Sunteți pe pagina 1din 5

Mtasea s-a nscut ntr-o ceac de

ceai
Prinesa Leizu avea 14 ani cnd a scpat n ceaca sa de ceai
un cocon de mtase. Ca s-l scoat din butur, tnra a
nceput s desfac firul de pe gogoa. Aa i-a venit ideea
s-l eas. Din acel moment, chinezii au descoperit ritmul de
via al viermelui de mtase i, pentru 3.000 de ani, au fost
singurii
pstrtori
ai
acestui
secret.
Potrivit lui Confucius, istoria mtsii ncepe n anul 2640 .Hr.
Prinesa Leizu, dup ce a observat viaa viermelui de mtase, la
recomandarea soui ei, mpratul Galben (Huang Di), a nceput s-i
instruiasc doamnele de companie n arta creterii acestor viermi
speciali. Legenda spune c, din acel moment, fata a devenit zeia
mtsii n mitologia Chinei, iar secretul creterii viermilor de mtase
i a obinerii firelor a fost pzit cu strnicie la Curtea imperial
chinez.
O alt legend spune ns c mtasea a prsit China n prul unei
prinese logodit cu un nobil din Khotan. Pentru c nu voia s plece
de acas fr estura de care era ndrgostit, prinesa a nclcat
interdicia imperial. ntmplarea s-a petrecut probabil n secolul I
d.Hr. Dei nu pare a fi mare lucru, obinerea firelor de mtase de pe
gogoile viermilor necesit mult trud. O cresctorie de viermi de
mtase trebuie s fie o ncpere bine aerisit i cu ferestre orientate
ctre nord-est. Pentru 10 grame de ou e nevoie de 30 de metri
ptrai de spaiu, iar pentru hrnirea a 100 de grame de ou de
viermi e nevoie de un hectar de livad de duzi. Dintr-un gram de ou
se pot obine aproximativ dou kilograme de gogoi, iar pentru
creterea unui gram de ou de viermi sunt necesare aproximativ 40
de kg de frunze de dud. Perioada de incubaie a oulor e de dou
sptmni. Larvele cresc ntr-o lun i fac gogoi care sunt recoltate
n 10 zile. Orice modificare a parametrilor de cretere compromite
larvele, care mor.
Fluturele de mtase. n Antichitatea clasic, muli romani, mari
admiratori ai acestei esturi, erau convini c mtasea era

fabricat din frunze de copaci. E o convingere pe care o exprima


Seneca cel Tnr n piesa lui, Phaedra, i de Vergiliu, n Georgicele
sale.
Ca un bun observator al naturii, Pliniu cel Btrn tia, ns, mai
multe.Vorbind despre bombyx mori (sau fluturele de mtase) el scria
n tratatul su, Naturalis Historia: Ei es pnze ca paianjenii.
Acestea sunt transformate apoi ntr-o estur luxuriant pentru
femei i denumit mtase.
n China, creterea viermilor era rezervat, n exclusivitate, femeilor.
Mtasea a fost att de preuit de aristocraia chinez nct n
Cartea Ritualurilor (una dintre cele cinci lucrri fundamentale ale
canonului confucianismului) s-a prevzut ca mtasea s fie folosit
doar de ctre membrii familiei imperiale. Pentru aproximativ un
mileniu, dreptul de a purta mtase a fost rezervat mpratului i
celor mai nali demnitari. Ulterior, s-a extins gradual ctre alte clase
ale societii chineze. ranii ns nu au avut voie s poarte mtase
pn la instaurarea dinastiei Qing (1644-1911).
Moned de schimb. n timpul dinastiei Han (206 .Hr.-220 d.Hr.),
mtasea era folosit pentru a-i plti pe oficialii guvernului i a-i
recompensa pe cetenii merituoi, devenind un fel de moned de
schimb. Ea era corelat cu greutatea aurului astfel c lungimea
balotului de mtase a devenit o moned-standard n China. Mtasea
a rmas mai mult de un mileniu principalul cadou diplomatic druit
de mpratul Chinei vecinilor sau vasalilor.
n timpul dinastiei Ming, mtasea a fost folosit pentru diferite
accesorii (batiste, poete, centuri i chiar piese de mbrcminte
esute, reprezentnd animale reale sau mitice). Aceste adaosuri
vestimentare sunt asociate cu o poziie particular: militarii,
judectorii, nobilii sau reprezentanii clerului purtau fiecare cte un
alt tip de bonet din mtase.
Drumul mtsii a trecut i prin Valea Regilor, unde, ntr-un mormnt
egiptean, n care se afla o mumie datat din 1070 .Hr., s-a
descoperit mtase, iar n Grecia i n Roma Antic se vorbea despre
Seres (popor al mtsii), un termen care-i desemna pe locuitorii
regatului ndeprtat al Chinei. Conform unor istorici, primul contact
al romanilor cu mtasea a fost cel al legiunilor conduse de
guvernatorul Siriei, Crassus, n btlia de la Carrhae, lng Eufrat.

Atunci, se spune, legiunile au fost att de ocate de strlucirea


steagurilor parilor (persanilor) nct au luat-o la fug.
Drumul mtsii. n secolul III .Hr., esturile chinezeti din mtase
ncep s fie exportate n ntreaga Asie, peste mare n Japonia i chiar
s ajung n Occident. Aceste itinerarii au fost cunoscute mai trziu
ca Drumurile mtsii.
Romanii au descoperit aceste esturi miraculoase n Asia, fr s
tie ns originea lor. n 552 d.Hr., mpratul Justinian a trimis doi
clugri ntr-o misiune n Asia. Acetia s-au ntors n Bizan cu ou
de viermi de mtase ascunse n bastoanele lor din bambus, acesta
fiind primul exemplu cunoscut de spionaj industrial.
n secolul VII, arabii i-au cucerit pe persani i au pus mna pe
industria lor de mtase, ceea ce a ajutat la rspndirea sericiculturii
i a esturilor de mtase n Africa, Sicilia i Spania. n secolul X,
Andaluzia era principalul productor de mtase al Europei. Dup ce,
vreme de aproape dou decenii (1450-1466), Lyon a fost un
important punct de desfacere pentru esturile de mtase strine,
pentru a stvili acest influx de capital strin, Ludovic al XI-lea i-a
declarat intenia, n 1466, de a introduce arta i meteugul
esturilor cu aur i mtase i n Lyon. Ulterior, n 1536, Francisc I a
dat oraului Lyon monopolul importului i comerului cu mtase,
ceea ce a pus bazele industriei de acest tip din ora.
Un alt moment important n dezvoltarea industriei mtsii a fost
revocarea Edictului de la Nantes, n 1685. Acest edict din vremea lui
Henric IV acorda liberti religioase i cultelor protestante. Dup
revocarea acestuia, hughenoii, din nou persecutai religios, au
prsit n numr mare Frana. Muli dintre ei erau torctori i estori
experimentai i au contribuit n foarte mare msur la dezvoltarea
industriei engleze, germane, italiene i elveiene. Hainele din
mtase, la mare pre n Europa, erau, dup cum spuneau misionarii
europeni n China sau n Japonia, un material banal n aceste ri n
care se mbrcau chiar i ultimii soldai.
n 1804, Jacquard a perfecionat metoda producerii esturilor cu
model, folosind cartele perforate. A fost o adevrat revoluie n
tehnica estoriei. n secolul XIX, sursele din mtase au devenit
foarte variate la fel ca i bolile care afectau viermii. Industria mtsii
a devenit nesigur, ceea ce i-a fcut pe productori s se ndrepte
ctre un domeniu abia aprut, dar n dezvoltare: acela al fibrelor

artificiale. Acestea au nceput s-i croiasc drum spre piee


rezervate n mod tradiional mtsii.
O alt rscruce n istoria mtsii a fost Al Doilea Rzboi Mondial,
cnd aprovizionarea cu nepreuitele fibre din Japonia a fost
ntrerupt, iar noile fire sintetice au cucerit piee tradiionale, cum ar
fi cea a ciorapilor-pantalon i a parautelor. Aceast ntrerupere a
producerii mtsii n Europa i Statele Unite a fost un semn ru
prevestitor pentru sericicultura occidental. Dup rzboi, Japonia ia modernizat producia de mtase, rmnnd cel mai mare
productor i practic, singurul exportator major pn n anii 1970.
Atunci China i-a rectigat treptat poziia istoric, redevenind cel
mai mare productor i exportator al lumii. n 1985, producia de fire
din mtase era de circa 56 de mii de tone (aceeai ca n 1938), din
care peste 50% era produs n China.
Fascinaia esturii de mtase i a hainelor confecionate din acest
preios material au sedus deopotriv regi i oameni obinuii.
Rochiile din mtase i tull devin obligatorii, mai ales n saloanele de
bal ale nobilimii. Cele care nu-i puteau permite o rochie integral
din acest material puteau mcar s-i cumpere cteva panglici noi
pe care s le ataeze vemintelor.
Capetele ncoronate nu au scpat prilejul i au purtat n momentele
importante haine din mtase lucioas. Designerul de mod al
reginei britanice, Norman Hartnell, a creat rochiile de nunt din
mtase att pentru Elizabeta a II-a, ct i cea pentru sora sa,
prinesa Margaret. Cu mai puin de trei luni nainte de data
cstoriei viitoarei regine a Angliei, unul dintre desenele lui Hartnell
a fost aprobat i el a nceput s fac cercetrile imediat pentru a
pune n valoare frumuseea regeasc. El a descris acest moment n
1955, n autobiografia sa: Mi-am fcut veacul prin Galeriile de Art
londoneze pentru a cuta inspiraia n operele clasice i am gsit un
chip botticellian, mbrcat cu un al de mtase de culoarea
fildeului, ncrcat cu iasomie i o mulime de alte flori. Am
considerat c aceast flor trebuie s fie reprezentat pe o rochie
modern cu ajutorul cristalelor albe i al perlelor.
Viermi coreci politic. Regina-mam i-a cerut lui Hartnell, n mod
special, s foloseasc un satin neobinuit de bogat, lucios, fcut la
Lullington Castle. Satinul era ideal pentru tren, dar Hartnell a
considerat c rochia pretinde un material mai suplu din aceeai

gam. El a comandat o stof similar de la firma scoian Winterhur,


de lng Dunfermline. A avut, ns, dificulti atunci cnd rivalii si
au afirmat c satinul era fabricat din viermi de mtase inamici
adui din Italia sau, posibil, din Japonia. Un telefon la Dunfermline a
pus ns capt scandalului. Dl Hartnell a fost asigurat c viermii de
mtase proveneau din China naionalist i nu erau viermi de
mtase inamici. Orict de coreci politic au fost viermii de mtase,
timpul a demonstrat c alegerea acestui material nu a fost bun
ntruct, cu timpul, rochia s-a degradat.
Tot n mtase s-a mbrcat la nunt i Carolyn Besette, mireasa lui
John F. Kennedy Jr. Ei s-au cstorit ntr-o ceremonie privat n
Cuberland Island, lng coasta Georgiei, la 21 septembrie 1996. Cei
40 de invitai au putut admira mireasa nvemntat ntr-o rochie de
mtase creponat de culoarea perlelor, lung pn la podea, cu voal
i mnui lungi din acelai material, semnate Narcisco Rodriguez.
Sandalele erau i ele din satin.