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Modelo atmico de Thomson

El modelo atmico de Thomson, tambin llamado budn de pasas, fue


propuesto porJoseph John Thomson en 1897. El fsico britnico Thomson,
descubri el electrn, al deducir que los rayos catdicos estaban formados por
partculas negativas. Dedujo que los rayos catdicos no estaban cargados, ni eran
tomos, as que eran fragmentos de tomos, o partculas subatmicas, a estas
partculas les dio el nombre de electrones. A Thomson tambin se le atribuye el
descubrimiento de los istopos, as como el invento del espectrmetro de masa.

J.J. Thomson, propuso el modelo que lleva su nombre para explicar la estructura
atmica. Este consista en una esfera de materia no uniforme cargada
positivamente, donde se encontraban insertadas las partculas negativas, es decir,
los electrones, de ah que tambin se le conozca a este modelo como budn de
pasas, por la semejanza con ste dulce ingls.
El fsico ingls realiz una serie de tres experimentos con tubos de rayos
catdicos, en su tercera prueba Thomson lleg a conclusiones avanzadas,
llamando corpsculos a las partculas que procedan del interior de los tomos
de los electrodos, formando los rayos catdicos. Un tubo catdico era un tubo de
vidrio vaco cerrado, al que se le extraa el aire y se le introduca un gas a una
presin reducida. Tras esta observacin, lleg a la conclusin de que los tomos
son divisibles.
Gracias a estos experimentos tambin pudo estudiar la relacin de masa entre las
partculas que eran atradas por el polo positivo del tubo catdico.
Lleg as a imaginar que los tomos se componan de stas partculas bautizadas
como corpsculos dentro de un lago lleno de cargas positivas, o lo que es lo
mismo, modelo de budn de pasas.
Esta estructura explicaba que la materia era neutra elctricamente hablando, ya
que en los tomos, segn Thomson la carga positiva estaba neutralizada por la
negativa. Estas cargas negativas se encontraban algunas veces uniformemente

distribuidas entorno al ncleo, y en otros casos se usaba el ejemplo de nube


positiva de carga. Gracias a este descubrimiento Thomson recibi el premio
Nobel de Fsica en 1906.
Microscpicamente, a este modelo se le puede decir que tiene una estructura
abierta, ya que los protones o cargas positivas, se sitan introducidos en la masa
que define la neutra carga del tomo.
Este modelo fue el primero realmente atmico, aunque pronto se vio que era muy
limitado.
El modelo de Thomson fue discutido despus del experimento de Rutherford, al
descubrirse el ncleo, ya que este modelo no puede explicar que el tomo est
formado por un ncleo denso y una parte entorno a l llamada corteza, as que
cientficos como Ernest Rutherford y Niels Bohr continuaron investigando, y dando
teoras sobre los tomos.
A modo anecdtico se puede decir, que Rutherford fue alumno de J.J Thomson, en
la Universidad de Cambridge, en los laboratorios Cavendish, donde ms tarde
ocupara su puesto. El hijo de Thomson, tambin destac en fsica, recibiendo el
premio Nobel en 1937, por su estudio de las propiedades ondulatorias de los
electrones. El fsico ingls tambin lleg a ser presidente de la Royal Society.