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Amebiasis

Es una infeccin intestinal causada por el parsito Entamoeba histolytica.


Causas
La Entamoeba histiolytica puede vivir en el intestino grueso (colon) sin causarle dao.
En algunos casos, invade la pared del colon y causa colitis, disentera aguda o diarrea
prolongada (crnica). La infeccin puede tambin diseminarse a travs de la sangre al
hgado. En raras ocasiones, se puede propagar a los pulmones, el cerebro o a otros
rganos.
Esta afeccin se presenta en todo el mundo. Es ms comn en reas tropicales donde
hay condiciones de hacinamiento y salubridad deficiente. frica, Mxico, partes de
Suramrica e India tienen problemas de salud significativos debido a esta enfermedad.
La Entamoeba histiolytica se disemina a travs de agua o alimentos contaminados con
heces. Esta contaminacin es comn cuando los excrementos humanos se utilizan
como fertilizantes. Esta enfermedad tambin puede diseminarse de una persona a
otra, particularmente por contacto con el rea bucal o rectal de una persona infectada.
Los factores de riesgo para la amebiasis grave abarcan:
Alcoholismo
Cncer
Desnutricin
Edad avanzada o temprana
Embarazo
Viaje reciente a una regin tropical
Uso de corticoesteroides para inhibir el sistema inmunitario
En los Estados Unidos, la amebiasis es ms frecuente entre personas que residen en
instituciones o personas que han viajado a un rea donde esta enfermedad es comn.
Sntomas
La mayora de las personas con esta infeccin no tienen sntomas. Si se presentan, se
observan de 7 a 28 das despus de estar expuesto al parsito.
Sntomas leves:
Clicos abdominales
Diarrea: paso de 3 a 8 heces semiformadas al da o paso de heces blandas
con moco y ocasionalmente con sangre
Fatiga
Flatulencia excesiva
Dolor rectal durante una defecacin (tenesmo)
Prdida de peso involuntaria
Los sntomas graves pueden abarcar:
Sensibilidad abdominal
Heces con sangre, incluso paso de heces lquidas con vetas de sangre, paso
de10 a 20 heces al da
Fiebre
Vmitos
Pruebas y exmenes
El mdico llevar a cabo un examen fsico. A usted le harn preguntas sobre la historia
clnica, en especial si recientemente ha viajado al extranjero.
La exploracin del abdomen puede mostrar hepatomegalia o sensibilidad abdominal.
Los exmenes que se pueden ordenar abarcan:
Examen de sangre para amebiasis
Exploracin de la parte inferior del intestino grueso (sigmoidoscopia)
Examen coprolgico

Examen microscpico de muestras de materia fecal, por lo general con


mltiples muestras durante varios das

Tratamiento
El tratamiento depende de la gravedad de la infeccin. Generalmente, se recetan
antibiticos.
Si usted est vomitando, puede necesitar medicamentos a travs de una vena
(intravenosos) hasta que pueda tomarlos por va oral. Por lo general, no se recetan
medicamentos antidiarreicos, ya que pueden empeorar la afeccin.
Despus del tratamiento con antibiticos, se deben examinar de nuevo las heces para
constatar que la infeccin haya desaparecido.
Expectativas (pronstico)
El desenlace clnico generalmente es bueno con tratamiento. La enfermedad por lo
regular dura aproximadamente dos semanas, pero puede reaparecer si no recibe
tratamiento.
Posibles complicaciones
Absceso heptico
Efectos secundarios del medicamento, incluso nuseas
Diseminacin del parsito a travs de la sangre hacia el hgado, los pulmones,
el cerebro u otros rganos
Cundo contactar a un profesional mdico
Consulte con el mdico si presenta diarrea que no desaparece o que empeora.
Prevencin
Al viajar a pases tropicales donde la salubridad es deficiente, tome agua potable o
hervida y no coma verduras crudas ni frutas sin pelar.
Nombres alternativos
Disentera amebiana; Amebiasis intestinal
Referencias
Huston CD. Intestinal protozoa. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds.
Sleisenger andFordtran's Gastrointestinal and Liver Disease:
Pathophysiology/Diagnosis/Management.
Petri WA Jr, Haque R. Entamoeba species, including amebic colitis and liver abscess.
In: Bennett JE, Dolin R, Mandell GL, eds.Mandell, Douglas, and Bennett's Principles
and Practice of Infectious Diseases.