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Les textes du site

Histoire et Culture

Origines Vie & Especes - Architecture - Gravures rupestres Sepultures et


sanctuaires - Habitat - musique - litterature

Derniere mise a jour le 14/02/2016

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Atellerd'ArtsGraphlq ues

Introduction
Ce site a pour but de reveiller la conscience concernant un heritage culturel qui est en grand
danger faute d'entretien. Atlas-Igoudar rassemble plusieurs facettes de la culture berbere et
montre cette continuite depuis iles Canaries jusqu'a l'Oasis de Siwa en Egypte. Lambition du
site Atlas Igoudar est detre 100% culturel, lai'que, et sans ambitions politiques.
LHabitat fortifie au Maroc
Plusieurs Igoudar servent encore aujourd'hui a la conservation des provisions et richesses des
populations locales et, malheureusement, d'autres sont laisses a l'abandon et commencent a
tomber en ruine. Notre savoir sur les Igoudar est si mediocre qu'il existe un gouffre surprenant
entre leur haute importance economique et culturelle dans l'histoire et les connaissances
scientifiques et mediatiques que l'on en a. Agadir, singulier de Igoudar : le mot a de multiples
significations, notamment grenier collectif fortifie, village, falaise ou mur. Agadir a le sens de
mur dans le Sud et dans le Moyen Atlas, qui emploient Igherm pour designer la forteresse et
de "forteresse et "grenier collectif' dans les parlers du groupe Tachelhit qui connaissent
"Igherm avec le sens de "mur en pierre seche. On les trouve un peu partout dans le Maghreb :
en Algerie, Libye, Mauritanie, Tunisie et meme en Afrique subsaharienne. Son utilite principale
est d'emmagasiner les richesses et les reserves alimentaires. Mais c'est aussi une place de
transactions commerciales, de lieu de rencontre, de fondouk pour les caravanes. C'est la
Jamaa (assemblee des habitants du douar) qui decide de la construction ou des reparation de
l'Agadir. Souvent construit en trois etages, parfois jusqu'a cinq, et sont composes de chambres
ouvertes vers l'interieur et muni d'escaliers.
Afrique
Egypte
L'oasis de Siwa
(Siouah) est l'extremite occidentale des regions de l'Afrique du Nord ou l'usage de la langue
berbere s'est conserve. L'oasis abrite le temple de l'oracle d'Amon, divinite a tete de belier, son
nom Imen signifie le Cache, l'origine de son culte remonte a 10.000 ans et viendrait de Libye
- sable se dit ammos en grec. Le temple est celebre dans l'histoire pour avoir accueilli
Alexandre le Grand. L'oasis de Siwa s'abreuve des nappes souterraines et les deux grands lacs
sont allimentes par l'eau de drainage d'une agriculture multimillenaire ou s'accumulent les sels
qui viennent saturer l'eau. La commercialisation des produits du palmier dattier avec les
caravanes des routes transsahariennes est tres ancienne.
Libye
Le grenier collectif de Qasr al Haj.
Edifiee au XIIIe siecle sur quatre niveaux, la premiere partie de son nom (Ksar = chateau en
arabe) evoque une forteresse. La seconde (Al Hajj) evoque le createur du grenier : Al Hajj est
en effet celui qui a accompli le Pelerinage. Autre trace notable laisse par le createur : le grenier
est compose de 114 cellules, soit le nombre de sourates (chapitres) que comporte le Coran.
Libye - Kabaw
Originaire du XVe siecle, il est compose de 300 cellules environ. Meme partiellement ruine, il
reste superbe.

Tunisie
Chenini
Chenini est un village troglodytique berberophone du sud de la Tunisie situe a 18 km de
Tataouine. Juche sur une butte a environ 500 metres d'altitude. Il s'agit d'un lieu de stockage des
reserves alimentaires et des biens de valeur qui servait egalement de refuge en cas d'attaque.
Ksar Ouled Soltane
Situe au sud-est de Tataouine, est l'un des plus remarquables grenier de Tunisie. Il offre la
particularite de disposer d'une deuxieme cour, datant du XIXe siecle, qui prolonge la premiere
construite au XVe siecle environ. Il dispose de 400 cellules de stockage, appelees ghorfas, qui
sont reparties sur quatre ou cinq niveaux. Il y a d'autres greniers a Tazaghdent, Techout et Beni
Oussine.
Douiret
Douiret est un village berbere du sud-est de la Tunisie. Situe a 20km de Tataouine. Il se divise
en deux parties : le village ancien, constitue d'habitations troglodytiques creusees dans les
collines, et le nouveau village situe a flanc de colline. L'ancien village est forme de petites
habitations, appelees ghiren (pluriel de ghar signifiant grotte). Les populations qui ont construit
ce type de villages fortifies sont appelees les Jbaliya (gens de la montagne).
Algerie
Ghoufi
Taille en cascades dans la roche argileuse, ces balcons naturels ont attire l'homme depuis la
nuit des temps. Ces habitations datent de quatre siecles. Un long canyon, qui abrite l'Oued
Abiod (Ighzir Amellal), traverse toute la contree de Tifelfel a M'Chouneche. Au tournant de
chaque balcon se trouve un village au milieu duquel se dresse une taqliath, un batiment de
plusieurs etages contenant un nombre de chambres egal au nombre de familles, servant a
l'entrepot des recoltes et des provisions.
Timimoun
Situee a l'ouest du plateau de Tademait. La ville domine la Sebkhra qui est l'ancien site de ce qui
fut autrefois tantot un fleuve, tantot une etendue lacustre. Timimoun est entouree d'un ensemble
d'oasis qui bordent le grand erg occidental. Il y a de nombreux siecles des bateaux empruntaient
la Sebkhra, comme en attestent des ecrits anciens ainsi que la tradition orale. Certains villages
de ses rives auraient des noms de ports, aujourd'hui disparus.
Algerie
Ghardaia
Ghardaia, fondee en 1048 ou 1053 sur la rive droite de l'Oued M'zab et en amont des quatre
autres centres de la Pentapole par deux freres Slimane et Mohammed ben Yahia, cette ville
devint rapidement la capitale commerciale du M'zab. Les maisons de Ghardaia sont accolees,
ce qui a pour effet de reduire les surfaces exposees au soleil. Les ruelles, etroites, sinueuses,
protegent du soleil. La ventilation de la rue est assuree par les passages couverts, ol l'air subit
une forte acceleration, meme par vent faible. La Chebka, ce plateau rocheux du nord du Sahara
est entaille par l'oued M'zab. C'est ici qu'au +Xe siecle s'installerent les Ibadites, une
communaute berbere mise au ban pour sa vision dissidente de l'Islam. Pour les Ibadites, la

region du M'zab fut d'abord un refuge. Il leur fallait trouver un endroit sur pour echapper aux
persecutions menees par les califes fatimides. Au XIe siecle, ils y fondent cinq cites fortifiees :
les ksour d'El-Ateuf, de Bou-Noura, de Ghardaia, de Melika et de Beni-Isguen. Ghardaia tire son
nom du mot amazigh tagherdayt. Aujourd'hui capitale du Mzab. Sa date de fondation est 1048
ou 1053. C'est une cite (AYerm) de type ksourien. Son architecture traditionnelle a largement
inspire l'reuvre de Le Corbusier. De sa splendeur architecturale, il est incontestablement evident
de retenir la forme futuriste du mausqolee de Sidi Brahim El Atteuf, construit hors des murs il y a
pres de mille ans. Le mausolee a servi de modele au Corbusier pour edifier, en 1953, la celebre
chapelle de Ronchamp, en Haute Saone.
Mzab
La region du Mzab a ete peuplee par des communautes troglodytes a partir du Neolithique. On
connaTt assez mal ces premiers habitants. En tout, le Mzab a vu naTtre 25 cites aujourd'hui
disparues. Durant l'Antiquite, les romains noterent la presence de rares campements nomades
numides avant Jesus-Christ, berberes ensuite. A partir du Xe siecle, apres la chute de leur
empire Rostemide et soucieux de laisser une distance dissuasive avec leurs detracteurs
fatimides, les survivants de la famille royale guiderent leurs citoyens dans la region inhospitaliere
de la Chebka (filet), ou ils entamerent la construction de leurs villes fortifiees. Meles aux
populations berberes presentes, ces premiers habitants du Mzab s'appelerent les Beni Mzab
(enfants du Mzab).
Beni-Isguen
Fondee en 1347 au confluent de l'oued N'tissa et de l'oued M'zab, elle ne fut d'abord qu'un petit
village grossi au XVIe siecle d'elements emigres de Ghardaia. C'est aujourd'hui, apres
Ghardaia, la ville la plus importante de la Pentapole. Ville sainte du M'zab, foyer intellectuel de
l'lbadisme, Beni-Isguen occupe une position toute particuliere dans la sentimentalite mozabite.
Sa rigoureuse proprete, la belle ordonnance de ses rues et de ses maisons, ses remparts intacts
attirent l'attention. Beni-Isguen a perdu son ancienne importance commerciale au profit de
Ghardaia situee a 2 km seulement. Elle possede cependant un marche aux encheres quotidien
tres couru qui est une sorte de bourse de l'artisanat.
Algerie
Sources chaudes Hammam Essalihine
Hammam Essalihine (Aquae Flavianae) ex-Fontaine-Chaude, est un bain romain qui existe
depuis 2.000 ans. D'apres les inscriptions le complexe a ete exploite ou probablement
reconstruit vers la dynastie des Flaviens dans le temps de Vespasien en +69. Une autre
inscription indique que le lieu a subi une reparation par Septime Severe en +208. Il existe des
centaines de sources ou fontaines chaudes en Algerie, et certaines de ces sources ont ete
utilisees depuis des milliers d'annees. La temperature de ses eaux avoisine les 70 C, sa
composition chimique lui confere des proprietes therapeutiques indiquees pour les maladies
rhumatismales, respiratoires et dermatologiques. La station thermale dispose de 40 cabines
pour bain thermal, de 5 piscines d'eau chaude et enregistre jusqu'a 700.000 visiteurs annuels.
Situe dans une region montagneuse et forestiere (Aures) au climat particulier, c'est un lieu de
predilection pour les nombreux touristes. La piscine romaine circulaire est unique au monde et le
vestige a ete rehabilite recemment. A ce paysage naturel unique allie aux vestiges antiques ou
se situe la station thermale Hammam Essalihine s'ajoutent de nombreuses structures d'accueil
existantes ou programmees dans le cadre de projets d'investissement afin d'accueillir les
visiteurs. La source de Hammam Essalihine est tres riche en mineraux, cette eau est si pure
qu'elle n'a besoin d'aucun filtrage. Elle refroidit naturellement avant d'arriver dans les bassins ou
elle est continuellement brassee. De recents travaux ont permis de reamenager 45 chambres
pour loger visiteurs et curistes. Le complexe thermal offre tous les soins appropries aux cures :

materiel de relaxation, de massage, de reeducation fonctionnelle en plus des seances


d'hydrotherapie que dispense un couple de kinesitherapeutes. Les bains ont permis a d'autres
structures d'accueil privees et publiques de voir le jour.
Hammam Meskoutine
Hammam Meskhoutine (bain des damnes) se situe a 15 km de la ville de Guelma au nord-est de
l'Algerie et est une des nombreuses stations thermales de cette region. Le nom du site vient de
la legende de Hammam Meskhoutine. La temperature de l'eau de Hammam Meskhoutine n'est
depassee au niveau planetaire que par celle des geysers d'Islande. Elle atteint effectivement
une temperature de 97 C, son debit est de 1 650 litres par seconde : pres de 100.000 par
minute. L'eau a edifie aux cours des millenaires une majestueuse cascade en calcaire riche en
couleurs et en formes. Sur le site on trouve egalement de nombreuses formations de formes
conoi'des. Hammam Chellala designe un complexe thermal se trouvant sur les lieux. Hammam
Dbegh designe quant a lui la commune.
Mauritanie
Chinguetti
Fondee a la fin du XIIIe siecle, la ville fut un important centre de commerce caravanier entre
l'Afrique du Nord et l'Afrique noire, et surtout la plus grande metropole culturelle de la region
depuis le debut du XVIe siecle. Elle temoigne d'un mode de vie traditionnel, centre sur la culture
nomade, de la population du Sahara occidental. Elle est devenue la 7e ville sainte de l'islam
sous le nom de "ville des bibliotheques.
Mali
Bandiagara
Cette falaise est la limite orientale d'un plateau greseux situe au sud-est du fleuve Niger. La
falaise domine la plaine sableuse du Seno-Gondo. Dans la paroi d'un couloir rocheux nomme
"toloy et situe non loin de Sangha, une grotte a livre les premieres traces d'occupation
humaine : des greniers faits de boudins de glaise superposes, de la poterie et des restes de
vegetaux, remontant aux -Ille et -lie siecles. Cette phase culturelle est nommee toloy. Treize
siecles plus tard, ces greniers furent reutilises par les Tellem.
Mali
Tombouctou
Timbuktu, aussi appele Le Chagrin des oiseaux, est un film dramatique franco-mauritanien
realise par Abderrahmane Sissako, sorti en 2014. Partiellement tourne a Oualata (Mauritanie), le
film est presente en selection officielle au festival de Cannes 2014 - dont c'est le seul long
metrage africain en competition - ou il remporte le Prix du jury recumenique et le Prix FrangoisChalais recompensant les valeurs du journalisme. Il est selectionne pour representer la
Mauritanie a l'Oscar du meilleur film en langue etrangere aux Oscars du cinema 20154. Il est
recompense par sept Cesars en 2015 dont ceux du meilleur film et du meilleur realisateur. Au
Mali, des islamistes investissent la ville de Tombouctou et y imposent la charia. Ils bannissent la
musique, le football, les cigarettes, procedent a des mariages forces, persecutent les femmes et
improvisent des tribunaux qui rendent des sentences injustes et absurdes. Malgre la ferocite de
leur repression, la population resiste avec courage. Les premiers campements des nomades
berberes et touaregs remontent aux premiers siecles de l'histoire ecrite. La ville n'apparaTt
cependant dans l'histoire qu'au XlVe siecle quand l'empereur du Mande, Mansa Moussa, fait
construire a partir de 1325 la mosquee Djingareyber, par l'architecte Abou Ishaq es-Saheli, qui

est achevee en 1328. En 1353, le voyageur tangerois Ibn Batouta visite la ville. Tombouctou
connait son apogee au XVIe siecle, jusqu'a la chute en 1590 de I'Empire songhai. La ville passe
alors sous domination Saadienne de Marrakech c'est le Pachalik de Tombouctou. En octobre
1591, se produit un soulevement de la population, dont les plus illustres savants (incluant
Ahmed Baba) sont exiles a Marrakech. En 1760, les Touaregs chassent les derniers Marocains
de la ville. L'Empire peul du Macina conquiert la ville en 1825. Destrucrion par le feu de
manuscrits ancien par les islamistes en 2013. Institut Ahmed Baba - Tombouctou.
Ksar el Barka
Situe dans la region du Tagant, entre Tidjikja et Tichitt. Ksar el Barka fut fonde par les Kountas
venus de Ouadane en 1690.
Niger
Djado
Le Niger est un carrefour grand comme deux fois la France ou se cotoient peuples sedentaires
et nomades. Le village de Djado est situe sur l'ancienne route caravaniere entre Agadez et
Bilma. Le village, maintenant abandonne, fut jadis prospere grace a ses salines. Le plateau de
Djado abrite aussi des gravures rupestres.
Le Grand Zimbabwe
On considere generalement que les premiers residents du Grand Zimbabwe, le peuple Shona,
s'implanta ici vers -400. La construction et l'occupation de la ville continuerent jusqu'au XVe
siecle. Le type de pierres trouvees sur le site donne une indication de la stratification sociale. Le
Grand Zimbabwe est le nom donne aux ruines d'une ancienne cite d'Afrique meridionale, situee
a une quinzaine de kilometres au sud de la ville de Masvingo, dans le sud du Zimbabwe. Elle fut
autrefois le centre d'un vaste empire connu sous le nom d'Empire Monomotapa (ou
Munhumutapa), qui couvrait les territoires des actuels Zimbabwe (qui prit son nom de la ville) et
du Mozambique.
Niger
Tahoua
Tahoua se trouve a la limite de la zone des cultures et de la zone sahelienne ou nomadisent les
Peuhls, les Arabes et les Touaregs, au centre d'une region pastorale et agricole dont
l'amenagement est poursuivi sur les sites de culture de contre-saison par les populations
nomades sedentarisees a Keita, Konni, Bouza et Abalak.
Ethiopie
Monastere de Debre Damo
L'Ethiopie se trouve au creur de l'histoire de l'humanite. Le pays abrite les restes parmi les plus
anciens hominides connus. Des recherches menees dans la region d'Axoum montrent que la
region est occupee par une population de l'age de pierre depuis environ -10.000. Le monastere
de Debre Damo est un monastere ethiopien orthodoxe situe pres de la ville d'Aksoum. Etabli sur
une plate-forme montagneuse, il est accessible uniquement a l'aide de cordes en cuir d'une
longueur de quinze metres et son acces est interdit aux femmes. Il compte plus de 600 moines.
L'Eglise d'Ethiopie affirme avoir ete fondee par Philippe au ler siecle, mais elle ne devient
religion officielle du royaume d'Axoum qu'au IVe siecle.

Lalibela
Lalibela, capitale du Royaume d'Aksoum a partire du +XIIe siecle sous la dynastie Zagwe. Elle
est suivie de la dynastie salomonienne qui lui succede a partir du +XVe siecle. Lalibela est une
cite monastique situee a 2 630 metres d'altitude sur le flanc sud-ouest des monts de l'ancienne
province du Lasta, dans l'actuelle region Amhara en Ethiopie. Ville sainte des chretiens
orthodoxes d'Ethiopie, elle reste celebre pour ses onze eglises monolithes medievales taillees et
creusees a meme le roc, dont la plus celebre, Bete Giyorgis (Eglise Saint-Georges), date de huit
siecles. Le site de Kada Gona, a Hadar, a livre certains des plus anciens outils tailles connus a
ce jour. Ils datent de 2,3 a 2,5 millions d'annees avant le present. Ces premiers outils sont des
galets amenages presentant un bord tranchant. Des decouvertes archeologiques recentes
montrent que les habitants de l'Ethiopie actuelle pratiquaient l'art rupestre vers -10.000. De
nombreuses peintures ont ete retrouvees dans les regions d'Hararghe, Gamu-Gofa, du Tigre et
en Erythree.
Gondar Fasil Ghebi
Fasil Ghebi est une fortification situee en Ethiopie et inscrit depuis 1979 sur la liste du patrimoine
mondial. Il s'agit de l'ancienne residence du souverain Fasiladas d'Ethiopie (163267). Ses
successeurs aux XVIIe siecle et XVIIIe siecle ont fait eux-aussi construire des palais et divers
batiments dans cette enceinte (gebi en amharique). De nombreux edifices se trouvent a
proximite. Le style architectural particulier est influence par les cultures indiennes et arabes.
Dongola
La Makourie (Makuria) etait un royaume situe dans ce qui serait aujourd'hui la region s'etendant
du nord du Soudan au sud de l'Egypte. Il est l'un des trois royaumes Nubiens qui ont emerge
apres la chute du royaume de Meroe, qui a domine la region de -800 a l'an 350. Le royaume de
Makourie s'etendait le long du Nil de la troisieme cataracte a un endroit situe entre la cinquieme
et la sixieme cataracte. Le royaume de Makuria (IVe siecle) avait le controle des voies
d'echanges, des mines, et des oasis de l'est a l'ouest de la region. Sa capitale est Dongola, et le
royaume est parfois connu sous ce nom. A la fin du VIe siecle, le royaume se convertit au
christianisme.
Kenya
Gedi
Les ruines de l'ancienne ville de Gedi sont situees pres de Malindi et la cote. Des perles de
Venise ou des vases de Chine temoignent de l'activite musulmane commerciale avec le monde
alors connu du +XIII au +XVIe siecle. Gedi avait une mosquee et de grandes maisons de pierre.
Les maisons etaient complexes pour leur temps et disposaient d'une salle de bains et de
toilettes. Les rues etaient pavees et drainees. La ville fut abandonnee au XVIe siecle a cause
d'une expedition punitive de Mombasa contre Malinda. Vers la fin du XVIe siecle, la ville fut
reoccupee provisoirement par les nomades Oromo, une tribu du Somalie.
Burkina Faso Forteresse de Loropeni
Cest la mieux preserve des dix forteresses que compte la region du Lobi. Il sinscrit aussi dans
un ensemble plus large dune centaine denceintes en pierre, refletant la puissance du
commerce transsaharien de lor. Vieilles dau moins mille ans selon des decouvertes recentes,
ces ruines sont situees pres des frontieres du Togo et du Ghana. Lemplacement a ete occupe
par les Lohron ou les Koulango qui controlaient lextraction et la transformation de lor dans la
region a lapogee de cette exploitation aurifere (XIVe au XVIIe siecle). Beaucoup de mystere
entoure ce site dont une large part na pas encore ete fouillee. Au cours de sa longue histoire,

Loropeni semble avoir ete abandonne a plusieurs reprises. Labandon definitif est intervenu
entre le debut et le milieu du XIXe siecle. Comme pour tout louest de lAfrique, le Burkina Faso
a connu un peuplement tres precoce, avec notamment des chasseurs-cueilleurs dans la partie
nord-ouest du pays (-12 000 a -5 000 ans), et dont des outils (grattoirs, burins et pointes) ont ete
decouverts en 1973.
Les greniers de Niansogoni
Le village de Niansogoni, est un village Wara. Les Waras forment un sous-groupe de I'ethnie
senoufo repartis en plus de 30 sous-groupes. Le pays senoufo, lui, s'etend sur trois Etats : le
Mali, la Cote d'Ivoire et le Burkina Faso. Niansogoni en senoufo signifie entre les collines. Les
greniers a riz, mil ou mais sont les symboles du statut social de ces paysans guerriers. Les Lobi
perpetuent les cultes, le mode de vie et l'organisation sociale de leurs ancetres, ainsi que leur
fabuleuse architecture de terre. Dans les grandes fermes forteresses, la nuit, humains et
animaux cohabitent. Le territoire actuel du Burkina Faso a ete le siege des royaumes mossis,
des royaumes peulhs, du royaume GouTriko, des royaumes Gulmanceba et du royaume
Touareg. Colonise par les Frangais sous le nom de Haute-Volta, le pays devient independant en
aout 1960. En visitant une maison lobi, on ne peut qu'etre frappe par la multitude d'autels, de
tailles et de formes variees, qui s'y trouvent, depuis les grandes structures en terre erigees en
face de la porte, au fetiche place sur le toit, en passant par les differentes poteries contenant les
"medicaments et les autels domestiques a l'interieur des chambres.
Egypte
Les Oasis du Deser
t
Les principales Oasis sont ceux de Kharga, Dakhla, Farafra et Siwa. L'oasis d'al-Kharga est la
plus au sud des cinq grandes oasis du Desert occidental, en Egypte. Situee a environ 200 km
de la vallee du Nil, elle s'etend sur 150 km mais sa largeur ne depasse pas 30 km. Cette riche
oasis comporte plusieurs sources et puits d'eau naturelle dont la temperature, qui atteint 43 C,
est reputee comme particulierement efficace pour le traitement des rhumatismes et des
allergies. Les Egyptiens ont occupe les oasis des l'Ancien Empire, mais ce sont des epoques
perse, puis ptolemaique et romaine que datent la plupart des vestiges antiques decouverts a ce
jour, en particulier le temple d'Hibis, edifie en grande partie sous Darius ler. Le dieu principal de
Kharga est Amon, designe sous un nom local, Amenebis, "Amon d'Hibis, Amon est lune des
principales divinites du pantheon egyptien et du pantheon berbere, dieu de Thebes. Son nom
Imen, "le Cache ou "llnconnaissable, il est Imen acha renou, "Amon aux noms multiples.
Ethiopie - Konso
Le pays Konso est situe a 50 km au sud du lac Chamo, a lest des plaines arides et depouillees
du bassin inferieur de lOmo. Laspect des villages konso differe des villages des autres ethnies
de la region. Pour se defendre des attaques des animaux sauvages et pour se proteger des
coulees de boue, ils encerclent leurs villages d'un rempart de basalte et de terre sechee de 3 a 4
metres de haut. Dans lenceinte, les huttes sont si rapprochees que leurs toits parfois se
chevauchent. Le Paysage culturel du pays =Konso,= est un site aride de 55 km 2, avec des
terrasses en pierre et des fortifications, situe sur les hauts plateaux dEthiopie. Il constitue un
exemple spectaculaire dune tradition culturelle vivante remontant a vingt-et-une generations
(plus de 400 ans) et adaptee a un environnement sec et hostile. Le paysage temoigne du
partage des valeurs, de la cohesion sociale et des connaissances en ingenierie de ses
communautes. Les rituels associes au culte des anciens tiennent un role capital dans la
communaute konso. Ils promeuvent lappartenance au groupe et la solidarite entre ses
membres. Les Konso erigent des totems (1 m de haut environ) en bois sculpte, les wakas, sur
les tombes de leurs anciens, sur le bord dune route ou dans les champs que cultivait le defunt.
Le site presente egalement des statues de bois anthropomorphiques, disposees en groupe pour
representer les membres respectes de leurs communautes et les evenements heroiques de

leurs vies. Elles sont un temoignage exceptionnel et vivant de traditions funeraires sur le point
de disparaTtre. Les steles de pierre presentes dans les villes expriment un systeme complexe
marquant la disparition de generations de chef Les Konso sont des agriculteurs sedentaires
chevronnes, les seuls du sud-ouest ethiopien a sadonner a la culture en terrasse sur les flancs
des collines rocailleuses. Les cultures dominantes sont le coton et differentes varietes de millet.
Les grains de ce dernier sont moulus par les femmes, puis transformes en galettes qui
constituent la nourriture de base des Konso. Lespace habitable est constitue dune ou de deux
huttes familiales et de plusieurs petites huttes qui font office de grenier a grain. Les membres du
meme groupe sassocient pour la celebration des rituels, pour la construction des huttes, des
remparts, et pour lentretien des murs de soutenement des terrasses. Ils participent aussi
communement aux travaux des champs, a la poterie, a la recolte du miel et a levidage de
calebasses pour en faire des recipients a lait ou a beurre.
Somba
Tamberma
Les Somba forment un ensemble de peuples etablis dans la chaTne de l'Atacora, au nord-ouest
du Benin, egalement de l'autre cote de la frontiere, au Togo. Ils comprennent plusieurs sousgroupes, dont les Betiabe, les Betammaribe et les Besorbe (Benin), ainsi que les Tamberma
(Togo). Construits a l'origine pour se proteger des attaques ennemies et des betes sauvages, les
Tata Somba ont une architecture tres singuliere. Ces maisons fortifiees, sont constituees de trois
tours avec un etage destine a se proteger des fauves : les habitations et les reserves de
nourriture se concentrent donc a ce niveau. Les animaux domestiques occupent quant a eux le
rez-de-chaussee, au milieu, la terrasse dallee est utile pour faire secher les recoltes. Les plans
de cet habitat Otommari repondent a des regles bien specifiques, chaque element de
construction correspond a une fonction ou a un symbole. La porte de la facade principale est
toujours orientee a l'ouest, a l'abri des pluies et de l'harmattan. L'interieur est un veritable
labyrinthe a la structure complexe. Certains Tata servent uniquement aux ceremonies dinitiation.
La construction dun Tata necessite de la terre argileuse, de leau, du bois, des feuilles et du
beurre de karite. Ces materiaux sont recueillis sur place. En general, les hommes des Tata
alentour sont mobilises pour la construction. La part du travail qui demande moins denergie est
confiee aux femmes et aux enfants dont le role consiste a aller chercher de leau aux marigots
ou a la riviere. Construire un tata devient ainsi une reuvre communautaire. La terre est dabord
debarrassee de tous ses dechets - cailloux, bouts de bois, tessons de bouteille, herbes... On en
fait ensuite une butte pas tres haute au milieu de laquelle on creuse un large trou dans lequel on
verse de leau. Les hommes referment le trou avec la terre de la butte, puis montent dessus et la
petrissent avec leurs pieds. Apres cette phase, ils se repartissent en plusieurs groupes : il y a
ceux qui font des boules avec la pate de terre obtenue, ceux qui ramassent les boules, ceux qui
les passent aux batisseurs et ceux qui batissent le Tata. Ces derniers construisent dabord les
tourelles, puis les murs qui les relient. Le chateau Somba est le plus souvent oriente ouest-est
cest-a-dire quil fait face au bonheur, donc, tourne le dos au malheur qui ne latteindra jamais. Il
est aussi divise symboliquement dans lespace en deux parties : le nord de ledifice est attribue
aux femmes et le sud aux hommes. Par consequent les ceremonies dinitiation ou de deuil se
font pour chacun des sexes du cote qui lui correspond. Cette differenciation sexuelle sobserve
egalement au niveau des greniers. Celui des hommes renferme leurs recoltes telles que le
millet, le riz et le sorgho ; dans le grenier des femmes, on trouve des haricots, des pois, des
fruits, des arachides... Le chapeau des greniers est retire pour les remplir ou pour y puiser le
contenu.
Canarias
Valeron
Las Cuevas est situe sur la cote nord de I'Tle de Grande Canarie (Gran Canarian). Sa
construction date de l'age de pierre. En total, il y a plus de 350 grottes, chambres et silos a

grains. Beaucoup de gens croient que le monastere etait l'endroit ou les jeunes filles se
preparaient pour le mariage. En son interieur, on y pratiquait des exercices spirituels... D'autres
pensent que ces grottes etaient utilisees comme greniers, il ne serait pas le seul sur l'Tle.
D'autres greniers et silos aux Tles Canaries : Cuevas de Bisbique - Agaete Cuevas del Gigante
-

Aguimes Cuevos La Audiencia - Temisas Cuevas El Draguillo - Telde Cuevas de los


Canarios
Bandama Almogaren de Amurga Village fortifie de Tunte Village fortifie Las Fortalezas
Village fortifie de Tufia - Telde Village fortifie de Tara - Telde Village fortifie Boca Barranco
La Restinga - Telde...

Las Fortalezas
Village fortifie forme de grottes naturelles et artificielles et de silos a grains, certaines ont des
peintures rupestres.
Almogaren de Amurga
Les grottes de Almogaren de Amurga sur Gran Canarian sont considerees comme un lieu de
culte. Les Gouanches vouaient une importance particuliere a l'element feminin en tant que
symboles de fertilite et de fecondite. Les Gouaches embaumaient leurs morts, et leur
implantation aux Canaries daterait de -3000 BC. Ils evisceraient leurs morts avant de les remplir
d'herbes aromatiques. Ils utilisaient aussi la seve du dragonnier. On attribuait a l'arbre des vertus
magiques et a sa resine des proprietes therapeutiques. On trouve au Maroc des dessins
rupestres anciens realises avec la resine du dragonnier.
Gaidar
Gran Canaria - Galdar
Tumulus gouanche de Galdar, proche du village de Punta de La Gouancha. Fouilles recentes
d'habitations gouanches pres de Punta de La Gouancha - Gran Canaria.
La Audiencia
Les grottes de La Audiencia sont un groupe de caves creusees artificiellement, possedant
diverses utilisations: habitations, cuisines, silos, greniers...
Caldera de Bandama
La Caldera de Bandama (Gran Canaria) est un ensemble archeologique se composant de
grottes (appelees Cuevas de los Canarios), d'un groupe dhabitations et de plusieurs greniers
collectifs situes dans le versant interieur dune caldera. Ce site se caracterise par la presence de
gravures rupestres.
El Hierro - Tagoror
Un ensemble de vestiges d'habitations gouanches sur l'Tle de El Hierro. Tagoror en berbere
signifie "espace circulaire de reunion. On en trouve aussi sur Gran Canaria.
Necropole de Arteara
La necropole de Arteara est un important ensemble archeologique, situe dans le Gouffre de
Fataga, sur la commune de San Bartolome de Tirajana, au sud de l'Tle de Grande Canarie. Il
s'agit d'un vaste cimetiere gouanche, qui abrite environ 2000 tombes en tumulus, dressees au
moyen de pierres de lave il y a pres de 2000 ans. Classe Monument historique artistique,

I'ensemble funeraire est preside par un tumulus central de plus grande taille, attribue au
tombeau d'un roi.
USA
Les Anasazis L'histoire de ce peuple reste enigmatique. Les archeologues ont observes
plusieurs phases, dont les dates sont approximates : la region du sud-ouest des Etats-Unis a
d'abord ete occupee par les peuples de la tradition Sohara -5500 a + 400. Les Anasazis
succederent au +VIIIe siecle aux Basketmakers, les "vanniers", implantes dans ces territoires
montagneux et semi-arides. La sedentarisation progressive de ces chasseurs-cueilleurs, liee au
developpement de l'agriculture, aboutit a l'emergence d'une nouvelle culture dite de Pueblo. en
reference aux villages constitues de maisons en briques de terre que les Anasazis du Mesa
Verde construisirent a l'abri des falaises des grands canyons, dans une region accidentee et
verdoyante situee au creur du desert du Colorado. Le monument national Bandelier au
Nouveau-Mexique abrite les ruines de l'ancienne civilisation amerindienne Anasazi. Ces ruines
sont moins bien conservees que celles de Mesa Verde mais sont tout aussi interessantes. Les
Anasazis vivaient litteralement accroches dans les falaises decoupees des "Mesa" dans
lesquelles ils creusaient des alcoves et plantaient les poutres de leurs maisons. Cette civilisation
maTtrisait parfaitement la construction de maisons en pierre de plusieurs etages, la poterie, la
vannerie et l'irrigation. Les sites les plus connus sont White House, Antelope House et Mummy
Cave. Les Anasazis deserterent la region pour des raisons mal connues, ecologiques (erosion,
secheresse) mais aussi humaines (guerres). Une partie des habitants migra vers les Mesas des
Hopis.
Perou - Llactapata
Llactapata - Llaqtapata ne semble pas seulement avoir ete un site de ceremonie mais aussi un
grenier et de dortoir pour son "voisin sacre", le Machu Picchu. Les Incas abandonnerent leurs
villes et leurs cites devant l'invasion des Conquistadores avides de tresors apres la capture et la
mise a mort du dernier chef inca, Tupac Amaru, en 1572.
Perou - Equateur - La Route de I'Inca
Le Qhapac Nan (le chemin du chef) etait la voie royale (5000 km reliant la Colombie via
l'Equateur, le Perou, la Bolivie et l'Argentine) de la circulation des marchandises a travers tout
l'Empire inca.Si les Incas cherchaient tant a controler les vallees chaudes des Andes, c'etait
uniquement pour obtenir des terres aptes a la production de la coca. Le pouvoir inca organisait a
la fois sa production et sa distribution. Une partie etait reservee aux sacrifices religieux et une
autre, importante, etait redistribuee pour la consommation humaine. L'agriculture, developpee
au sein de laboratoires agronomiques sophistiques. Des greniers, les "qolqas", disposes tout au
long du reseau routier, contenaient les aliments deshydrates. Au creur de l'Empire, la region de
Cuzco concentrait de nombreuses realisations : centres urbains et ceremoniels de Choqek Iraw,
Pisac, Machu Picchu ou Chinchero; greniers de Phuyupatamarca ou d'Ol-lantaytambo;
forteresses de Puka Pukara, Runkurakay ou Pikillacta, porte de Cuzco en direction du lac
Titicaca. Parmi les objets d'orfevrerie qui nous sont parvenus, certains evoquent clairement cette
dimension reli-gieuse que l'on a souvent associee a l'activite des chamanes. C'est bien le cas
notamment des tablettes a inhaler la poudre de Yopo (Anadenanthera peregrina), hallucinogene
toujours utilise par les chamanes amazoniens, ou encore des fameux "poporos", recipients a
chaux consommee lors de la mastication des feuilles de coca par les anciens Muiscas, et utilises
de nos jours par les Koguis de la Sierra Nevada en Colombie.
Moray, le cercle des agronomes
Caracteristiques du paysage andin, le procede de cultures en terrasses est anterieur aux Incas.
Mais il fut repris et ameliore par ce peuple au genie agricole stupefiant. Temoin ces etranges
cuvettes, profon-des jusqu'a 150 metres. Chacun de ces quatre cercles, forme de ter-rasses

disposees en anneaux, servait de centre d'etude agronomique ou l'on faisait des essais pour
ameliorer les plantes cultivees dans tout l'Empire. En creant une serie de microclimats, cette
realisation unique au monde permettait de faire muter les especes.
Perou Tambo Machay
Situee pres du chemin des Andes, la construction inca est en fait la neuvieme huaca du premier
ceque dAntisuyu et aurait servi de maison a lInca Yupanqui, le pere dAmaru Tupac, lorsquil
allait chasser. Hormis le sacrifice d'enfants, ce lieu aurait ete temoin d'holocaustes de toutes
sortes. Aussi surnomme le "Bain de llnca, Tambo Machay recele deux fontaines toujours
fonctionnelles et plusieurs niches qui auraient pu servir dabris aux gardes de llnca. Les murs de
ledifice sont constitues de blocs de pierre et constitue une reuvre de magonnerie polygonale.
Tambomachay ou Tambumachay (en quechua, tanpu mach'ay signifie lieu de repos ) est un
site archeologique situe dans la Vallee sacree des Incas a environ huit kilometres de Cuzco et
pres du site archeologique de Puca Pucara.
Perou - Chan Chan - Chimu
Chan Chan est un site archeologique de la region peruvienne de La Libertad, au nord de Trujillo.
Chan Chan fut construit par le royaume de Chimor (de la culture Chimu), une civilisation qui se
developpa sur les ruines de la civilisation Mochica. La cite de terre de Chan Chan fut construite
entre 850 et 1470, et fut une capitale imperiale jusqu'a sa conquete par l'Empire Inca au XVe
siecle. La ville comptait environ 30000 habitants. Chan Chan est composee de dix citadelles
fortifiees, comprenant des salles de ceremonie, des chambres mortuaires, des temples, des
reservoirs et des residences. Chacune de ces citadelles a une configuration rectangulaire avec
une entree sur son cote septentrional, de hautes murailles, et un labyrinthe.
Perou - Mochicas
La culture moche (mochica) est une culture precolombienne qui s'est etendue tout au long de la
cote nord peruvienne, a peu pres entre l'an 100 et l'an 700 apres J.C. Elle etait contemporaine
de la culture Nazca qui occupait la cote sud peruvienne, se situant chronologiquement entre
l'ere Chavin (horizon ancien) et l'ere Chimu, mille ans avant l'Empire des Incas. Les Mochicas
disposaient d'un haut niveau technologique dans differents domaines, notamment en matiere
d'irrigation et de metallurgie. Ils avaient reussi a maTtriser le desert grace a un systeme
d'irrigation ingenieux, en detournant les rivieres et construisant des canaux. Ils pouvaient alors
developper une agriculture excedentaire, et par-la meme des liaisons commerciales avec les
autres peuples environnants de la cote, des Andes et meme d'Amazonie.
Perou
Caral
Le site archeologique de Caral, situe dans le desert pres de la cote pacifique du Perou, dans la
region de Lima, province de Barranca, a 180 km au nord de Lima, est le vestige de la plus
ancienne cite precolombienne d'Amerique connue a ce jour. Elle fut construite par la civilisation
dite de Caral, encore appelee Norte Chico ou Caral Supe. Les analyses au carbone 14 de
roseaux retrouves en son sein datent sa construction entre -2000 et -2600, ce qui fait d'elle la
plus vieille ville americaine et l'une des plus anciennes au monde, contemporaine des grandes
pyramides d'Egypte. Le site de Caral, est en fait un ensemble de sites archeologiques qui aurait
abrite la premiere civilisation americaine entre -2627 et -2100. La population locale d'alors est
estimee entre 5 et 10 mille habitants repartis sur une quarantaine de sites : Caral, Miraya,
Lurihuasi, Pueblo Nuevo, Era de Pando, Allpacoto, Penico, El Molino, Piedra Parada, Aspero,
Chupacigarro, Huacache, Cerro Blanco, Cerro Colorado, Jaiva, Pando, Liman et Capilla. Parmi
les objets retrouves par les archeologues, on compte des instruments de musique, fabriques a
base dos de pelicans et de condors, ainsi que des elements faisant penser que cette civilisation
utilisait des hallucinogenes.

Perou - Marcahuamachuco
dans les Andes peruviennes, une cite de 1.600 ans, un millenaire de plus que l'illustre sanctuaire
inca de Machu Picchu, emerge peu a peu de la vegetation et de l'oubli, mais garde ses secrets.
On ignore a quelle culture elle appartenait, meme si on sait que les edifices ont ete construits
vers +350 et +400. Marcahuamachuco - en quechua, "peuple des hommes au bonnet (en forme)
de faucon - est l'objet d'etudes depuis les annees 1900. Occupant un plateau de 240 hectares
perche a 3.700 metres d'altitude : des groupes d'edifices parfois monumentaux, avec des murs
de pierre arrondis, de 10 a 15 metres de haut. Voire davantage, tant les remblais, la terre
accumules sur des siecles, masquent encore les proportions.
Colombie - Ciudad Perdida
Nichee au creur de la jungle a 1.200 metres d'altitude, cette immense cite en gradins fut le plus
grand centre urbain de Colombie, fonde par les Taironas, un ensemble de peuples encore mal
connus qui ve-curent entre le lie siecle et 1650, en ce temps-la, les versants environnants
etaient cultives. Les actuels indiens Kogis presents sur le site seraient leurs descendants
directs. Ils appellent l'endroit Teyuna. L'agriculture etait la principale activite et cultivaient du
mais, du coton, des calebasses et de la coca. De nos jours, seule la population masculine
indienne consomme de fagon traditionnelle les feuilles de coca (aizhu) que les Kogis
transportent dans leur inseparable petit sac en agave, accompagne du poropo, la boite a chaux,
qu'ils tiennent toujours a la main.
Bolivie - Tiwanaku
La civilisation de Tiwanaku a pris naissance sur la rive sud du lac Titicaca, a plus de 3 800
metres d'altitude, aux environs du site archeologique de la Cite du Soleil de Tiahuanaco. Les
Aymaras, le plus ancien peuple des Andes, disaient que la cite de Tiwanaku etait celle des
premiers hommes de la Terre et qu'elle avait ete creee par le Dieu Viracocha avant meme la
naissance du soleil et des etoiles. Selon certaines hypotheses litteraires controversees, emises
par Arthur Posnansky ou Rolf Muller et relayees par des journalistes comme Robert Charroux ou
Serge Hutin, la construction de la plus ancienne cite de cette civilisation remonterait a plus de 12
000 ans. Elles se fondent notamment sur differentes constructions interpretees comme des
quais, mais qui se trouvent a une distance du lac qui ferait remonter leur construction a -17 000
ans, a lepoque ou le lac aurait pu longer ces constructions.
Mexique - Chichen Itza
Chichen Itza est une ancienne ville maya situee entre Valladolid et Merida dans la peninsule du
Yucatan, au Mexique. Chichen Itza fut probablement, au Xe siecle, le principal centre religieux
du Yucatan. Le site doit son nom a des sources d'eau souterraines : Chi signifie "bouche" et
Chen, " puits". Itza, " sorcier de l'eau" en maya yucateque, est le nom du groupe qui, selon les
sources ethnohistoriques, constituait la classe dirigeante de la cite. A plus d'un egard Chichen
Itza demeure une enigme : sa chronologie, a cheval sur le Classique terminal et le Postclassique
ancien, demeure floue.L'identite des Itza est incertaine et, surtout, la nature exacte des liens
indeniables entre la cite maya et le Mexique central fait toujours l'objet de debats.
Mississippi
Cahokia
La civilisation du Mississippi L'un des traits distinctifs de cette culture a ete la construction
d'importants monticules de terre, poursuivant ainsi la tradition des cultures precedentes des
Mound Builders. Cahokia, le plus grand site, est situe pres de l'actuelle East Saint Louis, occupe
depuis +800, son apogee se trouve entre les XIIe et XIIIe siecles. Monk's Mound, le grand
centre ceremoniel de Cahokia reste la plus importante construction en terre pendant toute le
Prehistoire du Nouveau Monde. La region de Cahokia reste inoccupee jusqu'au +VIe siecle : a
partir de ce moment, des Amerindiens se rassemblent en villages et vivent des produits du
jardinage. Au IXe siecle le peuplement devient plus dense et qu'une societe complexe voit le

jour. Les greniers a mai's demandent une gestion administrative et relevent d'une certaine
centralisation. La population defriche les environs et va de plus en plus loin pour rapporter du
bois. Ces grands travaux de canalisation conjugues a la deforestation auraient favorise des
inondations catastrophiques.

Mexique
Teotihuacan
Les premiers batiments de Teotihuacan (a 40 km de Mexico) ont ete dates des environs de 200. La plus grande pyramide, la pyramide du Soleil, a ete terminee vers lan +100. La
construction de la cite commenga au Preclassique recent, vers -300. A cette epoque, le bassin
de Mexico comptait deux centres importants : Cuicuilco au sud-ouest du lac Texcoco et
Teotihuacan au nord-est du lac. Lorsque, vers -50, le volcan Xitle ensevelit Cuicuilco,
Teotihuacan devint le seul centre dominant de la vallee. La cite connut son apogee entre 150 et
450 de notre ere. Elle etait alors le centre d'une civilisation importante. La cite s'etendait sur 30
km2 et abritait une population de plus de 150 000, voire 200 000 habitants. Teotihuacan
controlait les importants gisements d'obsidienne d'Otumba et Sierra de las Navajas. Des
preuves archeologiques suggerent que Teotihuacan etait une ville multi-ethnique, avec des
quartiers distincts occupes par les Otomi, les Zapoteques, les Mixteques, les Mayas et des
peuples nahuas. Les Totonaques ont toujours pretendu que cetait eux qui l'avaient construite.
Uxmal
Uxmal est une antique cite maya de la periode classique. Uxmal est situee dans l'Etat mexicain
du Yucatan, a 78 km au sud de Merida, et a 15 km au sud-est de Muna. Le nom d'Uxmal vient
d'un mot maya yucateque qui signifierait "Trois-fois-construites. Son essor, son apogee et son
declin couvrent une periode assez breve aux IXe / Xe siecles. Gouvernee par des dirigeants
competents et stimulee par une alliance de courte duree avec Chichen Itza, Uxmal a maintenu
son apogee pendant quelque cent cinquante ans, d'environ - 800 a -950. Traditionnellement,
Uxmal est associe au groupe maya des Xiu. Leur ancetre Hun Uitzil Chac Tutul Xiu aurait ete le
fondateur d'Uxmal. On retrouve egalement son nom cite dans les Livres de Chilam Balam. La
region est restee longtemps peu peuplee, malgre la fertilite du sol de la vallee de Santa Elena :
les cenotes y sont moins nombreux qu'ailleurs dans le Yucatan et l'eau est rare. La situation
change au VIIIe siecle grace a un progres technique : la construction de chultuns, des citernes
souterraines ou I'on peut stocker I'eau.
Tula
Tula (Tolan) est la capitale legendaire des Tolteques. Le terme Tolteques provient du nahuatl
(Toltecayotl) et designe les "MaTtres Batisseurs". Cette culture s'est developpee de +900 /
+1.200. Les Tolteques ont pour origine un peuple nomade qui regroupait aussi les ancetres des
Chichimeques. Leur religion etait de type chamanique. Les dieux etaient cosmiques mais leur
religion a aussi genere la grande figure de Quetzalcoatl. Il y a de grandes ressemblances
stylistiques entre Tula et la ville Maya de Chichen Itza. Tula a ete conquise par les
Chichimeques en 1168. Les traces d'incendie semblent indiquer qu'elle a connu une fin brutale,
peut-etre aggravee par une periode de secheresse qui eut lieu entre 1149 et 1167 et qui
coincida avec le declin de la culture tolteque. Au sommet de la pyramide B se trouvent quatre
statues colossales, connues sous le nom d'Atlantes, qui soutenaient le toit d'une salle. La
pyramide B est egalement connue sous le nom de Temple de Tlahuizcalpantecuhtli, "Le Dieu
Quetzalcoatl sous la forme de la planete Venus".
Oaxaca Monte Alban
Monte Alban est un important site archeologique qui a connu son apogee lors de la periode
zapoteque entre +200 et +600. mais qui aurait ete fonde par le peuple Olmeque. Il est situe a 10

kilometres de la ville dOaxaca. Les traces humaines les plus anciennes qui ont ete enregistrees
dans cette zone datent de -500. Les principaux edifices se developperent en noyaux isoles et
leur fonction essentielle fut le deroulement de ceremonies religieuses publiques ou privees. Les
flancs des montagnes etaient amenages dun nombre important de terrasses ou lon trouve des
maisons de pierre et des sepultures communes. Lanalyse des artefacts et des gravures de cette
periode permet de demontrer une forte influence de la culture olmeque. Monte Alban est
abandonnee vers le milieu du +VIIe siecle. Edifice des es Danzantes : Les gravures
representent des personnages nus dans des positions de contorsion. Cest lun des batiments
les plus anciens du site.
Perou
La Vallee Sacree
Avec ses constructions militaires, religieuses et agricoles, le site avait une triple fonction. On
pense que Pisac defendait l'entree sud de la Vallee Sacree, tandis que Choquequirao
(Choqek'Iraw) defendait l'ouest et la forteresse d'Ollantaytambo, le nord. Le site archeologique
inca de Pisac est l'un des plus importants de la Vallee sacree des Incas. Les ruines de Pisac se
trouvent sur une colline a l'entree de la vallee. Les ruines sont reparties le long de la crete en 4
groupes : Pisaqa, Intihuatana, Q'Allaqasa, et Kinchiracay. Intihuatana comprend plusieurs
thermes et temples, dont le Temple du Soleil. Q'Allaqasa, qui est construit sur un eperon
rocheux dominant la vallee, est aussi appele la citadelle. Le versant de la colline est strie de
terrasses agricoles construites par les Incas et toujours utilisees. On peut tres bien se rendre
compte ici comment les incas ont reussi a mettre en culture les pentes abruptes des montagnes.
Choqek'Iraw
Choquequirao ou Choqek'Iraw (en Quechua : Chuqi K'iraw, "le Berceau d'or"). Le site a
probablement ete construit pendant le regne du roi Inca Pachacuti Inca Yupanqui, ou
Pachacutec, et est considere comme ayant servi de dernier bastion de resistance et de refuge
des Fils du Soleil refugies de Cuzco lors de son siege, en 1535 et menes jusqu'a Choquequirao
par Manco Capac II. Les ruines de Choquequirao sont constituees de batiments et terrasses
situes a differents niveaux. Les plus grandes constructions du site sont de typiques terrasses
Incas. Un temple, des batiments administratifs et les quartiers de residence des aristocrates sont
situes autour de la place centrale. En bordure du site s'etalent les quartiers populaires,
rassembles en un petit village. Il y a de nombreux canaux d'irrigation, aqueducs et sources. La
plupart des constructions sont bien preservees et ont ete bien restaurees. La fouille et la
restauration du site sont toujours en cours.
Winay Wayna
Les terrasses de Winay Wayna, laboratoire agronome proche de Machu Picchu . Les surplus
agricoles etaient stockes dans des "qolqas", greniers offrant des conditions de conservation
optimales. On y cultivait aussi de la coca comme aussi a Choqek'Iraw. La coca est de tous les
deplacements ! Centre nevralgique de l'Empire Inca, la region de Cuzco concentrait les cultures
(mai's, tomates, coca et quinoas) et les greniers. Pentes amenagees, systemes d'irrigation et
laboratoires agronomes (Winay Wayna et Moray) attestent du savoir-faire agricole des Incas. Le
transport des produits sur le Qhapac Nan (le chemin du chef) etait tres surveille. Le Qhapac Nan
etait la voie royale de la circulation des marchandises a travers tout l'Empire inca sur 5.000 km
de routes principales et plusieurs dizaines de milliers de kilometres de chemins secondaires. Ce
gigantesque reseau reliant la Colombie au Chili, via l'Equateur, le Perou et l'Argentine
.
Ollantaytambo
Ollantaytambo, renferment des pierres travaillees avec une admirable perfection ; cependant
ces constructions correspondent a une epoque tres ancienne et bien anterieure a l'histoire des
Incas. Des analyses dADN ancien etablissent la preuve d'un peuplement humain sur ce site au
cours de la periode -600 a -400. La forteresse se compose de cinq etages de terrasses donnant
sur le ravin, et de six sur la vallee, sans compter une longue muraille fortement epaisse qui lui
sert de base. La carriere d'ou les Indiens ont tire leurs materiaux pour construire les fortifications

est situee de l'autre cote dun torrent, a une hauteur prodigieuse (des blocs tailles et prets a etre
enleves attestent que la forteresse est restee inachevee). Dans la carriere on divisait la pierre,
en la chauffant, suppose-t-on, par la combustion de paille, et ensuite par une projection d'eau
froide, qui determinait la rupture en morceaux de toutes dimensions.
Perou - Machu Picchu La Vallee Sacree
Machu Picchu (du quechua machu, vieille, et picchu, montagne) est une ancienne cite inca du
XVe siecle, perchee sur un promontoire rocheux qui unit les monts Machu Picchu et Huayna
Picchu sur le versant oriental des Andes centrales. Son nom aurait ete Picchu ou Picho. Selon
des documents du XVIe siecle, Machu Picchu aurait ete une des residences de lempereur
Pachacutec. Quelques-unes des plus grandes constructions et le caractere ceremonial de la
principale voie dacces au llaqta demontreraient que le lieu fut utilise comme un sanctuaire
religieux. La region du Picchu, situee a mi-chemin entre les Andes et la foret amazonienne fut
une region colonisee par des populations issues des montagnes, des regions de Vilcabamba et
de Cusco. La construction du Temple de la Lune, avec ses galeries souterraines, semble plus
ancienne que le reste du site de Machu Picchu.A 2 438 metres daltitude, les ruines sont a
cheval sur la crete entre deux sommets : le Huayna Picchu (Wayna Picchu), signifiant "jeune
montagne et le Machu Picchu, signifiant vieille montagne. Cest le Huayna Picchu qui
surplombe le site sur la plupart des images de la cite. Le Qhapaq Nan (nom quechua signifiant
chemin royal - et frequemment remplace par l'expression chemin de l'Inca. Les chemins
precolombiens sont nes de fagon concomitante a lessor des premieres civilisations andines :
Caral, Chavin, Nazca, Mochica... C'est sous l'empire Wari qu'un premier reseau de voies de
communication aurait ete edifie. Les Incas ont herite de ce maillage territorial pour leriger, le
consolider et lorganiser en un systeme de communication centralise original, disposant
dinfrastructures propres.
Perou - Wayna Picchu
Le Huayna Picchu (Wayna Picchu) se situe au Perou dans le versant oriental de la cordillere des
Andes. Il se trouve sur le meme promontoire que le Machu Picchu. Situe a quelques centaines
de metres au nord de l'ancienne cite inca, son sommet culmine a 2 720 m d'altitude, dominant
d'environ 360 metres le site historique de l'ancien site inca. Les vallees avoisinantes formaient
une region densement peuplee et qui avait augmente de fagon spectaculaire sa production
agricole a partir de la periode inca en 1440. La communication entre les regions etait rendue
possible grace au reseau forme par les huit chemins incas qui allaient a Machu Picchu (voir
Chemin de l'inca). La petite cite se differencial des populations voisines par la singuliere qualite
de ses grands edifices. Vue depuis le Wayna Picchu sur le site de Machu Picchu. Remarquez le
meme type d'ehelle come dans certains Igoudar du Maroc.
Bolivie Puma Punku
Puma Punku est un vaste complexe culturel en temple situe a Tiwanaku en Bolivie. En aymara,
le nom Puma Punku signifie la Porte du puma. Elle est situee pres de la rive sud-est du Lac
Titicaca, sur le plateau andin a une altitude de 3 800 metres. Le site est connu pour ses traces
d'architecture en elements prefabriques encastrables. La theorie des evolutionnistes qui avance
que ces megalithes furent transportes au moyen de rondins de bois et d'epaisses cordes ne tient
pas la route. La carriere de ces blocs geants se trouve sur la rive ouest du Titicaca, a quelques
dix miles de distance. Il ny a aucune technologie connue dans tout le monde antique qui aurait
pu transporter des pierres de ce poids et de cette dimension. Meme aujourdhui, avec toutes les
avancees modernes en ingenierie et en mathematiques, nous ne pourrions pas realiser une telle
structure. Sa position au sud de lAkapana peut avoir joue un role important car il y a un bon
point de vue sur une montagne sacree loin a lest. Certains de ces blocs font plusieurs dizaines
de tonnes et ils sont parfaitement tailles et ciseles comme sils avaient ete fabriques avec des
outils modernes. Certaines entailles sont parfaites, de meme largeur et meme profondeur du
debut a la fin comme sils avaient ete fait au laser. Une partie des pierres semblent bien plus
ancienne et massive que celles du site principal de Tiwanaku. Des pierres de plus de 100
tonnes, anciennement attachees par des jointures metalliques enormes, jonchent le sol. Une

structure en pierre, que les archeologues reconnaissent comme des quais d'un port. Le rivage
actuel du lac Titicaca se trouve a 15 km. Certains disent que le lac aurait pu border ce site il y a
900 ans, d'autres estiment cette date a 12.000 ans, avec la fin de notre derniere ere glaciere. Le
type de pierre utilise pour fabriquer ces megalithes est principalement le granite incluant de la
diorite, qui sont deux proches parents. Cette pierre est tres dure, le granite etant la deuxieme
pierre la plus dure apres le diamant. Pour arriver a un tel degre de precision au niveau des
coupes et entailles, il aura donc fallu des outils a pointe diamantee.
Belize
Caracol
Le temple Caana est la plus grande structure de Caracol. Sa disposition rappelle les temples en
"triade" du site preclassique d'El Mirador. Certains gradins de la pyramide etaient couverts de
salles voutees. Les phases anciennes abritent des tombes non identifiees. Caracol possede un
nombre important de sacbeob qui relient le centre a la peripherie. Le site comprend trois
aguadas ou points d'eau repertories. Il a deux steles representant des reines. Occupee des le
Preclassique, la cite Maya de Caracol demeura un site modeste au Classique ancien. La cite fut
impliquee dans les guerres entre Tikal (Guatemala) et Calakmul (Mexique) aux +VIe et +VIIe
siecles. Caracol possede un reseau particulierement remarquable de sacbeob (chemin
sureleve) : il totalise pres de 70 km de routes partant du centre de la cite qu'il relie a des sites
satellites sur pres de 300 km2.
Belize
Lamatai
La plus grande partie du site de Lamatai au Belizeest restee inexploree jusqu'au milieu des
annees 1970. Le travail de recherche et de restauration des archeologues s'est concentre sur
les plus grandes structures, principalement le temple aux masques de jaguar et le grand temple.
La vue du sommet de ce dernier temple donne sur la jungle et le lagon voisin de la New River.
Lamanai (de "Lama'anayin", crocodile sous l'eau en langue maya, est un site archeologique
maya localise dans le nord du Belize a l'embouchure de la New River dans le district d'Orange
Walk. Le nom du site est d'origine precolombienne. Il a ete repris par les missionnaires
espagnols et se retrouve sur une inscription maya sous la forme Lama'an'ain. Lamanai a ete
occupee de fagon continue depuis l'Epoque preclassique jusqu'au debut de l'epoque coloniale.
Guatemala
Tikal
Tikal signifie "le lieu des echos". La fondation de Tikal se situe aux alentours de -700. Elle
domina toute la zone maya centrale et atteignit son apogee aux +VII et +VIIIe siecles et
desertee vers la fin du IXe siecle. Centre administratif et ceremoniel. La population logeait dans
des huttes, aujourd'hui disparues. A l'epoque maya, les differents groupes de monuments etaient
relies entre eux par un reseau de "sacbeob" - pluriel de "sacbe" qui signifie "blanc chemin",
chaussees dallees et surelevees et qui rayonnaient sur des kilometres autour de Tikal. La
grande majorite des structures remontent a la periode classique (+500 / +900) mais recouvrent
toutes des fondations d'edifices plus antiques. Sur la place, s'ouvrent dans le sol trois orifices
conduisant a des chambres souterraines creusees dans la roche calcaire. C'est l'un des 280
"chultuns" decouverts a Tikal, ces reserves ou les Maya entreposaient leurs provisions. Au nord
de la place, s'eleve une acropole formee par un groupe de quatre temples et plusieurs edifices
ceremoniels etages sur des plates-formes.
Guatemala
Yaxha
Yaxha est un site archeologique maya situe sur les rives du lac Yaxha dans le departement du
Peten au Guatemala, a une trentaine de kilometres au sud-est de Tikal. Le nom de Yaxha
signifie eau verte en maya. Ce site de grande taille (le troisieme du Guatemala apres El
Mirador et Tikal) compte plus de 500 structures, dont quarante Steles, treize autels, neuf
temples-pyramide, deux terrains de jeu de balle et des Sacbeob qui relient les trois acropoles :
centre, nord (appelee aussi Maler) et est. Le sommet du temple 216 offre la meilleure vue sur

l'ensemble du site et le lac. Du sommet de la pyramide de 'l'Acropole est', on voit la lagune qui
s'etend, avec en son centre une Tle, laquelle abrite le site post-classique de Topoxte. A
l'occupation classique de Yaxha, alors delaissee, correspondit donc plus tard un nouveau site dans une architecture plus marquee par le Mexique central - et construit par des populations qui
connaissaient pourtant l'emplacement de Yaxha.
Honduras
Copan
Copan est une ancienne ville maya qui a donne son nom a l'actuelle ville de Copan Ruinas, ainsi
qu'a la capitale (Santa Rosa de Copan) du departement de Copan, situe a l'extremite ouest du
Honduras. Son ancien nom semble avoir ete Xukpi, une combinaison des mots xuk (coin) et
pi (paquet). Cette ville, qui a connu son apogee au +VIIe siecle, a ete abandonnee aux
environs du Xe siecle. Conformement a l'ideologie qui se propage dans les cites mayas des la
fin de l'Epoque preclassique, autorite politique et religieuse se confondent a l'Epoque classique.
Les rois de Copan etaient des k'uhul ajaw - divins seigneurs, mediateurs entre le monde
humain et les puissances surnaturelles. Il semblerait que ce soit un probleme environnemental
qui ait provoque la chute de Copan, a cause de la deforestation - on estime qu'a la fin du VIIIe
siecle, il n'y avait plus un seul arbre dans les 30 km a la ronde - liee a la densite croissante de la
population, celle-ci fut obligee de cultiver les versants abrupts de la vallee et, et de defricher
toujours plus. Cette spirale infernale aurait entraTne un appauvrissement des terres et des
inondations.
Mexique
Mayapan
Le site archeologique de Mayapan occupe une superficie de 4 km2 a l'interieur d'une enceinte
de 8 km de long et de 2 m de haut, protegeant quelque 600 structures, pour la plupart
residentielles. On pense que Mayapan abritait entre 6.000 et 15.000 personnes. Suite a une
revolte, tous les batiments ainsi que leurs fondations ont ete brules et detruits. Une pyramide
centrale est une version plus petite du "Castillo de Chichen Itza, il y avait aussi quelques
temples de taille moderee et un palais (dont existent seulement les fondations). En 1221, les
Mayas se revoltent contre les seigneurs Maya-Toltec de Chichen Itza. Apres une courte guerre
civile, les seigneurs de plusieurs villes et familles importantes se reunissent pour restaurer un
pouvoir central dans le Yucatan. Il est alors decide de construire une nouvelle capitale pres de la
ville de Telchaquillo, ville du general Hunac Ceel qui a battu les administrateurs de Chichen Itza.
Cette nouvelle ville est construite a l'interieur d'un mur defensif et est appelee Mayapan, ce qui
signifie etendard du peuple Maya.
Mexique
Kabah
Kabah est un site archeologique maya du sud-est de lEtat du Yucatan au Mexique. Kabah se
trouve au sud d'Uxmal, et y est reliee par une grande route ou Sacbe de 18 km de long et 5
metres de large avec une arche monumentale a chaque extremite. Kabah est le second plus
grand site archeologique de la region Puuc apres Uxmal. Le nom Kabah serait une
denomination archai'que pour main forte. Cest un nom precolombien du site mentionne dans
une chronique maya. Un autre nom est Kabahaucan soit serpent royal dans la main. Cette
region etait habitee au milieu du -lie siecle. La region est parsemee de ruines encore
recouvertes par la foret. Le site possede un grand nombre de panneaux sculptes, linteaux et
portes et encadrements de porte dont beaucoup ont ete enlevees pour etre places dans des
musees. Les sculptures representent les dirigeants de la cite et des scenes de guerre.
Mexique
Labna
Labna est un centre de ceremonie en ruines de la civilisation Maya dans l'Etat du Yucatan au
Mexique. Labna se situe au sud ouest de l'Etat, au sud d'Uxmal ; ses coordonnees sont 20.09.6

nord et 89.35 ouest. Le site abrite un grand palais a deux etages, quelques temples pyramidaux
et une sorte d'arc de triomphe decore. L'architecture est de style Puuc et fait un usage excessif
de structures imbriquant des pierres taillees sur mesure et de peintures dont notamment des
masques de Chac, le dieu de la pluie au long nez. Le site de Labna a ete construit au cours de
la periode classique finale. Une date correspondant a 862 est inscrite dans le palais.
Mexique
Calakmul
Cette puissante cite maya fut habitee pendant plus d'un millenaire, avant detre engloutie par la
jungle apres son abandon. A son apogee, Calakmul administrait un vaste domaine marque par
linscription largement repandue de son glyphe-embleme, qui est caracterise par le signe de la
tete de serpent et qui se lisait Kaan. Calakmul etait le siege de ce que l'on a appele le Royaume
du Serpent. Ce Royaume du Serpent a regne, comme Tikal, au cours de la plus grande partie
de la periode classique. L'histoire de la periode maya classique est dominee par la rivalite entre
Tikal et Calakmul, assimilee a une lutte entre deux superpuissances Maya. La grande rivalite
entre ces deux villes a peut-etre ete fondee sur dautres raisons quune simple concurrence pour
lacces aux ressources. Leurs histoires dynastiques revelent des origines differentes et la
concurrence intense entre les deux puissances et pourrait avoir eu des fondements
ideologiques.
Mexique
Edzna
Edzna est un site archeologique maya du puuc ancien au Campeche. Il contient l'un des rares
exemples au Yucatan de pyramide maya dont les etages sont pourvus de chambres voutees.
Edzna, signifie en maya la maison des hommes qui connaissent leau. Situee dans la partie
inferieure dune vallee, Edna etait a lorigine regulierement inondee a la saison des pluies. Pour
resoudre ce probleme, ses habitants construisirent un reseau complexe de canaux pour le
transport des marchandises, des personnes et pour se defendre des attaques exterieures. Ses
masques de stuc, son jeu de balle, son amphitheatre et son systeme complexe de canaux
placent ce site au sein de lelite des villes precolombiennes les plus avancees du Mexique.
Edzna entama son declin et en +900, quand des envahisseurs mirent la ville a sac.
Mexique
Mitla
Mitla etait une cite precolombienne du Mexique occupee par les Zapoteques et par les
Mixteques dans l'actuel Etat d'Oaxaca, a 40 km au sud-est de la ville moderne d'Oaxaca. Son
nom lui vient de "Mictlan", qui signifie "lieu des morts" en nahuatl. Les Zapoteques I'appelaient
"Lyobaa", ce qui signifie "Lieu du repos". Son architecture est caracterisee par des frises
geometriques constitutes de pierres fagonnees et assemblees avec une grande precision. Selon
certains, ces mosai'ques pourraient symboliser l'image du Serpent a Plumes. D'autres sont
plutot d'avis que ces motifs identifieraient des lignages. Un travail de restauration a debute il y a
quelques annees. Depuis un acces sous terre, on peut voir dans le deuxieme quadrilatere deux
tombes, dont l'une abrite la "colonne de la vie". La legende voudrait qu'en l'enserrant de ses
bras, on puisse savoir combien d'annees il vous reste a vivre. Proche de Mitla se trouvent les
cascades de Hierve El Agua et ses canalisation de 2.500 ans.
Hierve El Agua
Hierve el Agua est une formation geologique particuliere implantee dans l'etat d'Oaxaca au
Mexique. Ces formations geologiques ont ete creees par des sources dont l'eau est sursaturee
en carbonate de calcium et autres mineraux. Lorsque l'eau arrive a la surface, l'exces de
mineraux est depose. Le mecanisme de formation est identique a celui de la formation des
stalactites formees dans une grotte. La temperature de ces sources varie entre 22 et 27 C. Une
des cascades appelee "cascada chica" a ete artificiellement amenagee pour permettre la
baignade dans deux bassins dont les murs sont entierement recouvert par le depot naturel de

sels mineraux. La temperature de ces sources varie entre 22 et 27 C. Le debit des sources
varie de maniere importante entre la saison seche et la saison humide. 95 % des mineraux ainsi
deposes sont du carbonate de calcium. Cependant les couches profondes de ces formations
geologiques ainsi que le systeme hydrologique qui leur donne naissance ont ete tres peu
etudies. Le carbonate de calcium donne une couleur blanche ou blanchatre a ces formations.
D'autres mineraux sont egalement presents, comme l'argent, le baryum et le fer. Ces impuretes
jouent un grand role sur la couleur des stalactites. Ces eaux tres riches en mineraux sont
reputees pour leurs proprietes thermales. La zone des cascades presente egalement un interet
archeologique. Il existe un systeme d'irrigation et de terrasses construits par les Zapoteques, il y
a 2500 ans. Il est probable que ce site ait ete egalement un site sacre. Des etudes ont montre
que ce systeme d'irrigation etait unique au Mexique, puisque l'irrigation etait une chose rare
dans les cultures prehispaniques. Il ne reste que des vestiges de ces canaux mais les etudes
archeologiques n'ont pas encore ete realisees de maniere complete. En plus des bassins
artificiels, un complexe touristique a ete construit, avec des sanitaires, des cabines pour se
changer, deux piscines, des bungalows, des tables de pique nique et des zones pour installer
des restaurant. Bizarrement toutes ces installations neuves ne sont pas utilisees. De nombreux
baraquement avec de petites buvettes sont situees juste a proximite.
Mexique
Tulum
Tulum (Quintana Roo) est une ancienne cite maya. La ville dont le nom signifie murailles en
yucateque s'appelait en fait Zama (l'aube). Batie sur un promontoire, elle permettait de surveiller
les routes commerciales maritimes. Les canoes mayas longeaient la cote jusqu'au Panama ou
ils echangeaient le sel et le miel de la region contre le cacao, le jade et l'obsidienne. Tulum etait
alliee a la cite de Mayapan. La fondation de la cite semble remonter a 564. De recentes
analyses tendent a demontrer que Tulum eut un role majeur du XIIIe au XlVe siecle.Tulum fut un
centre religieux et commercial prospere a partir de 1200 environ, jusqu'a la conquete espagnole.
La cite etait encore habitee par les populations mayas lors de l'arrivee des conquistadors
espagnols, mais elle fut abandonnee au cours du XVIe siecle. La muraille ceint le centre de la
cite des cotes Ouest et Nord-Sud. On denombre 5 acces et deux tours dobservation. Un
nombre tres important dhabitations se trouvaient a lexterieur de la muraille. A linterieur de la
cite on observera les traces d'une seconde muraille de protection.
Mexique El Tajin
Les recherches archeologiques faites a El Tajin et sur les sites voisins montrent que la region a
ete occupee au moins depuis 5600 avant notre ere et ont montre comment les nomades
chasseurs-cueilleurs ont fini par devenir des agriculteurs sedentaires, construire des societes
plus complexes avant lemergence de la ville d'El Tajin. Le site aurait ete occupe par les
Totonaques a partir du ler siecle, puis serait devenu, lors de la chute de Teotihuacan vers le Vlle
siecle, une importante cite et la capitale des Totonaques jusqu'au debut du Xllle siecle. La
religion etait basee sur les mouvements des planetes, des etoiles, du Soleil et de la Lune, et le
jeu de balle ainsi que lusage du pulque jouaient un role tres important. Cela a conduit a la
construction des pyramides, avec des temples et dix-sept terrains de jeu de balle. El Tajin a
prospere jusqu'au debut du Xllle siecle, epoque ou elle a ete detruite par un incendie, sans
doute allume par une force d'invasion. La ville a ete abandonnee en 1230 apres J.-C., peut-etre
en partie a cause des attaques des Chichimeques. Les Totonaques ont cree la colonie voisine
de Papantla apres la chute d'El Tajin.
Mexique
Palenque
Le nom maya de la cite est Lakam Ha, qui signifie "Grandes eaux, en reference aux
nombreuses sources et cascades que l'on peut trouver a travers la ville. La cite etait deja
abandonnee lors de la conquete du Mexique au XVIe siecle. La pyramide de Palenque se
dresse au milieu d'un vaste ensemble de ruines de l'epoque maya et elle porte le nom de la
petite ville mexicaine batie a quelques kilometres de la. On estime que les Mayas fondent

Lakam Ha au Preclassique vers -100. Au bout d'un escalier de 22 m menant au coeur de la


pyramide se trouve un grand sarcophage de pierre rouge et ferme par une dalle, contenant un
squelette dont le visage etait recouvert d'un masque de jade. Sur la dalle est represente un
homme, le dieu aile de Palenque, qui semble se trouver a bord d'une sorte de vehicule
mecanique volant, projetant de la fumee. Certains y voient l'image d'un pilote, un astronaute. La
dalle de Palenque ou dalle de l'astronaute est l'une des decouvertes archeologiques qui suscite
encore de nos jours le plus de controverses et de debats parmi les scientifiques et les
passionnes de l'histoire Maya sur sa signification. Elle couvrait la tombe de K'inich Janaab'
Pakal ler (23 mars 603 - 28 aout 683), aussi connu sous le nom de Pacal ll et de Pacal le Grand,
est le plus celebre souverain de la cite-Etat maya de Palenque. ll monte sur le trone a l'age de
12 ans le 29 juillet 615, et vit jusqu'a l'age de 80 ans. K'inich Janaab Pakal ler accede au trone
alors que Palenque, qui avait subi plusieurs attaques de Calakmul, etait au plus bas. ll succede
a un souverain mysterieux connu sous le nom de Muwaan Mat. Son pere, K'an Hix Mo pourrait
etre d'origine etrangere et certains auteurs speculent meme que Pakal serait ne ailleurs qu'a
Palenque.
Mexique
Yaxchilan
Yaxchilan est une ancienne cite maya situee a l'est de l'Etat du Chiapas, au Mexique. Le site
archeologique se trouve dans une boucle en fer a cheval du fleuve Usumacinta, qui fait office de
frontiere naturelle entre le Mexique et le Guatemala. Le nom antique de la ville serait Pa' chan.
Yaxchilan, le nom que l'archeologue Teobert Maler a donne au site, signifie "pierres vertes en
langue maya. Nous ne savons que peu de choses de ses premiers souverains, hormis leur nom.
Yopaat Bahlam I, fondateur d'une longue dynastie, est monte sur le trone le 2 aout 320 alors que
Yaxchilan etait encore un site mineur. Yaxchilan domine de plus petits sites tels que Bonampak,
et a ete longtemps en guerre avec Piedras Negras (Guatemala), qui lui disputait le controle de la
route commerciale de l'Usumacinta et, au moins pendant un certain temps, avec Tikal ; cetait
une ville rivale de Palenque, avec lequel Yaxchilan a fait la guerre en 654. Yaxchilan atteignit le
faTte de sa puissance pendant le long regne du Roi Itzamnaaj Bahlam III, mort a plus de 90 ans
en 742. La plupart des monuments que l'on voit actuellement sur le site datent de son regne et
de celui de son fils Oiseau-Jaguar IV. Yaxchilan est connue pour son grand nombre
d'excellentes sculptures et ses superbes linteaux. A gauche : Le Linteau 24, structure 23,
Yaxchilan. La sculpture depeint un rituel sacre de saignee ayant eu lieu le 24 octobre 709. Le
Roi Itzamnaaj Bahlam III est montre tenant une torche, alors que son epouse Dame K'abal Xook
tire une corde a travers sa langue.
A droite : Le Linteau 25 fait penser a la Dalle de Palenque.
A gauche: Linteau 15 : British Museum, La sculpture depeint l'invocation du Serpent a Plumes
par une des femmes de Oiseau-Jaguar IV.
A gauche: Linteau 15 : British Museum, La sculpture depeint l'invocation du Serpent a Plumes
par une des femmes de Oiseau-Jaguar IV.
A droite : Stele 35 / Structure 21, "Etoile-du-Soir", la mere de Oiseau-Jaguar IV.
Guatemala Piedras Negras
Piedras Negras est le plus grand des sites archeologiques maya situes le long de la riviere
Usumacinta au Guatemala. Situe a quarante kilometres en aval de Yaxchilan, il fait partie du
Grand Parc archeologique du Departement du Peten. Il tire son nom espagnol actuel de la
couleur noire des pierres dans la riviere toute proche. Son nom maya, que l'on ne connaTt que
depuis peu, etait "Yocib" (l'entree). C'est en etudiant les inscriptions de Piedras Negras que
Tatiana Proskouriakoff a jete les bases du dechiffrement de l'ecriture maya. Actif des le
preclassique, Piedras Negras a connu des hauts et des bas. Une inscription de l'Autel 1 fait
remonter sa fondation a une date mythique en Compte long qui correspond a - 4691, c'est-a-dire
avant meme le debut de l'ere actuelle selon les Mayas. Vers +460, le souverain de Yaxchilan
semble avoir capture celui de Piedras Negras, dont nous ignorons le nom exact et, qu'a defaut

de mieux, on appelle Souverain A. Les batiments de Piedras Negras etaient ouverts sur
lexterieur, aeres meme, dune fagon radicalement differente de la tradition conservative du
Peten. On ne compte que peu dedifices a Piedras Negras qui traduisent la mode architecturale
du Peten : avec un plan qui insere une chambre minuscule sous un toit massif dote dune crete.
Ses ruines sont aussi vastes que celles de Tikal, mais beaucoup moins visitees par les touristes.
Piedras Negras rejoint Palenque et Copan pour la delicatesse du trace, ses magnifiques
panneaux muraux debordants. C'est sur ce site maya classique, celebre pour ses monuments
sculptes, que les specialistes decoderent pour la premiere fois le glyphe signifiant "accession au
pouvoir. Une percee qui revela que les glyphes mayas conservaient la memoire d'evenements
historiques reels.
Amerique Super Adobe
Baptisee Super Adobe, allusion aux premieres maisons en terre crue (adobe) construites pas
les colons espagnols en Californie. Elle est en outre alimentee en energie propre et beneficie
d'une climatisation naturelle, grace a des ouvertures judicieusement placees. Ces prototypes
ont ainsi attire l'attention de la Nasa. Nader Khalili (22 fevrier 1936-5 mars 2008) est un
architecte d'origine iranienne, installe aux Etats-Unis depuis 1971. Ancien architecte de
gratte-ciel, il a fait aboutir son concept d'habitations universelles dans le Cal-Earth Institute
qu'il anime a Hesperia. La caracteristique de ces habitations, resistant aux incendies, aux
tremblements de terre et ne coutant presque rien, repose sur le fait que les materiaux qui ont
servi a les elaborer viennent des terres environnantes. La terre est ensuite rassemblee dans
des sacs fermes puis empiles et fixes avec des fils barbeles. Tout est apres dans la forme
arrondie, pour les petits domes comme pour les grandes maisons : tout repose sur l'arc. Une
fois montee, la maison est brulee de l'interieur et une coquille de terre cuite vient sceller
l'edifice. Cette technique de construction interesse aussi les Nations unies. Le Haut
Commissariat pour les refugies (HCR) et le Programme au developpement (PNUD) sont
venus etudier de pres les prototypes d'Hesperia au debut des annees 2000. Des mini-domes
ont ete construits sur les sites des tremblements de terre en Iran en 2002 et au Pakistan en
2005.
Colombie
Organizmo
Il sagit de se mettre en conformite avec le cycle de la nature en realisant quel est notre impact,
explique la responsable de lorganisation, Ana Maria Gutierez. Soit on a une attitude
consumeriste : on prend - on jette, sans se soucier. Soit on a une attitude plus reflechie et on
essaie de tenir compte des cycles et de lenvironnement qui nous entoure. LONG organise
regulierement des ateliers de formation a cette forme de bio-architecture. Cela se passe dans
les environs de la capitale colombienne Bogota. Les stages durent au minimum deux semaines,
durant lesquels on se met a lheure du developpement durable. Les murs de paille seront
recouverte de terre. Cette technique a un grand succes en France.
Eurasie
Turquie
Hasankeyf
Ce site de plus de 4000 habitations troglodytiques, dont certaines ont 10.000 ans, disparaTtra
sous les eaux d'un barrage en 2014. Certains monuments, de la ville elle-meme, datent du XIIe
au XVe siecle, epoque ou Hasankeyf etait une etape importante sur la Route de la Soie. La
place fut successivement Macedonienne, Parthe, Sassanide, Romaine, Byzantine, Omeyyade,
Abbasside et Artoukide.
Urarta
La civilisation Urarteenne prend naissance vers le -lie millenaire dans la region du lac de Van, la
societe est alors a dominante pastorale et non sedentaire. Le royaume d'Urartu est ne vers le
-IXe siecle sur le haut-plateau armenien, autour du lac de Van dont Tushpa (Kalesi) fut la
capitale dont la citadelle est representative du plus ancien stade des forteresses et a servi de

modele. Tushpa etait alimente par le canal de Menua la reliant a une source. Les forteresses
etaient de vrais centres administratifs et faisaient office de lieu de stationnement des troupes et
d'entrepots. L'elevage de chevaux de guerre et la metallurgie du bronze etaient des specialties
urarteennes. Ils ont aussi fortement developpe l'irrigation pour une agriculture intensive. L'Etat
organisait la redistribution des ressources entre les regions commandees par les differentes
forteresses qui servaient de centre de pouvoir local, de stockage et de redistribution. Les
tablettes retrouvees dans les citadelles concernent ses activites de gestion des stocks.
Cappadoce
Les tufs volcaniques faciles a creuser et l'existence de sources permettent le creusement de
veritables villes souterraines, avec greniers, etables, citernes, bassins, refectoires et habitations.
La notion de Cappadoce est a la fois historique et geographique. Aujourd'hui elle designe la
region situee entre Kayseri et Aksaray. Une brillante civilisation, revelee par le site Alacahoyuk
de l'age de Bronze (-2500). La region est envahie par les Hittites au -lie millenaire, et integree a
leur Empire et etablissent leur capitale Hattusha. Cette region est alors une zone de commerce
avec les Assyriens a cause des mines d'or, d'argent et de cuivre. Vers -1200 l'Empire hittite
s'ecroule, envahi par les Peuples de la Mer et les Phrygiens. Vers - 1100 la Cappadoce est
conquise par les Assyriens, puis par les Medes, par les Cimmeriens et par Cyrus le Grand en
-546. Les Perses appellent le pays Katpatuka - Pays des Chevaux de Race. La region devient
independante sous le roi Ariarathe I en -330 et fonde une dynastie. En +17 elle est integree par
Tibere a l'Empire romain. Le christianisme s'y repand aux +llle et +IVe siecles. Au Vile siecle la
Cappadoce est envahi par les Abassides. Les raids arabes harcelent la region jusqu'au IXe
siecle.
Syrie Ayn Dara
Le temple de Ain Dara ou Ayn Dara (a 67 km d'Alep) remonte au -Xe siecle, a la periode neohittite.Le site tient son nom d'une source qui se trouvait a 700 m a l'est du tell. On suppose que
le temple etait dedie a Ishtar, deesse de la fertilite. Les vestiges monumentaux du temple,
notamment des lions, ainsi que des sphinges imposants ont ete retrouves au nord-est de
l'orthostate au lion, a l'extremite de l'acropole. A l'origine, les murs etaient decores d'un rang
d'orthostates ou une rangee de lions faisait face a des sphinx ailes. On pense que les Hittites
sont issus de la civilisation des Kourganes qui ont ete forces de migrer via les Balkans vers
l'Anatolie et la Syrie en plusieurs vagues de -4400 / -1900. Mais ce n'est qu'a la fin du -llle
millenaire que l'archeologie atteste des mouvements de population des Balkans vers l'Anatolie
et la Syrie. Des populations de langue louvite semblent s'installer vers -2300/-2200 : de
nombreuses cites d'Asie Mineure, dont Troie, sont ravagees. Une seconde vague vers -2000/1900 semble s'etre installee plus calmement, ce sont les populations parlant le hittite-nesite,
essentiellement dans la boucle du fleuve Halys. Des Neo-Hittites se sont installes dans la region
d'Alep en Syrie vers le -Xe siecle.
Syrie
Tell Mardikh - Ebla
Ebla, dont parlent les anciens textes mesopotamiens, est situe au Sud d'Alep et dont premier
niveau d'habitation (Mardikh I) correspond a la seconde moitie du -IVe millenaire. Sa position
strategique, a la porte d'un col donnant acces a la Mediterranee permit a ses rois, a partir de 2.500, d'etendre leur domination sur le moyen Euphrate et une partie de la Syrie. Dix-sept mille
tablettes ont ete retrouvees dans l'ancienne bibliotheque du palais royal. Elles comportent des
archives economiques, des traites d'alliance, des epopees et des hymnes religieux. L'apogee de
la periode dite proto-syrienne correspond a la seconde moitie du -IIIe millenaire (niveau Mardikh
II B), donc a l'Age du bronze ancien et aux Dynasties archaiques III ainsi qu'aux periodes des
Empires d'Akkad et d'Ur III de basse Mesopotamie. Cette periode est avant tout connue grace
aux nombreuses tablettes documentant la vie du royaume vers les - XXVe / -XXIVe siecles
(niveau Mardikh II B1), et qui ont fait la renommee du site. Il s'agit de l'apogee d'Ebla en tant que
puissance politique.

Syrie
Tell Al-Rawda
Tell Al-Rawda, au centre de Syrie, un cas extreme parmi une des plus anciennes villes connues.
Cette ville circulaire a ete fonde vers -2.500, en pleine steppe aride, loin des zones
traditionnellement urbanisees, a 150 km de l'Euphrate et de la Mediterranee, sur un oued en eau
quelques jours par an seulement. Les etudes paleo-environnementales ont montre que les
conditions sont restees les memes depuis le IIIe millenaire. Elle sinscrit dans une serie de
villes de meme type, dont on a decouvert la structure geometrique recemment, notamment
grace aux prospections geophysiques qui y ont ete realisees. Ce modele urbain tres particulier,
qui apparait en Syrie du Nord des les debuts de lurbanisation de la Syrie, a fait lobjet dun
programme de recherche specifique.

Syrie
Qatna
Qatna est une cite antique situee en Syrie a 200 km au nord de Damas, sur l'actuel site de Tell
Mishrifeh. C'etait la capitale d'un royaume qui fut l'un des plus importants de la region dans la
premiere moitie du -lie millenaire, et avait encore une certaine puissance dans la seconde moitie
de ce meme millenaire. La cite qui s'est developpee depuis le debut du -lie millenaire etait un
point important de passage sur les routes de commerce de la region. Plusieurs dynasties de rois
s'y sont succede pendant presque mille ans, developpant une culture raffinee, un artisanat, et
utilisant l'ecriture cuneiforme. Le site de Qatna est occupe depuis le Neolithique. Ce sont les
archives de Mari qui nous renseignent de maniere indirecte sur l'histoire du royaume de Qatna,
entre la fin du -XIXe siecle et la premiere moitie du -XVINe siecle. Cet Etat est alors l'un des plus
puissants de Syrie et de tout le Proche-Orient. Son grand rival est son voisin du nord, le
Yamkhad, dont la capitale se trouve a Alep. La prise de Mari en -1761 par Hammourabi de
Babylone, marquant la fin des archives dans cette ville, reduit notre connaissance de Qatna et
de la situation politique de la Syrie en general pour les decennies suivantes. D'apres ce que
semblent indiquer les archives d'Alalakh (fin - XVilie siecle - debut -XVIIe siecle), Qatna serait
passee sous le controle du Yamkhad, l'ennemi seculaire. Le palais royal etait entoure des
residences des elites de la cite. Le petit lot de tablettes economiques cuneiformes ecrites en
akkadien retrouve a l'interieur semble indiquer qu'elle a appartenu a un moment a un certain
Zariya. Un autre grand batiment de l'acropole a livre une statue acephale datant du Bronze
moyen (-XVIMe -XVIIe siecle), de facture typiquement syrienne, representant sans doute un roi
de Qatna. Un quartier artisanal ainsi qu'un petit cimetiere datant aussi du Bronze moyen ont
egalement ete exhumes a proximite de ces batiments. A cote de la salle du trone situee dans le
secteur nord-est du palais, un couloir long de quarante metres s'enfongait dans le sol sur une
profondeur de sept metres pour mener a un puits de cinq metres de profondeur, ouvrant sur un
complexe funeraire souterrain. Un lot de 75 tablettes cuneiformes a ete retrouve dans le couloir,
parce qu'elles sont tombees a cet endroit lors de l'effondrement de l'etage superieur, quand le
palais fut detruit. Elles datent du regne du roi Idanda, qui est a situer vers le milieu du -XlVe
siecle. Une partie est en akkadien, alors qu'une autre est en hourrite. Cet ensemble fonctionnait
comme un complexe funeraire royal de la dynastie regnant a Qatna. Cette decouverte est
exceptionnelle dans la mesure ou ce complexe n'a jamais ete pille, et a pu livrer cet endroit tel
qu'il etait au moment de la destruction du palais. On a ainsi pu rapprocher ces decouvertes
archeologiques de ce que nous rapportent divers textes de la Syrie du -lie millenaire (a Ougarit
et Emar), mentionnant le rite funeraire du kispum, un banquet reunissant les membres de la
famille royale et leurs ancetres, parfois divinises a cette periode.
Le Royaume Amorrite
Le developpement de Qatna a la periode amorrite (-2004 / -1595) est etabli par l'archeologie,
puisque c'est de cette epoque que datent les impressionnantes murailles qui protegent la cite.
Pour le debut de cette periode, on a retrouve un sphinx en pierre venu d'Egypte, inscrit au nom
d'lta, fille du pharaon Amenemhat II (-1928/-1895), qui etablit les contacts entre Qatna et le pays

des Deux Terres. Qatna est toujours la capitale d'un royaume aux -XVe siecle et -XlVe siecle. Il
ne s'agit plus d'un royaume de premier rang, mais plutot d'un royaume secondaire, devenu
vassal du Mitanni, puis de l'Egypte, a l'epoque des lettres d'Amarna, quand un certain Akizzi
regne sur cet Etat. C'est apres cela que Qatna passe sous domination hittite, quand
Suppiluliuma ler s'empare de la Syrie. Cela s'est apparemment fait dans la violence a Qatna, si
on date de ce moment les destructions retrouvees sur le site. Les Egyptiens reprennent le
controle de la ville sous Sethi ler, vers -1300. L'entree du complexe funeraire etait gardee par
deux statues en basalte representant chacune un personnage masculin assis sur un trone, main
droite posee sur un vase tandis que la gauche etait repliee sur le ventre, selon un style
typiquement syrien du -XVIIIe / -XVIIe siecle. Le complexe est organise autour d'une salle
centraleouvrant sur trois autres salles de dimensions plus modestes. La grande piece renfermait
un sarcophage en bois, dans lequel les restes de trois individus ont ete retrouves, ainsi que de
nombreuses ceramiques, et des banquettes avaient ete amenagees sur ses cotes. Divers objets
de grande valeur ont egalement ete mis au jour dans cette piece : bijoux en or ou pierres
precieuses, vaisselle de luxe, etc. La petite salle situee sur le cote sud de la grande a livre
d'autres ceramiques, dont un vase en serpentine portant le nom du pharaon Amenemhat Ill. La
salle ouest contenait un sarcophage renfermant les restes de deux individus, dont un portait un
collier en pierres precieuses, tandis que la salle etait remplie d'ossements.
Syrie
Jerf al-Ahmar
Jerf al-Ahmar - Tell Barsip est actuellement sous les eaux du barrage de Tichrine. Au nord de la
Syrie, ce site montre comment les hommes du Neolithique, tout en ensemenpant les champs
avec du seigle ou de l'orge, ne se sont plus contentes de huttes. Ils ont construit des demeures
plus confortables aux murs de pise et reposant sur des assises de pierres. Ici, comme a
Mureibet ou a Abu Hureyrah, l'humanite a connu sa plus grande revolution : l'agriculture.
D'autres regions du Proche-Orient revendiquent le meme honneur. A l'epoque Neolithique
preceramique, sur le moyen-Euphrate, les premiers planteurs de ble, les premiers eleveurs de
moutons et de breufs ont eu l'idee d'attirer les graces du ciel sur leurs recoltes et leurs troupeaux
en invoquant la Deesse-Mere et le Dieu Taureau. En consequence de la guerre civile syrienne,
Kobane est passee sous le controle du mouvement kurde YekTneyen Parastina Gel depuis
2012, pour qui cette region est un grand symbole tant strategique que culturel. En juillet 2014,
l'Etat islamique essaie de prendre le controle de la ville, puis de nouveau en septembre 2014, la
ville se fait surnommer le "Stalingrad du Moyen-Orient. En juillet 2014, I'Etat islamique essaie
de prendre le controle de la ville, puis de nouveau en septembre 2014, la ville se fait surnommer
le "Stalingrad du Moyen-Orient." Il y a une vive resistance de la population contre de violentes
attaques de E.I fin Septembre - debut Octobre 2014. Le 7 Octobre la bataille faisait rage. Les
femmes jouent un grand role dans la resistance, motivees elles le sont. Le site archeologique de
Mureybet est situe sur la rive gauche de l'Euphrate, en Syrie. Il remonte au Neolithique
preceramique A (-9.000 a -8.500), c'est-a-dire a la mise en place de l'agriculture avant meme
l'utilisation de la ceramique. Le site a fait l'objet de fouilles de sauvetage avant la mise en eau du
lac Al-Assad forme par le barrage de Tabqa. Jerf el Ahmar est situe entre la frontiere turque et le
barrage de Tichrine sur le Moyen-Euphrate. Occupe de -9200 a -8500, il est un des rares sites
temoignant des tous debuts de l'agriculture. Les habitants du Proche-Orient ont accompli, entre
-9500 et -7500, dans les vallees du Jourdain et de l'Euphrate, une des plus importantes
revolutions dont ait beneficie l'humanite. Grace a l'existence de cereales et de petits ruminants
sauvages, ces chasseurs-collecteurs sont devenus producteurs de subsistance en inventant
l'agriculture puis l'elevage. Tell Abu Hureyra est un site de la vallee de lEuphrate (nord de
lactuelle Syrie, nord-ouest de lancienne Mesopotamie), qui a ete le siege dune occupation
humaine entre -9.500 et -5.900. Site proche de l'Euphrate, il a ete lobjet de fouilles en 1972 et
1973 avant son engloutissement sous les eaux du lac Al-Assad a la suite de la construction du
barrage de Tabqa et de la mise en eau de ce dernier en 1976. Ce site porte des traces parmi les
plus anciennes de la domestication des plantes et des animaux. Le passe repand en nous ses
mille vagues - Friedrich Nietzsche La naissance de l'Etat Islamique a ses origines dans un
lointain passe. C'est l'aboutissement de l'ingerence de l'Occident au Moyen Orient, en Afrique et

ailleurs. On se rappelle les Croisades et la connivence entre les Chevaliers du Temple et les
integristes de l'Ordre des Hachichins de Masyaf et d'Alamut. On se rappelle le demantelement
de l'Empire Ottoman apres la Premiere Guerre Mondiale. On se rappelle la Deuxieme et la
naissance de l'Etat d'Israel. Et, plus recemment, "la revolte arabe" ou "le printemps arabe" qui a
ete provoque et soutenue par l'Occident et qui s'est propage via les Reseaux Sociaux, cette
plaie du XXIe siecle. En destabilisant ou en detruisant les regimes en place de Kadhafi, en Libye
et d'Assad en Syrie et en fournissant les rebelles en armes, qui se sont divises en plusieurs
groupuscules aux ideologies et aux interets contraires, ils ont destabilise toute l'Afrique du Nord
et tout le Moyen Orient. L'Etat Islamique s'est developpe dans les decombres du regime d'Assad
et de Saddam Hussein. Sa creation remonte a 2006, lorsqu'Al-Qai'da en Irak forme avec cinq
autres groupes jihadistes le Conseil consultatif des Moudjahidines en Irak. Le 13 octobre 2006,
le Conseil consultatif proclame l'Etat islamique d'Irak (EII), lequel se considere a partir de cette
date comme le veritable Etat de l'Irak, puis egalement, a partir de 2013, de la Syrie. Initialement
lie a Al-Qaida, l'EII s'en est progressivement affranchi, pour s'en separer tout a fait en 2013. Le 9
avril 2013, l'EII devient l'Etat islamique en Irak et au Levant (EIIL) ou Etat islamique en Irak et alSham (EIIS), parfois designe par l'acronyme arabe Da'ech / Daesh utilise de maniere pejorative.
Tous les sites archeologiques de Syrie et d'Irak sont en peril, ainsi que la culture des minorites.
Hama
Norias
Hama, Hamah et parfois Hamath, est une ville en Syrie, connue dans l'Antiquite sous le nom
d'Epiphania. De la forteresse au centre de la ville il ne reste guere que la colline sur laquelle elle
etait construite en bordure de l'Oronte. Elle fut le theatre de violents affrontements entre les
Freres musulmans, les nationalistes arabes du Baath irakien, la gauche syrienne et l'armee
Syrienne de Hafez el-Assad en fevrier 1982. Lors de la revolte arabe en 2011 une rebellion
armee eclate contre le pouvoir en place de Bachar el-Assad, qui reprime violemment les
manifestations pro-democratie dont Hama est l'un des foyers d'origine. De nombreux massacres
ont lieu a Hama ; les chars de l'armee syrienne rentrent le 31 juillet 2011, repartent le 10 Aout
pour revenir le 15 Decembre. Damas-Alep, un axe presque a la verticale, ponctue de villes
etapes qu'entrelace l'Oronte. Apres Homs, centre industriel et troisieme ville de Syrie, on aborde
Hama, la belle, aux norias legendaires. Au Moyen Age, on en denombrait plus de trente, il n'en
reste plus qu'une douzaine. Hama est proche du site d'Ebla et d'Apamee. Le terme de noria est
une appellation generique employe pour designer tous mecanismes servant a elever de l'eau.
Les norias sont classifiees selon deux groupes. Les norias de type ascensionnel, qui utilisent
l'energie hydraulique pour fonctionner (comme les pompes, les beliers et les colonnes d'eau) et
constitue l'ancetre des pompes hydrauliques modernes. Les norias de puisage direct, qui
fonctionnent suivant le principe du chapelet hydraulique (comme les roues a aubes, les roues a
godets, les meuses, les pouzarenques, les puiserandes). Cela peut etre une grande roue a
ailettes installee sur un cours d'eau et actionnee par le courant, ou un chapelet de godets fixes a
cette roue qui eleve et deverse l'eau dans un aqueduc associe, qui la distribue. Dans les zones
sans cours d'eau, des machines hydrauliques, appelees roue persane ou noria par extension,
etaient aussi utilisees pour remonter l'eau des puits, et ainsi irriguer les cultures. Dans ce cas,
c'etait le plus souvent un cheval, un mulet ou un breuf qui, les yeux bandes, faisait tourner la
roue.
Liban
Soirees Oronte Baalbeb
L'Oronte jaillit entre les massifs du Liban et de l'Anti-Liban, a la hauteur d'Heliopolis (l'actuelle
Baalbek). Il arrose sur une longueur de 600 km les villes de syriennes d'Emese (Homs),
Arethuse, Epiphania (Hama), Larissa et Antioche pour se jeter dans la mediterranee a la hauteur
de Seleucie de Pierie. Lhistoire de Baalbek remonte au moins a la fin du -Ille millenaire. Baalbek
etait une ville phenicienne florissante ou etait celebre le culte de Baal, le dieu de l'orage et de la
pluie chez les Pheniciens et les Cananeens. La ville fut ensuite appelee Heliopolis, "Ville du
Soleil. Selon certaines hypotheses, ce nom fut donne au Baalbek de lepoque hellenistique, car
les Grecs identifiaient Helios, dieu du Soleil, a Hadad. Dautres affirment que la ville antique

regut ce nom a lepoque romaine, lorsque Marc- Antoine la conceda a Cleopatre. Les vestiges
visibles remontent surtout a lepoque romaine. Plusieurs tremblements de terre, destructions et
autres constructions medievales firent perdre a Baalbek une partie de sa splendeur ancienne.
Le dernier grand tremblement de terre date de 1759, et fit seffondrer trois des neuf colonnes du
temple de Jupiter. Le festival dete de Baalbek, qui a commence en 1955, a pourtant fait revivre
la Ville du Soleil. La grande enigme de Baalbek : La pierre de la femme enceinte ou "Pierre du
Sud, (en arabe : Hadjar el Hibla) situee sur le site de Baalbek est, tout comme les deux
monolithes a proximite, parmi les plus longs monolithes jamais tailles et transportes par
l'humain. Le nom "pierre de la femme enceinte provient, selon la legende, d'une femme
enceinte qui aurait amene la population naive de Baalbek a croire qu'elle savait deplacer la
pierre geante si on acceptait de la nourrir jusqu'a la naissance de son enfant. La pierre faisait
partie d'un Trilithe, deux autres monolithes semblables ont ete decouverts a proximite. Le site
archeologique fut transforme en citadelle arabe. Une mosquee fut construite sur le site a laide
de pierres trouvees sur place; les murs du temple de Jupiter furent deplaces de quelques metres
pour en faire une formidable muraille.
Byblos
Byblos est habitee de maniere continue depuis plus de 7.000 ans, ce qui en fait l'une des plus
anciennes villes du monde. Les traces les plus anciennes dune occupation humaine sur le site
sont celles dun village de pecheurs du Neolithique, etabli probablement vers -5000. Des le -IVe
millenaire Byblos est un centre commercial actif, trafiquant surtout avec lEgypte antique avec
laquelle elle exporte du bois du Liban. Ce rapprochement de lEgypte a un effet durable sur lart
et la culture de Byblos, elle devient un centre religieux important ou lon pratique le culte dOsiris.
Byblos faisait aussi commerce de textile et de vetement avec la Mesopotamie, notamment avec
la ville de Mari et egalement avec les Minoens de Crete. Les souverains Amorrites de Byblos se
font enterrer dans des tombeaux avec des objets egyptiens (Tombeau dAhiram, roi au -Xle
siecle). Elle est mentionnee dans la Bible, se referant a la nationalite des batisseurs du Temple
de Salomon (-970 / -931). Elle se caracterise aujourd'hui par son antique port de peche, son site
romain et son chateau croise, Byblos est une des plus vieilles villes du monde continuellement
habitee.
Sidon
Sidon ou Saida en arabe (en phenicien Sydwn ou Saidoon), fut dans l'antiquite la capitale
incontestee de la Phenicie. La ville etait construite sur un promontoire s'avangant dans la mer.
Ce fut le plus grand port de la Phenicie sous son roi Zimrida, au -XVIIIe siecle. Elle est aussi
appelee Sagette ou Sayette durant les Croisades (nom donne par les Francs) et Sidon dans la
Bible. Son nom signifie "pecherie. D'apres la Genese, l'antique Sidon est l'une des plus vieilles
villes de la cote phenicienne, fondee par Tsidone, fils de Canaan, lui-meme petit-fils de Noe. Elle
est la capitale du royaume cananeen aux environs du -XVe siecle. Avec Tyr et Byblos, ses
rivales, elle developpe le commerce maritime et devient l'un des plus importants ports de la
Mediterranee orientale aux environs du -Xllle siecle, avant sa devastation par les Peuples de la
mer. Vers -1200, elle est prise par les Philistins et c'est alors Tyr qui passe au premier plan. Elle
est ensuite soumise aux puissances du Proche-Orient. Tributaire de l'Assyrie, s'etant revoltee,
Assarhaddon la detruit en -677. La ville est reconstruite par les Babyloniens, et reprise par les
Perses vers -540.
Tyr
Lhistoire de Tyr se confond avec lhistoire de Sidon principalement parce que, sur plusieurs
periodes, les deux villes etaient unifiees. Herodote, qui visite la ville en -450, est informe par les
pretres du temple de Melqart que la ville avait ete fondee en meme temps que le temple et que
Tyr etait habitee depuis 2300 ans, ce qui nous donne la date de -2.700. Cette date fut attestee
par larcheologie, le sondage ayant livre vingt-sept niveaux ; le premier niveau remonte au
premier quart du troisieme millenaire. Elle figure dans les textes egyptiens du deuxieme
millenaire pour sa situation strategique meridionale. Tyr participe de fagon majeure a la
colonisation phenicienne et fonde Carthage (la "Nouvelle Ville") en -814. Ainsi l'hegemonie

phenicienne sur la cote au sud de la Phenicie sest etalee jusqua Ascalon qui est devenue une
"cite des Tyriens" a lepoque perse. Quand Nabuchodonosor II acceda au trone babylonien,
apres la chute de Ninive en -612, il assiegea Tyr pendant treize ans (-585 / -572). En 539, Cyrus
prend Babylone. Integres dans l'empire perse achemenide, les Pheniciens fournissait des flottes
aux souverains achemenides (surtout pour leurs guerres contre les Grecs).
Liban
La Vallee de la Bekaa
La culture du cannabis dans la plaine de la Bekaa est une pratique qui remonte a la nuit des
temps. Depuis la guerre civile de 1975 a 1990, la plante a permis a diverses milices de se
financer et a fait du Liban l'un de ses plus gros exportateurs au monde (apres le Maroc). La
plaine de la Bekaa, aussi appelee simplement Bekaa, en arabe, est, malgre son nom, un
plateau situe dans la partie orientale du Liban encadre a l'ouest par le mont Liban et a l'est par
l'Anti-Liban. Baalbek marque la separation entre, au nord, le bassin de l'Oronte et, au sud, le
bassin du Litani. La creation du Liban sous mandat frangais, separee de la Syrie, na jamais ete
acceptee par le regime de Damas. La region, historiquement, etait en effet rattachee aux villes
syriennes de linterieur : Homs, dans lantiquite, puis Damas, a lepoque mamelouke et a
lepoque ottomane, la gouvernaient de plus ou moins loin. Les autorites syriennes naccepterent
jamais cette amputation territoriale et considererent depuis leur independance en 1946 le Liban
comme leur arriere-cour legitime. A la culture du pavot, ancienne dans la region, est venue
sajouter la culture du cannabis, generalisee depuis les annees 1920, et en plein essor depuis la
guerre civile. Sous les pressions americaines, dans les annees 1990, Damas avait contribue a
leradication des cultures de cannabis et de pavot dans la Bekaa. Mais les laboratoires de
transformation ont neanmoins continue a fonctionner. Ces cultures ont depuis ete reintroduites
sous la houlette de trafiquants turcs et sous la surveillance des autorites syriennes. Dans le
contexte de la guerre civile syrienne, la Bekaa constitue a nouveau un espace strategique sous
haute tension. Cest en effet de cette region que partent les armes destinees aux rebelles. Des
roquettes syriennes ont touche a plusieurs reprises la Bekaa, notamment a Baalbek, fief
historique du Hezbollah. Entre enclaves sunnites qui soutiennent la rebellion syrienne,
contribuant notamment a soigner des blesses qui arrivent de Syrie, et villages chiites affichant
leur soutien au Hezbollah libanais, dont on sait quil soutient desormais ouvertement le regime
de Bachar al-Assad.
Fourzol
Fourzol, a 5 km de Zahle, site de grottes, tombes anciennes, et de sanctuaires cananeens,
romains et byzantins, ainsi que les vestiges d'un temple romain a Wadi al Habis.
Anjar
Anjar est l'unique site du Liban datant de l'epoque omeyyade. Anjar n'a ete decouverte par les
archeologues qu'a la fin des annees 1940. Anjar differe des autres sites archeologiques du
Liban qui peuvent parfois se prevaloir d'une histoire ininterrompue depuis leur fondation a nos
jours. Anjar paraTt n'avoir vecu que quelques decennies au debut du Vile siecle de notre ere.
Anjar conserve toutefois son mystere : selon certains elle fut construite sur I'emplacement de la
ville antique Chalcis La ville a toutes les apparences d'une ville romaine et cela bien qu'elle soit
l'reuvre du calife Omeyyade Al-Walid ler. En 1939, les autorites frangaises installent a Anjar des
familles entieres dArmeniens originaires des montagnes du Musa Dagh. Ayant deja subi le
genocide de 1915, les Armeniens sont evacues a Anjar. De 1984 a 2005, Anjar est le Quartier
General des services de renseignements syriens au Liban. C'est aussi un centre illegal de tri et
de detention, controle par services secrets syriens.
Armenie
Grottes de Khndzoresk
Khndzoresk est situe dans les montagnes de Syunik, proche de Goris, au Sud de lArmenie. Le
point dinteret majeur de ce site se trouve a quelques kilometres du nouveau village: il sagit de
lancien Khndzoresk, une ville troglodyte habitee jusquau milieu du XXe siecle. Les villageois

habitaient les cavites naturelles et artificielles creusees dans les tufs volcaniques. Au fond des
grottes se cache leglise Sainte-Hripsime datant du XVIIe siecle. L'Armenie, dotee d'un riche
heritage culturel, est une des plus anciennes civilisations au monde. La region, notamment
autour du mont Ararat (desormais totalement situe en Turquie), qui a une importante signification
religieuse pour les Armeniens, est peuplee depuis la Prehistoire. Les archeologues continuent
de trouver des preuves selon lesquelles l'Armenie etait un ancien centre de civilisation, avec
l'Urartu, rival de l'Assyrie.
Armenie - Turquie
Ani
Ani est situee dans la province turque de Kars, juste au sud de la frontiere armenienne. Elle se
trouve pres de la ville d'Ocakli et de l'Akhourian, un affluent de l'Araxe, qui forme la frontiere
entre l'Armenie et la Turquie. Aujourd'hui en ruine, la ville fut la capitale de l'Armenie vers l'an
mille, et elle est d'ailleurs surnommee "Capitale de l'an mille et la "ville aux mille et une eglises.
Bien qu'un habitat soit atteste sur le site depuis le -lie millenaire, la date de sa fondation n'est
pas connue. Il existe deja une forteresse a l'epoque du royaume d'Urartu. Ani devient tout
d'abord la forteresse des seigneurs de la famille Kamsarakan vers le Ve siecle, puis elle passe
sous la main des Bagratides qui quittent la ville de Kars et sa forteresse perchee au IXe siecle.
Le Xe siecle et l'an mil est l'epoque de la splendeur d'Ani. Ani se developpe, s'agrandit grace a
sa situation sur une route commerciale, et est donc le centre religieux, administratif et aussi
culturel de tout l'Armenie medievale vers 992. Elle est prise par les Mongols en 1231 ou 1236.
Au XlVe siecle, une dynastie turcomane, les Qara Qoyunlu, en fait sa capitale. Apres la prise de
la ville par Tamerlan a la fin du siecle, les Qara Qoyunlu transferent leur capitale a Erevan. La
ville est completement abandonnee.
Ouzbekistan
Ayaz Kala
Autrefois, cette region etait fertile et fut l'une des premieres au monde a pratiquer la viticulture,
comme en temoignent trois pressoirs mis a jour lors de fouilles archeologiques dans la plus
ancienne forteresse (Ayaz Kala 1).
Le site d'Ayaz Kala est compose de 3 forteresses :
- Ayaz Kala 1, un refuge defensif datant du -IVe ou debut du -llle siecle, situe sur le
sommet d'une colline a plat.
- Ayaz Kala 2, un fort feodal datant probablement du +VIe au +VIIIe siecle.
- Ayaz Kala 3, une garnison fortifiee et un refuge, datant principalement du +ler au +lle
siecle.
Toprak Kala
Toprak Kala dans le Khorezm (Karakalpakstan) etait l'emplacement d'une ville ancienne fortifiee,
construite en terre crue au sommet d'un promontoire. Tout autour se trouve le desert du Kyzyl
Koum qui s'etend jusqu'a la mer d'Aral. D'autres citadelles parsemaient ce territoire, elles
avaient pour but de defendre, des agressions des nomades, les populations habitant dans ce
territoire autrefois fertile car irrigue grace a des canaux detournant l'eau de l'Amou Darya. Cette
ville s'est developpee a partir du -1er siecle et a ete abandonnee au +VIe siecle a la suite
d'attaques de turcs nomades qui ont devaste les canaux, privant d'eau ce territoire.
Samarcande
L'occupation du site de la ville de Samarcande date du paleolithique inferieur elle est l'un des
berceaux de la civilisation des peuples de l'Asie centrale. Le musee de Samarcande offre
quelques exemples de silex tailles trouves sur place. Le site archeologique est appele Afrasiab.
Samarcande, connue alors sous le nom de Maracanda, a vu Alexandre le Grand (-329). Il ira
plus loin vers l'Inde mais la Sogdiane marque la limite de ses conquetes en direction de l'Asie
centrale.
Elle fut conquise par les Musulmans en 712 et brilla particulierement sous le regne des
Samanides. Apres la bataille de Talas en 751, ou les Musulmans capturerent des artisans

papetiers chinois, Samarcande devint le premier centre de fabrication du papier du monde


musulman. Le mathematicien, astronome et poete persan Omar Khayyam (1048-1131) y
sejourna de 1072 a 1074, avant de s'installer a Ispahan en Iran a l'invitation du sultan
seldjoukide Malik Shah ler. Elle fut ruinee par Gengis Khan en 1220. Le conquerant turcomongol Tamerlan a mis trente-cinq ans pour faire de Samarcande, une capitale legendaire de
lancienne Route de la Soie. Des 1370, la cite a attire artisans et architectes de tout lEmpire
mongol. Tamerlan et son petit-fils Ulugh Beg ont fait venir sur place les plus grands scientifiques
et philosophes des XlVe et XVe siecles, plagant cette ville au carrefour des connaissances, des
religions et du commerce et laissant en heritage, un patrimoine precieux. Apres sa mort, la vie
intellectuelle et artistique des Timourides se concentre a Herat en Afghanistan.
Khiva
Selon la legende, Khiva fut fondee a l'endroit ou Sem (le fils de Noe) creusa le puits de Keivah.
Khiva fut, du XVIe siecle jusqu'au debut du XXe siecle, la capitale du khanat de Khiva (qui etait
dans la region historique du Khorezm, longtemps royaume vassal de la Perse). Le khanat de
Khiva (1512-1920) etait l'un des trois khanats ouzbeks issus de la dislocation du khanat de
Djaghatai, avec ceux de Boukhara (qui englobait Samarcande) et de Kokand. La region
particulierement aride a developpe un systeme d'irrigation complexe a partir du -lie millenaire.
Itchan Kala ("Cite interieure, en turc), qui couvre 26 hectares, est la ville interieure de Khiva,
retranchee derriere des murailles de brique hautes d'une dizaine de metres, faisant partie de
l'ancienne oasis, qui etait l'ultime etape des caravaniers avant la traversee du desert en direction
de la mer Caspienne et de la Perse. Bien qu'ayant conserve peu de monuments tres anciens,
Itchan Kala constitue un exemple coherent et bien preserve d'architecture musulmane d'Asie
centrale.
Boukhara
L'oasis de Boukhara, active des l'antiquite, a tres tot attire la convoitise : deja au -VIe siecle, les
rois de Perse dont, plus tard, Darius, l'avaient envahie ; puis en -329 , apres l'invasion de l'Iran
par Alexandre le Grand, le territoire de Sogdiane, dont faisait partie Boukhara, devint une
possession grecque jusqu'au -IIe siecle. Entre la fin du -Ier siecle et la moitie du +IVe siecle,
Boukhara fait partie du royaume de Kushan. C'est au debut de cette epoque que commence a
s'etablir un commerce avec les pays d'occident et ceux d'orient. Au Ve siecle, Boukhara est
integree dans l'Etat des Hephtalites. Boukhara a ete occupee en 710 par les troupes araboislamiques durant le califat des Omeyyades. Au IXe siecle, la ville devient la capitale de la
dynastie persane des Samanides (875-999). En 999, la ville fut envahie par les Qarakhanides. A
cette epoque, des monuments, encore visibles aujourd'hui, furent edifies : le minaret d'ArslanKhana (minaret de Kalian), la mosquee de Magoki-Attari, la mosquee de Namezgokh, le
mausolee de Tchachma-Ayoub (la source de Job). La ville est integree a l'empire des Timourides
en 1370. La ville perd de son importance politique au profit de Samarcande mais en 1506, la
dynastie des Chaybanides s'empare de Boukhara et, dans la seconde moitie du XVIe, Abdullah
Khan fit de la ville le centre politique du khanat de Boukhara.Le khanat de Boukhara (15991920), qui englobait Samarcande, fut l'un des trois khanats ouzbeks issus de la dislocation du
khanat de Djaghatai, avec ceux de Khiva et de Kokand.en 1740, le roi de Perse Nadir Shah
envahit le khanat de Boukhara, nomme comme gouverneur Muhammed-Rakhim-Khan ; ce
dernier se proclame emir, fonde une nouvelle dynastie, les Manghit (1753 / 1920). Boukhara est
egalement le nom generique donne aux tapis turkmenes, dont le principal centre de negociation
est le bazar d'Achgabat.
Chakhrisabz
Chakhrisabz, egalement ecrit Shahr-e Sabz ou encore Shakhrisyabz, signifiant "ville verte en
persan, est une ville de l'Ouzbekistan, terre natale de Tamerlan, situee au sud de la ville de
Samarcande. Son nom ancien etait Kesh (Kash). Chakhrisabz compte parmi les villes les plus
anciennes de l'Asie centrale. Elle a ete fondee il y a plus de 2.700 ans. Du -VIe au -IVe siecle,
elle faisait partie de l'empire achemenide. Ptolemee,general d'Alexandre le Grand, y capture
Bessos, le satrape de Bactriane et pretendant au trone de Perse, mettant ainsi fin a l'Empire

achemenide. Alexandre le Grand passait certains hivers a Kash ; il y rencontra son epouse
Roxanne en -328 / -327.Durant les premieres annees de la dynastie timouride, la ville etait un
lieu apprecie de Timur Lang.
Turquie
Harran
Harran est une ville et un district de Turquie, pres de la frontiere syrienne, au croisement des
routes de Damas, de Karkemish et de Ninive. C'est egalement un site archeologique : on peut y
voir les murailles de la cite antique, longues de cinq kilometres, et d'importants vestiges
medievaux tel que le chateau et l'Ulu Camii, une grande mosquee du Ville siecle. De nos jours,
subsistent seulement deux villages aux constructions typiques de pierre et d'argile crue
surmontees de coupoles en formes de ruches. La ville a conserve son nom semitique atteste
depuis -2400. Sa situation geographique, dans la vallee du fleuve Balissos (Balikh), au
croisement de deux pistes caravanieres, en a fait un point strategique. Une de ces pistes reliait
la Syrie a la vallee du Tigre, l'autre conduisait vers l'Euphrate et le golfe Persique a partir de la
vallee du Halys. Harran etait egalement connu dans la haute antiquite pour etre l'un des deux
principaux sanctuaires (avec la ville d'Ur) dedies au Dieu Lune Sin, venere par les Semites de
Mesopotamie.
Turquie La Lycie
La region est peuplee des le -llle millenaire, des textes Hittites du -XVe siecle mentionnent les
Lukka (Loukou), ils auraient fait partie des Peuples de la mer, on les retrouve plus tard lors de la
bataille de Qadesh, allies des Hittites qui s'opposaient au Pharaon Ramses ll (-1279 / - 1213). lls
sont cites par les Egyptiens sous le nom de Ruku ou Luk. Les Lyceens apparaTssent cinq
siecles plus tard. La region fut conquise par Alexandre Le Grand (-336 / -323), les Ptolemees,
les Seleucides, Rhodes, pour finir romaine puis byzantine.
Maryakanda
Aryakanda est une ancienne ville lycienne d'origine anatolienne, situe pres du village Aykirigay
sur la route Elmali - Finike dans la province d'Antalya. Les plus anciens vestiges datent du lie
millenaire, les plus importantes datent du VI ou Ve siecle. La Lycie est une region
historique situee au sud de la Lydie en Asie Mineure.
Myra
Myra (Myre) est une ville antique de Lycie, au Sud-Ouest de l'Anatolie, sur le fleuve Myros. Il
semble que ce nom soit lycien, la racine Myrrh pouvant signifier la cite de la deesse mere.
Myra existe depuis le -Ve siecle, elle est citee par Strabon comme etant une ville importante de
la confederation lycienne (-168 a +43). A l'epoque romaine, au debut de notre ere, Myra etait la
metropole de la Lycie et devait en grande partie sa prosperite au commerce du murex et de la
pourpre qui en etait extraite. Myra est surtout connue pour sa necropole qui est constituee,
comme celle de Telmessos, de tombeaux rupestres perces dans la falaise, que l'on date du -Ve
siecle. Les tombeaux sont decores d'une representation soit du mort, soit de ses parents ou
encore de ses amis. Des vestiges romains, partiellement degages, comportent pour l'essentiel
des thermes et un theatre. Celui-ci fut detruit en +141 par un tremblement de terre et rebati
ensuite.
Liban
Bekaa
Vin
Noe, dont la tombe se trouverait dans la mosquee de Kerak, a la sortie de Zahle, dans la Bekaa,
se serait arrete sur le mont Sannine au Liban et y aurait plante la vigne. L'Armenie aussi le
revendique. Le Liban, a l'interieur du triangle forme par le Caucase (aujourd'hui l'Armenie et la
Georgie), la Mesopotamie (aujourd'hui l'lrak) et Israel, dans lequel les historiens situent la
fabrication des premiers vins, autour de -6000, est un des berceaux de la viticulture.
- Vers -3000, les Pheniciens exportent leur vin, diffusant le vin libanais a travers le monde.

La reputation du Liban pour ses vins commercialises par les marchands venitiens se
poursuit dans le Moyen-Age.
En 1517, quand le territoire de l'actuel Liban est absorbe par l'Empire ottoman, la
vinification est interdite, sauf a des fins religieuses.
En 1857, les missionnaires jesuites introduisent de l'Algerie, alors frangaise, de nouvelles
vignes et de nouvelles methodes de production, jetant les bases de l'industrie du vin
libanaise moderne.

Le plus ancien domaine est Chateau Ksara, fonde par les Peres Jesuites en 1857, posant ainsi
les jalons de ce qui deviendra la production de vins modernes libanais. Rapidement sest ajoute
le Domaine des Tourelles fonde en 1868 par Pierre Eugene Le Brun, un Frangais etabli au
Liban.
Plus tard vinrent dautres domaines, dont celui de Chateau Musar, cree en 1930 par Gaston
Hochar pere et celui de Chateau Kefraya cree par Michel de Bustros dans les annees 1950.
Ces deux domaines acquierent rapidement une renommee internationale.
Enfin, une troisieme vague de producteurs possedants de petits vignobles se lancent a partir
des annees 2000. En font partie, des 1998, Cave Kouroum, puis Coteaux du Liban en 2000,
Adyar (vin bio des monasteres maronites)en 2003, Domaine de Baal (vin bio) en 2006,
Chateau Oumsiyat (anciennement Chateau Victor) et lun des plus recents, Couvent Rouge, du
nom du village ou il est situe, (Deir El Ahmar).

Armenie
Areni
L'apparition du vin se fit bien apres la biere, qui nait en meme temps que la culture des cereales,
il y a environ 12000 ans, dans ce qu'on appelle le Croissant fertile : la Mesopotamie et les
vallees du Jourdain et du Nil. Les montagnes qui bordent ces regions etaient plutot dediees a
l'elevage.
La plus ancienne trace averee de vinification a ete decouverte en 2011, dans une grotte du
village armenien toujours viticole d'Areni (Caucase) : des cuves a vin et un pressoir prouvent
qu'on y produisait du vin en -4100. Appelee lambrusque, la vigne sauvage poussait deja sur une
large part du bassin mediterraneen voila plus d'un million d'annees. Ses petites baies noires,
juteuses et sucrees etaient portees par des lianes immenses atteignant, a la faveur des arbres,
30 ou 40 metres de haut. La grande difference entre les pieds sauvages et les pieds
domestiques est que les premiers sont a sexes separes alors que les seconds sont
hermaphrodites. On ignore comment a pu se faire la domestication. Une recente decouverte a
encore repousse la date d'apparition de la vigne et du vin, proche de la riviere Arpa, pres de la
communaute dAreni, dans une caverne composee de trois chambres, on a trouve un crane
contenant encore son cerveau, des traces de cannibalisme ainsi que des vases emplis de
pepins de raisin permettant de supposer qu'en ce lieu, il y a 6.000 ans, aurait eu lieu la plus
ancienne vinification au monde. Cette decouverte dans le Vayots Dzor a incite la National
Geographic Society a financer une nouvelle campagne au cours de l'annee 2010 - 2011. Outre
fouloir et cuve, ont ete identifies des pepins, des reliquats de grappes presses, des sarments de
vigne desseches, des tessons de poterie, une tasse ouvragee dans une corne et un bol
cylindrique servant a boire le vin. Le fouloir, un bassin dargile d'un metre carre et de 15
centimetres de profondeur, possedait un conduit pour permettre au jus de raisin de se deverser
dans la cuve de fermentation. Profonde de 60 cm de profondeur, celle-ci pouvait contenir de 52
a 54 litres de vin.
Turquie
Capadoce
Derinkuyu
La ville souterraine de Derinkuyu en Cappadoce est un vrai labyrinthe aux dimensions

colossales. Les salles reliees entre elles par d'etroits tunnels composent un reseau tentaculaire
reparti sur cinq niveaux et plusieurs demi-niveaux. La ville souterraine a ete excavee en
colimagon autour d'un puits central qui traverse tous les niveaux jusqu'a 45 metres de
profondeur. La ville servait de refuge aux habitants du village de surface. Situee sur une
importante voie de communication reliant le Proche-Orient et les Balkans, la Cappadoce est le
theatre regulier d'operations militaires tout au long de son histoire. Les premieres excavations
etaient destinees a stocker les grains. Les zones de refuge etaient plus profondes. Les villes
souterraines etaient accessibles par differentes entrees disseminees a l'interieur des maisons et
a proximite du village. Des etables et des silos creuses dans la roche ont ete identifies dans tous
les souterrains, toujours a proximite des acces vers l'exterieur. Cette localisation s'expliquerait
par leur utilisation constante tout au long de l'annee, contrairement aux autres pieces. Derinkuyu
est loin d'etre un cas isole dans la region. Une centaine de ces lieux insolites a ete repertoriee a
Kaymakli, Sivasa, Ozkonak ou encore Mazi. La fonction de forteresse est confirmee par la
presence dans tous les souterrains de portes en pierre circulaires en forme de meules. Elles
possedent souvent un trou central servant a la fois a surveiller l'ennemi et a l'attaquer au besoin
par des fleches ou des lances.
Palestine
Israel
Jericho
Jericho est une ville de Cisjordanie, situee sur la rive ouest du Jourdain. Jericho a ete
mentionnee pour la premiere fois dans le Livre des Nombres. Elle est consideree comme une
des plus anciennes villes (bien que ce terme soit aujourd'hui discute) habitees dans le monde et
les archeologues ont mis au jour les restes de plus de 20 etablissements successifs, et dont le
premier remonte a -9 000, a une periode ou le niveau de la mer Morte etait vraisemblablement
beaucoup plus eleve qu'aujourd'hui. Jericho a ete decrite comme la "ville des palmiers ou
d'abondantes sources d'eau tiede et d'eau froide jaillissent et donnent lieu a la culture de citrons,
d'oranges, de bananes, de plantes oleagineuses, de melons, de figues et de raisins. La culture
de la canne a sucre a ete amenee par les croises. Jericho est la ville la plus basse du monde
avec une altitude proche de -240 m.
Hazor
Hazor etait une ville situee dans le nord de la Galilee, au nord du lac de Tiberiade, entre et
Ramah et Qadesh, sur un terrain eleve dominant le lac Merom (lac Semechonite de l'antiquite)
dans la vallee de la Houla. La ville haute est occupee depuis le Bronze ancien jusqu'a la
destruction de la ville au -Ville siecle. La cite cananeenne est fortifiee depuis le Bronze Moyen II
(-1800) jusqu'a sa destruction a la fin du Bronze recent (-Xllle siecle). La ville israelite sera
fortifiee au Fer II (-Xe) et le restera jusqu'a sa destruction au -Vlle siecle.
La ville basse de Hazor
Pendant la periode cananeenne, Hazor est d'une taille impressionnante, une grande surface est
ccupee en dessous de la ville haute, la cite s'etend sur 80 hectares. C'est la plus grande ville de
Canaan, avec une population estimee a au moins 20 000 habitants. La ville basse est entouree
d'un immense rempart fait principalement de terre surelevee. Elle commence au Bronze Moyen
II, -Xllle siecle et est detruite definitivement au -Xllle siecle.
Megiddo
Le site de Megiddo fut habite de -7000 a -500. Le tel de Megiddo est situe a environ 90 km au
nord de Jerusalem et a 31 km au sud-ouest de la ville de Haifa. Le tel domine la vallee de
Jezreel au nord. Il est connu en arabe sous le nom de de tell el-Moutesellim. L'ancienne ville de
Megiddo a ete construite sur un tertre qui se dresse maintenant, suite a l'empilement de
nombreuses couches archeologiques, a presque 21 metres au-dessus de la plaine. La cite de
Megiddo se situait a un endroit strategique car elle dominait les principales routes commerciales
et militaires reliant l'Assyrie, Byblos, l'Egypte et l'Arabie. La voie entre l'Egypte et l'Assyrie est
nommee dans la Bible "Route de la mer, Derekh HaYam qui deviendra une artere importante
de l'Empire romain, la Via Maris. La ville etait, a l'age du bronze, une importante cite-etat

cananeenne. Elle fut le theatre de nombreuses batailles decisives.


Israel
Massada
A lorigine, Massada etait une simple garnison fortifiee par les premiers princes hasmoneens.
Selon Flavius Josephe, un historien juif du ler siecle, Herode le Grand amenagea la forteresse
en trois vagues successives de travaux, entre -37 et -15 comme refuge contre deventuelles
revoltes interieures et menaces dune invasion egyptienne. En +66, au debut de la Grande
Revolte contre les Romains, un groupe de rebelles juifs, les Sicaires du parti nomme zelotes,
prirent Massada a la garnison romaine qui y etait stationnee. Perche sur un eperon haut de 400
metres, au sud du desert de Judee, ce nid d'aigle n'a rien d'une oasis. Mais Herode l'avait dote
d'un systeme ingenieux : de petites citernes, creusees dans la paroi de la falaise, etaient
alimentees par les eaux de ruissellement; les plus grandes, d'une capacite de pres de 4.000 m3,
etaient approvisionnees par deux oueds voisins, ou les barrages et les aqueducs recueillaient
les crues hivernales. Le reseau etait complete par des reservoirs, implantes au sommet du
plateau, pour les besoins des habitants. En 72, le general commandant larmee romaine de
Judee, Lucius Flavius Silva, marcha sur Massada avec la Legion X Fretensis et 6 cohortes
auxiliaires pour faire le siege de la forteresse. Les legionnaires construisirent un mur
dencerclement, puis une rampe de 100 m de haut contre la face ouest du plateau, avec des
milliers de tonnes de pierres, de terre battue et de troncs darbres. La rampe fut achevee au
printemps 73, apres environ sept mois de siege, ce qui permit aux Romains denfoncer enfin la
muraille de la forteresse avec un belier monte sur une tour mobile. Mais quand les legionnaires
penetrerent dans la forteresse le 16 avril, ils decouvrirent que les defenseurs avaient mis le feu a
tous les batiments. le siege de Massada est devenu un recit populaire illustrant lheroisme face a
loppression, et les details les plus douteux du comportement des Sicaires sont desormais
souvent relativises.

La Route de I'Encens
Neguev
Avdat
Avdat ou Ovdat ou encore Oboda est le nom d'une ancienne halte caravaniere nabateenne sur
la route commerciale de l'encens et des epices. Le site se trouve au centre du desert du
Neguev, dans le sud d'lsrael. Pendant la periode Hellenistique, Avdat etait une etape sur la
Route de l'Encens Nabateenne, une voie commerciale la reliant avec l'Egypte et l'Inde par la
peninsule arabique. L'agriculture s'est developpee intensivement durant la periode romaine.
Durant la periode Byzantine, les grottes des environs etaient habite par des moines. Le site est
situe dans le Parc National d'Avdat. Le site est connu aussi pour ses grottes et petroglyphes.
Sur la Route de I'Encens
Jordanie
Petra
Petra est situee a mi-chemin entre le golfe d'Aqaba et la mer Morte a une altitude de 1.396
metres au-dessus du niveau de la mer, dans un fond de vallee de la region montagneuse
d'Edom, a l'est de la vallee de l'Arabah. Creee dans l'Antiquite vers la fin du -Vllle siecle par les
Edomites, elle est ensuite occupee vers le -Ive siecle par les Nabateens qui la font prosperer
grace a sa position sur la route des caravanes transportant l'encens, les epices et d'autres
produits precieux entre l'Egypte, la Syrie, l'Arabie du Sud et l'Inde. Vers le Vllle siecle, la
modification des routes commerciales et les seismes entrarnent l'abandon progressif de la ville
de Petra par ses habitants. La presence d'eau et la securite apportee par le site ont fait de Petra
une halte naturelle au croisement de plusieurs routes caravanieres qui reliaient l'Egypte a la
Syrie et l'Arabie du Sud a la Mediterranee, chargees principalement de produits de luxe (epices
et soie en provenance d'lnde, ivoire en provenance d'Afrique, perles de la Mer Rouge et encens
du sud de l'Arabie). Riche de milliers de tombeaux, la ville avait aussi des thermes et un theatre
de style hellenique. Romanisee, christianisee, islamisee, puis conquise par les croisees, Petra

fut oubliee jusqu'en 1812. Elle etait alors quasi secrete, hantee par des Bedouins jaloux de leur
quietude. Outre l'or pour les rois, l'encens pour les dieux, la myrrhe pour embaumer les morts
ainsi que des epices et des aromates, les Nabateens faisaient commerce d'autres denrees
precieuses : le cuivre, le fer, le bois de santal, les tissus de soie, et le cafe. Les archeologues
nous revelent que Petra fut aussi une oasis luxuriante ou chantaient cascades et fontaines. On a
trouve d'abondants vestiges de barrages, canaux, citernes et aqueducs. La mise en place de ce
systeme implique de solides connaissances. Pour proteger la cite des violentes crues
hivernales, un imposant barrage est dresse a l'entree du Siq (lit naturel du Wadi Moussa) etroit
canyon et unique passage pour les caravanes se rendant a Petra. Le drainage des sols se
montre tout aussi performant.
Arabie Saoudite Hegra
Le site est surtout connu pour ses occupations nabateennes, entre le -ler siecle et le +Ier siecle.
Quelques niveaux plus anciens, dates provisoirement des IVe et -llle siecles temoignent dune
occupation avant larrivee des Nabateens. A lepoque nabateenne, Hegra est une cite
caravaniere a la frontiere sud du royaume nabateen, sur la route reliant Petra a lArabie
heureuse. La ville est ensuite integree a la province romaine dArabie suite a lannexion du
royaume nabateen en +106. Loccupation du site est continue jusquau +VIe ou +VIIe siecle,
periode de son abandon. Lorganisation spatiale du site montre lexistence dune zone
residentielle au centre de la ville, habitee depuis les premieres occupations du site jusqua son
abandon. Des tombeaux rupestres monumentaux nabateens - destines a une categorie aisee de
la population - sont tailles durant le +ler siecle sur le flanc des massifs de gres qui setendent
autour du centre residentiel. Des tombes a fosse et des tumuli - ces derniers ayant ete construits
avant les tombeaux nabateens - completent le corpus des constructions funeraires. Les
monuments religieux, principalement des niches a betyles, des triclinia rupestres et de plein air
et des inscriptions, caracterisent des espaces voues a lexercice du culte durant lepoque
nabateenne. Ceux-ci setendent principalement au nord-est du site et aux abords de la zone
residentielle. Hegra, distante de 600 km de Petra (Jordanie), est la seconde ville d'importance
du royaume nabateen. Contrairement a la capitale, les caravaniers ne l'ont pas creee. A leur
arrivee vers le dernier tiers du -ler siecle, il y avait deja une petite agglomeration qu'ils vont
transformer. Les habitants ont creuse la roche sur 15 ou 20 metres pour atteindre la nappe
phreatique. Hegra sera abandonnee entre les IVe et Vle siecles. Les trajets caravaniers majeurs
avaient change depuis longtemps, mais plus tot que Petra.
Yemen
La Route de I'Encens
Le Royaume de Saba (version latine) ou de Sheba (version chamio-semitique) est un royaume
habituellement situe en Arabie du sud, actuel Erythree, Yemen et nord de Ethiopie. Ce royaume,
evoque par la Bible et le Coran, a bel et bien existe, mais il est difficile de separer le mythe de
l'histoire. le Royaume de Saba existait alors en deux parties, des deux cotes de la Mer Rouge,
une partie au Yemen du Sud avec pour capitale Marib (Maryab), et une partie en Afrique avec
pour capitale Axoum. Des fouilles menees au sud de la ville de Marib ont permis d'exhumer un
temple vieux de 3.000 ans, nomme Mahram Bilqis. Selon les archeologues, il s'agit d'un site
sacre utilise par les pelerins entre -1200 et -550. Bilqis (ou Makeda) etant l'un des noms qui est
attribue a la reine de Saba par les sources islamiques, cette decouverte pourrait constituer une
preuve de l'existence de la mythique reine et confirmer l'ancienne ville de Marib comme etant la
capitale de son royaume. On a longtemps cru que les royaumes caravaniers du Yemen, Saba,
Hadramaout, Marin, Qataban, avaient du leur grande prosperite au commerce de l'encens. Les
archeologues ont decouvert dans les annees '90, qu'en realite cette opulence reposait sur un
extraordinaire systeme d'irrigation, qui entrarna egalement leur chute. Cette civilisation nee sur
la route de l'encens fut d'abord agricole, comme a Marib, et son barrage geant associe a des
ecluses, et a un reseau de digues et de canaux. Shibam fut capitale de l'Hadramaout au llle
siecle.

Encens
L'encens, appele egalement oliban est une oleo-gomme-resine aromatique. Cette substance est
produite a partir de la resine d'un groupe d'arbres appartenant au genre Boswellia, notamment
Boswellia sacra. L'arbre serait originaire du Dhofar (Oman). Il y est encore cultive aujourd'hui, et
est exporte par le port de Salalah. Il existe d'autres lieux de production tels que la Somalie, le
Yemen , et l'Inde. Le Yemen est aussi repute pour ses apiculteurs nomades, et produit l'un des
miels les plus chers du monde, utilise comme antibiotique et aphrodisiaque. Les Egyptiens,
firent eux aussi un grand usage de l'encens, qui entrait notamment dans la composition du
kyphi. Le nom meme de l'encens dans l'ancienne langue egyptienne est evocateur. Le mot
"netcher" designait ce qui relevait des dieux ou du divin et c'est le causatif de ce mot qui etait
utilise pour denommer l'encens : "senetecher" dont une traduction pourrait etre : "Ce qui rend
divin". Meme chose chez les Grecs et les Romains. La nature divine de l'encens est evoquee
par Ovide dans ses Metamorphoses.
Sanaa
Les quelques cinq mille maisons de la vieille ville de Sanaa, a 2.300 metres d'altitude, se
dressent comme un jeu de cubes. Ces maisons traditionnelles, pour certaines vieilles de 400
ans, temoignent d'un savoir-faire ancestral. Les fondations sont en basalte. Les etages sont en
briques cuites. Le commerce de l'encens et de la myrrhe n'a pas disparu de la region et l'on
trouve encore un grand choix d'epices et d'aromates sur les marches locaux.
Le pont de Shaharah
Le pont se situe a 2 kilometres a vol d'oiseau au sud-ouest de Shaharah, une ville du
gouvernorat d'Amran a une centaine de kilometres au nord-ouest de la capitale Sanaa. Il
enjambe une gorge profonde entre le jebel Al-Emir et le jebel Faish ; le pont est situe pres des
sommets de ces deux montagnes, a pres de 2 600 metres d'altitude. De part et d'autre du pont,
le sentier s'eleve dans les montagnes avoisinantes par des escaliers. Les sources divergent
quant a la date de construction du pont. Selon certaines, il est erige au XVIIe siecle par un
seigneur local pour relier deux villages separes par une gorge profonde et eviter ainsi un detour
dangereux. Selon d'autre, il date de 1905, sous le regne de l'imam Yahya Muhammad Hamid
ed-Din. La construction aurait dure trois ans, pour un cout d'environ 100 000 rials, une somme
consequente pour l'epoque. Le pont est construit selon des methodes traditionnelles.
La Civilisation de la Vallee de I'Indus
La civilisation de la vallee de l'Indus, ou de l'Indus-Sarasvati (-5.000 / -1.900) est contemporaine
des celles de Mesopotamie et d'Egypte. Certains sites se trouvent sur les rives du cours d'eau
saisonnier Ghaggar-Hakra (autrefois permanent). La plupart des sites se trouvent le long de la
vallee de l'Indus et de ses affluents. La civilisation de l'Indus a ete precedee par les premieres
cultures agricoles de l'Asie du Sud qui sont apparues dans les collines du Baloutchistan, comme
a Mehrgarh vers -6.500. La poterie y etait utilisee vers -6.000. Les batiments principaux etaient
construits en briques, cuites et crues, d'une forme rigoureusement standardisee. La planification
urbaine incluait le premier systeme au monde de traitement des eaux usees. Les eaux usees
etaient dirigees vers des egouts couverts. Les maisons etaient equipees de salles de bain.
Certaines structures ont ete identifiees comme greniers, il y avait donc un surplus de production.
Une des caracteristiques de cette civilisation est son apparente non-violence. Pas d'edifices de
fortification, sauf contre les crues, apparemment pas de temples ou de palais. Autour de -4.000,
une culture regionale originale, pre-harappeenne, apparaTt dans la region. Par la suite, vers
-2.600, apparaTt une culture unifiee, aplanissant les differences regionales de sites eloignes de
plus de mille kilometres. On s'interroge toujours sur les causes de la disparition subite et
dramatique de cette civilisation pacifique. Pas d'edifices de fortification, sauf contre les crues,
apparemment pas de temples ou de palais. On a trouve beaucoup de statuettes en terre cuite,
des objets de bronze, dont un char modele datant de -2.500, tire par deux chevaux munis de
harnais.

Le port de Lothal
Lothal etait un centre prospere de -2440 a -1900, periode ou elle faisait partie de la civilisation
de l'Indus, elle a survecu ensuite comme centre de peuplement jusqu'au -XVIe siecle. La partie
le plus remarquable de Lothal etait son bassin de 214 m sur 36 m et 13 m de profondeur, qui
offrait un accostage pour les bateaux marchands. Un chenal au nord le reliait au fleuve
navigable. Pres du quai se trouvaient des entrepots pour le stockage des cargaisons apportees
par les bateaux. Lothal etait un centre actif d'echanges avec la Mesopotamie, l'Egypte et la
Perse. Des problemes climatiques apparaissent vers -1.900, et vers -1.800 la plupart des cites
sont abandonnees. Une partie de la population se deplace vers la plaine du Gange. Le facteur
majeur pourrait etre la disparition de portions importantes du reseau hydrographique GhaggarHakra, identifie par certains comme le Sarasvati. Une catastrophe tectonique pourrait avoir
detourne les eaux. La Sarasvati, jusqu'alors mythique, fait irruption dans la realite avec des
images satellitaires permettant d'en reconstituer le cours dans la vallee de l'Indus.
La Sarasvati
La Sarasvati est un fleuve qui se serait asseche au cours d'une desertification ayant forme le
desert du Thar, lieu de la localisation de son cours le plus courant. Il serait ne de la confluence
de nombreux cours d'eau, dont certains existent toujours comme la Ghaggar, descendant des
contreforts de l'Himalaya dans le nord-ouest de l'Inde et le nord-est du Pakistan actuels. Le
fleuve se serait alors dirige vers le sud-ouest en restant parallele a l'Indus pour se jeter dans le
Rann de Kutch ou directement dans la mer d'Arabie. Une autre theorie parle d'invasion indoeuropeenne et d'explosion nucleaire...
Les Caravanes de l'Himalaya
De part en part des 2.500 kilometres du massif himalayen, les routes commerciales et
religieuses ont penetre la charne. Toutes sortes de produits y ont transite selon les epoques.
Avant la creation des quelques voies carrossables, il fallait pres de treize jours de marche pour
aller de la vallee de Katmandou a la frontiere tibetaine et un mois encore pour atteindre Lhassa.
Il y avait divers circuits, pour la laine, le sel et le grain, le the... Situes sur les plus importantes
voies de passage, les royaumes himalayens, comme le Nepal, ont toujours profite de ce flux
commercial. Specialises dans l'import-export entre le Tibet, l'Inde et la Chine, ils tiraient leurs
ressources des taxes et barrieres douanieres. Ces routes ont ete bouleversees au XIXe siecle
par les anglais puis au XXe siecle par les pays limitrophes (Chine, Inde, Pakistan) dans des
querelles d'interets et le Toit du Monde est devenu une vraie poudriere.
Iran
Persepolis
La construction de Parsa commence en -521 sur ordre de Darius Ier (le Grand -522 / -486).
Elle fait partie dun vaste programme de construction monumentale visant a souligner lunite et
la diversite de lempire perse achemenide, et a asseoir la legitimite du pouvoir royal. Elle fait
appel a des ouvriers et artisans venus de toutes les satrapies de lempire. Larchitecture resulte
dune combinaison originale des styles issus de ces provinces creant ainsi le style architectural
perse ebauche a Pasargades, egalement retrouve a Suse et Ecbatane. Les constructions de
Darius sont ensuite terminees et completees par ses successeurs. Apres avoir pris la cite en
-331, Alexandre le Grand y laisse une partie de son armee et poursuit sa route, ne revenant a
Persepolis que quelque temps apres. A lissue dune journee de beuverie en lhonneur de la
victoire, Persepolis est incendiee sur ordre du conquerant en mai -330. Les ecrits anciens
mentionnent les regrets exprimes plus tard par un Alexandre honteux de son geste.
Iran
Bam
La plus grande ville de terre non cuite du monde. Peu de lieux ont la capacite de graver dans la
memoire une telle image. Pendant l'age d'or, au +XIIe siecle, Bam produit les soies les plus fines
du monde apres celles de la Chine. Autrefois etape de la route de la soie, la citadelle, appelee
en persan Arg-e Bam, date probablement de 2500 ans, de la periode parthe. Le commerce

assura longtemps la prosperite de la ville, dabord sous les Sassanides (+224 / +642), et plus
encore sous la dynastie des Safavides (1502 / 1722). La dynastie des Kadjar fondee en 1796
par lAgha Kan regnera en Iran jusquen 1925. Linexorable declin de Bam sera precipite par la
malediction de lAgha Kan, qui se vengera en 1794 de la protection que la ville a donnee a son
rival, le dernier souverain de la dynastie Zend. Comme beaucoup d'autres sites en Iran, la ville
avait ses qanats. Le 26 decembre 2003, un seisme de magnitude 6,8 fit au moins 40.000 morts
et 50 000 blesses.
Iran
Sassanides
Firouzabad
Le Palais d'Ardachir
Construit apres +224 par Ardachir, le fondateur de la dynastie sassanide, ultime floraison de la
culture perse avant l'invasion et la conquete arabe. Les Sassanides regnerent sur l'lran de 224
jusqu'a l'invasion musulmane des Arabes en 651. Cette periode constitue un age d'or pour l'lran
tant sur le plan artistique que politique et religieux. On considere l'ere sassanide comme l'une
des periodes les plus importantes de l'histoire de l'lran. Sous bien des aspects, elle represente
l'accomplissement au plus haut degre de la civilisation perse. Ce fut l'une des deux grandes
puissances en Asie occidentale pendant plus de 400 ans. Elle prit fin lors de la defaite du dernier
Roi des Rois Shahanshah, Yazdgard Ill (632-651). Ce dernier, apres 14 ans de lutte, ne parvint
pas a repousser le Califat Arabe, le premier des empires islamiques. Le territoire de l'Empire
Sassanide englobait la totalite de l'lran, Irak, Armenie, Caucase sud, l'Asie Centrale du sud
ouest, l'Afghanistan occidental, des fragments de Turquie, de Syrie, une partie de la cote de la
peninsule Arabe, la region du Golfe Persique et des fragments du Pakistan occidental.
Takht-e Soleyman
Takht-e Soleyman (le trone de Salomon) est le lieu le plus sacre du zoroastrisme et de l'empire
Sassanide. Ce site du patrimoine mondial est situe pres de la ville de Takab, dans la province de
l'Azerbaidjan occidental, en Iran. Le site fortifie est situe dans une vallee s'etendant au milieu
d'une mosaique de champs cultives a 400 kilometres a l'ouest de Teheran. Le site se compose
des restes d'un sanctuaire zoroastrien partiellement reconstruit durant la periode Ilkhanide ainsi
qu'un temple de l'epoque Sassanide qui etait dedie a la deesse perse Anahita (persan moderne:
Nahid). La legende raconte que le Roi Salomon avait l'habitude d'emprisonner des monstres a
100 m de profondeur dans le cratere voisin de Zendan-e Soleyman, la "prison de Salomon. Un
autre cratere a l'interieur des fortifications lui-meme est rempli d'eau de source. Les fouilles
archeologiques ont revele des traces d'une occupation durant la periode Achemenide au -Ve
siecle, ainsi que des occupations Parthes dans la citadelle.
Yazd
Des le Xlle siecle, le caravanserail de Zeyn-od-Dine, a 50 kilometres au sud de Yazd, a offert
I'hospitalite aux voyageurs. Il est situe dans les contreforts du Shir Kuh (4.074 m). Tous les 28
kilometres, ces caravanserails, offrant gTte et couvert, abritaient pelerins et marchands. Cette
architecture fortifiee garantissait leur securite. Yazd, au creur de l'lran, c'est, sur La Route de la
Soie, une halte attendue dans la traversee des deserts du Kavir et du Lut. La ville est entouree
de lacs sales. D'apres l'UNESCO, il s'agirait de l'une des plus anciennes villes du monde, apres
Ur en Mesopotamie. Elle etait connue en -3.000 sous le nom de Yasatis ou Issatis, situee sur la
terre des Medes. La Medie s'etendait de la chaTne de l'Elbourz a celle des Zagros. Yazd est
connue comme une ville sassanide, la ville des zoroastriens et des caravanserails. Elle fut aussi
la capitale des dynasties d'Atabakan et des Muzaffarides (debut XlVe siecle). Une communaute
zoroastrienne y est toujours presente.
Tours du Silence
A Yazd, les Tours du silence, (dakhma), se trouvent en banlieue, sur des tertres. Le site garde
quelque chose d'apre et de desole. Jadis, on ne pouvait pas entrer dans ces tours ; les pretres
seuls y avaient acces, qui deposaient les morts sur des pierres. Quand les vautours avaient

devore les chairs, ils ramassaient les os qu'ils jetaient dans une grande fosse au centre de la
tour.
Le temple du feu des Zoroastriens a Yazd (Ateshkade) contenait un feu traditionnel qui a ete
maintenu allume par des pretres zoroastriens sans interruption pendant plus de 1100 annees.
Yakhchal
La region est connue pour ses qanats (comme a Marrakech et Erfoud au Maroc), creuses et
entretenus par l'homme, courent sur des distances de plusieurs kilometres et approvisionnent
les citernes collectives ou particulieres. L'hiver rigoureux permet d'approvisionner de grandes
"glacieres" (yakhchal) en pise de plus de 30 metres de haut, qui conservent la glace durant toute
l'annee malgre la chaleur parfois torride en ete.
Alamut
Construite vers 840, la forteresse a ete prise en 1090 par Hassan ibn al-Sabbah surnomme le
Vieux de la Montagne , (Chayr al-Jabal) pour servir de base a la secte chiite ismaelienne des
Nizarites, aussi appeles Assassins. Ce surnom est repute signifier consommateurs de haschich.
Cette interpretation est contestee. Le mot proviendrait du substantif persan assas (fondement)
ou de l'adjectif assassa (fondamental) Assas signifiant egalement gardien en Arabe, et par
gardien il etait sous entendu qu'ils etaient les gardiens de la terre sainte. Les Nizarites se
voulaient des fondamentalistes, et Hassan aimait appeler ses adeptes "Assassiyoun", ceux qui
sont fideles au "fondement" de la foi. En 1256, la forteresse dAlamut se rendit sans combat a
l'armee mongole d'Houlagou Khan qui deferlait sur l'lran. Elle fut entierement rasee. La secte
s'est alors deplacee en Syrie dans la forteresse de Masyaf. En 1163, Rachid ad-Din Sinan,
prend la direction de la secte. Il fait de Masyaf sa residence et reprend a son compte le titre de
"Vieux de la Montagne".
Iran
Kandovan
Kandovan est un village troglodytique de la province d'Azerbaidjan oriental, a proximite de
Tabriz, dans le nord-ouest de l'lran. Le site est semblable aux villages troglodytes de
Cappadoce, en Turquie. Comme en Cappadoce, le sol de la region est forme d'ignimbrite, un
materiau volcanique fin, transporte sur de longues distances, soude a chaud lors de sa
retombee, et formant de vastes et epaisses nappes. Ce materiau, plus communement appele
tuf, se taille aisement. Les habitations troglodytes de Kandovan ont ete taillees dans la roche il y
a plusieurs centaines d'annees (trois mille ans pour certaines) et sont encore habitees. Les
habitants de la region pretent a I'eau minerale de Kandovan des proprietes curatives : elle est
consideree comme un remede aux maladies renales. Les visiteurs venus de Tabriz ou d'ailleurs
en rapportent toujours plusieurs bidons.
Iran
Ispahan
Des informations sur la ville dIspahan a l'epoque preislamique sont donnees par des historiens
et geographies arabes des debuts de la periode islamique. Ispahan consistait alors en deux
sites peu eloignes : Jay ou Jayy, le siege des gouverneurs sassanides, et Yahoudiyeh (ou
Yahudiyeh), la ville juive. Au cours de linvasion des Seldjoukides et des guerres qui sensuivent
avec les Bouyides, Ispahan est detruite. La ville est prise par Toghrul-Beg au debut du Xle
siecle. Cest Malik Chah qui reconstruit Ispahan et en fait sa capitale apres son accession au
pouvoir en 1073. Cette epoque, sous limpulsion de Nizam al-Mulk (le celebre vizir de Malik
Chah), est une periode de grande prosperite pour la ville. Les revenus de limmense empire
seldjoukide sont utilises pour faire de la ville un centre artistique et scientifique important. Des
ecoles comme la Nizamiyyah ou la Ibni-Sina sont alors fondees et rayonnent dans la civilisation
islamique ; Omar Khayyam dirige lobservatoire dIspahan a partir de 1074 et cree le calendrier
persan qui est encore utilise aujourdhui. Le pont Khaju (Khadjou / Kwaju) est le deuxieme grand
pont dIspahan, edifie cinquante ans apres le Pont Allahverdi Khan (1658). Il presente une
structure identique et legerement complexifiee avec des brise-flots en eventail permettant des

effets deau plus spectaculaires. Il est dote de vingt-trois arches, pour une longueur de 105
metres et une largeur de 14 metres. Il sert evidemment de lieu de passage, mais aussi de
barrage pour reguler le cours de la riviere. Il est generalement admis parmi les specialistes que
ce sont les Safavides qui ont fait passer le tapis dune production artisanale assuree par des
tribus nomades au statut dindustrie nationale dont les produits etaient exportes vers lInde,
lEmpire ottoman et lEurope. Sur la base de recits de voyageurs et dautres sources textuelles, il
apparait que des ateliers de tapis royaux existaient a Ispahan, Kashan et Kerman. Depuis
lepoque Safavide, Ispahan est reste un centre urbain de production de tapis important.
Chateau de Bazz
Le chateau de Bazz, populairement appele chateau de Babak, du nom de son proprietaire,
Babak Khorramdin, est un ensemble fortifie eleve au debut du IXe siecle. Il situe au sommet
d'une montagne des forets d'Arasbaran, dans la province d'Azerbai'djan de l'Est au nord de
l'Iran. Il se trouve a 6 km au sud-ouest de la ville de Kaleybar. Le chateau a ete identifie comme
le refuge de Babak Khorramdin, chef des Khurramites, qui combattit en Azerbaidjan contre le
califat abbasside a la fin du VIIIe siecle et au debut du IXe siecle. Le chateau de Bazz est
finalement conquis et ruine par l'armee d'Afchin, le 15 aout 837, tandis que Babak est fait
prisonnier. Il est execute le 4 janvier 838 a Samarra en presence du calife.
Gorgan
Gonbad-e-Qabus (Gonbad-e-Kavus / Gonbad e-Kabus / Gunbad e-Kabus) est une ville dans la
province du Golestan en Iran. La tour etoilee du mausolee dit Gunbad-e-Kabus, a Gorgan, dans
la plaine proche de la Caspienne, est une realisation haute de 51 metres, qui remonte a la
dynastie des Ziyarides. Elle fut edifiee des 1006 pour le sultan Kabus. Avec une hauteur de 70
metres (incluant la hauteur de la plateforme), elle est la plus haute tour de briques du monde et
a plus de 1000 ans. Une legende raconte que le corps du sultan a ete depose dans un cercueil
de verre et etait suspendu au plafond de la tour. L'interieur de la tour contient des exemples
precoces de decorations utilisant des muqarnas. Une inscription koufique en langue arabe en
bas de la tour dit:
Ce grand monument a ete construit pour Amir Shams ul-Ma'ali, Amir Qabus ibn Wushmgir, a sa
commande, durant sa vie, en l'annee 397 apres l'Hegire du calendrier lunaire, en l'annee 375 du
calendrier solaire.
Golfe Persique Dilmoun & Maggan
Le Golfe est le minuscule heritier d'un gigantesque ocean disparu, la Tethys. Voila cent
quarante-cinq millions d'annees, cet ocean separe deux masses, le continent Arabo-Africain et
l'Eurasie. Elles sont issues de la Pangee qui, cent millions d'annees plus tot, unissait ces deux
continents. Il y a plus de cinq mille ans, les marchands de Dilmoun et de Maggan assuraient les
relations commerciales entre deux des premieres civilisations du monde, celles de Mesopotamie
et de l'Indus. Selon les geologues, il semble que le niveau soit monte en Basse Mesopotamie de
20 metres entre le -IXe et le -Vllle millenaire. Les plus veilles villes du monde, Ur et Uruk se
trouvaient au bord du Golfe (-4.000 a -3.000). Sur les tablettes de Sumer, le nom de Dilmoun
apparaTt des avant -3.000. Ensuite, les Akkadiens, les Babyloniens, puis les Assyriens, les
Kassites et les Elamites qui se succederont en Mesopotamie ne cesseront d'evoquer dans leurs
ecrit les mysterieux pays de Dilmoun, Maggan et Meluhha. Dilmoun semble d'abord un mythe,
une sorte de paradis terrestre ou serait ne le dieu sumerien Enki, maTtre des eaux douces. Sap
Bani Khamis, aujourd'hui abandonne, etait constitue d'habitations semi troglodytes. Les maisons
sont en pierre seche. Les bois locaux utilises pour la construction sont le spina christi, le
genevrier, l'acacia et l'olivier. Des meules a farine sont encore visibles. Comme en temoignent
les terrasses encore accrochees au flanc de la montagne, les habitants pratiquaient l'agriculture.
Le village beneficiait d'un bon approvisionnement en eau. Un bassin (Bir Dakhilyah) est encore
visible au-dessus des terrasses. Le systeme d'irrigation est celui du falaj, caracteristique du
pays. La Terre de l'Encens est un lieu dans le Sultanat d'Oman sur la route de l'encens, plus
precisement dans la province du Dhofar. L'endroit inclut des arbres a encens de lOuadi
Dawkah, les restes de l'oasis caravaniere fortifiee de Shisr/Wubar et les ports commerciaux de

Khor Rori et dAl-Balid, qui etaient cruciaux au commerce medieval d'encens et d'une grande
importance archeologique aujourd'hui. La Terre de lencens est inscrite sur la liste du patrimoine
mondial de l'UNESCO. Khor Rori est un site archeologique d'une l'ancienne ville d'Arabie du
Sud, a environ 40 km a l'est de Salalah dans la region du Dhofar, a Oman, a l'embouchure de
l'oued Darbat dans une baie abritee de l'ocean Indien. Elle peut etre identifiee avec le port de
Moscha Limen evoque dans le Le Periple de la mer Erythree C'est a Hili, dans l'emirat d'Oman,
qu'on trouve au -IVe millenaire les plus anciens sites agricoles du Golfe. Ce puit fait parti d'un
systeme d'irrigation repartissait effectivement l'eau entre tous les habitants ; elle circulait par
gravite depuis les sources jusqu'aux maisons et aux terrains cultives. Le complexe comportait
des tours de guet pour le proteger, mais aussi des puits proteges par des murs en pierre. Ces
systemes sont sur la liste du patrimoine mondial de I'UNESCO depuis 2006. Misfah est un
village de montagne situe au Nord du Sultanat d'Oman, dans le Djebel Akhdar - le massif le plus
eleve et le plus central des Monts Hajar. Les systemes dirrigation "aflaj" dOman sont vieux de
4.500 ans, mais les plus anciennes ruines subsistant ne datent que d'environ +500. "Aflaj" est le
pluriel de "falaj", qui signifie "diviser en parts" en arabe classique. Les temps obscurs
surviennent au -lie millenaire, Failakka et Bahrein, ports maritimes de Dilmoun, declinent avec
les empires qu'ils desservent. Sumer est ruine par les pillages babyloniens puis les invasions
kassites. L'lndus sombre pour des raisons mal connues. A l'epoque de l'Empire perse
achemenide des caravanes de deux mille cinq cents chameaux et trois cents gardes ou guides
font etape dans les villes du Golfe pour gagner la Mesopotamie. Tout le monde antique se
soigne, se parfume ou embaume ses morts avec les gommes aromatiques de l'Arabie. Le Golfe
Persique a engendre les plus vieux empires maritimes du monde. Dilmoun et Maggan (Oman). Il
y a plus de cinq mille ans, les marchands du Golfe assuraient les relations commerciales entre
deux des premieres civilisations : Sumer en Mesopotamie, Harappa et Mohenjo-Daro dans la
vallee de l'lndus. Le Dhaw traditionnel est toujours en usage. Le fort de Bahla est l'une des
quatre forteresses aux pieds du Djebel Akhdar, la partie haute d'Oman. Situe plus precisement a
l'oasis de Bahla, il est inscrit depuis 1987 sur la liste du patrimoine mondial. Il a ete construit par
la communaute des Banu Nabhan qui dominerent la region du Xlle siecle a la fin du XVe siecle.
L'edifice est en adobe avec un soubassement de pierre.
Khazarie
Vers +650, les Khazars fonderent un royaume independant au nord du Caucase aux abords de
la Volga, notamment au detriment des proto-Bulgares, qu'ils chasserent vers le nord-ouest. Cet
Etat mal connu est indifferemment appele Empire Khazar, ou encore Khazarie. La domination
khazare sur les populations slaves ou turques des rives de la mer Caspienne connut sa plus
grande expansion au IXe siecle, sa fortune etant liee a son importance strategique sur le
commerce de la route de la soie. Initialement dans le Caucase, leur capitale fut transferee vers
750 a Itil ou Atil, a l'embouchure de la Volga. Initialement paiens de tradition chamanique, les
souverains et les nobles khazars seraient d'abord entres en contact avec le judaisme, et s'y
seraient convertis, par le biais des populations de Crimee. On pense que ce choix fut
eminemment strategique, du pour une part a la necessite d'avoir une religion monotheiste pour
se faire accepter des populations tributaires et d'autre part, a la necessite d'opposer une religion
originale a la pression qu'exergaient a la fois l'occident chretien (lEmpire byzantin) et l'orient
musulman.
Azerba'i'djan
Bakou
Le nom du monument, Giz Galasi, est assez frequent dans les regions turcophones et vient
probablement du fait que la tour na jamais ete envahie. La date de la construction de la tour de
la Vierge est inconnue. Une dalle de pierre avec deux rangees dinscriptions coufiques est
visible en haut a droite de lentree. Linscription dit : "qubbe (coupole, voute) Massud ibn Davud".
Pendant longtemps et en fonction de ces inscriptions, on a date la tour du XIIe siecle. Mais il
semble que cette dalle a ete apposee sur la tour plus tard. Au XIIe siecle, la tour de la Vierge est
integree au systeme de defense de Bakou et devient la principale citadelle de la forteresse de
Bakou, lune des plus puissantes forteresses des Chirvan Shahs. La tour a ete construite en

deux etapes. La premiere remonte a lere preislamique. Aux XVIIIe et XIXe siecles, la tour de la
Vierge sert de phare. Tout d'abord signale par le drapeau de la forteresse, le phare est lumineux
a partir du 13 juin 1858. Les Khazars fonderent peut-etre la ville de Kiev, en Ukraine
d'aujourd'hui, et sont indirectement a l'origine de la fondation de la Moscovie, la Russie actuelle,
qui s'est construite a partir de la Rus' de Kiev a la suite de l'invasion de la Khazarie par les
barbares ruthenes (rusyns) venus du nord. Il a ete propose par differents auteurs depuis le XIXe
siecle que les Juifs d'Europe de l'Est descendaient entierement ou partiellement de Khazars
ayant migre vers l'ouest entre le Xe siecle et le XIIe siecle, lors de l'effondrement de l'empire
khazar.
- Arthur Koestler, La Treizieme Tribu
Dernier vestige significatif de lexistence de la civilisation khazare, la mer Caspienne est toujours
surnommee la mer des Khazars.
Heydar
Le Centre culturel Heydar-Aliyev est un complexe, edifie sur lavenue Heydar-Aliyev de la ville
de Bakou, capitale de l'Azerbaidjan. Il comprend un centre de congres, un musee, une
bibliotheque et un parc avec une superficie de 9 hectares. Le projet du centre a ete congu en
2007 par l'architecte Zaha Hadid. Le 20 juin 2012, un incendie se declare dans le Centre. Le toit
de l'un des trois sections du batiment s'est enflamme. Deux heures plus tard, l'incendie est
pratiquement eteint. Il n'y a pas de blesses dans l'incendie et la partie interieure du complexe n'a
pas ete endommagee. La ville de Bakou est la capitale de l'Azerbaidjan. Elle se trouve dans l'est
du pays, sur la rive sud de la presqu'Tle d'Aberon, au bord de la mer Caspienne. Son histoire
debute au -Ier millenaire, mais les traces ecrites les plus anciennes ne datent que du Ve siecle.
Au debut de notre ere, l'actuelle peninsule d'Abseron etait submergee, le niveau de la
Caspienne etant beaucoup plus eleve. La vallee inferieure de la Koura etait egalement sous
eau, comme l'indiquent des cartes antiques. Bakou etait une etape de la Route de la Soie.
Yanar Dagh
Yanar Dagh montagne embrasee, est un gaz naturel qui flambe en continu sur une colline de
la peninsule d'Absheron sur la mer Caspienne pres de Bakou, la capitale de l'Azerbaidjan, qui
est connu comme la terre de feu .
Volcans de Boue
La reserve de Gobustan, a environ 65 km au sud-ouest de Bakou, fut fondee en 1966 pour
preserver et proteger l'art rupestre de la region ainsi que les volcans de boue et les monolithes
appeles Gaval Dash. C'est la reserve la plus visitee d'Azerbaidjan. Elle abrite environ 600 000
peintures rupestres representant des hommes, des batailles, des danses, des bateaux, des
guerriers armes de lances, des combats de taureaux, des bateaux charges de soldats, des
caravanes de chameaux, le soleil et les etoiles, etc. Les dessins sont vieux de 5 000 a 20 000
ans.
Shirvan
Le khanat de Shirvan est un khanat semi-independant dont le territoire se trouve situe dans
l'Azerbaidjan actuel et qui s'est constitue dans le creur de l'ancien domaine des Shirvanshahs,
annexe par les Sefevides au XVIe siecle. La decadence de l'Iran apres le regne de Nadir Shah
donne l'occasion aux dynastes locaux de tenter de s'implanter dans le Chirvan, autour de la ville
de Chamakhi. Ils doivent toutefois lutter entre eux et contre leur puissant voisin, le Khanat de
Kouba. Pendant la periode de 1767 a 1789, le khanat de Chirvan tombe sous la dependance
directe ou indirecte de son puissant voisin Fath Ali, khan de Kouba de 1758 a 1789. Le dernier
khan de Chirvan, Mostafa, accepte la suzerainete russe en 1806. En 1820 il s'enfuit en Iran et le
khanat est annexe definitivement a l'Empire russe.
Tapis de Shirvan - Chirvan
Le tissage des tapis est traditionnellement reserve aux femmes durant lhiver et en dehors des
periodes agricoles. La laine du printemps (yarpaghi) est utilisee pour les surpiqures et la laine
dautomne (guzem) est utilisee pour la structure et les nreuds. Avant de pouvoir travailler la

laine, elle est dabord lavee avec de leau chaude pour les plus sales. Ensuite la laine est
peignee sur un support a carder plusieurs fois, puis passee dans un rouet pour enrouler les fils
de laine en pelotte. La coloration de la laine est faite a partir de pigments naturels qui varient
donc grandement en fonction des regions de production. Il existe 2 grands types principaux de
metiers a tisser : les horizontaux et les verticaux. De nos jours ce sont essentiellement les
metiers verticaux qui sont utilises (tapis tisse et tapis noue).
Kazakhstan
Sauran
Sauran est situe a 50 kilometres de la frontiere du Turkestan. Construite en briques crues et
briques cuites, elle fut la capitale de la Horde Blanche de Tamerlan. Les remparts englobent 40
hectares.
Otrar
Otrar, egalement appelee Farab, est une ville ruinee du sud du Kazakhstan, situee sur le SyrDaria. Elle faisait partie du royaume du Khwarezm quand son gouverneur fit massacrer en 1219
une caravane de marchands-espions envoyes par Gengis Khan. Ce fut le point de depart de
l'invasion sanglante menee en 1220-1222 par les armees mongoles en Asie centrale et qui,
apres Otrar tombe le 16 fevrier 1222, devasta Boukhara, Samarcande, Merv et bien d'autres
villes de la region. En 1405, Tamerlan mourut a Otrar alors qu'il partait en campagne contre la
Chine des Ming.
Cachmire
Srinagar
Srinagar, du sanskrit shrT signifiant "sainte" ou "richesse abondante et nagar signifiant "ville",
est une ville du nord-ouest de l'Inde, capitale d'ete de l'Etat du Jammu-et-Cachemire, la capitale
d'hiver etant Jammu. Srinagar est situee dans la vallee du Cachemire, a 1.768 metres d'altitude,
sur le lac Dhal forme par la riviere Jhelum et ses affluents. Srinagar aurait ete fondee par
Ashoka sous le nom de Meruvardhana-svamin. La tombe de Jesus sur une petite colline
surplombant Srinagar, est un must dans le circuit touristique de la capitale de la vallee du
Cachemire. Ce sont des musulmans, descendants dune tres ancienne confrerie, qui gardent le
Rozabal, "la tombe de Yuz Asaf (Jesus), un grand prophete venu du Couchant, rescape d'une
crucifixion au pays des Fils d'Israel". Un tombeau etrange ou sont graves deux pieds avec des
marques semblables a celles du fameux Linceul de Turin. Beaucoup dhindous sont persuades
que Jesus est non seulement mort au Cachemire, mais quil est venu sinitier en Inde aupres
des sages bouddhistes et hindous lorsquil disparut de Palestine durant son adolescence. De
nombreux ouvrages ont ete ecrits sur le sujet . Le plus recent dentre ces livres, est "Jesus a
vecu en Inde" de Holger Kersten. Beaucoup dhindous sont persuades que Jesus est non
seulement mort au Cachemire, mais quil est venu sinitier en Inde aupres des sages
bouddhistes et hindous lorsquil disparut de Palestine durant son adolescence. De nombreux
ouvrages ont ete ecrits sur le sujet. Le plus recent dentre ces livres, est "Jesus a vecu en Inde
de Holger Kersten . Il cite en premier le voyage en 1887 de Nicolai Notovitch, juif russe converti
a l'orthodoxie, qui visita la lamaserie Ladakhi de Hemis, pres de Leh, capitale du Ladakh et y
decouvrit des chroniques, dans la langue palie par des historiens brahmaniques et bouddhistes
de l'Inde et du Nepal. Selon le Coran, Jesus nest pas mort sur la croix. Cela resulte de la
sourate 2 verset 157 Ces parchemins pretendent que Jesus etait appele Isaa, quil aurait quitte
la maison de son pere a 13 ans, aurait vecu en Inde pendant 6 ans. Il aurait survecu a la
crucifixion, senfuyant en Inde, en passant par la Perse et se serait etabli au Cachemire, ou il
mourut paisiblement a lage de 82 ans. Certains des manuscrits decouverts en 1945 pres de
Louxor en Egypte, a Nag Hammadi, font reference a une autre version de la mort de Jesus.
Pour eux, le corps physique etant fondamentalement mauvais, Jesus ne pouvait pas setre
reellement incarne. Son existence aurait donc ete purement spirituelle, et sa mort sur la croix
une totale illusion. S'il est apparu ensuite dans dautres regions du monde, ce ne peut etre quen
esprit.
Depuis le declenchement de la premiere Guerre indo-pakistanaise en 1947, le Cachemire est de
facto partage entre l'Inde, le Pakistan et la Chine qui administrent l'Etat du Jammu-et-

Cachemire pour l'Inde, les territoires de l'Azad Cachemire et du Gilgit-Baltistan pour le Pakistan
ainsi que la region de l'Aksai Chin et la vallee de Shaksgam pour la Chine. l'Inde qui continue de
reclamer l'integralite du Cachemire historique, a savoir l'Aksai Chin, la vallee de Shaksgam, le
Gilgit-Baltistan et l'Azad Cachemire en sus des territoires qu'elle controle deja.
Le Cachemire
Le cachemire est une fibre animale, provenant de la laine longue et soyeuse de la chevre de la
province du Cachemire. Il appartient a la famille des tissus endogenes, dont la production et la
fabrication est limitee a la seule zone geographique d'origine des caprins, soit un territoire qui
s'etend du nord du Cachemire indien a l'extreme est du Tibet chinois. En hiver, pour les proteger
du vent glacial et froid (entre -30 et -40 C), un duvet serre de poils fins et souples vient doubler
leur pelage d'ete. Ce duvet, gris fonce, est tondu a la cisaille ou enleve a la brosse au moment
de la mue de printemps sur la poitrine des chevres. Il est ensuite blanchi au moyen dune
preparation de farine de riz, puis teint de diverses couleurs, ensuite tisse, lave, assemble par
des coutures imperceptibles, et entoure dune bordure qui encadre les dessins. Le pur
cachemire peut etre teint et file en fils, en bonneterie, pulls, chapeaux, gants, chaussettes et
autres vetements, ou en tissus coupes et assembles pour des vetements tels que manteaux,
vestes, pantalons, pyjamas, echarpes, ou couvertures et autres articles. Jusqu'au XIXe siecle
cependant, il etait essentiellement utilise pour produire des chales. La region du Cachemire est
aussi celebre pour ses tapis en soie et senorgueillit dune tradition du nouage de tapis qui date
de plusieurs siecles. A lheure actuelle, les tapis sont fabriques soit a domicile dans les villages
de la vallee du Cachemire, soit dans la ville centrale de Srinagar dans de petites manufactures
de quatre a huit metiers a nouer. La zone de production setend sur des centaines de kilometres.
Des maTtres de nouage et des apprentis travaillent ensemble sur les metiers. Le maTtre de
nouage explique les couleurs du tapis dans une sorte dincantation, et les apprentis font les
nreuds correspondants. Le travail en equipe sur le tapis, qui exige une concentration maximale,
se deroule ainsi au rythme du chant du maTtre. La soie, le materiau brut du tapis le plus
precieux, est travaillee jusqua se transformer en reuvre dart, avec des motifs complexes et une
densite de nreuds pouvant atteindre jusqua un million par metre carre.
Italie
Trulli
Le Trulo est une cabane a voute de pierres seches, il s'agit, selon le cas, d'un habitat temporaire
ou saisonnier dans les champs ou d'un habitat permanent de petits paysans et d'ouvriers
agricoles. On en rencontre des temoins isoles dans la campagne mais aussi de veritables
agglomerations comme a Alberobello dans la province de Bari. La zone la plus riche en trulli est
la valle d'ltria, entre Alberobello, Locorotondo, Cisternino et Martina Franca. Leur age d'or a ete
le XIXe siecle, qui vit le morcellement des grandes proprietes en petites parcelles louees par bail
emphyteotique et, dans ses dernieres decennies, l'extension de la viticulture. Les plus
anciennes sont du +XIIe siecle et s'inspirent de l'habitat traditionnel de Syrie du Nord (Harran)
decouvert par les croises. Leur age d'or commence au XIXe siecle pour heberger la population
viticole de la region. Les pieces sous trullo sont generalement de taille variables, avec
differentes niches et alcoves. Elles peuvent etre egalement jointes les unes aux autres de
maniere modulable en fonction des besoins. Dans la campagne, les trulli etaient construits
individuellement ou jusqu'a des groupes de cinq voire jusqu'a une douzaine de domes dans les
cas les plus developpes sans cependant heberger plus d'une famil
Italie
Sassi di Matera
La ville de Matera est celebre pour ses habitats troglodytiques, les Sassi. La Gravina a creuse le
calcaire du plateau des Murge, ou s'etale Matera. De nombreuses grottes naturelles ont ainsi
ete creusees et ont servi de refuge aux hommes depuis le paleolithique ; ce serait l'un des plus
anciens sites prehistoriques italiens. Une ville construite sur du vide, formee de vides tailles
dans le plein de la roche. Pendant la domination normande, la ville connaTt une periode de
prosperite, on y construit le chateau et les remparts. La population s'accroTt, elle est contrainte

d'occuper les grottes situees en dehors de la protection des remparts. Elle occupe alors deux
amphitheatres naturels, le Sasso Caveoso et le Sasso Barisano. Jusqu'au XVIe siecle, la vie
s'organise avec et autour du relief. Dans les sassi, il y a encore a peine un demi-siecle, vivait
toute une population de petits agriculteurs, de journaliers, d'artisans et de bergers.
Italie - Pompei et Herculanum
Pompei est une ville romaine de Campanie. Fondee au -VIe siecle, elle est detruite en meme
temps qu'Herculanum, Oplontis et Stabies, lors de l'eruption du Vesuve en l'an +79. Enfouie
sous plusieurs metres de sediments volcaniques, preservee des intemperies et des pillages, la
ville tombe dans l'oubli pendant quinze siecles. Redecouverte fortuitement au XVIIe siecle. Le
site archeologique est classe au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1997, avec
Herculanum et Torre Annunziata. Pompei fut fondee avant le -VIe siecle (peut-etre au -Vile ou
-Ville siecle), probablement par un regroupement de cinq villages osques (pumpe signifie cinq
en osque, sur une route commerciale importante. La ville se developpe d'abord vers l'est puis
dans les directions nord- ouest et sud-est jusqu'a atteindre pres de 66 hectares, dont 44
d'habitations, le reste etant constitue de jardins et de champs se concentrant principalement au
nord de la voie d'Abondance. La cite fut sujette des Etrusques pendant presque cinquante ans
(jusqu'en -474). Elle retourna ensuite dans la sphere d'influence des Grecs, avant d'etre
englobee dans la zone d'expansion des Samnites au -Ve siecle. En -80, Pompei est transformee
par Sylla en colonie romaine : les riches colons romains remplacent alors les habitants chasses
de leurs demeures et sinstallent principalement dans de grandes villas baties sur le flanc du
Vesuve, a lemplacement des remparts primitifs. La cite antique proche de Naples, deja
ensevelie sous les cendres du Vesuve en l'an +79, est aujourd'hui menacee une seconde fois. A
l'automne 2010, des trombes d'eau se sont deversees plusieurs semaines durant, la Schola
Armaturarum s'est effondre tel un chateau de cartes. Comme Pompei, Herculanum fut
partiellement detruite lors du tremblement de terre du 5 fevrier +62.
Fortifications
Pompei est dotee d'une enceinte de quelque 3 200 m de longueur, qui a connu plusieurs phases
de construction. La premiere enceinte, construite vers 570 av. J.-C., a ete construite en pierre
tendre locale. Elle correspondrait a la periode etrusque de Pompei. Dans un deuxieme temps, a
la charniere du -VIe et du -Ve siecle, on la remplaga par une muraille a double courtine en
calcaire, remplie de blocage a l'interieur, dont la technique fait penser a celle de l'enceinte de
Cumes ou de Naples. Vers -300, on construisit la premiere enceinte samnite, faite de calcaire du
Sarno, en opus quadratum.
Moulages
Grace a l'ingenieuse technique de moulage developpee par Giuseppe Fiorelli, on peut voir
aujourd'hui les victimes dans l'attitude ou la mort les a surpris.
Herculanum
Herculanum (en italien moderne Resina puis Ercolano depuis 1969) etait une ville romaine
antique situee dans la region italienne de Campanie, detruite par l'eruption du Vesuve de l'an
+79, conservee pendant des siecles dans une gangue volcanique et remise au jour a partir du
XVIIIe siecle.
La maison de Neptune et dAmphitrite et sa boutique.
La piece la plus remarquable est le triclinium d'ete, installe dans une
petite cour au fond de la maison. La banquette destinee aux convives
est en magonnerie en forme de U, revetue de marbre, et s'appuie sur
deux murs dotes de magnifiques mosai'ques murales. Au fond du triclinium se trouve un
nymphee (fontaine decorative).
Europe
Les mottes castrales France
La motte castrale est typiquement un ouvrage de defense medieval ancien, compose d'un

rehaussement important de terre rapportee de forme circulaire, la "motte". Il existe plusieurs


formes d'edification de ces ouvrages, souvent appeles a tort "motte feodale", il en existe dans
toutes les regions d'Europe. La plupart du temps le tertre etait entoure d'un fosse, le sommet
etait occupe par une forte palissade. Un fortin de bois y etait amenage avec une tour de guet
analogue a un donjon. La motte est consideree comme un chateau fort primitif. La motte
castrale serait apparue aux alentours de l'an mil entre la Loire et le Rhin, le phenomene s'etant
repandu dans tout l'Occident chretien au cours des Xle, XIIe et XIIIe siecles selon les regions.
La motte est consideree comme un chateau fort primitif et sa forme evoluera vers le chateaufort. Progressivement se distingue ainsi une elite guerriere dont la motte castrale materialise
l'autorite. Le seigneur assure la protection d'un axe commercial ou economique (souvent un
village) et la motte devient l'element fort de l'organisation spatiale de l'an mille. A partir du Xe
siecle, il repond toujours en premier lieu a la fonction defensive, mais devient progressivement
la residence fortifiee d'un puissant et de son entourage. La motte castrale exista dans presques
toutes les region d'Europe. La motte castrale de Thetford est situee dans le Norfolk. Le premier
chateau date du Xle siecle et il a ete agrandi au XIIe et detruit en 1173 par Henry II.
Espagne
Castro de Barona
Le Castro de Barona est une fortification residentielle caracteristique de la culture des castros du
nord ouest de la peninsule Iberique. Connus sous le nom de "culture des castros, ces
ensembles sont emblematiques de l'age du fer et sont principalement localises en Galice, dans
les Asturies, la Cantabrie et le nord du Portugal. Pour certains d'entre eux on utilise le terme
citania.
Malte Hagar Qim
Le site neolithique de Hagar Qim est situe pres de la ville de Qrendi, au-dessus des falaises au
sud de l'Tle de Malte. Les ruines de quatre temples, echelonnes peut etre sur une periode de
mille ans (-3 600 / -2 500 av. BC), demontrent l'importance du lieu. Les restes de la plus vielle
construction sont aujourd'hui peu identifiables. Au sud du site, des ruines, maintenant
difficilement lisibles, remontent au moins a la phase Mgarr (3 800-3 600 av. J.-C.).
France
Eyzies
Le site des Eyzies-de-Tayac-Sireuil est habite depuis le Paleolithique. Alors que regnait en
Europe la seconde periode glaciaire, a l'epoque ou l'Auvergne voyait s'allumer les volcans de la
chaTne des Puys, les hommes prehistoriques durent abandonner les plaines du nord trop
froides, ou s'etaient deja developpees les civilisations abbevillienne et acheuleenne.
Pendant plusieurs dizaines de milliers d'annees, les hommes se sont succede dans ces abris.
Leur civilisation a evolue en meme temps que le milieu naturel dans lequel ils vivaient. Le
rechauffement du climat, a la fin du Magdalenien, a pousse les hommes a abandonner les abris
pour vivre en plein air sur des pentes exposees au soleil.
Irlande Dun Aengus
Dun Aengus ou Dun Aonghus (Dun Aonghasa en irlandais) se situe sur Inis Mor, une des iles
d'Aran, au nord-ouest de l'Irlande. On ne sait pas exactement quand il fut construit, mais on
pense qu'il date de l'age du fer ou de la fin de l'age du bronze (-1000 BC). Selon la mythologie
celtique, cette forteresse aurait ete edifiee par le peuple legendaire des Fir Bolg refugies dans
l'Tle apres leur defaite, dans la guerre qui les opposa aux Tuatha De Danann.
Le Grianan d'Aileach (Ailech) est un site fortifie, ayant connu de multiples periodes d'activite. Les
trois remparts exterieurs en terre datent de la fin de l'age du bronze, tandis que le Moyen Age vit
la construction d'un fort de pierres massif. Le corps principal est constitue d'une forteresse en
pierres de l'Age du fer. Grianan etait un centre politique et culturel durant le regne des premiers
chefs irlandais, de 800 BC a 1200 AD environ.
Ecosse
Brock of Gurness

Le Broch of Gurness est une fortification antique ecossaise, construit entre 200 et 100 BC. Il
s'elevait a l'origine a 8 metres de haut. L'entree ouvre dans la salle principale, ou se trouve le
foyer rectangulaire. Entre les deux epaisseurs du mur, sont amenages de petites cellules et un
escalier de pierre en colimagon menant a l'etage superieur puis au toit. Dans la salle souterraine
a laquelle on accede par des marches de pierre, se trouve un reservoir d'eau de source.
Skara Brae
Les maisons de Skara Brae possedaient une large salle carree contenant un grand foyer. Les
habitants utilisaient du bois apporte par l'ocean, des fanons de baleine et du chaume de gazon
pour couvrir leurs maisons. Le village beneficiait meme d'un systeme de canalisations. Le site
de Skara Brae a ete occupe a partir de -3100 a -2500 BC. A cette epoque le climat s'est refroidi
et est devenu plus humide, entraTnant l'abandon du site par ses habitants.
Sardaigne
La civilisation Nuragique se developpe en Sardaigne de la fin du -IIIe millenaire au -Vile siecle.
Son nom vient de Nuraghi, hautes tours tronquees, faites de gros blocs de granit assembles
sans mortier. Plus de 7.000 de ces tours coiffent les collines de l'Tle. La legende veux qu'elles
aient ete baties par des geants. On en trouve aussi en Corse. Les Nuraghes avaient un
caractere a la fois civil et militaire, destines au controle et a la defense du territoire, de ses
resources et des recoltes.
De la simple tour de guet on arrive a des edifices complexes comprenant jusqu'a 17 tours
(Arrubiu) et des murs epais de plusieurs metres. Sous certaines tours se trouve une grotte pour
la conservation des denrees alimentaires (Serbissi). Les habitations sont de plan circulaires et
se trouvent implantees autour de la forteresse.
La culture Nuragique se caracterise aussi par son culte de l'eau, ses Puits Sacres et par ses
tombes megalithiques en couloir, et on les designe sous le nom de "Tombes des Geants
(Arzachena).
Sardaigne Monte d'Accoddi
Le mont d'Accoddi est un site archeologique megalithique situe en Sardaigne entre Sassari et
Porto Torres. La premiere phase de construction est sans doute contemporaine de la culture
d'Ozieri, entre -4300 et -3700.
Le site est unique en son genre dans le bassin mediterraneen. Precede par des traces de
frequentation se rapportant a l'epoque neolithique, il faisait partie d'un ensemble d'epoque pre
nuragique qui a ete developpe sur le lieu a partir de la deuxieme moitie du -IVe millenaire.
La premiere phase a vu l'etablissement de villages composes de cabanes quadrangulaires
appartenant a la culture d'Ozieri, d'une necropole constituee de tombes a hypogee a domus de
janas, un probable sanctuaire avec menhir, des plaques en pierre pour les sacrifices ainsi que
des spheres en pierre.
Par la suite, des individus appartenant toujours a la culture d'Ozieri ont construit une ample
plateforme surelevee a forme de tronc de pyramide de 27 x 27 m et d'une hauteur avoisinant 5,5
m accessible par une rampe.
Au debut du -IIIe millenaire le lieu a ete abandonne, des traces d'incendie ont ete relevees.
Vers l'an -2800 la structure a ete completement recouverte de remblais retenu par un
revetement exterieur realise a l'aide de grands blocs calcaires creant de fait une seconde
plateforme pyramidale a gradins de 36 x 29 x 10 m accessible a l'aide d'une seconde rampe de
41,80 m de long, construite au-dessus de l'ancienne. Ce deuxieme sanctuaire, connu sous le
nom de "Temple a Gradins" qui rappelle la ziggurat mesopotamienne est attribuee a la culture
d'Abealzu-Filigosa.
Corse
Filitosa offre un incomparable ensemble de monuments megalithiques et de sculptures
anthropomorphes. La majeure partie des structures actuellement bien conservees datent de la

seconde moitie du -IIe millenaire et perdurent jusquau -VIIe siecle. Contemporaine et similaire a
la civilisation Nuragique sarde que certains historiens (Emmanuel de Rouge) assimilent aux
Shardanes ou Peuples de la Mer dorigine anatolienne (Sardes, est une ville dAsie Mineure).
Karl Otfried Muller parle lui dune tribu de Libyens dont le chef, Sardus, aurait ete le premier a
venir sinstaller sur ITle de Sardaigne et etend cette identification a un peuple gaulois, les
Sardones du Roussillon.
Sicile
La Sicile fait geographiquement partie de lAfrique. Pendant la prehistoire, lTle etait reliee a la
Tunisie par une plate-forme continentale. Pendant la derniere glaciation le niveau de la mer etait
100 a 150 m plus bas. Les Sicanes, peuple megalithique mediterraneen dorigine Nord- Africaine
ou Iberienne, habitaient lTle avant larrivee des Elymes, venus de Troie apres sa chute, des
Sicures, venus dltalie et des Pheniciens. Elle a ete Romaine, Byzantine, Arabo- Berbere,
Normande, Germanique, Frangaise, Aragonaise et Italienne.
Au cours du IXe siecle, la Sicile passe sous domination Arabo-Berbere, sous le controle des
Fatimides et appuyes par les Berberes Kutama. Le gouvernement en est confie a la dynastie
Kalbide des Banu Abi l-Husayn. Une deuxieme vague migratoire Berbere suivra les famines qui
ravagerent lAfrique de 1004 a 1040. La conquete Normande de lTle se fit de 1060 a 1090.
Sicile
Syracuse
La machine d'Anticythere, appelee egalement mecanisme d'Anticythere, est consideree comme
le premier calculateur analogique antique permettant de calculer des positions astronomiques.
C'est un mecanisme de bronze comprenant des dizaines de roues dentees, solidaires et
disposees sur plusieurs plans. Il est garni de nombreuses inscriptions grecques.
On connaTt de la machine d'Anticythere un unique exemplaire, dont les fragments ont ete
trouves en 1901 dans une epave, pres des cotes de l'Tle grecque d'Anticythere, entre Cythere et
la Crete.
L'epave etait celle dune galere romaine, longue d'une trentaine de metres, qui a ete datee
d'avant -87. La machine d'Anticythere est le plus vieux mecanisme a engrenages connu. Ses
fragments sont conserves au musee national archeologique d'Athenes. La nature des
inscriptions suggere une origine sicilienne (Syracuse), ou vivaient les heritiers d'Archimede. Il
apparait sur le cadran superieur les noms de six villes accueillant des jeux panhelleniques, dont
cinq noms ont pu etre dechiffres, dont celui d'Olympie.
Les inscriptions, dechiffrees a 95 %, se divisent en deux types :
- Un texte astronomique etrange a l'avant du mecanisme (les mots Venus,
Hermes/Mercure, le zodiaque y apparaissent).
- Un "mode d'emploi a l'arriere, combinant des indications sur les roues dentees, les
periodes de ces roues et les phenomenes astronomiques.
Apostolos Staikos, Euronews : Le mecanisme dAnticythere est lancetre des ordinateurs
moderne, cest aussi lobjet le plus celebre de repave".
2014 euronews 21/10.
Archimede
La legende veut qu'il ait mis au point des miroirs geants pour reflechir et concentrer les rayons
du soleil dans les voiles des navires romains pour ainsi les enflammer. L'historien romain TiteLive (XXIV-34) decrit le role important d'Archimede comme ingenieur dans la defense de sa ville
(amenagement des remparts, construction de meurtrieres, construction de petits scorpions et
differentes machines de guerre), mais il ne dit pas un mot de ces fameux miroirs.
Cefalu
Vestiges de toutes les civilisations
Blottie au pied de la Rocca, un promontoire rocheux de 270 metres de haut, Cefalu, l'ancienne

Kephaloidion grecque, sous ses airs paisibles de petite ville maritime, resume a elle seule toute
l'histoire sicilienne.
Vraisemblablement deja habitee a l'epoque prehistorique, Cefalu apparaTt a la fin du -Ve siecle.
Fondee par les Grecs, la ville a ete successivement occupee par les Romains, les
Arabes et les Normands. Ceux-ci, sous le regne de Roger II, lui donnerent un eclat
incomparable.
La ville a ete successivement occupee par les Romains (-254) qui la rebaptisent Cephaloedium,
les Arabes (ixe siecle) et les Normands (Xle siecle). En 857, Cefalu tombe aux mains des
Musulmans avant d'etre liberee en 1063 par les Normands diriges par Roger de Hauteville.
Durant la periode normande (1063-1194), la ville se dote de nombreux monuments et
notamment de sa celebre cathedrale, construite a partir de 1131. A partir de 1194, elle fait partie
du Saint-Empire romain germanique des Hohenstaufen.
De meme, il raconte la prise de Syracuse, organisee pendant la nuit non par crainte du soleil,
mais pour profiter du relachement general lors de trois jours de festivites (genereusement
arrosees) en l'honneur de la deesse Artemis. (XXV-23).
Syracuse fut fondee au -VIIIe siecle par des colons grecs venant de Corinthe.
Triere
Une triere ou trireme, ce dernier terme etant l'appellation latine, est une galere de combat
antique, developpee a partir de la pentecontere. Plus court que son predecesseur, c'est un
navire equipe d'une voile dans lequel prennent place 170 rameurs etages sur trois rangs, d'ou
son nom. Leger et agile, il permet le developpement de la manreuvre d'eperonnage grace au
rostre de bronze monte sur sa proue, technique qui donne lieu aux premieres batailles a
caractere reellement naval.
Les penteconteres, premieres galeres construites, sont des moneres biremes (un niveau, deux
rameurs par rame).
Crete
Habitee probablement depuis le Paleolithique et certainement depuis le Mesolithique (-9.000)
par des peuples venus de Grece, du Proche-Orient et dAfrique. Knossos, Phaistos, Malia et
Zakros ont ete edifiees vers -1900 et une premiere fois detruites par un tremblement de terre
vers -1700. Linfluence Egyptienne est visible dans les ceramiques et les bijoux.
Le site de Knossos fut occupe tres tot, et les fouilles ont revele pas moins de 10 niveaux
correspondant a lhistoire neolithique de Knossos. Chaque niveau represente 300 ans. Les
premieres habitations sont des huttes en pieux de bois et les premieres maisons sont de forme
rectangulaires.
Knossos
L'Tle aurait connu une premiere vague de peuplement, il y a pres de 130 000 ans, par voie
maritime.
A partir de -7000 (epoque neolithique), la Crete est envahie par des peuples venant d'Anatolie
qui pratiquent l'agriculture et l'elevage. Les plus anciennes poteries sont trouvees a Cnossos et
Phaistos. Culte de la "Grande Mere, deesse de la fertilite.
Periode paleopalatiale : -2100 / -1650.
La Crete atteint une position preeminente en mer Mediterranee. Elle introduit l'ecriture
phonetique en Europe a travers deux systemes contemporains : les hieroglyphes cretois d'une
part, le lineaire A d'autre part, un millenaire environ avant l'alphabet grec.
Periode neopalatiale : -1700 / -1450.
Destruction des palais vers -1700 suivie d'une reconstruction, apogee du systeme palatial.
Periode postpalatiale : -1450 / -1200.
La culture minoenne decline rapidement. Chute de Cnossos. Les Myceniens envahissent la
Crete. Apparition du systeme d'ecriture dit lineaire B.

-1200 / -67: La Crete vit selon l'organisation sociale dorienne, integree a la culture grecque
classique.
Le Disque de Phaistos
Le disque en terre cuite provient des fouilles du palais de Phaistos et daterait du -lie millenaire. Il
est couvert sur ses deux faces, de hieroglyphes imprimes a laide de poingons. Cest done
lattestation la plus ancienne dune inscription realisee a laide de caracteres mobiles. Il a ete
fabrique a la main avec une argile de qualite exceptionnelle, tres epuree, et dun grain
extremement fin.
Baleares
Les premieres traces d'occupation humaine remontent a -5 000 ans BC. L'archipel des Baleares
est controle par les Carthaginois avant de passer sous la domination Romaine. Apres la chute
de l'Empire Romain, les Baleares passent sous la domination des vandales. L'empereur
Justinien en fait la conquete en 534. Puis les Baleares passent sous la domination berberomusulmane et ce pour presque tout le Moyen Age. Entre 1126 et 1203, les Tles sont gouvernees
par la dynastie berbere des almoravides. Les Baleares sont rattachees a la couronne d'Aragon
entre 1229 et 1287.
Les Taulas
En archeologie, une taula est un megalithe en forme de T que l'on trouve sur l'Tle de Minorque
et de Mahon. Les taulas furent construites par la civilisation des talayots entre -1000 et -300 BC.
A comparer avec les piliers de Gobekli Tepe en Turquie (-11.000).
Les Talayots
Un Talayot est une construction prehistorique en forme de tour des Tles Majorque et Minorque.
C'est un edifice megalithique construit en pierre, en forme de tronconique semblable a la
nuraghe de la Sardaigne, a la torre Corse ainsi qu'aux sesi de Pantelleria.
Ils avoisinent souvent des Taulas.
Torre d'en Galmes est le plus grand Talayot de Minorque. La civilisation talayotique date de 1.400 BC. Les Talayots decouverts jusqu'a ce jour sont au nombre de 274.
Les plus importants sont :
- Llafuda
- Ciutadella
- Trepuco
- Torello
- Talati (sur Mahon)
Chypre
Le site Neolithique de Khirokitia revele beaucoup sur la societe de -7.000 a -4.000 BC. Le village
etait entoure d'un mur de 3 metres de hauteur et 2,5 d'epaisseur. Les batiments sont de
structure ronde et l'interieur etait divise en pieces d'usages divers, pour les reserves de
nourriture, pour le travail. Le village fut abandonne brutalement autour de -6.000 BC, et Chypre
resta inoccupe pendant 1.500 ans jusqu'a l'arrivee de la culture de Sotira. Les relations entre
Chypre (Alashiya) et l'Egypte sont attestees dans plusieurs papyrus et certains bas-reliefs.
Des le -Xle siecle, Chypre s'organisa en cites-royaumes tel que Paphos dont, selon la tradition,
le fondateur serait Agapinor, le roi de Tegeas du Peloponnese, qui est serait arrive a Chypre
apres la fin de la guerre de Troie. Au -Vle siecle toute l'Tle passa aux mains des Perses jusqu'a
la conquete d'Alexandre le Grand qui donna aux royaumes de Chypre leur independance. Elle
tomba entre les mains de Ptolemee vers -323 a la mort d'Alexandre.
Grece
Santorini
Les Tles de la mer Egee : Thera (Santorini), Thirassia et Aspronissi, sont les fragments d'une
ancienne Tle partiellement detruite vers -1.600 au cours de l'eruption minoenne. Son premier
nom aurait ete "Kalliste" et aurait ete rebaptisee Thera (Thira) en l'honneur du fondateur

mythique de la colonie dorienne, Theras, fils d'Autesion, heros thebain et descendant de


Cadmos. Le nom de Santorin est donne par les Venitien au Xllle siecle en reference a Sainte
Irene (Santa Irini).
Les vestiges d'une ville de la civilisation des Cyclades enfouie sous les decombres de l'eruption
minoenne vers -1.600. Les fresques et objets montrent une tres grande influence minoenne. Les
ruines ont ete conservees pendant 3.500 ans grace a cet enfouissement.
Les premieres indications d'habitations remontent au Neolithique (-4.500) et on trouve des
traces de metallurgie a partir de -2.500.
L'Tle avait une position ideale sur la route commerciale entre Chypre et la Crete, et elle atteint
son apogee apres -2.000, l'agglomeration d'Akrotiri prend alors son caractere urbain avec des
maisons de plusieurs etages.
Grece
Mycenes
La civilisation mycenienne s'etend de -1550 a -1100 avec son apogee vers -1400 / -1200.
Elle se caracterise par ses palais-forteresses (comme en Crete), ses tombes a tholos et son
ecriture, le Lineaire B. Le Palais jouait un role d'institution et se chargeait du stockage et de la
redistribution des produits. C'est un centre d'administration, comme l'ont montre les archives
qu'ils ont fournies. L'institution palatiale fait aussi fabriquer, stocker et entretenir des armes
offensives et defensives, entre autres des chars et des chevaux.
Les grands palais sont organises autour d'un ensemble de cours ouvrant sur plusieurs salles,
dont des magasins et des ateliers, en plus des zones de reception, de residence et de stockage.
Le developpement de la Grece continentale a la periode mycenienne est lie a revolution de la
Crete.
On dispose de traces de ceramiques Myceniennes en divers points du Bassin mediterraneen,
comme en Sardaigne, la vallee du Po, en Macedoine, en Thrace, en Egypte, Chypre et en
Espagne.
Celtes
La civilisation des Celtes anciens coincide avec l'age du fer en Europe (-VIII / -ler siecle). Les
archeologues divisent l'age du fer en deux periodes : celle de Hallstatt (du -Vllle au -Ve siecle) et
celle de La Tene (du -Ve au -ler siecle. Chez les Celtes, les phases d'urbanisation sont suivies
d'un retour a un habitat disperse. L'archeologie met en evidence au debut du -ler millenaire, un
complexe culturel celte plus ou moins homogene qui court de l'est de la France jusqu'a la
Boheme.
Constitues d'une myriade d'ethnies, les peuples celtes sont neanmoins unis par la langue, ou
par des langues a la parente flagrante qui font le lit d'une identite commune. Il y a plus de deux
mille ans, les langues celtes etaient parlees a travers la plus grande partie de l'Europe, de la
peninsule Iberique a la mer du Nord, jusqu'a la vallee du Rhin, du Danube jusqu'a la mer Noire,
dans le nord de la peninsule des Balkans, meme en Asie-Mineure, dans la region de l'Anatolie.
L'Habitat celte
Les zones de stockage, comme les greniers et les silos enterres, comptent parmi les structures
les plus representatifs autour de l'habitat. Dans les maisons, une grande partie sert aussi de lieu
de stockage. Les silos ne depassent pas trois metres de profondeur et de diametre. Une fois les
cereales entreposees a l'interieur, la fosse est fermee hermetiquement par un bouchon d'argile.
Les femmes celtes semblent loin d'etre reduites au role d'epouse. Les nombreuses tombes de
personnages feminin eminents, dont celle de la Dame de Vix, en Bourgogne, donnent a penser
que les femmes
occupent une place centrale dans les principautes celtes. Certains experts vont jusqu'a parler
d'une societe matrilineaire. Non loin de la tombe de la Dame de Vix se trouve un sanctuaire, des
habitations, des fortifications monumentales et un palais aux dimensions magistrales sur les
hauteurs du mont Lassois.

Art Celte
Superstar de I'art celte, le chaudron de Gundestrup, decouvert dans une tourbiere danoise,
done hors du monde celte. Le chaudron se compose de 13 plaques en argent et date du IIe / ler siecle. Ce chaudron est parcouru de nombreux motifs illustrant la mythologie celte, telles
qu'une representation de Cernunnos, une autre de Taranis, une encore d'un dieu ou d'un geant
plongeant des guerriers morts dans un chaudron afin de les ressusciter.
A la fin du Hallstatt, au -Ve siecle, certaines tombes sont tres riches (Hochdorf -540). Apres les
-Ve et -IVe siecles, marques par l'eclosion d'un art innovant et par un mode de developpement
tres original, les Celtes semblent renouer avec revolution des cultures meridionales. Un peu
partout se constituent des agglomerations artisanales, qui produisent en grandes quantites des
objets en bronze et en fer, et ou le commerce se developpe. Les oppida apparaissent au siecle
suivant.
Le grand tertre funeraire de Hochdorf, au nord-ouest de Stuttgart, datee d'environ -530,
constitue une source documentaire unique pour l'etude de la societe aristocratique celte. Le
tertre fait partie d'une agglomeration avec des habitations, zones de stockage, enclos pour le
betail, greniers au sol ou sur pilotis. Les unites d'habitations sont entourees d'une palissade.
Mer du Nord Doggerland
La mission britannique Atlantis decouvre un monde englouti.
Un monde cache sous l'eau, avale par la Mer du Nord, a ete decouvert par des plongeurs qui
travaillent avec les equipes scientifiques de l'Universite de St Andrews.
Doggerland, une vaste zone de terre seche qui s'etendait de lEcosse au Danemark a ete
lentement submergee par l'eau entre -18.000 et -5.500. Les plongeurs de compagnies
petrolieres ont trouve des restes d'un monde noye avec une population de plusieurs dizaines de
milliers de personnes qui pourrait bien avoir ete le creur reel 'Europe.
Une equipe de climatologues, archeologues et les geophysiciens ont cartographie la zone a
l'aide de nouvelles donnees provenant des compagnies petrolieres et a revele l'ampleur des
terres parcourues par des troupeaux de mammouths.
Les recherches suggerent que les populations de ces terres submergees auraient pu etre des
dizaines de milliers de personnes, vivant dans une zone qui s'etendait de lEcosse du Nord a
travers le Danemark et jusqu'en bas de la Manche et des Tles Anglo-Normandes.
Celtes
Palloza
Le Palloza est preromaine, et celtique. Pallozas ont des similitudes avec les maisons rondes de
l'age du fer en Grande-Bretagne et les batiments de la culture Castro.
Son nom est en fait une corruption de la Galice mot "pallaza", d'abord utilise dans la fin du 19e
siecle par les ethnographes comme l'allemand Fritz Kruger, qui faisait allusion a la matiere
utilisee pour fabriquer le toit. Le nom traditionnel de ces batiments est en fait casa de Teito ou
casa de Teitu.
Pallozas ont ete utilises jusqu'a la seconde moitie du XXe siecle, quand Amelioration des
communications a apporte concepts modernes de construction dans la region. Les Pallozas
survivent dans la Galice, province d'Os Ancares, et dans plusieurs domaines de Candin et de
l'ouest des Asturies. Les pallozas remarquables dans le Bierzan, de Campo del Agua ont ete en
grande partie detruites par un incendie dans les annees 1980.
Celtes
Morini
Il ne reste presque rien de l'ancienne capitale des Morini.
Les origines de Therouanne sont encore mal definies. Le nom vient en realite du celte "Tarvos",
taureau, avec suffixe en -nna, commun dans le nom des lieux. Autrement dit, lieu ou paissent
les taureaux. Seules quelques monnaies, stateres Morins unifaces trouves en surface lors de

prospections pedestres demeurent les seuls temoins de cette periode.


Cependant la ville devait selon les sources avoir une importance notoire dans les annees -16 a
-12. Cependant la ville devait selon les sources avoir une importance notoire dans les annees 16 a -12.
Conquise plus tard par les romains, Tervanna devait devenir le chef -lieu de la Civitas
Morinorum, la capitale des Morins. Occupant une situation certes confinee a l'interieur des
terres, Therouanne constituait neanmoins un vaste carrefour ou prenaient les directions de :
Boulogne, Sangatte, Cassel, Arras (Chaussee Brunehaut), Amiens et Brimeux.
Les fouilles mettent en evidence plusieurs destructions par le feu, notamment celle du lie siecle
observee sur la stratigraphie du site archeologique.
Avec le declin de l'Empire romain, la region fut marquee par de nombreuses invasions,
notamment celles des Francs et des Vandales. Dans ce climat difficile, la christianisation
progresse lentement.
Le premier temoignage certain de la constitution de l'eveche de Therouanne apparaTt sous
l'episcopat de Saint Omer ou Audomar a qui fut confie en 638 le gouvernement de Therouanne.
Enclave frangaise dans les territoires de l'Artois, Therouanne devait mourir de sa position et de
la vengeance opiniatre de Charles Quint. Ce dernier alerte de la prise de Therouanne, ordonna,
le 20 avril 1553, qu'elle fut detruite jusqu' aux derniers fondements et y fit repandre
symboliquement du sel.
C'est ainsi que le diocese de Therouanne, autrefois le plus riche et le plus etendu de toute
l'Europe occidentale, disparut de la carte et du souvenir des populations locales ; lors de la
reorganisation des eveches de 1559 Philippe II d'Espagne en partagea le territoire entre
Boulogne, Saint-Omer et Ypres. Les parties francophones echurent a Boulogne et Saint-Omer,
et les neerlandophones a Ypres.
Un village s'installa plus loin a l'emplacement de l'ancien faubourg, a proximite de la Lys.
Au XVIIIe siecle, la vieille ville fut mise en culture et la charrue nivela les derniers temoins de sa
splendeur passee.
Gauchin le Gal est un petit village situe sur la chaussee Brunehaut. Sur la place du village, se
trouve un gros galet de gres de forme ovoi'de solidement attache par une chaTne a un plot de
gres enfoui dans le sol.
Selon la legende, cette piece avait la facheuse habitude de se promener la nuit et d'aller frapper
aux portes des malheureux maris dont les epouses volages pratiquaient l'adultere.
Morini
La racine est probablement le gaulois mori, mer, atteste sous la forme more dans le Glossaire
de Vienne et glose par le latin mare, mer. De meme la forme derivee morici est glosee par
marini. Morini constitue donc une variante de morici 'marins' et pourrait signifier ceux de la mer.
On retrouve cette racine dans le nom des peuples Armoricains, de Aremorici ceux qui habitent
devant la mer. Mori est un proche parent du gallois mor, du cornique et du breton mor.
Ce terme serait issu de l'indo-europeen *mori mer ou lagune qui a egalement donne le
germanique *mari mer, lac, cf. l'anglais mere, l'allemand Meer, le neerlandais meer, le vieux
norrois marr, d'ou le frangais mare, le vieux slave morje, le latin mare (frangais mer).
Leur langue etait celtique. Il resulte, d'apres l'analyse de la toponymie (Therouanne,
Gesoriacum, etc.) que les noms de lieux antiques attestes sur leur territoire sont d'origine
celtique, il en est de meme pour les noms des personnages connus et le nom du peuple meme.
Morini est aussi le surnom, ne en Italie, d'un homme a la peau foncee ("comme un maure ou
more ou encore plus generalement comme "l'habitant du vaste pays appele autrefois Mauritania
qui englobait le desert du sud de l'Egypte, de la Lybie et la plus grande partie de l'Afrique du

Nord"). Le patronyme Morini est porte aujourd'hui en France par 238 foyers, soit environ 600
personnes.
En Espagne beaucoup de toponymes contiennent le mot more, comme Castel del More. Un
groupe "Morini" s'est forme en Belgique pour faire revivre la solidarite tribale des ancetres, avec
son propre groupe musical.
Une autre hypothese est que le point d'embarquement des troupes romaines vers l'Angleterre
pourrait etre une plage aujourd'hui ensablee situee a douze milles au nord de Boulogne, sur le
site actuel de Wissant (identifiee dans la chanson de Roland sous son nom saxon Wit-Sand,
Sable blanc). Les modifications importantes du littoral de la mer du Nord dans ce secteur ont
recouvert les sites portuaires de l'epoque. Au Moyen Age, Boulogne est le siege du comte de
Boulogne. Un de ses comtes, Eustache II as Grenons envahit l'Angleterre avec Guillaume le
Conquerant. Il est le pere de Godefroy de Bouillon.
Un groupe "Morini" s'est forme en Belgique pour faire revivre la solidarite tribale des ancetres,
avec son propre groupe musical.
Boulogne-sur-Mer
Apres une probable occupation prehistorique, le site est habite primitivement par les Celtes
Morini. Le site de lactuelle ville de Boulogne serait celui qui a ete choisi par Jules Cesar, en 55, pour preparer sa flotte a envahir la Bretagne (l'actuelle Grande-Bretagne), expedition decrite
dans la Guerre des Gaules. Cesar aurait pu installer son camp a l'emplacement actuel de la
vieille ville. Cette derniere ne s'est appelee Bononia (nom celtique) que bien apres la mort de
Cesar. Des vestiges romaines ont ete identifies dans la haute-ville actuelle de Boulogne en
1980.
Boulogne sera d'abord nommee en latin Gesoriacum sous Claude, puis Bononia ou Bolonia vers
le +IIIe siecle ; mot d'origine celte. Boulogne devint ensuite sous l'Empire romain le port
d'attache de la Classis Britannica. Certains historiens pensent que l'actuelle basse-ville a pu etre
Portus Itius, le port cite par Jules Cesar comme lieu d'embarquement de son armee sur les
galeres lancees vers les cotes du Kent pour tenter de conquerir l'Angleterre. Une autre
hypothese est que le point d'embarquement des troupes romaines vers l'Angleterre pourrait etre
une plage aujourd'hui ensablee situee a douze milles au nord de Boulogne, sur le site actuel de
Wissant (identifiee dans la chanson de Roland sous son nom saxon Wit-Sand, Sable blanc). Les
modifications importantes du littoral de la mer du Nord dans ce secteur (remblaiement) ont
recouvert les sites portuaires de l'epoque.
Au Moyen Age, Boulogne est le siege du comte de Boulogne. Un de ses comtes, Eustache II
as Grenons envahit l'Angleterre avec Guillaume le Conquerant. Il est le pere de Godefroy de
Bouillon.
Champlieu
Champlieu est un lieu de civilisation remontant a la Tene finale, sans doute un vicus ou bien un
oppidum perche mais ouvert. Les premiers batiments etaient construits en materiaux legers.
Apres la conquete de la Gaulle, le lieu est habite de nouveau des l'epoque augusteenne, soit
vers la fin du -Ier siecle ou le tout debut du +Ier siecle. Le mobilier des fouilles permet de
conclure a une activite agricole et artisanale importante, pouvant s'expliquer par une presence
militaire, ce qui confirmerait l'hypothese du camp romain a proximite.
Le sanctuaire primitif est anterieur a la conquete romaine de la region, et il a survecu en l'etat
pendant un certain temps apres la conquete, la romanisation ne s'etant pas faite
immediatement. La structure de ce premier edifice n'est pas tres claire ; n'ont ete identifies que
des fosses d'enceinte, des fosses destinees a recevoir des poteaux et des trous de piquet et de
poteau. Il a du s'agir le plus probablement d'un edifice sur pilotis. La construction remonte a La
Tene II (-260 / -150), epoque de laquelle datent certains objets trouves, et s'echelonne jusqu'a
La Tene D1 (-150 / -70), comme l'indique le caractere de certaines structures.

Le veritable essor du site commence au +IIe siecle, avec une reconstruction du temple et
l'edification d'un theatre et des termes. Ces operations d'urbanisme ont entraTne une
restructuration de l'agglomeration : le theatre remplace un quartier d'habitation en materiaux
legers, et les thermes un ancien quartier artisanal.
A 30 m au sud-est du mur circulaire du theatre, des thermes presentent des bassins
caracteristiques, avec des restes de chaufferie et d'hypocauste. Ces thermes remontent au lie
siecle et ont ete construites sur un ancien espace commercial ou artisanal occupe des le milieu
du -llle siecle. les fondations des habitations de la cite celto-romaine sont enfouies sous les
champs et sous les parcelles les plus proches de la foret. Le nom de chaussee Brunehaut
est donne des le Moyen Age a plusieurs routes dont lorigine n'est pas definie. Generalement
longues et rectilignes, elles semblent avoir relie les cites de la Gaule Belge.
Le zodiaque celte
Le "Dendrodiaque" celte s'organise autour d'une spirale sacree symbolisant le mouvement et le
temps infini.
Il regroupe les 365 jours de l'annee et 40 periodes de longueurs inegales. A chacune correspond
l'un des 19 arbres "maTtre". Quatre arbres cardinaux les gouvernent : l'olivier, symbole
d'equilibre et de sagesse millenaire; le hetre, patient et d'une austere economie; le chene, arbre
sacre abritant le gui symbole d'energie solaire representant la longevite, la puissance, la justice
et les traditions; le bouleau, d'une resistance a toute epreuve malgre sa frele apparence qui
s'epanouit a la lumiere du solstice d'ete.
Le livre de Ballymote Leabhar Bhaile an Mhota
Le Lebor Gabala Erenn, faisant partie du Leabhar Bhaile an Mhota est lun des recits irlandais
majeurs de lepoque medievale. Ce livre, veritable cosmogonie, decrit linvasion de l'Tle par six
peuples mythiques heroiques pre-humains, avant larrivee et le regne terrestre des Gaels. Apres
avoir ete transmis exclusivement de maniere orale jusqua la fin du VIIIe siecle, ce mythe
fondateur de l'Irlande celtique fut ensuite copie, developpe et remanie par les clercs pour quil
soit plus en phase avec lenseignement de lEglise catholique et la culture de lepoque.
La premiere version ecrite du Lebor Gabala Erenn, presque une ebauche (lHistoria Brittonum
de Nennius), date du VIIIe siecle ou du debut du IXe siecle. Il existe cinq versions de ce mythe
(R1, R2, R3, Min et K) reparties dans 18 manuscrits rediges entre le XIIe siecle et le XVIIIe
siecle. La grande similitude avec les runes dites secretes dont l'usage etait uniquement
cryptographique.
Loracle ou le Tarot celte sinspire integralement de lalphabet de lOgham. Chaque carte
correspond a un alphabet, a son tour correspond a une plante. Par ailleurs, chaque plante
detient une interpretation divinatoire.
Genainville
Le site de Genainville est occupe depuis l'age du fer. D'importants monuments gallo-romains
furent detruits par les invasions barbares en 275 ; ils servirent plus tard de carriere de pierre a
l'epoque merovingienne. Au creux dun vallon humide, le sanctuaire gallo-romain des Vaux-dela-Celle a Genainville est un site archeologique exceptionnel. Il se compose des vestiges dun
temple, de bassins monumentaux et dun theatre qui pouvait accueillir jusqua 4.000 personnes.
Au -Ve siecle, les Celtes avaient inhume leurs morts a Iemplacement de la voie dallee
permettant dacceder au temple.
Le premier temple avait ete construit a la fin du premier siecle apres J.-C.
Les batiments visibles ont ete construits vers 200 apres J.-C., le site a ete abandonne au Ve
siecle.
Le vallon des Vaux-de-la-Celle a donc ete occupe pendant plus de mille ans.
Deux etats anterieurs aux vestiges aujourdhui visibles ont ete notes. Un premier amenagement
de
pierres de gres daterait de la fin de la periode gauloise ou du debut de la periode antique.

Le site antique sest implante autour dune source veneree pour ses vertus curatives des
lepoque gauloise. A lepoque gallo-romaine, des bassins en recueillaient les eaux. Temple et
source se trouvaient au centre dune aire sacree (le temenos) delimite par un mur denceinte (Le
peribole) a laquelle on accedait par un portique ouvert vers lest. Deux petits batiments sont
connus a linterieur du temenos.
La particularite du temple principal construit a la fin du lie siecle est de presenter deux cellae
accolees qui abritaient chacune une divinite formant un couple gallo-romain :
- une divinite gauloise feminine Rosmerta (symbole de la fecondite agricole)
- une divinite romaine Mercure, lHermes des grecs. Plusieurs figurines de ce dieu tres
populaire en
Gaule ont ete retrouvees sur le site. Il pouvait etre accompagne dun caducee (deux serpents
senroulant autour dun baton), enseigne des pharmaciens.
Huelgoat
Le chaos rocheux de la vallee du Fao (ou "Riviere d'Argent), menace au XIXe siecle sous
l'action des tailleurs de pierre, a ete sauvegarde sous la pression de la population locale, a partir
de 1895. La foret d'Huelgoat est une foret domaniale vaste de 1147 hectares qui s'est
developpee pour l'essentiel sur des terrains granitiques entre 80 et 210 metres d'altitude, en
bonne partie sur les versants en pente assez forte de la Riviere d'Argent et de ses affluents.
Elle est un reste de l'antique foret de Broceliande.
Le Camp d'Artus, oppidum celtique de type murus gallicus, fut le plus important camp gaulois,
vaste de 30 hectares, des Osismes, peuple gaulois.
Ce fut probablement le camp principal des Osismes qui s'etaient ligues avec les Venetes, les
Coriosolites, les Namnetes, les Riedones et d'autres peuples gaulois (celte) face a l'invasion
romaine. Il a pu servir lors de cette invasion entre -56 et -51. Il est donc nettement anterieur au
legendaire roi Arthur dont il porte a tort le nom.
Au Moyen Age, Huelgoat fut carrefour entre an hent-meur ("la grande route, axe LorientRoscoff) et an hent ahes ("le chemin d'Ahes) (Ahes est un nom ancien de Carhaix), axe ouestest vers le centre de la Bretagne.
Beaucoup plus tard, la partie nord du camp d'Artus fut reutilisee pour la construction d'une motte
feodale (motte castrale).
Celtes - Irlande
Apres la defaite d'Alesia, en -52, la civilisation celte se fond dans le modele gallo-romain, sauf
dans le nord de l'Ecosse et en Irlande, ou le monde celtique connaTt une renaissance
inattendue et eclatante. Son ancienne mythologie donne le jour a un monde de legendes et de
nouveaux mythes (la chevalerie de la Table Ronde, les mysteres du Graal, les enchantements
de Bretagne, la mortelle passion de Tristan et Iseult. Ils irriguent la litterature europeenne au
moment ou celle-ci emerge et fondent, aujourd'hui encore, nos imaginations.
Dans la culture celte, l'ecologiste trouve un modele de vie respectueux de la nature, le mystique
une approche fusionnelle de l'ame du monde. La femme celte conforte le feminisme, elle qui a
beneficie jusqu'au Moyen Age, dans les Ties Britanniques, d'un statut juridique unique, la
laissant maTtresse de son corps et de ses biens.
Situe sur le territoire du petit village de Baile na nGall sur la Peninsule de Dingle, dans le comte
de Kerry, en Irlande, l'oratoire de Gallarus est un petit batiment en pierre presente par
l'antiquaire Charles Smith, lors de sa "decouverte" en 1756, comme eglise paleochretienne du
VIIe siecle mais dont la date a ete remontee au Xlle siecle par l'archeologue et historien Peter
Harbison en 1970. Sa fonction d'origine demeure cependant obscure, en tant qu'eglise,
monument funeraire ou abri pour pelerins. Il constitue, au debut du XXIe siecle, l'un des sites
touristiques les plus connus de la peninsule de Dingle.

Si Little Skellig n'a jamais abrite que des colonies d'oiseaux de mer, Skellig Michael fut habitee
des le VIIe siecle. Une petite communaute de moines catholiques s'y est installee, vivant
chichement de peche et dun peu de culture, sur un site acrobatique, sans arbres et battu par les
vents. Releves regulierement par des bateaux venus d'lrlande, les moines ont entretenu ce
sanctuaire pendant plus de cinq siecles.
Devenue un but de pelerinage vers l'an 1200, la communaute de Skellig a disparu au profit de
moines catholiques de l'abbaye continentale de Ballinskelligs, qui organisait, quand le temps le
permettait, des passages depuis la terre (Tle de Valentia ou Portmagee).
Tribus beiges en Grande Bretagne
Les Trinovantes est lun des peuples bretons d'origine belge les plus puissants de la
protohistoire de la Grande-Bretagne, avant loccupation romaine. Leur nom reapparait au Moyen
Age dans la legende relative a lorigine du nom de Londres. Geoffrey de Monmouth, dans son
Historia regum Britanniae pretend que le nom est derive de "Troi-novantum" ou "Nouvelle Troie",
legende selon laquelle que la Bretagne a ete fondee par Brutus de Bretagne et autres
descendants des heros de la guerre de Troie.
Les premieres monnaies qui leur sont imputables sont en bronze et datent de -100. Vers -70, on
trouve des stateres dor, puis vers -50 apparaissent des pieces en argent.
Les Iceni ou Icenes etaient un peuple brittonique present dans la region qui est aujourdhui le
Norfolk et le Suffolk au nord-est de la Bretagne, entre le -Ier siecle et le +Ier siecle.
Probablement d'origine Belge.
Dans sa Guerre des Gaules, Jules Cesar apparente les Atrebates aux peuples belges
originaires de Germanie qui ont envahi les territoires du Nord de la Gaule entre le -IVe et le -IIe
siecle. Il est probable que cest au cours dun de ces mouvements de populations que les
Atrebates se sont installes dans la region dArras, ou ils ont fonde une cite : Nemetocenna. Ils
correspondent archeologiquement aux Celtes danubiens. Ils descendent de ces peuples celtes
en mouvement au -IIIe siecle tout en s'etant agreges au substrat celtique preexistant.
Les Iceni ou Icenes etaient un peuple brittonique present dans la region qui est aujourdhui le
Norfolk et le Suffolk au nord-est de la Bretagne, entre le -Ier siecle et le +Ier siecle.
Probablement d'origine Belge.
France
Montsegur
Il ne reste qu'un pan de mur de cette maison celte, sur les flancs du Saint Barthelemy, sous le
Lac des Truites, anciennement appele le Lac des Druides, lui meme au dessous du Lac du
Diable ou la legende veut que les Celtes y jetaient des pieces d'or, et ou les Allemands auraient
trouve quelque or lors de recherches par la SS entre 1941 et 1943. cette plate-forme se trouve
sur le passage de la Voie des Chars, qui permettait d'aller de Montsegur ou Nontils (ancien nom
de Montferrier) a Lordat, et dans la Vallee de l'Ariege.
Pres de la maison on trouve de des tres nombreux indices, dont plusieurs tumulus, et le systeme
d'eau chaude solaire. Sur cette dalle ruissele de l'eau qui au passage se chauffe au contact de
la pierre chauffee elle meme par le soleil. On voit qu'une tranchee a ete creusee pour le trop
plein, car, si la quantite d'eau qui ruissele est trop elevee, elle ne chauffera plus. L'eau chauffee,
ou plutot tiedie, tombe alors dans un evier en pierre evidee, rapporte. On pouvait y baigner un
enfant, ou laver le linge dans une eau legerement plus chaude que celle provenant de la
Cascade et des lacs en amont.
Beguinages
Courtrai
Le beguinage Sainte-Elisabeth (Begijnhof Sint-Elisabeth) de Courtrai a ete fonde en 1238 par la
comtesse de Flandre Jeanne de Constantinople. Les 41 maisonnettes actuelles, toutes
blanchies a la chaux, datent du XVIIe siecle. Le beguinage possede la particularite davoir ete

construit tout pres du centre de la ville. C'est un beguinage tres attachant avec ses ruelles
pavees bordees des 41 maisonnettes. Il fait partie des Beguinages flamands classes Patrimoine
mondial de l'UNESCO.
Les beguines flamandes, sedentarisees, nerraient et ne mendiaient pas, contrairement a leurs
consreurs rhenanes par exemple, mais travaillaient. La condition pour devenir beguine etait
detre veuve ou non mariee, et detre capable de subvenir a ses besoins. Loisivete etait
proscrite, y compris pour les beguines fortunees qui navaient pas besoin de travailler pour vivre.
La plupart des beguines effectuaient des travaux de tissage, de filage, de couture ou de
blanchissage.
Beguinage de Valenciennes
Marguerite Porete, est une femme de lettres mystique et chretienne du courant des beguines
(un important courant de piete tres actif en Flandres), nee vers 1250, brulee le 1er juin 1310
avec son livre Le Miroir des ames simples.
Elle exprime son mysticisme dans un livre intitule Miroir des simples ames aneanties. Il presente
l'Amour de l'ame touchee par Dieu, et fait parler l'Amour et la Raison en des dialogues
allegoriques. Rapidement ce livre et sa doctrine feront scandale.
Beguinage de Bruges
Vers 1225, un groupe de jeunes filles sans ressource forme une association pieuse de
beguines. Elles sinstallent pres dun cours deau, en un endroit isole appele La Vigne (De
Wijngaard), un peu a lexterieur de la ville, et gagnent leur vie en travaillant la laine pour les
tisserands.
La comtesse de Flandre, Marguerite de Constantinople, les prend sous sa protection en 1245 :
son intervention obtient de leveque de Tournai, Walter de Marvis, que lenclos soit erige en
paroisse independante. Son autonomie est confortee par un privilege accorde par le roi Philippe
le Bel: le beguinage releve uniquement du tribunal royal.
Bruges
Les troubles religieux, au XVIe siecle sont a lorigine de lincendie (en 1584) de lancienne eglise
du XIIIe siecle. Elle est reconstruite en style gothique en 1604. Nouvel essor au XVIIe et XVIIIe
siecle. Cependant la population a socialement change : si lorientation reste religieuse et
contemplative, les beguines sont dorigine aristocratique et leur genre de vie est celui de
chanoinesses. Le recrutement est socialement selectif, meme sil reste une ouverture aux
"pauvres beguines.
Le portail dentree est construit en 1776. Le beguinage est supprime par ladministration
revolutionnaire frangaise de la fin du XVIIIe siecle. En 1798, ses biens sont devolus a la
Commission des hospices. Des 1803, quelques beguines reprennent la vie commune. Le
beguinage survit pendant un siecle. Le declin semble ineluctable. Cependant le chanoine
Rodolphe Hoornaert prend une initiative au debut du XXe siecle. Il fonde une nouvelle
communaute religieuse, les "Filles de lEglise" qui adopte la regle de Saint-BenoTt. Le
beguinage est aujourdhui le "Monastere Benedictin de la Vigne".
Avec leurs consreurs des autres villes flamandes, les beguines ont bouleverse l'ordre moral de
l'Eglise, revolutionne les mentalites et modifie le paysage de nombreuses villes de Flandre. On
ne sait pas exactement ou et comment est ne ce mouvement. Ses premieres traces remontent a
la fin du XIIe siecle, a Liege. En moins de vingt ans, il se repand comme une trainee de poudre,
gagne la France, l'ltalie, les Pays-Bas, l'Allemagne, la Pologne, la Hongrie.
Amsterdam
Le Beguinage est l'une des plus anciennes (vers 1346) cours interieures de la ville d'Amsterdam
aux Pays-Bas. Composee d'un ensemble de batiments, dont la plupart sont aujourd'hui des

habitations privees, le beguinage abrite egalement l'Eglise reformee anglaise (De Engelse
Hervormde Kerk) construite au XlVe siecle, une chapelle, ainsi que la plus vieille maison de la
ville encore debout, la "Maison de Bois" (Het Houten Huys) construite vers 1528. La derniere
beguine a y avoir habite est morte le 23 mai 1971.
Data Centers
Pionen
Suede
Pionen est un ancien centre de la defense civile construit dans les Montagnes Blanches quartier
de Sodermalm a Stockholm, en Suede dans les annees 1970 pour proteger les fonctions
essentielles du gouvernement de frappe nucleaire.
Il a ete transforme en un centre de donnees par le Suedois fournisseur de services Internet
Bahnhof. Il a ouvert le 11 Septembre 2008 et Bahnhof continue d'utiliser l'installation aujourd'hui.
En raison de la facilite d'etre enterre sous la montagne, garanti par une porte epaisse de 40 cm,
et seulement accessible par un tunnel d'entree, le centre de donnees est capable de resister a
une bombe a hydrogene. Le centre de donnees Pionen est aussi un centre de colocation. En
2010 WikiLeaks a utilise les services de colocation de Pionen pour stocker ses serveurs.
Pionen est un centre de donnees de profondeur inferieure a 30 m de granit, avec trois liaisons
de donnees physiques dans la montagne. Aussi, Pionen est situe dans le centre de Stockholm,
avec 1.100 m2 d'espace. Pionen dispose fontaines, serres, la lumiere du jour simulee et un
enorme reservoir d'eau salee avec des poissons. Son centre de donnees dispose de deux
generateurs d'alimentation de secours, qui sont en fait des moteurs sous-marins.
Suisse
En Suisse aussi, beaucoup dentreprises misent deja sur des technologies "Green IT",
informatique eco-responsable, afin deconomiser lenergie utilisee par leurs centres de donnees.
Le data center de la societe Deepgreen, a beaucoup fait parler de lui grace a la technologie de
son systeme de refroidissement. Situe pres du lac de Wallensee, dans le canton de Glaris, il
devrait etre refroidi grace aux eaux du lac a proximite. Cela lui permettrait de reduire sa
consommation denergie de 30%.
Les bases de donnees etant souvent cruciales au fonctionnement des entreprises, celles-ci sont
tres sensibles a leur protection. Pour cette raison, ces centres maintiennent de hauts niveaux de
securite et de service dans le but d'assurer l'integrite et le fonctionnement des appareils sur
place.
Des enjeux environnementaux sont lies a la consommation d'electricite des data centres, et a
leur coproduit qu'est la chaleur, dissipee par les serveurs et les systemes de stockage en
particulier.
Norvege
En Norvege, l'electricite provient a 98,5% de I'hydraulique. Construit dans un ancien entrepot de
munition de l'Otan, enfoui sous des roches granitiques, le batiment est refroidi a I'aide de I'eau
du Lysefjord, puisee a 100 m de profondeur. Un echangeur de chaleur transfere cette eau de
mer a 8C vers le systeme de refroidissement des ordinateurs, sans que les deux liquides
entrent en contact. L'eau de mer est ensuite renvoyee dans le fjord a environ 16C. Sa
localisation et ses installations donnent aussi a Green Mountain un avantage economique : en
general, l'energie represente entre 40 et 50% du cout d'exploitation d'un tel lieu. A Rennesoy, ce
cout est compris entre 15 et 20%.
France
Alesia
Le Museo Parc Alesia est construit au pied du village d'Alise-Sainte-Reine sur deux sites
distincts distants de 2 km, proche du site archeologique d'Alesia et de la statue de Vercingetorix
d'Aime Millet, sur le theme du siege d'Alesia (bataille decisive de la guerre des Gaules ou

saffrontent en -52 plus de 200 000 soldats de l'armee romaine de Jules Cesar et de la coalition
gauloise de Vercingetorix).
Trente villes du Jura ont revendique le titre d'Alesia ! Selon Andre Berthier, le veritable site
d'Alesia se trouve dans la vallee de Syam, sur le plateau de Chaux et sur la colline de la Cote
Poire, pres de Champagne dans l'est du Jura. Pour des raisons politiques on lui interdira de
fouiller le sol. Pendant un siecle et demi, les pouvoirs en place se sont servis a leur gre de ce
symbole national (Alise-Sainte-Reine). Et pourtant le site ne correspond pas a la description de
Cesar.
Bibracte
Bibracte etait la capitale du peuple celte des Eduens, developpe surtout au -ler siecle. Centre
nevralgique du pouvoir de l'aristocratie eduenne, c'etait aussi un important lieu d'artisanat et de
commerces ou se cotoyaient mineurs, forgerons et frappeurs de monnaies sur une superficie de
pres de 135 hectares. Les fouilles de la porte du Rebout ont permis de decouvrir une succession
de cinq ouvrages dont le plus vieux atteste la presence humaine sur le mont Beuvray des le
Neolithique.
L'oppidum de Bibracte compte une dizaine de sources et cinq fontaines de la ville datent de
l'epoque gauloise ou gallo-romaine. La fontaine Saint-Pierre etait un lieu de culte et de
pelerinage dans laquelle on a retrouve des pieces de monnaies et des ex-voto. Au sommet du
mont, un espace cultuel celtique (nemeton) d'un hectare a ete mis au jour, entoure d'une
palissade et de fosses concentriques. Sous l'actuelle chapelle du XIXe siecle, les fouilles de
1988 ont decouvert quant a elles un temple gallo-romain.
De plus, l'abandon de la ville avant le debut de l'ere chretienne n'a pas empeche la poursuite
des pelerinages effectues dans ces lieux.
Celtes
Instruments
Carnyx
Un carnyx ou carnux est un instrument de musique celtique a caractere guerrier, de lage du fer
(L'age du fer debute vers -2650 en Afrique, vers -1100 dans le monde mediterraneen et vers 800 a -700 dans le nord de l'Europe). Il est utilise lors des guerres celtes pour contribuer a
effrayer lennemi et pour mener les troupes.
Il est constitue d'une trompe verticale pouvant mesurer jusqu'a 3 m, en tole de bronze ou laiton,
et d'un pavillon perpendiculaire sous forme principalement de hure de sanglier a gueule ouverte
ou de tete de dragon, de cheval ou de serpent.
Le pavillon est equipe d'une languette de bois rivetee pour le carnyx de Deskford decouvert en
1816 en Ecosse, National Museum of Scotland, et de lames metalliques dans les oreilles pour le
carnyx du site archeologique de Tintignac en Correze, pour rythmer le souffle.
Le carnynx, qui par son aspect visuel et par sa sonorite devait contribuer a effrayer lennemi, est
sans doute la trompe la plus celebre.
La Harpe Celtique
La harpe celtique est un instrument de musique a cordes ancien, repandu en Irlande
(clairseach), en Ecosse (clarsach), au Pays de Galles (telyn), en Bretagne (telenn) et en Galice
(Espagne), pour jouer et accompagner la musique celtique. Elle jouit d'un regain de popularite
en Bretagne depuis les annees 1950. Plus petite que la harpe de concert, elle est plus maniable.
Elle possede un repertoire propre ne de l'epoque ou elle etait l'instrument des musiciens
ambulants. Elle fait notamment partie des symboles de l'Irlande.

Bodhran
Le bodhran, pluriel bodhrain, est un instrument de percussion utilise dans la musique irlandaise.
C'est un tambour sur cadre joue avec un batonnet (stick) qui est sans doute derive du daf
oriental et plus anciennement d'un tamis, un outil agricole servant a separer les grains de leur
enveloppe.
Crwth
Le crwth ou crouth, aussi appelee la rote, est un instrument d'origine galloise ou irlandaise,
probablement du Xe - Xle siecle, date a laquelle l'emploi de l'archet est devenu commun en
Europe occidentale. Il s'agit de l'un des derniers instruments dont aient joue les bardes
historiques de la fin du Moyen Age et de la Renaissance.
Fiddle
Dans certains contextes ou traditions, n'importe quel instrument a archet servant a la musique
populaire peut recevoir le nom de fiddle, par exemple le violoncelle (big fiddle) ou la contrebasse
(bass fiddle).
Dans d'autres pays que la Grande-Bretagne, en Norvege ou en Hongrie par exemple, on
rencontre egalement des types de violons populaires pouvant se ranger dans la categorie des
fiddles : leur aspect, usage et repertoire different de ceux des violons classiques. Le mot fiddle
est souvent utilise pour designer le violon dans la musique traditionnelle irlandaise, britannique,
klezmer ou tsigane.
La lyre
Les Celtes l'utiliserent du -VIII au -ler siecle. La lyre celte se distingue des lyres grecques et
romaines dont la caisse de resonance etait faite d'une carapace de tortue. Elle possede une
seconde barre transversale parallele au joug dont la fonction reste inconnue. La lyre est
l'ancetre de la harpe.
Dulcimer
Le terme dulcimer est attribue a deux instruments de la famille des cithares :
Le dulcimer du Moyen Age des pays anglophones, instrument a cordes frappees de forme
rectangulaire ou trapezoidale, equivalent a la doulcemelle frangaise, dont il a pris le nom par
une modification phonetique. Le hammered dulcimer des pays anglophones, instrument a
cordes frappees plus moderne de forme trapezoidale, descend du precedent.
Cornemuse
Les origines de la cornemuse sont lointaines et difficiles a determiner etant donne le peu de
preuves archeologiques dont on dispose aujourd'hui. Elle est mentionnee des l'epoque grecoromaine. On suppose que la cornemuse prendrait ses origines en Egypte antique car de
nombreuses representations de chalumeaux doubles, tant chez les Grecs que chez les
Egyptiens montrent l'importance de cet instrument. Des debris de ce dernier ont ete retrouves
dans des pyramides egyptiennes ont environ 5.000 ans d'age.
Moraharpa
C'est l'ancetre de la Nyckelharpa. Le plus ancien date de 1526, decouvert a Mora en Suede.
Nyckelharpa
La nyckelharpa est un instrument de musique traditionnel a cordes frottees d'origine suedoise,
plus precisement de la region d'Uppland, au nord de Stockholm. Il appartient a la meme famille
que la vielle a roue et la viele. Il existe depuis le Moyen Age (les premieres representations de
l'instrument datent du XVIe siecle) sous differentes formes et connaTt aujourd'hui un regain
d'interet depuis les annees 1970 en Suede et ailleurs. La premiere forme recensee est la
Moraharpa, instrument plus petit que la nyckelharpa actuelle

Hardingfele
Le Hardingfele (violon du Hardanger), est linstrument populaire de la Norvege.
Cest un violon incruste de nacre, decore a lencre et qui possede quatre a cinq cordes de
resonance appelees cordes sympathiques.
La longueur de corde vibrante est denviron 2 cm et demi plus petite que sur un violon classique,
les cordes sont plus fines et il existe cinq tirants de corde differents pour une vingtaine de
scordatura.
Le coffre de linstrument a la meme dimension que celui du violon mais ceci seulement depuis
environ 1860, a lorigine lHardingfele etait plus petit avec une forme plus anguleuse et ne
possedait que deux ou trois cordes de resonance.
Kantele
Le kantele est le principal instrument de musique traditionnel finlandais. Instrument a cordes
pincees, il est egalement appele cithare finlandaise, ou parfois psalterion finlandais.
Il est en bois et comporte traditionnellement 5 cordes. Les modeles plus recents (du XXe siecle
principalement) peuvent comporter un nombre variable de cordes, de 5 a 40.
Lyre germanique
On rencontre surtout les lyres en Afrique de l'Est (Ethiopie, Somalie, Tanzanie, Ouganda,
Djibouti, Kenya, Soudan, Egypte) et en Asie, dans la peninsule arabique (Yemen, Arabie
Saoudite, Oman, Jordanie, Irak, Israel). Elles y accompagnent le chant lors de rituels de
possession, de meditations ou de prieres.
Les lyres europeennes (Finlande, Norvege, Royaume-Uni, Grece, Estonie) se font plutot rares et
sont parfois jouees a l'archet.
Cistre
Le cistre est un instrument a cordes pincees qui semble avoir fait son apparition vers le XVe
siecle et qui est encore repandu en Europe.
Heritier de la citole, le cistre connut deux periodes d'intense predilection :
- La plus longue dura du debut du XVIe a la moitie du XVIIe siecle. Il y acquiert les
caracteristiques qui sont encore les siennes de nos jours. A cette epoque, la pratique du
cistre est proche de celle du luth mais d'un statut inferieur, plus populaire et plus simple.
Les amateurs le pratiquent assidument, et les recueils mis a leur disposition sont
nombreux. Mais, vers le milieu du XVIIe siecle, sans raison apparente, il tombe dans
l'oubli.
- Vers 1770 il refait surface.
Chine
Les Tours de l'Himalaya Les plus anciennes ont 1.800 ans. Construites en pierres non-taillees,
et sans usage de ciment, certaines tours ont une forme etoilee, ce qui augmente la solidite. On
les trouve dans les regions du Changthang, de Gyalrong, de Miniak et du Kongpo.
Les Tulou Construites entre le XVe et le XXe siecle et disseminees sur plus de 120km dans la
province de Fujian, dressees au milieu des rizieres, de champs de the ou de tabac. Elles ont ete
construites dans un but defensif, autour d'une cour centrale, pouvant abriter jusqu'a 800
personnes. De vastes archives leurs sont toujours associees et refletent les coutumes sur une
periode de sept siecles.
La Grande Muraille
C'est un ensemble de fortifications construites, detruites et reconstruites en plusieurs fois et
plusieurs endroits entre le Ille siecle et le +XVIIe siecle. C'est la structure architecturale la plus
importante du monde a la fois en longueur, en surface et en masse. La longueur totale serait de
6700 kilometres.
C'est avec l'achevement de l'unification de la Chine par la dynastie Qin que l'Empereur Shi
Huangdi entreprend la construction d'une grande muraille au-dela du Fleuve Jaune pour

proteger le territoire des incursions des tribus Xiongnu.


La Grande Muraille prend un essor considerable sous le regne de l'Empereur Wudi de la
dynastie des Han, vers -133, qui fait restaurer et connecter des portions de la muraille des Qin
puis l'etend au fur a mesure de ses campagnes a travers ce qui deviendra la Route de la Soie.
C'est sous la dynastie Qing (1644 a 1912) que la Grande Muraille prit sa forme actuelle pour
empecher les armees turques et mongoles d'envahir la Chine.
Oasis du Tarim
Abandonnee a la fin du Ille siecle, la cite de Niya recelait, sous sa chape de sable, une
necropole. Des momies de 3.000 a 4.000 ans d'age aux traits caucasiens se sont revelees plus
anciennes que l'aube de la civilisation chinoise. Dans le bassin du fleuve Tarim qui traverse le
desert du Takla-Makan, d'autres oasis ont ete decouvertes. La region etait alors beaucoup plus
humide et fertile. Au cimetiere de Qawrighul on a retrouve des brins d'ephedra, une plante aux
proprietes narcothiques dont on pense qu'elle etait une composante du Soma.
Il y a deux mille ans, l'antique Turfan etait le fief d'un peuple indo-europeen, de culture persane,
qui allait devenir jusqu'au Ve siecle, le phare d'un royaume florissant alternativement aux mains
de la dynastie Han et des tribus Xiongnu. La ville, nomme Yarkhoto, etait batie sur un promotoire
etroit a la confluence de deux rivieres, aujourd'hui assechees. Un reseau de canaux souterrains
acheminait l'eau du Tian Shan vers le creur du dessert.
Le desert de Gobi
Le temple de Yueyaquan, adosse aux dunes de Mingsha, pres de Dunhuang, a ete bati sur les
vestiges d'un ancien sanctuaire bouddhique, ou
caravaniers et pelerins venaient bruler de l'encens, avant de partir en voyage.
Les caravanes en direction de la Perse, sapprovisionnaient a Dunhuang avant la terrible
traversee des trente jours par l'une des deux pistes au-dela du Lop Nor.
La Route de la Soie
La route de la soie designe un reseau ancien de routes commerciales entre l'Asie et l'Europe : il
relie la ville de Chang'an (Xi'an) en Chine a Antioche en Syrie. Les plus anciennes traces
connues de la route de la soie remontent a -1.000. Au XVe siecle, la route de la soie est
progressivement abandonnee apres pres de 2000 ans d'existence. Le prehistorien Andre LeroiGourhan considere cette route comme un espace d'echanges actifs des le paleolithique.
Heritiere de la Route de Jade dont les vestiges datent de 7000 ans, elle n'est cependant
evoquee dans les chroniques chinoises qu'a partir du -lie siecle.
Route de la Soie Kirghizstan Tash Rabat
Le Tash Rabat ou Tach Rabat est un caravanserail qui constituait une etape pour les voyageurs
et les caravanes de marchandises entre Kachgar (Xinjiang, Chine) et le lac Yssyk
Koul (Kirghizistan). Il est done associe a I'histoire de la Route de la soie.
Il est situe sur l'emplacement d'un ancien monastere nestorien du IXe siecle, sorte de Grand
Saint Bernard du Pamir qui accueillait les voyageurs chretiens ou pai'ens franchissant le col
(Tach Rabat Dawan). Le culte chretien nestorien, porte par les marchands, s'etait en effet
repandu d'Occident vers l'Orient, via l'lran, jusqu'aux Oui'ghours du Xinjiang.
Afghanistan Mes Aynak
Dans la province pachtoune du Logar, constellee de villages talibans, le site de Mes Aynak tient
du camp retranche. Une enclave ultra-securisee, protegee par 1.600 policiers afghans, deployes
pour veiller sur le cuivre, et sur un contrat a quatre milliards de dollars negocie par la compagnie
chinoise Metallurgical Corporation of China pour la concession de la mine. Ses vestiges sont
assis sur le deuxieme gisement de cuivre non exploite du monde. Une mine a ciel ouvert
engloutira la plus grande partie du site.

Repartis en arc de cercle autour de la montagne qui abrite le gisement de cuivre, trois
monasteres et une forteresse ont ete mis au jour, ainsi que les vestiges de plusieurs zones
d'habitation et batiments administratifs, qui dessinent les contours d'une veritable cite. Son
essor, la ville le doit a sa situation sur la Route de la Soie. Et, deja, a son cuivre.
Mes Aynak, "Petite mine de cuivre en dari, est une histoire ancienne. L'analyse de scories au
carbone 14 montre qu'elle daterait du -ler millenaire. La cite en cours de fouilles aurait ete
fondee sous les Kouchans (-ler / +llle siecle) et occupee du +ler au +IXe siecle.
Nomades venus de Chine, les Kouchans mirent fin aux derniers royaumes hellenises
d'Afghanistan, lointains heritiers de l'epopee d'Alexandre le Grand, er batirent le premier grand
empire d'Asie Centrale qui recouvrait une partie de l'Ouzbekistan, du Tadjikistan, du Kazakhstan,
de l'Afghanistan et du nord du Pakistan, jusqu'en Inde Centrale. C'est a l'ombre de cet empire,
carrefour des marchandises et des cultures, que prospera l'art du Gandhara.
Les monasteres du site sont repartis tout autour de la mine. On peut supposer que les moines
controlaient l'extraction ou le commerce du cuivre.
Ce sont les pillages entre 2000 et 2004 qui ont revele la richesse du site de Mes Aynak.
Selon une expression populaire afghane, l'hiver est une periode morte, le printemps, la saison
du pavot, l'automne celle du haschich, et l'ete, celle des antiquites.
L'exploitation intensive de la mine antique semble coincider avec l'arrivee des Kouchans. Cette
mine de cuivre aurait ainsi permis la reforme monetaire de Wima Kadphises, vers 50 de l'ere
commune. Ainsi s'expliquent la presence d'un village de mineurs et de nombreux ouvrages
fortifies, a la fois pour la protection et la surveillance des mineurs, leur empechant toute tentative
de fraude ou de fuite.
Le sommet des buttes de lress avait ete occupe par trois monasteres bouddhiques, qui
servaient de lieux de culte et de residence aux moines, et par deux ensembles cultuels sans
cellules monastiques: des stupas. Ils semblent avoir ete en fonction du +IVe au +VIe siecle.
Les ruines ont ete decouvertes par les archeologues de l'Institut afghan d'Archeologie en 2004
avec les premieres fouilles. Lorsqu'un contrat fut signe avec la compagnie miniere chinoise en
2008, Elles reprirent au printemps 2010.
Situe a une altitude de 2500 m, le site s'etend sur plus de 12 km. Les vestiges sont localises
autour de la montagne de cuivre. Le site comporte en l'etat actuel (2012, publie en 2013) des
connaissances trois monasteres, des forteresses (dont Tepe Shah, des fortins et/ou des postes
de police), des edifices administratifs et des habitations. Deux monasteres (Tepe Shamar et
Kafiriyat Tepe) ainsi que deux stupas (de Gol Hamid) et deux villages (dont Baba Wali, le village
des mineurs) ont ete partiellement degages.
Les figures, donateurs debout et Bouddha assis, couvertes de drapes colores, sont des
exemples uniques d'une ecole locale d'art du Gandhara tardif, qui permet peut-etre de mieux
situer l'art de Bamiyan, realise peu de temps apres.
Pakistan
Takht-i-Bahi
Takht-i-Bahi est un site historique dans le district de Mardan, dans la province de Khyber
Pakhtunkhwa de Pakistan. Il contient les ruines d'un celebre monastere bouddhiste du ler
siecle ; ce site est sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1980. Son nom
signifie trone de la source : de takht, trone, et bahi, eau ou source, en perse et ourdou. Il fut
ainsi nomme parce qu'il est situe sur une colline (le trone) ainsi que pres d'un ruisseau (la
source).

Les environs etant tres fertiles, la region est presque entierement devouee a l'agriculture, dont la
culture du tabac, le ble et la canne a sucre. La premiere sucrerie d'Asie y fut construite par les
Britanniques, pres du monastere.
Grace a son emplacement sur la crete d'une haute colline, il a echappe aux invasions
successives, ce qui explique son etat de preservation exceptionnel. Les ruines voisines de Sahri-Bahlol temoignent de la presence d'une petite ville fortifiee datant de la meme periode.
Pakistan
Taxila
Taxila est une ville et un important site archeologique de l'ancien Gandhara. Il est situe dans le
district de Rawalpindi, dans la province pakistanaise du Pendjab, a sa frontiere avec la Province
de Khyber Pakhtunkhwa, a l'ouest d'lslamabad et pres de l'extremite de la Grand Trunk Road. Il
s'agit peut-etre de la Taxiala de Ptolemee.
Taxila etait un centre d'etude bouddhiste antique, relie a travers le passage de Khunjerab a la
route de la soie et attirant ainsi des etudiants de l'ensemble du monde bouddhiste ancien.
Le site est en plein epanouissement entre le Ier et Ve siecles ou il est, avec Peshawar, l'une des
deux principales villes du Gandhara. Remarquablement situe a l'intersection de trois itineraires
majeurs pour le commerce, il etait d'une importance economique et strategique considerable.
Darius Ier integre Taxila a l'Empire achemenide en -518. Alexandre le Grand la prend en -326 et
y cree une garnison de Macedoniens, mais les Grecs perdent la ville en -317 au benefice de
Chandragupta Maurya, qui s'empare du Pendjab, et de ses successeurs, dont son petit-fils
Ashoka, qui y aurait fait ses etudes.
Peu apres la mort d'Ashoka, Taxila est prise par les Grecs de Bactriane qui y regnent jusque
vers -90, suivis par les Scythes, les Parthes en 19 et les Koushans en 78 dont l'empire sera
ecrase par les Shvetahuna ou Huns blancs qui ravagerent la ville en 455.
Plusieurs etablissements se succederent sur le site. Le plus ancien, Bhir-Mound fut actif du -Ve
au -IIe siecles. Les fouilles y ont revele une ville sans plan apparent, aux maisons de
magonnerie grossiere, mais avec un systeme de traitement des eaux usees.
Hamsa est un cygne ou une oie qui sert de Vahana (monture ou vehicule) au dieu createur de
l'hindouisme, Brahma.
Il est souvent identifie au cygne tubercule (Cygnus olor) ou a l'oie a tete barree (Anser indicus).
Representant l'ame ou l'etre, il est present dans la culture indienne et en Asie du Sud-Est
comme symbole et element decoratif. Un grand nombre d'reuvres folkloriques ou litteraires ont
ete consacres au Hamsa, qui possede une mythologie distincte. A l'epoque vedique, il etait
considere en relation avec le dieu solaire Surya. Il symbolisait alors la force et la virilite.
Chine
Datong
Xuankongsi
Le monastere de Xuankongsi, dont le nom chinois signifie "monastere suspendu dans les airs,
a ete fonde durant la dynastie des Wei du Nord (+386 / +534). Il est construit sur la paroi
verticale du canyon Jinlong, pres du mont Hengshan dans la province de Shanxi, a environ 65
km au nord-ouest de la ville de Datong. Il est place en hauteur pour se proteger de la montee
des eaux de la riviere situee a 50 metres en contrebas.
Depuis sa fondation, ce monastere a ete plusieurs fois rebati, restaures, la derniere restauration
datant de la dynastie Qing. Il paraTt reposer sur des piliers rouges dresses a la verticale mais en
realite il repose sur des poutres plantees horizontalement dans la roche dou la perception dun
batiment comme appose sur le flanc de la montagne.
Ce chef dreuvre architectural, est compose de plus de 40 edifices creuses dans la falaise, relies
par detroites passerelles, couloirs et escaliers flottant dans le vide. A linterieur de ces edifices,

sont nichees des statues en bronze , en terre cuite, en fer ou en pierre representant Bouddha,
Laozi et Confucius, assis cote a cote. Tel un syncretisme religieux, ce monastere melent ici les
religions taoi'ste, bouddhique et confuceenne, ce qui est totalement insolite dans un monastere.
Chine
Yungang
Les grottes de Yungang, pres de Datong dans la province de Shanxi en Chine, sont l'un des plus
celebres sites anciens de sculpture. On compte 252 grottes pour environ 51 000 statues,
amenagees entre les +Ve et +VIe siecles. Les cinq grottes amenagees par Tan Yao sont
considerees comme un chef d'reuvre classique du premier apogee de l'art rupestre bouddhique
en Chine.
Dans la grotte n20, l'une des plus anciennes, se trouve un Bouddha rupestre monumental. Il est
represente en meditation. Le canon est massif, robuste et rond, quoique bien proportionne, et la
protuberance cranienne est tres en relief, ce qui est caracteristique de l'art de la dynastie des
Wei du Nord. Les deux epaules sont recouvertes par le costume, mais cependant, une partie du
torse et du bras, sur la partie droite, est decouverte.
Le style combine a la fois les formes de l'art traditionnel chinois et des influences etrangeres :
apres avoir traverse la Perse, le style hellenistique est parvenu dans le Gandhara, au nord de
lInde actuelle ou il sest fondu dans les traditions locales. De la, le bouddhisme a ete exporte
par les marchands le long de la Route de la Soie jusquen Chine.
Les deux autres sites de grottes anciennes en Chine sont les grottes de Longmen et de Mogao.
Les grottes de Yungang sont inscrites sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO en 2001.
Chine
Bezeklik
Les grottes des Mille Bouddhas de Bezeklik sont un ensemble de grottes bouddhistes datant du
+Ve au +IXe siecle. Sur environ un kilometre de longueur, elles ont ete creusees entre les +Ve
siecle et +Xe siecle par des moines bouddhistes. Sur 77 grottes, une soixantaine de grottes sont
bien conservees et sont richement decorees de fresques antiques. Certaines fresques ou
sculptures sont de facture et d'inspiration occidentale ou manicheenne.
Une legende locale affirme qu'en +366, le moine bouddhiste Lie Zun (Lo-tsun) eut une vision de
mille Bouddhas, et convainquit un pelerin de la Route de la Soie de batir les premiers temples.
Les temples se multiplierent, pour arriver a plus d'un millier, accompagnant le developpement
de la route de la soie. Du IVe au XlVe siecle, les moines de Dunhuang rassemblerent des
manuscrits venant de l'Occident, et des pelerins commencerent a orner les murs des grottes de
peintures.
Chine Maiji Shan
Dans le nord-ouest de la Chine, au creur de la province du Gansu, se dresse en pleine nature,
Maijishan, une immense falaise, creusee de presque 200 grottes auxquelles on accede par des
passerelles et des escaliers accroches a la paroi au dessus du vide.
Maijishan fait partie des quatre grands ensembles de grottes bouddhistes de Chine, les trois
autres etant beaucoup plus connus : les grottes de Yungang a Datong, de Longmen a Luoyang
et de Mogao a Dunhuang.
Les grottes de Maijishan sont les plus anciennes. Les excavations ont commence des les Qin
posterieurs (+384 / +417) au moment de lintrusion du bouddhisme en Chine puis ont continue
durant les douze dynasties suivantes. Cest par la Route de la Soie qui traverse le Gansu que
les moines venus dInde ont importe leur religion avec cette pratique qui consiste a creuser les
falaises. Celles-ci etaient generalement choisies pour leur emplacement dans des lieux naturels
magnifiques porteurs dune aura spirituelle particuliere, propice a la meditation.

Situees sur un axe dintense activite dechanges et de commerce, les grottes de Maiji Shan
etaient egalement utilisees comme entrepots par les marchands.
Les environs regorgent dautres lieux a visiter.
En remontant vers lOuest se trouve la montagne Daxiang, elle aussi creusee de grottes, et a
quelques kilometres au fond d'une vallee etroite : la "Grotte aux Rideaux d'Eau.
Chine
Grand Canal
Le Grand Canal debute au nord par Pekin et se termine au sud a Hangzhou au Zhejiang, avec
une longueur totale de 1 794 km. Il passe notamment dans les villes de Pekin, Tianjin, et
traverse les provinces du Hebei, du Shandong, du Jiangsu et du Zhejiang.
Le projet d'une voie d'eau a travers la Chine fut initie a la fin de la periode des Printemps et des
Automnes (-722 / -481), lorsque Fu Chai, le souverain de l'Etat de Wu (capitale Suzhou),
effectua des voyages de conquete vers les royaumes du Nord. Il ordonna la construction d'un
canal, appele "Han gou", pour les transports militaires.
Le canal fut creuse a partir de Yangzhou, au Jiangsu, detournant des eaux du Yangzi Jiang
(Yang Tse Kiang) vers le Nord.
Le canal fut allonge sous la dynastie Sui (581 - 618) et plus tard sous la dynastie Yuan (1206 1368), pour devenir connu sous le nom de "Grand Canal".
Durant les dynasties Yuan, Ming (1368 / 1644) et Qing (1644 / 1911), le Grand Canal fut l'artere
principale entre le nord et le sud de la Chine, et etait essentiel pour l'approvisionnement de
Pekin en cereales.
La plus ancienne partie du canal est celle situee entre le Yangzi Jiang et le Huai He. On pense
generalement qu'elle date, d'apres un extrait d'un livre de Confucius, de l'annee -486. Elle fut
reparee et elargie au IIIe siecle. Sa partie sud, entre le Yangzi Jiang et Hangzhou, fut construite
au debut du VIIe siecle. La partie septentrionale fut construite entre 1280 et 1283. Le canal fut
entierement reconstruit entre 1411 et 1415, au cours de la dynastie Ming, par l'empereur Yongle.
La partie nord du canal est maintenant moins utilisee.
Le village de Zhou Zhuang, vieux de mille ans, se trouve a proximite du Grand Canal Imperial
(Da Yunhe) et de la ville de Suzhou.
L'explorateur italien Marco Polo, qui voyagea en Chine sous la dynastie Yuan mentionna les
ponts avec arches du Grand Canal, ainsi que ses importants entrepots et le commerce
qu'engendrait le canal au XIIIe siecle.
Chine
Fenghuang
La ville antique de Fenghuang (phenix), ou vivent les ethnies Miao et Tujia, est celebre pour ses
paysages montagneux pittoresques et ses cours d'eau, a su conserver le style architectural des
dynasties Ming (1368-1644) et Qing (1644-1912). Elle fut construite sous la dynastie Tang (618907), elle etait autrefois appele Chenggan. Elle se situe dans le departement autonome des
ethnies Tu et Miao a 53 km du sud de Jishou.
La cite ancienne est adossee a la montagne Nanhua et traversee par la riviere Tuojiang.
Fenghuang est une ville de garnison militaire dont le developpement commence a cause de la
rivalite Miao-Han qui conduisit a la construction de la deuxieme grande muraille de Chine non
loin de la ville.
Le 15 juillet 2014, les fortes pluies ont provoque des inondations dans la vieille ville de
Fenghuang en Chine, ou toutes les habitations qui longent la riviere ont desormais les pieds
dans l'eau.
Chine
Huanglong
Situee dans le nord-ouest de la province du Sichuan, la vallee de Huanglong (le fosse du

Dragon Jaune) avec ses lacs travertins (concretions de calcite) , ses cascades, son temple
(dynastie Ming), ses forets et son paysage de montagne, est un site naturel de toute beaute.
Elle est surplombee de sommets couverts de neiges eternelles qui selevent de 1 700 m a 5 588
m, parmi lesquelles le glacier le plus oriental de la Chine.
La region de Huanglong abrite plusieurs especes animales menacees, dont le panda geant et le
singe dore a nez camus du Sichuan, l'ours brun, l'ours noir d'Asie, le leopard, le panda rouge, le
chat de Pallas, l'antilope goral, le mouflon mediterraneen, le lophophore de Lhuys, le Takin, le
serow ou le chien rouge.
Huanglong est inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1992, et sur celle
des reserves de biosphere depuis 2000.
Irak
Ur
Ur (Our, en sumerien URIM), actuellement Tell al-Muqayyar la colline poissee/bitumee, est
l'une des plus anciennes et des plus importantes villes de la Mesopotamie antique, dans l'actuel
Irak. Elle etait alors situee sur une des branches du fleuve Euphrate et proche du Golfe
Persique.
Ur apparaTt comme une des principales et des plus puissantes cites sumeriennes du -Ille
millenaire, comme l'illustrent les tombes royales et le riche mobilier funeraire qui y fut exhume.
Durant le -XXIe siecle cette ville fut la capitale d'un puissant empire, dirige par les rois de ce que
la tradition mesopotamienne a retenu comme la troisieme dynastie d'Ur.
Durant le -XXIe siecle Ur fut la capitale d'un puissant empire, dirige par les rois de ce que la
tradition mesopotamienne a retenu comme la troisieme dynastie d'Ur. Ur est , aux cotes de sa
voisine Eridu, d'Uruk, de Lagash ou encore Nippur, une des principales villes de la civilisation
sumerienne qui se developpe au cours du -Ille millenaire et exerce une influence considerable
dans tout le Moyen-Orient.
Plusieurs sondages realises sur le site de Tell al-Muqqayar ont revele qu'il est habite depuis la
periode d'Obeid vers -5000 / -3750.
Babylone
Babylone, en arameen Babel, est une ville antique de Mesopotamie situee sur l'Euphrate en
Irak, a environ 100 km au sud de l'actuelle Bagdad, pres de la ville moderne de Hilla.
A partir du debut du -lie millenaire, cette cite jusqu'alors d'importance mineure devient la capitale
d'un royaume qui etend progressivement sa domination a toute la Basse Mesopotamie et meme
au-dela.
Elle connaTt son apogee au -Vie siecle durant le regne de Nabuchodonosor II qui dirige alors un
empire dominant une vaste partie du Moyen-Orient.
La plus ancienne attestation connue du nom de la ville de Babylone se trouve sur une tablette
datee d'apres les criteres paleographiques des alentours de -2500. Ce texte mentionne une ville
nommee BA.BA ou BAR.KI.BAR, dont le souverain (ENSf) commemore la construction du temple
du dieu AMAR.UTU (Marduk), divinite tutelaire de Babylone. Son nom aurait pour origine le
terme Babal ou Babulu, qui est sans doute dans le langage, maintenant inconnu, d'une
population anterieure a la presence sumerienne et semitique en Mesopotamie, donc
inexplicable.
Babylone apparaTt tardivement dans l'histoire de la Mesopotamie antique, en comparaison des
autres grandes villes de cette civilisation, comme Kish, Uruk, Ur, Nippur, Ninive. Alors que la ville
est peu mentionnee dans la documentation de la seconde moitie du -llle millenaire, elle connaTt
une croissance rapide sous l'impulsion d'une dynastie amorrite qui remporte plusieurs succes
militaires majeurs, durant la periode dite paleo-babylonienne (-2004 / -1595).
La periode suivante, dite medio-babylonienne (-1595 / fin du -Xle siecle), voit Babylone

confirmer durablement son rang de capitale de la Mesopotamie meridionale sous les dynasties
kassite et d'lsin II.
Le -Ier millenaire debute par des periodes tres difficiles, qui se prolongent dans les guerres
provoquees par les tentatives de domination des rois assyriens sur la Babylonie. Ceux-ci sont
finalement vaincus par les rois qui fondent le puissant empire neo-babylonien (-626 / -539) et
entreprennent les chantiers qui font de Babylone la ville la plus prestigieuse de son temps.
Iran
Kalkhu - Nimrud
Kalkhu, aussi nommee Kalhu, forme ancienne Kalwakhum, et Kalakh dans l'Ancien Testament,
fut l'une des grandes capitales neo-assyriennes et correspond aux sites actuels de Nimrud qui
tire son nom du heros biblique Nimrod, et de Tell Azar qui recele les ruines de "Fort
Salmanazar. La ville, construite sur une falaise surplombant le Tigre a l'ouest, etait situee a 35
km de Ninive (Faubourg de Mossoul actuellement - Kurdistan irakien), et controlait le Zab
superieur et le Tigre. Il s'agit de l'une des plus grandes villes anciennes connues s'etendant sur
environ 360 ha.
Le site archeologique de Nimrud situe dans le Nord de lIrak pille et detruit vendredi 06/03/2015
par des membres de lEtat islamique. Les djihadistes ont detruit au bulldozer les vestiges de
cette cite assyrienne. Cette violente attaque du patrimoine culturel irakien survient une semaine
apres celles de statues et monuments exposes dans le musee de Mossoul.
Des pieces rares qui dataient elles aussi de lere assyrienne avaient ete detruites et mises a
terre. Le ministere irakien du Tourisme et des Antiquites a confirme linformation et accuse lEtat
islamique de vouloir defier le monde en se livrant a ce saccage.
Copyright 2015 euronews 06/03
Kurdistan
Les Kurdes modernes sont les descendants de nombreux envahisseurs et migrants qui se sont
etablis dans la region, Hourrites, Lullubi, Kurtis, Gutis, Medes, Mardes, Carduchis, Mitanni,
Kassites.
Peshmerga est un terme utilise par les Kurdes pour qualifier generalement les combattants
kurdes. La premiere apparition dune culture distincte et unie et dun peuple vivant dans les
montagnes du Kurdistan date de la culture Halaf, dans la premiere moitie du -VIe millenaire. ( 6000 / -5400). Elle est suivie par la culture hourrite, de -2300 a -1300 environ.
Yezidis
Le yezidisme est une religion monotheiste qui plonge ses racines dans l'lran ancien. Lorigine du
nom meme de yezidi est debattue. Les Yezidis adorent Malek Taous, un archange symbolise par
un paon. Le nom de yazidi provient d'ailleurs du proto-iranien "yazatah" qui signifie "ange" ou
"letre supreme". Les Yezidis font remonter leur calendrier religieux a 6.764 annees (en 2014).
Par rapport a d'autres religions majeures, le calendrier yezidi a 4.750 annees de plus que le
calendrier chretien, 990 annees de plus que le calendrier juif et a 5.329 annees de plus que le
calendrier musulman.
Une colline appelee Tell Hamoukar indique l'existence d'une civilisation urbaine dans la vallee et
la plaine de Sinjar depuis au moins 6.000 ans.
Les etudes sur le yezidisme saccordent a faire remonter lorigine de cette croyance a l'epoque
des debuts de lIslam. Lhistoire troublee de la succession de Mahomet donne la cle la plus
probable de lorigine du Yezidisme.
Les Yezidis, comme les druzes, croient en la metempsycose. Ils semblent avoir pris des
elements de leur culte a differentes religions environnantes : le dualisme entre le bien et le mal
aux zoroastriens, le bapteme et la cene aux chretiens et les regles alimentaires aux juifs. Leur

organisation est de nature theocratique, le prince des Yezidis porte le titre de Mirza Beg.
Les Yezidis constituent une petite minorite religieuse de langue kurde d'environ cent mille
membres vivant principalement dans les regions de Mossoul en Irak, d'Alep en Syrie mais aussi
en Turquie, en Iran, en Armenie et en Georgie.
La population du Sinjar (39.800 habitants au recensement de 2006) est majoritairement Kurde,
de religion yezidi, avec une minorite de chretiens assyriens et de musulmans sunnites.
La sequence d'ouverture de LExorciste, film d'horreur de William Friedkin (1973) a ete tournee a
Sinjar.
Les Yezidis, une memoire vivante des anciennes civilisations et un peuple d'une tres grande
beaute.
Irak
Erbil
Erbil (ecrit egalement : Arbil ou Irbil ; Hewler en kurde) est la capitale de la Region autonome du
Kurdistan.
On a pu dire quErbil est une des plus anciennes villes de lhistoire qui soit restee
continuellement habitee. Le roi dUr neo-sumerien Amar-Sin pilla la ville vers -1975. Entre - 2000
et -608, Erbil appartenait a lEmpire assyrien. Sous lempire Medes, Cyaxares aurait installe a
Erbil et Kirkouk plusieurs peuples de lancien Iran. Lempereur perse Cyrus le grand occupa
lAssyrie en -547,et y installa une satrapie achemenide, dont Erbil etait la capitale.
Au debut de notre ere, Erbil etait l'une des capitales du royaume d'Adiabene, theoriquement
vassale de l'Armenie, mais utilisant ses alliances avec les Parthes pour s'assurer le maximum
d'independance. Les rois d'Adiabene se sont convertis au judai'sme au debut des annees 30.
C'est une region ou le mouvement fonde par Jesus (les Nazoreens) s'est implante tres tot. Les
listes apostoliques mentionnent un premier eveque chretien en 104, succedant aux predications
de Thaddee d'Edesse, de Bar-Tolmay, de Thomas et de Simon le Zelote. Apres la creation du
royaume chretien d'Armenie au debut du IVe siecle, Erbil devint le siege dun eveche
metropolite, jusqua la fin du moyen age. Elle connut la domination successive des omeyyades,
des abbassides, des bouyides, des seldjoukides. Ce fut un etat turkmene sous les Atabegs
dErbil (1131 / 1232), puis mongole et turque.
Citadelle
La citadelle dErbil est un etablissement anciennement fortifie bati au sommet dun imposant tell
ovoi'de.
Le mur ininterrompu de facades de maisons du XIXe siecle continue de donner limpression
visuelle dune forteresse imprenable surplombant la ville dErbil. La citadelle presente un trace
de rues particulier, en eventail, datant de la phase ottomane tardive dErbil. Les sources ecrites
et iconographiques documentent lantiquite de loccupation du site - Erbil correspond a
lancienne Arbeles, un important centre politique et religieux assyrien - tandis que les
decouvertes et fouilles archeologiques suggerent que la colline cache les strates et les vestiges
detablissements plus anciens.
Irak
Mossoul
Au cours des derniers jours de Juillet 2014, l'Etat Islamique a detruit plusieurs des principaux
sites religieux de Mossoul, devenue de facto la capitale du "califat" proclame fin juin par le
groupe sur les zones qu'il controle en Irak et en Syrie. Parmi ces sites figurent la tombe du
prophete Jonas (Nabi Younes) et le sanctuaire du prophete Seth (Nabi Chith), considere comme
le troisieme fils d'Adam et Eve dans la tradition juive, islamique et chretienne.
Dans l'lrak d'aujourd'hui, Mossoul en pleine tourmente, nous est-il possible d'imaginer la
splendeur de cette cite, qui fut capitale de l'Assyrie et dont l'archeologie nous detaille les
incroyables richesses ? Splendeurs ephemeras, puisque Ninive fut detruite en -612, alors qu'elle

etait a son apogee.


Les jihadistes ont egalement menace de detruire le "bossu", surnom d'un minaret legerement
incline construit au XIIe siecle, trait caracteristique du paysage de la ville. Selon l'Etat Islamique,
toutes les ecoles de jurisprudence islamiques "s'accordent sur le fait que l'usage d'une mosquee
construite sur une tombe est contraire a l'islam".
Une reference a la demolition par Mohammad Ibn Abdel Wahhab - fondateur du wahhabisme,
une forme stricte de l'islam suivie par les jihadistes - d'un dome erige sur la tombe de Zayd Ibn
al-Khattab, le frere du second calife de l'islam (VIIe siecle).
Syrie
Alep
Alep est une des plus anciennes villes habitees au monde : elle existe deja a l'epoque paleobabylonienne (-2004 / -1595), sous le nom de Halab. Des tablettes cuneiformes mentionnent
meme un centre urbain datant de 5000 ans. Elle est alors la capitale du royaume amorrite du
Yamkhad. En -1595, elle est prise par les Hittites et devient une grande etape pour les
caravanes entre la Syrie et la Mesopotamie. Vers -1000 Alep devient la plaque tournante du
marche du savon dans le monde connu.
En -738, elle est rattachee a l'Assyrie sous le nom de Halman. Elle est conquise par Alexandre
le Grand en -333 et passe ensuite aux Seleucides, qui la rebaptisent Beroia. Elle est ensuite
occupee par les Romains en -65. Elle est conquise par les Arabes commandes par Khalid ibn alWalid en 637. La ville setend et de nouveaux remparts sont eriges pour integrer lexpansion.
Les musulmans batissent les principaux monuments de la ville. En 1098 et 1124, Alep est
assiegee par les Croises, qui echouent devant ses murs.
Syrie
Apamea
Apamee, actuellement Qal'at al-Madhiq (Mudiq) est est situee pres de l'Oronte, a 55 km de
Hama. L'occupation du site remonte au Paleolithique. A l'age du bronze, on peut identifier le site
avec la cite de Nija, connue par des textes egyptiens, akkadiens et hittites. A l'epoque perse (-Ve
siecle), la ville s'appelait Pharnake. Apres la conquete de la region par Alexandre le
Grand, elle devint une colonie macedonienne et prit le nom de Pella. Pendant la periode
hellenistique, en -300, le roi Seleucos ler la fonda sur un site presque vierge et lui donna le nom
d'Apamee en l'honneur de sa premiere epouse perse Apama.
Syrie
Ruweiha
Ruweiha - Fevrier 2013
Ruweiha, dans la region de Jabal Zaweya, faisait partie des villes mortes du nord de la Syrie qui
ne connaissent pas une grande notoriete. Elle abrite encore quelques vestiges temoins de
sa prosperite. Parmi ceux-ci, remarquez la grande eglise de Bissos, du nom du fondateur du
sanctuaire, dont le tombeau surmonte d'une coupole s'eleve a proximite. Il jouxte une autre
sepulture d'influence tres antique.
Ebla est situe au Nord-Est et Apamea au Sud-Ouest.
Syrie
Homs
Les historiens estiment que Homs (Emesa) date du debut du -troisieme millenaire. La citadelle
de Homs peut etre consideree comme le lieu des premieres habitations. Homs fit partie de
l'empire des Seleucides jusqu'en -69 avant d'acquerir son independance sous la dynastie de
pretres-rois fondee par Sampsigeramos ler (Sampsiceramus) qui devint vassale de Rome des 63. Homs donna a Rome plusieurs empereurs.

A partir de la conquete arabe, Homs (appelee alors HTms) est devenue l'une des capitales des
provinces syriennes (al-Cham).
Elle jouait un role religieux considerable chez les musulmans car l'un des celebres
commandants de la conquete musulmane y etait enterre (Khalid ibn al-Walid). La ville conserva
son importance tout au long de l'epoque omeyyade et jusqu'a l'epoque abbasside.
Les photographies de presse qui accompagnent les forces pro-Assad ont ete amenes dans ce
quartier hautement symbolique, celui de Khalidiya, autour de la mosquee Khalid ibn al-Walid,
dont la construction remonte au Xlle siecle.
Apres sa conquete par les Arabes au Vlle siecle, elle declina lentement. Au Xlle siecle, Croises
et musulmans se disputerent le site, connu sous le nom d'Afamya. Deux seismes
particulierement violents (1152 et 1170) detruisirent pratiquement completement le site antique.
Ce qui restait d'habitants se refugia sur l'acropole antique surplombant la plaine, ou se situe le
village de Qal'at al-Madhiq (citadelle du defile).
Syrie
Shayzar
Shaizar, Shayzar, ou Chayzar est une ville et forteresse medievale en Syrie qui joua un role
important dans les conflits entre chretiens et musulmans a l'epoque des croisades. Situe sur
l'Oronte entre Hama et Apamee, sur un site strategique, elle est citee dans les Lettres d'Amarna
sous le nom de Senzar ou Sezar. Les Grecs l'appellent Sidzara, puis elle est rebaptisee Larissa
par les Seleucides. Les Romains lui rendent son nom et les Byzantins l'appellent Sezer. Les
Croises, avec Guillaume de Tyr parlent de Caesarea (Cesaree de Syrie), et la ville est parfois
confondue avec l'actuelle Kayseri.
Syrie
Qalaat Saladin
La citadelle est tres ancienne, la premiere construction date peut-etre du debut du -ler millenaire
par les Pheniciens. Ces derniers ont du la ceder a Alexandre vers -334. La place est prise vers
947-949 par lemir hamdanide dAlep Ali Sayf al-Dawla. Les croises en prennent possession au
debut du Xlle siecle. En 1119, elle est la propriete de la famille Puylaurens, donnee par Roger de
Salerne, regent de la principaute d'Antioche. En 1188, elle est conquise par Saladin qui la confie
a Nasir al-Din Mankawars. Elle tombe ensuite aux mains des Mongols jusqua sa prise par le
mamelouk Baybars en 1272.
Syrie
Deir Mar Moussa
Le nom Deir Mar Moussa al-Habachi vient de Moussa, prince abyssin qui se retira en ces lieux
au VIe siecle pour y mener une vie ascetique dans une petite grotte. La premiere mention
attestant lexistence dun monastere se trouve dans un manuscrit syriaque de 575 : les ruines
dune petite fortification romaine furent la base dune petite basilique, l'eglise actuelle date du
Xle siecle et fut pendant longtemps le seul batiment, les grottes avoisinantes servant
dhabitation aux moines.
Aux Xle et XIIe siecles, le monastere prit son essor et leglise fut decoree de fresques a trois
reprises, la plupart sont conservees et ont ete restaurees. Deir Mar Moussa evoque les
monasteres palestiniens, par exemple par son systeme d'evacuation des eaux, alors que la
plupart des couvents syriens sont proches d'un village. Son declin progressif au XVIIe siecle
aboutit a l'abandon, seul, le pelerinage annuel du 28 aout (fete de Moi'se l'Abyssin, dit aussi
l'Ethiopien) le preservant de l'oubli definitif.
Syrie
Qalaat Shmemis
La structure originelle, construit au ler siecle par Sampsiceramus I de la famille royale
d'Emesa, fut partiellement detruite par un seisme. Elle fut une seconde fois detruite par le perse
Khosrau II en +613 et reconstruite par le gouverneur Cherkouk de Homs. Detruite une troisieme

fois par les Mongols en 1260 et une quatrieme fois par les Tatars en 1401.
Syrie
Palmyra
Les Romains l'ont rebaptisee Palmyra, mais Tadmor est toujours restee fidele a ses origines
arameennes, donc semitiques. Lhistoire de Palmyre a lage du bronze est mal connue : la ville
se developpa sur un tell qui fut au -Ier siecle recouvert par la terrasse du sanctuaire de Bel.
Quand les Seleucides prirent le controle de la Syrie en -323, la ville devint independante. Au
cours de la crise du IIIe siecle, Palmyre echappa aux invasions perses qui ravagerent la Syrie en
+252 et 260.
Apres 260, ce fut un notable de Palmyre, Odenat, qui fut charge par lempereur Gallien de
coordonner la defense de lOrient. Quand sa veuve Zenobie tenta de prendre le pouvoir comme
imperatrice avec son fils Wahballat, Palmyre se retrouva impliquee un peu malgre elle dans une
guerre civile romaine. Palmyre fut du Ier siecle au IIIe siecle la plus grande puissance
commerciale du Proche-Orient, prenant le relais de Petra, la cite caravaniere des Nabateens.
Palmyre exploitait une route caravaniere qui, passant par des caravanserails dans la steppe,
gagnait les bords de lEuphrate et les longeait jusqua la region de Babylone. De la ces
caravanes gagnaient le royaume de Mesene a lembouchure du Tigre et de lEuphrate. Des
navires partaient de la pour gagner lInde ou dautres ports de lOcean Indien. On a recemment
retrouve une tablette votive laissee par un Palmyrenien nomme Abgar, en +256, sur lTle de
Socotra au large de la Somalie.
Le trafic caravanier s'est poursuivi jusquaux annees +260, y compris quand la Mesene et la
Mesopotamie etaient sous la domination des Perses Sassanides. Cest apres lassassinat
dOdenat en 267-268, et la tentative de prise du pouvoir par Zenobie que les caravanes
cesserent detre attestees.
Beaucoup plus tard au VIe siecle, cest la ville de la Mecque dans le Hedjaz qui prendrait la
succession de Palmyre comme plaque tournante du commerce caravanier. Le territoire de
Palmyre, au nord de la ville, possedait au IIe siecle de veritables haras dans la steppe ou lon
elevait des chevaux, a des fins qui ne pouvaient etre que militaires. La ville elle-meme avait une
garnison de larmee reguliere romaine, mais les bedouins ou les paysans du territoire de la cite
formaient des guerriers montes sur des chevaux ou des chameaux et combattant a la lance ou a
larc.
Palmyre fut prise au VIIe siecle par les Musulmans, quand elle ouvrit ses portes en 634 a Khalid
ibn al-Walid.
Syrie
Raqqa
Raqqa fut fondee par Alexandre le Grand, sous le nom de Nicephorium, et fit partie de
l'Osroene. Elle s'est nommee ensuite successivement Callinicum, Constantinopolis, Leontopolis.
Dans le contexte de la guerre civile syrienne, la ville tombe aux mains des rebelles du Front alNosra le 6 mars 2013, ce qui en fait la premiere capitale provinciale revendiquee etre aux mains
de l'opposition depuis le debut du conflit declenche en 2011. En juin de la meme annee, la ville
passe sous controle des islamistes de l'Etat islamique qui en font leur QG, puis la capitale
officieuse de l'Etat islamique autoproclame.
Syrie
Qasr al Heir al Charqi
Avec ses somptueux jardins, ce "chateau du desert a ete longtemps considere comme la
residence secondaire des califes omeyyades, notamment du grand Haroun Al Rachid. A 120 km
a l'est de Palmyre, le Qasr al Heir al Charqi etait en fait une etape sur la route commerciale
entre la Chine, l'Inde et la Mediterranee, via le golfe Persique. Soucieux d'affirmer leur presence

aupres des tribus arabes nomades auxquelles ils etaient allies, les souverains de Damas en
profitaient pour veiller sur le transit de ces biens precieux qu'etaient les cotonnades d'Inde, les
epices ou les soieries de Chine.
Syrie
Le Krak des Chevaliers
Le Krak des Chevaliers, ou Krak de l'Hospital, Qal'at al-Hosn ou Hisn al-Akrad (forteresse des
Kurdes) est un chateau fort datant de l'epoque des croisades. Il est situe dans l'ouest de la
Syrie, sur les derniers contreforts du jabal Ansariya. Depuis 2006, il est inscrit sur la liste du
patrimoine mondial de l'UNESCO.
Les Romains dans un premier temps, puis les Byzantins dresseront dans la region de l'actuelle
Syrie de nombreuses forteresses pour resister a la pression persane qui seront autant de
modeles pour les fortifications construites par les armees arabo-musulmanes apres qu'elles
eurent conquis cette region de 634 a 639.
Vers 900, arrivent deux evenements majeurs engageant l'avenir de la region. D'abord, en 909,
les fatimides chiites s'opposent au pouvoir abbasside de Bagdad et fondent une dynastie qui
regnera sur tout le Maghreb et s'etendra au debut du Xle siecle jusqu'en Palestine. Al Hakim, le
"calife fou", lance alors une repression a l'encontre des chretiens d'orient et des pelerins
chretiens, traditionnellement bien toleres. La fermeture soudaine des lieux et routes de
pelerinage sera l'un des evenements qui conduisirent au declenchement des croisades.
En second lieu, les Seldjoukides, turcophones (sunnites) originaires de steppes a l'est de la mer
d'Aral se lancent a la conquete du Moyen-Orient. Ils s'emparent de Bagdad en 1055, et prennent
l'Anatolie aux Byzantins lors de la bataille de Mantzikert en 1071, et leur sultanat s'etend alors
sur l'lran, l'Anatolie, la Syrie et la Palestine jusqu'aux frontieres de l'Egypte fatimide. Le Krak est
alors reconstruit sur le site d'une petite forteresse, en 1031 par les Abbassides qui y installent
une garnison kurde pour resister a la pression seldjoukide. La forteresse devint connue sous le
nom de Hisn al-Akrad la "forteresse des Kurdes".
En janvier 1099, a l'arrivee de la premiere croisade, la garnison kurde fut evincee par Raymond
de Saint-Gilles qui abandonna les lieux presque immediatement, son objectif etant Jerusalem.
Il tenta en vain de reprendre la forteresse en avril 1102 et c'est finalement Tancrede, le regent
d'Antioche, qui s'en empara en 1110 et y installa une garnison franque sous l'autorite du comte
de Tripoli. En 1115, une offensive d'Arslan, l'emir d'Alep, fut repoussee.
Lors de la Guerre civile syrienne, il semble que le krak serve de retranchement aux opposants
au regime et qu'il ait subi des bombardements durant l'ete 20125. Le 13 juillet 2013, la citadelle
du Krak des Chevaliers a ete touchee par des bombardements de l'armee de Bachar al-Assad.
Plusieurs videos, diffusees via les reseaux sociaux depuis le 13 juillet, montrent qu'il y a eu au
moins une frappe qui a touche la citadelle, provoquee par le raid aerien lance par un Mig selon
le militant qui filme la scene. Le 20 mars 2014, le chateau, jusque-la tenu par la rebellion est
repris par les forces gouvernementales.
Syrie
Masyaf
Le chateau a ete construit pendant la periode de domination byzantine. Sa situation en fait le
point de controle de la route est-ouest entre Hama et Baniyas et la route nord-sud dAntioche a
Homs. Raymond de Saint-Gilles, la prend en 1103. Rachid ad-Din Sinan et les Nizarites venus
dAlamut se sont installes dans la region ou ils ont achete le chateau de Qadmus puis celui dAlKahf en 1134. Jusquen 1140, la secte realise un programme d'acquisition rapide de huit
chateaux dont Masyaf. La ville devient ainsi la capitale dune principaute que les croises
appellent le "Territoires des assassins.
En 1163, Rachid ad-Din Sinan, prend la direction de la secte. Il fait de Masyaf sa residence et

reprend a son compte le titre de "vieux de la Montagne".


Masyaf est a son tour assiegee et prise par les Mongols en 1260. La meme annee le mamelouk,
Baybars, vient de prendre le pouvoir en Egypte. A la fin de lannee, apres la bataille dAin Djalout
a laquelle les Nizarites participent a ses cotes, Baybars reprend Masyaf aux Mongols. Les
Nizarites recuperent ainsi quatre forteresses perdues devant les Mongols.
Au fil des annees, l'importance du krak des Chevaliers crut parallelement a l'influence des
croises vers l'est mais le cout de sa maintenance conduisit Raymond II a le confier a la garde
des Hospitaliers (1142).
Le Sultan Baybars d'Egypte s'empara de la forteresse en 1271. Les Mamelouks utiliserent et
modifierent lle site en renforgant notamment le flanc sud et en ajoutant un hammam et un
aqueduc mais son interet strategique diminua parallelement a la menace franque. Les invasions
de Tamerlan (1400-1401) et celles des Ottomans en 1516 ignorerent meme le site.
Syrie Tell Brak
La periode doccupation de Tell Brak est tres longue : eventuellement occupe des la periode de
Samarra ou dHassuna (-6.500 / -6.000), plus certainement a la suivante, celle dHalaf (-6.000 /
-5.100), le site presente des niveaux des periodes suivantes jusqua la fin du IIe millenaire
(periode medio-assyrienne). Des minces traces semblent indiquer une occupation neoassyrienne, et plus tard a lepoque romaine. Des restes de ceramique de la periode de Samarra
ont ete retrouves a Tell Brak.
Cest a partir de la periode de Halaf que le materiel se fait plus abondant, semblant indiquer
quon se trouve deja en presence dun village de taille notable. De la ceramique dObeid (Ve
millenaire) a ete mise au jour pour ce qui concerne le millenaire suivant.
Pour le -IVe millenaire (periode de Gawra en Mesopotamie du nord, correspondant a la periode
d'Uruk), le site livre ses premiers monuments importants. Vers la fin du -XVIIe siecle ou au XVIe siecle se met en place un puissant royaume hourrite, le Mitanni dont le centre se trouve
dans la region du Khabur.
Syrie
Dur Katlimmu
Tell Sheikh Hamad correspond peut-etre a une ville mentionne a la periode amorrite, Dur- YagidLim, "Fort de Yagid-Lim, fondee par un roi de Terqa (et non le roi homonyme de Mari) qui lui
donna son nom ulterieur, Dur-Katlimmu. Les prospections archeologiques ont en tout cas atteste
la presence d'une occupation sur le site a l'epoque amorrite (Bronze Moyen), puis a la periode
du royaume du Mitanni (debut du Bronze Recent). Le tell est reoccupe par les Assyriens dans le
courant de la seconde moitie du -XlVe, quand ceux-ci prennent le controle de la vallee du
Khabur apres avoir vaincu les rois du Mitanni.
La ville devient la capitale d'une province, dans laquelle reside un gouverneur provincial. De
nombreux amenagements sont faits pour mettre en valeur l'arriere pays : le plus impressionnant
est un long canal de derivation creuse a l'est du Khabur dans le but de permettre une agriculture
irriguee sur un tres vaste perimetre. Des niveaux d'occupation sont encore attestes sur le tell
principal du site aux epoques parthe et romaine, apres quoi il est deserte. Durant ces derniers
siecles, la ville porte le nom de Magdalu.
Syrie Maaloula Mar Takla
Maaloula, est un village montagneux de Syrie a majorite chretienne au nord-est de Damas. Il
presente la particularite d'abriter une population qui parle encore l'arameen (voir neo-arameen
occidental). Aujourd'hui un tiers de la population du village est desormais sunnite. Le village doit
sa renommee a ses refuges troglodytiques datant des premiers siecles du christianisme.
Le village abrite deux monasteres, le monastere Mar Takla, grec-orthodoxe, construit autour de
la grotte et du tombeau de sainte Thecle et Mar Sarkis en haut d'un rocher.

Le village, relativement epargne par les attaques jusqu'a l'ete 2013, est tombe aux mains des
islamistes du front al-Nosra le 7 septembre 2013. Immediatement apres, l'armee de l'air syrienne
a mene des raids contre les positions rebelles. L'armee syrienne a par ailleurs lance une
operation afin de reprendre la ville, repoussee tout d'abord a la suite de l'arrivee de renforts
jihadistes, puis aboutie le 19 septembre 20l3. Le 1er decembre 2013, les islamistes se sont reempares de la ville et ont enleve douze religieuses du monastere orthodoxe de Sainte-Thecle,
finalement liberees en mars 2014. Le village est libere de l'emprise islamique le 14 avril 2014.
Syrie
Baniyas
Baniyas, Banias ou Paneas est un site archeologique qui s'est appele Cesaree de Philippe
pendant la periode romaine. Le site est pres d'une des sources du Jourdain sur le mont Hermon
et a donne son nom a la seigneurie de Banias un des fiefs du royaume de Jerusalem pendant
les croisades. Le site est a l'est de la frontiere internationale entre Israel et la Syrie dans le
territoire occupe par Israel dans le Golan depuis 1967. La riviere, affluent du Jourdain s'appelle
aussi Baniyas. Le Baniyas, constitue avec le Dan, l'une des deux sources principales du
Jourdain.
Le site a ete un lieu de culte du dieu Pan d'ou son nom grec Panion latinise ensuite en Paneas
ou Panias. Au -IIIe siecle, les Lagides fondent Panion pour faire concurrence au centre religieux
semitique de Dan a seulement 4 km a louest. En -198, le roi seleucide Antiochos III battit
l'armee ptolemaique dans cette region et s'empara de Panion (Baniyas). A la fin de cette periode
la region faisait partie du royaume des Itureens.
Au printemps 65 (ou 66), Cesaree est le theatre d'affrontements entre Grecs et Juifs a la suite
desquels la communaute juive s'enfuit de la ville. En 70, Titus apres avoir detruit Jerusalem
sejourne a Cesaree de Philippe.
Jusqua larrivee des musulmans, la ville devient un centre chretien. Le culte de Pan est
abandonne et le site perd de son importance. Le palais dAgrippa II est transforme en bain
public. La ville devient un eveche.
Au moment de la conquete musulmane le site reprend de limportance par lafflux des nouveaux
venus. Son nom devient alors Baniyas.
Pendant les croisades cette region devient la frontiere entre les royaumes croises et la Syrie
musulmane .La seigneurie Baniyas fut donnee par les Assassins a Baudouin II en 1128. Elle
passa ensuite par mariage
a Onfroy de Toron, qui en donna la moitie en 1157 a l'Ordre de l'Hopital.
Nur ad-Din fait la conquete de Baniyas en 1164 et fait prisonnier Josselin III d'Edesse. Josselin
va rester en captivite jusqu'en 1176, il reprend alors une partie de ses domaines.
Israel Tel Motza
C'est par pur hasard, dans le cadre de travaux d'elargissement de l'autoroute Jerusalem-TelAviv, que le site archeologique de Tell Motza a ete mis au jour. Et il a revele une decouverte
surprenante : les vestiges d'un lieu de culte qui remonte a 2750 ans. En d'autres termes, un
temple a moins de 5 kilometres du Mont du Temple.
Les vestiges de l'autel, les poteries rituelles, ainsi que les figurines de personnes et de chevaux
trouves a l'interieur du temple laissent supposer que les habitants de la region ont conserve des
croyances anterieures au judai'sme.
Pour les archeologues, il pourrait bien sagir d'une pratique religieuse idolatre, en concurrence
directe avec le culte du temple de Salomon a Jerusalem. L'edifice ferait partie d'un complexe
important qui pourrait etre la ville biblique de Motza mentionnee dans le Livre de Josue.

Israel
Tel Maresha Beth Guvrin
Elle est mentionnee par Flavius Josephe sous le nom Beth Govri et par Hazal sous le nom Beth
Gouvria. La signification de ce nom en arameen est la maison des Hommes. Selon le Midrash, il
y avait des geants dans les grottes aux alentours du village, d'ou son nom. A l'epoque romaine,
elle est renommee Eleutheropolis. Le site etait deja identifie comme Baitogabra dans la
Geographie de Ptolemee. Les Croises l'appellent Bethgibelin.
Sous le regne d'Herode le Grand (-37 / -4), Beth Govrin remplaga Maresha comme capitale de
l'Idumee.
En 200, l'empereur Septime Severe donne a la ville le statut de polis et change son nom en
Eleutheropolis (la ville de l'homme libre). Elle devient une ville importante et gouverne une vaste
region. Avec le debut de la periode byzantine (324-638), le statut de la ville se trouve encore
renforce. Apres la conquete de la region lors de la premiere Croisade, Baudouin Ier de
Jerusalem attaque pendant l'hiver 1100 les Bedouins qui trouvaient refuge dans les grottes et
ecumaient la route entre Jerusalem et Jaffa. Il fait boucher les grottes et y fait mettre le feu.
Parc Bet Guvrin-Maresha
Dans le parc se trouve les sites archeologiques de Maresha et de Beth Govrin :
- Les grottes aux baignoires, avec des canaux pour l'acheminement d'eau
- La grotte du pressoir, pour la production d'huile d'olive
- Les maisons d'habitation et les citernes d'epoque hellenistiques, reliees au colombarium
par un passage souterrain
- Une tour fortifiee au sommet de la colline de Maresha
- L'eglise byzantine Sandahanna (Santa Hanna)
- Les grottes aux cloches
- Un amphitheatre
- Un cimetiere des -Ille et lie siecle avec deux grottes presentant des niches
- La grotte polonaise. Elle est appelee ainsi car des soldats polonais y ont grave le mot
"Varsovie" et l'aigle symbolisant la Pologne lorsqu'ils visiterent la grotte en 1943 pendant
la Seconde Guerre mondiale.
- La grotte du Colombarium qui servit a l'elevage de colombes. A la fin du Ille siecle,
l'elevage de colombes cessa et les niches servirent d'entrepot.
Israel Tel Gezer
Dans les ecrits de Tell el-Amarna, Gezer est mentionnee de nombreuses fois comme l'une des
villes principales de la Terre d'lsrael du milieu du -XlVe siecle. Parmi ces derniers on retrouve les
messages de trois gouverneurs de Gezer adressees aux pharaons Amenhotep lll et Amenhotep
lV, de nombreux messages adresses par differents royaumes de la Terre d'lsrael voisins de
Gezer mentionnant cette derniere et dans lesquels est fait allusion a une alliance contractee
entre les villes de Gezer, Lakish et Kila contre le royaume de Jerusalem.
A l'epoque biblique, a partir du -Xe siecle, Gezer compte parmi les villes les plus importantes de
la Terre d'lsrael du fait de sa situation strategique, au carrefour des routes conduisant de la cote
mediterraneenne a Jerusalem.
L'approvisionnement de la ville se fait alors grace a la presence de 2 sources; Ein-Yarda a 800m
a l'est du Tel et Ein-Bouss au sud-est. Gezer est ainsi cerne de terres particulierement fertiles.
On accede alors a la ville installee sur Gezer par le sud, d'ou la presence de fortifications plus
importantes dans cette partie-ci de la ville.
Israel
Scythopolis
Tel Beit-Shean est une elevation naturelle, proche de la ville actuelle de Beit-Shean en lsrael,
choisie comme lieu de peuplement, du fait de son importance strategique. Depuis l'age du
bronze, l'installation sur les parties surelevees de la region permet aux habitants d'avoir la
mainmise sur la vallee en contrebas et de prevenir toute attaque potentielle ennemie. C'est la

seule ville de la Decapole situee a l'ouest du Jourdain. Au ler siecle, elle est appelee Scythopolis
par l'ecrivain juif Flavius Josephe, alors que Pline l'Ancien la nomme Nysa. Lors des fouilles on a
decouvert 18 strates archeologiques, s'etalant de l'age du bronze a l'epoque croisee.
Beit-Shean est mentionne dans la Bible, au premier livre de Samuel lorsque les Philistins
deposent le corps de Saul, tue au combat, sur les murailles de la ville, construites alors au
sommet du tel (et non pas celles situees au bas du tel, datant de l'epoque romaine). En effet, le
peuplement sur le sommet du tel se poursuit jusqu'a l'invasion romaine, apres laquelle les
constructions apparaissent en contrebas du tel, dans la vallee de Beit-Shean, et comprenant
dans le pur style romain des batiments publics, des temples, des bains, un theatre, des rues et
des habitations.
Israel
Qumran
Qumran est un site archeologique en Palestine en surplomb de la rive ouest de la mer Morte en
Cisjordanie, sur la terre historique du royaume de Judee. ll est constitue de vestiges de
batiments occupes approximativement entre -100 et +70, de 11 grottes dans lesquelles on a
retrouve, entre 1947 et 1956, les plus anciens manuscrits hebraiques actuellement repertories,
connus sous le nom de manuscrits de la mer Morte, et d'un cimetiere d'environ 1200 tombes.
L'etablissement est construit sur les ruines d'un fortin israelite de l'age du Fer.
Le site a ete occupe par un groupe sectaire appartenant a la mouvance du mouvement
essenien decrit par Flavius Josephe et Pline I'Ancien. Le site est visite des le XIXe siecle par
des explorateurs et est alors parfois identifie a la Gomorrhe biblique. En 1947, la decouverte de
manuscrits anciens par des bedouins, dans des grottes situees a proximite, relance l'interet pour
le site. Qumran est le nom du site en arabe moderne. Certains historiens pensent que le nom
ancien du site etait Sokoka ou Ir hammelah, l'une des villes du desert mentionnee dans le livre
de Josue (15,61).
Avec la decouverte des Manuscrits de la mer Morte en 1947-1956 dans onze grottes situees aux
alentours des ruines, pres de 900 manuscrits ont ete reconstitues a partir de plusieurs dizaines
de milliers de fragments. La plupart ont ete ecrits sur parchemin et une centaine sur papyrus. Un
peu moins de 15 % sont ecrits en arameen, la langue courante du pays depuis l'occupation
perse. L'immense majorite est en hebreu, la langue litteraire et doctrinale que l'on disait "sainte".
Certains des manuscrits sont en grec, l'idiome de la diaspora hellenique.
Certains des textes hebraiques ont une ecriture cryptee qui a ete decodee. A l'exception d'une
douzaine, les 900 rouleaux (ou fragments de rouleaux) ont ete copies par des scribes differents.
Roland de Vaux et d'autres avec lui s'efforcerent de montrer que l'etablissement de Qumran
abritait une "communaute" d'ascetes qui s'adonnaient a des bains rituels frequents, a la priere et
aux repas en commun, a l'etude des livres saints et a l'ecriture. En bon religieux, il identifia
meme un scriptorium ce qui releve de l'equipement monastique medieval.
Israel Mar Saba
Le monastere Mar Saba ou laure de Saint-Sabas est un monastere orthodoxe hierosolymitain
situe a quelques kilometres de la ville de Bethleem dans le desert de Judee, en Cisjordanie.
C'est un des plus anciens monasteres chretiens.
Le monastere a ete fonde au Ve siecle par saint Sabas (vers 443-532). La premiere eglise, dans
une chapelle, a la maniere cappadocienne, est dediee a Marie Mere de Dieu le 12 decembre
490, la seconde date du 1er juillet 501. Le monastere accueillit au Vile siecle saint Jean
Damascene, saint de lEglise byzantine et de lEglise catholique.
Le monastere donne son modele de liturgie, appele le typikon de Jerusalem (elabore a Saint
Sabba) au monachisme russe, qui l'adopte courant XVe siecle, en remplagant le typikon de
Constantinople. Le modele de Saint Saba, plus elabore et plus complexe, plus adapte donc aux

moines, sera ensuite adopte pour le service des cathedrales et des eglises, preuve de l'influence
de la vie monastique sur la vie de lEglise orthodoxe russe.
Qatar Al Zubarah
La ville cotiere fortifiee dAl Zubarah, sur le golfe Persique, est devenue un centre florissant de
peche et de commerce des perles au XVIIIe et au debut du XIXe siecle, avant detre detruite et
abandonnee en 1811. Creee par des marchands du Koweit, Al Zubarah entretenait des liens
commerciaux avec locean Indien, lArabie et lAsie occidentale. Une couche de sable du desert
a protege les vestiges de palais, de mosquees, de souks, de maisons a patios, du port et de ses
murs de defense, dun canal, de murs de protection et de cimetieres, ainsi que de huttes de
pecheurs.
Seule une petite partie du site a ete fouillee. Il temoigne de fagon remarquable de la tradition
perliere et commergante qui a fait vivre les villes cotieres du golfe persique, amenant le
developpement de petits Etats independants qui ont prospere independamment de la
domination des empires ottoman, europeen et perse, et qui sont les ancetres des actuels Etats
du golfe.
Emirats
Al Ain
De recentes decouvertes faites dans les Monts Hajar permettent de retracer I'histoire des
Emirats arabes unis a I'apparition des premiers hommes dans la region, il y a plus de 7500 ans.
Ces peuples entretenaient deja des relations avec les civilisations du Nord, qui sont peu a peu
devenues des partenaires commerciaux importants.
En 630, les emissaires de Mahomet arrivent dans la region, et convertissent la population a
l'islam. Les armees islamiques se servent de Julfar (a present Ras el Khaimah) comme avantposte pour conquerir l'lran.
Au XVIe siecle, alors que les grandes puissances europeennes se disputent le controle de
l'ocean Indien,
les Portugais luttent contre les populations arabes de Julfar et d'autres ports dans le Golfe. A
l'interieur des terres, de grandes familles commencent a prendre le controle de differents
emirats. A cause de sa puissance, la famille des Qawasim attire notamment l'attention des
Britanniques, voulant s'assurer le controle des routes de commerce.
UAE
Mosquee Al Bidya
La mosquee Al Bidya est la plus vieille mosquee des Emirats, datant probablement du XVe
siecle. Deux tours de guet typiques pour la region surplombent la mosquee.
Tuekmenistan Gonur Depe
Gonur-depe au Turkmenistan est le site principal du Complexe archeologique bactro-margien. Il
s'agit d'une civilisation developpee entre la Bactriane et la Margiane de la fin du IIIe au debut du
-lie millenaire (-2300 / -1700).
Des traces d'une ancienne agriculture sont visibles (delta de Mourgaba) et datees du -Vile
millenaire. Les conditions etaient reunies a l'epoque pour la culture cerealiere.
Des archeologues ont decouvert les ruines de forteresses monumentales et temples
comparables aux constructions dAssyrie et de Babylone.
La necropole (dont l'etude anthropologique a porte sur plus de 500 squelettes) decouverte date
du -IIIe millenaire (date a laquelle Gonur etait la capitale du royaume de la Margiane) et contient
de nombreux objets des ustensiles dans les tombeaux (miroirs, argenterie, poteries en albatre).
On trouve egalement sur ce site de la glyptique, des panneaux de mosaique endemiques de la
region, et de multiples objets de bronze. Cela laisse presumer de l'essor des echanges entre

anciennes civilisations en Asie centrale a l'epoque.


Les fouilles de Gonur Depe ont mis au jour une oasis fortifiee de 30 hectares, qui fut occupee de
-2.400 a -1.400. Il s'agirait de la capitale de la Civilisation de l'Oxus. En ce temps le paysage
alentour etait tres different. Prenant sa source dans les hautes montagnes de l'Hindu Kush,
rattachees a la charne himalayenne, le fleuve Murghab roulait ses eaux boueuses cent
kilometres plus au nord qu'aujourd'hui dans le desert. Il achevait sa course en un immense delta
endoreique (qui ne rejoint pas la mer). A la fonte des neiges, chaque printemps ramenait la crue,
rendant possible l'agriculture et la vie.
Gonur Depe ou Tepe, dont on ignore le nom antique, fit peut-etre la capitale du royaume de
Markashi (-III / -IIe millenaire) mentionne dans des documents cuneiformes de Mesopotamie.
Sa decouverte a permis de mettre en evidence la Civilisation de l'Oxus, dont les archeologues
ignoraient a peu pres tout jusqu'aux annees 1970. Etablie a l'age du Bronze, cette civilisation
s'est epanouie dans les provinces de Bactriane et de Margiane. Au pied des montagnes de
l'Hindu Kush, dans le bassin de Oxus, du Murghab et de leurs affluents, elle regroupait des
centaines d'oasis fortifiees aux parentes indeniables.
Turkmenistan
Merv
Merv est une ville plusieurs fois millenaire selon le Zend Avesta du prophete iranien
Zarathoustra. Des traditions hindoues et arabes en font le siege du paradis terrestre.
C'est une ville historique, l'actuelle Mary au Turkmenistan et ville-etape de la Route de la soie.
La ville a connu plusieurs refondations au cours d'une histoire millenaire et a connu divers noms
comme Mourou a l'epoque Achemenide, puis Alexandrie de Margiane puis "Antioche de
Margiane sous les macedoniens.
Ce fut un important eveche du christianisme nestorien entre le VIe et le XlVe siecle. En 651, le
dernier roi perse sassanide, Yazdgard III, fut assassine a Merv.Merv fut un temps la capitale des
Seldjoukides avant leur avancee vers l'Iran. Omar Khayyam (1048-1131) y sejourna de 1116 a
1118 et s'y consacra a des travaux d'astronomie avant de revenir finir sa vie dans sa ville natale
de Nichapour. Ce fut une ville de haute culture, renommee pour ses dix bibliotheques, et Yaqout
al-Rumi (1179-1229) y resta deux ans, peu avant sa destruction par les Mongols en 1221.
Afghanistan
Opium
LAfghanistan est, avant tout, enclave geographiquement puisquil est depourvu de rivage
maritime et que, dans le contexte regional asiatique, son territoire est tres mal desservi par les
grandes voies de communication (les autoroutes, canaux, chemins de fer sont quasiinexistants). Mais cet enclavement na pas toujours ete synonyme disolement geographique : sa
localisation a louest de lobstacle majeur que constitue la charne de lHimalaya a longtemps
consacre ce pays en tant que carrefour des celebres routes de la soie mais aussi celle des
grandes invasions. La decouverte et lutilisation des grandes routes commerciales maritimes a
partir du XVIe siecle sonnerent le glas de lAfghanistan en tant que carrefour commercial.
Limportance strategique de sa localisation a aussi determine le role dEtat tampon que
lAfghanistan allait jouer lors des rivalites russo-britanniques du Grand Jeu au XIXe siecle.
A cet enclavement geographique sajoute une tradition afghane de lisolationnisme politique qui
aggrave la situation du pays. Cette tradition remonte aux origines de lAfghanistan comme Etatnation avec le roi afghan Abdul Rahman qui, conscient des tentations imperialistes russes et
anglaises sur son pays, accepta les frontieres et le role dEtat tampon de l'Afghanistan entre
l'Empire russe et les Indes britanniques.
Yourtes
Ouzbeks et Turkmenes
Les nomades en sont les principaux utilisateurs. Habitees toute l'annee, ces tentes offrent une
bonne resistance au froid et au vent. Les yourtes sont composees d'une charpente en bois

recouverte de feutre et agrementees de tapis et de tentures. Elles pesent jusqu'a 450 kilos et
necessitent une heure de montage pour quatre ou cinq personnes, en Afghanistan on les trouve
au nord et a l'est.
Ghizhdi
Chez les nomades pachtounes, la ghizhdi est une large tente noire en poils de chevre, tissee
par les femmes du clan. Transportee a dos de chameau, elle est dressee a chaque etape. Avec
deux versions : tendue sur des piquets, comme chez les Ghilzais, ou soutenue par des arceaux
transversaux places au sommet de poteaux, chez les Durranis. On les trouve dans l'ouest et le
sud.
Qala
La qala s'apparente a une forteresse medievale. Jusqu'a cent personnes, generalement des
agriculteurs, peuvent vivre derriere cette muraille en brique et pise, ponctuee de tours de guet et
desservie par une lourde porte. A l'interieur, le chef de clan, la famille elargie, les ouvtiers
agricoles habitent des maisons en pise au toit plat.
Ghazni
Ghaznevides
Ghazni, ville d'Afghanistan au sud-ouest de Kaboul, capitale de la province de Ghazni. Ghazni
fut au XIe siecle la capitale de la dynastie des Ghaznevides, dont le plus celebre est Mahmud de
Ghazna, mecene du grand poete Firdawsi et du savant encyclopediste al-Biruni. LEmpire
Ghaznavide exista de 962 a 1187 dirigee par une dynastie mamelouke d'origine turque. C'etait
un Etat musulman sunnite qui initialement dirigea le Grand Khorasan (remplagant ainsi les
Samanides), centre sur l'actuel Afghanistan. Il a ete cree par Alp Tigin avec la ville de Ghazna
comme capitale.
Apres la bataille de Dandanakan en 1039, l'Empire a perdu ses territoires de l'est au profit des
Seljoukides et a deplace sa capitale a Lahore, regnant ainsi principalement au Punjab.
Les Ghaznevides furent bientot eclipses par les Seljoukides dlran.A pres leurs pertes de
pouvoir, les Ghaznavides s'installerent a Ghazni, ou - durant des siecles - une nouvelle tribu
evolua, nomme la tribu Ghilzai, mentionnee pour la premiere fois au XVIe siecle.
Russie
Oural
Arka'i'm
Arkaim est situe dans la steppe au sud de l'Oural, juste au nord de la frontiere du Kazakhstan.
Le site est generalement date du -XVIIe siecle. D'autres datations, remontant jusqu'au -XXe
siecle. Il s'agissait d'une implantation de la culture Sintachta.
Le site etait protege par deux parois circulaires. Il y avait une place centrale, entouree de deux
cercles de logements separes par une rue. Il a ete construit a partir de la terre tassee dans des
cadres en bois, et renforce par des briques d'argile non brulees. L'ensemble des lieux est
entoure d'un fosse de 2 m de profondeur.
Il y a quatre entrees differentes pergant la paroi exterieure et interieure avec une entree
principale a l'ouest. Les habitations disposaient d'une surface de 110-180 m2. L'anneau
exterieur comprend 39 ou 40 logements, avec des ouvertures donnant sur une rue circulaire qui
fait le tour des lieux. L'anneau interieur comprend 27 logements, disposes le long de la paroi
interne, avec des portes ouvrant sur la place centrale carree de 25 par 27 m. La rue centrale est
drainee par un canal couvert. Zdanovitch estime qu'environ 1 500 a 2 500 personnes pourraient
avoir vecu dans la colonie.
La date du -XVIIe siecle suggere que l'etablissement de cette colonie etait contemporain, ou
bien a suivi de peu, la migration indo-aryenne en Asie du Sud et en Mesopotamie (la culture
Gandhara figurant dans le nord du Pakistan a partir de 1600 av. J.-C., les dirigeants IndoEuropeens Mitanni atteignant l'Anatolie en -1500, les deux etant a peu pres distantes de 3 000

km de la zone du Sintachta-Petrovka), et que c'etait soit les debuts d'une culture iranienne, ou
bien encore une branche indo-iranienne inconnue qui n'a pas survecu a son histoire.
Depuis sa decouverte, Arkaim a eveille l'attention d'une large portion du public et des medias en
Russie, y compris des organisations esoteriques, New Age et pseudo scientifiques. On a pu dire
qu'il s'agissait du plus enigmatique des sites archeologiques sur tout le territoire russe, et,
comme pour de nombreuses decouvertes archeologiques, un certain nombre d'interpretations
contradictoires ont ete avancees.
Japon
Yonaguni
La structure sous-marine de Yonaguni est une formation greseuse sous-marine situee dans les
eaux claires de la pointe dArakawa, a lextremite sud de lTle Yonaguni dans larchipel japonais
Ryukyu. Cette Tle sous-marine fait l'objet de debats scientifiques car elle pourrait etre le vestige
d'une cite prehistorique. La structure est constituee dimmenses plates-formes interrompues par
des failles formant de grandes marches angulaires separees par des parois a lapparence
lisse. La structure mesure plus ou moins 75 metres de long et 25 metres de haut. En raison de
son apparence lisse, peu erodee et peu colonisee par la vie marine, certains auteurs estiment
quelle pourrait etre artificielle et tres ancienne.Selon le point de vue quil pourrait sagir dun
monument ou ville prehistorique, le site de Yonaguni de 28 km2 aurait ete deliberement construit
ou modifie au cours de la derniere glaciation, lorsque le niveau de la mer etait beaucoup plus
bas quaujourdhui. Il serait alors age de plus de 10.000 ans. Robert Schoch estime qu'il s'agit
d'un site naturel mais qu'il existe une possibilite que le site ait pu etre modifie d'une certaine
fagon par l'homme, notamment en servant de carriere.
Teruaki Ishii, professeur de Geologie a luniversite de Tokyo affirme que le monument de
Yonaguni remonte a au moins -8000, epoque ou les terres sur lesquelles le site a ete construit
ont ete submergees, a la fin du dernier age glaciaire.
La concentration d'autant de formations rocheuses singulieres dans un si petit espace est
hautement improbable et l'existence d'une tradition ancienne du travail de la pierre a Yonaguni et
dans les autres Tles des Ryukyu, comme certaines tombes anciennes et habitations, ont conduit
Gary et Cecilia Hagland et Tom Holden, le professeur Sean Kingsley, archeologue sous-marin
ainsi que de nombreuses personnes, des photographies et des plongeurs et certains
chercheurs, a penser le site de Yonaguni comme d'origine humaine.
Indonesie
Sulawesie
Toraja
L'opinion la plus repandue oppose les Toraja a leurs voisins Bugis. Sur le plan linguistique, la
langue la plus proche du bugis est le toraja. Sur le plan des croyances, on trouve des similitudes
dans les mythes des origines des deux populations, a savoir que leurs ancetres, soit sont
descendus du monde superieur, soit sont montes depuis le monde inferieur pour mettre de
l'ordre sur terre.
Toutefois, un autre mythe toraja raconte que leurs ancetres sont venus d'au-dela des mers pour
venir sinstaller dans leur terre actuelle en remontant la riviere Sa'dang (ou Saddang). Ce
deuxieme recit traduit peut-etre une certaine realite concernant l'origine des classes dominantes,
non seulement toraja mais aussi bugis, makassar et mandar.
Isoles dans leurs montagnes, les Toraja sont longtemps restes a l'ecart des grands courants
d'echanges maritimes et commerciaux qui ont permis la diffusion de l'Islam dans l'archipel
indonesien. A la fin du XIXe siecle, les Hollandais sinquietent de plus en plus de la diffusion de
l'Islam dans le sud de Celebes, notamment parmi les Bugis et les Makassar.
Sumatra
Mentawai
Les Mentawais n'habitent pas exactement dans un village mais dans une maison collective,
l'uma. Cest aussi un refuge spirituel ou les vivants peuvent prier et communier avec leurs

ancetres. Pour les jeunes apprentis, ils sont formes a la vie en harmonie avec la foret et
finalement, inities a lart du Mentawai. Les enfants commencent a utiliser la machette a l'age de
4 ans.
Les Mentawais n'habitent pas exactement dans un village mais dans une maison collective,
l'uma. Cest aussi un refuge spirituel ou les vivants peuvent prier et communier avec leurs
ancetres. Pour les jeunes apprentis, ils sont formes a la vie en harmonie avec la foret et
finalement, inities a lart du Mentawai. Les enfants commencent a utiliser la machette a l'age de
4 ans.
Les familles dorment dans l'uma, la maison collective ou tout le monde vit en communaute.
Il existe aussi des "sapo", de petites maisons individuelles, officiellement pour la chasse et
l'entretien de la foret. Officieusement, c'est un endroit ou l'homme et la femme se retirent de
leurs umas pour rester ensemble et partager un peu d'intimite.
Dans leur village, il n'y a pas de chef, mais un guide, le chaman.
Ils se tatouent le corps des pieds a la tete. Les tatouages, tres impressionnants par leur taille et
leur apparence guerriere, ont plusieurs explications :
La premiere est liee a leurs croyances animistes. Ils croient que tout objet est anime et possede
une ame capable de sortir de son enveloppe materielle. Pour empecher que l'ame ne parte (ce
qui donnerait des maladies et la mort), ils se decorent la peau. Le tatouage vient de cette
croyance : il sert a preserver intacte l'ame de l'individu.
La seconde fonction est d'indiquer l'identite, le clan et a quelle famille appartient l'individu grace
a des symboles (ex : la lune, le soleil...) qui determinent l'appartenance a une famille.
Les tatouages ont une troisieme explication. Ils remplacent leurs vetements et ils paraissent
proteger les humains.
Les Mentawai (ou encore Mentawei, Mentawai ou Mentawi) sont la population autochtone des
Tles Mentawai situee au large de la cote ouest de la province de Sumatra occidental en
Indonesie. On les appelle aussi "hommes-fleurs" car, pour eux, la beaute est une chose
essentielle.
Mentawai, la terre des derniers Mentawais, c'est aussi le Paradis du surf, ils viennent du monde
entier pour chevaucher les vagues. Il faut dire que le cadre est idyllique. Mais on se rappelle
aussi le tsunami du 26 decembre 2004. La meme region a ete affectee par un nouveau
tremblement de terre le 28 mars 2005.
Les Nomades de la mer
- Les Bajau des cotes d'Indonesie, de Malaisie Orientale (Borneo) et des Philippines. On
inclut parfois dans les Bajau des populations de meme mode de vie mais de langue
makassar et bugis de Sulawesi du Sud.
- Les Moken ou Selung du sud de la Birmanie et de la Thailande.
- Les Orang Laut, "gens de la mer" de Malaisie et d'Indonesie.
- Les Urak Lawoi' de Thailande.
Les Moken de Birmanie (Tles Mergui) et de Thailande (Tles Surin) sont un peuple nomade
maritime d'Asie du Sud-Est. Il ne faut pas les confondre avec les Moklen du littoral et des Tles
voisines, dont le mode de vie est semi-sedentaire. Les Moken se designent eux-memes par ce
nom, dont l'origine est attribuee a des faits epiques conserves dans leur litterature orale.
Avec les Orang Laut d'Indonesie, les Urak Lawoi et les Moklen de Thailande et les Bajau
d'Indonesie, de Malaisie et des Philippines, les Moken font partie d'un ensemble plus vaste
qu'on appelle "nomades de la mer".
Nomades de la Mer

Les Bajau Laut (Laut = mer) sont parmi les derniers pecheurs itinerants a naviguer entre
Malaisie, Indonesie et Philippines. Mais la penurie de poisson et la piraterie les contraignent a
s'installer sur les cotes.
Les Bajau Laut, tributaire de la mer, de la peche, de la mousson, ont une relation singuliere avec
le temps. Leur calendrier est celui des cycles lunaires. La liberte de voyager assure leur survie,
fonde leur rapport au monde.
Leurs recits traditionnels font allusion a un tsunami.
C'est sur des pirogues monoxyles (sculptees dans un seul tronc) que les enfants gagnent les
embarcations de leurs copains, quand les Badjau Laut font escale.
Les Moken ne sont pas tous reconnus comme citoyens thailandais. Ceci les exclut du systeme
educatif, et leur interdit de posseder des terres. Ils pratiquent l'animisme et leurs chamanes
possedent une riche pharmacopee traditionnelle.
Myanmar - Birmanie
Des arguments archeologiques montrent que I'Homo erectus vivait dans la region il y a 400.000
ans. La premiere evidence de la presence d'Homo sapiens est datee d'environ -11.000, a I'Age
de pierre dans le cadre de la culture appelee Anyathian marquee par la decouverte d'outils de
pierre dans le centre de la Birmanie.
Les preuves de la domestication des plantes et des animaux au Neolithique et l'utilisation d'outils
en pierre polies entre -10.000 et -6.000 ont ete decouvertes avec des peintures murales dans
des grottes pres de la ville de Taunggyi.
L'occupation humaine de la region remonte donc au moins a 11.000 ans. La premiere civilisation
connue est celle des Mons, arrives dans la region vers le -Ille millenaire. Melangeant leur culture
et celle de l'lnde, ils dominent le sud du pays du Vle jusque vers le milieu du IXe siecle (culture
de Dvaravati). C'est de cette epoque que datent les debuts du bouddhisme en Birmanie. Les
Mons sont refoules vers le sud par les Pyus, descendus du nord vers le Vlle siecle, qui
etablissent plusieurs cites-etats dans le centre du pays. Durant cette periode, la Birmanie est sur
la route commerciale entre la Chine et l'lnde.
Lac Inle
Intha signifie les "Fils du Lac. La population actuelle est une mosaique d'ethnies. Les Intha
seraient arrives a Inle vers le Xllle siecle vers 1359. Ils auraient suivi le roi Alaungsitu, originaire
de Pagan et batisseur de l'Union birmane. Tisserands, forgerons ou artisans inegales dans la
construction des pirogues et des maisons sur pilotis, ils excellent aussi a la peche au trident, au
filet, a l'epervier ou a la nasse.
Mogok
Mogok est celebre depuis plusieurs siecles pour ses pierres precieuses, particulierement les
rubis et saphirs, mais on y trouve aussi des pierres semi-precieuses comme le lapis-lazuli, le
grenat, la pierre de Lune, le peridot et le chrysoberyl.
Les gemmes sont recoltees dans des graviers alluvionnaires provenant des calcaires
metamorphises en marbre de la ceinture metamorphique de Mogok.
90 % des rubis mondiaux viennent de Birmanie : leur purete et leur eclat sont renommes. A
Mogok, on trouve notamment les rares rubis "sang-de-pigeon".
L'exploitation, peu mecanisee, se fait a la batee et en construisant des tunnels et des puits a la
main. Les conditions de travail y sont reputees horribles.
A lire sur le sujet : La Vallee des Rubis de Joseph Kessel. Premiere parution en 1955 !
Nepal
Katmandou
Entre +400 et +750, la capitale actuelle du Nepal, Katmandou, etait dirigee par la dynastie des
Licchavi. Les vestiges archeologiques de cette periode consistent principalement en des
inscriptions sur pierre, datees de deux epoques consecutives. La plus ancienne, l'epoque Asaka,

date de +78, tandis que la seconde, Amshuvarma, date de +576.


Bien que la plupart des inscriptions indiquent les dates et commissaires des constructions en
pierre, certaines transmettent des edits royaux, des mantras religieux ou des notes historiques.
C'est grace a la corroboration entre les mythes locaux et ces decouvertes archeologiques qu'un
peuple anterieur aux Licchavi a ete identifie, connu sous le nom de Kirata.
Selon les chroniques locales, la ville de Katmandou aurait ete fondee au Xe siecle par le roi
Gunakamadeva. La structure actuelle de la ville remonte au XVIe siecle.
Katmandou eut, en Europe, une periode de grande celebrite. Dans les annees 1960 - 70, elle
etait la destination favorite des hippies qui faisaient la route de Katmandou.
La ville de Katmandou est nommee ainsi d'apres un edifice situe a Durbar Square appele
Kaasthamandap d'apres le sanskrit, Kaasth, bois et Mandap, "refuge abrite. Cet unique
temple connu aussi sous le nom de Maru Satal, fut construit en 1596 par le roi Laxmi Narsingh
Malla. L'edifice entier ne contient ni clou en fer, ni aucun support. Il est entierement construit en
bois.
Les Kirats sont les premiers souverains connus de la vallee de Katmandou. Les vestiges de leur
palais seraient a Patan pres de Hiranyavarna Mahavihara (appele Patukodon). La dynastie
Licchavi dont les plus anciennes inscriptions datent d'avant l'an +464 succeda aux Kirats ; elle
avait des liens etroits avec la dynastie indienne Gupta.
Patan - Lalitpur
A ne pas confondre avec Patan en Inde.
Patan (Lalitpur) est une ville du Nepal situee dans le district de Lalitpur. Ancienne ville royale,
autrefois capitale et ville d'art, Lalitpur (la Cite de la Beaute) est situee a 6 kilometres au sud du
centre de Katmandou.
Patan etait auparavant un grand centre d'enseignement bouddhique, comme en temoignent les
nombreux monasteres eparpilles dans la ville.
Lalitpur fut choisie par l'empereur Ashoka, qui serait le fondateur de la cite, pour y elever l'un des
quatre grands stupas qui la ceinturent, situes aux points cardinaux, et serait de ce fait la ville
bouddhique la plus ancienne d'Asie. Le centre ville, constitue par la place du Darbar, Durbar
Square (comme a Katmandou et Bhaktapur).
Bhaktapur
Bhaktapur - de bhakta, devot et pura, la ville - ou Bhadgaon - ou encore Khwopa en newari - est
une ville du Nepal situee dans la zone de la Bagmati, a 13 kilometres a I'est de Kathmandou
et a 1.401 metres d'altitude. La ville fut fondee par le roi Ananda Deva Malla au Xlle siecle.
Initialement, elle aurait ete edifiee selon un plan en forme de conque, et sous le nom de
Khwopa, pour devenir la capitale des rajas Malla qui succederent a la dynastie des Thakuri.
Jusqu'au XVIe siecle, Bhaktapur a domine politiquement et economiquement tout le Nepal. Elle
a maintenu cette position jusqu'a la conquete gorkha en 1769. Depuis ce temps, Bhaktapur a
toujours constitue un monde a part, avec une autarcie economique mais aussi une feroce
independance. Les quartiers (toles) s'articulent autour d'une place centrale avec un puits ou une
source publique et des autels religieux attitres. Ces toles servent egalement a proteger les
produits des recoltes. grands stupas qui la ceinturent, situes aux points cardinaux, et serait de
ce fait la ville bouddhique la plus ancienne d'Asie. Le centre ville, constitue par la place du
Darbar, Durbar Square (comme a Katmandou et Bhaktapur)
Rajis - Chasseurs de Miel
Les Raj (Rajis)est un peuple vivant dans les moyennes et hautes montagnes de l'est du Nepal et
dans les terres d'emigration que forment la plaine du Terai, le Sikkim, le district de Darjeeling et
l'Assam. Ils font partie, avec les Sunuwars et les Limbu, de l'ensemble ethnique appele Kirant ou
Kirat. Ceux qui vivent en haute montagne pratiquent la chasse au miel.

Avant de commencer a monter, des feux sont allumes pour faire sortir les abeilles de leurs
ruches a flanc de montagne. Et des prieres sont recitees.
Les abeilles s'echappent et le piquent aux bras, aux mains et au visage, mais celui-ci ne fait
aucun geste pour les chasser. Pourtant, les abeilles du Nepal sont les plus grandes de la
planete, et produisent donc un plus grand ouvrage, mais leur taille est aussi en rapport avec la
quantite de venin.
Leopard
Le leopard indien (Panthera pardus fusca) est une sous-espece de leopard dont l'aire de
repartition couvre l'Inde, le Nepal et le Bangladesh. Les individus melaniques (panthere noire)
sont notamment plus nombreux. Ses proies sont principalement des chitals dans la peninsule
indienne et de muntjacs au Nepal.
Le leopard indien cohabite avec le tigre : on observe notamment que lorsque le tigre est present,
les leopards sont moins nombreux et de plus petite taille, en effet les leopards se rabattent alors
sur du plus petit gibier pour ne pas entrer en competition avec le plus gros felin.
Leopard des Neiges
Les leopards des neiges vivent dans les montagnes de lAsie centrale, en Afghanistan, au
Bhoutan, en Chine, en Inde, au Kazakhstan, au Kirghizistan, en Mongolie, au Nepal, au
Pakistan, en Russie, au Tadjikistan et en Ouzbekistan.
Laire de distribution du leopard des neiges couvre deux millions de kilometres carres, soit la
superficie du Groenland ou du Mexique, mais elle setend sur 12 pays. Environ 60% de lhabitat
du leopard des neiges se trouve en Chine. Ce felin a deja disparu de zones ou il vivait autrefois,
comme certaines regions de Mongolie.
Pakistan
Kalash
Les Kalash du Chitral forment un peuple du Pakistan septentrional parlant le kalashamon, une
langue indo-aryenne, et encore polytheiste. Plus de 100.000 au XlXe siecle, ils ne sont plus que
de 3.000 a 6.000 individus. La culture Kalash a ete jusqu'ici preservee grace a l'isolement et au
strict respect des traditions (les ethnologues estiment que leurs croyances n'ont que tres peu
evolue depuis 2.300 ans), cependant ils se convertissent peu a peu a l'islam.
Ils ne vivent plus que dans trois vallees du Pakistan, Bumboret, Rumbur, et Birir. Il n'y a pas
actuellement de rapport entre les Kalash du Pakistan et ceux d'Afghanistan.
Les hommes s'en vont sur les paturages d'altitude avec leurs troupeaux tandis que les femmes
cultivent les champs, dans les vallees, pres de leurs villages. Cette societe est fortement
patriarcale, les valeurs viriles etant exacerbees. Elle etait patrilineaire.
La fete la plus importante est la fete de Joshi au mois de mai qui annonce les premieres
transhumances. Les Kalash sont egalement reputes pour leurs fetes de solstice, durant
plusieurs jours et incluant des sacrifices animaux.
L'histoire de Chitral debute avec l'arrivee des Tibetains au VIIIe siecle, suivis par les Chinois en
750 qui seront defaits par les Arabes qui convertissent une partie des populations a l'Islam.
Les Kalash pai'ens arrivent dans la region dont ils se rendent en grande partie maTtres vers le
Xle siecle.
Region de culture du cannabis donnant un haschich presque noir d'une grande qualite.
Les forts du Pakistan Ranikot
Ce fort est une enigme complete car aucune trace de sa construction n'a ete laissee, personne
ne sait par qui il a ete edifie et surtout pourquoi il a ete construit dans une region deserte.
Ce fort est une structure colossale qui est visible a plusieurs kilometres dans le desert.
Eloigne de toutes les villes anciennes de la region, on ne trouve aucune trace d'occupation ou

de vie de quelque epoque que ce soit aux alentours.


Ses remparts parcourent plus de 20 kilometres a travers les collines du desert, imposant une
hauteur de 6 a 10 metres selon les endroits sur le trace de la muraille.
Les estimations des scientifiques sur la periode de construction sont differentes pour chaque
chercheur s'etant penche sur la question.
Certains l'attribuent aux arabes ou abbassides (Imran Bin Musa Barmaki) vers l'an 800, d'autres
parlent des grecs ou des perses, d'autres encore pensent aux sassanides, et enfin certains y
voient l'reuvre de la dynastie achemenide vers - 500. D'autres encore pointent vers le XVIIe
siecle, date qui est plutot celle de sa restauration par Mir Karam Ali Khan Talpur et son frere Mir
Murad Ali (1812).
Forteresse Altit
Altit est un ancien fort pres de Karimabad dans la vallee de la Hunza au Baltistan. Residence
des Mirs de la Hunza, la tour de la forteresse a 1.100 ans. On dit que le peuple d'Altit sont les
descendants des Huns Blancs, l'ancien nom d'Altit etant Hunukushal "Village des Huns. Ils
seraient venus de la vallee Huang-Ho en Chine. Le fort a ete restaure par la Fondation Agha
Khan.
Dans le passe plusieurs petits Etats independants font partie de l'histoire des regions du Nord
du Pakistan. Parmi eux Hunza et Nager etaient des Etats rivaux traditionnels, situes sur les
cotes opposes de la riviere Hunza (Kanjut).
Selon les sources historiques, les dirigeants Hunza initialement residaient a proximite d'Altit Fort,
mais apres un conflit entre les deux fils du Sultan, Shah Abbas (Shaboos) et Ali Khan (Aliqhan),
Shaboos c'est deplace vers Baltit Fort, faisant le siege de capitale de Hunza. La lutte de pouvoir
entre les deux freres a finalement abouti a la mort de plus jeune, et ainsi de Baltit Fort devint le
siege principal de la puissance a l'etat Hunza.
Forteresse Baltit
Baltit Fort ou Fort Balti est un ancien fort dans la vallee de Hunza proche de celui d'Altit. La
survie du regime feodal de Hunza a ete assuree par l'impressionnant Baltit fort, qui surplombe
Karimabad. Les fondations de la forteresse remontent a 700 ans, avec des reconstructions et
des modifications au cours des siecles. Au XVIe siecle, le prince local a epouse une princesse
du Baltistan qui a apporte maTtre Balti artisans pour renover le batiment dans le cadre de sa
dote. Le style architectural est une indication claire de bouddhiste tibetaine influence dans
Baltistan a l'epoque.
La structure de Baltit Fort a ete influencee par l'architecture du Ladakh (Tibet), avec une certaine
ressemblance avec le Palais du Potala a Lhassa. Puis ajouts, les renovations et les
modifications apportees a l'immeuble ont ete deployes a travers les siecles par une longue
lignee de suivre dirigeants de Hunza.
Accueil de nombreux anciens forts, les regions du Nord du Pakistan a perdu une partie de son
patrimoine autour du XIXe siecle a la suite d'attaques du Maharaja du Cachemire.
Opium
Facilite par les ethnies qui, de part et dautre, rendent poreuse la frontiere. Les seigneurs de la
guerre presents dans le gouvernement prelevent au passage des impots qui les enrichissent et
permettent lentretien dune clientele et dune milice, dont le nombre nargue la chiche armee
comme la petite police nationale.
Malgre la presence des Etats-Unis et de leurs allies, ce vaste reseau economique, fait
dalliances familiales, tribales et religieuses, se moque des frontieres entre lAfghanistan, le
Pakistan et llran et constitue des "ethnies-relais" qui prennent en charge le trafic illegal de
drogue.
Les chefs tribaux nont dailleurs quune fidelite de facade envers ce gouvernement de Kaboul,

ils sont la plupart du temps mus par lappat du gain, par lambition ou parce quils sont obliges
de jouer le jeu impose par les troupes alliees.
L'Afghanistan est egalement le premier producteur de haschich, la resine de cannabis avec,
selon un rapport publie mars 2010, entre 1.500 et 3.000 tonnes par an.
Le rendement par hectare des recoltes afghanes est superieur a la moyenne avec 145 kilos par
hectare de haschich contre 40 pour le Maroc.
Le cannabis est cultive a grande echelle dans la moitie des 34 provinces afghanes mais entre
2005 et 2010, la production de cannabis est egalement descendue du nord au sud de
l'Afghanistan. Comme l'opium, la culture du cannabis est maintenant concentree dans les
regions instables.
Il est moins cher a cultiver, plus facile a recolter et a transformer mais la culture de I'opium
continue d'etre preferee a celle du cannabis en Afghanistan car le cannabis se conserve moins
longtemps et se recolte en ete, lorsque moins d'eau est disponible pour l'irrigation.
Facilite par les ethnies qui, de part et dautre, rendent poreuse la frontiere. Les seigneurs de la
guerre presents dans le gouvernement prelevent au passage des impots qui les enrichissent et
permettent lentretien dune clientele et dune milice, dont le nombre nargue la chiche armee
comme la petite police nationale.
Alaska - Canada - Groenland Culture de Thule
La culture de Dorset descend de la culture de pre-Dorset, qui a ete la premiere culture paleoeskimo a s'etablir dans l'arctique canadien. Cette population a traverse le detroit de Bering vers
-2.000, et s'implantent au Groenland vers -800. Ils seront evinces par les Thuleens entre le XI et
le XIIIe siecle. Les peuples de la culture de Thule sont les ancetres de tous les Inuits du Canada
actuel. Ils sont arrives en Alaska autour de +500, au Nunavut (Canada) en +1.000 et un groupe
emigra ensuite vers le Groenland aux +XIIIe siecle.
Ils doivent le nom de Thule a la localite du meme nom au Groenland, ou des restes
archeologiques ont ete trouves pour la premiere fois. Les liens entre la culture de Thule et les
Inuits sont a la fois biologiques, culturels et linguistiques. Les campements d'hiver etaient en
general composes d'une a quatre maisons comptant environ dix habitants. Elles etaient baties
avec des os de baleines.
Culture de Thule au Groenland
Ils ont remplace la culture de Dorset au +XIIIe siecle.
La culture de Thule a ete en contact avec les Vikings avant que ces derniers ne disparaissent du
Groenland.
Roumanie - Daces - Sarmizegetusa
Sarmizegetusa est un ensemble assez complexe de zones a fonctions differentes : cultuelles,
defensives, d'habitation. Des redoutes baties dans les montagnes alentour, avec lesquelles elle
communiquait par des
chemins de montagne, ont ete multipliees au fil du temps pour resister a l'attaque des Romains,
qui voulaient a la fois mettre fin aux expeditions de pillage des Daces sur l'Empire, et s'emparer
de l'or et du sel transylvains.
La cite avait une fonction militaire, spirituelle et politique, et comportait plusieurs zones sacrees,
dont celle du calendrier permettant d'ordonnancer les cultes et le rythme des travaux : la religion
des Daces, proche de l'Orphisme, etait un culte a mysteres relie aux phenomenes naturels.
Construite en haut d'un rocher de 1 200 m de hauteur, Sarmizegetuse comportait 6 citadelles.
La forteresse principale etait faite de
quatre parties en pierre massive et occupait cinq terrasses, sur une superficie de 30 000 m 2.
Apres la conquete romaine, la capitale de la province Dacia Felix fut transferee a Ulpia Traiana
Sarmizegetusa,

situee a cote de l'actuelle ville de Hateg (a une distance de 40 km de l'ancienne cite de


Sarmizegetusa).
L'organisation spatiale de l'ensemble reflete celle de la societe dace. Celle-ci illustre la "trilogie
indo-europeenne"
definie par Dumezil : les Daces sont gouvernes par des dynasties de rois-pretres (Polistes)
entoures de cavaliers
aristocrates (Tarabostes) et de paysans guerriers (Comates). Les zones centrales de
Sarmisegetuse et notamment les alentours du calendrier sont occupees par les Polistes, sortes
de druides qui, pour marquer leur appartenance, se couvrent la tete d'un bonnet de feutre blanc.
Afghanistan - Bamiyan
Un grand flou entoure les dates de construction de ces bouddhas. Les
archeologues sont tres prudents a ce sujet. Ils estiment que ces statues
colossales et l'ensemble des travaux sur le site ont ete realisees entre
300 et 700. Ces statues etaient taillees directement dans les falaises de gres, mais les details
avaient ete modeles dans un melange de boue et de paille,
puis enduits de stuc.
Situe sur la route de la soie reliant la Chine et l'Inde au monde occidental, Bamiyan se
developpa comme un centre religieux comportant plusieurs monasteres bouddhistes. Ce centre
majeur, l'un des plus importants du lie siecle jusqu'a l'apparition de l'islam dans la vallee, a la fin
du IXe siecle, accueillait moines et ermites qui
residaient dans de petites cavernes creusees dans la paroi des falaises
tout au long de la vallee de Bamiyan.
En 2001, apres avoir survecu relativement epargnees durant plus de quinze siecles, avoir
assiste a la destruction de la ville de Bamiyan par les Mongols de Genghis Khan en 1221, avoir
subi l'occupation russe, les statues sont decretees idolatres par Mohammed Omar et les talibans
les detruisent au moyen d'explosifs et de tirs d'artillerie.
Selon l'ambassadeur afghan au Pakistan de l'epoque, Abdul Salam Zaif (en), le Japon est le
pays qui a le plus fait pression pour tenter d'empecher la demolition des statues. Une delegation
officielle japonaise accompagnee d'un
groupe de bouddhistes sri lankais a propose de recouvrir les statues, et meme de les demonter
pour les reconstruire piece par piece a l'etranger, ce que les talibans ont refuse.
Turquie - Qatal Hoyuk
Qatal Hoyuk est une ville datant du Neolithique et est donc l'une des plus anciennes
agglomerations au monde.
Situee dans l'actuelle Turquie, en Anatolie centrale, dans la plaine de Konya, sur les bords de la
riviere Qaramba, c'est l'un des plus grands sites du Neolithique du Proche-Orient. Fonde vers 7000, Qatal Hoyuk devient un centre important seulement entre -6500 et -5700. La ville est
dotee d'une organisation et d'une culture elaborees.Elle recele des sanctuaires avec des
peintures murales, des figurines et des sepultures, temoignant d'une vie religieuse complexe.
A l'exterieur, la ville presente un mur sans ouverture, protecteur contre les inondations et les
ennemis potentiels. Contrairement a ce qui est observe sur le site de Jericho, entoure d'une
enceinte haute de 4 m, les murs des maisons situees en bordure de la ville sont aveugles et
tiennent lieu de rempart. Les maisons sont realisees en briques crues, recouvertes d'une
epaisse couche de platre. Elles sont adossees les unes aux autres, couvertes de toits en
terrasse et communiquent entre elles par des cours interieures.
Les groupes de maisons rectangulaires sont disposes selon un plan en forme de nid d'abeille,
chaque bloc d'habitation etant separe des autres par des cours aux formes irregulieres.

En l'absence de textes specifiques, on ne peut que constater l'existence de traits


caracteristiques principaux :
societe inegalitaire avec des sepultures riches et pauvres
economie fondee essentiellement sur l'agriculture et l'elevage
pratique d'un commerce a longue distance
presence d'armes, d'enceintes et de systemes defensifs.
Du fait de I'absence de rue, les habitations sont seulement accessibles par une ouverture
pratiquee dans le toit et des echelles de bois aboutissant au coin cuisine. Elles comprennent
generalement une piece commune de 20 a 25 m2 et des pieces annexes. La piece principale
dispose de bancs et de plates-formes pour s'asseoir et dormir, d'un foyer rectangulaire sureleve
et d'un four a pain voute.
Tunisie
Tunis - Byrsa - Carthage
Carthage est fondee par des colons pheniciens de Tyr en -814. D'ailleurs, le nom de Carthage
provient du phenicien Qart-Hadast ou QRT.HDST, qui signifie "Nouvelle ville" et qui pourrait faire
penser a "Nouvelle Tyr". D'apres la legende, ce serait la reine Didon ou Elyssa, sreur du roi de
Tyr, Pygmalion, qui fonda la cite. La reine aurait demande au souverain voisin, Hiarbas, un roi
berbere, l'autorisation de fonder un royaume sur ses terres. La ville devient une puissance
dominante en Mediterranee occidentale au -IVe siecle.
Toute la ville archaique sest developpee entre la mer et la colline alors que le sud de la colline a
vu apparaTtre une necropole a lepoque archaique. Des ateliers metallurgiques du IIIe siecle ont
pu y etre reconnus. Un quartier dhabitat tardif a ete installe sur le flan de la colline au debut du
lie siecle. La Troisieme Guerre punique aboutit a la chute de la cite punique. La ville devient une
puissance dominante en Mediterranee occidentale au -IVe siecle. Les Carthaginois pratiquaient
un culte polytheiste originaire du Moyen-Orient. Ils veneraient en particulier Baal et Tanit.
Apres la destruction de -146, la cite est reconstruite par les vainqueurs et rebaptisee Colonia
lulia Karthago.
Les thermes d'Antonin furent edifies en bord de mer apres un grand incendie qui ravagea la cite
au lie siecle, plus precisement entre 145 et 162.
De l'amphitheatre d'une capacite de 30.000 personnes ne demeure que l'arene, le reste ayant
disparu en raison des pilleurs de monuments qui ont sevi a Carthage pendant plus d'un
millenaire.
Tunisie
Tataouine
L'oasis de Tataouine est d'abord un simple relais sur la route des caravanes entre Gabes d'une
part et le Fezzan et le Soudan d'autre part. Connue comme la "porte du desert", son nom
signifie "source d'eau" en berbere : tittawen est en effet le pluriel du vocable berbere tTt qui
signifie "source", le terme Foum qui lui etait adjoint signifiant "bouche" en arabe.
L'occupation de la region est ancienne : plusieurs vestiges neolithiques et protohistoriques
(aussi sur les sites archeologiques de Ghomrassen et du Djebel Nekrif), puniques et romains ont
ete trouves sur place.
Un mythe raconte par les habitants de Ghomrassen indique que le nom de la ville viendrait de
deux mots, Ghom Rassi, prononce par l'un des sept freres venus de la region de Seguia elHamra (nord du Sahara occidental marocain) au XVe siecle pour peupler le sud-est de la Tunisie
et issus de la confederation de Werguemma. Ce frere se serait installe a l'emplacement de la
future Ghomrassen qu'il a fonde par la suite tandis que ses freres se sont disperses dans le sudest du pays pour constituer les principaux groupes des habitants de la region : Wederni et Jlidi
ont fonde Tataouine, Touzni Medenine et Ben Gardane, Houioui Beni Khedache et Khzouli Oum
Ettemr. Enfin, Tarhouniest parti en Libye et il a fonde la ville de Tarhounah.
A proximite de Ghomrassen, on peut toujours observer des traces prehistoriques dans des

grottes ornees de peintures rupestres datant du Neolithique.


Tunisie
Toujane
Entre Medenine et Matmata, le village de Toujane, surplombe par les ruines dun ksar, est habite
par des berberes. Ce village est constitue de maisons de pierres seches dont les nombreuses
terrasses offrent un panorama a couper le souffle sur la plaine qui s'etire vers la mer.
Tunisie
Nefta
La ville etait jadis une cite numide puis romaine et enfin arabe ou elle devient un haut lieu du
soufisme. La confrerie soufie de la Qadiriyya, a laquelle Isabelle Eberhardt etait affiliee, est
connue dans tout le Maghreb. L'influence de ce courant religieux reste presente jusqu'a nos
jours. La ville abrite egalement une centaine de marabouts dont le celebre Sidi Bou Ali qui la
libera des musulmans ibadites et la convertit a l'islam sunnite au XIIIe siecle. Il fonde une
confrerie religieuse influente, un pelerinage etant organise annuellement autour de la zaouia de
ce saint.
L'architecture des maisons de Nefta est propre a la region du Djerid : tout comme a Tozeur, les
murs sont constitues de briques cuites de couleur ocre. Les toits ainsi que les portes des
maisons sont fabriques a partir de bois de palmier. Nefta ou ses environs ont accueilli un
nombre important de cineastes. Y ont ete tournes des sequences de films tels que Le Patient
anglais, dans les rues de la ville, et le celebre Star Wars, dans le desert non loin de la.
Histoire
Tous les Igoudar, ou presque, ont dans leurs environs, ou a l'interieur meme, des sites de
gravures rupestres et / ou de tumulus, on peut donc supposer que les Igoudar sont
l'aboutissement d'une tres longue histoire. Remarquez que toutes les anciennes cultures
d'Afrique du Nord temoignent d'une meme symbolique, preuve q'aux temps prehistoriques il y
avait beaucoup d'unite culturelle parmi les peuples.
On ne sait rien sur les origines, la premiere forme de stockage utilisee s'est faite dans des
cavernes, souvent creusees dans des falaises auxquelles on accede par des cordes ou des
troncs. Ces cavernes peuvent prendre la forme de grottes en lignes superposees sous forme
d'alveoles (Salima Naji et Jacques-Meunie).
Exemples : Agadir Meherz et Id Aissa, tres anciens greniers de site a cases de caverne et
accompagnee par des ruchers.
Parlant du grenier Aguelluy, Salima Naji rapporte des informations qui permettent de fixer la date
de sa fondation au Xe siecle. Les Igoudar sous leur forme actuelle constituent l'aboutissement
d'une evolution dans le temps et dans l'espace, mais dont on ignore totalement le point de
depart. Montagne ecrit que l'Agadir est sans doute une survivance plusieurs fois millenaire du
temps ou toutes les tribus du sud du Maroc menaient une existence nomade. Il parle des
greniers de falaise comme les ancetres actuels et qu'ils datent de l'epoque pre islamique.
Les sources ecrites
L'archeologie antique au Maghreb s'est interessee aux civilisations phenicienne, punique,
romaine et byzantine. Une archeologie de la civilisation berbere autochtone, qui etait presque
exclusivement rurale, n'a guere commence. Cet etat de fait, herite de l'epoque coloniale, reflete
le fondement ideologique d'une ecole historique qui assignait a l'autochtone le role de figurant
dans une histoire ou seuls les conquerants etaient les vrais acteurs. Malgre cela on dispose de
quelques mentions qui attestent l'existence de sites fortifies ruraux durant l'Antiquite. Une seule
de ces mentions concerne le Maroc. Salluste (-Ie siecle) parle d'un site fortifie (de Jugurtha) pres

de la Moulouya pour emmagasiner de grandes quantites de ble. Diodore de Sicile (-Ie siecle) en
decrivant les Libyens du Sahara, evoque des tours dans lesquelles residaient leurs chefs et ou
ils deposaient leurs butins de guerre. Appien (+IIe siecle) note que dans le territoire carthaginois,
nombreux etaient les tours et les lieux fortifies ou se refugiaient les Libyens.
Les tribus Arabes arrivent au Maroc vers 700 et vont bouleverser le paysage. C'est a ce moment
que le besoin se fait sentir, chez les tribus berberes, de se proteger contre leur grande mobilite
et de mettre les richesses et les recoltes a l'abri. Vers l'an 1000 la quantite d'lgoudar augmente
encore dans le Souss et l'Anti Atlas. Ces regions ont toujours farouchement protege leur
independance. On verra une autre vague de construction entre 1300 contre la mobilite des
arabes Beni Hilal, et une troisieme vague entre 1600 et 1700 avec l'arrivee au pouvoir des
Alaouites.
Xe siecle
C'est a partir du Xe siecle que nous disposons de plus d'informations, grace aux temoignages
des descriptions geographiques de Al Muqaddassi et de Ibn Hawqal. Al Muqadassi fournit des
elements concernant la geographie du peuplement dans la region de Sijilmassa. Il s'agit de onze
localites dont trois sont qualifies de Hisn : Hisn Ibn Salih, Hisn Al Sudan et Hisn Yarara. Il cite
aussi parmi les localites dependantes de Sijilmassa le toponyme de Tazrout (Zagora ?). Les
informations sur l'habitat fortifie sont plus abondantes concernant le Nord du Maroc. Al Bakri
signale aussi un site fortifie pres de Sijilmassa : Hisn Tasgdalt.
Aguelluy est un des plus vieux des six greniers alentour ruines. On se souvient qu'un conflit
tragique entre deux lignages d'Amtoudi. D'implantation seculaire voire millenaire, le grenier
serait parmi les plus anciens de la tribu. Meme si le grenier possede des traces d'occupation
temoignant de diverses implantations, un texte, aujourd'hui perdu, evoque selon les sources
locales, un agrandissement du grenier autour de l'an mille (1015), le grenier se serait alors
appele Hisn Yacoub, la forteresse de Yacoub. Beaucoup d'elements permettent d'envisager une
appartenance ancienne a une communaute juive, ce qu'aucune famille du village ne renie.
XI et XIIe siecles
La periode du XIe au XIIe siecle est une periode charniere dans l'histoire medievale du Maroc.
Pendant un siecle et demi, la situation sociopolitique a profondement change a deux reprises.
Sur les decombres d'un pays politiquement morcele, les Almoravides ont reussi a etablir le
premier etat dont le pouvoir s'etendait sur tout le territoire marocain. Malgre ses points forts, les
symptomes de faiblesse du pouvoir Almoravide n'ont pas tarde a se manifester avec l'apparition
des Almohades. Cette periode de conflit qui a oppose le pouvoir almoravide au mouvement
almohade naissant est certainement la plus riche de toute l'histoire medievale du Maroc en
informations sur les fortifications. Les Almoravides ont edifie une serie de fortifications pour
contenir la descente des Almohades installes a Tinmel.
Beaucoup de tribus, ou de federations de tribus constituent durant cette periode des entites
politiques, comme celle des Berberes Berrhouata dans les plaines atlantiques et sur une partie
du plateau central. Durant cette periode l'elevage et l'agriculture sont florissantes Il n'y a pas de
region qui puisse etre comparee avec le Souss al Aqsa, pour l'etendue, la fertilite, l'aisance des
habitants et l'abondance des produits qui servent de nourriture a l'homme... (Ibn Haouqal Hawqal). Les routes principales sont celles par Tindouf et la Mauritanie et celle du Touat a
Sijilmassa ou a Tahirt. La liaison entre le Ghana et l'Egypte etant interrompue a cause de
l'insecurite sur les pistes, tout le trafic saharien se trouve reporte sur le Maghreb.
XIII et XlVe siecles
A part sur Sijilmassa et sur les oasis d'Oued Draa, le pouvoir Merinide ne s'est jamais impose
dans le Souss et le Sud du Maroc et la remontee en puissance des pouvoirs communautaires
ont particulierement ete favorables a l'epanouissement des habitats fortifies en cette fin du XIIIe
siecle. Les recits de la revolte de Ali Ibn Yiddar, declenchee en 1253, revelent de nombreux
renseignement sur les fortifications du Souss. Il aurait construit Hisn Tansast (Aoulouz) avant de
s'emparer de Hisn Tizaght. Leon l'Africain fournit quelques precisions sur Qalat Tazuta dans le

Rif utilisee par les tribus Merinides des le debut du XIIIe siecle, en affirmant qu'il fut fonde avant
leur accession au pouvoir et que celles-ci "conservaient la leurs grains et leurs biens et
pouvaient ainsi transhumer a travers les deserts en toute securite.
L'abondance des habitats fortifies dans le sud marocain est confirmee par le temoignage d'Al
Abdari date de 1289. Profondement marque par des structures defensives communautaires des
l'epoque almoravide, le paysage rural du Haut Atlas et de l'Anti Atlas retrouve sa tradition
castrale apres la dislocation de l'empire almohade. Origine des Merinides : Les Zenetes
constituent une des grandes confederations du peuple berbere dont les Banu Marin issu de la
tribu de Wasin, sont une branche de la deuxieme epoque. Selon la classification d'Ibn Khaldoun,
les Zenetes de la premiere epoque sont les Banu Ifren et les Maghrawa (Maghraoua). Les Banu
Abd al-Wad, maTtres de Tlemcen, ont pour ancetres les Banu Badin qui sont les cousins des
Merinides.
XV et XVIe siecles
Entre la moitie du XlVe et le debut du XVIe siecle, l'histoire du Maroc sombre dans l'incertitude.
La longue agonie des Merinides se traduisait par la perte du controle de vastes zones du
territoire marocain. Le XVe siecle marque le debut de l'expansion europeenne. 1492, c'est la
date de l'expulsion des arabes d'Andalousie et la decouverte du Nouveau Monde. La decouverte
des tresors d'Amerique, dont l'or et l'argent affluent en quantites enormes en Europe a partir de
1525, sera la cause du declin du commerce de l'or et du sucre au Maroc, la canne a sucre,
intensivement cultive au Nouveau Monde signera l'arret de son commerce dans le Souss au
XVIIe siecle. Au Mali, l'Askia Mohammed succede a Ali Ber et fonde la dynastie des Askias en
1492.
La fin du XVe siecle vit la naissance d'une reuvre monumentale : La Description de l'Afrique de
Leon l'Africain (Hassan al-Wazzan - Jean-Leon de Medicis), une source tres riche en
informations sur l'habitat du XVe et XVIe siecle. L'auteur passa plusieurs annees au service du
sultan Ouattaside. Les Saadiens succedent peu a peu aux Ouattassides dont le prestige et le
pouvoir ont ete entames par les attaques Portugaises. En 1578 ils remportent La Bataille des
Trois Rois contre les portugais. En 1590 ils organisent deux expeditions au "Soudan pour
essayer a capter a nouveau le trafic caravanier. Illigh et Taroudannt sont devenues les grandes
tetes de ligne de cette route centrale maintenant la plus importante.
XVIIe siecle
Les successeurs d'El Mansour sont incapable d'assurer leur presence dans le Touat et la piste
saadienne de Tombouctou au Draa est captee par le Touat et de la se prolonge en direction des
oasis de Laghouat, Ourgala et Gabes, le commerce du Soudan et du Touat bascule vers les
cotes mediterraneennes sous domination turque ! A la concurrence turque s'ajoute celle des
europeens qui desertent les cotes marocaines pour creer des comptoirs aux Tles du Cap Vert et
au Senegal en 1633. La dynastie Saadienne, privee des sources de sa fortune, disparaTt a
Marrakech en 1659.
Sur le versant saharien de l'Atlas deux Zaouias se sont etablies aux points de depart et d'arrivee
des routes transsahariennes. La Zaouia Abou Mahalli (region de Sijilmassa) et la Zaouia Sidi Ali
ou Moussa (dit Bou Hassoun) a Illigh dans le Souss. Illich devient en 1626 la capitale d'un
veritable royaume dans le Tazeroualt. Bou Hassoun s'empare des routes de l'or, il est le maTtre
inconteste de Taroudannt, du Draa, du Tafilalet, des mines de sel de Teghaza et du Soudan. Le
Souss, en consequence, connaTt une reelle prosperite, seule region qui echappe a l'anarchie.
C'est l'age d'or des Igoudar qui ont des liens tres etroits avec les Zaouias. Bou Hassoun est le
maTtre du Tafilalet jusqu'en 1640, c'est la raison de ses deboires avec la famille alaouite, dont il
ne voit pas le triomphe, puisqu'il meurt en 1659.
XVIII et XIXe siecles
Issus du Tafilalet, contenus au Nord par la Zaouia de Dila, a l'ouest par Bou Hassoun. L'ancetre

de la dynastie, Hassan Ad-Dakhil, originaire de Yanbo en Arabie arrive au Tafilalet au debut du


XIIIe siecle. C'est pour chasser Bou Hassoun que les habitants de Sijilmassa sous les ordres de
Moulay Cherif se revoltent. Il s'empare du Ksar de Tabouassamt en 1633 et chasse Bou
Hassoun du Tafilalet et du Draa en 1640. Il tente de retablir l'axe traditionnel Sijilmassa - Fes
mais se heurte a Mohammed El Hajj de Dila alors a l'apogee de son pouvoir. Les Dilai'tes
prennent l'initiative et ravagent Sijilmassa en 1646. La conquete de Moulay Rachid sera
fulgurante, Fes est prise en 1666, Dila est rase en 1668, Marrakech est prise en 1669. Il laisse a
son successeur, le legendaire Moulay Ismail, un Etat forme mais loin d'etre entierement pacifie
et le sud reste une zone de preoccupation constante.
Plusieurs foyers de revolte eclatent au debut du XIXe siecle. Les Ait Atta s'emparent du Tafilalet,
les Sanhaja se revoltent au Moyen Atlas et s'unissent avec les Zenetes sous la conduite d'un
seul chef : Boubker Amhaouch, chef des Ait Ali. Ce XIXe siecle apporte aussi un changement
dans les routes caravanieres. La route principale se dirige maintenant vers Bamako,
Sansanding et Yamina. Le centre de gravite se deplace vers l'Ouest et la moitie du commerce
est represente par la traite des Noirs. Le commerce caravanier est toujours vivant, le Maroc
ayant profite du detournement de la route vers l'Ouest provoque par l'occupation d'Alger. Les
caravanes relient Goulimine a Taoudeni, ou le Tafilalet et le Touat a Tombouctou.
XXe siecle
La prise de Tombouctou par les Frangais en 1894 porte un coup fatal au commerce saharien. En
1900, le Tidikelt, le Gouara et le Touat sont occupes, en 1903 le Djebel Bechar, en 1904
l'occupation de la Saoura est entreprise. En 1901 les Frangais etablissent une nouvelle frontiere
depuis Figuig en suivant l'Oued Guir, ce qui a pour resultat de couper le Touat du Tafilalet. Au
Sahara, dans le "Rio de Oro, l'Espagne poursuit une action identique. L'hostilite de la
population et la resistance s'organisent autour du Cheikh Ma El Ainine, retire depuis 1895 dans
sa Zaouia de Smara, il meurt a Tiznit en 1910 laissant a son fils El Hiba le soin de diriger la
resistance qu'il a dirigee jusqu'a sa mort en 1919. Dans le Moyen Atlas les Frangais se heurtent
a une resistance farouche dirigee par Moha ou Hamou Ez Zaiani, installe a Khenifra, il meurt les
armes a la main en 1920.
Dans le Haut Atlas occidental et ses alentours, trois grands commandements se disputent
l'hegemonie : les M'touga a l'Ouest, les Goundafa au centre et les Glaoua a l'Est. C'est l'appui
des caids El Abdi, Glaoui, M'tougui et Goundafi qui a facilite l'occupation des Abda, du Haut
Atlas Occidental et du Souss. Une des premieres preoccupations de Lyautey est de favoriser
l'appropriation des terres de culture par les Frangais et de donner a celle-ci un caractere legal.
Apres lui, le Dahir Berbere de 1930 qui a pour but de separer les arabes des berberes sera la
goutte d'eau qui fait deborder le vase et le debut d'une veritable lutte vers l'independance de
1956.
XXIe siecle
Depuis deja quelques annees l'interet pour les Igoudar a sensiblement augmente. Plusieurs
restauration ont ete effectue ou sont en cours et d'autres sont programmes. Des associations
naissent un peu partout dans le sud. Si les Igoudar ont de moins en moins d'avenir pour le
stockage, ils offrent un interet touristique qui permettra leur sauvegarde.
Architecture
Formes
On distingue 4 types d'habitat fortifie : - Les refuges et enclos - Les greniers collectifs ortifies Les villages fortifie - Les ksour On distingue 5 formes de greniers - Les igoudar de falaise - Les
igoudar de montagne et de piton - Les igoudar rectilignes a allee centrale - Les igoudar
quadrangulaire a allee centrale - Les igoudar ronds

Tasguent
1. Entree 2. Enceinte exterieure 3. Enceinte interieure 4. Enceinte de figues de barbarie 5.
Salle de garde - loge du gardien 6. Tour de garde et minaret 7. Mosquee 8. Matfyas 9.
Couloirs couverts 10. Ecurie 11. Cours interieures 12. Cases 13. Chemin de ronde
Caracteristiques communes
Le grenier a souvent une double enceinte, souvent la zone devant I'enceinte est plantee
partiellement de figuiers de Barbarie. Dans la zone hors de I'enceinte exterieure, et accessible a
tout le monde, on pratique une serie d'operations utiles et en relation avec le stockage. On y
trouve une ou plusieurs aires a battre circulaires, parfois un ou plusieurs moulins ou pressoirs
pour extraire l'huile des olives ou des argans, la zone abrite au moins une citerne, un four a
pain, une aire de priere, une mosquee ou un marabout (parfois a l'interieur. On y trouve souvent
des ruchers (1).
L'espace entre l'agadir et l'enceinte exterieure est fonctionnelle et presente de grandes
variantes. Cette zone a la meme sacralite que celle de l'agadir. Dans cette zone sont souvent
regroupes plusieurs fonctions commerciales ou de services qui font du grenier un petit marche.
Ces fonctions et services n'existent plus aujourd'hui. La fonction la plus repandue etait celle de
forgeron, parfois un savetier ou un bijoutier juif. (1) (22).
Les cases d'un agadir s'ouvrent vers l'interieur, de l'exterieur on ne voit qu'un mur aveugle.
L'enceinte interieure est toujours plus elevee que celui de l'exterieur. Tous les Igoudar ne
disposent pas de tour de garde. Le nombre d'etages ne depasse pas 4, le type dominant
possede 2 ou 3 etages. Pour acceder aux cases plusieurs dispositifs sont utilises. La solution la
plus utilisee est celles de larges pierres debordantes (asekfel - pluriel : isoukfal) qui sont
solidement encastrees dans le mur. Dans les regions ou il n'y a pas de materiel geologique
convenable on utilise des troncs de palmiers entailles, des echelles ou meme des escaliers.
Les citernes (matfiyas) sont approvisionnees par les eux de precipitation qui sont concentrees
sur les pentes naturelles dans des canalisations souvent souterraines. Si les murs exterieurs
paraissent aveugles, ce n'est pourtant pas le cas, on y trouve de minuscules ouvertures qui
servent a la ventilation. Il y a aussi de petites ouvertures dans les portes, elles servent a
l'ouverture de celle-ci dont la serrure se manreuvre de l'interieur. Ces trous servent aussi au
passage des chats qui chassent les souris a l'interieur. Les chats font partie integrale de
l'organisation de l'agadir et vivent sur ses reserves. (1)
Les formes
1. Le Village Fortifie Le Tafilalt et le Draa constituent la zone caracteristique de cette forme
d'habitat qui s'etend au nord jusqu'a Figuig, et a l'est le versant oriental du Moyen Atlas.
Dans ces vastes territoires occupes par des groupes tribaux d'origines diverses, arabe et
berbere, le village fortifie est differemment appele. Ighram en berbere et Ksar en arabe.
Une autre zone est celle de Tafraout : le village fortifie de Tizourgane, transforme en
maison d'hotes.
2. Les Greniers Collectifs Le "grenier fortifie recouvre un ensemble heterogene de
constructions ayant des morphologies differentes. Il existe un denominateur commun :
leur appartenance a des groupes tribaux berberes. Une forme qui sort de l'ordinaire : le
grenier de falaise comme celui d'Agadir Tizgui dans le Siroua. Dans le Draa, pas de
greniers collectifs, la fonction est assuree par les Ksour, a la fois village et entrepot. Dans
le Haut Atlas oriental et Moyen Atlas, c'est surtout chez des groupes de transhumants
qu'on rencontre des tighremt devolues a l'emmagasinement des recoltes.
3. Les Refuges Deux types se presentent : L'enceinte-refuge qui se presente comme un
element isole des points d'habitat, generalement depourvue de toute construction interne,
disposant de citernes et parfois de reserves alimentaires. Et celle qui sont etroitement lies

a un habitat permanent ferme ou ouvert. Exemple : Dir Ras Asfour au sud-est d'Oujda et
le site fortifie de Bani Maguir pres de Safi.
4. Les Ksour Deux types se presentent : Le Ksar etatique, construit par le pouvoir central.
Le
Ksar communautaire, construit par une communaute ou une tribu.
Formes du grenier collectif
1. Les Igoudar de falaise Ce sont peut-etre les plus anciennes. C'est une suite logique aux
abris sous-roches. L'agadir Meherz et agadir Tizgui ont des cavernes a l'exterieur de
l'enceinte.
2. Les Igoudar de montagne et de piton Ce sont les plus beaux et les plus spectaculaires et
sont une suite logique a l'agadir de falaise et peut-etre sont-ils de la meme epoque. Ils
epousent parfaitement la forme topographique du terrain. Ils ont souvent un chemin de
ronde. Exemplee typiques : Tasguent, Aguelloui, Id Ai'ssa, Dou Tagadirt, Agtel...
3. Les Igoudar rectilignes avec allees centrales Cette forme est la plus repandue dans l'Anti
Atlas Occidental. Ils se trouvent sur un terrain plat ou legerement incline. Ils ont des tours
de garde plus hautes, pour une meilleure visibilite et on y trouve parfois des remparts de
ronde. Suite aux ajouts successifs de batiments, ils ont parfois une forme quadrangulaire.
Exemple typique : Agadir Inoummar, Ait Kine.
4. Les Igoudar quadrangulaire a cour centrale Ils sont formes de quatre corps de batiments
autour d'une cour centrale. Ils sont souvent en pise ou en un melange de pierres et de
pise. Ils ont une fonction moins defensive que les autres formes, et seraient aussi plus
recents.
5. Les Igoudar ronds et ovales Ils sont plus rares. Un exemple typique est celui dAgadir
Amtoul, mais son enceinte exterieure est quadrangulaire.
Ksour et Kasbahs
Le ksar est un ensemble d'habitations formant un habitat compact entoure d'une enceinte et de
tours de guet. C'est une unite politique dirigee par un conseil qui legifere sur l'organisation de
l'espace urbain. On les trouve des Canaries a l'Oasis de Siwa. Cette architecture est unique et
n'a jamais ete influence par le style "hispano-mauresque, ni par le style arabe. La kasbah est un
edifice militaire edifie par le pouvoir central, un pacha ou par un seigneur local pour controler les
voies commerciales.
En fait, les deux architectures ont beaucoup de points communs, puisque l'architecture des
kasbahs a ete copie sur celle des ksour et quelle repond aux memes problemes climatiques,
geographiques et economiques. La difference reside dans son agencement interieur et dans sa
fonction. Exemple typique d'une kasbah : celle de Thami El Glaoui a Taliouine, a Ouarzazate
(Taourirt) et a Telouet.
En pierre, en pise ou un melange des deux, les kasbahs et les ksour sont consolides par des
poutres de chene, de thuya, d'arganier ou de palmier selon la region. Le soubassement est fait
de galets d'oueds ou de moellons. Le pise est un melange de terre argileuse, de paille et de
cailloux, tasse entre deux planches avec un pilon en bois, c'est un excellent regulateur
thermique, mais tres fragile avec un besoin constant d'entretien. (55).
La decoration architecturale est similaire a celle des Igoudar avec les motifs typiquement
berberes visibles dans tous les secteurs de l'artisanat, bijoux, tapis, poteries...

Les Medinas
Chefchaouen
Chefchaouen (Chaouen) est une ville du nord ouest du Maroc, batie a 600 m d'altitude au pied
des monts Kelaa et Meggou, qui forment le Jebel Chaouen, sur la charne du Rif.
Le nom de la ville vient du berbere Achawen (Achaouen), "les cornes", en raison des sommets
montagneux qui dominent et entourent la ville. Elle a ete fondee en 1471, par Moulay Ali Ben
Moussa Ben Rached El Alami.
La fondation de cette ville avait pour but de proteger la population contre la conquete portugaise
et espagnole. Des la fin du XVe siecle, les andalous qui s'y installent en font une cite prospere,
lui imposant la non-mixite religieuse : les chretiens n'ont pas acces a la ville, sous peine de mort.
Seul l'explorateur Charles de Foucauld brava l'interdit en 1883.
En 1920, les Espagnols s'emparent de Chefchaouen, laquelle sera ensuite bombardee par les
troupes de Franco. La ville ne fut retrocedee au Maroc qu'en 1956, suite a l'abrogation du
protectorat.
Ville sainte et ville des tisserands, cite bleue au creur du Rif, Chaouen la Berbere, sauvage et
recluse, envoute le visiteur. Celle qui fut autrefois le joyau du pays Jbala souffre pourtant d'etre
tombee dans l'oubli. Les ruelles de la medina, recouverte d'un badigeon bleu, descendent en
cascade jusqu'a la kasbah.
Volubilis
Selon les historiens, la fondation de Volubilis remonterait a l'epoque preromaine. Elle fut sous
l'appellation Oulili, l'une des capitales du roi Juba II de Mauritanie. Des le -1er, Volubilis servit de
residence aux procurateurs de la Mauritanie Tingitane. Elle fut le debut de la conquete romaine,
l'une des principales citees de la Mauritanie. Aux +IIe et +IIIe siecles, Volubilis prospera grace
au
commerce de l'huile (une maison sur quatre etait equipee de pressoirs), du ble et d'animaux
sauvages (lions, pantheres, elephants...) et se dota de ses plus beaux edifices.
Sur les causes de l'evacuation romaine de Volubilis on sait bien peu de choses. Mais la pression
des tributs Berberes sur les Romains entraTna la decadence de la ville a la fin du III siecle. Les
Berberes christianises, descendants des Baquates, occuperent Volubilis jusqu'au VIIIe siecle.
En 789, Idriss Ier fut proclame imam de la cite qui dans le meme temps reprit le nom Oulili ou
Oualili. La fondation de Fes sonna le glas de la ville qui fut definitivement detruite par le
tremblement de terre de 1755.
Le nom de la ville vient du latin volubilis signifiant qui a un mouvement giratoire, qui tourne ce
qui est une des caracteristiques de l'Ipomea. Son nom berbere est Walili, Oualili, ou Oualila qui
designe la fleur de Ipomoea purpurea (Volubilis), particulierement abondant aux abords de
l'Oued Khoumane. Les graines de certains volubilis contiennent de l'ergine (aussi appele LSA),
un alcaloi'de hallucinogene proche du LSD. Les graines sont generalement reduites en poudre
(sans quoi elles ne seraient pas digerees) puis avalees. Alternativement, elles peuvent etre
machees. Les trois effets les plus evidents sont une modification de la perception
(hallucinations), un changement dans la maniere de penser, et une douce euphorie.
Essaouira
L'archeologie atteste, la presence phenicienne remontant au milieu du -VIIe siecle sur l'Tlot de
Mogador, constituant la position la plus meridionale phenicienne actuellement trouvee. C'est sur
cet Tlot qu'une campagne de fouilles a mis au jour differentes strates d'occupations,
phenicienne, berbere puis romaine. La strate phenicienne, qui est composee d'un petit
etablissement d'un hectare, a livre parmi de nombreux fragments de vases et de tessons
phenico-chypriotes et grecs, un vase portant des graffiti qui constituent la plus ancienne
inscription phenicienne trouvee au Maroc.
Depuis le -IIIe siecle, les Berberes se sont organises en monarchie puis, en -146, la region est

passee sous influence romaine a la suite de la Troisieme guerre punique. Rome fait un Etat
client de ce royaume dont le souverain le plus illustre est Juba II. Ce dernier favorise l'installation
de son equipage et le developpement de l'industrie des salaisons et de la pourpre. En +42,
Rome annexe le royaume berbere pour le transformer en province romaine de Mauretanie
tingitane. Le comptoir des Tles Purpuraires semble a nouveau abandonne vers cette epoque
avant de retrouver une activite significative vers le debut du IVe siecle. Au XIVe siecle, les
marins portugais mesurent tous les avantages de cette baie et baptisent la ville Mogdura,
deformation probable du nom de Sidi Mogdoul, un marabout local. Les Portugais font de la cite
un important comptoir commercial. En 1506, ils y construisent un petit port et plusieurs remparts,
ce qui confere a la ville sa configuration specifique. Une forteresse tellement utile qui attenue
son caractere vulnerable en raison de sa trop grande exposition. Les Portugais encouragent a
lepoque lexploitation intensive de la canne a sucre.
En 1764, le sultan Mohammed ben Abdellah decide d'installer a Essaouira sa base navale.
L'importance d'Essaouira n'a cesse de croTtre jusqu'a la premiere moitie du XIXe siecle, et la
ville connut une formidable prosperite grace a l'importante
communaute juive. Les Juifs ont un statut special d'intermediaires entre le sultan et les
puissances etrangeres, obligees d'installer a Essaouira une Maison consulaire ; il y en a jusque
dix dans la Kasbah. On les appelle les "negociants du roi ou les "representants consulaires.
Ils ont, par exemple, le monopole de la vente du ble aux chretiens, celle-ci etant interdite aux
musulmans.
Marrakech
Marrakech eclabousse par ses couleurs, ses contrastes uniques au monde. Cette mysterieuse
cite au pied de l'Atlas et aux portes du Sahara, ou les cultures et le commerce se melent comme
les odeurs du jasmin et du feu de bois, ou les larges avenues de la ville nouvelle, bordees
d'orangers, conduisent au labyrinthe des souks et qui a l'instar des autres villes imperiales, a su
preserver ses coutumes, ses traditions et son artisanat tel un tresor unique et precieux.
C'est en 1070 que le Saharien Almoravide Abou Bakr, a la tete d'une puissante armee, des
Berberes Lemtouna Sanhaja habitant la Mauritanie depuis des temps immemoriaux, penetra au
creur de la plaine du Haouz. Il etablit son campement a proximite de l'actuelle palmeraie et de la
butte rocheuse du Gueliz, susceptible de fournir les pierres necessaires a l'edification de sa
future ville.
Les restes du premier palais, Ksar el Hajar, sont encore visible au nord de la Koutoubia. Mais se
sera Youssef Ibn Tachfine, qui fera de l'oasis une vraie capitale Almoravide. Le premier sultan
Almohade, Abdel Moumen, fit construire la Koutoubia et les jardins de la Menara. Son
successeur Abou Yacoub Youssef, etendit la ville, entre autre avec les jardins de l'Agdal. Le
debut de la decadence Almohade, qui coincide avec la mort de Yacoub el Mansour, en 1199,
marqua le morcellement du pays et le declin de la ville. Pendant un demi-siecle, Marrakech, la
capitale, souffrira au profit de Fes sa rivale.
Ce n'est que dans la seconde moitie du XVIe siecle, que le Saadien Moulay Abdallah, redonnera
a Marrakech son allure de grande capitale. Elle atteindra son apogee sous Ahmed el Mansour
ed Dehbi (le dore) avec l'or de Tombouctou.
Fes
La ville "Medina Fes" a ete fondee par Idris ler en +789 a la place de l'actuel quartier des
Andalous. En 808, Idris II fonde " al-Aliya" sur l'autre rive de l'oued de Fes. Al Aliya se developpe
tres vite et devient une veritable ville avec mosquee, palais et kissariya. Les sources d'eau
vitales aux alentours de Fes, qui avant meme sa fondation etaient connues et louees en
chanson, ont sans aucun doute ete un critere important lors du choix de l'emplacement pour la
future metropole. La mosquee universitaire "Quaraouiyine" fondee au IXe siecle devient l'un des
centres spirituels et culturels les plus importants de l'epoque.

Aux Xe et XIe siecles, la ville de Fes est prise par les Maghraoua. Elle sera le theatre de bataille
entre les tribus Zenetes Maghraoua et Banou Ifren pour sa gouvernance. Les deux parties de la
ville s'unissent au Moyen Age en 1069, detruisant le mur qui les separait. Fes perd son role de
capitale avec la fondation de Marrakech et Tlemcen par la dynastie almoravide au XIe siecle
mais le reprend en 1250 grace a la dynastie merinide.
En 1471, la ville tombe aux mains de la dynastie Beni Ouattas qui fonde le royaume de Fes. En
1522, Fes souffre d'un tremblement de terre qui detruit la ville en partie.
A la fin du XVIIe siecle, avec les debuts de la dynastie alaouite, Moulay Ismail choisit Meknes
comme nouvelle capitale. Il installe a Fes une partie du clan des Oudaya qui l'avaient aide a
gagner le pouvoir. Apres sa mort (1727), les Oudaya se revoltent, ils ne seront chasses de la
ville qu'en 1833 par Abd al-Rahman. Moulay Abdallah, le successeur de Moulay Ismail, fait de
Fes son lieu de residence et fait renover ou construire mosquees, ecoles (madrasas), ponts et
rues, les rues de Fes Djedid sont pavees. Au XIXe siecle, les deux anciennes parties de la ville
sont reliees a de nouvelles constructions. Jusqu'au debut du protectorat en 1912, Fes est la
capitale du Maroc.
Taroudannt Une cite rebelle
Taroudannt est au Xle siecle la capitale d'un petit royaume. Annexee par les Almoravides en
1056, independante sous les Almohades, elle est detruite en 1306 par les Merinides. Elle
connaTt son apogee au XVIe siecle sous l'influence du Saadien Mohammed Ech-Cheikh qui en
fait sa capitale et une base pour les offensives contre les Portugais installes a Agadir. Elle
devient alors un centre caravanier important, celebre pour l'abondance et la qualite de ses
marchandises: sucre, coton, riz...
Au XVIIe siecle, Taroudannt se trouve sous la domination du royaume du Tazeroualt (Maison
d'llligh), et a ce titre, la cible privilegiee des expeditions militaires menees par les sultans
alaouites. En 1687, le sultan Moulay Ismail fait meme massacrer une grande partie de la
population. Comme toute la region, Taroudannt souffre de la fermeture du port d'Agadir. Elle se
replie derriere ses remparts jusqu'a l'arrivee en 1912 du rebelle El-Hiba qui fait de la ville le
siege de sa resistance contre l'armee frangaise jusqu'en 1913. La ville fut en grande partie
detruite a plusieurs reprises.
Les sucreries saadiennes
On peut admirer les ruines de l'epoque saadienne qui se localisent surtout a Tazemourt et Ouled
Messouad. Des edifices qui remontent au XVIe siecle, regne de Mohammed Cheikh Saadi, celui
qui a encourage la plantation et la transformation de la canne a sucre dans la region.
Architecture Medinas El Jadida
El Jadida est une ville cotiere du Maroc, a 96 km de Casablanca. El Jadida est le nom actuel de
l'ancienne Mazagao (Mazagan), cite fortifiee edifiee par les Portugais au debut du +XVIe siecle,
qui ne fut reprise par les Marocains qu'en 1769. Les fortifications de la cite portugaise, avec
leurs bastions et remparts, constituent un exemple precoce de larchitecture militaire portugaise
de la Renaissance.
Les edifices portugais encore visibles sont la citerne portugaise, la forteresse portugaise de
Mazagan et l'eglise de l'Assomption, construite dans le style manuelin. Ils offrent un temoignage
exceptionnel des influences croisees entre les cultures europeenne et marocaine. Des le debut
du XIXe siecle, la ville eclata hors des remparts de la cite portugaise. Elle s'etend aujourd'hui
tres au-dela de ce qui n'est plus qu'un Tlot historique au bord de l'Atlantique.
Mouillage apprecie des navigateurs, le site Mazagan est designe sous le toponyme "Mazighan"
par al-Idrisi (XIIe siecle) et celui de Mesegan ou Mazagem sur certains portulans europeens du
Moyen-Age.
Selon certains auteurs, le mouillage etait connu des Europeens des le debut de l'ere chretienne :
il se confondrait avec le port de Rutubis evoque par Pline l'Ancien (+Ier siecle) et celui de

Rousibis dont parle Ptolemee (+IIe). Quelques historiens soutiennent qu'il correspond au site
d'Akra cite dans le "Periple d'Hannon (-Ve siecle). Il ne s'agit la que d'hypotheses.
La presence portugaise prit fin en 1769, quand la ville fut prise par Sidi Mohamed ben Abdellah.
A la veille de l'assaut, le commandant de la place regut de Lisbonne l'ordre d'evacuer la ville. Un
accord fut passe avec Mohamed ben Abdellah pour que les Portugais quittent la ville sans
crainte d'une attaque. Avant leur depart, ceux-ci deciderent de miner tous les bastions. Lorsque
les Marocains penetrerent dans la cite, une serie d'explosions detruisit les murailles et fit de
nombreuses victimes.
Entre la liberation de la ville et jusqu'au debut du XIXe siecle, la cite fut appelee El-Mehdouma,
"la Ruinee". Moulay Abd ar-Rahman, proclame sultan en 1822, decida de restaurer la cite
fortifiee et de l'appeler El Jadida, "la Nouvelle". Des commergants europeens, surtout des
Anglais originaires de Gibraltar, vinrent s'y installer. La ville accueillit de nombreux habitants
venus de l'interieur du pays. Elle deborda rapidement des limites de la cite portugaise,
desormais souvent designee sous le nom de Mellah car les juifs y etaient les plus nombreux.
Au debut du XXe siecle, El Jadida, que les Europeens continuaient a appeler Mazagan, devint
un des ports les plus importants du Maroc. A partir de 1912, sous le protectorat de la France,
une ville nouvelle fut creee comprenant un centre d'affaires (administrations, banques, etc.) et
des quartiers residentiels a l'attention des emigrants frangais. Les Frangais ont ete charmes par
cette belle ville. Elle devint ainsi un centre balneaire du fait de son climat doux et de ses plages.
Le 30 juin 2004, lors de la 28e session du comite du patrimoine mondial, tenue a Suzhou en
Chine, la ville
marocaine de Mazagan (El Jadida) est inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'Unesco.
De nos jours, El Jadida s'est totalement modernise, il est vrai qu'il reste des quartiers populaires,
mais dans son ensemble, la ville s'est transformee. Elle reste tres culturelle avec ses
monuments, mais aussi touristique avec sa magnifique plage et ses hotels. Elle devrait devenir
l'une des villes les plus touristiques du Maroc car de nombreux projets sont en cours pour faire
d'El Jadida une nouvelle ville.
La Citerne
Cette vaste salle souterraine et voutee faisait partie du chateau fort construit en 1514 par les
Portugais.
Elle servit probablement de salle d'armes avant d'etre utilisee comme reserve d'eau. La
majestueuse citerne portugaise d'El Jadida, qui d'ailleurs fut classee sur la liste du patrimoine
mondial de l'Unesco en 2004, seduisit Orson Welles au point qu'il y tourna certaines sequences
de son film Othello. Quelques scenes des films le retour de l'etalon noir, produit par Francis Ford
Coppola et Harem, d'Arthur Joffe, ont egalement ete tournees ici.
Architecture
Medinas
Asilah
Les remparts portugais qui encerclent la vieille ville d'Asilah contrastent avec la blancheur des
maisons.
Asilah n'a garde aucun des vestiges de la Kasbah batie par Al-Qasim Ibn Idris et Mousa Ibn Abi
Al-Afiya au IXe et Xe siecles. Elle presente un travail de fortifications enorme initie sous la
direction de Diogo Boitaca, architecte militaire principal de la couronne portugaise au XVIe
siecle. Un rempart tres imposant, en forme de parallelogramme, encercle la medina et s'etend
sur une superficie de 7 hectares.
Le 24 aout 1471, sous le regne du roi Alphonse V de Portugal, pres de 500 vaisseaux et 30.000

soldats portugais prennent Asilah qui la baptisant Arzila. Ils y construisent une place forte, avec
un donjon et une vaste enceinte et en quelques annees ils la transformerent en un comptoir
commercial et strategique. En aout 1550, le roi Jean III la fait evacuer et en 1577, elle est
reoccupee par le roi Sebastien afin de preparer l'expedition d'Oued al-Makhazin, en 1578.
En 1592, le roi d'Espagne et du Portugal, Philippe II, suite a la mort du roi portugais Sebastien
en 1589 a la bataille des Trois Rois, restitue la ville au sultan le Saadien Ahmed el-Mansour.
Assilah est egalement le lieu d'origine du guerrier Moulay Ahmed Ghailane. Les Espagnols en
reprirent possession plus tard sous le nom d'Arcila, mais elle fut cette fois conquise par Moulay
Ismail Ben Cherif en 1691.
Son bombardement par l'armee autrichienne en 1829 n'a pas empeche que se maintienne une
base de piraterie jusqu'en 1912 et la signature du protectorat espagnol, qui dura jusqu'en 1956,
date de son integration definitive dans le royaume marocain.
Le Festival d'Asilah
Ce festival de la culture, a la renommee internationale, met a l'honneur les arts plastiques, le
folklore et la litterature, d'ou qu'ils proviennent. Conferences, expos et concerts dans toute la
ville et plus particulierement dans le centre Hassan-II et dans le palais Raissouli.
Construit au debut du XXe siecle par un fameux bandit (Moulay Ahmed Raissouli), c'est un
edifice de deux etages qui est devenu un centre culturel.
Azemmour
A 72 km au sud de Casablanca le village d'Azemmour borde le fleuve Oum er-Rbia. Azemmour
(Olivier) est sans doute etabli sur l'antique cite d'Azama, cite occupee par les Pheniciens avant
de tomber sous les mains des Carthaginois et des Romains. Sous ces derniers, Azemmour
connut une periode de prosperite. Le roi Juba II favorisa a Azemmour la peche a l'alose, poisson
qui venait frayer dans le fleuve l'Oum er-Rbia.
Au 7eme siecle, elle est l'une des principales cites du royaume berbere des Berghouatas avec
Anfa, El Jadida et Safi.
En 1513, Azemmour tomba sous domination portugaise jusqu'en 1541.
Ce fut le sultan saadien Mohammed Cheikh qui libera Azemmour des portugais en meme temps
qu'Agadir et que Safi. Sous les Saadiens, Azemmour marchande avec l'Europe jusqu'en 1672.
Moulay Ismail Ben Cherif (de la dynastie alaouite) interdit ses echanges et s'empara
d'Azemmour.
Festival d'Azemmour
Le festival des arts plastiques dAzemmour change de nom et devient Remparts en hommage
aux remparts multi centenaires de la ville. Du 17 au 19 Mai 2014, artistes reconnus du Street Art,
groupes de fusion, troupes de halka et acrobates vont animer les soirees de la ville. Ledition de
cette annee compte mettre en avant les arts urbains et Street Arts qui regroupe les fresques
murales et le graffiti. Les visiteurs de ce festival vont faire la connaissance de la legende
dEstevanico ou Mustapha Zemmouri, ne en 1503
a Azemmour. Cet esclave qui etait devenu explorateur et savant. Pour les organisateurs du
RempArts Azemmour ce festival est une Kermesse qui envahira la ville entiere impliquant
habitants, artistes et visiteurs.
Grottes
Des necropoles creusees dans le roc, ou groupees dans des grottes, dans les environs
d'Azemmour et de Sidi Slimane.
P. Cintas, qui a fait des fouilles a Azemmour, estimait que la necropole preromaine de la ville
devait se trouver sur la colline de Sidi Oualoud dans laquelle on a taille les sepultures dans la
roche.

Cette deduction est basee sur l'idee que les grottes sacrees de Moulay Abdelkader el-Jilani, en
bas de la colline, seraient d'anciennes tombes puniques.
Tanger
Amenagement du port
Les architectes et urbanistes Norman Foster, Bernard Reichen et Philipe Robert ont ete
designes pour la restauration et la reconversion du port de Tanger. De nouvelles structures telles
que bureaux, mall, cineplex, residences, teleferique, musee et hotels rendront le port plus
attractif et competitif.
La finition estprevue pour 2016.
Un nouveau terminal du port en eau profonde accueille les ferries depuis le second trimestre
2009. La ville est en passe de devenir une plaque tournante du trafic maritime commercial avec
l'ouverture du port Tanger Med qui a pour vocation de faciliter le commerce maritime. Ainsi,
depuis mai 2010, l'essentiel du trafic est oriente vers le nouveau port de Tanger Mediterranee
(Tanger Med) situe a une quarantaine de kilometres a l'est de la ville.
Apres une presence phenicienne, dont il subsiste deux petites necropoles, la ville fut reellement
fondee au -IVe siecle, par les Carthaginois qui en firent un comptoir (Tingi). En -146, a la chute
de Carthage, la ville est rattachee a la Mauretanie et devient une colonie romaine (Tingis) liee a
la province d'Espagne. Tanger prend une telle importance, qu'elle devient, vers le +IIIe siecle, la
capitale de la Mauretanie Tingitane. Au Ve siecle, Tanger est occupee par les Vandales. Liberee
sous le regne de Justinien, au debut du VIe siecle, elle est rattachee a l'empire byzantin.
Le general Omeyyade Moussa Ibn Noussair s'interesse a Tanger pour sa position strategique et
c'est de la qu'en +711, commencera la conquete de l'Espagne par les troupes de Tarik ibn Ziad,
a qui Gibraltar, entre autres, doit son nom (Djebel Tarik - la Montagne de Tarik). Pendant les cinq
siecles qui suivent, les dynasties du Maroc, de Tunisie et d'Espagne se disputent la
souverainete de Tanger. Les Idrisides, maTtres de Volubilis, les Omeyyades d'Espagne,
s'affrontent a son sujet pendant plus d'un siecle.
Apres trois tentatives les Portugais s'emparent de Tanger en 1471 et le cedent a l'Angleterre en
1661 comme dot apportee par Catherine de Bragance a son epoux Charles II d'Angleterre. Des
1679 Moulay Ismail (alaouites) entreprend le siege de Tanger qui lui est abandonnee en 1684,
sur decision de Charles II estimant son occupation par les troupes anglaises inutile et beaucoup
trop couteuse.
A la suite de l'aide apportee par le sultan Abd er-Rahman ibn Hicham a l'emir algerien Abd ElKader, les Frangais lancent sur Tanger un raid de represailles dirige par le prince de Joinville qui
bombarde la ville en 1844 et demantele les fortifications de Tanger. Les rivalites europeennes
pour le controle de la ville, porte entrouverte sur le Maroc, debutent a la fin du XIXe siecle. La
France, l'Espagne, le Royaume-Uni et l'Allemagne multiplient les missions diplomatiques et
commerciales pour placer leurs pions, mettant la ville au centre des rivalites internationales.
Guillaume Il debarque le 31 mars 1905 du yacht imperial Hohenzollern a Tanger pour quelques
heures et denonce, apres un entretien avec l'oncle du sultan, les visees frangaises et
espagnoles sur le Maroc, ce qui provoque une crise diplomatique : cest la Crise de Tanger. En
1906, la conference d'Algesiras redefinit les positions de chacun en Afrique reconnaissant
l'independance du sultan et affirmant l'egalite des signataires dans le domaine economique.
En 1923 les negociations aboutirent a en faire une zone internationale affranchie de droits de
douanes. Le 24 juillet 1925, le statut definitif de Tanger est signe par le Royaume-Uni,
l'Espagne, la Belgique, les Pays-Bas, les Etats-Unis, le Portugal, lUnion sovietique et la France,
auxquels se joindra lItalie un peu plus tard. La ville possede desormais son autonomie
financiere. On la dote d'une administration internationale, en particulier d'une assemblee
legislative.

L'epoque du "Statut international est celle du plus grand rayonnement international de Tanger,
tant dans le domaine culturel que dans celui des affaires, favorise par les facilites offertes a la
contrebande, a l'espionnage et a la contrefagon.
Le 10 avril 1947, le sultan Mohammed V, accompagne du prince heritier Moulay Hassan (futur
Hassan II), prononce a Tanger le premier discours qui fait reference a un Maroc unifie et
independant rattache a la nation arabe. En 1956, avec l'independance du Maroc, la conference
de Fedala (8 au 29 octobre) rend Tanger au Maroc.
Une charte royale maintient la liberte de change et de commerce jusquen 1960, annee ou le
gouvernement marocain abolit les avantages fiscaux et Tanger se retrouve avec un statut
identique a celui des autres villes du royaume. Afin d'eviter une fuite importante des capitaux, le
port de Tanger est dote d'une zone franche. La ville connaTt depuis une dizaine d'annees
(annees 2000) un developpement spectaculaire.
Tanger a longtemps fait office de capitale culturelle officieuse pour un certain nombre d'ecrivains
et d'artistes du monde entier, attires par son climat, ses paysages et son pittoresque. Elle attire
les promoteurs immobiliers venus principalement du Rif et d'Europe (Hollandais, Espagnols,
Anglais, Allemands, voire quelques Frangais).
Tanger est depuis longtemps une terre d'accueil pour de nombreux artistes et intellectuels.
Henri Matisse et avant lui Eugene Delacroix y realisent des reuvres celebres.
A travers les epoques, Tanger a accueilli des personnalites de la scene artistique et intellectuelle
internationale pour des sejours plus ou moins longs... le temps de se faire inspirer par cette ville
historique a caractere unique. Ainsi la "Beat Generation" dans les annees 50. Ils ecrivirent des
textes en commun, partagerent des extases pas toujours naturelles, et adresserent un splendide
pied de nez a la societe de consommation americaine. Desireux de faire de nouvelles
experiences, de depasser toutes limites, ils ont constitue des reuvres caracterisees par le swing,
et le rythme.
L'ecrivain americain Paul Bowles l'a nommee "Dream City". Tanger est l'une des villes dans
lesquelles ont ete tournes les films La "Vengeance dans la peau", de Paul Greengrass,
"Inception" de Christopher Nolan, "Un The au Sahara" de Bertolucci d'apres le livre de Bowles...
Agadir
Marina
Le port de plaisance de la Marina dAgadir, situe a lextremite nord de la superbe baie dAgadir,
offre pres de 300 places de port.
Agadir vient du mot berbere qui signifie "grenier fortifie", ils dominent souvent les villages de
l'Atlas et du sud du Maroc. A l'origine c'etait un village de pecheurs berberes qui y construisirent
un grenier fortifie. Au XIIe siecle le site fut agrandi par la tribu cotiere des Ksima. Sur les cartes
europeennes du XIIe et XIIe siecle le lieu etait nomme Porto Meseguinam "Port des Ksima".
Les Portugais construisirent un fortin au pied de la colline pour con-troler l'acces de la baie. En
1513 le roi du Portugal y installa une garnison, le lieu etait alors connu sous le nom de Santa
Cruz do Cabo de Aguer, l'endroit controlait alors les pistes terrestres et les routes maritimes vers
le Soudan et la Guinee.
La forteresse en haut de la colline, fut construite en 1540 par le Sul-tan Mohammed ech- Cheikh
de la dynastie Saadienne, pour assieger la ville Portugaise situee plus bas, qu'il libera des
Portugais en 1541, elle regut sa forme qu'elle gardera jusqu'au tremblement de terre du 29
Fevrier 1960.
Au XVIIe siecle la dynastie Alaouite succeda a la dynastie Saadienne, mais c'est la dynastie
berbere du Tazeroualt qui regna sur la region et firent d'Agadir un port important.
Vers les annees 1930, la ville fut une etape importante de l'Aeropos-tale, Saint-Exupery er
Mermoz y firent escale avant de continuer vers le Cap Juby et Villa Cisneros (Tarfaya et Dakhla,

cote sud du Maroc) pour ensuite faire la traversee de l'Atlantique.


Beaucoup de traces prouvent que la region fut habitee des la prehis-toire, et certainement bien
avant, puisque l'Afrique est le berceau de l'hu-manite.
Agadir
L'histoire est pratiquement muette sur Agadir avant le XIIe siecle.
Au -lie siecle, l'historien Polybe evoque au nord de l'Afrique, sur l'Atlantique, un cap Rhysaddir,
qui pour-rait avoir ete situe non loin d'Agadir ; sa localisation est encore en debat.
La plus ancienne attestation cartographique que l'on trouve a propos d'Agadir apparaTt sur une
carte de 1325 : a l'emplacement approximate de la ville actuelle, l'indication d'un lieu nomme
Porto Mesegina, d'apres le nom d'une tribu berbere deja citee au XIIe siecle, les Mesguina,
c'est-a-dire les Ksima.
La forteresse en haut de la colline, fut construite en 1540 par le Sultan Mohammed ech-Cheikh
de la dynastie Saadienne, pour assieger la ville Portugaise situee plus bas, qu'il libera des
Portugais en 1541, elle regut sa forme qu'elle gardera jusqu'au tremblement de terre du 29
Fevrier 1960.
Au XVIIe siecle la dynastie Alaouite succeda a la dynastie Saadienne, mais c'est la dynastie
berbere du Tazeroualt qui regna sur la region et firent d'Agadir un port important.
Grand Prix
Vue de la ville avant le seisme de 1960, avec la montee vers l'ancien Talborjt et le Circuit
International de Vitesse de 1954. Le Grand Prix d'Agadir est une course automobile courue
annuellement a Agadir au Maroc de 1950 a 1956. En 1950, passant outre l'interdiction et les
menaces pesant sur les organisateurs et sur les participants, Agadir faisait courir son epreuve le
29 janvier 1950. Les coureurs s'engagerent sous des pseudonymes, et les pilotes du Maroc
purent ainsi, pour la premiere fois depuis les annees 1930, se livrer a leur sport favori. Les
resultats furent encourageants.
Le seisme
Le seisme se deroula en 1960, le 29 fevrier a 23 h 40 tuant plus de 12 000 personnes. La
secousse dura 15 secondes et etait d'une magnitude de 5,91 sur l'echelle de Richter.
La gravite des degats est attribuee au fait que la secousse avait son epicentre juste en dessous
de la ville, et a la faible resistance des constructions anciennes. La ville semblait pourtant avoir
ete historiquement a l'abri des seismes, et ce n'est qu'apres des recherches historiques que l'on
se rendit compte que la ville, connue a l'epoque sous le nom de Santa Cruz do Cabo de Aguer
avait deja ete detruite par un tremblement de terre en 1731, ce qui, a posteriori, expliquait sans
doute la date de 1746 gravee sur le fronton de la porte de l'ancienne Kasbah.
La Casbah, (Agadir Oufella, Agadir le Haut ou Agadir N'Ighir, Agadir de la colline), etait, avec
Founti qui s'etendait a son pied devant la mer, le plus vieux quartier d'Agadir. Authentique
forteresse aux petites rues sinueuses et animees. L'inscription au-dessus de la porte est en
arabe et en hollandais : "Crains Dieu et honore le Roi.
Architecture Contemporaine
Ceux qui ont connu Agadir il y a 25 ans, regrettent, bien-sur la disparition de la plupart des
dunes et des eucalyptus. En ce temps la, il n'y avait meme presque pas de voitures.
Actuellement, les acces a la ville sont satures aux heures de pointe. Et, comme partout ailleurs,
il y a une nette augmentation de la de-mographie et de la delinquance. Bref, a part ga la ville est
plus paisibles que les autres grandes villes du
Maroc, Agadir n'est pas un barometre pour mesurer les tendances du pays. La mentalite y est
differente, plus tolerante et plus ouverte vers l'exterieur.

En ce qui concerne son architecture, ces pages prouvent la tres grande beaute de certains
batiments et certains details sont d'une grande modernite. Enfin, certains disent que le Maroc
est le plus beau pays du Monde et peut-etre le dernier Oasis de Bonheur dans ce monde en
pleine mutation.
Taghazout
Paradis de la peche depuis toujours et du surf depuis des decennies. Taghazout est connue
aussi par ces plages et ses spots de surf. Des dizaines de plages au nord et au sud. Les plus
connus sont : Taghazout plage en face de la nouvelle station balneaire et qui d'etend sur 07 km
jusqu' a Imouran ou Rocher du diable. L'autre au nord nomme Paradis plage (km 26). Ces
plages ont l'atout d'etre plus loin de la ville, propres et ensoleillees. Ils donnent la beaute de
toute la cote oceanique du nord dAgadir.
Derriere les collines et la foret darganier se cache Tasgaoudrar dite aussi Taghazout Oufella.
Tasgaoudrar signifie : "derriere les collines, Cest un ensemble de plus de 47 douars ou petits
villages amazighs separes et eloignes les uns des autres et relies par une route sinueuse dite
"Agharas ouargua", certaines avec une belle vue sur locean et les autres douars : lieu tres
calme qui attire beaucoup dinvestisseurs surtout apres le lancement de projet de la station
balneaire de Taghazout Bay qui fait par-tie du Plan azur.
Depaysement total dans cette ancienne partie amenagee en residences secondaires. Dans les
annees 1960 et 1970, Taghazout a connu l'arrivee des generations de hippies, qui ont depuis
laisse la place aux jeunes Marocains et aux surfeurs. Un des spots s'appelle Hash Point.
Rabat et Sale
La premiere trace urbaine a Rabat se situe a l'actuelle kasbah des Oudaias (Oudayas), les
Almoravides y ayant fonde un fort pour organiser les attaques contre les tribus du royaume des
Berghouata non loin des ruines de l'ancienne cite romaine de Sala Colonia. La dynastie des
Almohades fit edifier, en 1150, a la place de l'ancien fort Sanhadja des Almoravides, un ribat (ou
forteresse), lieu de rassemblement des combattants de la foi, point detape dans lepopee
almohade pour la conquete de lAndalousie et le controle du reste du Maghreb.
Le calife Abu Yusuf Yaqub al-Mansur se disait desireux de concevoir, quant a la position du
Bouregreg, des projets plus vastes capables d'eclipser les grandes metropoles abbassides de
l'Orient islamique.
Aide des nombreux captifs ramenes dEspagne lors de la bataille d'Alarcos, il fit construire les
remparts de la future capitale et commencer, non loin du fleuve, une mosquee aux proportions
grandioses ; mais cette derniere ne fut pas achevee ; seul se dresse son minaret (Tour Hassan)
qui servit de repere aux navigateurs.
Pendant quelques dizaines dannees, Rabat, alors connue de lEurope sous le nom de Sale-leNeuf, fut le siege d'une petite republique maritime, la Republique du Bouregreg, jusqua
lavenement des Alaouites qui semparerent de lestuaire en 1666. Sa principale activite etait
alors la course en mer contre les chretiens, qui lui procurait la totalite de ses ressources, et la
republique saletine devint ainsi un des principaux centres de la course barbaresque en Afrique
du Nord, en concurrence avec Alger, Tunis et Tripoli.
A partir de 1610, Rabat regut une forte population de refugies morisques chasses de l'ancienne
Al-Andalus par le roi d'Espagne Philippe III, qui setablirent dans la kasbah et a l'interieur de
I'enceinte almohade, dans la partie nord-ouest qu'ils delimiterent et protegerent par une nouvelle
enceinte, la "muraille andalouse".
La Republique de Sale, ou Republique du Bouregreg (Sale designe a l'epoque l'ensemble des
implantations sur les deux rives de l'embouchure du Bouregreg) ou Republique des pirates du
Bou Regreg, est une republique maritime, qui a existe a l'embouchure du fleuve Bouregreg de

1627 a 1668, formee des trois cites de Sale, de Rabat et de la Kasbah, siege du diwan.
Le developpement de ces deux dernieres cites, situees sur la rive gauche de l'embouchure du
Bouregreg, est a l'origine de l'actuelle ville de Rabat, appelee alors Sale-le-Neuf.
Apres le rattachement de Sale et de Rabat au Maroc en 1668, la piraterie continue et s'intensifie
pendant le regne du sultan Moulay Rachid mais cette fois-ci dans tout le Maroc. Lorsque Moulay
Ismail succede a son frere Moulay Rachid mort en 1672, il reprend le controle de plusieurs villes
cotieres du Maroc, et ainsi, Sale et plusieurs villes cotieres continuent le jihad jusqu'en 1818,
lorsque Moulay Sliman declare mettre fin a la guerre sainte.
En 1196, Le sultan Yacoub El Mansour de la dynastie des Almohades projetait de construire la
plus grande mosquee du monde musulman, apres celle de Samarra en Irak. Pour la grande
majorite des historiens, l'architecte Ben Baso Ahmad, concepteur de la mosquee Koutoubia et
de la Giralda de Seville, sous le meme modele, est aussi l'architecte de la tour Hassan. Une
hypothese tierce plus logique retient la cooperation de plusieurs architectes dont les plus
eminents sont Ahmad Ben Baso et Jabir Ibn Aflah. Les travaux furent abandonnes apres la mort
du sultan Yacoub El Mansour, en 1199.
Le Chellah, ou Chella, est le site d'une necropole merinide situee sur l'emplacement d'une cite
antique, a environ 200 m du rempart almohade.
Le site du Chellah fut sans doute la plus ancienne agglomeration humaine a l'embouchure du
Bou Regreg. Les Pheniciens et les Carthaginois, qui ont fonde plusieurs comptoirs au Maroc,
ont probablement habite les bords du Bouregreg. Le Chellah etait abandonne depuis plusieurs
siecles quand les Merinides choisirent son site pour y edifier leur necropole (1339).
Grand Theatre de Rabat
Au creur de la Vallee du Bouregreg, dans la continuite de la Tour Hassan et du Mausolee
Mohammed V, le Grand Theatre de Rabat est le symbole du renouveau culturel de la capitale du
Maroc. Dessine par la celebre architecte Zaha Hadid, figure de proue de l'urbanisme
contemporain, cet edifice au design futuriste sera dote d'infrastructures de qualite qui
accueilleront un large eventail de manifestations culturelles et artistiques.
Zaha Hadid, nee le 31 octobre 1950 a Bagdad, en Irak, est une architecte irako-britannique,
figure du mouvement deconstructiviste.
Son style se caracterise par une predilection pour les entrelacs de lignes tendues et de courbes,
les angles aigus, les plans superposes, qui donnent a ses creations complexite et legerete. Elle
est la premiere femme a obtenir le prix Pritzker en 2004. Le cabinet de design architectural Zaha Hadid Architects - compte desormais 400 personnes. Son siege est situe a Londres.
L'ancien theatre national Mohammed-V est lune des plus grandes institutions culturelles de
Rabat. Rabat compte aussi des espaces independants, le plus emblematique etant
L'appartement 22, fonde en 2002 par Abdellah Karroum, pour la production, l'exposition et les
rencontres des cultures vivantes. Des grands projets culturels sont lances dans les annees
2000, notamment celui de la Bibliotheque nationale, du musee des Arts contemporains et de
lInstitut superieur de la musique et de la danse .En 2006, la Fondation ONA inaugure son
second lieu culturel, la Villa des Arts.
Techniques Les materiaux
Le mineral et le vegetal
L'utilisation des materiaux se trouvant sur place est la regie generale a cause des difficultes
d'acces. De ce fait, l'architecture est toujours impregnee de l'environnement naturel, et plus
particulierement de ses caracteres geologiques. La pierre de l'Anti Atlas existe en abondance et
elle est d'une grande resistance, c'est l'element dominant pour toutes les constructions de la
region. Dans les vallees ou les pierres dures sont rares, on construit les murs en pise et parfois
on melange les deux techniques.
L'Anti Atlas et les vallees offrent en plus un excellent bois, celui de l'arganier, utilise pour les
toits, les poutres et les portes ou du laurier (Allili) pour la finition des plafonds. Dans les oasis on

utilise le palmier. Le procede des voutes, bien maTtrise, est souvent utilise pour la construction
des matfiyas, mais jamais pour la construction du grenier.
Le pise et le tadelakt
Fabrique a partir d'une terre argileuse melangee a de la paille on y ajoute parfois des cailloux.
Le melange est tasse entre deux planches avec un pilon en bois. C'est la fagon la plus saine de
construire et certainement la plus ecologique, combine avec le Tadelakt on obtient une
habitation qui "respire". Le Tadelakt favorise la regulation et les echanges hygrometriques, il est
permeable a l'air et impermeable a l'eau. De part de son PH eleve, il a des vertus fongicides et
bactericides.
Le tadelakt
Fabrique a partir d'une terre argileuse melangee a de la paille on y ajoute parfois des cailloux.
Le melange est tasse entre deux planches avec un pilon en bois. C'est la fagon la plus saine de
construire et certainement la plus ecologique, combine avec le Tadelakt on obtient une
habitation qui "respire". Le Tadelakt favorise la regulation et les echanges hygrometriques, il est
permeable a l'air et impermeable a l'eau. De part de son PH eleve, il a des vertus fongicides et
bactericides.
La decoration
Les portes montrent encore des motifs incises et teint aux colorants vegetaux et mineraux. On
retrouve les memes motifs que sur les tapis, les bijoux, les poteries et la broderie.
La ferronnerie
Chaque agadir avait son forgeron et sa forge et parfois meme son bijoutier juif. Le grillage des
fenetres est compose uniquement d'elements non-soudes.
Restauration
La sauvegarde des deux greniers collectifs dAmtoudi (Id Ai'ssa et Aguelloui), la rehabilitation du
Ksar dAssa et le sauvetage des parties collectives de celui dAgadir Ouzrou participent dun
meme programme dans lequel Salima Naji a decline une approche participative similaire.
Sur chaque site, la restauration a ete initiee avec la main doeuvre locale en concertation avec la
societe civile. Cette strategie elaboree a partir du travail sur les greniers collectifs dAmtoudi a
ensuite ete reproduite sur un projet dune plus grande envergure quest le Ksar dAssa, puis
ensuite de celui dAgadir Ouzrou.
Aga Khan Award for Architecture 2013
Salima Naji nomine pour l'Aga Khan Award.
Mardi 30 avril, le prestigieux Aga Khan Award for Architecture a retenu le programme de
preservation des architectures sacrees et collectives des oasis de la region de Guelmim, mene
par larchitecte Salima Naji, parmi plus de 400 projets, dans sa short list des nomines, a meme
de concourir pour la phase finale du prix avec 19 autres projets tres eclectiques. Le prix final
sera decerne a 5 ou 6 projets en septembre 2013.
Gestion
Le nomade et semi-nomade, pour garder leur mobilite et pour mettre en securite leurs recoltes
et leurs biens, sont peut-etre a I'origine de la construction des igoudar. Ce fait est atteste par
Leon l'Africain. Les sedentaires qui gardaient le grenier et en contrepartie les nomades
s'engageaient a veiller sur la securite du territoire.
L'appel a la fondation
La fondation d'une fortification, emane d'abord d'une necessite. Cet appel prend plusieurs
formes, la ou s'exerce toujours une certaine autorite etatique, la fondation d'une fortification
destinee a proteger des populations rurales peut relever d'une decision du pouvoir. Pour les
Igoudar du Sud, le plus souvent la decision est prise par un groupe communautaire.

Reparations
Les recueils de droit coutumier (Llouh) statuent sur ce cas sous forme de regles consignees par
ecrit et imposees par la Jamaa. Deux axes principaux se degagent de ces informations. Le
premier est d'ordre technique, et concerne la nature des reparations, leurs circonstances et leur
deroulement. Le deuxieme axe, plutot juridique, essaie de savoir a qui incombent les
reparations, tout en exposant le debat des savants sur la question de l'usage de la contrainte.
Organisation de la defense
En temps de guerre, le grenier collectif sert de refuge a la communaute. La garde d'un Agadir
etait confiee a un amin, designe par les membres de la Jamaa. Tout proprietaire devait lui verser
une retribution en nature, mais en contrepartie il etait responsable de tout acte de vol. Le bon
etat des fortifications impliquait une gestion de l'individu et de sa participation et une
reglementation de l'organisation de la garde.
Repartition des recoltes Mesures
Certains igoudar ont des cases reservees a la Jamaa ou a une zaouia et renferment une
multitude d'articles etalonnes, en usage pour mesurer les grains, les huiles ou les fruits secs.
Ces instruments de mesure ont un caractere sacre. Ils servent a la repartition des recoltes et
des aumones, meme le chat a droit a sa part "Aghounja n'Oumouch - la louche du chat,
puisqu'il fait partie integrante de la garde de l'agadir.
La surface de chaque chambre est aspergee d'un liquide blanchatre antiseptique, extrait d'une
plante, le Tikiout. Il y a aussi dans les murs de l'agadir et des cases, de petites ouvertures,
judicieusement placees, qui servent a la ventilation. L'ouverture a cote de la porte sert au
passage des chats qui y chassent les rongeurs. L'entretien et la gestion des parties communes
font partie du role de la communaute, et chaque case de celui du proprietaire.
Fonctions
Si l'agadir est defensif, il sert aussi aux transactions commerciales et de l'implantation de
certains artisans comme le forgeron, le bijoutier ou l'armurier. Jadis, l'agadir sert aussi parfois
d'etape et de maison d'hotes pour les caravanes. C'est aussi un lieu de retranchement pour les
nomades et semi-nomades.
L'agadir a un caractere sacre qui cristallise une culture religieuse qui la protege physiquement et
moralement, ainsi ont trouve souvent une mosquee ou le tombeau d'un saint a l'interieur meme
ou a l'exterieur de l'enceinte. Beaucoup d'igoudar sont en relation directe avec une zaouia pouvoir religieux mais surtout politique et commercial qui gerent aussi les moussems.
Irrigation
Le cultivateur recourt au systeme de cultures en terrasses pour capter les eaux superficielles
dans les sols en augmentant leur infiltration et leur mise a profit par les plantes. Ainsi c'est le
stockage de l'eau dans les sols qui l'emporte sur l'irrigation. Cette technique est payante
puisqu'on constate une augmentation de la densite des plantes par m2. On discerne trois
differents types dans cette technique base sur la concentration de l'eau :
La culture agricole pluviale directe Ce type essentiellement dependant de la grande variabilite
de la pluviometrie est tres alleatoire. - La culture de simple concentration de I'eau Sur le bas des
versants ou dans les depressions et vallees ou le ruissellement additionnels, venant des parties
superieures du terrain, s'infiltrant dans le sol avec une profondeur amelioree et une absorption
favorable de l'eau. - La culture amelioree par la concentration de l'eau En profitant des pentes
amenagees de fagon plus ou moins elaboree avec des talus de pierres et des systemes de
terrasses ainsi que par la concentration de l'eau supplementaire dans des bassins. - L'Irrigation
par l'epandage des eaux de crue Dans les zones arides il y a des strategies de captage de l'eau.
Les trois solutions repandues sont le jessour, le fayd et les maader. (1)
Khettaras
Une khettara (foggara) est construite par le pergage d'un tunnel dans une falaise, un scarp ou

une base d'un secteur montagneux, suivant une formation aquifere. Le but est d'apporter l'eau a
la surface ou elle peut etre utilisee pour l'irrigation des terrains agricoles. Les tunnels sont
extremement horizontaux et precis, avec une pente pour permettre a l'eau de s'ecouler a la
surface du sol.
Les khetarras seraient probablement l'invention des Berberes Zenetes et cela bien avant le Xe
siecle. Il consiste a creer des "sources" artificielles en creusant des galeries en pente tres faible
qui vont rejoindre la nappe. L'eau suinte le long des parois et forme un ruisseau permanent.
Ces galeries sont marquees en surface par des regards pour l'entretien et parfois disposent d'un
escalier souterrain pour y acceder.
Captage de l'eau
Un systeme ingenieux et simple permet de capter l'eau des pluies et de les diriger par les toits
vers des ouvertures faisant office de gouttiere aboutissant dans un conduit souterrain vers des
citernes souterraines a l'interieur de l'agadir et/ou a l'exterieur. Souvent l'eau passe par un
bassin de decantation ou par un filtre de branchages pour eliminer les debris. L'interieur de la
matfiya est enduit d'une couche de chaux pour en garantir l'etancheite.
Matfiyas
Comme l'eau d'irrigation, les citernes peuvent aussi etre collectives et tomber sous le droit
coutumier. L'importance de la matfiya dans cette region est capitale, c'est souvent la seule
ressource en eau pour la population. Tous les villages ont une ou plusieurs matfiyas collectives
parfois integrees dans l'agadir, la mosquee, le souk, dans les champs ou le long des routes et
des pistes.
Repartition de l'eau
L'assemblee designe un responsable pour la distribution de l'eau, l'amghar, qui a son tour
designe les imazalen pour veiller sur la repartition de l'eau entre les ayants droit. Dans les
vallees ou les resurgences assurent un ecoulement perenne, la mobilisation des eaux
commence par un barrage de derivation rudimentaire (agoug), qui, en barrant l'oued, derive une
partie du flux vers des canaux d'irrigation (assarou).
L'eau est souvent acheminee dans un bassin de stockage avant d'en repartir le volume. Une fois
le bassin rempli, l'aiguadier passe a la repartition des parts selon des usages qui varient d'un
oasis a l'autre. La mesure se fait par un baton gradue (asqoul) ou une horloge hydrolique
(tanast). Il s'agit d'un recipient en cuivre a fond perfore, qui, pose dans un seau se remplit en un
temps, correspondant a un volume. D'autres utilisent un cadran solaire.
Produits
Huile d'Argan
Argana spinosa, arbre endemique du Maroc. C'est le dernier survivant de la famille tropicale des
sapotacees, espece qui s'est repandue a l'ere tertiaire. Il sert a une multitude de choses. Il est
utilise comme materiel de construction des Igoudar, pour la fabrication d'outils, les feuilles
nourrissent les troupeaux, et les amandes donnent cette huile exceptionnelle par ses vertus. Il
conditionne la vie de nombreuses communautes.
Riche en vitamine E et en antioxydants, elle sert de base a de nombreux produits cosmetiques
ou medicaux. Elle est utilisee depuis des siecles par les femmes berberes pour ses proprietes
exceptionnelles. Elle previent le dessechement de la peau. Elle est unique pour le massage. Les
produits a base d'huile d'argan : Savon noir, huiles de massage, laits hydratants, huiles solaires,
masques de visage, shampooings.
Huile d'Olive
L'histoire de l'olivier se confond avec celle du Bassin mediterraneen. Les premieres traces
datent de -40.000 : des feuilles fossilisees decouvertes dans l'Tle de Santorini (Grece). On
trouve aussi des traces de pollens en bordure du Sahara qui datent de -12.000. Le mastaba de
Saqqarah (Egypte), la toute premiere pyramide connue, abrite une fresque representant le plus

ancien pressoir que l'on connaisse.


Avant l'utilisation comme aliment, l'huile d'olive etait utilisee pour les soins du corps, pour
l'eclairage, ou pour les libations rituelles. Parallelement aux huiles de massage, on fabriqua les
premiers parfums. Plus tard on apprit a extraire les essences specifiques : les huiles
essentielles. L'huile d'olive est riche en vitamine E, important pour la fecondite et la protection
tissulaire. Elle protege tissus et organes grace a son activite anti-oxydante.
Les huiles essentielles
On appelle huile essentielle (ou parfois "essence vegetale) le liquide concentre et hydrophobe
des composes aromatiques (odoriferants) volatils d'une plante. Il est obtenu par extraction
mecanique ou distillation a la vapeur d'eau) ou distillation a sec. Contrairement a ce que
suppose la denomination, ces extraits ne sont pas forcement huileux. Il est d'usage de faire la
distinction entre les "huiles essentielles issues de distillation de vegetaux sans autre
modification, et les "essences, qui peuvent faire l'objet d'adjonctions chimiques.
Extraction par distillation
La plupart des huiles essentielles sont obtenues par distillation et entraTnement par la vapeur
d'eau (sauf les huiles essentielles des hesperides : citron, orange, tanta pukwet, etc.). La
(parfois tres) faible quantite d'HE contenue dans les plantes explique le cout eleve des huiles
essentielles, il est lie a la rarete et non au procede d'extraction qui reste le meme pour la plupart
des plantes. Il faut parfois plusieurs tonnes de plantes pour obtenir un litre d'huile essentielle. Il
existe differents procedes d'extraction (souvent chimiques).
L'aromatherapie, est l'utilisation des huiles essentielles pour soigner.
Les huiles essentielles s'utilisent de plus en plus dans les cosmetiques divers pour des raisons
de confort. Elles peuvent etre aussi utilisees par le corps medical afin de completer des
traitements medicamenteux classiques. Neanmoins les huiles essentielles peuvent etre irritantes
pour la peau car elles sont dermocaustiques. C'est pour cela qu'elles doivent toujours etre
diluees a 1/20 ou meme 1/100, dautres moins puissantes se contentent dune dilution a 1/5.
Utilisations industrielles
Les industries de la parfumerie, des aromes et de la cosmetique sont les principales
consommatrices d'huiles essentielles. Ce sont en effet les produits de base utilises pour ajouter
des odeurs, en raison de leur forte volatilite et du fait qu'elles ne laissent pas de trace grasse.
Dans de l'agro-alimentaire aussi on utilise des HE pour incorporer aux aliments des saveurs.
Fruits secs
Les noix et graines, consommees depuis des millenaires, etaient l'aliment de base des premiers
hommes et des peuples chasseurs-cueilleurs. Les fruits secs s'inscrivent au quotidien dans une
alimentation equilibree et variee. Ils sont meme de veritables sources de tresors nutritionnels.
Dans la region de Tafraout, l'amandier est a l'origine de toute une culture.
Le palmier dattier
Sur le Gondwana qui groupait tous les continents, l'apparition du palmier remonte a cent millions
d'annees. Ce n'est pas un arbre, mais une herbe colossale, une monocoty-ledone: ainsi que le
ble, sa graine est d'un seul bloc et sa tige n'est pas de bois. Sa seve coule dans sa moelle
mediane et non sous l'ecorce. A mesure que le Gondwana s'est scinde, le palmier s'est hate de
migrer avec les continents a la derive. L'ecriture et les grandes religions ont eclos a son ombre.
Oasis
Le mot oasis vient de l'egyptien ancien "Ousiore", se retrouve dans le copte, Ouah et dans le
libyco-berbere, "Ouaha". Il signifie lieu habite. On a decouvert des restes carbonises de palmier
sauvage dans un site aterien, datant de -14.000 a El Kharga et que des noyaux aient ete
reconnus a Nabta Playa en Egypte.

Epices
Ras el Hanout: A l'origine l'epicier marocain creait ce melange selon les gouts et la fortune de
son client. Les ingredients peuvent changer, mais jamais le preparateur ne doit ecarter les fleurs
sechees, lavandes, boutons de rose. Enfin, il n'oubliera pas d'y meler un aphrodisiaque, comme
ce gingembre a la tige si vigoureuse qui entrait en 1880 dans la composition d'une certaine
Pastille du Serail, de quoi epicer les voluptes comme disait Baudelaire.
Le safran
Le Safran est cultive depuis l'aube des temps en Asie comme epice, colorant et plante
medicinale. Les styles doivent etre seches le jour meme de la recolte, en sechoir ou sur des
pierres chauffees. Ils contiennent de la crocine, un pigment carotenoi'de apparente aux
glucosides. Introduit en Espagne par les Arabes et les Berberes, son nom provient de "za'faran",
jaune en persan. La region de Taliouine donne un excellant safran depuis des siecles.
Le henne
Le henne est un arbuste epineux de la famille des Lythracees, dont les feuilles produisent des
teintes telles que le rouge et le jaune utilise en teinture textile et corporelle. On extrait de ses
petites fleurs un parfum tres apprecie. Le henne pousse a l'etat naturel dans les regions
tropicales et subtropicales d'Afrique, d'Asie du Sud et d'Australasie. Le terme designe egalement
ce colorant dont l'usage est tres ancien puisqu'on en retrouve la trace sur les momies
egyptiennes.
Il est utilise a des fins multiples. Cosmetique et esthetique : il embellit, nettoie et purifie la peau.
Il peut aussi etre applique sur les cheveux pour les teindre, les pieds et les mains. Il fait partie,
au Maroc en Algerie en Tunisie en Mauritanie et en Inde, de l'arsenal de la seduction feminine,
sous forme de signes mysterieux sur les mains ou dans la coloration des cheveux. D'apres des
analyses en laboratoire, il aurait des vertus antifongiques et astringentes.
Herbes medicinales
Les herbes culinaires et plantes medicinales sont tres en usage au Maroc. Le Maroc est un
fournisseur traditionnel du marche mondial en plantes aromatiques et medicinales. Cette activite
met en exploitation aussi bien des plantes spontanees que des plantes sechees pour les
besoins d'herboristerie et les aromates alimentaires. Plus d'une vingtaine d'especes sont
utilisees pour la production d'huiles essentielles destinees a l'industrie des cosmetiques.
L'oasis de Tissint est reputee pour ses herboristes, qui sont membres de la zaouia Sidi Abdellah
Ou Mhand en qui ils reconnaissent leur saint patron des herboristes. Chaque annee il y a un
grand moussem et a cette date, tous les herboristes en vadrouille doivent etre rentres au pays, a
defaut de quoi, dit la tradition orale, leur art et leurs affaires pericliteraient. Tissint a ete
longtemps un carrefour sur les routes sahariennes. Les echanges avec Tindouf et la Mauritanie
se sont maintenus jusque 1963. (6)
La menthe
La menthe poivree est une plante herbacee de la famille des Lamiacees. Elle est utilisee depuis
fort longtemps en nature et pour son huile essentielle. Des archeologues en ont trouve des
feuilles sechees dans des pyramides d'Egypte datant du -ler millenaire. La tradition lui attribue
des proprietes aromatiques (toniques, fortifiantes) et des proprietes digestives. Antispasmodique
du fait l'action du menthol sur la musculature lisse, la menthe etait consideree autrefois comme
une panacee. Le menthol et l'huile essentielle sont antibacteriens et antioxydants.
Jusquiame - Hyoscyamus niger - Sikrane
La jusquiame est mentionne sur le papyrus Ebers de lEgypte pharaonique (-1550 BC), ou il
voisine avec lopium, le cannabis et la mandragore. Dans l'Antiquite, on l'empoyait comme
plante magique aux vertus enivrantes et soporifiques. Elle contient des alcoloides influant sur le
systeme nerveux central. C'est un antiastmatique. L'huile de jusquiame entre dans la

composition d'onguents et de pommades contre les douleurs rhumatismales.


Absyntehe - Artemisia orborescens - Chiba
L'absinthe est surtout connue pour avoir ete l'ingredient de base d'une boisson populaire au
XIXe siecle. Rimbaud et Verlaine etaient des buveurs d'absinthe.
En Afrique du Nord, ou elles sont appelees chiba, les feuilles d'absinthe sont parfois ajoutees au
the a la menthe classique (en petite quantite, le gout etant tres fort) soit pour leur gout particulier
et tres apprecie, soit pour pallier la rarete de la menthe en hiver, soit tout simplement pour
rechauffer le corps. En bouquet sec, l'absinthe eloigne les insectes.
Pommier de Sodome - Calotropis procera - Torha
Pommier de Sodome, arbre a soie du Senegal, torha ou torcha en berbere. A la fois tres toxique
et tres utile. Il a ete utilise pour la confection de fleches empoisonnees, mais permet aussi de
soigner les plaies des chameaux, ou encore de debarrasser les animaux de leurs tiques. On
l'utilise egalement comme anti-vomitif. Le fruit seche au soleil, calcine puis melange au beurre
de Karite est untres bon remede contre la teigne et les dermatoses.
Mandragore - Mandragora officinarum - Taryala
La Mandragore est une plante herbacee vivace, des pays du pourtour mediterraneen,
appartenant a la famille des solanacees, voisine de la belladone. Cette plante, riche en
alcaloides aux proprietes hallucinogenes, est entouree de nombreuses legendes. Bien peu de
plantes ont autant fait jouer l'imagination de l'homme. Les Assyriens l'employaient comme
soporifique et analgesique. Sa racine ressemble parfois a une silhouette humaine. Elle est
utilisee contre les morsures de serpents, dans les rituels vaudou, pour ses proprietes
aphrodisiaques, pour sa vertu fertilisante.
Harmel - Peganum harmala - Harmal
La harmel ou harmal : Cette plante est reputee arreter la diarrhee, purifier le sang et guerir les
maladies des articulations. Divers traites anciens signalent son usage contre la melancolie. Elle
est connue depuis des millenaires pour ses proprietes antispasmodiques et hallucinogenes. On
l'utilise en fumigation pendant certains rites. Au Maroc, cette plante est tres frequente dans les
regions du Sud.
Datura - Brugmansia sanguinea - Taburzit
Jadis, le Datura stramonium, etait considere comme une plante magique associee a la magie
noire. En Chine, du Xe au XVIIe siecle, elle etait utilisee dans un melange de vin et de cannabis
preconise comme anesthesique ou broncho-dilatateur. Ses proprietes broncho- dilatatrices ont
longtemps ete utilisees dans la pharmacopee, notamment sous la forme de cigarettes antiasthmatiques. Elle est fumee ou bue en infusion. Elle est d'ailleurs toujours utilisee par certaines
ethnies d'Amerique lors de rites initiatiques.
Belladone - Atropa belladona - Adil ouwachan
Jadis, la Belladone etait consideree comme une plante magique associe a la magie noire. Le
suc frais des fruits etait applique dans les yeux pour dilater la pupille (mydriase) sous l'action de
l'atropine, donnant un regard plus brillant. Elle contient divers alcaloides.
C'est un puissant antidouleur, un hallucinogene et un stimulant pour le systeme nerveux central.
Elle est utilisee dans certaines preparations contre la toux.
Molene - Bouillon Blanc - Verbascum thapsus - Maslah
Le Bouillon Blanc est un remede contre beaucoup de maladies. Contre l'asthme, la bronchite,
les brulures, l'enrouement, les coliques, les hemorroides et pour faire murir les abces. Au
Moyen-Age, la hampe etait utilisee comme torche, les feuilles etaient enlevees et la tige enduite
de poix.

Figuier de Barbarie - Ficus opuntia - Aqnari - Taqannart


Les fruits du Figuier de Barbarie, gorges de vitamine C, s'utilisent contre les coliques et les
diarrhees. Ce cactus est originaire du Mexique et fut introduit au Maroc par les Espagnols au
XVIe siecle. Il est utilise pour la production de fruits, dans la fabrication d'une huile a base de
fleurs ou de fruits pour les soins de la peau. Il a un effet notoire de reduction des taux de
glucose sanguin et de cholesterol. Il a des proprietes cicatrisantes et anti-age. Il etait utilise
comme haie defensive et de barriere coupe-feux autour des Igoudar.
Caroubier - Ceratonia siliqua - Tikida
La pulpe du fruit du caroubier est un excellent absorbant des toxines intestinales et un
antidiarrheique. On l'utilise aussi contre l'obesite. La taille et le poids des graines ont servi
d'unite de mesure dans l'antiquite, Le nom "carat" y a son origine. Le Maroc est le deuxieme
producteur mondial de caroubes. La farine est largement utilisee dans l'industrie alimentaire.
Les graines, dont on fait une gomme, dans la pharmaceutique et le cosmetique et comme additif
(E410) pour les glaces, patisseries et aliments dietetiques.
Thuya - Thuya occidentalis
Les rameaux du Thuya contiennent 0,4 0 1% d'huile essentielles. Elle est composee d'un
melange de divers hydrocarbures. Son bois tres peu putrescible, leger, naturellement antimite,
odorant et facilement inflammable sert a de multiples usages.
Le Thuya est un medicament homeopathique tres largement utilise : dans les rhinopharyngites,
angines recurrentes, otites, douleurs aux oreilles, sinusites chroniques, bronchites chroniques,
ou encore en tant que traitement de l'asthme, infections urinaires chroniques, d'hypertrophies de
la prostate, conjonctivites, troubles digestifs, douleurs articulaires.
Coquelicot - Papaver rhoeas - Taludat - Tamayt
Comme tous les pavots, le coquelicot a des effets narcotiques dus aux alcaloides qu'il contient.
En phytotherapie, on utilise ses petales seches, dont on fait le plus souvent des tisanes. Ses
effets apaisants se font sentir sur l'adulte, mais surtout sur les jeunes enfants (on melangeait
autrefois du coquelicot a la bouillie des enfants pour faciliter leur sommeil). Par ses proprietes
emollientes, sedatives et bechiques, le coquelicot est un calmant de la toux et des irritations de
la gorge. Il est alors utilise sous forme de pastilles a sucer. Il existe un sirop de coquelicot.
Meme si elles sont moins grosses que celles de certains pavots, les graines du coquelicot sont
utilisees comme elles en patisserie ou pour confectionner des pains aromatises.
Garance des teinturiers - Rubia tinctorum - Tarrubia - Tighmart
La garance a servi pendant des millenaires a teindre les etoffes en rouge. Les rhizomes
contiennent de I'alizarine qui donne aux tissus une tres belle couleur rouge "Garance". La
garance a longtemps ete utilisee en tant que pigment pour la confection d'une laque tres prise
pour la peinture a l'huile et l'aquarelle. Elle a aussi des proprietes aperitives, astringentes,
choleretiques, diuretiques, laxatives et toniques.
Gingembre
Le gingembre etait denomme "zenj" par les marchands arabes, mot par lequel ils designaient
aussi les habitants de la cote est de l'Afrique et d'ou vient le nom de Zanzibar, ou ils allaient
chercher le gingembre. Le gingembre a une action anti-inflammatoire et soigne les rhumatismes,
il fait baisser le cholesterol, son rhizome est riche en magnesium et donc aphrodisiaque. Il est
utilise en patisserie pour parfumer biscuits et gateaux. Sec, on l'utilise dans la preparation du
pain d'epices.
Girofle - Eugenia caryophyllata
Les proprietes antiseptiques et anesthesiques de ces boutons floraux sont reconnues depuis
tres longtemps et proposees dans les douleurs dentaires. Il entre dans la composition du khol,
primitivement onguent ophtalmique.
En cuisine, il est present dans le pain d'epices, les biscuits en melange avec la cannelle, le potau-feu, les marinades, la choucroute et il est indispensable a la plupart des currys. Dans certains

pays comme la Tunisie, on l'utilise en infusion avec le the.


On a trouve un clou de girofle parmi des restes calcines sur le sol d'une cuisine incendiee du
site mesopotamien de Terqa dans l'actuelle Syrie, date de -1700 avant BC.
Grenadier - Punica granatum - Arumane
Des grenades ont ete trouvees dans des tombes Egyptiennes datant de -2500 BC.
Les fleurs fraTches du grenadier sont utilisees en infusion contre l'asthme. L'ecorce du fruit est
utilisee contre la dysenterie et l'ecorce du tronc et des fruits est utilisee comme plante tinctoriale.
L'ecorce des racines combat le tenia et les vers intestinaux.
Lavande
Au Moyen Age, la lavandula angustifolia, etait consideree comme une plante magique
aphrodisiaque. Les effluves de la plante, et son arome, adoucissait le coeur, creait une
ambiance harmonieuse et predisposait a l'amour. Il etait courant de mettre quelques brins dans
les lettres d'amour afin de faire rever l'etre aime. Ses fleurs melees a celles de la violette
odorante, cousues dans les oreillers, predisposent a l'amour grace a leurs effluves sensuelles.
La lavande a de nombreuses applications. Elle est par exemple utilisee en parfumerie. Son huile
essentielle est reputee avoir de nombreuses vertus en aromatherapie. Les fleurs sont
antiseptiques, antispasmodiques, cicatrisantes, diuretiques et stimulantes.
Le muscadier - la muscade - Myristica fragans
La muscade est un condiment et un stimulant aromatique. On utilise surtout la noix rapee ou le
macis qui entre aussi dans la composition du ras el hanout et dans la preparation du majoun,
avec du miel, des graines de sesame, des dattes, des raisins secs, des noix, de la cannelle du
hachisch et des clous de girofle. C'est un arbre tropical originaire des Tles Banda dans l'archipel
des Moluques en Indonesie et qui est cultive maintenant aux Antilles et a Grenade. Deux
especes voisines fournissent des noix moins reputees.
Basilic - Ocimum basilicum - Habaq
Le Basilic est utilise comme herbe aromatique. Il a des proprietes stomatiques, carminatives,
antispasmodiques, vermifuges, antibacteriennes et c'est un narcotique leger. Il entrait dans le
processus de momification de l'Egypte antique. Son huile essentielle entre dans la preparation
de parfums et de liqueurs, la plante fraTche distillee donne une essence contenant de
l'eucalyptol et de l'eugenol. En Inde et au Nepal, le basilic est une plante sacree.
Origan - Origanum vulgare - Zatar
L'origan comme la marjolaine ou le thym a des proprietes antiseptiques.
Il est utilise comme eux mais de fagon plus anecdotique en infusion en cas de rhume, de grippe,
et pour stimuler la digestion. L'huile essentielle d'origan est reputee etre un antiseptique tres
puissant, recommandee pour tout type de rhume ou grippe, mais c'est aussi un remede contre
les douleurs spasmodiques, la fatigue et le stress. En agriculture biologique, une maceration
d'origan permet de lutter contre le balanin des noisettes et divers autres curculionidae.
Ricin - Ricinus communis - Waruri
Jadis, le ricin etait considere comme une plante magique. Il est originaire d'Afrique tropicale. Elle
contient de la ricine et de l'acide ricinoleique qui sont toxiques. C'est un purgatif puissant. L'huile
de ricin entre dans la fabrication de peinture; En pharmacie, on l'utilise pour ses effets laxatifs et
anesthesiants. En cosmetique elle est utilisee pour renforcer les cils et accelerer la pousse des
cheveux.
Noyer - Juglans regia - Souak (ecorce des tiges)
Au Maoc, l'ecorce des tiges (Souak) est utilisee pour la beaute et les soins des dents. Les
feuilles ont des proprietes astringentes, vermifuges, et toniques. On l'utilise contre l'anemie,
l'angine, le diabete, les jambes enflees, le rachitisme, l'ulceration de la peau et les hemorroi'des.

Sauge
La sauge a ete de tout temps consideree comme le remede par excellence et son nom latin,
Salvia, signifie "intact", "sauver". En Egypte on l'utilisait pour favoriser la fertilite. Elle a une
action antiseptique, antispasmodique, antisudorale, carminative, choleretique, stomatique et
stimulante. En usage externe, ses proprietes sont resolutives, vulneraires, antiseptiques et
cicatrisantes. En tisane, elle facilite la digestion et on l'utilise contre le diabete. En cosmetique,
c'est un excellent fixateur de parfum.
Thym
Le thym est un antiseptique, antispasmodique, choleretique, diuretique, stomatique, tonique et
vermifuge. En usage externe il est cicatrisant, deodorant.
Le thym est divise en plusieurs chemotypes. La variabilite de ce dernier est influencee par
l'environnement (sol, altitude) et le climat. Certains chemotypes (chimiotypes) sont plus adaptes
a certains usages plus specifiques, en raison de l'agressivite et le dermocausticite de leurs
proprietes.
Les feuilles de thym sont utilisees sous forme d'infusion, d'huile essentielle ou d'alcoolature. Le
thym est un anti-infectieux a large spectre, un stimulant immunitaire et circulatoire, un
expectorant et un digestif.
Comme condiment c'est un excellent aperitif, il donne une touche mediterraneenne a tous les
plats.
On l'utilise aussi en apiculture car le thymol, sa principale huile essentielle, aide a combattre le
parasite Varroa, fleau de l'apiculteur, et une des principales causes de mortalite des abeilles.
Bigaradier - Citrus aurantium - Orange amere
Le fruit est utilise en conserve, la marmelade d'orange est faite a partir de l'orange amere et non
de l'orange douce. Les fleurs distillees donnent l'essence de Neroli, qui est utilise en parfumerie
et pour aromatiser les aliments et en pharmacie comme hypnotique leger, contre les insomnies,
et pour diminuer les contractions cardiaques. Du zeste du fruit on extrait l'essence d'orange
amere utilisee pour la fabrication du triple sec, du Grand Marnier et du Cointreau. L'huile
obtenue a partir des pepins est utilisee contre le cholesterol.
Citronnier - Citrus limonum
Tres utilise en aromatherapie sous diverses formes de preparation du fruit ou de l'essence
obtenu par expression de la partie externe du pericarpe frais du citron. En usage interne il est
efficace comme bactericide et antiseptique, il est febrifuge, tonique, diuretique, antiarthritique,
remineralisant, antianemique, vermifuge. En usage externe : antiseptique et antitoxique,
cicatrisant, antiveneneux. Il traite les infections, le paludisme, rhumatismes, varices,
hypertension, asthme, bronchites...
Cannelle - Cinnamomum zeylanicum - Al Qarfa
Au Maroc, l'ecorce est importe et tres largement utilise en cuisine et en patisseries. En
aromatherapie, on utilise l'ecorce et l'essence obtenue par distillation a la vapeur d'eau de
l'ecorce et des feuilles. En usage interne, la cannelle stimule les fonctions circulatoire, cardiaque
et respiratoire. Elle est stomatique, antiseptique, carminatif, vermifuge, antispasmodique et
faiblement aphrodisiaque. En usage externe elle est parasiticide et un remede contre les piq Ares
de guepe et morsures de serpent.
Eucalyptus - Eucalyptus globulus - Kalitous
L'eucalyptus a ete importe d'Australie, il a ete plante aux environs de Tanger vers 1890. On
connait plus de 300 especes. L'huile essentielle eucalyptol est un excellent antiseptique et
antispasmodique pulmonaire. L'eucalyptus est efficace contre l'asthme, les bronchites, les
sinusites, le diabete, les rhumatismes et les nevralgies. En usage externe contre les brulures et
pour soigner les plaies.

Amandier - Prunus dulcis


L'amande est tres riche en huile, proteines, glucides et vitamines. L'huile d'amande amere
extraite du noyau est, depuis l'Antiquite, tres utilisee pour ses proprietes cosmetiques,
adoucissantes et hydratantes.
L'amande sauvage etait deja ramassee par les populations du Paleolithique. L'amandier est
cultive depuis 6.000 ans en Iran.
Abricotier - Prunus armeniaca
Originaire de Chine ou il est cultive depuis 2.000 ans et ou il pousse encore a l'etat sauvage. Il
est cultive essentiellement pour son fruit qui est utilise en cosmetique, patisserie, confiture,
conserve ou comme fruit sec.
Acacia
Acacia est un genre d'arbres et arbustes appartenant a la famille des Fabacees (sous-famille
des Mimosoidees). Dans le langage courant, les especes de ce genre prennent, selon les cas,
l'appellation d'acacia, cassier, mimosa, mulga ou encore tamarin. On compte plus de 1 500
especes d'acacias a travers le monde dont pres de 1 000 uniquement en Australie. Dans les
regions semi-arides, les Acacia sont tres importants autant dun point de vue economique
quecologique.
Beaucoup d'especes produisent de la gomme. La vraie gomme arabique provient de l'espece
Acacia senegal commune aussi bien dans les regions tropicales d'Afrique de l'Ouest qu'en
Afrique de l'Est.
Acacia gummifera
Acacia gummifera Willd est un arbuste epineux qui vit en zone semi-aride. Il est suppose
specifique au Maroc ou il est considere comme endemique. Les nomades du sud marocain sont
dependants de cet arbre pour leur survie.
Acacia tortilis raddiana - Tafagag - Afagag
Un arbre mythique
L'arbre a tout faire du Sahara presente une aire tres etendue, englobant les zones arides du
nord et du sud du Sahara et se prolonge aussi a l'est sur une grande partie du Moyen-Orient. Il
s'agit d'un arbre mythique pour les voyageurs sahariens (on se souvient de "l'arbre du Tenere").
Les graines des gousses seches, collectees puis pilees au mortier de bois, sont transformees en
une farine qui est consommee telle quelle, seche ou humectee d'un peu d'eau. Les gousses
sont, en cas de disette, grillees, pilees et consommees en farine.
La gomme est utilisee pour panser les blessures et les brulures. C'est aussi un medicament
contre les maux du ventre. L'ecorce reduite en poudre est un activant efficace de la cicatrisation
des plaies. La gomme dissoute dans l'eau est utilisee pour traiter les affections oculaires, la
jaunisse et les maladies pulmonaires. Les graines sont anti-diarrheiques.
Son bois est un combustible a pouvoir calorifique eleve. L'ecorce des racines sert au tannage
des peaux. Les fibres de l'ecorce sont utilisees dans la fabrication des cordages.
Cannabis - Cannabis indica
Le chanvre fut tres largement utilise depuis le Neolithique. Les plus anciennes traces
archeologiques de son utilisation par l'homme ont ete retrouvees en Chine, a Xianrendong dans
le Jiangxi, ce site du Neolithique a livre de la ceramique datee de -8.000 BC, dont certains
decorees de fibres spiralees de chanvre. Il s'agirait s'une des premieres plantes domestiquees
par l'homme. La plus ancienne tradition d'un usage medical semble egalement chinoise, la
plante fait partie des 365 remedes decrits dans le plus vieux traite de pharmacologie du monde Le Shen Nung pen Ts'ao King - de -2737 BC. Ses fibres servaient au tissage de vetements en
Chine vers -600 BC. On a retrouve aussi des traces dans des debris de tissage en Mesopotamie
(plus precisement en Turquie). La plante est sacree en Inde depuis la nuit des temps. L'huile
obtenue a partir des graines, jouit d'une excellente reputation dietetique, en raison de sa teneur
en acides gras de type Omega 3 et Omega 6, ainsi qu'une faible teneur en acides gras satures.
Elle est tres nourrissante pour la peau et anti- inflammatoire. En pharmacie pour combattre :

nausees, anorexie, spasmes, douleurs, epilepsie, asthme, inflammations et insomnies. C'est un


agent therapeutique contre les maladies neuro-degeneratives et la dystonie, c'est un agent antiproliferatif (ralentissement de la progression de certains cancers, il joue un role sur la prevention
des ulceres et c'est un agent protecteur du systeme de compression memorielle et de l'acces a
la memoire generale.
Il stimule l'association d'idees creatives.
Psilocybe
Les Psilocybes sont connus pour leurs effets sur le systeme nerveux central depuis la
publication des experiences de Roger Heim sur sa propre personne vers 1956. Ces proprietes
ont fait couler beaucoup d'encre, avec quelques erreurs scientifiques parfois. Ce n'est qu'a partir
des annees 1970-1980 que leur proprietes biochimiques et moleculaires ont commence a etre
explorees.
Les principes actifs responsables des effets psychotropes sont la psilocybine et la psilocine,
mais ces champignons synthetisent aussi des traces plus ou moins importantes de baeocystine
et norbaeocystine. De tres nombreuses especes ont des effets hallucinogenes. et ont ete tres
largement utilisees pendant la prehistoire un peu partout dans le monde.
Cafe - Coffea arabica
Tous les specialistes s'accordent pour affirmer que l'origine du cafe se situe en Ethiopie
(ancienne Abyssinie) plus
precisement dans la province de Kefa (Kaffa). Le cafeier y pousse encore a l'etat sauvage, fait
qui n'a jamais ete observe au Yemen, pays qui fut pourtant le premier a organiser sa culture en
verger rationnels et donc le premier pays dans le monde a produire du cafe.
Les cafeiers sont des arbustes des regions tropicales du genre Coffea de la famille des
Rubiacees. Les especes Coffea arabica (la plus anciennement cultivee) et Coffea canephora (ou
cafeier robusta), sont celles qui servent a la preparation de la boisson. D'autres especes du
genre Coffea ont ete testees a cette fin ou sont encore localement utilisees, mais n'ont jamais
connu de grande diffusion : Coffea liberica ou l'hybride arabica x robusta (l'arabusta).
La boisson "cafe" telle qu'on la connaTt de nos jours est moins ancienne que l'usage du produit
du cafeier: les Ethiopiens I'utilisaient comme aliment, les arabes comme remedes en infusion
des feuilles et des fruits. L'idee de la torrefaction est, semble-t-il, venue plus tard (aux environs
du XIIIe siecle), suite au brulage des tailles de l'arbuste qui degageaient une odeur exquise !
La diffusion du cafe se repand d'abord au +XIIe siecle ou +XIIIe siecle au Yemen, ou sa
popularite a tres certainement profite de la prohibition de l'alcool par l'islam. Il est alors appele
K'hawah, qui signifie "revigorant", dans les monasteres soufis ou l'on dispose au XVe siecle des
premieres traces attestees de consommation de cafe sous forme de boisson et de la
connaissance du cafeier.
Au XVe siecle, les pelerins musulmans de retour de La Mecque, introduisent le cafe en Perse et
dans les diverses parties de l'Empire ottoman, Egypte, Afrique du Nord, Syrie, Turquie. La
consommation de cafe s'etendit a l'Egypte.
De nombreuses maisons du cafe s'ouvrirent au Caire, a Istanbul et a La Mecque au debut du
XVIe siecle.
Le succes du cafe de Moka gagna ensuite la Grece et surtout Constantinople, apres la conquete
de La Mecque et l'Egypte, en +1516 / +1517, par le sultan ottoman Selim ler. A Constantinople,
l'ouverture des deux premiers cafes publics par les Syriens, Schems et Hekem, eut lieu en
+1554 / +1555 sous Soliman le Magnifique. Ces etablissements etaient frequentes par la plupart
des savants, des juges, des professeurs, des derviches.

Llntelligence des plantes


Les plantes auraient un cerveau distribue, situe a l'extremite des racines. Certains chercheurs
argumentent que la pointe de chaque racine possede une zone dite "de transition", situee entre
le premier et le second millimetre, ou se fait l'integration des multiples informations qu'elles
regoivent. C'est la partie de la plante ou se deroule la plus forte activite electrique, celle qui
consomme le plus d'energie. Les centres integrateurs de chaque racine sont tous interconnectes
car toutes les racines convergent, ils fonctionnent en reseau.
Il y a cependant encore beaucoup de polemiques autour de "l'intelligence" des plantes.
Les vegetaux accomplissent leurs fonctions sans organes, elles respirent sans poumons,
desintoxifient sans foie, digerent sans intestin... et ont une intelligence sans cerveau. (Stefano
Mancuso). Si le riz a deux fois plus de genes que l'homme, cela montre bien qu'il est au fond
plus complexe.
Les chercheurs de l'lnra viennent de montrer que les plantes ne peuvent pas maintenir leur
droiture uniquement en percevant leur inclinaison par rapport a la gravite. Elles ont egalement
besoin d'evaluer leur propre courbure. Cette propriete, nommee proprioception, se retrouve
egalement chez l'homme et l'animal et leur permet d'etre conscients de leur forme et de leur
mouvement.
Publiant leurs travaux dans la revue Trends in Plant Science, des chercheurs britanniques et
australiens suggerent, a partir de donnees experimentales, que les plantes pourraient
communiquer entre elles non seulement chimiquement, mais aussi a laide de cliquetis
inaudibles pour loreille humaine.
Plantes carnivores
La nutrition carbonee et la production de sucres se font par la voie classique de la
photosynthese, comme chez la plupart des vegetaux dits superieurs. Les plantes carnivores
fixent ainsi le dioxyde de carbone de lair, en presence de lumiere, et absorbent leau et sels
mineraux par leurs racines. Les proies quelles capturent ne sont, bien souvent, que des sources
complementaires dazote et de phosphore. Les pieges sont caracterises par leur mobilite et leur
rapidite pour quelques-unes. S'ils sont mobiles ils sont dits "actifs", s'ils ne le sont pas, on parle
de pieges "passifs". Certains mouvements sont visibles a l'reil nu, comme la fermeture du piege
de la Dionee.
Grains
L'ancetre du ble fut I'egilope, grande cereale a un rang de grains, diploi'de a 14 chromosomes,
particulierement rustique mais peu productive. Le ble est une plante hexaploi'de a 42
chromosomes, caracteristique genetique extraordinaire qui indique un long travail de selection
de la part des agriculteurs.
On a trouve dans une grotte au Niassa (Mozambique) des traces de sorgho sauvage, sur des
grattoirs de pierre datant de l'age de la pierre (-100 0O0 ans). Il pourrait s'agir des premieres
traces connues de transformation de grains en farine ou gruau. Cette farine dont les grains
ecrases etaient sans doute consommes avec des fruits ou des tubercules ou peut-etre deja en
bouillie fermentee.
Le pain
Le pain Marocain est excellent, c'est ce que l'on peut entendre de la part des visiteurs
etrangers. Toutefois, les traditionnels fours a bois se remplacent depuis quelques annees par
ceux au gaz, et, ce n'est pas pareil. Le choix c'est diversifie et on trouve d'excellents pains aux
olives ou au sesame, et de toutes les formes.
Patisseries
Les celebres patisseries a base de pate d'amande et de farine sont encore fabriquees de
maniere traditionnelle par les femmes berberes au foyer. Elles accompagnent chaque
evenement familial ou religieux.

Boswellia sacra - Yemen


L'arbre a encens (Boswellia sacra) est un arbre de la famille des Burseracees.
Cette espece de Boswellia est un petit arbre a feuilles caduques d'une hauteur de 2 a 8 m, qui
comporte un ou plusieurs troncs. L'ecorce a texture de papier pele facilement. Les feuilles
composees et imparipennees sont rassemblees en touffes au bout des branches. Les petites
fleurs apparaissent en racemes a l'aisselle des feuilles. Les jeunes branches sont recouvertes
de duvet.
L'arbre a encens se retrouve en Somalie, en Ethiopie, au Yemen et a Oman. Certains auteurs
considerent que la variete somalienne est une espece distincte du nom de Boswellia carterii.
Le Boswellia sacra est l'une des principales especes de Boswellia dont on tire l'encens. La
resine est recoltee en pratiquant une incision peu profonde dans le tronc ou les branches de
l'arbre et en retirant une etroite bande d'ecorce. Il s'en ecoule un seve laiteuse, qui coagule au
contact de l'air et que l'on ramasse ensuite a la main.
Miel
Present dans le delta du Nil et a Sumer, le miel servait a sucrer les aliments. Plusieurs papyrus
egyptiens en font mention, le plus vieux date de plus de 4.500 ans. Pour leur propre
consommation, les humains ont d'abord preleve le miel dans des ruches naturelles, ils
continuent par endroits a le recolter ainsi. Sa production a ensuite ete organisee, grace a la
domestication d'abeilles, dans des ruches artificielles situees a des emplacements permettant la
creation de differentes qualites et varietes de miel.
En plus de sa consommation comme aliment ou condiment, il a ete utilise des l'Antiquite pour
embellir la peau et soigner les blessures. On recolte aussi d'autres produits tel que le pollen, la
gelee royale et la propolis.
Les abeilles determinent la position des emplacements ou elles ont trouve une source de nectar
par rapport a la polarisation de la lumiere solaire, qui existe meme si les nuages cachent le
soleil. Les yeux et les antennes mesurent. Le cerveau retient l'angle de cette polarisation solaire.
Les abeilles sont guidees par leur odorat, leur vue et par le champ magnetique terrestre. En
revenant a leur ruche, elles font part a leurs sreurs des sources de nectar qu'elles ont trouvees,
de leur distance et de leur importance. Cette communication se traduit par un mouvement de vaet-vient, une danse.
A l'etat sauvage, les abeilles construisent leurs rayons de fagon irreguliere, de telle sorte que
leur enchevetrement ne permet pas d'en examiner le contenu. Lorsque les abeilles ont besoin
de cire pour edifier des rayons ou des opercules, elles se pendent en grappe et secretent la cire
qui suinte des anneaux de l'abdomen sous forme de minces pellicules translucides. A ce
moment-la, la temperature de la grappe doit depasser 35C. La cire n'est donc pas une
production vegetale, mais une transpiration volontaire des abeilles.
Miel
Le rucher collectif d'Inzerki
Inzerki est un village marocain (douar) qui fait partie de la commune rurale d'Argana (Province
de Ta-roudant), il est situe a 82km au nord d'Agadir.
Ce village berbere a la caracteristique d'etre dote du plus ancien et du plus grand rucher collectif
au monde, celui que lon nomme Taddart Ouguerram. Il se situe sur un versant Sud a une
altitude moyenne de 980 metres et beneficie d'un long ensoleillement. A cet avantage climatique
sajoute un environne-ment tres favorable a l'apiculture grace a un couvert vegetal tres riche.
Oriente au sud pour un ensoleillement maximum, il est bati en pise (melange de boue et de
paille), dispose en terrasses, et se compose d'un millier de ruches, dont 300 ont fonctionne
jusqu'aux crues violentes de 1990 et 1996, qui ont beau-coup ralenti son activite. Aujourdhui,
grace a une rehabilitation en 2006, il fonctionne toujours mais de fagon moins performante que
par le passe.
Reliant le passe au present, ce rucher a ete transmis d'une generation a l'autre depuis sa

construction au XIXe siecle. La vegetation de la region est tres riche et variee (arganier,
genevrier, chene vert, aca-cia, lavande, thym et plantes medicinales), ce qui permet aux
apiculteurs locaux de proposer un produit de qualite. La region, qui est tres connue pour la
diversite de sa flore mellifere de montagne, produit le meilleur miel du pays au gout de thym.
La vente de miel constitue souvent l'unique source de revenu des familles locales; ces dernieres
ont cree une cooperative afin de mieux gerer cette ressource vitale heritee de leurs ancetres.
Temoignages
Le temoignage le plus ancien d'une relation entre les hommes et les insectes est celui de la
Cueva de la Arana, dans la region de Valencia et datee de -7.000 / -4.000. Une des peintures
montre un person-nage, entouree d'abeilles, et grimpant sur une corde (ou une perche) pour
recuperer du miel sauvage. A l'instar des populations de chasseurs de miel subsistant encore
aujourd'hui dans l'Himalaya nepalais ou l'Atlas marocain, qui recoltent le miel en se hissant
jusqu'aux frondaisons et aux anfractuosites ou nichent les abeilles.
C'est en Egypte que se trouve la plus ancienne representation de ruches, gravee sous la Ve
dynastie (-2.400) sur un bas-relief du temple solaire d'Abou Ghorab. La propolis entrait
notamment dans la compo-sition des baumes utilises pour conserver les momies. L'abeille est le
symbole de la Basse-Egypte et designe le pharaon de cette region. Les plus anciens vestiges
materiels ont ete trouve en 2007 a Tel Rehov en Israel, une vaste cite de l'age du bronze : 25
ruches cylindriques de terre et de paille, conservees car cuites dans l'incendie de la cite.
Intelligence collective
L'abeille a un mini cerveau avec des maxi capacites. Elle reconnaTt les couleurs, elle a une
reconnais-sance poussee des odeurs (dont les recepteurs se trouvent dans les antennes).
L'abeille est capable d'apprendre, on peut l'entraTner a reconnaTtre et associer des saveurs,
des couleurs, des formes, des odeurs. Des tests en laboratoire (2012) montrent que les abeilles
sont capable d'elaborer des concepts abstraits comme "au-dessus de et "a cote de et de les
generalises
"L'abeille nous apprend qu'il n'y a pas de ligne de demarcation entre elles et nous au niveau de
ce type d'apprentissage superieur. Cela signifie soit que l'apprentissage superieur n'est pas le
propre de l'homme, soit que cet apprentissage n'est pas aussi superieur qu'on pourrait le croire.
Dans le cerveau de l'abeille, un nombre de neurones restreints suffit pour le realises Martin
Giurfa.
Epigenetique
Chez les abeilles, le travail obeit a une division extremement precise dans le temps et dans
l'espace. A peine eclose, la jeune ouvriere doit nettoyer la ruche avant de jouer les nurses
aupres des larves qu'elle nourrit avec de la gelee royale, puis du miel et du pollen. Ce n'est
qu'au bout de trois semaines qu'elle devient butineuse. Certaines donnent l'alerte en cas de
danger, d'autres sont soldats protecteurs, et enfin, les eclaireuses, indiquent les sources de
nourriture grace a leurs fameuses danses. Les abeilles emettent des pheromones tres variees.
Elles communiquent aussi par des bruissements et le contact des antennes.
En 2003 on montrait pour la premiere fois qu'un comportement social etait sous-tendu par une
regulation genetique concernant un tres grand nombre de genes. L'epigenetique etudie les
modifications du genome qui ne consistent pas en un changement du code genetique constitue
par les quatre bases A, T, G et C, mais en la greffe sur ces bases de groupements chimiques.
Cette greffe, transmissible d'une generation a l'autre et reversible, peut etre induite par des
facteurs de l'environnement. Elle influe sur le niveau d'expression d'un gene.
Manuscrits Rouleau Barberini
Rouleau Barberini (ecriture beneventine), 1087, Exultet. Abbaye du Monte Cassino vers
Biblioteca Apos-tolica Vaticana, Codex Barberini Latinus 592. (Ruches en planches de bois,

recolte partielle du miel et de la cire).


Le Tacuinum Sanitatis est un manuel medieval sur la sante, basee sur le Taqwin al-sihha, un
traite medical arabe ecrit par Ibn Butlan ; il existe dans nom-breuses versions latines, les
manuscrits sont profusement illustres. A la fin du Moyen-Age, le Taccuinum est tres populaire en
Europe de l'ouest; une indication de cette popularite est l'utilisation du mot taccuino en italien
moderne qui designe n'importe quel sorte de manuel de poche, guide ou cahier. En plus de son
importance pour l'etude de la medecine medievale, le Taccuinum est egalement interes- sant
pour l'etude de l'agriculture et de la botanique.
Activites
Agriculture
Les cultures de la region des Igoudar sont adaptees a la rarete de l'eau. On y pratique de la
culture saisonniere en bour (non irriguee), de l'orge (ou du ble dur), qui est la cereale la mieux
adaptee aux conditions extremes. Son rendement est accentue par la culture en terrasses, qui
provoquent une augmentation de la quantite d'eau s'infiltrant dans le sol. Les chaumes et la
paille sont utilises comme fourrage et comme matiere de construction.
Les arganeraies
L'amandier, l'arganier et le figuier de Barbarie font partie integrante du paysage. L'exploitation de
ce potentiel naturel a besoin d'un stockage sur qu'offrent les Igoudar. L'exploitation des forets
d'arganiers est lui aussi regie par un ensemble de codes d'exploitation fixes par la coutume.
Elevage
La rarete de la vegetation, influence fortement les pratiques de l'elevage. - L'elevage sedentaire
Outre la production animale, l'elevage fournit du lait, de la viande, de la laine et des peaux.
L'elevage satisfait aussi les besoins des petites parcelles en fertilisants. - Les troupeaux
transhumants Cette mobilite se fait selon une organisation pastorale regie par une
reglementation precise.
Des membres de la famille se relaient pour suivre le troupeau un certain temps. Certaines
communautes se deplacent entre differentes parties de leur territoire ou elles detiennent un
Agadir ou plusieurs Igoudar pour stocker les recoltes.
Apiculture
On trouve des ruchers dans la plus part des Igoudar. Dans le sud du Maroc, l'abeille saharienne
est l'espece la mieux adaptee aux conditions bioclimatiques les plus difficiles. Son existence met
parfaitement en evidence le resultat de la selection naturelle, et l'isolement geographique lui
assure une protection entre autres contre la mysterieuse maladie qui frappe depuis quelques
annees les abeilles du monde entier.
Pres de Amtoudi il y a un autre agadir remarquable : Meherz, situe sur un piton qui domine
l'oasis de Targa ou Khdair, avec une tres grande quantite de ruchers dans un environnement
tout mineral. Il aurait ete abandonne il y a deja 850 ans. L'exploitation d'une telle quantite de
rucher n'a ete possible que dans un environnement vert et fertile, dans cette region cet etat de
chose monte a tres loin dans l'histoire, c'est dire le tres grand age de cet agadir.
Les moulins a grains
Souvent qualifiee de "plus vieille des industries, l'utilisation de la meule de pierre est
indissociable de l'histoire humaine. Integree depuis la fin du Paleolithique a des processus
alimentaires, son usage est reste constant jusqu'a la fin du XIXe siecle, ou elle fut
progressivement remplacee par des outils metalliques d'un genre nouveau. Pourtant, elle est
toujours visible dans des installations domestiques ou rurales.

Selon les lieux et les epoques, la meule de pierre fut utilisee pour la mouture seche : dans la
fabrication de la farine, du sucre ou des epices, mais aussi pour la preparation des kaolins,
ciments, phosphates, chaux, emaux, engrais et autres minerais. L'operation de mouture peut
egalement etre realisee humide, comme pour la semoule de ble dur. Lors de leur preparation,
certaines matieres premieres permettent d'obtenir une pate qui devient naturellement fluide.
Les pressoirs d'argans
Le milieu technique du moulin a argan couvre son aire de repartition. Il s'agit d'un moulin a bras,
en pierre, reserve au broyage des noyaux torrefies et des amandes. Il se distingue du moulin a
grains par la forme tronconique et par la hauteur plus importante de sa meule mobile (agurf
wuflla), ainsi que par la presence d'une goulotte (abajjr ou tilst) et d'un bec verseur (ils) sur la
meule gisante (agurf u wadday).
Au centre de la meule gisante se loge un court pivot (tamnrut) en bois d'arganier autour duquel
tourne la meule superieure percee d'un oeillard (tit n tzrgt) dans lequel on introduit une ou deux
poignees de noyaux. Le mouvement circulaire est interrompu pour decoller les noyaux apres
avoir souleve la meule. L'ensemble peut etre sureleve sur des pierres soudees entre elles dans
une architecture type four a pain, ce qui permet a des braises ou coques d'argan de rechauffer
l'ensemble, facilitant ainsi le broyage en hiver.
Les fours a pain
Fait d'un melange de terre et de paille, ils existent depuis la nuit des temps et on les trouve
encore dans tout le Maroc. On les voit aussi en groupe pres des villages, ils sont alors collectifs.
Les fours a poteries
Comme les fours a pain, les fours a poteries et a ceramique ont accompagnes I'homme le long
de son long processus de developpement. Ils sont encore actifs un peu partout au Maroc et
surtout a Safi sur La Colline des Potiers.
La fauconnerie
De tradition ancestrale, l'art de la fauconnerie est toujours l'une des grandes fiertes des
fauconniers de la tribu Qouassem de la region des Doukkala. Les faucons Pelerins et Laniers
sont exclusivement nourris avec de la viande fraTche de pigeon et vivent constamment avec leur
maTtre, dormant sous le meme toit. Chaque annee, debut aout, le Moussem de Moulay
Abdallah Amghar est l'occasion de mieux faire connaTtre cet art traditionnel.
L'age avance des fauconniers de la tribu les a pousse a chercher lignee pour la fauconnerie. Et
c'est ainsi qu'un jeune homme, Ahmed Laghzaoui, a pris l'initiative de constituer une association
a Ouled Frej, baptisee "Qouassem, avec pour objectif de consacrer et faire durer le legs, a
travers l'incitation et le soutien, ainsi que la promotion sociale des jeunes fauconniers.
Imazighen
Origines
Naissance de I'Univers
De fagon generale, le terme Big Bang est associe a toutes les theories qui decrivent notre
Univers comme issu d'une dilatation rapide qui fait penser (abusivement) a une explosion, et est
egalement le nom associe a cette epoque dense et chaude qua connu lUnivers il y a 13,7
milliards dannees avec une marge d'erreur de 1 % sans que cela prejuge de lexistence dun
instant initial ou dun commencement a son histoire.
Toutes les structures a grande echelle de l'univers que nous observons aujourd'hui se sont
formees consecutivement a l'accroissement de la fluctuation primordiale de densite. Il s'agit de
changements locaux minimes de la densite de l'univers initial, alors confine dans un volume
reduit. Au fur et a mesure du refroidissement de l'Univers, des agregats de matiere noire ont
commence a se condenser, puis, a l'interieur, du gaz a commence sa condensation.

Formation des Galaxies


Les fluctuations primordiales ont attire par gravitation le gaz et la matiere noire vers les zones
les plus denses, ce qui a engendre les graines de ce qui allait plus tard devenir des galaxies.
Ces structures ont constitue les premieres galaxies. A ce stade, l'Univers etait presque
exclusivement constitue d'hydrogene, d'helium et de matiere noire. Peu apres la formation des
premieres protogalaxies, l'hydrogene et l'helium gazeux dont elles etaient constituees
commenga a se condenser pour constituer les premieres etoiles. Ainsi se formerent les
premieres galaxies.
Dans ses premiers ages, l'Univers etait le siege de phenomenes extremement violents, et les
galaxies crurent tres rapidement, evoluant par accretion de galaxies de masses inferieures. Le
resultat de ce processus est l'empreinte laissee dans la distribution des galaxies de l'Univers
proche. Les galaxies ne sont pas des objets isoles dans l'espace, mais se distribuent plutot
selon de grands reseaux cosmiques de filaments.
Le Systeme Solaire
Le soleil s'est forme a partir d'un nuage de gaz (ou disque d'accretion) a partir duquel le systeme
solaire s'est forme. Ce dernier etait alors un large nuage en rotation, constitue de poussiere, de
roche et de gaz. Il y a quatre milliards et demi d'annees, une enorme etoile encore jeune s'est
desintegree en une supernova. L'effondrement gravitationnel provoque par cette explosion a
produit des elements microscopiques qui se sont mis en orbite autour du soleil. Ces elements
sont essentiellement constitues de particules de glace et de poussieres. Par la suite, il y a eu
agglomeration des elements qui ont produit des pierres, qui ont ensuite produit des rochers
(asteroides). Les particules qui entrent en collision sont maintenues ensemble par la force
gravitationnelle. Les rochers ont done tendance a devenir de plus en plus enormes a force
d'entrer en collision avec d'autres rochers.
Apres plusieurs annees d'impact, la Terre se forma. Suite a la naissance de celle-ci, les
asteroides ont continue a entrer en collision avec la Terre, ce qui a produit une energie sous
forme de chaleur.
La Lune
Une collision importante avec un asteroide de la taille d'une planete changea l'axe de rotation de
la Terre. L'impact melangea les couches externes des deux planetes ce qui provoqua
l'agrandissement de la Terre et le reste des debris forma la Lune. Suite au chaos des premieres
annees de vie de la planete, les collisions se firent plus rares et la Terre a pu se refroidir. C'est
ainsi que le systeme solaire a pu s'etablir.
Une collision entre la jeune Terre et Theia, un objet de la taille de Mars, aurait ejecte de la
matiere autour de la Terre, qui aurait fini par former la Lune que nous connaissons aujourdhui.
Cet impact est estime a 42 millions dannees apres la naissance du Systeme solaire, soit il y a
4,526 milliards dannees. Elle est aussi corroboree par la comparaison entre la composition de
la Lune et celle de la Terre : on y retrouve les memes mineraux, mais dans des proportions
differentes.
Vers la Vie
Si latmosphere de leon archeen manque encore doxygene libre, la temperature a chute a un
niveau acceptable et de vastes oceans se sont formes. Il y a pres de 3,5 milliards dannees, des
Cyanobacteries primitives (simples cellules procaryotes sans noyau) apparaissent dans les
oceans. Leur nombre se multiplie rapidement et elles commencent a former des structures
solides en dome ou Stromatolithes, par depot de couches concentriques de carbonate de
calcium. Ces simples bacteries batissent de gigantesques formations recifales qui donnent
naissance aux premieres roches calcaires.
La vie se serait formee dans les sources chaudes. Ces sources chaudes seraient premierement
denuees d'eau, mais plutot argileuses, car les matieres organiques sont tres difficilement
solubles dans l'eau.
Les plus anciens fossiles de cellules connus sont les Stromatolithes dates de 3.5 milliard
d'annees.

Premiere Vie
La pluie de materiaux cometaires sur la Terre primitive pourrait avoir apporte des quantites de
molecules organiques complexes, ce qui aurait favorise l'apparition de la vie sur Terre.
Une hypothese alternative est que la vie se soit d'abord formee hors de la Terre.
Une hypothese plus large est la panspermie : la vie meme serait apparue dans l'espace puis
disseminee sur Terre. Une nouvelle theorie se met en place depuis quelques annees creant une
nouvelle dicipline : la geobiologie. le plancher oceanique abrite des roches qui liberent un fluide
singulier, compatible avec la Vie.
Si latmosphere de leon archeen manque encore doxygene libre, la temperature a chute et de
vastes oceans se sont formes. Il y a pres de 3,5 milliards dannees, des cyanobacteries
primitives (sans noyau) apparaissent dans les oceans. Leur nombre se multiplie rapidement et
elles commencent a former des structures solides en dome ou stromatolites, par depot de
couches concentriques de carbonate de calcium. Ces simples bacteries batissent de
gigantesques formations recifales qui donnent naissance aux premieres roches roches
calcaires.
Decouvertes recentes La Vie au cur de la Terre
Et si tout avait commence dans les grandes profondeurs de la Terre (evidemment cela fait moins
rever qu'une origine cosmique) ?
Plus les geologues ont creuse profondement dans le sous-sol rocheux de la Terre, plus les
biologistes ont ete stupefaits par la diversite des micro-organismes qu'ils decouvraient. Des
micro-organismes qui ont reussi a coloniser ces contrees d'outre-tombe en s'abritant dans les
pores et interstices de la roche, et en s'alimentant souvent de l'energie chimique resultant du
contact entre les mineraux et l'eau. Et si la Vie n'etait pas nee sur Terre, mais dans la Terre ?
(89)
Les sources hydrothermales oceaniques, situes dans l'obscurite des grands fonds marins, ou le
magma qui sort de la roche cree des conditions extremes proches de celles qui ont existe sur la
Terre primitive, et ou pourtant, toutes sortes d'organismes prosperent. La reaction chimique
(serpentinisation) associe a cet hydrothermalisme sous-marin est connue depuis longtemps.
Pour certains, cette serpentinisation pourrait produire les ingredients necessaires a la Vie. (89)
Faune d'Ediacara
Cette faune est constituee d'organismes enigmatiques en forme de feuille ou de tube et datent
de l'Ediacarien, la derniere periode du proterozoique -630 a -542 millions d'annees. Ces fossiles
representent les premiers organismes multicellulaires complexes connus. On peut les considerer
comme les intermediates entre les plantes et les animaux. La morphologie de certains suggere
un lien de parente avec les eponges ou les cnidaires. Kimberella pourrait etre apparentee aux
mollusques.
Les Trilobites
Les trilobites forment une classe d'Anthropodes marins primitifs et apparaissent veritablement
en grand nombre au Cambrien inferieur, il y a environ 525 millions d'annees. Ils etaient
exclusivement marins et vivaient dans le substrat constituant le fond des mers. Au Maroc (en
particulier la region d'Erfoud) les gisements de trilobites sont parmi les plus importants et les
plus diversifies au monde. Extinction il y a 250 millions d'annees.
Sauf de rares exceptions, la carapace est seule conservee. Elle est constituee surtout par du
carbonate de calcium tres finement fibreux, avec un certain pourcentage de phosphate de chaux
(pas plus de 30 p. 100) et de matiere organique (chitine).
Elle se divise en trois parties davant en arriere: le cephalon ou cephalothorax, labdomen ou
thorax, seul articule, et le pygidium.
Orthoceras
Orthoceras est un genre de mollusque cephalopode fossile. Ils sont assez communs avec une
large distribution geographique. Il fait partie du groupe des Nautiloid, de la sous-classe

Nautiloidea, qui possede un coquillage externe. Regnant en grand nombre durant lere
geologique du Paleozoique, qui setend entre 542 a 251 millions dannees, ils etaient les
predateurs principaux ainsi fleurissant et developpant une diversite extraordinaire dans la forme
de leur coquille. Le mode de vie de ces animaux reste en partie inconnu.
Les CrinoYdes
Pendant le Paleozoique et le Mesozoique, les crinoides abondaient et constituaient de veritables
prairies sous-marines.
Ce sont les parents des oursins, des etoiles de mer et des holothuries apparues il y a plus de
500 millions d'annees. Sont des animaux marins du phylum des Echinodermes. Cette classe
comprenant les comatules est caracterise par des creatures invertebrees a la structure calcaire
possedant une racine, une tige terminee par un calice munie de longs bras segmentes et
flexibles leur servant a attraper leur nourriture.
Plantes terrestres
Les precurseurs des vegetaux semblent etre des Cyanobacteries, qu'on classait
traditionnellement parmi les algues, sous le nom de cyanophytes ou algues bleu-vert. Elles
apparaissent deja dans des fossiles du Precambrien, datant d'environ 3,8 milliards d'annees.
Les premieres plantes terrestres se reproduisaient a la fagon des fougeres : des spores
germaient pour former de petits gametophytes, lesquelles produisaient des gametes males.
Vers le milieu du Devonien, la plupart des caracteristiques connues des plantes actuelles sont
deja presentes, y compris les racines, les feuilles et certains tissus secondaires tels que le bois.
Les premieres graines apparaissent a la fin du Devonien. Les plantes avaient deja atteint un
degre de complexite qui leur permettait de former des forets de grands arbres.
Des associations symbiotiques avec des champignons peuvent avoir aide ces plantes primitives
a s'adapter aux difficultes de leur nouvel environnement.
Les premieres plantes a avoir de vraies graines (les spermatophytes) furent les pteridospermes,
ou fougeres a graines, ainsi appelees parce que leurs feuillages ressemblaient aux frondes des
fougeres (bien qu'elles ne leur soient pas particulierement apparentees en fait). Les plus
anciennes traces fossiles de ces plantes apparaissent a la fin du Devonien.
Les Calamites apparurent au Carbonifere -350 millions d'annees et possedait un cambium
vasculaire a une face, ce qui lui permettait de developper du bois et d'atteindre des hauteurs
depassant les dix metres. Ils avaient egalement des branches se ramifiant a plusieurs etages.
Les pionniers de la vie terrestre
Dans la grande charne de revolution, les champignons sont apparus a deux reprises, chaque
fois dans l'eau, donnant naissance a deux lignees proches mais bien distinctes. La premiere
manifestation de ces organismes filamenteux remonte a un milliard d'annees environ. C'est en
tout cas vers cette epoque que naissent les eumycetes, ou vrais champignons, parmi lesquels
on trouve aujourd'hui les cepes, les morilles, les moisissures du fromage, les champignons de
Paris...
Lors de la deuxieme apparition, les oomycetes, ou faux champignons voient le jour : plus
recents (400 millions d'annees), ils ont recupere des genes de vrais champignons. Ils
comprennent par exemple le mildiou ou des parasites de poissons. Il s'agit, dans les deux cas,
de groupes aquatiques : leurs spores possedent des flagelles qui leur permettent de nager.
Comme le milieu aerien devient habitable avec la couche d'ozone qui se forme et filtre les
ultraviolets, eumycetes et oomycetes s'extraient de l'eau, dans une fourchette de 1 milliard a 400
millions d'annees. En
tout cas, il y a 500 millions d'annees, on en est sur, les eumycetes avaient fait leur sortie.
Hasard ? Poursuite d'une liaison entamee sous l'eau ? Les plantes sortent des mers a peu pres
a cette periode. Les plus vieilles spores attribuees a des vegetaux proviennent de sediments
dates de 460 millions d'annees, et decouvertes en Arabie Saoudite. Et l'on estime a 420 millions

d'annees les fossiles de la plus ancienne plante vasculaire entiere connue : Cooksonia, une tige
sans feuille ni racine. (voir plus bas).
C'est de l'association algue-champignon qu'est nee une nouvelle forme de flore des milieux
terrestres : les lichens. Un champignon ancestral s'est associe a des algues, a recupere leurs
sucres, les a aidees a pousser en leur fournissant de l'eau et des sels mineraux. Tous ses
descendants ont poursuivi dans cette voie, et c'est ainsi que, peu a peu, sont apparus les
lichens. On sait qu'au cours de revolution, les champignons ont donne naissance a des lichens
au moins six fois. . Ces lichens ont participe a la fragmentation des roches, a la formation et a la
retention des sols.
Rhynia gwynne-vaughani
Le petit village ecossais de Rhynie, a 50 km d'Aberdeen, est pour les scientifiques qui retracent
l'histoire de la vie une source d'une richesse exceptionnelle. Le site s'est forme il y a 400 millions
d'annees, soit aux debuts de la colonisation de la Terre par des organismes vivants. La fine
silice de ses roches sedimentaires a particulierement bien preserve animaux, plantes et
champignons, parfois jusque dans leurs structures cellulaires. Son ecosysteme, complexe, a pu
etre reconstitue avec precision. De nombreuse specimens d'Aglaophyton major, plante
commune il y a 400 millions d'annees, ont ete conserves dans le gisement de Rhynie. Ils
presentent des traces de symbiose mycorhizienne.
Scorpions de mer
Les scorpions de mer sont les plus grands arthropodes ayant existe. Ils font partie des
Chelicerates (comprenant les araignees et les scorpions) Ils se sont developpes au cours de
I'Ordovicien (-500 Ma) jusqu'au Permien. Ils furent tres repandus dans les mers peu profondes
avant l'apparition des poissons predateurs. Certaines especes pouvaient sortir hors de l'eau en
respirant grace a des poumons speciaux (comme les crabes ou les limules).
Placodermes
Les Placodermes furent parmi les tout premiers vertebras a posseder une machoire. Ils sont
apparus au debut du Silurien et ont completement disparu a la fin du Devonien lors d'une
extinction massive des especes. Ils possedaient de puissantes machoires qui leur permettaient
de broyer les poissons les plus coriaces. Ces poissons possedaient une cuirasse articulee,
composee de plaques qui rappellent la carapace des tortues. Pteraspis est poisson cuirasse
sans machoires. La partie posterieure de son corps revet une peau ecailleuse, alors que la
partie anterieure de son corps est couverte d'un blindage.
Anthropodes
Au Cambrien (-540 millions d'annees), alors que la mer grouillait de trilobites et que les forets
primitives etaient peuplees de geants rampants, apparurent les premiers arthropodes a pinces,
dont la plupart s'adapterent ensuite a la vie terrestre. C'est a cette epoque que l'on rencontre les
premiers arachnides possedant des cheliceres. Des le Silurien superieur, nous decouvrons des
especes de scorpions et d'araignees, semblables a ceux d'aujourd'hui. Les fossiles de ces
epoques sont rares. Par contre on en trouve prisonniers dans de l'ambre datant de 35 a 60
millions d'annees.
La conquete des airs
Les insectes les plus evolues (pterygotes) sont les porteurs d'une evolution majeure : les ailes.
Elles leur permettent de conquerir les airs, et alliees a la simplification qu'apporte l'animation de
seulement six pattes pour se deplacer, ont ete a l'origine d'une troisieme explosion radiative.
C'est par la superposition de ces trois explosions radiatives (vermiformes, arthropodes, insectes)
que les insectes dominent le monde par leur variete : ils representent aujourd'hui pres de 80 %
des especes animales decrites.
Ammonites
Les ammonites forment une sous-classe eteinte des mollusques cephalopodes. Elles
apparaissent dans le registre fossile durant le Devonien (419,2 a 358,9 millions dannees) et
disparaissent peu apres la crise Cretace-paleocene. Elles se caracterisaient par une coquille

univalve plus ou moins enroulee dont seule la derniere loge etait occupee par l'animal, les
autres loges servent a controler sa flottaison. Leurs fossiles sont consideres comme d'excellents
marqueurs chronologiques. Leur taille va de quelques millimetres, a plus de 2 metres de
diametre.
Leurs fossiles sont consideres comme d'excellents marqueurs chronologiques. Leur taille va de
quelques millimetres, a plus de 2 metres de diametre.
Les plus proches parents des ammonites sont sans doute les sous-Coleoidea actuels (poulpes,
calmars et seiches) ainsi que les belemnites du Mesozoique qui forment eux aussi un groupe
monophyletique.
Mesosaures
Les Mesosaurides forment une famille de reptiles marins, classee comme para-reptile, qui
vivaient durant le Permien inferieur (entre -290 et -270 millions d'annees). Ils furent les premiers
reptiles (et donc amniotes) connus a se readapter au milieu aquatique. Ces animaux, de fagon
variable selon le genre et l'espece, etaient generalement de taille modeste, soit quelques
dizaines de centimetres avec une exception connue a pres de deux metres.
Tetrapodes
Un tetrapode est un animal du sous-embranchement des vertebres dont le squelette comporte
deux paires de membres et dont la respiration est normalement pulmonaire. Les premiers
tetrapodes etaient des animaux exclusivement aquatiques, encore mal differences des poissons.
Les tetrapodes actuels sont les amphibiens, les reptiles, les oiseaux et les mammiferes. Des
especes ont perdu certaines des caracteristiques. Ainsi les pattes ont-elles disparu
independamment chez des animaux serpentiformes. Les pattes de devant se sont transformees
en ailes chez les oiseaux, les pterosaures ou les chiropteres.
L'apparition des tetrapodes aquatiques date de la fin du devonien moyen, dans une fourchette
etroite comprise entre 375 et 380 Ma. Les premieres sorties de l'eau connues dateraient de 365
Ma, avec Ichthyostega, le plus ancien des vertebres connus presentant des adaptations pour
une locomotion autre que la nage et vont evoluer vers les tetrapodes bipedes et les theropodes.
Therapsides
Les Cynodontes sont un clade de Synapsides qui appartient au groupe des Therapsides, aussi
connus sous le nom de "reptiles mammaliens. Les mammiferes sont les seuls representant
actuels des cynodontes. Les cynodontes possedaient deja presque toutes les caracteristiques
des mammiferes.
Le Sauroctonus fait aussi partie de l'ordre des Therapsides. Cet animal vecut au Permien
superieur, il y a environ 250 millions d'annees.
Les premiers mammiferes
Eomaia scansoria est une espece de mammifere fossile du Cretace, la seule du genre, decrite a
partir d'un seul fossile recemment decouvert. Il est le plus ancien des placentalia jamais
decouverts et peut-etre notre ancetre direct.
Le fossile a ete decouvert dans la formation du Yixian, dans la province de Liaoning en Chine.
Il date du Barremien au Cretace inferieur, date de 125 millions d'annees.
Archosaures
A la fin du Permien, il y a 255 millions d'annees, apparaTt un groupe de reptiles nomme
Archosaures. Au debut du Trias, ces archosaures evoluent en trois grandes lignees: les
crocodiliens, les pterosaures (reptiles volants) et les dinosaures. Les crocodiles sont, avec les
oiseaux, les derniers representants des Archosaures.
Photo : decouverte au Sahara en 2009 par le professeur Paul Sereno de plusieurs fossiles de
100 millions d'annees.
Retour a l'eau
Au cours du debut du Trias (-180 millions d'annees), les ichthyosaures ont evolue a partir d'une
lignee diapside lepidosauromorphe terrestre, encore non identifiee, qui est retournee a l'eau.

C'est une evolution similaire aux cetaces et un exemple type d'evolution convergente. Les
ichthyosaures etaient particulierement abondants pendant la periode Jurassique, jusqu'a ce
qu'ils soient remplaces comme grands predateurs aquatiques par des Pliosaures et les
Mosasaures au Cretace.
Dimetrodon
Le dimetrodon etait un synapside pelycosaurien, tres proche des therapsides, qui a prospere
dans la periode du Permien, entre 280 et 265 Ma. C'etait un carnivore aux dents effilees, et un
cousin des lointains ancetres des mammiferes. Il est souvent pris pour un dinosaure, une erreur
renforcee par le fait qu'on le trouve souvent parmi les figurines de dinosaures pour enfants. Mais
en realite, il vivait bien avant les dinosaures. Par ailleurs, il marchait avec les pattes repoussees
vers l'exterieur alors que celles des dinosaures se trouvaient sous leur corps.
Dinosaures
Les dinosaures, forment un clade extremement diversifie de vertebras diapsides represents
actuellement par les oiseaux. Ce sont des archosaures ovipares, ayant en commun une posture
erigee. Presents des le Trias superieur
(-230 millions d'annees), ils disparaissent presque entierement lors de la crise Cretace-Tertiaire
il y a 65 millions d'annees. Seuls les oiseaux, qui emergent de petits dinosaures theropodes du
Jurassique moyen, survivent a cette extinction. Ils comprennent des formes tres diverses
d'animaux terrestres et volants, ayant developpe toute une serie d'innovations squelettiques.
Agadir Dinosaures
Decouverte dempreintes de pas de dinosaures en front de mer dans la commune dAnza au
nord dAgadir.
Linteret de ce site est double. Cest le premier lieu du genre au Maroc de lage cretace
superieur et plus exactement Santonien. Le passage des dinosaures sur les lieux remonteraient
a 85 millions dannees.
Archaeopterix
Archaeopterix, un Dinosaure emplume du Jurassique (-156 millions d'annees) volait deja. C'est
l'aboutissement d'une longue evolution dont les fossiles du Velociraptor, Unenlagia, Anchiornis et
du Microraptor temoignent.
L'evolution des plumes :
1. Des protoplumes comme chez Sinosauropteryx.
2. Une plume ramifiee, a rachis court et a barbes libres, comme chez Shuvuuia ou des
Therizinosaures.
3. correspond a des plumes dont les barbes libres sont reliees au rachis.
4. Les plumes possedent des barbes avec barbules reliees par des crochets, ce qui assure
l'etancheite du plumage.
5. La plume devient asymetrique, adaptation au vol (Microraptor, Archaeopteryx).
Les Tortues
Les tortues (Testudines) ont une histoire qui remonte a plus de 200 millions dannees. La tortue
a connu les dinosaures et traverse toutes les crises climatologiques. Les plus anciens fossiles
datent du Trias, il y a 220 millions dannees. La plus ancienne tortue, connue a ce jour, est
Proganochelys. Cette tortue deau douce qui vivait au Trias superieur etait deja dotee de toutes
les caracteristiques de nos tortues actuelles. La difference reside dans le fait quelle avait encore
des dents et quelle mesurait pres dun metre de long.
Le Diplocaulus
Le genre Diplocaulus est un genre eteint d'amphibien de la sous-classe des Lepospondyli de la
periode du Permien (-230 millions d'annees). Diplocaulus est connu pour les longues
protuberances sur les cotes de sa tete, qui donnaient a son crane la forme d'un boomerang. Du
fait de ses membres freles et de sa queue relativement courte, on suppose qu'il nageait avec un
mouvement de bas en haut avec son corps, ce qui n'est pas sans rappeler la nage des cetaces
d'aujourd'hui.

Les premieres fleurs


Les fleurs sont des organes modifies a partir des feuilles, possedees uniquement par les
angiospermes, elles apparaissent relativement tardivement dans les archives fossiles : les
premieres structures semblables a des fleurs remontent a 130 millions d'annees, au milieu du
Cretace.
Le plus vieux fossile de fleurs a ete decouvert en Chine et date du Cretace -140 -120 millions
d'annees.
Trois groupes fossiles presentent des structures analogues a des fleurs. Le premier est
Glossopteris, un groupe de pteridospermes du Permien dont les feuilles recourbees
ressemblaient deja a des carpelles. Les Caytoniales du Trias etaient encore plus proches, avec
des ovules complement enclos, mais dans un tegument a simple paroi ; de plus, les details des
pollens et des etamines les distinguent nettement des vraies plantes a fleurs. Enfin, les
Bennettitales portaient des organes remarquablement semblables a des fleurs.
Les premiers palmiers
Pteridospermales et Bennettitales sont des Gymnospermes maintenant eteintes. Les
Bennettitales portaient des organes remarquablement semblables a des fleurs, proteges par des
enroulements de bractees qui jouaient peut-etre un role analogue a celui des petales et des
sepales des vraies fleurs, mais ces structures ont evolue independamment, car les Bennettitales
sont plus proches
des cycadales et des ginkgos que des angiospermes. Les Gymnospermes apparaissent au
Devonien et dominent le monde vegetal au Trias et au Jurassique.
Le Mosasaure
Les Mosasauridae sont une famille eteinte de reptiles marins geants apparente aux lezards et
aux serpents (mais en aucune fagon aux dinosaures, aux plesiosaures ou aux ichtyosaures) et
regroupant differents genres comme le Mosasaurus. Le taxon apparaTt au cretace inferieur (146
a -100 millions d'annees) et disparaTt en meme temps que les dinosaures et de nombreuses
autres especes lors de l'extinction Cretace - Crete
Habitee probablement depuis le Paleolithique et certainement depuis le Mesolithique (-9.000)
par des peuples venus de Grece, du Proche-Orient et dAfrique. Knossos, Phaistos, Malia et
Zakros ont ete edifiees vers -1900 et une premiere fois detruites par un tremblement de terre
vers -1700. Linfluence Egyptienne est visible dans les ceramiques et les bijoux.
Le site de Knossos fut occupe tres tot, et les fouilles ont revele pas moins de 10 niveaux
correspondant a lhistoire neolithique de Knossos. Chaque niveau represente 300 ans.
Tertiaire, vers -64 millions d'annees. Comme les baleines et les dauphins, les mosasaures sont
des formes d'origine terrestre readaptees a la vie marine. Les mosasaures ont longtemps ete
vus comme de proches parents des varanides actuels, donc comme relevant du sous-groupe
des sauria au sein des squamates. Mais certains auteurs penchent plutot pour un
apparentement avec les serpents, a un stade tres ancien, puisque des pattes sont toujours
presentes chez les Mosasauridae.
Les Camelides
L'ancetre du genre Camelus est apparu il y a 50 millions d'annees en Amerique du Nord. Il y a 5
millions d'annees, l'ancetre du dromadaire aurait penetre en Afrique. Les dromadaires existaient
deja dans la Corne de l'Afrique pendant la Prehistoire et on a retrouve des dents en Ethiopie
ainsi que des peintures en Somalie et a Djibouti. La relation entre l'homme et le dromadaire
remonte au -lie millenaire. La domestication du dromadaire a probablement eu lieu dans le sud
de la peninsule arabique vers -2000 ou -3000.
LAepycamelus est une espece eteinte de Camelidae, autrefois appelees Alticamelus en
litterature scientifique. L'Aepycamelus a vecu durant la periode miocene (14 a 15 Ma) sur les
prairies de l'Amerique du Nord.

La famille des camelides comprend, actuellement, 3 genres et 7 especes vivantes:


1. Le Chameau - Afrique et Asie
2. Le Lama - Amerique du Sud
3. La Vigogne - Amerique ldu Sud.
Paracamelus est le premier representant de la famille des camelides de l'Ancien Monde. Il
presente une large distribution chronologique.
Un fragment de mandibule et deux metapodes complets provenant du secteur fossilifere de
Kossom Bougoudi au nord du Tchad. Une etude comparative permet dattribuer les specimens a
Paracamelus gigas, estimes a -5 millions d'annees. Ce qui demontre que l'histoire africaine des
camelides a une origine beaucoup plus ancienne qu'il etait admis.
En Chine, le plus vieux Paracamelus. gigas est connu dans des niveaux qui sont dates vers 5,5 millions d'annees. Le Paracamelus est donc connu du Miocene superieur au Pleistocene.
Autres gisements de fossiles :
- Algerie : Ternifine - Pleistocene inferieur
- Tunisie : lac Ichkeul - Pleistocene inferieur et moyen
- Kenya : Gorges d'Olduvai
- Ethiopie : vallee de l'Omo -3,36 0 2,85 millions d'annees
- Egypte : Wadi Natrun -5 millions d'annees.
Le Tyrannosaurus
Le Tyrannosaurus est un genre de dinosaure theropode ayant vecu a l'extreme fin du Cretace (65 a -70 millions d'annees) dans ce qui est actuellement l'Amerique du Nord. De loin le plus
grand des carnivores de son temps, le Tyrannosaurus a pu etre un super predateur au sommet
de la chaTne alimentaire, chassant notamment des herbivores de grande taille. Plus de trente
specimens fossiles de Tyrannosaurus rex ont ete recenses, certains etant presque complets.
Des restes de tissus mous et de proteines fossilises ont ete retrouves sur au moins l'un de ces
specimens.
Vers les premiers primates
Ida - Darwinius masillae est une espece de primate aujourd'hui eteinte. Un fossile (nomme Ida)
a ete decouvert en 1983 sur le site fossilifere de Messel en Allemagne, mais son etude n'a ete
publiee qu'en 2009, date a laquelle elle a fait l'objet d'une couverture mediatique significative.
Ancetre commun des deux grands groupes qui separent les primates, celui des lemuriens et des
loris d'un cote et celui des antropoi'des de l'autre. Ce fossile a 47 millions d'annees.
Proconsul
Proconsul africanus est une espece eteinte de primate du Miocene. Le principal fossile a ete
decouvert par Mary Leakey et son equipe sur l'Tle de Rusinga, sur le Lac Victoria au Kenya. Ce
fossile, vieux de l8 Ma, est considere par certains auteurs comme un ancetre potentiel des
singes, grands et petits, et des hommes.
Les Baleines
Il y a 47 millions dannees, un lointain ancetre de labaleine, sappretait a donner naissance a son
petit, sur la terre ferme. Cest le fossile de cette creature, morte avant davoir pu donner la vie
qua decouvert le paleontologue Philip Gingerich avec son equipe, de luniversite du Michigan.
Cest la position du foetus a linterieur de sa mere qui a permis aux scientifiques de conclure a la
mise-bas terrestre.
Homo habilis
Homo habilis est une espece du genre Homo qui vivait il y a approximativement 2,5 a 1,8 million
dannees en Afrique du nord, orientale et australe. LHomo habilis maTtrisait parfaitement la
bipedie permanente, meme si celle-ci n'apparaTt pas avec lui. Elle est deja presente chez
Australopithecus. En revanche, ses membres posterieurs courts nen faisaient pas un aussi

grand marcheur que lHomo ergaster, apparu ulterieurement. Son aspect restait tres archaique.
Lespece presentait un fort dimorphisme sexuel, les femelles etant beaucoup plus petites que les
males.
Les felins
L'hypothese selon laquelle le smilodon aurait vu le jour il y a 2,5 millions d'annees pourrait etre
remise en cause par la decouverte, dans le parc national des Badlands (Dakota du Sud, EtatsUnis), d'un fossile de crane de tigre a dents de sabre datant de 33 millions d'annees.
Peut-etre la plus belle espece du regne animal.
Le mammouth
Le mammouth laineux (Mammuthus primigenius) est une espece eteinte de la famille des
Elephantides et l'un des representants du genre Mammuthus. Apparu il y a 200 a 300 000 ans, il
a occupe toute l'Eurasie, de la peninsule Iberique et l'Ecosse jusqu'en Siberie et meme
l'Amerique du Nord qu'il a atteint par le detroit de Bering, exonde durant les glaciations.
L'espece a disparu a la fin du Pleistocene avec toute une serie d'autres grands mammiferes.
En Europe, il a disparu un peu plus tot qu'en Siberie et en Amerique du Nord. Sur le continent, il
semble avoir disparu environ vers -10 000.
3,3 milliards de paires de base d'ADN de Mammuthus primigenius, soit 70 % environ du genome
du mammouth laineux ont aujourd'hui pu etre sequences a partir des ADN de plusieurs sujets
retrouves dans le pergelisol siberien.
Le Loup
L'ancetre le plus probable du loup est Canis lepophagus, un canide vivant en Amerique du Nord
au Miocene. Les premiers loups actuels sont apparus vers -1,8 million d'annees. Parmi eux,
Canis priscolatrans ressemblait au loup rouge et a colonise l'Eurasie en passant par le detroit
de Bering : la population eurasienne Canis priscolatrans a evolue en Canis etruscus puis Canis
mosbachensis. Cette derniere forme a evolue vers Canis lupus puis re-colonise l'Amerique ou il
a cohabite avec un canide de grande taille Canis dirus, disparu il y a 8 000 ans apres la
disparition de ses proies. L'espece a evolue au cours de l'histoire pour se difference en plusieurs
sous-especes comme le Loup gris commun d'Europe (Canis lupus lupus), le Loup arctique
(Canis lupus arctos) et de nombreuses autres sous-especes de loups. Il est egalement a
l'origine du Chien (Canis lupus familiaris) domestique par l'homme et des sous-especes
retournees a la vie sauvage comme le Dingo (Canis lupus dingo) et le Chien chanteur (Canis
lupus hallstromi).
Lodyssee de lespece humaine Legende de la carte Theorie multiregionaliste
Homo ergaster evoluant vers Homo erectus sortant d'Afrique il y a 1,8 millions d'annees, puis
donnant naissance a Homo sapiens.
Theorie dite "Out of Africa"
ou monocentriste Route orange :
Homo ergaster evoluant vers Homo erectus sortant d'Afrique il y a -1,8 millions d'annees.
Route rouge :
Homo sapiens sortant d'Afrique il y a -200.000 ans.
Homo habilis
Homo habilis est une espece du genre Homo qui vivait il y a approximativement 2,5 a 1,8 million
dannees en Afrique du nord, orientale et australe. LHomo habilis maTtrisait parfaitement la
bipedie permanente, meme si celle-ci n'apparaTt pas avec lui. Elle est deja presente chez
Australopithecus. En revanche, ses membres posterieurs courts nen faisaient pas un aussi
grand marcheur que lHomo ergaster, apparu ulterieurement. Son aspect restait tres archaique.
Lespece presentait un fort dimorphisme sexuel, les femelles etant beaucoup plus petites que les
males.
Toumai, est le surnom d'un crane fossile de primate decouvert en 2001 au Tchad. Il a conduit a

la definition d'une nouvelle espece, Sahelanthropus tchadensis, que certains


paleoanthropologues considerent comme l'une des premieres especes de la lignee humaine,
probablement tres proche de la divergence chimpanzes - hominines. L'age du fossile est estime
a environ 7 millions d'annees.
Homo erectus
Anciennement appele Atlanthrope, il a ete classe Homo erectus. Retrouve dans les sediments
du lac historique de Ternifine, il est estime a 700.000 ans.
Afalou
En Afrique du Nord, a la fin du Paleolithique, puis au Neolithique il existe deux varietes d'Homo
sapiens sapiens. La plus ancienne est celle des Mechtoides (Mechta el-Arbi en Algerie). Les
Mechtoides remontent a 22.000 ans ainsi que celle du Taforalt au Maroc. Leur presence est
aussi attestee dans l'Atlas saharien, en Algerie, ainsi que dans le Haut et Moyen Atlas au Maroc,
aux Canaries et au Mali. Des analyses d'ADN extraites d'une trentaine de squelettes de Taforalt
ont permis de demontrer une origine locale de la population de Taforalt, impliquant une
continuite genetique d'Homo sapiens en Afrique du Nord.
Taforalt
La Grotte des Pigeons Dans le Nord du Maroc pres d'Oujda, on a decouvert plusieurs squelettes
(Homo sapiens) et ossements dont un crane qui presente une trepanation parfaitement reussie,
ce serait a ce jour la plus ancienne intervention chirurgicale. Des coquillages perfores du genre
Nassarius ont ete recoltees dans de vieilles couches datant de
82.0 ans ! Leur coloration rouge et une legere usure prouvent une utilisation comme bijoux.
Sidi Abderrahman
L'homme de Sidi Abderrahman, de l'Acheuleen ancien, est estime a 300.000 annees d'age
(Homo sapiens), c'est la periode des bifaces tailles a la pierre Le crane du Djebel Irhoud, de
type Homo sapiens neanderthalensis, de l'Acheuleen moyen, a 200.000 ans. C'est la periode
du debut de la taille du bois et des hachereaux.
Oued Beht
Cette grotte de la province de Khemisset a revelee des structures d'habitats, des sepultures et
du mobilier vieux de 7.000 ans. Les squelettes (Homo sapiens) ont ete inhumes, en position
embryonnaire, selon un rituel funeraire propre a cette communaute de l'age du cuivre.
La maTtrise du feu
Pour la premiere fois, des Hommes (Homo ergaster) quittent le berceau africain et partent
explorer le monde. C'est avec lui qu'apparaTt l'industrie acheuleenne. On doit a ses
descendants, Homo erectus (Afrique et Asie) et Homo heidelbergensis (Europe), une revolution :
la maTtrise du Feu, il y a 790.000 a 400.000 ans, permettant la cuisson des aliments, une
protection contre la faune sauvage, eclairant et chauffant les grottes. En Afrique, les premieres
traces de combustion non-intentionnelles datent de -1,5 millions d'annees.
Homo sapiens
Apparu il y a -300.000 et -100.000 ans, selon les theories.
S'il pousse plus loin que ses predecesseurs la decouverte du monde, sa culture lui permet une
meilleure maTtrise de son environnement pour en tirer profit, se nourrir, se proteger ou s'abriter.
Contemporain des hommes de Neandertal pendant 10.000 ans en Europe, il aurait pu, selon
certaines theories, rencontrer des formes evoluees d'erectus, en Asie. Il est desormais l'unique
representant sur terre de la lignee des hommes.
M'Soura
Situe pres de Larache, le tertre de M'Soura (M'Zora) est l'un des plus celebres monuments
funeraires marocains. Compose d'un tertre et d'un cercle de 167 monolithes. M'Zora est un
monument unique qui ne presente aucune parente avec d'autres tombeaux megalithiques de
l'ensemble du Maghreb et du Sahara.

Aousserd
En 2006, des ruines ont ete decouvertes au Sud de Dakhla, pres de Aousserd, relevant d'une
antique civilisation berbere. Les vestiges d'un lieu de culte, de maisons, d'une necropole, de
colonnes et de gravures d'animaux sur pierre, ont ete estimes a 15.000 ans d'age, qui en ferait
une des plus vieilles du monde. Le site etait une etape sur la piste vers Tombouctou, Gao et
Chinguetti. Toute cette region, alors fertile et parsemee de sources, de rivieres et de lacs, est
d'une grande richesse en vestiges prehistoriques.
Guelb er-Richat
La structure de Richat ou dome de Richat, surnomme 'Trail de l'Afrique ou 'Trail du Desert,
pres de Ouadane en Mauritanie en plein desert du Sahara, est une ancienne enigme de 50 km
de diametre. Ce serait d'apres les dernieres interpretations scientifiques geologiques, le resultat
d'un phenomene volcanique geant, vieux de 100 millions d'annees (Cretace), totalement
effondre a la suite d'une longue erosion differentielle. Les consequences climatiques ont dut etre
enormes. Il est situe entre Aousserd et Tombouctou.
Nabta-Playa
Sur ce site a ete decouvert, outre des silex et poteries, un important champ megalithique vieux
de 6000 a 6500 ans, soit 1000 ans de plus que Stonehenge, et on a trouve des traces d'un
stockage intensif de sorgho sauvage. Ce monument ceremoniel est un calendrier astronomique,
au temps ou la region avait un climat paradisiaque.
Tassili
Dans l'immensite du Sahara, vert et humide, se repandent des populations pastorales aux
caracteres physiques varies, noires, blanches et mixtes mais toutes uniformement constituees
d'Homo sapiens sapiens. Ces Bovidiens partagent les memes grands traits civilisationels,
baignant dans une atmosphere commune. Les traits sociaux et culturels des populations
pastorales mixtes que reproduisent les gravures rupestres montrent que c'est dans ce creuset
que surgissent les ancetres prehistoriques des Berberes du Sahara.
Akakus - Libye
Les plus anciennes sepultures protoberberes (idebnan) du Sahara meridional datent du -VII
millenaire. La domestication c'est tres probablement acquise au cours du -Vllle millenaire par
des communautes y vivant depuis quelques milliers d'annees. Ce Sahara humide et vert ne sera
pas eternel et vers la fin la prehistoire la tendance est a l'aridite, crise qui va durer cinq siecles
(Aride mi-holocene). Les precipitation viendront reverdir cette zone pour (Humide neolithique),
mais la plupart des oueds ne sont plus permanents pas plus que les lacs.
Le Sahara neolithique
On a longtemps pense que les principales innovations technologiques du Neolithique
(ceramique, elevage, agriculture, metallurgie) etaient toutes nees au Proche-Orient, qu'elles
avaient atteint l'Afrique subsaharienne par la vallee du Nil, puis s'etaient diffusees jusqu'au craur
du continent. Or il semble bien que le Sahara soit le berceau d'une civilisation sedentaire
originale, developpant peu a peu l'agriculture. Dans l'Air (Niger), on trouva des tessons de
ceramique qui supposaient une technique deja bien au point. Ils furent dates de -8.000. Cette
decouverte ne faisait que s'ajouter a d'autres dans le meme massif, au Hoggar et en Libye.
Le passage de la cueillette des graminees sauvages a la recolte de graminees cultivees
obtenues apres selections successives a bien eu lieu, comme les prehistoriens l'ont mis en
evidence, dans l'ouest du Sahara, a Tichitt.
Vers -2.500 la population se regroupe autour des points d'eau permanents. En Mauritanie, sur le
Dhar envahi par le sable, qui joint sur quelques trois cent kilometres les deux vieilles villes
caravanieres de Tichitt et de Oualata, d'etonnantes concentrations d'enclos de pierres, dominant
une vaste mer de longues dunes ondulantes, temoignent de ce declin.
L'etude des tessons de poteries, presents en tres grand nombre sur le sol, fait en effet

apparaTtre de nombreuses empreintes de graines de millet incluses lors du modelage de la


ceramique, qui devait se pratiquer pres des greniers a mil ou aux alentours de feux de cuisine.
Vers -1.500, les habitants du Dhar Tichitt abandonnent leurs villages. Ils laissent sur place de
nombreuses meules et un nombre impressionnant de broyeurs et autres objets en pierre qui
temoignent des epoques fastes.
Du cheval au dromadaire
Vers la fin du -lie millenaire, des chevaux atteles a des chars font leur apparition sur de
nombreuses fresques, et on s'interroge encore sur la civilisation qui les a representes. Leur
emergence se situe a une epoque contemporaine de la metallurgie du cuivre et du fer, dont la
region des Grands Lacs est certainement a cette epoque un centre de production autonome.
Le cheval ne reste pas longtemps maTtre de l'espace saharien, a cause de la secheresse, il
sera remplace par le dromadaire. Celui-ci assure a ses possesseurs berberes la maTtrise des
espaces desertiques et le controle des zones de plus en plus reduites habitees par des
sedentaires.
Caravanes du desert
L'lslam a renforce la symbiose economique entre la civilisation urbaine et les nomades. Elle
caracterisait deja l'Empire romain et n'a pas ete mise en cause par la desurbanisation et le
depeuplement des plaines apres sa disparition : on assiste alors plutot a un ebranlement des
nomades, contraint a circuler sur des espaces beaucoup plus vastes, mais toujours en symbiose
avec les populations sedentaires.
Le grand nomadisme saharien, tres different de la transhumance, suppose un mode de vie
entierement axe autour du dromadaire. Le savoir-faire de la traversee est l'apanage des grands
nomades chameliers, appartenant aux deux grandes confederations berberes des Sanhadjas et
des Zenetes.
Au fil des siecles, le Sahara se parcourt au long des itineraires des caravanes de l'or, de l'ivoire,
du sel et des esclaves. Au depart et au debouche de ces routes se developpent des centres
prosperes tels Sijilmassa, Marrakech (fonde par la dynastie berbere des Almoravides en 1070)
au nord, Gao et Tombouctou au sud, centres d'echanges auxquels contribuent egalement des
communautes juives. Au XVIe siecle, la decouverte de nouvelles voies maritimes et l'or du
Nouveau Monde restreignent l'importance de l'economie caravaniere.
Touareg
Apres 1945, le Sahara commence a reveler ses richesses en gaz et en petrole et bouleverse
l'economie de plusieurs pays. A partir des annees 1960, partage entre plusieurs pays jaloux de
leur independance, le monde saharien, peu concerne par des frontieres etatiques, subit une
evolution profonde. En 1963 - 1964, une premiere revolte, reprimee sans menagement, eclate
dans l'Adrar des Ifoghas au Mali. En 1990, de nouveau au Mali mais aussi au Niger, se
deroulent des affrontements sanglants entre groupes touaregs et gouvernements centraux.
Mali
Le fragile equilibre mis en place vers 2000, a ete recemment bouleverse par la disparition de
Kadhafi, entraTnant le retour, tout particulierement au Nord du Mali, de combattants bien
equipes decides a y creer un Etat independant.
Comme a d'autres moments de son histoire, le Sahara est redevenu un espace d'affrontements
mettant en jeu acteurs locaux et puissances internationales, interets strategiques et logiques de
survie, visions millenaristes et corruptions, preservation immediate de richesses en matieres
premieres et strategies a long terme.
A la richesse en petrole et en gaz s'ajoutent les ressources minieres du socle cristallin ancien et
des massifs volcaniques : or, fer, tungstene, beryl, zinc, plomb, diamant, phosphate, terres rares
dont l'uranium. Si les ressources de l'Algerie (en petrole et en gaz), du Niger (en uranium) et de
la Mauritanie (en fer) sont connues et exploitees depuis 1958, de nouvelles decouvertes sont
esperees, notamment dans le nord du Mali (nous y voila) et dans l'est de la Mauritanie, ainsi
qu'au Niger. Lintervention des frangais en Janvier 2013 risque de destabiliser toute la region.

Origines des langues Les


bruits de la nature
Pour satisfaire notre systeme auditif adapte a decoder les bruits environnants, le langage aurait
evolue en mimant les bruits de la nature. Pour pouvoir etre pris en charge par notre cerveau, le
langage a du adopter des caracteristiques sonores que ce dernier avait l'habitude de
reconnaTtre: les bruits de la nature. La plupart des sons qui nous parviennent sont produits par
trois types d'evenements physiques : collisions, frottements et vibrations, qui seraient les
principaux "phonemes" de la nature.
Des elements de reponse sont fournis par les ethologistes, qui font apparaTtre des paralleles
entre le langage humain et les vocalisations des mammiferes, des cetaces ou des oiseaux,
capables de moduler des chants complexes en fonction de la pression sociale exercee par leurs
congeneres, et meme d'elaborer de veritables dialectes regionaux.
Selon Noam Chomsky, une "grammaire universelle", sous-jacente a toutes les langues, serait
inscrite dans nos structures cerebrales.
Les proto langues africaines
Les quatre grandes familles linguistiques africaines sont le Khoisan, langue des groupes
anciennement appeles Bushmen, actuellement consideree comme la plus ancienne langue
parlee en Afrique. Le Nilo-saharien, qui occupe probablement la seconde place dans
l'anciennete linguistique africaine, le Niger-congo-kordofanien, et enfin l'Afro-asiatique. De cette
derniere est issu le berbere. L'Afro-asiatique ou Afrasien comprend l'omotique, le couchitique, le
tchadique, l'egyptien, le berbere, et le semitique.
1. Le Khoisan
Lorigine du phylum Khoisan remonterait a plus de 20.000 ans. Ces langues se caracterisent par
l'utilisation de clicks, produits par des claquements de langues, modules de fagon a obtenir des
intensites differentes. Il y a 100.000 ans, les populations protokhoisanes s'etendaient sur tout
l'est du continent, du nord de l'Afrique orientale a la pointe du Cap. L'histoire de ces peuples de
chasseurs-cueilleurs n'est qu'une regression constante de leur distribution face aux differentes
vagues de migrations de peuples pasteurs sur leur territoire.
2. Le Nilo-Saharien
Il y a 20.000 ans, l'Afrique connaTt une des periodes les plus arides de sont histoire. Pour rester
en vie, les chasseurs-cueilleurs ont du suivre leurs gibiers, principalement vers l'ouest. Vers 12.0 ans, la situation climatique s'ameliore. Trois grandes lignees se distinguent alors : vers
le nord, les ancetres des langues sahariennes; vers l'ouest celles du groupe Songhai. Un
autre groupe, comme le fur, le maba ou le koman, occupe une zone comprise entre
l'Ethiopie et l'est du Tchad. Il y a -4.000 ans, les populations les plus a l'est, comme le
groupe nilotique, base en Haute-Egypte, adoptent un mode de vie basee sur le
pastoralisme qui leur permet de se developper jusqu'au Soudan.
3. Le Niger-Congo
Relativement homogene, cette superfamille (1.532 langues) couvre les 2/3 du continent. Ses
400 millions de locuteurs parlent, entre autres, le dogon au Mali, le wolof, langue principale du
Senegal, le peul qui couvre une bonne partie de l'Afrique centrale et occidentale, ou le
mandingue dont les varietes s'etendent sur plusieurs pays de l'Ouest. Seul le kordofanien se
distingue de l'ensemble, isole plus au nord, autour des monts Nouba au Soudan.
4. L'Afro-Asiatique
Contrairement a ce que laisse entendre son appellation, la superfamille afro-asiatique n'englobe
pas la totalite des langues d'Afrique et d'Asie, mais seulement celle qu'on appelle souvent
langues chamito-semitiques. A distinguer, donc, de la famille africaine. Elles sont l'heritage des
civilisations les plus brillantes de l'histoire, des Egyptiens aux Assyriens puis au
Phenicien et au Berbere. Si I'une des branches, I'ancien egyptien, est aujourd'hui eteinte, les

quatre autres (le semitique, le libyco-berbere, le couchitique et le tchadique) sont bel et bien
vivaces.
Vers le berbere
Les etudes sur les langues afro-asiatiques indiquent que le foyer de la protolangue afrasienne
se trouvait a cheval entre le nord du Soudan et les Hauts Plateaux de l'Ethiopie actuelle. La
premiere fragmentation aurait eu lieu en Ethiopie vers -15.000, ce qui suppose une protolangue
tres ancienne. Deux fragmentations vont suivre, celle de -13.000 ans et celle de -11.000 a
10.0ans. Le berbere se serait forme durant cette troisieme fragmentation.
On sait que les Capsiens sont le plus souvent places a l'origine de l'ethnogenese berbere en
raison de divers elements a la fois anthropologiques et culturels, et que ces populations aient
ete les premieres a amorcer la transformation de leur langue proto-boreafrasienne en langue
protoberbere, tout en etant en contact avec la langue mechtoi'de.
Le Capsien s'etend essentiellement sur le territoire actuel de la Tunisie et de l'Algerie, surtout
dans les Aures. Le Capsien dure d'environ -8 800 a -6 500.
Lac Turkana
Le lac Turkana, est lun des lacs qui marquent l'extreme nord de la Vallee du grand rift. Il se
trouve pour l'essentiel sur le territoire du Kenya. Son extremite septentrionale se trouve en
Ethiopie. Trois rivieres se jettent dans le lac : lOmo, la Turkwell et la Kerio.
La region est riche en formations sedimentaires anciennes renfermant des industries lithiques,
des vestiges fauniques et des fossiles dhominides tres anciens.
A Koobi Fora, on a notamment decouvert en 1972 le crane KNM-ER 1470, relativement complet
et dont lage est estime a environ 2 millions dannees. Attribue initialement a l'Homo habilis, il a
servi par la suite a definir lespece Homo rudolfensis. En 1984, Kamoya Kimeu a decouvert un
squelette tres complet a Nariokotome sur la rive Ouest. Surnomme le "Turkana Boy, KNM-WT
15000 est un Homo ergaster adolescent relativement grand. En 1998, lequipe de Meave
Leakey a decouvert un crane relativement complet qui a permis de definir un nouveau genre et
une nouvelle espece : le Kenyanthropus platyops.
Les volcans dominent cette terre inhospitaliere qui a vu naTtre les premiers hominides. Dans le
nord de la Vallee du Rift, faille gigantesque qui court sur pres de 6.000 kilometres entre
Zambeze et mer Rouge. A Lodwar, chef-lieu du district Turkana, on mache le Qat (Khat). Celle
que l'on surnomme "mer de jade" s'etire sur 250 kilometres du nord au sud, de l'Ethiopie aux
collines kenyanes de Samburu.
Le lac est alimente par trois rivieres, dont une seule, l'Omo, coule tout au long de l'annee. Il y a
7.0 ans, une partie de ses eaux s'epanchaient encore dans le bassin du Nil. Depuis, la
tectonique des plaques a bouleverse le paysage et le niveau n'a cesse de baisser.
La Vallee du Rift
La Vallee du Grand Rift est un element geologique majeur, qui s'etend du sud de la mer Rouge
au Zambeze sur plus de 6.000 kilometres de longueur, 40 a 60 kilometres de largeur et
quelques centaines a quelques milliers de metres de profondeur. Le grand rift est-africain coupe
en deux la Corne de l'Afrique : la plaque tectonique nubienne, a l'ouest, s'eloigne de la plaque
somalienne, a l'est, avant de se diviser, au sud, de part et d'autre de l'Ouganda. Le rift occidental
englobe les montagnes des Virunga et Ruwenzori, et plusieurs des grands lacs africains.
La Vallee du Grand Rift est aussi surnommee le berceau de l'humanite car de nombreux fossiles
d'Hominides et de nombreux vestiges archeologiques tres anciens y ont ete decouverts. Cette
vallee presentait toutes les conditions requises pour creer et conserver des
fossiles. Sous la surface, les plaques continentales s'ecartent I'une de I'autre. Des millions
d'annees d'activite tectonique et de sedimentation ont enfoui, preserve et fait ressurgir a la

surface des restes d'Hominides qui habitaient jadis la region. Il est toutefois peu probable que
seule cette region de l'Afrique ait ete peuplee au Plio-Pleistocene.
Cette concentration de decouvertes est plutot liee a un contexte favorable, en relation
precisement avec la formation du Rift qui a permis une sedimentation relativement rapide et
continue en contexte lacustre. Cette accumulation de sediments a permis de fossiliser
rapidement les ossements et les industries lithiques des anciens Hominides. L'erosion a ensuite
creuse ces depots sedimentaires, permettant d'acceder a des fossiles tres anciens, comme par
exemple dans les gorges d'Olduvai en Tanzanie.
La formation du Rift aurait conduit a une differenciation climatique et environnementale majeure
entre la region situee a l'ouest, humide et boisee, et la region situee a l'est, beaucoup plus seche
et occupee par la savane. A partir d'une souche commune, deux lignees evolutives auraient
diverge aboutissant a l'ouest aux grands singes arboricoles, et a l'est aux Australopitheques,
groupe d'Hominides bipedes incluant les ancetres dHomo sapiens. L'apparition de la bipedie
serait une adaptation a la savane. Ce modele seduisant a ete remis en cause par la locomotion
encore largement arboricole de certains Australopitheques, puis par les decouvertes
d'Australopithecus bahrelghazali et Sahelanthropus tchadensis au Tchad, 2 500 kilometres a
l'ouest du rift.
Ethiopie Vallee de I'Omo
L'Omo est une riviere ethiopienne, longue de 760 km, qui se jette dans le lac Turkana par un
delta. Elle prend sa source au sud-ouest dAddis-Abeba et se fraie un chemin tortueux dans le
plateau ethiopien. Ses meandres s'elargissent pres de la frontiere kenyane, a mesure que le
paysage s'aplanit. Les crues de l'Omo sont essentielles pour les cultures. Dans la vallee de
l'Omo vivent de nombreuses tribus d'agriculteurs et eleveurs semi-nomades : Hamers, Mursis,
Karos, Surma, Bume, Galeba, Dassanetchs, Berber, Bodis, etc.
La vallee de l'Omo est connue pour ses gisements paleontologiques, temoins des epoques
pliocene et pleistocene en Afrique. On y a decouvert des ossements attribues a Paranthropus
aethiopicus.
Pres du lac Turkana, la basse vallee de l'Omo est un site prehistorique de renommee mondiale
ou ont ete decouverts de nombreux fossiles d'hominines. Les modifications et peintures
corporelles font partie des pratiques courantes de ces tribus comme en temoignent les
reportages des photographes Hans Silvester, Gianni Giansanti ou Remi Benali sur l'art de la
peinture des peuples de l'Omo.
Selon la tradition orale, les Surma seraient originaires de la region de lOmo inferieur au nord du
lac Turkana, meme si leur langue fait plutot penser a une ascendance nilotique. Indifferents a
toute religion, sans pouvoir politique organise, les Surma vivent en autarcie, isoles dans leurs
montagnes sauvages couvertes de forets et de savanes. Chez les Surma, la beaute physique
est de premiere importance. Tous prennent grand soin de leur aspect exterieur, accordant une
place de choix aux peintures corporelles.
Le rituel Donga
C'est un tournoi assez cruel chez les Surma qui se deroule a la fin de la saison des pluies, le
moment le plus attendu par les jeunes celibataires. Les regles sont simples, il faut donner une
correction severe a son rival en evitant de le tuer. Le vainqueur qui a elimine tous ses
adversaires est porte en triomphe devant les jeunes filles dont l'une d'elles choisira le heros pour
epoux.
Gobero - Niger
Dans le desert du Tenere, au Niger, a ete mis a jour le plus grand site archeologique de lage de
pierre au Sahara. Pres des rives dun ancien lac, le site de Gobero renferme le plus grand et le
plus vieux cimetiere prehistorique de la region, mais aussi les vestiges des populations de

pecheurs qui vivaient la, certains il y a 10 000 ans, a lepoque ou le Sahara netait pas un desert.
Notre envoyee speciale permanente aux Etats-Unis, Donaig Le Du a rencontre lune des
membres de cette equipe, larcheo-zoologue frangaise Helene Jousse.
Gobero se trouve au centre du Niger dans une region qui est completement desertique
aujourdhui et le site apparaTt sous forme danciennes dunes qui font deux a trois metres de
haut, au sommet desquelles on a trouve tous les vestiges de loccupation de ces hommes.
Au depart, lequipe de Paul Sereno recherchait des dinosaures. Et puis, un des membres de
lequipe a grimpe sur ces dunes et a trouve a laffleurement des squelettes dhommes. Cetait
donc une decouverte un peu fortuite dans une expedition qui navait pas du tout cet objectif-la.
Deux populations se sont succede sur le site de Gobero. La premiere, la plus ancienne, a
occupe le site entre dix a sept mille ans avant nos jours. Ensuite on a un intervalle de temps ou il
ny a plus doccupation. Et la deuxieme phase de population intervient entre six a quatre mille
ans.
Sur ce site, les deux populations ont habite, se sont nourries, ont produit des poteries, ont
chasse, peche... et ont aussi enterre leurs morts dans un cimetiere, qui est vraiment une
particularite de ce site car il est le plus ancien et le plus grand connu a cette epoque. Dans les
autre sites contemporains, on trouve en general des sepultures isolees : une ou deux, dix au
maximum. Ici, on en a comptees au moins deux cents.
Les plus vieux habitants de Gobero sappellent les Kiffians. Ces hommes etaient tres grands,
presque deux metres. Ils vivaient au bord dun lac etroit, de cinq metres de profondeur, mais qui
etait relie au bassin du Tchad et qui apportait donc une faune tres importante, de poissons dans
le lac lui-meme, mais aussi de mammiferes sauvages, dantilopes, delephants, de girafes, etc.
Quant a la vegetation, on ne peut pas la qualifier de luxuriante, mais cetait une savane
beaucoup plus arboree, beaucoup plus developpee evidemment que le desert daujourdhui.
Pour quelle raison cette premiere population a-t-elle disparu ?
Il y a deux possibilites climatiques pour expliquer cette disparition. La premiere est que lon sait
que le site a ete inonde et de fagon prolongee. Mais lon sait aussi quil y a eu un petit episode
plus aride a cette periode de temps qui date environ de huit mille ans et qui a probablement
force ces populations a migrer.
Plus tard, la deuxieme population est donc arrivee sur les lieux. On les appelle les Tenereens,
qui sont des hommes un peu plus petits, plus graciles, qui sont enterres dans des positions
encore flechies, mais pas hyperflechies , cest-a-dire que les jambes sont un peu repliees, les
bras sont devant le torse, les mains devant la tete. Ils portent aussi beaucoup dornements sur
eux : des bijoux, des colliers qui sont faits soit en ivoire delephant ou dhippopotame, soit dans
des reufs dautruche, des bracelets et aussi quelques elements de faune comme une defense
de phacochere sur lune des sepultures.
Ils vivaient dans un environnement ou il y avait encore de leau presente, probablement de
fagon saisonniere. Les poissons qui vivent a cette periode-la sont tres peu diversifies. Il ny a
plus que deux types de poissons : ceux quon trouve habituellement dans les mares qui sont
inondees seulement a la periode humide de lannee. Et puis la faune terrestre laisse place a des
elephants, des girafes, des elements de faune quon trouve non plus dans les milieux de savane
humide, mais plutot de savane seche.
Mexique - Yucatan - Naia
Un squelette humain de 12.000 a 13.000 ans decouvert en 2007 par Alberto Nava dans une
immense grotte sous-marine baptisee Hoyo Negro dans un lit d'ossements prehistoriques. Le
squelette (feminin) nomme Naia s'avera etre I'un des plus anciens jamais trouves aux
Ameriques. Si I'on se fie aux apparences, les premiers Americains n'etaient pas des tendres.
L'etude de leurs ossements montre que plus de la moitie des hommes portent des traces de

blessures violentes, et que quatre Paleo-Americains sur dix ont des fractures du crane.
Naia a les traits typiques des premiers Americains et une signature genetique commune aux
Amerindiens modernes.
Les ossements d'au moins 26 animaux de l'epoque glaciaire (dont ceux d'un gomphothere)
jonchent le sol de Hoyo Negro.
Les marqueurs genetiques ont ete sequences a partir de l'ADN des os de Naia, mais aussi a
partir de celui de la depouille d'un enfant enterre il y a 12.600 ans dans l'ouest du Montana (site
de Anzick). Les deux sont issus d'un ancetre commun venu d'Asie.
Nous savons que des peuples maritimes se servaient de bateaux au Japon il y a 25.000 ou
30.0 ans. Il est facile d'imaginer des chasseurs longeant avec rapidite la cote Pacifique a
bord de petits bateaux, se nourrissant des elephants de mer et des otaries qui y abondent
encore aujourd'hui. Dans le centre de l'Oregon, on a decouvert dans une serie de grottes
des projectiles semblables a des pointes trouvees au Japon. Diverses communautes
humaines auraient ainsi peuple les Ameriques, venus lors de differentes migrations et par
des voies diverses.
En 2011, des preuves d'occupation humaine remontant a 15.500 ans, soit 2.500 ans plus tot que
l'arrivee des premiers chasseurs de Clovis, y furent mises au jour.
A Buttermilk Creek, Waters a trouve plus de 16.000 objets pre-Clovis qui ressemblent a ceux de
certains sites de Pennsylvanie, de Virginie et du Wisconsin.
Sunda - Sahul
La presence du genre Homo en Oceanie est ancienne.
Ainsi Homo erectus a atteint le premier cette partie du monde il y a 1 million d'annees, et
pourrait y avoir survecu aussi recemment que 25.000 ans, voire, pour certains de leurs
descendants, plus recemment encore, si l'hypothese de l'existence de l'Homme de Flores
comme espece valide est confirmee.
Ce premier peuplement n'est pas reste sur la partie continentale de la region. Comme l'indique
le peuplement de l'Tle de Flores, les premiers humains archai'ques ont su traverser des bras de
mer pour peupler des Tles proches. Mais ce peuplement tres ancien par Homo erectus (au
moins -840 000 ans sur l'Tle de Flores) n'a pas depasse l'actuelle Wallacea, dans l'extreme
ouest de l'Oceanie.
Vers -60.000, lAsie du Sud-Est insulaire netait pas l'ensemble archipelagique qui existe
aujourd'hui mais constituait un plateau continental, celui du Sunda, prolongement en forme de
peninsule du continent asiatique. Le rivage continental s'etendait bien plus en avant dans la mer
de Timor. L'Australie et la Nouvelle-Guinee, reliees entre elles par un pont terrestre a travers la
mer d'Arafura, le golfe de Carpentarie et le detroit de Torres, formaient une masse continentale
unique appelee Sahul, qui englobait egalement la Tasmanie. Entre le Sunda et le Sahul se
trouvait un archipel que les geographes nomment Wallacea, le plus a l'ouest de l'Oceanie. On
pouvait alors aller du Sunda au Sahul en nayant pas a parcourir plus de 100 km de mer.
Les Negritos sont probablement les hommes modernes les plus anciens de l'Asie du Sud-Est,
l'installation de ces groupes dans la region remontant en effet au moins a 50.000 ans, voire 60
ou 70.000 annees.
Ethiopie
Une machoire retrouvee en Ethiopie fait remonter I'apparition d'Homo a 2,8 millions d'annees.
Il porte de petites dents tres humaines, mais une symphyse mentonniere typique des
australopitheques.
Exhume en 2013 sur le site de Ledi-Geraru, dans l'Afar, il vient en effet de faire effectuer un
bond en arriere de 400.000 ans a notre genre humain. Et pourrait etre ainsi le plus ancien fossile

du genre Homo jamais decouvert, vieux de 2,8 millions d'annees, alors que les plus anciens
fossiles appartenant au genre Homo etaient jusqu'alors dates entre -2,3 et -2,4 millions
d'annees.
Le gisement montre qu'un changement climatique dramatique (aridification) etait alors a l'reuvre.
Ce qui redonne credit a une theorie un peu oubliee. Celle de l'Omo Event, developpee des
1975 par Yves Coppens alors qu'il travaillait dans la vallee de l'Omo, et selon laquelle l'espece
humaine a justement emerge a la suite d'un episode de ce genre survenu en Afrique il y a
environ 3 millions d'annees. Sous la pression, les especes d'hominides presentes auraient alors
developpe deux strategies divergentes, l'une physique, l'autre intellectuelle. En Afrique du Sud,
apparaissent de gros australopitheques robustes, a la carrure dissuasive et aux dentures
puissantes destinees a consommer des vegetaux durs et fibreux.
Tandis qu'en Afrique de l'Est apparaissent des Homo a la denture d'omnivore et des cerveaux de
plus en plus volumineux. Seuls les seconds survivront.
Afrique du Sud Sterkfontein
Des chercheurs dinstitutions americaines, canadiennes, sud-africaines, et frangaises publient (2
Avril 2015) dans la revue Nature la datation de Little Foot. Decouvert au nord-ouest de
Johannesburg, au creur du berceau de lHumanite, dans la grotte de Sterkfontein, ce squelette
presque complet dun australopitheque est exceptionnel. Treize annees ont ete necessaires a
lequipe de Ron Clarke (universite de Witwatersrand, Afrique du Sud) pour degager Little Foot
(ou StW 573) de sa gangue rocheuse, des millions dannees apres sa mort.
Ron Clarke classe Little Foot dans lespece Australopithecus prometheus. En effet, il se
distingue des Australopithecus africanus de la grotte, par une masse corporelle plus importante,
un crane au visage plus plat et allonge et de grosses dents jugales bombees. Little Foot avec
ses 3,67 millions dannees est desormais un contemporain des premiers Australopithecus
afarensis de Laetoli (Tanzanie) et de Woranso-Mille (Ethiopie). Inrap Avril 2015.
Kenya
Lomekwi
Lomekwi 3 est un site archeologique de la region du lac Turkana au Nord du Kenya. Il a livre des
objets de pierre taillee datant de 3,3 millions d'annees, soit les plus anciens connus en 2015.
Ladecouverte remet en question l'idee communement admise jusqu'alors selon laquelle
l'apparition des outils de pierre serait liee a l'emergence du genre Homo ainsi qu'a des
changements climatiques. Cette industrie lithique est tres ancienne, anterieure de pres de 700
000 ans a l'Oldowayen et d'environ un demi-million d'annees aux plus anciens fossiles humains
connus (2,8 ma).
Decouvert en 2011, Lomekwi 3 a ete fouille en 2012. Le site se situe a proximite du lieu de
decouverte du Kenyanthropus platyops. Il a livre 149 objets de pierre taillee ainsi que des
ossements fossiles (elephant, hippopotame, crocodile, alcelaphine, felide). Les principales
roches utilisees sont le basalte et la phonolite. Des blocs de grandes dimensions semblent avoir
ete selectionnes. Les debitages d'eclats sont generalement unipolaires et unifaciaux. Les
methodes de taille utilisees impliquent la percussion sur enclume et sur percuteur dormant.
Afrique du Sud Homo
naledi
Homo naledi est une espece disparue du genre Homo dont la decouverte est annoncee en
septembre 2015 par l'equipe de Lee Rogers Berger. Homo naledi presenterait des traits le
rapprochant a la fois des premiers representants des genres Homo et Australopitheques.
Naledi signifie "etoile". Cette espece inconnue est definie a partir de fossiles decouverts a
Maropeng, (grottes de Rising Star), pres de Johannesburg. Les fossiles furent trouves dans la
Salle de Dinaledi, a environ 30 m sous la surface du sol et dont l'acces est difficilement
praticable.

En tout, plus de 1 550 os appartenant a au moins quinze individus, parmi lesquels des nouveaunes, de jeunes adultes et des personnes plus agees, furent trouves en 2013 et 2014.
Lors de l'annonce de leur decouverte, les fossiles ne sont pas encore dates precisement. Ils
pourraient avoir ete la depuis deux millions dannees ou depuis cent mille ans, et ont meme pu
coexister avec des hommes modernes.
Selon l'etude de Berger, un adulte mesurait en moyenne 1,50 metre et pesait 45 kilogrammes,
avec des poids estimes allant de 39,7 a 55,8 kg selon les individus.
Des doutes sur la pertinence de l'attribution des ossements en question a une nouvelle espece
ont ete emis par certains scientifiques dont Christoph Zollikofer, de l'universite de Zurich, et Tim
White, de Berkeley. Ce dernier considere qu'il pourrait s'agir d'une forme primitive d'Homo
erectus.
Interroge sur France Inter, Laurent Bruxelles, geologue a l'Inrap, emet des doutes concernant la
possibilite de faire passer des corps de defunts a travers l'acces utilise aujourd'hui par l'equipe
et envisage qu'une autre entree ait existe anciennement.
Gravures Afrique Les periodes
1. La periode des chasseurs Les figurations sont dominees par la faune sauvage. On voit
apparaTtre divers symboles : spirales, labyrinthes, cercles. 2. La periode bovidienne C'est le
passage a la domestication et a l'elevage de bovins. 3. La periode des chars Cette periode
montre une continuite sur un vaste territoire allant de Tunisie au Sud du Maroc. Ils balisent les
parcours des anciennes routes commerciales. 4. La periode libyco-Amazighe Cette periode est
caracterisee par les inscriptions en Tifinagh et des representations d'une grande variete d'armes
metalliques 5. La periode cameline C'est avec le changement climatique au Sahara que le
chameau remplace le cheval.
Periode des chasseurs
Tout le Nord de l'Afrique et tout le Sahara etaient alors paradisiaques avec toute la faune
sauvage representee. On voit aussi apparaTtre le chien et le chat. Cette periode est anterieure a
-3.000.
Periode Bovidienne
La domestication du breuf se situe entre les -VIIIe et -VIIe millenaires, ce qui transforma
fondamentalement le mode de vie. Sur les gravures et peintures on voit apparaTtre des vaches,
des breufs, des buffles et des beliers. Le belier est omnipresent aux debuts et tout au long de
revolution de la culture berbere. Un lien evident avec le dieu Amon a tete de belier et l'Oasis de
Siwa.
Periode des Chars
Pour Henri Lhote, cette periode est en fait bovidienne tardive car les figurations des chars
existent toujours dans un milieu bovidien, ils ne sont pas accompagnes d'homme ou d'animaux,
ce qui pose un probleme de connaTtre l'animal utilise pour les tirer. On suppose qu'ils sont une
sorte de balise sur les routes transsahariennes.
Periode des Chars Volants
Les chars et les chevaux apparaissent vers -1.000. On connait les mentions des chars libyens
dans la litterature antique a partir du -Ve siecle et Herodote precise qu'ils sont anterieurs au -Ve
siecle et que C'est aussi des Libyens que les Grecs ont appris a ateler quatre chevaux a leurs
chars. Il les signale aussi chez les Garamantes du Fezzan. Strabon mentionne des chars garnis
de faux au Maroc meridional au -ler siecle.

Periode Libyco-Berbere
Cette periode se caracterise par les inscriptions en Libyco-Berbere dont le Tifinagh derive
directement. La figuration d'armes metalliques apparaTt en grande quantite autour des antiques
centres metallurgiques du Haut Atlas. Ces centres etaient en contact avec des pasteurs a armes
metalliques d'origine saharienne (A. Rodrigue).
Periode Camelienne
Le changement climatique a impose l'usage du dromadaire, plus resistant a la secheresse et
plus apte a un parcours sablonneux. On est loin de la Paix Pastorale Bovidienne, on voit
apparaTtre toutes sortes d'armes nouvelles, un vrai arsenal. Certaines sont encore utilisees par
les Touaregs actuels dans leurs rites. C'est d'actualite, puisque en 2012, ils ont reconquis leur
ancien territoire, l'Azaouad, au Nord du Mali. Le dromadaire a ete introduit an Afrique vers -800
par les Perses.
Algerie
Le Grand Dieu Sefar
La fresque du "Grand Dieu. Sefar. Elle s'etale sur toute la surface d' un abri sur 16 m de long et
environ 30 m2. La paroi est tournee vers une esplanade ou se deroulaient les ceremonies
immortalisees par la fresque.
Entrer dans les forets de pierre de Sefar ou de Jabbaren c' est entrer dans des temples. Les
peintres n'ont pas choisi par hasard ces lieux etranges pour y executer leurs fresques. Les
images les plus intensement religieuses se trouvent dans les plus belles forets de pierre du
tassili, sur la partie la plus elevee du plateau. Pour ces hommes, cet univers representait une
terre sacree ou l'esprit regnait. c'est la, dans les sanctuaires de la Prehistoire, que se deroulaient
leurs ceremonies.
Libye
Fezzan
Wadi Mathendous
Wadi Mathendous est un site archeologique situe dans le sud-ouest de la Libye, celebre pour
ses gravures : parmi les animaux representes on trouve des elephants, des girafes, des aurochs
et des crocodiles.
Gravures Maroc Azibs-n-Ikkis
Difficile de classer ces gravures, du Ighil M'Goun au sud de Azilal, elles sont uniques. Une des
gravure contient des inscriptions libyco-berberes. Werner Pichler situe la naissance de
l'ecriture libyque non pas du cote de Carthage, mais beaucoup plus a l'ouest, au Maroc. Certains
y ont vu un astronaute casque !
Les Roues Solaires
Tout aussi exceptionnelles sont celles d'Oukai'meden que Jean Mazel a appele Les Roues
Solaires. Elles sont d'une grande beaute plastique. Les roues ne sont jamais vides, certains
dessins evoquent le mouvement ou des ondes, d'autres, nombreux dans le massif du Yagour,
s'apparentent aux ornements concentriques que l'on retrouve tout au long de la frange atlantique
euro-africaine: a Gavrinis en Bretagne, a N'Keila sur la cote atlantique du Maroc, a
Zonzamas aux Canaries.
Les cercles solaires ne sont jamais places, comme les autres gravures, sur des plans verticaux,
on les trouve toujours sur ces grands bancs rocheux presque plats, legerement inclines vers le
sud-est. L'orientation et l'inclinaison naturelles de ces dalles, utilisees par les graveurs,
representent les conditions optimales de reception et de "stockage" d'influx solaire.
Smara - Mirane Oued Mirane
Rive gauche, plusieurs bovides, bel elephant et un humanoi'de. Girafe. Lion. Antilopes. Boeufs
dont un a les cornes en forme de lyre. Nasse bouteille et nasse cornue. Deux haches a
tranchant semi-circulaire. Bovides et un troupeau dovins en rang (a la corde). Gravures

exceptionnelles.
Tizi n'Tighiyst
Montagne-refuge, montagne-sanctuaire, montagne-paturage, le jebel Rhat est surtout connu
pour ses gravures rupestres polies ou piquetees sur ses tables de gres rose a la patine bleutee.
Il y a des millenaires, les pasteurs sahariens abandonnerent des regions ou les pluies moins
abondantes etant devenues irregulieres, les sources se tarissaient et ou les fleuves se
transformaient en mares avant de disparaTtre dans les sables. A la recherche de nouveaux
paturages ils les trouverent dabord sur le piemont Sud de lAtlas puis, la secheresse aidant,
dans des secteurs daltitude comme les flancs du jebel Rhat.
Chaque ete, pour le 20e jour de Smain, un pelerinage a encore lieu au Rhat. On monte alors
des plaines du Tadla et du Haouz, a Djemaa nAit Rabi, pour y implorer, quand la secheresse
sattarde, les saints protecteurs aux cent tombeaux: pantheon paien et cultes anciens recuperes
dont les origines remontent probablement a lepoque de ceux qui ont signale leur presence a
travers les gravures rupestres: la montagne netait-elle pas deja le symbole de leau, de lherbe
et de la fecondite. Preuve que le Rhat est reste ce quil etait deja pour ses premiers occupants:
un des plus beaux parcours de transhumance du Haut-Atlas, avec le Mgoun et lAhangal.
Figuig
Les gravures rupestres de la region de Figuig (Maroc) sont des gravures prehistoriques d'age
neolithique apparentees a celles du Sud-oranais (Algerie). Au long de l'Atlas saharien elles
precedent celles, a l'est, des regions d'Ain Sefra, d'El-Bayadh, d'Aflou puis de Tiaret. Des
gravures comparables ont ete decrites, plus a l'est encore, autour de Djelfa et dans le
Constantinois.
Haut Atlas
Les peintures rupestres des abris d'Amzri - Toulkine dans le Haut Atlas sont peut-etre les plus
enigmatiques du Maroc. Les themes sont des lignes, des pointilles et des formes geometriques.
Le symbole des pointilles revient dans toutes les cultures premieres, mais sa signification reste
une enigme.
Sahara Atlantique
Les peintures de Tan Tan, Smara et de toute la region du Djebel Ouarkziz sont d'une richesse
exceptionnelle et decouvertes que recemment. Elles se trouvent le plus souvent dans des abris
sous roches.
Le site de Aouinet Azguer, region de Tan Tan (Laouinate - les Sources), montre des peintures
d'epoques et de styles differents, mais tous d'une grande beaute. De nombreux tumulus
occupent les terrasses en amont de l'oued Azguer.
Les abris sous-roches sont situes de part et d'autres de l'oued, un affluent de l'oued Azguer.
Region de la Seguiet al-Hamra. Les abris se trouvent a proximite du puits d'el-Farsia. Les
peintures sont toutes abstraites.
Region de la Seguiet al-Hamra. Les abris s'etendent sur trois cents metres.
Decouvertes au debut de 2009, les gravures s'etalent sur 12 km et le site devoile aussi du
materiel lithique, des tessons d'reufs d'autruches, des ceramiques et des tumulus. Les dalles,
tres lisses, sont de marbre. Entre les gravures on trouve aussi de petites cuvettes circulaires, on
dirait pour preparer quelque chose...
Tan Tan
Region de Tan Tan, en bordure de l'oued Farah pres du marabout de Sidi Ouahssoune. Et les
dalles de Marouaguen dans la region de Smara.
Azrou - Klane
Region de Tan Tan, situe au fond de la vallee d'oued Azrou Klane,au pied du Djebel Taskala.
Pres de 400 gravures s'etendent sur 160 m, les dalles sont legerement inclinees. Ce site
montre, entre autres, un voilier, ce qui est unique a ce jour au Maroc. Le voilier serait de type
"lembos", navire pirate de Cilicie.

Vallee du Draa
Encore des pointilles, des traits et des ovales. La grotte se trouve pres de la Zaoula Sidi Abd enNebi dans un des oueds qui collectent les eaux du Jbel Bani. Elle se trouve a 10 km des
peintures d'lfrane n'Taska.
Decouvertes en 1995, les cinq abris d'lfrane n'Taska se trouvent dans une feija interieure du Jbel
Bani, traversee d'Ouest en Est par l'oued Lmahsar et s'ouvrent dans le versant expose au Nord,
sur la rive droite de l'oued. Les peintures sont du meme style que celles de la grotte Zir Lbaai'r
Foum er-Rjam
A 20 km au sud de Tagounite pres du Tizi-Beni-Selmane (Salomon), la necropole de Foum
er'Rjam compte pres d'un millier de tumulus de differentes dimensions et legerement arondis.
Dans la partie Est se trouvent une forteresse et un village fortifie en ruines. La forteresse, de nos
jours depourvue de nom, est situee sur un piton. Le village, Irherm n'lrhir n'Tidri (ou Taourirt
n'Tidri), est situe a l'extremite Est du Jbel. Il comporte une dizaine d'aires de battage.
Des ruines en pierre et en pise situees sur trois pitons avec des tumulus tout autour. La tradition
orale de la region du Draa rapportent que de sanglants combats decimerent les communautes
juives et chretiennes da la region. Parmi les tumulus, des dalles de gres sont couvertes de
gravures.
Region d'Akka
Le site rupestre d'lmaoun, situe en bordure de l'oued Akka se compose de figures geometriques,
cercles, spirales et de bovides. Selon Susan Searight, beaucoup de ces figures geometriques
s'apparentent aux images obtenues par des chamans dans un etat de transe ou sous influence
d'hallucinogenes.
Autres sites : Adrar Metgourine - des bovides Bouafen - des autruches Oued Tamzarar - des
pointilles
Tafilalt et Taouz
Les gravures, les tumulus, la forteresse ancienne d'Ouafilal et son grenier fortifie ont ete explore
par Jacques Meunie en 1954 et 55. Parmi les pierres, qui ont servi a la construction, des dalles
avec des gravures semblent anterieure a la construction. Presque toutes les roches verticales
autour du site montrent des gravures de chars a deux roues certains avec un timon (2 chevaux)
et d'autres avec deux timons (4 chevaux). Il y a aussi un train de chars reunis par le timon.
Figuig
L'abri d'oued Rkiza nous montre encore des pointilles, des ovales et des figures rectangulaires.
L'abri d'oued Fares Atchane (Aouinet N'Sara) : un melange de signes anciens et plus recents.
Quatre abris de I'oued Tel'Leh montrent des peintures abstraites d'un grande beaute. Cette
ensemble de peintures n'avait jamais ete signale avant la sa decouverte par Gandini en 2006.
Les gravures de l'oued Douissa Chellala (cascades) sont uniques et d'une beaute
exceptionnelle. Celles du Grand Ghilen ont deja ete visitees et decrites par E.F. Gautier en 1914.
Les gravures de Dcheirat se trouvent pres des vestiges d'une ancienne cite.
Imaoun
Le site rupestre dlmaoun, un des plus etranges du Sud marocain, est situe a lOuest de la
vallee, au debut de la falaise de la cuesta dlmaoun, en bordure de loued Akka ou, sur la
bordure superieure, se trouve un tres grand nombre de gravures a theme geometrique avec
quelques figures zoomorphes. Les dalles de gres presentant les gravures se trouvent a environ
400 m du depart de la bordure de la falaise qui finit en surplomb de 15 a 20 m au-dessus de
loued. Quelques gravures sans grand interet sont visibles avant darriver au premier site sur le
plateau qui setend sur environ 70 m de long sur 3 de largeur.

Site exceptionnel par ses centaines de gravures a theme geometrique. Les spirales, les cercles
et autres formes existent dans la majorite des sites du Sud marocain, mais jamais dans de telles
proportions . ni si nettement separes des bovides que dans ce site dlmaoun. On peut penser
que ce plateau, ouvert au ciel, etait un lieu propice pour des signes sacres, ideologiques ou
symboliques, tandis que le sujet plus banal des bovides etait essentiellement grave sur des
blocs plus pres du niveau de la vallee de loued donc des paturages de lepoque.
Susan Searight, influencee par des articles traitant de lemploi dhallucinogenes dans la
production de lart rupestre, a avance une autre interpretation. Beaucoup de ces figures
geometriques, sapparentant aux images obtenues par des chamans dans un etat altere de la
conscience, font penser que les pasteurs qui frequentaient le site etaient susceptibles
datteindre un tel etat. Quoi quil en soit, la variete des gravures et le soin avec lequel elles ont
ete piquetees puis polies, indiquent un lieu avec un caractere bien particulier, sacre ?,
mystique ? Ou simplement la symbolisation dun lieu de ralliement des troupeaux et des
hommes lors de grands rassemblements de tribus.
Canarias
La Cueva Pintada nous montre cette peinture abstraite d'un autre temps. Le site contient aussi
des vestiges d'habitations en pierres et poutres de bois.
Les Letreros de Balos - Aguimes Sur le meme site on trouve la presque totalite de la typologie
des gravures des Canaries et ont des ressemblances avec le site d'Oukaimeden, de Yagour et
de Imaoun (Akka) au Maroc.
Les Guanches adoraient un Etre Supreme nomme Acoran (Gran Canarian), Achihuran
(Tenerife), Eraoranhan (Hierro) ou Abora (La Palma). Les femmes de Hiero adoraient une
deesse Moneiba. Remarquez la ressemblance avec la stele de M'Keila au Maroc.
Ici, a Hiero la ressemblance avec les gravures marocaines du Yagour et d'Oukaimeden est aussi
flagrante.
Egypte
La "Grotte des Betes", decouverte en 2002 pres du desert libyen dans un paysage lunaire : AlGilf Al-Kabir National Parc, des milliers de peintures de differentes epoques, dont les plus
anciennes datent de -7.700 a -6.400. La region est parcourue de "Wadis" (Oueds), temoignages
d'un Sahara humide. Dans la region se trouve aussi "la grotte des nageurs" et "la grotte des
archers".
La Grotte des Betes - Wadi Sora montre aussi des pieds graves et des pieds peints. Quelques
mains ont des doigts tronquees comme a Gargas ou Cosquer, mais ici il ne fait aucun doute qu'i
s'agit d'un effet graphique, et non de mutilations. La faune gravee est exclusivement sauvage, a
la difference de celle qui est peinte. Les figures semblent posterieures aux mains negatives. Il
faut aussi noter la presence de signes : des taches claires, certaines en forme de disque.
Ces grottes offre une qualite et une densite d'images inegalees au Sahara oriental. Des
gravures d'une remarquable finesse voisinent avec les peintures et se conjuguent en
superpositions inhabituelles. Les parois foisonnent d'expressions artistiques ou religieuses,
etalees sur une longue periode, gardant la trace de diverses epoques et de nombreux talents.
La grotte montre aussi des pieds graves et des pieds peints. Quelques mains ont des doigts
tronquees comme a Gargas ou Cosquer, mais ici il ne fait aucun doute qu'i s'agit d'un effet
graphique, et non de mutilations.
Algerie - Tassili
Retournons en Algerie avec ces tres belles images du Tassili. Les couleurs ont ete accentuees
par l'organisation Grupo Nexus pour une meilleure visibilite.
Beaucoup d'hypotheses circulent concernant ce personnage.

Tin Aboteka
Ce groupe pourrait constituer la descendance des Tetes Rondes, de possibles Proto-NiloSahariens ayant quitte leur territoire d'origine, l'Afrique centrale, pour remonter vers le nord et le
Sahara verdoyant.
Les plus anciennes peintures de chars du Sahara central apparaissent avec les Libyens et
remontent a environ -1.500. Celles des Garamantes sont posterieures de quelques siecles ( 1.300 / -1.200). L'attelage de Tin Aboteka est a trois chevaux, comme l'indiquent les guides qui
sont au nombre de six. Il est guide par un aurige tenant un petit fouet a la main. A ces cotes, une
femme. Tous les deux ont un petit batonnet blanc en guise de tete, orne de longues plumes
blanches.
Les images anthropomorphes, grandeur nature ou de taille superieure, sont presque
exclusivement representees dans l'art des cueilleurs. La presence de certaines sortes de
deformations des visages et des membres semble indiquer des etats d'hallucination. Elles
refletent des etats oniriques. Dans le Sahara ces populations de cueilleurs faisaient un usage
extensif de produits entheogenes. On trouve des tendances analogues un peu partout dans le
monde, mais surtout a Baja California, au Mexique et dans la vallee du Pecos et le canyon
Seminole au Texas.
Somaliland Berbera Laas Geel
La densite des peintures de Laas Geel pres de Berbera est importante et l'on compte plus d'un
millier de figurations qui representent des vaches tres stylisees vues de profil, aux cornes en lyre
ou en arceau, aux mamelles volumineuses et aux longs cous ornes d'une sorte de plastron. Il
existe aussi des figures de taureaux, rares a Laas Geel, et une vache gravee sur paroi verticale.
A ces figures dominantes sont associes des images de personnages enigmatiques a "tete en
epingle vetus de pantalons et d'une tunique, toujours places en dessous ou derriere une vache.
Ils sont parfois accompagnes d'un chien.
L'anciennete de ce style est indiquee par la superposition systematique, sur les vaches de type
Laas Geel, de bovines realises dans le style ethiopien du Harar (Chabbe, Laga Odda)
monochrome ou polychrome. C'est egalement le cas des
vaches, des personnages et des signes generalement peints en blanc dans le style de la region
de Gesuba en Ethiopie ou de Kakapeli au Kenya. Des vaches a bosse (zebus) et des archers ou
encore des bovins de style schematique (proches de ceux d'Erythree, du Harar, de la republique
de Djibouti ou de Somalie) peints en noir ou en rouge sont egalement superposes aux vaches
type Laas Geel.
La chronologie absolue de cet art est encore discutee, les tentatives de datation des pigments
ont echoue. Des fouilles archeologiques conduites dans l'abri no 7 ont donne
des dates comprises entre -3500 et -2500 qui se rapportent a des niveaux d'occupation sans
ceramique livrant des pierres colorantes exogenes, pouvant servir a la fabrication du pigment
rouge.
Du point de vue de sa signification, on remarquera que le fait d'honorer les vaches
magnifiquement parees, aux mamelles volumineuses, aux trayons rayonnants, peut renvoyer a
un symbole de fecondite et a la place importante que tenaient les bovins dans la vie de ces
possibles nomades. Les etudes en cours montrent que les scenes peintes suivent des regles
d'organisation precises et que certains abris offrent des particularismes assez forts pour que l'on
puisse evoquer des regroupements de figures se rattachant a diverses traditions
contemporaines ou se succedant dans le temps ou bien se rapportant a une segmentation de la
population.
Namibie
Twyfelfontein

Twyfelfontein possede lune des plus importantes concentrations gravures sur roche dAfrique.
La plupart de ces reuvres bien preservees representent des rhinoceros, des elephants, des
autruches et des girafes, ainsi que des empreintes de pas dhommes et danimaux. Le bien
comprend egalement six abris sous roche decores de representations humaines peintes a locre
rouge. Les vestiges mis au jour dans deux parties du site ont ete dates de la fin de lage de
pierre.
Le site de Twyfelfontein forme un ensemble coherent, denvergure et de qualite qui temoigne
des pratiques rituelles des communautes de chasseurs-cueilleurs dans cette partie dAfrique
australe pendant au moins deux millenaires ; il illustre de fagon eloquente les liens entre les
pratiques rituelles et economiques des chasseurs-cueilleurs.
Afrique du Sud Cederberg
Le Cederberg a regu le statut de reserve naturelle en 1973. Il est borde a l'est par la reserve
naturelle de Matjiesrivier (Matjiesrivier Nature Reserve), plus seche, etablie en 1995 et geree
dans le cadre de l'aire de conservation du grand Cederberg. Les points notables de cette zone
incluent les celebres formations rocheuses Stadsaal et de remarquables exemplaires de
peintures rupestres par les Khoikhoi.
Les peintures de Cederberg, variant en anciennete entre 300 and 6 000 ans, retracent l'histoire
sociale et spirituelle des hommes de la fin de l'age de la pierre ; elles sont protegees comme
Monuments Nationaux par la loi nationale sur le patrimoine culturel de 1999. Sur sa limite nordest on trouve la reserve naturelle de Matjiesrivier.
Afrique du Sud Blombos
Blombos est un site prehistorique proche du Cap des Aiguilles, a environ 300 km a l'est de la
ville du Cap en Afrique du Sud. Une decouverte inattendue de vestiges traduisant des
comportements modernes et des preoccupations esthetiques voire symboliques (blocs docre
graves, perles en coquillage, outils en os) dans des niveaux datant de 75 a 80 000 ans.
Des datations obtenues par OSL et par thermoluminescence ont permis devaluer lage de la
phase M1 a environ 73.000 ans celui de la phase M2 a environ 80.000 ans et celui de la phase
M3 entre 100 et 140.000 ans.
Le sommet de la sequence a livre des vestiges datant d'environ 2 000 ans.
Outre les pointes bifaces et le bloc grave, plus de soixante perles d'une parure (80.000 ans) ont
ete mises au jour, comme celles du Taforalt au Maroc qui sont, elles, legerement plus anciennes
(82.000 ans - actuellement les plus anciennes au monde).
On estimait il y a peu que les peintures parietales du Paleolithique superieur en Europe
meridionale, comme a Chauvet, Lascaux et Altamira, etaient dues a une espece superieure
d'humains. L'histoire est bien plus complexe et, comme souvent, elle commence en Afrique.
Ces emergences d'un symbolisme en Afrique et au Proche-Orient ont une autre caracteristique.
Elles apparurent, puis cesserent. Que ce soient les colliers, la peinture, les striures sur le
morceau d'ocre ou l'reuf d'autruche : chaque fois les fouilles archeologiques en revelent sur
quelques millenaires dans une zone precise, puis tout disparait.
Le constat est identique pour les innovations technologiques. On n'avait jamais deniche de
pointes de harpons de plus de 45.000 ans, quand, en Republique democratique du Congo, on
en a trouve dans des sediments deux fois plus vieux. En Afrique du Sud, deux traditions assez
complexes d'outils en pierre et en os apparurent, l'une a Still Bay il y a 75.000 ans, l'autre a
Howieson's Poort il y a 65.000 ans. La premiere dura 6.000 ans, la seconde 4.000 ans. Ensuite :
plus rien.
Il fallut attendre -40.000 ans pour qu'une tradition se propage dans l'espace et le temps,
s'enrichissant et se diversifiant. A cette periode, l'art commenga a se repandre en Afrique, en
Eurasie et en Australasie.

Diepkloof
Diepkloof a livre 270 fragments de recipients en coquilles dreufs dautruches portant des motifs
geometriques graves. Les fragments ont une taille maximale de 20-30 mm mais certains ont ete
associes pour reconstituer des fragments plus grands de 80 * 40 mm. Les fragments mis au jour
pourraient correspondre a environ 25 recipients. Les fragments de coquilles sont presents dans
tous les niveaux du site mais seuls ceux des niveaux de lHowiesons Poort presentent des
gravures.
Diepkloof est un abri-sous-roche situe dans la province du Western Cape, en Afrique du Sud. Ce
site archeologique a notamment livre certains des plus anciens temoignages dutilisation de
symboles, sous la forme de motifs graves sur des coquilles dreuf dautruche qui etaient utilises
comme recipients a eau durant le Middle Stone Age, il y a environ 60 000 ans1,2. Les motifs
symboliques sont constitues de lignes se croisant a angle droit ou obliquement en hachures.
A droite : une pointe d'ocre.
Klipdrift
A Klipdrift, tout au sud de l'Afrique, des Homo sapiens ont occupe des abris-sous-roche en bord
de mer voici 165.000 ans. Christopher Henshilwood et son equipe cherchent des indices pour
eclairer le quotidien de ces ancetres.
Gravures et peintures Monde
Australie
Une nouvelle methode de datation a l'uranium fait reculer l'age de la plupart des peintures
rupestres. L'uranium permet de dater les elements mineraux tandis que le carbone 14 se limite a
la matiere organique. De nouvelles decouvertes dans le Kimberley montrent des figures
anthropomorphes et la faune locale. Selon les mythes d'origine, l'art rupestre s'est repandu en
Australie au "Temps du Reve. Elles sont estimees a 40.000 ans.
Kakadu National Parc Anbangbang est un plateau volcanique qui montre un ballet de figures
etranges, peint par une tribu decimee lors de la conquete.
Certaines peintures rupestres en Australie, ne sont plus composees de pigments mais de micro
organismes vivants. Au fil du temps, les pigments ont ete assimiles par des micro organismes
qui ont remplaces les couleurs d'origine des pigments par une association d'une cyanobacterie
rougeatre et d'un champignon noiratre du groupe des Chaetothyriales. Ces organismes forment
un "biofilm" assurant la perennite visuelle.
Flinders Ranges National Parc Des traits, des pointilles et des symboles, langage universel des
premiers temps et similaires dans dans le monde des sites rupestres. A comparer avec les
peintures de Seguiet al-Hamra et d'Amzri-Toulkine au Maroc.
Argentine
La Cueva de las Manos en Argentine est l'une des plus belles representations de mains peintes,
sujet et graphisme que l'on rencontre ailleurs dans le monde et qui nous frappent par une
remarquable homogeneite culturelle. Malgre des differences d'outillage, imputables aux
differences du milieu, les cultures sont etonnamment similaires d'un continent a l'autre.
Les recherches font apparaTtre dans l'art rupestre de tous les continents une serie de
constantes, techniques; couleurs; themes; symboles; associations. Constatation qui souleve de
nouvelles questions et incite a penser qu'on trouve a l'origine de toute creativite artistique une
meme base structurelle et une meme dynamique conceptuelle. En Amerique Latine comme
ailleurs, l'usage d'entheogenes durant la Prehistoire est atteste, ce qui expliquerait en partie
cette homogeneite.
Cet art des origines montre des elements qui sont toujours d'actualite. Le langage visuel des

chasseurs-cueilleurs est un langage universel. Il presente des associations de figures et


symboles resultant d'une meme logique, d'un meme style de vie et de memes pratiques
spirituelles.
L'usage therapeutique, initiatique ou religieux des substances entheogenes est une constante
dans l'histoire des civilisations. Des recherches historiques rapportent leur utilisation en
Mesopotamie, Inde, Perse, Egypte, Afrique, Chine, Japon, Amerique et en Europe. Dans la
plupart des cas, leur usage etait socialement bien integre et Claude Levi-Strauss considere que
leur utilisation a participe au fondement meme de la culture de certaines civilisations.
Bolivie
Sucre, la capitale historique de Bolivie. Encore un exemple frappant de l'universalite de l'art
rupestre.
Rapa Nui
Les oiseaux ou hommes-oiseaux de la grotte Ana Kai Tangata sur l'ile de Paques (Rapa Nui)
Bresil Amazonie
L'art rupestre amazonien est encore peu connu. On peut y reconnaTtre une tradition guyanoamazonienne caracterisee par des hommes a tete radiee en basse Amazonie et dans les
Guyanes. Pres de Monte Alegre, un ensemble montre des figures filiformes anthropomorphes
qui rappellent les themes de la ceramique polychrome de la region.
Indonesie
Sulawesi
Maros
40.0 ans, en Asie, des hommes ornaient deja leurs grottes de peintures comme en Europe.
Une decouverte qui bouleverse l'idee couramment admise selon laquelle l'art parietal
serait apparu d'abord en Europe de l'Ouest.
En etudiant les grottes calcaires de Maros, sur l'Tle indonesienne de Sulawesi, une equipe de
scientifiques australiens et indonesiens a etabli qu'une main humaine peinte en negatif avec une
technique de pochoir datait d'il y a 39.900 ans au moins.
Dans la grotte, l'eau riche en mineraux qui ruisselle sur les parois se transforme a certains
endroits en
couches de calcite (carbonate de calcium) contenant des traces d'uranium. La desintegration
des atomes d'uranium fonctionne comme une horloge, permettant de dater ces concretions
calcaires. L'equipe de chercheurs a effectue des prelevements sur des concretions qui
recouvrent par endroits douze empreintes de mains et deux representations d'animaux. Ces
concretions permettent de donner un age minimum a ces reuvres.
Papouasie-NouveNe-Guinee
Kokas
Peinture tres similaire a celle de Maros en Indonesie de 40.000 ans. Sur tous les continents, et a
peu pres a la meme periode, cette meme idee magique. Tous ces peuples utilisaient des plantes
entheogenes aux effets similaires. Un entheogene est une substance psychotrope induisant un
etat modifie de conscience utilisee a des fins religieuses, spirituelles ou chamaniques.
Espagne
Les matieres picturales d'Ekain Le noir : charbon de bois ou oxyde de manganese. Utilise en
fusain ou en peinture (broye, additionne d'argile). Rouge et brun : melange d'oxyde de fer et
d'ocre ou d'argile. Au pigment sont parfois ajoute : une charge (argile, os pille) et un liant
(souvent organique) qui assure l'adhesion a la paroi.

France
Lascaux
Lascaux est l'une des plus belles grottes ornees du paleolithique, estimee a environ 18.000 ans
d'age. On y a decouvert aussi des lampes, des colorants, des restes alimentaires, des pointes
de sagaies, coquillages perces et grattoirs. L'etude au microscope electronique des colorants
decouverts et des prelevements a montre leur grande diversite.
Les noirs correspondent a differents oxydes de manganese, preleves directement dans la
region, et les jaunes, oranges et rouges a des oxydes de fer. Tous ont ete employes purs, sans
adjonction de charge minerale et sans modification thermique.
USA - Canada
Il existe beaucoup de controverses autour du premier peuplement du continent americain.
Aussi bien concernant la date (entre -50.000 et -13.000) que ses origines. Il est probable que le
peuplement s'est effectue, depuis l'Asie et le Caucase, en plusieurs vagues et a chaque
glaciation quand le detroit de Bering etait ferme. Sur l'echelle de revolution elle est donc tardive.
Quand aux peuples premiers, beaucoup ont ete extermines par volonte ou maladies lors des
conquetes espagnoles, portugaises et anglaises. On pourrait parler du plus grand et plus long
genocide de l'histoire humaine.
Inde
Bhimbetka est un site archeologique comportant differents abris-sous-roche. Certains de ces
abris ont livre des peintures rupestres datant de quelque 9 000 ans. Les abris sous roches de
Bhimbetka se situent a 45 km au sud de Bhopal, a la lisiere sud des monts Vindhya. Au sud du
site s'etend la charne des Satpura. Toute la region est couverte d'une epaisse foret et elle fournit
les ressources necessaires a une implantation humaine, comme un approvisionnement
permanent en eau, des abris naturels, une flore et une faune tres riches.
La plupart des peintures ont ete executees en utilisant des pigments rouges et blancs, plus
rarement verts et jaunes. Elles representent des scenes de chasse, des danses, des hommes
chevauchant des elephants et des chevaux, recoltant du miel, portant des decorations
corporelles et des masques. On trouve aussi des scenes de la vie quotidienne, des combats
d'animaux. Parmi les animaux identifies, on note le paon, le bison, le tigre, le lion, le sanglier,
l'elephant, l'antilope, le chien et le lezard.
Inde
Kerala
Les deux grottes d'Edakkal sont situees dans le Kerala a une altitude de 1.200 metres, pres de
l'ancienne route commerciale reliant Mysore aux ports de la cote de Malabar. Les gravures
temoignent d'une ancienne civilisation prehistorique. Le style est exceptionnel et on ne le trouve
pas ailleurs en Inde. On distingue au moins trois types de gravures, les plus anciennes datent
de -6.000. Certains pensent qu'il y a un lien avec la civilisation de l'Indus, les liens de la region
avec Harappa sont attestes depuis 2009.
Syrie
Dja'de est un tell situee sur la rive gauche de l'Euphrate remontant au Neolithique preceramique.
Un batiment semi-entere et circulaire montre des peintures murales vieilles de
11.0ans.
Azerbaidjan - Gobustan
Le site occupe trois zones d'un plateau rocheux qui s'eleve dans la region semi-desertique du
centre de l'Azerbaidjan. Il recele une collection remarquable de plus de 6 000 gravures qui
temoignent de 40 000 ans d'art rupestre. Le site comprend egalement des vestiges de grottes
habitees, de peuplements et de sites funeraires, qui refletent une occupation humaine intensive
des lieux durant une periode humide apres la derniere ere glaciaire, depuis le paleolithique
superieur jusqu'au Moyen Age.

Kirghizstan
Cholpan-Ata
Tcholponata, Cholpon-Ata ou Tcholpon-Ata est une ville et une station balneaire de la province
d'Yssykkol, au Kirghizistan. Elle est situee sur la rive nord du lac Issyk-Koul, a 202 km a l'est de
Bichkek. A deux kilometres au nord de la ville se trouvent plusieurs sites avec des petroglyphes.
Ceux-ci represented a 90 % des animaux (bouquetins, cerfs et chevaux). Quelques gravures
mettent en scene des anthropomorphes, notamment dans des scenes de chasse.
Le site principal, accessible aux touristes, comporte plus d'un millier de dessins. Ces
petroglyphes datent principalement de l'epoque scythe, mais egalement de l'epoque turque
(+IXe / +XIIe). En outre, plusieurs petroglyphes sont recents, representant des avions, des
voitures ou des soldats.
Kazakhstan
Tamgaly
ext Tamgaly du kazakh pour ieu peint ou "lieu marque est un site de petroglyphes au
Kazakhstan, dans les montagnes Chu-Ili, a 120 km au nord-ouest d'Almaty.
La majorite des 5 000 petroglyphes se trouvent dans le canyon principal, mais il y en a
egalement dans les canyons des environs. Ils datent surtout de l'age du bronze (-1.500 / 1.200), mais dans certains cas ils ont ete graves a l'age du fer (-800 / -300) ou au Moyen Age
(periode Turque +700 / +1300).
Les scenes representent des animaux (cerfs, chevaux, bouquetins, chameaux) et des scenes
cultuelles, avec notamment des anthropomorphes adorant typique du chamanisme.
Similaire en chronologie et en style des autres sites de cette vaste region d'Asie Centrale,
comme ceux du
Kirghizstan (Aaimaluu-Tash et Cholpon-Ata) et de l'Ouzbekistan. Au Kazakhstan, les deux sites
les plus importants sont celui de Kulzhabasy et Tamgaly.
Les gravures montrent des scenes de chasse, des figures dites "Sun-head" et "Moon-head" (ces
dernieres sont interpretes par certains comme des tetes de champignons), des chamans en
transe, des personnages dansants, des chameaux (de Bactriane), des chariots.
C'est aussi la region des kourganes (kurgans).
Eshkiolmes
Eshkiolmes est situe dans la region d'Almaty, les gravures temoignent de plusieurs epoques, de
l'age du bronze (-1.500 / -1.200) jusqu'a l'epoque medievale turque (+700 / +1300).
Le site a livre aussi des vetements et des outils.
Kazakhstan
Tamgaly
Svastika
C'est l'un des plus anciens symboles de l'humanite que l'on retrouve sous plusieurs formes dans
la majorite des civilisations du monde. Les premiers svastikas connus se trouvent en Ukraine a
Mezin vers -10000. Puis viennent ceux retrouves sur des poteries de la culture de Samarra,
etablie sur le moyen Tigre et jusqu'au moyen Euphrate, sur la ceramique Vinca de Transylvanie
et datant du -Ve millenaire, suivis par ceux des poteries de Sintashta au Sud de l'Oural datant du
lie millenaire. Leur presence se fait plus importante a partir de l'Age du bronze.
Kuljabasy
Les gravures de Kuljabasy ont ete repertories seulement a partir de 2001. Plusieurs peuples et
cultures se sont succedes tout au long des millenaires. A Kuljabasy on distingue six periodes :
Archaique (-3000 / -1600), Bronze Moyen(-1600 / -1300), Bronze Tardif (-1200 / -900), Saka (800 / -300), Wusun (-200 / +400) et periode Turque (5-+500 / -1300). Autour des sites de
gravures on a decouvert des cimetieres, des tumulus, des steles et des alignements circulaires.

Les differents styles se rapprochent des autres sites du Kazakhstan et d'Asie Centrale. L'age du
Bronze a ete l'age d'or des petroglyphes en Asie Centrale.
Kazakhstan
Tamgaly-Tas
Le site de Tamgaly-Tas, ancienne etape et site religieux sur la Route de la Soie. Les
petroglyphes forment un ensemble cultuel de l'epoque Dzoungare (debut du XVIIIe siecle), avec
la representation de quatre bouddhas, d'un bodhisattva et la presence de 20 inscriptions a
caractere bouddhique (Om mani padme hum).
C'est le seul exemple de temple bouddhique de ce type en Asie centrale, meme si certaines
inscriptions bouddhiques se retrouvent sur d'autres sites d'art rupestre du Kaza
Amerique - Texas
Situe pres du Rio Grande et la Pecos River au Texas, et date de -7.000. Les peintures evoquent
le chamanisme et son rite cultuel.
Amerique - Californie
San Francisco - Siera Nevada
Peintures des peuples Chumash, Modoc, Maidus, Yokuts. Les principaux sites rupestres :
- Lava Beds - Maidu Park
- Chaw'se Indian Park
- Sequoia National Park
- Monterey - Chamash Park
- Lake Perris Area
- Anza-Borrego Park
- San Joaquin Valley
- Tule-Kern Rivers Area
- Kaweah-Tule Rivers Area
Peintures Chumash
Peintures des Chumash d'une grande complexity et des signes qui font rever...
Mexique - Baja California
Les peintures de Baja California se rapprochent de celles de Californie en couleurs et en style
Russie
Situe entre le Plateau d'Ukok et Pazyryck. La region est etonnamment riche en art rupestre, en
necropoles et sites rituels de l'Age de Bronze et du
Premier Age de Fer, ainsi que de la periode turque. Les plus enigmatiques sont les personnages
a tete de "champignon", qui font penser a ceux d'Algerie.
Toute la Siberie est connu pour ses rites chamaniques sous influence de la Soma, Haoma ou
autres entheogenes comme l'Amanita muscaria.
Plusieurs ensembles stylistiques ressortent parmi les gravures de l'Altai. Le plus ancien
concerne les representations d'elans, d'aurochs, de chevaux sauvages, de cerfs, de sangliers,
d'ours, de poissons et de bateaux, des antropomorphes a coiffes cornues - assemblage typique
du Neolithique.
Les gravures de la culture Okunevo du debut de l'Age de Bronze montrent des visages
masques, des animaux fantastiques. Des dessins et des compositions analogues ont ete
trouvees sur des pierres gravees dans les tumulus funeraires de la culture Okunevo.
Les gravures de la culture Tagar qui fait partie du vaste domaine des cultures Scythes (debut de
l'Age de Fer), ne sont pas nombreuses. Elles sont essentiellement representees par le theme du
chasseur et du cerf.
Pakistan
Chilas - Vallee de I'Indus

Plus de 50.000 gravures de differentes periodes, peuples et cultures. L'une des plus grandes
galeries d'art rupestre a l'air libre, qui couvrent pres de dix mille ans d'histoire, depuis la
Prehistoire jusqu'a l'intrusion de l'Islam. Les plus anciennes datent de -8000 et montrent des
animaux, des mains, des figures triangulaires et des scenes de chasse. A proximite se tiennent
des geants datant de l'Age du Bronze, dont l'interpretation reste hypothetique. Une autre serie,
plus tardive, revele la presence de Scythes et de Sakas, peuples nomades des steppes d'origine
iranienne. On retrouve des images equivalentes dans les kourganes en Asie Centrale et en
Siberie et l'on sait qu'ils utilisaient le Cannabis pendant leurs rites. L'expansion des
Achemenides s'y reflete aussi, des guerriers vetus a l'iranienne et un bestiaire typique, qu'on
retrouve aussi a Persepolis (-VIe siecle) en Iran. Mais c'est la diffusion du bouddhisme dans la
region qui a inspire les gravures les plus saisissantes (+Ier siecle).
La region a constitue un carrefour de migrations pendant des siecles et elle a abrite une branche
meridionale de la Route de la Soie. A partir du IXe siecle, un nouvel ensemble de dessins
apparaissent. Des scenes de batailles opposant des guerriers aux bouddhistes refletent une
periode de troubles. Elles sont assorties de symboles inedits, des haches de guerre et des
disques solaires, qui refletent de nouvelles croyances ou une resurgence d'anciennes pratiques
liees au chamanisme.
Le site est en peril a cause des assauts iconoclastes lies a l'essor de l'islamisme radical sunnite.
Ce phenomene est, helas, mondial. Le site est aussi menace par la construction d'un barrage.
Italy
Valcamonica(Val Camonica)
Les gravures ont ete realisees sur une periode de 8 000 ans, a partir de I'epipaleolithique
jusqu'a l'age du fer (-Ier millenaire). Les derniers petroglyphes sont attribues a la population des
Camunni mentionnee par les sources latines. La tradition des petroglyphes ne s'arrete pas
brusquement : un tres petit nombre de gravures a ete attribue aux periodes romaine, medievale
ou meme contemporaine, jusqu'au XIXe siecle.
Les figures sont parfois simplement superposees sans ordre apparent, mais apparaissent
souvent en relation logique entre elles. Leur fonction est liee a des rituels de celebration, de
commemoration, initiatique et propitiatoire, qui se sont tenues lors d'occasions speciales,
uniques ou recurrentes. Parmi les symboles les plus connus dans Valcamonica se distingue la
soi-disant "Rosa Camuna, qui a ete adopte comme symbole officiel de la Lombardie.
D'apres certains les premieres gravures dateraient de l'Epipaleolithique (-VIII / -VIe millenaire ),
plusieurs millenaires apres le retrait du glacier qui
recouvrait le Val Camonica (glaciation de Wurm). Ils auraient ete l'reuvre de chasseurs nomades
de passage qui suivaient les migrations animales.
Avec le Neolithique (-V / -IVe millenaire ) apparaissent les pratiques agricoles et les premiers
etablissements sedentaires.
Au cours de l'age du Cuivre (-IIIe millenaire) apparaissent la roue, le chariot et les premieres
formes de la metallurgie. Nous assistons a la creation de statues-menhirs ornees de symboles
celestes, d'animaux, d'armes, de scenes de labours.
Avec l'age du Bronze (-IIe millenaire) , des gravures sur affleurements rocheux reprennent le
theme des armes, ainsi que celui des formes geometriques (cercles et variantes) en continuite
avec les epoques anterieures.
France Mont Bego
Certaines gravures etaient des cadrans solaires.
Aux alentours de -2.000, plus de 35.000 gravures ont ete inscrites sur les roches de la region du
Mont Bego dans les Alpes-Maritimes. Entre 2.000 et 2.600 metres d'altitude, les populations de

l'Age du Bronze ont repete chaque ete les memes figures. Formes rectangulaires avec deux
cornes, des poignards, des attelages. L'observation de l'iconographie conclut a une pratique
cultuelle.
Apres une prospection et une etude d'une dizaine d'annees, il s'avere que quatre roches sont
des instruments de mesure du temps solaire. Ainsi, les gravures de la dalle dite de "la
Danseuse sont dirigees vers le soleil couchant du 8 Septembre. Les graveurs y ont inscrit des
armes demesurement grandes afin que l'ombre d'un vrai poignard, depose a l'extremite de la
gravure, parvienne uniquement ce jour-la au niveau du manche grave.
Mont Peney
Le mont Peney est un sommet des Bauges culminant a 1 356 m d'altitude, au sud-est du Nivolet
et au nord-est de Chambery en Savoie. Sa face sud est une falaise aux parois calcaires
d'environ 200 metres au plus haut, dominant la commune de Saint-Jean-d'Arvey. A son pied se
situe notamment la commune de Saint-Alban-Leysse.
Cette falaise comporte des grottes dans lesquelles des restes de silex et un squelette humain du
Neolithique ont ete retrouves, tout comme des peintures rupestres datant de l'age du bronze
laissant temoigner d'une presence humaine ancienne dans cette partie des Bauges.
Ces dessins ressemblent beaucoup a certaines peintures aux Maroc.
Norvege
Les premieres gravures furent decouvertes en 1972 sur les rives de l'Altafjord. On en denombre
plus de cinq mille. Elles sont reparties sur un ensemble d'environ soixante parois dans quatre
sites differents. Les principaux sont ceux de Hjemmeluft et Jiepmaluoka, qui sont les seuls a
pouvoir etre visites.
Les gravures d'Alta ont ete realisees au cours d'une periode comprise entre le -Ve millenaire et
-500. Elle sont l'reuvre d'un peuple vivant de la chasse et de la peche, et mettant en evidence
certaines de leurs croyances et de leurs rites.
Les gravures rupestres a Alta indiquent qu'il s'agissait d'un lieu de rencontre religieux a la fin de
l'age de pierre et au debut de lage de fer. Elles representent quelques-unes des croyances
tenues par les tribus nomades peuplant le littoral et larriere-pays, qui se reunissaient la
plusieurs fois par an, en sy arretant probablement lors de leur migration saisonniere, pour
executer des ceremonies rituelles.
Les gravures de Alta temoignent d'une culture de chasseurs-cueilleurs qui domptaient leurs
troupeaux de rennes, construisaient des bateaux et des clotures, utilisaient des outils et du
materiel de peche et effectuaient des ceremonies rituelles impliquant le culte de lours, ainsi que
d'autres animaux sacres. Les dieux samis sont egalement representes sur la Runebommen
(tambour magique).
Suede Les Sames
Le peuple dont descendent tous les Scandinaves. Les Sames (Saames) sont encore quelques
milliers a vivre en nomades libres. Connus aussi sous le nom de Lapons. Repartis entre
Norvege, Suede, Finlande et Russie, les Sames constituent la minorite ethnique la plus
ancienne des pays nordiques.
Selon l'hypothese la plus repandue, ils seraient venus du sud de l'Europe. A la fin de la derniere
glaciation, ils auraient migre vers les regions septentrionales de Scandinavie et se seraient
metisses avec le peuple finnois, avant d'etre repousses de plus en plus loin, au-dela du cercle
polaire, par leurs envahisseurs. Certains chercheurs ont avance qu'ils auraient des origines
communes avec les Basques, et formeraient avec eux le premier veritable peuple autochtone de
l'Europe.
Les Scandinaves adapterent le symbolisme celtique et mediterraneen pour creer un art

specifique. Cette influence etrangere a pu se diffuser par le commerce de l'ambre, car les bijoux
retrouves dans les tombes myceniennes provenaient de la mer Baltique.
Finlande
Les Scandinaves adapterent le symbolisme celtique et mediterraneen pour creer un art
specifique. Cette influence etrangere a pu se diffuser par le commerce de l'ambre, car les bijoux
retrouves dans les tombes myceniennes provenaient de la mer Baltique.
Germains Futhark - Rune
Le Codex Runicus est un manuscrit de 202 pages dans une variante de la jeune futhark
(alphabet runique) ecrit vers l'an 1300 qui comprend la plus ancienne des lois de la province
nordique, Scanian Loi (Skanske LOV), a l'origine relative a la terre danoise Scania (Skaneland)
et plus tard a un ensemble de regions du Danemark, y compris Zelande. Le Codex Runicus est
un des rares textes runiques sur parchemin. Sur le manuscrit, les initiales sont peintes de
couleurs differentes et les rubriques sont en rouge. Chaque rune correspond a une lettre de
l'alphabet latin.
Certains historiens ont estime qu'il etait possible que le Codex soit la partie restante d'une
ancienne importante collection de manuscrits scandinaves runiques, effacee au cours de la
destruction de monasteres et de bibliotheques qui ont suivi la Reforme protestante. Le soutien a
cette idee a ete trouve dans les rapports rediges par Olaus Magnus, un ecclesiastique
catholique actif au cours du XVIe siecle a Uppsala, en Suede, ayant fui le pays en raison de la
Reforme. Selon Olaus Magnus, il y avait beaucoup de livres ecrits avec des runes dans
d'importants centres religieux suedois, comme Skara et d'Uppsala, avant la Reforme. D'autres
historiens ont mis en doute l'exactitude de son rapport.
Les premieres runes ont ete gravees pour jouer un role magique, pour produire par le fait meme
de leur gravure un effet d'incantation magique. Ceci est bien atteste dans les sagas classiques
et dans l'etymologie du terme run qui signifie "secret" en vieux norrois (pluriel runar). Il existe
plusieurs types d'alphabet runique qui ont evolue en fonction du temps mais aussi du peuple qui
les employait. Les plus anciennes inscriptions se trouvent en Norvege meridionale et elles
datent du +IIIe siecle.
Le Futhark fut cree par les locuteurs d'un dialecte germanique afin de transcrire leur langue par
ecrit. Bien que quelques erudits pretendent que les runes seraient entierement issues de
lalphabet grec ou du latin, la plupart des experts considerent que le Futhark est un melange aux
origines diverses.
Selon Miller ecrit les parametres phonetiques sur lesquels l'alphabet runique est etabli, sont
finalement clairement semitiques et sont lies aux scenarios de Byblos et Ougarit (alphabet
ougaritique) aussi bien que lalphabet phenicien.
L'utilisation des runes dans des pratiques magiques a survecu en Islande jusqu'au XIXe siecle,
comme en atteste le grimoire du XVIIe siecle intitule Galdrabok (litteralement : livre de magie),
notamment pour la confection de sceaux magiques.
Les runes les plus anciennes qui nous sont parvenues seraient datees de lan 200, et il est
generalement accepte quelles ne furent pas inventees avant lan 1. Ces runes primitives
jusquaux environs de lan 650 semblent toutes utiliser le meme futhark de 24 runes. La plupart
de ces inscriptions sont tres courtes et incomprehensibles, et dans presque tous les cas il est
difficile de les traduire et d'etre certain de leur langue precise. La plupart des runes preservees
sont gravees sur pierre, cependant quelques fragments existent sur bois, sur ecorce et sur os, et
quelques-uns sur parchemin, le plus fameux etant le Codex Runicus.
La tradition d'elever des pierres portant des inscriptions runiques apparaTt au IVe siecle dans
les actuelles Norvege et Suede. Ces pierres runiques sont alors placees pres des tombes. Les

premieres pierres runiques apparaissent au Danemark aux VIe siecle. Une cinquantaine de
pierres en Scandinavie datent des invasions barbares. La plupart des pierres runiques sont
erigees entre 950 et 1100, principalement en Suede et au Danemark, et dans une moindre
mesure en Norvege.
Il existe egalement des pierres runiques dans d'autres parties du monde, la tradition ayant ete
apportee par les Vikings pendant leurs voyages, depuis l'Tle de Man a l'ouest jusqu'a la mer
Noire a l'est.
Le Svastika est tres present dans l'art Germanique.
Les Celtes sont absents de notre memoire collective (plus present en Belgique). D'abord a
cause des Romains. En creant la Gaule Narbonnaise, la Gaule Aquitaine, la Gaule Lyonnaise, la
Gaule Belge, les occupants ont ose baptiser nos contrees d'un nom inspire d'un mot celte qui,
malheureusement, evoque dans leur langue le mot "gallina", la poule, faisant de cette region une
quelconque basse-cour.
Monnaies Celtes Catuvellauni
Leur capitale se situait initialement a Verulamium, actuelle St. Albans, puis fut deplacee vers
Camulodunon, actuelle Colchester apres la conquete sur les Trinovantes. Catuvellauni et
Trinovantes partageaient le meme monnayage au -ler siecle.
Leur nom semble contenir les racines cat, "combat", et uell "bon", et signifie bons dans le
combat. Catuvellauni et Trinovantes partageaient le meme monnayage au -ler siecle.
Trinovantes
Les premieres monnaies qui leur sont imputables sont en bronze et datent de -100. Vers -70, on
trouve des stateres dor, puis vers -50 apparaissent des pieces en argent. Le style de leurs
riches sepultures (voir facies d'Aylesford) est dorigine continentale et atteste de leur
appartenance aux peuples belges.
France
Grotte du Mas d'Azil
La grotte atteste de la presence des magdaleniens (-17000 a -10000) et des aziliens (-10000 a
-8000) au Mas d'Azil. Les dolmens y temoignent de la presence humaine au neolithique et a
l'age du bronze. Le neolithique (entre -5500 et -2000) a commence vers -7000 au MoyenOrient. Il est le passage dune economie de chasse et cueillette a une economie basee sur la
sedentarisation (naissance des premieres villes), lagriculture et lelevage. Cette periode voit le
developpement de la pierre polie et linvention de la ceramique et de la metallurgie.
C'est l'unique grotte en Europe qui peut etre traversee en voiture. La construction de cette route
est a l'origine des decouvertes archeologiques. Elle fut occupee a differentes epoques
prehistoriques et historiques et laissa son nom a une culture prehistorique, l'Azilien.
La grotte est celebre pour ses nombreux vestiges prehistoriques, dont le Faon aux oiseaux, un
tres beau propulseur magdalenien (-17 000 a -12 000).
On y a egalement decouvert un bouton grave d'un aurochs femelle ainsi que de son veau sur
l'autre face, et un crane de jeune fille (-14 000 ans) avec deux plaques dos taillees simulant les
yeux dans les orbites.
La grotte servit egalement de refuge, probablement aux cathares (Xllle siecle) puis aux
protestants au XVIIe siecle, qui s'y refugierent a l'occasion du siege infructueux conduit en 1625
par le marechal de Themines contre la cite. En represailles, Richelieu fit sauter a lexplosif le
plafond de la salle du Temple a l'interieur de la grotte.

Le propulseur
Une invention humaine tres complexe qui va totalement changer les pratiques de chasse. Avec
le propulseur, l'homme va pouvoir se tenir a distance de sa proie, tout en gardant une force de
projection et une precision comparable a celles obtenues a seulement 2 ou 3 metres de l'animal.
De plus, avec un propulseur, la vitesse du projectile est multipliee par 3 par rapport a un lancer a
la main.
Le chasseur positionne son projectile sur le propulseur en le calant sur le dispositif daccroche.
Il positionne en arriere le bras qui tient le dispositif. Il projette ensuite son bras en lachant a micourse le projectile.
Lart de lAge de Glace (Ice Art) se deroule sur une periode comprise entre -40 000 et -10 000
ans. La plupart des pieces ont ete fabriquees en ivoire de mammouth et en bois de renne. Elles
montrent lhabilite des artistes du Paleolithique qui pratiquaient des experiences avec la
perspective, les echelles, les volumes, la lumiere et le mouvement...
Outre la richesse et la diversite de son materiel mobilier, la grotte renferme egalement plusieurs
galeries ornees.
Au Neolithique, de nombreux dolmens, datant d'il y a 4 000 ans, ont ete dresses tout autour de
la grotte.
Ce propulseur est fabrique a partir de bois de renne sculpte et represente un mammouth
relativement stylise pour sadapter a la forme de Iobjet. Il a ete retrouve dans Iabri sous roche
de Montastruc, Tarn-et-Garonne, en France. Le nom de Montastruc est dorigine occitane et
signifie "chanceux", "ne sous une bonne etoile".
Brassempouy
La Dame de Brassempouy, appelee Dame a la Capuche est un fragment de statuette en ivoire.
Datant du Paleolithique superieur (Gravettien, 29 a 22 000 ans BP), elle constitue lune des plus
anciennes representations de visage humain.
Brassempouy est un petit village du departement frangais des Landes, sur le territoire duquel se
trouvent deux gisements parmi les plus anciennement explores en France, distants dune
centaine de metres, la galerie des Hyenes et la grotte du Pape.
Venus de Brassempouy en calcite et un fragment d'une "Venus" remarquable par la figuration du
sexe tres poussee et lutilisation dincisions (peut etre la pilosite, une parure ou des marquages
corporels.
Venus de Sireuil
Statuette feminine sculptee, au profil gracieux, les bras poses sous les seins. La tete et le torse
sont fractures. Les jambes sont courtes mais massives et repliees en position agenouillee. Une
perforation a ce niveau devait peut-etre servir a l'insertion d'une baguette pour planter la
statuette ou encore a utiliser la statuette comme pendeloque.
Abri de la Madeleine
L'abri de la Madeleine est un abri sous roche situe sur la commune de Tursac en Dordogne,
dans la vallee de la Vezere, qui est principalement connu en tant que gisement archeologique
paleolithique.'abri sous roche de la Madeleine est le site eponyme du Magdalenien et a livre de
tres nombreux objets d'art mobilier de la fin du Paleolithique superieur.
Il a egalement livre une sepulture d'enfant age de 2 a 4 ans, datee de 10.190 ans et
accompagnee d'une tres riche parure en coquillage. Si la datation correspond plutot a l'Azilien,
le mobilier funeraire senracine toutefois dans le monde magdalenien.
Le baton perce, appele aussi baton de commandement, designe un objet prehistorique dont la
fonction n'est pas connue avec certitude. De 28 000 ans (Aurignacien) a 12 000 ans
(Magdalenien).

Grotte du Tuc d'Audoubert


La grotte du Tuc d'Audoubert est une grotte ornee prehistorique des Pyrenees frangaises, situee
sur la commune de Montesquieu-Avantes en Ariege (region Midi-Pyrenees), dont le reseau
surplombe - sans se toucher - celui de la grotte des Trois-Freres. La periode magdalenienne
revele differents niveaux d'occupation successifs. On note la presence de peintures, de gravures
sur les murs, d'art mobilier, et surtout de modelage en argile de bisons sur le sol.
Grotte de Gargas
La grotte de Gargas, appelee parfois grotte des mains mutilees, situee dans le departement
frangais des Hautes-Pyrenees. Durant toute la prehistoire, l'homme n'est pas le seul a utiliser la
grotte : bauges creusees dans le sol, griffades sur les parois ou encore polissages de certains
passages etroits temoignent de la presence d'ours des cavernes a Gargas. Apres le depart des
Gravettiens, il semble que la galerie inferieure de la grotte n'ait plus ete accessible pendant une
tres longue periode, le porche d'entree s'etant comble. Les traces de nouvelles incursions
humaines dans la grotte datent du XVe siecle !
La grotte de Marsoulas
La grotte de Marsoulas, dite encore grotte des fees, est une petite grotte situee sur la commune
de Marsoulas, en region Midi-Pyrenees.
L'art parietal est represente par une decoration gravee et peinte s'etendant sur une cinquantaine
de metres, essentiellement sur la paroi gauche. Elle comprend essentiellement des bisons et
des chevaux, accompagnes de cervides, de caprides, d'anthropomorphes et de signes barbeles
ou quadrangulaires. L'un des bisons se distingue par un remplissage constitue de ponctuations
rouges.
La grotte du Colombier
La grotte du Colombier est situee a Vallon-Pont-d'Arc, en Ardeche. Il comprend trois cavites
attenantes et communicantes qui ont livre des vestiges magdaleniens et aziliens .
A lentree de la grotte, des fouilles ont revele plusieurs sequences doccupation datant de la fin
du Paleolithique superieur : sous les niveaux riches en pointes aziliennes, les niveaux
magdaleniens ont livre une industrie osseuse (sagaies, harpons a double rang de barbelures,
aiguilles) comparable a celle retrouvee par la suite dans labri.
Allemagne
Hohlenstein
Lhomme lion est une sculpture en ivoire de mammouth de 29,6 centimetres de haut datant du
Paleolithique superieur (Aurignacien). Cette sculpture represente un corps humain surmonte
d'une tete de lion. C'est l'une des plus anciennes connues a ce jour. Son age est estime a
32.0 ans. D'abord on crut qu'elle representait un male, mais les auteurs de sa reconstitution
pensent qu'il s'agit probablement d'une femelle. Sept traits horizontaux et paralleles sont
graves sur le bras gauche.
Vogelherd
Les quatre figurines de Vogelherd, avec leurs 40.000 ans d'age sont pourtant de 4.000 ans
anterieures aux chefs-d'reuvre de Chauvet. Les createurs de ces objets appartenaient a une
population qui, voila quelque 60.000 ans, quitta son Afrique natale, puis migra a travers le
Proche-Orient et l'actuelle Turquie, longea la rive occidentale de la mer Noire et s'etablit dans la
vallee du Danube.
Russie
Zarai'k - Zaraysk
Longue de 16,4 cm, haute de 10,4 cm, cette statuette de bison a ete retrouvee sur le site de
Zaraysk (gravettien), a 155 kilometres de Moscou. Elle avait ete enterree dans une fosse
amenagee, de 60 cm de profondeur et saupoudree ensuite de manganese. Une sepulture
symbolique ? Zarai'sk est situee sur la rive droite de la riviere Ossiotr, un affluent de l'Oka.
Plusieurs details permettent de supposer que cette figurine a pu jouer un role important a

l'occasion de ceremonies rituelles.


Alaska
Theorie de Bering.
Voici 15.000 annees, les ancetres des Amerindiens actuels auraient emigre d'Asie par l'actuel
detroit de Bering qui separe la Siberie de l'Alaska. En temoigneraient leurs traits physiques.
Cette parente morphologique avec les Asiatiques se trouve confirmee par l'etude de la denture.
De plus, leur appartenance majoritaire au groupe sanguin O les distingue des hommes du reste
du monde, a l'exception des autochtones de l'extreme nord de la Siberie. Les quatre variantes
des mitochondries qui sont presentes chez les Amerindiens actuels s'averent identiques a celles
des ethnies de l'Extreme-Orient siberien, berceau probable de la premiere vague migratoire.
Ils seraient arrives vers -12.000, a la fin de la derniere periode glaciaire. La baisse du niveau de
l'ocean rend le detroit de Bering praticable par voie de terre. Une steppe herbeuse recouvre cet
isthme cerne par les glaces. Des chasseurs s'y engagent pour traquer les grands herbivores,
mamouths et bizons geants aux longues cornes, attires par cette toundra. Puis s'aventurant plus
loin vers l'est, ces groupes nomades en quete de gibier et d'un climat moins hostile franchissent
les etendues glacees des regions subarctiques pour descendre au sud. Les uns gagnent les
plaines du centre tandis que d'autres contournent les Rocheuses pour atteindre le desert du
Nouveau-Mexique (-11.000).
Theorie du Caucase
En 1996 on a decouvert un squelette au bord du fleuve Columbia, a Kennewick dans l'Etat de
Washington, il serait age de 9.500 ans et presente des traits morphologiques de type caucasien.
Certains chercheurs penchent pour une migration issue du Turkestan, en Asie Centrale, qui
aurait emprunte la voie siberienne.
L'anthropologue Bruce Bradley va plus loin. Il affirme que des "Europeens" de la prehistoire sont
partis de la peninsule Iberique voici 17.000 ou 18.000 ans, en direction de l'Est Canadien. Sa
demonstration s'appuie sur l'etude de sites decouverts recemment a Meadow Croft
(Pennsylvanie), vieux de 17.000 ans, et sur des indices suggerant la presence de chasseurs, en
Caroline du Sud, tres loin des cotes du Pacifique, voici 12.000 ans.
Amerique du Nord Culture Clovis
La reconnaissance d'une voie migratoire atlantique permettrait d'expliquer la taille si particuliere
de certains outils decouverts a Clovis (Nouveau-Mexique), inconnue en Amerique et qui
ressemble a celle du solutreen. Cette periode du paleolithique, -19.000 / -15.000, est marquee
par le developpement, du nord du Portugal a la Dordogne en France, d'un outillage de pierre
tres evolue. Bruce Bradley soutient l'hypothese de deux peuplements, l'un par voie terrestre,
majoritaire en nombre, a partir de la Siberie, et l'autre par la frange septentrionale de l'Ocean
Atlantique d'Espagne (peut-etre meme d'Afrique du Nord) via la France, les Tles Britanniques
jusqu'aux Appalaches (Virginie) en Amerique du Nord (recouverte d'une banquise en partie
recouverte de toundra). Des obstacles juridiques et ideologiques entravent la poursuite de ces
recherches. Les Amerindiens voient d'un mauvais rail cette hypothese.
La culture Clovis fut longtemps consideree comme la plus ancienne du continent americain. Ce
point de vue est remis en question par la decouverte de plusieurs sites plus anciens. Des
temoignages de plus en plus probants d'occupations anterieures sont publies. En Amerique du
Nord, les sites de Topper, de Cactus Hill et de Meadowcroft aux Etats-Unis. En MesoAmerique : les sites de Cerro Toluquilla, de Hueyatlaco, d'El Cedral et de Baja California, tous
situes au Mexique. En Amerique du Sud : les sites de Pedra Furada au Bresil, de Monte Verde
au Chili et squelette de Luzia au Bresil.
California
Le site de Lava Beds presente les deux types de petroglyphes : peintures et gravures dont les
plus anciennes sont datees de 6.000 ans. Elles se presentent autour des entrees de cavernes.
Le noir provient d'un melange a base de graisse animale et d'argile. Le rouge provient du

territoire des Indiens Paiute.


Sego Canyon - Utah
Ce site montre trois periodes de gravures, les plus anciennes datent de -7.000, celle de la
periode Barrier Canyon de -2.000 et les plus recentes de la culture Fremont (+600 / +1250)
contemporaine de la culture Anasazi.
Perou
Cumbe Mayo
Situe a 3.300 metres d'altitude, le site de Cobe Mayo date de -1.500. Il s'agit d'une des plus
anciennes installations hydrauliques d'Amerique du Sud. Le site montre aussi des petroglyphes
pres du canal et autour des cavernes. Le nom vient du Quechua "kumpi mayu" - "canal bien
fait".
Perou
Nazca Lines
Ces geoglyphes sont le fait de la civilisation Nazca, une culture pre-incai'que du Sud du Perou
qui se developpa entre -300 et +800. Ils ont ete realises entre +400 et +650. Ils franchissent les
ravins, escaladent les collines sans que leur forme ni la rectitude apparente des lignes en soient
affectees. Les milliers de dessins disperses sur environ 3 900 km2 de desert, dans le sud du
Perou, ont ete traces sur un millenaire. La culture Nazca sest developpee a partir de la culture
Paracas qui date de lepoque anterieure appelee periode Chavin ou Horizon ancien. Plusieurs
theories existent pour expliquer les geoglyphes.
La theorie du site rituel
Les figures ont ete associees au chamanisme. La plupart d'entre elles se trouvent pres de sites
prehistoriques dart rupestre qui presentent des images similaires, mais a une plus petite
echelle. Les chamans prenaient des substances hallucinogenes qui leur permettaient de voir
leur animal-pouvoir, une pratique courante en Amerique du Sud et particulierement en
Amazonie. Certaines des drogues utilisees pendant les ceremonies rituelles donnent la
sensation de voler dans les airs ; ce serait la raison pour laquelle les geoglyphes auraient ete
crees pour etre vus du ciel.
La theorie ufologique
Dans "Chariots of the Gods, Erich von Daniken a propose en 1968 une theorie ufologique
relevant de la Theorie des Anciens Astronautes. Les figures de Nazca seraient soit une piste
d'atterrissage pour les vaisseaux spatiaux extraterrestres, soit un message realise par la
population locale a leur attention. L'auteur s'interroge : comment des figures d'une telle
envergure peuvent-elles etre tracees a meme le sol alors que l'homme ne sait pas encore
voler ? La seule solution, pour realiser de tels dessins, est d'avoir une vue plongeante d'en haut,
comme une machine volante, ou meme, un vaisseau spatial.
Hawaii
Waikoloa
Ces gravures datent de -500 / +700. Certains seraient des symboles astronomiques.
Bresil
Monte Alegre Etat de Para
En general, les formes qui predominent dans la region du Monte Alegre dans l'Etat de Para, sont
les signes et les anthropomorphes schematiques (lies au chamanisme). Les zoomorphes
paraissent en nombre reduit. On y trouve aussi les "mains negatives" comme ailleurs dans le
monde.
Nouvelle-Caledonie
Inventories tout recemment, les petroglyphes existent sur pratiquement toute l'Tle, mais

semblent presenter une densite particuliere entre Thio et Poindimie, avec d'apparents itineraires
qui remontent les vallees fluviales de l'Est, franchissent les lignes de crete et reprennent le fil du
message le long des rivieres de l'Ouest.
Ce qui frappe ici c'est la maTtrise atteinte, les dessins sont tres precis et la technique est
impressionnante. Le sillon le plus profond est de cinq centimetres. Les motifs ressemblent a
certains sur les autres continents : spirales, croix, points, etoiles, figures anthropomorphes,
cupules. Les representations humaines et animales sont rares en Nouvelle-Caledonie. Pour
certains auteurs, les gravures sont l'reuvre des Melanesiens actuels, pour d'autres, ils sont celle
d'une civilisation disparue de l'Tle.
Selon Marius Archambault, "Les hieroglyphes caledoniens mettent en evidence un systeme
astronomique, des idees cosmogoniques et genesiaques qui montrent de multiples relations
avec les idees en honneur chez les Chaldeens, les Egyptiens et les Syriens. Ressemblance
avec les dessins des tumullus bretons, irlandais et ecossais... Les Canaques sont totalement
etrangers a ces monuments.
Coree du Sud Ulsan
Les petroglyphes de Cheonjeon-riLes images qui ont ete gravees sur une longue periode, entre
la fin du Neolithique et la periode de Silla. Elles ont la particularite de se chevaucher. Sur une
surface de 2,8 m sur 9,7 m, elles represented essentiellement des animaux terrestres, en
particulier des cerfs. Les gravures du milieu de lage de bronze comprennent beaucoup de
formes geometriques (losanges, spirales) ce qui est tres rare pour la peninsule coreenne mais
rappelle plutot des motifs decouverts en Siberie et dans le nord de la Chine.
Ces gravures datent de -500 / +700. Certains seraient des symboles astronomiques.
Les petroglyphes de Bangudae
(-6000 / -1000)
Bangudae signifie le rocher ressemblant a une tortue. Ces gravures rupestres seraient du
Neolithique, cependant, comme elles ne sont pas associees a un etablissement prehistorique, la
datation reste difficile. certaines scenes representent des personnes : des magiciens masques,
des chasseurs, des pecheurs avec leurs bateaux. Des details de la forme des bateaux
apparaissent ainsi que les filets. Ce site constitue un des premiers temoignages concernant la
chasse a la baleine.
Armenie
Ughtasar
Les petroglyphes en Armenie se designed sous le nom de "Itsagir. Le nom Ughtasar vient de
ught, chameau et de "sar, montagne. Situes dans les monts Syunik, dans le sud de l'Armenie.
Certains chercheurs pensent qu'ils datent du Paleolithique (-12.000). Ils montrent des scenes de
chasse, divers animaux, des spirales, cercles, des figures geometriques et des signes
zodiacaux. Disposes horizontalement ou verticalement, certaines series evoquent les premices
d'une ecriture. La beaute du site reside aussi dans la beaute du paysage.
Oman
Oman est le territoire de la legendaire Maggan, qui commergait avec Dilmoun, l'Indus et la
Mesopotamie il y a plus de 5.000 ans.
L'ensemble et les details de ces peintures sont d'une rare beaute.
Himalaya Pierres de Mani
Les manis sont des pierres gravees de formules sacrees, entre autre le celebre Om mani
padme hum.
Sur le Toit du Monde, certains murs de mani atteignent plusieurs centaines de metres de long,
et plus de un metre de haut. Des textes religieux entiers peuvent etre graves sur les milliers de
pierres composant le mur de mani.
Autrefois, au Tibet oriental, on trouvait gravee l'integralite du canon bouddhique sur certains de

ces murs, ce qui represente l'equivalent de plusieurs dizaines de livres sacres.


Arabie
Ha'il
La region de Jebel Umm Sanman, Jubbah et Ha'il etait autrefois plus verdoyante avec des
rivieres et des lacs actifs et une avait une plus grande variete de faune. Une civilisation s'y est
developpee vers -15.000, a la derniere glaciation. Des gravures de differentes epoques attestent
le developpement de la region au cours des siecles, du paleolithique moyen aux debuts de
l'Islam. Parfois les differentes epoques se superposent.
On voit des figures humaines, des cavaliers, des chameaux, des chevaux et autres animaux et
des figures abstraites. La region est aussi riche en tumulus.
Les gravures ressemblent tres fort a ceux d'Afrique du Nord, remarquez les symboles.
Arabie
Bir
Hima
Bir Hima est un ancien site du Paleolithique et du Neolithique, le complexe couvre la periode de
-2.500 a -1000.
Arabie
Jubbah
Jubbah, situee dans la region de Hail, a 70-80 km de la ville de meme nom, serait d'origine tres
ancienne, 7000 ans pour certains. Les sites de petroglyphes, preislamiques et prehistoriques,
les plus reputes d'Arabie saoudite sont Jubbah, Sakaka et Al-'Ula. Les inscriptions sur rochers
les plus anciennes dateraient de 5500 ans avant notre ere, quand la zone etait un lac interieur,
avec une faune d'ibex, d'oryx et d'animaux domestiques.
Differentes inscriptions en alphabet prearabe, de la culture de Thamud, dateraient de 1000
avant notre ere. Le site couvre environ 39 km2.
On y voit aussi des personnages surdimanrionnes et des representation des divinites
preislamiques tel que Alliah et Al-Lad et es chars semblables a ceux d'Afrique.
Qatar
Al-Jassasiya
Les gravures d'Al-Jassasiya montrent des figures abstraites, des cupules, des animaux, et des
bateaux. Les cupules etaient utilisees, selon certains, pour les jeux de halooza ou huwaiha
semblables a ceux d'Afrique. On y trouve aussi de grandes et profondes cupules reliees entre
eux pour la recolte et la distribution de l'eau de pluie ou de la rosee (?) (Comme aux Canaries Almoharen di Amurga). D'autres sites de gravures : Al-Wakra, Simaisma, Fuwaeit Al-Ghariah,
Freha...
Tumulus
Sepultures et Sanctuaires Afrique
Les plus anciens serait celles en forme de trou a serrure ou a "couloir et enclos. Une legende
des Touaregs attribue ces monuments a des geants qui peuplaient le Tassili, il y a tres
longtemps : les Ijjabaren. Les informateurs Kel Ahaggar du pere de Foucauld affirmaient que en
fouillant le sol on y trouve parfois des epees gigantesques et de grands ossements.
Les Formes - Le tumulus calotte de sphere - Le tumulus a cratere - Le tumulus a dallage
circulaire - Le tumulus a coffrage - a "trou de serrure - a couloir et enclos - Le tumulus a
"chapelle - Le tumulus a antennes - a bras - Le tumulus en forme de croissant - Le Taghremt en margelle de puits - Les cercles de pierres - Les alignements avec autel - Les trilithes et
quadrilithes - Les betyles
Les Touaregs font nettement la difference entre les tombes de l'Islam, appelees Izekouen azaka au singulier, et celles qui leur sont anterieures : les Idebnan - adebni au singulier. Pour
certains d'entre eux, la fonction mortuaire et la fonction rituelle se confondent, la sepulture
devient ainsi sanctuaire. Les monuments a bras, a couloir et enclos, a autels et le cercle rituel

sont souvent associes les uns aux autres.


La premiere forme est un simple amoncellement de pierre, au Maghreb, on designe les formes
plus compliquees par le nom de Bazina. Il est parfois flanque de pierres dressees (region
d'Aousserd - Maroc). Certains font fonction de calendrier astronomique et ne contiennent pas de
tombe. L'orientation des squelettes est generalement dirigee vers l'est, comme la direction des
antennes et des enclos. Parfois un ensemble funeraire regroupe toutes ces differentes
structures en un espace reduit.
Les Bazinas
Sont appeles bazinas tous les tumulus qui ne sont pas de simples amoncellements de cailloux
ou de galets, tous ceux qui ont un amenagement exterieur meme reduit. Ce type de sepulture se
retrouve presque partout dans le Maghreb et le Sahara. Un autre type de bazinas, celui a
degres quadrangulaire (ou gradins), est assez repandu au Maroc.
Guelta Zemmour
Cette region est zone militaire, et accessible seulement avec une autorisation.
Assif n'Tizgui, region de Foum el-Hassan, ce tumulus en forme de croissant est tout pres d'un
tumulus a bras.
Le monument a bras ou a antennes, difficile a classer, Ils sont tres presents au Maroc et
particulierement sur les rives de l'oued Chbika dans la province de Tan Tan, certains ont une
tombe, d'autres non. Les deux bras se divergent vers l'est. Parfois, a l'intersection des deux
bras, il y a des pierres dressees. C'est plutot un monument cultuel qu'une tombe.
Pour pleinement profiter de l'aspect graphique d'un adebni a bras il faut les observer du ciel.
Sur terre on en a a peine conscience. Etait-ce le but originel du monument ? Dans la meme
region on trouve aussi des tumulus a couloir (trou de serrure), aux lobes et en ailes de
mouches dont certains sont tres bien conserves. Le site n'a ete explore qu'en 2001 (par
Jacques Gandini).
Tumulus en ailes de mouche de la region de Foum el-Hassan, certains chercheurs les classent
avec les tumulus a bras (auxquels ils sont souvent associes), bien qu'ils semblent d'un concept
different.
La region d'Aousserd est particulierement riche en cercles et pierres levees, dont celle de Chai'f
ould Attia (ancien nom : Menhir de Gleibat Ensur), qui a sa legende. Les espagnols avait
deplace et erige la pierre dans le Parc de Dakhla. La pierre au creur de la ville eut un impact
negatif sur la psychologie des habitants et on parlait de "pierre maudite ce qui obligea les
espagnols a la remettre en place. La pierre a pres de 4 m de haut et porte des inscription libycoberberes.
Dans la meme region d'Aousserd : La necropole de l'oued Ermina. La premiere mission
marocaine d'exploration de la province d'Aousserd ne date que de Fevrier 2000. On y trouve
aussi beaucoup de gravures. Aousserd nous reserve encore bien des surprises.
Canarias
Les Guanches sont d'origine Paleo-Berbere et ont peuples les Canaries entre le -5e et le -3e
millenaire (BC). Aux iles Canaries, les tumulus collectifs sont d'une grande complexite. Le site
de La Guancha en montre plusieurs de taille et de forme arrondie differente, jusqu'a forme un
petit "village. Anciens noms : Tenerife : Achinech - Asensen Gran Canarian : Tamaran Lanzarote
: Titerogakaet - Titeroigatra Fuerteventura : Erbania - Erbani Hierro : Esero - Hero
La ressemblance avec les sites du Maroc n'est pas etonnante, c'est une continuite, les premiers
habitants etaient berberes. Avec chaque glaciation, le niveau des oceans baisse pour remonter
ensuite et les cotes marocaines ne se sont pas toujours trouve a la distance actuelle. Le site de
Arteara est compose de plus d'un millier de tumulus sur deux km de long et un de large. Ce qui
est plus etonnant, c'est qu'il y a aussi des similitudes avec l'Amerique du Sud.
Egypte
La Pyramide de Me'i'doum

La pyramide de Meidoum comportait sept degres a l'origine et fut transformee en pyramide


parfaite au moyen d'un revetement en calcaire de Tourah. De ces sept degres, trois etages
seulement sont encore visibles. Composee de blocs de calcaire, elle fut certainement construite
pour le roi Houni, dernier souverain de la IIIe dynastie. Elargie et agrandie plus tard d'un
huitieme degre, elle fut finalement transformee par son fils Snefrou en pyramide lisse.
La Pyramide de Djozer
Edifie par I'architecte Imhotep sous le regne du pharaon Djozer (Djeser), c'est une des plus
anciennes pyramides. Elle marque une evolution importante de l'architecture monumentale. Le
tombeau du pharaon prend, pour la premiere fois et apres de multiples modifications, la forme
d'une pyramide. Cette innovation marque la naissance d'un nouveau type de sepulture. Les
elements cultuels ainsi que l'enceinte a redans representent l'aboutissement d'une architecture
evoluant depuis la lie dynastie.
La Pyramide de rombo'i'dale de Dahchour
La pyramide rhomboi'dale fut construite pour le pharaon Snefrou IVe Dynastie. Sa forme
particuliere en fait une tentative avortee de pyramide a faces lisses, dernier stade de revolution
des pyramides. Elle possede de nombreuses particularites et ressemble par bien des points a la
pyramide erigee par le fils de Snefrou, Kheops.
La premiere caracteristique evidente de la pyramide est son aspect en double pente qui est le
resultat dun changement de plan intervenu durant la construction. La seconde caracteristique
est le doublement de sa distribution interne. Deux chambres funeraires sont accessibles par
deux entrees.
Deir el Medineh
Les ruines pres de Deir el Medineh sont ceux d'un village antique ou residait la confrerie des
artisans charges de construire les tombeaux et les temples funeraires des pharaons et de leurs
proches durant la XVIII a la XXe Dynastie.
Son nom ancien, Set Maat her imenty Ouaset, signifie La place de Maat ou place de la Verite.
Les tombes des artisans se trouvent hors de l'enceinte.
Les dynasties berberes
Des ruines dans une mer de sable, voila tout ce qui reste de la capitale de l'Egypte de la XXIe,
la XXIIe, la XXIIIe et XXIVe dynastie (libyenne - berbere) au -Xe et Xlle siecles. Sur une
branche du fleuve depuis assechee, au nord-est du Delta, les souverains de la XXI dynastie
edifierent leurs imposants sanctuaires (dedies a Amon, Horus et Mout). Refuge lors des troubles
de la llle periode intermediate, Tanis fut aussi une reponse a Thebes, la capitale historique du
Sud, ou les pretres d'Amon avaient pris le pouvoir.
Tanis fut construite grace a la recuperation de blocs de calcaire provenant de Pi Ramses, cite
tout aussi ephemere cree a proximite. Apres son abandon, Tanis servira aussi de carriere. La
XXIIe dynastie pharaonique est une dynastie d'origine libyenne (berbere) qui gouverna l'Egypte
des environs de -945 a -715 en parallele avec les XXIIIe, XXIVe et XXVe dynasties. Les Libyens,
de la tribu des Machaouach (ou Ma), sont deja bien implantes dans le delta du Nil lorsque, a la
chute de Psousennes II, Sheshonq Ier prend le pouvoir et se fait proclamer pharaon et fonde la
XXII dynastie.
Les pharaons libyens delegueront une partie de leurs pouvoirs aux grands pretres d'Amon a
Thebes. Ces libyens ne perdront jamais totalement leurs moeurs d'origines : ils installent
notamment des fiefs, sortes de chefferies, a travers le delta pour les membres de la famille
royale. Le delta s'emiette ainsi jusqu'a ce qu'un membre de la famille fonde une dynastie
parallele, la XXIIIe dynastie.
Vers -818, un autre libyen fonde la XXIIIe dynastie et installe sa capitale a Bubastis, egalement
situe dans la partie est du Delta. Ainsi deux pouvoirs se partagent le Delta qui s'ajoutent au
pouvoir thebain, au sud et a celui de Napata en Haute Nubie.

Les Pharaons Libyens s'assurent le soutien des clerges en respectant scrupuleusement les
obligations religieuses traditionnelles du pouvoir royal : ils reprennent une politique
monumentale en faveur des temples, notamment a Bubastis mais aussi dans les grands
sanctuaires de Karnak, Heliopolis, Hermonthis, Abydos et Tanis, qui reste la capitale du nord.
L'art de la periode marque la volonte des souverains de se rattacher a la grandeur ramesside,
tant dans I'architecture que dans la sculpture monumentale. Il se developpe un art du bronze de
grande qualite (statue de la divine adoratrice Karomana).
Urnes funeraires Burkina - Niger
Bura appartient a un ensemble de sites archeologiques de la moyenne vallee du Niger qui
traverse l'ouest de la Rep. Du Niger sur 450 kilometres, s'etend au Burkina sur un parcours de
250 km de long et 150 km de large entre la frontiere malienne et les meandres du fleuve. Le site
de la necropole de Bura se trouve dans un cirque d'environ un kilometre de diametre, domine
par des buttes temoins hautes de 10 a 20 metres. Il a ete decouvert de fagon fortuite en 1975 a
150 km au nord-ouest de Niamey. La partie fouillee mesure 25 metres de long du nord au sud et
20 m d'est en ouest.
Les jarres ou urnes funeraires contenaient quelques os, particulierement des os de crane. Sous
celles-ci, des ossements humains ont ete decouverts. Or, plus profondement, a 1,50 m, a mis a
jour un squelette entier, la tete legerement relevee sur un appuie-nuque. Des bracelets en
cuivre, identiques a ceux representes sur les terres cuites surmontant les jarres, ont ete
retrouves pres du squelette.
Soudan - Nubie Necropole de Sedeinga
Au moins 35 petites pyramides, et des tombes ont ete decouvertes tres regroupes sur un site
appele Sedeinga au Soudan. Les vestiges datent dil y a environ 2.000 ans, a lepoque du
royaume de Koush, etabli lors de lancien Empire egyptien. Parmi les decouvertes les plus
singulieres, les chercheurs ont ete marques par la presence de pyramides comportant une
architecture interne. Cette architecture se compose dune coupole vide et de renforts lateraux
sur les diagonales des monuments.
Les tombes associees aux pyramides sont pour la plupart videes a cause des nombreux pillages
repetes au cours de lhistoire. Toutefois, les archeologues reussissent parfois a decouvrir
quelques objets comme des ceramiques ou une stele sur laquelle un texte a ete grave en
langue meroi'tique et dediee a une femme appelee "Aba-la", peut etre un surnom pour designee
la "grand-mere".
Necropole de Kerma
Le Kerma Ancien s'etend du -XXVe au -XXIe siecles, le Kerma Moyen du -XXIe au XVIIIe
siecles et le Kerma Classique du -XVIIIe au -XVIe siecles. Ces trois phases se caracterisent par
une production de ceramiques specifiques.
Les principaux indices de cette civilisation proviennent des necropoles. Les tombes sont de
petites fosses surmontees d'un tumulus, de dalles de pierres noires et de galets blancs ou d'une
stele. Le defunt, recouvert d'une peau de bovide, est enseveli avec son mobilier personnel, ses
armes, ses parures et bijoux. Les sacrifices d'animaux sont frequents.
Durant sa periode classique, la ville de Kerma temoigne d'une urbanisation elaboree. Entouree
de fortifications, elle comprend des ateliers, des fermes, des constructions rectangulaires en
briques, des palais ainsi qu'un vaste quartier religieux domine par la Deffufa (terme nubien
designant un ouvrage fortifie en briques crues).
Les tombes princieres sont recouvertes d'immenses tumuli pouvant atteindre une centaine de
metres de diametre, et on a retrouve dans ces tombes des centaines de sacrifies humains.
Kerma est la capitale du royaume nubien du meme nom, qui regna sur tout le cours moyen du
Nil soudanais de l'Ancien Empire egyptien a la deuxieme periode intermediate egyptienne, soit
entre les annees -2450 et -1480, sur 1.000 kilometres. Cette cite identifiee a proximite du site de
Doukki Gel etait le centre d'un puissant royaume rival de l'Egypte, dont les textes des anciens

egyptiens signalent qu'il verrouillait l'acces aux routes commerciales permettant d'acheminer
vers le royaume pharaonique les produits de I'Afrique.
Algerie
Khenguet Lahdjar
Situee au Nord-Ouest de Ain Makhlouf, a 9 kilometres en empruntant le chemin de wilaya N
123 (Route Dep. 123) de Ain Makhlouf a Selloua Announa au lieu dit Khenguet Lahdjar. Cest la
seule station prehistorique qui fournit de telles images (-6.000) periode des chasseurs et de la
grande faune sauvage.
Le belier
L'espece la plus representee parmi les gravures de l'Atlas est celle de l'Ovis longipes. Il s'agit
d'un mouton a poils, au corps longiligne et anguleux, avec des membres graciles, une tete au
chanfrein bombe, la croupe ravalee, la queue longue. Ce mouton changeait sa toison poilue par
des mues, trait de certaines especes primitives et du mouflon. Male ou femelle, il porte des
cornes petites et fines a simple courbure arquees vers l'avant, et des oreilles pendantes.
Le role religieux du belier a spheroide semble avoir ete commun aux groupes ProtoBoreafrasien. On ne peut contester l'etonnante ressemblance entre le belier de l'Atlas et le dieu
de Thebes, Amon, representee depuis l'Ancien Empire (-2575) sous forme d'un belier avant qu'il
ne devienne, apres sa fusion avec Ra, le dieu solaire affuble du disque solaire dont l'image
devient frequente a partir du Nouvel Empire (-1550). Il en est de meme du fameux mouton de la
civilisation de Kerma.
Belier Amon
Le belier Amon d'Egypte est posterieur de plusieurs millenaires aux beliers de l'Atlas, et ne peut
en etre la prefiguration comme on l'a suppose au depart. Quand a la civilisation de Kerma, sa
duree peut etre estimee entre -2800 et -1500, date de la prise de controle de la region par les
Egyptiens. Nous sommes donc loin du belier de l'Atlas dont l'anciennete remonte a la prehistoire
peut-etre meme au -Xe ou -Xle millenaire. Cet animal prefigure la multitude de cultes qui seront
rendus au belier dans l'Antiquite jusqu'aux temps subactuels.
Les attributs d'Amon sont le disque, image du soleil, les cornes et le fleau; il est figure tantot
avec une tete de belier, tantot avec un visage humain, portant parfois des cornes de belier qui
naissent au-dessus des oreilles. Il portait en general sur la tete une tiare de plumes ornes
parfois du disque solaire. La figuration des cornes est, selon certains, aussi une reference aux
fossiles ammonites. Leur nom est lie a la forme spiralee de leurs coquilles fossilisees qui
evoquaient pour les anciens les cornes de beliers.
Ash - Seth
Dans le repertoire des dieux de l'ancienne Egypte, certains sont consideres comme des dieux
etrangers. Tel est le cas de Ash qui regnait sur les confins occidentaux de l'Egypte, un dieu qu'ils
designaient comme Le Seigneur des Libyens ou de Libye.
Ash est une des toutes premieres figurations de divinites egyptiennes figure comme un etre a
tete de faucon, ou de Seth sur un corps humain. Un dieu libyen portant ce nom est mentionne
sur le relief de Sahoure datant de la Ve dynastie (-2458 / -2446). Seth est aussi appele le
Rouge, roi du desert, il etait le frere d'Osiris, fils de Geb (la Terre) et de Nout (le Ciel).
Les palettes a fards
La palette a fard est un artefact archeologique, du milieu de la periode predynastique de
l'Egypte.
Les premieres palettes a fard sont utilisees pour broyer les mineraux dont sont tires les fards,
l'ocre, la malachite pour le vert et la galene pour le noir. En effet, la protection de loeil est un
acte essentiel dans un pays desertique. Il n'y a pas seulement une volonte de se farder, mais
une reelle necessite de se proteger les yeux. On parle meme de protection magique. Les

palettes decoratives de la fin du -IVe millenaire semblent avoir perdu cette fonction et
deviennent commemoratives, ornementales et peut-etre ceremonielles. Elles sont faites
generalement en pierres comme I'ardoise.
Egypte
Min
Dans la mythologie egyptienne, Min est un dieu ithyphallique du neuvieme nome de HauteEgypte qui portait le nom de Minou (la foudre de Min). Divinite de la fertilite et de la reproduction.
Min est sans doute une des divinites les plus anciennes de l'Egypte. Le phallus en erection,
symbole de fertilite et procreation, une laitue romaine au pouvoir aphrodisiaque souvent a ses
cotes. Sa tete est coiffee d'un ruban enserrant deux hautes plumes. Il finit par etre absorbe par
Amon pour devenir Amon-Min, puis par Horus devenant Min-Horus capable de faire taire Seth.
Bastet
Deesse de la musique, de la joie du foyer, des chats et de la maternite aux traits felins dont le
centre religieux se trouvait a Bubastis. Le nom exact est vraisemblablement Bast. Fille du dieu
soleil Re, Bastet est cependant parfois consideree comme la fille dAmon. sous les traits dune
deesse a tete de lionne, elle sidentifie alors a la redoutable deesse de la guerre, Sekhmet.
Selon certaines traditions, Bastet serait lepouse dAtoum et elle aurait enfante le lion Miysis.
Sekhmet
Sekhmet la puissante est une deesse de la mythologie egyptienne. Elle est representee par une
femme a tete de lionne portant le disque solaire ; de sa bouche de lionne sortent les vents du
desert. Elle est epouse de Ptah et mere de Nefertoum dans la triade Memphite. La deesse
chatte Bastet s'identifie parfois a Sekhmet. Les pretres de Sekhmet etaient reconnus comme
specialistes de la medecine veterinaire, la deesse a le pouvoir de guerison, ce qui l'a consacree
deesse des medecins.
Thot
Dans la mythologie egyptienne, Thot est le nom grec de Djehouti, le dieu lunaire de Khemenou.
Represente comme un ibis au plumage blanc et noir ou comme un babouin hamadryas, Thot
capte la lumiere de la lune, dont il regit les cycles, a tel point qu'il fut surnomme le seigneur du
temps. Le respect que Thot inspire lui vient de son savoir illimite. Toutes les sciences sont en sa
possession : Il connaTt tout et comprend tout. En tant que detenteur de la connaissance, il
invente l'ecriture et il est charge de la diffuser.
Importe dans le monde greco-romain, Thot y sera assimile a Hermes Trismegiste.
Anubis
Son culte est atteste a travers tout le territoire egyptien depuis le XXXIIe siecle av. J.-C. et s'est
montre tres actif durant trois millenaire et demi pour ne s'eteindre qu'au IVe siecle de notre ere
en parallele a la diffusion du christianisme en terre egyptienne. Le theonyme Anubis provient de
l'egyptien ancien inpou (Anpou, Anoup, Anoupou) par l'intermediaire de sa forme hellenisee
Anoubis. La forme hybride du dieu Anubis, corps d'homme et tete de canide, a ete rapprochee
d'une serie de gravures prehistoriques representant des hommes cynocephales.
Ces oeuvres se repartissent dans tout le Sahara central du (Messak et Tadrart Acacus). La
plupart de ces reuvres remontent au Neolithique (entre -12 000 et -3 000).
En se basant sur des representations de danseurs a masque de chacal du Fezzan libyen,
Jacques Bernolles propose de situer les origines du dieu Anubis dans cette region car pour lui
le sens de migration du concept Anubis-Chacal n'est point Egypte-Sahara mais bien SaharaEgypte.
Egypte
Philae
Phil etait une ville antique egyptienne du premier nome de Haute-Egypte, le nome du Pays
de I'arc (ou du Pays de Nubie). Elle abritait un temple d'Isis, I'un des mieux conserves de
l'Egypte antique, dont la construction est commencee par l'un des derniers pharaons egyptiens,

Nectanebo ler, et terminee par les Romains. Le temple reste voue au culte de la deesse et est
frequente par les Blemmyes, une tribu nubienne, jusqu'au milieu du Vle siecle lorsqu'il est
transforme en eglise copte sur ordre de l'empereur Justinien. Avec l'arrivee du tourisme de
masse en Egypte, Phil est devenue l'une des destinations les plus populaires du pays attirant
plusieurs milliers de visiteurs chaque jour en haute saison.
Obelisque inacheve
Lexploitation des carrieres de granite, de schiste et dalbatre fut, des lantiquite, lune des
richesses de la region. Les blocs etaient transportes vers le nord par la voie fluviale du Nil. Les
obelisques eriges a Rome, New York, Istanbul, Paris et Londres ont ete tailles dans le granite
dAssouan, roche presente uniquement dans cette region meridionale de l'Egypte.
A quelques kilometres au sud dAssouan, plusieurs carrieres fournissaient le precieux granite
rose destine aux obelisques, mais aussi les blocs de pierre destines aux pyramides, aux statues
et aux colosses royaux.
Deir el-Bahari
Le site de Deir el-Bahari est un complexe funeraire, compose de temples et de tombes, situe sur
la rive gauche du Nil. Des la Xle dynastie, Mentouhotep II avait fait eriger un temple dont il reste
encore quelques vestiges. Ce netait pas une pyramide mais un mastaba qui surplombait
ledifice. Un sanctuaire eleve ensuite par Amenhotep ler fut arase lorsque la reine Maatkare
Hatchepsout decida dy faire construire son temple funeraire, dedie au dieu Amon, mais aussi
aux dieux Anubis et Hathor (deesse du plaisir et protectrice des femmes), au -XVe siecle.
Abou Simbel
Les temples d'Abou Simbel sont deux temples de l'Egypte antique construits par le pharaon
Ramses II (-1304 / -1213, XIXe dynastie) pour son culte ainsi que celui de dieux egyptiens et de
son epouse Nefertari a Abou Simbel, en Egypte, au nord du lac Nasser sur le Nil, a environ
soixante-dix kilometres de la deuxieme cataracte du Nil.
Le grand temple est un hemispeos construit a l'origine dans la colline de Meha. Il est voue au
culte d'Amon, de Re, de Ptah et de Ramses II deifie.
Karnak
Le complexe religieux de Karnak comprend un vaste ensemble de ruines de temples, chapelles,
pylones, et dautres batiments situes au nord de Thebes, aujourdhui la ville de Louxor, en
Egypte, sur la rive droite du Nil.
Karnak, reconstruit et developpe pendant plus de 2 000 ans par les pharaons successifs, de
Sesostris Ier au Moyen Empire a lepoque ptolemaique, setend sur plus de deux kilometres 2, et
est compose de trois enceintes. Il est le plus grand complexe religieux de toute lAntiquite.
Devant l'entree occidentale de l'enceinte d'Amon-Re s'etendait un bassin relie au Nil par un
canal artificiel. C'etait la voie processionnelle qu'empruntait la barque d'apparat de la triade
thebaine d'Amon, Mout et Khonsou lorsqu'ils se rendaient au temple d'Amon de Louxor lors de
la fete d'Opet.
Tunisie
Les 7 Dormants
Dans lislam, le recit de la 18e sourate du Coran La Caverne evoque le recit de Jeunes
Dormants, et differe, sur certains points, de la legende chretienne des 7 dormants, ces jeunes
chretiens dEphese que Dieu a plonges dans un sommeil mystique apres quils eurent ete
emmures dans une caverne par leurs persecuteurs paiens, et dont le Coran fait un recit
exemplaire.
Cest un fait avere que dans un grand nombre de pays du pourtour mediterraneen, et au-dela, il
existe des lieux et des objet de veneration, supposes accueillir les restes ou rendre simplement
un hommage aux 7 dormants. Il peut sagir de mausolees, de tombes, ou plus simplement de
monticules, souvent a proximite dune grotte plus ou moins grande.

Cette presence est attestee au Maroc, en Algerie, en Egypte, en Syrie, en Irak, en Turquie, en
Europe de louest aussi, en France, en Espagne, en Allemagne. Il sagit done de lieux de
devotion qui se ressourcent autant dans lunivers islamique que dans lunivers chretien.
Grotte des 7 Dormants a Ephese
Fontaine des 7 Dormants en France
Les 7 Saints de Bretagne
Les 7 Saints Regrega au Maroc
Tumulus - Necropoles & Sanctuaires - Monde Irak
Ur - Our
Actuellement Tell al-Muqayyar - La Colline Goudronnee - est une des plus anciennes villes de
Mesopotamie sur l'Euphrate (-Ille millenaire), se serait la ville d'origine du patriarche Abraham.
Le sanctuaire de Nanna-Sin, La Maison de la Grande Lumiere, un troisieme etage (disparu)
portait le temple edifie au sommet de la ziggourat. La cour comprenant la Ziggourat etait ouverte
par une entree monumentale et faisait aussi office de depot d'archives et on y rendait aussi la
justice.
Iran
Elam
Tchoga Zanbil
Bien avant l'arrivee des Perses, les Elamites (-2400 a -539) creerent dans le sud-ouest de l'Iran
l'une des premieres civilisations du monde. La ziggourat etait un centre religieux du royaume
Elamite, fonde vers -1250 par le roi Untash-Napirisha sur la route entre Anshan et Suse. Le
quartier royal et les tombes royales se trouvent a proximite du sanctuaire. La construction est
differente des autres ziggourats de Mesopotamie, au lieu de terrasses superposees, on se
trouve en presence de quatre etages emboTtes verticalement.
Mongolie
Dans les plaines du nord de la Mongolie, de mysterieuses representations de creature cornues
a bec d'oiseau semblent grimper le long de monolithes de granite appeles pierres de cerfs.
Selon les specialistes qui tentent de dechiffrer ces monuments, ils ont ete eriges entre -1100 et
-800, environ deux millenaires avant que les guerriers de Gengis Khan ne dominent ces
steppes. On a deja retrouve pres de 600 pierres en Mongolie, au Kazakhstan et en Russie.
Turquie
Situe a 20 km de Urfa en Turquie, anciennement Edessa, Orhay ou Erekh. Selon certains
chercheurs, le pilier T symbolise un champignon. Un champignon hallucinogene serait a l'origine
de leur spiritualite comme chez les mayas et les autres peuples amerindiens. Sur tous les
continents la forme de spiritualite la plus ancienne est le chamanisme, presque toujours associe
a l'usage d'entheogenes. Le site a ete abandonne vers -8000 BC et recouvert de terre, on ignore
la raison.
Gobekli Tepe
Gobekli Tepe est un site archeologique des debuts du neolithique. Il est situe au sud-est de
lAnatolie (Turquie), pres de la frontiere avec la Syrie. Au sud-ouest se trouve la ville de
anliurfa. Le toponyme turc Gobekli Tepe se traduit en frangais par La Montagne du Nombril.
Sur ce site repose le plus ancien temple de pierre jamais decouvert (-11500 a -10000 BC). La
civilisation a lorigine de ce site est encore tres mal connue.
Nemrut Dag
Le Nemrut Dag, c'est au sommet de cette montagne, sur un immense tumulus de 150 metres de
diametre et de 50 metres de hauteur, qu'ont ete decouverts les vestiges du sanctuaire
d'Antiochos ler (royaume de Commagene -ler siecle BC). Les inscriptions nous apprennent que
le roi se pretendait le descendant d'Alexandre par sa mere et de Darius par son pere.

Armenie
Zorats Karer, aussi appele Karahunj voix des pierres, est un site megalithique de la region de
Syunik en Armenie, situe a 3 km au nord de Sissian.
Poses sur un replat qui domine la vallee de Sissian, les megalithes de Zhorats-kar etaient
alignes de maniere a permettre l'observation des etoiles.
Toutes les pierres du monument sont de basalte et certaines ont des trous.
Le site est un ancien observatoire destine a suivre les mouvements des astres et a mesurer le
temps.
Certains astronomes pensent que ce monument aurait 6000 - 8000 ans et daterait donc du - IVe
ou du -Vle millenaire.
Syrie
Des visages ont ete modeles sur des cranes humains avec de la terre et de la chaux et colores
avec du blanc, du rouge et du noir pour en preciser les traits.
Les cercles concentriques de Rujm el-Hiri sur le plateau du Golan en Syrie. Un tumulus se
trouve au centre. Le diametre exterieur est de 150 m.
Italie
La necropole de Banditaccia couvre une surface de 45 ha, pour un total de 1 000 tombes dont
un bon nombre sont couvertes du monticule caracteristique des tumulus. C'est une des plus
grandes necropoles antiques dans le secteur mediterraneen. Les tombeaux sont dates de la
culture de Villanova du IXe siecle BC a la periode etrusque tardive du llle siecle BC. Les plus
anciennes ont la forme d'un puits, dans lequel les cendres des morts ont ete logees.
France
Colombiers
Tumulus et megalithes de Colombiers : Les defunts etaient deposes a meme le sol, en position
totale. L'acces a la chambre funeraire, lieu central du recueillement, se faisait en empruntant un
etroit couloir. Cette entree, maintes fois ouverte par les hommes du Neolithique, symbolisait le
lien entre le monde des morts et le monde des vivants. Un culte reste attache au lieu.
Carnac Bretagne
La commune de Carnac est connue pour ses alignements de 2 934 menhirs. Les alignements
sont partages en plusieurs groupes distincts. Les alignements du Menec regroupent 12 rangees
convergentes de menhirs qui s'etendent sur plus d'un kilometre, avec les restes de cercles de
pierres a chaque extremite. Les pierres les plus grandes, a l'ouest, atteignent 4 m de haut ; leur
hauteur moyenne decroTt le long de l'alignement pour atteindre 60 cm de hauteur a l'extreme
est.
Gavrinis
Le Cairn de Gavrinis est situe sur l'Tle de Gavrinis situee dans la partie centrale du golfe du
Morbihan en Bretagne. Sa construction remonte a -3.500 ans, l'Tle etait encore rattachee au
continent.
Il est richement decore de l'interieur avec de superbes gravures qui semblent plus anciennes
que la construction. Certaines de ces pierres semblent provenir de monuments plus anciens.
Entre autres du grand menhir brise d'Er Grah, qui fut debite pour couvrir les tombaux.
Parmi une multitude de traits on en distingue un petit nombre que leur regularite et leur
disposition singuliere pourraient faire ressembler a des caracteres d'ecriture... Il y a encore des
chevrons, des zigzags et bien d'autres traits impossibles a decrire. Jadis, ce type de roche
pouvait s'illuminer au contact des rayons du Soleil.
Er Grag - Tumulus
Le tumulus a ete construit sur plusieurs periodes de -4500 a -4.000. Il appartient a la categorie
des sepultures a caveau ferme. En raison de sa dimension et du materiel funeraire retrouve a

l'interieur, il devait s'agir de tombes abritant des personnages importants, chefs tribaux ou
representants du culte.
Vraisemblablement utilise pendant plusieurs siecles, le monument est notamment compose de
deux dalles gravees. Lentree se trouve sur la face sud-est.
Er Grag - La Table des Marchands
La dalle qui constitue le fond de la chambre funeraire devait etre a lorigine en plein air, et
constituer un monument autonome ; decoree sur ses deux faces, celle interne de la chambre
presente une divinite a la chevelure abondante. Lensemble du megalithe a ete construit par la
suite, a partir et autour de cette premiere stele.
La seconde dalle constitue le plafond de la chambre ; elle mesure 7 metres de long, 4 de large
et 0,80 depaisseur, son poids est estime a 65 tonnes. Elle est ornee dune hache emmanchee,
dune crosse, et dans la partie inferieure, d'un bovide. Cest une partie dun bloc initial dont une
autre partie se trouve maintenant sur le tumulus de Gavrinis, distant d'environ 5 kilometres, et
lautre sur le tumulus d'Er Grah situe juste a quelques metres de la Table des Marchand, les
motifs de decoration se completent parfaitement.
Er Grag - Le Menhir Brise
Le Grand menhir brise d'Er Grah, ou Men ar hroec'h qui signifie "Pierre de la Fee en Breton,
situe sur le territoire de la commune de Locmariaquer, dans le Morbihan, est un menhir de
dimensions exceptionnelles, le plus grand d'Europe : 18,5 m de hauteur lorsqu'il etait dresse, 3
m de largeur, masse estimee a 280 tonnes.
Ce menhir, dont l'erection remonterait au milieu du -Ve millenaire est aujourdhui a terre et brise
en quatre morceaux. Il se dressait au milieu d'un ensemble monumental associant
exceptionnellement, en un meme lieu, les trois familles de monuments megalithiques.
Types de megalithes :
- Menhirs : pierres dressees verticalement
- Dolmens : tombeaux de dalles et les allees couvertes, formees de pierres dressees
- Alignements : une ou plusieurs lignes de menhirs
- Cercles : ou Cromlechs, menhirs places en cercle plus ou moins complet
- Hypogees : grottes artificielles avec couloir en pente douce, vestibule et chambre
sepulcrale.
Ces noms changent souvent selon l'endroit et leur construction commence vers -5.000. En
Afrique certains remontent a -9.000 (Ethiopie) tandis que d'autres datent du -900.
Angleterre
Stonehenge
Stonehenge, "les pierres suspendues", est un grand monument megalithique compose d'un
ensemble de structures circulaires concentriques, erige entre -2800 et -1l00, du Neolithique a
l'age du bronze. Le premier monument date du Neolithique secondaire. Il n'etait constitue que
d'une enceinte circulaire delimitee par une levee de terre et un petit fosse a l'exterieur, creuse
dans le calcaire cretace du Santonien, mesurant environ 110 m de diametre, avec une entree
principale orientee vers le nord-est, et une entree plus petite vers le sud.
Men-an-Tol
Plusieurs legendes sont associees a l'alignement, suppose posseder un gardien ou une fee
capable de guerisons miraculeuses. Les pierres trouees (il y en a aussi en Russie) se trouvent
souvent en conjonction avec des chambres funeraires. Il est aussi possible qu'elles ont fait
partie d'un calendrier.
Ecosse
Callanish

La zone autour de Calanais comprend 21 monuments eriges entre autour de 3000 BC. Cet
ensemble megalithique est appele Callanish en anglais et tire son nom du village voisin de
Callanish. En gaelique ecossais, le site est appele Clachan Chalanais ou Tursachan Chalanais.
Il a ete suppose, parmi d'autres theories, que les pierres forment un calendrier base sur la
position de la Lune. La plus grande des pierres au centre du cercle central marque l'entree d'un
cairn funeraire ou des restes humains ont ete decouverts.
Grande Bretagne Sutton Hoo
Sutton Hoo, pres de Woodbridge, est un site archeologique anglo-saxon (anglo-celte) ou ont ete
mis au jour en 1939 un cimetiere et un bateau funeraire datant du debut du +VIIe siecle. Son
age, sa taille, sa richesse, sa beaute, sa rarete et son importance historique font de Sutton Hoo
l'une des plus grandes decouvertes archeologiques en Grande Bretagne. Le site apporte un
eclairage sur une periode du Haut Moyen Age anglais jusque-la pauvre en documents ou objets,
car le bateau-tombe contient un grand nombre d'artefacts.
Le mot hoo signifie "pointe de colline.
le site se compose de vingt tertres contenant divers objets ou restes humains, et la plupart de
ces tumuli attendent toujours une fouille menee avec les dernieres technologies disponibles.
De plus, vingt-sept tombes d'un autre genre ont ete decouvertes sur le site, a l'exterieur des
monticules. La disposition circulaire de douze d'entre elles autour du tumulus 1 renforce la
theorie qui voudrait que ces tombes resultent d'un sacrifice tenu lors de l'enterrement du bateautombe. Le tumulus 2 abritait les restes de la cremation d'un homme et d'un cheval, tandis que le
tumulus 3 contenait un autre bateau-tombe, plus petit que celui du monticule 1 et par ailleurs
pille, probablement durant les annees 1860.
Sur la base d'une piece de monnaie remontant au regne du roi franc Thibert II (ou Theodebert)
(595-612), on a pu dater le tumulus 1 aux alentours de 625. Le bateau mesurait 27 metres de
long et 4,2 metres de large en son centre et pouvait etre manreuvre par quarante rameurs. Il
etait place de telle fagon dans la tombe que sa proue pointait vers l'est. Une chambre funeraire
etait amenagee sur le pont intermediate et, d'apres la disposition de l'armure, la depouille devait
etre disposee avec les pieds orientes vers l'est et la tete vers l'ouest.
Seuls les rivets du bateau subsistent a cause de l'acidite du sol mais les empreintes dans la
terre ont permis une reconstruction detaillee du bateau. Ce dernier ne possedait pas de quille
operationnelle et probablement pas de voile non plus puisqu'aucun mat n'a ete retrouve, mais
etait d'excellente facture.
La disposition des rivets montre pourtant qu'une reparation avait ete effectuee sur le bateau, ce
qui laisse a penser que ce dernier a ete operationnel avant d'etre utilise comme sepulture.
Allemagne
Kleinenkneten
Sur la route entre Oldenburg et Osnabruch, un parcours de 330 kilometres appele " Strafe der
Megalith Kultur", le long duquel on trouve 33 sites megalithiques.
Disque de Nebra
Nebra-sur-Unstrut - Saxe-Anhalt - Allemagne Disque en bronze et or age de 3.600 ans
L'image veillerait probablement a perpetuer les enseignements sur l'astronomie. C'etait une
sorte d'aide-memoire. La tradition orale se devait de maintenir les connaissances sur la nature
et les saisons.
Cette connaissance etait essentielle pour les semailles.
Russie
Les dolmens du Caucase
Construits entre -4.000 et -2.000. Les grandes dalles sont minutieusement assemblees et tous
ont un trou circulaire ou triangulaire. Les formes sont rondes, carrees, ou rectangulaires. Les

dolmens sont parfois decores de zigzags, triangles et cercles concentriques comme on les voit
sur tous les continents.
Les Sept Geants de I'Oural
Man Pupu Nyor (expression de langue mansi signifiant en frangais petite montagne des Dieux
) est une formation rocheuse particuliere du nord de l'Oural, dans la Republique des Komis, en
Russie. Souvent appelee les sept geants de l'Oural, elle est composee de sept formations
rocheuses, s'elevant de 30 a 42 metres au dessus du sol. Cette formation serait l'reuvre du
travail de la nature, sur une duree de 200 millions d'annees.
L'endroit etait autrefois interdit a tous, sauf aux chamanes des Mansis. Selon la legende, l'un
d'eux aurait jadis jete un sort a six geants malefiques qui s'efforgaient de franchir la montagne,
les changeant ainsi en pierre. Malheureusement, un contrecoup du sort fit que le chamane en
fut egalement victime a son tour, le transformant egalement en pierre.
USA
Serpent Mound
Les Mounds Builders (batisseurs de tumulus) designent un ensemble de peuples amerindiens
disparus avant l'arrivee des Europeens, dans toute la moitie orientale des Etats-Unis actuels.
Cette civilisation precolombienne se distingue par ses constructions de tertres, pyramides et
effigies animales gigantesques en terre. On estime a plusieurs milliers le nombre de ces
edifices, dont les premiers tertres ont ete amenages vers 3 400 BC.
Perou
Les Vantillas de Otuzco
A 8km au nord de Cajamarca se trouvent les Ventanillas de Otuzco. Des centaines de trous
servant de sarcophages sont creuses dans la paroi. Elles ressemblent a de petites fenetres,
d'ou leur nom : ventanillas (Windows...). Elles etaient auparavant fermees par des portes en or
ou en argent. Certains caveaux, dits familliaux comportent un couloir central et de nombreuses
cavites de chaque cote.
Le site a ete utilise comme necropole de
-1000 a +1240. Par la suite, les Incas ont reutilise certaines des niches comme greniers a grain,
reorientant les entrees pour les mettre contre le vent.
Le site de Otuzco est important pour la connaissance de la Nazca culture. Les corps sont bien
conserves grace au climat sec du desert peruvien. Ils sont habilles de coton brode et proteges
par une couche de resine. La civilisation Nazca est une culture pre-incai'que du sud du Perou
qui se developpa entre -1000 (selon certaines sources -300) et +800.
Les Momies de Chauchilla
A 20 km de Nazca se trouve cette necropole datant de l'epoque Wari - Nazca. Partout subsistent
des restes de squelettes humains et de lambeaux de tissus. il existe encore de nombreuses
tombes ensablees, certaines petites, individuelles, ou plus grandes dites familiales. Elles ont
toutes ete visitees par les Huaqueros (pilleurs de tombes). Le climat desertique a favorise la
conservation des momies. Les momies etaient enveloppees 'epaisses couches de coton puis
d'une etoffe plus ou moins coloree.
Chili
Rapa Nui
Rapa Nui, La Grande Rapa ou La Grande Lointaine. Les habitants de I'Tle sont d'origine
polynesienne, des Marquises ou de Mangareva et ont ete rejoints par les habitants de Rapa, la
petite, qui se trouve en Polynesie frangaise. Le tradition orale rapporte que le nom de l'Tle etait
Haumaka - ou plus exactement Te kainga a Hau Maka - Le bout de terre de Hau Maka. Il est
acquis que la langue maorie est austronesienne avec des mots communs d'Amerique du Sud.
Le peuplement initial daterait de +400, certains disent +1200.
Les ahu (plateformes a moai) etaient aussi appeles Mat'a kite u'rani - les yeux qui regardent le
ciel. A proximite de l'ahu Tepitokura se trouve cette pierre aux formes arrondies, elle etait
probablement un lieu cultuel. La legende affirme que c'est le dieu Make Make, createur de

l'univers, qui posa cette pierre nommee Te Pito o te Henua. Cette expression est traduite par
"Nombril de la Terre.
Chili Momies Chinchorro
Des chercheurs de luniversite de Tarapaca ont decouvert que certaines des plus vieilles
momies connues a ce jour etaient mortes dun empoisonnement a larsenic, contenu dans leau
quelles buvaient. Ces momies, decouvertes dans la region dArica au nord du Chili a partir des
annees 1920 faisaient partie de la culture indigene Chinchorro. Agees d'environ 7.000 ans, il
sagit des plus vieilles momies connues a ce jour. Elles sont restees dans un tres bon etat de
conservation, grace a lair marin.
Les momies dites rouges possedent des masques ainsi quune chevelure rouge et noire et
sont les plus vieilles momies connues. La technique de momification etait bien differente de celle
des Egyptiens : les corps etaient demembres, les organes et les os extirpes et la peau etait
sechee. On remplagait ensuite les os par des joncs et on les recouvrait de boue, les entrailles
etaient, elles, remplacees par des peaux doiseaux marins. Les momies noires de - 4.600 ans,
prennent une couleur noire a cause du melange de magnesium et de boue qui les recouvre.
Colombie - Fontaine de Lavatas
A San Agustin, (Huila - Colombie), ont ete decouvertes des traces d'etablissements sedentaires
datant du -Ve. Elles temoignent de l'existence d'une civilisation quasiment inconnue et disparue
mysterieusement aux alentours de 1250. Elles sont conservees dans le parc archeologique de
San Agustin. Ce parc regroupe trois sites d'importance : la fontaine de Lavapatas, la foret de
statues et le musee archeologique.
La fontaine de Lavapatas est une magnifique demonstration des competences sculpturales et la
creativite de la culture augustinienne. A l'emplacement d'une source situee dans une crique
naturelle, les pierres qui se trouvaient dans le ruisseau furent taillees, creant un complexe
reseau de canaux et de chutes d'eau artificielles entourees de figures zoomorphes,
anthropomorphes.
La source de Lavapatas faisait office de temple.
Perou - Chachapoyas
Sur une corniche situee au-dessus de la lagune des Condors, a environ 800 km au nord de
Lima, on decouvrit en 1997, plus de deux cents momies aux pieds de sept chullpas, sortes de
mausolees niches dans la roche, gisent aussi, eparpilles, des instruments de musique, des
poteries, des ornements en coquillages, des textiles colores, des quipus. Une extraordinaire
necropole Chachapoya, restee inviolee durant plus de cinq siecles, vient devastee par des
voleurs a la recherche d'or.
Longtemps, l'existence de cette population est restee dissimulee dans les replis brumeux de
l'histoire. A l'abri de hautes falaises, dans les forets d'altitude, a plus de 3.000 metres, la ou
s'entrelacent dans d'epais brouillards laiteux, lianes, bromeliacees et rares orchidees. Son nom
lui vient des Incas, les grands maTtres du Tawantinsuyo - l'Empire des Quatre-Quarts - qui, au
XVe siecle, la baptisent du vocable quechua Chacha puyu, qui se transforma plus tard en
Chachapoyas, le Peuple des Nuages.
Ces guerriers, reunis en une vaste confederation, apparaissent pour la premiere fois dans les
chroniques espagnoles du XVI et du XVIIe siecle. Leur grande forteresse, Kuelap, et ses
murailles de vingt metres de haut, fut redecouverte en 1843. Ce n'est que depuis quelques
annees que les sites sont mis au jour. En particulier des maisons rondes en pierres seches
ornees de frises geometriques, mais surtout d'incroyables necropoles installees a flanc de
falaise. Tels ces sarcophages de terre renforces
d'armatures de bois, les purunmachus.
En dehors des produits de l'agriculture vivriere, ils cultivaient en terrasses, a l'aide de systemes
de drainage elabores, la vanille sylvestre et le cacao. Ils s'etaient aussi specialises dans des
denrees de grande valeur comme la cire d'abeille, la coca, les teintures vegetales ou les textiles

en plumes d'oiseaux.
De nouveaux sites sont regulierement decouverts dans la vallee de l'Utcubamba. Comme la
necropole de Pachallama en 2008.
Perou - Mochicas
La culture moche (mochica) est une culture precolombienne qui s'est etendue tout au long de la
cote nord peruvienne, a peu pres entre l'an +100 et +700. Elle etait contemporaine de la culture
Nazca qui occupait la cote sud peruvienne, se situant chronologiquement entre l'ere Chavin
(horizon ancien) et l'ere Chimu, mille ans avant l'Empire des Incas.
Les Mochicas disposaient d'un haut niveau technologique dans differents domaines, notamment
en matiere d'irrigation et de metallurgie. Ils avaient reussi a maTtriser le desert grace a un
systeme d'irrigation ingenieux, en detournant les rivieres et construisant des canaux. Ils
pouvaient alors developper une agriculture excedentaire, et par-la meme des liaisons
commerciales avec les autres peuples environnants de la cote, des Andes et meme d'Amazonie.
Bolivie - Samaipata
Samaipata est un site archeologique prehispanique situe en Bolivie dans le departement de
Santa Cruz. Il est celebre pour son immense rocher tabulaire amenage de bassins et de canaux
creuses a meme la roche qu'accompagnent deux figures de felin, ainsi que pour ses niches
laterales, fagonnees de la meme maniere. Classe patrimoine mondial de l'uNESCO en 1998, ce
site est suppose avoir ete erige a des fins religieuses et ceremonielles par des populations preincaiques. Ces excavations a meme la roche font penser a la fontaine cultuelle de Lavapatas en
Colombie.
Figures et motifs y ont ete tailles dans un seul bloc massif de roche rougeatre. Il nest plus
permis de monter sur cette espece de pyramide, la friabilite du terrain ayant deja provoque la
disparition de plusieurs motifs. El Fuerte est traverse en son centre par deux sillons verticaux.
Les Indiens de la region disent que, jadis, des chevaux de feu lutilisaient comme plate-forme
pour selever vers le ciel. Cette legende a fourni du materiel aux etranges theories dErich von
Daniken sur la presence dextra-terrestres en Bolivie.
En colonisant la region les Incas se le seraient approprie et en auraient poursuivi
l'amenagement. La plupart des vestiges qu'offre Samaipata restent toutefois berces de mysteres
et leur interpretation est ardue.
Le site archeologique fut occupe par les Incas qui lutilisaient comme le poste le plus avance de
lempire, dont il marqua la frontiere jusqua sa chute. Il representait le centre administratif charge
dassurer lordre de lInca dans la region, mais sa principale fonction etait de repousser les
tentatives dincursion frequentes des indiens guaranis. Personne ne connaTt lorigine de ce site.
Laos
Phonsavan
La Plaine des Jarres
Les principaux champs de jarres sont situes autour de Phonsavan au Laos, mais on en trouve
aussi en Thai'lande et en Inde, ce qui amene a penser a une repartition recouvrant un itineraire
d'echanges par caravanes. A part une grotte, il n'y a aucun vestige ou habitat antique dans la
region, laissant les jarres sans contexte archeologique. La grotte est dotee d'une cheminee
naturelle et montre d'importantes traces de feu et des ossements humains calcines. Ce qui fait
penser a un incinerateur naturel et que les cendres auraient ensuite ete conservees dans les
jarres, dont certaines portent encore leur couvercle.
Il existe plusieurs autres hypotheses : stockage de nourriture ou d'eau, cuves a fermentation
pour la production d'alcool, ou simplement des cuves pour la fabrication d'une potion rituelle. Les
megalithes etaient accompagnes d'objets de bronze et de fer.
La communaute scientifique ne peut encore donner que des explications conjecturelles quant a
la datation de ces jarres de pierre, sur une periode allant de -5000 a +800.

Chine
Xian
Tombe de I'empereur Qin Shi Huangdi IIIe siecle
La tombe est recouverte d'un tumulus haut de 115 metres mais n'a pas ete exploree.
Selon les sources historiques, elle contiendrait, outre le corps de l'empereur, une reproduction
de son empire, avec des rivieres de mercure coulant eternellement, et un plafond constelle de
perles. Les fosses contenant l'armee d'argile de huit milles statues se trouvent a 1,5 km et
datent de -210. Les six mille guerriers portent tous une arme en bronze et sont legerement
superieurs a la taille reelle en fonction de leurs grades. Une couche de laque recouvrait chacun
d'eux et sur ce fond, des laques aux pigments colores. Les armes etaient protegees par une
couche d'oxyde de chrome. Il y a aussi des chars, des chevaux et des animaux rares.
Les fosses etaient couvertes par un plafond en bois porte par des piliers et des poutres. Ces
plafonds etaient couverts de claies de roseau et de couches d'argile, puis d'une couche de terre
de 2 a 3 metres au-dessus du niveau du sol.
Japon
Les kofun sont des monuments funeraires megalithiques japonais de la protohistoire, qui ont
donne leur nom a la periode Kofun entre le +III et le +IVe siecle.
Beaucoup sont en forme de trou de serrure (trapeze surmonte d'un cercle), d'autres sont
ronds, rectangulaires, carres ou de forme mixte. L'avant etait generalement oriente vers le sud
ou l'ouest. On y disposait dessus et tout autour des haniwa qui delimitaient cet espace sacre et
le protegeaient. Le terte est parfois entoure de fosses contenant de l'eau.
Les plus anciens kofun, construits au sommet de collines, se trouvent dans le Kinai et datent du
+IIIe siecle. Des le +Ve siecle, le volume des kofun augmente et ils sont cernes de douves. Des
monticules annexes font leur apparition et contiennent des armes et des armures en fer ou en
bronze. Ces objets appartenant au monde des archers et des cavaliers temoignent de
l'apparition d'une nouvelle culture equestre et militaire. Des kofun collectifs apparaissent
egalement.
Les chambres interieures des kofun sont souvent decorees. Les plus anciennes avec des
triangles peints en rouge et noir.
Dans le Kyushu, les chambres funeraires de la derniere periode comportent des parois et des
sarcophages ornes de motifs incises ou peints. Les motifs dominants figuratifs (chevaux,
oiseaux, bateaux) sont en rapport avec le dernier voyage de l'ame, d'autres sont abstraits :
spirales, cercles, doubles boucles.
Les chokkomon (motifs en spirale, cercles, doubles boucles) sont l'une des caracteristiques du
Kofun et deviendront par la suite une des dominantes de I'art japonais.
Les Haniwa, figurines funeraires en terre cuite, accompagnent partout les Kofun.
Canada et Groenland
Signaletique
Inukshuk
Un inukshuk est un empilement de pierres (ou cairn) construit par les peuples inuit et yupik dans
les regions arctiques d'Amerique du Nord, depuis l'Alaska jusqu'au Groenland, en passant par
l'Arctique canadien. Sa forme et sa taille peuvent varier.
Inukshuk est un terme inuktitut compose des morphemes inuk (etre humain) et -suk (substitut,
agissant a la place de), signifiant ce qui a la capacite d'agir comme un etre humain.
Chez les Inuits, les inuksuit ont joue un role important dans la chasse traditionnelle au caribou.
Ils etaient disposes, comme des epouvantails de pierre pour attirer les caribous dans un cul de
sac, lieu d'embuscade sur une colline. Les chasseurs, armes d'arcs et de fleches, etaient caches
derriere les inuksuit. Les femmes et les enfants servaient de rabatteurs. Les inuksuit pouvaient

aussi servir de point de repere ou de cairn identifiant la position d'une cache pour la nourriture.
Les inuksuit servaient aussi a marquer les limites dun territoire.
Les inuksuit servaient de repere pour les inuits ; son bras le plus long indiquait la position du
village ou de la ville la plus proche. Si une corne de cervide est posee sur l'inuksuk, de la
nourriture est enfouie sous un tas de pierre devant l'inuksuk.
De nos jours, il en subsiste encore sur les collines, disperses ici et la sur la terre gelee, visibles a
des kilometres. Les voyageurs peuvent les utiliser comme des reperes directionnels.
Polynesie
Marae
Un marae (en Maori de Nouvelle-Zelande, des Tles Cook, et en tahitien), (malae en samoan et
en hawaien), est un lieu sacre qui servait aux activites sociales, religieuses et politiques dans les
cultures polynesiennes precedant la colonisation. Dans toutes les langues polynesiennes, le mot
designe un espace nu et degage. Dans son acception sociale, il designe specifiquement un
espace degage consacre aux reunions, a l'intronisation des chefs, aux repas ceremoniels, aux
rituels religieux.
Dans certains archipels d'Oceanie, la maison du chef etait etablie sur le marae. Dans les Tles de
la Societe, et plus generalement en Polynesie frangaise, le terme de marae designe une
construction particuliere, distincte des places de reunion ou de danse, et au caractere religieux
et sacre tres prononce. Dans l'ancienne culture polynesienne, le marae joue un role essentiel
dans la definition de la propriete fonciere. Celle-ci n'etait pas individuelle mais attachee a une
lignee, et profondement liee aux noms hereditaires de la famille possedant la terre ou le marae
etait erige.
Marae de Taputapuatea situe a Opoa sur l'Tle de Raiatea, rassemblaient les chefs des Tles de
plusieurs archipels pour y parler des questions sociales importantes, y celebrer les dieux ou
introniser un roi. L'influence du marae de Taputapuatea s'etendait autrefois sur tout le triangle
polynesien.
Le vavau designe le terrain ou est erige le marae. C'est une terre sacree, et de nombreux
tabous (tapu) lui sont attaches. Le ahu est l'element principal du marae : c'est une plateforme
rectangulaire de pierres volcaniques ou de plaques de corail, parfois surmontee d'un autel a
l'une de ses extremites. Son perimetre est compose de grandes et larges pierres dressees, plus
hautes que la surface interieure dallee de pierres. Sur cet ensemble se dressent les unus :
sculptures en bois ou en basalte a formes humaines - Tiki - ou animales servant de receptacles
pour l'esprit d'un dieu ou d'un ancetre.
Indonesie
Sulawesi - Java - Sumatra
Vallee de Bada et Vallee de Besoa
La vallee de Bada suit le cours de la riviere Lariang le long de la limite sud du pare national de
Lore Lindu dans la province de Sulawesi central, dans l'Tle de Sulawesi en Indonesie. On y
trouve 14 grandes statues de pierre ainsi qu'un grand nombre de jarres de pierre datant de 3.0/ +1.600.
En Indonesie, ces monuments se developpent en parallele des grands royaumes hindouistes a
Sumatra et Java a partir du +VIIe siecle et jusqu'au +XIVe siecle, ensuite ces croyances se
repandent dans les Tles avec les marchands arabes, chinois, portugais et hollandais a partir du
+Xvie siecle. Elles sont encore en vigueur dans l'Tle de Nias, Tanah Torraja a Sulawesi, et dans
l'Tle de Sumba. Il est encore possible d'observer dans ces trois zones, la mise en place de ces
monuments offrant l'opportunite d'etudier les techniques de constructions et de suivre les
ceremonies qui rythment leurs edifications.
Indonesie
Sumatra - Java - Sumba - Sulawesi - Nias Megalithes, alignements et monuments

En Indonesie, ces monuments se developpent en parallele des grands royaumes hindouistes a


Sumatra et Java a partir du +VIIe siecle et jusqu'au +XIVe siecle, ensuite ces croyances se
repandent dans les Tles avec les marchands arabes, chinois, portugais et hollandais a partir du
+XvIe siecle. Elles sont encore en vigueur dans l'Tle de Nias, Tanah Torraja a Sulawesi, et dans
l'Tle de Sumba. Il est encore possible d'observer dans ces trois zones, la mise en place de ces
monuments offrant l'opportunite d'etudier les techniques de constructions et de suivre les
ceremonies qui rythment leurs edifications.
Il revient a Joel Bonnemaison d'avoir revele, dans les Tles melanesiennes, comment l'homme
etait arrime affectivement et symboliquement a son espace, et d'avoir forge pour developper
cette idee la notion de "geosymbole". Celui-ci peut etre un lieu, un itineraire un edifice ou une
etendue, il est surtout defini comme le support spatial d'une ecriture chargee de sens. Le
territoire procede de la combinaison de ces geosymboles qui sont des materialisations de la
memoire du groupe. Les geosymboles sont generes par une mythologie qui, etant le moyen
d'investir les lieux de symbolique, est celui d'enraciner l'homme a son espace.
Les mythes des Tles racontent les differentes vagues de peuplement, qui sont a l'origine de
changements bouleversants : transitions religieuses, territoriales et politiques. Ces vagues
d'arrivees sont symbolisees par la venue ou l'intervention de personnages extraordinaires, mais
qui procedent de modalites differentes. Ainsi le magicien Pageta Sabau, visita toutes les rivieres
de l'Tle avant de se fixer a l'entree de la riviere de Simatalua a Siberut.
Le nom de Pageta Sabaunom est invoque au cours de la plupart des rituels chamaniques qui
ont une dimension entierement spirituelle dans laquelle les habitants originels de l'Tle se sont
engages : la meditation avec le monde des ames, qui seule permet de restaurer les equilibres
du monde menaces en permanence par les dangereuses activites humaines. A l'Tle de Nias, les
mythes parlent d'un groupe descendu du ciel et qui ont fini par supplanter ceux arrives par la
mer.
Iran
Pasargades
Premiere capitale historique de l'Empire Perse. Construite par Cyrus le Grand (Cyrus II -559 / 530), elle restera la capitale jusqu'au regne de Darius I (-522 / -486) qui deplace sa capitale a
Parsa (Persepolis). Le site inclut le mausolee de Cyrus II, la forteresse de Tall-e-Takht, les ruines
de deux palais royaux et le Zendan-e-Solaiman (prison de Salomon), un batiment dont la
fonction reste discutee.
Persepolis
Necropole Achemenide Naqsh-e-Roustam
Les corps de Darius et de ses successeurs directs ont ete deposes dans ces tombeaux tailles
dans la falaise pres de Persepolis. En plus des tombes, il y a aussi sept tres grands bas-reliefs,
sculptures commandees par les rois sassanides.
Faisant face a la roche se trouve la Ka'ba-ye Zartosht, un monument zoroastrien. A l'extremite
du site se trouvent deux petits autels du feu.
Oman Al Ayn
La necropole d'Al Ayn, datant du Ille millenaire, situee dans une region tres riche en vestiges :
les sites de Bar, Al-Khutm, Al-Ayn (a ne pas confondre avec la ville Al Ain aux Emirats), et les
antiques systemes d'irrigation "Aflaj" (on Maroc on utilise le mot Khetarras ou foggaras). Il y a
5.0 ans, Oman etait connu sous le nom de Maggan dans les tablettes sumeriennes.
Palestine - Israel Hirbet Midras
Hirbet Midras (Madras) est un site d'une grande diversite, incluant une pyramide, un
columbarium, des maisons, et differentes sepultures se repartissant sur plusieurs periodes.
Les plus anciennes traces remontent a l'age du fer (-1.000), mais la plupart des vestiges datent
de l'epoque romaine (tel que le columbarium).
La pyramide a une hauteur de 3,5 metres, les blocs du haut manquent, et sa hauteur initiale

etait de cinq metres.


La ville fut utilise comme repaire durant la revolte de Bar Kochba (+132 / +135). La ville fut
detruite et reoccupee quelques siecles plus tard par des chretiens durant la periode byzantine et
finalement abandonnee au +IVe siecle.
Une cave disposant d'une pierre roulante ronde se trouve a l'exterieur de la ville. La cave
possede deux chambres avec une serie de niches et de petits sarcophages contenant les os
des defunts. La poterie date du ler siecle a la periode Bar Kochba (+132 / +135).
Une eglise byzantine avec a ete decouverte en 2010, qui se trouve pres d'une grotte qui serait
selon certains la tombe du prophete Zecharia.
Durant la periode romaine, les columbaria etaient de grandes chambres souterraines ou les
restes incineres etaient places dans des petites niches dans les murs, qui etaient decorees par
des plaques commemoratives ou des sculptures a l'effigie du mort.
Neandertal
Le resultat des etudes d'ADN revele que les Europeens et les Asiatiques actuels partagent de 1
a 4% de leur genome avec celui des Neandertaliens, ce patrimoine commun ne concerne pas
les Africains. Les deux lignees se sont donc croisees. Par ailleurs, les etudes genetiques ont
confirme que les Neandertaliens maTtrisaient le langage.
De plus en plus d'indices suggerent que les Neandertaliens pratiquaient a peu pres toutes les
activites que l'on pensait propres a Homo sapiens.
Certains sites attestent qu'ils avaient des pensees metaphysiques et enterraient leurs morts. Ils
ont produits une culture materielle symbolique : pigments, coquillages perfores, serres et plumes
a usage ornemental.
Le dernier ancetre commun a Neandertal et Homo sapiens est vieux de 500.000 ans. Puis, ces
deux groupes ont evolue chacun de leur cote : en Europe et en Asie pour le premier, en Afrique
pour le second. Si bien que quand ils se sont "retrouves" il y a 40.000 ans au Moyen-Orient, ils
avaient accumule de nombreuses differences.
Sites Neandertal :
Neandertal - Allemagne.
Spy - Belgique
Krapina - Croatie
La Chapelle-aux-Saints - France
Engis - Scladina - Belgique
Forbe's Quarry - Zafarraya - Gibraltar
El Sidron - Espagne
Techik-Tach - Ouzbekistan
Vindija - Croatie
Mezmaiskaya - Russie
Okladnikov - Siberie
Denisova - Altai - Siberie
Neandertal - Shanidar - Irak
Le secteur fouille a fourni neuf squelettes de Neandertaliens different par l'age, l'etat de
conservation et leur caractere plus ou moins complet. Les differents individus sont designes par
le nom du site suivi d'un chiffre : Shanidar I a Shanidar IX.
Certains individus ont ete decouverts dans des structures d'inhumations intentionnelles. Le site
de Shanidar a contribue a faire admettre l'existence de rites funeraires chez les neandertaliens.
L'utilisation de fleurs lors de ceremonies funeraires a egalement ete evoquee.
Les fleurs en question sont une achillee (Achillea type), un senegon a fleurs jaunes (Senecio

glaucus subsp. coronopifolius (Maire) C.Alexander), des centaurees (dont Centaurea type
solstitiatis), une petite liliacee a fleurs bleues (Muscari sp.), Ephedra type altissima et une rose
tremiere (Althea sp.). Toutes ces especes ont des fleurs relativement petites mais aux couleurs
vives, a l'exception de l'Ephedra, dont la presence a ete interpretee comme le resultat d'une
litiere.
Il a egalement ete note que la plupart de ces plantes presentent des vertus medicinales. 60.000
ans
Armenie
Metsamor
Metsamor est une ville du marz d'Armavir, en Armenie. La ville a ete fondee en 1979 afin de
loger le personnel de la centrale nucleaire de Metsamor. Des vestiges du Neolithique remontant
au -VIe millenaire ont ete retrouves sur le site.
Elle fut fermee suite au tremblement de terre dans la region de Spitak en 1988. Cependant, les
blocus de la Turquie et de l'Azerbaidjan ont conduit le gouvernement armenien a rouvrir la
centrale en 1993. Le reacteur no 2 a ete remis en service le 26 octobre 1995.
Bulgarie - Karanovo Tell
La culture de Karanovo s'est epanouie durant la periode de l'Europe neolithique entre -6 200 et
-4 000, dans la region de Sliven au centre de la Bulgarie. Cette culture doit son nom au site
archeologique de Karanovo qui est un castro dominant une colline et compose de 18 batiments
pour environ une centaine d'habitants. Le site archeologique occupe une su-perficie de 24
000m2. Sa hauteur est de 13 m, son extension 250 * 150 m. La ville la plus proche est Nova
Zagora. Le castro fut habite pendant plus de 3 000 ans.
Au nord-est du village se trouvent un site fortifie, un batiment public-basilique et une necropole
tumulaire qui comprend 16 tumulus. En 2009, les archeologues firent une des plus curieuses et
importantes decouvertes de la region : un tombeau magonne a voute avec une chambre
funeraire de 3 sur 4 m. Il temoigne de funerailles somptueuses : deux bocaux en argent avec les
images du dieu Eros, des recipients en verre uniques, des armes, des monnaies, des fibules en
argent et des anneaux en or. Et aussi un char a quatre roues realise en cuir, bois et bronze,
avec un attelage de deux chevaux.
Karanovo I-II: Debut de la periode neolithique, vers 6200-5500 Karanovo III-IV: la fin de la
periode neolithique, vers 5500-4950 Karanovo V / Maritsa: age du Bronze ancien, vers 49504500 Karanovo VI: Fin periode chalcolithique, vers 4500-4000 Karanovo VII: age du Bronze
ancien, environ 4000 -?
Toutes les epoques prehistoriques y sont presentees : du neolithique a lage du bronze.
Le territoire de Bulgarie abonde en ce genre de buttes, celle de Karanovo etant la plus grande.
Bulgarie - Necropole Thrace de Tatul
Le "sanctuaire d'Orphee" ne constitue qu'une partie d'un complexe megalithique bien plus
important, qui etait le cadre d'une activite cultuelle. Au nord du sanctuaire se trouvent d'autres
tombes et niches creusees dans le roc, qui avaient egalement une signification cultuelle.
La premiere frequentation du site date de -4.000. Dans la tombe creusee dans le roc, on a
retrouve en 2004 la racine d'un pied de vigne dont l'age est estime a 3000 ans.
Entre le -IVe et le -Ier siecle, un mur entourant la colline a ete erige. puis un temple. Le
complexe religieux s'etendit peu a peu, et les activites religieuses, le culte du souverain Thrace
suppose enterre a cet endroit, furent transferees a l'interieur du temple. Aux +IIe et +IVe siecle,
plusieurs autres batiments furent ajoutes. La christianisation des Rhodopes a la fin du +IVe
siecle et au debut du +Ve siecle transforma le complexe en domaine feodal d'un noble local, qui
y fit construire une tour defensive.

Bulgarie - Necropole de Varna


Le site de Varna est occupe depuis l'age du Bronze par les Thraces.
Les tombes sont des fosses rectangulaires a meme la terre sans amenagements particuliers.
Seuls leurs angles sont arrondis, elles mesurent pres de deux metres, contre un seul metre en
temps normal, et sont tournees suivant deux directions principales.
Cette societe paraTt tres en avance pour l'epoque par rapport au reste de l'Europe : elle
maTtrisait le travail des metaux (lor et le cuivre) la ou d'autres cultures d'Europe etaient encore
dans une phase de Neolithique. De plus, le fait de trouver lor en grande quantite et en qualite
est la preuve que cette activite etait organisee, ainsi que des echanges de longues distances
pour l'approvisionnement en minerai. Une partie de cette production etait tournee vers des
activites commerciales de type troc, comme le montre la presence de parures en coquillage sur
le site.
Bulgarie - Grotte de Devetashka
Les etudes montrent que la grotte de Devetashka a ete habitee, avec quelques interruptions,
lors de presque toutes les periodes historiques.
Les premieres traces de presence humaine remontent au milieu de lage de pierre, environ
70.0 avant JC.
La grotte de Devetashka est une des grottes les plus riches en vestiges culturels de lepoque
neolithique (-VIe a -IVe millenaire).
La grotte abrite de nombreuses especes de chauves-souris et leur nombre atteint quelques
dizaines de milliers.
Depuis la partie centrale de la grotte, a environ 200 metres de lentree, se separent les deux
embranchements. Celui de gauche fait plus de deux kilometres de long, il traverse une petite
riviere qui traverse la partie centrale et se verse dans la riviere Osum. Celui de droite est sec et
chaud. Lentree a une hauteur de 2,50m et une largeur de 5,70m. Une salle rectangulaire se
forme a linterieur (50m de large et 10-15m de long). Cet embranchement se termine par une
petite galerie avec une salle ronde, connue sous le nom de lautel.
Allemagne - Hochdorf
On connaTt assez bien Ietat civil et les caracteristiques physiques du defunt de Hochdorf en
Allemagne. Son squelette est mal conserve, mais letude anthropologique a pu preciser quil
sagissait dun homme adulte age de 40 a 50 ans. La mise en place de la tombe est datee, par
le materiel archeologique, de -540 -520. On en deduit que le personnage est ne entre -590 et 560. Il a passe une bonne partie de son existence pendant la phase appelee par les
archeologues le Hallstatt D1.
Cette sepulture etait a l'origine sous un tumulus de terre recouvert de pierres d'un diametre
d'environ 60 metres et d'une hauteur estimee de 10 metres. En son centre etait creuse un grand
caveau aux parois coffrees de bois constitue de deux caissons concentriques en poutres de
chene. Au cours du temps le toit qui recouvrait le caveau s'est effondre et le tumulus s'est arase
naturellement. La tombe est des lors restee inviolee et a pu livrer les restes d'un homme
richement pare et un mobilier d'une exceptionnelle richesse.
Panama
El Cano et Sitio Conte
Les fouilles dans un cimetiere vieux de plus de mille ans ont mis au jour les tombes de puissants
guerriers pares dor. Cette decouverte, lune des plus fructueuses realisees en Amerique depuis
plusieurs decennies, offre un apergu dune culture meconnue.
Dans un champ dherbes hautes brulees par le soleil, au centre du Panama, lor semblait jaillir
du sol.
Julia Mayo avait realise, en 2005, avec son equipe, ses premiers releves geophysiques sur un
site appele El Cano.
En 2010, lequipe y a creuse une fosse de pres de 5 m et decouvert la depouille dun chef de

guerre couvert dor - deux plastrons bosseles, quatre brassards, un bracelet de clochettes, une
ceinture de perles creuses en or aussi grosses que des olives, plus de 2 000 minuscules
spheres disposees comme si elles etaient jadis cousues sur une echarpe ceremonielle et des
centaines de perles tubulaires dessinant un motif en zigzag sur lun des mollets du dignitaire.
Des tests au carbone 14 ont permis de dater les sepultures denviron +900 - epoque ou la
civilisation maya, a quelque 1 290 km au nord-ouest, commengait a pericliter.
Lequipe est revenue en 2013 pendant la saison seche et a mis au jour une deuxieme sepulture,
aussi riche que la premiere. Arborant deux disques en or sur la poitrine, deux sur le dos, quatre
brassards et une emeraude translucide, le defunt etait assurement un autre chef important. Pres
de lui gisait un bebe, pare dor de la meme fagon - probablement son fils.
"On ne peut s'empecher de s'etonner sur l'apparent mecanisme et roues dentees situes a
l'arriere de la "creature imaginaire" - une affirmation d'ailleurs pas tres scientifique si on y
reflechit un peu..., ainsi que de l'apparence bien circulaire et en forme de roues des pattes
arrieres de "l'animal" : pourrait-on imaginer la maquette d'une sorte de vehicule si on repose
l'animal su son "arriere train" et donc quatre "roues" ? - cette figurine me fait penser a un char
antique..." David Coventry
El Cano netait pas la premiere mine dor archeologique decouverte au Panama. A moins de 3
km de lendroit ou Julia travaille, les fouilles de Sitio Conte - du nom des proprietaires du site ont revele lune des plus spectaculaires collections dobjets ouvrages du continent americain. Ce
filon a ete mis au jour au debut des annees 1900, quand une riviere enflee par les pluies coupa
a travers un pre ou broutait du betail. Plastrons en or, pendentifs et autres objets precieux
jaillissaient pele-mele des tombes, avant de devaler en cascade au bord de la riviere.
En quatre saisons de fouille, les equipes ont ouvert plus de quatre-vingt-dix tombes, dont un
grand nombre renfermaient plusieurs corps pares dor, ainsi que des objets realises par des
artisans prodigieusement doues : ceramiques aux motifs complexes, os de baleine, sculptes et
rehausses dor, colliers de dents de requin, ornements en agate et serpentine polies.
Emirats
Hili
Le site d'Hili temoigne de la prosperite que connut l'emirat d'Abou Dabi au -troisieme millenaire,
grace a la route du cuivre et au negoce, a la croisee de la Mesopotamie et de l'Indus. L'art
funeraire atteint alors un sommet, qu'incarnent les tombes circulaires monumentales aux parois
sculptees d'Hili. Celles-ci datent de la periode dite Umm an-Nar, de -2 500 a -2 000. Mais c'est
sous terre que les archeologues ont fait la decouverte la plus extraordinaire du site : une fosse
collective inviolee rassemblant pres de 700 corps et un mobilier funeraire intact.
Les fouilles ont revele vases de Mesopotamie, lapis-lazuli d'Afghanistan, poteries d'lran... meles
a la production locale, reflet des reseaux d'echanges de l'epoque. Quant a la peninsule
omanaise, elle exportait du cuivre.
Palestine - Israel Grottes de Nahal Mearot
Les grottes de Nahal Mearot ou Wadi el-Mughara, sont un site archeologique d'Israel situe sur
le versant occidental du mont Carmel, face a la mer Mediterranee, au sud d'Haifa. Il se compose
de quatre grottes, Taboun, Jamal, Skhul et el-Wad, occupees ou utilisees pendant
500.0ans par l'homme de Neandertal et Homo sapiens comme site d'inhumation. Elles
comportent aussi parmi les premieres constructions en pierre ainsi que des temoignages
du passage du mode de vie nomade de chasseur-cueilleur a la sedentarite. Le site est
classe sur la liste du patrimoine mondial de l'Unesco en 2012 au sein d'un site de 54
hectares de superficie.

Tel Megiddo
La cite de Megiddo se situait a un endroit strategique car elle dominait les principales routes
commerciales et militaires reliant l'Assyrie, Byblos, l'Egypte et l'Arabie. La voie entre l'Egypte et
l'Assyrie est nommee dans la Bible "Route de la mer, Derekh HaYam qui deviendra une artere
importante de l'Empire romain, la Via Maris. Le site fut habite de -7000 a -500.
La ville etait, a l'age du bronze, une importante cite-etat cananeenne. Elle fut le theatre de
nombreuses batailles decisives.
Le site archeologique comprend 25 strates et couvre 7.000 ans d'histoire. Un musee presente le
site tel qu'il devait etre : une place forte pouvant soutenir un tres long siege, grace a un enorme
silo a grains et au detournement d'une source situee au pied de la colline fortifiee. On descend a
plus de 60 metres sous terre par le tunnel creuse dans le roc pour acceder a la source qui etait
muree et bien masquee pour que les assaillants ne puissent s'en emparer.
Grece
Amphipolis
En 2014, les fouilles menees sur le site du tumulus Kasta ont permis de degager une enceinte
de 497 metres de long, avec un chemin de 4,50 metres de large conduisant a un important
monument funeraire date entre -325 et -300, tres richement orne, entre autres, d'une sculpture
de deux sphinges affrontees a l'entree du tumulus, et d'un decor en marbre provenant de l'Tle
de Thasos portant des traces de couleurs.
Sur les terres de la Macedoine antique, la delicate excavation dure depuis plusieurs