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BIORREMEDIACIN DE LA CONTAMINACIN

POR METALES PESADOS.

CURSO: BIOQUMICA Y TOXICOLOGA.

CARRERA: INGENIERIA AMBIENTAL, V CICLO.


DOCENTE: EDINSON SALDAA ROJAS.

INTEGRANTES:

LUIS AYALA GUTIRREZ.


LESLY MARN SNCHEZ.
JENNY RODRGUEZ HORNA.
CARLOS RUDAS CABRERA.
JHASMN RUITON MANTILLA.
KERLY RUZ ALCALDE.

Tabla de contenido
1. INTRODUCCION ............................................................................................................................................................................... 1
2. OBJETIVOS ....................................................................................................................................................................................... 3
3. MARCO TERICO ............................................................................................................................................................................ 4
3.1.

Contaminacin por metales pesados .................................................................................................................................. 4

3.2.

Impacto Ambiental ............................................................................................................................................................... 10

3.3.

Bioremediacin .................................................................................................................................................................... 11

3.4.

Fitoremediacin ................................................................................................................................................................... 20

4. TRATAMIENTO ............................................................................................................................................................................... 25
5. CASOS DE ESTUDIO...................................................................................................................................................................... 26
5.1.

CASO DE ESTUDIO 1: remocin de plomo, mercurio y nquel utilizando la levadura Saccharomyces cerevisiae ............. 27

5.2.

CASO DE ESTUDIO 2: absorcin y acumulacin de metales pesados en tres especies vegetales en suelos enmendados

con lodos de depuradora ................................................................................................................................................................. 28


6. CONCLUSIONES ............................................................................................................................................................................ 29
7. BIBLIOGRAFA ............................................................................................................................................................................... 29
ANEXOS .......................................................................................................................................................................................... 32

1. INTRODUCCION
Cuando un ecosistema es saludable, es porque sus componentes estn en perfecto equilibrio; sin embargo cuando este se ve
alterado por el incremento de ciertos elementos puede causar problemas ambientales al ecosistema y a los organismos vivientes que
lo conforman.

La alteracin de los ecosistemas pueden ser de origen natural (volcnica, incendios naturales, huaycos, entre otros), pero con mayor
incidencia son de origen antropognico, producto de las actividades industriales y mineras que terminan en la emisin de residuos
slidos, lquidos y gaseosos al suelo, agua y aire.

La emisin de contaminantes al ambiente pueden provenir de industrias tales como: las productoras de harina de pescado y
conservas, industria del cuero, minera, industria agroqumica, parque automotor, entre las ms importantes (Lpez I. R., 2012).

Uno de los principales contaminantes de las industrias mencionadas son los metales pesados, los cuales dependiendo del medio en
el que se encuentren, en general, perduran en el largo plazo lo cual puede resultar perjudicial para los ecosistemas, pues interrumpe
el crecimiento y reproduccin de la flora y fauna, causa bioalmacenamiento en las cadenas trficas e incluso provocar corrosin a
estructuras metlicas de puentes y vas frreas (Zapata, 2005).

Los metales pesados son aquellos elementos cuya densidad es mayor a 5 g/ml. Segn Nieboer y Richardson(1980), los metales
pueden dividirse en tres clases de acuerdo con su reactividad con los grupos funcionales de las biomolculas, y son: Clase A,
aquellos que reaccionan ms con el oxgeno, como Al, Ca, Sr, Ba y La; Clase B: son los que reaccionan ms con el azufre, como Cu,
Hg, y Ag; en la clase C se encuentra metales con afinidad intermedia como Fe, Co, Ni, Zn, As, Cd, Pb, y Cu.

A diferencia de los herbicidas, pesticidas y otros compuestos txicos que pueden degradarse biolgicamente, los metales pesados
no pueden ser eliminados y permanecen en los suelos o sedimentos, de donde se liberan lentamente al agua.

Los metales pesados de los cuerpos de agua pueden ser eliminados mediante mtodos tradicionales, tales como el intercambio
inico o la precipitacin con limo, sin embargo esta resulta costosa y es ineficiente en particular a bajas concentraciones del metal, el
tratamiento de los lodos representa uno de los mayores costos en el tratamiento de las aguas residuales. Sin embargo, a pesar de
que los lodos suelen ser excelentes fertilizantes, en la agricultura se ve limitando por la presencia de metales pesados. La lixiviacin
qumica es costosa por requerir grandes cantidades de cido; en cambio, es ms sencillo y econmico la lixiviacin efectuada por
bacterias como Thiobacillus ferrooxidans.
Es as que surge como alternativa la tcnica de bioremediacin, la cual consiste en la acumulacin y concentracin de
contaminantes mediante el uso de materiales biolgicos, preferentemente microorganismos, que son capaces de secuestrar a los
iones metlicos, mediante procesos de adsorcin, as como por la formacin de metalotioninas, fitoquelatinas y otros compuestos,
que pueden sintetizarse en respuesta a valores txicos de los metales pesados (Bryan & Longsten, 1994).

Adicionalmente a las tcnicas de bioremediacin que forma parte esencial del presente trabajo de investigacin, se detallan procesos
de remediacin utilizando especies vegetales (fitoremediacin), como otra alternativa viable y de bajo costo para la restauracin de
sitios contaminados por metales pesados.

2. OBJETIVOS

Describir cuales son los procesos de bioremediacin para los metales pesados.

Comprender como se realiza la movilizacin de los metales pesados en el suelo.

Describir los tipos de fitoremediacin para los metales pesados.

Determinar las ventajas y desventajas de la bioremediacin y fitoremediacin de la contaminacin por metales pesados.

Listar las principales familias de especies vegetales involucradas en la fitoremediacin de metales pesados.

Presentar dos casos de estudios realizados con la levadura de la cerveza y tres especies de plantas, para la remocin de
metales pesados.

3. MARCO TEORICO
La fragilidad de los ecosistemas (terrestres y acuticos), depende en gran medida de los elementos extraos que son introducidos,
de manera natural o de forma intencional (origen antropognico), y que causan la alteracin del equilibrio ecolgico de los
organismos vivos asociados.

Dentro de los elementos extraos que introducidos en concentraciones altas al ambiente, pueden alterar el equilibrio ecosistmico
estn los metales pesados.

Afortunadamente, en la actualidad existe una alternativa ante la presencia amenazadora de altas concentraciones de metales
pesados en suelos y cursos de agua: la bioremediacin.

A fin de comprender los procesos de bioremediacin de la contaminacin por metales pesados, primero es necesario conocer la
naturaleza y movilizacin de estos en suelos y aguas.
Es as que en el presente informe se incluyen temticas relacionadas con la bioremediacin de la contaminacin por metales
pesados, las cuales se irn desarrollando de manera especfica y completa en el presente capitulo.

3.1. Contaminacin por metales pesados:


Se calcula que la contaminacin mundial anual por metales pesados excede a la contaminacin combinada por desechos
radiactivos y orgnicos. Se detectan valores txicos de metales pesados en las cercanas de sitios de desperdicios municipal e
industrial y en diversos tipos de suelo, incluyendo los agrcolas, las minas que generan todo tipo de metales y originan
contaminacin significativa de los suelos y aguas adyacentes (Bryan & Longsten, 1994).
Los metales pesados son aquellos cuya densidad es superior a 5g/cm 3 cuando estn en forma elemental o cuyo nmero atmico
es superior a 20 (excluyendo a los metales alcalinos y alcalino-trreos). Su presencia en la corteza terrestre es inferior a 0.1% y

tienen cierta toxicidad para los seres humanos. Algunas de sus formas pueden representar un serio problema ambiental (Colin,
2011).

Figura 3.1-1: metales pesados.

Los metales pesados de acuerdo a su comportamiento en el organismo se pueden clasificar en dos grupos:

Oligoelementos o micronutrientes: necesarios en pequeas cantidades para los organismos, pero txicos una vez pasado cierto
umbral. Incluyen As, B, Co, Cr, Cu, Mo, Mn, Ni, Se y Zn.

Sin funcin biolgica conocida: son altamente txicos e incluyen Ba, Cd, Hg, Pb, Sb, Bi (J.P. Navarro-Avi, 2007)

Las industrias que presentan mayores emisiones de metales pesados, segn el elemento son:

a) Cadmio (Cd): procesadoras de bateras y acumuladores, cables elctricos, celdas fotoelctricas, la combustin de diesel y
petrleo, etc.
b) Cromo (Cr): industrias procesadoras de cemento, colorantes, material fotogrfico, metalrgica y pinturas.
c) Nquel (Ni): termoelctricas, utensilios domsticos, pinturas, cermicas, acero, metalrgica, joyera, prtesis dental y quirrgicas.
d) Plomo (Pb): la combustin de gasolina con Pb, plantas de fundicin de metales, pesticidas con arseniato de Pb, pinturas con Pb.
e) Arsnico (As): fertilizantes, pesticidas y la combustin de energticos fsiles.
f) Mercurio (Hg): minera (extraccin del oro), fabricacin de electroltica de Hg, fabricacin de equipo electrnico, industrial del
papel y celulosa, fungicidas mercuriales y fabricacin de cloro-sosa.

En la tabla 3.1-1 se presenta un listado de los metales pesados y su procedencia:

Tabla 3.1-1: Procedencia de los metales pesados.


METAL

USOS

METAL

USOS

Ag

Fotografa, galvanizacin,
bateras, acuacin, etc.
Construccin, transporte,
envasados, elctrica y
farmacetica.

Hg

Insecticidas, metalurgia,
odontologa, farmacetica.
Metalurgia, bateras, industria
qumica, cermica.

Al

Mn

As

Cd
Co

Cr

Cu

Fe

Aleaciones, pirotecnia,
esmaltes, insecticidas,
pintura.
Galvanizacin, bateras,
pigmentos.
Aleaciones, esmaltes,
barnices, galvanizacin.

Mo

Metalurgia, curtiembres,
pinturas, conservacin de
madera.
Fontanera, industria
elctrica y automovilstica,
construccin.
Industria del hierro del
acero.

Sb

Ni
Pb

Zn

Metalurgia, pigmentos,
fabricacin de vidrio,
catalizador.
Metalurgia, bateras, equipos
solares, galvanizacin.
Bateras, gasolina, pigmentos,
municiones, soldadura,
automovilstica.
Plsticos, cermica, vidrios,
pigmentos, productos qumicos
incombustibles.
Metalurgia, catalizador,
pigmentos.
Aleaciones, bronce y latn,
galvanizacin, bateras,
pintura, prod. Agrcolas,
cosmticos y medicinales.

Fuente: (Colin, 2011).


Como se menciona, son diferentes las actividades relacionadas a la contaminacin por metales pesados. Los metales pesados una
vez descargados en el ambiente pueden contaminar el agua, suelo o el aire (cuando se volatilizan).

Movilizacin de metales pesados en el suelo: cuando los metales pesados alcanzan el suelo, estos pueden quedar retenidos o
movilizados en la solucin del suelo mediante diferentes mecanismos qumicos y biolgicos (Marn, 2005).

En el suelo los metales pesados se redistribuyen y reparten lentamente entre los componentes de la fase slida; dicha redistribucin
se caracteriza por una rpida retencin inicial y posteriores reacciones lentas, dependiendo de las especies del metal, propiedades
del suelo, nivel de introduccin y tiempo (Marn, 2005).

Los factores que influyen en la movilizacin de metales pesados en el suelo son:

Caractersticas del suelo: pH, potencial redox, composicin inica de la solucin del suelo, capacidad de cambio, presencia de
carbonatos, materia orgnica, textura.

Naturaleza de la contaminacin: origen de los metales y forma de deposicin.

Condiciones medioambientales: acidificacin, cambios en las condiciones redox, variacin de temperatura y humedad.

Los mecanismos por los cuales los elementos traza de los suelos contaminados pueden ser movilizados son (Alloway, 1995):

Acidificacin: resultado de la oxidacin de sulfuros minerales y precipitados y de fertilizantes de NH , por la fijacin biolgica
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de nitrgeno, por precipitacin atmosfrica cida (SOx y NOx) sobre los suelos, por descomposicin de materia orgnica, por
agotamiento de bases por lixiviacin y por vertidos de contaminantes cidos.

Cambios en las condiciones redox. Condiciones oxidantes pueden causar la oxidacin y disolucin de sulfuros insolubles. A la
inversa, condiciones reductoras pueden conducir a la disolucin de xidos y a la liberacin de sus elementos traza

coprecipitados en la solucin. Fortsimas condiciones reductoras tambin darn lugar a la precipitacin de sulfuros insolubles
de elementos traza (Alloway, 1995).

Complejacin de especies metlicas con ligandos orgnicos: los ligandos son constituyentes qumicos que se combinan con
los metales en un complejo qumico.

Cambios en la composicin inica de la solucin del suelo, que pueden tener un marcado efecto en la adsorcin de elementos
traza y su incorporacin en complejos inorgnicos solubles e insolubles. Hay cuatro tipos de efectos: competicin por los sitios
de adsorcin (por ejemplo, Ca2+ y Zn2+ inhibiendo la adsorcin de Cd2+); formacin de complejos solubles (con aniones como

Cl y SO4 ); formacin de compuestos insolubles como Pb (PO ) Cl; efectos de fuerza inica, de manera que incrementos en
5

4 3

la fuerza inica de la solucin del suelo como resultado de la contaminacin, aplicacin de fertilizantes o salinidad puede
conducir a una adsorcin reducida y a la desorcin de metales de lugares de la superficie.

Metilacin: metales como As, Hg, Sb, Se y Sn pueden ser transformados en metilespecies, como CH 3Hg+ (Alloway, 1995). La
metilacin puede afectar al movimiento y prdida de ciertos elementos traza y tambin su toxicidad para organismos vivos; as
las especies metil-As son menos txicas que las formas inorgnicas, mientras que las especies metil-Hg son ms txicas. Las
metilespecies pueden volatilizarse y perderse a la atmsfera y pueden tambin acumularse en la materia orgnica del suelo o
en tejidos ricos en lpidos de races de plantas y fauna del suelo (Alloway, 1995).

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Cuando los metales pesados son incorporados al suelo, pueden seguir cuatro vas diferentes, las cuales son:

A) Pueden quedar retenidos en el suelo, ya sea disueltos en la fase acuosa del suelo, ocupando sitios de intercambio o
especficamente adsorbidos sobre constituyentes inorgnicos del suelo, asociados con la materia orgnica del suelo y/o
precipitados como slidos puros o mixtos. Desde la base fsico-qumica se sabe que los metales precipitan como resultado de
cambios en el pH, oxidacin y otros cambios de su composicin qumica.
B) Pueden ser absorbidos por una amplia variedad de plantas y de ese modo incorporarse a las cadenas trficas.
C) Pueden pasar a la atmsfera por volatilizacin.
D) Pueden movilizarse a las aguas superficiales o subterrneas.
En la figura 3.1-2 se representa la dinmica que siguen los metales pesados en el suelo.

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Figura 3.1-2: dinmica de los metales pesados en el suelo. Extrado de (Marn, 2005).
La toxicidad de los metales pesados depende de su concentracin, movilidad y reactividad con otros componentes del
ecosistema. Un factor importante que gobierna la movilidad, toxicidad y biodisponibilidad de los metales pesados es su
especiacin: estado, fases o formas qumicas en que se encuentra un determinado elemento en el suelo. El anlisis de
especiacin qumica en suelos y sedimentos es el proceso de identificacin y cuantificacin de las distintas especies, formas o
fases definidas; en las que un elemento existe en el material, segn la definicin de la BCR (Community Bureau of Reference)
(Marn, 2005).

3.2. Impacto ambiental


El impacto ambiental de los contaminantes metlicos en suelos y sedimentos es estrictamente dependiente de la capacidad de
complejamiento de stos con componentes del medio ambiente y su respuesta a las condiciones fisicoqumicas y biolgicas de su
entorno (Qumica viva, 2011). Los metales son especies qumicas no degradables. Por tal motivo, una vez volcados al medio
ambiente, slo pueden distribuirse entre los entornos aire - agua - suelo, a veces cambiando su estado de oxidacin, o
incorporarse a los seres vivos.

Los procesos de adsorcin y la formacin de complejos en medios naturales son responsables de que la mayor parte de los
vestigios de metales pesados se acumulen en los slidos en suspensin, incorporndose rpidamente a los sedimentos, donde
se presentan los mayores niveles de concentracin de estos contaminantes. Como resultado de estas interacciones, los
sedimentos juegan un papel muy importante en la regulacin de la calidad del agua. Por su parte, las aguas intersticiales, en

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contacto directo con los sedimentos, actan como fuente o sumidero de estos contaminantes y en ellas se observan
concentraciones intermedias entre las aguas superficiales y los sedimentos

Los metales pesados y su Impacto Ambiental

Principales fuentes de contaminacin:

Liberacin de efluentes industriales.

Emisiones Vehiculares.

Actividades agrcolas.

Extraccin de minerales.

El refinamiento de productos mineros.

3.3. Bioremediacin
La bioremediacin es un trmino ingls que se traduce como biorestauracin y se refiere a los tratamientos con sistemas
biolgicos para la restauracin o limpieza de suelos, aguas subterrneas y aire contaminado con xenobiticos.

La bioremediacin entonces se conceptualiza como una tecnologa de biorestauracin de ambientes naturales previamente
contaminados con xenobiticos, utilizando la capacidad metablica de los microorganismos (bacterias, hongos, levaduras y
algas) y algunas plantas, oxgeno y nutrientes para acelerar los procesos de biodegradacin natural (Npoles & Abalos, 2010).

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Otro concepto de bioremediacin lo cataloga como una tecnologa que utiliza el potencial metablico de los microorganismos
(fundamentalmente bacterias, pero tambin hongos y levaduras) para transformar contaminantes orgnicos en compuestos
simples poco o nada contaminantes y por tanto, se puede utilizar para limpiar terrenos o aguas contaminadas.
A la bioremediacin tambin se le conoce con el nombre de

medidas biocorrectivas. Los microorganismos utilizan los

compuestos orgnicos txicos como fuente de carbono, aunque existen procesos basados en la degradacin sintrfica de los
txicos (Pea, Ayala-Fierro, & Carter, 2001).

Tipos de bioremediacin:

A. Bioremediacin microbiana: se refiere al uso de microorganismos directamente en el foco de la contaminacin. Estos


microorganismos pueden ya existir en ese sitio o pueden provenir de otros ecosistemas, en cuyo caso deben ser inoculados
en el sitio contaminado (proceso de inoculacin). Cuando no es necesaria la inoculacin de microorganismos, suelen
administrarse ms nutrientes, como fsforo y nitrgeno con el fin de acelerar el proceso.

B. Degradacin enzimtica: consiste en el empleo de enzimas en el sitio contaminado con el fin de degradar las sustancias
nocivas. Dichas enzimas son previamente producida en bacterias transformadas genticamente.

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C. Fitoremediacin: es el uso de plantas para limpiar ambientes contaminados, aunque se encuentre en desarrollo constituye
una estrategia muy interesante debido a la capacidad que tienen algunas especies vegetales de absorber, acumular y/o
tolerar altas concentraciones de contaminantes como metales pesados, compuestos orgnicos y radioactivos.

Procesos de Bioremediacin de la contaminacin con metales pesados


Se pueden dividir en dos grupos:

a) De movilizacin: biolixiviacin, quelacin y metilacin.


b) Inmovilizacin: biosorcin, bioprecipitacin y fitoremediacin.

A continuacin se describirn las caractersticas ms importantes de cada uno de estos procesos:

Biolixiviacin: est basada en la habilidad de ciertos microorganismos para solubilizar metales pesados presentes en matrices
insolubles transformndolos en formas solubles que son extradas fcilmente del medio en que se encuentran y posibilitando su
recuperacin posterior. Esta capacidad implica principalmente la formacin de cidos orgnicos e inorgnicos (Yagnentkovsky,
2011).

Quelacin: emplea agentes generados por microorganismos que tienen la capacidad de formar complejos estables con metales.
Su uso ofrece un enfoque prometedor para la extraccin de los metales de los suelos contaminados. Hay cinco factores

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principales en la seleccin de agentes quelantes para la extraccin de metales de los suelos: (1) Los agentes quelantes deben
ser capaces de formar complejos muy estables en un amplio rango de pH, (2) los complejos metlicos que se forman no se
deben adsorber en la superficie del suelo, (3) los agentes quelantes deben tener una baja biodegradabilidad si los reactivos
deben ser reciclados para su reutilizacin en el proceso, (4) los reactivos utilizados deben ser rentables; (5) la recuperacin del
metal debe ser rentable (Yagnentkovsky, 2011).

Metilacin: la metilacin de mercurio, arsnico, selenio, estao, telurio y plomo puede estar mediada por una serie de bacterias y
hongos en condiciones aerbicas y anaerbicas. Grupos metilo se transfieren enzimticamente al metal, y una especie
determinada puede transformar un nmero de metales diferentes (Yagnentkovsky, 2011).

Biosorcin: es la remocin de metales pesados contenidos en soluciones acuosas mediante la unin a biomasa. Se conoce una
variedad de biomateriales que pueden unirse a estos contaminantes, como bacterias, hongos, algas y residuos industriales y
agrcolas (Yagnentkovsky, 2011).
La capacidad de las cubiertas bacterianas para unir iones de manera selectiva se ha reconocido ampliamente. Este proceso,
denominado biosorcin (o absorcin biolgica), se caracteriza por la unin rpida reversible e independiente de energa, de
ciertos iones a la superficie bacteriana y no implica cambios en el estado de xido- reduccin. Los responsables de la biosorcin
son principalmente componentes amoniaco de la cubierta celular, por lo que observa una mayor eficiencia en la unin de
cationes. Se puede alcanzar grados variables de especificidad para diferentes iones empleando distintas especies bacterianas
(Bryan & Longsten, 1994).

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El trmino de biosorcin se utiliza en relacin a la captacin de metales que lleva a cabo una biomasa muerta completa, a travs
de mecanismos fisicoqumicos como la adsorcin o el intercambio inico. El proceso de biosorcin involucra una fase solida
(biosorbente) y una fase liquida (solvente, que es normalmente agua) que contiene las especies disueltas que van a ser sorbidas
(sorbato, i,e iones metlicos) debido a la gran afinidad del biosorbente por las especies del sorbato, este ltimo es atrado hacia el
slido y enlazado por diferentes mecanismos. Este proceso continua hasta que se establece un equilibrio entre sorbato disuelto y
el sorbato enlazado al slido. La concentracin final o en el equilibrio). La afinidad del biosorbente por el sorbato determina su
distribucin entre las fases liquida y slida. La cantidad del biosorbente est dada por la cantidad del sorbato que pueda atraer y
retener en forma inmovilizada (Bryan & Longsten, 1994).

Existen muchos ejemplos de algas que se utilizan como bioabsorbentes en esquemas de recuperacin de aguas contaminadas
por metales. Las bacterias pueden aadir su biomasa abundante de clulas o complejos minerales o metales solubles actuando
como inmovilizadores (Bryan & Longsten, 1994).

Se ha utilizado tambin a la cianobacteria filamentosa Phormidiun laminosum para remover metales pesados. Este organismo
puede crecer a 60C en la naturaleza y en laboratorio entre 45 y 50C, lo cual evita la contaminacin con otros microorganismos.
Esta alga pierde la viabilidad al absorber los metales por lo que es similar a una resina la cual se puede saturar de metal (Bryan &
Longsten, 1994).

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Bioprecipitacin: se utilizan microorganismos capaces de generar metabolitos que precipitan con muchos de los metales
pesados. Un grupo importante de estos microorganismos son las bacterias sulfato-reductoras. Estas bacterias anaerbicas son
capaces de formar sulfuros a partir de la reduccin de sulfatos, lo que permite, debido a la habitual baja solubilidad de los
primeros, separarlos del medio lquido (Yagnentkovsky, 2011).
Esta es otra interaccin en virtud de que los complejos metlicos insolubles muestran una menor toxicidad que las formas inicas,
se le considera a la precipitacin bacteriana de metales como un mecanismo de descodificacin (Bryan & Longsten, 1994).

Fitoremediacin: es el empleo de plantas para remover contaminantes del ambiente. Existen distintos tipos de fitoremediacin
que involucran procesos de estabilizacin, extraccin, volatilizacin, degradacin e inmovilizacin. La fitoremediacin es un
mtodo apropiado para descontaminar superficies extensas, no introduce alteraciones en el medio, la generacin de productos
secundarios es mnima y el suelo puede ser reutilizado. Pero debe tenerse en cuenta que no puede ser empleado a grandes
profundidades, los tiempos del proceso pueden ser prolongados y la biodisponibilidad de los metales es un factor limitante para la
captacin (Yagnentkovsky, 2011).

Acumulacin intracelular
Ciertas bacterias toleran elevadas concentraciones de metales gracias a su capacidad de captarlos mediante el sistema de
transporte de membrana y de acumularlos en el ectoplasma, formando por lo general complejos con compuestos quelantes
intracelulares, a este proceso se lo conoce como bioacumulacin.

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Biotransformacin
Adems de los mecanismos relativamente pasivos ya mencionados, ciertas bacterias tienen la capacidad de alterar el estado de
xido- reduccin de los metales o de modificarlos de su forma inorgnica o una forma orgnica.
El inters en descontaminar los suelos se produce debido a que el flujo del agua transporta la mayora de los contaminantes y estos
tienden a absorberse sobre las superficies presentes o forman fases lquidas, quedando atrapadas en la matriz slida. Uno de los
mtodos de correccin biolgica que se utiliza en la actualidad es la bioremediacin, la cual surge como una rama de la
biotecnologa que busca resolver los problemas de contaminacin (McCarty & Rittman, 2001).
En la absorcin microbiana, llamada bioacumulacin, las especies metlicas son efectivamente retenidas al interactuar con los
fosfatos, protenas y lpidos en el citoplasma celular compitiendo con los iones sodio, potasio y calcio en los mecanismos biolgicos;
sus posibilidades de desarrollar una mayor capacidad absorbente dependen del tipo de microorganismo y su etapa de crecimiento
(Flores, Arrascue, Tapia, & Maldonado, 2004).
Una caracterstica qumica importante de las paredes celulares es que poseen igualmente grupos funcionales; las tcnicas analticas
muestran que en ellas estn presentes polmeros sustituidos con grupos aminos, amidas, carboxlicos, hidroxlicos, fosfatos. Una vez
que la biomasa obtenida principalmente de los desechos de la industria que realizan procesos de fermentacin ha sido secada, el
residuo es un absorbente eficaz en la remocin de especies metlicas desde efluentes. Este proceso se denomina bioabsorcin;
igual que en la bioacumulacin el tipo de microorganismo determina los biopolmeros presentes en la biomasa seca y asimismo la
concentracin de los grupos funcionales disponibles como sitios de adsorcin. Este conocimiento ha permitido que otras

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investigaciones se orienten al uso directo de los biopolmeros, desarrollando an ms la biosorcin como tcnica de metales txicos
desde efluentes mineros.
El ambiente ms favorable para la mayor parte de los microorganismos (bacterias, hongos y algas) (Lpez, Garca, Grima,
Ballesteros, & Prez) es:

Temperatura: 15-45C.

pH: entre 5,5 y 8,5.

Relacin de nutrientes carbono: nitrgeno: fsforo de 120:10:1.

Presencia de agentes oxidantes y/o reductores que permitan las reacciones metablicas de los microorganismos.

Adems de estas condiciones, para que la biorecuperacin sea efectiva, es necesario que los microorganismos sean los apropiados
para el contaminante y que estos no sean txicos para los microorganismos. El principal problema de los metales pesados en el
ambiente es que no pueden ser biodegradados; sin embargo los microorganismos pueden interaccionar con ellos transformndolos
los cuales obedecen a cambios en el estado de oxidacin; esto influye de forma drstica en la movilidad del contaminante, ya que en
algunos casos aumenta la solubilidad de los productos de alteracin, favoreciendo as su eliminacin del medio, y en otros casos
disminuye producindose una inmovilizacin del contaminante. La eleccin entre una u otra transformacin depender de si se
pretende eliminar la contaminacin o si se quiere evitar su llegada a zonas especficas. Adems los microorganismos pueden actuar
y biodegradar la materia orgnica y los compuestos orgnicos (cidos hmicos principalmente), modificando igualmente su
movilidad.

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Las reacciones responsables de los procesos de biotransformacin y biodegradacin estn relacionadas con el metabolismo de los
microorganismos existentes. Para que dichos microorganismos puedan crecer y desarrollar sus funciones vitales necesitan un aporte
de nutrientes, bsicamente carbono, nitrgeno y fosforo; as como donantes y aceptores de electrones. Estos ltimos son
imprescindibles como fuente de energa, ya que la transferencia catalizada de electrones entre donantes y receptores libera la
energa requerida para que se produzcan las reacciones bioqumicas vitales. Algunos metales pesados pueden actuar como
donantes y aceptores de electrones, o como fuente de energa, y por ello es posible su biotransformacin. Los organismos que
utilizan metales como fuentes principales de energa son los denominados chemolitoautotrofos (Bryan & Longsten, 1994).
Las principales transformaciones de los metales pueden ser directas, por medio de cambios en el estado de valencia cuando actan
como donantes o receptores de electrones e indirectas, por medio de agentes oxidantes y reductores producidos por los
microorganismos y que son responsables de cambios en el pH y del potencial redox. En la respiracin aerobia los organismos
chemolitoauttrofos utilizan CO2 como fuente de alimentacin y de energa. En la respiracin anaerobia, los procesos estn
condicionados por el tipo de aceptor de electrones, ya que no existe oxigeno disponible para hacer dicha funcin. Los principales
aceptores de electrones en medios anaerobios son CO2; NO3- ; SO42- y Fe3+. Las formas oxidadas de los metales son altamente
solubles y por lo tanto mviles, en las aguas subterrneas en condiciones aerobias. Su reduccin enzimtica produce formas
reducidas insolubles, lo que provoca su precipitacin intra o extracelular (Bryan & Longsten, 1994).
Adems de la reduccin enzimtica directa de metales pesados, algunos microorganismos, como las bacterias reductoras de
metales y las bacterias reductoras de sulfatos, pueden llevar a cabo la reduccin indirecta de especies oxidadas solubles. Esto se
produce acoplando la oxidacin de compuestos orgnicos a la reduccin del Fe 3+, Mn4+ y SO42-. Las especies reducidas Fe2+, Mn2+ y

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H2S, interaccionan qumicamente con los metales contaminantes solubles produciendo especies multicomponentes insolubles que
precipitan.
La solubilizacin de metales bioabsorbidos y coprecipitados puede producirse por procesos microbianos tanto de forma directa como
indirecta, aunque la solubilizacin de metales pesados a partir de coprecipitados con las fases minerales del acufero, requiere una
solubilizacin parcial previa de dichas fases minerales, xidos principalmente. La reduccin directa de xidos de hierro por bacterias
reductoras de metales, favorece la solubilizacin de un gran rango de metales pesados que pudieran estar coprecipitados en dichos
xidos. Asimismo, la creacin de cidos orgnicos durante el metabolismo de los microorganismos, es capaz de bajar el pH del
sistema, hasta valores que permitan interferir con las cargas electrostticas que mantienen unidos los metales pesados a la
superficie de los xidos e hidrxidos de hierro y ser desplazados por los iones de hidrogeno liberados al sistema.

Eliminacin de metales pesados empleando microalgas

Adems de bacterias, tambin se utilizan algas en los biorreactores de tratamiento de aguas, estos organismos remueven adems
PO4 y NH3, producen metablicos muy utilizados, requieren de nutrimientos simples y se pueden usar en matrices o esponjas de
inmovilizacin, tanto de geles como de polmeros no txicos. El proceso biolgico de eliminacin de los metales pesados consiste en
su unin a la biomasa vegetal, la cual se deposita como sedimento al morir, entonces las bacterias anaerbicas del tipo desulfovibrio
convierten a los metales presentes en formas insolubles de azufre, disminuyendo as el impacto al ecosistema.

Proceso de biosorcin de metales pesados en algas

23

La capacidad de biosorcin de las algas ha sido atribuida principalmente a las propiedades de su pared celular que est formada por
un esqueleto fibrilar incluido en una matriz amorfa. Tpicamente, el esqueleto est conformado por celulosa que proporciona fuerza y
flexibilidad a la pared celular. En las algas marrones, la matriz est formada por dos polisacridos: alginato y fucoidn. El alginato es
la sal del cido algnico, este es un polisacrido de cadena recta, hidrfilo y coloidal, presente en la pared celular formando
complejos insolubles con los iones como el calcio. Es un cido poliurnico normalmente dispuesto en tres combinaciones de las
subunidades del disacrido: L-(1-4) gulurnico-gulurnico (GG), L-(1-4) manurnico-gulurnico (MG), D-(1-4) manurnicomanurnico (MM), que se disponen en bloques o alternados en la cadena principal y su proporcin en la cadena del polmero
depende del tipo de alga. La presencia de grupos carboxlicos en las dos unidades monomricas hace posible la interaccin con
diferentes especies de bajo peso molecular85. El fucoidn es un polisacrido que contiene grupos sulfato y juega un papel
secundario en la extraccin de metales, excepto a pH bajos.
Entre las algas marinas se destacan las algas marrones (Phaeophytas) ya que presentan una capacidad de captura de metales
superior a la de bacterias, hongos y otros tipos de algas. Pese a esto, los estudios publicados empleando algas marrones
representan menos del 16% de las publicaciones en el rea segn datos publicados en 2008 (Yagnentkovsky, 2011).

3.3.1. Bioremediacin en suelos


Los microorganismos capaces de biodegradar contaminantes estn generalmente presentes en los suelos y las aguas
subterrneas contaminadas, por lo tanto, en muchos casos la bioremediacin de la contaminacin de los suelos se realiza
estimulando el crecimiento de los microorganismos ya existentes con nutrientes necesarios u otros factores
(bioestimulacin).

24

La inoculacin con poblaciones especficas de microorganismos (el bioaumento) puede resultar ventajosa en ciertos sitios
contaminados, por ejemplo cuando el contaminante es una molcula compleja que solo puede ser degradada por una
combinacin particular de microorganismos muy especficos (consorcio). Para aplicaciones especficas, se puede llevar a
cabo el bioaumento con microorganismos modificados genticamente (GEM). Los GEM pueden ser particularmente tiles
para evitar las rutas laterales de degradacin de intermediarios hacia productos finales no adecuados, como puede suceder
durante la degradacin de mezclas de compuestos metil y cloro aromticos.

En las condiciones del suelo, in situ, la eliminacin de los contaminantes frecuentemente es demasiado lenta debido a la
pobre disponibilidad de los mismos para los microorganismos que llevan a cabo su degradacin. Los compuestos que
tienden a adsorberse a partculas slidas, como la arcilla o el humus son captados con menos facilidad por los
microorganismos.
En la bioremediacin in situ, se lleva a cabo la limpieza biolgica sin excavar, generalmente se aplica en situaciones en las
que la contaminacin es profunda en el subsuelo o bajo los edificios, las carreteras, etc.

Se hace circular agua a travs del subsuelo utilizando una serie de trincheras de recuperacin y recarga o de fuentes. El
agua se puede oxigenar por aspersin con aire o aadindole agua.

3.3.2. Bioremediacin en aguas

25

El agua contaminada puede ser tratada mediante la introduccin de organismos diseados o seleccionados para retener
contaminantes, tal vez sea necesario que el agua tratada circule varias veces a travs de los reactores para obtener una
calidad de agua aceptable para su desecho o bien para su reciclamiento, con el fin de regenerar un sitio contaminado (Bryan
& Longsten, 1994).

La materia orgnica presente en los suelos y en aguas naturales es qumicamente reactiva hacia los minerales slidos y los
metales disueltos; en sitio donde esta materia llega a acumularse, existe una continua transformacin geoqumica.

En las primeras fases del tratamiento biolgico del agua suelen utilizarse tcnicas de digestin anaerobia y aerbica por
bacterias. Estos procesos incluyen la fermentacin de la materia orgnica, la acetognesis y el metanognesis. Existen
muchos tipos de reactores para el tratamiento de aguas contaminadas. A nivel mundial, el mtodo ms empleado es el uso
de los lodos activados, con 80-90% del total de mtodos. En Mxico se utilizan el reactor de lecho de lodos (55%), la laguna
de estabilizacin (23%) y otros (22%). En el pas se tiene inventariadas alrededor de 300 lagunas construidas y una cantidad
similar de proyectos (Flores, 1992).
En las lagunas de estabilizacin existe un sistema biolgico muy complejo que incluye principalmente a bacterias y algas. En
un sistema de lodos activados, la biomasa est constituida por bacterias, algas, hongos, bacterifagos, protozoarios,
rotferos, algunos moluscos, nematodos e insectos.

La biomasa utilizada en un reactor se puede encontrar en tres estados


1) Biomasa resuspendida no inmovilizada.

26

2) Biomasa inmovilizada, en la cual se pueden utilizar filtros anaerobios y autoinmovilizacin de la biomasa. Este tipo de
biomasa es la ms utilizada.
3) Biomasa inmovilizada ms fluidificacin.
Existen varios mtodos de inmovilizacin Celular que se han empleado en los procesos de fermentacin. La mayora se
han tomado directamente de la tecnologa de inmovilizacin de enzimas. En los ltimos aos se ha explorado la utilizacin
de estos sistemas para la remocin de metales pesados.

3.4. Fitoremediacin
Recientemente, esta tcnica, que utiliza la descontaminacin in situ de suelos y sedimentos contaminados por metales pesados y
contaminantes orgnicos, se est erigiendo como una tecnologa emergente.

Las plantas involucradas en los procesos de fitoremediacin, pueden degradar los contaminantes por tres mecanismos:
A. Absorcin directa de los contaminantes y su acumulacin en el tejido de la planta (fitoextraccin).
B. Liberacin al suelo de oxgeno y de sustancias bioqumicas, como por ejemplo enzimas que estimulan la biodegradacin
de los contaminantes.
C. intensificacin de la biodegradacin por los hongos y microbios localizados en la interfase suelo-raz.

En la figura 3.4-3 se presentan los mecanismos de fitoremediacin descritos.

27

Figura 3.4-3: Mecanismos de fitoremediacin de una planta. Fuente (Colin, 2011).

28

Existen varios tipos de fitoremediacin y se detallan en la tabla siguiente:

Tabla 3.4-2: tipos de fitoremediacin.


TIPO
Fitoextraccin

PROCESO INVOLUCRADO

CONTAMINANTE

Concentracin de metales Cadmio,


pesados

en

las

partes nquel,

cobalto,

cromo,

mercurio,

plomo,

areas y cosechables de la selenio, zinc.


planta.
Rizofiltracin

Absorcin,

precipitacin

concentracin
metales

de

pesados

en

y Cadmio,

cobalto,

cromo,

los nquel,

mercurio,

plomo,

las selenio,

zinc,

races a partir de efluentes radiactivos


lquidos

isotopos
compuestos

contaminados. fenlicos.

Degradacin de compuestos
orgnicos.
Fitoestabilizacion Las

plantas

tolerantes

a Lagunas

de

desecho

de

29

metales se usan para reducir yacimientos

mineros.

la movilidad de los mismos y Propuesto para fenlicos y


evitar el pasaje a aguas compuestos clorados.
subterrneas o al aire.
Fitoestimulacin

Se

usan

los

exudados Hidrocarburos derivados del

radiculares para promover el petrleo


desarrollo

poliaromticos,

de benceno. tolueno, atrazina,

microorganismos
degradativos

etc.

(bacterias

hongos).
Fitovolatilizacin

Las

plantas

captan

y Mercurio, selenio y solventes

modifican metales pesados clorados (tetraclorometano y


o compuestos orgnicos y triclorometano).
los liberan a la atmsfera
con la transpiracin.
Fitodegradacin

Las

plantas

acuticas

terrestres
almacenan

y Municiones

(TNT,

captan, RDX,
y

nitrobenceno,

degradan nitrotolueno),

compuestos orgnicos para solventes

DNT,

atrazina,

clorados,

DDT,

30

dar

subproductos

menos pesticidas

txicos o no txicos.

fosfatados,

fenoles y nitrilos, etc.

Fuente: (Npoles & Abalos, 2010).

Ciertas plantas son hiperacumuladoras de metales, es decir, son capaces de absorber niveles muchos ms altos de estos
contaminantes que el promedio, a travs de sus races y concentrarlos mucho ms de lo que lo hacen las plantas normales
(Colin, 2011).

En la tabla 3.4-3 se presenta una relacin de especies vegetales que son capaces de acumular y tolerar concentraciones de
metales pesados.

Tabla 3.4-3: relacin de especies de plantas acumuladoras y tolerantes de metales pesados con sus respectivas
familias.
Familia

Nombre de la planta

Aceraceae

Acer saccharinum

Lamiaceae

Aeollanthus biformifolius

Poaceae

Agrostis capilaris
Agrostis gigantea
Agrostis stolonifera

31

Agrostis tenuis
Anthoxanthum odoratum
Althernatherum pratensis
Avenella flexuosa
Brachypodium sylvaticum
Bromus ramosus
Cynodon dactylon
Danthonia decumbens
Danthonia linkii
Deschampsia caespitosa
Echinochloa colona
Festuca rubra
Brassicaceae

Alyssum bertolonii
Alyssum lesbiacum
Alyssum montanum
Alyssum murale
Alyssum pintodasilave
Alyssum serpyllifolium sub sp. malacinatum
Arabidopsis thaliana

32

Brassica juncea
Brassica napus
Brassica hordeaceus
Cochleria pirenaica
Amaranthaceae

Amaranthus retroflexus

Plumbaginaceae

Armeria maritima sub sp. elongata


Armeria martima sub sp. halleri
Armeria martima sub sp. martima

Fabaceae

Astragalus racemosus
Medicago sativa
Quercus rubra
Trifolium pratense

Asteraceae

Berkheya coddi
Chrysanthemun morifolium
Helianthus annus

Betulaceae

Betula papyrifera
Betula pendula
Betula pubescens

Convolvulaceae

Calystegia sepium

33

Cyperaceae

Carex echinata

Araceae

Colocasia esculenta

Solanaceae

Datura innoxia

Onagraceae

Epilobium hirsutum

Malvaceae

Gossypium hirsutum

Solanaceae

Solanum nigrum

Violaceae

Viola arvensis
Viola calaminaria

Fuente: (Prasad & Freitas, 2003).

Asimismo, en la tabla 3.4-4 se presenta la relacin de especies de plantas que ya han sido estudiadas y en las cuales se ha
comprobado su caracterstica de hiperacumulacin de metales pesados.

Tabla 3.4-4: especies de plantas estudiadas como hiperacumuladoras de metales pesados.


Metal

Plant species

Reference

Cd

Brassica juncea (L) Czem

Kumer et al. 1995a


Huang et al. 1997a
Ebbs et al. 1997
Salt et al. 1995b

34

Cr (VI)

B. juncea

Kumer et al. 1995a


Huang et al. 1997a

Cs

Amaranthus

retroflexus

L.;

B. Lasat et al. 1997

juncea, B. oleraceae L.; Phalaris Lasat et al. 1998.


arundinacea

L.;

Phaseolus Negri and Hinchman, 2000

acutifolius A.Gray.
Cu

B. juncea

Ebbs and Kochian. 1997.

Ni

B. juncea

Ebbs and Kochian. 1997.

Pb

B. campestris L.; B. carinata A. Br.; Begonia et al. 1998


B. juncea; B. napus L.; B. nigra (L) Blaylock et al. 1997.
Koch.; Helianthus annus L.; Pisum Ebbs and Kochian. 1998
sativum L.; Zea mays L.

Se

B. napus L.; Festuca arundianacea Bauelos et al. 1997.


Scchreb; Hibiscus cannabinus L.

B. chinensis L.; B. juncea; B. Huang et al.1997a


narinosa L., Amaranthus spp.

Zn

Avena sativa; B. juncea; B. napus Ebbs et al. 1997.


L.; Hordeum vulgare, B. rapa.

Ebbs and Kochian. 1998.

Fuente: (Prasad & Freitas, 2003).

35

4. TRATAMIENTO

TRATAMIENTOS DE BIORREMEDIACION A SUELOS CONTAMINADOS CON METALES PESADOS

Bioremediacin se utiliza para describir una variedad de sistemas que utilizan organismos vivos (plantas, hongos, bacterias, etc.)
para degradar, transformar o remover compuestos orgnicos txicos a productos metablicos inocuos o menos txicos.

Esta estrategia depende de las actividades catablicas de los organismos, y por consiguiente de su capacidad para utilizar los
contaminantes como fuente de alimento y energa. Las ventajas de este tipo de tratamientos son:

Efectivos en cuanto a costos.

Tecnologas ms benficas para el ambiente.

Los contaminantes generalmente son destruidos.

Se requiere un mnimo o ningn tratamiento posterior.

Sin embargo, entre sus desventajas destacan:

Mayores tiempos de tratamiento;

Es necesario verificar la toxicidad de intermediarios y/o productos;

No pueden emplearse si el tipo de suelo no favorece el crecimiento microbiano

36

Bioremediacin microbiana: Dentro de la amplia diversidad microbiana, existen microorganismos resistentes y tolerantes a los
metales. Los primeros, se caracterizan por poseer mecanismos de detoxificacin codificados genticamente, e inducidos por la
presencia de un metal; los microorganismos tolerantes, son indiferentes a la presencia o ausencia de metal. Ambos tipos de
microorganismos son de particular inters como captores de metales en sitios contaminados, debido a que ambos pueden extraer
los contaminantes de una matriz contaminada.

Con base en estos mecanismos, las estrategias biolgicas para la remocin o inmovilizacin de contaminantes inorgnicos
presentes en una matriz como el suelo, pueden dividirse en: biosorcin, biomineralizacin, biolixiviacin, biotransformacin y
quimiosorcin (Barkay & Schaefer, 2001).

a) Biosorcin: La biosorcin es la separacin pasiva de metales y metaloides por interacciones con material biolgico vivo o muerto
y es, hasta ahora, el acercamiento ms prctico y ampliamente usado para la bioremediacin de metales. Implica mecanismos
fisicoqumicos por los que las especies metlicas son sorbidas y/o acomplejadas en biomasa o Evaluacin de Tecnologas de
Remediacin para Suelos Contaminados por Metales 13 productos microbianos Los procesos de biosorcin son, esencialmente,
procesos de intercambio inico, en los cuales los iones metlicos son intercambiados hacia componentes de carga opuesta
unidos a la biomasa o a una resina. En general, depende del pH del lquido y de las caractersticas qumicas del metal.

37

b) Biomineralizacin: tambin conocida como precipitacin microbiana es la formacin de precipitados metlicos insolubles por
interacciones con productos del metabolismo microbiano. La biomineralizacin de metales y metaloides en forma de minerales de
azufre, hidrxido, fosfato y carbonato, tiene aplicaciones potenciales para la bioremediacin.

38

La precipitacin reductora es un mecanismo por el cual, los microorganismos reducen la movilidad y toxicidad de un metal, a
travs de su reduccin a un menor estado redox, ofreciendo aplicaciones potenciales para la bioremediacin. Ciertos
microorganismos anaerobios, durante su respiracin, reducen formas metlicas oxidadas altamente solubles a formas
elementales (reducidas) insolubles, dando como resultado la detoxificacin y precipitacin. Un ejemplo de este tipo de sistema es
el uso de bacterias sulfato reductoras (BSR), que utilizan una serie de sustratos orgnicos (etanol, acetato, butirato, celulosa,
etc.) y SO42- como aceptores de electrones. El sulfuro producido a partir de la reduccin biolgica de sulfatos juega el papel ms
importante en la inmovilizacin de sulfuros metlicos insolubles en sedimentos.

c) Biolixiviacin: La bioremediacin de suelos contaminados con metales por lixiviacin microbiana o biolixiviacin es una
tecnologa relativamente nueva, simple y efectiva, utilizada para la extraccin de metales a partir de minerales y/o concentrados
que los contienen. La recuperacin a partir de minerales de azufre o de hierro, se basa en la actividad de bacterias que oxidan
hierro y azufre (Thiobacillus ferrooxidans, T. thiooxidans y Leptospirillum ferrooxidans), las cuales convierten sulfuros metlicos
insolubles (SO) a sulfatos solubles y cido sulfrico (Bosecker, 2001).

39

Figura 4-4: proceso de biolixiviacin.

d) Biotransformacin: Este es un proceso que involucra un cambio qumico sobre el metal, por ejemplo, en el estado de oxidacin
o de metilacin. Esta transformacin biolgica de metales txicos, mediada por enzimas microbianas, puede dar como resultado
compuestos poco solubles en agua o bien compuestos voltiles. Un ejemplo de este proceso, es el ciclo natural del Hg, en el

40

cual, ciertas bacterias pueden reducir el Hg2+ a Hg0 , y otros organismos pueden luego metilarlo dando como producto formas
orgnicas del mercurio, como CH3Hg+ y (CH3)2Hg, que son voltiles y ms txicas que el propio Hg. Otros ejemplos de este
proceso son las reducciones de V(V) a V(III), Au(III) a Au(0) y Cr(VI) a Cr(III), lo cual conlleva a la precipitacin del metal bajo
condiciones fisiolgicas. Evaluacin de Tecnologas de Remediacin para Suelos Contaminados por Metales.

41

Figura 4-5: Proceso de biotransformacin del mercurio en ro.

e) Quimiosorcin: Con este trmino se describen las reacciones en las que los microorganismos mineralizan un metal, formando
un depsito primario. Este depsito primario funciona como ncleo de cristalizacin, con la consecuente deposicin del metal de

42

inters, promoviendo y acelerando as el mecanismo de mineralizacin. Un ejemplo de este proceso es la adicin de Fe en un


efluente, en presencia de BSR, las cuales producen sulfuros que precipitan en forma de cristales FeS, sobre la superficie celular.
Los otros metales contaminantes pueden cristalizar sobre el FeS formado.

f) Fitoremediacin: es una estrategia de bioremediacin, que se define como el uso de vegetacin y la micro biota asociada para
el tratamiento in situ de suelos, sedimentos y aguas contaminadas. Puede utilizarse para remover, transferir, estabilizar,
concentrar y/o destruir contaminantes orgnicos (herbicidas, pesticidas, hidrocarburos) e inorgnicos (metales) en suelos, lodos y
sedimentos, y puede aplicarse tanto in situ como ex situ. Los mecanismos de fitoremediacin incluyen la rizo-degradacin, la fitoextraccin, la fito-degradacin y la fito-estabilizacin. La rizo-degradacin se lleva a cabo en el suelo que rodea a las races; las
sustancias excretadas naturalmente por stas, suministran nutrientes para los microorganismos, mejorando as su actividad
biolgica. La fito-degradacin consiste en el metabolismo de contaminantes dentro de los tejidos de la planta, a travs de
enzimas que catalizan su degradacin. Dos tecnologas bsicas para la remediacin de metales, incluyen la fito-extraccin y la
fito-estabilizacin. La primera implica la captacin de contaminantes del suelo y su translocacin hacia los tejidos de la planta,
que finalmente se cosechan y tratan. El Ni y el Zn son los metales absorbidos ms fcilmente, aunque pruebas con Cu y Cd
tambin han sido alentadoras. Con el uso de la Fito estabilizacin pueden disminuirse riesgos, a travs de la estabilizacin de
contaminantes, por medio de la secrecin de compuestos que alteran el pH del suelo y forman complejos metlicos de solubilidad
reducida Para la aplicacin de esta tecnologa, es de gran importancia la seleccin de la especie vegetal a utilizar, para lo cual es
necesario considerar: (i) adaptacin a las condiciones del sitio y suelo; (ii) facilidad para su establecimiento y mantenimiento; (iii)
rpido crecimiento y desarrollo del sistema radicular; (iv) buena cobertura del suelo, para prevenir erosin por viento y agua; (v)

43

bajo mantenimiento; (vi) estabilidad a largo plazo. Es importante tambin considerar la utilizacin de especies nativas del sitio, ya
que el establecimiento de cultivos ser ms sencillo.

5. Casos de estudios:
5.1. Caso de estudio 1: Remocin de plomo, mercurio y nquel utilizando la levadura Saccharomyces cerevisiae (Cabezas,
J.G.; Alonso, J.; Pastor, J.; Sastre-Conde, I; Lobo, M.C., 2004).
En este estudio se utiliz la biomasa de la levadura Saccharomyces cerevisiae para retener plomo, mercurio y nquel en forma
de iones disueltos en agua.
Materiales y mtodos. Se prepararon soluciones sintticas que contenan los tres metales pesados, las cuales se pusieron en
contacto con el microorganismo en forma viable a diferentes condiciones de pH, temperatura, aireacin y agitacin.
Resultados. Tanto las variables individuales como los efectos de interaccin influyeron sobre el proceso de biosorcin. A travs
de todos los experimentos, se observ que la biomasa de Saccharomyces cerevisiae elimin un mayor porcentaje de plomo
(86.4%) en comparacin al mercurio y al nquel (69.7 y 47.8% respectivamente). Cuando el pH se fij en valor de 5, el efecto fue
positivo para los tres metales.
Conclusiones. El pH fue la variable que tuvo una mayor influencia en la biosorcin de plomo sobre la biomasa de
Saccharomyces cerevisiae. La afinidad de los metales pesados por la biomasa sigui el orden Pb>Hg>Ni.
En el anexo 1 se presenta el trabajo de investigacin completo del caso de estudio citado.

44

5.2. Caso de estudio 2: Absorcin y acumulacin de metales pesados en tres especies vegetales en suelos enmendados con
lodos de depuradora (Cherlys Infante J; Deniles De Arco R; Edgardo Angulo M., 2014).

En el presente estudio se ha evaluado la capacidad de absorcin y acumulacin de metales pesados (Pb, Cu, Ni, Zn y Cr) en
parte area (tallos y hojas) y races de tres especies vegetales, Vicia sativa L. (veza), Hordeum vulgare (cebada) y Helianthus
annus L. (girasol), sembradas en suelos enmendados con lodos de depuradora en condiciones de invernadero. Se aplicaron
lodos compostados con restos de poda a un suelo degradado de carcter bsico procedente de un cultivo abandonado en la zona
Centro de Espaa (Alcal de Henares).

45

Se realizaron 3 tratamientos distintos para cada una de las especies ensayadas: Testigo (sin adicin de lodo); Dosis baja-media
de lodo (42,5 t/ha) y Dosis alta de lodo (85 t/ha) y 3 repeticiones por tratamiento. Se analiz el efecto de la dosis de lodo aplicada
en la capacidad de acumulacin de metales en distintas partes de la planta, con el fin de evaluar la absorcin y traslocacin de
cada elemento. Este hecho podra limitar la aplicacin de este tipo de enmiendas en suelos agrcolas. Del mismo modo se ha
evaluado la posibilidad de uso de estas especies en procesos de fitoextraccin.

46

Las concentraciones totales de Cu, Zn, Cr y Pb en suelos incrementaron linealmente con la dosis de lodo aplicada en los ensayos
con las tres especies vegetales, no observndose el mismo efecto para el Ni. En todos los casos, los valores de metales en los
suelos fueron menores que los lmites establecidos en la legislacin (Directiva 86/278/CEE). En el anlisis de metales en planta

47

se observ en la cebada un incremento lineal en el contenido de todos los metales (excepto el Zn) en la parte area con la
aplicacin de lodos, sin embargo este efecto no se produjo tan marcadamente en el girasol y la veza aunque si aument el
contenido de metales en las plantas cultivadas en suelos enmendados con lodos. El contenido de metales totales en el sistema
radicular de la cebada increment con la dosis de lodo aplicada. Esta misma tendencia se produjo en la veza para el Pb, Cu y Zn,
y en el girasol para el Cu. En general las cantidades de metales acumuladas en la planta fueron mayores en la cebada que en la
veza y el girasol, siendo significativos los valores en el caso del Cu, Ni y Cr. Este hecho implica la necesidad del control de los
contenidos en metales pesados en cereales para evitar su paso a la cadena alimentaria.

En las figuras siguientes, se presentan esquematizaciones de los procesos compostaje:

48

Figura 5.2-1: compostaje de restos de poda.

49

Figura 5.2-2: proceso de compostaje.

50

En el anexo 2 se presenta el trabajo de investigacin completo del caso de estudio citado.

6. CONCLUSIONES

Cuando los metales pesados se encuentran en el suelo tienen cinco mecanismos de movilizacin: acidificacin, cambios en la
reduccin REDOX, complejacin de especies metlicas con ligandos orgnicos, cambios en la composicin inica de la
solucin del suelo y metilacin.

Los proceso de bioremediacin son: De movilizacin: biolixiviacin, quelacin y metilacin; de inmovilizacin: biosorcin,
bioprecipitacin y fitoremediacin.

Dentro de las tipos de fitoremediacin tenemos a la fitoextraccin, rizofiltracin, fitoestabilizacin, fitoestimulacin,


fitovolatilizacin y fitodegradacin.

Las ventajas de la bioremediacin es su efectividad a bajo costo, la mayora de los contaminantes son degradados
completamente, son tecnologas ambientalmente benficas.

Entre las desventajas es que se requiere un mayor tiempo de tratamiento, formacin de productos intermediarios
probablemente txicos.

Para el caso de estudio donde se utiliz la levadura, se determin que el pH fue la variable que tuvo una mayor influencia en
la biosorcin de plomo sobre la biomasa. la afinidad de los metales pesados por la biomasa fue mayo en Pb que en Hg y Ni.

En el caso de estudio donde se utilizaron tres especies de plantas, la cantidad de metales Pb, Cu, Ni y Cr acumulados en la
cebada fue mayor que en la veza y girasol.

51

7. BIBLIOGRAFA

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52

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53

ANEXO 1
Caso de estudio 1: Remocin de
plomo, mercurio y nquel utilizando la
levadura Saccharomyces
cerevisiae.

54

55

ANEXO 2
Caso de estudio 2: Absorcin y
acumulacin de metales pesados en
tres especies vegetales en suelos
enmendados con lodos de
depuradora.

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