele transformrii nu i se mai vedeau. i
dezlipi pumnul de perete i l scutur rapid, mprocnd cu cioburi mici de
faian. Ceva rou se mprtie pe perete i mirosul de snge mi explod n
cap.
Aproape precum cel de vrcolac. Un iz de cpune amestecat cu tmie.
Ochii verzi i lucirea metalic ce te ducea cu gndul la zpad, pielea de
culoarea caramelului i minile crpate. Era ca i cum l vedeam n 4D, un
strat n plus adugat peste Graves cel de toate zilele care dormea n camera
mea i m sruta n fug pe obraz n fiecare sear.
M ineam de chiuvet de parc era o plut pe mare i eu m necam.
Te rog. Hai s plecm. Noi doi.
Vocea mea era anemic, o oapt piigiat de fat.
Graves. Te rog.
Da. S fugim. Sigur. Exact ca mama. S fugim i s ne ntoarcem de
fiecare dat.
Fcu un gest cu mna julit. Rnile deja se nchideau vrcolacii se
vindec repede i el se bucura din plin de aceast abilitate, chiar dac nu-i
cretea i pr pe el.
Dar jur pe ce am mai sfnt c o s aflu cine i-a fcut asta. Chiar dac
nu crezi c poi s ai ncredere n mine.
Setea de snge urla n mine, i mi-am nfipt degetele n porelanul
chiuvetei. Se auzir nite scrituri anemice. Dac ar fi dat fuga la Anna
acum
Deschise ua cu atta putere nct aceasta se izbi de perete i mai czur
cteva buci de faian. Oglinda de deasupra chiuvetei crp n zigzaguri
gigantice, din cauza undei de for care se propagase ca o pnz de pianjen.
Plecase. Am rmas pe loc, inndu-m de chiuveta aia stupid. M durea
fiecare prticic din trup i lacrimi fierbini mi udau obrajii. M-am ndoit de
mijloc, mi-am sprijinit fruntea fierbinte de suprafaa rece i neted a chiuvetei,
i aa m-au gsit Benjamin i Lunganul zece minute mai trziu.
Capitolul 19
Lunganul se sprijini de u, cu braele ncruciate.
Presupun c Graves voia s-i fac o surpriz.
Nu s-a dus la curs, spuse Dibs.
Degetele lui erau delicate. Vrcolacul blond mi cur obrazul nvineit.
M bandajase i m curase peste tot i acum se ocupa de faa mea cu atingeri
delicate, ca nite aripi de fluture.

Nu te mica! A fi vrut s fiu chemat mai devreme. Nu pot s mai fac


mare lucru dup ce se ntunec.
Scuze, am ngimat eu.
Buza spart m durea. M durea tot corpul. Se prea c ajunsesem doar
la partea de dimineaa-de-dup a procesului de vindecare atunci cnd eti
nepenit i-i doreti s nu te fi nscut niciodat, ca s nu mai zic s te bai.
Nici mcar nu simi valul de adrenalin sau satisfacia c i-ai btut pe toi mr.
Nu. Pe mine m durea tot corpul.
Te-a vzut aa? repeta Lunganul ntruna. i suflec mnecile
puloverului cu torsade, lsnd la iveal ncheieturile mari i osoase. Miculi.
Oh, miculia mea.
N-am apucat nici s deschid gura. S-a nfuriat ru de tot.
Am tresrit cnd Dibs a nceput s m ung cu ceva pe pleoap. Cu
amic, i spunea el. Era bun pentru vnti. A fi preferat pelinul negru al
bunicii i un pumn de aspirine.
Eu tii
Nici mcar n-am putut s ncep s-i explic.
Nu vreau s-i ies n cale cnd i se ntmpl ceva.
Ochii mari i albatri ai lui Dibs erau ntunecai i plini de ngrijorare.
Trusa lui neagr de prim-ajutor zcea deschis pe pat lng mine. Se tot
tergea de amic pe tricoul gri cnd voia s-i curee minile, cu mintea n alt
parte.
E nebun de furie.
l simeam pe Benjamin n faa uii, ateptnd i fcndu-i griji.
Lunganul fusese cel care l convinsese s-l scoat pe Dibs de la ore i tot el cel
care i dduse brnci afar pe u cnd am nceput s m comport ca o fat i
s plng din nou. Un morman de erveele zcea pe covorul albastru. Bezna
sclda fereastra. Era ora unu noaptea.
ncepeam s-mi doresc s nu m fi dat jos din pat. Dac n-a fi fcut-o,
probabil c Graves ar fi nc aici. Ar fi fost frumos.
Dibs mi tampona ochiul. Am scos un uierat ascuit i el i ceru scuze
din priviri.
Te-ai descurcat destul de bine, spuse brusc Lunganul. Adic, ea e mai
mare dect tine. i foarte bine antrenat. i cu toate astea tot ai btut-o la
fundul gol.
A nceput s se anchilozeze.
i mai e i slbnoag. Mi-am nbuit impulsul de a da minile lui Dibs
la o parte, cci m durea ochiul.
Asta a fost singurul motiv pentru care am avut ansa asta. Cred c ia cam pierdut antrenamentul.

Regina Roie e periculoas. Stai nemicat.


Alifia cu care m ungea mirosea ciudat, de-i amorea nasul.
O s te usture dac i intr n ochi.
De parc ar conta ce mai conteaz o durere n plus? Aveam o ntrebare
i mai bun.
Tu ce tii, de fapt? Eu sunt singura persoan care nu tia cine e ea?
Lunganul ridic din umeri. nclin puin capul ntr-o parte, ascultnd la
ce se auzea pe hol.
Benjamin s-a ntors n camera lui. Slav Domnului, ncepea s m
neliniteasc. Se mai detension un pic. Nu tiu prea multe, serios. Doar c
efa Ordinului e Regina Roie. Tot face presiuni de mult timp s se renegocieze
unele prevederi ale Tratatului. Are parte cam de tot ce-i dorete; Consiliul
ncepe s fie nvins. Prinii mei vorbeau despre asta dup ce copiii mergeau la
culcare. Ridic din umeri. Sunt doar zvonuri.
Ce fel de zvonuri?
Am nchis ochii cnd Dibs murmur. Era aa de delicat i ncepeam s
nu m mai simt att de lovit. Cel puin aici, cu el i cu Lunganul, nimeni nu
putea s se pun cu mine.
Sunt doar zvonuri. Nimic concret, se spune doar c e mai bine s nu-i
stai n cale. M msur lung din priviri, neleg acum de ce.
La fel i eu.
Nu tiam c o ura pe mama mea.
Scoase un rset ca un ltrat. I se vzur pentru o clip dinii albi
strlucind.
Preai destul de sigur.
Era doar o presupunere.
Sau era harul care se fcea simit i mi destinuia ce fceau ali oameni?
Bunica insista mereu c e bine s-i vezi de treburile tale, dar cteodat pur i
simplu nu poi.
Una destul de bun, presupun.
Gndul la bunica m fcu s m doar capul. Bufnia ei mi salvase
pielea de multe ori. O considerasem mereu bufnia ei pentru c apruse n
noaptea n care murise ea.
Acum nu mai eram aa de sigur.
De ce ar ur-o pe mama ta? Dibs termin de ntins unguentul pe faa
mea. OK. Gata. Las-m s m mai uit o dat la ncheietura minii. Nu te
vindeci cum ar trebui.
Nu tiu. Am ncercat s nu par irascibil. Ce vrei s spui c nu m
vindec cum ar trebui?

Te vindeci prea ncet, mai ales atunci cnd dai semne de transformare.
E posibil s fie din cauz c nu ai ajuns nc la maturitate. Ce bine era dac-mi
ddea prin cap s aduc cu mine manualul. Poate c ar trebui s-l chemm pe
Benjamin
Nul Mi-am smucit mna i Dibs ip uor. O s m ntrebe ce s-a
ntmplat.
i ce-ar fi ru n asta? Lunganul se dezlipi de perete. Eu am fost
martor. Ea te-a lovit prima.
Nu credeam c, dintre toi, tocmai lui trebuia s-i explic.
Ea e capul Ordinului, nu? Cine o s cread c ea a srit prima la
mine?
i, n plus, nu puteam s-i spun c voiam s dau de Graves i s plec
naibii de aici. M mncau tlpile de nerbdare s o iau din loc.
i totui e adevrat. Dibs m apuc delicat dar ferm de mn i ncepu
s-mi nvrt pe toate prile ncheietura; m durea. Lunganul a vzut tot. Nu?
Eti aa de optimist! Lunganul oft i travers camera spre fereastr.
Are dreptate. Singurul ei martor e un vrcolac de la o coal de corecie. Nimeni
n-o s cread povestea.
Pe de alt parte, tu te-ai descurcat ct ai putut de bine, Dru. Poate c ea
o s se simt jenat.
Ce gnd frumos! ncheietura minii m sgeta pn sus pe bra n timp
ce degetele lungi i subiri ale lui Dibs palpau, mpungeau i trgeau.
Aveam tricoul murdar de snge uscat i de o substan cu care nu tiam
de unde m cptuisem.
Dac l faci de ruine pe un btu, o s te atepte undeva la col. Aul
Nu mai trage de ea!
Cred c ar trebui s pun o atel.
Cuta dintre sprncenele lui blonde se adnci. Afia un aer de profesionist
cnd bandaja pe cineva. Era greu de crezut c vorbea cu mine n public, aa
era de timid.
Ce zici, ce facem?
Ce facem? Nu tiu tu ce-ai de gnd, dar eu vreau s dau de Graves cnd
se calmeaz i s ne facem planul cum s plecm naibii de aici. Ct mai repede.
Las-o ncolo, sunt bine.
Apoi, brusc, m-a lovit. Am lsat capul n jos, am tras uor aer n piept.
Spusese ce facem. Noi. Se subnelegea c era i problema lui. Nu credeam c
puteam s fiu att de recunosctoare pentru un singur cuvinel.
Deodat m-am simit ngrozitor c aveam de gnd s plec i s-l las aici.
Dibs ridic din umeri.

Ateptm s vedem cum decurg treburile. E tot ce putem s facem.


Poate c Graves are vreo idee strlucit. i, Dumnezeule, Dru, ar trebui cel
puin s-i spui lui Benjamin. N-ar avea meseria asta dac n-ar ti cum s
coordoneze jocul.
Tot spui c e un joc.
L-am lsat pe Dibs s-mi mai ntoarc puin mna pe toate prile.
Vrcolacul blond scotoci n trusa lui medical i scoase un bandaj elastic nounou.
Stai nemicat.
Rupse pachetul cu dinii lui albi i ascuii.
Lunganul rse pe nfundate, ironic.
Normal c e un joc. Djamphirii sunt ca vampirii, caut mereu s fie cu
un pas naintea celuilalt. mi arunc o privire vinovat i trase de cadrul mobil
al ferestrei. Cu excepia ta, bineneles. i mai e i Reynard. M ntreb care e
treaba ntre el i Regin. Ai spus c ea ncerca s te atrag n tabra ei.
Dac dau de el, poate l fac s-mi rspund la cteva ntrebri. Baft,
c-o s am nevoie!
Era ciudat s fiu bandajat de altcineva. De obicei eu i acordam primul
ajutor tatlui meu. mi amintesc c l bandajasem i pe August, i nu numai o
dat. Umerii mi-au czut.
Ai vreo aspirin, Dibs?
Ibuprofenul e probabil mai bun. Ar trebui s pui nite ghea pe ea.
nc prea nelmurit cnd ncepu s-mi bandajeze ncheietura. Lunganul nu
vrea s spun c djamphirii nu sunt buni.
Mereu era aa, ncerca s mpace pe toat lumea. Spunea c asta se
datora n parte faptului c era un supus-umil prin nscare. Singurele di cnd
l vedeam cu spatele drept era cnd bandaja pe cineva.
Ea tie ce vreau s zic, Dibsie.
O adiere rece atinse prul negru al vrcolacului, puloverul.
N-am crezut niciodat c o s-mi fie dor de coala de corecie. Se juca
cu draperiile, lovind uor materialul de catifea. i umplu plmnii cu aerul
nopii i l plimb prin gur ca pe ampanie. Pfui!
Dibs ridic ochii. Se opri. Pusese bandajul pe jumtate. Fcu ochii mari
i adulmec i el.
Muchii care m dureau se ncordar. Nu simeam nici un miros pentru
c aveam nasul nfundat de vreme ce plnsesem cu foc.
Ce e?
Lunganul nclin capul ntr-o parte. Cnd fcea aa, mi aducea aminte
de cinele RCA de pe coperta unui disc vechi al bunicii.

Nu tiu. Doar c miroase dubios. E posibil s vin de la tine, totui.


De cte ori te superi, se simte un miros neptor, condimentat.
Condimentat?
Conversaia devenea din ce n ce mai interesant.
Miroi a cornuri cu scorioar, i veni Dibs n ajutor. Fiecare svetocha
miroase altfel unele au un miros floral, altele condimentat. La tine e destul de
pregnant. Miros aa chiar dac s-au hrnit, chiar dac nu.
Uau! Stai aa. Eu miros?
Valul de cldur mi urc din gt n obrajii nvineii. Roeam din nou. Cel
puin nu m mai smiorciam ca un copil.
Lund n considerare situaia, m descurcam destul de bine. Era posibil
chiar s-mi rectig medalia de tip dur dac o ineam tot aa. Dar nu voiam
s o ctig astfel.
Nu e o insult. Dibs prea aproape panicat. Nu vrea s spun c eti
o
Calmeaz-te. Lunganul sttea n dreptul ferestrei. Nu vreau s spun c
eti o hrprea.
Ce s fiu? Tu m cunoti, Lunganule. Fii mai explicit.
Era adevrat, nvam din mers i de cnd sunt am tiut destule despre
Lumea Real, dar ce reuisem eu cu tata s punem cap la cap nu nsemna
nimic n comparaie cu informaiile deinute de Ordin. Lucruri pe care pn i
un bebelu vrcolac le-ar lua drept de la sine tiute erau noi pentru mine.
Vrcolacul blond mi termin de bandajat ncheietura cu meticulozitate i
precizie.
Un hrpre e un djamphir care bea aa cum beau vampirii. Asta i
face mai puternici. Dar nu au voie s fac asta. i noi i mirosim.
ncepeam s am o presimire urt.
Dar eu niciodat n-am
Svetocha miros aa pentru c, , cnd ajung la pubertate, ele
Dibs se uit peste umr. Lunganul nu spuse nimic, dar umerii i
tremurar uor.
Rdea oare?
Dibs i adun gndurile. ncepu s strng ambalajele de la materialele
folosite de pe pat.
Cnd sunt, tii tu, fertile. Atunci ncep s miroas frumos. i
hrpreii miros ca nite bomboane. E ceva legat de metabolizarea
hemoglobinei. Nu poi s-i dai seama dac o fat djamphir e o hrprea, dar
n cazul bieilor, da.
Oh!

M-am uitat la bandajul de la mn. Dac m nroeam mai mult de att,


pielea probabil c avea s-mi ia foc. i m ntrebam de ce Christophe mirosea a
plcint cu mere, dar ceilali biei djamphir nu. Oare era oare chiar
Nu tiam, am spus eu.
Am crezut c Graves o s se ntoarc pn acum. Avea destul furie de
care s se descarce, dar totui Lunganul hotrse probabil c era timpul s
trecem peste S O nvm Pe Dru Ce Ar Trebui S tie. Dac tot nu apare n
campus pn n zori, o s fie ru pentru el. Dar el e problema ta. Sau aa cred
ei. E posibil s treac cu vederea.
Era foarte furios, m-am trezit eu vorbind aiurea. Ai spus ceva despre
nite ibuprofen, Dibs?
Ai mncat ceva? Avea minile pline de ambalaje de bandaje, vat i un
tub gol de unguent de arnic. Fiindc dac n-ai mncat
D-i odat afurisitul la de Advil, Dibs.
Lunganul se aplec s testeze vntul i am avut deodat o imagine vie cu
el cznd de la geam. Pervazul i venea chiar la mijlocul coapselor i nu era
nevoie dect de un brnci zdravn. Nu era nici mcar o plas la fereastr ca sl in.
Se pare c are nevoie, adug el.
Dibs ridic din umeri i se ndrept spre baie ca s arunce ce avea n
mn. Se auzi cum d drumul la ap. Era obsedat s se spele pe mini dup ce
bandaja pe cineva. M-am gndit s-i ofer un tricou de schimb, cci al lui era
mnjit tot cu unguent.
l urmream pe Lungan agitat.
Cu cteva sptmni n urm, nici mcar nu-i cunoteam pe tipii tia, i
acum mi fceam griji c unul dintre ei putea s cad pe geam i s se
rneasc. Nici mcar nu tiam dac o astfel de cztur l-ar rni pe un
vrcolac. Ei pot face nite lucruri uimitoare.
Ai grij, da? Nu e plas la geam.
Chiar acum am observat. Totui pare ciudat. Toate celelalte ferestre au
plase. Se aplec i se propti cu minile n pervaz, dar chiar i aa, prea s-i
in echilibrul fr s se aplece de spate. Se pare c i aici a fost una pn nu
de mult. Sunt i aici nite urme.
Geamul nu are plas de cnd m-am mutat eu aici. mi simeam gtul
uscat. M durea tot corpul i am simit deodat nevoia s m bag n pat i smi trag ptura peste cap.
Crezi c o s se ntoarc?
Vocea mi suna stins de tot. Patul era moale i, la naiba, nu mai voiam
s m bag n el am hotrt c nu m deranja nici s m bag sub el i s m
ascund acolo o vreme.

Graves? Da. Trebuie doar s-i descarce furia. Lunganul ridic din
umeri. S-a ntors ntr-o cldire n flcri pentru tine. A fcut-o deja o dat.
Se rsuci pe clcie i se ndrept spre baie.
Ce vrei s spui?
mi aminteam coala n flcri i pe Christophe scondu-m afar. Dar
Graves
El ne-a obligat s ne ntoarcem s v lum, pe tine i pe Christophe.
Noi am fi tulit-o dac n-ar fi fost el.
Ua de la baie se nchise i Lunganul mai spuse ceva, dar zgomotul apei
care curgea i acoperi cuvintele.
M durea fiecare prticic din trup. Cel mai mult inima, ncepusem s
cred c era ceva normal s simi tot timpul c i-o smulge cineva din piept.
Dup un timp, se auzi apa tras la toalet. Dar cel puin vrcolacii erau plini de
tact. Indiferent ce subiect de disput aveau, o fceau n linite. Dibs prea
ngrijorat, iar Lunganul hotrt.
M-am ridicat de pe marginea patului i mi-am forat picioarele s stea
drepte. Mi-am pus hanoracul pe mine i l-am ncheiat la fermoar. M-am cltinat
pe picioare cteva clipe. Sacul de dormit al lui Graves era mpturit cu grij i
rezemat de noptiera dinspre el, iar perna lui era aruncat din nou pe pat.
Tricourile lui Graves, inclusiv cel cu velociraptorul cu o sabie laser de care
pruse ncntat erau tot n dulap, i ocupau i jumtate din sertarele din
comoda antic imens. M obinuisem s-l aud respirnd n aceeai camer cu
mine. De cnd tata apruse mort n pragul uii, Graves fusese singura
persoan pe care puteam s m bazez.
De ce anume m temeam?
Presupun c de acelai lucru. S nu fiu abandonat undeva ca de
exemplu pe coridorul spitalului cnd murise bunica, atunci cnd mi repetam
ntruna c tata avea s vin, c el tia ce s fac i c era pe drum, i speram
din tot sufletul c era adevrat.
Tata chiar venise i se ocupase de tot, dar m temeam c ntr-o zi avea s
nu se mai ntoarc. i ntr-o zi chiar nu s-a mai ntors. Cel puin nu aa cum
l tiam. S intri n buctrie trindu-i picioarele, transformat n zombi, i s
ncerci s-i omori fiica nu nseamn tocmai o ntoarcere grandioas.
i Graves credea c eram ca mama lui, sau ceva de genul? Oare
ajunsese la concluzia c i ddeam prea mult btaie de cap? Sau ce? Lunganul
a spus c avea s se ntoarc dup ce se descrca de furie. Aa fac vrcolacii
se descarc de mnie.
Fie asta, fie vneaz ceva i l mnnc. Toat lumea ar trebui s se
bucure c de obicei prefer prima variant. Doar c majoritatea oamenilor
normali n-or s aud niciodat n viaa lor despre astfel de lucruri.

Nodul din gt care m fcea s lcrimez era sentimentul de singurtate.


Se auzi din nou apa tras la toalet. Picioarele mi se nmuiar de tot i
m-am lsat moale pe pat. Iat-m din nou stnd i ateptnd ca s se ntoarc
cineva la mine. Doar c de data asta auzeam vrcolacii care discutau aprins n
baie, n locul scriturilor i bufniturilor surde dintr-o cas goal, n timp ce
vntul vuia nfometat afar.
Nu era cine tie ce progres, dar acceptam situaia.
Dibs mi ddu un ibuprofen i mi spuse s-mi pun nite ghea la
ncheietur. Prea trist, dar i arunc Lunganului o privire plin de subneles
i i lu trusa medical i iei din camer, cltinnd din capul lui blond.
Lunganul nchise ua, se ntoarse i m fix cu privirea.
Eu stteam n mijlocul camerei mari i albastre i m simeam ca o
naufragiat. M-am uitat i eu la el. Avea ochii negri i adnci i bretonul lung
negru care i acoperea fruntea devenise agresiv n loc s exprime doar angoasa
de tip emo. i suflecase mnecile i i se vedeau antebraele lungi i
musculoase. Tcerea se ntindea ntre noi ca un elastic mare i vechi.
Mi-am umezit buzele cu limba. Nu m simeam n largul meu.
D-i drumul. Dac vrei s m bai i tu, va trebui s stai la coad. Dar
asta ar face ca toat munca lui Dibs s fie n zadar.
Ca glum, era de prost gust. Sunase mai amuzant n mintea mea.
Te rog! i ddu ochii peste cap. Graves m-ar omori. M ntreb doar
dac eti, tii tu, ngrijorat.
ngrijorat? n clipa asta e paranoia n toat regula.
n legtur cu Anna? Sau cu
n legtur cu faptul c cineva i-a luat plasa de la geam. Cine i face
vizite? Sau nu te-au vizitat nc pentru c mai doarme cineva n camer cu
tine? Ridic dintr-o sprncean neagr i aceasta se fcu nevzut sub
bretonul de deasupra ochilor. Te-a ntreba n ce tabr eti, dar cu ct stau
mai mult n preajma ta, cu att mai mult cred c nu eti deloc amestecat.
Oftatul pe care l-am scos l-ar fi fcut pe Dylan s fie mndru de mine.
Nu sunt
Lunganul ridic ambele mini.
Am priceput, tiu. Vrei s-mi urmezi sfatul sau ai de gnd s-mi rupi
gtul doar dac ndrznesc s i-l dau?
Mereu am de fcut alegeri.
Bag text!
tii, tu eti o svetocha i eu sunt un vrcolac de rang inferior care doar
ce-a ieit dintr-o coal de corecie. Nici n-ar trebui s vorbeti cu noi, ca s nu
mai spun s te pori ca i cum eu i Dibs am fi prietenii ti cei mai buni.
Dar chiar suntei. Nu pot s m ncred n nimeni altcineva.

Chiar m-am aplecat n fa, aruncndu-i cuvintele ca pe o minge de


dodgeball.
Cum spuneam. Dar oricum eu n-am ncredere n asta. Ceva e
dubios. Regina s-a nfuriat pe tine, cineva i bate la geam, ca s nu mai spun
c n-ar fi trebuit s fii trimis la coala noastr la naiba n praznic unde s fii
vnat de mai muli vampiri dect am vzut vreodat n viaa mea. i nici s
nu deschidem discuia despre Reynard, OK? Se opri, atept s ncuviinez i
continu. Ce vreau s spun e c e posibil s nu fie o idee prea bun s dormi
aici dac nu ai pe cineva cu tine n care s ai ncredere. Aa c, fie te ascundem
ntr-un loc de care nu tie nimeni, fie
Se strmb puin, de parc sugea dintr-o lmie acr. Ca i cum eu ar fi
trebuit s tiu unde btea el.
Mi-a luat cteva secunde s neleg unde voia s ajung, cu creierul meu
amorit.
Fie stai tu cu mine. Hm, nu cred, Lunganule. Adic, am ncredere n
tine, dar nu cred c e o idee prea bun.
Lunganul se nverzise aproape de uurare.
Pfui! Super. C Graves ar fi fcut o criz de nervi. Probabil c trebuie
s se ntoarc din clip n clip. tie c nu putem s te lsm singur. Aa c
Mi se aprinse un becule.
Mi-a venit o idee, am spus i i-am zis despre ce era vorba.
Aa cum m ateptam, lui nu i se pru prea bun.
O s sfreti cu maele pe-afar, Dru.
Am cltinat din cap.
Nu mi-a fcut ru. Deocamdat. i i vine n minte vreun loc mai
bun? Nimeni nu s-ar atepta s fiu acolo.
E o idee proast. Lunganul cltin din cap aa de tare c i se micar
i umerii. Isuse! Ai nnebunit Ai luat-o razna de tot.
Tot ce trebuie s faci e s te pori ca i cum a fi aici.
Ideea mi se prea perfect rezonabil, chiar i mie nsmi.
i, pentru numele lui Dumnezeu, oricum m duc acolo n fiecare
noapte.
Dar Se opri. tii, nu e o idee chiar aa de rea. E nebunie curat, dar
nu e o idee prea rea.
Exact.
Mi-am ndesat minile cu grij n buzunarele hanoracului. Bandajul de la
ncheietura minii mi era de ajutor. Dup ce eti bandajat peste tot, lupta ia
sfrit. i poi permite s te relaxezi un pic.
Poate. Asta pn vine urmtoarea criz. i eram agitat.
La urma urmei, cine n-ar fi fost?

Lunganul reevalu situaia.


Dar cnd se ntoarce Graves
E detept. O s-i dea seama unde sunt.
O s-i dea seama i fie o s se nfurie, fie ce? Cum avea s fie cnd se
ntorcea?
Am revizuit n minte tot ce nu tiam despre el. Consiliul nu mai pomenise
nimic de dosarul lui i nici nu fusesem tentat s ntreb. M-am gndit c mi
spunea el ce voia s tiu i
Lunganul se scutur ca un cine care iese din ap.
Dac el i d seama, nseamn c i altcineva poate s o fac.
Trebuie s existe un consens ntre vrcolaci ca s se pun n micare. Si convingi s treac la aciune e aproape imposibil uneori. S nu m nelegei
greit cnd ai coli, gheare i reflexe supranaturale, e bine s se ajung la
consens far violen. Eu sunt prima care sunt de acord cu asta.
Dar cteodat mi vine s m car pe perei.
Atunci pot s vin toi acolo i ne ntindem la o cafea. Mi-am dat ochii
peste cap. A omort trei vampiri la cealalt coal, Lunganule. E bun ca s m
apere.
Deocamdat nu-mi fac griji pentru vampiri. Mi-e team c o s-o ia
razna i o s te spintece ca pe o cutie de Pringles.
Ajunsesem ntr-un punct n care gndul sta nu mai putea s m sperie.
Asta e doar o discuie ipotetic, nu? i dac se ntmpl aa, toi or s
fie mult mai fericii far mine care s le dau btaie de cap. M-am ndreptat
trindu-mi picioarele spre marginea patului i am luat sacul de dormit i
perna. Asta o s fac. O s m pitesc ntr-un loc unde nimeni n afar de Graves
nu s-ar gndi s m caute. Tu stai lng u pn vine Benjamin s vad dac
sunt bine i pref-te c sunt nuntru. i uite aa, mine Graves ar trebui s se
ntoarc i s fie destul de calm i rezonabil i o s vedem ce facem.
Cum ar fi s plecm naibii de aici. Poi s vii i tu cu noi. Cu ci suntem
mai muli, cu att mai bine. Pn i n mintea mea vocea mi suna lipsit de
speran.
Lunganul se uita ciudat la mine.
O s se ntoarc n noaptea asta. O s stau prin preajm s-l atept,
cred. Chiar vrei s faci asta, Dru?
Nu mai suportam s fiu privit ciudat de ctre biei, dar i-am zmbit
ndurerat. Buza spart mi se mai crp puin i vntile se fcur simite.
Da. Ce poate s se ntmple?
Imediat ce am rostit cuvintele, am regretat c le-am spus. Dar Lunganul
cltin din cap, deschise ua, trase cu ochiul afar i adulmec.
E liber, mormi el ntr-un final. Hai, vino.

Mersi. Serios. Pentru tot.


Am mutat sacul de dormit n cealalt mn i am tresrit cnd braul mi
se nclet de durere, aa cum se ntmpl cnd vntile ncep procesul
dureros de vindecare.
Ca de obicei cnd i mulumeam, el fcu un gest de lehamite cu mna i
pufni.
Mereu am fost prea curios pentru binele meu. Ai grij, da?
Aa o s fac.
i am pornit pe hol nainte ca amndoi s ne simim i mai jenai.
Capitolul 20
Patul metalic suspendat era tare i probabil c ar fi trebuit s-mi iau
teniii cu mine. i nc o ptur. Dar am desfcut sacul de dormit i m-am
asigurat pentru a cincizecea oar c aveam cheia n buzunar.
tii sentimentul pe care l ai cnd ii biletul de autobuz sau ceva
important n buzunar i te tot controlezi s vezi dac e acolo? Aa simeam i
eu acum. E ca un tic nervos cnd pleci la drum sau cnd eti rupt de oboseal.
Sau poate doar mie mi se ntmpl aa, nu tiu.
Respiraia lui Ash era ritmic. Sttea ghemuit sub patul suspendat. ntrun col mai era o tav lipicioas. M apropiasem destul de mult de ea ca s
simt mirosul metalic de snge i imaginea unei vaci maro de Jersey imense mi
apru n minte. Harul ncepu s-mi pulseze n cap. M retrsesem rapid n
cealalt parte a camerei. Cel puin i se dduse de mncare. i astfel urma s
m lupt cu un vrcolac ieit din mini dar bine hrnit, n loc de unul nebun dar
flmnd, n via trebuie s accepi ce i se ofer.
Am trntit perna, am btut-o puin ca s se umfle i m-am ridicat n
picioare, holbndu-m la sacul de dormit.
Mirosea a Graves. Miros de adolescent sntos, deodorant i izul lunatic
de loup-garou.
M-am aezat cu grij. Genunchii mei vociferar cnd se lovir de betonul
rece. ncheietura minii pansate mi pulsa. M-am uitat sub pat.
n ntunericul dens se vedeau nite ochi portocalii care luceau stins.
Ritmul respiraiei nu se schimbase, dar Ash se trezise. De fiecare dat cnd
inspira, scotea un bolborosit uor prin gura strmb.
mi pare ru c te-am mpucat.
Cuvintele m surprinser i pe mine. Chiar mai mult, eram mirat s
aflu c mi prea cu adevrat ru. Chiar dac Benjamin avea dreptate i
singurul lucru care l mpiedica s fac ce voia Sergej i s m omoare era
argintul din glon, tot mi prea ru c l mpucasem.
Cred c te-a durut, nu?

Silueta animalului nu se mic, dar mi ddeam seama c era atent la


mine dup felul n care se schimbase tcerea din ncpere. i oamenii de rnd
pot s o sesizeze momentul n care cineva ciulete urechile.
Ca s vezi!
Frigul care izvora din podea m strngea cu degete osoase de picioarele
nvineite.
Aici e cam singurul loc unde m simt n siguran. i cnd m
gndesc c ai putea s-mi rupi capul far s stai pe gnduri. i ie i miros
ciudat? Probabil c da.
Nici un rspuns. Doar bolboroseala uoar a respiraiei. Lucirea anemic
a ochilor si se stinse i Ash se bg mai mult n perete.
N-am tras fermoarul de la sacul de dormit, ci l-am strns doar n jurul
meu. Patul de metal era tare i incomod, dar nu mai ru dect o podea dintr-o
camer de motel. Nu puteam s-mi gsesc o poziie confortabil, mai ales c
toate vntile i muchii m sgetau. De fiecare dat cnd mi schimbam
poziia, fermoarul de la sacul de dormit se mai freca puin de patul metalic sau
m durea cte o ran sau cine tie ce naibii se mai ntmpla. Dar eram
epuizat i destul de repede am nceput s picotesc.
M-am trezit cu o tresrire. Se auzea tcerea de mormnt din coal cnd
toi se duseser s se odihneasc n zori. Am avut nevoie de cteva secunde
buimace ca s-mi dau seama c era timpul cnd Ash i ncepea urletele
obinuite de la ora trei noaptea i c acum nu scotea nici un sunet. Am clipit de
cteva ori ca s-mi limpezesc privirea, i n lumina slab care ptrundea prin
deschiztura cu gratii din u am vzut o siluet lung i blnoas cu ochi
portocalii.
Ash zcea pe prag, cu botul lui ngust pe labe, i se uita la mine.
Asta ar trebui s m bage n speriei. Dar am adormit la loc. Bezna fr
vise m nvlui, purtndu-m pe un trm de catifea unde timpul se scurgea
ncet.
i atunci
Coridorul era lung i ngust, i ua de la captul lui se deschise ncet. mi
amintesc senzaia un cordon care vibra legat n talie i care m trgea nainte.
Ar fi trebuit s-mi fie frig, cci eram nclat doar cu osete i tricou, i pentru
o clip m-am ntrebat unde mi dispruse hanoracul. Apoi mi-am dat seama c
visam i ntrebarea nu-i mai avea rostul.
Bzitul ncepu i simeam cum mi vibreaz degetele de la mini i de la
picioare. Era la fel ca bruiajul de pe ecranul televizorului cnd te chinui s
prinzi un post n locurile uitate de lume din America, la fel ca televizoarele vechi
din camerele de motel cu mochete soioase i cu mute strivite pe perei, unde
imaginea se vede cu purici. Unele astfel de locuri fac reclam c au televiziune

prin cablu, dar n-ai dect s ncerci pn i se acrete s prinzi ceva care s
semene ct de ct cu un semnal TV.
mi amintesc senzaia, ca nite ace care mi strpung carnea amorit.
Am ridicat o mn i nu m-am mirat s vd c degetele mele cu unghiile roase
erau transparente. Cnd le-am dat comanda s se mite, ele s-au micat
asculttoare. Am lsat mna jos. Tlpile de-abia atingeau podeaua. naintam
ncet. Parc a fi fcut schi nautic, dar viteza era redus pe sfert i m lsam pe
spate ca s-mi menin echilibrul cnd eram tras.
Am urcat scrile, am trecut pe lng holul unde era camera mea i
cordonul ncepu s m trag i mai mult. Pereii de piatr ai colii se unduiau
ca nite alge. Se auzi un zgomot puternic de aripi, izolndu-m de bzitul care
fcea corpul s-mi vibreze.
coala plpi i reapru n culori terse. Totul se schimba, ca n
peliculele foarte vechi n care culorile sunt estompate. Sau ca n fotografiile
pictate pe care le vezi n magazinele de antichiti portrete alb-negru cu pete
roiatice ciudate n obraji i la ochi, prinse n rame prfuite, care te privesc
dindrtul unei sticle ptate i murdare.
Vocile se estompau i ele n zgomotul vibrant. Am recunoscut una din ele,
i pereii colii se ddur la o parte. Eram afar, copacii scnteiau acum erau
nfrunzii, acum golai.
Vocile revenir n momentul n care copacii se acoperim din nou de
frunze i umbrele lor transformar totul n jur n lichid chiar cnd am fost
orbit de culoare. Sunetul fluctua, dar apoi era ca i cum ai fi gsit postul de
radio pe care-l voiai, ca i cum maina ar fi trecut peste un dmb i din
ntmplare ai fi nimerit chiar frecvena potrivit ca s auzi cntecul limpede i
tare.
Nu-i face griji, spuse el. O s se rezolve situaia.
Dar ea m urte.
Se auzi zngnitul unui lemn lovindu-se de alt lemn i un sunet ascuit
de frustrare.
Vreau s merg acas.
Nu poate s-i fac nimic. Nu ct timp sunt eu aici. Prima schem,
Elizabeth.
M strbtu o sgeat rece.
Era o capel pe jumtate n ruin, cu plante crtoare pe pereii de
piatr. Mi se prea vag familiar i mi-am dat seama, ca prin vis, de ce. O
desenam de sptmni ntregi, n centru era o poriune mare cu iarb i un
altar de piatr. Mama apru printre vlurile de cea. Cu chipul ei n form de
inim dureros de frumos i cu cteva bucle lungi care i scpaser din coad i
i atingeau obrajii. Era mbrcat cu nite pantaloni negri trei sferturi i o

cma cu gulerul rsfrnt i prins n nasturi. Avea crare pe mijloc i i


strnsese prul la spate.
Croiala hainelor lsa s se neleag cumva c erau vechi. Parc o i
vedeai c voia s-i ndrepte prul i s lucreze nite macrameuri.
n mini inea sbiile malaika, din lemn, uor curbate, cu o graie
fireasc. Una dintre ele fcu un semicerc att de rapid, c auzeai cum spintec
aerul. Cocoat pe altar, trindu-i picioarele cnd pi napoi i sbiile
schiar o micare complicat, acum era o pasre extrem de frumoas care i
ntindea aripile.
ndreapt-i piciorul! spuse Christophe din ntunericul de sub zidul
din dreapta.
Lumina soarelui avea o greutate fizic, era aurie ca mierea veche. Ochii
lui verzi ardeau i o privea critic, cu sprncenele unite.
De fiecare dat cnd l vedeam, parc uitasem ce trsturi simetrice avea,
cum fiecare unghi i linie se mbinau de minune. Era mbrcat n blugi i un
tricou negru, i avea o tunsoare gen anii aizeci, cu cteva uvie blonde.
Din ncheietur, spuse el blnd, i mama se opri.
Se ntoarse pe jumtate i i arunc o Privire.
Recunoteam acea privire; aa se uita la tata cnd ntrzia la mas sau
cnd glumea pe seama ei c spla vasele. Era privirea unei femei care o fcea
pe dura n faa unui om pe care l cunoate foarte bine. Tachinndu-l puin,
aproape furioas, i pe deplin contient c el se uit la ea.
Btile pulsului se oprir. Puricii care m fceau s simt ace n came
fcur imaginea s devin neclar, dar m-am concentrat, aa cum o fceam
cnd ineam pendulul deasupra mesei din buctrie a bunicii i cutam
impubul interior care l fcea s rspund la ntrebri.
Nu m mai sturam s o revd. Mama respira regulat, i i ddu la o
parte o bucl rebel cu dosul minii. inea malaika n mn de parc ar fi fost
un cuit de unt. Era aa de graioas!. Am vzut, de parc aveam un binoclu, c
i unghiile ei erau roase.
Exact ca ale mele.
Arta aa de tnr. In poza pe care tata o inea n portofel, privirea ei
era mai ntunecat i prea mai btrn. Acum ns arta ca o adolescent.
Cnd e mic, fiecare fat crede c mama ei e cea mai frumoas femeie din
lume. Dar mama chiar aa i era.
Privirea ei care se voia fioroas se transform ntr-o expresie sever, cu
buzele strnse i o uoar ncruntare.
M simt ca o idioat aici. De ce nu putem s exersm nuntru?
Nu se putea citi nimic pe faa lui Christophe, dar era ncordat. Umerii lui
epeni, felul n care i inea picioarele lsau clar s se vad asta.

Soarele i face bine. Prima schem, din nou. Concentreaz-te,


Elizabeth.
Ea i ddu ochii peste cap i se ntoarse cu spatele.
A vrea s-mi spui doar Liz.
Nici gnd.
El prea la fel oarecum zeflemitor, vesel i sarcastic. Dar ceva din tonul
lui m fcu s m uit la el i pentru o clip am reuit s-i vd faa. I se vedeau
semnele transformrii, colii i atingeau buza de jos i prul i se nnegrise i era
lins.
Christophe se holba la mama mea de parc voia s o mnnce.
Dar mama se uita la acoperiul distrus al capelei. Vocea i devenise
nceat i distant, de parc nici nu-i amintea c era i el acolo cu ea.
Vorbesc serios. Vreau s plec acas.
Eti acas.
O puse la punct din dou cuvinte.
i de ce se uita la ea aa? Era aproape indecent felul n care o privea.
Ea m urte. Fcu o grimas n colul gurii. Tu nu nelegi, Chris.
El se ndrept de umeri. Pi spre marginea ntunecat a umbrei zidului.
Era att de furios c aerul trosnea n jurul lui. Dar chipul nu i se schimb i
tonul rmase acelai.
Ura ei nu nseamn absolut nimic.
Tu m antrenezi aici ca s nu ne vad. Pentru c eti iubitul ei.
Ba nu sunt. Dar e bine ca ea s cread asta, totui. Prima schem,
Elizabeth.
Dac voia s-i atrag pe deplin atenia, reuise. Ea se ncrunt la el i
mi-am amintit cum arta cnd ceva nu mergea bine. Cnd zmbea, lumea se
nveselea, dar cnd era serioas, aproape mbufnat, frumuseea ei era mai
sever. Se foi de pe un picior pe altul, nelinitit.
Cum poi s fii aa de rece?
Christophe i ncruci braele la piept.
Prima schem, Elizabeth.
Fata e nnebunit dup tine, prosptur.
De data asta, Christophe chiar prea nelmurit.
Prosptur?
Doamne, ce ggu eti!. Crede c eti vulpe. Mama izbucni n rs i
lumina soarelui deveni mai puternic. Dar chiar eti, nu-i aa? Reynard.
Urm o pauz lung, timp n care el o privea. Mama nvrti malaika, dar
fr prea mult tragere de inim.
ntr-un final, el se ntoarse din nou n penumbr.
Asta e o chestiune serioas. Eti nzestrat i

Las-o balt! Mama arunc sbiile, care czur cu un clincnit, i sri


de pe blocul de piatr ptrat cu o micare coordonat. n fiecare zi e la fel. De
ce nu te duci s te joci cu Anna mai bine? Eu, una, m-am sturat de jocurile
astea.
Dar nu e un joc. E o chestie extrem de serioas i cu ct mai repede
Pa!
Flutur din degete peste umr i o pomi spre mine. Inima mi se fcu ct o
minge de baschet n piept i toat scena fu scurtcircuitat de un bruiaj.
NU! mi venea s ip, dar nu puteam s rostesc cuvntul. Bzitul se
nteise. L-am alungat. Voiam s vd.
Puricii cdeau acum ca nite fulgi de zpad. Era destul de clar
imaginea ca s-l vd pe Christophe innd-o pe mama de talie. Ea se trase de
lng el. i rsuci degetul mare ca s scape din strnsoarea lui; el o prinse de
umr cu cealalt mn. Ea se smulse din nou. Prul i flutur i i se vzur doi
coli drgui cnd deschise gura s ipe.
l plesni. Se auzi ca o mpuctur, cu bruiaj. Erau fa n fa. Mama
respira din greu i ochii i se umpluser de lacrimi ca i cum el ar fi lovit-o.
Christophe zmbi. Era un rnjet larg i vesel, de parc doar ce fusese
srutat, i nu plmuit. Pe obrazul lui palid ncepea s se vad o urm de mn
viu colorat.
Mi f o dat, spuse el ncet. Hai, Beth. Te las.
Buzele ei se micar, dar nu am auzit ce a spus. Pentru c bruiajul era
din ce n ce mai ru, curgnd ca un ru de pene albe, i bzitul devenise un
vuiet care rsuna prin mine, iar acele erau acum cuite i sbii. Cordonul care
m inea intuit locului trosni i
am czut cu o bufnitur surd i l-am vzut pe Ash urlnd i zgriind
la u. Scotea un sunet ca nite pietre care se frecau ntre ele i mritul se
nteea i scdea odat cu micarea pieptului su ngust. Se ddu napoi,
ghearele lui lipir pe podea i se repezi din nou la u.
M-am ridicat n capul oaselor i m-am lovit la umr de patul metalic. Mam frecat la locul dureros.
Au!
Am clipit furioas.
Ash se roti. Mritul se ntei i am ncremenit.
El se uita fix la mine, cu ochii lui ca nite felinare portocalii. Apoi se ddu
ncet doi pai napoi i se bg n colul din spatele uii. Ridic o lab.
Mi se uscase gura, parc mi intrase nisip n ochi, i mi-a venit deodat
s fac pipi. Nu m gndisem la asta cnd avusesem minunata idee i nu aveam
de gnd s fac pipi n vasul metalic din col.
Plus c ursc s dorm mbrcat. Cnd te trezeti, eti amorit tot.

Ash nl laba i i ndrept ghearele spre mine. Apoi, cu micri foarte


ncete, art spre u. nc mrind, ridic buza i ls la iveal dinii de filde
care i luceau sub nas.
Aproape s m sufoc, m-am inut de pat i m-am sculat n picioare. Eram
amorit bine. Ceasul meu intern era dat peste cap, dar m-am gndit c trebuie
s fie n prag de ziu.
Ash art spre mine i apoi spre u. Pe lng mrit, scotea un sunet
rugtor i curios. Nu nelegeam cum putea s scoat dou sunete n acelai
timp.
Taci din gur! am spus pe un ton tios.
El m ascult.
Ne holbam unul la cellalt. Ash se ghemui, cu capul nclinat ntr-o parte,
i am simit gust de portocale de cear putrede. mi explod pe limb, mi
gdil cerul gurii, i am tiut c se ntmpla ceva ru.
Ash scnci uor, gutural. Se ghemui i mai mult, aa cum face un cine
cnd trebuie s-i fac nevoile noaptea, dar crede c o s ipi la el dac face
glgie. M-am gndit s scuip ca s-mi cur gura, dar tiam c nu aveam s
scap de gustul la oribil.
Bine, am optit. Bine.
Am scotocit dup cheie cu degete amorite. Am ncremenit din nou cnd
se mic.
Vrcolacul Supus tcu mlc i se ghemui cu faa la u.
Se auzeau pai pe care n mod normal n-ar fi trebuit s-i aud, deasupra,
n coala cufundat n linite. Harul mi trepida n cap, fiecare pas se auzea
clar, rsunnd n noapte.
Nu sunau deloc bine peau prea apsat sau prea uor. tiam, n felul
tcut n care harul mi dezvluia informaii, c erau vampiri.
i dac erau aici, nu aveau intenii bune.
Capitolul 21
Am pit tiptil pe podeaua de piatr cu picioarele amorite. Dac
ajungeau la u nainte s o descui, aveam s fiu prins aici, fr s am unde
s fug. i Ash
Transpiram att de tare, nct cheia era ct pe ce s-mi scape din mn.
Am bgat-o n broasc cu un scrnet metalic, i paii se oprir. Nu-mi ddeam
seama ct de departe erau, dar contientizarea pericolului mi umezi palmele i
mi fcu inima s-mi bat ca aripile unui psri colibri.
Oh, la naiba!
Ash naint far zgomot, fremtnd de ncordare. Blana lui mi se freca de
blugi. Un chicot total nepotrivit mi se urc n gt i se nec n gustul oribil de

citrice. O s scot vrcolacul afar noaptea. E ca i cum ai da drumul unei


pisici, doar c el nu zgrie la u i nu te scuip.
Am rsucit cheia chiar cnd am auzit din nou paii alergnd, apropiinduse din ce n ce mai mult. Sunetul lor rsuna i o sgeat de ur pur mi
strbtu creierul. Am scos un ipt anemic distorsionat i m-am chinuit s
mping ua cu ultima frm de for pe care am mai gsit-o. mi nepeni
spatele, dar Ash se pusese deja n micare. Lovi ua ca un tren de mare vitez,
att de tare nct oelul se boi. Ua se izbi de perete i rsun sec. Sunetul ar fi
fost amuzant dac un ipt ngheat n-ar fi spintecat aerul de undeva de sus n
acea clip. Am ieit mpleticindu-m dup el, disperat s scap din cmrua
aia mic.
ncepea s m doar capul. Simeam degete osoase nfigndu-mi-se n
craniu. Am dat aerul afar, ncercnd s m retrag n mine, ca un ghem. Doar
aa puteam s m separ de restul, singura cale de a m detaa de bzitul plin
de ur din jurul meu.
Aa e cu vampirii. Ei ursc de moarte. Uneori m ntreb dac nu i
nlocuiesc sngele cu repulsie pur n stare lichid. Zgomotul pailor care
alergau pe coridoarele colii se nteea, apropiindu-se din ce n ce mai mult.
Erau aa de mulii i totui nu sunase nici o alarm, aa cum se ntmpla la
cealalt coal.
Ash pufni scurt, rotindu-se n cerc aa de repede nct i fonea i blana.
Aproape c opia n loc, de parc simea nevoia de a face pipi. Am pit agitat
pe hol.
El se repezi spre mine, i m-am dat napoi. Ash se opri brusc, mi lu
seama i se repezi din nou. Am fcut un pas napoi i el s-a oprit.
Oh!
Am priceput. Dar am avut nevoie de fiecare frm de curaj pe care o
gseam ca s m ntorc pe jumtate i s m pun n micare, inndu-m cu o
mn de perete pentru c nu aveam mult baz n picioare. Ash lipia n
spatele meu, opind din cnd n cnd pe loc cnd ncetineam pasul. n fiecare
unduire fluid i se citea nerbdarea. Sngele mi vuia n urechi, nbuind
aproape lipiala oribil de pai. Atunci mi trecu prin minte cel mai groaznic
gnd.
Oare Ash ncearc s m duc ntr-un loc sigur, sau m duce spre ei?
Al naibii gnd! Dormisem n aceeai camer cu el i avusesem ncredere
n el atta timp. Dar, Dumnezeule, smna de ndoial nu voia s dispar.
Holul fcea o jonciune n form de T la captul acesta. M-am uitat
agitat napoi, cu prul intrndu-mi n ochi, i am inspirat tremurnd.
Ash? am ngimat. Eu, eu nu tiu

Ash intr n mine. Eu am srit i era ct pe ce s m izbesc de perete. El


trecu pe lng mine, atingndu-mi oldul cu umrul, cu pieptul i apoi cu
partea lateral. Capul lui ngust i graios se uit n dreapta i n stnga i am
auzit din nou zgomot de pai. Ca beioarele de urechi care ating uor
timpanul, fiecare n parte distinct, dar difuz n acelai timp.
Erau i mai aproape. Nu m ntrebai de unde tiam.
Ash inea capul nclinat ntr-o parte. Apoi se uit la mine i nebunia
uman groaznic din ochii lui se mai potoli puin. Sri napoi i m mpinse la
dreapta.
Nu tiam unde ducea holul sta. Dac acceptam s o iau pe aici, asta
nsemna c m lsam pe mna lui cu ncredere oarb.
Ai dormit acolo i el te-a pzit la u, Dru. Acum e prea trziu. Era vocea
bunicii, realist ca ntotdeauna i tioas, mi simeam obrajii umezi i fierbini.
N-o s mint. Am scuipat pn la urm. Nu mai suportam gustul pe care-l
aveam n gur, dar tot nu dispru. M durea capul, parc mi-l strngea cineva
ntr-o menghin. Vezica mea era incredibil de plin i mi-era frig. Medalionul
mamei care mi atingea pieptul era o bucat de ghea acum. mi simeam
degetele de lemn.
Mai aproape. Se apropiau i mai mult. mi ieeau aburi din gur, aa miera de frig.
M-am strecurat dup col, la dreapta. La captul holului era o u, o
chestie mare din stejar masiv. Genul de u care aici, la Schola, ducea afar.
Am rsuflat uurat. Dar frigul se nspri i m lovi ca un val de ghea.
Parc eram iar n Dakota, luptndu-m cu zpezile. i n spatele meu se auzi
un uierat.
Sssssssvetocha
Era ct pe ce s cad la perete. Mritul lui Ash se auzi gutural, pe o
tonalitate joas, fcnd s se cutremure totul n jurul nostru.
i dac n-ai auzit niciodat un vrcolac nervos care url cnd se ia la
lupt cu patru vampiri pe un hol de piatr care rsun cu ecou, ai pierdut
ceva pe cinste.
De fapt, n-ai pierdut mai nimic.
Mic-te! Dac te prind aici, eti moart. Tonul poruncitor al tatlui meu,
aa cum mi rsuna mereu n cap cnd se ntmpla ceva ru. M-am desprins
de perete cu genunchii moi i era ct pe ce s cad. Era ca i cum a fi avut un
comar foarte urt, n care nu poi s fugi pentru c i simi corpul mult prea
greu ca s poi s-l miti, i creaturile care te urmresc i respir n ceaf. O
rsuflare fierbinte care miroase a carne, sau una foarte rece i tioas.
Trebuia s m uit n urm. Nu puteam s nu o fac. Zgomotul era
incredibil.

Un amestec infernal de ipete ascuite, mrituri, oase care trosnesc i


crnneli distorsionate. Ochii lor luceau ca nite felinare. Acum erau doar trei,
pentru c se vzu sngele negru de vampir cum mproac pereii cu duhoarea
lui acid. Am scos din nou un ipt anemic, o oapt gutural. Rmsesem far
aer.
Ash se ghemuise i mria. Vampirul pe care-l omorse se prbui flasc
pe podea, fcnd n jurul lui o balt mare de o substan neagr i slcie.
Gustul metalic i pregnant al adrenalinei se fcu simit peste cel de portocale
de cear cnd am nceput s merg cu spatele. Podeaua de piatr mi hria
palmele i mi-a desprins bandajul de la ncheietur. Eram doar n osete i nu
nimeream s m mic mai repede, ncercam s m deprtez ct mai mult
pentru c ura lor mi ptrundea n capul neprotejat i m fcea s iau foc. Un
foc rece, ca de piatr preioas, ru pur ngheat care m ardea cnd mi zgria
fiecare bucic de piele tremurtoare.
Am ipat. Ash scotea un sunet gutural, ca un marfar. Vampirii uierar
cnd se ddur napoi. i ca s pun capac, un claxon spintec aerul cu
mugetul lui slbatic. Schola Prima trase adnc aer n piept i se trezi, dar era
prea trziu. Pentru c vampirii zveli i palizi, toi mbrcai n negru, cu lauri
de piele i catarame elaborate, veneau spre noi, i tiam c Ash nu putea s le
in piept o venicie.
Capitolul 22
M-am izbit cu spatele de u. Am bjbit dup clan cu degete
nendemnatice. Triam un adevrat comar. Ash fcu doi pai n spate i se
ghemui mai mult, mrind ncontinuu. Se vedea cum se scurgea tensiunea prin
el, dar cei trei vampiri care mai rmseser unul dintre ei o femel uor
palid, cu prul lung i negru, ceilali doi blonzi identici, toi cu ochii negri
tciune se holbau la mine. Minile lor albe i nguste le atrnau pe lng corp
ca nite psri sugrumate, i pentru o clip m-am vzut din nou n casa pustie
care imita o construcie mexican din Dakota, cu o grmad de zpad afar i
cu un frig crunt nuntru.
Casa unde Sergej ncercase s m omoare. i ochii lui erau tot aa, nite
abisuri de smoal presrate cu un praf decolorat. Niciunul dintre cei trei nu
avea puterea s te supun din priviri, dar ofereau o imagine destul de urt
cnd deschideau gura i uierau spre mine. Femeia se ls pe spate, micnduse cu o graie onctuoas.
Cel mai ru lucru era ns c artau cam de cincisprezece ani. Sergej
nsui nu pruse mai mare dect Christophe, cu excepia ochilor. i,
Dumnezeule, mai erau i colii care li se iviser i care se curbau att de mult
c aproape le atingeau brbia. Nu ca dinii mai mici ai unui djamphir care ating

doar buza de jos nu; dinii unui vampir matur nu sunt de glum. Maxilarele li
se dilat cnd uier. Ca un arpe care ncearc s nghit un ou mare.
Femela se ghemui uor. Articulaiile i se micau ntr-un fel ciudat,
neomenesc. Se micau nefiresc, i era mai ru dect dac ai fi vzut o grmad
de djamphiri i vrcolaci n acelai timp. Mritul amenintor al lui Ash se
ntei. Degetele mele umede gsir clana, o rsucir, dar mi scp din mn.
La naiba. Normal. Ua era ncuiat. Ducea afar, normal c era ncuiat.
Cei doi vampiri masculi naintar. nc se auzea claxonul i strigtele i lipiala
pailor aproape c era nbuit.
Gndete! La naiba, gndete!
Dar dispozitivul meu de gndire era distrus. Am simit un junghi groaznic
n cap, i scena se desfur mai departe n faa mea. Vampirii aveau de gnd
s sar pe Ash, i dac puteau s-l imobilizeze, femela sttea pe vine i era gata
s sar peste ei i s se repead la mine. Vzusem pozele, tiam ce fac ghearele
de vampiri cnd se nfig n carne. Nu aveam nici mcar cuitul cu arc nu-mi
pusesem dect cheia n buzunar. Proasto, proasto, proasto!
Ar fi trebuit s plec, cu sau fr Graves. Dar am promis c n-o s-l
prsesc.
Se auzir alte ipete. Un urlet de disperare poate c sus mai erau
vampiri i produceau haos n coal. i eu care credeam c aici eram n
siguran.
Fii sincer, Dru! tiai c nu eti n siguran aici. Dar ai obosit, nu-i aa?
Te-ai sturat de toat povestea asta.
Am nghiit cu noduri. Mi-am luat mna de pe mnerul alunecos i am
scuturat-o, ridicndu-m n picioare.
Dac urma s fiu dobort la pmnt, trebuia mcar s. I fiu dobort n
lupt.
Nu tiu dac Ash i-a dat seama ce plan aveau, dar i strnse picioarele
din spate, blana i se undui i se npusti nainte, izbindu-se de cei doi masculi.
Am ridicat minile strnse pumn i era ct pe ce s m nec cu duhoarea de
citrice de cear putrede.
i atunci totul se opri.
Un vuiet mi rsun n urechi. Medalionul mamei lucea incandescent;
urmele de coli de la ncheietur zvcnir ca nite crlige de pescuit nfipte n
piele. Aveam timp s vd fiecare piatr din perete, fiecare fisur minuscul, cci
pupilele mi se dilatar i holul cufundat n semintuneric deveni orbitor.
Femela-vampir sttea suspendat n aer; se ferise de grupul nclcit i
ncremenit de biei i se npustise asupra mea ca Superman. Unghiile i se
transformaser n zece gheare care aveau un luciu de chihlimbar, fiecare cam

de zece centimetri i ndreptat spre mine. Avea o piele perfect, mat, nu i se


vedea nici un por i prul i flutura contorsionat i groaznic de viu.
Totul scnteia, ncastrat n plastic transparent i dur. Nu aveam unde s
fug doar dac m-a fi ferit ntr-o parte. Pocnetul ca de elastic ce urma s
readuc timpul la viteza normal ddea semne c avea s se fac auzit, dar l
opream prin muchii mentali care fuseser antrenai n urma exerciiilor la care
m supusese bunica n stilul ei, nc de cnd mergeam de-a builea.
Avea oare idee pentru ce m antrena?
Ceva din mine pe care nu-l mai percepusem pn acum se dilat. Am
simit o cldur n cretetul capului care mi se scurgea pe piele pn la
picioarele amorite care m furnicau. Dinii mi vibrau puin, colii mi ieir i
senzaia de bine a transformrii se lupta cu dezgustul.
Pentru c i ei aveau coli. Mai mari, firete, dar de acelai fel.
Genunchii mi s-au izbit de podeaua de piatr. Impactul m-a zglit i mam aruncat n fa, rostogolindu-m.
Poc!
Un crnnit de oase, un urlet i din nou sngele acid mproc pereii.
Ceva umed m stropi i pe mine. Am slobozit un ipt jalnic de panic i sil i
am continuat s m rostogolesc. Mirosul era groaznic. Toate putreziciunile din
lume laolalt, peste care domnea putoarea de ou stricate. Era att de dens c
te sufocai n spaiul mic al holului. Femela se izbi de u i aceasta scoase din
nou un sunet puternic i sec. Ash era la pmnt, luptndu-se cu ultimul
mascul supravieuitor. Acum nu mai mria. Niciunul nu mai scotea nici un
sunet.
Femela-vampir alunec, ateriz n picioare i se ntoarse cu o vitez
fluid, nefireasc. M-am izbit cu putere de perete, oprindu-m pe jumtate
nuc i cltinnd din cap s alung vuietul din urechi. Cldura confortabil a
transformrii nc m mai nvluia. Pulsul mi bubuia n urechi ca nite aripi n
zbor.
M vzu din nou i ura care se citea iar n ochii ei negri mi fcu grea.
Mi-am aruncat nainte braele ca i cum azvrleam o minge de dodgeball i am
eliberat far efort o lor imens. Era ca atunci cnd o blestemasem pe
profesoara de istorie american n aceeai clas unde l cunoscusem pe Graves.
Era aceeai senzaie de uurare, ca aburul care iese printr-o valv, ca atunci
cnd strpungi ceva cu sulia.
Doar c de data asta nu aveam s m mai simt vinovat i s retrag
blestemul ca i cum a nfca un prosop. Nu, de data asta era pe bune, i
voiam s ucid creatura n corp de femeie care dorea s m omoare.
Fora blestemului se abtu asupra ei i o lovi n plin chiar cnd era gata
s sar. O izbi de u i se mai auzi un prit. Am izbucnit ntr-un hohot de rs

ascuit, de om nebun. Cci prindeam din nou for i bufnia bunicii strbtu
holul cu ghearele desfcute. Nici de data asta nu rat inta. Ghearele psrii se
nflpser adnc, sngele negru ni i femela slobozi un ipt aa de cumplit
c se cutremur holul i mi fcu prul s fluture, atins de o briz fierbinte i
puturoas. M-am strecurat pe lng perete n timp ce Ash se elibera din
strnsoarea ultimului vampir, care avea trupul sfrtecat. Se prbui i se ridic
din nou, cu labe lunecoase.
Minile mi-au alunecat n sngele fierbinte i uleios de vampir. M-am
necat din nou, mergnd cu spatele pe lng perete. Nu nimeream s m mic
mai repede.
Femela-vampir se repezi nainte n timp ce bufnia bunicii btu din aripi
cu un sunet nbuit, aproape atingndu-i prul. nc o zgria cu ghearele pe
fa, i fora care curgea prin mine crescu din nou cnd ghearele se nfipser i
mai adnc.
Pe hol se fcu brusc lumin. O dr roie trecu glon pe lng Ash, care
se ls ntr-o parte, pe picioarele mele. De-abia am vzut creatura mic,
asemntoare cu un cine, cu o coad stufoas brun-rocat, neagr la vrf, pe
care o inea ridicat, i care se npusti asupra femelei, mucnd-o i zgriind-o
cu ghearele. Aceasta ip din nou, dar de data asta era iptul jalnic al unui
animal prins n capcan.
L-am nfcat pe Ash de blan. Sngera ru. Un lichid rou pta balta de
snge negru urt mirositor n care zceam amndoi. Bandajul pe care Dibs mi-l
nfurase cu atta grij la ncheietura minii atrna plescind i scond
aburi.
Lumina era prea puternic. Cineva aprinsese ntreruptorul i luminile
incandescente din tavan luceau orbitoare. M-am gndit ntr-o doar, aa cum
se ntmpl cnd lucrurile o iau razna, ct plteau oare pe an pentru curentul
electric.
Creatura se repezi pe hol, ntr-o tcere mormntal, i eu l-am tras mai
tare pe Ash de blan, ncercnd s-l aduc mai aproape de mine. Christophe, cu
prul dat pe spate i nchis la culoare i cu aura transformrii, i sfia gtul
femelei. ni snge negru. Corpul i czu moale ntr-o parte i el i ddu
drumul. epua de lemn lustruit din minile lui sngernde uier cnd
spintec aerul ca s se nfig cu un zgomot surd i crnos n pieptul ei.
Se rsuci pe clcie. Avea bocanci n picioare. Puloverul lui subire i
negru cu anchior era sfiat i o dr de snge rou i colora pometele nalt i
perfect, iar ochii lui luceau de un albastru nefiresc. I se vedeau colii i pe
chipul lui se citeau efort i ferocitate. Blugii erau rupi peste tot i era
mprocat pn la coapse cu snge negru.

Nu cred c mai fusesem vreodat aa de fericit i speriat n acelai


timp.

Ch-Ch-Chr, m blbiam, nereuind s-i rostesc numele.


Bufnia bunicii dispruse i animluul rou nu era mai mare dect o
pisic se freca de pulpa lui Christophe, adulmecnd curios cu nasul lui negru
i ngust. Am tresrit, cci mi-am dat seama ce era.
O vulpe. Cea de-a doua natur a lui Christophe, cea de animal.
Ash se ls pe picioarele mele. Dinii mi vibrau i simeam cum m
nvluie semnele transformrii. Christophe ls epua jos. Aceasta czu
zngnind pe podea i el pomi spre mine. M-a fi dat napoi, dar n spatele meu
era peretele i nu aveam unde s m duc, mai ales cu vrcolacul greu ca o
piatr de moar care se lsa din ce n ce mai mult pe mine.
Christophe se aez n genunchi, mprocnd n jur cu sngele de vampir.
Cnd sngele negru venea n contact cu hainele, ieeau aburi. Voiam s-l scot
pe Ash de acolo. Dar nu aveam nici puterea i nici poziia bun ca s trag de el.
Christophe se ntinse peste vrcolacul Supus i m apuc de umerii plini
de vnti, nfigndu-i adnc degetele n ei. Faa i se schimonosi i mi strig
ceva. Eu stteam i m holbam la el. i n afar de asta, vorbea ntr-o limb
ciudat, aceeai care i stlcea engleza cnd era somnoros sau suprat.
i mai spun de mine c am accent doar pentru c am crescut cu bunica,
sub linia Mason-Dixon. S v spun ceva: Oamenii din nord muc din fiecare
silab de parc ar vrea s o mestece cu poft n loc s o plimbe prin gur aa
cum trebuie.
Christophe trase adnc aer n piept. Mrul lui Adam i se mic atunci
cnd nghii. ncerc din nou, i de data asta vorbea n englez:
Eti rnit?
Am fcut inventarul. M durea tot corpul. M simeam de parc mi
fulgera ceva prin el. Senzaia uleioas i cald a transformrii mi alina rnile i
vntile, dar nu putea s le tearg de tot.
El m zgli. Capul mi se blbni moale. Christophe ipa ntruna.
S te ia naiba, Dru, eti rnit?
Am cltinat din cap ntr-un final i am putut s vorbesc.
Ash. Ash.
mi nfundasem minile n blana Supusului i nu-mi plcea cum zcea
rezemat de mine. i dai seama cnd cineva e grav rnit dup felul n care
devine moale, nemaiputnd nici incontient s se in drept.
Slav Domnului! opti Christophe i m trase de lng perete.
M cuprinse cu minile i am simit mirosul de plcint cu mere i
scorioar. Mirosul mi umplu nrile. i lipi buzele de tmpla care m durea i

mormia ceva pe un ton aspru i tremurnd, dar nu-mi psa. Ash era prins
ntre noi, sngernd, n stare de incontien.
mi venea s plng. Dar mi simeam ochii plini de nisip fierbinte i tot ce
vedeam, cu capul nclinat ntr-un unghi ciudat, era un semicerc mare de snge
de vampir fumegnd mprocat pe peretele cenuiu de piatr.
Capitolul 23
A fost nevoie de trei djamphiri cu ochi strlucitori, toi plini de snge i
rnii, ca s-l ridice pe Ash i s-l care n camera lui. M-am zbtut n minile
lui Christophe.
Nu, te rog nu, trebuie s merg i eu cu el
Nu te mica. Christophe mi tampona o zgrietur de pe frunte pe care
nu ineam minte de unde o aveam. N-ai nici un os rupt, i nici nu sngerezi.
Dziqkujq Bogu, moj maly ptaszku
M cercet cu ochii lui albatri tioi. uviele blonde i dispruser din
pr i semnele transformrii nu i se mai vedeau. Vulpea pierise, dar nu pentru
ea mi fceam griji.
Stai nemicat.
Vreau s plec cu el. I-am aruncat o privire fioroas lui Christophe. mi
simeam gtul plin de pietre uscate. Unde ai fost?
Am stat de veghe la fereastra ta. i-am spus c n-o s te las
neprotejat. Le-am spus i vrcolacilor s aib grij de tine. Cnd o s pun
mna pe
Ceea ce ridica alt ntrebare. Am ncercat s m strecor din nou din
braele lui.
Lunganul. L-ai vzut? A mur?
Christophe m apuc de umr.
Robert? E rnit, dar n rest e teafr. Unde e loupgarou-ul? M
ateptam s fie cu tine. Te rog, Dru. Stai nemicat, calmeaz-te, las-m s-mi
fac treaba.
S-i faci treaba? Isuse Hristoase, ia erau vampiri. Ash a mur?
E posibil s fie nc n via. N-a fi crezut niciodat c un vrcolac
poate s fac aa ceva. Dar el e din rndul Supuilor i ei bine. Oricum, eti
vie. Restul nu conteaz.
Reynard! se auzi o voce familiar. Benjamin apru de dup col n
fug, lipind cu teniii n sngele de vampir care ncepuse s putrezeasc i n
mizeria uleioas. Se uit n jur, scrutnd cu ochii lui negri totul, n semicerc
complet. Ce naiba faci aici?
Arta groaznic. Era btut mr, o jumtate din fa i se umflase din cauza
vntilor i avea prul rvit n ultimul hal. Hainele i erau sfiate, i am
observat far pic de mirare c inea strns n mn o malaika. I se albiser

ncheieturile degetelor de ct de ncletate erau. M vzu i pe mine i aproape


c se nec. Ochii lui scoaser flcri.
Aici erai! Fcu un pas n fa. Unde ai fost? Ce fceai? Cum ai reuit s
fugi? Eram ct pe ce s
Las-o-n pace, spuse Christophe pe un ton blnd i Benjamin se albi la
fa, ct pe ce s-i nghit limba. Cum stai cu efectivele?
nc sunt eficiente. Unii sunt rnii uor.
Dar djamphirul i bomb pieptul i prea de-a dreptul mndru.
Mi-am recptat ncrederea n tine, spuse Christophe, dar nu-i lu
ochii de la mine.
Sprncenele i se apropiar. Am nghiit cu noduri i m-am rezemat moale
de perete.
Evalueaz daunele din aripa n care locuiete Milady, dac vrei, te rog,
i trimite-mi-l pe Leontus. Mersi.
Cred c era prima dat cnd auzeam un djamphir pus pe liber destul de
repede i far prea multe cuvinte. Benjamin schi un salut ciudat cu mna
liber i se uit la mine.
Milady.
i dispru pe hol, alergnd ct putea de tare.
Te-ai antrenat serios, nu?
Christophe ridic o mn. Am tresrit, dar el mi-a atins obrazul cu
buricele degetelor. Aproape uitasem de urmele de vnti de pe fa i am
crezut c poate nebunia celor ntmplate o s le mascheze. Dar ar fi trebuit s
tiu c nu avea s fie aa; lui Christophe nu-i scpau prea multe.
Anna.
Mi-a scpat far s vreau i am regretat imediat. Christophe se ntunec
la fa i-mi ddu drumul.
Acum holul miuna de djamphiri, n mare parte elevi din anii mai mari.
Se asigurau c vampirii nu mai micau, iar priturile i crnniturile mi
fceau grea. Holul era plin i de fum care i ardea nrile, provenit de la
sngele de vampir care rodea hainele. Christophe ncepu s dea ordine n
dreapta i n stnga, i fiecare djamphir srea s le ndeplineasc de parc ar fi
venit de la unul dintre profesori. Chiar preau uurai c era cineva acolo care
s le spun ce s fac.
Cunosc sentimentul. Mereu m simeam mai bine cnd tata era n
preajm ca s-mi spun ce naiba se ntmpla i care erau rolul meu. Am
ncercat s nu m uit la mizeria de pe jos. Fiecare muchi i vntaie ncepur
s-mi tremure. Prul mi venea n ochi. uviele blonde mi apreau printre
bucle i se retrgeau pe msur ce semnele transformrii m npdeau n
valuri.

Un djamphir blond i slab veni n fug, gfind, cu ce credei? o doz


de cola. Christophe i-o smulse din mn, dnd din cap, i se ntoarse spre
mine.
Uite. Ai nevoie de zahr.
Reynard. Leon apru din senin. Consiliul a aflat ce s-a ntmplat. Sunt
pe drum.
Nu conteaz. Ea e n siguran. Christophe mi lipi mna de doza rece
de aluminiu care deja se aburise. i acum c mi-am terminat misiunea, mi
permit s fiu prins.
Sper c tii ce faci. Leon mi arunc o privire ntunecat. Ea nu e deloc
neajutorat. Eu nu pot s fiu n mai multe locuri deodat. i nici Calstead. Mai
ales de vreme ce nu i-au dat nici lui, nici celorlali scutire de la ore.
N-au Christophe proces informaia i ridic din umeri. Unde e loupgarou-ul? ntreb pe un ton blnd, de parc nu-i psa.
Leon se ncord.
Nu e cu ea?
Nu. Doar Supusul. i de ce, n numele a tot ce e sfnt, a fost lsat
singur cu Anna?
Cum?
Leon mi arunc o privire aspr, examinndu-mi vntile. njur n
barb. Se auzea freamt de voci dup col, care se apropia din ce n ce mai
mult. ipete, informaii care treceau din gur n gur.
Pleac, opti pe un ton imperios djamphirul cu pr rocat. Dac te
prind
Zmbetul lui Christophe era larg i dulce. Cnd zmbea aa, arta mai
chipe ca niciodat. Inima oricrei fete era n pericol s stea n loc.
Vai, Leontus. N-am tiut c-i pas. Se uit din nou la mine. Am spus
s bei, vrbiuo. O s regrei dac n-o faci.
Am deschis doza i am luat o gur zdravn de butur rece i acidulat.
Bulele de carbon m nepau pe gt. Imaginea plpia n faa mea i vedeam
holul ca prin cea.
Unde e Graves? Ar trebui s fie aici. Am realizat deodat realitatea celor
ntmplate. Am ntors capul, i oasele de la ceaf, care erau ca nite coarde
ruginite de fier, scrir.
Dumnezeule, am optit.
n faa uii era o pat neagr imens care nc mai scotea aburi.
mi doream foarte mult s-l vd pe Graves. mi doream s-i vd faa i s
aud ce credea el despre toate astea. Voiam s m ia pe dup umeri, pentru c
atunci cnd o fcea m simeam n stare s fac fa oricrei situaii. Inclusiv
asta.

Dar neavnd ce s fac, m-am rezemat de perete i am mai luat o gur de


cola, cu un gest mecanic.
Eu vorbesc serios, spuse Leon pe un ton imperios, i freamtul de
dup col deveni mai strident.
Svetocha! Era Kir, i-am recunoscut vocea. Unde e svetocha?
Ddu colul n grab i deodat holul se goli ca prin minune. Ceilali elevi
disprur, i nu i nvinoveam c fcuser asta. Parc se apropia o furtun,
sau parc era tcerea stranie de dup sunetul sirenelor de dinainte de o
tornad.
Hiro era n spatele lui i Bruce completa trioul. Toi trei se oprir brusc.
Kir se nroi tot i Hiro se repezi nainte.
Bruce l nfac pe djamphirul japonez.
Stai ncet, omule.
Da, ine-l deoparte. Christophe i ncruci braele la piept. Nu mi-ar
plcea deloc ca familia lui s caute s l rzbune.
Hiro uier ceva, cu colii afar i buzele strmbe. Nu prea un salut
politicos.
Nu puteam s m abin. Tot acidul mi venea napoi i am rgit. Am
rgit zdravn. Dar aa mi se potolir crampele de la stomac. Zahrul din suc
probabil c m ajuta s nu intru n stare de oc. Mai trziu urma s clachez,
firete.
Leon izbucni n rs, cu mna la gur, de parc voia s pstreze chicotul
pentru posteritate.
Christophe schi un zmbet, dar era ncordat. i nc se mai vedeau
semnele transformrii. Ochii lui Hiro erau ciudai acum, de culoarea
chihlimbarului. Prul lui negru i se ridicase mciuc. Strnse pumnul, pe
urm l desfcu. Apoi nclet din nou pumnul, de parc i imagina c-l
strngea pe Christophe de gt.
Nu-mi psa ce fceau atta timp ct puteam s m duc s m ntind
undeva. mi doream cu disperare s-l vd pe Graves din nou.
Am ajuns la concluzia c trebuia s obin nite rspunsuri ct timp eu
captam toat atenia.
Graves. Unde e?
Pentru c am de gnd s o terg din ora. Nu mai pot s suport aa ceva.
Nu tiu. Leon ls mna jos, dar am bgat de seam c era aezat
strategic ntre Christophe i cei trei brbai din Consiliu. Am crezut c e cu
tine, Milady.
Eu nu l-am mai vzut de la episodul din sala de sport.
i cu asta m-am nmuiat de tot. O btaie urt urmat de alta, i Ash

Nu puteam s fac nimic. mi pierdusem toat energia i stteam eapn


ca lemnul, cu doza de cola ridicat la jumtate spre gur.
De-acolo te-ai ales cu vntile alea? Christophe nici mcar nu se uit
la mine. Era prea ocupat s-l fixeze pe Hiro. Un semn de afeciune, far
ndoial. Unde era Scorpia Roie n timp ce vrbiua mea se antrena, Kir? Tu
eti cel care se presupune c ar trebui s tii cel mai bine, nu? i Bruce. Vd c
nu mai sugi snge din ven.
Lady Anna e pe drum.
Bruce nc l mai inea pe Hiro de reverele hainei. Prul i sttea ridicat i
buclele negre i se rsuciser aproape ca ale vampirului-femel, i mi-a venit din
nou s vomit.
Cnd o s ajung aici, o s se ia o hotrre. Nu vreau s te arestez,
Reynard. Ar fi mai bine s pleci.
i s o las pe moja ksiqzniczko aici la mila ta? Cnd uite ce-a pit?
Floarea Ordinului, pe care ai jurat c o s-o aprai, i un vrcolac Supus
trebuie s fac treaba n locul vostru. Christophe cltin din cap. Avea prul
negru i lins. Sunt extrem de dezamgit.
Kir se fcu viiniu la fa, o culoare apropiat de a prului. Bruce i
arunc lui Hiro o privire plin de subneles, msurndu-l din ochi, i i ddu
drumul. Hiro i scutur reverele costumului gri. Degetele lui lungi i frumoase
alunecau cu o precizie de pianjen.
n sfrit se mic i Leon. Se strecur prin spatele lui Christophe i pi
n faa mea.
Ar trebui s mai bei cola. i-ai folosit transformarea, nu? Semnele
devin mai puternice?
Am ncuviinat.
Au fost trei i Ash
Slav Domnului c nu te-au prins n celul. Chiar i aa de aproape de
maturitate cum eti, tot te-ar fi omort.
Ridic tonul destul ca s fie clar c ncerca s mai domoleasc apele.
Drgu din partea lui.
Mi-am cutat cuvintele.
Ash parc turbase. Eu i-am dat drumul afar. El m-a dus n partea
asta.
Departe de lupt.
Leon ddu din cap aprobator. Prul lui lins i rar i intra n ochi. Arta la
fel ca n fiecare diminea, i m bucura lucrul sta. Dac m concentram
asupra lui, puteam s nu-i mai aud pe ceilali.
n camera ta au ptruns ali vampiri, Milady. Au distrus totul n
cutarea ta. Probabil c tia trei voiau s-l eutanasieze pe Supus.

S-l eutanasieze? De cnd foloseti eufemisme, Leontus? Vrei s spui


s-l omoare. Christophe nu se relaxase deloc, i bnuiam c niciunul dintre ei
nu ndrznea s se apropie mai mult de el. Cred c v-am fcut s v ruinai
ndeajuns ca s v amintii ce datorie avei, nu?
Leon chiar fomi.
Eu eram acolo unde trebuia s fiu, Reynard. Pstreaz-i furia pentru
cine a divulgat locul exact unde se afla camera fetei steia unui pluton de
nosferai ucigai.
Fetei steia. De parc nici nu eram de fa. Lucru care mi-ar fi convenit
de minune, de altfel. Am nchis ochii i am dat capul pe spate. M durea.
I-am simit sosirea ca o furtun. Adierea parfumului ei cald se izbi de cea
putregit a vampirilor i de o boare rtcit din mirosul de plcint cu mere al
lui Christophe. Amestecul de mirosuri m fcu s ameesc. Erau ca nite gaze
care ateptau o scnteie.
Leon m sprijini. Nu-i nfipse degetele n vreo vntaie veche sau nou i
i-am fost recunosctoare.
St s leine, remarc el calm.
Este vreun loc aici care s se poat numi sigur pentru fiica lui
Elizabeth?
Vocea lui Christophe era aa tioas c ar fi spintecat i piatra.
Christophe.
Era vocea Annei, creia i se tiase n mod ciudat respiraia.
Ce se ntmpl? Ce caui aici? Kir, de ce nu a fost arestat pn acum?
E un trdtor
Ai grij ce spui, o ntrerupse Christophe.
Leon era destul de puternic pentru o persoan cu o constituie aa de
slab i m bucuram, cci genunchii mi tremurau. Doza de cola czu pe jos cu
un sunet metalic sec i clipoci. Acum era i mai mult mizerie de strns de pe
jos.
Cer un Proces complet, n conformitate cu Codurile.
Tu nu te supui Codurilor.
Parc i i vedeai rnjetul satisfcut al Annei dup felul cum o spuse. Mam gndit atunci c nimeni nu o contrazicea vreodat. Nici nu ar fi putut s o
fac cineva, cnd vorbea pe tonul sta.
Eti un trdtor, Reynard, i ai ntrecut limita!
Dumnezeule! Niciunul dintre ei nici mcar nu vorbea ca un puti. Am
inut ochii strns nchii. Se auzi fonet de haine. Temperatura sczu. Acum era
aproape la fel de frig cum fusese n urm cu cteva minute cnd vampirii erau
pe urma mea i a lui Ash.

Furia lui Christophe se simea ca un curent de aer condiionat pe pielea


deja rece.
Dac se apropie mai mult, Regin Roie, o s-i pierzi bieii tia
frumoi care te pzesc.
Tcere. O tcere ncordat. Am deschis ochii i m-am uitat peste umrul
lui Leon.
Anna sttea n spatele a trei djamphiri brunei i zveli. Toi trei purtau
tricouri roii, i mi-a veni n minte un gnd nu prea frumos. M-am gndit c i
alesese pentru felul cum artau.
Nu erau gemeni, ci mai degrab frai. mbrcai cu tricouri roii? Nu era o
alegere prea bun. Nu se uitase niciunul din ei la Star Trek?
Doi dintre ei aveau pistoale de 9 mm ndreptate spre Christophe. Cel din
mijloc l mai vzusem sttea cu minile relaxate i privirea goal i se holba
la el. Kir, Bruce i Hiro stteau deoparte. Hiro ddu s o ia nainte. Gndul c
era posibil s se npusteasc asupra Annei reveni i strui n mintea mea
nceoat de durere.
Ochii ei albatri i ntlnir pe ai lui Christophe. Faa ei n form de inim
era palid de tot i prul era o mas perfect de crlioni rocai. Era din nou
mbrcat n mtase, o rochie demodat strmt cu iret, cu dantel alb ca
zpada la decolteul ptrat i la manete.
Aveam impresia c se machiase special pentru momentul sta. Nu c i-ar
fi trebuit cine tie ce. Era far discuie frumoas, cu excepia sentimentului de
ur care i se citea n ochi. Era ca o confruntare dintr-un western vechi. Nu m-ar
fi surprins nici s vd scaiei n jur.
Bruce i drese glasul.
De fapt, se supune i el Codurilor.
Anna i arunc o privire vie i plin de venin.
Eu conduc Ordinul i
Tu eti svetocha, spuse Hiro sec. Codurile sunt n custodia celorlali
care vin imediat la conducere n ierarhia Ordinului. Adic a lui Bruce, n
calitate de conductor interimar al Ordinului. Se opri i o umbr de satisfacie
malefic i umbri tonul. E de competena lui s declare un Proces complet.
Stai un pic, la naiba! Kir ddu iar s nainteze, dar se rzgndi cnd
vzu privirea rece a lui Christophe. De unde tim c n-o s dispar din nou?
Nu intenionez s dispar, l inform Christophe. Dac vrei s dai de
mine, trebuie s m caui acolo unde e Dru, nu mai departe. Locaia ei nu e
inut secret precum cea a Annei, grzile ei nu sunt scutite de la ore precum
cele ale Annei, persoana ei este n pericol aici i nclin elegant capul i Anna
schi un zmbet pentru o fraciune de secund nainte de a deveni din nou

serioas iar la cursuri se amestec cu restul n loc s aib tutori personali ca


Anna. Ce se ntmpl de fapt aici? Te rog s fii amabil i s m luminezi, Kir.
Eu sunt cpetenia Ordinului. Anna ni n fa, cu jupa fonindu-i, i
trecu pe lng djamphirul asortat cu ea, pe care l mpinse deoparte. sta e
Reynard. E un trdtor! E fiul lui Sergej!
Dumnezeule, chiar l urte! M-am concentrat la lupta cu senzaia de
ameeal care amenina s m nvluie cu totul.
i el e sub incidena Codurilor i are dreptul s cear un Proces
complet, Milady.
Tonul lui Bruce era doar n aparen blnd.
Atunci s facem o edin. O s supunem la vot.
Bruce i ndrept umerii i i bomb pieptul. Ridic puin brbia.
Nu e o chestiune de supus la vot. Dar dac doreti s convoci o
edin, chiar te rog. Va trebui s ateptm pn cnd Milady Dru va fi n stare
s participe la edin sau s desemneze un mputernicit care s o reprezinte.
Mi-a trecut prin cap c trebuia s protestez, dar Leon cltin din cap
aproape insesizabil.
Voiam doar s-l vd pe Graves. M gndeam c el avea s m ajute s
rezolv problema. Sau cel puin dac era aici, puteam s lein, tiind c lucrurile
aveau s fie n regul dup ce m trezeam.
Dac trebuia, o s-l implor s se ntind n pat lng mine i s stm aa
i s i ascult respiraia. Ca s tiu c totul era n regul.
Atunci mi-am dat seama.
Probabil c plecase, aa cum voiam i eu s fac. Probabil c se sturase
de tot, de mine, i plecase i m lsase aici. Eu promisesem s nu plec far el,
dar el nu fcuse asta.
Ea nu e potrivit s fac parte din Consiliu. Ana strngea din dini aa
de tare c de-abia rostea cuvintele; n adncul pupilelor ei jucau scntei roii.
Bruce, nu poi s
Ba da, i asta o s i fac. E o svetocha. Are dreptul. i aduci aminte?
Propriile cuvinte se vor ntoarce s te bntuie, Milady. Cred c cel mai bine ar fi
s nu spui nimic. Mai ales de vreme ce intenionez s cercetez n detaliu
acuzaiile care i s-au adus lui Christophe. Nu eu am semnat directiva ca Milady
Anderson s stea la un loc cu restul elevilor.
Trdtorilor! uier ea. Toi suntei nite trdtori.
Foloseti foarte des cuvntul sta.
Christophe se aplec n fa, lsndu-se cu toat greutatea pe vrfuri.
Recunoteam poziia asta. Tata arta aa cnd voia s sar la btaie.
M ntreb oare de ce?
Tu i ceaua ta

Am alunecat ntr-o parte, pierznd btlia cu ntunericul. Leon m


prinse, i cel puin nu m nvinei.
V batei mai trziu, spuse el peste umr. Sau cel puin lsai-m s o
scot de aici. Pentru numele lui Dumnezeu, nici mcar nu a ajuns la maturitate.
Capitolul 24
Pentru prima dat, August nu a manifestat dorina de a pleca la lsarea
serii, ci s-a instalat pe canapeaua veche nflorat, fumnd, ncrcnd magaziile
armelor i uitndu-se la televizor. i nchisese sonorul. Rula un film alb-negru.
Lumina de la televizor plpia pe fiecare suprafa din ncpere. Eu stteam la
cellalt capt al canapelei i mptuream rufele. August adusese doi saci mri
din spltoria de la parter i, dei m bucuram c nu trebuia s m trsc
pn la o spltorie public, m simeam ciudat c altcineva mi spla chiloii.
Dac la nceput August m-a luat o dat sau de dou ori cu el n zilele
nsorite, acum nu m mai lsa s ies din cas deloc. Lua mncare la pachet
sau mneam omlet. ncepusem s-mi pierd rbdarea, i dac nu mi-ar fi spus
tata s nu m mic de acolo, cel puin m-a fi furiat pe acoperi noaptea. Doar
ca s mai iau aer. Toate posterele din filme de pe perei m priveau cu ochi goi.
Nu avea nici mcar o plant n apartament. Cel puin a fi putut s
vorbesc cu un filodendron sau ceva de genul. i lipsa de lumin natural
ncepea s m deprime. ncepusem s stau n faa ferestrei de la dormitor, s
m uit la cer i s-mi doresc cu ardoare s vd soarele. Dar cerul era cenuiu i
vestea ninsoare. ncepeam s cred c lumina soarelui era vreo invenie de-a
mea.
Am ridicat unul dintre tricourile lui August. Urme de gheare sfiaser
materialul subire. Era o minune c mai rmsese ceva din el.
De data asta ce-a fost?
Asta? Oh, doar nite probleme n Manhattan.
Introduse gloanele n ncrctor. Fiecare aluneca uor. Nu era nevoie s
se uite n timp ce le ncrca. igara lui ruseasc scurt fumega n scrumier i
am ncreit din nas. Pe ecran, un Marlon Brando foarte tnr sttea ntr-un
leagn i ncerca s-i pun o mnu alb de dam, uitndu-se la o blondu
drgu i zvelt.
I-am ncolit pe casa scrilor. O treab obscur.
August puse ncrctorul jos i lu unul gol. Purta un tricou cu Rolling
Stones i i se vedeau muchii braului jucndu-i pe sub piele.
Treab obscur. Ceea ce nsemna c nu trebuia s tiu mai mult. Am dat
din cap, tiind c avea s vad cu coada ochiului. Am aruncat tricoul n
mormanul de rufe pe care trebuia s le crpesc. August avea o main de cusut
Singer veche de cnd lumea i ncepusem s-i crpesc tot felul de haine. De
obicei, materialul de tricou e prea subire ca s-l poi coase, dar ncercasem.

Cel puin nu trebuia s cer de dou ori ca s fiu aprovizionat August aducea
acas exact ce ceream de fiecare dat. Mai puin pine. Nu aducea niciodat
nici un codru de pine.
Minile mi se micau mecanic. mpturisem attea rufe c puteam s o
fac i fr s m concentrez. August folosea un balsam de rufe ciudat; mirosea
a lmie.
Nu vrei s-l dai mai tare? Nu aud nimic.
Acuica. Asta nu e o scen prea bun pentru o tnr impresionabil.
Pronun ultimul cuvnt distorsionat i rnji larg, ceea ce m neliniti.
Dac n-a fi fost att de obinuit cu el, a fi putut chiar s m simt
stingherit. Dar aa era Augie. Prea s se distreze schimonosindu-se n toate
felurile. Doar ca s-i pstreze mobilitatea muchilor feei.
Am mpturit o pereche de blugi. Sngele se curase bine dup ce-i
lsasem la nmuiat n ap rece. Chiar i substana vscoas i unsuroas care
ptrunsese n material la genunchi se dusese. Firete, fusese proaspt cnd
m ocupasem de ea.
Vrei nite cafea?
Ce voiam s zic de fapt era: Iei n ora n seara asta? Dar nu ndrzneam
s ntreb, ca s nu ia hotrrea s plece. Pe urm m-a fi simit de parc eu l
fcusem s plece i aveam s m fi prin apartamentul minuscul de colocolo, dereticnd sau fcndu-mi loc pentru nite exerciii de tai chi, tnjind s
pot s ies afar s alerg. Chiar i un drum pn la bcnia din col ca s iau
un pachet de gum de mestecat m-arfi mulumit. Dar nu. August nu m mai
lua cu el nicieri i blmjea ceva despre mirosuri. Eram destul de sigur c nu
miroseam, c doar fceam zilnic du. Aa c n-am pus nici o ntrebare, ci i
ceream tot timpul s aduc o pine alb ca s-mi fac un sandvici cu unt de
arahide i jeleu. Mi-era poft de muream.
M sturasem pn peste cap de omlete.
Nu, mersi, spuse el ntr-un final. Stau acas n seara astei.
Oh, bine atunci.
Am gsit o pereche de blugi de-ai mei i i-am mpturit rapid. Apoi o
cma de flanel de-a lui August. M oferisem s le calc, dar el se uitase ciudat
la mine i-mi spusese s nu o fac. Dar eu tot am clcat cteva. Cnd s-a ntors
acas i le-a vzut, a luat fierul de clcat i l-a pus bine.
Ciudat. Dar aa sunt vntorii. Chiar i tata are ticurile lui.
Iar m gndisem la tata. Nu-l ntrebasem niciodat pe August cnd urma
s se ntoarc. Uneori o misiune i ia ceva timp, nu? Eram sigur c avea s se
ntoarc.
Sau nu eram?

ncercam s nu m gndesc la asta. Mereu se ntorsese. Dar nu eram


niciodat sigur, n adncul sufletului, dac nu avea s fie i ultima dat.
M-am uitat la televizor. Pentru un tip cu o aparatur aa de bun, o
plasm, nu se uita prea mult la televizor. i cnd se uita, erau mereu filme albnegru. De ce s-i iei un televizor scump dac nu vezi dect nuane de gri?
Cineva btu cu putere la u. Inima mi sri n gt ca unui iepure bgat
n vitez. A fi nit n picioare, dar August se ridicase deja, nfcase igara i
trsese un ultim fum nainte de a o stinge.
Uurel, prines. Prea amuzat. Dac ar fi probleme, a fi plecat la
vntoare. Asta e o veste bun. Simt dup miros.
Acum mptuream un pulover albastru. M-am concentrat atent asupra
mnecilor ct August ajunse la u. Te rog, Doamne, d s fie el, m rugam. Te
rog.
i ce s vezi, minunea minunilor, Dumnezeu mi ascult ruga. Am auzit
vocea tatlui meu.
S fii al naibii, Dobrowski. De ce trebuie s stai tocmai la etajul trei?
Clca apsat, de parc avea bocancii plini de zpad.
August prea amuzat.
Aici suntem n siguran. Ari ca naiba. L-ai
O spuse pe un ton rspicat i categoric.
Nu l-am prins. Unde-i Dru?
August oft.
E teafr i nevtmat. i are o obsesie pentru pinea prjit. D-te
la o parte ca s pot s nchid ua.
Privirea mi se nceo. Am rsuflat lung i m-am relaxat. Inima mi
bubuia n piept de fericire. tiam cum se simea o valiz la aeroport cnd o lua
cineva, n clipa cnd simea mna familiar cum o nfac de mner.
Era tata. Se ntorsese n sfrit. Era aici i urma s o lum din loc. M
coplei fericirea de mai aveam puin i plesnea inima n mine. Mi-am ters
lacrimile furioas. Dac m podidea plnsul, tata avea s-mi arunce din nou
Privirea lui, de parc nu tia ce s fac cu o feti plngcioas. Dar nu
reueam s m abin. Acum puteam s recunosc c m temusem c aveam s
rmn aici pe vecie.
Acum eram n siguran.
Am mpturit puloverul de parc l puneam ntr-o cutie. Tata era aici.
Asta nsemna c plecam.
De-abia ateptam!
Capitolul 25
Perei albi. Lumina soarelui. Mirosea a lmie, lac de mobil i aer
proaspt. Am deschis ochii i m-am uitat n jur. Am rmas pe loc destul timp,

uitndu-m doar. M simeam amorit, dar ntr-un mod surprinztor de


plcut.
Auzeam respiraia cuiva i m-a strbtut un val fierbinte de uurare.
Graves? Oh, slav Domnului! Cte am s-i spun!
M-am ntors ncet pe o parte. Spatele mi nepenise, la fel i minile i
picioarele. M treceau junghiuri prin ceafa. M simeam transpirat i cu
urdori la ochi. Pielea mi aluneca pe cearafurile curate. Eram doar n chiloi.
Nu mai aveam nici mcar bandajul de la mn, sau un sutien.
Cum s-a ntmplat asta? Tavanul era din rigips alb, cu un model repetitiv
de romburi i trandafiri sculptai adnc n el. Cealalt coal era mai murdar
n coluri era negreal, saltelele din capela transformat n sal de
antrenamente erau folosite pn cnd se rupeau, iar vestiarul fetelor avea
mucegai prin coluri. Nici mcar cloramina nu putea s-i vin de hac.
Dar aici era altfel. Aici la Schola Prima totul strlucea de curenie, i
chiar m ntrebam cum era posibil, cci nu vzusem pe nimeni tergnd praful.
Ai fi crezut c exist o armat ntreag de oameni de serviciu, dup cum arta.
Pe o noptier vopsit n alb, cu picioare subiri ca fusul, era o veioz. n
loc de abajur avea lacrimi de cristal ca de candelabru, i nc mai ardea. n
bucile de cristal se oglindeau curcubeie mici i lumina se reflecta pe piciorul
din bronz vechi. M-am ridicat n cot, holbndu-m la ea de parc era o navet
spaial.
Unde naiba sunt?
Ursc s m trezesc cu ntrebarea asta. E un clieu, firete, dar e i un
hu adnc de nesiguran care nghite toat odihna de peste noapte. Pulsul mi
se acceler. M-am ridicat ncet n capul oaselor, strngnd la piept cearaful
crem-deschis cu care eram nvelit i pilota alb. Aerul rece mi atinse spatele
gol, care mi trosnea i care era acoperit cu transpiraie rece.
Camera era mic, dar nu avea nici un cusur. Un perete era plin de rafturi
din pin nelcuit. Ferestrele erau imense, deschise, i pe ele se revrsa cu
mrinimie lumina soarelui de dup-amiaz, strecurndu-se pe lng perdelele
transparente i un fotoliu lat i alb din satin. n partea cealalt a camerei era
un birou alb cu rulou, iar n faa lui, cu spatele la fereastr, un scaun de birou,
demodat, din lemn deschis la culoare. O u ntredeschis lsa s se vad nite
gresie alb i ceea ce prea o baie. Alt u probabil c ddea spre hol, cci era
nesat cu ncuietori i zvoare. Ua cu oglind de la un dressing era pe
jumtate deschis i am vzut cteva haine familiare atrnate pe umerae. Mai
era i o mas de toalet mare i alb cu o oglind cochet i un scaun cu pern
alb de satin, iar suprafaa din faa oglinzii cu ram veche de bronz forjat era
curios de goal.
Ce naiba?

Christophe sttea jos, pe podea, n spaiul mai puin luminos dintre


birou i rafturile de cri. Avea capul dat pe spate, gtul ntins i prul ciufulit
artistic. Avea ochii nchii i gura uor ntredeschis. Era cufundat ntr-un
somn adnc i inea o mitralier probabil cea cu care l vzusem n Dakota
n poal. Minile i zceau moi i graioase, i purta alt pulover negru subire
cu anchior i o pereche de blugi. Cu picioarele ntinse, bombeurile bocancilor se
deprtaser puin i tlpile uzate formau un V mngiat de soare.
Am ntins mna i am atins medalionul mamei. Am inut strns la piept
cuvertura, n timp ce cutam din priviri nite haine. Dac nu gseam alt
soluie, aveam s scot cearaful de pe pat, dar
Cnd am aruncat din nou o privire spre Christophe, am vzut c
deschisese ochii dou focuri albastre n umbra bibliotecii. Respira la fel. Nici
un muchi nu i se clinti. Se uita la mine i, Dumnezeule, am simit cum un val
fierbinte mi urc pe gt i mi face obrajii s ia foc. Urmele de coli de la
ncheietura minii care acum se vindecaser m furnicar ciudat i mi-am
smuls degetele de pe medalionul de metal cald.
i mai i zmbea. Ceva din zmbetul lui m fcu s m simt uor
stingherit. Am nghiit cu noduri.
Eti n siguran, spuse el ntr-un final. i iar vorbea pe un ton blnd,
nu pe tonul uor zeflemitor pe care l folosea de obicei. Nu vorbea aa dect
cnd eram doar noi doi. Eti n aripa de nord. Asta a fost camera mamei tale. Iam pus s-i aduc hainele aici. Vor aduce i computerul i restul lucrurilor de
ndat ce vor fi verificate i declarate sigure.
Strngeam pilota la piept i m holbam la el.
Procesul meu o s aib loc la apus. Nu trebuie s-i faci griji. Totul o s
fie bine. Tot nu se mic, doar clipi rapid. i apropo, bun dimineaa. Vrei s
mnnci ceva? Micul dejun sau prnzul? Cred c e deja ora prnzului. Asta
pentru cei care miun pe timp de zi.
Aveam senzaia neplcut c pmntul mi fugea din nou de sub picioare.
Graves. Ash. Lunganul, Dibs. Sunt bine?
Supusul e la infirmerie, sedat i imobilizat. E posibil s
supravieuiasc. Robert i Samuel sunt amndoi bine. Samuel e i el la
infirmerie. Are un talent desvrit pentru meseria de doctor.
Samuel? Ah, da. Dibs.
i Graves? i Benjamin, Leon, i ceilali?
Benjamin i oamenii lui sunt bine mersi, lund n considerare situaia,
i stau de paz la ambele capete ale holului. O s facem un orar de paz de
ndat ce toat situaia asta neplcut se va termina i
Nu-mi psa.
Graves. Unde e Graves?

Spune-mi c l-ai gsit. Dar tiam eu c nu-l gsiser.


Voiam doar s-mi spun c m nelam.
Colurile gurii i se lsar uor n jos nainte s schieze din nou zmbetul
care-l caracteriza. Era o grimas uor rigid de data asta.
Nimeni nu l-a vzut, Dru.
Am simit cum mi se strnge inima.
Dar
Toi profesorii i elevii l caut. Dac nu cumva vrcolacii l ascund n
dormitorul comun, dar Robert jur c nu. Am dat de toi, rnii sau teferi, mai
puin de el. Atacul sta nu a provocat pierderi majore, slav Domnului!
Oh, Doamne!
Am gsit un cuvnt pentru senzaia care-mi clocotea n gt.
Era acelai sentiment cunoscut. De abandon. Graves plecase i m
lsase, aa cum fcuser i mama, bunica i tata. Unde naiba ar fi putut s
plece?
Am realizat, tresrind, c nu avea importan. Dac era departe de mine,
era n siguran. Doar c nu crezusem niciodat c avea s plece i s m lase.
Chiar nu crezusem aa ceva.
Iar acum mi-era cumplit de team c o fcuse.
S-a ntmplat ceva? ntreb Christophe n oapt, n camera scldat
n lumina soarelui. Prea c voia s afle cu orice chip. S-a ntmplat ceva ntre
voi doi?
Da. Nu. Nu tiu. Cred c da. Uite ce e, eu alea sunt hainele mele?
i cine mi-a dat jos sutienul? Obrajii mei erau aproape la fel de roii ca
prul lui Kir; mi ddeam seama dup cum mi ardeau de tare.
Kir. Isuse! Am simit un fior pe ira spinrii. El fcea parte din Consiliu i
era de partea Annei. i dac
Christophe se ridic n picioare ntr-o clip. inea arma automat lejer,
ca un expert, ndreptat cu eava n jos. n alte condiii mi-a fi fcut griji dac
umbla cineva prin camera mea cu o mitralier, dar el era profesionist. i ca s
fiu sincer, m bucuram c era aici.
Christophe se ntorsese dup mine. Din nou. Intensitatea senzaiei de
uurare era destul de ridicol. Cnd toat viaa ai fost ca un bagaj care
ateapt s fie luat de oameni, chiar i cnd eti de valoare i tii c eti iubit,
ajungi s te simi ca un golden retriever cnd sosete stpnul acas.
Christophe deschise ua de la dressing, puse jos arma cu grij i pi
nuntru.
Doreti ceva anume, sau doar ceva s-i pui pe tine? Aveai snge de
nosjerat pe haine; Samuel i le-a tiat ca s poi s dormi mai confortabil. Eu
nu credeam c te deranjeaz prea mult.

i ai tras cu ochiul? Dar nu era genul de ntrebare pe care puteam s i-o


pun. A fi putut s i-o spun n glum lui Graves, dar nu i lui Christophe.
Prima la mn, era n dressingul meu. A doua la mn, mai era i mitraliera. i
nc roeam i m simeam ca i cum greisem cu ceva c leinasem.
Oh, am neles, chiar m ntrebam ce s-a ntmplat cu hainele mele.
Poftim. Christophe iei cu un bra plin de haine. Trebuie s gseti
ceva aici. Ai vrea s pori ceva anume? Sau poftim, uit-te.
Le ls la picioarele patului. ase tricouri, pantaloni, un hanorac. Isuse!
mi adusese un sfert din garderob.
Christophe
Era prima dat cnd l vedeam aproape fstcit.
Nu-i face griji, nu m uit. Vezi?
Se ddu doi pai n spate, se rsuci n poziie de drepi, ca la parad, i
se ndrept spre dressing. Lu arma de jos i se apropie de fereastr. Sttea n
lumin i uviele blonde din prul lui lung strluceau.
Nu-l mai vzusem pn acum n plin soare. uviele blonde deveniser
aurii i pielea i lucea. Lumina se reflecta n eava metalic retezat a
mitralierei. inea capul n jos, de parc s-ar fi uitat pe fereastr.
Acum procesam vorbele lui. Camera mamei mele. Pe rafturile din pin
negeluit erau cri. Ale ei, oare?
F-o din nou Hai, Beth. Te las. Visul mi apru din nou n minte. Oare
era ceea ce numea bunica o viziune? Visele erau alunecoase, i era cel mai bine
s nu insiti. Ceea ce i doreai putea s se transforme n ce vedeai, i nu ce era
n realitate.
Dar n ultima vreme visam din ce n ce mai mult despre lucruri care
aflam pe urm c erau adevrate. Cum ar fi tata pe un coridor lung de beton,
mergnd spre moarte. Sau mama care m ascunde ntr-o debara i iese afar
s se lupte cu Sergej.
Am nfcat o cma mai lung i am pus-o pe mine, nchis la nasturi.
Unde mi sunt chiloii?
Vezi n comod. Camera ta veche a fost distrus. Cineva a divulgat
locul unde se afl. Aici ar trebui s fii mai n siguran.
Cnd m-am dat jos din pat, cu grij, mi se fcu pielea de gin pe
picioare. Eram plin de vnti, unele verzi-galbene, altele albastre-roiatice,
iar palmele erau ran vie. n locurile unde m atinsese sngele de vampir, erau
nite pete roii i aspre, precum cele cu care te alegi dup ce te freci de covor.
Sngele lor nu erodeaz pielea, dar e caustic. Muchii de-a lungul irei spinrii
zvcnir, artndu-i suferina.

Dup ce bieii ajung la maturitate, se vindec de aproape orice n cteva


ore. Mie mi apreau semnele transformrii, dar nu m vindecam ca ei.
Cteodat e nasol s fii fat.
M-am ndreptat, trndu-mi picioarele, spre comod i am vzut c
cineva mi aruncase chiloii i sutienele de-a valma n sertarul de sus, n partea
stng, i m-am simit uurat. Cine i pusese acolo nu avusese timp s i
studieze.
ntr-un final, ajungi s fii recunosctoare pentru lucrurile mrunte,
spunea bunica mereu.
Am gsit i o pereche de blugi. Cam jumtate din lucrurile mele erau aici.
Restul, cine tia? Fuseser oare ptate cu snge de vampir? Arse? Lsate unde
erau?
i unde erau hainele lui Graves? Am apucat de marginea sertarului i
ncheieturile degetelor mi s-au albit.
Vocea mea m surprinse i pe mine.
Ursc asta.
Christophe nu se ntoarse spre mine.
Ce?
Atacurile vampirilor. M obinuiesc cu un lucru, i ei vin i prduiesc
i distrug totul. Apoi trebuie s m obinuiesc din nou cu altceva. E
Dumnezeule mare! E jalnic.
N-am gsit un cuvnt mai bun, nici mcar de data asta, i m simeam
complet aiurea, stnd cu blugii n mn i cu un pumn de bikini albatri.
mi pare ru. Dup voce, chiar i prea ru. Acum o s fie mai bine. i
promit.
Graves n-ar fi spus asta. Ar fi fcut un comentariu ironic i eu a fi rs i
m-a fi binedispus. Am simit cum mi se strnge inima.
N-are cum s fie mai bine, Christophe. Or s continue aa pn or s
m omoare sau pn cnd
N-or s te omoare. O spuse pe un ton aspru, dintr-o suflare. Ridic
umerii de parc l-a fi lovit. Nu ct timp sunt eu aici.
Dar tocmai asta e problema.
tiu c nu a fost frumos din partea mea. Dar era adevrat.
O s dispari din nou, i eu o s fiu nevoit s fac fa de una singur.
Iari.
Mama care m punea n ascunztoarea din debara i-mi spunea c eram
fetia ei cuminte. Bunica pe patul de spital, stingndu-se ncetul cu ncetul.
Tata care mergea pe coridorul de beton spre ua ce avea s se deschid i s
lase la iveal o creatur care rnjea plin de ur, mortal.
i acum, Graves.

Lui Christophe parc i se pusese ceva n gt.


Cnd crezi c nu te-am vegheat? N-o s dispar din nou, Dru. Acum
s-a terminat.
Christophe se mic de parc voia s se ntoarc cu faa la mine, i am
strns la piept hainele, pentru orice eventualitate.
Da, vezi s nu!
M-am ndreptat spre ncperea de unde se vedea gresia alb lucind i
care eram sigur c trebuia s fie baia. Speram c se gndise cineva s-mi
aduc i periua de dini. Asta dac vampirii nu sngeraser pe ea.
Te i cred!
Ateapt i o s vezi. Avea din nou tonul lui zeflemitor. De-acum ncolo
n-o s mai scapi aa uor de mine, moj maly ptaszku!.
ncperea cu pricina chiar era o baie. Alb, curat ca lacrima, cu
armtur veche de bronz i o fereastr n tavan care lsa s intre lumina
soarelui. Uau! Puteai s te bronzezi la du, pentru numele lui Dumnezeu!
E uor s scapi de oameni, Christophe. Tot ce trebuie s faci e s te
bazezi pe ei.
Am nchis ua i am ncuiat-o. M simeam de parc a fi repurtat o mic
victorie.
Era ridicol. Ce aveam de ctigat? El nu opusese rezisten.
Doar c mi doream din tot sufletul ca el s fie Graves. Voiam s vd
zmbetul lui mai mult chinuit i ochii lui verzi mai mult dect recunoteam i
fa de mine nsmi.
Cnd o s vrei s-mi povesteti, caut-m.
Ceea ce nsemna c avea s se ntoarc, nu? Unde naiba era? Nu-i sttea
n fire s dispar aa. Dar e adevrat c fusese foarte mnios. Aproape c
fcuse gaur n perete cnd lovise cu pumnul. i asta pentru c nu am putut
s deschid gura destul de repede.
Vrbiua mea (n limba polon n original)
Chiar i Lunganul a spus c avea s se ntoarc. Dar el nu-l cunotea aa
de bine, nu? Nu avuseser timp s se apropie.
Dar oare eu l cunoteam pe Biatul meu Goth aa de bine?
Se prea c nu.
Graves era singurul pe care m puteam baza n situaia de fa destul de
nasoal, i fr el lng mine eram
Bravo ie, Dru. Mai zici c eti dur. Isuse. E doar un biat. Treci peste
asta!
Dar nu era doar un biat. Era singurul biat pe care l considerasem
vrednic de a fi cu mine din attea coli. De cnd fusese mucat de un vrcolac

fusese statornic ca piatra. sta era cel mai bun lucru din toat situaia asta
napa.
i acum plecase. i nu-mi ddea pace un gnd ciudat, orict de mult
ncercam s-l alung, c nu avea s intre n pas de plimbare n camer i s
arunce n dreapta i n stnga glume ironice.
Deci trebuie s te duci s-l caui, aa cum a spus. Nu?
Doar c nu aveam nici o idee de unde s ncep cutarea. Dispozitivul
meu de gndire era destul de avariat.
Cada era o chestie mare din font i duul prea mai vechi dect era. Era
i o perdea de du nou-nou pus pe un inel prins cu un urub n perete.
Cnd am deschis robinetul, la nceput apa care curgea n bazinul alb curat al
chiuvetei era ruginie, apoi s-a limpezit i s-a nclzit.
Am ncercat s nu m gndesc la nimic.
M-am trezit c plngeam n tcere. Nu m-am uitat n oglinda de deasupra
chiuvetei. In baie mai era i un dulap ncastrat n perete cu prosoape albe
curate care miroseau a balsam de rufe. Mi-am nbuit suspinele cu un prosop
n timp ce apa de la du curgea, apoi am intrat n cad i mi-am splat trupul
i sufletul care m dureau de transpiraie, de secreii nazale, de lacrimi i de
senzaia de team care nu voia s m prseasc, pe lng duhoarea de snge
de vampir putrezit. Aveam ampon i balsam de pr. Un spun ntr-un ambalaj
de hrtie cerat. Pe el scria ceva n francez. Cineva i amintise s-mi pun i
o periu de dini i pasta de dini Crest din camera mea.
Parc eram din nou ntr-o camer de hotel. Doar c de data asta tata nu
mai era dincolo de u, uitndu-se la televizor n timp ce ncrca magaziile
armelor, sau i cura putile, sau se uita prin agend. Nu. Dincolo de u era
acum o tcere ciudat, ca atunci cnd ascult cineva, de parc ar fi tiut
Christophe c plngeam.
i nu-mi plcea deloc asta.
Capitolul 26
Lng ua care ddea spre hol era o msu mic i cnd am ieit, n
sfrit, de la baie cu o mn de prosoape ude n care mi nfurasem chiloii,
am aflat pentru ce era folosit. Pe ea era o tav, cu un pahar de hrtie cerat
cu cafea. Mai era i un vas acoperit, din argint bine lustruit. Cteva felii de
pine alb prjit, unse cu unt i care scoteau aburi, i un castronel cu
cpune i afine. Mai era i un bol mic de argint cu fric.
Una peste alta, arta ca un mic dejun obinuit de la coal. Doar c jos
la cantin nu eti servit n vase de argint. Dar n rest se face tot posibilul ca
putii s fie hrnii bine. Chiar dac nu mai sunt aa de tineri.
Nu tiam ce o s vrei s mnnci.

Christophe lu paharul de hrtie cu latte. Acum avea din nou tonul


zeflemitor. Arma nu se vedea nicieri.
Totui, Leontus a insistat s bei asta.
Era un latte cu arom de banane. I l-am luat din mn cu grij, far s-l
ating. Cred c te poi baza pe anumite lucruri.
Hm, da. Mersi. Christophe
Nu te nvinovesc, spuse n oapt. Ai fost plimbat dintr-un loc n
altul ca o pies de ah. Ca un pion. Probabil c te-ai ntrebat de cteva ori dac
nu cumva te foloseam drept momeal i dac-mi psa ct de ct de tine.
Uau! O situaie destul de stnjenitoare, mai ales c avea dreptate. i eu,
care altdat veneam imediat cu cte o replic, am rmas fr cuvinte.
, pi
Nici nu tiam c exiti pn nu m-a sunat tatl tu. Nici Augustine na spus nimnui.
August. Dispruse dup ce verificase dac Christophe fcea parte din
Ordin. August fusese cel care garantase pentru Christophe prin telefon i m
fcuse s am ncredere n el prima dat.
De ce ar suna
Nu tia n cine s se ncread. Eu eram suspect i mai sunt i alte
motive. Era mai nalt dect mine i m privea de sus, cu minile goale
atrnndu-i graios pe lng corp. Mama ta a vrut dintotdeauna o via
normal. A fost un suflet bun. Scoase un sunet uor, dregndu-i vocea, de
parc era stnjenit. Nu sunt prea muli din rndul nostru care s aib suflete
bune.
Picioarele ameninau s mi se nmoaie. M-am dat napoi, i m-am lovit de
pat. Am czut n fund aa de tare c mi-au clnnit dinii.
Christophe continu, alegndu-i cu grij fiecare cuvnt.
Nu tiu cum m-a gsit tatl tu. A fost o surpriz, mai ales c de
ultima dat cnd am vorbit cu el lucrurile, hm, n-au mers prea bine. Atinse
capacul de argint care acoperea probabil o farfurie cu mncare. Deloc.
A aflat unde eti aa cum a aflat i de celelalte lucruri n magazinele
mici de obiecte oculte care i ddeau fiori i n alte locuri pe care i le indicam
eu. Poate c pe tine te cuta de atta timp. Am dus paharul de hrtie la gur.
M-am oprit la jumtatea drumului pentru c el prea s fi rmas far cuvinte.
Ce s-a ntmplat?
Ls capul n jos, de parc se ruga.
Bunica se pricepea la rugciuni. Doar c ale ei se abteau puin de la
calea bttorit. Vorbea cu Dumnezeu aa cum vorbesc unii oameni cu
psihologul. Asta cnd nu-i spunea cum ar fi putut lucrurile s fie fcute cu mai

mult eficien, dar El era Dumnezeu i ea doar o btrn, i ce tia ea, la


urma urmei?
Cred c Dumnezeu a fost foarte mirat cnd bunica a aprut la porile
raiului.
Am gsit-o. Ea a plecat de la Schola, a lsat totul n urm. i-a luat
doar o valiz mic. N-a vrut s-mi spun de ce, i nu cred c i imagina c
poate s se ascund de mine. De ei, da. De mine ns nu. Inspir adnc i
umerii i se lsar n jos ca apsai de o povar. Cnd am aflat ce alesese am
fost furios. L-am ameninat. Dar nu am vorbit serios, Dru, jur. Ea l iubea; nu
puteam s-i fac ru lundu-i ce iubea. Deja pierduse prea multe. i-a vzut
prinii murind. tiai?
mi simeam gura amorit, dei era plin de cafea fierbinte. Am nghiit
cu noduri. Lichidul m ardea pe gt.
N-nu. Nu mi-a spus nimeni.
Bunica vorbea de rude mai ales de mori. Tata vorbea i el uneori de
bunica; ea l crescuse dup ce tatl lui a lsat-o nsrcinat i a fugit. Dar
niciunul din ei nu vorbea despre rudele din partea mamei. Tata nici despre
mama nu vorbea prea mult. Fcea faa aia care spunea mi e dor de ea, dar s
nu ndrzneti s-i pomeneti numele, lucru la care se pricepea foarte bine.
Eu nu puneam multe ntrebri. tiam eu de ce. i n plus, ce era de
ntrebat? Nu m-am ndoit niciodat c m-a iubit.
Nu m-am ndoit niciodat c mama pise ceva. Nu m-am ndoit
niciodat nici c bunica m iubea dar c era prea btrn ca s poat s mai
rmn cu mine.
Cred c atunci cnd eti copil nu te gndeti prea mult la chestiile astea.
Le iei pur i simplu de bune, ca nite semne din natere. Astea au fost pietrele
care stteau la temelia lumii mele, i nu se clinteau. Cel puin nu ct timp am
fost mic.
Acum totul se cltina i nu gseam nici un loc solid unde s sar.
Umerii lui Christophe erau ncordai. Sttea ca i cum se atepta s
primeasc un pumn sau doi.
Nu tiu dac i-a spus. Tatl ei a fost kouroi i mama ei muritoare de
rnd. Dar au dat natere la o minune. Avea cincisprezece ani cnd au fost
atacai. Omori. Tot Sergej a fost. De-abia am ajuns la timp; ea a supravieuit
doar din ntmplare. A fost adus aici. A fost un oc. Tatl ei voia ca ea s
duc o via normal. Cred c s-a gndit c i permitea luxul de a tri n
mijlocul unei zone ecranate. Rse amar. Ea voia s fie normal; voia s plece
acas. Tot timpul repeta asta. Am crezut c pn la urm o s neleag c era
imposibil.
Ce puteam s spun? Mi-am umezit buzele uscate.

Te-a numit prosptur.


Presupun c ineam neaprat s tiu. Dac se ntmplase n realitate sau
visasem.
El se roti rapid i se uit fix la mine. ncepur s i se vad semnele
transformrii. Era ca o cobr care i desfcuse gluga. Pericolul radia n toate
direciile. Ochii lui ardeau i prul i se fcu negru i lins. Dar am simit o
alinare ciudat i surprinztoare. tiam c aveam dreptate, n adncul
sufletului. Nimic nu se compar cu sentimentul ct de mic de siguran pe care
l ai cnd lumea i fuge de sub picioare.
Da, spuse el ntr-un final. Este era un jargon pe vremea aia. Ei i se
prea amuzant.
Am mai luat o gur de latte cu arom de banane. Aveam mare nevoie de
cafein dac trebuia s m confrunt cu aa ceva. Fiecare vntaie mi zvcni
puin i reveni la o durere de intensitate redus.
Deci, , i-a plcut mult de ea.
El ridic din umeri. Nu i se mai vedeau semnele transformrii. i
apruser din nou uviele blonde.
Ea s-a asigurat c rmn aici. La lumin, spuse.
Dac voi avea nevoie de un motiv, Dru, acela vei fi tu.
tiam c partea asta nu o visasem, mai ales buzele lui lipite de ale mele.
Asta se ntmplase imediat dup ce ne ajutase s scpm de la cealalt coal.
Cea care ardea i unde el m scosese din flcri.
i Graves i convinsese pe vrcolaci s se ntoarc i s ne ia pe amndoi.
Am tras adnc aer n piept.
Ai idee ct de ciudat e c ai fost ndrgostit de mama i acum eti
grmad peste mine?
Poate c ar fi trebuit s o spun cu mai mult tact. Dar ncepeam s pierd
din abiliti, i tactul e de obicei primul care dispare.
Dar sunt i prea btrn pentru tine.
Afi un zmbet larg, strlucitor, care m neliniti. i ochii lui albatri,
aezai simetric pe chipul lui perfect proporionat, erau flmnzi.
Ai puin ncredere n mine, vrbiuo. Am fcut ceva care s te fac s
nu te simi n largul tu?
M-am trezit c mi frecam ncheietura minii stngi de blugi. Era ct pe
ce s vrs cafeaua, aa de tare tremuram.
n afar de faptul c mi-ai supt sngele i c ai aprut de fiecare dat
cnd vampirii au ncercat s m omoare?
i c m-ai bgat n speriei? n afar de asta, cred c stm foarte bine.
Apoi am simit c parc trebuia s m adaug ceva. Am ncredere n tine.

Cred. Chiar dac m miti de colo-colo ca pe o pies de ah. Ciudat,


Graves a fost cel care a venit cu ideea asta.
mi doream foarte mult s-l vd pe Graves acum. Dar cum puteam s-i
explic tot ce se ntmpla? De unde a ncepe? E adevrat c el nelegea destul
de multe. Era un tip foarte nelegtor. Dar asta era ca i cum i-a fi spus lui
Christophe c eu i Graves fcusem sex, cam aa ceva.
ns mi se pru o Idee Foarte Proast.
Christophe ncuviin din cap cu micri ncete.
Asta e mai mult dect primesc de la muli dintre aa-ziii mei prieteni.
Te-am dezamgit pn acum, Dru?
Am stat i m-am gndit. Prima dat cnd l vzusem fusese dup ce l
mpucasem pe Ash n fa. Christophe l alungase i-mi spusese s m duc
acas. Apoi a aprut la ua mea, mi-a spus de Ordin, mi-a adus de mncare
se crase pe capota camionetei tatlui meu i i spusese lui Graves s treac
la volan, intrase printr-un perete i se rzboise cu Sergej ca eu s pot s fug. Ca
s nu mai zic c m-a scos din coala n flcri i ne-a ajutat s fugim.
M-a luat n brae la debarcader. i mai trziu, n ntuneric, m-a srutat
pe buze i mi-a spus c eu trebuia s fiu motivul pentru care avea s lupte.
Am simit cum m nroesc din nou cnd mi-am amintit scena.
i cel puin, atunci cnd Christophe era n preajm, tiam ce s fac. Era
ntr-un fel ca i cum l-a fi avut pe tata din nou cu mine. M rog, nu chiar la
fel. Pentru c el nu mi ddea acelai sentiment de degajare. Doar c mi tiam
locul n lume din nou. Ateptam un adult s m nvee ce s fac atunci cnd m
confruntam cu Lumea Real.
Am stat i m-am gndit ceva vreme, i Christophe atepta. Nu m
mboldea deloc; m lsa s-mi dau seama singur. Am apreciat lucrul sta.
Dar a fi apreciat i mai mult dac n locul lui era Graves.
Nu, am conchis eu ntr-un final. Dar nu cred c o s rmi lng mine.
mi acorzi mcar ansa s o dovedesc?
Se uita n continuare pe fereastr. Dar sttea tot ncordat, cu capul ntre
umeri, de parc atepta un pumn.
M ntrebam de ce. Oare cum era s fii n pielea lui? Toat lumea s se
team de tine din cauza unor lucruri pe care nu poi s le schimbi locul unde
te-ai nscut i menirea ta.
Era ca djamphirii care i dispreuiau pe vrcolaci. Nu era frumos i nu-mi
plcea deloc. i cel puin Graves stabilise o oarecare legtur cu vrcolacii ca s
supravieuiasc i fcuse imediat prieteni. Cei din neamul lui Christophe se
temeau de el.
Puteam mcar s-i dau o ans. Mai ales c fcuse ntotdeauna ce
spusese c va face.

Mda.
Nu pream deloc binevoitoare. Sau fericit. Dar mai mult nu puteam.
El se relax.
Bun. Acum vrei s iei micul dejun?
Da, cred c da. Dar gndindu-m cum l cunoscusem, mi-am amintit
i ce voiam de fapt s tiu. Vreau s-l vd pe Ash. i s-l caut pe Graves.
Chiar dac probabil acum e la deprtare de dou state. Eu a fi fost i
mai departe.
i totui Vino s m caui. Oare Graves chiar credea c aa aveam s
fac?
Christophe ncuviin din cap.
M ateptam la asta. Vrei s-mi spui ce s-a ntmplat ieri?
Tu n-ai fost acolo? Dar pe urm mi-am dat seama la ce se referea.
La Anna. Ceea ce ridica alt ntrebare.
Ce-o s se ntmple cu tine? Despre ce fel de Proces e vorba?
Nu-i face griji n privina asta.
Fcu un gest de lehamite i se ntoarse n sfrit cu faa spre mine.
Soarele se ascunse pe dup un nor.
Totul e sub control, adug.
Nici pe departe. Doamne Sfinte!
Anna te urte foarte mult.
Aa cum m urte i pe mine. Ce i-am fcut? Dumnezeule!
Femeie capricioas ce e! mormi el. Uite ce e, Dru, e doar o situaie
temporar. Las-m pe mine s m ocup de ea i pe urm putem s trecem la
treburi serioase.
Oh, deci tu ai de gnd s te ocupi de ea? O senzaie vag de uurare mi
umplu inima amorit. Era i timpul s se ocupe cineva de treburi. Eu nu pot
s o fac de una singur.
Adic?
S te antrenez. S m asigur c Sergej nu d de tine pn nu ajungi la
maturitate, i nici dup.
Eram perfect de acord. Dar totui nu-mi aducea nici o alinare.
La ce bun? O s ncerce mereu s m omoare.
Tata ar fi recunoscut sarcasmul din vocea mea i mi-ar fi spus s nu fiu
obraznic. Graves i-ar fi dat ochii peste cap i ar fi pufnit.
Zmbetul lui Christophe nu era deloc plcut. Se uita n jos cnd zmbea,
nu la mine. Era destul de rece ca s-i dea fiori pe ira spinrii.
O s observi c nu mai vine el n persoan. i e fric de tine.
M-am necat cu o gur de latte cu banane.
Ce?

El e regele vampirilor, pentru numele lui Dumnezeu. De ce naiba s-ar


teme de mine?
Ai reuit s fugi de el, Dru. I-ai inut piept pn cnd au sosit
ajutoare. E adevrat c ai avut noroc, dar i-ai inut piept. Ceea ce a fost mai
mult dect a putut s fac mama ta, sau chiar Anna. Christophe se uita la
mine de parc ar fi trebuit s-mi dau singur seama, nu s-mi explice el. El l-a
trimis pe Ash, i Ash nu s-a mai ntors. A cerit, a luat cu mprumut sau a
furat un ho de vise, i tu tot ai supravieuit. A trimis o Arunctoare de foc i a
avut ajutorul unui trdtor din Ordin, i tu eti nc n via.
Asta datorit lui Graves. i ie. Am ridicat brbia cu ncpnare. Nu
mi se datoreaz mie.
Ba da, Dru. Tu nu eti ca Elizabeth. Tu eti o lupttoare. Poi s ne
ajui s schimbm i mai mult mersul lucrurilor.
Ochii i scnteiau, faa i era aspr. Chiar i lumina slab a soarelui l
avantaja, fcndu-i pielea alb s luceasc.
Din cauza asta eti aa de important. El e foarte aproape de rangul de
rege al lor. Omoar-l i
Stomacul mi se ntoarse pe dos.
Stai aa, ce-ai zis? S-l omor?
Asta e cu siguran singura soluie pe care o vd.
Lumina sczu i mai mult n intensitate i umbrele de sub ochii i
pomeii lui se uniformizar.
Dar trebuie s te antrenezi din greu ca s poi s tinzi la aa ceva. Mai
sunt i alte obstacole de nlturat.
Da. Asta cred i eu. Anna e nc n via, nu?
N-a fost niciodat fa n fa cu Sergej.
Uau Conversaia asta chiar mi deschidea ochii.
Niciodat?
Nici mcar o dat. A fost salvat de la un atac obinuit de nosferai,
adus aici, i de atunci n-a mai pit afar din Schola far un contingent de
grzi de corp i msuri de securitate care l-ar face pe preedintele rii s par
o int uoar.
Dar a venit la
A venit la coala de corecie unde ea te-a trimis, da. De ce crezi oare?
Stai puin! Cum?
Ea m-a
Am procesat informaia. Cafeaua ncepu s-mi bolboroseasc n stomac.
Ai rgit vreodat acid, sirop de banane i cafea? Nu e prea plcut. mi
simeam buzele amorite. Inima mi bubuia ca roile unui tren de vitez.
Am crezut c nu se tie cum am ajuns acolo.

Acum tiu. Ce crezi c am fcut cnd nu-i pzeam fereastra? Am


adunat dovezi, Dru. i chiar dac nu vrei s-mi spui ce s-a ntmplat ntre tine
i Anna ieri, pot s ghicesc.
Nu, nu cred c putea. Nu chiar. Visul pe care ncercam s-l alung de
sptmni ntregi reveni, aducnd cu el fum, cenu i groaz.
Somn uor, vise plcute.
Nosferaii s te srute!
Stteam pe loc. O siluet oribil se ridica din subcontient, ca un corp
care tii c nu e uman sub un cearaf. Am alungat-o, dar nu voia s plece. Un
singur lucru explica toate astea, tot ce vzusem.
coala era cufundat n tcere, dar afar se auzea vntul. Era o briz
uoar de primvar, i-mi venea s deschid larg fereastra i s sar. Voiam s
alerg. Nu ieisem afar de cnd ajunsesem aici i asta m mcina. Aveam
nevoie de aer proaspt.
Asta dup ce vomitam tot ce-mi trecuse prin minte s mnnc.
Voia s m fac s te ursc. Parc eram un copil de cinci ani. Eu se
uita la mine de parc voia s afle ceva.
Chiar voia s afle, Dru. Voia s afle ce i mai aminteai. Voia s tie ceai vzut
N-am vzut nimic. Am auzit doar. Aveam doar cinci ani.
Taci din gur!
Am scpat paharul cu latte din mn i a czut pe parchetul din lemn de
esen tare. Cafeaua a clipocit, dar paharul a rmas ca prin minune n picioare.
Taci din gurl Mi-am pus minile la urechi. Taci din gur taci din gur
taci din gur!
M apuc de ncheietura minii i atunci m lovi n nri mirosul de
plcint cu mere. Fr s tiu nici eu de ce, a dezlnuit totul n mine i am
vzut ca prin cea pentru cteva secunde. Cnd mi-am revenit, ajunsesem nu
tiu cum pe jos i genunchii nc m dureau de la cztura zdravn, i
ddeam n Christophe unde nimeream. Nu-l loveam tare, ci doar ddeam haotic
din mini.
Taci din gur! ipam.
ipam ntruna, dei el nu spunea nimic. M lsa s dau n el, parnd
loviturile cnd acestea ameninau s-i ating faa. Cnd m-am oprit s respir,
nu a ncercat s m fac s ncetez. M lsa s-l lovesc n continuare i cnd
m-am potolit i m-am aplecat ostenit, m cuprinse n brae i ncepu s m
mngie pe pr n timp ce suspinam.
Nu era doar gndul oribil din mintea mea. Ci totul. Bunica, tata, visele,
medalionul, vrcolacii, vampirii, Sergej i mama. Faptul c Graves plecase,
atacurile i nesigurana i abisul oribil din pieptul meu care se deschise i

sngera. Poi s ngrmdeti rahatul sub pat destul timp pn cnd ncepe s
miroas.
Poi s faci fa pn n momentul n care totul se nruie. i dac avea de
gnd s ia el friele, dac nu eram singur, asta nsemna c puteam s-mi dau
drumul. Asta nsemna c nu mai trebuia s in totul ferecat n mine.
Am ncercat s-l mai lovesc de cteva ori, far tragere de inim, i
plngeam aa de tare c nu puteam s respir.
Descarc-te, mi opti el n pr. Descarc-te, moj maly ptaszku.
Cred c cel mai mult conta c se ntorsese iari dup mine. Ca senzaia
de uurare pe care o simeam de fiecare dat cnd auzeam portiera camionetei
tatlui meu nchizndu-se i cnd el intra cu pai apsai n cas sau n
apartament sau n camera de hotel sau orice loc afurisit n care locuiam. De
fiecare dat inima mi se umfla ca un balon pentru c nu m uitase i nici nu
m abandonase. Orice puti se teme de asta, nu? C ntr-o bun zi o s fie
abandonat ntr-un col, ca o jucrie care te fixeaz cu ochii de nasturi i cu
inima frnt.
Christophe se ntorcea mereu dup mine. Acum era aici. mi salvase din
nou viaa.
Dar, Dumnezeule, ct de mult mi doream s fi fost Graves n locul lui!
Capitolul 27
Cnd plngi n hohote, eti epuizat i aproape amorit. i stnjenit, mai
ales dac eti ud pe fa i murdar de secreii nazale. M-am aezat pe podea, cu
spatele rezemat de patul alb, holbndu-m la pata lipicioas de cafea cu arom
de banan. Auzeam un bzit ciudat n cap, cum se ntmpl cnd ai plns
pn i-au secat lacrimile i nu vrei s te mai gndeti la nimic. Mintea i se
golete i urechile i iuie.
Christophe mi aduse un prosop de fa ud i rece i o cutie cu erveele.
Se instal turcete pe podea la civa centimetri distan. Ce faci cnd un
djamphir chipe te privete ndeaproape? Se holba la mine ca vielul la poart
nou. Sau ca i cum eram plin de muci i era prea drgu ca s-mi spun.
Mi-am suflat nasul i m-am ters cu sim de rspundere. Mormanul de
erveele folosite deveni mai mare i mi-am tamponat cu prosopul faa care-mi
ardea i m durea. L-am trecut uor peste vnti. Un prosopel rece i prinde
bine dup ce ai plns de i-au ieit ochii. Bunica avea obiceiul s-mi pun o
crp rece la ceaf dup ce plngeam, fie din cauza a ce se ntmpla la coala
din vale, fie din alte motive. i face bine i dup ce ai o enteroviroz i vomii. Te
linitete.
Mi-era greu s respir prin prosopul gros, aa c l-am dat la o parte i am
nfruntat din nou lumea nconjurtoare.

Christophe m privea n continuare i parc i se vedea o cut ntre


sprncenele lui negre. Ca i cum i fcea griji pentru mine sau ceva de genul.
Nu-l nvinoveam. i eu mi fceam griji pentru mine.
Dup puin timp, Christophe i ddu probabil seama c m linitisem.
Se uita la mine aa de fix, poate ncerca s m citeasc. Dup tot ce se
ntmplase, nu mai eram aa de bun s-mi ascund emoiile i s afiez o fa
inexpresiv.
Procesul meu ncepe la apus.
Minile i se odihneau pe genunchi, relaxate. Arta mereu imposibil de
finisat, dichisit i strlucind din cap pn-n picioare. Nu-l vzusem niciodat
petrecnd mult timp n baie ca s se aranjeze. ncepeam s cred c ar fi artat
aa chiar dac n-ar fi fost djamphir.
Dac totul merge bine, n-ar trebui s dureze mai mult de o or i ceva
ca s se lmureasc toat lumea. Pe urm
Ce-ai de gnd s faci?
M-am tamponat din nou cu prosopul pe frunte.
O s m asigur c Anna nu poate s-i fac ru. O s m asigur c va
plti pentru ce a fcut.
I se ncletase maxilarul i am fost deodat recunosctoare c nu vorbea
despre mine n felul acela rece i detaat.
Dup ce se va termina cu toate astea, nu vei avea de ce s-i mai faci
griji. Cel puin nu n privina Ordinului. Asta dac nu cumva Sergej a reuit s
corup la un nivel mai profund dect am aflat.
Un muchi de pe obraz i zvcni.
Dar chiar i aa dac e> n-o s te las. Nu plec nicieri, Dru.
Da. Sigur. Am nchis ochii i am pus prosopul peste ei; era o senzaie
plcut. M rog. Eu vreau s-l gsesc pe Graves.
Toat lumea l caut. i-a ales o ascunztoare bun. Asta dac nu
cumva
Dac nu cumva ce?
M-am uitat la el de sub prosop.
Nu tiu ce s-a ntmplat ntre voi doi. Dar dac chiar s-a ntmplat
ceva, e posibil s fi plecat de la Schola? m ntreb el optit, pe un ton blnd,
de parc i-ar fi fost fric s nu cedez din nou nervos.
Acum c l auzeam dnd glas gndurilor mele, situaia prea mai rea.
N-ar face aa ceva.
Am srit ca ars. Era ca i cum m-a fi repezit n aprarea tatlui meu. O
faci pentru c trebuie, chiar dac nu crezi nici tu ce spui.
Nu m-ar abandona el.
Nu suportam pur i simplu s-l aud pe Christophe spunnd-o.

Nu-i sttea lui Graves n caracter s m lase balt. Pur i simplu el nu


era aa. Se inuse scai de mine din Dakota. Suntem noi doi mpotriva lumii,
spusese el. S nu ndrzneti s pleci i s m lai.
Caut-m!
Am rmas la sperana pe care o nutream, orict de stupid ar fi fost.
Sigur i s-a ntmplat ceva, am spus, i cuvintele mi se oprir n gt.
Dumnezeule!
Dac e nc la Schola, o s-l gsim. O s dureze ceva, totui. Vrei s
cutm n fiecare camer?
N-ar fi de nici un folos.
Ei n-ar fi de acord s fac asta.
Dac o s le ceri, or s-o fac.
Era ceva la mintea cocoului. Ca i cum ai zice c cerul e albastru sau c
vampirii beau snge. Simplu ca bun ziua, Dru.
Au fost antrenai s sar imediat cnd o svetocha deschide gura.
Anna.
Parc era un cuvnt spurcat. Aa i ncepea s fie. Aproape m-am
cutremurat cnd l-am rostit, de parc m-a fi ateptat s o vd aprnd din
senin.
Christophe?
Ce?
L-am simit aplecndu-se spre mine. E ciudat s te simi astfel privit, de
parc ai fi singura din lume de care ascult. In cea mai mare parte a timpului,
oamenii sunt distrai sau se gndesc la replicile pe care urmeaz s le dea. Nu
sunt muli care chiar ascult i niciodat nu m ascult pe mine. Adulii i
nchipuie c nu am nimic concret de spus, bieii sunt prea ocupai cu
problemele lor, alte fete sunt la ani-lumin distan de mine, fie la mail, fie n
clas. Niciuna dintre ele nu nelege cum e s dezlegi un blestem sau s
extermini un cuib de spirite-carcalac.
Sau ca fiecare persoan i lucru pe care le-ai considerat stabile i reale
s-i fie luate pe rnd. Asta n timp ce vampirii i arat colii i vor s te
omoare.
Mi-am btut capul ce s spun.
Ia spune-mi, eu miros ciudat?
Am ntredeschis un ochi i m-am uitat la el.
Sprncenele i se ridicaser de tot i ochii lui reci devenir expresivi
pentru o clip, nu ca nainte, cnd nu puteai s citeti nimic n ei.
Ce?
Unii vrcolaci mi spun c miros. i tu la fel.

Miroi ca o lumnare de Crciun, dar n sens bun. Doar c dac mirosul


vine de la sngele pe care l bei, nu-mi mai place aa de mult.
Eti foarte curioas i perceptiv, moja ksiqiniczko.
Tui uor.
tiu ce nseamn asta; aa se pregtete un adult s-i vorbeasc unui
copil despre sex.
E adevrat c miroi foarte frumos. A condimente i sare. E un miros
foarte plcut. Asta nseamn c atunci o svetocha a ajuns la maturitate, care e
diferit de o maturizare fizic
Dac ncepea s vorbeasc cu eufemisme, aveam de gnd s ip.
Asta-i bine. i tu? Nici un alt biat nu mai miroase ca tine.
Ar trebui s fiu mndru de asta.
Dar chipul i deveni din nou inexpresiv i tonul oficial uor zeflemitor se
fcu din nou auzit.
Dac n-ai de gnd s-mi rspunzi la ntrebare, Christophe, spune-mi.
Acum regretam c deschisesem subiectul. Am rulat prosopul i am oftat,
ridicndu-m scrind din toate ncheieturile. Epuizat i golit, simeam c
toate organele luaser o pauz. Era o senzaie diferit de amoreal, una care
mi plcea. Nici mcar gndul la tata nu m mai durea aa de mult. E ca atunci
cnd te ciupeti de piciorul amorit.
Ct e ceasul?
E ora trei. Dru
Vreau s-l vd pe Ash. Pe urm vreau s-l caut pe Graves.
Ar trebui s te odihneti. Noaptea asta e posibil s fie grea.
Am ridicat brbia. Era faa de catr ncpnat pentru care bunica m
dojenea aa de des.
Nu eu sunt judecat.
Christophe ncuviin din cap, ca i cum s-ar fi ateptat la aa ceva.
Adevrat. Dar ai putea s fii puin mai drgu cu mine, vrbiuo.
Aa ar trebui s m port cu tine? Apoi m-am simit vinovat. El mi
salvase viaa, i nu numai o dat. Acum n-a mai sta ntr-un dormitor alb
scldat ntr-o lumin haotic deoarece soarele se ascundea dup nori i
lumina devenise difuz dac n-ar fi fost el. Medalionul de pe piept zvcni
puin cnd senzaia veche i familiar de furie ncerc s se fac simit. Nu era
furie adevrat, ci doar o senzaie confortabil. In momentul acela, sta era
cam singurul lucru la care m pricepeam.
Dei de fapt nu simeam nimic. Poria de plns m golise de tot. In
subcontient aveam nc gndul cumplit care m panica. Cum faci fa la aa
ceva?
Prin munc, am conchis eu. Trebuie s fie ceva de fcut pn disear.

Vreau s m duc la infirmerie, am spus eu ncet i rspicat i am


azvrlit prosopul n mijlocul blii de cafea care se usca.
Tava cu micul dejun sttea abandonat lng ua de la intrare.
i vreau s-l caut pe Graves. Dac e aici, o s-l gsesc. i dac nu,
vreau s m conving. Vreau s tiu dac s-a descotorosit de mine ca de un
obicei prost.
Prea bine.
Se ridic graios i a trebuit s m uit n alt parte. Prosopul alb se
mbibase de cafea i avea acum pete maronii de o culoare ciudat. Mi-a prut
ru pentru el o clip. Am fost educat s fac curenie n urma mea. Tata inea
foarte mult la ordine i bunica voia ca toate s fie puse la locul lor.
Dar ei nu erau aici i eu eram strvezie ca o nluc. Aproape c m
ateptam s ridic mna i s vd c e transparent. Plnsesem cu foc.
M-am uitat dup pantofi. In dressing era o singur pereche de tenii. S
vedem dac-i vini Aproape am gemut cnd m-am aplecat s i iau de jos. Dac
apucam btrneea, urma s am multe probleme cu spatele. La naiba!
Dar era posibil s nu m schimb la fa, s nu-mi art vrsta. Aa era n
cazul bieilor djamphiri. Le ghiceai vrsta doar dup ochi. i Anna oare ci
ani avea?
Nu voiam s m gndesc la asta.
Nici mcar nu puteam s-mi imaginez cum ar fi fost s am cincizeci de
ani i s fiu prizonier n trupul unui adolescent slbnog.
ntmplrile din ultimele dousprezece ore m npdir ca o palm tras
peste fa. M-am sprijinit de tocul uii dressingului i am ncercat s-mi
recapt suflul. Simeam ceva ca un ulei cald care mi aluneca pe piele, i cum
cealalt natur a mea se ridic la suprafa ca nite aburi care ies din cad,
cnd apa s-a mai rcit i dai drumul la robinet s mai lai s curg puin.
Durerea pe care o simeam n toi muchii dispru i dinii mi vibrar.
Pcat c transformarea nu avea nici un efect asupra rnilor sufleteti. Miam tras puin nasul. Un acces de plns i las nasul rou i plin de secreii,
dar nrile mi se desfundaser i pe lng aroma de lmie i aer proaspt din
camer se simea nota distinct de praf i plcint de mere cu scorioar.
i tu m judeci? ntreb Christophe ncet.
Da. Nu. Nu tiu.
Am ncredere n tine, am spus din nou. Simeam ns c mineam.
Doar c nimic din tot ce se ntmpl nu are cum s m fac s fiu vesel
nevoie mare, nelegi?
Bineneles.
Prea c voise s spun altceva, dar renunase.

Era o micare istea din partea lui. M-am nclat cu teniii, am respirat
adnc de cteva ori i semnele transformrii disprur. Nu mai simeam colii
ieindu-mi afar cnd m-am ntors cu faa spre el.
S mergem.
Capitolul 28
Djamphirii i vrcolacii se vindec destul de repede. Aa c nu i-ai dori
s ajungi la infirmerie. Dac eti rnit aa de ru nct trebuie s mergi acolo,
probabil c n-o s se termine prea bine.
Ash nu era n rezervele din centrul slii mari, cu bolt, care erau
separate cu draperii de restul. Era ntr-una din camerele cu perei de piatr de
pe lateral, nfurat n bandaje albe i imobilizat pe ceva ce semna cu o mas
de operaie, conectat la perfuzii i aparate care bipiau i i nregistrau semnele
vitale. Pulsul, tensiunea, undele cerebrale, totul.
Pe lng bipuri de diferite intensiti, se auzea ceva prind i bzind.
Avea blana nclcit din cauza sngelui uscat i forma feei i se schimba n
permanen. Botul lung i subire i se retrgea i blana i disprea i-i reaprea
pn cnd aproape c puteai s-i ntrezreti chipul de biat.
Mai puin maxilarul distrus. Se vedea locul pe unde ptrunseser
gloanele de argint i din ran nc supura un lichid ciudat i limpede. Avea
ochii nchii i trosniturile se auzeau n valuri.
ncearc s se transforme la loc. Dibs i pusese stetoscopul pe gt i
afia atitudinea profesional pe care o aborda mereu n preajma celor rnii. Nu
mai are mult. Dac putem s-l inem n via destul de mult ca s reueasc. i
administrm intravenos dextroz de 5% i subcutanat de 50% ca s nlesnim
transformarea
Ce anse are?
Dup glas, Christophe nu prea impresionat.
nc nu sunt doctor. M-au pus pe mine s-l supraveghez pentru c
sunt destul de umil ca s nu-l ntrt.
Ce anse are?
Cam 20%. Mai bine dect nimic, nu? Mai e speran. Dibs nclin
capul i se uit la mine, de parc eu fusesem cea care pusese ntrebri. Facem
tot ce putem, Dru. E imobilizat pentru c altfel ar smulge cateterul
subclavicular. Aa i administrm dextroza de 5%, vezi? i soluia de 50%
subcutanat din or n or. Starea lui e constant.
Trosniturile se intensificar din nou. Blana i se retrgea i se topea
vznd cu ochii. Pe piept i se vedea acum o poriune de piele alb. Mi-am inut
respiraia. Poriunea alb dispru ns n scurt timp, nghiit de prul negru
srmos.

Ash se zvrcoli s scape din strnsoare. Am ncletat pumnii far s-mi


dau seama. Poi s o facil Acelai lucru pe care i-l spuneam n fiecare noapte.
Hai. Poi s-o faci.
Am ntins mna, descletnd puin pumnul.
Dru.
Era vocea lui Christophe, care m avertiza.
Nu l-am bgat n seam. L-am atins pe lab. Pe mn. Sau ce-o fi fost.
Blana disprea i lsa s i se vad un alt petic de piele alb, care se ivea ca
luna dintre nori. Avea degete lungi i elegante, care se terminau cu nite gheare
ce ieeau i intrau la loc spasmodic, chircindu-se i desfcndu-se. Prea c
dunga alb de la frunte se lea, dar nu eram sigur.
Pielea avea o textur ciudat. Moale, ca de bebelu. Ca i cum nu ar fost
expus prea mult. Era uimitor o creatur aa de ticloas, i sub ea se
ascundea o fiin att de fragil. De cte ori mi salvase viaa pn acum?
Mi-am dat seama c era vineri. Oare a doua zi vrcolacii aveau s-i fac
alergarea sptmnal? Oare puteam i eu s m duc cu ei?
i cnd avea s vin ziua de duminic, oare puteam s m duc la cantin
i s m port ca o fat normal la o ntlnire la o cafea?
Baft, Dru!
M ntreb de ce face asta.
Dac eti Supus, nu nseamn c eti i prost. Dibs se uita la
aparatele care msurau semnele vitale i chipul blond i se ncrunt. Poate c
tie c vrei s-l ajui.
L-am mpucat n fa. Cu argint. i pe urm a vrut i el s m
omoare, dar
Am derulat scena n minte. Se ntmplaser attea lucruri, dar de unul
eram sigur Ash m urmrea dinainte s-l alunge atunci Christophe, pe
ninsoare.
Christophe veni mai aproape de mine, prudent.
Poate c argintul interfereaz cu chemarea lui Sergej. A da orice s
tiu dac s-a ntors chioptnd la stpnul lui i a primit o nou directiv, sau
dac s-a ascuns de el i argintul l-a schimbat.
Asta e ntrebarea care face cei mai muli bani, nu? nc nu poate s ne
spun.
Dibs l fix pe vrcolacul Supus. Nu-l mai vzusem aa de puin speriat
pn acum. Presupun c simea c putea s fac fa situaiei, acum c Ash
era legat de mas i practic pacientul lui.
Dei cred c e a doua variant, adug el.
De ce?

Christophe se uit n sus i ochii i se deschiser la culoare, gnditori.


Privirea lui tot rece era. i tata avea ochii la fel de albatri, dar niciodat
privirea lui nu te nghea. Ochii lui Christophe aveau nuana cerului de iarn,
ntr-o zi cnd vntul te taie la piele indiferent cu ce ai fi mbrcat. Ochi care pot
s te intuiasc atunci cnd te privesc ca pe un fluture prins ntr-un insectar.
Interesul lui Christophe l fcu pe Dibs s-i bage capul ntre umeri, ca o
estoas.
E doar un sentiment, atta tot.
Pi bnuielile tale sunt bune, Samuel. Dac poate fi salvat, tu o s fii
cel care o s-l salveze.
Dibs nu-l crezu. Cel puin aa prea, i nu-l nvinoveam. Pe cteva
bandaje ncepur s apar pete de un rou aprins. Ca nite flori furioase. Iar eu
eram prea sleit de puteri i amorit ca s reacionez prea mult cnd am simit
mirosul srat i metalic de snge.
Era o binecuvntare. Dinii nu-mi mai vibrau.
Dibs oft.
Ce m ngrijoreaz pe mine este ce-o s se ntmple dup ce reuim
s-l facem bine, nu doar s-l stabilizm. Ce-or s fac cu el?
Acelai lucru pe care l-au fcut i pn acum, pun pariu. O s-l pun
n crca lui Dru. Christophe rsufl nervos. L-ai vzut pe loup-garou?
Pe Graves? Nu. Nimeni nu l-a vzut. Lunganul l-a vzut ieri, ieind
dintr-o sal de antrenament. Arta ca naiba. Dar era rndul lui s o
supravegheze pe Dru i nu l-a urmrit. Ciudat, nu? Nu st niciodat prea
departe de ea. Dibs tui puin, amintindu-i poate c eram i eu de fa. Se
ntmpl ca masculii alpha s se nfurie ru de tot. Poate c a plecat s se mai
rcoreasc puin.
Nu prea s fie aa, i toi o tiam.
nc sngereaz.
Nu puteam s-mi smulg privirea de la maxilarul distrus al Supusului.
Petele de pe bandaje se mreau. Poriunea de piele de sub degetele mele se
ngust, nghiit de prul sntos i srmos.
La naiba! E pe cale s fac iar o criz. Du-te de-acolo, Dru. Dibs se
ntoarse spre o tav cu diferite instrumente i sticle i lu un pachet, l rupse
cu dexteritate i scoase dinuntru un ac hipodermic mare ct casa. Se uit la
vrcolac i se schimb puin la fa. Nu-mi mai lipsete dect s fac stop
cardiac pe mas. O s-i salvez viaa, lupule, fie c-i place sau nu. Se uit din
nou la mine cnd sunetele pe care le scoteau aparatele se nteir. Nu i-am
spus s pleci?
Uau! Unde dispruse Dibs cel timid din cantina plin ochi, care nu putea
nici s spun cum l cheam?

Christophe m apuc de mn i m trase. Dibs njur cnd auzi ceva


zornind, i un mrit fcu ncperea s se cutremure. Christophe nchise ua
i nu ncetini pasul pn cnd nu am ajuns la cellalt capt al infirmeriei.
Nu pot s neleg ce cuta vrcolacul la la o coal de corecie,
mormi el pe un ton sumbru. nainte din Ordin fceau parte doar persoanele
merituoase. Doamne sfinte!
O s fie bine?
Cine? Samuel poate s-i poarte singur de grij. Doar dac Ash nu
reuete s se elibereze, i chiar i atunci nu se va considera ameninat de un
Supus. Doar dac nu e turbat. Ceea ce e foarte probabil.
Deschise ua grea de la captul infirmeriei cu palma, se uit pe hol i
probabil c i uitase c m inea de bra. Cel puin nu m nvineea.
i Ash? Christophe, mergi mai ncet.
El se opri. Holul era pustiu. Sgei de lumin slab l strpungeau din loc
n loc i draperiile de catifea erau nemicate i tcute. Busturile de marmur
care nesau pereii holului se uitau pe furi unele la altele, far s priveasc pe
nimeni n ochi. ncepeam s simt nevoia de a m ascunde sub un pat o vreme.
Cu ct m gndeam mai mult la asta, cu att mai mult mi prea o idee
rezonabil.
E aa de linite! Am ncercat s-mi smulg braul din strnsoarea lui,
dar el nu mi-a dat drumul. Dac o s fii judecat, de ce te las s umbli liber
peste tot? Nimeni nu te supravegheaz.
Aa ai tu impresia, skowroneczko moja. Aici e Schola Prima; pereii au
ochi i urechi. i n afar de asta, mi-am dat cuvntul de onoare.
nclin capul, ciulind urechile.
i-ai dat cuvntul.
N-am vrut s sune sec, de parc n-ar fi avut nici o valoare, dar aa a
sunat.
Cnd spun c o s fac ceva, Dru, aa i fac. De unde vrei s ncepem
s-l cutm pe loup-garou!
Am ridicat din umeri. N-aveam nici o idee. S-a zis cu ncrederea lui
Graves n mine!
Prea bine. Hai, o s ncepem cu Robert.
O s trebuiasc s-mi dai drumul.
n sfrit, am reuit s-mi smulg braul din mna lui. Stteam fa n
fa i de data asta eu am ntors capul. Dac eram urmrii, nu tiam ce ar fi
trebuit s fac.
Cum doreti, replic, i tonul oficial i zeflemitor se auzi din nou. Ai
avut cteva zile pline. Ce s-a ntmplat ntre tine i loup-garou, Dru?
Nu e treaba ta i vorbeam serios. ntre tine i Anna ce se ntmpl?

Touche.
Christophe schi o grimas, pe jumtate ntors, i se puse din nou n
micare. Trebuia s-l urmez.
Ce altceva aveam de fcut?
Capitolul 29
Isuse!
Rmsesem cu gura deschis. Am nchis-o cu un clmpnit. Cnd au
spus c ncperea albastr fusese distrus, nu glumiser.
Lunganul i ncruci braele la piept. Avea o vntaie la ochi care se
vindeca n timp ce-o priveam, i care acum era verde-galben n loc de albastrroiatic aa cum fusese cnd era proaspt. Se mica puin cam greoi, dar n
rest prea teafr.
M-am uitat ce a putea s salvez, dar n-am gsit mare lucru. Hainele
sunt toate sfiate; chiar i mocheta va trebui s fie scoas i refcut. Au
spart tot din baie. Maina de splat cu usctor tii tu. Vampiri.
Nu tiam, dar ce vedeam era Doamne Dumnezeule! Din pat nu mai
rmseser dect achii i lemne bune de pus pe foc. Saltelele fuseser tiate i
arcurile scoase. Covorul era sfiat i buci din hainele mele i ale lui Graves
mprtiate peste tot i mprocate cu snge de vampir. Obloanele fuseser
smulse de la ferestre i ua de la dulap distrus; comoda arta de parc fusese
fcut buci de un apinar plin de zel. i duhnea a snge de vampir putred.
Pete mari de snge murdreau pereii i se uscau, formnd o crust neagr.
Ct timp au stat aici?
Nu tiu. Pot s provoace daune serioase n scurt timp, i dac te-ai fi
ascuns aici Bobby ridic din umeri. Ii arunca lui Christophe priviri cu
subneles, uitndu-se la el de sub bretonul lui de inspiraie emo. Ridic din
umeri i cnd l-am ntrebat dac fusese rnit. Bine c nici Graves n-a fost aici,
adug.
Suntem siguri c n-a fost? ntreb Christophe pe un ton destul de
blnd.
Lunganul i mai arunc o privire rapid.
Nu s-a gsit nimic din el.
Gndul mi fcu stomacul s se contracte. Am deschis puin ua de la
baie. Bazinul de toalet atrna strmb i peste tot erau mprtiate cioburi de
porelan rece. Chiar i cada era crpat i din oglind nu mai rmsese nimic,
doar cioburi i buci care atrnau pe perete.
Dumnezeule!
Distrugerea are proporii biblice, nu? Mai ales cnd o vezi pentru
prima dat. Christophe se ndrept spre fereastr i se uit la obloane; metalul
era nnegrit i atrna buci. Au intrat pe fereastr?

Marea majoritate, da. Lunganul se opri. Cineva a fost att de drgu


nct s marcheze fereastra nlturnd plasa.
Am tresrit vinovat n pragul uii de la baie. Christophe ncremeni o
fraciune de secund. Apoi ntinse mna i mpinse oblonul.
Spui c a fost nsemnat?
Plasa nu era mai devreme. Mirosea a djamphir.
Lunganul se uita fix peste capul lui Christophe.
M-am inut de tocul uii. Strngeam aa de tare c m durea mna i
durerea mi iradie spre spatele care i aa ndurase destule. M simeam de
parc fusesem trt de doi cai turbai kilometri ntregi pe un drum desfundat,
aa cum e zicala.
Am nghiit cu noduri.
Christophe, am nceput.
El venise la fereastra mea la cealalt coal. Oare Lunganul chiar l
suspecta?
Erai pe hol? i te prefceai c Dru era nuntru?
n sfrit, am gsit i eu ceva de spus:
A fost ideea mea.
Christophe se rsuci pe clcie i m fix cu privirea.
i nc o idee bun. Putem s pierdem un vrcolac mult mai uor
dect o svetocha.
Eu nu m gndisem aa, i gndul mi provoc i mai mult grea.
Oh, Doamne!
Lunganul ridic din umeri.
Nu-i face griji, Dru. E preul pe care l pltete un vrcolac ca s fac
parte din Ordin.
Dar se uita ncruntat la Christophe i aveam sentimentul neplcut c cei
doi erau ct pe ce s se ncaiere.
Mi-am dres glasul. Dac nu le distrgeam atenia, era posibil s se
ntmple ceva. i chiar nu mai aveam chef de agitaie acum. Eram rupt de
oboseal.
Vrei s ncetai amndoi? Ar trebui s ncercm s ne dm seama
unde ar putea fi Graves.
Ultima dat cnd l-am vzut pleca grbit din vestiar dup ora de sport.
Lunganul se pricepea s nu-i arate sentimentele: nu i se citea nimic pe fa,
nu pomeni nimic altceva. Prea destul de nervos, zise. N-a mai aprut n
dormitor, c ar fi tiut Dibs. Nu-i st n fire s nu se ntoarc dup tine.
Faptul c auzeam din gura altcuiva lucrul sta m fcu s m simt puin
mai bine. Am rsuflat lung.
Unde te-ai duce dac ai fi att de nervos?

El ridic din umeri, dar cel puin acum se uita la mine. O parte din
tensiunea dureroas care domnea n camera rvit se mai estomp.
M-a duce s alerg o vreme. S m descarc.
Deci te-ai duce afar?
El se ndrepta spre ieirea din est.
Bine. M-am adunat. S mergem.
Ua din partea de est nu era ncuiat. Fusese deschis cu atta putere c
rmseser semne n peretele exterior de beton, iar amortizorul de la u care o
mpiedica s se trnteasc sau s se deschid prea repede fusese distrus. Nu
mi-era greu s mi-l imaginez pe Graves ieind valvrtej i rupnd amortizorul.
Probabil c i sala de sport fusese pustie, mulumit Annei. Nu fusese nimeni
care s-l vad n afar de Lungan, i nu avea nici un motiv s ncetineasc
pasul.
O adiere rcoroas de dup-amiaz trzie mi mngie obrajii cnd am
deschis ua. Lunganul fluier.
Biatul nu-i cunoate adevrata for.
Oare chiar i-o cunoate cineva? Christophe ntinse mna peste
umrul meu i mpinse ua. Dar e de-a dreptul impresionant. Tot n-ai chef s
vorbeti, Dru?
Nu e treaba ta, Christophe.
Dumnezeule, m irita chiar i cnd m bucuram c-l aveam n preajm.
Ar putea s fie. S-au ntmplat attea lucruri ieri. Doar un prost n-ar
vedea legtura dintre ele
Djamphirii nu accept un refuz, mormi Lunganul.
Trecu pe lng noi i iei n lumina slab a apusului.
Aceasta i fcea prul negru s par aurit i i atinse obrajii supi i
brbierii cnd nfac ua i o deschise larg. Acum Christophe nu mai ajungea
la ea.
O potec de beton cobora spre o pdurice de arbuti ornamentali,
traversnd fii de peluze ngrijite. Alt potec se desprindea din ea i ducea
spre un teren de baseball care prea pregtit pentru meciurile din liga mare.
Liniile desenate cu cret erau orbitor de albe i bncile echipelor proaspt
vopsite. Chiar i tribunele preau curate.
Christophe se crisp, dar nu spuse nimic. Am pit pe potec i mi-am
dat seama c trecuse o grmad de timp de cnd nu mai ieisem afar. Ultima
dat cnd simisem vntul mngindu-m fusese cu sptmni n urm, cnd
trsesem cteva guri de aer n grab, n timp ce fusesem la cumprturi cu
Benjamin.
Dup cam treizeci de secunde lungi, Christophe vorbi din nou.
Dru. Se apropie seara.

Am nchis ochii. Un pendul mi-ar fi spus doar ce voiam s aud, aadar


nu-mi era de nici un folos. Crile de taroc era posibil s fi fost mai de ajutor,
dar totui nu mi-ar fi spus nimic folositor. Eram prea rvit i voiam prea
mult i cu prea mult ardoare.
Dar erau i alte ci de a afla ce trebuia s tii. Dac a fi putut s-mi
limpezesc mintea puin!
Dru
Era tot Christophe.
Taci din gur. Mi-am auzit vocea, un murmur ndeprtat i straniu.
nc nu e amurgul.
Sunetul nbuit de aripi mi vui n urechi i adierea lor m atinse pe
fa. Era ca un pmtuf de pudr mare i pufos care de-abia mi atingea pielea.
M-am dus odat la un stand de machiaj dintr-un magazin universal de
lux din Boca Raton, n timp ce tata se aproviziona cu muniie la ase strzi
deprtare. Femeia de la standul respectiv mi aplicase ntr-o clip o pudr
scump pe toat faa, ridicndu-mi delicat brbia cu degetul. Mirosea a parfum
cald i fixativ de pr. Exceptnd fixativul, ai fi zis c era mama. Dup puin
timp am nceput s m foiesc i pn la urm am ngimat o scuz, puin
jenat, i am ters-o n timp ce ea ncerca s-mi vnd nite fard de ochi.
Atingerea aripilor mi adusese aminte de acest episod.
Lunganul trase uor aer n piept. Christophe tcea mlc n spatele meu,
dar adieri calde de plcint cu mere nvluiau aerul curat de dup ploaie.
Simeam miros de pmnt reavn care se trezete dup iarn. Rul
emana un iz fad de ap uleioas, oraul din jurul colii mirosea a beton i gaze
de eapament, iar slile de clas miroseau a praf de cret i a venicul rzboi
dintre vechi i nou. Seva urca n trunchiul copacilor i se simea miros de iarb
de-abia mijit care a fost tuns dimineaa.
Btile de aripi se nteir. Parc a fi inut n mn o creatur mic, cu
pene, creia inima i btea nebunete. Bunica spunea c nu era nici o
mecherie s ademeneti vrbiile din cer; trebuia s le ademeneti i s le dai
drumul n siguran, asta era mecheria.
N-are rost s legi ce s nu tii s dezlegi i chiar dac tii. Ia aminte la
mine, Dru!
Am ntins mna, cu arttorul ndreptat nainte. Am deschis ochii i
lumea nconjurtoare nvli cu atta putere c a trebuit s mijesc ochii. Sgei
de soare mi mpungeau ochii i a trebuit s clipesc ca s-mi pot concentra
privirea.
Ochii mi se umplur de lacrimi fierbini care mi se scurgeau pe obraji.
Nodul care mi se pusese n gt nu era al meu. Era al lui Graves. l i
vedeam, o siluet spectral n nserarea care se lsa, ca praful de pe aripile

unei molii. Graves lsase un abur n urma lui, ca un ibric fierbinte pus pe
bufet. Era furie nestpnit, un ghem de mnie de care nu l-a fi bnuit
niciodat capabil. El era mereu aa de
Nu tii nimic despre putiul sta, Dru.
O pomi cu pai apsai ctre terenul de baseball i haina i flfia la
spate far zgomot. Simeam ace n degetele de la mini i de la picioare. M-am
aplecat i l-am vzut ndeprtndu-se de terenul de baseball. Se ghemui i sri
ridicnd minile, nfc bara de sus a tribunelor i slt peste ea cu atta
graie, cum nici un muritor nu ar fi reuit.
Se adaptase la natura de loup-garou ca petele n ap.
Se ridic pe tribune, nehotrt, cu capul dat pe spate, de parc se uita la
cer. Cerul era probabil ntunecat i rece ar fi trebuit s fie mijlocul zilei de la
Schola. Probabil c n timpul sta Lunganul era nuntru, ncercnd s m
calmeze i s m conduc n camera mea.
Fantoma lui Graves se ghemui cu o micare fluid. i concentr atenia
n exterior acum, alert. Prul i se ridic n epi lungi i curbai, care de la
distana asta preau plini de vitalitate, de un negru ters. Nu i se vedeau
rdcinile.
Sri n fa. Ceva mi bzi n cap. Am ntors faa de parc a fi primit o
palm. M-am npustit nainte, Christophe m nfac de bra, dar am reuit s
scap de el i eram la jumtatea potecii cnd mi-am dat seama c eram n
micare. Acele pe care le simeam n degete ar fi trebuit s m fac stngace n
micri, dar nu era aa. Am alergat pe lng tribune i am ajuns chiar la anc
s vd fantoma lui Graves ndreptndu-se spre un plc mic de stejari.
Alerga cu foarte mare uurin. Vrcolacii se mic repede, cu micri
fluide, i el reuea s o fac far s se umple de pr. Haina i flfia la spate, un
sunet ndeprtat, i intr n plcul de copaci cu cteva secunde naintea mea.
Copacii ascundeau un mic lumini, i aici iarba nu era tuns. Lumina i
umbra se mpleteau. Ceva mi trosni n cap i totul se opri.
ntunericul se dilat n aerul serii. Stejarii se apropiar, fremtnd din
frunzele lor de un verde crud. Am surprins o forfoteal nainte ca Lunganul s
se npusteasc i el n lumini, gata s intre n mine.
Strig ceva irepetabil i sri ntr-o parte, ct pe ce s se loveasc de un
copac. Am intrat din nou n corpul meu i m-am holbat la el.
Nu face asta! strig el. Isuse!
L-am pierdut! i-am rspuns ipnd. Era ct pe ce!
Ce nai
Dar tcu atunci cnd Christophe trecu pe lng el, aprnd din senin cu
un fonet.
Nu e o idee bun.

Ochii djamphirului luceau albatri n semintuneric. Cnd se las


nserarea, lumina face lucruri ciudate; umbrele se micau ca nite creaturi vii
pe chipul palid al lui Christophe i l transformau pe Lungan ntr-o statuie de
lut roiatic.
ntoarce-te n cas, Dru.
Am ateptat furnicturile care mi spuneau c harul voia s-mi arate mai
mult.
Nimic. Nada. Zero. Mulime vid.
Pn cnd o strfulgerare tcut umplu luminiul i mi se aprinse
beculeul ca nocturnele pe un teren de fotbal. Am trecut pe lng Lungan i mam oprit, ngenunchind n faa unui tufi ciudat cu spini. Era posibil s fi fost
un tufi de trandafiri, dar prea distrus i pe jumtate strivit.
O fie subire de material textil, ct degetul meu mic, atrna de el. Era o
bucat de bumbac gros, dintr-o hain lung i neagr. Am scos-o cu grij. Era
scoroas, probabil pentru c fusese udat de rou.
Pe aici a trecut. Putem s
Mie mirosul nu-mi spune prea multe. Lunganul i bg capul ntre
umeri cu un aer nefericit. Azi au tuns iarba mai devreme, ns eu
Am ateptat s vd ce voia s spun, dar el doar i desfcu minile.
ntregul lumini era un amestec de umbre i se simea o rcoare care nu era
doar aerul de sear. Era un aer rece i l-am adulmecat, aa cum adulmecam o
creatur hidoas care zcea ntr-un col umbros.
Am strns n pumn fia de material.
Poate c a simit nevoia s ias afar i s-i limpezeasc mintea.
Dar Lunganul nu prea s cread ce spunea.
Acum nu avem ce s mai facem, spuse Christophe.
Minile i atrnau moi pe lng corp, dar ntreg corpul era ncordat, gata
de aciune.
Te rog, Dru. nuntru e mai bine. Mai ales acum c se las noaptea.
Nu-i simi mirosul?
Am ncercat s nu par c l imploram pe Lungan.
Doar ct s pot s spun c a luat-o pe aici, rspunse. Atta tot. Poate
c doar a trecut pe aici, dar poate s vad n ntuneric. Ca i noi.
Am oftat din toi rrunchii, frustrat. Am auzit pai n deprtare. Oare
Leon era cel care m striga? Presupun c nu poi s mergi nicieri aici far s
fie cineva cu ochii pe tine.
Cine fusese cu ochii pe mine n tot timpul sta? Ce nu vzusem eu?
Bine.
Am ndesat bucica de material n buzunarul pantalonilor. Cnd aveam
puin timp s m gndesc, probabil c avea s-mi vin vreo idee.

Caut-m!
N-ar fi fost pentru prima dat cnd ddeam de urma cuiva doar cu o
bucat de hain. Dup ce ai veriga material, e cel mai uor s dai de urma
cuiva.
L-am lsat pe Christophe s m conduc afar din lumini. Soarele se
ndrepta spre orizont, disprnd n spatele cldirilor.
Era timpul s nceap Procesul.
Capitolul 30
Chiar n centrul cldirii principale a colii, cea din care se desprind toate
aripile ca un pianjen care-i mbrieaz pnza, este un loc imens deschis, cu
un acoperi de sticl. De fapt, e o cupol destul de mare s gzduiasc o
expoziie de arme din sudul Americii, fcut din panouri imense de sticl legate
ntre ele cu suporturi de piatr. Era probabil o minune arhitectural, dar prea
c st s se prbueasc din clip n clip. Spaiul de sub cupol era pavat cu
piatr, cu excepia covoarelor lungi, roii i prfuite. Un podium nalt n centru
susinea apte scaune de fier, cte trei de fiecare parte a unui tron imens de
care atrnau panglici de purpur, pe care era o pern mare i roie.
Ai dou ncercri s ghiceti pentru cine e tronul laJ i prima nu se
pune! Am simit gust de fiere fierbinte pe gt. M-am dat n spatele lui
Christophe. ndrtul meu era Leon. Am lsat capul n jos i nu aruncam dect
cte o privire pe furi.
Spaiile goale se umpleau cu djamphiri, majoritatea mai n vrst. Cei
mai tineri se strecurau i se aezau n spate, i am vzut i vreo doi vrcolaci
bntuind la intrri.
Cnd m-am uitat ns a doua oar, ntinzndu-mi gtul, dispruser.
Scaunele erau cu faa spre sud i n faa lor, la stnga, era un spaiu
delimitat. Balustrade din lemn negru i vechi, care veneau pn la talie i erau
ncrustate cu cruci i inimi, formau un ptrat n jurul irului de bnci tari.
Christophe deschise un fel de porti i mi fcu semn cu o plecciune mic.
Dac binevoieti, skowroneczko moja, ia loc.
Leon m urm i cnd m-am aezat n primul rnd, el alese locul din
spatele meu, puin la stnga. Christophe se sprijini pe balustrada din faa mea.
Orice s-ar ntmpla, Dru, s nu-i faci grijii Nu cred c poate cineva
s-i fac vreun ru de fa cu tot Ordinul.
Eu n-am spus nimic. Cine tia ci mi purtau pic, din nu tiu ce cauz?
Anna m ura, i faptul c l vedea pe Christophe nu mi garanta c avea s o
binedispun.
Mai erau i alte lucruri care m ngrijorau.
Dac Graves ar fi fost aici, am fi putut s purtm o conversaie ntreag
doar printr-un schimb de priviri. Nu poi s faci asta cu oricine.

Dar aveam bucata de material n buzunar. De ndat ce urma s fiu


singur, puteam s-mi limpezesc mintea i s vd dac nu reuea s-mi ofere
vreo pist. N-ar fi fost prima oar cnd gseam pe cineva folosindu-m de har.
Dar ar fi fost prima oar cnd reueam s fac asta far tata.
Vorbesc serios, insist Christophe. Eti n siguran, i dau cuvntul
meu.
n ncpere mai intrar civa djamphiri. Simeam cum m pironeau cu
privirea. M simeam din nou ca fata nou-venit, pentru a mia oar.
Christophe se uit la mine, lundu-mi seama de parc se atepta s gseasc
vreo comoar la mine.
Nu-i face griji pentru mine, am spus eu n cele din urm. Serios. Eu
mi fac mai multe griji pentru tine.
i chiar i mai multe pentru Graves.
Serios?
Un zmbet fermector i lumin chipul i mi-am inut respiraia. Eram
ocat s-l vd aa de fericit.
Atunci, e bine, spuse.
Leon se aplec spre mine. L-am simit chiar dac nu m-a atins.
Uite-l i pe Benjamin. S nu pari mirat!
Benjamin strbtu ncperea cu podea de piatr. Era negru la fa. Trecu
pe lng Christophe, intr pe porti i se aez pe bncua de lng mine.
La naiba! opti el printre dini i buzele de-abia i se micar. Nimeni
nu tie nimic. Ce naiba se ntmpl?
L-ai gsit pe Graves? Nu-mi psa dac m auzea toat lumea. Te rog,
spune-mi c da.
tiam c nu-l gsise chiar nainte s clatine din cap, scrutnd cu ochii
lui negri mulimea.
Lucrurile lui personale sunt tot n camera ta, Milady. Sfiate i
mprocate cu snge de nosferat, dar sunt tot acolo. Oriunde s-a dus, nu i-a
luat hainele cu el. Lunganul a fost ultima persoan care l-a vzut. Nu e nici
urm de el pe nicieri. Thomas i George nc l caut, dar nu vei duce lips de
protecie. Mai am dou echipaje n ateptare i garantez personal pentru ele.
Faa mi se crisp. Dac ar fi existat expresia ce naiba n dicionar,
chipul meu ar fi fost ilustrarea perfect.
tiu c nu i-a luat hainele cu el. E un loc, la intrarea n sala de
sport
Nu mai nimeream s spun mai repede c vzusem unde se dusese Graves
imediat dup ce
t! Benjamin ne fcu semn cu mna stng s tcem din gur. Cred
c ceva nu, cred c nu. Nu nc.

Mulimea de djamphiri amui. Se nmuliser ntre timp. Cupola de sticl


de deasupra era scldat n lumina apusului. Se vedeau nori roz i o lucire
portocalie care semna cu un ochi orb multicolor. Asta nsemna c pn i
tavanul se holba la mine. Isuse!
De fiecare dat cnd m uitam n jur, vedeam ali i ali djamphiri. Cnd
sunt o mas care se uit la tine, poi s observi nite similitudini vagi n
structura lor osoas, indiferent de culoarea pielii. Ochii le luceau i uoteau
ntre ei. Semnele transformrii se vedeau n valuri. Colii ieeau la iveal i
prul i schimba nuana.
Ai auzit vreodat fonetul unui lan de porumb ntr-o dup-amiaz n
care adie vntul? Sau ai fost vreodat n Marile Cmpii i ai vzut iarba care
i vine pn la bru cnd vntul adie peste ea i o face s fluture ca prul? S
vezi semnele transformrii la o mulime de djamphiri seamn oarecum cu cele
dou imagini. Mi-am bgat capul ntre umeri. Christophe era chiar n faa mea
i se sprijinea de balustrad. Simeam cnd i cnd cte o adiere cu miros de
plcint de mere.
N-o s mint. mi ddea o oarecare alinare. Dar privirea mea rtcitoare
era atras mereu de scaunul mbrcat n mtase roie.
Vrcolaci. Leon era aplecat nainte, sprijinindu-se cu coatele de
sptarul bncuei pe care stteam. i ei i iau seama. Vrei s punem pariu c
tiu de ce?
E insulttor, spuse Benjamin, ncletndu-i maxilarul, i claia de pr
care-i intra n ochi i care l fcea s semene cu un adept al curentului emo se
color cu uvie armii.
Nu e ceva personal. Leon fomi puin, rznd. Ei n-au ncredere n
nimeni. Nu-i nvinovesc.
L-am vzut pe Zeke mbrcat ntr-o cma de mtase de culoarea
safirului. Ochii lui albatri erau ntunecai de ngrijorare. I-am fcut semn cu
mna i am regretat imediat. El se nroi, lsnd ochii n pmnt, i civa
dintre prietenii lui i ddur coate. Cineva rse i am simit cum mi ard obrajii.
i uite aa se duse pe copc ntlnirea mea la o cafea de duminic! Nu
era vorba c mi fcusem mari sperane, dar tot mi prea ru. La naiba!
Leon rse din nou, scond un chicotit nfundat i ciudat, i m-am gndit
s m ntorc i s-i trag un pumn n fa.
Cine-i la? vru Christophe s tie.
Eu m-am rezemat pe sptarul bncuei i mi-am dat ochii peste cap.
Nimeni. E un tip de la cursul de istorie.
Ce mult mi-a dori s fie Graves aici, la naiba! Indiferent cum avea s se
termine povestea asta, primul lucru pe care aveam de gnd s-l fac dup ce
ieeam de aici era s m duc s-l caut. Aveam s m strecor cumva de aici,

vedeam eu cum, i s m las condus de har pn cnd m ducea la el. Aveam


s-l gsesc i s-i oblig pe toi s ne lase singuri destul ct s-i spun
ce? Cum a putea s ndulcesc adevrul?
Nu tiam, dar aveam s aflu. Aveam s spun tot ce trebuia ca s-l fac s
neleag.
Mulimea amui din nou, dar altfel dect nainte. Cnd am ridicat ochii,
am vzut de ce. Sosiser membrii Consiliului.
Rmseser n picioare n dreptul scaunelor lor, de la stnga la dreapta:
Kir, cu prul lui rocat care rezona cu cerul parc nvpiat care sclda cupola
de sticl, Marcus n alt costum gri, i Bruce cu exact un pas n fa, la
jumtatea distanei ntre scaun i tronul mare i rou. In cealalt parte, Alton
avea un aer sumbru cum sttea cu braele ncruciate i se uita peste mulime,
Hiro se uita la mine cu o expresie care presupun c se voia ncurajatoare, iar
Ezra i trase mnecile puloverului i ncremeni cu ochii ateni.
Uitasem s respir. Am tras aer n piept.
Bruce nclin puin din cap. Nu a fost nevoie s ipe; cuvintele spintecar
tcerea ca un cuit fierbinte care taie untul.
Kouroii s-au adunat. Procesul va ncepe. i ls puin colurile gurii n
jos, de parc ar fi gustat ceva amar. Christophe Reynard, eti acuzat de trdare.
Prezint-te naintea noastr!
Colul gurii lui Christophe se ridic. Rmase locului cteva clipe,
uitndu-se fix la mine, apoi i ndrept umerii. Se rsuci pe clcie i o porni
spre podium, de unde mulimea dispruse ca prin farmec.
Se mica n acel spaiu ca la el acas.
Cpetenia Ordinului nu ar trebui s fie de fa?
Era imposibil s foloseasc un ton mai zeflemitor.
Kir se crisp. Hiro prea plictisit, dar ochii i luceau. tiam privirea aia, o
vzusem n cteva baruri unde m ducea tata cnd cuta informaii despre
Lumea Real, n timp ce eu sorbeam dintr-un pahar de cola i nu eram atent
mai la nimic n afar de persoanele cu care vorbea el.
Ai crede c nva s aib tact, mi opti Leon la ureche. Respir,
Milady.
Vei fi judecat de egalii ti, Reynard.
Hiro se ridicase pe vrfuri i semnele transformrii fceau atmosfera din
jurul lui s trosneasc. I se ridicase prul, nite epi mici i negri care se frecau
unul de altul.
A nceput s mi se fac ru. Ru de tot.
i cine dintre voi este egalul meu? M trag dintr-un neam vechi i de
faptele pe care le-am fcut vi se vorbete la ore. Am salvat o svetocha, ceea ce e
mai mult dect oricare dintre voi ai fcut n ultimii aizeci de ani. Am fost

mereu cu un pas naintea nosferailor i a celor trimii s m omoare kouroii


trimii s-mi ia viaa. Sunt aici pentru c a fost alegerea mea, pentru c Milady
a cerut-o.
ntoarse uor capul spre mine i m-am ntrebat cum de reuise s lase
far nici o ndoial s se neleag despre cine vorbea. Bineneles, eu eram
singura fat din ncpere. Dar o cutam din priviri pe Anna. Trebuia s fie i ea
pe aici pe undeva.
Nici un kouroi nu a fost trimis s, ncepu Alton.
Ba da. Kir se nverzise la fa sub paloarea obinuit. Eu am semnat
ordinele. La cererea Cpeteniei.
Nimeni nu se clinti; nici mcar nu clipir. Colii lui Bruce se ivir de sub
buza de sus. Sttea eapn. Aveam o presimire sumbr. n stomacul meu,
greaa se amesteca cu groaza.
Christophe sttea drept. Era slab i picioarele i erau aliniate ca la
armat.
nvrjbii unii mpotriva altora. nvai s dezbine i s cucereasc.
Cel puin de ea s-a prins bine.
Un ordin de exterminare a altui kouroi? Hiro cltin din cap. Asta e
mpotriva Codurilor.
Milady Kir se fcu mic. Cpetenia noastr a spus c era o chestiune
de necesitate. Mi-a mi-a artat o stenogram. Stenograma unei convorbiri n
care era divulgat locaia lui Elizabeth Lefevre. A murit acum unsprezece ani, i
transcrierea era dovada c Reynard a vndut-o nosferailor.
Leon mi puse mna pe umr. M mpinse la loc.
Dar, am nceput eu.
Lejevrei Trebuia s fie numele ei de domnioar. Ciudat, nu m mai
gndisem la asta pn acum. De parc viaa mamei ar fi nceput de cnd l
cunoscuse pe tata i de cnd m avusese pe mine.
Taci din gur, mi uier el la ureche. Te rog, Dru!
Am tcut.
Minciunii ip cineva din spatele mulimii. Sunt minciuni, i pot s o
dovedesc.
Stai aa. Mi se prea cunoscut vocea i dac Leon nu m inea, a fi
srit de pe banchet ca ars.
Bruce nu prea mirat, dar ridic privirea i se uit n direcia de unde se
auzise vocea.
Apropie-te! atta spuse.
Oh, Isuse! gemu Kir. Ce-am fcut?

i-a promis efia, nu? Christophe nclet pumnii. Chiar m ntrebam


cine a semnat ordinele. Tot tu ai semnat i directiva s trimii echipe de
vrcolaci dup mine n Dakota?
Kir se ddu napoi i se prvli n scaun.
Da. Jur pe Dumnezeu, Reynard, mi-a spus c trebuia s protejm
i cu Dru care e treaba? Christophe era nemilos. Tu ai semnat
directivele s fie inut la o coal de corecie, unde nu era protejat i era
vulnerabil? Aa ai fcut?
Nu. Marcus era seme i sfidtor. Eu le-am semnat pe alea. Cpetenia
Ordinului mi-a spus c vizau un kouroi nou care fcea probleme, nu o
svetocha. i cnd am fost s le verific mai trziu, dup ce Milady Dru ne-a spus
povestea ei, am descoperit c dispruser.
O hi Ei bine, asta mi rspundea la ntrebare. Nu era vorba c eram
surprins, dar m bucuram s aflu. ntr-un fel.
Acum, dac a fi reuit s m abin s nu-mi vrs maele pe jos, a fi fost
tare.
Mulimea se ddu la o parte i ls liber un culoar ct un bulevard. Am
ipat ncet, cu respiraia tiat. Era un djamphir pe care l tiam, cu prul lui
blond ciufulit i ochii aruncnd vpi. Avea snge uscat pe el. Uniforma lui
standard, maiou alb, cma roie din flanel i blugi, era zdrenuit i rupt.
Era plin de vnti pe o parte a feei i inea n mn ghicii ce o map
roie.
Pot s-o dovedesc! strig el din nou.
i sttea drept ca bradul, cu acelai toc de arm la subra din care se iea
patul de pistol familiar cnd se mica.
Augie
Era o oapt stins. Gura mea nu voia s se deschid aa cum trebuia.
Oh, Dumnezeule, el el E chiar el.
Doar ce-am reuit s scap de Sergej n persoan.
Numele i fcu pe toi s tresar i eu am simit o sgeat de ghea
strpungndu-mi capul. M-am smucit ntr-un final din strnsoarea lui Leon i
m-am ridicat n picioare.
E totul aici. Stenograma original i o nregistrare. O trdare att de
mrav, de nedescris, nct ar frnge inima oricui ar auzi. Copii ale
directivelor, semnate de fiecare membru al Consiliului, care au fost modificate
dup semnare.
August rmase far aer i Christophe pi ntr-o parte, lsnd loc cu
isteime s-l vad toat lumea. Vedeam i eu cu ochii mei, dei nu-mi venea s
cred. Senzaia de uurare era Doamne Dumnezeule!
De nedescris. sta era singurul cuvnt care se potrivea.

August nu se transformase niciodat n luna ct am stat n apartamentul


lui n Brooklyn. Ieea n ora aproape n fiecare noapte, la vntoare, i uneori
se ntorcea btut mr. Eu i pregtisem cina. l ajutasem s se bandajeze i nu
m gndisem prea mult la ct de repede se vindeca. n Lumea Real, se poate
ntmpla orice. Eu nu aveam harul vindecrii; la asta se pricepea bunica.
Totui, faptul c l vedeam chiar i btut i plin de snge m fcea foarte
fericit.
August! am ipat i mi-am scos minile din hanorac cnd Leon m-a
apucat de spate. Am srit peste balustrada de lemn ntr-o clipit, i m-am
repezit la el. August!
Ei, Dru! Cu accent de Bronx amestecat cu cel de Brooklyn, era Augie
n carne i oase. N-am crezut c o s te mai vd vreodat.
Am trecut valvrtej pe lng Christophe i l-am mbriat pe August. Lam strns tare n brae. Mirosea groaznic, dar am simit i izul familiar de fum
de igar. August putea s aprind o flacr mic i galben cu degetul
arttor.
Era real i era aici, i fcea parte din viaa pe care o credeam pierdut pe
vecie. Copleit de valul fierbinte al uurrii, am uitat de tot, chiar i de faptul
c Graves dispruse i c Anna sttea la pnd pe undeva. Lacrimi fierbini mi
alunecau pe obraji. i repetam numele ntruna. El a tresrit, i am mai slbit
puin strnsoarea.
Dru, spuse Christophe, ncercnd s m trag din braele lui.
Dar eu m agasem de Augie i nu aveam de gnd s-i dau drumul. i
puse i el un bra n jurul meu.
Uurel, ksiqzniczko. mi rupi coastele, zu aa!
1 Prineso (n polon n original)
Augie!
Senzaia de ru dispru. L-am strns i mai tare n brae, uitnd din nou
c era rnit. De data asta, mirosul de snge uscat nu fcu adevrata mea
natur s ias la suprafa. Eram mult prea fericit.
Isuse! Augie!
Alege unul dintre noi, spuse el. Acum potolete-te, Dru. Am treab de
fcut.
Am nchis gura. Dar tot nu i-am dat drumul.
Am ajuns aici la timp. Ridic dosarul mare i rou cu mna liber; era
mprocat cu snge rou i negru care se nchegase. E aici totul. Christophe?
Nu m-am ndoit de tine, Augustine.
Christophe i lu dosarul din mn. Deschise mapa roie i scoase un
reportofon mic. Foile dinuntru fonir cnd nchise dosarul cu elastic, apoi l

azvrli. O arunctur perfect, lipsit de patos, care form un semicerc perfect


i ateriz la picioarele lui Bruce.
Cer Consiliului s vad i s aud probele, spuse Christophe i
ridic reportofonul.
Aps pe butonul de Redare. Era un reportofon model vechi i uieratul
benzii magnetice umplu tcerea lichid. Toi erau n expectativ. A fi putut smi fac griji c nu avea s aud nimeni nimic n ncperea asta cavernoas, dar
djamphirii tceau toi mlc.
Eu citisem stenograma cnd Dylan o scosese la iveal. Dar tot nu eram
pregtit pentru oc. Prima voce era masculin i rece, i ssit, n mod
ciudat, din cauza colilor care ngreunau articularea cuvintelor. Era vocea unui
vampir, rece i necrutoare ca un mormnt, plin de ur.
O ai?
Cealalt voce Dumnezeule.
Informaia e bine pzit.
Vampirul prea c-i pierde rbdarea.
Nu asta ne intereseaz. Unde e ea? Suntem pregtii s pltim
informaia.
Pstreaz-i banii, spuse Anna. Eu vreau doar s-o tiu moart pe
scorpie.
Vampirul rse, scond un sunet cumplit, alunecos ca mtasea i
putregit.
Asta se aranjeaz.
Kir gemu ascuit. Nimeni nu-i ddu nici o atenie.
Cum putem s fim siguri? continu vampirul. El o s aib nevoie de o
garanie.
Anna scoase un sunet scurt. Parc o i vedeai dnd din mn, ca i cum
nu era cine tie ce.
Oh, asta e uor. M ocup eu de asta. Stabilim dinainte un semnal,
chiar de la locul faptei. Tu i vii de petrecanie i eu
Se auzi un bruiaj pe caset. Gura mi se uscase iasc.
Ephialtes, uier vampirul printre dini.
M rcisem toat, ud de transpiraie sub tricou. M durea peste tot i
m ineam de Augie. i el m inea n brae. Dar Christophe se ntorsese i se
uita fix la mine.
Vezi? m ntreba el din ochii reci. Acum vezi, Dru?
i vedeam. Doar c nu nelegeam. Cum poi s vinzi pe cineva
vampirilor? i dac Anna era din Ordin, tia ce puteau vampirii s fac. tia c
i sfrtecau pe djamphiri i nu se opreau pn ce carnea atrna fii i oasele
erau fcute achii.

i am auzit-o din nou, din sertraul din mintea mea unde se ascund
amintirile urte. Lucruri la care nu voiam s m mai gndesc vreodat, lucruri
pe care harul mi spunea c nu voiam s le vd.
Somn uor, vise plcute, Nosferaii s te srute! S stabileasc dinainte
un semnal chiar de la locul faptei. Adic de la casa noastr. De la casa mamei
mele. Casa unde dormisem la etaj pn cnd ea m trezise. Casa galben cu
stejarul n fa, care avea crengile rsucite i nnegrite de ce-i fcuse Sergej
trupului mamei mele.
Cum a putut Anna s trdeze alt svetocha, chiar dac o ura? Cum poate
cineva s fac asta?
Pstreaz-i comentariile pentru tine i du mai departe mesajul, spuse
Anna calm.
i se auzi sunetul receptorului pus n furc, chiar nainte ca s apese
Christophe pe butonul Stop. Tot nu-i luase ochii de la mine, cu buzele
subiate, i aveam impresia c ncerca s-mi spun ceva.
Nu tiam ce. Nici mcar nu puteam s ncerc s ghicesc. Dar era ca i
cum mi-ar fi aruncat o frnghie de salvare i funia subire care se ntindea ntre
noi mi nclzi corpul. Cldura mi se urc n obraji i am nchis ochii i m-am
sprijinit de Augie. El se cltin puin.
Ar trebui s v cutai n alt parte trdtorul, kouroi. Nu sunt eu,
spuse Christophe, i podeaua scri cnd el se rsuci pe clcie.
Mulimea ncepu s murmure. mi venea s m bag n pmnt. Mi-era
foarte ru. Era Anna. Ea o fcuse. Ea o trdase pe mama, vnznd-o
vampirilor.
Somn uor, vise plcute, Nosferaii s te srute!
De ce?
ns tiam de ce. Silueta grotesc ascuns n mintea mea zvcni.
Unde e el dac l ascunzi
Dru. Christophe era foarte aproape de mine acum. Ai ceva s ne spui.
Ceva ce-i aminteti.
Am cltinat din cap. Nu, Dumnezeule, nu! Nu voiam s-mi amintesc
nimic din acea noapte. Nu voiam s-mi amintesc ce se ntmplase dup ce
mersesem la culcare. Nu voiam s-mi amintesc vizita Annei sau cum m
ascunsese mama nainte s ias afar s se lupte cu vampirul.
Singurul lucru pe care voiam s mi-l amintesc era chipul tatlui meu
cnd a deschis trapa din debara unde m ascundeam i m-a luat n brae. Mi-a
spus c eram n siguran i m dusese la main i mersesem zile ntregi pn
s ajungem la bunica.
n rest, nu mai voiam s-mi amintesc nimic. Nimic. Nici mcar chipul
mamei mele, parfumul ei sau

Dar Christophe nu avea pic de mil.


Din cauza asta a venit Anna s te vad la coala de corecie. Era calm
i rbdtor, ca un profesor care are de-a face cu un elev mai greoi la minte. Eti
aa de aproape, Dru. Mai ai puin i-i aminteti. Dar nc n-ai fcut-o. S-a
ntmplat acum mult timp i erai aa de mic.
Mi-am amintit, dar nu aveam de gnd s-i spun.
Taci din gur, am optit.
Nu e neaprat nevoie, spuse Bruce. Dovezile
Ba este.
Cuvintele lui Christophe i le retezar pe ale celuilalt de parc el ar fi fost
superiorul lui. Din cte tiam eu, probabil c aa i era. Prea far ndoial c
fcea parte dintre ei.
N-o s m credei pe mine. S-ar putea chiar s ascundei dovezile sau
s minii. Dar cuvntul unei svetocha Cine poate s-l pun la ndoial?
Cuvintele erau spuse cu mnie. M zgriar pe creier ca ura aspr a
nosferailor.
Oare Christophe tia pe ce ton vorbea? Parc era tatl lui.
Nu voiam s iau parte la aa ceva. Voiam doar s fiu lsat n pace, ca s
pun la cale un plan de a evada de aici.
Taci din gur, am optit din nou. Taci din gur.
Ai spus ce aveai de zis, Chris, spuse Augie i m strnse i mai tare.
Christophe se roti. Aerul din jurul lui ncrcat cu mnie mirosea a
cabluri electrice arse, sticl spart, durere i fumul incolor al furiei. Bocancul
lui ls un semn negru pe podeaua de marmur.
Ba nu cred. Ci ani au trecut de cnd Ordinul a mai putut s salveze
o svetocha? Le gsim, bineneles. Reuim chiar s le gsim nainte de
maturizare. Dar nosferaii le nha cteodat doar cu cteva ore sau o
jumtate de or nainte s punem noi mna pe ele. De ce? De ce se ntmpl
asta?
Kir gemu din nou.
Dumnezeule din Ceruri! Nu tiam. Nu tiam.
M ntrebam dac ncerca s-i conving pe ei sau pe el nsui.
Taci din gur, Kir, i spuse Hiro ncet. Dac nu, te omor eu cu mna
mea.
Prea c vorbete serios.
Se auzi un fonet de hrtii rsfoite.
Astea sunt dovezi legitime.
Alton prea s se simt la fel de ru ca mine. August se cltin din nou.

Am deschis ochii i am ncercat s-l in n picioare. Era cenuiu la fa.


Se vedea chiar i cu vntile, sngele i mizeria care-i acopereau obrajii. Nu
era bine.
Augie? Aveam vocea stins, la fel cum m simeam. Eti bine?
Minunat, spuse, i buza lui spart se strmb cnd ncerc s-mi
zmbeasc. A fost o sptmn grea, Dru. Am fost urmrit de toi nosferaii de
pe pmnt, aa m simt, de cnd mi-au aruncat n aer casa. A fost nevoie de o
adevrat mecherie ca s ajung la locul de ntlnire i s obin informaia pe
care Dylan
Dylan? am exclamat cu rsuflarea tiat. E viu?
Sper c da, rspunse Augie, i expresia lui ndurerat mi spunea tot
ce aveam nevoie s tiu. Mi-a trimis-o nainte s fie distrus cealalt coal,
Dru. Cred c s-a gndit c poate s aib ncredere n mine.
Bineneles c dovezile sunt legitime, mri Christophe. V ntreb din
nou, de ce nu ai putut s le salvai i pe celelalte svetocha?
De-de-ce? Marcus se cltin i se prbui n scaun, care scri puin
sub el. Dumnezeule mare, de ce?
Djamphirii uoteau ntre ei.
Aveam o presimire tare neplcut.
Din cauz c, spuse Christophe n cele din urm, de parc rspundea
la o ntrebare unor elevi, Regina Roie crede c nu aveam nevoie dect de o
singur svetocha.
Cineva izbucni n rs. Era un chicot piigiat, de femeie, care rsuna n
ncperea de piatr i sticl. Toi ddur capul pe spate. Sus, deasupra tuturor,
pe unul din brurile de piatr sculptate care nconjurau baza cupolei, sttea
Anna.
De ce? ip ea. Vrei s tii de ce? ntrebai-l pe Reynard! ntrebai-l ce
tie. El m-a determinat s fac asta!
Ecourile care veneau parc din toate prile m fcur s-mi fie i mai
ru. Att eu ct i August ne chinuiam s rmnem n picioare. Fie se cltina el
ca un om beat, fie eu, sau pmntul se legna sub picioarele mele de parc
eram ntr-un carusel de la un carnaval.
Nimic din toate astea nu s-ar fi ntmplat far el! ip Anna.
Chiar i aa sus cum era, tot i se vedea faa schimonosit de ur. Prul
era o mas rvit de bucle negre-rocate. Era mbrcat n mtase roie. Tot
o rochie demodat care flutura cum sttea ea suspendat pe bar.
Ea mi l-a furat! El era al meu i ea mi l-a furat!
Christophe inspir nervos.
Nu te-am iubit niciodat! ip el i fora strigtului m fcu s m dau
n spate.

Semnele transformrii clocoteau n el, prul i se ls pe spate i prea


destul de nervos ca s sar pn la cupol. Puneam pariu c putea s o fac.
Acum l credeam n stare de orice.
Un rset ntunecat i hidos clocotea n mine. Patul pistolului lui August
era ntre noi i nu mi-ar fi luat mult s-l smulg din toc. Trebuia s intesc i
tiam acum ct de rapid era. M mnca palma de nerbdare i degetele mi sau ncovoiat.
M-ai fi iubit dac n-ar fi fost ticloasa aia! M-ai fi iubit!
Faa Annei se schimonosi din nou. Oare plngea? Era greu de spus. Mi se
fcu i mai grea. Se auzi sunet de aripi i mi se tie respiraia.
Anna fcu o micare rapid. i fix puca la umr i Christophe ip din
nou.
DRU! Strig el, rotindu-se i pregtindu-se s sar la mine.
Anna mai ip o dat, un ipt nearticulat de ur i frustrare, i aps pe
trgaci.
Zgomotul putii sfrm aerul din dom. Djamphirii se puser rapid n
micare i am simit o lovitur puternic n umrul stng. Mi-am pierdut
echilibrul.
Genunchii lui August se nmuiar. Se prbui cu putere i am ncercat
s-l in. Dar era greu i eu nu puteam s-l trag pentru c dintr-odat braul
stng refuza s m mai asculte. Am czut moale n genunchi i am scos un
scheunat de mirare, ncercnd s-i in capul s nu se loveasc de podeaua de
piatr. Ateriz pe jumtate n poala mea i clipi de cteva ori i nchise ochii.
Spuse ceva foarte ncet, ce n-am reuit s aud cu tot zgomotul din jur. Achii de
piatr zburar n aer cnd gloanele se nfipser n podea.
Altceva m lovi dintr-o parte i am sfrit rpus la podea. Valul de
durere nvli asupra mea cu intensitatea unui tsunami. Umrul m durea
ngrozitor. Cineva puse minile pe mine i am simit un miros cunoscut de
plcint de mere necat n ceva ud cu iz metalic.
M durea. M durea att de tare nct locul din cerul gurii unde
slluiete foamea de snge se nchise i nu-mi mai apru nici un semn de
transformare.
Ce? Ddeam din mini i din picioare, prins ntre August i Christophe.
Augie zcea pe jos, cu capul dat pe spate, i mrul lui Adam i zvcnea atunci
cnd ncerca s se mite. Christophe se ghemui deasupra mea. Minile lui
preau de oel.
Nu! ip el aproape n urechea mea.
Urm un ir lung de silabe care am presupus c erau njurturi n alt
limb, apoi durerea m lovi din nou, nghiindu-m cu totul, i lumea
nconjurtoare deveni de un cenuiu ciudat, pierzndu-i culoarea.

ipete. Strigte. Alte focuri de arm. Ascunde-te. Ascundere! Am ncercat


s m mic, dar n-am reuit dect s-mi agit puin minile. Christophe era nc
ghemuit deasupra mea, gfia, i mi-am dat seama c m proteja. Mai zburar
cteva cioburi de piatr i focurile de arm se nteir. Christophe zvcni din tot
corpul i scoase un uierat.
August ncepu s se mite din nou. Se rostogoli pe o rn. De unde
stteam eu, cu capul ntr-o parte, puteam s-i vd semnele transformrii. Prin
prul murdar i aprur uvie albe, i ieir colii i ochii i se aprinser
deodat. Acum erau de un galben clar, nu mai erau negri. Vedeam prin ceaa
care m nvluia, dei restul lumii i pierdea ncet culoarea i se transforma
ntr-o schi n crbune.
August se fcu ghem ca un pduche de lemn, apoi se ridic cumva n
genunchi, scoase arma din toc i ochi. Nu se grbi. Expir, nclet degetul pe
trgaci i trase. Zgomotul se pierdu n cacofonia de sunete.
Totul se opri. Cortina cenuie czu i am auzit un bubuit.
Bum. Bum.
Aripile bteau frenetic. M atingeau peste tot, ca nite sruturi delicate.
Doar cnd m atingeau la umrul stng, simeam c lein de durere. Nu-mi
mai simeam degetele de la mini i de la picioare, i cnd am ncercat s m
ridic, s m duc n patru labe undeva la adpost, pentru c cineva trgea cu
arma, n-am putut. Un ghem fierbinte de durere agonizant mi se sparse din
nou n piept i am scncit.
Bum bum
Urm o clip lung de tcere. Focurile de arm se auzeau din ce n ce
mai slab. Se terminase? Am ncercat din nou s m mic i am scncit
nbuit. M durea doar dac ncercam.
Mi-am dat seama c bubuitul din urechi era pulsul meu. Fiecare
bubuitur era btaia aripilor i am auzit iptul unei bufnie.
ncepeau s-mi amoreasc i minile. Ce se ntmplase? Ce-a fost asta?
nc mai ncercam s-mi dau seama, cnd lumea deveni din nou alb. Se
auzi un sunet precum cel emis de o mie de difuzoare setate pe feedback. Btile
inimii se rrir i timpul dintre bti devenea din ce n ce mai mare, pn cnd
inima mea suprancrcat
se opri.
Capitolul 31
La o parte! strig cineva i lumina alb orbitoare m lovi din nou.
Cineva continua s njure de mama focului. Se auzea un murmur de voci.
Scoatei-l de aici!
Dru? Dru, rezist! Rezist!
Tot mai sngereaz. De ce nu se vindec?

E epuizat i nc nu a ajuns la maturitate. Tensiunea i scade. Unde e


cellalt glon? Tot dispar mereu.
Muniie afurisit! Ursc asta.
S sperm c niciunul nu i-a ptruns n inim. Pericardul pare intact,
dar se duce. Nu putem s-i administrm snge destul de repede
Folosii-m pe mine pentru transfuzie, se auzi vocea rece i calm a lui
Christophe.
Nu putem. Ar omor-o, nc nu-i tim grupa sanguin
n sfrit, alt voce pe care am recunoscut-o. Era accentul englezesc al
lui Bruce.
Atunci ieii afar.
Christophe prea furios. Era ciudat cum cobora tonul tios. Semna
puin cu tata. Doar c atunci cnd Christophe vorbea aa m durea. Vocea
nervoas a tatlui meu nu m rnea niciodat pentru c dac o folosea, tiam
c nu era furios pe mine. Niciodat nu era.
Ce vrei s
Nu poi s
Am spus s ieii afar. N-am de gnd s-o pierd.
Nici mcar nu a ajuns la maturitate!
Bruce prea mort de oboseal. Am ncercat s deschid ochii, n-am reuit,
i am auzit un scncet. Cineva avea o zi proast.
Vocea bunicii, optit i hotrt, mi rsuna n capul plin de vat. Dru,
scumpo, tu eti aia.
Se auzi un tunet nbuit i am vzut ncperea n lumina fulgerului.
Era o rezerv de infirmerie cu pereii de piatr. O lumin argintie difuz
i ciudat ovia ca zpada purtat de vnt, aezndu-se peste fiecare
suprafa cu un luciu ters ca nite aripi de molie. Stteam tcut i ascultam
sunetele aparatelor. Pe mas zcea o siluet mic i djamphirii erau strni
ciorchine n jurul ei. Bruce era cu faa spre Christophe, arabul era puin mai
nalt, dar Christophe prea mai mare din cauza furie vibrante care emana din
el.
Se auzi sunetul unui obiect metalic aruncat ntr-o tvi.
Soluie salin! spuse cineva pe un ton poruncitor. Spal-o bine, la
naiba!
. Hai s suturm; nc pierde snge.
Tensiunea e n scdere. N-avei dect s v certai afar, kouroi, noi
ncercm s o salvm.
tiu eu ce ar salva-o.

Christophe se ntoarse pe jumtate i, dndu-i la o parte pe ceilali, se


ndrept spre silueta nfurat n alb de pe mas. Bubuitul care vibra n mine
se opri.
Bruce l apuc de mn i cineva ip.
Intr iar n stop cardiaci La o parte!
Am vzut o lumin orbitoare, dar nu nainte de a zri capul siluetei de pe
mas, ntors ntr-o parte, cu nite tuburi de plastic n nri. Prul negru i cre
era rvit i nclcit pe masa de operaie i am vzut c ochii mi se micau ca
i cum a fi visat. Aveam pielea alb ca varul. Bruce era jos, pe podea.
Dac mai pui o dat mna pe mine, spuse Christophe ncet, o s fie
ultimul lucru pe care o s-l faci.
i mbrnci pe doi djamphiri brunei i deirai n halate albe care
metereau ceva la aparate, i am vzut o mas de came rvit acolo unde ar
fi trebuit s fie umrul meu stng. Sngele era aproape negru. Eu nu vedeam
n culori. Se vzur buci albe de oase lucind cnd ali doi kouroi cu fee de
adolesceni examinar masa de came cu nite instrumente chirurgicale
strlucitoare i aruncar fragmente din ceva ntr-o tvi metalic. Alt djamphir
cu prul cre sttea pregtit cu dou padele i am vzut electricitatea sfrind
n ele ca nite stropi de ap pe o tav fierbinte.
Nu sunt ntr-o stare prea bun, mi-am spus. Nu mi se prea de prea
mare importan. Stteam i m uitam cnd Bruce se terse la gur cu dosul
palmei.
N-o face, Reynard! Nu ne permitem s pierdem
N-o s-o pierd! Ieii AFARA!
iptul fcu pereii s se cutremure, dar nimeni nu se mic.
Christophe i duse ncheietura minii la gur. Muc zdravn. Semnele
transformrii i se vedeau n valuri. Ceva rou i apru la picioare, ocant n
filmul alb-negru n care se prezenta lumea. Era vulpea pe care o mai vzusem
i alt dat. Blana i se zbrlise, rnjea i se ghemuia, gata s sar.
i lu mna de la gur.
De obicei asta se face n intimitate. Dar dac insistai
Ceva negru i se scurgea pe mn acum i el sngera.
Aps rana pe gura siluetei de pe mas.
tiu c m auzi, opti el, aplecndu-se. Eti acolo, skowroneczko moja.
Te lupi. Lupt puin mai mult!. Ia ce-i trebuie!
Oh, ce scrbos] M strbtu un fior. Corpul mi zvcni. Mi-am amintit
cum fusese n acea noapte n pdure, cnd eram nconjurai de foc i fum i
colii lui Christophe se nfipseser n mna mea. Mi-am amintit senzaia
cumplit de sfiere, ca i cum buci mici din mine a spune din sufletul
meu ar fi fost smulse. Nu puteam s fac asta cuiva la rndul meu.

Dar corpul de pe mas se zbtu ncet. uvie mai deschise mi aprur n


prul nclcit i am vzut colii crescndu-mi n gur cu un prit
imperceptibil. Aparatele o luar razna.
O s nceap s loveasc, spuse unul dintre djamphiri cu rsuflarea
tiat.
Corpul mi zvcni.
N-o facel M-am luptat s deschid gura, s spun ceva. Nu! Nu face asta
altcuiva!
Pentru c, dac stteai s analizezi, dac sugeam sngele cuiva nsemna
c eram una dintre creaturile pe care le-ar fi vnat tata. Nu? Mai ales c tiam
i cum te simi. Cnd tiam ct de mult durea cnd o parte invizibil din tine
era smuls bucic cu bucic.
Trupul de pe pat zvcni. Colii se nfipser n mna sngernd a lui
Christophe i m-am luptat s ip, s m mic, s m opresc. Dar gura nu m
asculta. Trase o nghiitur zdravn, sorbind cu nesa.
Christophe se fcuse ngrijortor de cenuiu la fa, pielea lui alb
prinsese o nuan gri i o paloare bolnvicioas. Djamphirul cel cre njur n
barb. Bruce se ridic de jos, tergndu-se la gur cu dosul palmei. Un firicel
subire de snge i se scurgea pe brbie, care prea negru n lumina stranie i
difuz, i am vzut ceva lucind lng umrul lui drept.
O siluet n form de pasre plana de-abia vizibil, dar eu mi fceam mai
multe griji pentru corpul de pe pat i pentru ce-i fcea lui Christophe.
Urm alt nghiitur lacom. Christophe se ls moale, prinzndu-se de
masa de operaie cu cealalt mn. Vulpea i se mpleticea printre picioare i
ncepea s-i piard din ce n ce mai mult culoarea.
Termin! mi venea s strig, dar nu puteam. Puteam doar s privesc ce se
ntmpla. Nu puteam s fac absolut nimic. Nu puteam nici mcar s m mic.
BUM BUM BUM. Bubuiturile m fcur s tresar. Dac n-a fi fost
pironit locului, a fi srit ca o pisic ce d bot n bot cu un arpe. Sunetul
aripilor reveni, atingndu-m pe tot corpul sau mai bine zis pe corpul astral,
cci cel fizic zcea n pat.
Rana de la umr se nchidea singur.
esuturile ncepur s se coloreze uor, ca tenta de pe fotografiile vechi. O
explozie de roz se ntinse dinspre rana care se vindeca foarte repede, achiile de
oase se lipeau ntre ele cu sunete slabe i muchii alunecau la loc, azvrlind
afar buci de metal odat cu un lichid limpede nainte ca pielea s se nchid.
Rana luci rou aprins pentru o clip. Apoi umrul se mic spasmodic i se
auzi un zgomot nbuit. Capul humerusului intr din nou n articulaie i
pocnitura m fcu s m scutur toat.

Am nceput s simt furnicturi n cretetul capului astral. Genunchii lui


Christophe se nmuiar, dar se inu pe picioare.
Ia ce-i trebuie, opti el spre chipul acoperit de pe mas, al crui pr
se contorsiona i se rsucea ca al unui vampir. Ia tot, dac-i trebuie. Doar s
trieti, vrbiuo, s trieti.
Bubuiturile se nteir i btile semnau acum cu nite aripi de colibri.
Furnicturile se intensificar n timp ce ntreg corpul de pe mas prindea din
nou culoare. Tricoul meu sfiat era bleumarin i mprocat cu snge uscat, i
unul dintre sni se ii o clip printr-o gaur din material. O urm vag de jen
m fcu s m treac un val fierbinte. Pielea ncepu s se nroeasc, o imagine
hidoas n mijlocul lumii n alb-negru.
Fiecare parte din mine care nu zcea pe mas se repezi s fie eliberat,
zbtndu-se sub povara imens care m inea imobilizat. Corpul de pe mas
trase aer pe nas i se auzi un uierat din cauza sngelui care formase crust.
i urm o nou gur zdravn.
Christophe aproape czu peste aparatele care bipiau, mpingndu-le n
perete. i adun toat puterea i ls capul pe spate. Gura i se deschise i i
ddu ochii peste cap. Nu i se mai vedea dect albul ochilor acum. oldurile i
zvcnir i era ct pe ce s cad din nou, ciobind i crpnd carcasa de plastic
a aparatului care mi nregistra ritmul alert al inimii. Imaginea monitorului se
umplu de purici cnd m-am uitat spre el i ieir scntei.
NU! rcni Bruce i sri.
l nfc pe Christophe i i smulse mna de lng gura lacom cu coli.
M strbtu un spasm din cretetul capului pn n tlpi i pentru o clip
confuz stteam n picioare i culcat n acelai timp, i eram tras n toate
direciile ca o bucat de celofan pe care cineva ncearc s o desfac. Dinii mi
clnnir ca nite bile de biliard, rsunndu-mi n cap, i un val fierbinte de
agonie m sfie.
Se auzi un mrit. Sunetul pumnului care lovete n came, un ipt de
durere care era al meu i care mi ieea din gtul fierbinte. Locul din cerul gurii
unde slluia foamea de snge luase foc. Simeam o gdiltur plcut i
fierbinte, ca atunci cnd beam Jim Beam amestecat cu cola uneori cnd tata
nu era acas. Trupul mi-era ca un vrtej care prinsese n cercurile sale un
nottor imprudent, i carnea mi se strngea n jurul sinelui, cel care doar ce se
obinuise cu libertatea. Muchii m dureau ngrozitor i se ncletau i am
czut, alunecnd de pe masa de operaie i lovindu-m zdravn la cap.
Am aterizat pe ceva prea moale ca s fie podeaua, ceva care se unduia sub
mine, i degetele mi s-au afundat n prul cuiva nainte ca persoana respectiv
s neasc n picioare, rostogolindu-m i eliberndu-se de mine. Tubul de
plastic mi iei din nas i rmase atrnat bucl de urechi.

Confuzie. ipete. Zgomot. Am ipat din nou, dnd din mini i din
picioare cnd foamea de snge se fcu simit. M durea. M durea tot corpul
de parc cineva m-ar fi stropit cu benzin i mi-ar fi dat foc, i voiam i mai
mult din lichidul rou. i simeam gustul pe buze, de fum i condimente, ceva
rou, moale i fierbinte, plin de aroma buzelor de biat i izul ochilor reci ca
iarna. Avea gust de pericol i slbticie i de briz fierbinte care ptrunde pe
geamul unei maini la amurg n deert cnd conduci cu 130 km pe or i cnd
mai ai o grmad pn ajungi n urmtorul ora. A scorioar, a brbat i a
buntate, i voiam mai mult.
Christophe m nfca. Era cenuiu i tras la fa. Dar ochii i aruncau
vpi i semnele transformrii care l transfigurau erau ca un parfum care-l
sclda. Puteam s le simt, unde de curent invizibil care m atingeau uor pe
piele.
Senzaia pe care mi-o ddea el era unic.
Mi-am mpins brbia n fa, rapid, ca un arpe care se npustete
asupra przii, dinii mi-au clmpnit din nou, la civa centimetri doar de gtul
lui. Acum, c eram aa de aproape, i simeam transpiraia srat i corpul lui
pe jumtate sub mine mi se prea al naibii de departe. Mi-era frig i cald n
acelai timp, i senzaii cumplite se luptau s pun stpnire pe mine.
Dru!. Tun el i am ngheat.
Cunoteam vocea. Era vocea tatlui meu atunci cnd spunea Taci din
gur i d-mi muniia. nsemna c trebuia s m opresc i s fiu atent, i asta
am i fcut. Pleoapele mi se zbtur, fcnd imaginea s-mi apar ca printr-un
obiectiv de camer care se deschide i se nchide.
Cte? ntreb Bruce din partea cealalt a camerei, n mod ciudat,
prea speriat. Reynard? Cte?
Tremurturile m fcuser s semn cu un animal care a prins ceva n
gur i-l scutur n dini. Dar foamea de snge se estomp i greaa reapru
rapid cu o cramp sfietoare.
Trei, de-abia se auzi rspunsul lui Christophe. Ai noroc c n-are nevoie
de mai mult.
S te ia naiba!
Bruce se mic. Se auzi un fonet de haine i Christophe se ncord. Eu
am scos un sunet ciudat, ca un scncet. M simeam de parc a fi fost
dezmembrat i reasamblat greit. Fiecare prticic din mine m durea.
Un junghi cald m lovi n stomac i se mprtie, ca o cea de satisfacie
cald. mi alin durerile i mi ptrunse n tot corpul, i m-am gndit c, poate,
dac n-a fi sngerat peste tot, a fi putut s m ridic n picioare.
Dar nu am deschis ochii. Era o uurare s stau n braele lui Christophe
i s tiu c se ocupa el de tot.

O voce stins din mine ncerc s-mi spun c ar trebui s-mi fac griji
pentru ceva, dar am alungat-o. Deja aveam destule pentru care s-mi fac griji.
Nu mai era loc i pentru altceva.
Deja a fcut-o. Pleac! spuse Christophe, i vocea lui era uscat i
rguit. i drese glasul. Toi. Lsai-i puin intimitate! Dac a supt prea mult
snge i o lovete furia sngelui
N-o s se ntmple asta. E o svetocha. Vorbea unul dintre ceilali
djamphiri i dup voce prea copleit de veneraie. Uitai-v, e bine. Tensiunea
e normal, pulsul e puin ridicat, dar e n regul o s supravieuiasc. Uitaiv la umrul ei.
Nu voiam s m uit la umrul meu. M-am ghemuit mai mult n braele
lui Christophe i m-am gndit la tricoul meu rupt. Obrajii mi se aprinser, era
o alt cldur dect senzaia de bine pe care o simeam pe piele.
Christophe, am murmurat i am simit un sentiment vag de jen.
Totul e n regul, skowroneczko moja.
O atingere uoar buzele lui pe prul meu nclcit.
Totul e sub control.
Asta voiam s aud. Mi-am inut ochii strns nchii.
Te supui unor riscuri inacceptabile, rosti Bruce printre dini. M auzi,
Reynard?
Latr la altcineva, ibn Alias. Eu am fcut ce mi-am propus s fac.
Oare Christophe i vorbea n zeflemea? Mi-era greu s spun cu faa
ngropat la pieptul lui. Respira greu.
Sunt aici, i dac nu vor mai ncerca s m omoare kouroii, voi fi cel
mai de seam aliat pe care l putei avea. Atta timp ct avei grij ca ea s fie
n siguran.
Anna o s fie prins. O s plteasc pentru ce-a fcut.
i ce-ai de gnd s faci? E o svetocha i Garda ei personal i e loial
pn la moarte. Christophe se mic. Se ridic de jos, se cltin, apoi se
ndrept. i tu i-ai dat concursul. Toi cei din Consiliu s-au fcut c nu vd
sau au ncurajat activ acest lucru. Anna e un monstru. Dac d Dumnezeu,
nosferaii o vor gsi i o vor omor, asta dac nu ncheie vreun pact machiavelic
cu ei nainte.
E rsfat i manipulatoare, dar nu e o
A deschis focul asupra unei mase de kouroi i asupra altei svetocha,
Bruce!
Aparatele scoteau scntei i zgomot de parazii.
A trdat pe cineva de-al nostru mai muli chiar lui Sergej! Cnd o
s deschizi ochii i o s vezi?
Asta n-o s-o aduc pe Elizabeth napoi!

Se ls tcerea. i odat cu ea, se auzi un mrit din ce n ce mai


puternic. M-am bgat i mai mult n Christophe, pn cnd mi-am dat seama
c sunetul venea de la el. Medalionul mamei mele era cald i linitit la pieptul
meu.
Se auzi un zgomot de pai i ua nchizndu-se. Am simit c ncperea
se golise i Christophe fcu o micare rapid i violent, ridicndu-m n brae,
recptndu-i echilibrul i scond un sunet rguit de efort. M-am lovit cu
nasul de clavicula lui i unul dintre aparate scoase un sunet ascuit i
sugrumat i se opri din bipit. Ins cel care mi nregistra btile inimii
continua s funcioneze totui. Inima mi btea nebunete, repede, cu putere.
Parc era un motor de avion cu reacie sau parc busem prea mult cafein.
Christophe m cuprinse cu minile i-i ngrop faa n prul meu. Am
stat aa i picioarele mele tremurnde prindeau din ce n ce mai mult putere.
Am nghiit n sec de cteva ori. Foamea de snge mi gdila locul din cerul
gurii. Christophe nc mirosea a mere, scorioar i cldur. De fiecare dat
cnd inhalam, mirosul m lovea n locul acela sensibil i m strbtea un fior.
Aparatul care mi monitoriza pulsul nregistra o nou cascad de bipuri.
Ce s-a-ntmplat? am optit ntr-un final.
Ar fi trebuit s stai cu Leontus, mi rspunse el tot n oapt. Bncile
i-ar fi servit drept acoperire.
Nu tiam de ce eram surprins.
tiai c o s fac aa ceva?
Nu. Dar m-am gndit c era posibil totui. Anna e o tip distructiv.
Aa i spui? Am ncercat, la nceput uor, s m desprind de el. El nu-mi
ddu drumul. Ne-am luptat aa puin, eu far prea mult tragere de inim, i
n cele din urm Christophe pru amuzat.
Nu poi s stai singur n picioare. Nu m mai mpinge.
M aez ns pe masa de operaie. Aceasta se mic puin, de parc n-ar
fi vrut s m susin, dar Christophe m inu pn cnd am reuit s m
echilibrez. Cnd mi-am pus jos picioarele care nu voiau s m asculte, podeaua
mi se prea ct de ct stabil.
Mi-am strns tricoul rupt la piept i am clipit. Parc eram din cauciuc.
M durea peste tot, n ciuda senzaiei de cldur din inim, senzaia de bine
care se rspndea n valuri.
Nu voiam s m gndesc ce aveam n stomac i ce provoca valurile astea
de cldur.
Poftim.
Christophe fcu o micare brusc. mi lu o secund s realizez c-i
trgea puloverul peste cap.
E murdar, dar

i mi-l ntinse.
Nu eram sigur de unde venea tot sngele care mi se urcase n obraji,
mai ales acum. Dar m-am fcut roie ca racul la fa i am nceput s
blmjesc ceva.
El mi ndes puloverul n mn i se ntoarse cu faa la peretele de
vizavi, uitndu-se la el de parc ar fi descifrat acolo secretele vieii.
De vin nu era puloverul sau felul cum eram mai mult dezbrcat cu
tricoul zdrenuit de pe mine. Nici pielea lui mat i palid, murdar de snge
uscat.
Ci cele trei urme de pe spatele lui care preau curios de lipsite de snge
cnd se nchiser, vindecndu-se ncet dar vizibil. Era guri de glon, care se
vindecau sub ochii mei.
i cicatricele.
Arta de parc se tvlise n cioburi. Avea cicatrice pe tot spatele, nite
dungi albe i lucioase pe pielea lui perfect, ca nite degete urte care i
nfcau coastele. Se micau n ritmul respiraiei i am rmas holbndu-m la
ele, n timp ce inima mi bubuia i sngele mi curgea cu putere prin vene i mi
ddeam seama c eram nc n via.
Dru, spuse el n cele din urm, te-ai mbrcat?
Oh. Eu, , stai puin.
Am ncercat de dou ori s-mi scot tricoul rupt i braele mi tremurar
cnd am tras puloverul peste cap. Avea mirosul lui i trei guri n spate. Dar
partea din fa era destul de ntreag, chiar dac gulerul cu anchior mi venea
cam adnc. Ai fi zis c era tare slab, dar am vzut cum i se micau muchii
cnd se mut de pe un picior pe altul, apoi i se ncordar ca o statuie de
marmur cnd ncremeni aa cum fac djamphirii mai n vrst.
Erau urme de glon. Gloane pe care le ncasase el cnd sttuse ghemuit
deasupra mea. Dar celelalte cicatrice Isuse!
Astea de unde sunt? am optit eu.
Pentru o fraciune de secund, i bg capul ntre umeri, de parc i-ar fi
fost jen.
i noi rmnem cu cicatrice, s tii. O spuse pe un ton sec, n oapt,
doar ca o not informativ. nainte s ajungem la pubertate. i chiar i dup
aia, dac rana e destul de grav. Dac i pune viaa n pericol.
Nu voiam s-i spun c evitase un rspuns clar. Din nou. Dinii mi
vibrau, mai ales caninii superiori.
Sunt coli, Dru. Spune-le pe nume!
Ce s-a ntmplat?
Prea c nu puteam s mai vorbesc ca de obicei. Urmele de coli de la
ncheietura minii care aproape c se vindecaser zvcnir o dat, i m-am

frecat de blugii mbibai de snge. Mirosul de cupru se simea n toat


ncperea, andu-mi foamea de snge.
Christophe se ncord.
Am fost neasculttor. Ai terminat?
Am dat din cap, dar mi-am dat seama c nu avea cum s m vad.
Da. . Mersi. Christophe
El se ntoarse spre mine, cu ochii aruncnd vpi, i parcurse distana
dintre noi din doi pai rapizi. M-am trezit deodat nas n nas cu el, att de
aproape nct cldura pe care o emana n valuri mi mngia obrajii ca lumina
soarelui pe pielea deja ars.
i-am spus s stai acolo. Acolo aveai unde s te ascunzi i Leontus ar
fi avut grij s nu i se ntmple nimic.
Vorbea rguit, de parc cuvintele ar fi fost un mirghel care i zgria
gtul. A fi putut s te pierd.
mi simeam gura uscat. Am spus primul lucru care mi veni n cap, cu
o voce la fel de rguit i optit ca a lui.
Chris Eu nu sunt ea.
Voiam s spun c nu eram mama. El pru speriat o secund, dar nu-i
lu ochii de la mine. Se uita fix la mine, fr s clipeasc. Cum a fi putut
vreodat s cred c erau reci? Acum ochii lui albatri ardeau pur i simplu.
Astfel de ochi puteau s ard unde te atingeau, i inima mi se urc n gt.
Aa e, m aprob el. Nu eti. Ea nu m-a fcut niciodat s trec printr-o
aa agonie.
Ce puteam s rspund la o astfel de replic? Felul n care se uita la mine
m fcea s m simt ciudat. M fcea s m simt tare ciudat, i nu doar
gndindu-m la faptul c fusesem ct pe ce s mor.
Christophe se aplec spre mine. Gura lui era la civa centimetri de a
mea.
Ea nu m-a fcut niciodat s am senzaia c o s mor de inim. Nu ma fcut niciodat s m tem pentru ea n halul sta.
Am nghiit cu zgomot. mi plesci ceva n gt. Dac m lsam pe spate ca
s scap de el, era posibil s m rstorn peste masa de operaie.
Dar nu voiam s m feresc.
Christophe
Numele lui mi se stinse pe buze. Tot corpul mi deveni deodat extrem de
sensibil, prul mi se ridic i era ct pe ce s uit c eram transpirat i plin
de snge uscat.
Buzele lui le atinser pe ale mele. Aproape am tresrit, att de puternic a
fost ocul. Apoi m lovi fulgerul.

M-am lsat dus de val de cteva ori, de obicei cu biei de ora destul de
drgui cnd tiam c nu aveam s stau mai mult de o sptmn-dou n
preajm. Dar ce simeam acum nu se compara ctui de puin cu sruturile
umede cu gura deschis printre rafturile bibliotecii sau cu jumtatea de or
furat de sruturi fierbini n colurile izolate de pe terenurile de joac. Limba
lui alunec nuntru i nu m sufoca, ci mai degrab m invita.
Nu era nici senzaia de bine i siguran pe care o aveam cu Graves. De
data asta era
M strbtur furnicturi n tot corpul, nu doar n dini. Am uitat
lucrurile obinuite care-i trec prin cap n astfel de situaii lucruri de genul
Oh, Doamne, m-am splat destul de bine pe dini sau A vrea s nu mai respire
aa sau Ar putea s vin cineva. Am uitat s m mai tem c nu srutam cum
trebuia.
Am uitat de tot, n afar de cldura i lumina care curgeau prin mine.
Unul din colii lui se atinse de al meu i ne-am cutremurat amndoi i m-am
abandonat lui o clip lung nainte de a m desprinde ca s respir i s
descopr c lumea exista i c era dur, rece i strident, i mirosea a snge,
metal i durere.
Christophe m srut pe obraz. Murmur ceva ce nu am neles prea
bine. M simeam strbtut din cap pn n picioare de electricitate
multicolor.
Uau!
Niciodat, mi opti ncet la ureche.
Rsuflarea lui mi atinse pielea i am simit deodat dorina de a m foi
doar pentru c simeam nevoia s m mic i hainele mi erau fierbini i m
strngeau.
nelegi?
, a fost rspunsul meu extrem de profund.
El mi cuprinse faa n mini i se ls pe mine, dndu-mi genunchii ntro parte. Se uit fix la mine i expresia de pe chipul lui nu mai era de lup
nfometat, aa cum o privise pe mama. Era altceva.
Nu tiam exact ce exprima. Era doar altceva. Ceva mai vulnerabil. De
parc se temea c n orice clip a fi putut s m feresc sau s-i spun s
nceteze sau ceva de genul.
Nu suportam s-l vd aa. Aa c am nchis ochii i am ridicat puin
brbia i el m srut din nou. De data asta nu a mai fost la fel.
Nu, de data asta a fost mai bine. i am uitat din nou de tot, inclusiv de
Graves. Pentru cteva secunde am fost din nou doar eu.
i a fost minunat.

Apoi realitatea m-a npdit din nou. Am devenit rigid i el s-a retras.
nc mi mai inea faa n mini. i simeam pielea foarte cald lipit de a mea i
m-am trezit c-i atingeam coastele i-l mngiam de parc m jucam cu
scndura de splat rufe a bunicii.
Mi-am tras minile.
, am ngimat din nou. Christophe.
Dru.
Era uor amuzat. Uitam tot timpul ct de bine se mbinau trsturile lui.
Cred c
Nici mcar nu puteam s spun ce gndeam. Nu puteam s exclam dect
Uau. i mai mult Uau. Urmat de
Da. Era jenant. i Graves
Graves m prsise. Asta era. M prsise, i Christophe se ntorsese.
Aa era oare?
Ai dreptate, spuse el, de parc a fi emis o cugetare profund. Mai
avem lucruri de fcut. i ar trebui s ne splm. Amndoi.
Am dat din cap. El se aplec din nou i am fost puin dezamgit cnd
m srut doar pe obraz, un srut cast.
Acum ai ncredere n mine? m ntreb el, i n-am putut dect s
ncuviinez.
i s m ntreb de ce-mi pusese tocmai ntrebarea asta.
Capitolul 32
Dup ce suferi de o enteroviroz grav sau ceva asemntor, dup ce ai
vomat tot ce ai mncat i n-ai mncat, vine un moment n care te simi destul
de bine. Asta se ntmpl de obicei dup ce termini o sesiune lung de icnit,
dup ce tragi apa, te tergi la gur, poate te speli pe dini cu grij pentru a
zecea oar i afli c poi s umbli. Cu picioare tremurnde, ca un bebelu care
face primii pai.
Lumea i se pare mai limpede i mai clar i crezi c e posibil s-i fi venit
de hac bolii dar minile i picioarele tremurnde i dau de neles c te mini
singur.
Aa m simeam. Plin de vnti i tremurnd, dar ntr-o stare destul de
bun, cel puin pentru scurt timp. M-am gndit c dac puteam s ajung n pat
pn cnd m rpunea oboseala, m descurcam destul de bine.
Dar mai nti trebuia s-l vd pe Augustine.
El era ntr-o camer privat din partea izolat i linitit a infirmeriei, dar
aceasta era diferit de cea n care fusese Ash legat de pat, i chiar i de cea n
care ncercaser s m salveze pe mine. Rezerva lui era pe un perete exterior,
cu un pat i o fereastr, i semna cu o rezerv dintr-un spital de lux. Era chiar

zugrvit n culoarea piersicii i crem, i pre de o secund m-am simit att de


ameit c m-am temut c o s cad din picioare acolo.
Asta pentru c tot mirosea a spital. A dezinfectant, doctorii, durere. i
suferin. Harul mi zvcnea n cap ca un dinte cariat.
Apartamentul lui Augie din Brooklyn era destul de curat i ordonat avnd
n vedere c era locuit de un burlac. Eu l-am fcut lun ct am stat acolo.
El i tata lucrau la eradicarea unei infestri cu obolani demonici. i pe
urm tata s-a dus undeva la grania cu Canada ca s fac nu tiu ce i eu am
rmas cu August. Care, acum mi-am dat seama, nu m-a scpat niciodat prea
mult din ochi, nici chiar n apartament. O lun petrecut ntr-unul dintre cele
mai mari i tari orae din lume i eu nu vzusem dect o strad din Brooklyn.
Acum c tiam c Augie era djamphir, m ntrebam dac putea s m
nvee i pe mine s aprind igara cuiva aa cum fcea el. Speram s mi se ofere
ocazia s-l ntreb.
El i tata se contraziceau tot timpul despre Lumea Real, dac
autoritile tiau i ncercau intenionat s muamalizeze informaiile, sau dac
oamenii nu voiau s afle i o ignorau. Acum nelegeam de ce August schia un
zmbet de fiecare dat cnd se contraziceau.
i alte lucruri pe care mi le aminteam acum aveau o logic. Cum ar fi
vocea lui August cnd stteam n pat i ncercam s dorm, ascultndu-i pe
amndoi. Fata asta merit s fie cu cei de-un neam cu ea. i ct de btut se
ntorsese de cteva ori i ct de repede se vindeca. Oare de cte ori omorse
vampiri ct sttusem eu la el?
Oare vreunul dintre vampirii pe care i omorse venise dup mine? Oare
bnuiau mcar c existam? A fi putut s fiu n pericol i nici s nu tiu mcar.
Isuse!
August zcea n pat, nfurat n bandaje albe. Ochii lui negri erau
somnoroi i prul lui blond ciufulit, de parc s-ar fi zvrcolit toat noaptea.
Vntile ncepuser s i se estompeze, dar avea privirea ndeprtat a unei
persoane sedate la greu. Mna lui dreapt zcea pe cuvertura de culoarea
piersicii, ciudat de alb. Mna nu era bandajat.
E sedat, spuse Christophe ncet. Destul ct s-i ofere psihicului i
trupului ansa s se refac. ocul poate fi fatal, mai mult dect rnile propriuzise.
Am reuit s ajung n dreptul patului, cu Christophe n spatele meu.
Augie?
Parc eram o feti de cinci ani.
El clipi. Umrul drept era bandajat tot.
Eh, Dru.

Influena newyorkez l fcea s scurteze fiecare vocal de parc i-ar fi


adus vreo ofens personal.
M bucur s te vd, scumpo.
L-am apucat de mn. Nu puteam s vorbesc. Tot ce voiam s-i spun mi
se oprea n gt i n-am putut dect s suspin.
Oh, nu face asta!
Pentru o clip, era din nou August pe care-l tiam, zmbind viclean ca i
cum rdea de lume i ridicnd puin din sprncene. Cnd zmbi, puteai s
ntrezreti ceva din omul care fusese, chiar dac avea faa umflat i era sub
influena sedativelor.
Ce trebuie s fac s te conving s-mi aduci o sticl de votc, fata mea?
Am slobozit ceva care semna i cu un rs, i cu un suspin. Eram aa de
uurat, c m-am cltinat pe picioare lng patul lui.
Eu nu pot s cumpr votc, Augie. Am doar aisprezece ani.
Asta nu te-a mpiedicat niciodat.
Rnji, dar ochii ddeau s i se nchid. Un picior prea mai mare dect
cellalt sub ptur era probabil i el bandajat.
F-mi o omlet, scumpo. Sunt frnt. A fost o noapte lung.
Sigur c da. Jur c aveam s-i fac i cincizeci de omlete. Ce-ai pit,
Augie?
Dup ce m-ai sunat, m-ai pus pe gnduri. nchise ochii, apoi i
deschise brusc, cci se chinuia s rmn treaz. Pe urm, n-a mai tiut nimeni
de tine. N-am putut s dau de tine sptmni ntregi. Dar a sunat Dylan i
atunci lucrurile au devenit interesante.
O s dea raportul de ndat ce-o s se simt destul de bine, murmur
Christophe. Dru
M-am ntlnit cu el n Pomona. Avea o copie a stenogramei i mi-a
spus unde pot gsi i restul. Locul era plin de nosferai. Am fost capturai.
Ajunge, spuse Christophe pe un ton mai ferm de data asta. Trebuie s
o duc la culcare, Augustine. O s vorbim mai trziu.
Sergej, opti Augustine, i am simit cum m rcesc; mai aveam puin
i dinii ncepeau s-mi clnneasc i un junghi m strbtu prin cap. Sergej
avea cteva dintre ele. Ne-a prins pe amndoi. Dylan am fost desprii.
Srmanul puti!
Era ct pe ce s mi se taie respiraia. Deci Dylan supravieuise
incendiului de la cealalt coal. Sentimentul de uurare se lupta cu cel nou de
ngrijorare. Ca doi cini care se luptau pentru un os. Tremuram i transpiram,
i mi-am dat brusc seama c probabil nu miroseam prea frumos.
Am gsit i celelalte chestii, i pe urm dar eram urmrit. Toi cei pe
care i-am vizitat aveau cte o informaie, dar au nvlit peste ei dup ce am

plecat. Nosferaii nu voiau ca noi s tim, i am fost trai pe sfoar. Toi am fost
ari ru de tot.
Mi-am inut respiraia. Nu sun bine s fii ars. Aa se spune cnd eti
trdat de unul de-al tu.
Cnd eti predat inamicului.
Somn uor, vise plcute, Nosferaii s te srute Oh, asta e uor. M
ocup eu de asta. Stabilim dinainte un semnal, chiar de la locul faptei.
Am nceput s tremur i mai tare. Dac August n-ar fi fost sedat bine de
tot, ar fi observat poate c tremuram. Am auzit bti de aripi i am simit gust
de portocale de cear n gur.
Anna venise la mine acas ca s o trdeze pe mama i s-l caute pe
Christophe. Se asigurase c eram trimis la cealalt coal, i venise ea nsi
n vizit ca s vad ce-mi mai aduceam aminte.
S vad dac spusesem cuiva despre ceva ce nu-mi mai aminteam far
ajutorul harului, ceva ce habar nu avusesem c-mi aminteam. Vnduse o
coal ntreag plin de puti lui Sergej.
Dar de ce? Nu puteam nici acum s pricep de ce. Cnd tiai ce le fac
nosferaii djamphirilor, cnd ai vzut ce mai rmne din corpurile lor, cum poi
s faci aa ceva? Asta era partea pe care nu o nelegeam.
August blmji ceva cu multe consoane. i, spre mirarea mea,
Christophe se aplec din spatele meu. mi ddu mna transpirat i moale la o
parte i l strnse pe August de mn. i rspunse n aceeai limb.
Ochii djamphirului rnit se nchiser de tot. Oft i mai mormi ceva.
Apoi adormi.
Doamne!
De-abia mai puteam s vorbesc, dar oricum aveam de gnd s o spun n
oapt. Mereu ai tendina s vorbeti n oapt cnd te duci la cineva la spital.
S opteti ca un oarece speriat. i optisem i bunicii cnd zcea pe patul de
moarte, rezistnd ct de mult a putut pentru mine.
Nu m lsa, o implorasem cu aceeai voce de oricel speriat, pentru c
nu puteam s vorbesc altfel. Buni, te iubesc, te rog, nu m lsa!
Dar nu mai putea s stea. Eu m agam mereu de oameni i ei m
prseau mereu.
Nu puteam s m abin. Am atins din nou mna moale a lui August.
S nu m lai, Augie. tiam c nu m auzea, dar am spus-o totui.
Bine? Nu pleca!
O s fie bine! Christophe m cuprinse pe dup umr. i promit c o s
supravieuiasc, moj maly ptaszku.
Era ct pe ce s izbucnesc din nou n plns. L-am cuprins pe Christophe
de mijloc cnd m-am ndreptat de spate. M-am sprijinit de el i el nu se clinti.

Parc m sprijineam de o statuie. Sttea neclintit, postura care te i speria i


pe care o aveau djamphirii btrni. De-abia dac mai respira.
mi simeam genunchii de gelatin.
Vorbeti serios?
Am ncercat s nu o spun pe un ton de implorare. Miculi, imaginea
mea de tip dur nu avea nicicnd s mai fie reabilitat dup aa ceva.
Doar c nu tiam dac-mi mai psa n momentul sta.
Da. Christophe m trase de lng pat. A trecut el prin chestii i mai
grave, i acum e bandajat i sub medicaie. Nu are nevoie dect de odihn.
Mai c nu-mi venea s plec de lng el, dar m bucuram c puteam s
m sprijin de Christophe. Senzaia de m-simt-bine-doar-c-tremur-puin
disprea. Acum ncepeam s cedez. mi simeam capul ca un dovleac ce se
balansa pe gtul mult prea subire, minile i picioarele mi tremurau
spasmodic i am nceput s vd puncte negre n coada ochiului.
Christophe?
El m scoase din salon i nchise ua fr zgomot. M nfac bine i
ncepu s traverseze infirmeria. De-abia mi mai trm picioarele pe podeaua de
piatr.
Ce e?
Voiam s-i spun c trebuia s-l vd i pe Ash. Voiam s-i spun c aveam
de gnd s-l caut pe Graves de vreme ce acum aveam timp, nu? Mai voiam i
s-l rog s stea jos i s-mi spun toat povestea cu Anna de la nceput. Voiam
nu, trebuia s aflu cum de ajunsese aa.
Dar cldura din stomac se tot risipea. Acum aproape c nu m mai durea
nimic, dar eram slbit ca un pui de pisic nou-nscut. Chiar aa m i
simeam oarb, slobozind un ipt anemic. nc ncercam s aflu toate
rspunsurile pe care mi le doream cu disperare, cnd el m uui blnd i m
lu aproape pe sus.
Capitolul 33
O lumin alb, miros de lac de mobil cu arom de lmie, praf i aer
curat. i de plcint cu mere la cuptor. Pe sub pleoape mi ptrundeau sgei
mici de lumin.
Dar nu puteam s zac acolo. Aveam treab de fcut. Cnd m-am ntors
pe partea cealalt gemnd i am deschis ochii ncet pentru a nu tiu cta oar,
am vzut n faa ochilor tavanul de rigips. Pe tavan erau modelate romburi i
trandafiri. M simeam de parc aveam nisip n ochi, aa c am clipit i mi i-am
frecat. Nu m dureau nici minile i nici faa.
M simeam ameit, normal, dar n rest eram destul de bine. Am cscat
i m-am ridicat n capul oaselor. M-am trezit c eram mbrcat cu puloverul
lui Christophe i n chiloi, i mi-am propus mental s nu m mai trezesc far

haine pe mine. Blugii, plini de snge uscat i alte chestii, zceau pe podea lng
pat, alturi de osetele mele.
Camera era la fel. Lumina soarelui se revrsa prin fereastr i prin
lucarne, msua de toalet lucea, curat ca lacrima. Crile de pe rafturile de
pin negeluit m priveau cu cotoarele lor care semnau cu nite fee inexpresive.
Oare mama sttuse vreodat aici, cu cuvertura la piept, frecndu-se la ochi i
ntrebndu-se ce naiba s fac n continuare?
i simeam mirosul lui Christophe, dar el nu se vedea nicieri. Puloverul
pe care-l purtam mi acoperea aproape tot, aa c m-am dat uor jos din pat.
Nu era nici prea cald i nici prea frig, ci ideal ca s te dai jos din pat ntr-o
diminea lene de smbt, nainte s te duci mpleticindu-te spre cantin ca
s-i iei ceva de mncare. Apoi e vremea s mergi la cteva cursuri, dar cnd
erai liber puteai s te ntlneti cu vrcolacii n parc i s faci alergri cu ei. Ca
i cum locul tu ar fi fost aici.
S te vd! M-am ridicat din pat, gata s m aez din nou dac nu m
ineau picioarele.
Dar m-au inut. Aa cum fceau ntotdeauna.
Am srit puin pe vrfuri, s le testez. M simeam ciudat de bine.
Cu excepia gndurilor negre care nu-mi ddeau pace. Graves dispruse.
Ash i Augustine zceau la infirmerie. i Anna
Am scuturat din cap i prul mi alunec pe puloverul lui Christophe. Nu
voiam s m gndesc la asta.
Am reuit s ajung la comod, am gsit o pereche nou de blugi i nite
lenjerie. M-am dus la dressing i am ales un tricou negru i un hanorac grinchis. Am rmas acolo cteva secunde. Mai era un tricou rou pe care-l
luasem la reduceri de la Target, o pat de culoare care contrasta cu cele
ntunecate pe care le preferam.
L-am dus n baie i l-am ndesat n coul de gunoi. M-am rsfat cu un
du cu ap fierbinte. Cada de font era puin alunecoas i perdeaua susinut
cu inele metalice se freca de perete, fonind de fiecare dat cnd m micm
sub du. Oare sttuse i mama aici? Se spunise i ea minunndu-se de
vntile care i dispruser? Pielea era aproape perfect, mai rmsese doar o
urm vag acolo unde fusesem rnit grav, i care se vedea doar dac tiai
unde s te uii.
Oare ea fusese crescut de mic precum un djamphir, sau tatl ei i
inuse secret adevrata ei natur? Am atins curbura cald a medalionului i
m-am cltit de spun. Ea voia o via normal. Oare ce m-ar fi nvat s fac
dac n-ar fi fost ucis?
Fceam ce fceam, i tot la Anna ajungeam. Cum e posibil s urti pe
cineva aa de mult? Nu prea uman.

Mda. i mie mi plcea s sug snge. Asta ct de uman era?


nc m simeam bine dup ce am ieit din du i m-am ters, purtndum cu corpul meu de parc era un cal slbatic care putea s m arunce din
clip n clip. Mi-era foame i voiam nite cafea, dar poate altceva dect un latte
cu arom de banan. Cel mai mult voiam s m asigur c Ash i August erau
bine i s m apuc s-l caut pe Graves. Nu tiam ce aveam s-i zic deoarece
Christophe.
Amintirea m strfulger din nou. Urmele de coli de la ncheietura
minii care acum se vindecaser mi zvcnir uor. Cum aveam s-i explic asta
lui Graves?
Dar trebuia oare? Oare i psa? Sau s-ar simi uurat?
Dac plecam de aici, ce-ar fi fcut Christophe?
Mi-am mpletit prul. Simeam c-mi tremur minile, dar n realitate
nu-mi tremurau. Geanta mea de pnz era tot pe blat, lng chiuveta n form
de frunz. Am scotocit dup un elastic de pr i mi-am adus aminte de sulul de
bani ascuns acolo. Nu era mare mecherie s mai fac rost de alii. Tata m
nvase cum.
Doar c nu o mai fcusem pn acum singur. Dar dac supravieuisem
dup toate cte mi se ntmplaser, poate c nu era cine tie ce.
M-am inut de dulap i am tras aer n piept. Am inspirat i am expirat
uor. Cu grij, pn cnd durerea nsoit de senzaie de grea pe care o
simeam la mijloc dispru. Prin lucarn ptrundea lumina puternic a soarelui,
atingndu-m pe pr i pe fa. Nu m ardea i nici nu m dureau ochii.
Lumina soarelui era letal pentru nosferai. Cel puin acum, n vremurile
noastre.
i eu am supt snge, dar soarele nu-mi fcea ru.
Cnd am deschis ua de la baie, punndu-mi geanta pe umr i
sprijinind-o de old, Christophe ridic ochii de pe scaunul de lng fereastr.
Lumina cdea din nou peste el, transformndu-l ntr-o altfel de statuie. Avea o
carte n mn i mi lu seama, i ochii i devenir calzi.
Dar nu zmbi.
Bun dimineaa. nchise cartea i o puse cu grij deoparte. Consiliul a
convocat o edin. Vor s te vad de ndat ce eti gata.
Am nghiit cu noduri.
i dac eu nu vreau? Vreau s-i vd pe Ash i pe August i
Am de gnd s plec.
Dar nu puteam s-i spun.
Am fost eu la Supus i la Augustine acum nici jumtate de or.
Augustine e treaz i mnnc; Supusul e n proces de vindecare. Samuel spune
c o s supravieuiasc.

Am pus mna pe tocul uii. M-am uitat la Christophe s vd dac nu


cumva minte, dar am vzut c spunea adevrul.
Serios? Samuel e sigur?
Christophe ncuviin din cap. Se ridic de pe scaun i fcu civa pai
spre mine.
Sut la sut, spuse el. i Benjamin i echipa lui sunt bine; o s-i vezi
la apus.
Era greu de spus dac m simeam din nou slbit sau dac era doar o
senzaie aa de puternic de uurare c m copleea cu totul. Mi-a luat ceva
timp pn am fost n stare s deschid gura i s pun o ntrebare mai
important.
i Graves? am ngimat eu.
Te rog. Te rog spune-mi c s-a ntors.
Expresia de pe chipul lui Christophe nu se schimb.
Toat Schola a fost scotocit. Nu e aici i nimeni nu l-a vzut plecnd.
mi pare ru, Dru.
Chiar prea sincer, dei am vzut ceva n ochii lui albatri pentru o clip.
Dar dispru la fel de repede cum apruse i nu mi-am dat seama ce era.
M coplei un sentiment de dezamgire.
Ce vrea Consiliul?
Nu tiu. tiu doar c e important. i presupun c de-abia ateapt s
se revaneze fa de tine.
Oh, da. Pun pariu c aa el.
i cu tine cum rmne? Tu eti cel care a fost judecat.
Unii dintre ei probabil c deja bnuiau, dei nu puteau s fac nici o
micare far dovad. Asta nu e prea important, Dru. Eti n siguran. Anna a
fost pus pe fug. ncercarea lui Sergej de a dezbina i cuceri a euat.
Sergej. Nu am tresrit cnd i-am pronunat numele, dei am simit
cum mi trece o sgeat prin cap. El Dar Anna
Bnuiesc c a crezut c poate s-l controleze i s-l manipuleze i pe
el. Se pricep amndoi de minune la asta, rspunse Christophe, i chipul perfect
simetric se ntunec. Dei el are mai mult antrenament. Te rog, Dru. Prezint-te
n faa Consiliului! Alung-le temerile!
i pe ale mele cine naiba le mai alung? Am ridicat ns din umeri.
Bine.
La urma urmei, el era cel n care aveam ncredere acum, nu?
Nu mi-am dat geanta jos i el nu m ntreb nimic, dei am vzut c se
uita la ea. Nu eram sigur cum avea s decurg ntlnirea cu Consiliul. Ce
tiam era c voiam s iau cu mine banii i trusa de urgen.

Serios, dac nu eram n siguran nicieri i voiam s-l caut pe Graves,


de ce s mai stau aici? De ce s mai stau n orice alt loc?
Singurul rspuns pe care-l puteam gsi era s m ndrept spre ieire.
Christophe verific holul, apoi ddu din cap. L-am urmat.
Schola Prima prea pustie, dar tiam eu c nu era chiar aa. ns nu miam dat seama cine ne urmrea cnd mergeam n urma lui Christophe pe
holuri.
El se opri n faa uii pe care era sculptat un chip ncruntat.
Dru
Ce e?
Mi-am dezlipit cu greu mna de medalionul mamei mele.
Vreau s-i spun ceva.
Art spre u cu o micare rapid, dar nu mai spuse nimic.
Ce? am ntrebat din nou, agitat.
Holul arta ca de obicei. Draperii din catifea, lemn vechi i busturi de
marmur. Chiar nu era genul de loc unde s m simt ca acas. M-am mutat de
pe un picior pe altul i gndul ciudat c vntile puteau s se rzgndeasc i
s revin mi trecu prin minte pentru a nu tiu cta oar.
Orice s-ar ntmpla nuntru, orice ofert mi-ar face, eu ie i sunt
loial. S nu te ndoieti de asta.
Ls uor brbia n piept. I se vzur fulgertor semnele transformrii.
Prul i deveni lins i ochii i lucir.
Am nghiit din nou cu noduri.
Chestia asta cu loialitatea nu e de-a Annei?
El nclin capul ntr-o parte.
Loialitatea e tot ce avem. Nosferaii ne-au folosit unul mpotriva altuia
de multe ori. Anna nu e prima care a devenit trdtoare. i nu va fi nici ultima.
Asta chiar c m linitete, Christophe. N-am vrut s par c-l luam n
derdere. S terminm odat. Vreau s-l caut pe Graves.
Prea c mai voia s spun ceva, dar hotr s nu-i mai rceasc gura i
deschise ua. Mi-am ters minile transpirate de hanorac pe ascuns, cu
sperana c nu avea s dureze prea mult.
Capitolul 34
nuntru erau patru djamphiri btrni care stteau n poziie de drepi.
Scaunul din capul mesei era gol. Alton, Ezra, Bruce, Hiro, toi stteau aliniai
n faa mesei ca un pluton de execuie. De data asta nu era nici o farfurie cu
mncare pe mas.
Christophe nchise ua. Mi-am ncruciat braele la piept stnjenit,
ncercnd s nu m ntreb dac vreunul dintre ei trsese cu ochiul cnd eram
mbrcat cu tricoul rupt. De data asta prul meu era asculttor, dar tot m

bucuram c-l legasem strns n coad i-l ddusem cu o ton de balsam ca s


nu se ncreeasc. Nu c s-ar fi ncreit prea mult n ultimul timp, dar scapi
greu de obiceiurile vechi.
Bruce i mpreun minile. Avea maxilarul ncletat i era alb la fa, n
ciuda tenului msliniu. i asta nu-l prindea prea bine. Ochii lui erau nite
tciuni aprini.
Milady.
Afar soarele strlucea i psrile ciripeau. Dar aici nu ptrundea lumina
zilei. M-am mutat de pe un picior pe altul. Nu m simeam n largul meu.
ncletam pumnii ca s nu fiu tentat s duc mna la medalionul mamei.
Ce e? Ce vrei?
Cred c ar fi mai bine dac ai lua loc, spuse Hiro pe un ton blnd.
M-am uitat dincolo de el i am vzut ceva negru pe suprafaa lustruit,
de culoare deschis, a mesei.
Inima mi se urc n gt.
Dumnezeule!
Parc m sugruma cineva.
Nu. Oh, nu!
M-am repezit printre Hiro i Alton i am nfcat chestia neagr. Era un
trenci lung i negru din pnz. mi venea pn la glezne, dar lui nu-i ajungea
nici mcar pn la jumtatea gambei. Mirosea a fum de igar i a loup-garou
tnr i sntos.
Era fcut buci. Mai aveam o bucat din el n geant. O luasem din
ceilali blugi i o pusesem cu grij n geant.
Pe mas mai era i un plic, din hrtie pnzat grea de culoare crem, cu
un sigiliu de cear. Sigiliul fusese deja rupt.
Am vrut s ne asigurm c, ncepu Hiro.
Am dat drumul hainei i am nfcat plicul. L-am rupt.
Cnd? Christophe era chiar n spatele meu. Cnd, exact? Dup ce a
disprut? i unde?
Alton era cenuiu la fa i i ncordase maxilarul.
Nu tim. Acum jumtate de or am primit un colet cu haina i plicul.
nuntru era o coal de hrtie grea i scump. Un scris vechi, mrunt
dar ferm, destul de frumos ca s poat fi numit caligrafic. Parc i vedeai un
stilou cu peni care zgria hrtia, ca o insect mic ce-i fcea de lucru.
De vreme ce tu mi-ai luat un Supus, voi supune voinei mele pe altcineva.
Nu! repetam ntruna. Nu! Nu!
Christophe mi lu scrisoarea din mna moale. O scan rapid.
Dumnezeule mare!
Nu prea ngrozit. Ci doar pus pe gnduri.

Eram eu destul de ngrozit pentru amndoi.


Am luat din nou haina n mn. Era sfiat, cu o mnec aproape
retezat, i era murdar de noroi uscat peste tot. Noroi, plus alt lichid nchis la
culoare care formase o crust.
Nu voiam s m gndesc la asta.
Un ipt mi se ridica din piept. L-am nbuit ct de mult am putut. Dar
nu voia s tac. Pune-i mintea la contribuie, Drul Gndete!
Am ridicat ochii. mi nfipsesem unghiile n resturile de material. Am
ntlnit privirea calm, de ghea, a lui Christophe.
Ce-avei de gnd s facei?
Dei bnuiam deja ce aveau s rspund. El era doar un loup-garou. Nu
le psa ce se ntmpla cu el.
Nu aa cum mi psa mie.
Caut-mJ Oh, Doamne!
Nu prea avem ce face. Bruce lu plicul rupt. i art dinii i nasul i
se ncrei. Biatul e posibil s fi plecat de pe proprietatea colii; nimeni nu i-a
vzut cnd l-au luat. A trecut destul timp poate fi oriunde acum. Sergej sper
s ncercm s-l salvm din cauza ataamentului tu
Anna, spuse Christophe sec.
Hiro i arunc o privire plin de subneles i ncruntat.
Nu putem s-i punem n crc toate nenorocirile care se ntmpl.
Dru m-a furat; asta a spus Anna. De ce s nu fure i ea singura
persoan n care Dru are ncredere deplin? Planul are o oarecare simetrie i e
modul de operare al Reginei Roii. Ea nu tie s acioneze dect aa. O gsim
pe Anna; ea o s ne ajute s-l gsim pe loup-garou. i s gsim rspuns la
fiecare ntrebare pe care o avem n legtur cu activitatea ei din ultimii
unsprezece ani.
Umrul lui Christophe se ridic, apoi se ls n jos.
E simplu, adug el.
Stai aa, prinse glas i Ezra.
Nu putem s riscm, se auzi din nou vocea lui Hiro.
E nebunie curat, cumpni i Alton.
Nu avem nici o garanie, ncepu Bruce, dar eu am dat capul pe spate
i am slobozit un sunet ntre un ipt sugrumat i un mrit, i toi au tcut
din gur.
Ticloilor! De data asta n-am mai simit transformarea ca o senzaie
uleioas i cald, ci ca o grmad de fulgere care m loveau, i a trebuit s m
strduiesc s pot s pronun cuvintele aa cum voiam. Eu plec de aici.
M-am rsucit pe clcie, geanta mi se lovi de old i am trecut valvrtej
pe lng Christophe. Sau cel puin am ncercat.

Dru! M nfc de bra i a trebuit s m strduiesc din rsputeri s


nbu instinctul de a-i da un pumn. Nu! Te rog!
E vorba de Graves! am strigat, i lacrimile mi mpienjeneau ochii.
Graves e la el. Trebuie s-l gsesc.
O s-l gsim. Dar nu-i eti de nici un ajutor dac pleci de aici far s
ai o idee clar despre ce vrei s faci. Sergej n-o s-l omoare. Deocamdat, cel
puin.
D-mi drumul! Am scncit ca un copil mic. E vorba de Graves. L-a
luat pe Graves!
Era ca un comar. i se mai ntmpla ceva. i cred c m temusem de
asta de cnd am luat fia de material din tufiul cu spini. Doar c nu
avusesem curajul s o recunosc nici n sinea mea.
Pentru c m transformam ntr-o la. Preferam s-l acuz pe Graves c
m prsise, chiar dac doar n sinea mea, dect s recunosc c eu l bgasem
n bucluc. i c acum pltea probabil.
tiam ce fceau vampirii ca s supun un vrcolac. Mcar atta lucru
nvasem i eu la cealalt coal.
Sergej urma s-i fac acelai lucru i lui Graves.
Oh, Doamne! M-am luptat s m eliberez din braele lui Christophe.
O s pun mna i pe tine dac fugi de aici ipnd n gura mare. i
nfipse unghiile n braul meu. Ascult-m, Dru! O s-l aducem napoi pe
prietenul tu loup-garou. Jur pe armele mele i pe neamul meu. Dar n
momentul sta nu poi s faci nimic.
tiam c avea dreptate, dar nu mi-era de nici un ajutor. Senzaia de
amoreal mi trecuse i simeam cum mi se frnge inima. Lacrimi fierbini mi
curgeau pe obraji. Oare aveam s m mai opresc vreodat din plns? Isuse!
Jur. Christophe m fixa de parc eram doar noi doi n camer. i
Consiliul o s jure. Nu-i aa?
Se ls un moment tensionat de tcere. Nu puteam s-mi iau ochii de la
Christophe. El se uita la mine de parc ar fi avut vedere cu raze X i mi scana
cutele creierului.
Pentru c mi se ofer un loc n Consiliu, continu el, de vreme ce doi
membri sunt, ca s o spunem voalat, nepotrivii. i voiau s-i spun, scumpa
mea, c tu vei conduce acum Ordinul.
La naiba cu Ordinul! i chiar vorbeam serios. Pot s i-l bage acolo
unde soarele nu
Christophe ridic mna i eu am tcut. Era ca atunci cnd tata mi
arunca Privirea lui plin de subneles. Muc-i limba, Dru!
Ordinul e o organizaie masiv, bine sponsorizat i dup ce
terminm de strpit planurile mrave ale Annei va avea oameni bine instruii

i loiali. Ai anse mult mai mari s-i gseti prietenul i s supravieuieti dac
i ai alturi. Se opri, i ce spuse n continuare nu avea nici urm de zeflemea;
era tonul blnd pe care nu-l folosise niciodat cnd mai era i altcineva de fa.
i dac nu ai ncredere n ei, skowroneczko moja, ncearc s te ncrezi n mine.
Dar eu
ns protestul se opri pn s-mi gsesc cuvintele. Sngele lui nc mi
mai pulsa n vene, fremtnd. tiam cum era s-i nfig cineva colii n
ncheietura minii i s simi senzaia oribil de sfiere, ca i cum i-ar smulge
ceva din tine. El fcuse asta pentru mine cnd zceam pe moarte pe masa de
operaie. Anna trsese cu o mitralier, pentru numele lui Dumnezeu, i
Christophe se aplecase deasupra mea ca s m apere. M protejase cu propriul
lui trup.
Fusese lng mine la fiecare pas, veghindu-m. i se ntorsese la mine,
iar i iar.
O singur ntrebare puteam s pun acum.
Dac eu a pleca acum, Christophe, tu ce ai face?
De data asta nu-mi psa c toat lumea se uita la noi.
N-ai face tu o prostie aa de mare! n mod uimitor, zmbi; era un
zmbet intim, de-abia schiat, care i fcu ochii s strluceasc o clip nainte
de a disprea. Dac ai face asta, skowroneczko moja, moja ksieznicko, nu ai
pleca singur.
Stai puin, ncepu Bruce.
Taci din gur. N-am simit nici o plcere s m rstesc pe un astfel de
ton i s nchid gura cuiva att de repede c era gata s-i mute limba.
Vorbeti serios?
De parc s-ar fi cuvenit s-l ntreb asta cnd sngele lui clocotea n mine
i nc simeam furnicturi n gur, i nu doar din cauza semnelor
transformrii care ncepeau s se vad, ci i din cauz c nc i mai simeam
gustul.
Colul gurii i se ridic o fraciune de secund. Apoi lu o expresie
solemn.
Bineneles. Ai ncredere n mine, Dru. Prima dat o cutm pe Anna.
Pe urm l rpunem pe Sergej. Dup ce vei fi bine antrenat i vei ajunge la
maturitate, Ordinul va avea o ans. Nu mai trebuie s te simi neajutorat de
acum ncolo.
Ce faci cnd cineva i spune aa ceva? Ceva care trece prin tine ca un
tren care se oprete cnd trage cineva semnalul de alarm? Ceva care rstoarn
totul cu susul n jos pentru c e foarte adevrat.
Am strns haina la piept. Am reuit s-mi smulg ochii de la Christophe i
s m uit la ceilali. Bruce prea ngrijorat, Ezra era negru la fa. Alton i

ncruciase braele la piept i i lua seama lui Christophe, ncruntat, pironindul cu ochii lui negri.
Hiro se uit din nou la mine, calm, cu maxilarul ncletat i cu prul
fremtndu-i uor cnd era strbtut de semnele transformrii. De parc m
ndemna s iau decizia corect.
Nu tiam dac exista aa ceva. Dar trebuia s iau o hotrre. Era
important acum. Trebuia s aleg lucrul cel mai potrivit, pentru c Graves era
Oh, Doamne!. Nici mcar nu voiam s m gndesc la asta. Dar trebuia.
Eu l bgasem n toat povestea asta. Era vina mea. Totul era din vina mea i
odat ce ncepeam s m nvinovesc, nu mai puteam s m opresc. Totul,
toat nenorocirea asta, era vina mea.
E timpul s ncepi s faci ce trebuie, Dru.
Cu ajutorul lui Christophe, era posibil chiar s reuesc. Era tot ce
puteam face.
Am strns haina la piept cnd m-am ntors pe jumtate. Am mers spre
capul mesei. Fiecare pas dura o eternitate.
Am tras scaunul greu sculptat din capul mesei i m-am aezat.
Rsuflar uurai. Bruce i Hiro n acelai timp, i Alton cu o fraciune de
secund naintea lor. Am ncercat s i ignor. Ezra i ncruci braele.
Christophe sttea nemicat, dar ochii i ardeau nc. Aintii asupra mea.
Bine, am spus, strngnd haina lui Graves cu atta putere c m
dureau minile. Cu ce ncepem?

SFRIT