Sunteți pe pagina 1din 103

O INVITAT SURPRIZ

BILLIE GREEN
CAPITOLUL 1
-Trebuie s m crezi,mon ange(ngerul meu).Crezi c a putea mini pe cineva
att de adorabil ca tine?
Kate sorbea ncet din butur,zmbindu-i vag brbatului ce se afla lng
ea.Cnd acesta rencepu s vorbeasc,i nbui un cscat de plictiseal i i
ls privirea s rtceasc n jurul ncperii aglomerate,fr s poat vedea mai
mult de un metru i ceva n jur.Cum de reuesc s m vr mereu n ncurcturi
de astea? se ntreb ea.Nu dorise s vin la aceast petrecere i s par c era
interesat de o mutr ca o chifl.Voia s fie din nou n casa prietenei ei,Heather.
Sau,i mai bine,n casa ei,eznd n fotoliul uzat,mbrcat n vechiul capot de

molton,n loc de fleacul sta auriu,pe care o vnztoare entuziast o convinsese


c i se potrivete perfect.
-Ascult-m,scumpo,n clipa n care ai intrat mi-am spus: Franois,trebuie s o
cunoti...Lui Kate i suna fals linguirea asta continu,care fcea seara i mai
greu de suportat.S te guduri era destul de neplcut,dar s te guduri cu un accent
franuzesc era insuportabil.Pur i simplu,nu era pregtit s se descurce n
situaii de astea,fr s pufneasc n rs.
Dup ce-l informase deja pe acest neo-Adonis,mbrcat la comand i nmuiat n
aur,c i mulumea,dar nu avea chef s danseze cu el...sau s se plimbe pn la
caban...,sau chiar s mearg la el i s experimenteze o fantastique baie
fierbinte,ce altceva mai putea spune?
Fr vreun motiv aparent,Kate simi cum i se ncordeaz muchii i-i ntoarse
capul spre dreapta.Aceeai senzaie.O furnictur enervant n pielea obrazului.
n ultima or i se mai ntmplase de cteva ori la diferite intervale;avusese
senzaia c cineva o urmrea cu privirea,concentrnd-o cu intensitate asupra ei.
i ridic mna pentru a-i controla pieptnatura,dar fiecare fir,din bogatul su
pr de culoarea mierii aurii,era la locul lui,inut ntr-un fileu invizibil.
Senzaia aceasta de a se simi observat era foarte bizar,enervant i,n acelai
timp,excitant.Prima oar cnd o simise i-o explicase ca fiind un produs al
imaginaiei ei prodigioase.Simea cum i ieea din piele; la o analiz mai atent
ns,i dduse seama c nu putea explica numai prin imaginaie nepturile pe
care le simea pe tot corpul...Pe scurt,nu avusese niciodat o senzaie att de
stranie.Chiar i acum,n timp ce privea mulimea pestri din jurul ei,iar
pleoapele i cdeau,fr voia ei,asupra ochilor cprui,simea cum furnicturile se
nteeau.Umezindu-i cu nervozitate buzele,se ncorda n timp ce toat pielea
trupului o furnica.I se prea c nite mini invizibile o mngiau...
Apoi,tot att de brusc cum ncepuse,senzaia dispru,i Kate simi cum muchii i
se relaxeaz i-i trebuir cteva clipe pn s-i regseasc echilibrul,ntr-att de
puternic fusese impresia.Kate ntoarse brusc capul,dar simi o rsuflare cald n
ureche.Drace! Tot mai era acolo? i arunc insistentului ei admirator o privire
ucigtoare,care ar fi pus la podea pe orice campion la lupte libere,dar aproape
gemu cnd acesta i rspunse cu un zmbet entuziast.
Cum dracu s-o fi spunnd roiete-o,n francez?
Oftnd cu resemnare,i zise c aceast scen ngrozitoare reprezenta preul pe
care trebuia s-l plteasc,pentru c fusese att de ncpnat.Nu-i putuse
niciodat nfrnge natura impulsiv i iscoditoare.Cci odat ce o idee punea
stpnire pe imaginaia ei,nu o mai putea ndeprta.Ar fi trebuit s tie de la

nceput c aceast escapad o va costa.Dar totul mersese prea uor,cea mai grea
parte fiind transformarea dintr-o Kate Sullivan mai mult dect tears n femeia
de lume,frumoas i scnteietoare.Ce-i drept,o ajutase mult i noua ei coafur.
Prul lung,ce-i atingea talia i pe care-l purta de obicei mpletit ntr-o coad,era
acum adus n vrful capului,lucios i neted,i adunat ntr-un coc sofisticat,prins
ntr-un fileu subire de aur.Iar machiajul discret,aplicat n salonul de
nfrumuseare,transformase chipul drgla,care strlucea de sntate n urma
unei viei petrecute n aer liber,ntr-o imagine de o frumusee clasic.
n cele din urm,i adugaser i gene false i,cu toate c trebuia s recunoasc
a-i fi conferit un dramatism,Kate simea cum franjurile erau prea grele i-i
trgeau n jos pleoapele,pentru a-i da privirii un aer puin adormit,dar foarte
seductor.Efectul general era unul de elegant senzualitate,care ar fi ocat-o
dac ar fi fost contient de el.Singurul lucru pe care nu-l putea neglija era
cantitatea de piele pe care rochia ei aurie o lsase la vedere i care o fcea s nu
se simt n largul ei.Poate c n largul ei nu era tocmai expresia potrivit,i
spuse ea,socotind privirea lacom,pe care ochii galici o aruncau asupra snilor
ei.
-Am o mulime de lucruri s-i spun,ma chre,i susur la ureche,lucruri care te
vor face s priveti cu mai mult cldur.n timp ce vorbea,i aplecase capul
spre ea,lundu-i o voce dulce i romantic.Kate l privi i,din acel unghi,avu
parte de o privelite interesant.Pierdu complet sensul cuvintelor,deoarece era
hipnotizat de firele de pr ce-i ieeau din nas.M ntreb dac n-ar trebui s-i
spun? i zise ea,apoi ddu uor din cap,fcndu-i socoteala c i-ar trebui un
lucru mai palpabil ca s scape de el.Dar obiectivul acesta i devenise nu numai
primordial,dar i absolut necesar pentru bunstarea ei mintal.Pentru moment,i
petrecea seara privind n gol,ncercnd s nu-l bage n seam pe neandertalezul
de lng ea i ntrebndu-se ct de mult putea suporta un creier omenesc lipsa
unei conversaii inteligente nainte de a se atrofia.i totodat ntrebndu-se ct
timp va mai trece,pn cnd cineva,din mulimea aceea pestri,va descoperi
c,de fapt,era o desenatoare de benzi animate,care se strecurase fr s aib
invitaie,doar pentru a copia nite personaje din lumea bun i bogat pentru o
band,ntrebndu-se cnd vor ptrunde deghizarea ei fragil i o vor alunga din
adunarea lor olimpian.Ce-i mult nu-i sntos,i mai spuse ea,privind din nou
brbatul de lng ea.Lsnd ncruntarea s se transforme ntr-un zmbet,pe
care-l spera a fi seductor,i puse mna pe braul lui i-i spuse:
-Cred c m-am plictisit de vinul acesta...hm...cum l chema oare pe omul
acesta?...drguule.Crezi c am putea gsi un pahar cu ampanie...ampanie roz?

adug ea pentru a-i complica sarcina,simindu-se ns foarte satisfcut,n


timp ce brbatul se grbea s-i satisfac cheful,deoarece,dac va gsi butura n
labirintul de ncperi,nsemna c era mai bun dect l credea.
l urmri pn cnd se pierdu n mulime,apoi suspin de uurare i se rezem de
peretele acoperit cu un tapet chinezesc,pictat de mn.
Kate nl capul i ncorda auzul pentru a prinde frumoasa melodie,a unei
poloneze de Chopin,i zmbi cu adevrat pentru prima dat n acea sear.
Urmrind lumea din jurul ei,Kate regret din nou c renunase s-i ia ochelarii,
care i-ar fi stricat de altfel imaginea,dar fr ei nu putea vedea nimic clar i acest
fapt o fcea s se simt dezorientat.Nu-i dduse seama c lipsa ochelarilor ar
putea constitui un handicap att de serios.Ah,cochetrie,se gndi ea,n timp ce se
ntreba n ce camer,din uriaa cldire,se afla bufetul.Era sigur c doar
murmurul vocilor i acoperea chioritul stomacului,ca s nu fie auzit de
persoanele din jur.Ce dezgusttor de prost crescut sunt,i spuse ea,reinndu-i
un hohot de rs la fel de deplasat.i apoi,tot att de neateptat ca mai nainte,
vibraia ca un oc electric al terminaiilor nervoase se produse din nou,
rspndindu-se prin tot trupul.Era aceeai senzaie pe care o ai cnd sngele
ncepe s circule din nou printr-un picior sau printr-o mn care fuseser
amorite.Aproape,dar nu chiar aa.nepturile de ac lipseau i,dei nu voia s
recunoasc,senzaia aceasta era mult mai plcut.
O voce n dreapta ei i atrase atenia i scutur puternic capul,forndu-se s-i
aminteasc motivul pentru care se afla acolo.Vocea venea dinspre un grup din
apropierea ei.Acolo se afla le grand monde(,Lumea bun )pentru ei venise Kate
aici.Femeia de vrst mijlocie,cu snii grei,nu fcea parte din grupurile de femei
tinere,mbrcate iptor.De fapt,era mbrcat aa cum i nchipuise Kate c
trebuia s se mbrace regina Elisabeth pentru o petrecere.Chipul ei avea o
expresie semea i retras,n timp ce ridica sprncenele,bine conturate,ca
rspuns n conversaia cu o alt femeie.Dup ce o observ cteva minute,Kate
renun s o considere un posibil personaj pentru benzile ei.Nu era ceea ce cuta
ea.De fapt,nimeni dintre cei pe care i vzuse i i auzise pn acum nu era ceea
ce cuta ea.Nu o deranja faptul c ceea ce fcea era lipsit de etic,dar s fie i
fr etic i neproductiv,era prea mult.
i-ai fi imaginat c ntr-un loc ca Monte Carlo puteai gsi cel puin un singur
personaj suficient de interesant,dar se pare c termenul de amabil,dar lipsit de
importan era la mod n acest sezon,aa c desenatoarea noastr s-a decis s
trag linia i s plece,abandonnd festivitile celor ce aparineau acestei
locuine.i afar de asta,i mai spuse ea cu un zmbet trengar,dac nu gsesc

imediat un hamburger,am s lein chiar la picioarele lor nclate cu pantofi de


comand.Nu ls s treac mult timp de la luarea acestei hotrri c i porni spre
grdin,spernd a fi cea mai apropiat ieire spre locul unde-i parcase maina
nchiriat.Evitnd grupurile zgomotoase,care se ngrmdeau n jurul patioului i
al bazinului de not,Kate i trase rsuflarea la vederea ameitoarei dungi albastre
ce-i aprea la orizont.Trebuia s fie Mediterana,nu putea fi altceva.Trebuia s
admit c petrecerea se inea ntr-un cadru magnific,situat la marginea unei
stnci coluroase,suspendate deasupra ntinderii albastre i scnteietoare a mrii.
i prea ru c nu reuise mcar s-o zreasc pe involuntara gazd pentru a o
felicita.Se spune c banii pot cumpra orice,se gndi ea.
Un grup de invitai se apropiar de ea,admirnd i ei peisajul.Kate ntoarse
spatele,suspinnd cu regret,i se ndrept cu repeziciune spre o poriune
mpdurit ce mprejmuia o latur a cldirii.Pe msur ce nainta,luminile,
zgomotul i fumul de igar se estompau,fcnd loc parfumului dulceag i greu
al trandafirilor i garoafelor,fonetul blnd al frunzelor i al umbrelor rcoroase
ale arbutilor.ncetinind paii,Kate respir cu nesa aerul serii,n sperana c-i va
limpezi mintea,dar simi,n schimb,o ameeal subit ca i cum lipsa ochelarilor
i-ar fi afectat echilibrul.Se rezem de un copac,lsndu-i capul pe trunchiul
aspru.
-Bine gndit.Vocea profund i catifelat o fcu s-i ridice brusc capul pentru a
o localiza,dar umbrele nu trdau nimic privirii ei de mioap.Pentru o clip se
ntreb dac vocea nu era i ea tot att de ireal,pe ct fusese ntreaga sear.Dar
vocea continu s se aud i sunetul ei tot mai puternic o convinse c era real.
-Te-am urmrit prin fereastr.Cuvintele erau banale,dar lui Kate i se pru c
distinge o not de umor...ca i cnd s-ar fi amuzat privind-o.
-Toat seara ai privit prin toi brbaii din camer,ca i cum n-ar fi existat.Erai
att de indiferent i superioar,ca regina Boadicea privindu-i supuii.
O umbr mare se desprinse deodat de un copac i Kate simi din nou acel fior
inexplicabil i straniu,care fcea s i se ncreeasc pielea,n timp ce vocea
continua s vorbeasc trgnat:
-Dup aceea i-ai ntors ochii tia,adormii,de siren n direcia mea,exprimnd
cea mai erotic invitaie pe care am ntlnit-o vreodat.Brbatul rse uor i
glasul mngietor i plin i ddu din nou fiori.
-Regret,duces,dar persoana creia i era destinat privirea nu a recepionat-o.
Am observat scena,i nimeni nu te-a urmrit.Prea c-i cere scuze.Dar sunt eu
aici.De ce nu-mi spui mie ce aveai de gnd? Poate vom reui s rezolvm ceva.
Trebuia s-mi nchipui,i spuse ea resemnat.

Judecnd dup norocul ei,trebuia s se fi ateptat la aa ceva.De ce s scape de


la serata asta,fr probleme? Cine alta dect Kate Sullivan putea s dea peste un
trsnit care sttea la pnd n grdina unui milionar i se excit -vorba aceea privind prin gaura cheii? Avu brusc sentimentul c grdina n care se aflau era
izolat.Deprtndu-se de copac,i drese glasul,enervat.Dei ncerca s par
stpn pe sine,cuvintele i sunau ca o oapt rguit,care abia trecea prin
gtlej:
-Mi-e ...mi-e team c m confundai.
Dar el se apropie,cu chipul nc n umbr,silueta ridicndu-se n faa ei.
-Cred c nu sunt cea pe care o atepi.Brbatul rse din nou i sunetul o nvlui,
lipind-o de copacul din spatele ei.
-Nu-mi place c trebuie s i-o spun,duces,dar mi-e team c era cam prea
evident-i examinai prada cu o expresie rece,plictisit,ca s-i trezeti interesul
pentru ca apoi s o seduci cu acea ultim privire.Cuvintele preau s dea
impresia c o admira,dar Kate tia deja c brbatul rdea de ea.Nu era prea
sigur dac i plcea s fie sursa de amuzament a unui strin.Pentru o clip se
ntreb dac nu trebuia s se simt ofensat,dar,pe
cnd se deprta de copac,sensul celor spuse de el i ptrunse n minte.
-Regina Boadicea? ntreb ea,intrigat fr voia ei.Fcu un pas n direcia lui,pe
msur ce noiunea devenea tot mai pregnant.Am eu oare aspectul unei vampe?
Kate i oferi zmbetul ei generos,de nestpnit.Nimeni nu m-a mai luat drept o
femeie fatal.De fapt,adug ea ncreztoare,apropiindu-se de el,nu cred c am
ntlnit vreodat o adevrat femeie fatal.Doar dac n-o socoteti pe Marla
Thompkins,de la liceu...care purta sub fusta mini lenjerie de la Frederick,din
Hollywood.Zmbi din nou,relaxndu-se la aceast idee.Dar zmbetul ei se terse
de pe buze cnd interlocutorul ei fcu un pas nainte i rsul lui umplu spaiul.
Kate se retrase din nou la adpostul copacului ei.
-Asta ar fi un nceput,continu el,ai un zmbet ncnttor i aproape c merit...
dei nu sunt sigur.n timp ce vorbea,brbatul se apropia de ea i pe msur,ce-l
simea mai aproape,furnicturile erau tot mai puternice,pn cnd simi cum i
arde pielea.Avea aceast senzaie pe fa n timp ce-i umezea buzele,apoi pe
snii tari i rotunzi,fcnd s i se ntreasc sfrcurile i s ntind mtasea
subire,aurie.Cnd senzaia de curent electric i ajunse la nivelul pntecului i-i
cobor pe olduri i pulpe,o cldur plcut se rspndi n locurile cele mai
secrete ale trupului ei.Aceast senzaie incredibil o fcu s-i trag brusc
rsuflarea,apoi i schimb poziia,simind cum fiorii revin spre snii care erau
gata s scape din decolteul adnc al rochiei.Kate se simi slbit i se rezem din

nou de copac,nchiznd ochii cu un sentiment de frustrare.Brbatul era,


categoric,periculos,poate nu n sensul n care i-l nchipuise la nceput,dar totui
periculos.Simea c nu-i mai putea stpni trupul.
Fcnd un efort imens pentru a-i stpni emoiile i a-i limpezi ideile,Kate i
spuse c motivul tulburrii simurilor ei nu putea fi dect faptul c nu-l putea
distinge limpede.Aa c i scoase din poet ochelarii mari,cu ram de baga,i-i
puse pe nas.n acel moment,o raz de lun l lumin din plin i ntreaga grdin,
cu umbrele ei,pru s dispar,rmnnd n faa ei doar chipul lui.Inima i se opri
pentru o clip,apoi i relu btile neregulate,aproape dureroase,n timp ce i se
prea c-l recunoate.Nu-l mai vzuse nainte,deoarece nu s-ar fi putut s nu-l
recunoasc.Nu era vorba de o fa sau de o siluet,ci de ceva mult mai profund.
Razele lunii accentuau trsturile aspre,virile i lsau umbre pe cutele ce-i
brzdau chipul.Virilitatea copleitoare,pomeii nali i nasul puternic i ddeau
nfiarea unui rzboinic Coman...sau a unui diavol.Satana n pantaloni negri i
cma alb,cu gulerul deschis i mnecile suflecate mai jos de coate.
-Geronimo,murmur ea.Brbatul se opri brusc.
-Ce-ai vrut s spui? o ntreb nedumerit.
-Geronimo,repet ea.
-Asta-i ce spui cnd sari din avion.Acum putea distinge expresia amuzat de pe
trsturile lui puternice i neregulate.Semnificaia acestui cuvnt mi scap,spuse
el i ddu din cap.
-Dac m gndesc bine,este exact cum m-am simit cu un minut n urm,spuse
ea cu sinceritate,dar pe un ton cam trist; apoi l privi,ntrebndu-l din ochi,
ntruct i aduse aminte de cele spuse de el mai nainte.Este adevrat c m
urmreai prin fereastr?
-Da,aa fceam,rse el.
-Nu exist gardieni sau eunuci,sau ceva ase-mntor ca s mpiedice acest
comportament?
-N-am vzut nici un singur gardian,spuse el,adugnd apoi,dup o clip de
gndire,era totui un brbat,n-a putea jura c era eunuc,dar era nuntru.
-Da,adevrat? ntreb ea cu ochii sclipind de interes i ncepu s se ndrepte spre
vil.tiam eu c am pierdut mult,nepurtnd ochelarii,i arunc ea peste umr cu
o intonaie dezgustat.
-Unde te duci? o ntreb el,urmnd-o.
-Vreau s vd,fu singura ei explicaie,n timp ce se apropia de fereastra cu
ochiuri de geam n form de diamant.Aintindu-i privirea nuntru,opti: Care
dintre ei este eunucul?Vocea lui veni din spate,n timp ce privea peste umrul ei:

-Chelul acela din col,rse el.


-Cel cu earf? ntreb ea.Nu...sigur nu este un eunuc...privete cum o soarbe din
ochi pe blonda aia.Fcu o pauz.Cine e cel din mijlocul ncperii,care seamn
cu Charles Laughton?
-Las-m s vd,zise brbatul,aplecndu-se mai aproape.Acela e Charles
Laughton.
-Prostule,spuse ea zmbind i rezemndu-se de perete.Este o femeie.
-Oh,scuz-m,am greit.Aceea e mama lui Charles Laughton.
Kate izbucni n rs,n timp ce-i arunca o privire acuzatoare.
-Nu tii,mai mult dect mine,cine sunt ei.
-Ba da,tiu.ns adevrul e mai plicticos dect presupunerile.
-Ca,de exemplu...
-Bine...l vezi pe brbatul acela? Indic un brbat nalt,elegant,care sttea lng
un scrin de abanos.Ghicete cu ce se ocup.
-Hmmm.Arat ca un nobil,spuse ea dup un,moment de gndire.Un conte sau un
duce.
-Face plrii,spuse el fr intonaie.
-Rzi de mine.
-Nu,aa e,face plrii.Foarte ic i foarte scumpe,dar sunt totui plrii.Fcu un
semn cu capul ctre acelai grup.i acum,privete la tipul de lng el.Ce-ai
spune de ocupaia lui? Kate privi spre brbatul solid,mbrcat iptor,ale crui
trsturi erau att de urte,c se distingeau ntre ceilali.
-ncerci s m aiureti,opti ea.n mod logic,ar trebui s fie un duce,dar n-o
cred.Cu sacoul la,nu poate fi dect un vnztor de maini la mna a doua.
-Ei bine,el este un milionar grec...armator,bani din transport naval,tii ce
nseamn,adug el maimurindu-se.
-n regul,ai ctigat,ncepu ea,apoi se ntrerupse auzind rsete din colul
ndeprtat al camerei.Dar rocata aia vioaie,creia toi i dau atenie? Trebuie s
fie amanta cuiva.Ce superb i seductoare.Genul vino peste mine!
-Greeti din nou.Rse mnzete,n timp ce se rezema de fereastr ca s-o
priveasc pe Kate.Este propria soie a brbatului de lng ea,iar titlul ei oficial
este de Lady Eleanor Whitfield.
-Ce dezamgitor i...plicticos,adug ea,ridicnd,surprins,o sprncean.Nu sunt
chiar deloc tipi desfrnai i playboy pe aici,sau femei cu reputaie dubioas? Ai
crede c n mulimea asta s-ar afla cel puin o persoan implicat ntr-un scandal
amoros sau ntr-un antaj.Nu pot...Se opri brusc,deoarece i venise o idee i abia
remarc modul n care brbatul se rsucise ca s-o poat privi.

Actorii ei erau cu toii acolo,se gndi ea,mintea lucrndu-i intens.Cuta oameni


de lume,plini de atracie,dar eroii pe care i reuea cel mai bine erau oamenii
obinuii.Dac ar putea reprezenta un om obinuit aruncat n lumea asta
extravagant i uor comic,n toat opulena asta...
-Ce faci? o ntreb el fr s-i fi luat ochii de la ea.
-Stai...stai,spuse ea,fcndu-i semn s tac,n timp ce scormonea n poeta de
sear pentru carneelul pe care-l pusese acolo mai devreme.Cu o carioca desen
cu furie cteva momente,ntorcnd paginile cu frenezie.
-mi dai voie s vd?
Vocea lui o trezi din starea de intens concentrare i ridic ochii spre el.
-Ce? ntreb ea.Oh...nu,nc nu.Las-m s m mai gndesc.
Punndu-i carneelul i carioca la loc n poet,Kate ntoarse spatele scenei
urmrite prin fereastr,tocmai cnd orchestra ataca un frumos vals de Strauss.
Vorbria din sal se pierdea,ncoperit de efluviile muzicii,i Kate nchise
ochii,lsndu-se nvluit n undele sonore.
-i place Strauss?
-Ai mai ntlnit pe cineva cruia s nu-i plac Strauss? Redeschise ochii i
suspin.Dar trebuie s spun c oamenii de aici -fcu un gest ctre ncpere -nu
prea par s-l aprecieze.Brbatul zmbi i,fr vorbe,ncepu s o mping ncet
spre un lumini.
-Ce vrei s facem? l ntreb ea,vznd c-i ridic mna stng i i-o pune pe
umrul lui.
-O apreciem,i rspunse el,apoi i lu ochelarii i-i puse n buzunarul de la piept.
Kate l privi cu pleoapele strnse,uimit,dar el i nconjur talia cu braul n timp
ce cu cealalt i prinse mna dreapt.Apoi,de necrezut,acolo n poienia scldat
de lun,n acordurile ce pluteau n aer,au nceput s valseze.
Paii lui erau siguri i ritmai n timp ce o conducea pe covorul de iarb.La
nceput,Kate ar fi fost tentat s rd,dar cu timpul se simea transpus n alt
lume,mai graioas,mai romantic.Putea vedea n jurul ei tremurul luminilor
miilor de lumnri i fustele umflate ale vremurilor trecute.
Era fermecat.nchiznd ochii,se ls n voia dansului,ptruns de exuberana
valsului pn n ultima vinioar,n timp ce se nvrteau fr sfrit n jurul slii
de bal din pdure.Muzica ncepu s-i accelereze ritmul,iar ei se roteau tot mai
repede i mai repede,pn cnd Kate i pierdu suflul.Iar cnd melodia se
stinse,brbatul o prinse brusc n braele lui i o privi,n timp ce ea ls capul pe
spate i ncepu s rd,exprimnd o pur veselie i ncntare.Timp de o
clip,brbatul nu fcu nici o micare,ca i cnd ar fi gustat i el din magia

momentului,fiindu-i team s n-o nimiceasc.Apoi,n timp ce orchestra ncepu


s cnte un cntec de dragoste actual,i puse minile pe oldurile ei pentru a
i-o apropia i ncepur s se legene uor n ritmul senzual al muzicii.
Dar Kate nu era n ntregime sub vraja extraordinarei fantezii a momentului.
Atunci simi ns fierbineala buzelor lui pe pielea ei sensibil i se ls stpnit
de alte gnduri.El ncepu s-i mite ncet minile.Micarea era discret i Kate
nu se putea plnge c brbatul era obraznic,dar cu toate c era subtil,i ddea
seama c el urmrea s o seduc.Fr vorbe,n timp ce dansau,brbatul fcea
dragoste cu minile lui puternice,pricepute...cu buzele lui fierbini.Kate ncorda
gtul ntr-un rspuns neconlrolat,cnd simi rsuflarea lui fierbinte,care fcea s
vibreze corzi necunoscute ale gtului ei,sau rotunjimea vulnerabil a umerilor.
Dansul fermecat de sub stele putuse s dureze ore ntregi sau numai cteva
minute.Pentru Kate,timpul nu mai exista cnd auzea oaptele de dragoste n
urechea ei,cnd simea gustul de coniac pe buzele lui,cnd simea cum trupul
masculin i att de puternic se lipea de al ei.Pentru prima oar n via,renun
cu bun tiin la controlul aciunilor ei i se ls condus.
Era att de afectat de vraja momentului,c a fost chiar nevoit s-i reprime un
mic geamt de protest cnd el opri micrile subtile,erotice,o ndeprt puin,
lundu-i faa n mini,cu degete lungi i puternice pentru a o privi cu atenie.
Ridicnd pleoapele ngreunate de genele false,Kate i art nite ochi
cprui,tulburai.
-Halo,i spuse ea cu o voce moale,apoi rse,doar pentru c rdea i el.
Minile lui se ncordar pentru o clip n jurul feei ei,apoi i mngie buzele
pline cu degetul mare,respir adnc i porni cu ea printre copaci.
CAPITOLUL 2
n timp ce naintau prin grdin fr s-i vorbeasc,Kate se sprijini de brbatul
de lng ea,frecndu-i involuntar obrazul de estura fin a cmii lui albe...o
estur moale i senzual precum mtasea fin.Cmaa lui avea ceva nedefinit,
ceva la care trebuia s se gndeasc,dar neputnd s neleag ce era.
Ceva...Apoi,fr nici un avertisment,atmosfera de vraja lua sfrit.Realitatea
puse stpnire pe ea cu viteza i efectul fulgerului,spulbernd visul fermecat.
Nu un motiv nobil,cum ar fi contiina ei,a fost cel care o smulse pe Kate din
interludiul de fantasme...nici puternicul ei sentiment de independen...,nici
mcar demodatul,drguul de bun-sim.Nu,nimic din toate acestea,ea s-a simit
dus de o for care nu avea nimic de-a face cu razele lunii,trandafirii sau Johan
Strauss...ci doar cu protestele zgomotoase ale unui stomac gol.

Cu un hohot de rs nestpnit,ea ncepu s vorbeasc:


-Ct de stngace...ct de lipsit de imaginaie...,dar se opri brusc,cnd i ddu
seama unde se afl i cu cine.Dndu-i capul pe spate,privi spre brbatul de
lng ea.
-Ateapt,stai o clip,gfi ea,plesnind uor mna ce se odihnea pe braul ei.
Dndu-se napoi,ls s-i scape un rs nervos,de nencredere,i ochii ei cprui se
lrgir n timp ce-l privea cu o expresie prudent.
-Ce se ntmpl aici? ntreb ea retoric.Cum am ajuns de acolo-i indic
fereastra-pn aici? Mic repede mna ntre un loc i altul.Nu neleg,spuse ea
cu un rs scurt.M ndrept,Dumnezeu tie unde,pentru a face Dumnezeu tie
ce...cu un...cu un...l privi din nou,observnd hainele lui obinuite,n timp ce-i
ridica minile,ntr-un gest emfatic,de dezgust pentru ea nsi.
Un voyeur! Un adevrat voyeur pervers.
-Un drmtor de pori dojenind pe un voyeur.Cuvintele spuse pe un ton calm o
fcu s-l priveasc cu i mai mare atenie,n timp ce el se rezema de un copac.
-Considernd modul nedisciplinat n care te-ai oomportat,duces,nu cred c mai
ai un picior bun pe care s te sprijini,a continuat el amuzat.
Kate l privi un moment,apoi ntoarse privirile,luptndu-se s nu par vinovat.
-Comportamentul meu e identic cu al dumitale,murmur ea n defensiv.
Apoi,privindu-l cu curiozitate,spuse: De unde tii c am venit neinvitat?
ntrebarea ei l prinse nepregtit,apoi zmbi.A putea s-i rspund c te-am
judecat dup felul cum te-ai purtat,i spuse el,ridicnd din umeri.Era limpede c
nu cunoteai pe nimeni din ncpere...cu excepia poate a darului blond al zeilor
care...te copleise acum cteva minute.i,rspunznd privirii ei ntrebtoare: El e
cel care te-a adus aici?
Kate se hotr s nu rspund la aceast ntrebare,temndu-se ca brbatul s nu
fie cumva grdinarul sau cineva din administraia domeniului.
Se for s zmbeasc i,cu o voce egal,zise:
-Oh,tot ce pot spune e c a fost foarte drgu...un...Tom...,dar cred c ar trebui s
plec acum.Dar cnd se ntoarse s plece,simi cum degetele lui lungi,care o
mngiaser mai nainte,o apucar de bra,i i inu rsuflarea privindu-l
nehotrt.
-Duces,nainte s pleci,rspunde-mi la o ntrebare,murmur el privind-o cu o
expresie ncurcat.Ce s-a ntmplat? De ce te-ai hotrt brusc s nu mai ai nimic
de-a face cu mine? A putea s jur c erai alturi de mine,acolo n poieni.
Ea l privi meditativ.
-Astea sunt dou ntrebri,spuse ea n cele din urm.

-Atunci rspunde la amndou,rspunse el exasperat.


Kate rmase o clip cu ochii la stele,apoi,privindu-l din nou.
-Stomacul meu.
-Nu neleg.
-Mor de foame,rosti ea cu emfaz.Nu pot nelege cum de nu l-ai auzit.Nu era un
chiorit prea direct,adug ea cam mbufnat.Era un zgomot care ncepe de sus
i,pe msur ce coboar,devine mai puternic,lsnd s se aud nite iuituri i
zdrngneli foarte artistice.
-iuituri i zdrngneli? o ntreb el hohotind de rs.
Incapabil s-i reziste veseliei,zmbi i ea cu gura pn la urechi.
-n tot palatul sta mamut,n-am reuit s gsesc nimic de mncare,iar stomacul
meu mi atrgea atenia ntr-un moment foarte oportun...scuz-m,ce-ai spus?
-Nimic.Chiar nimic,mai rse el,lund-o familiar de umeri.Nu cred s fi fost
prsit vreodat pentru un sandvi.Nu pot spune c-mi place i evident c nu
contribuie la imaginea mea.Kate ncepu s mearg din nou alturi de el.Acum
se prea normal s umble printre copaci,n timp ce el o inea att de strns lng
el.Ridic chii apre el.
-i care i este imaginea?
-Un pervertit agreabil,rspunse el fr ezitare.Kate i aprob declaraia cu un nou
hohot de rs.
-Nu,am greit,spuse ea fr ranchiun.Eti de aici,nu-i aa? Rmase tcut o
clip,apoi l ntreb,rzgndindu-se:Ce faci exact aici? Dup o scurt pauz,i
rspunse:
-Cte puin din toate.
-Adic un om la toate?
-Ai putea spune i aa,admise el.De fapt,sunt foarte bun pentru a gsi hran.
Se opri,iar Kate observ c se aflau la o intrare lateral a vilei.Cnd i-a dat
seama c el avea de gnd s o conduc n interior,se opri,refuznd s mai fac
vreun pas.O fac din nou,i spuse ea uluit.l urmez din nou pe acest brbat
necunoscut,pe care nu l-am mai vzut niciodat nainte de seara asta.ntinse
mna pentru a-i lua ochelarii din buzunarul n care i pusese el mai devreme,i-i
aez pe nas,se rezem de perete i ncepu s cerceteze figura brbatului din faa
ei pentru a gsi o explicaie purtrii ei incredibile.Nu era figura unui brbat care
s poat fi confundat cu altul.Fr s fie frumoas,n sensul convenional al
cuvntului,faa lui era extraordinar de frapant -o bucat de granit cioplit pentru
a da la iveal trsturi puternice,aproape aspre.Chipul lui n-avea vrst,avantajul
lui constnd din faptul c putea fi plasat ntre treizeci i patruzeci i cinci de

ani,iar pielea obrazului completa imaginea lui ntunecat.Prul negru i-l purta
mai lung dect o cerea moda,iar trsturile neregulate i puin obinuite i
ddeau un aer de for st-plnlt att de excitant,nct Kate trebui s fac eforturi
pentru a-i controla zvcnirea sngelui n vene.
-Ei,ce-ai hotrt? o provoc el amuzat.Trezit din reverie,Kate clipi de cteva ori
ncurcat,pentru a constata c obiectul gndurilor el era aplecat asupra ei,
prinznd-o efectiv ca ntr-o capcan ntre trupul lui i peretele aspru de ciment,
dar prnd dezgusttor de ncntat de privirile ei.Acest brbat era...era....Nu
gsea cuvntul pentru a-l descrie.i trecu prin minte noiunea de frumos,dar o
alung,tiind c nu se potrivea.i ddu seama c dup unele standarde putea fi
considerat chiar urt cu toate acestea,fr s poat spune care era trstura care o
atrgea cel mai mult,tia c reacionase fa de el mai puternic dect fa de
oricare alt brbat.Nu era ns dect un brbat i nimic din persoana lui nu
explica efectul copleitor pe care l avea asupra simurilor ei.Dar pentru a fi
sincer fa de ea nsi,nu avea ncredere n acest val de emoii,care se ridicau
puternic n toat fiina ei; prea se ntmplase repede pentru a fi adevrat.
-Trebuie s plec,opti mai mult pentru ea nsi,dnd din cap.Mi se ntmpl
ceva foarte ciudat.Vd c m las dus fr voia mea de un brbat care aproape
m-a atacat.
-Te-a atacat!spuse el,prefcndu-se mirat,dar cu ochii scnteind de amuzament.
Scumpa mea duces,dar eu nici mcar nu te-am mai atins din clipa n care mi-ai
dat s neleg c avansurile mele nu erau bine-venite.
-M-ai lipit de zid i acum te apleci asupra mea ca un munte uria,l acuz ea,
accentul ei belicos,lsndu-se ptruns de o not de disperare.
-Un metru nouzeci nu poate fi considerat un munte i tu te-ai lipit de zid,fr
ajutorul meu...Credeam c ai o preferin pentru ipsos,dar nu aveam de gnd s
o menionez,adug el cu un zmbet ironic.Nu am dorit dect s te hrnesc,Este
asta o crim? Kate l studie timp de o clip,simind cum voina i se topete,n
timp ce fora zmbetului lui o nclzea.
-De unde s tiu ce intenii ai cu mine? S-ar putea foarte bine s plnuieti s m
duci n turn...Kate stric ns efectul dramatic al acuzaiei,lsnd s se aud o
chicoteal pe care n-o putea reine.Orict de grav ar fi fost situaia n care se
afla,simul umorului era ntotdeauna mai puternic.ncerc s-i controleze
rsul,s-i recapete demnitatea,dar nu reui.Lsnd demnitatea la o parte,l privi
prin genele ei ncrcate de rimei i ddu din plin drumul la o tirad plin de haz.
....i acolo,nflcrat de nenchipuita mea frumusee,s abuzezi de inocena mea
de copil,cu poftele tale nesioase pentru ca,dup aceea,s dispui de bietul meu

trup frnt,expediind pachete cu bucele din mine n locuri mici i nensemnate,


pe tot cuprinsul lumii,termin ea subliniindu-i discursul cu o gesticulaie
emfatic.Aruncndu-i o privire peste umr,l vzu fluiernd uor n timp ce ochii
i erau ndreptai spre cer. Dup un timp o privi din nou.
-Ai terminat? Kate aprob din cap,stpnindu-i rsul,vznd expresia lui de
suferin.
-Eti sigur? adug el plin de solicitudine.La o nou aprobare,spuse: Dac i
promit c n-am s te hruiesc i n-am s te trimit prin pot,o s te simi n
siguran?
-Dar n ce privete abuzarea de inocena mea de copil?
-O s mai negociem poftele mele nesioase,confirm el,apoi,vznd c expresia
i se schimbase,o liniti cu indiferen.Glumeam doar,duces.
Kate privi cu atenie brbatul acesta zmbitor,apoi ls privirea n jos pentru a
medita asupra problemei.Cu toate semnalele de alarm ce-i treceau prin minte,
era foarte serios tentat s-l urmeze.Bunul-sim i un grunte adnc nfipt de
autoconservare o preveneau mpotriva acestei decizii,dar Kate era destul de
matur pentru a fi intrigat de personalitatea acestui brbat care-i trezise emoii
att de diferite.Ridic din nou privirea ctre obiectul dilemelor ei i-i surprinse
figura ntr-un moment de neatenie,n privirea lui putu distinge o expresie
ciudat,vistoare i uor melancolic.Vulnerabilitatea pe care o gsi n ea o fcu
s ezite,deoarece nu se potrivea cu impresia pe care i-o fcuse anterior i o
tulbur ntr-un fel pe care nu-l putea nelege.Deschise gura pentru a-i spune c o
ia nainte,dar,brusc,brbatul se ndrept de spate i pocni din degete.
-Desigur,cum pot uita aa ceva! Atepi o prezentare oficial,nu-i aa? Foarte
nelept din pertea ta,adug el cu un aer judicios,apoi deschise ua lateral.Nu
te mica de aici,duces,m ntorc imediat.
N-a trebuit s atepte prea mult,dar nainte ca el s se ntoarc,amintirea sfrelii
simite n timpul dansului i reveni pentru a o chinui i ncepu s se ndoiasc de
nelepciunea deciziei el.Fcu un pas napoi,cnd ua se redeschise i n cadrul
ei,brbatul reapru mpreun cu un tnr blond,slbu,care era,fr ndoial,un
servitor.Tnrul era emoionat i pi n fa,dup un semn de ncurajare din
partea ntunecatului strin al lui Kate.Dei se aflau n ntuneric,peretele alb
reflecta suficient razele lunii pentru ca ea s poat constata mbujorarea
tnrului.
-Mademoiselle,spuse el cu timiditate,mi dai voie s-l prezint pe monsieur.Este
foarte respectabil.Este.,....ctig bine.nir cuvintele,ca i cum le-ar fi citit
de pe o list.Nu a fost niciodat n nchisoare...

Dar monsieur,se ntoarse ctre cellalt brbat,ce pot spune despre timpul cnd..,
-Asta nu conteaz.Continu,Henri.Tnrul emoionat o privi pe Kate,apoi ridic
ochii spre stele,ca i cum ar fi cutat o intervenie divin,i continu aa cum i se
comandase:
-Este bun cu copiii.Nu l-am vzut niciodat s loveasc femei btrne i cini i
-cu o expresie dureroas n timp ce-i termina logosul -nu a hcuit pe nimeni de
cnd doctorii i-au schimbat medicaia.La sfritul incredibilei cuvntri a lui
Henri,Kate trebui s se in de perete,de rs.Urmri printre lacrimi cum
monsieur l concedia pe tnr cu un indiferent: E n regul,Henri,nainte de
a se ntoarce spre Kate.
-i acum,m lai s te hrnesc?
-Trebuie s recunosc c sunt curioas,spuse ea,recptndu-i rsuflarea.
Promite-mi ns c ai s-mi povesteti despre trecutul petrecut n nchisoare i
care nu conteaz,adug ea n timp ce intra pe u,cu o ncredere care ar fi fost
cu siguran zdruncinat,dac ar fi vzut licrirea din ochii lui.
-N-ai s regrei,spuse el pe cnd traversau un coridor ntunecat.Cei din buctrie
m iubesc.Brbatul ncepu s fluiere i sunetul rsun n coridorul fr lumin.
Kate ncepu s se ntrebe dac nu cumva se ndreptau spre turn,cnd el deschise
o alt u i intr ntr-o buctrie imens,puternic luminat.
ncperea era plin de oameni agitai.Dou femei aezau feluri de mncare pe
tvi mari,de argint,mai muli brbai crau dintr-o camer frigorific vase uriae
din oel inoxidabil.Pe maina de gtit se aflau recipiente nalte ct bidoanele de
lapte.Din toate colurile buctriei se nlau miresme ademenitoare,care
provocau stomacului lui Kate aceleai nefericite proteste.Ridic ochii spre
brbatul de lng ea cu o privire rugtoare.
-Dumneata le distragi atenia,iar eu apuc o tav.El rse.
-Nu va fi necesar.Vino cu mine.Kate l urm ndeaproape pn ce se opri n faa
unui omule care lovea cu o lingur de lemn degetele unui brbat corpolent,ce
aranja mncruri pe tvi.
Micul i brunetul buctar-ef era nfurat ntr-un or voluminos,iar pe cap
purta o beret alb.Cnd se ntoarse pentru a face observaii intruilor n
buctria lui,Kate i ascunse cu repeziciune minile la spate i apoi l privi pe
brbatul de lng ea.
-Mustafa,minunatule Mustafa,i se adres el cu o voce plin de umilin.Putem
cpta ceva de mncare? Doar o frm,ca s nu murim de foame? Ceva,ce ai
oricum de gnd s arunci?
-Mncare! fcu explozie omuleul,cu un accent pe care Kate nu-l recunoscu.

Nu-i destul c eu pregtesc mncarea zeilor pentru a arunca unor porci care n-o
apreciaz i acum vrei s m uit la porci cum mnnc?
iragul de proteste care a urmat era un ames tec din toate limbile cunoscute
omului,iar Kate rmase cu gura cscat de atta competen.
Se rezem de noul ei prieten.
-Te iubesc la buctrie,ai?
Acesta rse,apoi continu s-l rsfee pe mruntul buctar:
-Moose,nu va trebui s te uii la noi cum mncm.O s ne aezm,n linite,n
oficiu i i jur c n-ai s ai habar c suntem acolo.
-Ia-o! la-o toat! se repezi omuleul.Uite,vrei s-mi iei i ceasul i inelul?
nsoitorul lui Kate lu o farfurie i o umplu cu cte puin din toate felurile care
erau n faa lor.Cinci minute mai trziu erau aezai la o mas solid,de lemn,n
oficiul ncptor,i se nfruptau din picioare de raci,caviar,souffle i dulciuri...
ceea ce el numea ct de ct suficient.Cu un pahar cu vin ntr-o mn i o
bucic de carne de rac n cealalt mn,Kate ls s se aud o exclamaie de
plcere; apoi,dup ce-i terse cu degetul arttor o pictur de vin de pe buza de
jos,se ntoarse spre brbatul de lng ea.
-Moose? ntreb ea surprins,apoi ncepu s rd,repetnd: Moose?
El nghii o mbuctur de brnz,mpungnd-o uor,ca pedeaps,n timp ce se
neca de rs,ceea ce i spori amuzamentul fetei.
-Ai avea curajul s-i spui Mouse(oarece)? o ntreb el cnd a fost n stare s
vorbeasc.
-Oh,nu! Dac lui i place s i se spun Moose,atunci Moose s fie.l privi.
Vorbea att de repede,nct nu am neles nici un cuvnt.A jura c la un
moment dat a spus: Unde este carnea de vac? Dar ce a spus cnd plecam? A
repetat ntruna unul i acelai cuvnt.
-ndrzneal,iar ndrzneal i mereu ndrzneal, a citat el,chicotind.Dup
aceea,privindu-te pe tine cu o lucire n priviri,apoi la platoul cu mncare: Si
jeunesse savait,si vieil-lesse pouvait.
-Te pot ntreba ce nseamn? zise ea atent.
-Dac tinerii ar ti,dac btrnii ar putea.Cred c el gndete c-mi pierd
timpul cu mncarea,cnd a putea face dragoste cu tine,spuse el ncet.
Kate simi un fior pe ira spinrii i privi n alt parte,dar nainte s poat
rspunde,vocea i ochii lui i reluar expresia obinuit.
-Doreti un desert? M-a putea strecura cnd Moose este ntors cu spatele i s-i
aduc ceva.
-Nu.mi ajunge ceea ce a fost ct de ct suficient,spuse ea zmbindu-i.

Privi n jurul ei la oficiul care era tot att de mare,ct o buctrie normal.tii,eu
zic c aici e mult mai plcut dect la petrecerea de dincolo.
-Nu i-a plcut?
-A fost interesant,dar nu exact n stilul meu.Mie mi place s observ oamenii,aa
c mi-ar fi plcut mai mult dac puteam vedea ceva.Fcu o pauz.Dar numai ca
observator.Nu pot avea nici o legtur cu oamenii tia,l-am ascultat cum
vorbeau despre stocuri,ipoteci i lenjerie Dior,lucruri despre care nu tiu nimic.
Toate femeile trau superbe,n timp ce eu ncercam s-mi ascund pulpele.
i observ un moment faa zmbitoare,apoi ochitei cprui strlucir de
curiozitate i un zmbet apru pe buzele ei pline.
-Mi se pare att de ciudat.Parc te-a cunoate de ani de zile i nc nu-i tiu
numele.Wee.Nu pot continua s-i spun Tom.
-De fapt ai putea,spuse el cu un zmbet ciudat n timp ce o privea cu atenie.
Unul dintre nume este ntradevr Thomas.
-Unul dintre ele? Kate se ls pe speteaza scaunului,intrigat.Ai mai multe
nume?
-Zeci.Alexandre Marie Thomas Adrien...Kate ncepu s rd la auzul irului de
nume,apoi ceva ncepu s o zgndreasc ntr-un colior al memoriei i se
ndrept de spate.
-...Gervais Alain Rena Delanore...Conde de Nuit,termin ea,nchiznd ochii cu
un suspin fatalist.Cmaa,i aminti ea cuprins de panic.Cmaa era din
mtase.Asta o intrigase pe ea mai nainte.Deschise ochii,ndreptnd spre el o
privire jalnic.Gazda mea? ntreb ea resemnat.
-Chiar ea,confirm el cu un zmbet.Kate privi n jur fr s vad nimic,n timp
ce cuvintele lui i croiau drum n nelegerea ei.Ridic din nou ochii spre el.
-Spune ceva real,se pronun ea ntr-o ultima ncercare de a evita adevrul!
-Trimite-mi nota de plat,zise el,fr s-i ascund amuzamentul.
-Ajunge,spuse ea i ncepu s-l studieze cu atenie.Aadar,eti un conte.Credeam
c eti belgian,nu american.Un conte american? Fr s-i atepte rspunsul,
adug: De ce te afli n oficiul majordomului,cu clasa de jos,n loc s te plimbi
printre oaspeii ti?
-Mi s-a prut o petrecere foarte plicticoas,aa c m-am furiat n grdin...cel
puin mi se prea plicticoas pn cnd te-am zrit prin fereastr.Ridic din
umeri,apoi adug: Titlul este belgian,dar eu nu sunt.
Kate i privi un moment figura captivant,apoi se ls s alunece de la mas.
-A fost foarte plcut,Alexandre-Marie i cum te mai cheam,dar cred c ar fi
mai bine s plec.

-Ateapt.Se ridic repede de la mas i o prinse de bra,nainte s ajung la


u.N-am voie s-i aflu i eu numele n schimbul numelui meu? Sunt sigur c
l-am vzut pe invitaie,dar trebuie s-mi fi scpat ateniei.
-Drgu,recunoscu ea lovitura.Foarte drgu.tiai doar c nu am fost invitat.l
privi drept n ochi.Ai de gnd s m dai afar? Contele rse.
-Nu-mi pari prea ngrijorat cu privire la aceast eventualitate.Nu,se poate s fi
participat la cealalt recepie fr s fii invitat,dar la asta poi fi sigur c ai
fost,spuse el calm,adresndu-i un zmbet convingtor.
-Numele meu este Kate Sullivan,rspunse ea cu hotrre,fr s-i poat masca
un zmbet.A putea s-l completez chiar cu Kathryn Louise Sullivan,dar nici aa
nu pot ajunge pn la Alexandre,etcetera,etcetera.
-S-ar putea apropia dac ar vrea,spuse el blnd i cum obrajii i se mbujoraser,
adug: E un nume foarte frumos Kathryn.i dac te face s te simi mai bine,eu
sunt cunoscut sub numele de Alex Delanore.
-Mie nu-mi spune nimeni Kathryn,spuse ea privind n alt parte i evitnd ochii
lui.Dulceaa vocii lui i provocase o senzaie ciudat n stomac.Mi se spune,pur
i simplu,Kate.
-Nu e niciodat simplu,obiect el.Dar ai dreptate,Kate se potrivete cu o
petrecere n oficiul majordomului.Se apropie de ea i se sprijini cu o mn de
perete,deasupra capului ei.Cnd vorbi din nou,vocea i era mai profund,mai
cald i ea se ncorda,bnuind ce va urma.Nu trebui s atepte prea mult.n
rstimp de cteva secunde,curentul electric,pe care-l simise mai nainte,i trecu
din nou prin tot trupul.
-Kathryn este potrivit pentru dragoste,continu el,ca i cnd nu i-ar fi dat seama
c ea,ncepuse s se piard cu totul i n curnd nu va fi dect o grmjoar la
picioarele lui.Kate se deprta uor de el,evitndu-i buzele care se apropiau de ale
ei.
-Cred c ai putea fi un brbat foarte periculos,spuse ea cu un rs chinuit,dar...dar
eu nu am de gnd s stau aici pentru a constata acest lucru.Atitudinea lui se
schimb brusc,iar Kate se opri surprins de aceast schimbare.El i vr minile
n buzunare,iar expresia lui i aminti de aceea a unui bieel rzvrtit.
-Bine,dar nu poi pleca,spuse el cu ncpnare.Nu mi-ai spus nc de ce ai
venit.O privi din cap pn n picioare.Nu-mi pari a fi un fan al unor prupri de
muzic pop sau altceva.
-i mulumesc.Am venit aici,fcu o pauz,ntrebndu-se cum s-i explice ideea
care-i venise n minte n aceeai diminea.Apoi,dnd din cap,ea hotr nici s
nu ncerce.De ce s-l plictiseasc cu povestea vieii ei?

Am venit ca s obin ceva,spuse ea n cele din urm.Nu observ cum contele


devine rigid,exprimnd de fapt o curiozitate pe care voia s-o ascund.
-i ai obinut-o? ntreb el cu indiferen.Kate se gndi puin nainte de a
rspunde,trgndu-se de ureche.
-Nu destul,opti ea,nu,nu cred c va fi destul.
-Cine eti tu,Kate? Vocea lui suna ciudat,ca i cum i-ar fi ascuns o emoie
puternic.Kate l privi cu curiozitate,apoi ridic din umeri.
-Sunt o turist,spuse ea sec,una din alea cu aparate de fotografiat,care i ies n
calea Lamborghiniu-lui tu.
-n primul rnd,eu am un Ford,spuse el,relaxndu-se n mod vizibil.n al doilea
rnd,s-ar prea c nu-i plac oamenii bogai.
-Ce e de neplcut? tiu doar unde mi-e locul,spuse ea cu fermitate.Iar locul meu
nu e aici.El rmase un moment tcut,apoi,la fel de ferm,o ntreb:
-Cnd te pot revedea?
-N-ai auzit ce am spus? l ntreb ea exasperat.
-Ai spus c locul tu nu e aici,rspunse el zmbind.Aa c ne vom ntlni n alt
parte.A putea gsi un restaurant-local,unde s te simi mai bine.Kate rse.
-Dac i nchipui c ai s m faci s m Simt ridicol,te neli.Poziia mea este
perfect normal.Majoritatea oamenilor nu se simt bine cu cei al cror mod de
via este diferit.Noi toi avem tendina s ne apropiem de oamenii cu care avem
un fond comun,o familie i o educaie comune,obiective comune.Nu este un
prejudiciu,este mai mult o chestie de a te simi bine.Este plcut s tii cum
triesc ceilali i ce gndesc,dar cnd e vorba s-i alegi prietenii,cu toii ne
dorim s avem n jurul nostru oameni cu care ne asemnm,pe care i putem
nelege i cu care putem s fim pe aceeai lungime de und.Alex ddu din cap
i,zmbind,spuse:
-N-am avut intenia s te ridiculizez,dar ideile tale mi par puin cam nguste.
Nu-i poi alege prietenii dup contul lor n banc i viaa lor social.Trebuie s
fie n funcie de ceea ce se afl n interiorul lor.Fcu o pauz,o privi studiindu-i
chipul,de parc ar fi putut gsi n trsturile ei cheia vital a personalitii.Nu ai
cunoscut niciodat pe cineva care s triasc exact ca i tine,dar care s nu aib
nimic comun cu tine? Kate se gndi un moment,apoi trebui s fie de acord.
-Aadar,cnd te mai pot vedea? Ea fcu un gest exasperat.
-Nu este numai cineva cu un alt stil de via,mal este i un conte.Iar
Cenureasa nu a fost niciodat basmul meu preferat.
-Care a fost cel pe care l-ai preferat? Rse din nou.
-Nu-mi amintesc numele,dar tiu c era unul n care femeia cea rea era

rostogolit de pe un deal ntr-un butoi cptuit cu cuie.


-Mi,mi,apuse el,ridicnd sprncenele dese,dar ce feti rea ai mai fost!
Glumeam,chicoti ea.Basmul meu favorit era povestea unei fete care trebuia s
eas cape din urzici pentru ca fraii ei s se transforme din lebede n oameni.l
privi din nou.tiu la ce te gndeti.Asta i d o idee despre mine.Eu cred c
pentru a putea realiza ceva,trebuie s-o faci cu sudoarea frunii.Noiunea de etic
este adnc nrdcinat n fiina mea.i veni dintr-o dat n minte c dac credea
cu adevrat ce spunea,ar fi putut avea necazuri cu noua ei band de desene
despre nalta societate.Oare sentimentele ei ar putea strica ntreaga lucrare?
Ddu ncet din cap.
-Poate c ceea ce vreau s fac nu este ce-ar trebui,spuse ea fr s-i dea seama
ct de atent o urmrea el.Pur i simplu nu tiu dac am s reuesc.Contele tcu
un timp.
-N-ai vrea s-mi spui ce planuri ai?
-Este doar o ncercare,nu tiu dac m poi nelege,ncepu ea,dornic s discute
cu cineva ideile ei.Dar ceea ce m mpiedic este tocmai percepia mea despre
subiect.Crezi c ar trebui s renun la tot din cauza unui dispre stupid?
-tiu eu...
-Este diferit de tot ce-am fcut pn acum...Este un fel de provocare,continu ea
fr s-l fi auzit.Trebuie ns s-i aminteti c eu sunt din Plum Texas.Acolo nu
avem multe persoane din nalta societate.Sunt tot felul de capcane ascunse.Crezi
c ar trebui s m limitez la ceea ce cunosc mai bine?
-De fapt...
-Oh,tiu bine c ar fi o dovad de laitate dac a da napoi acum,iar eu nu am
ntors niciodat spatele spre ceva,doar fiindc era gru.Dac sunt destul de
inteligent pentru a cunoate problemele,atunci trebuie s fiu capabil s le i
rezolv.l privi i oft fericit.i mulumesc,Alex.ntotdeauna te ajut s asculi i
prerea altuia.
-mi pare bine,spuse el,dnd din cap amuzat.i acum c am rezolvat aceast
problem,contiu el,cnd te voi revedea? nainte s poat protesta,i lu mna i
spuse: Te rog.Kate ridic ochii i surprinse o expresie ciudat pe fata lui.Semna
cu cea pe care o vzuse mai nainte,aproape vulnerabil.Apoi,el scutur capul cu
regret i respir adnc.opti ceva n francez, i atinse buzele cu ale lui,nainte
ca fata s poat face vreo micare.
-Kathryn,tu nu ai snge n vene? murmur el.Cum poi s renuni la aceste
emoii,la aceste senzaii? Cnd te-am zrit n grdin,m simeam singur i
gol.Credeam c erai...n fine.Credeam c erai ceva ce n-ai fi putut deveni

niciodat.Credeam c erai genul de femeie care te face s te simi i mai gol


dect nainte.Apoi te-am atins i am vzut privirea din ochii ti-fcu o pauz i o
expresie ciudat i se aternu pe fa-m-am simit ptruns de cea mai incredibil
emoie.Era aproape ca o rennoire.i puse uor mna pe ceaf.Asta nseamn
ceva,Kathryn.i ntr-o epoc n care attea sunt fr sens,n-o putem lsa s
treac.Kate aproape c gemu simind cum senzaiile,care o tulburaser n
grdin,erau acum i mai puternice.oaptele lui o nvluir,iar furnicturile
nebuneti deveniser fiori violeni,n timp ce ncerca s-i resping apropierea.
Am dat de bucluc,i spuse ea nnebunit,mare,mare bucluc.Nu tia cum s lupte
cu acest fel de atracie.Pn s-l ntlneasc,nu tiuse c ar putea exista aa ceva.
Privind n ochii lui ntunecai,se ruga n tcere s scape din cercul de vraj pe
care o avea asupra ei.Mna lui alunec de la gt la umr i,dei comand
trupului s se deprteze,acesta se ls mngiat.Lupta dinluntrul ei se reflect
n ochi i i nchise,murmurnd:
-Nu,te rog.
Apoi,tocmai cnd credea c nimic n-o putea salva din emoia intens care se
desctuase n fiina ei,auzir un strigt afar i Alex murmur doar
Blestematul! nainte de a se duce la u.
Kate se sprijini de perete,simindu-se golit de energie i emoie.Trebuia
neaprat s plece.Nu-i putea permite s i se mai ntmple aa ceva din nou.
Dac ar fi simit pentru el doar o atracie fizic,ar fi putut-o stpni.Dar ceea ce i
se ntmplase,nu era o chestie fizic.Era ca o vrjitorie,un deochi care o storcea
de energie,i lua identitatea i,nu-i era team s recunoasc,o nspimnta.
n timp ce-i recpta controlul emoiilor,Kate deslui altercaia,care avea loc n
buctrie,ntre dou ajutoare ale lui Mustafa,pe care Alex ncerca s-i
separe.Fr s-i lase timp de gndire,fr s arunce o privire napoi,Kate se
strecur pe acelai drum pe care veniser i n cteva minute era din nou n
grdin,alergnd spre poarta principal.
Abia mai trziu i aduse aminte c el nu-i povestise despre timpul petrecut n
nchisoare care nu conta.i mult mai trziu ncepu s se ntrebe de ce o atrsese
att de mult...de ce fugise de aceast stranie atracie ntr-un mod isteric att de
puin caracteristic pentru ea.
Alex se rezem de fotoliul de piele,ntinzndu-i picioarele n faa lui,n timp ce
privea indispus la coniacul rmas pe fundul paharului de cristal.Ridic ochii la
brbatul nalt,de culoare,care intrase n camer.
-Vd c regele este n biroul lui,bnd un coniac vechi de o sut de ani.

Cum a mers serata,Conte?


Alex rse i trase o njurtur.
-Au mncat tot ce se vedea i au fost pe urml numrul obinuit de beivi care
trebuiau dui acas.Presupun c asta nseamn c a fost un succes.Fcu o scurt
pauz i apoi,ncruntndu-se: Paul,ce dracu fac eu aici?
-Trieti o via frumoas,rspunse prietenul su,dar,la o nou njurtur,
schimb tonul.tii foarte bine ce faci aici.i,cndva,credeai c merit.i-ai
schimbat prerea?
-Nu.Nu,cred c nu.Doar c...ncep s cred c n-am s m mai ntorc niciodat la
adevrata lume.Privi n alt parte i spuse ncet:
-Nu-mi place ca lumea s cread c stau aici toat ziua cheltuindu-mi banii i
evitnd munca cinstit.
-Lumea? ntreb Paul sceptic.De cnd te intereseaz ce crede lumea?
-Ai dreptate.ns m intereseaz ce gndete o anumit persoan.Ei nu-i plac
conii,Paul.Cltin coniacul n pahar i studie lichidul n micare.N-a spus chiar
cu cuvintele astea,dar am simit o ezitare.M ntrebam dac nu m-ar fi preferat
n postura unui proprietar a unei companii de construcii.Paul ridic sprncenele,
surprins.
-Ai ntlnit pe cineva n seara asta? Aici?
Alex ncuviin,observnd atenia subit a prietinului su.
-De unde tii c nu face parte din afacerea asta? ntreb cu grij Paul.
Alex i aminti de felul n care Kate eludase ntrebrile lui privind prezena ei la
serat i se ncrunt,apoi i scutur ncet capul.
-Nu,n-are nici un amestec n asta.Sunt sigur.Nu pari prea sigur.
-Ba da,sunt,spuse el brusc.Singurul lucru de care nu sunt sigur este dac am s-o
revd vreodat.i tiu numele i aici nu e locul unde s-ar putea ascunde uor,dar
ntrebarea e,cnd o voi gsi,o s vrea ea s m vad? Avu un zmbet trist.Eu
ns vreau s-o revd...s-o revd iar i iar i mereu.
Alex ridic privirea spre prietenul lui,care ddea din cap i rdea dezgustat.
-Tu ce crezi,prietene? Crezi c-am s reuesc? Paul rse.
-Este ca i cum m-ai ntreba ct este de adnc un pu? Ar trebui s cunosc mai
multe amnunte,dar dac te face s te simi mai bine,exist ntotdeauna ansa s
se ntmple ceva.n definitiv,i biserica l-a iertat n cele din urm pe Galileo.
Alex rmase o clip cu ochii la prietenul su,fr s vorbeasc.
-Din pur curiozitate,ct a ateptat Galileo pn cnd i-a obinut iertarea?
-Oh,circa trei sute cincizeci de ani,rse Paul,nu mai mult.

-Mulumesc,spuse Alex,ridicndu-se ncet n picioare.Nu cred ns c sunt


dispus s atept att de mult.
-M faci curios.Nu te-am vzut niciodat att de tulburat de o femeie,spuse
Paul.Cine e aceast femeie minune? Alex zmbi.
-Pur i simplu Kate cit el.i Kate cea frumoas,i uneori Kate cea afurisit,
dar ntotdeauna Kate,cea mai adorabil Kate din toat cretintatea.
Rmase tcut un moment,apoi zmbi,cu o satisfacie secret,i murmur:
-i poate c sunt cel care s-a nscut ca s te mblnzesc,Kate.
CAPITOLUL 3
Cu ceaca cu cafea n mn,Kate se ndrept spre ua deschis ce ddea pe
teras,cuprinznd cu toate simurile frumuseea dimineii.Fcu civa pai pe
teras,ntrebndu-se de ce se simea att de proaspt,dup ce sttuse aproape
toat noaptea s deseneze.Poate,pentru c se trezise cu un sentiment straniu de
ateptare,ca i cum ar trebui s nceap actul urmtor din povestea vieii ei.
Rezemndu-se de zidul de piatr,ncerc s goneasc din minte gndurile
fanteziste i se concentr asupra forelor ei creative,care-i jucaser feste n orele
mici ale dimineii.Poate c-i pusese prea mult speran n ideea ei despre o
band nou.I se pruse foarte simplu.Se gndea s se foloseasc de mania,care
cuprinsese Statele Unite,pentru serialele dulcegros-romanioase i s le
transpun sub tema benzilor desenate.
Acum constatase ns c era departe de a fi att de simplu.De fiecare dat cnd
ncepuse s proiecteze i s deseneze,creionul ei luase o alt direcie.Nu putea
desena personajele elegante pe care le vzuse n seara precedent -cel puin nu n
registrul serios.Nu inteniona s deseneze caricaturi.Dar actorii la care lucra
spuneau i fceau lucruri care nu se potriveau cu poziia lor n societate,statutul
lor,comportamentul lor.
n fine,i spuse Kate,ridicnd din umeri.O s gseasc ea o soluie.ntotdeauna
o gsea.Peste o sptmn va fi din nou n faa planetei ei,n Texas,unde se va
apuca de o lucrare serioas i toate cele petrecute aici i se vor prea un vis.
Se ntinse puin,inhalnd adnc aerul proaspt al dimineii i privind la
splendoarea ce se desfura n faa ochilor ei.Soarele rsrea n toat mreia
lui,iar razele lui fceau s strluceasc toate culorile caselor i grdinilor de pe
versantul colinei.Kate se ntoarse vznd-o pe Heather,care apruse pe teras.
-Oh,Doamne,ct de mult mi place locul sta,suspin Kate,cu un gest entuziast.
Prul auriu l purta mpletit ntr-o coad ce-i atrna pe spate.Chiar i fumul i
ceaa sunt pitoreti aici.Totul este att de strin...att de ne-texan!

Heather izbucni n rs.


-Privit de aproape,fumul urban nu e deloc pitoresc,dar tiu ce vrei s spui.i eu l
ador.Kate ntoarse privirea spre frumosul chip al prietenei ei,att de plin de
vioiciune.De cnd i putea aminti,Heather fusese cea mai bun prieten a
ei.mpreun i pierduser primul dinte,mpreun i cumpraser primul sutien
i au crezut c vor muri din cauza primei lor iubiri.I se prea curios s o
ntlneasc acum n aceast ar exotic.Se ntmplaser att de multe de cnd
s-au vzut ultima oar i totui,ntr-un fel,i se prea c nu se despriser
niciodat.Heather nu se schimbase deloc-micu,brunet i clocotind de energie.
Lui Kate i se prea c orict s-ar fi schimbat lumea n jurul lor,Heather ar fi
rmas aceeai.Tnra femeie se aez la masa alb,din paie.
-Unde ai disprut seara trecut?o ntreb ea,lsndu-se alene pe sptarul
fotoliului.Kate i mpinse ochelarii,sus,pe nas i se apropie de prietena ei.
-Am fost la vntoare...pe un teren foarte privat,rspunse ea,zmbind
amintirilor.Ochii verzi ai brunetei ncepur s luceasc cu interes.
-Este n legtur cu scrisorile pe care le-ai primit ieri?
-De cnd eti att de deteapt?o ntreb Kate,ridicnd o sprncean.Ai
dreptate.nc trei ziare au anulat benzile meie.Toate ziarele m arunc ca pe o
crmid fierbinte,asta n afar de cele care nu conteaz.
-Nu pot s cred,spuse Heather cu o loialitate ncpnat.
-Ba da,s-o crezi,spuse Kate,oftnd i privind la cerul intens albastru.n adncul
fiinei mele tiam c aa se va ntmpla.Eroii mei ncepuser s mucegiasc.
Fcu o strmbtur.Nu mai am acelai entuziasm ca nainte.M gndeam s le
introduc puin sex,dar acum mi dau seama c este o cale greit.
-Atunci de ce s-i faci griji? De ce s nu stai cu noi cteva luni? ntreb
Heather,entuziasmndu-se.Tu nu ai nevoie de bani,ai nc ce i-au lsat prinii
ti,precum i banii de la benzi.Cred c i-ai pus la adpost ani de zile; acum este
prima dat cnd te vd cheltuind bani pentru persoana ta.Ridic din umeri.
-Am tot ce-mi trebuie.
-i dai seama ce vreau s spun? izbucni exasperat Heather.Ce-ar fi s spui ce
vrei? Trieti ca i cnd nu ai ti de unde i va veni urmtoarea mas i,n
realitate,eti,probabil,ceteanca cea mai bogat din Plum.Kate i arunc o
privire sceptic.
-Acum exagerezi.Cnd sunt n apartamentul meu din Dallas,cel mai bogat
cetean din Plum este domnul Jackson,de la staia de benzin.
-nc mai are staia de benzin? ntreb Heather i apoi chicoti,n timp ce
prietena ei ncepu i ea s rd.Bun,aadar s fii cea mai bogat persoan din

Plum nu este minunat deloc,dar trebuie s recunosc c trieti confortabil.


Confortabil,medita Kate,cu gndul la oficiul unui om,cu adevrat,bogat.Ea avea
casa din Plum,un apartament n Dallas i bani n banc pentru btrnee.Dar
noiunea de confortabil era departe de conacul din Monte Carlo.Sullivan era
departe de Delanore i la ani-lumin fa de Nuit.
Ce noapte! Ce potrivit pentru un brbat care-i apruse n ntunericul nopii! Nu
voia ns s-i aminteasc de acel dans sub stele.Reacia ei fa de un perfect
strin era prea nclcit pentru creieraul ei.
Mai trziu ns,n oficiu,senzaiile ei au fost mai clare.Se stabilise un raport
imediat ntre ei,ceea ce-tia din experien-este destul de rar.Fuseser pe aceeai
lungime de und.Cel puin,aa se ntmplase pn cnd i-a destinuit identitatea
lui.i acum i venea greu s cread c brbatul,cu care rsese cu atta poft,era
un membru al nobilimii belgiene.
Asta este,suspin ea.Ar avea ceva de povestit nepoilor,un moment de emoie
puternic pe care s i-l aminteasc,atunci cnd va fi acas.i viaa ei va reveni
la normal.
Normal,se gndi ea,strmbndu-se.Dup noaptea trecut nu tia cum,dar normal
nu-i mai prea foarte atrgtor.Oare avea s-i petreac restul vieii,ateptnd s
nceap actul urmtor?
-Hei,m auzi?
-Iart-m,se scuz Kate,ridicnd ochii i vznd-o pe Heather cum o privea,
exasperat.Ce spuneai?
-Te ntrebam unde ai fost ieri-sear? Ai plecat i am auzit c te-ai ntors la dou
noaptea.Nu vreau s joc rolul de mam,dar mi poi spune unde ai fost?
Kate deschise ochii mari,cu o expresie de surpriz exagerat.
-Dar tu,ce fceai pn la dou noaptea? De necrezut,dar Heather se mbujor la
fa.
-Evah a venit ieri acas,spuse ea cu un zmbet dezarmant.
-Oh,aadar a venit! i unde este bietul om,acum?
Evan Martin,soul lui Heather,plecase din ar cu o sptmn nainte de sosirea
lui Kate la Monte Carlo.Iar Heather,chiar dup ase ani de cstorie,prea
pierdut fr el.
-nc n pat pentru a-i reveni dup primirea pe care i-ai fcut-o? o tachina Kate:
-Nu,a plecat devreme la lucru,explic ea,apoi adug,zmbind galnic: Nu cred
c a dormit prea mult.i acum,nu mai evita s-mi rspunzi.Unde ai fost?
-Am cheltuit o avere pentru o rochie roi i pentru coafor,gene false -i a fluturat
din genele ei blonde -i m-am dus la o serat.

Heather,surprins,rmase cu ochii la ea.


-De ce nu m-ai chemat s te vd? Cum arta rochia...foarte sexy,nu?
-Sexy? Da,cred c ai putea s-o descrii aa.n realitate,m-am simit foarte
ndrznea,pn cnd am ajuns destul de aproape ca s vd ce purtau i celelalte
femei.i jur,Heather,c una nu avea pe ea dect o bucic de Saran Weap,
drapat artistic,ce-i drept.
-Prostuo! exclam Heather.Te-ai ngropat prea mult timp n desenele tale.A
sosit timpul...l ntrerupse brusc.Stai puin...a cui serat era? De ce n-am fost
invitat i eu? Kate sorbi din ceaca cu cafea,apoi o privi pe prietena ei cu o
expresie pozna n ochii ei cprui.
-Eu n-am fost invitat,i m-am strecurat aa de discret c ai fi fost uluit.Dup o
pauz,spuse rar i clar: Am zdrobit leahta din nalta societate e contelui de Nuit.
Heather se nec cu cafea.
-Ce-ai fcut? Kate se ridic i se ndrept spre balcon.
-Mi-a venit n minte c a putea culege un material pentru nite benzi noi.Privi
napoi,ridicnd umerii: Cam aiurit,nu? Dar la timpul respectiv,mi s-a prut
rezonabil.
-Rezonabil!repet Heather uluit.Rezonabil? izbucni ntr-un hohot de rs
muzical.M ntreb de ce sunt att de surprins.i scutur buclele negre.La
suprafa,eti raional i practic,dar foarte des ceva vine peste tine i te
convinge c eti n stare s manipulezi toat lumea din jurul tu,ca s-i
serveasc scopurilor tale.
Heather oft i-i arunc prietenei sale o privirei sever,apoi,neavnd ce-i face,i
zmbi.
-i l-ai obinut? Vreau s spun,materialul? i,cel mai important,ai ntlnit vreun
personaj interesant?
Interesant,se gndi Kate,nbuindu-i un hohot de rs...Dar dac ai spune
fascinant? Sau destul de sexy ca s-i zboare ciorapii?
Kate cltin din cap la amintirea attor clipe,tiind prea bine c nu va vorbi
niciodat despre brbatul pe care l ntlnise ntr-o noapte,sub stele.Privi spre
prietena ei,care atepta un rspuns.
-Oh,da,spuse Kate cu un umor sec.Am ntlnit un brbat care mi-a suflat toat
noaptea la ureche i mi-a spus n franuzete nite lucruri,pe care am fost
bucuroas c nu le-am neles.Heather se aplec nainte,rezemndu-i coatele pe
mas.
-Pare foarte misterios.Cine era?
-Nu-mi amintesc,rspunse Kate,ridicnd din umeri.

i s tii c n-a fost misterios.Crede-m,am ntlnit o mulime de oameni n


viaa mea,dar el nu s-a aflat printre ei.Cnd s-a ataat de mine,am sperat,n mod
greit,c m va prezenta persoanelor pe care voiam s le cunosc.Dar nu mi-a
trebuit mult timp pentru a-mi da seama c voia s m introduc n lucruri care
nu aveau nimic de-a face cu societatea,cel puin nu cu genul de societate pe care
o cunosc.Heather zmbi.
-Haida de,n-ai s-mi spui c a fost singurul brbat pe care l-ai cunoscut acolo.
Listele de oaspei ale lui Alexandre Delanore sunt ntotdeauna impresionante.
Trebuia s cunoti tone de brbai.
-Poate c i-a fi putut cunoate dac i vedeam,dar,din nefericire,a trebuit s-mi
las ochelarii n poet.Kate rse.Nu se prea potriveau cu rochia mea aurie.
-Eti nebun.Nebun i adorabil,spuse Heather i rsufl adnc,uurat.mi pare
aa de bine c eti aici,Kate! exclam ea.Mi-a fost tare dor de tine.
-Sigur c i-a fost,rspunse Kate,sceptic.Evan te trateaz ca pe o prines,
trieti ntr-o vil n cea mai romantic ar din lume i te bai pe burt cu
bogtaii i celebritile...sigur c i-am lipsit.
-S tii c da,repet Heather.Apoi exclam: Evan! Dumnezeule,trebuia s ne
ntlnim n Oraul Vechi pentru prnz.Sri n picioare.Dac ne ducem s vizitm
nainte Muzeul Oceanografic,trebuie s m mbrac de pe acum.
Kate rse.Chiar i dezastrele erau acceptate cu entuziasm de minuscula ei
prieten.Aruncnd peisajului o ultim privire,n care se putea deslui o nuan de
regret,Kate o urm pe Heather pentru a se pregti pentru vizita la muzeu i
dejunul cu Evan.
n Vechiul Ora Monaco nu puteau intra dect automobilele rezidenilor,aa c
Heather i Kate luar un taxi,dar cu toat graba cu care plecaser de acas,nu le
rmsese destul timp ca s vad toate exponatele din muzeu.
Dei Kate detesta s treac n fug printr-un muzeu,trebui s se conformeze
ritmului impus de Heather i nu-i putu trage sufletul dect dup ce se aezar la
o mas n centrul unui restaurant elegant.Kate privi n jur,apoi i ntoarse
privirea spre Heather.
-Nu cred c i-am mulumit ndeajuns pentru invitaia de a sta la tine,i spuse cu
cldur.Sper doar c nu te-am deranjat prea mult...pentru c,trebuie s-i spun c
mi s-a fcut sil de hoteluri.
-Nu fi proast.Suntem att de bucuroi c eti cu noi.Cnd am primit scrisoarea,
prin care ne anunai sosirea ta,am zbierat de fericire,exagera Heather.Aa e cum
i spun,vecinul nostru credea c Evan m btea.
Heather zmbi trengrete,ca i cum gndul i trezea amintiri plcute,iar Kate

se ntreb,pentru a nu tiu cta oar,cum de dou persoane att de diferite ca


Evan i Heather au putut s se ndrgosteasc.
Micu,cu prul negru,Heather fusese o zvpiat toat viaa ei-vioaie,cu o fire
plcut,deschis-dar cu toate astea zvpiat.Evan nalt i subire,era exact
opusul ei.Linitit,calm,introspectiv i solid ca o stnc.Dup ce s-au ounoscut,
Heather l descrisese ca fiind att de statornic c e,pur i simplu,inert.Dar nu
se tia cum,mpotriva tuturor previziunilor,cstoria lor s-a dovedit a fi foarte
trainic.Erau i astzi tot att de ndrgostii,pe ct fuseser cu ase ani n urm.
-Unde este Evan? ntreb,brusc,Kate,ntrerupnd manifestrile entuziaste ale lui
Heather.
-Spunea c s-ar putea s ntrzie.Privi ceasul de la mn.O s fie aici n cteva
minute,iar eu m duc s-mi refac pn atunci machiajul.S ai grij de el pn m
ntorc.
-Aadar,lui Evan trebuie s-i prezini o fa nou,n schimb prietena ta de o via
trebuie s se mulumeasc cu cea veche,rspunse Kate indignat.Heather i
rspunse peste umr:
-Dac nu m-ai omort dup primul meu permanent,nimic n-o s te mai mire.i
pipi coafura i adug plin de trufie: Evan crede n frumuseea mea natural i
nu vreau s-l deziluzionez.Kate i privi prietena pn ce dispru,apoi zmbetul i
se terse de pe buze.I se prea ciudat c nu se gndise niciodat la mriti pn
acum,cnd era n compania lui Heather i a lui Evan.Dar i aa era doar un gnd
care disprea uor.i apoi,i spuse ea,analizndu-se cu luciditate,poate c era
prea egoist ca s aib o cstorie fericit.Dragostea pe care o avea unul pentru
cellalt cerea un angajament pe care ea,Kate,simea c nu i-l poate lua.S
rspunzi de fericirea altei persoane era o sarcin prea grea pentru ea.Iar s
depinzi de altul pentru propria ta fericire prea o propunere prea nesigur pentru
pragmatismul ei.Cutele de ncpnat,care-i aspriser chipul,se ndulcir la
apariia lui Evan,care venea spre el.Dei nu era originar din Plum,ca ele,n ochii
ei el prea s reprezinte casa,cminul...sau poate o siguran,dei Kate nu voia s
admit c orice brbat ar putea-o avea.
Dar orice fel de emoie i-ar fi trezit n fiina ei,era destul de puternic pentru a o
face s se ridice de la mas i s se repead n braele lui pentru o mbriare de
bun-venit.
-Minunat! exclam ea,ruinat de lacrimile de duioie ce-i sclipeau n ochi.De ce
sunt att de fericit cnd vd o persoan aa de obinuit ca tine? Dai impresia
c eti Gary Cooper,fr s deschizi gura mcar.
-Probabil c i este foame,spuse el,dndu-i drumul din brae i lund loc la

mas.Iart-m de ntrziere.Privi n jurul lui.Dar unde este dragostea vieii mele?


-I-a fost team c ai s divorezi dac o vezi fr ruj de buze,aa c s-a dus s se
repare.Kate rmase gnditoare o clip.Cum de voi doi suntei nc n luna de
miere,dup ase ani de csnicie? Evan zmbi i se ls pe speteaza scaunului
fragil,nepotrivit cu dimensiunile lui de lungan.
-Probabil,pentru c noi nc exersm,ca s fim ndrgostii.Nu ne-am
perfecionat nc,aa c ar trebui s exersm ntruna.Ridic din umeri i pru
ruinat de a fi dezvluit att de mult din ei lui.Dar acum,vorbete-mi despre
tine,Kate.Ce faci? Cum merge afacerea cu benzile desenate?
-Trebuia s ntrebi,nu-i aa? se strmb ea.M gndesc serios s-mi deschid o
staie de splat maini.
-Aa de ru merge?
-Da,confirm ea.Dar nu vreau s vorbes acum despre asta.Spune-mi ce s-a mai
ntmplat de cnd nu ne-am mai vzut? Heather mi-a ofer versiunea ei,acum
vreau s aud adevrul.El rse i ncepu s-i povesteasc cum triau la Monte
Carlo.Kate i ascunse cu greu un zmbet cnd i ddu seama c acum Evan
chiar vorbe ca Gary Cooper.
-Dar ia spune-mi,de ce nu eti nc mritat ntreb el cu un zmbet ironic,tiind
cum evit mereu aceast ntrebare.Ai douzeci i opt de ani...doi ani pn la
treizeci.Nu crezi c ar timpul s te aezi la casa ta? Kate rse.
-Semnul brbatului fericit n cstorie: ncearc s mrite pe toate prietenele.
Privind-o cu sprncean ridicat,continu: E n regul,vreau i eu s m mrit,
dar astrologul mi-a spus c semnul meu era ntr-o cas greit...sau casa mea era
ntr-un semn greit.Dac m gndesc bine,se poate s fi fost Jupiter ntr-o cas
greit.Dac o s apar n ziare c a spart o cas i a intrat n ea,atunci o s tiu
precis.
-Termin cu circul,Kate.Vreau s te vd tot att de fericit ca i noi.
-Acum sunt sincer.M-a cstori imediat,dar brbatul cu care sunt ncurcat
-i-am vorbit despre Conan,nu-i aa? -ei bine,Conan lucreaz n metalurgie i nu
m pot obinui cu ideea.Cred c trebuie s continum tot aa.
-Kate.Cuvntul formulat cu calm o opri i suspin privindu-i minile.
-Eu nu cred c voi putea avea vreodat o relaie asemntoare cu a voastr,spuse
cu o voce sczut.Nu semn cu voi.
-Dar cine spune c trebuie s fie ca a noastr?
Doamne,ce ncpnat e!
-Evan,tiu c vrei s fiu fericit,dar a fi mritat nu e ntotdeauna la egalitate cu
a fi fericit.De fapt,n cea mai mare parte a cazurilor este exact pe dos.

Fcu o pauz i privi n alt parte.Evan,am ncercat,crede-m,am ncercat cu


adevrat.Dar ceva m oprete ntotdeauna nainte de a face pasul decisiv.Iar eu
mi spun de fiecare dat c n-a avea rezerve,dac respectivul ar fi cel potrivit.
-Dar nu-i dai seama c judecata asta este doar o scuz?
-S-ar putea...Oh,tiu i eu...,spuse ea exasperat.Dac mi vine att de greu s m
angajez ntr-o cstorie,probabil c nu sunt fcut pentru mariaj.Evan zmbi cu
indulgen.
-Nu poi crede aa ceva,i nici eu nu cred.Tu eti o generoas.Dar i abandonezi
ntotdeauna pe cei ce vor s se ataeze de tine.Zmbi pentru a ndulci severitatea
celor ce avea s-i spun:Tu n-ai neles niciodat cum s te sprijini pe o alt
fiin.Crezi c este un semn de slbiciune i atunci i ascunzi emoiile n spatele
unei asprimi exterioare,dar,Katy,draga mea,ntr-o bun zi cineva i va drui
ceva i atunci trebuie s-i dai partea aceea ascuns.Kate se nfior,ca i cum o
ghicitoare i-ar fi prezis sfritul.Ideea de a participa ntr-o relaie,aa cum i-o
dorea Evan,i ddea nite senzaii ciudate n stomac.Adevrul era c o speria,iar
lui Kate nu-i plcea s fie speriat.ncerc s shimbe subiectul discuiei,dar se
opri cnd vzu privirea lui Evan fixat peste umrul ei.
-Ce-ai fcut n timp ce am lipsit din ora? murmur Evan,ridicnd sprncenele.
-De ce m ntrebi asta? rse ea nervos.Ca i cum a fi plnuit s jefuiesc
cazinoul sau aa ceva!
-Nu,nu jaf,spuse el,dar se pare c ai atras atenia unui pete destul de mare.
Kate se ntoarse n scaun,dar nainte de a fi fcut gestul,simi senzaia de
furnictur.Strnse pumnii i-i ndrept privirea ctre o mas din colul
ncperii.Alex edea singur la o mas i privirile lui erau fixate asupra ei.Cnd
privirile li se ntlnir,el ridic paharul cu vin n cinstea ei i-i zmbi.Kate se
simi din nou copleit de aceeai viziune ciudat de tunel,care o afectase cu o
sear nainte.Totul dispru n faa ei,n afar de zmbetul lui.
-Tipul a intrat aici dup mine i am avut impresia c te privea n mod ciudat.
Vocea lui Evan o aduse n prezent i-i ntoarse ochii de la ochii negri,
dominatori,ai lui Alex pentru a ntlni privirea amuzat a lui Evan.
-Iar acum,privirea lui i face o gaur n spate continu el.Unde dracu l-ai ntlnit
pe Alex Delanore?
-l cunoti? ntreb ea cu o voce rguit.
-N-a spune c l cunosc,rspunse Evan,da ntr-o localitate att de mic vezi i
auzi o mulime de lucruri.Am vzut i am auzit destul,ca s tiu,c nu face parte
din cercul meu social...sau dintr-al tu.
Cum ai reuit s atragi atenia aceste celebriti a lumii acesteia?

-Eu...eu...l-am ntlnit la o serat,se blbi jenat.Dar abia l cunosc.Nu...nu-mi


pot imagine de ce se uit la mine,mini ea.Ce tii despre el?
Evan se ls n scaun i sorbi din vin.
-Ia s vedem.A aprut de curnd pe scen i e rsfatul tuturor.Are un castel la
Lucerna,unul n Belgia i o vil aici.ntinderea bogiei lui este obiectul unor
speculaii constante,tot aa ca i mediul de unde provine.i plac femeile,i place
jocul,cheltuiete banii ca apa,iar dac vrei s ti ce marc de past de dini
folosete,a putea afla pn la amiaz.Kate izbucni ntr-un rs surprins.
-Vrei s-mi spui c peste acest ora plutete o adiere de brfeli?
-O adiere? o ntreb el,rznd.Este ocupaia la nouzeci la sut din populaie.O
privi cu curiozitate,apoi se aplec nainte i-i puse o mn pe ale ei.Ce nu este
n ordine,Katy? Dar mna ei ncepu s o furnice nebunete,aproape frignd-o,din
cauza intensitii senzaiei i i trase brusc mna,ridicndu-se.
-Am...mi-am amintit de ceva,Evan.Trebuie s plec.n timp ce vorbea,ncepu s
se deprteze de mas.Te rog scuz-m fa de Heather i spune-i c ne vom
revedea acas.Apoi,fr s-l lase s spun un cuvnt,iei cu un pas vioi din
restaurant.Ajuns afar,n strad,se rezem de cldirea de piatr i respir adnc
pn cnd i se linitir btile inimii.Apoi porni cu pai rari,simind o
nvlmeal n cap.Alex se ridic de la mas i privi n urma lui Kate.Unul
dintre avantajele de-a face parte din nobilime,i spuse el,n timp ce prsea
restaurantul.Nimeni nu te urmrete cnd pleci fr s plteti.
Afar,n lumina puternic a soarelui de amiaz,o vzu umblnd ncet pe trotuar.
Zmbi de plcere la imaginea ei,tot aa cum un cunosctor ar zmbi Mona Lisei,
evident cu un zmbet de apreciere,dar care coninea parc i o doz de
posesiune,ca i cum aceast frumusee fusese creat numai pentru plcerea lui.
Prul ei blond,lung,era strns ntr-un rulou la ceaf,amintindu-i de o frumusee
din anii 1950 i,pentru a completa imaginea,o plrie alb,cu boruri largi,i
ncadra chipul.Rochia alb avea buline bleumarin,revere largi i talia i era
strns cu un cordon lat,tot alb.Impresia general era de inocen i prospeime
de primvar.Pentru o clip ezit,ntrebndu-se de ce se expunea la o alt
respingere.Nu pentru c s-ar fi gndit c avea ceva comun cu tulburarea lui
Tony;era sigur c nu...n fine,aproape sigur.Aa c de ce se ncpna s
hruiasc o femeie care,era limpede,nu voia s aib nimic a face cu el?
Apoi,unul dintre proverbele pe care Mustafa i le tot repeta pn la saietate i
veni n minte: Inima are nite raiuni,pe care raiunea nu le cunoate.
Zmbi,ridic brbia cu hotrre i grbi pasul.
Kate simind c nu mai nainta singur,ntoarse uor capul,dar tia deja cine era.

Alex pea calm lng ea,privind drept n faa lui.Percepnd accelerarea btilor
inimii,acceler pasul,ncercnd s nu ia n seam prezena lui.
-Ai ctigat.Cuvintele rostite domol o fcur s tresar tot att de mult ca i cnd
ar fi fost strigate.
-Adevrat,duces,continu el,vocea lui profund fiind egal i calm.Chiar dac
ai fugit de mine n noaptea trecut,tot m interesezi.Kate se opri i-l examin cu
atenie.
-Ce-ai vrea s fac,s ngenunchez i s-i srut mna sau s anun presa local?
spuse ea cu un zmbet dulce.Dar vzndu-l c rde i o privete cu o cald
intimitate,spuse:
-Ascult-m,domnule Conte,eu nu sunt o duces.Sunt un nimeni.Sunt doar o
desenatoare de benzi,n vacan,care a ales s intre neinvitat la petrecerea
dumitale,deoarece avea nevoie de material.Asta-i tot,spuse ea cu fermitate.
-Eti desenatoare de benzi? o ntreb el surprins.Ce benzi?
De ce i s-a prut c detecteaz o uurare n vocea lui? Pentru Dumnezeu,din ce
credea el c triete? l privi.
-The Dobsons.De ce?
-The Dobsons,spuse el fr s rspund la ntrebare.Pe vremuri i citeam.
-Pe vremuri? Vocea ei era tragic.N-ai vrea s m ntorc ca s-mi nfigi
pumnalul n fa?
-Iart-m,rse el n chip de scuz.Am atins un punct dureros?
-Cred c va trebui s m obinuiesc cu asta,spuse ea cu melancolie,apoi,uitnduse n jur,constat c mergeau pe strad bra la bra.
-Alex,oft ea exasperat,ce nseamn toate astea? l privi cu o expresie sever.
Azi-diminea am auzit cte ceva despre tine i,dei recunosc c sunt flatat,te
ntreb de ce m urmreti?
Alex se opri,vr minile n buzunare i nl privirea la cer.Dup un timp o
privi din nou i ridic din umeri,un zmbet chinuit aprndu-i pe chip.
-Nu tiu nici eu,spuse el cu o voce sczut,probabil c eti cea mai frumoas
femeie pe care am vzut-o vreodat,dar nu eti.
-Diavol cu glas de miere ce eti! hohoti ea de rs.
-A mai putea spune c eti cea mai interesant persoan pe care am ntlnit-o
vreodat,dar l-am cunoscut pe Richard Nixon,spuse el studiind emoiile
contradictorii ce se citeau pe chipul ei.
-i trebuie s existe cel puin dou femei n lume,care s fie mai sexy dect
mine,l ajut ea.
-Cel puin,ncepu el s rd.i multe altele care au mai mult succes.

-Bun,spuse ea,respirnd adnc.Am eliminat elementele pentru care nu te


interesez,atunci spune-mi care sunt cele pentru care te interesez.
-Nu tiu,rspunse el,dnd iar din umeri.Poate c este senzaia aceea ciudat,
cald,care m cuprinde ori de cte ori m apropii de tine.
-Ai putea obine acelai efect cu o ceac cu cacao.
-Nu,n-a putea...tocmai asta-i problema.N-am mai simit niciodat aa
ceva.Numai cu tine.
Bucluc,i spuse ea din nou,apropiindu-se de peretele din spatele ei.Tonul lui era
sincer i tocmai de aici venea buclucul.
-Uite,Alex,i spuse ea cu o voce pierdut,mi pare bine c te-am fcut s te simi
bine,dar tot nu neleg de ce m urmreti.Apoi pe un ton belicos: Pentru
Dumnezeu,ce vrei? Alex se sprijini cu mna de zidul din spatele ei.
-Vreau s te vd dezbrcat,spuse el pe tonul cu care ar fi discutat tirea
meteorologic.Vreau...Kate tresri,i nbui un rs isteric i,aproape necnduse,i spuse:
-Stai,s uitm c te-am ntrebat.Nu vreau s tiu.
-Dac nu voiai s tii,n-ar fi trebuit s ntrebi,spuse el pe un ton obinuit.Cu un
deget i ridic borul plriei,ca s-i vad mai bine faa,n timp ce continu:
Vreau s te privesc toat.Vreau s simt pielea ta lng a mea.Vreau s-i
despletesc prul i s-l simt cum cade n jurul meu,cnd facem dragoste.Vreau
s arzi i tu de dorin tot att ct ard eu,ct am ars de cnd te-am vzut,noaptea
trecut.Vreau...vreau tot,Kathryn.Se ddu puin napoi i-i zmbi.
-Asta-i ceea ce vreau.La ce m resemnez este s te pot cunoate mai bine.Nu tiu
nimic despre tine,dar a putea recurge la un prieten.
Uluit,Kate se rezem de perete,apoi deschise ochii mari i-l privi.
-Tu...tu ar trebui s fii nchis,spuse ea cu un glas rguit.Urmreti oamenii peste
tot i i transformi ntr-o legum fiart.Glasul i crescu,pe msur ce muchii i se
ntrir i i reveni puterea.Pe urm,zmbeti,i le spui calm: Fii prietenul meu.
La primele ei cuvinte,Alex ncepu s zmbeasc,apoi vznd un Jaguar
rou,care zbura pe lng el,ntoarse capul ca s-l urmreasc,iar Kate se ncrunt
cnd i ddu seama c o mare parte din discursul ei se pierduse.
-Ce e cu tine? l ntreb ea.Joci rolul lui Jekyll i Hyde? Pentru c dac e aa,n
clipa n care aprncenele i ies n afar i i crete pr n palme,eu o terg.M
auzi? Alex...Alex ntoarse privirea spre ea,cu o expresie aspr.
-Ticlosul...murmur el exasperat privind n lungul strzii.Apoi,privind-o din
nou,strnse flcile cu ncpnare i-i spuse:Hai cu mine.O lu de bra i o
conduse spre strad.Ridicnd o mn,semnal unui Mercedes bleu-argintiu,care

se ndrepta ncet spre el.Lui Kate i se pru c mai vzuse automobilul trecnd de
mai multe ori pe lng ei.Cnd un ofer n uniform cobor din main i sri s
deschid portiera din spate,Kate se amulse din mna lui.
-Ce dracu crezi c faci? ip ea.
-Vreau s urmresc maina aceea,spuse el calm.Apoi,cnd o privi,n ochii ei
vzu o licrire de interes.ntorcndu-se spre ofer,i spuse: Bernard,poi s te
duci acas.Kate deschise gura pentru a protesta i a-i spune prerea ei despre
milionarii excentrici care ncearc s rpeasc desenatoare inocente,cnd o
expresie stranie i se aternu pe chip.Fr nici un alt comentariu,se ndrept spre
automobil,se aez n scaunul pasagerului i trase portiera cu un gest ferm.
N-o impresiona nici hohotul de rs surprins dar triumftor,cu care aprob
Alex.Pentru c acum tia ceea ce ar fi trebuit s tie nc din noaptea trecut:
Acesta era actul urmtor.
CAPITOLUL 4
n timp ce Alex conducea ca un expert pe strzile ntortocheate ale Monacoului,Kate sttea tcut i cuminte n colul ei.Nu scoase nici un cuvnt nici cnd
au intrat pe bulevardul Rainier,trecnd prin Fontvieille,districtul industrial al
micului Principat.Dar,pe msur ce naintau,cutele care-i brzdau fruntea se
adnceau,ochii i se strngeau,iar ea ncerca s rezolve engima care o preocupa.
Din cnd n cnd murmura ceva numai pentru ea,ridicnd arttorul de fiecare
dat cnd ajungea la un stadiu cnd lucrurile preau s se apropie de rezolvare.
n curnd,intrar pe autostrada Monaco-Nisa i Mercedes-ul zvcni nainte cu
vitez.Kate i acord o pauz de la frmntatele ei gnduri i se ntoarse n
scaun pentru a-l studia pe brbatul de la volan.Analizase toate situaiile,toate
sentimentele i le dduse de o parte nainte s nceap s vorbeasc calm i rar:
-O fac din nou,nu-i aa?Pentru a treia oar de cnd te-am ntlnit.Dumnezeule,s
fi fost numai ieri? Te urmez peste tot ca o gsc.Btu cu ncheietura arttorului
n dinii din fa i apoi adug pe un ton ironic: Poate c este din cauz c nu
am destul lecitin.Zmbetul lui nu o nfurie.Nu era vina lui,dac ea i pierduse
minile.Nu,i spuse ea,dnd din cap,el nu putea fi fcut rspunztor pentru ideea
care-i venise cu cteva minute mai devreme,aa c nu-l putea nvinovi pentru
faptul c situaia l amuza.Scutur din cap i continu cu o expresie de
surprindere calm:
-Merg pe strad i un brbat,pe care abia l cunosc,vine la mine i spune:
Trebuie s urmrim maina aceea.Parc ar fi ntr-un film prost.
Flutur mna nainte i napoi.

-Iar eu ce fac? Chem poliia? Folosesc ceea ce am nvat n cele dou lecii de
judo? Sau mcar i rspund cu un politicos: Nu mulumesc.Ieri a fost ziua mea
de nebunii,aa c astzi cred c am s fiu ntreag la minte?
Ddu din nou din cap cu exagerare,nelund n seam veselia lui.
-h,nu eu.Nu,Kate.Numete-m iresponsabila Sullivan.Eu m urc n main,ca
i cum a fi ateptat toat viaa s fac o cltorie de plcere cu un fugar.Rse
fr amrciune,apoi se ls pe sptarul de piele,adugnd domol:
Parc spuneai c conduci un Ford.
-Eu da,dar Bernard conduce un Mercedes,spuse el,aruncndu-i o privire rapid.
Eti foarte impulsiv,aa-i? Kate ridic din umeri i-i flutur degetele rsfirate,
ntr-un gest ce nsemna aa i aa.
-Nu,eti,cu siguran,impulsiv,zise el.Dar,spune-mi,regrei de obicei aciunile
impulsive? Kate medita asupra ntrebrii.
-De obicei nu,spuse ea n cele din urm.n general,mi spun c dac luam drumul
sigur,ar fi fost cel puin plicticos.i arunc o privire trist.Dar trebuie s notezi c
impulsurile mele nu se refer la ceva mai drastic dect s-mi cumpr o bluz
roz-aprins de preferat uneia potolit,maro.Doar n ultimele dou zile m-au dat
impulsurile peste cap.
-Asta trebuie s nsemne c te maturizezi,zmbi el,vznd privirea ei
nencreztoare.Este logic.Impulsurile se dezvolt n ceea ce privesc obiectivele,
aa c mintea ta trebuie s te urmeze.
-Chiar crezi asta? l ntreb ea,sceptic,privindu-l cu coada ochiului.Nu crezi c
s-ar putea ca,dup toi aceti ani,creierul meu s se fi atrofiat? Rse scurt.Dac
voi continua n ritmul acesta,nu tiu unde am s ajung sptmna viitoare; poate
esnd preuri din ciorapi vechi i fcnd suporturi pentru periue de dini.
Alex rse i o btu pe spate.
-Eti nervoas i prea tensionat,o tachina el.Relaxeaz-te.Ai luat o decizie,de ce
s nu te relaxezi i s te bucuri de hotrrea ta?
Luase oare o decizie? se ntreb Kate.Probabil c o luase,deoarece se afla aici,
dar nu i se pruse c avusese de ales-doar dac alternativa via i hibernare
poate fi considerat o alegere.S-l urmeze,s se implice cu el,i pruse inevitabil
la timpul respectiv.Doar dup ce aciunea avusese loc,ncepuse s se minuneze
de gndurile ciudate ce se ncruciau n mintea ei.Se ntreb dintr-o dat dac nu
exista cumva o putere necunoscut n Alex,care i provoca acest comportament
ciudat,sau dac nu exista n ea,sau poate n amndoi.Senzaiile pe care ncepuse
s le aib,aciunile ei cu totul necaracteristice nu ar fi fost posibile,dac ei nu se
ntlneau.ntorcndu-se din nou spre el,ncepu s-l studieze din pur curiozitate.

Alex se concentrase asupra conducerii automobilului pe autostrad,astfel c


zmbetul i se tersese de pe chip.
Lui Kate i ieise din minte c se aflau ntr-o misiune misterioas i acum ncepu
s caute din ochi Jaguar-ul rou,dei n minte i se nvlmeau o mulime de
ntrebri pe care ar fi trebuit s le pun n acel moment.De fapt,nite ntrebri
prosteti precum: Ce facem acum...i pentru Dumnezeu,de ce o facem?
Dar nu putea pune astfel de ntrebri.Chiar dac i venea greu s-i rein
curiozitatea sau s renune s mai bodogneasc i s mormie protestele care i
devenise o a doua natur,ajunse la concluzia c acum era mai important s
accepte ce i se ntmpla,fr s atepte explicaiile.
n definitiv,i-ar fi putut trece prin cap lui Lois Line s-l ntrebe pe Superman
despre nite detalii lipsite de importan,n timp ce el zumzia pe firmament,ca
s-i prind pe bieii ri? Dar fidelul Bullwinkle putea fi altfel dect devotat,n
timp ce-l urma pe bravul Rocky?
Kate zmbi brusc.Superman? Bullwinkle? Ce-i veni?
-Uite-l,spuse Alex,emoia rzbtnd n tonul vocii lui.
De cteva secunde prsiser autostrada i rulau acum pe un drum lateral ce se
ndrepta spre nord.
-Duces? Kate l privi cu pruden cnd i vzu zmbetul convingtor.De mult
nu mai avea ncredere n acest zmbet.
-Da,conte,murmur ea.
-Dac deschizi torpedoul pentru mnui,ai s gseti o hart.Te rog s te uii
ctre ce ne ndreptm.
-Vrei s-mi spui c nici mcar nu tii unde suntem? l ntreb ea,aruncndu-i o
privire surprins i lipsit de ncredere.Sentimentul c ntlnirea cu el i
implicarea ei n viaa i afacerile lui se datorase soartei,ncepuse s se estompeze
n cursul cltoriei;acum dispruse cu totul.Nu asta era viaa ei; era,pur i
simplu,un episod care lipsise din unul dintre serialele televiziunii.
-Eu sunt din Wisconsin,spuse el cu hotrre,ridicnd indiferent din umeri.Dac
m-ai ntreba cum s ajungi din Waukesha la Sheboygan,a fi omul tu,i-a
rspunde imediat.Dar aici am putea tot att de bine s fim pe Marte,fr s pot
fece vreo deosebire.Wisconsin.Noaptea trecut i spusese c nu era belgian,iar
accentul lui i dezvluise c era american,dar abia acum i ddea seama ce
ciudat era totul.Adevrul era c nu-i dduse nici o informaie despre mediul din
care provine.Cum putea un brbat care era tot att de american ca baseballul,s
ajung a fi un conte belgian? Din cte tia ea,titlurile se moteneau.Evan i
spusese c Alex era nou pe scena din Monte Carlo.S fi nsemnat oare c

devenise recent un conte sau,pur i simplu,c venise de curnd n fief-ul celor


bogai i celebri?
-n Wisconsin cresc muli coni? l ntreb ea,aruncndu-i o privire iscoditoare.
Adic,sunt din recolta statului,aa cum sunt cartofii de Idaho?
Dar cum singurul rspuns a fost rsul lui pe nfundate i catifelat,care avea darul
s-i tulbure ntregul sistem nervos,Kate nghii cu greutate i renun la
personificarea lui Bullwinkel.
-Alex,spuse ea rar,nu vreau s par c m bag n afacerile tale,dar n-ai putea
s-mi spui i mie de ce gonim dup maina aia? i datoreaz bani...sau te simi
ofensat de Jaguar-ii roii?
-Trebuie s vorbesc cu el.O mic problem de antaj,spuse el.Vocea i era calm
i indiferent,dar ea simi c ateapt s-i vad reacia,
-Oh,asta explic totul,spuse ea,aprobnd din cap,ca i cum antajul ar fi o pine
zilnic.Se aplec ns n fa i scoase harta,o ntinse pe genunchi i ncepu s-o
studieze cu atenie.Alex rse fr reineri.
-tii ceva? Eti adorabil.
-Asta a fost i prerea mea,rspunse ea cu modestie,apoi urmri cu arttorul o
linie de pe hart.S-ar prea c suntem pe linia asta subire,roie,care duce spre
Digne.tii ceva,Alex,cred c a prefera linia dubl,portocalie.Arat mai stabil.
Asta pe care suntem acum pare s ne duc printr-o mulime de locuri verzi,
ondulate.
-Locurile verzi,ondulate sunt munii.Cuvintele lui i confirmar temerea pe care
ea nu voise s-o exprime.
-Am impresia c am vzut peisajul sta ntr-un film,murmur ea n timp ce
ncepur s urce pe un drum abrupt i cu serpentine.
-Oh?
-Da,Fred Flintstone i Barney erau...Se ntrerupse Rentru a-i trage rsuflarea,n
timp ce Alex accelera.Privelitea ncepu s vjie pe lng ei,transformndu-se
ntr-o cea verzuie.Kate rmase calm i imperturbabil timp de cteva clipe,
apoi se ls pe spate n scaun,borul larg al plriei i alunec pe nas n timp ce
nchise ochii i se inu de scaun ngrozit.
Am depit orice limit,i spuse ea,acceptnd situaia cu un aer fatalist.
Oricnd,de acum nainte,drumul nostru va fi vertical,n loc de a fi orizontal.
Oasele rupte ddeau dureri mari.tiuse asta din totdeauna.Auzise ntotdeauna
fraza asta: Kate,oasele rupte nu sunt ceva amuzant! Era ngrozit c va trebui
s constate aceasta pe pielea ei,mai bine-zis pe oasele ei.
Dar nici s intri cu capul ntr-un parbriz nu era o alternativ agreabil.

Deschiznd cu pruden un ochi,arunc o privire pe geamul lateral.Obiecte,pe


care le bnuia a fi copaci i stnci,treceau prin faa ei cu o vitez ameitoare,
topindu-se unul n cellalt ntr-o fresc incredibil albastru-verzui,pictat pe un
fond albastru.Cobornd privirea,se ngrozi la privelitea prpastiei ce prea s se
cate direct sub ea,ca i cum roile mainii de pe partea ei se menineau doar
datorit ncrncenrii cu care se inea de rezemtoare.
Dac ar fi privit mai atent,ar fi vzut c mai era un metru ntre ea i marginea
prpastiei,dar cum nu era dispus s fac evaluri obiective,strnse tot mai tare
din ochi.
Doamne Sfinte,putem vorbi? gemu n tcere Kate.Nu i-am cerut niciodat prea
multe,nu-i aa? Tu trebuie s nelegi c mai am multe lucruri de fcut Respir
cu greutate.Sunt datoare cu dou cri de restituit la bibliotec i ai s-i
aminteti c mi-am promis ntotdeauna s particip la maratonul de la Boston...
de ndat ce voi fi n form.
Cu coada ochiului,Alex arunc o privire rapid spre Kate.Are curaj,se gndi el
ncntat.Viteza necesar,ca s nu-l piard pe Alvarez,o nspimnta,dar se inea
tare.Curaj i frumusee,i mai spuse el cu ncntare,o combinaie formidabil.
Nu era de mirare c l intrigase din prima clip cnd pusese ochii pe ea.
n noaptea trecut,n timp ce o urmrea prin fereastr,o gsise doar atrgtoare...
i plin de sex-appeal.O vzuse cum observa scena din jurul ei,total
neimpresionat de personajele care erau att de mult impresionate de ele nsele.
Tocmai asta l atrsese,dar mai fusese atras de multe alte femei,pentru a
descoperi mai trziu o fisur n personalitatea lor,care s-l deprteze de ele
pentru totdeauna.Numai cnd vzuse rsul lucind n ochii ei i constatase
onestitatea fr jen...n reaciile ei fa de el i de lume,simise c i atinge o
coard are atepta de mult s fie atins.Coarda cea mai ascuns,partea din fiina
lui care rmsese singuratic i atunci cnd fizic era alturi de cineva.
Intrase n viaa lui i fr nici un efort l fcuse s se simt mai viu dect se
simise de muli ani.Descoperise ceva special n aceast femeie,i era hotrt s
n-o lase s plece,pn ce nu va afla ce lucru l fcea s se simt astfel.
Hohoti ncet cnd o vzu cum se las i mai jos n scaun.n primul rnd,va trebui
s gseasc un loc n care s nu-i mai fie fric,i promise el.
-Ce mai faci acolo,Kate? o ntreb Alex,ntrerupndu-i gndurile nspimntate.
-Bine,abia i se auzi vocea.Bine i grozav.Ultimul cuvnt se pierdu ntr-un
geamt i i relu conversaia fcut cu Fiina Suprem.Dumnezeule,la Plum,
moartea are loc lunea,nu n vacane scumpe n Frana.
i promit c n-am s mai las niciodat brbai nebuni s m acosteze,dac ai s

m fereti s nu fiu aruncat ca o mtur.n sfrit,nelese originea noiunii de


a-i nghea sngele n vene.Acum simea chiar cum sngele era solid i nu
lichid cnd trecea prin venele ei.Poate c dac era atent,l-ar fi putut vedea
micndu-se n cheaguri i buci pe sub piele.Dar asta n-o va putea ti
niciodat,deoarece ar fi fost nevoie de o rang pentru a-i deschide ochii.
-Uite-l,spuse Alex,ntrerupndu-i din nou firul gndurilor ei.
El prea calm i reinut,dar i se putea detecta o tensiune latent.i cu furie n
suflet,Kate mai recunoscu i o doz de freamt,de anticipaie.Idiotul chiar se
distra.Ideea de a se repezi la el fu repede abandonat,ntruct i aminti c el
conduce automobilul i atunci deschise ochii i vzu n faa lor maina roie.
Doar o dubi i un camion Saab i mai separa.Respir adnc uurat cnd simi
c Alex reduce viteza,meninnd o distan rezonabil ntre ei i maina
urmrit.ndreptndu-se n scaun,Kate i ridic plria de pe podeaua mainii
i-i arunc o privire ntristat,deoarece era strivit i murdar.nc un semn la
rboj mpotriva lui Alex,i spuse ea,aruncnd plria pe bancheta din spate.
-Sper c nu i-a fost fric? Cum putea fi n acelai timp ngrijorat i amuzat?
-Mie? se ironiza ea.Sigur c nu.Am ncredere total n miestria ta de a conduce.
-neleg,aprob el.De asta ai smuls rezemtoarele de bra i ai fcut o gaur n
mochet,ncercnd s pui frn.Kate fcu un gest vag cu degetele.
-tii cum este.Mintea se ncrede n tine,dar trupul meu era preocupat de
autoconservare.ntotdeauna acest din urm sentiment e preponderent cnd m
aflu att de aproape de moarte.Alex rse iar i sclipirea de aventur se ntoarse
n ochii lui.Spuse:
-ine-te bine,Katy,iubito.Aps din nou pe accelerator.
-Ohh,aiaiai! se tnguia,regsind logic n expresia favorit a lui Heather.
De fapt viaa mea nu era att de plicticoas,i spuse ea,n timp ce se simi din
nou intuit de sptarul scaunului,din cauza vitezei.i oricum,e aa de ru s fie
plicticoas? Eu pot face cas bun cu plictiseala.Adic,dac triesc,a putea
tri cu plictiseala.i nbui un chicot care se ridica involuntar.N-am s fiu
isteric,i spuse ea ncet i cu grij,dar cnd au depit btrnul Saab la o curb
periculoas; tia c minise.Dregndu-i glasul,i puse la ncercare coardele
vocale pentru protestul cruia i venise n sfrit timpul.
-Alex,spuse ea,abia recunoscndu-i vocea subiric ce-i venea din gtlej,Alex,
eu nu sunt fcut pentru povetile astea de cap i spad.Zu nu sunt.
-Dar noi vom fi prieteni i prietenii mprtesc experienele,i spuse el,fr s-o
conving cu tonul lui sincer i blnd.
-N-ar fi mai bine s mprtim un pahar cu vin?

Tocmai trecuser de o trectoare i se aflau din nou pe marginea unei


prpstii,cnd Kate nghii cu greu i adug fr putere:
-Dac m gndesc bine,un pahar dublu cu votc.De data aceasta,cnd Alex
izbucni n rs,nu-i mai accept cu uurin amuzamentul,nici mcar cnd o
ntreb,vrnd s-o nvioreze:
-i este bine,nu-i aa?
-n comparaie cu ce-cu un stop cardiac? l ntreb ea sec i se ls fr putere n
jos din cauz c Alex ncercase s evite un iepure.
Dup aceea nu mai simi nevoia s redeschid ochii i nici s dea glas vreunui
protest.I se pru c trecuser ore de cnd i interzisese s se mai gndeasc la
felul cum maina prea s alunece n prpastie,recitnd n schimb poeme de
Robert Burns,pe care ea i Heather le nvase la coal.Kate trecuse de stadiul
cnd era amuzant,n momentul cnd simi c maina ncetinete.
Psrile slbatice cntau,ecoul rzbtea,n timp ce fundul lui Damon btea
ora,Sir,termin ea,deschizndu-i cu pruden ochii.Privi nti spre Alex,
nedorind s vad ce se putea afla n dreapta ei,i vzu c ntregul lui trup se
scutura de rs.
-Nu mi s-a mai ntmplat,ncepu el cu o voce ntretiat de rs,s ntlnesc pe
cineva care s tie pe dinafar tot ce a scris Robby Burns.
-Nu tot,ci numai prile care ar interesa o adolescent zburdalnic.ndrzni s
arunce o privire prin parbriz i vzu o mic vale smluit cu csue.Ce-i acolo,
Shangri-La?
-Se poate ca ie s-i fi prut c sunt Himalaya,dar s tii c,prin comparaie,sunt
muni foarte mici.
-Rareori vorbesc prin comparaie,rspunse ea fnoas.Aa c,d-mi voie s-i
spun fr nconjur s termini cu raliul sta nebun de coast i s gseti un drum
fr denivelri ca s m duci acas?
-Acas? Alex rostea cuvntul cu o voce calm i aproape indiferent.De ce se
simea ea oare nelinitit din cauza unui singur cuvnt?
-Da,acas,repet ea.Casa mea temporar de la Monte Carlo,unde locuiesc la
nite prieteni.
-De fapt,Kate,ncepu el,dar privind n jos,spre vale,ochii i se ngustar i
schimb vorba,S-a oprit.nchide nc o dat ochii,Kate,vreau s vd ce face.
Poate c era din cauza faptului c el accepta n mod automat laitatea ei sau
poate c ncepuse s se obinuiasc cu teroarea,deoarece,indiferent de cauz,
coborul rapid pe ultima serpentin care i-a adus n vale nu a mai fost n stare
s-i provoace nici mcar o singur btaie de inim.

Ba,chiar era mndr de performana ei cnd trecur ncet pe lng maina sport
fr nici un ocupant i se oprir pe osea,lng un plc de copaci.
-Probabil c s-a oprit pentru prnz,spuse Alex fr s se adreseze nimnui n
special.
-Prnz? repet Kate plin de speran.Trecuse peste prnz,Dumnezeule,parc
ultimul fusese cu zile n urm.Privindu-i ceasul de mn,constat cu
surprindere c nu trecuser mai mult de dou ore de cnd l prsise pe Evan la
restaurant.
-i ie i-e foame? o ntreb Alex.S tii c eu sunt hmesit.i am senzaia c el
se afl la singura tavern din regiune.Privi napoi spre sat.De ce s nu ne
ntoarcem i s vedem ce putem gsi?
Micuul sat nu avea altceva dect un han,un garaj ca o cuumie,care-i amintea lui
Kate de atelierul unui potcovar,o frumoas bisericu din piatr alb i un
magazin general.Iar magazinul era cu adevrat general: gseai acolo de la
baghete franuzeti i cri potale,la ciocane i ruj de buze.
n timp ce Alex fcea cumprturile,Kate folosi telefonul pentru a o suna pe
Heather.Receptorul fu ridicat la primul apel.
-Heather? spuse Kate,ntrebndu-se pentru prima oar cum va putea explica
prietenei ei.
-Kate! se auzi scrnetul nnebunit al lui Heather.Katy Sullivan,unde naiba eti?
De ce ai plecat de la restaurant,fr s spui nimic? Evan mi-a spus c te-a
emoionat Alex Delanore.Kate,ce dracu se ntmpl?
-Heather,spuse Kate abinndu-se s nu izbucneasc n rs.Sunt bine.Evan a avut
dreptate.Alex m-a urmrit i...m-a invitat s fac o plimbare la ar.Tocmai voiam
s-i telefonez i s-i spun c nu m-au rpit piraii.
-Alex Delanore,spuse Heather cu o voce stins.Cum de tii...Nu,las-o pe mai
trziu.Spune-mi doar cnd ai de gnd s vii acas?
Kate privi peste umr i-l vzu pe Alex la tejghea,pltind pentru cumprturi.
-Nu tiu,dar nu-i face griji pentru mine,sunt bine.Nu mi-am imaginat niciodat
ca actul al doilea s fie att de excitant.
-Actul al doilea? Ai but? Vocea ei deveni bnuitoare.Kate,noi nu-l cunoatem
foarte bine pe Alex Delanore,eti sigur c poi avea ncredere n el?
Kate nu-i rspunse pe moment.l cunotea pe Alex de dou zile numai.Avea
ncredere n el? n partea cealalt a ncperii,Alex zmbea i ncepu s se
ndrepte ctre ea cu cumprturile.
-Da,am,spuse ea ncet,fr rezerve.Am ncredere n el.i acum trebuie s plec,
Heather.

Ne vom vedea...cnd ne vom vedea,adug ea pe un ton vag.Puse receptorul n


furc i iei cu Alex din magazin.
-Bine.Accept asta,spuse Alex,mai mucnd O dat din brnz.Dar dac Lilian
Gish rmne cea mai bun actri din toate timpurile,cine e candidatul tu pentru
cel mai bun actor? Kate lu o nghiitur din vinul pe care-l turnaser n cni de
lut i-i rezem capul de speteaza de piele.Se ntorseser n main ca s-i
mnnce prnzul i s poat urmri Jaguar-ul rou.
-Cel mai bun actor? Asta e mult mai greu.Pot fi obiectiv n ce privete femeile,
pentru c nu m pot ndrgosti de ele,dar cu brbaii e altceva.Cei care-mi plac
mie s-ar putea s nu fie i cei mai buni actori; pot s ating doar o coard n
mine.Vr mna n punga dintre ei pentru un alt ciorchine de struguri.Tu ai putea
fi un arbitru mai bun pentru a decide asupra celui mai bun actor.
-Hmmm,murmur el gnditor.Vorbim doar despre talent,nu?
Ea rspunse afirmativ dnd numai din cap,gura fiindu-i plin de struguri.
-Atunci cred c ar trebui s-l aleg pe Lon Chaney.
-Chiar crezi aa? Sunt de acord c a fost perfect n ce a fcut,dar pentru mine a fi
actor nseamn s poi schimba personajul,fr ajutorul machiajului i al altor
ajutoare externe aa cum a fcut el,explic ea n timp ce-i fur o bucic de
brnz i muc din ea.Devenind personajul cerut pe dinuntru mai mult dect
pe dinafar.Alex fcu o pauz pentru a rupe o bucic de pine.
-S-ar putea s ai dreptate,i fcu el o concesie.Dac e aa,atunci cred c votul
meu se va ndrepta ctre Theodore Roosevelt.
-Descalificat! rse ea,necndu-se cu vinul.Politicienii nu sunt admii.Poi s-i
imaginezi premii date n fiecare an unui politician care a nelat pe majoritatea
oamenilor,fcndu-i s cread c el tie ce face?
-Ai de gnd s facem politic? o ntreb el,privind-o cu atenie n timp ce aduna
resturile dejunului lor i punea punga pe bancheta din spate.Kate i lovi brbia
de can,meditnd asupra ntrebrii.
-Nu,spuse ea n cele din urm.Nu facem politic.Soarele strlucete,eu sunt n
Frana i am mncat grozav.Dac a fost vreodat o zi n care nu trebuie fcut
politic,apoi aceea a fost cu siguran astzi.
-Bun,oft satisfcut Alex,lsndu-se pe spate.Acum spune-mi care este cel mai
bun disc al lui Elvis.Kate cntri ntrebarea,termin vinul i puse cana pe
bancheta din spate.
-Cred c trebuie dat cu banul,spuse ea n sfrit,ntre Totul este n ordine,
mama i Te doresc,am nevoie de tine,te iubesc.

-Nu intr n competiie nchisoarea Rock? o ntreb el surprins.


-Nu,nu,scutur ea energic capul,poate Jeddy Bear,dar nu nchisoarea Rock.
-Mic burghez ce eti,spuse el dezgustat,probabil c ai o ureche de tinichea.
Kate rse de aceast ofens,apoi se ls iar pe speteaz,sorbind aerul proaspt de
ar.Alex privi i el peisajul din jur.
-Nu crezi,Kate,c aerul are alt calitate aici? o ntreb el ca un ecou al gndurilor
ei.Nu e numai pentru c oamenii vorbesc o alt limb i casele sunt diferite.Este
o alt percepie a Franei dect exist n Statele Unite...cel puin n partea mea a
Statelor Unite.
-Da,ai dreptate,recunoscu Kate.Dar eu am mai avut-o i nainte.n Texas.La noi
nu exist schimbri spectaculoase ntre anotimpuri,aa c atunci cnd se
ntmpl,ele se fixeaz n memorie.Cele cteva zile de primvar i de toamn
pe care le avem mi amintesc ntotdeauna de lucruri care s-au petrecut n alte
primveri,n alte toamne.Zmbi la aducerile aminte.Asta mi amintete de prima
oar cnd m-am ndrgostit.
-Dureroas sau fericit? o ntreb el cu o privire nelegtoare.
-Foarte fericit.M captivase total ct timp a durat i m-a abandonat cu uurin
cnd s-a terminat.
-Nu mi te pot imagina fiind captivat,spuse el i parc se putea citi o nuan de
invidie n vocea lui.Cum a reuit acest model de perfeciune?
-Avea un pr blond,ondulat,ochi limpezi,albatri i o grmad de bani,i aminti
ea,ridicndu-i picioarele pe scaun i rezemndu-i brbia pe mn.Cred ns c
ceea ce m-a fcut s-mi pierd capul pentru Billy Wayne Turner a fost talentul lui
de a face cele mai extraordinare zgomote doar punndu-i mna sub bra.
-Pare o competiie foarte dur,rse el.Cred c eu m-am ndrgostit pentru prima
oar tot n coala primar.
-coala primar? ntreb ea,ridicnd o sprncean.Pi,asta a fost anul trecut.
i plcea s-l aud rznd,deoarece o fcea cu atta plcere,iar sunetul cald al
rsului lui i se rspndea n snge,ca un coniac,nclzind-o toat,pentru o clip
i spuse c dac i s-ar ndeplini o dorin,ar alege s-i petreac restul zilelor
ascultnd rsul lui.O dorin sentimental ca aceasta nu-i semna deloc.
-Kate? Alex i schimb uor poziia pentru a se apropia de ea i-i netezi o bucl
ce se rtcise pe frunte.Am mncat,am vorbit,i acum se pare c mai avem nc
o mulime de timp la dispoziie.Degetele lui alunecar pe umrul ei,aa c braul
lui o nvluia.O privi cu o expresie ncrcat de sperane.Vrei s te mbriez?
Ea ddu drumul unui hohot de rs:
-Vrei s te mbriez? Doamne,ce romantic ai devenit!

-Nu sunt romantic,spuse el,ridicnd din umeri.Credeam c i-ai dat seama pn


acum,Asta nu nseamn c nu sunt excitant i cumplit de sexy.Aa c,ce prere
ai? Kate aproape c se nec cu propria-i rsuflare.El i imagina c o tachineaz
cu ludroenie lui i nu-i ddea seama c o atinsese direct n clciul lui
Achile! Iar ea se strduise toat dup-amiaza s nu se gndeasc la senzaiile pe
care le avusese noaptea trecut.
-Nu,i rspunse Kate,acoperindu-i minciuna cu un rs cam tremurat.Nu vreau.
Ceea ce a vrea cu adevrat este s-mi spui mai mult despre ce se ntmpl
acum.Ridic privirea spre el ca s-l poat studia n voie expresia.Pn n prezent
nu prea mi-ai spus nimic.n timp ce vorbea,privirile lor s-au ntlnit i dup un
scurt moment de comunicare tcut,Alex ridic din umeri.
-S-ar putea s greesc,spuse el ncet,dar am avut impresia c aveai unele motive
pentru care ai venit cu mine,motive care nu aveau nimic de-a face cu obiectivul
meu care este de a urmri acest om.Cum de a putut ghici aceasta? Cum a putut
ti c ea,Kate,considerase ntlnirea lor i evenimentele ce i-au urmat ca un fel
de provocare pe care i-o arunca viaa,o provocare pe care trebuia s o accepte
sau s fie condamnat s se mulumeasc cu viaa ei obinuit care nu-i ddea
satisfacii.i ntoarse ochii i spuse:
-E n regul.Accept i asta,dar acum vreau s tiu mai multe despre ce se
ntmpl.
-E o poveste lung i care ncepe cu muli ani n urm.Ochii lui parc priveau n
trecut.Important este c un vechi prieten de-al meu este antajat.Kate simi un
fior pe ira spinrii.Luase totul prea uor pn atunci,iar aceast informaie nu
mai era ceva ce putea fi ignorat.Ar fi vrut s pun mai multe ntrebri-cine i de
ce-dar ideea de antaj implica necesitatea pstrrii secretului.Nu-i putea cere s-i
destinuie nite secrete care nu erau ale lui.
-De ctre omul din Jaguar? ntreb ea ncet.Alex rmase tcut un moment.
-Nu cred aa ceva.Nu m ntreba de ce.El este omul care pune condiiile,dar
cumva nu se leag.Ddu din umeri.Aa c l urmresc pentru a ncerca s ajung
la miezul lucrului.Vreau s tiu cine este n spatele lui i de ce.De asemenea
trebuie s reintru n posesia unor obiecte care sunt potenial duntoare pentru
sigurana prietenului meu.
-l cunoti pe omul din Jaguar?
-L-am ntlnit,spuse el cu o voce sever.Omul nostru se numete Rene Alvarez,
nscut la Paris din prini spanioli.Din cte tiu,toat viata lui a fost un parazit
i,pe ct cred,va face orice pentru bani.Rsuci paharul cu lichidul rubiniu privindu-l cu atenie,apoi ls s se aud un sunet de frustrare.n ultimele luni am

fost la destule petreceri care s-mi ajung pentru toat viaa,l-am cultivat pe
Alvarez i pe prietenii lui pentru a nelege ceva din toat afacerea.Cu un scop
anume,am acceptat s-mi fac o reputaie ptat,pentru ca el s se poat luda n
voie cu ce face.Kate deschise ochii mari.Aadar tia ce spunea lumea despre
el.Nu se bucura ns de reputaia pe care i-o ctigase.
-i a fcut-o? ntreb ea fr-alt comentariu.Alex avu un rs aspru nainte de a
sorbi ultima pictur de vin din can.
-S-a ludat c folosete i vinde o serie de droguri ilegale,spuse el fr s-o
priveasc.S-a ludat c este intermediar n escrocherii,falsuri de opere de art i
alte activiti asemntoare,de care sunt sigur c nici n-ai vrea s auzi,dar pn
n prezent,nici un cuvnt despre Tony.
-Prietenul tu? Alex ncuviin din cap.
-Nu pot descoperi legtura,spuse el,frecndu-i ceafa cu mna liber.Iar cu ct
vorbete mai mult,cu att cred c este doar un mesager pltit.Kate i arunc o
privire ntrebtoare.
-Vrei s spui c cineva l-a angajat la localul Hoods'R'Us?
-Cam aa ceva,rse el.Totui,dac tot antajul sta ar fi fost ideea lui,ar fi cerut
imediat banii i totul s-ar fi sfrit atunci...pn cnd ar fi cerut mai mult.Dar nu
a existat nici o pretenie bneasc.Cineva vrea s-l fac pe Tony s sufere.
Kate i privi minile,punnd capt pentru moment curiozitii ei,recunoscnd
tonul de sinceritate din vocea lui.
-Atunci ce pretenii au fost,dac nu bneti? tl ntreb ea.
-La nceput,Tony primea scrisori n care i se spunea c cineva era n posesia
anumitor...fapte n legtur cu trecutul su.Expresia lui Alex deveni sever n
timp ce vorbea.Cu timpul au devenit mai amenintoare.Fcu o pauz.Lui Tony
i-a fost oferit o ocazie extraordinar care i-ar fi putut schimba cursul vieii; cel
care i-a scris acele scrisori vrea ca el s piard aceast ans...n caz contrar vor
face publice anumite lucruri din trecutul su.Kate i studie faa,observnd cutele
de ngrijorare din jurul ochilor i buzele strnse.
-neleg c este foarte important pentru tine,zise ea,n cele din urm.
-Tony este foarte important pentru mine,spuse el linitit.Nu se ntmpl de multe
ori n via s poi plti o datorie att de mare ca aceea pe care o datorez eu lui
Tony.Nu vreau s pierd ansa de a o face.Vreau s rezolv problema asta pentru
el,deoarece i sunt dator i deoarece l iubesc.Kate nu mai auzise ca un brbat
s-i mrturiseasc dragostea fa de alt brbat.Dar n vocea lui Alex nu
detectase nici o ezitare,nici o jen.Mai crescu cu un metru n ochii ei.Acolo,ntro main parcat la marginea unui sat necunoscut din Frana,Kate i imagin un

moment c tria nceputul celui de-al treilea i celui mai important act al vieii
ei.Ca i cum ar fi citit o schimbare n ochii ei,Alex se apropie tot mai mult de ea.
-De data asta n-am s te mai ntreb,spuse el ncet i se aplec acoperindu-i
buzele cu ale sale.De data aceasta n-ar fi spus nu,i spuse ea,simind cldura
buzelor lui.nchise ochii i atept s se produc senzaiile puternice pe care
tocmai Alex i le putea transmite.
Dar cteva secunde au fost de ajuns pentru a-i da seama c ceea ce simea acum
nu se putea compara cu ce fusese n noaptea precedent.Atunci fusese tulburat,
chiar speriat,dar acum,simind cldura ce i se mprtia n tot trupul,
mngierile lui i plcerea pe care i-o produceau,i ddea seama c le ateptase
dintotdeauna.Cu toate c senzaiile erau acum cu mult mai puternice dect
fuseser n noaptea trecut,nu se mai simea ameninat de ele.Era ca i cum
trupul ei ar fi acceptat n sfrit ca acele senzaii ciudate s fac parte din fiina
ei.Buzele i se ntredeschiser fr nici un efort sub presiunea buzelor lui,srutul
devenind tot mai adnc.Cu un suspin,Alex fcu s-i alunece scaunul in spate i o
lu n brae.
-Am greit,murmur el privind-o drept n ochi.Kathryn nu este un nume potrivit
pentru a face dragoste,Kathryn este prea rece pentru o fptur att de cald i de
sensibil ca tine.Tu eti Katy...Katy a mea iubit.i apropie din nou gura de a ei
i ea l primi cu pasiune,ca i cum s-ar fi deprtat de ea ani ntregi i nu numai
cteva clipe.Degetele lui erau ncletate sub sni i Kate simea cum fiecare
centimetru din carnea ei rspundea presiunii lor.
Alex o strnse i mai tare n brae,desprindu-i puin pulpele i delicioasa
umfltur i strni lui Kate senzaii n alte locuri sensibile.O nevoie stringent
ncepu s pulseze n ea,cerndu-i s se apropie mai mult de el.El se deprta
puin,i atinse buzele cu limba i i rezem obrazul de al ei,respirnd cu
greutate.Kate privi drept n fa i dup un moment murmur:
-Vai mie!Alex ls s se aud un rs aspru.
-Eu m gndeam la ceva mai aproape de blestem fierbinte!
Punndu-i o mn sub ceaf,i ntoarse capul spre el.Dar n acelai timp prin faa
ochilor ei trecu un fulger rou,iar cnd buzele lui atinser gura ei,Kate opti:
-Dar nu trebuia s urmrim un Jaguar?
-Hmmm,opti el.
-Maina roie.Acel......Dar Kate uit ce voia s spun din cauza srutului lui
tot mai insistent,tot mai adnc.
-Maina? Plec capul pe gtul ei,apoi se ridic drept n sus.Jaguar-ul.
Draci i blesteme! mormi el,trecndu-i mna prin pr.

Putea cel puin s fi mncat i desertul.i atinse buza de jos cu un deget i,cu
regret n privire,i spuse:
-Cred c a sosit momentul s plecm i noi,Katy,iubirea mea.
Dar Kate avu nevoie de mai mult dect un moment pentru a-i rectiga
echilibrul.Rmsese uluit de senzaiile stranii care apruser n mintea i trupul
ei i-i prea c ar trebui s le analizeze; dar nu putea.Tot ce putea gndi era ct
de frumoas fusese ziua i ct de minunat se simea.
Alex ncepu s fluiere de ndat ce se aternu din nou la drum,dar Kate era prea
preocupat cu gndurile ei pentru a-l auzi.Dup un timp zmbi,recunoscnd
cntecul. A fine romance.(O frumoas poveste de dragoste,cntec lansat de
Bing Crosby i reluat de Frank Sinatra).
CAPITOLUL 5
Modificndu-i uor poziia,Alex i mic muchii nepenii ai umerilor.
Soarele coborse spre asfinit cnd i arunc privirea spre ceasul digital i spre
femeia care dormea lng el.Kate se ghemuise pe scaunul de piele nclinat,cu
obrazul rezemat n mini.Avusese o zi grea i mai mult ca sigur una nvlmit.
Alex i spuse,lsnd s-i scape un oftat,c n-ar fi trebuit s o trasc cu el n
afacerea asta.Cnd se aflase pe strada din Oraul Vechi,i se pruse de o
importan vital s o aib lng el,ca i cum o voce i-ar fi optit c aceasta este
singura lui ans cu Kate.i dori brusc s n-o fi cunoscut tocmai acum cnd era
implicat n antajul acesta.Dar,pe de alt parte,dac nu era implicat,ar fi ajuns el
s-o cunoasc att de repede?N-ar fi trebuit s treac prin toat rutina ntlnirilor,
cnd urmau s se cunoasc cu ncetul,s afle ct mai mult unul despre cellalt,
pn s poat ajunge la stadiul n care erau acum?
Un zmbet cam trist i trecu pe buze.Dac i-a trebuit o curs de vitez ca s se
apropie de ea,atunci trebuia s se bucure c s-a ntmplat aa.Cnd vor reveni la
Monte Carlo...O exclamaie i scp de pe buze care ntrerupse firul gndurilor:
uitase cu totul de Paul.Ar fi trebuit s-i dea un telefon cnd se opriser pentru
trguieli i s-i spun ce se ntmplase cu ei.Da,ar fi trebuit s-l sune,dar fusese
complet acaparat de Kate.i veni s rd la gndul reaciei ei i a furiei pe care o
va manifesta desigur cnd se va trezi i va afla c nu se vor ntoarce la Monte
Carlo n aceast noapte.O atinse uor pe umr.
-Kate.Katy,dragoste,trezete-te.Kate se mic pn cnd obrazul ei ajunse pe
mna lui Alex de care ncepu s se frece ca un pisoi mulumit.S-ar prea c Kate
putea fi mblnzit,dar numai n timpul somnului.Cu un zmbet larg,el i se
adres:

-Kate,am depit deja Lyon; cum i se pare? Ea se agit puin,buzele schind un


zmbet lene care-i tie respiraia lui Alex.
-Lyon? opti ea nc adormit.Lyon e drgu.Alex i ddu seama c nu se
trezise pe deplin,dar,cel puin,ncercase.Ridicndu-i mna,i netezi fruntea,
ndeprtnd o bucl rebel,apoi,fr tragere de inim,i ntoarse atenia spre
autostrad i maina din faa lui.Ceva mai trziu,Kate simi ceva cald pe buze,
apoi pe ureche.
-Ce faci? murmur ea.
-Te srut normal.
-De ce faci asta? ntreb ea nc somnoroas,fr s-i pese de ce,dar simindu-se
oricum obligat s ntrebe.
-Aa,dintr-o dat,am simit o poft nebun,vorbi el trgnat i o srut din nou.
-Rzi cumva de felul cum vorbesc? ntreb ea.Accentul ei texan i mai pierdu
din nuan dup ce se detept de tot.
-Cine,eu? ntreb el pe un ton nevinovat.Kate se ridic n sus.
-Unde suntem? Micndu-se cam eapn la nceput,i ntinse muchii i privind
pe geamul lateral n ntunericul de afar,ochii i se ncreir cnd observ o mic
cldire n apropierea automobilului.
-Ce e asta,un grajd? ntreb ea.Da,este chiar un grajd.Se ntoarse ctre Alex cu
privirea bnuitoare.Alex,de ce am parcat lng un grajd.
-Pentru c ne-am oprit fiind noapte,spuse Alex,deschiznd portiera mainii.
Alvarez s-a oprit la un hotel din ora i a luat o valiz mic din main.
-Da? continu,l ncuraja ea.Dar asta tot nu explic de ce am parcat lng un
hambar.
-Era singurul hotel din ora.Alex ncepuse s se dea jos din main,cnd fu oprit
de Kate care-i puse mna pe bra.
-i?
-Dac rmneam peste noapte i noi acolo,ne-ar fi vzut,spuse el zmbind ca i
cum ar fi spus ceva foarte normal.
-Dac rmneam peste noapte...repet Kate,dar se ntrerupse,prea uluit ca s
poat continua.
-Aa c am gsit locul sta.Prea extrem de mulumit de el nsui,n timp ce
continua cu mult entuziasm.Am controlat casa,locuitorii sunt plecai dar nu cred
c ar avea ceva mpotriv dac am folosi hambarul doar pentru o noapte.Nu sunt
animale nuntru,aa c nu avem de ce s ne facem griji.Kate rmsese cu ochii
la el.
-Vrei s spui c vom petrece noaptea n asta...ntr-un adpost pentru vaci?

reui ea s articuleze,nchise ochii,respir adnc,strduindu-se s vorbeasc


calm: Alex,dragule,comand-mi un taxi.
-Nu exist taxiuri,spuse el nereuind s-i ascund amuzamentul.Probabil nici
prea multe telefoane,dup cum arat mprejurimile.
-Atunci n-ai altceva de fcut dect s m duci acas,declar Kate categoric,
rezemndu-se de speteaza scaunului i ncrucind braele.
-Este prea departe ca s conduc noaptea.Ochii lui negri strluceau,dar vocea era
joas i mngietoare.Chiar ai vrea s pornim pe drumurile astea pe ntuneric?
Kate ntoarse brusc capul.
-Ascult-m cu atenie,refuz s petrec noaptea ntr-un staul n care nici vacile nu
vor s doarm,spuse ea cu ncpnare.M auzi? Refuz categoric.
i Kate continu s refuze i cu cinci minute mai trziu,n timp ce-l urmrea
cum arunca fn pe podeaua grajdului.
Aventur,mormi ea printre dini,asta am vrut,aventur.Asta e actul doi,Kate.
Soarta i l-a trimis,Kate.Pi acum asta am,aventur.Am s dorm pe o claie de fn
mucegit,cu un brbat pe care l cunosc de mai puin de douzeci i patru de
ore.Apoi,mai tare:
-Ce fel de plonie crezi c triesc n fn?
Alex ls s se aud un rs,n timp ce se ndrepta spre main.Cnd se ntoarse,
dup cteva minute,nc mai rdea,dar adusese un pled de ln n carouri i
punga cu resturile de alimente,pe care le cumpraser mai devreme.
n timp ce Kate l privea n aceeai tcere ncpnat,Alex ntinse pledul peste
grmada de fn; apoi scoase din pung plcintele cu carne i ce rmsese din
vin.Lu o lamp cu gaz,ce atrna de un cui btut n u,i o ridic pentru a
supune ncperea inspeciei din partea ei,spunnd: Ta-dah!
Kate i schimb poziia i-i ncruci din nou braele,peste mijloc de data
asta.Se simea ca o proast stnd n mijlocul grajdului,n timp ce el fcea toat
treaba,dar voia s-l fac s neleag c nu avea de gnd s-i urmeze toate
ordinele.Trebuia s se termine cu asta.Dup ce aprinse lampa,Alex se ridic i
fcu un gest larg de invitaie la picnic,cu un zmbet cuceritor.Prea aa de
ncntat de el nsui,nct Kate simi cum hotrrea ei se nruie.Data viitoare,i
spuse ea.Data viitoare va fi mai ferm.i cu acest ncnttor compromis,ridic
din umeri i se aez pe ptur.l studie un timp,apoi i spuse:
-tii,cred c mi-am dat n sfrit seama de ce m placi.
-Oh? i plimb ochii pe trupul ei cu o privire exasperat de lacom.nelegi cam
ncet,nu-i aa?
-Nu,spuse ea,dnd din cap,vorbesc serios.Lund plcinta cu carne,continu.

Asta e pentru c sunt o fat ieftin.Dac ai fi fost cu una dintre femeile alea
frou-frou de la serat,ea s-ar fi ateptat la caviar i ampanie i la o camer la
Ritz.Dar fata asta bun,Katy Sullivah,din Plum,Texas,se mulumete cu plcinte
cu carne reci i cu o mn de fn.Alex rse din nou.
-Ce spui,ampanie i camer la Ritz? Am s in minte pentru a doua ntlnire.
Dar cnd Kate se nec cu plcinta,zmbi i spuse: Plum,ca i cnd ar fi savurat
cuvntul.mi place asta.Este n mijlocul unei livezi de pruni sau ceva
asemntor?
-Din cte tiu,la Plum nu e nici un prun pe o raz de cincizeci de mile.O mulime
de cactui epoi i mimoze,dar nu prun.Fcu o pauz.Cred c Plum sun mai
bine dect Par epoas,Texas.Alex turn vin n dou cni i-i ntinse una lui
Kate.
-Aadar,tu ai creat lumea ta de desene animate i caricaturi la Plum Texas?
-De fapt,nu acolo.Mai muc o dat din plcinta cu carne i ciuperci,pe care o
gsi nespus de bun,i continu: Am un apartament n Dallas i nu m duc la
Plum dect din cnd n cnd,la sfrit de sptmn.Oraul meu natal m aduce
cumva la realitate,m face s vd lucrurile n perspectiv.Cnd m las prins de
goana nebun dup succes de la Dallas i cnd ncep s gsesc c lucruri fr
importan devin importante,m retrag pentru un timp la Plum.Oamenii de acolo
m consider nc mica Kate Sullivan,vecina lor.Acolo nu exist lupt pentru
putere,singura lupt se duce mpotriva soarelui,a vntului i a ploii.Asta m ine
ntreag,termin ea,ridicnd din umeri.Privindu-l apoi,l cntri nainte de a-l
ntreba:
-Dar tu?Te ntorci din cnd n cnd n Wisconsin,ca s-l descoperi pe adevratul
Alex Delanore? El neg,scuturnd din cap.
-Cu mine e altfel.Sunt aici doar pentru Tony.
-Adic te-ai fcut conte ca s-i ajui un prieten?
-Am cptat titlul i proprietatea acum trei ani,dar n-am nceput s-mi folosesc
motenirea dect n ultimele ase luni.n clipa n care Paul i cu mine am sosit n
Europa.
-Paul?
-Paul lucreaz pentru mine i este un prieten de-al meu.M-a nsoit ca s m
ajute.Are s-i plac.Dar m gndesc c nici unul din noi nu e fcut pentru acest
gen de via,dar eram convins c dac voiam s obin informaii,nu puteam face
altfel dect s fiu n centrul evenimentelor.Se rezem ntr-un cot.La Madison nu
sunt dect un Alex Delanore obinuit.Dar tiu ce nseamn s te pstrezi
ntreg.Dup cteva luni de trai bun,am nceput s m ntreb dac viaa mea de la

Madison nu fusese un vis...sau dac viaa de aici nu era un vis.mi vine greu
s-mi dau seama ce este real,i asta m ngrijoreaz.Pe vremea cnd mi
conduceam afacerea mea de construcii,nu aveam niciodat astfel de probleme.
Construcii.l privi i,n lumina slab,ncepu s se plsmuiasc o imagine -Alex
gol pn la bru,cu blugi strmi i cu o casc acoperindu-i prul negru.
Sfinte Sisoie! exclam ea n sinea ei,trgndu-i surprins respiraia,pe msur
ce viziunea i gonea tot mai repede sngele prin vene.i drese cu efort glasul i-l
ntreb:
-Obinuiai s stai ntr-un birou sau te alturai muncitorilor-constructori?
El ddu din cap,ridicndu-se i rezemndu-i coatele pe genunchi.
-Nu pot sta mult timp ntr-un birou.Atingndu-i fruntea,continu: Creierul se
lenevete,aa c,mai devreme sau mai trziu,trebuia s fiu n miezul aciunii.
Kate lu o mn de fn i ncepu s-i fac vnt,ignorndu-i privirea
ntrebtoare.
-Eu...mie mi-ar plcea s te vd la lucru.Ridicnd ochii,privi umbrele care se
lsaser pe chipul lui.tii,prima oar cnd te-am vzut,mi-am spus c semnai
cu un indian american.Asemnarea nu este att de puternic la lumina zilei,dar
acum,cnd umbrele i accentueaz pomeii,ai putea trece chiar drept un
rzboinic Coman.
-Din partea mamei mele mrturisesc c am snge indian american,dar mi-e
team c nu este de rzboinici,ci de panici fermieri Choctaw,adug el,
scuzndu-se.Din nou o imagine bine conturat i invada imaginaia: un Alex
bronzat i gol,purtnd doar un cache sexe(un fel de bikini) ,cu prul negru
legat la spate cu o cordelu de piele,clare pe un cal bine eslat,purtnd un arc
i sgei i...Nu,nu un rzboinic,se corect ea.Dar n-avea nici o importan.Ar
avea sex-appeal chiar i dac ar pri porumbul.Oprete-te,i spuse ea cu
severitate,scuturnd capul.
Imaginile astea nu o puteau conduce dect la necazuri,mai ales acum cnd se
pregtea s petreac noaptea cu obiectul imaginaiei ei.
n consecin,Kate nu mai fcu dect o conversaie banal n restul timpului ct
luar masa,ignornd strlucirea privirii lui.Cnd Alex strnse resturile pentru a
le duce n main,ca s nu tenteze vreun animal ce s-ar fi aflat prin apropiere,
Kate rmase cu ochii la el,apoi oft i i scoase ochelarii punndu-i n poet.
Mintea ns nu-i sttea la pieptnat n timp ce-i scoase acele din pr,lsndu-l
s-i cad liber pe umeri,i ncepu s procedeze la ritualul obinuit pentru
noapte.Fir-ar s fie,mormi ea,n timp ce pieptenele refuza s treac prin buclele
ei nclcite,urmare a aventurii din acea dup-amiaz.Alex se ntoarse n grajdul

abia luminat i se opri,brusc,vznd-o pe Kate ngenuncheat pe ptur cu prul


ei lung,n sfrit despletit.Lorelei o asemui el,inndu-i rsuflarea.
Nu mai vzuse niciodat ceva asemntor.Sclipea ca aurul fluid n lumina
plpitoare i se revrsa pe umeri pn la talie.Simi dintr-o dat ca i cum ar fi
primit o lovitur n plexul solar.Iar cnd Kate se ntoarse ntrebtoare spre el,
ngenunche lng ea i,lundu-i pieptenele din mn,i spuse cu o voce rguit:
-Las-m pe mine.n timp ce o pieptna,cu cealalt mn i mngia pletele
mtsoase,apropiindu-le de obrazul lui,fr s fie observat de Kate.Cnd ea i
mic uor poziia,le ls s cad repede i-i drese glasul.
-Cred c l-am descurcat,spuse el rguit.Ea avu un rs blnd.
-Nu tiu de ce l port aa,deoarece nu-mi place prea mult prul lung.Probabil,ca
s evit s m duc la coafor.Detest s stau acolo ore ntregi,cnd a putea face
altceva.Cred c am s-l tai cnd m voi ntoarce acas.
-Nu! protest el,s nu faci asta.Nu cred c ar trebui,prul lung i vine bine.
Kate se ntoarse uor i-i arunc o privire ciudat,la care lui Alex i veni s-i
mute limba pentru reacia lui spontan.Dei era vorba numai de pr,pentru
Dumnezeu,de ce i accelera atunci respiraia? i de ce trebuia s fac un atare
efort ca s nu-i ascund faa n el?
Dar nu era un pr oarecare.Era prul lui Kate.i vzndu-l despletit,i provoca o
senzaie de intimitate cum nu mai avusese vreodat.Poate i pentru c i
imagina c nu mult lume o vzuse aa.
Stpnindu-i i alte gnduri i imagini mai intime,continu s-i descurce prul.
Timp de cteva secunde,dup ce-i luase pieptenele din mn,Kate i fusese
recunosctoare lui Alex.Acum ns ncepu s-i dea seama de erotismul pe care-l
trezea simpla pieptnare a prului ei.
Furnicturile pe care i le producea se transmiteau pe toat carnea i simurile
ei.La atingerea cefei avu senzaia de piele de gin.Citise n romane cum femeile
din epoca victorian leinau cnd se lsau stpnite de emoii puternice,dar nu-i
imaginase vreodat c i ei i s-ar fi putut ntmpla aa ceva.Dup un timp l auzi
respirnd cu greutate,apoi spunnd:
-Cred c am reuit.Acum ar fi mai bine s dormim.Aproape c se vedea cum i
bate inima n timp ce-i mpletea prul.Apoi i privi rochia mototolit care nu
era cea mai potrivit pentru dormit,dar nu se punea problema s o scoat.
Alex stinse lumina i cnd se rspndi ntunericul n grajd,Kate ncepu s
tremure.Fantomele i vampirii sunt bestii cu picioare lungi(un cntecel pentru
copii),i aminti nbuindu-i un chicot isteric.Apoi,n timp ce ochii ncepur s
se obinuiasc cu ntunericul,l vzu pe Alex care se aeza lng ea i lucrurile

care se pot ntmpla noaptea au fost date uitrii.Kate se inu eapn un timp,
dar cnd simi ghemotoace de fn,care-i nepau coastele,nu mai rezist i ncepu
s-i caute un loc mai comod,iar cnd Alex repezi nite pumni n ptur,lng
el,sri n sus.Dar el o trase mai aproape.
-Stai bine acum? Kate ls s se aud un sforit nainte de a-i rspunde:
-Sigur c da.Nu i-am spus c visul meu de cnd eram copil a fost s-mi petrec
noaptea ntr-un loc pe care vntul l va lua cu el?
-Vino lng mine i destinde-te.i ridic capul i i-l rezem de umrul lui.Nu-i
mai bine aa? Vru s-i rspund,dar se opri brusc,inndu-i rsuflarea.Rmase
tcut cteva clipe,apoi opti:
-Alex,este...se opri ca s-i dreag glasul...mna ta se afl cumva pe snul meu?
-Ce spui? Privi la mna lui mare care-i acoperea snul stng.Pi,cam aa e,i
rspunse el surprins,apoi privind-o din nou,i declar solemn: Mna mea se afl
cu siguran pe snul tu.
-Ai de gnd s o iei de acolo?
-Doar dac grajdul ia foc,rspunse el.Cnd Alex fcu gestul de a-i apropia
capul de al ei,Kate tiu c o va sruta.Iar dac o fcea,mai tia i c nu se va opri
la att.Tensiunea crescuse cu ncetul de cnd porniser la drum,dar de cnd i
pieptnase prul ajunsese c o puteai tia cu cuitul.
-Alex,opti ea,cnd buzele lui erau gata s le acopere pe ale ei.Nu.
-Nu? Alex se opri i ncerc s-i disting expresia prin ntuneric.Iar ea simea
pasiunea ce pusese stpnire pe el i care-i provocase o durere pe care n-o putea
identifica.Poate c n-ar fi trebuit s fie att de categoric.Ar fi vrut s-i explice,
dar cum puteai explica ceva ce nu nelegeai bine nici tu nsi?
Alex se rezem ntr-un cot i-i spuse:
-neleg,ncuviin el,fr buze...dar cum ar fi cu urechile? continu el,
mucndu-i lobul urechii.Sau obrajii...sau nasul...sau poate chiar brbia?
Cu fiecare nou cuvnt i punea n practic i gestul,srutnd-o tot mai repede,n
timp ce Kate ncepu s rd i s se fereasc de gura lui.i ddea seama c el
urmrea s limpezeasc atmosfera i-i era recunosctoare pentru asta.
-Dar de tmple ce spui? O tmpl frumoas m nnebunete,opti el cu buzele pe
pielea ei.
-Oprete-te,prostule,rse ea.Alex se trase napoi.
-Cu o singur condiie.
-i care ar fi asta,l ntreb ea bnuitoare.
-D-mi o jumtate de buz i m opresc.
-Alex,ncepu ea.

-tiu,tiu,oft el i o atrase n vechea poziie cu capul pe umrul lui.Tu i spui c


nu trebuie s se ntmple att de repede.i lu brbia n mna lui dreapt.Dar
Katy,tu nu-i dai seama? Suntem nite norocoi.Atta lume trebuie s lase s
treac luni,chiar ani pn cnd se cunosc aa de bine cum ne cunoatem noi
dup doar dou zile.i mngie obrazul cu degetele lui aspre.i promit s nu
insist dac mi pormii i tu c nu-i vei face probleme cu reguli i ce e
normal.Pentru cteva clipe,Kate nu fu n stare s scoat nici un cuvnt.Toate
astea aveau o logic,sau era numai dorina ei de a crede tot ce-i spunea el?
-Bine,conced ea,doar jumtate de buz.Alex rse,nelegnd c aprobarea ei
nsemna mai mult dect o srutare.i lu ceafa ntre mini i o apropie de el,
atingndu-i cu buzele lui colul gurii.Apoi ddu ncet drumul respiraiei i opti:
-M gndesc serios s m fac clugr,duces.
-Clugr?
-Da,murmur el trist.Cred c am nceput s intru pe calea celibatului.
Ea rse uor ghemuindu-se lng el,n timp ce Alex trase peste amndoi haina
lui de piele de cprioar.
CAPITOLUL 6
Cnd Kate se trezi a doua zi,Alex nu mai era lng ea Aerul era nc rcoros,dar
razele soarelui ptrundeau printre crpturile uii grajdului,lsnd dre aurii.
nvelindu-se mai bine cu jacheta de piele,Kate se culcui i ddu fru liber
amintirilor,gndindu-se cum petrecuser noaptea unul n braele celuilalt.
ntruct Kate nu dormea profund de felul ei,presupusese ntotdeauna c nu va fi
n stare s doarm alturi de un brbat.Dar cu Alex nu a trebuit s se
zvrcoleasc n pat,s lupte pentru spaiu,s-i dezmoreasc muchii.Se
potriviser perfect,membrele li se ncolciser fr efort.Surprins,i ddu
seama c dormise nentoars ca i cum ar fi dormit alturi de el ani de zile.
Cscnd somnoroas,se ntreb unde era el acum i ce fcea.Se simea puin cam
ciudat,cam golit pe dinuntru pn cnd nelese c,pentru prima dat de cnd
ieise din restaurant i el o urmrise n ziua trecut,acum era singur.
Cine era oare acel conte de Wisconsin care o tulburase att de puternic? Nu-i
spusese nimic din trecutul lui i foarte puin despre motivul pentru care se aflau
aici.Cum putea ti c puinul pe care i-l povestise era adevrat? Nu se putea baza
dect pe cuvntul lui c brbatul din Jaguar era complice la antaj.
Dar nainte ca imaginaia s alunece pe acest drum,ea o opri,ncruntnduse.Nu,Kate,asta n-o s mearg,recunoscu ea.Nu avea nici cea mai mic ndoial
cu privire la sinceritatea lui Alex.Trsturile i vocea lui,cnd i povestea despre

problema prietenului su,exprimau adevrul.Sosise ora adevrului,i spuse ea


cu resemnare.Motivele lui,pentru a urmri prin toat Frana un necunoscut,nu
erau importante.Important era motivul pentru care hotrse ea s-l urmeze.
Era cu adevrat dorul de aventur sau credina c soarta i adusese mpreun ca
s-o ncerce? Sau era doar faptul c era atras de el i voia s fie cu el?
ncepea s neleag c ultima ipotez avea cea mai mare greutate,dar unde o
ducea? Era atras de el i era limpede c i el simea acelai lucru,dar mai fusese
atras i de ali brbai mai nainte,dei niciodat la fel de mult.De ce era diferit
de ast dat? i unde o va duce toat povestea asta?
Cnd ridic ochii,Alex era ngenuncheat lng ea.Repede i impuse s pun
capt gndurilor ce i se nvlmeau n minte i-i zmbi.
-Am greit,spuse el linitit.Ochii ti nu sunt cprui,sunt aurii,iar vocea era
nmrmurit,ca i cnd ar fi descoperit cine tie ce mister.
Kate cobor privirea,dorindu-i s fi avut mai mult timp s-l analizeze.De data
asta nu czuse prad unei atracii obinuite.Tonul vocii,privirea ochilor i
cuvintele lui i produceau un val de cldur care se rspndea n toat fiina ei.i
trebui un efort susinut ca s nu se ntind spre el.
-Bun dimineaa,i spuse n timp ce se ridic din ptur,cu un ton neobinuit de
rezervat.
-Bun dimineaa,i zmbi el.n timp ce dormeai,eu am fost foarte activ.i puse n
poal un pachet legat cu sfoar.M-am gndit c i-ar prinde bine alt
mbrcminte.i-am adus doar blugi,tricouri de bumbac i adidai,care,cel puin,
arat ca i cnd nu ai fi dormit mbrcat n ei.Kate simi cum ultimele rezerve
se spulberau auzindu-l vorbind att de calm.
-Vrei s spui c sunt mototolit? l ntreb ea privindu-l cu coada ochiului n
timp ce desfcea pachetul.
-La tine i cele mototolite arat bine,i rspunse el cu galanterie,scond ceva de
sub maldrul de mbrcminte.
-O periu de dini! exclam ea,lund periua albastr.Eti un nger,nu-mi pot
ncepe ziua pn nu-mi perii dinii.Fcu o pauz,aruncndu-i privirea n jurul ei
i vznd micul garaj pentru prima oar la lumina zilei.Alex...hm...unde este
toaleta n hotelul acesta?
-Mi-a fost team c ai s ntrebi asta,spuse el cam ncurcat.Cred c toaleta
const ntr-o cuumie i o pomp de ap lng troaca animalelor,n curte.
-O pomp? repet ea.N-am vzut niciodat o pomp adevrat.Eti sigur c
funcioneaz? Nu-mi nchipuiam c le mai folosete cineva astzi.
El ddu din cap zmbind la bucuria ei.

-Funcioneaz,dar probabil c a rmas din trecut.mi nchipui c au ap curent


n...
-Stai,ateapt un pic,spuse ea,strngnd din ochi.Ai spus o cuumie,adic o
privat? Genul sta de cuumie? El ncuviin,ncercnd s rmn serios.
-Asta este.Ai de ales ntre asta sau s atepi pn la urmtoarea staie de
benzin.
-Asta zic i eu alegere,mormi ea.Apoi ridic din umeri cu resemnare.S nu se
spun niciodat c Kate Sullivan este lipsit de spiritul de pionierat care a fcut
din America ceea ce este ea astzi: un loc cu bi frumoase,strlucitoare,dar
interioare.Ignorndu-i hohotul de rs,Kate i adun hainele noi,se ridic
entuziasmat c va ncepe o nou zi cu toate facilitile limitate.De ndat ce-l
descoperise pe Alex n genunchi lng ea,simise cum i se strnete o nelinite,
ca i cum el ar fi fost nzestrat cu o aur electric,un cmp electric.Oare avea
efect asupra ei ori de cte ori se apropia de ea i disprea cnd se deprta i el.
Petrecu foarte puin timp n toaleta de afar pe care n-o putea descrie n mod
acurat.Dup ce se schimb n lucrurile pe care i le adusese i care erau destul de
comode,l ntlni pe Alex n curte.n timp ce el aciona pompa,ea i frec dinii
cu periua i i spl faa n apa rece ca gheaa,dar noutatea de a folosi apa
pompat direct din pmnt i ndeprt atenia de la faa ngheat.
Dup aceea se aez pe un scunel pentru muls vacile i,n timp ce psrelele i
fcea serenade,i pieptn i mpleti prul.
Aezat pe o buturug,Alex o urmrea cum i mpletea i i veni ideea nstrunic
de a nu mai pleca de acolo,spunndu-i c dac va zbovi mai mult timp n
apropierea ei nu i-ar fi psat s doarm n fn sau s se spele n curte la o pomp
vetust.Ceva i se ntmplase n noaptea trecut n timp ce o inuse n brae.Ceva
minunat,nou i excitant.Se imagina innd-o n brae zece ani de aici nainte,
douzeci de ani de aici nainte.n dimineaa aceasta sttuse un timp lng ea
privind-o cum doarme.Se ntreba cum va arta n patul lui Wisconsin,dar tia
foarte bine c nicieri nu va fi mai frumoas dect acum zcnd pe u bra de fn.
Senzaia era nou i stranie pentru Alex.Mai dorise femei i n trecut i-i
plcuser femei i mai nainte.Cunoscuse femei pe care le plcuse i le dorise,
dar la care nu se gndea s mbtrneasc alturi de ele.Cu Kate dorea s
mbtrneasc,dorea s fie lng ea cnd i va crete primul fir de pr alb,dorea
s-o vad jucndu-se cu copiii lor i mai trziu cu nepoii lor.
Gndul de a face copii cu Kate i provoc o durere ascuit n inim i-i simi
muchii stomacului cum se strng ca i cum ar fi fost prini ntr-un pumn de
oel.Respirnd adnc,Alex se strdui s pstreze o expresie normal.Nu putea

s-o grbeasc acum.Era prea important i-i ddea seama c insistase deja prea
mult.Trebuia ca i ea s fie tot att de sigur de el,pe ct era el de ea.
Mncar cornuri proaspete,bucurndu-se de ele ca de ambrozie,i rser de orice
prostie le trecea prin cap.Era o diminea din cartea de poveti,o diminea de
pus deoparte n memorie, la care s te gndeti n zile reci,n viitor.
Dup micul dejun,Alex puse o mn de franci sub un vas de pmnt ce se afla n
prag i se pregtir de plecare.Dup ce se ntoarser pe drum,Alex parc
Mercedes-ul n spatele unei magazii prsite pentru a-l putea observa pe
Alvarez.Erau acolo de mai puin de treizeci de minute,cnd i depi Jaguar-ul.
Alex iei din ascunztoare,pornii maina i-l urmri pe autostrada ce ducea la
Paris.Autostrada era mult mai aglomerat dect drumul pe care porniser
urmrirea,dar i oferea avantajul de a se ine aproape de Jaguar,fr a fi
descoperit.Timpul i l-au petrecut ns povestindu-i fiecare trecutul i copilria.
Kate era fascinat de amintirile lui Alex din copilria lui n Wisconsin.Nu
aducea cu nimic cu educaia unui conte,mai degrab cu copilria lui Tom
Sawyer,de fapt cu copilria normal a unui copil american.Copil unic,i
amintea cu drag de ambii prini i nimic din ce-i povestea nu-i sugera ceva
anormal n educaia lui.n timp ce-i depnau amintirile,kilometri zburau,iar
dup ora unu,Alvarez iei de pe autostrad pentru a o lua pe un drumeag de ar.
-Asta trebuie s fie,spuse Alex,ncetinnd pentru a nu fi observat pe drumul
aproape pustiu.
-Trebuie s fie ce? ntreb Kate nedumerit,dar observnd o nou ncordare n
el.
-S-ar putea s se ntlneasc cu contactul lui,pe undeva,pe aici.
Tonul lui Alex implica c ar dori acest lucru,Kate ns se ntreb dac i-ar plcea
i ei s fie prezent cnd antajul va fi demascat.Persoana pe care Kate o numea
n sinea ei Domnul Mare nu era cineva pe care voia s-l cunoasc.
Vznd maina sport c se oprete n faa unul restaurant mare i cam de prost
gust,Alex l depi i parc la o mic distan de ea.Deschise portiera,iei din
main,apoi i bg capul pe geam,spunndu-i lui Kate:
-M duc s vd ce face.Toate filmele cu gangsteri,pe care le vzuse,se npustir
asupra lui Kate n timp ce atepta n main,cuminte,s vin Alex.
Masacre,asasinate i ngropri n ciment i se nvlmeau n Ccap; pn n acel
moment nu-i dduse seama c ceea ce fcea Alex putea fi periculos.Deodat
limi c vrea s alerge dup el...s...i ce-a putea face? i spuse ea dezgustat?
S-l apr de bieii ri? S-i cer s renune s-l mai ajute pe prietenul lui? Ddu
din cap.Nu avea nimic de fcut dect s stea i s atepte i s aib ncredere n

el.Alex era un brbat inteligent,puternic,i i-ar fi putut ncredina propria-i


via.Acum va trebui s nvee s-i ncredineze i propria lui via.
n timp ce-i freca fruntea cu vrful degetelor,ceva vag ncepu s se ntruchipeze
n mintea ei.Simea c-l privete pe Alex i felul cum pusese el stpnire pe
toate gndurile ei.nainte ns s-i poat construi o imagine mai clar,Alex se
ntoarse.Se strecur napoia volanului i ridic din umeri ca rspuns privirii ei
ntrebtoare.
-Este singur i a comandat prnzul,spuse el pe un ton dezamgit.
-Alex,ndrzni ea s-l ntrebe,n-ar putea fi n drum spre prinii lui sau spre o
iubit?
-M-am gndit i la asta,admise el vorbind rar.N-a vrea s spun c nu i-ar putea
vizita prinii,dei nu e un tip sentimental.Pe de alt parte,ar putea cltori
pentru afaceri care s n-aib nici o legtur cu Tony.Ridic din umeri.Dar nu m
pot baza pe asta.De mai multe sptmni,Paul l-a urmrit n timpul zilei n
Monte Carlo,n timp ce eu i ofeream ticlosului dineuri i vinuri i nici unul din
noi n-a putut aduce un singur fapt serios mcar.Nu a prut s se fi ntlnit cu
nimeni n secret.i ncleta minile pe volan.Asta trebuie s se ntmple acum
sau va trebui s-i scoatem adevrul prin btaie.Kate i acoperi cu mna ei una
din minile lui mari i i le strnse.
-O s reueti,ai s vezi.
-Sper c am s reuesc,zmbi el i expresia sumbr i dispru.i acum,hai s
dejunm.Porni maina.tiu o mic cafenea chiar peste drum de restaurant.De
data asta l vom putea urmri,stnd confortabil ntr-o cafenea.
Alex parc Mercedes-ul n spatele micuei cldiri din lemn i intrar printr-o u
lateral.Era un loc ncnttor,msuele de lemn erau acoperite cu o muama
pnzat,galben,un buchet de flori slbatice se vedea pe fiecare mas,iar din
buctrie veneau nite arome mbietoare.Trei muzicani n vrst zmbeau
fericii dintr-un col,n timp ce cntau puin n falset dar cu mult entuziasm.
Dup ce se aezar la o mas la fereastr,un chelner tnr i zmbitor se prezent
pentru a lua comanda.Era un tnr brun i frumos,un perfect specimen al
francezului att de atrgtor.Ateptnd ca ei s se decid,examina cu mult
apreciere blugii strni pe corp ai lui Kate.Privirea lui era att de franc i i
admira cu atta plcere naiv formele tentante,nct ea nu se putea simi
ofensat.Cu toate acestea,remarc la Alex c nu prea aprecia admiraia biatului.
Se ncruntase i strpunsese cu o privire sever pe tnr,iar cnd i ncepu
comanda,vocea lui era aspr.Studiind meniul,Kate se strduia s descifreze
lista,dar,simind c Alex ntrzia prea mult cu comanda prnzului,ridic privirea

cnd prinse cteva cuvinte rostite n franceza rapid pe care o folosea acesta n
conversaia lui cu chelnerul.
-Epouse?(soie) ntreb ea,punndu-i mna pe bra,nu nseamn soie? La
zmbetul lui satisfcut,Kate exclam uimit:Alex! l-ai spus c suntem cstorii?
Nu-l putea lsa s scape cu o minciun att de gogonat.l prinse de bra pe
chelner,care se pregtea s plece,i ncepu s blbie o dezminire ntr-o
francez ngrozitoare deprins n liceul din Plum.
Tnrul o privea cu ochii mari,apoi ncepu sa se retrag,scuturndu-i cu
nervozitate capul,de parc i-ar fi ameninat viaa.Kate l privi un moment,apoi i
ntoarse nnebunit privirile spre Alex.
-Ce a fost toat asta? De ce...Se ntrerupse tot mai ncurcat,vzndu-i expresia.
-Ce ncercai s spui? o ntreb Alex,prnd s se nece cu cuvintele.
-Am vrut s-i spun c tu i-ai spus o minciun gogonat.Rmase cu ochii la
el,apoi l ntreb cu pruden: De ce? Canard nu este o minciun?
Alex izbucni n rs fr reineri,trupul lui mare scuturndu-se de veselie.O privi
cum vorbete,apoi nchise gura i scutur din nou capul.
-Ce am spus? oft resemnat Kate,Fcnd eforturi vizibile ca s-i recapete
controlul,Alex spuse fr convingere:
-I-ai spus c eram un roi uria.
-Eu...a rmas ea cu gura cscat,amintindu-i de expresia tnrului chelner.O fi
zis c sunt nebun,murmur ea.Se strdui cu greu s-i recapete demnitatea,sau
ce mai rmsese din ea,dar nu putea uita cum i explicase chelnerului,ntr-o
francez detestabil,c Alex era nu numai un roi,ba chiar unul gigant.Gemu de
ruine nainte de a-i da drumul ntr-un rs necontrolat.
-Nu-i nimic,duces,spuse el nc rznd.n momentul sta i mulumete lui
Dumnezeu c nu are n brae o nevast nebun.Kate i arunc o privire
ucigtoare i deschise gura pentru a-i spune c vina pentru ceea ce se ntmplase
era numai a lui,dar se opri nainte de a rosti primul cuvnt.
-A sosit mncarea,spuse Alex,indicndu-l pe timidul chelner care se ntoarse la
masa lor cu o tav cu aperitive.Kate era foarte nfometat i ls s treac
elucidarea incidentului,aa c se pregti s atace cu entuziasm aperitivele.Felul
doi,o friptur de miel cu ciuperci i cartofi era nsoit de chifle crocante,iar
tartele cu cpuni cu frica proaspt i groas se topeau n gur.
De cte ori chelnerul le aducea un fel de mncare,se nroeau,ncercnd s-i
opreasc hohotele de rs pe care bietul adolescent le strnea de ndat ce aprea.
Kate trebui chiar s-l ating cu piciorul pe sub mas ca s se stpneasc.
Ajunser la cafea,iar Kate i privea ceaca cu cafea,fr s spun ceva,cnd

Alex i acoperi mna cu a sa.


-Fii atent,spuse el zmbindu-i,cnt cntecul nostru.
-Dar noi nu avem nici un cntec,mormi ea i apoi ntoarse capul spre locul de
unde veneau sunetele.Trioul ncepuse s treac de la o mas la alta,lund
comenzile.Kate privi un moment ,cum muzicantul care cnta la tub -un brbat
scund i pleuv-i umfl obrajii,apoi spuse: Dar ce naiba cnt? Nu cred c am
mai auzit vreodat melodia asta.
Se ntoarse i el,acoperindu-i gura cu mna ca s nu stropeasc cu vin.Era un
aiurit! ncnttor,ncnttor de aiurit,se gndi ea,n timp ce Alex i lu amndou
minile n ale lui,iar ochii lui zmbitori i ntlnir pe ai ei.Un aiurit de care,
ncepuse s simt,nu se mai putea lipsi.
CAPITOLUL 7
Dup ce luar masa,Kate i Alex se instalar n Mercedes pentru a-l atepta pe
Alvarez s apar i dup aceea ncepur din nou urmrirea.Drumul era acum
destul de plat,iar peisajul mai verde dect fusese nainte.
n timp ce naintau,Kate urmrea oile care pteau o iarb verde i din cnd n
cnd mai aprea i cte un cioban care o emoiona,aducndu-i aminte de
familiarii cowboy i argai de la ferme; ciobanul adevrat de aici din Frana
reprezentase ns o noutate pentru ea i regreta c nu avea un aparat de
fotografiat.Nu-i imaginase,atunci cnd prsise apartamentul lui Heather,c
Muzeul Oceanografic nu avea s fie singura atracie de vizitat.Nu fusese
pregtit chiar pentru un tur al Franei pe drumuri lturalnice.
-Mi-am amintit i de sta,spuse dintr-o dat Alex,ntrerupndu-i reveria.nc nu
l-am cntat pe Monster Mash.
Kate zmbi; de cnd porniser dup-amiaz,i petrecuser timpul cutnd s-i
aminteasc toate melodiile din repertoriile lor,cntndu-le cu entuziasm,chiar
dac ntr-o cheie fals.
-Exist un motiv pentru asta,zise ea,aruncndu-i o privire nevinovat.
Dup ce privi un timp drept nainte,un gnd l fcu s-i ncreeasc fruntea.
-ncerc s-mi dau seama dac nu vrei s ajungi la o nou insult,spuse el n
sfrit i apoi ridic din umeri.Ce naiba.Sunt rezistent,trage cu ndejde.
Ea i arunc o privire nevinovat,vrnd sa spun: Cine,eu? i ascunzndu-i un
zmbet.
-N-o s cntm Monster Mash,pentru ca toate imitaiile tale sun identic una
cu alta...i e imposibil s fie armonizate cu Willy Nelson,fcndu-l pe Boris
Karloff.

-Oh? Daaa? Asta e petrecerea ta? i arunc el o privire jignit.


-tiam eu c ai s rspunzi cu ceva energic i la obiect,spuse ea admirativ.Poate
c ar trebui s mi-o notez.Cum ai pronunat? Oh daaa?
-Oh daaa? repet el,rznd.i presupun c tu crezi c imitnd-o pe Barbara
Streisand a fost extraordinar?
-A mea? exclam ea indignat.Afl c lumea de la Plum vine cu mic cu mare
doar ca s m aud cntnd Second Hand Rose.
-Probabil c sunt cu toii fanii lui Ethel Merman,spuse el cu gura pn la
urechi.
-Tu...tu...Oh daaa? reui ea s articuleze n timp ce se ntoarse n scaun pentru a
continua dezbaterea.Dar remarc,cu aceast ocazie,cum i se ncordeaz muchii
feii i,privind prin parbriz,reui s vad un ied care srise n faa mainii...urmat
de un bieel care-l gonea.Kate i inu respiraia,n timp ce Alex rsuci,
brusc,volanul i automobilul se ndrept pe neateptate spre stnga.Ea rmase cu
ochii ngrozii destul de mult deschii pentru a vedea c nu loviser nici biatul,
nici iedul,dar i nchise cnd auzi o trosnitur puternic nainte ca maina s se
opreasc.
-Ai pit ceva,Katy? o ntreb el,n timp ce-i redeschidea ochii.
Neg din cap,dnd ncet drumul la rsuflare.
-Dar tu? Alex se ls pe spate i-i nchise un moment ochii.
-Eu sunt bine,dar mi-e team c automobilul nu prea e.
Trosnitura pe care o auzise.
-Ce-am lovit?
-Un bolovan de mrimea lui Mount Rushmore,spuse Alex.Oft i deschise
portiera.Cred c ar trebui s nu mai amn i s vd ce s-a ntmplat.
Se ddu i Kate jos i se apropie de el,care ngenunchease i cerceta bara de
protecie lovit.
-E ru?
-Destul de ru.Se ridic i i terse minile pe batist.Bara de protecie e turtit
de cauciuc i roata e nclinat ntr-un unghi nenatural.
-O s-l scpm definitiv pe Alvarez,spuse ea,fr s-i dea seama cu ct regret o
spunea.Alex se rezem de main i-i puse un bra n jurul ei,strngnd-o lng
el.
-Asta nseamn c nu putem ajunge nici mcar napoi la Monte Carlo.Ai auzit de
drumul cel lung? l facem mpreun.
-Nu putem face nimic? ntreb Kate.Dup ce l-am urmrit dou zile e pcat s
renunm acum.Alex i studie expresia indignat,zmbi i o strnse cu putere n

brae,ca i cum i-ar fi mers la inim ce spunea ea.


-Am s m duc pn la casele pe lng care am trecut i s vd dac nu gsesc
pe cineva care s m tracteze cu maina i s ne duc acas.
-N-am putea gsi pe cineva care s ne aduc alt main? i s continum
drumul? l ntreb ea plin de speran.
-Pn aduc pe cineva aici,omul nostru va fi ters-o de mult.Mna lui o strnse i
mai puternic de talie,n semn de apreciere.Dar am fcut tot ce am putut,Katy.O
srut pe frunte i porni pe drumul pe care veniser.Kate l urmri pn dispru
vederii,apoi se aez pe un bolovan lng Mercedes.i sprijini coatele pe
genunchi i ncepu s-i aminteasc ct de mult l combtuse tot timpul pentru
ca acum,cnd se putea ntoarce acas,s nu mai doreasc s-o fac.I se prea c a
rmas o treab neterminat.Nu numai n ce-l privete pe Alvarez,dar i n ceea
ce era ntre ei doi.Trecur treizeci de minute i Alex tot nu apruse,iar Kate
ncepu s fie ngrijorat.Nu avea nevoie de un timp att de ndelungat pentru a
da un telefon.E adevrat c s-ar fi putut ca locuitorii din acele case s nu aib
telefon.Se ridic i ncepu s se mite n sus i n jos ngrijorat,cnd auzi un
duduit nbuit n deprtare,care,cu ct se apropia,o ngrijora tot mai mult.Iar
cnd o motociclet antediluvian se ndrept spre marginea oselei i se opri
lng ea,Kate i nchise strns ochii,spernd cu disperare c i va continua
drumul.Dar cnd i redeschise,motocicleta era tot acolo,iar conductorul i inea
casca sub bra i zmbea cu gura pn la urechi.
-Vai,nu,Alex,ncepu ea,dndu-se napoi,Alex nu vreau,nu pot,nu...
-Haide duces,rse el,apucnd-o de bra i trgnd-o napoi.i puse pe cap a doua
casc i i-o ncheie sub brbie,nainte ca ea s-l poat opri.S tii c-l
scpm,dac mai pierdem mult vreme aici.
-Dar cu maina ce faci? l ntreb ea cu ncpnare.Doar n-o s-o lsm aici.
-Paul se va ocupa s fie adus n garajul din ultimul sat pe care l-am depit.Se
ddu jos ca s ia poeta ei i sacoul lui de pe bancheta din spate a
automobilului.Le puse ntr-un compartiment montat pe motociclet i-i spuse:
M gndeam c ne putem ntoarce cu Paul,dar tocmai cnd punea receptorul
jos,a intrat fiul celor care aveau csua aia cenuie.A fost ncntat s-mi vnd
mie motocicleta.
-Ce noroc pe noi,mormi ea pe un ton sarcastic.Alex,eu nu pot,niciodat
n-am...i nici n-am s-o fac acum,adug ea cu emfaz,dar cnd Alex o ajut s
se urce n spatele lui,nu fcu altceva dect s geam uor.
-De ce eu? zbier ea,n timp ce Alex porni motorul cu mult zgomot i ntr-o
clip erau din nou pe drum.Cnd mi-am schimbat viaa cu Penelope Pitatop? El

e de vin,spuse ea,atingndu-l cu casca pe spinare.El a nceput totul...i este


hotrt s-i pun punct pn n-o s fiu moart sau cel puin schilodit att de
mult,nct s nu mai pot fi recunoscut.
-Ai spus ceva? zbier el peste umr.
-Spuneam doar c e o zi prea frumoas ca s fii izbit de un camion.
Alex rse i acceler.Ea strnse braele n jurul taliei lui i nu i se pru a fi ru,i
simea muchii tari de pe spate i stomac.ntregul ei trup era lipit de al lui,i se
lsa ptruns de cldura lui,dndu-i nite senzaii incredibil de erotice.Cnd au
intrat din nou pe autostrada aglomerat,cldura erotic o fcea s nu se
gndeasc la modul criminal n care conduceau partenerii de trafic.
-Crezi c o s-l prindem? strig ea,ridicndu-se uor din a ca s-i poat striga n
ureche.
-Sper,duces,strig el,sper din tot sufletul.Pentru o vreme prea c-l pierduser.
Apoi,dup treizeci de minute de cnd intraser pe auto strad,au vzut Jaguar-ul
rou la o deprtam apreciabil n faa lor.De ndat ce l-au identificat,Kate i-a
apsat faa de spinarea lui Alex i i-a inut ochii nchii pentru a nu vedea
automobilele i camioanele care treceau pe lng ei cu viteze ameitoare,i
deschise doar mai trziu,cnd Alvarez iei de pe autostrad.Pstrnd distana,l
urmrir pn la Dijon.Traficul din ora era tot att de aglomerat precum cel pe
care-l lsaser n urma lor,dar; cel puin,viteza nu mai era aceeai.
Cnd au trebuit s se opreasc la un semafor,o alt motociclet,mai nou,se opri
lng ei.Kate i ddu drumul lui Alex i se ntoarse s studieze conductorul.i
veni aproape s verse,dar se stpni,aducndu-i aminte la timp de bunele
maniere.Cu toate acestea,nu-i putea lua ochii de la cuplul de pe motociclet.
-Alex,i opti ea la ureche,pe motocicleta asta sunt nite tipi foarte ciudai...Crezi
c vor s ne alturm la banda lor?
El chicoti i se ntoarse s examineze cuplul de lng ei.Prul fetei era tuns
foarte scurt i sttea n sus epos,iar ea purta ceva ce semna cu un tricou lung i
rupt i cizme de piele strmte i nimic altceva.Cu toat coafura ei bizar,era
frumoas,cu ochi mari,migdalai,i pomei nali i ar fi putut fi manechin.
Iar Alex,dup ce studie un timp destul de lung picioarele fetei,se pronun:
-Frumoas motociclet.Kate aproape i strig n ureche,dar auzindu-l rznd,i
trase doi pumni n coaste i se ntoarse din nou spre ceilali motocicliti pentru a
constata c devenise obiectul interesului fetei.Aceasta i privea cu curiozitate pe
amndoi,cu ochi galei.Dup puin timp i se adres n francez lui Alex.
-A ta?Kate ezit o clip,dar,observnd privirile senzuale pe care fata i le arunca
lui Alex,ridic din umeri i spuse:

-Oui.Fata rspunse ceva pe care Kate nu-l putu traduce,dar sensul nu-i scp: Ce
mai tip!Kate rse cu poft,apoi privi spre brbatul de care fata prea lipit cu
clei.Craniul i era brbierit,lsndu-i doar o codi subire ce se ncolcea n jurul
urechii,iar tricoul era identic cu al fetei,doar c acoperea mai mult piele.
-Al tu? ntreb Kate,tot n franuzete.Fata rse i se strmb ca i cum ar fi
vrut s spun: Nu-i cine tie ce,dar e al meu i apoi rspunse:
-Oui.Dup schimbarea culorii,ambele motociclete au pornit deodat.Kate i fcu
un semn de drum bun cu degetul mare n sus frumoasei cu ochi negri i rser
amndou,nelegndu-se perfect.Dup ce depir Dijon-ul,drumul deveni mai
complicat,cu serpentine una dup alta.Dei oseaua nu era aglomerat,suprafaa
ei era neregulat i Kate simea toate ridicaturile.Peisajul continua s fie
interesant,dar,dei i ddea seama c nu toi turitii obinuii aveau privilegiul
de a admira aceast parte a Franei,ncepuse s se team c picioarele ei vor
rmne permanent arcuite.Sunt probabil singura persoan din lume care se va
duce acas cu btturi pe faa interioar a pulpelor,i spuse ea cu resemnare.
La ideea aceasta nu se putu opri s nu rd,dar se opri brusc,n timp ce privi n
jur.Ajunseser n vrful unui deal i de acolo coborr direct n centrul unui
sat.Alex ncetini i ncepu s-i fac loc pe o strad plin de camioane i csue.
-Trebuie s fie zi de trg,i strig Alex peste umr.
Pentru a evita mulimea,se strecur printre dou tejghele de produse,care blocau
intrarea,spre o strdu lateral.La captul ei ncetini din nou pentru a se ndrepta
ctre est i,dintr-o dat,se vzur nconjurai de grupuri de oameni costumai i
zmbitori.
-Ce se ntmpl? ntreb ea uluit,privind cu ochii larg deschii la un mgru
plin de decoraii,care se afla chiar n faa lor.Alex i arunc o privire cu ochii
strlucind de veselie.
-Dac nu m nel,suntem prini ntr-o parad.Kate privi ngrijorat n jur i
vzu c n spatele grupului era o orchestr,iar n faa mgruului,o cru,tras
de cai,plin cu copii care le fceau semne vesele cu,mna.
-Vd c tii cum s-o impresionai pe o fat! le strig ea cu glas tare.Facei des
astfel de parzi?
Vzndu-l pe Alex c particip la veselia general,Kate ridic din umeri i
ncepu s mpart srutri i s fac cu mna spre spectatorii adunai pe strad.
Ea nu putea nelege cum erau construite strduele astea fr trotuare,cnd erau
att de nguste,nct abia te puteai strecura pe ele,iar cu lumea adunat s vad
parada erau i mal nguste.Drumul i duse pe lng prvlii zugrvite cu semne
pe care nu le putea interpreta.n sfrit,procesiunea se opri n piaa satului,avnd

de jur mprejur tarabe decorate cu hrtie creponat,pline cu tot felul de bunti,


dar care blocau toate celelalte strzi,n afar de cea pe care sosiser.
ntorcndu-se puin spre spate,constat c strada din spatele lor era blocat de
orchestr i de locuitori,ceea ce le indica foarte clar,c erau prini ntr-o curs.
Alex studie terenul i,dup un timp,ridic din umeri,apoi ls privirea n jos
ctre ea.
-Hai,vino,duces,rse el,hai s participm la distracie.De ndat ce coborr de
pe motociclet,se vzur nconjurai de steni care le puneau n mini butur i
mncare,aa c,n urmtoarea jumtate de or,mncar i bur i se btur pe
spate cu toii,ridicnd paharele n cinstea prietenilor steni.Dup ce goli paharul
pentru a nu tiu cta oar,Kate se ntoarse ctre Alex,optindu-i:
-Ce srbtorim?
-Cine tie? rspunse el,punndu-i un bra n jurul umerilor.Ar putea fi ziua unui
sfnt sau,pur i simplu,aniversarea unei mrci celebre de vin.
-Cred c dac Louisiana poate avea un festival al urzicilor,atunci i ei pot
celebra vinul.
-Salat de urzici?
-Da,este o legum care crete la marginea drumului,explic ea.Un fel de
ncruciare ntre spanac i lptuc.Arat chiar dezgusttor,dar la gust e bun.n
timpul Depresiunii,o mulime de locuitori ai Sudului au supravieuit mncnd
urzici.Cnd un ran mai btrnior se apropie de Kate vorbind ncet franuzete,
Kate i arunc lui Alex o privire ntrebtoare.
-Te-a invitat la dans,i spuse zmbind Alex.Kate i fcu cea mai elegant
reveren,apoi le ls n mulime la braul surprinztor de agil al steanului.Ea
nu avea habar ce fel de dans executau,dar tia c se druia cu totul melodiei.
Se ntoarse fr suflu,dar rznd,doar pentru a porni din nou,de data aceasta la
braul lui Alex.Att ceilali dansatori,ct i spectatorii,se comportau ca i cnd
Kate i Alex le acordau marea onoare de a participa la festivalul lor,aplaudndui i ncurajndu-i de cte ori treceau pe lng ei.
-tii ce fel de dans e sta? l ntreb ea cu rsuflarea tiat n timp ce se
nvrteau i o roteau nencetat.
-Habar nu am,spuse el fr s-i pese.
-Am avut impresia c oamenii tia strigau ceva care semna cu Ce drgu din
partea voastr c v-ai alturat nou.i pierdu rsuflarea n timp ce sreau ca
nite mingi n ritmul unei melodii care aducea a polka.Dar probabil c se
gndesc c nici unul din noi nu tie ce face.

-Franujii admir curajul,spuse el.Ea deschise gura pentru a-i da un rspuns,dar


i aminti brusc de ceva n timp ce ritmul se schimb ntr-un vals.
-Alex,dar noi am uitat de Alvarez.Cum o s-l mai putem descoperi.A ajuns n
mijlocul Franei pn acum.Dar el rse i se ntinse puin ca s priveasc
deasupra mulimii spre dreapta lor.
-Privete.Kate se rsuci pe dat,dar nu vzu dect fermierii n plin petrecere.La
un moment dat ns,n timp ce mulimea s-a desprit o clip,zri Jaguar-ul rou
ntr-o latur a pieei,prins,de bun seam i el,n vlmagul srbtorii.La volan
se vedea un brbat brun cu ochelari de soare care-i ascundeau aproape toat faa.
Era limpede s vezi c era exasperat,n timp ce privea mnios i btea n volan
cu degetele nerbdtoare.Kate se ntoarse,jenat pentru un moment,dar cnd
distinse n ochii lui Alex o privire satisfcut,rse i se concentr din nou asupra
dansului.Soarele coborse mult spre orizont nainte ca lumea s nceap s se
retrag i ei s fie liberi s porneasc din nou la drum.Kate era frnt de
oboseal i se bucur c avea la ndemn jacheta de piele.Cnd credea c nu se
vor mai opri niciodat,Alex ncetini i opri motocicleta la marginea oselei.
-Asta este,spuse el calm.Ridicndu-i capul de pe spatele lui,unde i-l odihnea,
privi n jur.Erau n vrful unui deal,ntr-un loc complet necunoscut,fr nici un
drum secundar n apropiere.Deschise gura ca s-l ntrebe pe Alex ce voia s
spun,cnd,la poalele dealului,vzu Jaguar-ul.Ieise de pe osea i rula pe o
alee lung cu pietri.Kate i trase rsuflarea cnd i ddu seama unde ducea
aleea.Era un castel sau mai corect spus un chteau Rsrea deasupra unui ru
verzui,un edificiu din piatr strlucitor de alb,cu toate accesoriile,turnuri,
turnulee,o copie miniatural a castelelor pe care le vizitase pe Loara.Se vedeau
i frumoasele grdini,n stil franuzesc,cu micile labirinturi din garduri
vii,perfect tunse.Kate ntoarse o privire fascinat ctre Alex,dar ntlni o
ncruntare rece i aspr.
-Ce nu e bine? l ntreb ea ngrijorat.Cunoti acest castel? El aprob scurt.
-Am fost la aceeai coal cu Charles Sauset,actualul proprietar,murmur el fr
s dea atenie la ce spunea.
-Tipul care are castelul sta a fost la coal n Wisconsin? ntreb ea nucit.
Alex respir adnc,i scutur capul,parca pentru a-i scutura gndurile negre i-i
zmbi.
-Am s-i explic totul,de ndat ce ne vom ntoarce la Paris,spuse el.Lucrul
important este c am vorbit cu Charles i cu nc civa ini cu care am fost la
universitate i i-am spus c prietenul meu este antajat.n timpul conversaiei am
menionat numele lui Alvarez,i Charles c l cunoate.

De ce i-a chemat pe cei cu care a fost la universitate? se ntreb ea,simind cum


o mnnc curiozitatea.A mai spus c-i va explica totul la Paris...Paris?
-De ce mergem la Paris?
-Un prieten de al meu are acolo un apartament pe care l-am putea folosi pn
cnd ne vom face un plan de aciune.Lui Kate i plcea cum o includea n toate
planurile i calculele lui,ca i cum ar fi avut nevoie de ajutorul ei.Dar era prea
obosit pentru a se minuna ct de implicat ajunsese s fie cu un om pe care-l
cunotea doar de dou zile.n timpul acesta,Alex ntoarse motocicleta i pornir
n sens invers,pn cnd ajunser la o osea principal,unde o luar spre nord-est
n direcia Parisului.Se fcuse ntuneric cnd ajunser la destinaia lor,ntr-o
suburbie a Parisului,iar Kate nu se mai putea ine pe picioare de oboseal.Dup
ce parc motocicleta,Alex o lu aproape n brae ca s urce scrile pn la etajul
al doilea al unei mici construcii din crmid.
-Eti moart de oboseal,spuse el cu ngrijorare.
-Nu e prea grav,trei zile de somn sau un pahar cu whisky m vor pune pe
picioare,i rspunse ea.Dar de unde tii c prietenul tu o s fie bucuros de
oaspei.
-Pete e foarte primitor.
-Ce fel de nume e sta pentru un parizian?
-E englez i numele lui complet este Nevillo Petrie,dar ultima persoan care i s-a
adresat cu Neville trebuie s fie la recuperare ntr-un spital,rse Alex.
-Parc spuneai c e primitor?
-Cu oricine,n afar de cei care i se adreseaz greit.Trebuia s-l fi vzut la
coal.Era complet zurliu.Prinii lui au vrut s-l trimit la Oxford,dar el a
preferat literatura personal pe care a gsit-o n Frana.Zmbi unei amintiri.Cred
c realizarea cea mai grozav a lui Pete a avut loc anul trecut.i-a pus o masc
de Mardi Gras i a colindat ntreaga facultate la ceaiul de dup-mas.
-Pare interesant,murmur ea.Abia atept s-l cunosc.
-S-a potolit de atunci,spuse el n timp ce suna la u.Privit de afar,cldirea
prea obinuit,chiar mohort.Dar cnd s-a deschis ua,Kate privi ntr-un
interior de o rar opulen,nainte ca privirea s-i fie atras de brbatul care-l
strngea pe Alex n brae cu entuziasm.
-Pete,spuse Alex,rznd n timp ce se ntorcea spre Kate,i prezint pe Kate
Sullivan i avem nevoie de un loc unde s putem dormi.
-Katy,iubito,spuse brbatul zvelt i foarte elegant,mbrind-o pe Kate cu i
mai mult entuziasm.Casa mea este i a voastr.Patul meu este i al vostru.O privi
cu sprncenele ridicate,apoi adug: i,dac m gndesc bine,i trupul meu este

al vostru.Aa c,atunci cnd te vei plictisi de colonialistul sta napoiat,s-i


aduci aminte de oferta mea.
-Da...da...reui ea s articuleze,aa am s fac.Apoi,pe cnd i conducea
nuntru,i opti lui Alex:S-a potolit,nu-i aa? A fi vrut s-l ntlnesc n tineree.
-Dup cum vedei,spuse Pete artnd ctre mai multe valize din piele
ngrmdite dup u,eram pe punctul de a pleca.Am o treab la Marsilia.Foarte
discret,m nelegei? Chicoti uor.Soul ei este o oficialitate de grad mai mic al
oraului,cruia nu i-ar psa nici dac nevast-sa s-ar culca cu toi funcionarii
primriei,dar ei i place secretul i intriga.
Avu un zmbet larg i Kate,dei prea cam ciudat,l categorisi ca fiind cu
adevrat simpatic.Se plimb prin living-ul apartamentului,n timp ce Alex l
ajuta pe Pete cu bagajele.Mobilierul era la fel de elegant ca i proprietarul
apartamentului,dei puin cam excentric.Alex se ntoarse n apartament i se
aeza lng ea.
-Dac ai rbdare s-l cunoti mai bine,ai s vezi c e o persoan plcut,un om
n care poi avea ncredere.
-Credeai c l judecam? l ntreb ea curioas.
-Nu,doar doresc s-i plac prietenii mei.
-Adevrul este c mi place,i rspunse ea cu sinceritate.Nu zmbete doar cu
buzele,i zmbesc i ochii.Apoi oft.Alex,mi-a da salariul pe un an pentru o
baie,dar cred c,nti,va trebui s o sun pe Heather.
-Trebuie s dau i eu nite telefoane,dar mai pot atepta.Se ntoarse i-i spuse
peste umr: M duc s vd dac avem destul mncare n frigider,pn dai tu
telefonul.Kate vorbi rapid,tind protestele lui Heather de ndat ce reui s spun
i ea un cuvnt.O liniti ct putu de bine,apoi puse n furc receptorul antic,
aurit.Sprijinindu-i minile pe ale,Kate i destinse muchii ncordai,apoi se
duse n cutarea lui Alex,pe care l gsi tot n buctrie.
-Heather mi-a relatat fiecare frm de zvon pe care l-a auzit despre tine.
El ridic o sprncean.
-Au fost i zvonuri favorabile? Kate scutur capul.
-Doar cele obinuite,plicticoase,femei nebune,petreceri cu beie,partide de sex
nefiresc.
-Sex nefiresc? i-a dat detalii? S-ar putea s-mi trebuiasc pentru autobiografia
pe care intenionez s-o scriu cndva.Kate rse i apoi i arunc o privire
inchizitiv.
-Pete a spus c trebuie s considerm apartamentul sta ca fiind al nostru,nu-i
aa? La aprobarea lui,ea rspunse cu un suspin: Bine.Atunci am s ncep prin a

considera cada de baie ca fiind a mea.Cred c unele insecte care triesc n fn


s-au decis s emigreze.l ls rznd i se retrase la baie.Alex ar fi fost tentat s
o urmeze,dar tia c mai avea de fcut o serie de lucruri.i apoi,afar de asta,i
promisese c nu o va presa.Ridic receptorul telefonului rou din perete i form
numrul su din Monte Carlo.Btu toba cu degetele pe bufet de nerbdare,n
timp ce atepta ca Paul s-i rspund.Cnd acesta ridic la rndul lui receptorul,
Alex nu pierdu vremea i l puse la curent cu toate faptele pe care el i Kate le
observaser,apoi ascult n tcere tot ce-i povestea Paul.
Conversaia a fost scurt i Alex era pe punctul s nchid,cnd Paul l ntreb:
-Eti nc fascinat,efule? N-a fost nevoie s-l ntrebe la ce se referea.
-Am depit fascinaia.Asta este,Paul.S-a ntmplat.i chiar de-ar trebui s-o duc
legat,o s vin cu mine n Wisconsin.Paul chicoti.
-N-am crezut niciodat c am s triesc s vd c se ntmpl.Tcu un moment.
Doar din pur curiozitate,ce-ai descoperit la ea care te-a fcut s tii c e ea i nu
alta?
-C o iubesc? ntreb cu un glas msurat Alex.tia c ntrebarea lui Paul nu era
din pur curiozitate.n Statele Unite se afla o femeie cu care prietenul su ieise
timp de mai mult de un an i Paul tot nu era sigur de seriozitatea relaiei dintre
ei.
-Mii de persoane au ncercat s-o explice,l spuse Alex,i nu cred c eu am s fiu
n stare s-o fac mai bine ca ele.Este singura femeie pe care am ntlnit-o care
cunoate cuvintele de la Surfin Bafari i de la The Tere Penny Opera( Opera
de trei parale).Poate s rd de ea...i de mine.Fcu o pauz i vocea deveni
duioas cnd continu: Este ngmfat i ncpnat i uneori face pe
deteapta,dar este i loial i neleapt i curajoas.Ea...ea...cum a putea s-i
explic? Ea este doar Kate,termin el,ridicnd din umeri.
-Te invidiez,spuse simplu Paul.Era pentru prima oar c Alex detectase acea
not special din vocea lui,aproape nostalgic.Dup ce termin conversaia,Alex
rmase o clip tcut,apoi ddu din cap i lu din nou receptorul.
Kate iei din cad i se nfur ntr-un prosop gros.Baia lui Pete era aproape tot
att de mare,ct i dormitorul.Cada,care semna cu un mic bazin de not,era
construit pe o platform de lemn cu dou trepte.Apa fierbinte i ndeprtase
oboseala i aproape toate durerile.Se simea gata pentru orice.Lund apoi de pe
un cuier de alam un halat de baie bordo,i-l mbrc i se ndrept spre
buctrie.Vzndu-l pe Alex n faa uii dinspre buctrie,rmase pe loc
privindu-l amuzat.Se vedea c fcuse i el un du,deoarece prul i era nc ud

i era n picioarele goale.Purta blugi strmi,verzi i un tricou negru cu o


obscenitate n limba francez pictat pe el.
-Vd c i tu ai mprumutat de la Pete,i spuse ea cu gura pn la urechi.
Alex privi spre mbrcmintea lui,apoi spre halatul de catifea,care se tra pe
jos,i ddu din cap.
-Singurul lucru pe care nu l-a putut nva 1a coal a fost bunul-gust,spuse el pe
un ton jalnic,dar ridicnd din sprncean,adug: Cu toate astea,pe tine nu arat
ru.Fcnd un gest ctre mas,unde adusese cele necesare sandviurilor,o
ntreb: i este foame? Ea ddu din cap i se aez la mas.
-Nu,am mncat destul la festival ca s-mi ajung pentru o sptmn,dar tu nu te
sfii, mnnc!Se aez i el la mas,destins,i duse la gur o sticl cu bere.
-Suntem invitai la o petrecere,spuse el cu ochii lucind n anticipaie.
-Ai vorbit cu Sauset? l ntreb Kate.
-A fost ncntat s m aud din nou,spuse el sec.Dar cnd i-am cerut s ne
ntlnim,a devenit mai puin ncntat.N-am reuit s obin dect o invitaie la o
petrecere pe care o d mine sear.S-ar putea s ias mai bine n felul sta.
Ea deschise gura pentru a-l ntreba ce voia s spun,dar se rzgndi cnd i vzu
schimbarea de expresie: fruntea i se ncreise de grij i n ochii lui citea o
privire gnditoare.Simea c ceva l tulbura profund i aproape c se ntreb dac
Alex i mai amintea de prezena ei n ncpere,cnd l auzi spunnd:
-Tony a vorbit astzi cu Paul.A mai primit o scrisoare.Este doar o a doua care i-a
fost trimis prin pot.Celelalte i fuseser remise de Alvarez.Se ncrunt.Mi s-a
prut mereu c este ceva ciudat n toat afacerea asta.Era ca i cum ar fi trebuit
s nregistreze reaciile lui Tony pentru plcerea altcuiva.Rmase din nou pe
gnduri,apoi spuse:
-Tony i cu mine am mprit aceeai camer la coal.
-La colegiu?
-La colegiu am mprit un apartament cu Pete,dar eu vorbesc de perioada
dinainte de colegiu.Cred c va trebui s-o iau mai de demult ca s poi nelege
situaia.Bunicul meu se numea Franois Denoisel Delanore i era fratele
Contelui de Nuit,decedat.Zmbi amintirilor.El era ceea ce ai numi astzi oaia
neagr a familiei.n 1912 emigrase n America,lund cu el o sum mic de
bani,ct s-i permit s triasc.Apoi n 1916,la vrsta de douzeci i cinci de
ani s-a cstorit cu bunica mea i a ntemeiat un cmin de care s se bucure doar
ca s-i vad fiul nscut cu doi ani mai trziu.A fost ucis n primul rzboi
mondial.Mi-o amintesc pe bunica mea vorbind despre el ca despre un mare erou
care-i sacrificase viai pentru ara care-i oferise refugiu n momente dificile.

Dup ce ea a murit,tata mi-a spus c btrnul prsise Belgia ca s fug de nite


soi furioi,i c eroul murise,de fapt,ntr-o ncierare de beivi ntr-o crcium.
Dar toate astea nu conteaz.Ea i-a pstrat visurile pn la sfrit.
-Se rezem cu coatele pe mas i continu:
-Tot ce-i povestesc acum ne aduce la momentul cnd eu aveam doisprezece ani
i btrnul conte naintase n vrst i era fr motenitori Tata murise cnd eu
aveam zece ani,aa c contele a luat legtura cu mama i a convins-o s m lase
s fiu educat n coli potrivite,deoarece tot aveam s motenesc titlul.
Lu o bucat de unc i o privi gnditor.
-Nimeni nu i-a nchipuit c va mai tri att de mult,dar asta nu a avut nici o
importan.Pentru el,cele mai bune coli erau cele europene.Se ncrunt.Aa c
am plecat n Frana,ntr-un internat.Acolo l-am cunoscut pe Tony.Dei tatl lui
era englez,mama lui,care era franuzoaic,a insistat ca educaia lui s fie fcut
n limba francez.coala nu era rea,dar i poi nchipui ce nsemna pentru un
bieel de doisprezece ani,care nu prsise niciodat Wisconsin-ul? Zmbi,dar
de data aceasta,era un zmbet trist.Eram nefericit.Tony era cu doi ani mai
mare,dar avea o maturitate care-mi lipsea mie i pe care englezii tiau s o
nculce copiilor lor.El mi-a salvat viaa,Kate.M-a nvat cum s m apr de
btuii colii,fr s-mi sparg capul de fiecare dat.El mi-a fost frate,prieten
i,uneori,chiar printe.Kate avu sentimentul c fusese mai mult dect grija lui
Tony pentru el.Trebuie s-l fi considerat Tony ca pe singura lui familie ntr-o
ar strin.
-Tot el m-a scos pe cauiune dintr-o nchisoare francez,cnd aveam paisprezece
ani,mai spuse el zmbind.
-Atunci cnd ai fost nchis i nu conta? l ntreb ea plin de curiozitate.
Alex aprob din cap.
-Henri,biatul care ne-a prezentat unul altuia avea ceva necazuri cu fratele lui
mai mic.De asta tia ceva de aventurile mele.
-i ce s-a ntmplat? l ntreb ea,studiindu-i expresia.
-Cnd m gndesc la toate astea acum,mi se pare c s-au ntmplat altcuiva.
Aveam ideea trsnit c dac a fi dat de necaz,mama m-ar aduce napoi acas,
aa c am terpelit un ceas.Tony l-a rugat pe tatl lui s plteasc cauiunea,ca s
m scoat din pucrie i s aib grij s nu mi se fac dosar.Aa c vezi c i
datorez destul de mult.Kate ncuviin.Alex era omul care-i va plti datoriile,
indiferent ct l vor costa pe el.
-Mai trziu am urmat amndoi o coal care se numea Gran de cole .
Nu tiu dac exist un echivalent american,dar difer de o universitate prin

faptul c studenii sunt pregtii pentru cariere bine apreciate,cum ar fi n servicii


civile i militare,Comer,industrie...Doar o zecime dintre studenii care se nscriu
trec de examenul de intrare.Se mic din nou n scaun,apoi se ridic i ncepu s
strng totul de pe mas,nelsnd-o pe Kate s-i ajute,atunci cnd se ridic i ea
de la mas.
-Dei pare curios,continu el,acolo m-am ntlnit cu Pete...i cu Charles.N-am
avut niciodat nimic cu Charles,mi se prea doar puin cam ciudat.n timp ce se
concentra ca s-i aminteasc mai bine,Kate observ cum cute noi i se adnceau
n jurul ochilor.Era foarte retras,nu tia s participe la nimic,nici la sporturi,nici
la,petreceri.Uneori,m ntrebam dac particip la via.i ntotdeauna i privea
pe cei care participau cu o invidie hidoas.Ridic din umeri n timp ce punea
ultimul borcan n frigider.Asta-i tot ce-i pot spune despre Charles.Era i el
acolo,dar nimic mai mult.Nu-mi pot da seama de ce i face asta lui Tony.Nu mi-l
amintesc s fi fost mai invidios pe Tony dect pe mine sau pe Pete.
Acest...acest incident la care se refer scrisorile nu are nimic a face cu Charles.
Nimeni altul nu a fost implicat,cu excepia lui Tony i a unei fete.Alex scoase
nc o sticl cu bere din frigider i lu o sorbitur nainte de a continua:
-Pe fat o chema Hlne.Avea un pr negru,pe care-l purta tuns scurt,dndu-i
aparena unul biat zburdalnic,pn cnd nu o vedeai mai ndeaproape.Trebuie
s recunosc c eram i eu puin amorezat de ea...pn cnd am cunoscut-o mai
bine.Ddu din cap.Nici acum nu pot nelege cum de a putut fi Tony att de bine
pclit de ea.Trebuiau s se logodeasc,dar ea inea inelul ascuns n poet i
nu-l purta dect cnd era cu Tony.Nu venea la ntlnirile pe care le avea cu Tony
i tot el era cel care i cerea scuze.
-Se mai ntlnea cu altcineva?
-Cu altcineva? Era o armat de ali cineva.A ncercat s-i arunce mrejele i
asupra mea.Dar Tony era prietenul meu i faptul c l nela,o fcea s par
urt.A fi vrut s-i spun lui Tony despre ce vzusem i auzisem,dar m
gndeam c nu era treaba mea.Nu-i poi da seama de cte ori nu mi-am dat
pumni din cauza asta.
-Ai avut dreptate,spuse ea,dac era att da obsedat de ea,nu te-ar fi crezut orice
i-ai fi spus.Ar fi provocat o falie n prietenia voastr tocmai ntr-un moment
cnd avea nevoie de prietenii lui.Alex zmbi,auzind-o cum ncepe s-i uureze
contiina,apoi ddu din cap.
-ntr-o zi a venit la el spunndu-i c era nsrcinat.Tony nu-i mai ncpea n
piele de fericire,i plceau copiii i pentru el nsemna c se vor cstori,ceea ce
i dorea cel mai mult.

Alex respir adnc i Kate nelese c urma o parte neplcut a povetii.


-Ea i-a spus c nu voia s pstreze copilul i nu voia nici s se cstoreasc,
spuse Alex fr nici o intonaie.Tot ce voia era s obin destui bani ca s-i fac
un avort.Eu a fi ucis-o pentru asta.i nici mcar nu-i ddea vestea cu blndee,
parc se bucura c-i face ru.Iar cnd a refuzat s-i dea bani pentru avort,ea a
schimbat tonul.Deveni blnd,drgstoas i ncepu s-i vorbeasc de viitorul
lor mpreun.I-a spus c,n realitate,nu voia s scape de copil,dar a vrut numai
s-l ncerce,s se conving c el o iubea cu adevrat sau voia s termine cu
ea.Poi bnui ce s-a ntmplat.
-A inventat c avea nevoie de bani pentru altceva? propuse Kate.
-Pentru ngrijirea prenatal,a confirmat el dezgustat.Ar fi putut s se
mulumeasc cu asta.I-ar fi putut spune mai trziu c a pierdut sarcina.Dar n-a
fcut-o.I-a telefonat n ziua urmtoare,spunndu-i c este n drum spre doctorul
care-i va face avortul i c nu trebuia s-i fac griji,pentru c,oricum,copilul nu
era al lui.Kate i inu rsuflarea.
-O lovitur dubl,murmur ea cu ochii nlcrimai.O pierduse pe ea,n acelai
timp i sperana copilului.Alex ncuviin din cap.
-Tony i-a pierdut minile.Am ncercat s-l opresc,dar nu puteam face altceva
dect s m in dup el,n timp ce colinda maidanele,cutnd-o.Nici mcar nu
tia din ce parte a oraului i telefonase.Cnd l-am convins ntr-un sfrit c i
era imposibil s-o gseasc,ne-am ntors n apartament i am ateptat toat
noaptea,n sperana c ne va telefona din nou...Alex fcu o pauz i Kate nelese
c nu-i va face plcere s aud ceea ce el avea s-i spun.
-Poliia ne-a sunat n ziua urmtoare pe la ora nou,spuse el linitit.Gsiser
numrul lui de telefon n poeta lui Hlne.Era moart.
Sngerase pn cnd a murit ntr-o cmru dintr-o suburbie a Parisului.
Kate ncerc s cuprind tot ce-i spusese,dar era prea mult i prea repede.
-mi pare ru,Alex,zise ea cu o voce rguit.i lu minile n ale ei.Trebuie s fi
fost foarte dureros pentru el.i pentru tine,i spuse ea n gnd.Prietenul care
voia att de mult s consoleze,dar nu putea.Au rmas un timp aa,fr s
vorbeasc,inndu-se de mini i comunicnd n gnd.Apoi Kate rosti:
-Tot nu neleg de unde vine antajul,Alex.Singura parte vinovat este moart.
Cum ar mai putea cineva s-l amenine pe Tony cu acest gen de informaie?
Am ncercat s-i spun asta,spuse el.n scrisori el este nvinuit de toate-de
sarcin,de avort,de moartea lui Hlne -dar el nu a avut nici o legtur cu toate
astea.Kate i frec fruntea,preocupat.
-Legtura lui Hlne era cunoscut printre voi?

-n cercul nostru? Sigur c da.Dup cum toi tiau c Hlne se culcase cu cine
vrei i cu cine nu vrei.Nimeni nu a fcut o apropiere ntre moartea ei i Tony.
-Cu toate astea cineva a fcut-o...i nc o face.i urmrete s-l rneasc.Kate l
privi.Probabil c notorietatea care se produce n urma povetilor din ziare ar
putea face asta.
-n profesia lui,notorietatea este norma.Iar cnd l privi ntrebtoare,continu: Ai
auzit vreodat de Anthony Blakewell? Ea ncepu s nege,apoi se opri.
-Anthony Blakewell ai spus?...Actorul care-l interpreteaz pe Shakespeare?
Alex ncuviin.
-Nu publicitatea l deranjeaz.Nici ameninarea de a-i dezvlui totul soiei lui.
Diana tie totul.Ce l nnebunete este c autorul acestor scrisori pretinde c
deine dovada c copilul este totui al lui Tony.Ezit o clip.Tony i Diana nu
pot avea copii.Cred c asta este unul dintre motivele care l consum.Vrea s
cunoasc adevrul i,n acelai timp,vrea ca aceste constante aduceri-aminte s
nceteze.Vrea ca trecutul s fie ngropat definitiv.
-Ce scrie n scrisori?
-Dup ce-l acuz pe Tony,ele i cer s renune la un contract ce i-a fost oferit -ce
reprezint ansa de a aprea ntr-un film.Ar nsemna s se mute n California,dar
ar nsemna,n acelai timp,o ntrerupere serioas a carierei lui.i el nu vrea s
renune la carier,dar chiar dac ar vrea el,nu l-ar aduce mai aproape de
adevr.Singura cale de a descoperi este s aflm cine le trimite i de ce o face.
Alex se ncrunt i-i destinse muchii umerilor.i aici e momentul cnd apar eu
n scen.Trebuie s aflu cine este i s-l opresc.
-Amndoi trebuie s-o facem,l corect ea cu blndee.
-Aa e,i rspunse el i privirea obosit i dispru din priviri n timp ce se uita la
ea.i-am spus ce adorabil eti n halatul lui Pete?
Ea surse,ncercnd s-i copieze zmbetul.
-Pete are un gust iptor,nu-i aa?
-Se potrivete cu personalitatea lui,i rspunse el sec.Se ridic,i ntinse
membrele,trupul lui zvelt i puternic exercitnd o fascinaie asupra ei.Cnd se
ntoarse i-i ntlni privirea,avu o tresrire.Apoi,cltinnd capul i spuse:
-Cred c acum trebuie s ne hotrm duces,unde urmeaz s dormim.
Ea ncuviin n tcere i-l urm n hol.Amndoi cutau s evite tensiunea ce se
stabilise n simurile lor,tensiunea care cretea continuu.Numai faptul de a fi
singuri n apartament era destul de excitant,fr s mai pui la socoteal acea
incredibil simire a unui fluid care parc trecea de la unul la cellalt.
-Preferi dormitorul lui Pete sau vrei camera de musafiri? o ntreb el peste umr.

-Cred c a prefera camera de musafiri.Pete trebuie s aib oglinzi ascunse peste


tot deasupra patului.Alex rse cu poft.
-Nu am informaii precise,dar nici n-a jura c nu le are.
Deschise o u i o introduse ntr-un dormitor de dimensiuni modeste,dar
elegant,decorat n culori suave,albastru ca pudra i cenuiu,i nu att de frapant
ca restul apartamentului.Patul era pentru o singur persoan,acoperit cu satin
bleu.n timp ce trecu pragul,avu o ezitare i-l privi pe sub gene.
-Atunci ne vedem mine diminea,i spuse ea cu un glas rguit.
El ncuviin din cap i ddu s plece; se ntoarse ns brusc i o lu n brae.
-S te srui n prag poate fi periculos,Kate,opti el.Dar s fiu al naibii dac mai
pot atepta pn s ajung ntr-un loc mai ferit.Alex aplec capul i i aps
buzele de ale ei,la nceput uor,dar i pierdu repede controlul i srutul deveni
fierbinte i nestpnit.Kate nici nu ncerc mcar s-i reziste.Dorise,dureros de
mult,acest srut toat ziua,chiar din clipa n care se trezise n aceeai diminea
i-l gsise ngenuncheat n fn lng ea.i despri nerbdtoare buzele,
primindu-i limba cercettoare i mngind-o cu a ei.
Noaptea trecut l oprise,deoarece sentimentele ei erau nc confuze,dar n
aceast sear nu mai exista confuzie,nici ezitare.Crarea pe care pornise era
dreapt i ducea spre el.Srutul se prelungi,se adnci,pn cnd simi cum se
contopesc ntr-o singur fiin.Fr s-i dea seama,braele ei i cuprinser
mijlocul i minile i alunecar pe spate,sub tricou,mngindu-i i frmntndu-i
muchii tari.l simea cum tremur la atingerea ei i cum ntreg trupul ei era
cuprins de un fior cum nu mai cunoscuse vreodat.,Cnd Alex i deprta halatul
i-i lu un sn n mna lui aspr,prin venele ei parc treceau flcri i i ridic
genunchiul pentru a-i lipi pulpa goal de a lui.Iar el o mpinse de uorul uii i-i
cuprinse n palme fesele pentru a o lipi i mai strns de el,n timp ce o
fierbineal i strbtea pe amndoi.Dar Alex i trase brusc capul napoi,cu o
respiraie ntretiat,iar mna i tremur uor cnd i mngie obrazul i privi n
ochii ei,de culoarea caramelei.
-Nu te grbesc,Katy,nu-i aa? insist el.
-Nu,i rspunse ea cu un rs tremurat.
-Bine.O lu de mn i o trase n grab spre dormitorul principal.
Kate zmbi cu afeciune cnd i recunoscu uurarea din voce.Fierbineala,ce i
ameise adineaori,mai slbise de cnd nu mai erau strni unul n braele
celuilalt i era bucuroas s constate c ntre ei nu mai era stnjeneal,aa cum
se ntmpl uneori dup ce dou fiine i-au dat fru liber emoiei.
-mi pare aa de bine c nu eti timid,Katy,spuse el dup ce nchise ua n urma

lor.Pentru c nu te pot lua cu ncetul i nici nu sunt un tip romantic.Nu acum.Nu


acum cnd te atept de atta timp.
-De dou zile? l ntreb ea cu un zmbet galnic.
-Nu de dou zile,de treizeci i apte de ani,o corect el cu blndee.Toat viaa
mea te-am ateptat,Katy.Am tiut dintotdeauna c exiti undeva pentru mine,dar
nu tiam unde s te gsesc.Oh,duces,am attea lucruri s-i art.
-Oh? murmur ea,ridicnd sprncenele,n timp ce Alex i scotea tricoul.
-Nu,spuse el,rznd,m gndeam la alte lucruri.Ori de cte ori eram ntr-un loc
din Wisconsin,de unde aveam o vedere spectaculoas,m gndeam: Ar trebui
s fie i ea aici,cu mine,s vad asta.O strnse din nou la piept.i-am i
cumprat lucruri.Crezi c este ceva ciudat? Cnd gseam ceva frumos,un
porelan sau un tablou,sau un desen pe lng care nu puteam trece indiferent,l
cumpram i-l puneam deoparte,spunndu-mi: sta este pentru ea.
-Nu,murmur ea emoionat,nu cred c e ciudat,cred c sunt cele mai frumoase
cuvinte pe care le-am auzit.i spusese c nu era romantic.Va trebui s-l corecteze
cndva.Cndva,dar nu astzi.
Alex i arunc tricoul pe un scaun,apoi o lu din nou n brae ca i cum n-ar -fi
putut sta departe de ea nici ct timp i scotea restul de mbrcminte.
-Simi i tu ceva unic,nu-i aa,Katy? i murmur el n timp ce-i deprta halatul
i-i plimba palmele pe sfrcurile ntrite ale snilor.Simi i tu necesitatea
trupurilor noastre de a fi mpreun? Ele se potrivesc tot att de bine ca i
gndurile i mintea noastr.Facem contact acolo unde trebuie.
Ea gemu i-i arcui spatele,mpingndu-i trupul fierbinte ctre trupul lui
fierbinte.Prul aspru de pe pieptul lui i trimise fiori prin sfrcurile sensibile ale
snilor pn n adncul fiinei,n timp ce se freca de el.Halatul czuse pe jos i
abia au reuit s dea i restul de mbrcminte de pe ei nainte s se ndrepte
ctre pat.Cnd se aez pe marginea patului,Kate i despleti prul i l auzi
gemnd n timp ce o culc pe spate,lsnd prul s-i nvluie pe amndoi.
Mai trziu,cnd se aplec deasupra ei murmurnd cuvinte de dragoste,Alex i
atinse fiecare prticic a trupului,dar nu cu mngierea sigur a unui amant cu
experien,ci ca un brbat caro abia acum descoperea o lume nou.
nmrmurirea i bucuria pe care le vedea pe faa lui erau mai excitante,mai
erotice dect orice i imaginase vreodat i ea reaciona cu aceeai uimire
sincer,n timp ce-i mngia formele dure,brbteti.
Numai cnd plcerea deveni prea intens pentru a mai putea fi suportat,s-au
mpreunat cu o violen pasionat,o bucurie acut.Respiraia lui grea i cuvintele
de dragoste rguite o aduse repede la locul pe care-l cuta cu oldurile ei

arcuite.Iar cnd el o ptrunse adnc,ea l primi cu o explozie de plcere


incontrolabil,care-i cutremur trupul n valuri repetate.i mplnt degetele n
spinarea lui i-l simi cum se cutremur n acel grand frisson i atunci tiu c
i el a gsit defularea complet.Un timp mai lung nu s-au auzit dect respiraiile
lor grele,pentru ca apoi,ca i cnd eliberarea fizic adusese n acelai timp i o
eliberare a gndurilor,au nceput s vorbeasc linitit despre via,despre
dragoste,despre ei,mprtindu-i gnduri pe care nu le mprtiser niciodat
cu alt fiin.ntunericul ncepuse s se dizolve ncet ca un preludiu al zorilor
cnd adormir amndoi cu trupurile lor obosite nlnuite.
CAPITOLUL 8
Capul lui Kate apru de dup perdea i ea l zri pe Alex odihnindu-se pe o sofa
elegant cu motive florale n salonul unei prvlii pentru confecii de dam,n
care intraser cu treizeci de minute mai devreme.Respirnd adnc pentru a-i
face curaj,ddu perdeaua la o parte i intr n camer.
Alex n-o remarc pn cnd nu i-a trecut pe dinainte,mergnd cu un mers
exagerat de manechin pe estrada din faa lui.Atunci se ls pe spate alene,cu
minile pe stomac i degetele proptindu-se n vrfuri.
Kate era mbrcat n nite pantaloni pn la genunchi,dintr-un satin verde,de
smarald,o bluz transparent,de culoarea liliacului,cu mneci voluminoase,i o
plriu cochet,verde,cu paiete,cu o voalet scurt,abia acoperindu-i ochii.Cu
excepia plriei,ar fi putut fi luat drept unul dintre cei trei muchetari.
Dup ce-i privi costumul,Alex murmur:
-Trebuie s-i iei,duces.i,ntorcnd capul,fcu un semn vnztoarei care se afla,
atent,n spatele lui,dar n timp ce avea spatele ntors spre ea,Kate neg viguros
din cap i din mini.Aleseser deja rochia pentru serat: un furou lung,din
jersey,de mtase de un verde-stins,pe care o gsiser mai devreme ntr-un butic.
Pe partea de sus erau cusui nasturi de perle,de la gt pn la talie,fcnd ca
rochia s fie n acelai timp modest i provocatoare dup cum inteniona cea
care o purta.Rochia i accesoriile erau mpachetate mpreun cu lucrurile pe care
le cumprase pentru el i puse n portbagajul automobilului Renault pe care Alex
l nchinase.S faci cumprturi la Paris era ceva ce nu semna cu nimic din ce
tia ea,mai cu seam c se comportaser ca nite copii ntr-un magazin de
jucrii,dar lui Kate nu-i mai psa de nimic.Toat viaa auzise spunndu-i-se c
Parisul era fcut anume pentru ndrgostii,i astzi amndoi o dovediser.
Nu mai ntlnise un brbat cruia s-i plac s fac cumprturi,dar lui Alex i
plceau plriile...orice fel de plrie.i,mai ales,i plcea s priveasc la Kate

cum le ncerca.Aa c ea a ncercat plrii.Zeci de plrii,suficient de multe ca


s-i ajung pentru toat viaa.Plrii care semnau cu farfuriile zburtoare,cu
boruri suficient de mari pentru a putea umbri ntregul orel Plum,sau plrii
mici ct o ceac de ceai.ncercase i plrii cu pene sau plrii cu mrgele,
plrii agresive i plrii modeste.
Pozase i se plimbase prin faa ochilor lui Alex care rdea i o ndemna s
cumpere tot ce ncercase.Dup un timp i dduse seama c nu putea lupta cu el
i renun s mai protesteze,anulnd comenzile cnd era cu spatele ntors,aa
cum fcuse i acum.De ndat ce se schimb,Kate l scoase din magazin nainte
s-i dea seama c anulase comanda pentru pantaloni.Cumprase destul
mbrcminte pentru cteva zile i refuza s-l lase s-i cheltuiasc banii cu
ea.Lui ns i venea greu s neleag de ce Kate nu voia s-i accepte cadourile
tot att de uor,pe ct i accepta trupul i prietenia,dar ea fusese prea obinuit s
se ntrein singur,aa c rmsese ferm n refuzul ei.Dei,s rmi ferm cu
Alex nu era sarcin uoar,i spusese ea mai trziu,n aceeai sear,n timp ce se
mbrca pentru serata lui Sauset.Cnd o privi cu ochi ncrcai de pasiune,simi
c tot ce era solid n trupul ei se lichefiaz.
Zmbi,cnd i aminti cum arta diminea cnd se trezise i o gsise aplecat
deasupra lui studiindu-i trsturile.Chipul lui o emoionase mai mult dect orice
alt chip; orict de ciudat s-ar prea privirea lui avea un aer de inocen,ca a unui
copil care vede prima pasre cnttoare.Iar ea,cnd l privise,simise cum i
pocnete inima pe dragoste.
Oh da,l iubea cu adevrat.tia asta chiar nainte de a face dragoste cu el.
Cndva,undeva,n cursa lor nebuneasc de la Monte Carlo,undeva pe
caraghioasa aia de motociclet sau n stogul de fn,se ndrgostise total,
irevocabil,i minunea aceea pusese stpnire pe ea.
Acum i privea,n oglinda din baia lui Pete,ochii strlucitori i zmbi imaginii
ei,apoi fcu ultimele retuuri machiajului.i lu poeta de sear i iei din
camer,dar aici se opri brusc vzndu-l pe Alex.Era pentru prima dat cnd i
aprea n haine de sear i apariia lui i tie rsuflarea.
Nobilul slbatic,i spuse ea n timp ce ochii ei i urmreau cu aviditate
trsturile acum familiare.
-Eti superb,i spuse ea i,privindu-i ochii,ceea ce vzu n ei o fcu s zboare
direct n braele lui.
-Brbaii nu sunt superbi,i rspunse el cu un glas uor voalat; eu sunt numai
extraordinar de chipe,tu eti superb.Aplec capul pentru a o sruta,ceea ce o
lipsi de un rspuns i o fcu s i se nvlmeasc gndurile.

-Chiar trebuie s mergem la chestia asta? i opti el cteva minute mai trziu n
timp ce minile lui i frmntau trupul.
-h,murmur ea,simind cum minile lui se ncleteaz i mai tare.
-Aa s fie.Dar cu ct scpm mai repede de ea,cu att ne putem ntoarce mai
repede aici.O lu de bra i o conduse spre living.Hai s terminm cu asta!
La ua principal se opri o clip i,scond ceva din buzunarul pardesiului,i-l
ntinse.
-Ce este? ntreb ea privind cilindrul negru.
-Este o lantern.Kate l lu n mn privindu-l uluit.
-Alex,vreau s tiu de ce am nevoie de o lantern la o petrecere?
-Doar n cazul n care am avea ansa s facem o munc de detectivi,spuse
el,rznd.
-Detectiv? murmur ea.Dar n ochii ei cprui ncepu s luceasc un interes
excitant.Vrei s spui c pot s te ajut? Alex o strnse lng el i,cu un bra n
jurul umerilor,i rspunse:
-Ai fost alturi de mine de cnd am nceput urmrirea,i spuse el,strngnd-o i
mai aproape,mi nchipui c vrei s fii i pentru final.
-Nu vorbi de asta unei lae,mai spuse ea,lipindu-i faa de cmaa lui de mtase.
De fapt,cred c faptul c-mi acorzi ncrederea,ca s m lai s te ajut,constituie
un compliment.El i zmbi.Apoi,n timp ce ieeau pe u,i spuse cu blndee:
-i-a ncredina viaa mea,duces,fr nici o clip de ezitare.
Dup ce se instalar n Renault-ul nchiriat,Kate puse lanterna n fundul poetei,
controlnd s nu se vad vreo umfltur care i-ar putea desconspira.ncerc s se
gndeasc la petrecerea ce-i atepta,dar ultimele lui cuvinte nu-i ieeau din
minte.Spusese c avea ncredere n ea.C i-ar fi ncredinat chiar viaa lui.Dar
abia atunci constata cu surpriz c i era team de o astfel de relaie.Depindea de
o alt persoan pentru a fi fericit...i,ce era mai mult,dorea s fac orice i sttea
n putin ca s-l fac pe el fericit.
Zmbi,fr s se preocupe de faptul c prevestirile lui Evan se adeveriser.i
datora un cadou soului lui Heather i fcu o not mintal s i-l dea cnd se vor
revedea.Deoarece avusese dreptate.Alex i dduse mai mult dect oricine altul n
viaa ei i,n schimb,nici ea nu putea reine nimic numai pentru ea.
Ceva mai trziu,Kate privi pe fereastr i vzu,surprins,c ajunser deja la
castel.i netezi cu nervozitate rochia,n timp ce Alex dirija maina spre aleea
care ducea la intrarea castelului.Nu fusese deloc nervoas cnd cumpraser
toaletele de sear i nici cnd se machiase cu grij.Dar acum c erau
acolo,simea furnicturi n stomac.Dup ce intrar n holul mare,pardosit cu

marmur,Kate avu impresia c toi cei prezeni nu aveau ochi dect pentru mica
umfltur din poeta ei aurie.Comparat cu cele de pe Valea Loarei,castelul prea
mic,dar pentru Kate era impresionant.Era plin de un mobilier pe care nu-l mai
vzuse dect n muzee i de care nu aflase dect din cri.Pereii aveau tapiserii
uriae care ajungeau pn la etajul al doilea.Ar fi vrut s se opreasc i s
examineze pe cele mai mici,dar i aduse aminte la timp de motivul pentru care
era acolo.Intrar n alt ncpere i fur ntmpinai de valuri de muzic i
murmur de voci.Marele salon al castelului era plin,iar Kate,n dorina ei de a
prea c acioneaz normal,zmbea n dreapta i n stnga.
Alex privi prin ncpere,n cutarea lui Sauset,dar ntr-o astfel de nghesuial era
imposibil s gseti persoana pe care o cutai.O privi pe Kate.Dumnezeule,ct
era de frumoas.Aproape tot att de frumoas ca atunci cnd se trezise de
diminea.Pentru o clip,crezu c o visase,dar numai pentru o clip.Simindu-i
trupul cald lipit de al lui se convinse c era adevrat.
Ddu din cap ca s-i alunge gndurile i reveni la problema care-l preocupa.
-Duces,spuse el,aplecndu-se ca s nu fie nevoie s vorbeasc cu voce tare,m
duc s o caut pe gazda noastr.Stai nemicat aici,lng perete,ca s te pot gsi
cnd m voi ntoarce.
-i eu ce s fac ct ai s lipseti? l ntreb ea.Alex zmbi.Prea nervoas.
-Ce faci n mod obinuit la o petrecere? Rzi de bancurile stupide i admiri
bijuteriile ostentative.Discui pn la ultimul detaliu dieta i boala la mod i
localitatea de schi favorit n anul acesta...Ce caui? o ntreb Alex,n timp ce
Kate deschidea poeta i cuta ceva n ea.
-Un notes i un creion,spuse ea sec.Cred c e mai bine s iau notie.
Alex rse,o srut pe nas i-i spuse:
-Fii doar tu nsi.N-am s lipsesc mult.Porni ncet printre grupuri,privind din
timp n timp napoi s vad ce fcea Kate.Nu ajunsese prea departe cnd o vzu
nghesuit de un croitor,pe care-l mai ntlnise i n alte dai.
Biata Kate! Brbatul era unul dintre cei mai plicticoi oameni din lume.
Privind din nou nainte,nepeni cnd l observa pe Sauset n centrul unui grup,la
dreapta lui.Porni n acea direcie i-i ddu perfect de bine seama cnd a fost
reperat de gazda lui.Trsturile lui Sauset se asprir pentru o secund,nainte de
a-i oferi un surs ncnttor.
-Alexandre,spuse el cu un surs afabil,ntinznd o mn,n timp ce Alex se
apropia.Sunt ncntat c ai reuit s vii.Este o plcere s te vd din nou.
i ncepu s-l prezinte tuturor oaspeilor din jurul lui,dar Alex l urmrea
ndeaproape cu ochii pe jumtate nchii.Sauset nu era n apele lui,asta era

limpede.Observ ceva febril n afabilitatea lui,ceva fals.


-Ari foarte bine,Charles,spuse Alex ntr-o pauz a conversaiei.
-i tu la fel,Alex.Sau poate c ar trebui s spun Conte de Nuit,replic el.Eti
mult mai bronzat dect erai n universitate.ntotdeauna mi-am zis c artai puin
barbar.Rse,ca i cum ar fi fost cine tie ce glum.Dar era un barbarism care nu
i-a sczut popularitatea fa de sexul opus.Privi n jur cu curiozitate.Credeam c
vii cu o prieten.Doar nu eti singur?
-Nu,spuse Alex,observnd cum aprea o transpiraie uoar pe fruntea
prietenului su,n timp ce acesta continua s-l fixeze.Am venit cu o doamn
deosebit.M ateapt n partea cealalt a salonului.
-De ce n-o aduci aici? protest Sauset.Trebuie s-o cunosc i eu pe aceast
doamn deosebit.ncuviinnd fr entuziasm,Alex se deprt.
Dar dup ce l nghii mulimea,se opri lng un palmier decorativ i se ntoarse
s-l observe po Sauset.De ce era hotrt s-l fac s sufere? Alex cuta s-i
aduc aminte de anii de coal,dar nu gsi nici un punct de reper pentru ceea ce
so ntmpla acum.Din cte tia,Charles nici mcar nu o ntlnise vreodat pe
Hlne.Aadar,de ce dezgropa acum un episod att de trist din trecut?
Kate porni ncet croindu-i drum prin mulimea bine dispus,cercetnd din
priviri ntreaga ncpere pentru a-l gsi pe Alex,ntruct nu mai avea nici o
intenie s-i petreac seara cu plicticosul acela.Zrindu-l,se ndrept spre
cealalt parte a palmierului i,desprindu-i ramurile,se apleac i spuse cu o
voce rguit:
-Alo,marinarule,ai un chibrit?
Alex ntoarse brusc capul i-i zmbi printre frunze.
-Bun,duces,tocmai m ndreptam spre tine.
-Da,da,chiar vd c aveai de gnd,murmur ea nepat.Era i timpul,i opti n
continuare,aruncndu-i o privire ucigtoare.Eram eu pregtit s...dar nu m-ai
prevenit c plictiseala era mortal.
-Plictiseal? utreb el,ridicnd din sprncean.Dar Mario este renumit pentru
hazul lui.
-Omul este monosilabic,insist ea.l priveam saiu.Mai bine spune-mi ce ai
descoperit.Crezi c Sauset este vinovatul?
-N-am descoperit nimic,spuse el cu vocea sczut.Totui,sunt sigur c este el.i
vrea s te cunoasc.
-S fiu mgulit? ntreb ea,n timp ce traversau camera,apoi,privindu-l,i
zmbi.Eu,n schimb,am fcut nite investigaii n timp ce ai fost plecat.
-Nu mai spune! i ce-ai aflat?

-Am aflat c nu pot vorbi nici franuzete,nici italienete,nici swaheli.Am


ncercat s o interoghez pe camerist,dar ea m trimitea ntruna la toaleta
doamnelor.i mai era i un negru,cu o inut regal,care m-a privit timp de zece
minute,de parc eram venit de pe alt planet,i m ntreb i acum ce i-am
cerut.Alex se amuz,dar,brusc,o apuc strns de bra.
-Alvarez,spuse el,artndu-i un brbat care lua o cup cu ampanie de la un
chelner.Era pentru prima dat c-l vedea de aproape pe brbatul din Jaguar-ul
rou i-l studie pe ascuns,apoi se ridic n vrful picioarelor pentru a-i opti lui
Alex:
-Parc ar fi Peter Lorre ntr-unul din rolurile lui Laurence Olivier.
Alex izbucni n rs apoi.
-M ntreb dac Charles mai poate nega c-l cunoate.
Dup ce au ajuns n apropierea gazdei,de ndat ce i-o prezent pe Kate,i spuse
fr nconjur:
-Charles,l-am vzut pe Alvarez.Parc mi spuneai c nu l cunoti.
Trsturile lui Sauset se mpietrir.
-Drag Alex,parc ai fi un cine cu osul n gur.Nu cunosc aceast persoan de
care mi vorbeti ntruna.Dac este cu adevrat aici,probabil c a fost adus de alt
musafir.Eu sunt sigur c nu l-am invitat.Se ntoarse ctre Kate cu un zmbet
cuceritor.
-Sunt sigur c pe domnioara Sullivan nu o intereseaz aceast persoan
plicticoas.Kate ns l studia cu atenie; nu prea s semene a antajist,arta
uor exuberant,destul de atrgtor; categoric nu-i fcea impresia s fie un om
ru.i ntoarse zmbetul.
-Dimpotriv.Mi s-a prut un tip foarte interesant.Poate c ar trebui s-l ntrebm
pe domnul Alvarez cum a ajuns aici? n ochii lui Alex luci un zmbet ascuns.
-Poate c n-ar strica s facem asta.n acord tacit,l salutar pe Sauset i se
deprtar.Foarte curnd l zrir pe Alvarez cufundat n conversaie cu o rocat.
-Charles este marele vinovat,Katy,o simt prin toi porii.Kate l privi un minut cu
atenie.
-i atunci ce propui? l ntreb ea.Doar nu-i imaginezi c Alvarez ne va spune
ceva.
-Nu,nu avem nici o ans.Trebuie s scotocim peste tot,pn cnd vom gsi o
dovad.Rmase i el tcut n timp ce cerceta mulimea.
-Pot s-i spun ns c ne urmrete ca un oim.Cred c va trebui s intri n scen
i s faci ceva care s-i distrag atenia i s nu m observe cnd voi disprea de
aici.

-S-i distrag atenia? i roase o unghie n timp ce se gndea,apoi deschise doi


nasturi ai rochiei.Respirnd adnc pentru a-i pune i mai mult n eviden locul
unde i se despreau snii,repet cu emfaz: S-i distrag atenia!
Dar n timp ce pornea spre Alvarez,Alex o prinse de bra,se ncrunt i ncheie la
loc nasturii.
-Aa cum am spus,vom atepta s vin cineva care s-i atrag atenia i atunci,
vom disprea amndoi.Kate zmbi i ridic din umeri.n urmtoarele
cincisprezece minute rmaser lng perete,ncercnd s par nite petrecrei
normali.Apoi,ca i cum ar fi primit un ordin,o femeie blond l aborda,
dirijndu-l ntr-un col lng o statuie de marmur.
-Acum putem pleca,i spuse Alex,lund-o de mn.
Se strecurar spre u,fr s fie observai,oprindu-se din loc n loc s vorbeasc
cu cte un cunoscut i comportndu-se ca nite obinuii ai acestor serate.
Apoi,fr a-i pierde din ochi pe Sauset i pe Alvarez,trecur prin arcad n holul
de intrare.Ceilali oaspei i vedeau de treab,aa c nimeni nu observ cnd
Alex i Kate urcar scara mare,de marmur.Pe primul palier,o luar la dreapta i
Alex se opri n dreptul primei ui.Dup ce controla ambele capete ale
coridorului,deschise ncet ua.Camera era ntunecat i Kate nu-i ddu seama
dac era cea pe care o cutau.Fcu un pas nuntru,dar o scrial o opri pe
loc.n timp ce Alex nchise n grab ua,avu timp s observe cuplul ce se afla n
pat.
-Camer greit,i opti el cu o chicoteal i se ndrept spre ua urmtoare.
Kate privi peste umr la ua nchis.
-Cel puin s fi ncuiat ua,uier ea printre dini,apropiindu-se de Alex.
Camera urmtoare era goal,dar prea feminin pentru a fi dormitorul stpnului
castelului,aa c o prsir.A treia li se pru cea pe care o cutau.Raza de
lumin,care ptrundea din coridor pe u,le permise s observe un halat
brbtesc,de mtase,aezat pe pat.
-Asta pare s fie,spuse el ncet,n timp ce intrau n camer.Kate tresri,n
momentul cnd ua se nchidea n urma lor,lsnd camera ntr-un ntuneric
complet.
-De ce nu putem aprinde lumina? opti ea cnd vzu raza subire de lumin ce
pornea de la lanterna lui.
-Am vzut gardieni afar cnd am ajuns.S-ar putea s nu remarce o lumin
aici,dar nu vreau s risc,i spuse el n timp ce deschidea sertarul unui birou.
Pe msur ce ochii i se adaptau la ntuneric i dup ce scoase i lanterna ei din
poet,Kate se duse la o noptier antic,i deschise sertarul i ndrept raza de

lumin n interior.n vreme ce scotocea coninutul sertarului,l auzea pe Alex


fcnd acelai lucru n birou.Ea ddu peste un roman i o mulime de
fotografii,dar nu gsi nici o scrisoare.n continuare,deschise o ldi care era
goal,apoi examina toate sertarele i cteva cutii care se aflau n camer.ncerc
i fundul sertarelor,aa cum vzuse c fceau detectivii n crile poliiste pe care
le citise,dar,acolo nu era nimic interesant.
Kate se vedea la sfritul cutrilor ei,cnd n lumina slab deslui o u n
dreapta ei.Ateptndu-se s nu gseasc nimic altceva dect camera de baie,
ncerc clana,apoi tresri,constatnd c era ncuiat.
Luminnd cu lanterna interiorul poetei,gsi fia ei de la bibliotec,dintr-un
carton flexibil,inndu-i rsuflarea,o strecur ntre u i broasc.
-Fir-ar s fie,murmur ea surprins n timp ce ua se deschise.Am reuit!
ndrept raza subire a lanternei asupra coninutului dulapului din perete,apoi
rmase uluit,examinnd o serie de lucruri ciudate ce se aflau acolo.
-Alex,opti ea cu o expresie ncurcat.
-Nu gsesc nimic dect lenjerie cu monograme; spuse el dezgustat.Chiar dac nu
este cel pe care-l bnuim de antaj,nu mi-ar putea fi niciodat simpatic un brbat
care poart chiloi de jockeu.El...
-Alex,repet ea,ntrerupndu-i bodognelile.Eu cred c acest Sauset este puin
cam straniu.Are nu tiu cte rnduri de curele de piele foarte sofisticate.i nu e
totul.Recunosc i biciul i lanul,dar ce este asta?...
Alex veni imediat lng ea i o scoase din dulap,nchiznd ua n urma lor.
-Dar n-am terminat cu cercetrile,protest ea,ncercnd s-i elibereze braul.
-Gata,ai terminat,decise el,trgnd-o departe de dulap.
Kate renun s mai lupte cu Alex i-i studie un moment expresia.
-N-ai de gnd s-mi spui ce era obiectul acela de pe raftul de sus? Arta ca un
gigantic...
-Kate,n-am venit aici ca s explorm preferinele sexuale ale omului,spuse el cu
fermitate.Vrem s descoperim de ce se servea ca s-l antajeze pe Tony.
-Sexuale? Chestiile alea erau sexuale? Ddu din cap.Trebuie s aflu mai multe.
Alex ncepu s rd,apoi se opri i o lu n brae.
-Ce dracu'...Protestul ei fu oprit de buzele lui tocmai cnd ua s-a deschis.
-M scuzai,se auzi o voce jenat,apoi ua se nchise ncet.
Dar nici Kate,nici Alex nu remarcaser nimic,erau prea preocupai de srutul
lor.Abia dup cteva minute,murmur ea n timp ce buzele lui rtceau pe gtul
ei.
-Alex,a plecat.

-Cine a plecat? Kate rse,i frec obrazul de al lui i-i strecur minile pe sub
sacoul lui.
-Kate...Kate,cred c ar fi mai bine s plecm,opti el rguit,n timp ce ea i
masa muchii spatelui.Patul sta mi pare tot mai aproape de cte ori m uit la el.
Dar i ddu drumul i,ndreptndu-se spre u,o deschise att ct s poat privi
afar,apoi i fcu semn s-l urmeze.
-Acum ncercm la biroul lui,i spuse el,netezindu-i prul.
-tii unde este? l ntreb ea.Kate i inu fusta lung cu o mn pentru a putea
cobor scara.Cnd ajunser n hol i privi spre ncperea unde avea loc
petrecerea,i se prea curios c atmosfera era aceeai de cnd o prsiser.
-Am fost o singur dat la Charles cu Tony,pe vremea cnd eram la coal,spuse
el,ncruntndu-se.Era imediat dup ce ne cunoscusem,dar nainte s aflm ct de
ciudat era.Asta a fost cu mult timp n urm.Sper s-l mai pot gsi.
O conduse pe dup scar i pru c i aduce aminte de planul casei.Astfel
ajunser n faa unei ui pe care o recunoscu i conversar cu voce joas,pn
cnd nu mai rmase nimeni n hol,apoi deschise ua i intrar repede nuntru.
-Dac este aici,trebuie s se gseasc n birou.Dup ce nchise ua,Kate i
scoase lanterna din poet.n timp ce Alex se uita la hrtiile de pe birou,Kate i
plimba lanterna n jurul camerei.Ar fi fost mai inspirat dac ndrepta lumina
drept n faa ei,deoarece,cu un zgomot nbuit,ateriz ntr-o grmjoar pe
podea,n timp ce lumina se ndrepta spre plafon.
-Duces,tu ai fost aceea? opti el.
-Nu,a fost Irving Schwartz,spuse ea sarcastic.Sigur c am fost eu.
Alex pornise ngrijorat spre ea de ndat ce auzise zgomotul,dar acum vocea lui
suna amuzat cnd o ntreb:
-Ce s-a ntmplat?
-M-am mpiedicat de o...se opri i pipi obiectul mare care era sub genunchii
ei,apoi i ddu capul pe spate cu un strigt,cnd simi ceva pros.Doamne,este
un,mai pipi n jurul ei pe podea pn ce gsi lanterna,apoi o ndrept spre
obiectul care i provocase cderea,este un animal mpiat sau ceva
asemntor,spuse ea dezgustat.Cnd ajunse la ea,Alex se aplec s o ajute s se
ridice.
-De ce nu i-ai pus ochelarii? o ntreb el zmbind,n timp ce ea ddea cu
piciorul n animalul mpiat.tiu doar c nu vezi la doi pai fr ei.
-Nu-i port pentru c,ncepu ea iritat,apoi se opri,brusc,deoarece Alex o apuc
de bra i o trase dup el n partea cealalt a camerei.Alex reui s-o ascund dup
o perdea i,dup aceea,o aez pe bancheta de sub fereastr,dar nu reui s

ajung i el lng ea nainte ca ua s se deschid i lumina s fie aprins.Kate


i inu rsuflarea i se lipi cu corpul de fereastr.N-avea altceva de fcut dect
s-i mute buzele i s atepte momentul cnd Alex va fi descoperit.Aa c se
puse pe ateptat...dar nu se ntmpl nimic.Probabil c reuise i el s se ascund
undeva.Kate privi pe fereastr n noaptea ntunecat,ntrebndu-se dac nu era
vizibil de afar,apoi auzi pe cineva vorbind i deveni contient de pericolul n
care se afla.
-nchide ua.Vocea i aparinea lui Sauset i nu mai era plcut.Era joas,aspr i
furioas i-i transmise fiori pe ira spinrii.i impuse s stea nemicat i s-i
controleze respiraia,n timp ce conversaia continua.
-i-am spus doar s nu vii aici n seara asta.S-a auzit un zgomot,ca i cum s-ar fi
necat de furie.Sigur,nu tii dect s zmbeti,uier vocea.S vedem dac ai s
mai zmbeti cnd n-am s-i mai fac ultima plat.
-Dar bine,Charles,rspunse o voce rugtoare.Trebuia s fie a lui Alvarez.Kate
nu-l auzise vorbind,dar era sigur c nu putea fi altcineva,iar vocea nu-i
plcea,avea ceva unsuros i neplcut.
i auzea cum se micau prin camer i faptul c nu vedea ce se ntmpl o
nnebunea.Trebuia neaprat s afle unde se gsea Alex i dac era bine ascuns.
ncepu s se mite ntr-o parte,naintnd cu cte un centimetru pentru a ajunge la
locul unde draperiile se ntlneau i unde ptrundeau fii de lumin din camer
n ascunziul ei.Trebuia s aib nu numai grij ca formele trupului ei s nu mite
draperia,dar i s avanseze destul de ncet ca s nu mite aerul din alcov.Dar nu
se ddu btut i avansa cu ncetul pn cnd ajunse unde voia.
Ridic privirea de la picioare i privi prin ngusta deschidere...chiar n ceafa unui
brbat,nghiindu-i respiraia,nepeni ca o statuie de piatr.Avu impresia c au
trecut ani pn cnd,n sfrit,brbatul s-a deprtat de acolo.
-Nu s-a ntmplat nimic ru,spunea Alvarez cu o expresie ncntat,
confirmndu-i lui Kate c nu-i simise prezena.Ce poate face,pentru
Dumnezeu?
-Mie nu-mi place,se repezi Sauset,livid de furie.Ne pregtete ceva.Dac n-a fi
venit eu,tu nu te puteai descurca.Ar fi suspectat el ceva,dar nu ar fi avut dovezi.
Kate i roti privirea prin camer,dar nu gsi nici o urm de Alex.Se liniti,
deoarece dac ea nu-l vedea,nsemna c nici ei nu puteau.Nu voia s se
gndeasc c nu avea ochelarii la ea i,n consecin,nu putea distinge trsturile
celor din mijlocul camerei.Nu dorea dect s cread c Alex nu era n pericol.
Trebuia s cread acest lucru.Apoi,ceva i atrase atenia i nepeni din nou.Nu
era mult,doar o uoar micare pe sub sofa care i atrase atenia,dar care o

convinse c era vorba de Alex.Dei nu-i mic privirea de la locul acela,nu mai
reui s observe o nou micare.
-Acum nu poate dovedi nimic,spuse Alvarez degajat,apoi rse.E ca un purice pe
un cine.Plicticos,dar inevitabil i fr s-i fac vreun ru.
-Ai devenit prea sigur de tine,Ren! Nu vreau ca acest burghez s se amestece n
afacerile mele.Respir adnc,iar Kate l vzu cum se lovete cu palma pe pulp,
cu un aer nerbdtor.Voiam s provoc sfritul,dar s acionez cum vreau eu,cu
dibace,iar acum nu se mai poate.
n timp ce Sauset vorbea,Alvarez se mica prin camer nelinitit.Pentru o clip
se opri lng sofaua de piele i Kate i inu rsuflarea cnd l vzu cum se
pregtete s se aeze.ncepu chiar s tremure cnd l vzu punnd picior peste
picior i aruncndu-i braul pe speteaz.
-n acest caz,am s fac micarea final,continu Sauset,ndreptndu-se spre
birou.Vreau s te duci acum la caban i s m atepi acolo.
-Acum? Alvarez se ridic brusc i Kate rsufl uurat cnd l vzu c se
ndreapt ctre Sauset.Desigur,o s-mi fac plcere.Dar am alte planuri.
-Ai s le anulezi,nu-i aa,dragul meu Ren.Vocea lui Sauset era blnd i
usturtoare n acelai timp.Se ntoarse s ia ceva de pe birou.Un moment nu se
auzi nimic,apoi doar rsul scurt al lui Alvarez.
-Da,cred c aa am s fac.
-Atunci du-te.M strecor i eu de ndat ce am s pot.Pornir unul dup cellalt
spre u.Sauset o deschise,se ntoarse i spuse:
-i Ren...Fcu o pauz i poeta lui Kate i scp din degetele tremurtoare
lovind pernele din fereastr cu un zgomot nfundat care rsun n urechile ei ca o
mpuctur.Rmase eapn,cu ochii nchii,ateptnd clipa cnd perdeaua va fi
smuls i ea va fi descoperit.
-...ar fi bine s fii acolo,spuse cu o voce sczut Sauset.Camera rmase din nou
n ntuneric i Kate auzi cum ua se nchide cu un clinchet uor.
CAPITOLUL 9
Kate se ls s alunece de-a lungul ferestrei,apoi,dnd din cap,despri draperia
i naint n camer.i lu poeta i privi n ntuneric n timp ce-i rostea numele
lui Alex.
-Alex? Mai fcu civa pai.Alex,unde eti?
-Chiar aici,duces.Vocea venea chiar de lng ea i tresri speriat,ntinznd
mna,ddu de pieptul lui,apoi de fa.Dup ce se convinse c era chiar el,se ddu
napoi i-i repezi un pumn n umr.

-M-ai speriat,l acuz ea.Unde erai de fapt? Am vzut ceva micnd pe sub sofa.
-Tot eu eram.ncercam s-mi opresc strnutul.Charles ar trebui s-i pun la
treab pe servitori.Era un praf acolo!
-Am crezut c mor cnd l-am vzut pe Alvarez cum se aaz pe canapea.
Alex,abia acum mi dau seama c au vorbit tot timpul englezete...doar din cnd
n cnd o vorb franuzeasc.De ce oare,m ntreb?
-Nu-mi dau seama,zise el,ridicnd din umeri.Charles vorbea mereu mai mult
englezete dect franuzete,deoarece afacerile lui au sediul n Canada i mai
cred c Alvarez a petrecut un timp n Statele Unite.
-Totui,mi se pare cam ciudat.Parc ar fi vorbit ca s-i putem nelege noi.
-Dac ar fi tiut c suntem aici,n-am mai fi acum n aceast ncpere,duces,
pierzndu-ne timpul,spuse el.Am fi ntr-o situaie tare neplcut.
-i acum,unde mergem? l ntreb ea,n timp ce Alex ntredeschise ua i
strecura o privire n hol.
-Ia ghicete! i rspunse el,ntorcndu-se cu o privire ntrebtoare.
Dup un moment de gndire,ea concluziona:
-Alvarez,spuse Kate n cele din urm.Trebuie s-l urmm la caban.Mai fcu o
pauz.Alex,doar nu crezi c aceast caban este n Tibet sau n Siberia sau n
Swaziland? Alex i puse un bra n jurul taliei i ieir n hol.
-De ce m ntrebi?
-Dup tot ce ni s-a ntmplat de cnd l urmrim pe acest om,mi se prea foarte
posibil.Brusc,l privi i aproape strig: Uit-te la tine,Alex.Eti murdar de sus i
pn jos.S-au scuturat amndoi de praf,apoi au trecut prin holul de la intrare,
salutnd pe toi cei pe care i ntlneau i se uitau la ei surprini de hainele lor
mototolite.
-i nchipuie probabil c ne-am fugrit prin pivnia de vinuri,i spuse ea,vocea ei
exprimnd nemulumire,n timp ce pornir din nou n urmrirea lui Alvarez.
Fugiser la Renault-ul lor ca s-l prind de ndat ce-l vzuse plecnd i acum
erau n urma lui,pe un drum de ar erpuitor,n direcia Parisului.
-Iar noi ne fugream n schimb n birou,rse el.
-Nu-i adevrat,protest ea indignat.Dac ne-am fugrit undeva,asta a fost
numai n dormitor. Kate ntoarse capul s nu-i vad zmbetul i se rezem de
sptarul scaunului,urmrind luminile de poziie ale Jaguar-ului.Alvarez i inuse
ocupai,nu-i vorb.La vreo treizeci de kilometri n afara orelului,Alvarez coti
pe un drum ngust.Alex opri imediat,stinse farurile i ncerc s vad ceva prin
regiunea mpdurit n care intrase Alvarez.
-Pe aici nu e circulaie i ne-ar vedea imediat farurile,spuse el,i se aventur la

rndul lui pe acelai drum,dar fr faruri aprinse.S sperm c lumina lunii e


destul de puternic,ca s nu ieim de pe osea.Era cam sinistru s conduci n
ntuneric prin pdure.Copacii negri,de pe marginea drumului,preau o
ameninare cu coroanele lor ntunecate care se aplecau asupra lor.Cu ochii larg
deschii,Kate urmrea drumul ca s nu intre n vreun copac.Nu-i dduse
niciodat seama c puteau fi att de multe nuane de negru.Farurile lui Alvarez
apreau printre copacii din faa lor,dar dup aproape cincisprezece minute,fur
stinse i ele.Alex ndrept maina spre marginea drumului,o ascunse printre
copaci i opri motorul.
-De aici va trebui s mergem pe jos,i spuse el,deschiznd portiera.Alvarez
trebuie s asculte motorul mainii lui Charles,aa c noi trebuie s ne ascundem
ca s nu fim luai prin surprindere de amicul nostru.Kate nu protestase cnd
stinsese farurile i condusese orbete,nici cnd i spusese calm: Va trebui s
mergem pe jos,ci i mucase doar limba ca s nu spun ceva,dar acum,asta
era prea de tot.
-Alex,murmur ea n timp ce el se apleca s-i deschid portiera,chiar dac port
tocuri nalte i o rochie de sear,am s merg pe jos...dar n pdurea asta nu sunt
cumva animale i mlatini,i alte lucruri?
-Dar noi avem lanternele,duces,se auzi rsul sonor al lui Alex.
-Sigur c le avem,spuse ea cu un glas dulce,lovindu-se cu palma peste frunte la
stupiditatea ei.Aa c dac vom fi atacai de animale slbatice,le putem
ndeprta cu lanternele.Cobor din main bodognind.Dac nu dm de o band
de roztoare,ne putem scufunda.
-Kate...Kate,o strnse el n brae,dup ce se ddu jos din main.Trupul i se
cutremura de rs.Cum de m-am descurcat nainte s te cunosc?
-Erai un mizerabil Don Juan,i spuse ea,srutndu-l pe obraz.Era un subiect pe
care avea de gnd s-l aprofundeze,dar tia c acum nu era timpul.
-edeai cu cte o rocat la fiecare bra i sughiai de plns n paharul cu
ampanie,pentru c nu era nimeni care s te scie.
-Asta era,chiar asta era.O mai strnse o dat n brae,se uit apoi n jur cu figura
atent i-i spuse: n regul,duces,s pornim.ndrept fasciculul de lumin spre
dreapta lor.
-Lumina farurilor venea din direcia asta nainte s le sting,aa c vom merge n
direcia lor,n loc s inem drumul,i vom ajunge acolo mai repede.
Kate scoase doar nite sunete fr substan cnd intrar n tufi.Din cauza
muchiului i a crcilor czute,erau obligai s mearg unul dup altul folosindui lanternele pentru a nu pierde crarea.Dup cteva minute de mers,Kate nu-i

mai simea picioarele,se mpiedicase de trei ori,gfia,dar tot nu spunea nimic,


cel puin nu cu voce tare.Ar fi putut s rmn n main,dar acum nu-i mai era
de folos.James Bond le-a sucit mintea masculilor americani,i spuse ea cu
cinism cnd se mpiedic pentru a nu tiu cta oar.De data aceasta,Alex se opri
se rezem din nou de un copac i o trase lng el.
-Cum te descurci,Kate? Nici mcar nu gfie,fir-ar s fie! i mai zise ea.
-M simt grozav,spuse ea,strduindu-se s-i recapete respiraia.Mi-am rupt trei
unghii i s-ar putea s am zgrieturi pe picioare,fr s mai pun la socoteal
ciorapii deirai,dar ncolo sunt perfect bine.Alex o rezem de trupul lui i o
srut pe frunte.
-Eti formidabil,i opti el,srutnd-o n continuare.Kate ncuviin.
-O femeie mai slab de nger s-ar fi prbuit,ntri ea cu modestie.
-O femeie mai slab de nger ar fi luat un taxi s-o duc napoi la Monte
Carlo,dar n comparaie cu tine,toate femeile sunt mai slabe de nger.Alex ddu
drumul unui chicot,apoi fcu un semn cu capul pentru a-i indica ceva n spatele
lui.
-Aproape am ajuns.Kate ridic capul i privi n direcia indicat.Nu putea
distinge cldirea,dar vedea o lumin care trebuia s vin de la ferestre.
-Ce-o s facem cnd vom ajunge acolo? ntreb ea,cuibrindu-i capul la pieptul
lui.
-Ateptm.
-Dac vom putea sta jos,s-ar putea s nu fie prea ru,mormi ea.
n ce o privea pe Kate,ar fi preferat s rmn unde era,cu braele lui n jurul ei
i lipit strns de trupul lui. Cu toate acestea,pornir din nou la drum de ndat
ce-i recapt o respiraie normal i,n curnd,vzur,n mijlocul unui lumini,o
csu de piatr cu pereii acoperii de vi-de-vie.
ndreptndu-se spre o latur a cldirii,gsir un butean la o distan bun i se
aezar n ateptarea evenimentelor.ntruct era riscant s vorbeasc,Kate se
rezem de Alex i ascult n tcere zgomotele nopii.Micile vieti ale pdurii
scoteau aceleai sunete peste tot n lume i ar fi putut fi tot att de bine acas la
ea,la Plum,i nu la civa kilometri de Paris.Prin rochia subire,de jerseu,simea
coaja aspr a buteanului,dar senzaia nu era neplcut.Poate c ntr-o zi l va
putea lua pe Alex n cabana ei din West Texas i vor edea tot aa,lng un foc
de tabr.Dorea aa de mult s-i arate cerul nstelat din Texas,cu stele mai
mari,mai strlucitoare i mai prietenoase dect oriunde n lume.Kate se ls
furat mult timp de un vis frumos,din care fu trezit de o micare brusc,pe care
o fcu Alex.Ascult i ea cu atenie i,dup cteva secunde,auzi zgomotul surd

al motorului unui automobil care se apropia.Se lsar amndoi s alunece pe


iarb n spatele buteanului i,de acolo,vzur cum o main mare,neagr ieea
din pdure,aprnd pe drumul ce ducea la caban.Farurile fur stinse i Sauset
cobor din main.De ndat ce intr n cldire,Alex ncepu s se apropie i el
ntr-o poziie ghemuit,cu Kate urmndu-l ca o umbr i,cnd se oprir sub una
din ferestrele luminate,inima ei btea s-i sparg pieptul.Se aplecar i ateptar.
-Am hotrt care va fi micarea urmtoare.Vocea lui Sauset suna nbuit,dar
cuvintele se auzeau clar pentru cei doi ascuni sub fereastr.
-A venit timpul s-i art lui Blakewell c sunt serios.
-i cum plnuieti s realizezi asta? Alvarez prea foarte amuzat,ea i cum ar fi
participat la un joc.
-Vrei s spui cum vei realiza asta?
-Foarte bine,spune-mi cum?
-Vei pleca n Anglia...n noaptea asta,decise Sauset.Vorbea rar,dar vocea lui
trda o nelinite.Ai s-i spui c dac nu renun imediat la planurile lui de a
merge n America,am s informez ziarele i pe soia lui despre,cum s-i spunem,
greeala din trecutul lui i...dup aceea,ai s-i dai scrisoarea.
-Pare destul de interesant,rspunse Alvarez.Dar nu n seara asta.Mi-am
contramandat prea multe angajamente pentru schema asta nebuneasc a ta.De
data asta va fi cum vreau eu.Aadar,se schimb eful i spuse Kate privindu-l pe
Alex cu un aer surprins.Cnd erau la castel,Alvarez nu prea s fie altceva dect
un angajat,dar acum,ca i cum n drum spre caban ar fi ajuns la unele concluzii
interesante,parizianul luase conducerea.De bun seam c i Sauset simise
schimbarea de atitudine,deoarece,cnd a vorbit din nou,prea furios,dar i
prudent.
-Nu uii cumva de banii pe care-i depun mereu n contul tu? contracar Sauset.
Nu-mi spune c te poi lipsi de ei.
-Nici nu va trebui,rse Alvarez.Pe cine ai s mai gseti ca s-i duc scrisorelele
tale drglae,dac te vei lipsi de mine? Preferi s le duci tu,Charles?
Kate nu nelegea cuvintele pe care le folosi Sauset,dar nu regret.n cele din
urm,se mai calm,dar vocea i era nc nesigur n timp ce spunea:
-Foarte bine,cnd poi pleca? Lui Kate aproape c-i era mil de el.Alvarez prea
s-i fac plcere s-l in sub clciul lui.Suspiciunea i fu confirmat cnd
parizianul lu din nou cuvntul:
-Trebuie s ncep iar cu tine,Charles,spuse el cu o voce domoal.Nu va trebui s
atepi mai mult de o sptmn.Nu se mai auzi nici un sunet n camer timp de
cteva secunde,dup care izbucnir acorduri de muzic clasic.

Mai trecu un minut nainte ca Sauset s spun:


-Ce mai atepi,atunci? M-ai chinuit destul aa cum ai avut intenia s-o faci.De
ce nu m lai in pace? Muzica crescu n volum,astfel c rspunsul lui Alvarez se
pierdu.De ndat ce Alvarez iei din camer,Alex i fcu semn lui Kate s nu se
mite de acolo,iar el se tr dup colul cabanei.Ea l ascult i atept...doar
cteva secunde.Mucndu-i buzele de nervozitate,ascult sunetele puternice ale
muzicii lui Wagner venind dinuntru,dar cum nu mai putea suporta tensiunea,
porni tcut n urma lui Alex.Aruncnd o privire din colul cldirii,l zri pe
Alvarez,ndreptndu-se ctre main.n clipa n care ntindea mna ctre clana
mainii,Alex iei de dup automobilul lui Sauset,i Kate i trase rsuflarea.
-Te duci undeva,Ren? l ntreb cu indiferen Alex.
Alvarez se rsuci brusc,iar Kate se pregti s asculte o discuie neplcut.Dar
ceva n-a mers cum trebuie.n loc de confruntarea verbal la care se ateptase,
Alvarez njur,apoi se repezi la Alex.
Un moment,siluetele celor doi lupttori se profilau pe cerul luminat de lun,apoi
czur amndoi la pmnt,ncierndu-se i nvlmindu-se,nct Kate nu-i mai
putea distinge unul de cellalt.Vznd scena,Kate alerg spre ei,ridicndu-i
rochia deasupra genunchilor.Cnd ajunse la locul ncierrii,Alex prea s-i
domine adversarul.Era prvlit deasupra lui Alvarez,apsndu-i umerii cu
minile.Apoi,cumva,parizianul reui s-i elibereze un bra i-l ncolci n jurul
gtului lui Alex,forndu-i capul spre spate ntr-un unghi periculos.
Kate l privea complet neajutorat pn cnd l vzu pe Alvarez scond cu mna
liber un revolver din buzunarul sacoului.
-Alex,i strig ea,are un pistol.Alex repezi un pumn greu asupra minii
adversarului i revolverul zbur n aer,lovi pmntul la civa pai mai departe,
apoi sri i dispru pe undeva pe sub Jaguar.Privind spre ei ngrijorat,constat
c avantajul de care se bucurase Alex fusese temporar,deoarece franuzul l
surprinse nnodndu-i strns minile i repezindu-le asupra zonei vulnerabile a
gtului lui Alex.Kate auzi zgomotul fcut de lovitura care i atinsese locul i era
convins c Alex trebuia s fie ameit de durere.Alvarez profit de situaie
pentru a-l apuca de pr i a-i izbi capul de bara de protecia a mainii lui
Sauset.Prima izbitur o fcu pe Kate s ameeasc,iar la urmtoarele i astup
gura cu mna ca s nu mai strige.Dar i aminti dintr-o dat de revolver.
Aruncndu-se n fa,czu n genunchi lng maina sport.i plimb mna
frenetic pe pmnt,unde tia c trebuia s fie,dar degetele ei nu ntlnir dect o
piatr coluroas.Ls s-i scape o njurtur,apoi se ntinse pe burt i pipi pe
sub main,rugndu-se cu nfrigurare s-l poat gsi.

i,brusc,micndu-i mna spre stnga,ntlni ceva metalic i rece.


Simea cum pietrele sparte i intrau n carne,i zgriau snii i pulpele,n timp ce
se ntindea i mai mult sub main,dar nu reui s-l apuce.Dar cnd era mai
disperat de lipsa ei de succes,gemetele de durere ce se auzeau n ncierarea ce
se desfura la civa pai de ea o mboldir.Cu dou degete reui s apuce eava
i o trase un centimetru,dar i scp dintre degetele transpirate i se deprta i
mai mult.i veni s plng,dar numai puin,un moment.ntinzndu-i din nou
braele pn la limit,i plimb din nou mna pe suprafaa accidentat a
terenului de sub main i tresri.Cnd eava revolverului i alunecase din
mn,mnerul lui se apropiase i putu s-l frag spre ea,apucndu-l cu fermitate.
Se ridic n genunchi cu revolverul ntins n faa ei cnd i ddu seama c lupta
se terminase i Alex l ridic pe nvins n picioare.Lsndu-se s cad pe aripa
mainii,puse cu grij revolverul jos i le ddu voie minilor s tremure ct aveau
poft.
-Katy,strig Alex,cu o voce linitit,dar cu un ton intens,ai pit ceva?
-Sunt bine,spuse ea cu o voce slab.Am gsit revolverul.
l lu cu grij i se ridic.Genunchii erau gata s-o lase,dar nu-i putea permite s
se prbueasc tocmai acum.I-1 ntinse lui Alex i,cu toate c se chinuise att de
mult ca s-l ia,se simea uurat s scape din nou de el.i zmbi i spuse:
-Mulumesc,duces,n timp ce o nconjur cu braul i i-o apropie.
Kate i vzu faa tumefiat,nainte s se ntoarc ctre Alvarez,care se rezema de
maina lui Sauset.
-i acum,Alvarez,cred c aveai ceva de spus.Brbatul msliniu la fa i arunc o
privire feroce,respiraia i era nc sacadat,dar nu scoase nici un cuvnt.
De cnd se apropiase de Alex i se convinsese c nu pise nimic,Kate se
linitise i simea cum se relaxeaz.Ren Alvarez n-o mai speria,nimic i nimeni
n-o mai speriau ct timp se afla lng Alex.
-Ren,eu cred c ar trebui s-i spui,i zise ea pe un ton confidenial.Uneori,Alex
devine violent.i spun mereu c nu e frumos s loveti oamenii,dar el nu vrea s
aud i face nite lucruri ciudate la genunchii lor.
-Taci din gur,cea ce eti,mri Alvarez.Alex ridic capul la auzul cuvintelor
acestuia.
-Cea? ntreb el cu o voce joas,mortal,apoi ridic o sprncean,repetnd
Cea? i l lu pe Alvarez de gt pentru a-l izbi de main.
-Alex,suspin Kate,nu-i nevoie s-mi aperi onoarea.Nu e necesar.
Privind-o,i rspunse cu duioie:
-Este necesar pentru mine,Katy.

Kate nu putu replica nici cel mai scurt rspuns cnd i ntlni privirea
drgstoas.l privea doar i simea cum se topete de emoie.
-i-ai pierdut aura,opti el,atingndu-i prul.Nu e nimic mai inexplicabil dect
un nger cu o aur zdrenuit.Legnat de emoie,Kate se rezem de el,dar n
starea magic ce se esuse ntre ei ptrunse un sunet ca al unui necat.
-Auzi zgomotul acela curios? ntorcndu-se spre Alvarez,i vzur faa vnt
i ochii holbai,ieii din orbite.Dup ce Alex i ddu drumul,se lupt s-i
recapete respiraia.
-i acum,i se adres Alex,spune-mi de ce se folosea Sauset ca s-l antajeze pe
Tony?
-Eu nu tiu...se opri,brusc,n timp ce Alex mai fcu un pas spre el.Scrisori! spuse
el repede.Au fost nite scrisori.Charles nu-mi spune totul,dar din cnd n cnd
trimite scrisori i,dup aceea,se mbat pn ce nu mai tie de el.
Alex rmase tcut o clip,apoi se ntoarse ctre Kate.
-Nu vreau s-l las s plece pn cnd nu vorbesc i cu Charles,duces.Asta
numai dac Charles nu a ieit pe ua din dos cnd a auzit zgomotul de aici.
-Eu nu cred s-l fi auzit,spuse ea privind spre caban.A pus muzica lui Wagner
la intensitate maxim.Ezit un moment,apoi,rsuflnd adnc: Ce vrei s fac?
Alex o strnse de talie.
-Aa te vreau! Crezi c ai putea ine cteva minute revolverul intit ctre el?
Kate simi cum inima i zvcni gata s-i sparg pieptul.
-Glumeti? Sigur c pot.nghii cu zgomot,i terse palmele de rochie,apoi
ntinse mna ca s ia pistolul.n timp ce i-l ddea,Alex o privi ndelung i o clip
mna i tremur.Apoi mai respir o dat adnc,i sufl prul din ochi i se
ntoarse ctre Alvarez.
-E n ordine,zise ea cu o voce ferm,fcndu-i semn cu arma.Du-te ctre main.
Vznd c nu se mic,ci o privete cu insolen,Kate i ngust ochii i
forndu-i buzele ca s exprime un zmbet rutcios,i porunci:
-Hai,nu te codi,f ce i-am spus.Alex i nbui un hohot de rs.
-Doamne,Katy,de-ai ti ct te iubesc,spuse el i se ntoarse pentru a se ndrepta
spre csu.Doamne,ce moment i-a ales ca s-mi spun aa ceva,i spuse
ea,forndu-se s in privirea fixat asupra lui Alvarez,n loc s-l urmreasc pe
Alex.Acum,cnd respira din nou normal,putea auzi efluviile muzicii venind din
spatele ei,dar dup ce s-a nchis ua n urma lui Alex,i s-a prut c aude cuvinte
rostite cu voce furioas,dar nu putea fi sigur.Apoi butonul aparatului a fost
nchis brusc i n-a mai fost dect tcere.l auzea doar pe Alvarez respirnd i
sunetul i irita nervii.Simea cum i alunecau pe frunte picuri de transpiraie i

era recunosctoare ntunericului care i ascundea faa ngrijorat.i ddea seama


c nu putea face nimic altceva dect s rmn unde era i s in revolverul
ndreptat ctre Alvarez.Dar l simea din ce n ce mai greu i mna ncepu s-i
tremure de efort.Curnd un sunet nou ptrunse tcerea pn la ea,sunetul unor
pai pe aleea cu pietri.Atept n linite,cu privirea neclintit la brbatul din faa
ei.Dar tocmai cnd simea cum braul ncepe s-i tremure,cu coada ochiului
percepu o micare i,o secund mai trziu,Alex era lng ea.
CAPITOLUL 10
-Alex,spuse ea i n voce i se putea auzi uurarea,n timp ce el se apropia.Ai stat
att de mult c eram ngrijorat.
-Sunt bine,spuse el n timp ce Kate i ddea revolverul napoi.Lundu-l,se
ntoarse spre Alvarez.Poi pleca acum,dar ascult-m bine,dac ndrzneti s te
uii doar n direcia lui Tony Blakewell,am s te gsesc.i atunci,te asigur c ai
s ai de-a face cu mine.
l privir cum se deprta,apoi Alex o cuprinse pe Kate n brae i-i ascunse faa
n golul dintre gt i umr.Nu i se pruse niciodat c minutele petrecute,n timp
ce ea era singur cu Alvarez,au fost att de lungi.Nu-l fcuser nici pe el mai
blnd n discuia cu Charles.Singura lui speran era c i ea i dduse seama de
ce fusese obligat s-i cear ceea ce i ceruse.
Dur un timp pn s poat vorbi din nou,dar cnd cldura trupului ei ncepu s
liniteasc tremurul interior,se retrase.
-Kate,vocea i era aspr i respir adnc nainte de a ncepe din nou,Kate,dac te
voi mai pune vreodat ntr-o situaia ca asta,ai permisiunea s-mi tragi una.
-O s-mi aduc aminte,spuse ea cu un rs tremurtor.ntinse mna ca s-i ating
faa.Dar cu Sauset cum s-a terminat? Ce s-a ntmplat acolo? Ce i-a spus?
Cu un bra n jurul ei,se ntoarser fr prea mult chef spre caban.
-nc nu mi-a spus nimic.A promis doar -i asta cu greutate -c mi va spune.
Cnd intrar n living-ul csuei,Sauset edea eapn pe un scaun de lemn,innd
o batist de mtase la gur.
-n ordine,Charles,spuse Alex.D-i drumul.Cum ai aflat de Hlne i de avortul
pe care l-a fcut? i de ce l urmreti pe Tony?
-O iubeam! izbucni el.i m iubea i ea.Ar fi fost a mea,dac n-o ucidea el.
-Tony n-a ucis-o pe Hlne,spuse rar Alex,apoi,dup o pauz,continu:
Charles,n-am tiut c erai ncurcat cu Hlne.Te vedeai cu ea n acelai timp cu
Tony?Sauset rmase o clip cu ochii la el,ca i cum nu ar fi vrut s vorbeasc,
apoi zmbi.

-Da,o vedeam.i asta mi plcea.Cel puin...cel puin mi-a plcut la nceput.mi


plcea s tiu c el se credea singurul iubit,n timp ce ea se culca cu mine.Asta
m fcea s m simt puternic.M fcea...vocea i se pierdu,apoi respir adnc i
spuse cu rceal: Apoi,mai trziu,am vrut s fie numai a mea,dar ea nu era
construit astfel.Cel puin m consolam s tiu c nu se mulumea numai cu
Blakewell.Nu putea fi satisfcut de un singur brbat.
-Nu pare s fi fost o persoan prea demn de stim.
-De stim? rse el.Pare o expresie prea blnd,Alex.Nu te-am preuit niciodat
prea mult.mi preai cam naiv,dar a trebuit s lupi i tu ca toi ceilali.Nu aveai
carisma lui...se opri brusc,apsndu-i batista pe buze i privind n alt parte.
-A lui Tony? l ntreb Alex,dar Sauset rmase cu privirea la podea.Dup o
clip,Alex ncerc din nou: neleg de ce l detestai pe Tony.Iubeai amndoi
aceeai femeie; au existat rzboaie pentru asta,dar de ce ai ateptat att de mult
pn s ncepi hruiala asta?
-S atept? Sauset ncepu s rd.Ce te face s crezi c am ateptat?
-Ce vrei s spui? Alex era uluit,apoi scutur capul.Sauset prea c i pierduse
stpnirea de sine.I se putea citi n ochi i n vorbirea nedesluit,dar Alex nu-i
putea permite s se opreasc.Trebuia s sfreasc aceast afacere acum.Vrei s
spui c nu este pentru prima oar c ai ncercat s-l antajezi pe Tony?
-antaj? Da,cred c l poi numi aa,rspunse el.Trebuie s admit c nu a avut
strlucirea celorlalte afaceri ale mele,dar am fost obligat.
Ridic din umeri,apoi l privi pe Alex n ochi.
-i aminteti ct valora Tony cnd eram la colegiu? O avere,rspunse tot el,fr
a-l atepta pe Alex.Totul i era oferit pe tav.Urmream toate astea i l
detestam.De ce s-i cad totul n poal? Omul era tmpit,ce naiba! Toat lumea
tia c fr ajutorul prietenilor lui nu ar fi terminat colegiul.
Buzele i se strmbar ntr-o imitaie de zmbet.
-Norocul lui n-a durat mult,nu-i aa? Ridic privirea spre Alex.Ce crezi c s-a
ntmplat cu toi banii lui? Alex strnse ochii,apoi vorbi rar:
-Tony mi-a spus c tatl lui a fcut cteva investiii proaste nainte de a muri.
-A spus,a spus l maimuri Sauset.El nu a tiut Nu a tiut ce stoc de aciuni a
trebuit s cumpr,cum a lsat afacerea s ajung la faliment.A fost genial.A rs
de noi,dar sunetul nu era plcut.tii cte roluri a pierdut preiosul tu Tony din
cauza mea? Zeci.i i aminteti cnd a fost rnit ntr-un accident de main? Se
btu cu pumnul n piept.Eu eram.Peste tot,eu.Sauset se ridic,nesigur,n picioare.
-n toi anii tia am urmrit cum toate se prbueau pentru el...

Iar eu eram ncntat.i plec capul pe un umr,ca i cum nu-i putea da seama
ce nu ieise bine..Apoi i scutur capul i privi n jurul lui; dup un moment,
ntinse mna spre Alex cu o micare ciudat.
-Trebuie s plec acum,Alex,spuse el calm,scuturnd mna.A fost interesant s te
ntlnesc.i cu aceste cuvinte iei pe ua cabanei.Pentru o clip,Kate rmase
nmrmurit,dar dup ce auzi motorul pornind,ddu s ias din cas dup el;
Alex o prinse ns de bra.
-Alex? l ntreb ea,uluit n timp ce Sauset se deprta.
-Kate,las-l s plece.Vocea lui suna ciudat de obosit.Se aplec s ia de jos
scrisorile pe care Sauset le lsase s cad.Kate se mica prin camer fr
ncetare,n timp ce Alex se aezase i controla fiecare scrisoare,apoi le ls din
nou s cad.
-Vino,duces,hai s mergem acas.Dar nu s-au dus acas,nici mcar la Monte
Carlo.Erau amndoi prea extenuai,i-i dureau toate oasele pentru a rezista mai
departe de apartamentul lui Pete,din mprejurimile Parisului.Trecuse ceva timp
cnd Kate i ridic capul de pe perna plutitoare din cad pentru a-l urmri pe
Alex cum intr n camera de baie i ngenuncheaz lng ea.
-M ntrebam dac nu ai de gnd s dormi aici,i spuse el zmbindu-i.
Alex se mbiase deja i era mbrcat cu hainele pe care le cumprase mai
devreme; o cma crem,tricotat,i pantaloni negri.
-N-am stat aici cine tie ct! protest ea.Alex i prinse cu mna un picior i-l
scoase deasupra stratului gros de spum de spun.
-Vezi,spuse el,degete fierte.
-Puin mi pas.Nu ies nc de aici.De-abia am nceput s m simt din nou o
fiin uman.Alex o privi o clip,apoi ridic din umeri.
-Dac tu nu vrei s iei de acolo,i scoase pantofii i se slt n cad,va trebui s
intru eu.
-Alex,strig ea,rznd,n timp ce baloanele de spun i nghieau trupul mbrcat.
Dar Alex o trase spre el pn cnd l acoperi cu trupul ei i ncepu s-o mngie,
odihnindu-i degetele pe fundul ei alunecos.
-tiam eu c era ceva cu cada asta de-mi plcea att de mult,murmur ea.
Iar el rse.
-M simt cam prea mbrcat.
-La asta m gndeam i eu,-opti ea,n timp ce-l ajuta s-i scoat cmaa.
Proptindu-se n coate de marginea czii,Kate l privea cum se lupta s-i scoat
pantalonii.Dup ce intr din nou n cad i se aezar amndoi n ezut,Kate i
atinse faa nvineit.

-Alex,spuse ea cu blndee.De ce l-ai lsat s plece? Dup ct ru i-a fcut lui


Tony?
-Nu-i aa Kate,n-a fcut el toate lucrurile de care l-am acuzat.De altfel,am dubii
i dac a fost responsabil pentru toate faptele de care ne-a vorbit.
-Vrei s spui c le-a inventat? l ntreb ea nencreztoare.
-Nu,dar cred c el i nchipuie c e responsabil,spuse Alex cu o voce trist,cred
c este un om foarte bolnav.
-Poi fi sigur de asta?
-Da,de ndat ce a menionat accidentul lui Tony,am fost sigur.Tipul care l-a
accidentat pe Tony era un beiv pe care,de altfel,l-au prins la ase luni dup
accident.n timp ce vorbea,i mngia trupul ud.Apoi,m-am gndit la tatl lui
Tony i la investiiile lui.Le-am controlat pe toate de ndat ce am aflat c Tony
nu motenete de fapt nimic.Nu exist nici o posibilitate ca Charles s fi fcut
ceea ce pretinde c a fcut.Tatl lui Tony era superficial i n unele instane de o
neglijen criminal,dar n-a existat niciodat o bnuial de faliment.Nici mcar
evidena pe care o pomenea n scrisorile de antaj.Nici scrisorile de la Hlne
nu conineau aa ceva.Kate rmase tcut,n timp ce cuvintele spuse de Alex i
fceau drum n judecata ei.
-Ce-o s fac el acum? ntreb ea n cele din urm.Nu crezi c va continua s-l
scie pe Tony? Alex ddu din umeri.
-Dup ce am s-i explic totul lui Tony,n-o s mai aib nici o importan.Fcu o
pauz.tii ceva,mi amintesc acum de o ntmplare n privina lui Charles,pe
care o uitasem complet,atunci cnd i povesteam ntreaga chestie i,dac m
gndesc bine,cred c totul a nceput chiar de atunci.Odat,cu puin nainte de a o
fi cunoscut pe Hlne,Tony mi-a spus c l prinsese pe Charles copiind la un
examen.Tony nu i-a dat cine tie ce importan,adu-i aminte c noi tiam deja
c Charles este puin cam ciudat,dar mi-a spus c i era mil de el.Partea ciudat
este c Tony l-a lsat pe Charles s vad c i era mil de el.i mi-a mai spus c
i-a surprins o privire cum nu i-o mai vzuse nainte.
Fcu o pauz,schimbndu-i poziia,ca s i-o poat apropia mai mult.
-mi amintesc c rdea cnd mi-a povestit asta,dar mi-am dat seama c l
preocupa.Mi-a mai spus c n acel moment credea c Charles voia s-l omoare.
-Crezi c Charles l ura pe Tony,pentru c i-a manifestat mil?
-Cred c ar putea fi ceva n genul sta.tiu c nici eu n-a reaciona prea bine
fa de mil i eu m consider avnd o minte normal.Kate i ddu dreptate.
-Dup aceast ntmplare,Charles a ncetat s se mai in de noi.Cred c rutatea
din el ncepuse s pun stpnire pe ntreaga lui fiin.De-a lungul anilor,a

continuat s-l urmreasc pe Tony i ct timp s-a luptat ca s in pasul cu noi,


Charles a avut o atitudine corect.Dar pentru c dorea ca dezastrele s se abat
asupra lui Tony i pentru c mintea lui era slab,a nceput s cread c
evenimentele se petreceau la ordinele lui.Trebuie s fi citit despre contractul
pentru un film i s-a hotrt s fac ceva mai substanial.Kate avu un frison.
-N-ar trebui s fie ntr-un spital,s capete ajutor?
-Ar putea obine ajutor,numai s vrea,spuse el pe un ton solemn.Dar vezi,nu a
adus nimnui nici o vtmare fizic,totul s-a petrecut n imaginaia lui.Nu prea
avem altceva de fcut dect s informm poliia...Dar nu cred c Tony ar vrea s
fac asta.Kate rmase tcut,ntinznd spunul pe pieptul lui Alex,apoi spuse
rar:
-Alex,scrisorile alea erau toate de la Hlne? Alex ncuviin.
-Tu crezi c l-a iubit cu adevrat,aa cum a spus el?
Kate nu-i ddea seama de ce dorea s tie.Poate,pentru c ar pune un punct
final acestei triste poveti.
-tiu i eu,Kate? zise el cu blndee.El crede c da i,n fond,asta este important
pentru el.O strnse i mai aproape,ca i cum i el ar fi fost afectat de trista i
vechea poveste de dragoste.Kate i lipi capul de snii ei,mngindu-i prul cu
duioie.Trecutul se consumase,povestea se terminase.Acum era momentul
pentru ei s se preocupe de propria lor poveste.
-tii ce iubesc eu la tine? opti ea.Alex ridic repede capul i ochii i sclipeau,
amuzai.
-Chiar iubeti ceva la mine? o ntreb el.
-Iubesc o mulime de lucruri la tine...dar o s vorbim de asta mai trziu,adug
ea repede cnd sclipirea din ochii lui crescu pn la dimensiunile unei flcri.
Iubesc felul n care m tratezi,ca pe un egal.Ca i cum a conta.Cu tine nu m
simt tratat ca pe o femeiuc.
-Vrei s spui c n-am deschis uile pentru tine sau c nu i-am inut scaunul?
-tii bine c nu m-am gndit la asta,rse ea.Sunt ncntat pentru c nu m lai
n afara vieii tale,n afara deciziilor tale...chiar a celor importante.Tu m tratezi
ca i cum a avea un creier i a ti cum s-l folosesc...M-ai lsat s vin cu tine
ntr-o misiune care era foarte important pentru tine.
-Adic,aproape te-am lsat s fii omort,i spuse el morocnos.
-Nimeni nu a fost aproape omort.i nu aveam de unde s tim c Alvarez avea
un revolver.l privi cu ncpnare.i chiar dac am fi tiut,tot a fi venit cu
tine.Te compori chiar bine pentru un yankeu.
-N-a putea spune c mi-am dus cu bine misiunea mea de a te apra n seara

asta,spuse el.i atinse vntile de pe umr,apoi se aplec s o srute.


-Ai fost o adevrat dinamit,insist ea.Ai reuit s-l rpui pe Alvarez chiar dup
ce ne-am trt tot drumul prin jungl.
-Duces,de ce exagerezi? Jungla avea limea doar de o jumtate de kilometru.
Iar pe Alvarez l-am btut doar fiindc am folosit strategia.
-Ce fel de strategie? l ntreb ea curioas.
-Oh,este un truc pe care l-am nvat cu muli ani n urm,i rspunse el cu un aer
nepstor.l lai nti s te bat pn ce obosete i,dup aceea,te ntorci
mpotriva lui i-l pui la pmnt.Kate i reinu un hohot de rs.
-Cred c e cazul s nu te mai pui la pmnt.n n afar de asta,antebraele tale
masive nu sunt singura ta atracie.Mai ai i altele.Fcu o pauz i apoi l privi cu
un aer solemn.Alex,tiu c nu ar fi trebuit s m lai singur cu Alvarez.Ai fi
putut lua o mie i una de msuri mpotriva lui,dar n-ai fcut-o.M-ai lsat pe mine
s-l pzesc,pentru c tiai c era important pentru mine faptul c mi-ai
ncredinat o misiune.i trase capul spre ea i-l srut.
-i mulumesc c ai procedat n acest fel.M-ai fcut s m simt egal...nu,mai
mult chiar...m-am simit ca fiica lui Charlemagne.
-N-am tiut s fi avut o fiic.Ce a fcut?
-i-a dus iubitul n spinare n dormitorul ei pentru a nu aprea pe zpad dect o
singur pereche de urme de pai.Oft i continu: Nu mai exist femei ca asta.
-Mulumesc lui Dumnezeu pentru asta.Probabil c arta ca un hipopotam.Sunt
chiar fericit c nu mai exist astfel de femei..
-Eu a face-o,insist ea.Te-a duce n spinare,bineneles dac te-a putea ridica
de jos,zu c a face-o.
-Acesta este punctul meu de vedere,spuse el,alunecnd sub ap ca s-i srute
snii,apoi vrful nasului.Tu categoric nu eti construit ca un hipopotam.
Ridicndu-i genunchiul i aezndu-l pe coapsa lui,ncepu s-l frece,fr s-i
dea seama de trupul lui ud.
-mi pare bine c eti fericit,spuse ea,apoi rmase tcut i gnditoare,cu fruntea
ncreit.Dup un timp i spuse: tii,mi-e team c benzile animate o s mi se
par cumplit de plicticoase dup asta.O s treac ceva timp pn cnd m voi
obinui din nou cu ele.Alex nu vorbi imediat.ntinse o mn i i mngie fesele
i coapsele,strngnd-o aproape de pieptul lui,apoi suspin.
-Chiar vrei s te obinuieti din nou cu benzile de desene,Katy? i cum l privea
intrigat,continu:Cred c ceea ce vreau s-i spun,ceea ce ncerc s-i spun...
este...Se ridic ns deodat n picioare,mprocnd ap i spum peste figura ei
ncurcat.

-Ce ncerci s-mi spui? l ntreb Kate ieind i ea din cada de baie.
-ncerc s spun c acum suntem amndoi fieri,spuse cu o voce nbuit de
prosop,n timp ce se usca i se ndrepta spre dormitor.
-Nu,nu-i aa,spuse ea cu nsufleire,urmndu-l n dormitor.Nu asta este ce voiai
s-mi spui.Ce s-a ntmplat cu tine? Nu ai fost niciodat timid de cnd te cunosc.
Timid! Doamne,m faci s rd.M-ai supus la cazne din clipa n care ai pus ochii
pe mine.M-ai...Se opri cnd l vzu c se ntoarce i st n faa ei.Alex o privi o
clip,apoi suspin,o lu n brae i o aez n pat.i scoase apoi acele de pr i-l
ls s se reverse pe minile lui.
-Alex? i aminti ea c trebuie s-i dea un rspuns.Ridicnd faa spre ea,i spuse:
-Voiam doar s te ntreb dac te-ai gndit vreodat s...s vizitezi Wisconsin-ul,
termin el pe un ton brusc.
-S vizitez? l ntreb ea,ntorcndu-se s-l priveasc.
-Te-ai gndit vreodat s trieti acolo? Kate ns i trase rsuflarea.
-n Wisconsin?opti ea,apoi nghii emoionat.Mi-am...mi-am dorit ntotdeauna
s vizitez Wisconsin-ul.
-Kate,spuse el n sfrit,i cer s te cstoreti cu mine.
-Da...da,tiu,zise ea,distrat.M gndesc.
-La ce,pentru Dumnezeu! exclam el.Kate ridic privirea i l privi drept n ochi.
-Alex,ne cunoatem doar de trei zile.Alex rmase uimit cteva clipe,apoi i
spuse:
-Asta aa e.Ne-am cunoscut de trei zile.Dar nainte de a mai putea spune ceva,el
se ridic i fcu civa pai,apoi se ntoarse brusc napoi.
-tiu ce vrei s spui.Ai s-mi vii iar cu povestea aia cu normal.Parc mi
promisesei s nu mai faci asta.
-Iar eu cred c mi-ai promis s nu m presezi,i spuse ea enervat.
-Cine te preseaz? ridic el din umeri,evitndu-i ns privirea.Dup puin
timp,continu:
Bine,accept,te presez.Dar spune-mi te rog,dac ne-am fi cunoscut timp de trei
luni sau trei ani,ce mi-ai fi rspuns atunci? Kate i muc buzele,oft,dar i
rspunse cu sinceritate:
-Cred c a fi spus c n-a vrea s triesc niciodat n alt parte dect n
Wisconsin,dac i tu ai s fii acolo.Alex rsufl cu zgomot i o lu n brae.
-Atunci pot s atept,i spuse el,srutnd-o cu pasiune.O srutare fierbinte,
flmnd,care nu ncet dect cnd se deprta de ea i-i surse.Cel puin,acum
pot atepta pn ne vom cstori.Sunt ns unele lucruri care nu se pot lsa
ateptate.

-De exemplu,opti ea,rezemndu-i brbia de pieptul lui i privindu-l pe sub


gene.
-Cum ar fi,spuse el cu glas trgnat,conducnd-o spre pat,cum ar fi dac i-a
arta un exemplu,termin el n timp ce se aruncar amndoi n pat,strngndu-se
n brae.i iat cum,ca nite oameni practici i normali ce erau,au ateptat pentru
a se cstori...au ateptat att ct le-a trebuit ca s zboare pn n Wisconsin i s
obin aprobarea pentru cstorie.
ase luni mai trziu,Kate i Alex se plimbau pe o strad din Madison.Primvara
ncepuse n sfrit s pun stpnire pe natur,aerul era proaspt i te nviora ca
o ampanie.Kate nu reuise s reia firul benzilor ei cunoscute peste tot n
lume.Crease n schimb ceea ce ea considera a fi capodopera ei.Era o band de
aventuri n care folosise drept eroi tema so-soie.n sfrit putea folosi
exclamaiile ei favorite ct de mult dorea.
Noua creaie se bucurase de un succes att de mare,nct primise propuneri
pentru un serial de televiziune ntr-o emisiune de smbt dimineaa,nc nu se
hotrse i mai analiza oferta,n timp ce se ndrepta cu Alex spre restaurantul
unde rezervaser o mas pentru dejun.
-Spune-mi,tu ce prere ai? l ntreb ea din nou.
-Cred c te vei putea decide i fr amestecul meu,i rspunse.Alex,rznd de
mutra ei dezamgit.
-Pentru ce este un so,dac nu s se amestece? mormi ea.tiu-c eu m-a
amesteca,dac ar fi vorba de afacerile tale.
-i cum ai fcut de attea ori n teatru,adug el nveselit..
-Exact,i sta este lucrul cel mai mic pe care-l poi face pentru mine.
-S semnezi contractul,spuse el.
-Dar...
-Atunci nu-l semna,o ntrerupse el.Oprindu-se,o mpinse de zidul unei cldiri i
se aplec pentru a o sruta fr grab,dar fcnd s i se opreasc inima de a mai
bate.Gnd i ddu drumul,spuse cu duioie:
-Kate,ce n-a da s te ajut s te hotrti,dar tu eti singura care poate decide,
dac asta e ce vrei s faci.M nelegi acum?
Timp de cteva secunde,Kate rmase cu ochii nchii,inndu-i plria cu o
mn.Cnd i redeschise,privirea ei era vistoare i docil.
-Da,opti ea i i drese glasul,da,neleg.Au continuat s fac civa pai,cnd
Kate se opri din mers i-l privi:
-Iar ai fcut-o,l acuz ea.De ce faci asta ori de cte ori avem o discuie.

-Credeam c i place,spuse el cu nevinovie.


-Hm...nu-i vorba de asta.Dar ntotdeauna m face s uit ce voiam s spun.
-h,ncuviin el.
-Nu e drept,fir-ar s fie,spuse ea,dar era cu gura pn la urechi,deoarece el era
irezistibil i o tia,mizerabilul.Pornir din nou i ea ntoarse problema pe toate
feele n minte,l-ar lua foarte mult timp,timp pe care ar dori s i-1 dedice lui
Alex.Mai trziu,cnd vor avea copii,acetia le vor rpi multe momente intime,
momente pe care ajunseser s le pstreze ca pe o comoar n cele ase luni de
cstorie.Ct mai puteau,trebuiau s petreac mpreun fiecare minut liber.
Se ntoarse spre el pentru a-i mprti hotrrea,cnd ceva ciudat i atrase
privirea.
-Alex,murmur ea,ai vzut asta?
-Ce,o ntreb el,privind n jur.
Fruntea lui Kate era din nou ncreit ca n urma unei concentraii intense.
-Oamenii ia.Fcu un semn cu capul spre partea cealalt a strzii.tii,am vzut
ceva asemntor seara trecut la televizor.Doi brbai aveau pachete care erau
nvelite identic.Cnd s-au izbit unul de cellalt,pachetele au czut pe jos,iar cnd
s-au aplecat s le ridice,fiecare a luat pachetul celuilalt.
-Interesant,spuse el,privind-o cu curiozitate.
-i asta nu e tot,continu ea cu pasiune.Brbaii lucrau n domeniul farmaceutic
i unul din pachete coninea heroin,iar cellalt bani.
-Toate astea sunt foarte interesante,duces,dar de ce s mi le povesteti acum?
-Pentru c oamenii aceia,i indic din cap ctre partea de peste drum,au fcut
acelai lucru.Cnd Alex vru s protesteze,ea continu: i jur,Alex,au schimbat
pachetele,uier ea,apoi se deprt de el pentru a privi un cuplu care se apropia
de ei pe trotuar.
-Nu,Kate,i spuse el cu hotrre,n timp ce ea i ntoarse privirea spre el pentru
a-i oferi un zmbet pn la urechi i apoi ncepu s urmreasc brbatul cu
pachetul.Kate,vrei s m asculi? Katy...
SFARSIT