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Explicacin de la sustentacin de los aviones

La clave para que los aviones vuelen reside en la presencia de alas o


perfiles aerodinmicos. Para que un avin vuele, se necesita un flujo
de aire, o lo que es lo mismo, una velocidad respecto al aire. Cuando
el aire fluye a travs de las alas se genera una fuerza hacia arriba,
llamada sustentacin, que si es suficiente compensa al peso del
avin.
Cuando el avin vuela, las alas empujan el aire que les rodea hacia
abajo. Si las alas empujan aire hacia abajo (accin), segn la tercera
ley de Newton (con toda accin ocurre una reaccin igual y contraria),
el aire debe empujar las alas hacia arriba (reaccin). Para explicar el
empuje de las alas hacia arriba recurrimos a la distribucin de
presiones. Existe una diferencia de presiones entre los dos lados del
ala, debajo del perfil alar la presin aumenta y las partculas de aire
se ven frenadas, y por encima, la presin disminuye y las partculas
aceleran; creando as un desequilibrio que da lugar a una fuerza hacia
arriba: la sustentacin.
Dos factores que influyen principalmente en la sustentacin son la
velocidad y la inclinacin de las alas (ngulo de ataque). Cuanto
mayor sea la velocidad del avin respecto al aire, mayor es la fuerza
de sustentacin, por ello, al despegar los aviones necesitan alcanzar
una determinada velocidad. Por otro lado, la forma y la inclinacin de
las alas consiguen que los dos caminos no sean simtricos, que las
partculas de aire tomen trayectorias curvas, que varen su velocidad
y aparezca el desequilibrio de presin y por tanto, la fuerza de
sustentacin.
Por otro lado, la explicacin ms comnmente aceptada de cmo se
crea la sustentacin es el principio de Bernoulli, que sostiene que los
aviones vuelan gracias a la curvatura de sus alas, lo que lleva a que
fsicos e ingenieros lo consideran un principio errneo. Bernoulli
comprob experimentalmente que la presin interna de un fluido
decrece en la medida que la velocidad del fluido se incrementa.
Considerando la curvatura de las alas, el ala del avin produce un
flujo de aire en proporcin a su ngulo de ataque (mayor ngulo,
mayor estrechamiento en la parte superior del ala) y a la velocidad
que el ala se mueve respecto a la masa de aire que la rodea; de este
flujo de aire, el que discurre por la parte superior del perfil tendr una
velocidad mayor (Efecto Venturi: un fluido al pasar por un
estrechamiento es acelerado) que el que discurre por la parte inferior.
Esa mayor velocidad implica menor presin (principio de Bernoulli).

Sin embargo, este principio se considera incierto ya que impide


explicar la capacidad de los aviones de volar de forma invertida,
como lo hacen los cazas militares y los aviones acrobticos, cuyas
alas son simtricas por ambos lados.