Sunteți pe pagina 1din 732

KEN FOLLETT

Seria
Trilogia secolului
Volumul 3

CAPTUL
VENICIEI
Original: Edge of Eternity (2014)
Traducere din limba englez:
BOGDAN OLTEANU

virtual-project.eu

RAO International Publishing Company


2016

Personajele principale
Americanii
FAMILIA DEWAR
Cameron Dewar
Ursula Beep Dewar, sora lui
Woody Dewar, tatl lor
Bella Dewar, mama lor
FAMILIA PESHKOV-JAKES
George Jakes
Jacky Jakes, mama lui
Greg Peshkov, tatl lui
Lev Peshkov, bunicul lui
Marga, bunica lui
FAMILIA MARQUAND
Verena Marquand
Percy Marquand, tatl ei
Babe Lee, mama ei
CIA
Florence Geary
Tony Savino
Tim Tedder, semipensionat
Keith Dorset
ALII
Maria Summers
Joseph Hugo, FBI
Larry Mawhinney, Pentagon
Nelly Fordham, fost iubit a lui Greg Peshkov
Dennis Wilson, asistentul lui Bobby Kennedy
Skip Dickerson, asistentul lui Lyndon Johnson
Leopold Lee Montgomery, reporter
Herb Gould, jurnalist de televiziune la This Day

Suzy Cannon, reporter de scandal


Frank Lindeman, proprietar de reea de televiziune
PERSONAJE ISTORICE REALE
John F. Kennedy, cel de-al 35-lea preedinte al Statelor Unite
Jackie, soia lui
Bobby Kennedy, fratele lui
Dave Powers, asistentul preedintelui Kennedy
Pierre Salinger, ofierul de pres al preedintelui Kennedy
Reverendul Martin Luther King Jr, preedinte al Southern Christian Leadership Conference
Lyndon B. Johnson, cel de-al 36-lea preedinte al Statelor Unite
Richard Nixon, cel de-al 37-lea preedinte al Statelor Unite
Jimmy Carter, cel de-al 39-lea preedinte al Statelor Unite
Ronald Reagan, cel de-al 40-lea preedinte al Statelor Unite
George H.W. Bush, cel de-al 41-lea preedinte al Statelor Unite
J. Edgar Hoover, Directorul FBI

Britanicii
FAMILIA LECKWITH-WILLIAMS
Dave Williams
Evie Williams, sora lui
Daisy Williams, mama lui
Lloyd Williams, deputat n Camera Comunelor, tatl lui
Ethel Leckwith, bunica lui Dave
FAMILIA MURRAY
Jasper Murray
Anna Murray, sora lui
Eva Murray, mama lui
MUZICIENI DIN TRUPA GUARDSMEN AND PLUM NELLIE
Lenny, vrul lui Dave Williams
Lew, toboar
Buzz, basist
Geoffrey, chitarist principal
ALII
Contele Fitzherbert, numit Fitz

Sam Cakebread, prietenul lui Jasper Murray


Byron Chesterfield (pe numele su adevrat Brian Chesnowitz), impresar de muzic
Hank Remington (pe numele su adevrat Harry Riley), vedet pop
Eric Chapman, director executiv al companiei de discuri

Germanii
FAMILIA FRANCK
Rebecca Hoffmann
Carla Franck, mama adoptiv a Rebecci
Werner Franck, tatl adoptiv al Rebecci
Walli Franck, fiul Carlei
Lili Franck, fiica lui Werner i a Carlei
Maud von Ulrich, nscut Fitzherbert, mama Carlei
Hans Hoffmann, soul Rebecci
ALII
Bernd Held, nvtor
Karolin Koontz, cntrea de folk
Odo Vossler, cleric
PERSONAJE ISTORICE REALE
Walter Ulbricht, prim-secretarul Partidului Unitii Socialiste (Comunist)
Erich Honecker, succesorul lui Ulbricht
Egon Krenz, succesorul lui Honecker

Polonezii
Stanislaw Staz Pawlak, ofier de armat
Lidka, iubita lui Cam Dewar
Danuta Gorski, activist n Solidaritatea
PERSONAJE ISTORICE REALE
Anna Walentynowicz, macaragist
Lech Wasa, liderul sindicatului Solidaritatea
Generalul Jaruzelski, prim-ministru

Ruii

FAMILIA DVORKIN-PESHKOV
Tanya Dvorkin, jurnalist
Dimka Dvorkin, asistent la Kremlin, fratele geamn al Tanyei
Nina, iubita lui Dimka
Anya Dvorkin, mama lor
Grigori Peshkov, bunicul lor
Katerina Peshkov, bunica lor
Vladimir, numit ntotdeauna Volodea, unchiul lor
Zoya, soia lui Volodea
ALII
Daniil Antonov, redactor la departamentul de tiri speciale al TASS
Piotr Opotkin, redactor-ef la departamentul de tiri speciale
Vasili Yenkov, disident
Natalya Smotrov, oficial n Ministerul de Externe
Nik Smotrov, soul Natalyei
Evgheni Filipov, asistentul ministrului aprrii, Rodion Malinovski
Vera Pletner, secretara lui Dimka
Valentin, prietenul lui Dimka
Marealul Mihail Pushnoy
PERSONAJE ISTORICE REALE
Nikita Sergheevici Hruciov, prim-secretar al Partidului Comunist al Uniunii Sovietice
Andrei Gromco, ministru de externe sub Hruciov
Rodion Malinovski, ministru al aprrii sub Hruciov
Alexei Kosghin, preedinte al Consiliului de Minitri
Leonid Brejnev, succesorul lui Hruciov
Iuri Andropov, succesorul lui Brejnev
Konstantin Cernenko, succesorul lui Andropov
Mihail Gorbaciov, succesorul lui Cernenko

Alte naiuni
Paz Oliva, general cubanez
Frederik Br, politician maghiar
Enok Andersen, contabil danez

PRIMA PARTE
ZIDUL
1961

Capitolul 1
Rebecca Hoffmann fu chemat la sediul poliiei secrete ntr-o zi ploioas de luni din 1961.
Dimineaa ncepuse ct se poate de obinuit. Soul ei o dusese la serviciu cu Trabantul su armiu.
Strzile vechi i cochete din centrul Berlinului nc mai pstrau urmele bombardamentului din
vremea rzboiului, cu excepia locurilor n care cldiri noi de beton se nlau ca nite dini fali i
neasortai. Hans se gndea la serviciul propriu n timp ce conducea.
Instanele servesc judectorii, avocaii, poliia, guvernul pe toi, numai pe victimele
infraciunilor nu, spunea el. Te atepi la aa ceva n cazul rilor occidentale capitaliste, dar n
comunism, instanele ar trebui s fie n slujba poporului. Colegii mei nu par s realizeze asta.
Hans lucra la Ministerul Justiiei.
Suntem cstorii de aproape un an, te cunosc de doi ani i nc nu i-am ntlnit vreun coleg,
remarc Rebecca.
Te-ar plictisi, replic el imediat. Sunt toi avocai.
Sunt i femei printre ei?
Nu. Cel puin, nu n departamentul meu.
Hans lucra n administraie: repartiza judectori, stabilea datele proceselor, se ocupa de buna
gospodrire a tribunalelor.
Chiar i aa, tot mi-ar face plcere s-i cunosc.
Hans era un brbat puternic, care nvase s i nfrneze pornirile. Rebecca zri n ochii si o
licrire familiar de mnie fa de insistenele ei. i-o control printr-un efort de voin.
O s aranjez ceva, rosti el. Poate ieim ntr-o sear cu toii ntr-un bar.
Hans fusese primul brbat pe care l cunoscuse Rebecca i care semna cu tatl ei. Era sigur pe el
i autoritar, dar o asculta ntotdeauna. Avea o slujb bun nu erau muli oameni care s i permit o
main personal n Germania de Est i, spre deosebire de oamenii care lucrau pentru guvern, de
obicei comuniti nverunai, Hans, n mod surprinztor, mprtea scepticismul politic al Rebecci.
La fel ca tatl ei, era nalt, chipe i bine mbrcat. Era brbatul pe care l ateptase.
O singur dat se ndoise de el, pe cnd o curta. Fuseser implicai ntr-un accident minor de
main. Vina i aparinuse n ntregime celuilalt ofer, care venise de pe o strad lturalnic fr s
opreasc. Asemenea lucruri erau la ordinea zilei, dar Hans se nfuriase la culme. Dei cele dou
maini suferiser avarii minime, el chemase poliia, le artase legitimaia sa de la Ministerul
Justiiei, asigurndu-se c oferul vinovat este arestat pentru conducere neregulamentar i dus la
nchisoare.
Mai apoi se scuzase n faa Rebecci pentru c i pierduse cumptul. Pe ea o speriase atitudinea
lui rzbuntoare i fusese ct pe ce s pun capt relaiei. ns el i explicase c i ieise din fire din
cauza presiunii de la serviciu, iar ea l crezuse. Timpul i dduse dreptate: el nu mai fcuse niciodat

aa ceva.
Dup ce ieiser mpreun un an i se culcaser mpreun n majoritatea weekendurilor vreme de
ase luni, Rebecca ncepuse s se ntrebe de ce nu o cerea de soie. Nu mai erau copii: ea avea 28 de
ani, iar el 33. Aa c l ceruse ea de so. Dei cererea l luase prin surprindere, el acceptase.
Parcar n faa colii ei. Era o cldire modern, bine utilat: comunitii erau foarte serioi cnd
venea vorba de educaie. n faa porilor erau vreo cinci-ase biei mai mari, fumnd igri sub un
copac. Ignorndu-le privirile, Rebecca l srut pe Hans pe buze. Apoi cobor din main.
Bieii o salutar politicos, ns ea simi cum li se scurgeau ochii pofticioi de adolesceni pe
silueta ei, n timp ce se strecura printre bltoacele din curtea colii.
Rebecca provenea dintr-o familie de politicieni. Bunicul ei fusese membru social-democrat n
Reichstag, parlamentul naional, nainte de venirea lui Hitler la putere. Mama ei fusese consilier
local, tot din partea social-democrailor, n scurta perioad postbelic de democraie a Berlinului de
Est. ns Germania de Est era o dictatur comunist acum, iar Rebecca nu vedea niciun rost n
implicarea n politic. Aa c i canalizase idealismul spre pedagogie, spernd ca noua generaie s
fie mai puin dogmatic, mai inteligent i mai plin de compasiune.
Consult orarul de urgen de pe panoul din cancelarie. Majoritatea orelor ei fuseser dublate azi,
dou grupuri de elevi fiind ngrmdite ntr-o singur ncpere. Ea preda rusa, dar trebuia s mai in
i ore de englez. Ea, una, nu vorbea englez, dei mai prinsese cte ceva de la bunica ei britanic,
Maud, rmas la fel de tenace i la cei 70 de ani ai si.
Era a doua oar cnd Rebecci i se cerea s in ore de englez, aa c ncepu s se gndeasc la
un text. Prima dat folosise o brour conceput pentru soldaii americani, n care erau instruii cum
s se poarte cu germanii: elevilor li se pruse hilar i nvaser multe cu ocazia aceea. Poate c
astzi avea s scrie pe tabl versurile unei melodii cunoscute, precum The Twist difuzat ntruna la
postul de radio al Forelor Americane i s-i pun apoi s le traduc n german. Nu avea s fie o
lecie tocmai convenional, dar mai mult de-att nu putea face.
coala suferea de o lips acut de cadre didactice, ntruct jumtate emigraser n Germania de
Vest, unde salariile lunare erau cu trei sute de mrci mai mari, iar oamenii erau liberi. Acest lucru se
ntmplase n majoritatea colilor din Germania de Est. i nu numai cadrele didactice fceau asta.
Medicii i puteau dubla venitul dac se mutau n Vest. Mama Rebecci, Carla, era asistent-ef ntrunul dintre spitalele mari din Berlinul de Est i ajunsese pe culmile disperrii din cauza numrului
redus de asistente i de medici de care dispuneau. Era aceeai poveste i n industrie, ba chiar i n
armat. Era o criz naional.
n timp ce Rebecca scria versurile de la The Twist ntr-un caiet, ncercnd s-i aminteasc versul
despre surioara mea, directorul-adjunct intr n cancelarie. Bernd Held era probabil cel mai bun
prieten al Rebecci, n afara familiei ei. Era un brbat zvelt i brunet la vreo 40 de ani, cu o cicatrice
palid pe frunte acolo unde fusese lovit de o bucat de rapnel pe cnd apra Culmile Seelow n
ultimele zile ale rzboiului. Preda fizica, dar mprtea interesul Rebecci pentru literatura rus i
serveau prnzul mpreun de vreo dou ori pe sptmn.
Ascultai-m puin, oameni buni, rosti Bernd. M tem c am veti proaste. Anselm ne-a prsit.
Imediat se iscar murmure de surprindere. Anselm Weber era directorul colii. Era un comunist
loial partidului aa cum trebuiau s fie toi directorii. Dar se prea c atracia prosperitii i a
libertii din Germania de Vest fusese mai puternic dect principiile sale.
Bernd continu:
i voi ine eu locul pn cnd va fi desemnat un nou director.
Rebecca i toi ceilali profesori din coal tiau c Bernd ar fi meritat din plin funcia respectiv,

dac s-ar fi inut cont de aptitudini; ns Bernd nu era nici mcar luat n calcul, fiindc nu se
nscrisese n Partidul Unitii Socialiste (SED) Partidul Comunist, n pofida numelui.
Acesta era i motivul pentru care nici Rebecca nu avea s ajung vreodat directoare. Anselm o
rugase s intre n partid, dar ea nici nu voise s aud. Ar fi fost ca i cum s-ar fi internat ntr-un azil
de nebuni i ar fi pretins c toi pacienii sunt sntoi la cap.
n timp ce Bernd detalia noile modificri de urgen, Rebecca se ntreba cnd avea s fie numit
noul director. Peste un an? Ct avea s mai continue criza aceea? Nimeni nu tia.
nainte de prima or, se uit n sertar, dar acesta era gol. nc nu sosise corespondena. Poate c i
potaul plecase n Germania de Vest.
Scrisoarea care avea s-i dea viaa peste cap era nc pe drum.
i inu prima or, analiznd poemul rusesc Clreul de bronz cu un grup mare de adolesceni,
de 17-18 ani. Era o lecie pe care o inea n fiecare an, de cnd ncepuse s predea. Ca ntotdeauna,
i ndrum elevii spre analiza canonic sovietic, explicndu-le c Pukin rezolva conflictul dintre
interesul personal i datoria public n favoarea celei din urm.
La prnz i lu sandviciul, se duse n cabinetul directorului i se aez n faa biroului lui Bernd.
Privi spre raftul cu busturi ieftine de ceramic: Marx, Lenin i liderul comunist est-german Walter
Ulbricht. Bernd i urmri privirea i zmbi.
Anselm a fost foarte iret, rosti el. A pretins atia ani c este devotat cauzei i acum a zbughito.
Pe tine nu te tenteaz s pleci? l ntreb Rebecca pe Bernd. Eti divorat, nu ai copii, nu te ine
nimic aici.
El se uit mprejur, parc ntrebndu-se dac l asculta cineva; apoi ridic din umeri.
M-am gndit i eu la asta dar cine nu s-a gndit? zise el. Dar tu? Oricum, tatl tu lucreaz n
Berlinul de Vest, nu-i aa?
Da. Are o fabric de televizoare. ns mama este hotrt s rmn n Est. Ea spune c trebuie
s ne rezolvm problemele, nu s fugim de ele.
Am cunoscut-o. E o tigroaic!
ntr-adevr. Iar casa n care locuim a rmas n familia ei de generaii ntregi.
i soul tu?
El este devotat slujbei sale.
Deci nu trebuie s-mi fac griji c te-a putea pierde. M bucur.
Rebecca zise:
Bernd
Apoi ezit.
Hai, spune ce-ai de spus.
Pot s-i pun o ntrebare personal?
Sigur.
i-ai prsit soia fiindc te nela.
Bernd se crisp, dar rspunse:
Aa este.
Cum ai aflat?
Bernd tresri, ars de amintirea neplcut.
Te deranjeaz c te ntreb? rosti Rebecca nelinitit. Este o ntrebare prea personal?
Nu m deranjeaz s i spun ie, zise el. Am confruntat-o, iar ea a recunoscut.
Dar ce te-a fcut s intri la bnuieli?

Tot felul de lucruri mrunte


Rebecca l ntrerupse:
Sun telefonul, ridici receptorul, urmeaz cteva secunde de tcere, apoi persoana de la
cellalt capt al firului nchide.
El ncuviin.
Ea continu:
Cellalt rupe un bileel, arunc bucile de hrtie n vasul de toalet i apoi trage apa. n
weekend este chemat la edine neanunate. Seara i petrece cte dou ore scriind ceva ce nu vrea
s-i arate.
O, Doamne! exclam Bernd ntristat. Vorbeti de Hans.
Are o amant, nu-i aa?
i ls jos sandviciul: nu mai avea poft de mncare.
Spune-mi sincer ce crezi, spuse apoi.
mi pare foarte ru.
Bernd o srutase o dat, cu patru luni n urm, n ultima zi din primul trimestru. i luau rmas-bun,
urndu-i Crciun fericit, iar el o prinsese uor de bra, i aplecase capul i o srutase pe buze. Ea
i ceruse s nu mai fac asta niciodat, spunndu-i, totodat, c ar fi vrut s rmn prieteni n
continuare; cnd se ntorseser la coal, n ianuarie, se purtaser amndoi de parc nu s-ar fi
ntmplat nimic. Ba chiar el i zisese, dup cteva sptmni, c ieise n ora cu o vduv de vrsta
lui.
Rebecca nu voia s i dea sperane false, dar Bernd era singura persoan cu care putea vorbi, n
afar de familia ei, i nu voia s i ngrijoreze i pe ei cel puin, nu nc.
Eram att de sigur c Hans m iubete rosti ea, iar lacrimile i umplur ochii. Eu chiar l
iubesc.
Poate c te iubete, totui. Unii brbaii, pur i simplu, nu pot rezista ispitei.
Rebecca nu tia dac Hans era satisfcut de viaa lor sexual. Nu se plngea niciodat, ns fceau
dragoste doar o dat pe sptmn, ceea ce ar fi putut fi cam puin pentru nite tineri cstorii.
Tot ce-mi doresc e s am i eu o familie ca a mamei mele, n care toat lumea este iubit,
sprijinit i protejat, zise ea. Credeam c pot avea asta cu Hans.
Poate c nu-i totul pierdut, replic Bernd. O aventur amoroas nu nseamn neaprat sfritul
csniciei.
Chiar din primul an?
Sun ru, recunosc.
Ce ar trebui s fac?
Trebuie s vorbeti cu el. Indiferent dac recunoate sau nu, mcar o s tie c ai aflat.
i apoi, ce fac?
Tu ce vrei? Ai divora de el?
Ea cltin din cap.
Nu l-a prsi. Cstoria este o promisiune. Nu poi s o respeci doar cnd i convine, ci i
atunci cnd inima te ndeamn s n-o faci. Asta nseamn.
Eu am procedat exact invers. Probabil c m dezaprobi.
Nu te judec. Eu nu judec oamenii, n general. Vorbesc doar despre mine. mi iubesc soul i
vreau s-mi fie credincios.
Bernd surse admirativ, dar cu tristee.
Sper s i se ndeplineasc dorina.

Eti un prieten de ndejde.


Se auzi clopoelul, anunnd prima or a dup-amiezii. Rebecca se ridic i i mpturi
sandviciul la loc n hrtie. Nu avea de gnd s-l mnnce, nici acum, nici mai trziu, ns nu
concepea s arunce mncarea la gunoi, la fel ca toi oamenii trecui prin rzboi. Se terse la ochi cu
batista.
i mulumesc c m-ai ascultat, rosti ea.
Nu i-am adus prea mare alinare.
Ba da, zise ea, apoi iei.
n timp ce se apropia de sala de clas pentru ora de englez, i ddu seama c nu tradusese
versurile de la The Twist. ns era profesoar de mult vreme i tia s improvizeze.
Cine a auzit de melodia The Twist? ntreb ea cnd intr pe u.
Auziser cu toii.
Se duse la tabl i lu o cret.
Care sunt versurile?
ncepur s strige cu toii, n gura mare.
Ea scrise pe tabl: Come on baby, lets do the Twist. Apoi zise:
Cum se traduce asta n german?
Uit pentru o vreme de necazurile ei.
Gsi scrisoarea n sertar n pauza de la jumtatea dup-amiezii. O lu cu ea n cancelarie,
pregtindu-i o ceac de ness nainte de a o deschide. Cnd o citi, scp ceaca din mn.
Era o singur coal, cu antetul Ministerului Securitii Statului. Acesta era numele oficial al
poliiei secrete: numele neoficial era Stasi. Scrisoarea era semnat de un anume sergent Scholz, care
i ordona s se prezinte la sediul instituiei pentru interogatoriu.
Rebecca terse cu mopul butura vrsat pe jos, se scuz n faa colegilor, pretinznd c nu se
ntmplase nimic, apoi se duse la toalet i se ncuie ntr-o cabin. Trebuia s se gndeasc nainte de
a mrturisi cuiva.
Toat lumea din Germania de Est tia de aceste scrisori i toat lumea se temea s primeasc una.
nsemna c greise cu ceva poate cu ceva mrunt, dar care atrsese atenia celor care supravegheau
totul. tia, din ce spunea lumea, c nu avea rost s i susii nevinovia. Poliia considera c trebuia
s fie vinovat de ceva, altfel de ce ar fi interogat-o? Dac ar fi sugerat posibilitatea unei erori, le-ar
fi pus la ndoial competena, iar asta era o alt infraciune.
Citind mai atent, observ c era programat la ora cinci n acea dup-amiaz.
Oare ce fcuse? Familia ei era ct se poate de suspect, desigur. Tatl su, Werner, era un
capitalist, cu o fabric de care guvernul est-german nu se putea atinge fiindc se afla n Berlinul de
Vest. Mama ei, Carla, era o social-democrat cunoscut. Bunica ei, Maud, era sora unui conte englez.
Totui, autoritile nu i mai deranjaser familia de vreo doi ani, iar Rebecca crezuse c prin
cstoria ei cu un funcionar din Ministerul Justiiei dobndise o oarecare respectabilitate. Era
limpede c se nelase.
Oare svrise vreo infraciune? Deinea un exemplar din alegoria anticomunist Ferma
animalelor, scris de George Orwell i interzis n RDG. Fratele ei mai mic, Walli, care avea 15 ani,
cnta la chitar i interpreta cntece americane de protest, precum This Land is Your Land. Rebecca
se mai ducea din cnd n cnd n Berlinul de Vest, ca s vad expoziiile lui de pictur abstract.
Cnd venea vorba de art, comunitii erau conservatori ca nite doamne respectabile din epoca
victorian.
Se uit n oglind n timp ce se spla pe mini. Nu arta speriat. Avea nasul drept, brbia

puternic i privirea intens. Prul su negru i dezordonat era strns la spate. Era nalt i
sculptural, iar unii oameni o considerau intimidant. Nu se temea deloc s dea ochii cu o clas plin
de puti teribiliti de 18 ani, reducndu-i la tcere cu un singur cuvnt.
ns chiar era speriat. Cel mai mult o nspimnta faptul c Stasi putea face orice. Nu existau
limitri reale n ceea ce-i privea: pn i reclamarea vreunui abuz de-al lor era o infraciune n sine.
Iar asta i reamintea de Armata Roie la sfritul rzboiului. Soldaii sovietici avuseser liber la
jefuit, la viol i la crim n Germania, folosindu-i aceast libertate ntr-o orgie de o barbarie
inimaginabil.
Ultima lecie pe care o inu Rebecca n ziua aceea fu cea despre formarea diatezei pasive n
gramatica rus, dovedindu-se un adevrat fiasco, de departe cea mai proast lecie pe care o predase
vreodat, de cnd intrase n nvmnt. Elevii observar probabil c se ntmplase ceva, aa c i
uuraser sarcina, oferindu-i chiar i sugestii utile ori de cte ori nu-i mai gsea cuvintele. Izbuti s
duc ora la bun sfrit cu ajutorul lor.
La ncheierea cursurilor, Bernd intr ntr-o edin n biroul directorului cu oficiali de la
Ministerul Educaiei, discutnd probabil variantele de a ine coala deschis cu numai jumtate din
personal. Rebecca nu voia s se prezinte la sediul Stasi fr s spun nimnui, n eventualitatea n
care decideau s o rein acolo, aa c i ls un bilet n care l informa despre scrisoarea primit.
Apoi lu un autobuz care o purt pe strzile jilave pn pe Normannen Strasse, n suburbia
Lichtenberg.
Sediul Stasi de acolo se afla ntr-o cldire de birouri nou i urt. Aceasta nu era finisat n
parcare se vedeau buldozere, iar la unul dintre capete erau nc schele. Arta mohort n ploaie i
nu ar fi prut prea voioas nici dac ar fi fost nsorit afar.
Intr pe u, ntrebndu-se dac avea s mai ias de acolo vreodat.
Travers vasta curte interioar, i prezent scrisoarea la recepie i fu escortat la etaj cu un lift.
Spaima ei crescu odat cu ascensiunea. Iei ntr-un coridor vopsit ntr-o nuan de galben-mutar ce i
se prea de comar. Fu condus ntr-o cmru srccioas, cu o mas din plastic i dou scaune
incomode din metal. n camer plutea un miros neptor de vopsea, nsoitorul ei o ls acolo i
plec.
Rmase singur vreo cinci minute, tremurnd. Acum i dorea s fi fumat: poate c s-ar mai fi
calmat. Se strduia din rsputeri s nu izbucneasc n plns.
Apoi intr sergentul Scholz. Era puin mai tnr dect Rebecca avea cam 25 de ani, estim ea.
Venise cu un dosar subire. Se aez, i drese glasul, deschise dosarul i se ncrunt. Rebecca se
gndi c ncerca s-i dea importan i se ntreb dac nu cumva acesta era primul lui interogatoriu.
Suntei profesoar la coala Gimnazial Politehnic Friedrich Engels, rosti el.
ntocmai.
Unde locuii?
Ea i rspunse, dei ntrebarea o nedumerea. Oare poliia secret nu i tia adresa? Aa s-ar fi
explicat de ce scrisoarea i fusese expediat pe adresa colii, i nu a domiciliului ei.
i spuse apoi numele i vrstele prinilor i ale bunicilor ei.
Aha, m minii! exclam Scholz pe un ton triumftor. Spunei c mama dumneavoastr are 39
de ani i dumneavoastr avei 29. Cum ar fi putut s v nasc la 10 ani?
Sunt adoptat, replic Rebecca, uurat c putea oferi o explicaie nevinovat. Prinii mei
biologici au fost ucii la sfritul rzboiului, cnd casa noastr a fost nimerit n plin de o bomb.
Avea 13 ani pe atunci. Obuzele Armatei Roii cdeau pretutindeni, oraul era n ruine i ea era
singur, nucit i ngrozit. Fiind o adolescent ceva mai durdulie, le atrsese atenia unor soldai

rui, care i puseser n cap s o violeze. Fusese salvat de Carla, care se oferise s-i ia locul.
Totui, nfricotoarea experien o fcuse pe Rebecca s fie ezitant i agitat n privina sexului.
Dac Hans era cumva nesatisfcut, era convins c vina i aparinea numai ei.
Se nfior i ncerc s-i alunge amintirea neplcut din minte.
Carla Franck m-a salvat de
Rebecca se opri la timp.
Comunitii negau c soldaii Armatei Roii comiseser violuri, chiar dac toate femeile care
triser anul 1945 n Germania de Est tiau oribilul adevr.
Carla m-a salvat, rosti ea, srind peste detaliile controversate. Mai apoi, ea i Werner m-au
adoptat n mod legal.
Scholz i nota totul. Nu puteau fi prea multe n acel dosar, se gndi Rebecca. Dar ceva ceva tot
exista. Dac tia att de puine despre familia ei, ce anume i atrsese interesul?
Suntei profesoar de englez, zise el.
Nu. Sunt profesoar de rus.
Iar minii.
Nu mint i nu am minit nici nainte, rosti ea pe un ton argos.
Fu surprins de modul provocator n care i se adresa. Nu mai era att de nspimntat. Poate c
era nesbuit din partea ei. Chiar dac este tnr i neexperimentat, tot are puterea de a-mi distruge
viaa, i reaminti ea.
Sunt liceniat n limba i literatura rus, continu ea, ncercnd s schieze un surs amabil.
Sunt efa catedrei de rus de la coala mea. ns jumtate dintre profesorii notri au plecat n Vest i
trebuie s improvizm. Aa c am inut dou ore de englez n ultima sptmn.
Deci am avut dreptate! i n leciile pe care le inei otrvii minile copiilor cu propagand
american.
O, drace! gemu ea. E vorba de broura pentru soldaii americani, nu?
El citi de pe o coal cu notie:
Iat ce se zice aici: Nu uitai c n Germania de Est nu exist libertate de exprimare. Vrei s
spunei c asta nu-i propagand american?
Le-am explicat elevilor c americanii au un concept de libertate naiv, premarxist, se apr ea.
Presupun c informatorul dumneavoastr a uitat s menioneze asta.
Se ntreb cine era turntorul. Probabil vreun elev sau poate vreun printe care aflase de lecia
respectiv. Stasi avea mai muli spioni dect nazitii.
Iat ce mai scrie aici: Cnd v aflai n Berlinul de Est, nu cerei ndrumare de la poliiti.
Spre deosebire de poliitii americani, ei nu sunt pui acolo ca s v ajute. Ce mai avei de spus
acum?
i nu este adevrat? pufni Rebecca. Cnd erai adolescent, ai rugat vreodat un Vopo s v
spun cum se ajunge la o staie de metrou?
Vopo venea de la Volkspolizei, adic miliia est-german.
Nu putei gsi ceva mai potrivit de predat copiilor?
Ce-ar fi s venii dumneavoastr la coala noastr i s inei o lecie de englez?
Nu vorbesc engleza!
Nici eu! se roi Rebecca.
Regret imediat c ridicase tonul. ns Scholz nu se suprase. Ba chiar prea uor la. Era
neexperimentat, categoric. Dar nu trebuia s fie imprudent.
Nici eu, repet ea pe un ton mai calm. Aa c improvizez din mers, folosind orice materiale n

limba englez care mi cad n mn.


Sosise momentul s simuleze o atitudine ceva mai umil, se gndi ea.
Evident, am comis o greeal i mi pare foarte ru, domnule sergent.
Prei o femeie inteligent, spuse el.
Ea i miji ochii. Era vreo capcan?
Mulumesc pentru compliment, rosti ea pe un ton neutru.
Avem nevoie de oameni inteligeni, n special de femei.
Rebecca ntreb uluit:
Pentru ce?
Ca s stea cu ochii n patru, s vad ce se ntmpl n jur i s ne anune n caz de nereguli.
Rebecca rmase cu gura cscat. Dup o clip ntreb, nevenindu-i a crede:
mi cerei s fiu informatoare pentru Stasi?
Este o sarcin important, n serviciul publicului, rosti el. i de-a dreptul vital n coli, unde
sunt formate caracterele tinerilor.
neleg.
Rebecca nelegea, de fapt, c acest tnr subofier din poliia secret fcuse o gaf. O verificase
doar la locul de munc, fr s tie nimic despre celebra ei familie. Dac Scholz ar fi scotocit prin
trecutul Rebecci, nu ar fi abordat-o n ruptul capului.
Nu era greu s-i nchipuie cum se petrecuse una ca asta. Hoffmann era unul dintre cele mai
comune nume de familie, iar Rebecca nu era deloc neobinuit. Un nceptor putea face cu uurin
greeala de a investiga o Rebecc Hoffmann complet nepotrivit.
El continu:
ns oamenii care ndeplinesc aceast sarcin trebuie s fie ct se poate de cinstii i demni de
ncredere.
Paradoxul era att de mare, nct fu ct pe ce s pufneasc n rs.
Cinstit i demn de ncredere? repet ea. Ca s-i spionezi prietenii?
Categoric, zise el, prnd s nu fi detectat ironia. Exist i avantaje, continu coborndu-i
glasul. Ai deveni una dintre noi.
Nu tiu ce s zic.
Nu trebuie s v decidei acum. Ducei-v acas i gndii-v bine. Dar nu vorbii cu nimeni
despre asta. Trebuie s rmn secret, evident.
Evident.
ncepea s se simt mai uurat. Scholz avea s descopere n curnd c ea nu era persoana
potrivit pentru scopurile lui i avea s-i retrag propunerea. ns ajuns n acel punct, nu avea s
mai poat susine c ea era propagandist pentru imperialismul capitalist. Poate c avea s scape
basma curat din toat trenia asta.
Scholz se ridic, iar Rebecca i urm exemplul. Oare chiar era cu putin ca vizita ei la sediul
Stasi s se ncheie att de bine? Prea prea frumos ca s fie adevrat.
El i deschise ua i apoi o escort de-a lungul coridorului galben. Un grup de cinci sau ase
angajai Stasi sttea lng ua de la lift, vorbind cu nsufleire. Unul dintre ei i prea straniu de
familiar: un brbat nalt, lat n umeri, uor aplecat de spate, purtnd un costum de flanel gri-deschis,
pe care Rebecca l tia foarte bine. Se holb la el nedumerit n timp ce se apropia de lift.
Era soul ei, Hans.
Ce cuta acolo? Primul ei gnd fu c era interogat i el. ns realiz rapid, din felul n care stteau
cu toii, c nu era tratat ca un suspect.

Atunci, care era explicaia? Inima ncepu s-i bat cu putere de ce se temea oare?
Poate c slujba lui de la Ministerul Justiiei l aducea acolo din cnd n cnd, se gndi ea. Apoi l
auzi pe unul dintre ceilali brbai spunndu-i: Totui, cu tot respectul, tovare locotenent Nu
mai auzi restul propoziiei. Locotenent? Funcionarii publici nu aveau grade militare dect dac
fceau parte din poliie
Apoi Hans o zri pe Rebecca.
Urmri emoiile ce-i strbtur chipul: brbaii erau uor de citit. La nceput o privi ncruntat, ca
atunci cnd vezi ceva familiar ntr-un context diferit, de exemplu un nap ntr-o bibliotec. Apoi ochii
i se lrgir din cauza ocului, cnd realiz c o vedea aievea, iar gura i se ntredeschise uor. ns cel
mai mult o surprinse urmtoarea lui expresie: obrajii i se nroir de ruine, iar el i feri privirea
vinovat.
Rebecca rmase tcut o clip ndelungat, ncercnd s absoarb ocul. Fr s priceap ce
vedea, rosti:
Bun ziua, tovare locotenent Hoffmann.
Scholz o privi nedumerit i speriat.
l cunoatei pe tovarul locotenent?
Da, chiar foarte bine, zise ea, strduindu-se s i pstreze cumptul n timp ce o bnuial
teribil ncepea s o road. M ntreb dac nu cumva m ine sub supraveghere de ceva vreme.
ns aa ceva era cu neputin trebuia s fie.
Serios? zise Scholz prostete.
Rebecca l intui pe Hans cu privirea, urmrindu-i reacia i spernd ca el s nege i s ofere
imediat o explicaie adevrat i nevinovat. El rmsese ns cu gura ntredeschis, de parc ar fi
vrut s spun ceva, i ea nelese c nu avea de gnd s zic adevrul: mai degrab avea expresia
unui om care ncerca s nscoceasc o poveste ale crei detalii s cuprind toate elementele
deconspirate n prealabil.
Scholz prea gata s izbucneasc n plns.
Nu am tiut!
Fr s-i ia ochii de la Hans, Rebecca rosti:
Sunt soia lui Hans.
Hans se schimb din nou la fa i, pe msur ce vinovia lsa locul mniei, chipul lui se
prefcea ntr-o masc de furie. n cele din urm vorbi, dar nu i se adres Rebecci.
Tac-i gura, Scholz! se rsti el.
Atunci ea nelese i ntreaga ei lume se fcu ndri.
Scholz era prea uluit ca s mai in cont de avertismentul lui Hans. i zise Rebecci:
Suntei acea Frau Hoffmann?
Hans se mic rapid, plin de furie. l pocni pe Scholz cu pumnul n fa. Tnrul se mpletici, cu
buzele nsngerate.
Prostul naibii! izbucni Hans. Tocmai ai aruncat pe apa smbetei doi ani de munc sub
acoperire.
Rebecca bigui:
Apelurile dubioase, ntlnirile pe nepus mas, bileelele rupte i fcute buci
Hans nu avea o amant.
Era mai ru de-att.
Era buimcit, dar tia c acesta era momentul s afle adevrul, ct erau toi prini pe picior
greit, nainte s nceap s scorneasc minciuni sau explicaii fanteziste. Fcu un efort s-i pstreze

concentrarea i rosti cu snge-rece:


Te-ai cstorit cu mine doar ca s m spionezi, Hans?
El o privi fr s-i rspund.
Scholz se ntoarse i porni mpleticit pe coridor.
Ducei-v dup el! zise Hans.
Liftul ajunse i Rebecca urc n el exact cnd Hans striga:
Arestai-l pe prostul la i azvrlii-l ntr-o celul!
Se ntoarse spre Rebecca, ns uile liftului se nchiser i ea aps pe butonul pentru parter.
Abia mai vedea printre lacrimi cnd travers curtea interioar. Nu o ntreb nimeni nimic: fr
ndoial, era ceva normal s vezi oamenii plngnd acolo. Strbtu parcarea mturat de ploaie pn
la staia de autobuz.
Csnicia ei era o mascarad. i venea greu s cread. Se culcase cu Hans, l iubise, se cstorise
cu el i, n tot acest timp, el o nelase. Infidelitatea ar fi putut trece drept o slbiciune temporar, dar
Hans o minise de la bun nceput. Probabil c ieise cu ea la ntlniri ca s o spioneze.
Era clar c nu intenionase nicio clip s se nsoare cu ea. La nceput, probabil c nu dorise dect
s flirteze ndeajuns ct s intre n cas. Dar nelciunea mersese mult prea bine. Pesemne c fusese
ocat cnd ea l ceruse n cstorie. Poate c fusese obligat s aleag: fie o refuza, renunnd astfel la
supraveghere, fie se nsura cu ea i i continua treaba. Ba chiar era posibil ca efii lui s-i fi ordonat
s accepte propunerea. Cum se lsase dus de nas ntr-un asemenea hal?
Un autobuz opri n staie i ea urc n acesta. Cu privirea n podea, se ndrept spre un scaun din
spate i i acoperi faa cu minile.
Se gndi la perioada n care o curtase. Cnd ea adusese n discuie subiectele din cauza crora
avusese probleme n relaiile precedente feminismul ei, anticomunismul, apropierea ei de Carla ,
el dduse toate rspunsurile corecte. Crezuse c amndoi gndeau la fel, ntr-un mod aproape
miraculos. Nici nu-i trecuse prin cap c el, pur i simplu, interpreta un rol.
Autobuzul i croi drum cu anevoie prin amestecul de ruine vechi i betoane noi pn n cartierul
central Mitte. Rebecca ncerc s se gndeasc la viitor, dar nu izbuti. Nu putea dect s revad n
minte trecutul. i aminti de ziua nunii, de luna de miere, de tot acel an n care fuseser cstorii,
vzndu-le acum ca pe o pies n care Hans i jucase rolul perfect. i rpise doi ani din via, iar
asta o nfuria att de mult, nct se opri din plns.
i aminti seara n care l ceruse de so. Se plimbaser prin Parcul Popular Friedrichshain i se
opriser n faa vechii Fntni a Basmelor ca s se uite la estoasele sculptate. Purta o rochie
bleumarin, culoarea care o avantaja cel mai mult. Hans era mbrcat cu o jachet nou de tweed:
reuea s gseasc haine bune chiar dac Germania de Est era un deert din punctul de vedere al
modei. Cuprins de braul lui, Rebecca se simise n siguran, ocrotit i preuit. Voia un singur
brbat pentru toat viaa i acel brbat era el. Hai s ne cstorim, Hans, zisese ea cu un surs, iar
el o srutase i replicase: Ce idee minunat!
Am fost o proast, se gndi ea cu mnie, o proast i-o nesocotit.
Acum i explica de ce Hans nu voia s aib copii nc. i spusese c ar vrea mai nti s fie
avansat i s i permit o cas a lor. Nu-i pomenise aa ceva nainte de nunt, iar Rebecca fusese
surprins, date fiind vrstele lor: ea avea acum 29 de ani, iar el 34. ns acum aflase adevratul
motiv.
Cnd cobor din autobuz, era deja furioas la culme. Porni grbit prin vnt i ploaie ctre casa
nalt i veche n care locuia. Prin ua ntredeschis a camerei principale, o vzu pe mama ei
cufundat ntr-o conversaie cu Heinrich von Kessel, care fusese i el consilier municipal social-

democrat dup rzboi. Rebecca trecu iute prin faa uii, fr s spun nimic. Sora ei n vrst de 12
ani, Lili, i fcea temele la masa din buctrie. Auzi pianul din salon: fratele su, Walli, interpreta un
blues. Rebecca urc la etaj, n cele dou camere n care locuia mpreun cu Hans.
Primul lucru pe care i czur ochii cnd intr n camer fu macheta lui Hans. Lucra la ea de cnd
se cstoriser. Fcea o machet din chibrituri a Porii Brandenburg. Toi cunoscuii lui trebuiau s i
aduc chibrituri. Macheta era aproape gata i era aezat pe msua din mijlocul camerei. Construise
bolta central i aripile, iar acum lucra la cvadrig, carul cu patru cai din vrf, partea cea mai
dificil.
Pesemne c se plictisea, se gndi cu amrciune Rebecca. Fr ndoial c proiectul era un mod
de petrecere a serilor pe care era obligat s le suporte n compania unei femei nedorite. Csnicia lor
era precum macheta, o replic nereuit a modelului real.
Se duse la fereastr i se uit afar, n ploaie. Dup cteva minute, un Trabant 500 armiu parc n
curb, iar Hans cobor din el.
Cum ndrznea s mai vin acolo?
Rebecca deschise larg fereastra, fr s-i pese de ploaia care intra acum n cas, i zbier:
Pleac de-aici!
El se opri pe trotuarul ud i i ridic ochii.
Privirea Rebecci czu pe o pereche de pantofi de pe podea. Fuseser fcui manual de un cizmar
btrn pe care l gsise Hans. Lu unul i l arunc n el. intise bine, cci pantoful l atinse n
cretetul capului chiar dac el se ferise.
Vac nebun ce eti! url el.
Walli i Lili venir n camer. Rmaser n prag, holbndu-se la sora lor mai mare ca i cum
aceasta s-ar fi transformat ntr-o cu totul alt persoan, ceea ce era probabil adevrat.
Te-ai nsurat cu mine la ordinul Stasi! rcni Rebecca de la fereastr. Care-i mai nebun dintre
noi?
Arunc i cellalt pantof, dar nu-l mai nimeri de ast dat.
Lili rosti nmrmurit:
Ce faci?
Walli rnji i zise:
E nebunie curat, omule.
Afar, doi trectori se opriser ca s priveasc scena, iar un vecin apruse n prag, urmrindu-i
fascinat. Hans se uit urt la ei. Era mndru i era agonizant pentru el s fie fcut de rs n public.
Rebecca se uit mprejur, cutnd cu privirea i altceva de aruncat, iar ochii i czur pe macheta
din chibrituri a Porii Brandenburg. Aceasta era aezat pe o foaie de placaj. O ridic. Era grea, dar
o putea ine.
Lui Walli i scp o exclamaie.
Rebecca duse macheta la fereastr.
Hans rcni:
S nu ndrzneti! Aia este a mea!
Ea rezem placajul de pervaz.
Mi-ai distrus viaa, nenorocit de agent Stasi ce eti! strig ea.
Una dintre trectoare pufni n rs, un chicot dispreuitor i zeflemitor ce se auzi peste rpitul
ploii. Hans se nroi de furie i se uit mprejur, ncercnd s identifice sursa, dar nu izbuti. Pentru el,
cea mai crunt form de tortur era s ajung de rsul lumii.
Pune macheta la loc, ticloaso! mugi el. Am muncit la ea un an!

Da, ct am muncit i eu la csnicia noastr, replic Rebecca, ridicnd macheta.


Hans zbier:
i ordon!
Rebecca mpinse macheta pe fereastr i i ddu drumul n gol.
Aceasta se rsuci n aer, cu placajul deasupra i cvadriga dedesubt. Cderea pru s dureze la
nesfrit, iar Rebecca se simi suspendat n timp. Apoi, obiectul se izbi de curtea pavat din faa
casei cu un sunet de hrtie mototolit. Macheta explod, iar chibriturile se mprtiar pretutindeni,
dup care czur pe pietrele ude, lipindu-se de ele ntr-un soi de explozie solar devastatoare.
Placajul rmase gol, tot ce fusese pe el fiind acum complet nimicit.
Hans se holb ndelung la el, cu gura cscat din cauza ocului.
i veni n fire i ndrept un deget amenintor spre Rebecca.
Ascult-m bine, rosti el cu un glas att de rece, nct ea se simi brusc cuprins de fric. O s
regrei asta, i spun eu. Tu i toat familia ta. O vei regreta pentru tot restul vieii. V jur.
Apoi urc napoi n main i plec.

Capitolul 2
La micul dejun, mama lui George Jakes i fcu acestuia cltite cu afine i costi cu cartofi prjii.
Dac mnnc tot ce mi-ai pus aici, va trebui s lupt la categoria grea, rosti el.
George cntrea 77 de kilograme i era vedeta categoriei welter din echipa de lupte a
Universitii Harvard.
Mnnc bine i renun la lupte, replic ea. Eu nu te-am crescut ca s fii un sportiv btut n
cap.
Ea sttea n faa lui la masa din buctrie i punea nite fulgi de porumb ntr-un castron.
George nu era btut n cap i ea tia asta. Urma s termine Facultatea de Drept de la Harvard.
Tocmai dduse examenele finale i era ct se poate de sigur c le trecuse. Acum era aici, n micua i
modesta cas din suburbii a mamei sale din districtul Prince George din Maryland, exact lng
Washington, DC.
Vreau s m menin n form, zise el. Poate c voi ajunge antrenor la echipa de lupte a vreunui
liceu.
Aa mai vii de-acas.
Se uit la ea cu drag. Jacky Jakes fusese cndva drgu: vzuse fotografii cu ea n adolescen,
cnd aspira s ajung vedet de cinema. Arta nc tnr: avea genul de piele ciocolatie care nu se
ncreea. Negrii adevrai nu crap pe la ncheieturi, ziceau femeile de culoare. ns gura bogat
care zmbea att de larg n pozele acelea vechi avea colurile lsate n jos acum, ntr-o expresie de
determinare ncrncenat. Nu mai ajunsese actri. Poate c nici nu mai avusese ocazia: puinele
roluri rezervate femeilor de culoare erau acordate n general unor frumusei cu pielea deschis.
Oricum, cariera ei se ncheiase brusc atunci cnd rmsese nsrcinat cu George, la vrsta de 16
ani. Expresia ndrjit de pe chipul ei se datora faptului c l crescuse singur n primii zece ani,
lucrnd ca osptri i locuind ntr-o csu aflat n spatele Union Station, nvndu-l totul despre
nevoia de munc, educaie i respectabilitate.
El spuse:
Te iubesc, mam, dar tot m duc la Cursa pentru Libertate.

Ea i strnse buzele dezaprobator.


Ai 25 de ani, i zise ea. Faci ce vrei.
Nu chiar. Am discutat cu tine orice decizie important. Probabil c o voi face mereu.
Dar nu faci ce-i spun eu.
Nu ntotdeauna. ns rmi cea mai inteligent persoan pe care am cunoscut-o vreodat i i
includ aici i pe toi cei de la Harvard.
Acum ai nceput cu linguelile, rosti ea, chiar dac era evident c remarca lui i fcuse plcere.
Mam, Curtea Suprem a decis c segregarea din autobuzele interstatale i din staiile de
autobuze este neconstituional ns suditii ia continu s sfideze legea. Trebuie s facem ceva!
i cu ce crezi c o s ajute excursia asta cu autobuzul?
Vom pleca de aici, din Washington, i vom merge n Sud. Vom sta n fa, vom folosi toaletele
rezervate albilor i vom cere s fim servii n localurile pentru albi; iar cnd vom fi refuzai, le vom
spune oamenilor c legea e de partea noastr i c ei sunt infractorii i scandalagiii.
Fiule, eu tiu c ai dreptate. Nu trebuie s-mi explici mie. neleg i eu Constituia. Dar ce
crezi c se va ntmpla?
Cred c vom fi arestai, mai devreme sau mai trziu. Apoi va urma un proces, iar noi ne vom
susine cauza n faa lumii.
Ea cltin din cap.
Sper s scapi doar cu att.
Ce vrei s spui?
Tu ai crescut ntr-un mediu privilegiat, rspunse ea. M rog, asta dup ce tatl tu alb a revenit
n viaa noastr cnd tu aveai ase ani. Nu tii cum este lumea pentru cei mai muli oameni de
culoare.
Mi-a fi dorit s nu zici asta.
George se simea jignit: i activitii negri i aruncaser n fa acest argument, aducndu-l la
exasperare. Faptul c am un bunic alb i bogat care mi pltete studiile nu m face orb. tiu i eu ce
se petrece.
Atunci, poate tii i c arestul ar fi cel mai puin ru lucru care i se poate ntmpla. Dac
lucrurile vor lua o turnur neplcut?
George tia c ea avea dreptate. nchisoarea nu era cel mai mare risc la care se expuneau
participanii la Cursa pentru Libertate. ns voia s i liniteasc mama.
Am primit lecii de rezisten pasiv, rosti el.
Toi cei selectai pentru Curs erau activiti experimentai ai drepturilor civile i trecuser printrun program de instrucie special, incluznd i situaii poteniale.
Un alb n rol de rnoi mi-a zis negrotei, m-a mpins i m-a mbrncit, apoi m-a trt afar
din camer iar eu l-am lsat, chiar dac a fi putut s l arunc pe fereastr cu o mn.
Cine era individul?
Un militant pentru drepturile civile.
Deci nu era de-adevratelea.
Sigur c nu. i juca rolul.
Bine, zise ea, iar el i ddu seama din tonul ei c nu credea asta.
Va fi totul bine, mam.
Nu mai zic nimic. Mnnci cltitele alea sau nu?
Uit-te la mine, spuse George. Costum de mohair, cravat ngust, prul tuns scurt i pantofi
att de lustruii, nct a putea s-i folosesc pe post de oglind ca s m rad.

El oricum obinuia s se mbrace elegant, dar participanii la Curs fuseser instruii s arate
ultrarespectabil.
Ari bine, mai puin urechea aia ca o conopid.
Urechea dreapt a lui George era deformat din cauza luptelor.
Cine ar vrea s-i fac ru unui biat de culoare att de cumsecade?
Nici n-ai idee, izbucni ea mnioas. Albii ia suditi
Spre dezndejdea lui, ochii ei se umplur de lacrimi.
O, Doamne, mi-e att de team c o s te omoare
El se ntinse peste mas i i lu mna.
Voi fi cu bgare de seam, mam. i promit.
Ea se terse la ochi cu orul. George mnc nite costi ca s-i fac pe plac, ns nu avea deloc
poft de mncare. Era mai ngrijorat dect lsa s se vad. Mama lui nu exagera. Anumii activiti
pentru drepturile civile se opuseser ideii Cursei pentru Libertate tocmai de team c ar putea
provoca violene.
O s-i petreci mult vreme n autobuzul acela, zise ea.
Treisprezece zile, de aici pn la New Orleans. Ne oprim n fiecare noapte pentru demonstraii
i mitinguri.
Ce i-ai luat de citit?
Autobiografia lui Mahatma Gandhi.
George considera c ar fi trebuit s afle mai multe despre Gandhi, a crui filosofie inspirase
tacticile de protest panic ale micrii pentru drepturile civile.
Ea lu o carte de pe frigider.
S-ar putea ca asta s i se par mai interesant. Este un bestseller.
Mereu fceau schimb de cri. Tatl ei fusese profesor de literatur la o facultate pentru negri, iar
ea era o cititoare avid nc din copilrie. Cnd George era nc mic, el i mama sa citiser Bobbsey
Twins i Hardy Boys mpreun, dei toi protagonitii erau albi. Acum i recomandau unul altuia
crile care le plceau. Se uit la volumul din mna lui. Coperta de plastic transparent a acestuia i
indica faptul c fusese mprumutat de la biblioteca public local.
S ucizi o pasre cnttoare, citi el. Parc tocmai a ctigat premiul Pulitzer, nu-i aa?
i aciunea se desfoar n Alabama, acolo unde te vei duce tu.
Mulumesc.
Peste cteva minute, i srut mama de rmas-bun, iei din cas cu o valijoar n mn i lu un
autobuz spre Washington. Cobor n staia Greyhound, n centru. Un mic grup de activiti pentru
drepturile civile se strnsese n cafenea. George i tia pe civa dintre ei de la edinele de
pregtire. Erau amestecai: negri i albi, brbai i femei, btrni i tineri. Pe lng cei 10-12
participani propriu-zii, mai erau nite organizatori de la Congresul pentru Egalitate Rasial
(CORE), vreo doi jurnaliti din presa negrilor i civa susintori. CORE hotrse ca grupul s fie
mprit n dou, jumtate dintre ei urmnd s plece de la staia de autobuz Trailways de peste drum.
Nu se vedeau pancarte sau care de televiziune: totul era foarte discret, din fericire.
George l salut pe Joseph Hugo, un coleg de la Drept, un alb cu ochi albatri, proemineni.
Organizaser mpreun un boicot la cantina Woolworth din Cambridge, Massachusetts. n cele mai
multe state, Woolworth avea servire integrat, dar n Sud meninuse segregarea, precum compania de
autobuze. ns Joe tindea s se fac nevzut exact nainte de confruntri, iar George l catalogase deja
drept un la mnat de intenii bune.
Vii cu noi, Joe? l ntreb George, ncercnd s i ascund scepticismul din voce.

Joe cltin din cap.


Nu, am venit doar ca s v urez noroc.
Fuma igri lungi i mentolate, cu filtru alb, dar acum scutura nervos igara ntr-o scrumier.
Pcat. Tu eti din Sud, nu?
Birmingham, Alabama.
Lumea de acolo o s spun c suntem agitatori venetici. Ne-ar fi fost de ajutor dac am fi avut
un sudist n autobuz, ca s le dovedim c se nal.
Nu pot, am diverse chestii de fcut.
George nu l mai pres pe Joe. i el era speriat, oricum. Dac ncepea s discute despre pericole,
ar fi putut fi tentat s dea bir cu fugiii. Se uit la ceilali membri ai grupului. Se bucur s l vad pe
John Lewis, un student discret de la Teologie, membru fondator al Comitetului de Coordonare
Nonviolent a Studenilor, cel mai radical dintre grupurile care militau pentru drepturile civile.
Conductorul lor ceru s se fac linite i i ncepu scurta declaraie de pres. n timp ce vorbea,
George vzu strecurndu-se n cafenea un alb nalt, la vreo 40 de ani, mbrcat ntr-un costum de
pnz boit. Era artos, dei greoi, iar chipul su avea roeaa unui butor mptimit. Arta ca un
simplu pasager i nimeni nu-l bg n seam. Se aez lng George i, cuprinzndu-l pe dup umeri,
l mbri scurt.
Era senatorul Greg Peshkov, tatl lui George.
Relaia lor era un secret tiut de toi iniiaii de la Washington, dar nerecunoscut niciodat public.
Greg nu era singurul politician cu un asemenea secret. Senatorul Strom Thurmond pltise taxele de
facultate ale fiicei menajerei familiei: se zvonea c fata era copilul lui ceea ce nu l mpiedica pe
Thurmond s fie un segregaionist nverunat. Cnd Greg apruse n viaa lui, un strin pentru fiul su
de ase ani, i ceruse lui George s-i spun unchiul Greg i de atunci nu gsiser un eufemism mai
potrivit.
Greg era egoist i nu te puteai bizui pe el, dar inea la George n felul lui. n adolescen, George
trecuse printr-o perioad ndelungat de furie fa de tatl su, ns ajunsese apoi s l accepte aa
cum era, considernd c un tat pe jumtate era oricum mai bun dect unul complet absent.
George, rosti Greg cu glas sczut. Sunt ngrijorat.
Da, la fel ca mama.
Ce a zis?
Ea crede c rasitii ia din Sud o s ne omoare pe toi.
Nu cred c se va ajunge la asta, dar i-ai putea pierde slujba.
A spus domnul Renshaw ceva?
Nu, nc nu tie nimic despre asta. ns va afla foarte rapid dac vei fi arestat.
Renshaw, originar din Buffalo, era un prieten din copilrie al lui Greg i unul dintre efii
prestigiosului cabinet de avocatur Fawcett Renshaw din Washington. Cu o var n urm, Greg i
fcuse rost lui George de un post de funcionar judectoresc la firm pe timpul vacanei i, aa cum
speraser amndoi, acea slujb temporar se finalizase prin oferirea unui post permanent dup
absolvire. Era o mare lovitur: George urma s fie primul negru care avea s lucreze acolo fr s fie
om de serviciu.
George rosti uor iritat:
Participanii la Cursa pentru Libertate nu ncalc legea. Dimpotriv, noi militm pentru
aplicarea legii. Segregaionitii sunt infractorii. M ateptam ca un avocat precum Renshaw s
neleag asta.
nelege, nu-i vorb. Totui, nu poate angaja un om care a avut probleme cu poliia. Crede-m,

ar fi la fel i dac ai fi alb.


Dar noi suntem de partea legii!
Viaa este nedreapt. S-a terminat studenia! Bun venit n lumea real!
Conductorul strig:
Gata, oameni buni, luai-v biletele i verificai-v bagajele, v rog.
George se ridic n picioare.
Nu te pot face s te rzgndeti, deci? zise Greg.
Prea att de abtut, nct George i dori s-i poat face pe plac, dar pur i simplu nu putea.
Nu, m-am decis, spuse el.
Atunci, ncearc s i pori de grij, te rog.
George se simi micat.
Am mare noroc c exist oameni care i fac griji pentru mine, rosti el. tiu asta.
Greg l strnse uor de bra i plec discret.
George se aez la rnd mpreun cu ceilali i i cumpr un bilet spre New Orleans. Se duse
apoi la autobuzul albastru cu gri i i pred valijoara pentru a fi pus n compartimentul de bagaje.
Pe latura autobuzului erau vopsite un ogar mare i sloganul companiei: ESTE O MARE UURARE
S IEI AUTOBUZUL I S LAI CONDUSUL PE SEAMA NOASTR. George urc la bord.
Un organizator l ndrum spre un scaun din fa. Alii primir indicaii s stea n perechi
interrasiale. oferul nu le ddu atenie participanilor la Curs, iar pasagerii obinuii manifestau
doar o vag curiozitate. George deschise cartea pe care i-o dduse mama lui i citi primul rnd.
Un moment mai trziu, organizatorul o ndrum pe una dintre femei spre scaunul de lng George.
El o salut, mulumit. O mai ntlnise de cteva ori nainte i o plcea. O chema Maria Summers. Era
mbrcat sobru, cu o tunic cenuie ncheiat la gt i cu o fust lung. Avea aceeai piele ciocolatie
ca mama lui George, un nsuc crn i buze care l duceau cu gndul la srutat. tia c ea era la
Facultatea de Drept din Chicago, fiind pe punctul de a absolvi, ca i el, ceea ce nsemna c erau de-o
seam. Intuia c era nu numai inteligent, ci i foarte hotrt: nici nu se putea altfel de vreme ce
intrase la Drept n Chicago cu dou dezavantaje era femeie i, pe deasupra, negres.
i nchise cartea cnd oferul porni motorul i demar. Maria i cobor privirea i spuse:
S ucizi o pasre cnttoare. Am fost n Montgomery, Alabama, vara trecut.
Montgomery era capitala statului.
Ce-ai fcut acolo? o ntreb George.
Tatl meu este avocat i a avut un client care a dat statul n judecat. Am lucrat pentru el pe
timpul vacanei.
Ai ctigat?
Nu. Dar, te rog, nu vreau s te in din citit.
Glumeti? Am tot timpul s citesc. Ct de des are un tip norocul ca o fat drgu ca tine s se
aeze lng el n autobuz?
O, Doamne! rse ea. M-a avertizat cineva c eti un linguitor.
O s-i destinui secretul meu, dac vrei.
Bine. Care-i secretul?
Sunt sincer.
Ea pufni n rs. El continu:
Dar te rog s nu mai zici altcuiva, mi-ai strica reputaia.
Autobuzul travers Potomacul i intr n Virginia pe Route 1.
Acum eti n Sud, George, rosti Maria. i-e team?

Oho, poi s fii sigur!


i mie.
oseaua era o linie ngust i dreapt ce despica kilometri ntregi de pdure nverzit. Trecur
prin orele unde lumea nu avea mare lucru de fcut, aa c oamenii se opreau i se uitau cum trece
autobuzul. George nu privi prea mult pe geam. Aflase c Maria fusese crescut ntr-o familie foarte
bisericoas, bunicul ei fiind predicator. George i mrturisi c el, unul, mergea la biseric mai mult
ca s-i fac pe plac mamei sale, iar Maria zise c i ea fcea la fel. Vorbir tot drumul pn la
Fredericksburg, aflat la 80 de kilometri distan fa de punctul de pornire.
Participanii la Curs amuir cnd autobuzul intr n orelul istoric unde nc domnea
supremaia albilor. Terminalul Greyhound era ncadrat de dou biserici din crmid roie, cu ui
albe, ns cretinismul nu era neaprat un semn bun n Sud. Cnd autobuzul se opri, George vzu
toaletele i se mir c deasupra uilor nu existau semne pe care s scrie DOAR PENTRU ALBI i
DOAR PENTRU NEGRI.
Pasagerii coborr din autobuz, ncercnd s se reacomodeze cu lumina soarelui. Cnd se uit mai
ndeaproape, George vzu dungi albe deasupra uilor de la toalete i i ddu seama c semnele
segregaioniste fuseser ndeprtate de curnd.
Participanii la Curs i urmar totui planul. Mai nti, un organizator alb intr n toaleta
nengrijit din spate, menit n mod clar negrilor. Iei de acolo nevtmat dar asta fusese partea mai
uoar. George se oferise deja voluntar pentru a fi prima persoan de culoare care sfideaz regulile.
Ei, i-acum s vedem, i zise el Mariei, apoi intr n toaleta curat i proaspt vopsit, de pe
care abia fusese ndeprtat semnul doar pentru albi.
nuntru se afla un alb tnr, pieptnndu-i prul. i arunc lui George o privire n oglind, dar nu
scoase nicio vorb. George era prea speriat ca s mai urineze, ns nu putea s ias fr s fac
nimic, aa c se spl pe mini. Tnrul plec i un brbat mai n vrst intr ntr-o cabin. George
se terse cu prosopul. Cum nu mai avea nimic de fcut, se hotr s ias de acolo.
Ceilali l ateptau. El ridic din umeri i le zise:
Nimic. Nu a ncercat nimeni s m opreasc i nu a spus nimeni nimic.
Maria interveni:
Eu am cerut o Coca-Cola la bar i chelneria m-a servit. Cred c cineva de aici a decis s evite
scandalul.
i aa o s fie tot drumul, pn n New Orleans? pufni George. Se vor purta ca i cum nu s-ar
ntmpla nimic? i apoi, dup ce noi vom pleca, vor impune din nou segregarea? Asta ne-ar cam
submina tot planul!
Nu-i face griji, rspunse Maria. Eu i-am cunoscut pe oamenii care conduc Alabama. Credem, nu-i duce pe ei capul att de mult!

Capitolul 3
Walli Franck cnta la pian n salonul de la etaj. Instrumentul era un Steinway masiv, iar tatl lui
Walli l pstra mereu acordat pentru ca bunica Maud s poat cnta la el. Walli ncerca s i
aminteasc linia melodic de la piesa lui Elvis Presley, A Mess of Blues. Era n cheia C, ceea ce-i
uura mult munca.
Bunica lui citea necrologurile din Berliner Zeitung. Avea 70 de ani i o siluet zvelt i dreapt,

purtnd o rochie bleumarin de camir.


Te pricepi s interpretezi bucata aceea, rosti ea fr s-i ridice privirea din ziar. Ai motenit
urechea muzical i ochii verzi de la mine. Bunicul tu Walter, dup care ai fost botezat, nu putea s
cnte ragtime i pace, Dumnezeu s-l odihneasc. Am ncercat s l nv, dar fr succes.
Tu cntai ragtime? o ntreb Walli surprins. Nu te-am auzit interpretnd altceva dect muzic
clasic.
Ragtime-ul ne-a ajutat s nu murim de foame pe cnd mama ta era nc bebelu. Dup Primul
Rzboi Mondial, am cntat ntr-un club numit Nachtleben, chiar aici, n Berlin. Primeam cteva
miliarde de mrci pe noapte, bani cu care abia izbuteam s cumpr pine; ns uneori primeam baci
n valut i triam foarte bine cu doi dolari pe sptmn.
Incredibil! Walli nu i-o putea nchipui pe bunica sa cu prul sur cntnd la pian ntr-un club de
noapte.
Sora lui intr n camer. Lili era mai tnr cu aproape trei ani, iar el nu mai tia cum s se poarte
cu ea. Fusese dintotdeauna o pacoste, ca un bieel mai nzdrvan. ns n ultima vreme devenise mai
rezonabil i, pentru a complica lucrurile, unele prietene ale ei aveau acum sni.
Se ntoarse cu spatele la pian i i lu chitara. O cumprase cu un an n urm de la o cas de
amanet din Berlinul de Vest. Probabil fusese lsat gaj de vreun soldat american, n contul unui
mprumut care nu mai fusese rambursat. Numele mrcii era Martin i, dei fusese ieftin, lui Walli i
se prea un instrument foarte bun. Presupunea c nici cmtarul i nici soldatul nu i apreciaser
corect valoarea.
Ascult aici, i zise el lui Lili, ncepnd s cnte o melodie din Bahamas, cu versuri n englez,
intitulat All My Trials.
O auzise la posturile de radio occidentale: era foarte popular printre trupele americane de folk.
Acordurile minore o fceau s fie o pies melancolic, iar el era mulumit de acompaniamentul
tnguitor pe care l adugase.
Dup ce termin de cntat, bunica Maud ridic privirea din ziar i rosti n englez:
Ai un accent ngrozitor, drag Walli.
mi cer scuze.
Ea reveni apoi la german.
Dar cni frumos.
Mulumesc. Walli se ntoarse spre Lili i o ntreb: Ce prere ai despre cntec?
Este cam trist, zise ea. Poate c o s-mi plac mai mult dup ce l mai ascult de cteva ori.
Asta nu-i bine deloc, spuse el. Vreau s l cnt disear la Minnesnger. Acesta era un club de
muzic folk aflat lng Kurfrstendamm, n Berlinul de Vest. Numele nsemna trubadur.
Lili era impresionat.
Cni la Minnesnger?
Este o sear special. Se organizeaz un concurs. Poate cnta oricine. Ctigtorul primete
oportunitatea de a cnta acolo n mod regulat.
Nu tiam c, mai nou, cluburile fac asta.
De obicei nu fac aa ceva. Asta-i o ocazie special.
Bunica Maud interveni:
Nu trebuie s fii mai n vrst ca s intri ntr-un asemenea loc?
Ba da, dar am mai intrat acolo.
Walli pare mai btrn dect este, zise Lili.
Hmm

Lili i zise apoi lui Walli:


Nu ai mai cntat niciodat n public. Ai emoii?
O, da!
Ar trebui s cni ceva mai vesel.
Probabil c ai dreptate.
Ce-ar fi s cni This Land is Your Land? mi place nespus!
Walli interpret piesa, iar Lili l acompanie vocal.
n timp ce cntau, apru sora lor mai mare, Rebecca. Walli o adora pe Rebecca. Dup rzboi,
cnd prinii lor lucrau de diminea pn seara ca s asigure mncarea familiei, Walli i Lili
fuseser lsai adeseori n grija Rebecci. Ea era ca o a doua mam pentru ei, ns nu la fel de
sever.
i avea o ndrzneal fantastic! O urmrise uluit cum azvrlise macheta din chibrituri a soului ei
pe fereastr. Lui Walli nu i plcuse niciodat de Hans i se bucura n sinea lui s-l vad plecat.
Toi vecinii vorbeau despre faptul c Rebecca se cstorise fr s tie cu un ofier Stasi. Walli
cptase un statut special la coal: nimeni nu-i imaginase pn atunci c era ceva deosebit la
familia Franck. Fetele, mai ales, erau fascinate de gndul c tot ce se zisese i se fcuse n casa lui
Walli fusese raportat la poliie vreme de un an.
Chiar dac Rebecca era sora lui, Walli remarcase i el c era superb. Avea o siluet
extraordinar i un chip frumos, pe care se putea citi att buntatea, ct i hotrrea. ns acum
observ c ea arta de parc murise cineva. Se opri din cntat i zise:
Ce s-a ntmplat?
Am fost concediat, rspunse ea.
Bunica Maud ls jos ziarul.
Nu se poate! exclam Walli. Toi bieii de la coal spun c eti cea mai bun profesoar!
tiu.
De ce te-au dat afar?
Cred c e rzbunarea lui Hans la mijloc.
Walli i aminti reacia lui Hans cnd i vzuse macheta sfrmat n mii de bucele i
mprtiat pe caldarmul ud. O s regrei asta, zbierase Hans uitndu-se la ea prin ploaie. Walli
crezuse c vorbise la nervi, dar dac s-ar fi gndit puin mai mult, i-ar fi dat seama c un agent din
poliia secret avea puterea de a pune n practic o asemenea ameninare. Tu i toat familia ta,
adugase Hans, incluzndu-l aici i pe Walli. Simi cum l trec fiori.
Bunica Maud zise:
Dar nu cutau cu disperare profesori?
Bernd Held este nnebunit, rspunse Rebecca. ns a primit ordine de sus.
Lili ntreb:
i ce vei face?
mi voi gsi o alt slujb. Nu ar trebui s fie prea greu. Bernd mi-a dat o scrisoare de
recomandare excelent. i toate colile din Germania de Est sufer din cauza lipsei de personal,
fiindc foarte muli profesori s-au mutat n Vest.
Ar trebui s pleci i tu n Vest, rosti Lili.
Ar trebui s plecm cu toii n Vest, o corect Walli.
tii c mama nu ar face-o, zise Rebecca. Ea spune c trebuie s ne rezolvm problemele, nu s
fugim de ele.
Tatl lui Walli intr pe u, mbrcat ntr-un costum bleumarin cu vest, demodat, dar elegant.

Bunica Maud rosti:


Bun seara, drag Werner. Rebecci i-ar prinde bine un pahar. A fost concediat.
Bunica sugera adeseori acest lucru. Astfel ar fi primit i ea unul.
Am aflat de Rebecca, rosti Tata repezit. Am vorbit cu ea.
Era n toane proaste: altfel nu i-ar fi vorbit att de nerespectuos soacrei sale, pe care o iubea i o
admira. Walli se ntreb ce l suprase.
Afl ns imediat.
Vino n biroul meu, Walli, zise Tata. Vreau s vorbesc cu tine.
Intr pe ua dubl n salonul mai mic, pe care l folosea drept birou. Walli l urm. Tata se aez n
spatele biroului. Walli tia c el trebuia s rmn n picioare.
Am avut o discuie despre fumat acum o lun, zise Tata.
Walli se simi brusc vinovat. Se apucase de fumat ca s par mai n vrst, dar ajunsese s i plac
i acum devenise un obicei.
Ai promis c te lai, continu Tata.
Walli nu credea c era treaba tatlui su dac el fuma sau nu.
Te-ai lsat?
Da, mini Walli.
Nu tii c miroase?
Ba da.
Te-am mirosit de ndat ce am intrat n salon.
Acum, Walli se simi prost fusese prins cu o minciun copilreasc. Asta l nverun i mai tare
mpotriva tatlui su.
Ceea ce nseamn c nu te-ai lsat.
Atunci, de ce m-ai mai ntrebat? se burzului Walli, detestndu-i tonul irascibil.
Speram s mi spui adevrul.
Sperai s m prinzi cu ma-n sac.
Nu ai dect s crezi asta, dac vrei. Presupun c ai i acum un pachet n buzunar.
Da.
Pune-l pe birou.
Walli scoase pachetul din buzunarul pantalonilor i l azvrli nervos pe birou. Tatl su lu
pachetul i l bg ntr-un sertar. Erau Lucky Strikes nu marca est-german inferioar numit f6
i pe deasupra era aproape plin.
O s stai acas seara, timp de o lun, rosti tatl lui. Mcar aa nu vei mai frecventa baruri n
care se cnt la banjo i se fumeaz ntruna.
Panicat, Walli simi cum stomacul i se face ghem. Se strdui s rmn calm i rezonabil.
Nu-i banjo, este chitar. i nu pot sta acas o lun ntreag.
Nu vorbi prostii. Vei face cum i spun eu.
Fie, pufni Walli disperat. Dar nu chiar din seara asta.
Ba chiar din aceast clip.
ns trebuie s m duc n clubul Minnesnger disear.
Adic exact genul de loc n care nu vreau s te duci.
Nu aveai cum s te nelegi cu omul sta!
Voi sta acas sear de sear vreme de o lun, dar ncepnd de mine, bine?
Nu voi adapta restricia n funcie de planurile tale. i-ar pierde rostul. Tocmai asta este i
ideea: s i produc neajunsuri.

Cnd era n asemenea toane, tatl su nu putea fi clintit, ns Walli simea c nnebunete de
frustrare, aa c insist.
Nu nelegi, disear particip la un concurs n Minnesnger este o ocazie unic!
Nu i voi amna pedeapsa ca s poi cnta tu la banjo!
Este o chitar, netot btrn! O chitar! izbucni Walli, apoi iei vijelios.
Cele trei femei din ncperea alturat auziser totul i se holbar acum la el. Rebecca zise:
Of, Walli
El i lu chitara i iei din camer.
Pn s ajung la parter, nu avu niciun plan, fiind cu totul stpnit de mnie; ns cnd vzu ua de
la intrare, i ddu seama ce era de fcut. Iei din cas cu chitara n mn, trntind ua cu atta putere,
nct se cutremur toat casa.
O fereastr de la etaj se deschise i el l auzi pe tatl su strignd:
ntoarce-te! ntoarce-te imediat sau o s fie i mai ru.
Walli nu se opri din mers.
La nceput, fu pur i simplu furios, ns dup o vreme simi o anumit exaltare. i sfidase tatl! Ba
chiar i zisese netot btrn. Porni spre vest, mergnd cu pas sprinar. Curnd ns, euforia se stinse
i ncepu s se ntrebe care aveau s fie consecinele. Tatl lui nu era deloc indulgent atunci cnd
venea vorba de nesupunere. Le poruncea copiilor i angajailor si i se atepta ca acetia s l
asculte. Dar ce i-ar fi putut face? De doi-trei ani, Walli era prea mare ca s mai fie btut la fund. Tata
ncercase astzi s l in n cas, ca pe un prizonier ntr-o nchisoare, ns nu izbutise. Uneori, l
amenina c l va retrage de la coal i c l va pune s lucreze pentru el, dar Walli nu punea mare
pre pe o asemenea ameninare: tatl lui nu s-ar fi simit deloc n apele sale cu un adolescent
nemulumit bntuind prin scumpa sa fabric. Totui, Walli avea o bnuial c btrnul urma s
gseasc o soluie pn la urm.
Strada pe care se afla trecea din Berlinul de Est n cel de Vest printr-o intersecie. Trei miliieni
est-germani (Vopo) fumau la col. Ei aveau dreptul de a opri pe oricine trecea grania invizibil. Nu
puteau opri pe toat lumea, ntruct pe acolo treceau zilnic mii de oameni, inclusiv muli
Grenzgnger est-berlinezi care lucrau n Vest pentru lefuri mai mari, pltite n mrci germane. Tatl
lui Walli era un Grenzgnger, dei el lucra pentru profit, nu pentru salariu. i Walli traversa grania
cel puin o dat pe sptmn, de obicei pentru a merge cu prietenii si la cinematografele din
Berlinul de Vest, unde rulau filme americane pline de senzualitate i de violen, mult mai interesante
dect parabolele moralizatoare din slile comuniste.
n realitate, miliienii opreau pe oricine le atrgea atenia. Familiile care traversau mpreun,
prini i copii laolalt, erau cel mai adesea oprite, fiind bnuite c ncearc s plece din Est pentru
totdeauna, mai ales dac aveau i bagaje. Miliienilor le mai plcea s se ia de adolesceni,
ndeosebi de cei care se mbrcau dup moda occidental. Muli biei din Berlinul de Est fceau
parte din gti antisistem: Gaca Texas, Gaca Blugilor, Societatea de Apreciere a lui Elvis Presley
i altele. Ei i forele de ordine se detestau reciproc.
Walli purta pantaloni negri, simpli, un tricou alb i un hanorac cu glug armiu. Considera c arta
ic, cam ca James Dean, fr s treac drept membru al vreunei gti. Totui, chitara ar fi putut atrage
atenia asupra sa. Era simbolul suprem a ceea ce se numea incultura american mai ru chiar
dect o revist de benzi desenate cu Superman.
Travers strada, fr s se uite spre miliieni. I se pru c zrete cu coada ochiului cum unul
dintre ei se holbeaz la el. ns nimeni nu zise nimic i el trecu n Lumea Liber fr vreo oprelite.
Lu un tramvai care trecea pe la sud de parc i merse pn n Kudamm. Cea mai grozav chestie

n Berlinul de Vest era c toate fetele purtau ciorapi lungi.


Porni spre clubul Minnesnger, o pivni de pe o strdu lturalnic din Kudamm unde se
vindeau bere slab i crnciori. Era nc devreme, dar localul era deja aproape plin. Walli vorbi cu
tnrul proprietar al clubului, Danni Hausmann, i se nscrise pe lista de competitori. Cumpr o
bere, fr s l ntrebe nimeni ci ani are. Erau muli biei ca el, cu chitare, aproape la fel de multe
fete i civa oameni mai n vrst.
Dup o or ncepu concursul. Fiecare competitor urma s interpreteze dou melodii. Unii
participani erau nceptori, greind chiar i cele mai simple note, ns, spre consternarea lui Walli,
civa chitariti se dovedir mai pricepui dect el. Majoritatea artau ca artitii americani ale cror
piese le copiau. Trei tipi mbrcai ca Trioul Kingston cntar Tom Dooley, iar o fat cu pr lung i
negru cnt la chitar The House of the Rising Sun exact ca Joan Baez, primind aplauze furtunoase.
Un cuplu mai vrstnic, n costume de catifea cord, interpret o pies cu tematic agricol intitulat
Im Mrzen der Bauer, acompaniai de un pian-acordeon. Era muzic folk, dar nu pe gustul acelui gen
de public. Primir aplauze ironice, ns era limpede c erau demodai.
n timp ce Walli i atepta rndul, tot mai nerbdtor, fu abordat de o fat frumuic. I se ntmpla
asta destul de des. El credea c are o fa ciudat, cu pomei nali i ochi migdalai, ca i cum ar fi
fost pe jumtate japonez; ns multe fete l considerau atrgtor. Fata se prezent drept Karolin. Prea
cu un an sau doi mai mare dect Walli. Era blond, cu prul lung i drept, cu crare pe mijloc,
ncadrndu-i chipul oval. La nceput, el crezu c era ca toate celelalte admiratoare ale muzicii folk,
dar zmbetul ei larg l fcu s-i reconsidere prima impresie.
Aveam de gnd s intru n concurs cu fratele meu cntnd la chitar, dar el m-a lsat cu ochii n
soare. Nu ai vrea s cni tu cu mine? zise ea.
Primul impuls al lui Walli fu s o refuze. Nu avea niciun duet n repertoriu. ns Karolin era
fermectoare, iar lui i trebuia un motiv pentru a continua s discute cu ea.
Ar trebui s repetm, rosti el cu jumtate de gur.
Am putea iei afar. Ce melodii ai pregtit?
Voiam s interpretez All My Trials, apoi This Land is Your Land.
Ce-ai spune de Noch Einen Tanz?
Piesa nu era n repertoriul lui Walli, ns i tia linia melodic i era uor de interpretat.
Nu m-am gndit niciodat s cnt ceva comic, spuse el.
Publicului o s-i plac la nebunie. Tu ai putea s cni partea brbatului, cnd i zice femeii s
se duc acas la soul ei bolnav, iar eu a cnta versul nc un dans i plec, dup care am putea
cnta mpreun ultimul vers.
Hai s ncercm!
Ieir afar. Era nceputul verii, aa c nu se ntunecase nc. Se aezar n pragul unei ui i
repetar melodia. Se potriveau la voce, iar Walli improviz un acord la ultimul vers.
Karolin avea o voce perfect de contralto, cu un potenial fantastic, aa c el i suger ca a doua
pies s fie una trist, pentru contrast. Ea respinse All My Trials, cci i se prea prea deprimant, dar
accept Nobodys Fault but Mine, un slow spiritual. Cnd repetar melodia, Walli simi cum i se
face pielea de gin.
Un soldat american care tocmai intra n club le zmbi i rosti n englez:
Mi, s fie! Parc sunt Bobbsey Twins.
Karolin rse i i zise lui Walli:
Da, presupun c semnm suntem blonzi i avem ochii verzi. Cine sunt Bobbsey Twins?
Walli nu-i observase culoarea ochilor i se simi mgulit c ea o fcuse.

Nu am auzit de ei, recunoscu el.


Pare un nume potrivit pentru un duo. Cam ca Everly Brothers.
Avem nevoie i de nume?
Da, dac vom ctiga.
Bine. Hai s ne ntoarcem nuntru. Cred c ne vine rndul.
nc un lucru, rosti ea. Cnd interpretm Noch Einen Tanz, ar trebui s ne uitm unul la altul i
s ne zmbim.
Am neles.
Ca i cum am fi iubii, tii? O s dea bine pe scen.
Sigur, zise Walli, cruia nu i era deloc greu s i zmbeasc lui Karolin ca i cum i-ar fi fost
iubit.
Intrar. O blond cnta Freight Train la chitar. Nu era la fel de frumoas precum Karolin, dar era
atrgtoare ntr-un mod mai epatant. Urm la rnd un chitarist virtuoz care interpret un blues
complicat, apoi Danni Hausmann strig numele lui Walli.
Biatul simi cum se ncordeaz cnd ddu ochii cu spectatorii. Majoritatea chitaritilor aveau
curele de piele ic, ns Walli nu i btuse capul s fac rost de una, iar instrumentul i atrna la gt
de o bucat de sfoar. Acum i dorea s fi avut i el o curea.
Bun seara, zise Karolin. Noi suntem Bobbsey Twins.
Walli atinse o coard i ncepu s cnte, descoperind c nu i mai psa de nicio curea. Melodia
era un vals, aa c o interpret ritmat. Karolin juca rolul unei femei stricate, iar Walli se transform
ntr-un locotenent prusac sever.
Spectatorii pufnir n rs.
Walli simea c se ntmpl ceva cu el n acele momente. n local nu se aflau dect vreo sut i
ceva de oameni, iar sunetul pe care l scoteau nu prea s fie altceva dect un chicotit colectiv de
apreciere, ns toate acestea i ofereau o senzaie pe care nu o mai trise niciodat pn atunci,
asemntoare cu cea trit n clipa n care trsese prima oar dintr-o igar.
Publicul mai rse de cteva ori, iar la sfritul piesei i aplaud zgomotos.
Asta i fcu o plcere i mai mare lui Walli.
Publicul chiar ne place! rosti Karolin n oapt, entuziasmat.
Walli ncepu s cnte Nobodys Fault but Mine, trgnd de coardele din oel cu unghiile ca s
acutizeze tonalitile melancolice, iar mulimea amui. Karolin se preschimb ntr-o femeie cuprins
de disperare. Walli urmri publicul. Nu mai vorbea nimeni. Observ lacrimi n ochii unei femei i se
ntreb dac aceasta trecuse prin lucrurile despre care cnta Karolin.
Acea concentrare tcut era un semn i mai bun dect rsetele de dinainte.
La sfrit i aplaudar i le cerur s mai cnte.
Regula era ca fiecare artist s interpreteze doar dou piese, aa c Walli i Karolin coborr de
pe scen, ignornd cererile de bis, ns Hausmann le zise s urce la loc. Nu pregtiser o a treia
pies, aa c se uitar panicai unul la cellalt. Apoi Walli o ntreb iute: tii melodia This Land is
Your Land?, iar Karolin ncuviin.
Spectatorii ncepur s fredoneze i ei, ceea ce o fcu pe Karolin s cnte mai tare, iar Walli fu
surprins de glasul ei puternic. Cnt un acord nalt i vocile lor se nlar peste sunetul mulimii.
Cnd coborr de pe scen, se simeau n al noulea cer. Ochii lui Karolin scnteiau.
Ne-am descurcat nemaipomenit! exclam ea. Eti mai bun dect fratele meu.
Walli zise:
Ai cumva igri?

Apoi se aezar, fumnd i ateptnd s se termine concursul.


Cred c am fost cei mai buni, rosti Walli.
Karolin era mai precaut.
Le-a plcut i blonda care a cntat Freight Train, spuse ea.
ntr-un final, se anun i rezultatul.
Bobbsey Twins erau pe locul al doilea.
Ctigtoarea era sosia lui Joan Baez.
Walli se nfurie.
Dar abia dac tia s cnte! izbucni el.
Karolin prea mai resemnat.
Oamenilor le place mult Joan Baez.
Clubul ncepu s se goleasc, iar Walli i Karolin se ndreptar spre u. Walli se simea
mizerabil. Pe cnd ddeau s plece, Danni Hausmann i opri. Tipul avea puin peste 20 de ani i se
mbrca n haine moderne, purtnd blugi i o bluz neagr pe gt.
Ai putea s cntai jumtate de or lunea viitoare? i ntreb el.
Walli era prea surprins ca s rspund, ns Karolin se grbi s spun:
Sigur c da!
Dar a ctigat tipa care o imita pe Joan Baez, zise Walli, gndindu-se apoi: De ce m-oi plnge
oare?
Voi doi prei n stare s inei publicul n priz pentru mai mult de un numr sau dou, zise
Danni. Avei destule cntece n repertoriu?
Walli ezit din nou, dar Karolin se grbi s spun:
Vom avea pn luni.
Walli i aminti c tatl lui plnuia s l in nchis n cas timp de o lun, dar decise s nu
pomeneasc acest lucru.
Mulumesc, rosti Danni. Vei cnta n deschidere, de la 8:30. S fii aici la 7:30.
Extrem de bucuroi, ieir pe strada luminat de felinare. Walli nu avea nici cea mai vag idee ce
urma s fac n privina tatlui su, ns era optimist, fiind convins c avea s se rezolve totul.
Karolin locuia i ea n Berlinul de Est. Luar un autobuz i ncepur s vorbeasc despre
melodiile pe care aveau s le interpreteze sptmna urmtoare. Erau foarte multe cntece folk pe
care le tiau amndoi.
Coborr din autobuz i intrar n parc. La un moment dat, Karolin se ncrunt i zise:
Tipul din spate
Walli arunc o privire peste umr. La vreo 30-40 de metri n urma lor, venea un brbat cu basc,
fumnd.
Ce-i cu el?
Nu a fost i el n Minnesnger?
Brbatul nu l privi pe Walli, chiar dac acesta l intui cu privirea.
Nu cred, rosti Walli. i plac Everly Brothers?
Da!
n timp ce mergeau, Walli ncepu s cnte All I Have to De is Dream, zngnind la chitara atrnat
de gt. Karolin i se altur imediat. Cntar mpreun ct vreme strbtur parcul. El interpret hitul
lui Chuck Berry, Back in the USA.
Pe cnd urlau refrenul M bucur att de mult c triesc n SUA , Karolin se opri brusc i i
fcu semn s tac. Walli realiz c ajunseser la grani i vzu trei miliieni sub un felinar

aruncndu-le priviri dumnoase.


Tcu imediat, spernd c se opriser la timp.
Unul dintre miliieni care era sergent se uit n spatele lui Walli. Acesta arunc o privire n
urm i l vzu pe brbatul cu basc fcnd un semn scurt din cap. Sergentul fcu un pas spre Walli i
Karolin i le ceru actele de identitate. Brbatul cu basc vorbi ntr-un aparat de emisie-recepie.
Walli se ncrunt. Karolin avusese dreptate chiar fuseser urmrii.
i trecu prin minte c n spatele acelei situaii ar fi putut fi Hans.
Oare chiar putea fi att de meschin i de rzbuntor?
Da, putea.
Sergentul studie actul de identitate al lui Walli i zise:
Ai doar 15 ani. Nu ar trebui s fii pe strzi la ora asta.
Walli i inu gura. Nu avea rost s se certe cu ei.
Sergentul verific apoi buletinul lui Karolin i spuse:
Iar tu ai 17! Ce faci cu copilul sta?
Asta i reaminti lui Walli de cearta cu tatl su, aa c nu se mai putu abine:
Nu sunt copil!
Sergentul nu l bg n seam.
Ai putea iei cu mine, i se adres el lui Karolin. Eu sunt brbat n toat firea.
Ceilali doi miliieni rser mnzete.
Karolin nu scoase nicio vorb, dar sergentul insist:
Ei, ce zici?
Cred c i lipsete o doag, rosti Karolin n oapt.
Brbatul zise pe un ton ofensat:
Foarte urt din partea ta.
Walli remarcase asta la anumii brbai. Dac o fat le respingea avansurile, se indignau imediat,
ns orice alt rspuns era luat drept ncurajare. Ce ar fi trebuit s fac femeile?
Dai-mi buletinul napoi, v rog, spuse Karolin.
Sergentul ntreb:
Eti virgin?
Karolin se nroi.
Ceilali doi miliieni chicotir din nou.
Ar trebui s se treac asta n buletinele femeilor, spuse brbatul. Virgin sau nu.
nceteaz, rosti Walli.
Sunt delicat cu virginele.
Walli fierbea de nervi.
Uniforma aceea nu i d dreptul s te iei de fete!
A, nu? replic sergentul, fr s le napoieze buletinele.
Un Trabant 500 armiu trase pe dreapta i Hans Hoffmann cobor din el. Walli simi un fior de
spaim. Cum putea s aib asemenea necazuri? Nu fcuse altceva dect s cnte n parc.
Hans se apropie i spuse:
Arat-mi chestia aia pe care o pori la gt.
Walli ndrzni s ntrebe:
De ce?
Fiindc bnuiesc c este folosit pentru introducerea frauduloas a materialelor de propagand
capitalisto-imperialiste n Republica Democrat German. D-o ncoace!

Chitara era att de preioas, nct Walli refuz s se supun, n ciuda faptului c era extrem de
speriat.
i dac nu i-o dau, ce se ntmpl? pufni el. Voi fi arestat?
Sergentul lovi cu pumnul n palm.
Da, ntr-un final, zise Hans.
Walli i pierdu curajul. Trase cureaua peste cap i i ddu chitara lui Hans.
Acesta inu chitara ca i cum ar fi intenionat s cnte la ea, lovi strunele i spuse n englez: You
aint nothing but a hound dog. Miliienii rser copios. Aparent, pn i ei ascultau muzic pop la
radio.
Hans bg mna pe sub coarde i ncerc s pipie interiorul chitarei.
Ai grij! rosti Walli.
Coarda de sus se rupse.
Este un instrument muzical delicat! exclam Walli disperat.
Hans nu putea ajunge mai adnc cu mna din cauza coardelor. Zise:
Are cineva un cuit?
Sergentul scoase din hain un cuit cu lam lat care, cel mai probabil, nu fcea parte din
echipamentul standard, se gndi Walli.
Hans ncerc s taie coardele cu lama, ns acestea erau mai rezistente dect crezuse. Izbuti s
rup dou dintre ele, ns nu le putu reteza pe cele mai groase.
Nu-i nimic nuntru, rosti Walli pe un ton rugtor. i poi da seama dup greutate.
Hans l privi, zmbi, apoi nfipse cuitul n placa de rezonan.
Lama strpunse cu uurin lemnul, iar Walli url de durere.
Mulumit de reacia obinut, Hans repet aciunea, fcnd nenumrate guri n chitar. Cum
suprafaa era acum slbit, tensiunea din coarde fcea ca din instrument s sar o mulime de achii.
Hans desfcu apoi chitara, dezvluind interiorul care prea un cociug gol.
Mda, nu sunt materiale de propagand, spuse el. Felicitri, eti nevinovat!
Apoi i napoie lui Walli chitara distrus, iar acesta o lu.
Sergentul le ddu napoi buletinele cu un rnjet ntiprit pe fa.
Karolin l apuc pe Walli de bra i l trase de acolo.
Haide, rosti ea cu glas sczut. Hai s plecm de aici!
Walli o ls s l conduc. Abia mai vedea pe unde merge. Nu se mai putea opri din plns.

Capitolul 4
George Jakes urc la bordul unui autobuz Greyhound n Atlanta, Georgia, duminic, 14 mai 1961,
de Ziua Mamei.
Era speriat.
Maria Summers sttea lng el. Stteau mereu mpreun. Devenise o obinuin: toat lumea
presupunea c locul liber de lng George i era rezervat Mariei.
Pentru a-i masca nelinitea, intr n vorb cu ea.
Ce prere ai de Martin Luther King?
King era liderul Conferinei de Conducere Cretin din Sud, unul dintre cele mai importante
grupuri care luptau pentru drepturi civile. l cunoscuser n seara precedent, la cina organizat ntrunul dintre restaurantele cu patroni negri din Atlanta.
Este un om extraordinar, replic Maria.

George nu era la fel de convins.


A zis lucruri foarte frumoase despre participanii la Cursa pentru Libertate, dar nu-l vd n
autobuz, cu noi.
Pune-te i n locul lui, rosti Maria mpciuitor. Este conductorul unui alt grup de lupt pentru
drepturi civile. Un general nu poate deveni pedestra n regimentul altcuiva.
George nu se gndise la asta. Maria era, ntr-adevr, foarte deteapt.
ncepuse s se ndrgosteasc de ea. Cuta cu disperare o oportunitate de a rmne singur cu ea,
ns oamenii n casele crora stteau participanii la Curs erau ceteni negri respectabili, muli
dintre ei cretini cucernici, care nu ar fi ngduit ca odile lor de oaspei s fie folosite pentru
hrjoneli. Iar Maria, orict de ispititoare ar fi fost, nu fcea altceva dect s se aeze lng George,
s-i vorbeasc i s rd la poantele lui. Nu fcea niciunul dintre micile gesturi care indicau c o
femeie ar vrea s fie mai mult dect prieten cu un brbat: nu i atingea braul, nu i lua mna cnd
cobora din autobuz, nici nu se lipea de el cnd erau n mulime. Nu flirta. Era posibil chiar s fie
virgin la cei 25 de ani ai si.
Ai vorbit destul de mult cu King, zise el.
Dac nu ar fi fost predicator, a fi crezut c mi face avansuri, rosti ea.
George nu era sigur cum ar fi trebuit s rspund la o astfel de remarc. El, unul, nu ar fi fost
deloc surprins dac un predicator i-ar fi fcut avansuri unei fete fermectoare precum Maria. ns ea
era mai naiv n privina brbailor, i zise.
Am vorbit i eu puin cu King.
Ce i-a spus?
George ezit tocmai cuvintele lui King l speriaser pe George. Totui, decise s i
mrturiseasc Mariei adevrul: avea dreptul s tie.
Mi-a spus c nu vom trece de Alabama.
Maria se albi.
Chiar a zis aa ceva?
Da, exact cu aceste cuvinte.
Acum erau amndoi speriai.
Autobuzul Greyhound plec din staie.
n primele zile, George se temuse c celebra Curs pentru Libertate avea s fie mult prea panic.
Pasagerii nu reacionau atunci cnd i vedeau pe negri aezndu-se pe scaunele rezervate albilor, iar
uneori cntau mpreun cu ei. Nu se ntmplase nimic cnd participanii la Curs sfidaser plcuele
inscripionate cu DOAR PENTRU ALBI i DOAR PENTRU NEGRI, aflate n staiile de autobuz.
Unele orae chiar terseser semnele. George se temea c segregaionitii gsiser strategia perfect.
Fr scandal, fr publicitate, participanii de culoare la Curs erau servii cu amabilitate n
restaurantele albilor. n fiecare sear coborau din autobuze i participau la ntruniri fr ca nimeni s
se ia de ei, de obicei n biserici, apoi rmneau peste noapte pe la casele simpatizanilor. ns
George era convins c, imediat dup trecerea lor, semnele erau puse la loc, iar segregarea revenea;
iar Cursa pentru Libertate era o pierdere de timp.
Ironia era izbitoare. De cnd se tia, George se simise rnit i nfuriat de mesajele repetate,
uneori implicite, dar cel mai adesea rostite n gura mare, cum c era inferior. Nu conta c era mai
detept dect 99 la sut dintre americanii albi. Nici c era contiincios, politicos i bine mbrcat.
Albi uri, prea proti sau prea lenei ca s fac altceva dect s toarne buturi n pahare sau s fac
plinul mainii, se uitau la el de sus. Nu putea intra ntr-un magazin universal, nu se putea aeza ntr-un
restaurant, nu putea aplica pentru un post fr s se ntrebe dac nu cumva avea s fie ignorat, alungat

sau respins din cauza culorii sale. Iar asta i accentua resentimentele. ns acum, n mod paradoxal,
era dezamgit c nu se ntmpla aa ceva.
n timpul acesta, Casa Alb ovia. n cea de-a treia zi a Cursei, procurorul general Robert
Kennedy inuse un discurs la Universitatea din Georgia, promind s impun aplicarea drepturilor
civile n Sud. Apoi, trei zile mai trziu, fratele su, preedintele, dduse napoi, retrgndu-i
sprijinul pe care l acordase anterior pentru dou proiecte de legi n vederea acordrii drepturilor
civile.
Oare aa aveau s ctige segregaionitii? se ntrebase George. Evitnd orice confruntare i apoi
relundu-i comportamentul obinuit?
Nu. Pacea durase numai patru zile.
n cea de-a cincea zi a Cursei, unul dintre participani fusese arestat pentru c insistase s i se
lustruiasc pantofii.
Violenele izbucniser n cea de-a asea zi.
Victima fusese John Lewis, studentul la Teologie. Fusese atacat de civa derbedei ntr-o toalet
rezervat albilor, n Rock Hill, Carolina de Sud. Lewis se lsase btut i lovit fr s riposteze.
George nu vzuse incidentul i probabil c era mai bine aa , cci nu era deloc sigur c el ar fi
putut da dovad de autocontrolul gandhian al lui Lewis.
George citise mici articole despre violene n ziarele de a doua zi, dar constatase cu dezamgire
c tirea era umbrit de zborul primului american n spaiul cosmic, Alan Shepard. Cui i psa? se
gndi George cu amrciune. Cosmonautul sovietic Iuri Gagarin fusese primul om ajuns n spaiu, cu
mai puin de o lun n urm. Ruii ne-au luat-o nainte. Un american alb poate zbura n jurul
Pmntului, n timp ce un american negru nu poate nici mcar s intre ntr-o toalet.
Apoi, n Atlanta, participanii la Curs fuseser ntmpinai de o mulime de susintori atunci
cnd coborser din autobuz, iar George simise cum i crete moralul la loc.
ns asta se ntmplase n Georgia, iar acum ei se ndreptau spre Alabama.
De ce a zis King c nu vom trece de Alabama? ntreb Maria.
Se zvonete c Ku Klux Klanul pune ceva la cale n Birmingham, rspunse George pe un ton
sumbru. Se pare c FBI-ul tie despre planurile lor, dar nu a fcut nimic ca s i opreasc.
i poliia local?
Poliitii de acolo fac parte din blestematul la de Klan.
Cum rmne cu ei doi? rosti Maria fcnd un semn spre scaunele din spatele lor, de pe cealalt
parte a culoarului.
George arunc o privire peste umr spre cei doi brbai albi i vnjoi de pe locurile respective.
Ce-i cu ei?
Nu crezi c sunt poliiti?
El pricepu la ce se referea ea.
Crezi c sunt de la FBI?
Au haine prea ieftine ca s fie de la FBI. A zice mai degrab c sunt de la Poliia Rutier din
Alabama, sub acoperire.
George era impresionat.
Cum de ai ajuns s fii att de deteapt?
M-a obligat mama s mnnc sntos nc de mic. Iar tatl meu este avocat n Chicago,
capitala gangsterilor din Statele Unite.
i ce crezi c fac cei doi?
Nu tiu sigur, ns nu cred c au venit s ne apere drepturile civile. Tu ce prere ai?

George arunc o privire pe fereastr i vzu un semn pe care scria TOCMAI AI INTRAT N
ALABAMA. Se uit la ceasul de la mn era ora 1:00 dup-amiaza. Soarele strlucea pe cerul
senin. Este o zi frumoas, tocmai bun de murit, se gndi el.
Maria i dorea o carier n politic sau n administraie.
Protestatarii pot produce un impact considerabil, dar n cele din urm tot guvernele
remodeleaz lumea, i explic ea.
George se gndi la asta, ntrebndu-se dac era de acord sau nu. Maria aplicase pentru o slujb la
biroul de pres de la Casa Alb, fiind apoi chemat la interviu, ns nu primise postul respectiv. Nu
sunt angajai prea muli avocai negri la Washington, i spusese ea cu obid lui George. Probabil c
voi rmne n Chicago i voi lucra la cabinetul de avocatur al tatlui meu.
De partea cealalt a culoarului se afla o femeie alb, de vrst mijlocie, cu hain i plrie, care
inea n poal o poet mare i alb din plastic. George i zmbi i-i zise:
Frumoas vreme pentru o cltorie cu autobuzul.
M duc n vizit la fiica mea, n Birmingham, rspunse ea, fr ca el s o fi ntrebat asta.
Foarte frumos. M numesc George Jakes.
Cora Jones. Doamna Jones. Fiica mea trebuie s nasc ntr-o sptmn.
E primul ei copil?
Al treilea.
Prei cam tnr ca s fii bunic, dac pot spune aa.
Femeia se nfoie uor de plcere.
Am 49 de ani.
Nu a fi ghicit n veci!
Un autobuz Greyhound venind din direcia opus semnaliz cu farurile, iar autovehiculul lor
ncetini i se opri. Un alb veni pn la geamul oferului i George l auzi spunnd: S-a strns
mulimea n staia de autobuz din Anniston. George nu izbuti s aud rspunsul oferului. Ai grij,
adug apoi brbatul de la geam.
Autobuzul porni din nou la drum.
Ce crezi c a vrut s spun prin mulime? rosti Maria nelinitit. Ar putea fi douzeci de
oameni sau o mie. Ar putea fi un comitet de ntmpinare sau o gloat furioas. De ce nu ne-a zis mai
mult?
George i ddu seama c iritarea ei masca de fapt teama.
i aminti cuvintele mamei sale: Mi-e att de team c o s te omoare Unii oameni din
micare spuneau c sunt gata s moar pentru cauza libertii. George nu era la fel de sigur c ar fi
fost dispus s devin martir. Erau attea lucruri pe care voia s le fac de exemplu, s fac dragoste
cu Maria.
Dup un minut intrar n Anniston, un orel ca toate celelalte din Sud, prfuit i ncins: cldirile
erau joase, iar strzile erau dispuse ntr-o reea. Pe marginea drumului erau nirai oameni, ntocmai
ca la parad. Muli dintre ei erau mbrcai n hainele lor bune femeile cu plrii pe cap, iar copiii
ferchezuii, fr ndoial abia ieii de la biseric.
Ce se ateapt s vad, oameni cu coarne? pufni George. Ia uitai, oameni buni, au venit
negroteii adevrai din Nord, cu pantofi n picioare i cu toate cele.
Vorbea ca i cum li s-ar fi adresat, dei numai Maria l putea auzi.
Am venit s v lum armele i s v propovduim nvturile comunismului. Unde se duc la
not fetele albe?
Maria chicoti.

Dac te-ar auzi, nu i-ar da seama c glumeti.


La drept vorbind, el nu glumea. ncerca mai degrab s ignore frica visceral pe care o simea.
Autobuzul opri n staie, care era bizar de pustie. Cldirile preau nchise i ncuiate. George
simi cum l trec fiorii.
oferul deschise ua autobuzului.
George nici nu vzu de unde apruse gloata. n scurt timp, mpresurar autobuzul. Erau brbai
albi, unii n haine de lucru, alii n straie de duminic. Aveau cu ei bte de baseball, evi de metal i
lanuri de fier. i urlau. Majoritatea erau urlete nearticulate, dar George auzi i scandri pline de ur,
inclusiv Sieg heil.
Se ridic n picioare i primul su impuls fu s nchid ua autobuzului; ns cei doi oameni pe
care Maria i identificase drept poliiti statali se micar mai repede, trntind-o. Poate c sunt aici
ca s ne apere, se gndi George. Sau poate c nu fac dect s se apere pe ei.
Se uit pe geam, de jur mprejur. Nu era nici picior de poliist afar. Cum era posibil ca poliia
local s nu tie c o gloat narmat se adunase n staia de autobuz? Era limpede c erau mn n
mn cu Klanul. Nici nu era de mirare.
Dup cteva clipe, oamenii atacar autobuzul cu arme. Se porni o hrmlaie ngrozitoare, n timp
ce lanurile i rngile mucau din capot. Geamurile se fcur ndri, iar doamna Jones ncepu s
ipe. oferul porni motorul, dar un individ din mulime se ntinse n faa autobuzului. George crezu c
oferul va trece peste el, dar acesta se opri.
O piatr zbur prin geam, sprgndu-l, i George simi o durere ascuit n obraz, ca o neptur
de albin. Fusese nimerit de un ciob. Maria sttea la fereastr era n mare pericol. George o apuc
de bra, trgnd-o spre el.
ngenuncheaz pe culoar! i strig el.
Un brbat care rnjea, cu un zban la mn, izbi cu pumnul n geamul de lng doamna Jones.
Venii lng mine! strig Maria, trgnd-o pe aceasta n jos, lng ea, i lund-o cu braul pe
dup umeri ca s o protejeze.
Urletele de afar crescur n intensitate. Comunitilor! se auzea. Lailor!
Maria zise:
Las capul jos, George!
Lui George nu-i venea s se ncline n faa acelor huligani.
Deodat, zgomotul se diminu. Izbiturile n caroserie ncetar brusc i nu se mai auzi sunetul
geamului spart. George zri un poliist.
Era i timpul, se gndi el.
Poliistul i nvrtea bastonul n jur, dar discuta prietenete cu tipul cu zban la mn.
Apoi, George mai observ trei poliiti. Calmaser gloata, dar, spre indignarea lui George, se
limitar la att. Se purtau de parc nu se svrise nicio infraciune. Discutau nonalant cu
scandalagiii, care preau s fie prietenii lor.
Cei doi poliiti statali stteau la locurile lor, complet nucii. George intui c misiunea lor era s
i spioneze pe participanii la Curs i c nu se gndiser c ar putea fi chiar ei victime ale violenei
gloatei. Fuseser silii s le ia partea celor din autobuz, fiind n legitim aprare. Era posibil ca
astfel s nvee s vad lucrurile dintr-o nou perspectiv.
Autobuzul se urni din loc. George vzu prin parbriz c un poliist i ndeprta pe oameni din drum
i un altul i fcea semn oferului s nainteze. Dup ce ieir din staie, o main de poliie trecu n
faa autovehiculului i l escort spre ieirea din ora.
George ncepu s se simt mai bine.

Cred c am scpat, oft el.


Maria se ridic n picioare, aparent nevtmat. Scoase batista din buzunarul de la pieptul hainei
lui George i l tampon uor pe fa. Pnza alb se nroi de snge.
E o tietur mic, dar adnc, rosti ea.
O s supravieuiesc.
Da, ns nu vei mai fi la fel de chipe.
Sunt chipe?
Erai, dar acum
Momentul de normalitate nu dur prea mult. George arunc o privire n spate i vzu o coloan
lung de camionete i maini n urma autobuzului. Preau s fie pline cu oameni care rcneau.
Nu am scpat, gemu el.
Cnd eram la Washington, zise Maria, nainte s urcm n autobuz, vorbeai cu un tnr alb.
Da, cu Joseph Hugo, confirm George. Este coleg cu mine la Drept, la Harvard. Ce-i cu el?
Mi s-a prut c l-am vzut n gloat.
Joseph Hugo? Nu. El este de partea noastr. Cred c te neli.
ns Hugo era din Alabama, i aminti George.
Avea ochii albatri i proemineni, zise Maria.
Dac este n gloat, nseamn c n tot acest timp nu a fcut dect s pretind c sprijin lupta
pentru drepturi civile cnd, de fapt, ne spiona. Nu poate fi dect o iscoad.
Serios?
George se uit din nou n spate.
Maina de poliie fcuse deja cale ntoars la ieirea din ora, ns celelalte vehicule nu se
opriser.
Brbaii din maini rcneau att de tare, nct puteau fi auzii dincolo de zgomotul motoarelor.
Dup ce trecur de suburbii i ajunser ntr-o poriune lung i pustie a drumului DN 202, dou
maini depir autobuzul, apoi ncetinir, silindu-l pe ofer s frneze. Acesta ncerc s le
depeasc, ns automobilele l blocar, erpuind pe osea.
Cora Jones era alb la fa i tremura din toate ncheieturile, inndu-se de poeta ei din plastic de
parc ar fi fost o vest de salvare.
mi pare ru c v-am pus n situaia asta, doamn Jones, zise George.
Da, i mie, rspunse ea.
ntr-un final, mainile din faa lor traser pe dreapta i autobuzul reui s le depeasc. ns
caznele nu se ncheiaser: convoiul rmsese nc n urma lor. Apoi George auzi un pocnet familiar.
Atunci cnd autobuzul ncepu s mearg n zigzag pe osea, el realiz c se sprsese un cauciuc.
oferul ncetini i se opri lng o bcnie de la marginea drumului. George citi numele: Forsyth &
Son.
oferul cobor din autobuz i George l auzi exclamnd: Dou pene? Apoi intr n magazin,
probabil pentru a suna la depanare.
George era ncordat ca un arc. O pan de cauciuc mai era cum mai era; ns dou indicau deja o
ambuscad.
ntr-adevr, mainile din convoi se oprir i o duzin de brbai albi, n haine de duminic, se
revrsar din ele, njurnd i agitndu-i armele, ca nite slbatici pui pe har. George simi o
strngere de inim cnd i vzu lund-o la fug spre autobuz, cu chipurile urte schimonosite de ur,
i pricepu de ce ochii mamei sale se umpluser de lacrimi cnd i pomenise despre albii din Sud.
n fruntea hoardei se afla un adolescent care ridic o rang i sparse un geam, peste msur de

voios.
Urmtorul individ ncerc s urce n autobuz. Unul dintre cltorii albi mai vnjoi se post n
capul treptelor i scoase un revolver, confirmnd teoria Mariei cum c tipii erau poliiti statali n
civil. Intrusul ddu napoi i poliistul ncuie ua.
George se temu c asta s-ar putea dovedi o greeal. Ce s-ar fi ntmplat dac pasagerii trebuiau
s ias de acolo n grab?
Oamenii de afar ncepur s zdruncine autobuzul, prnd c ncearc s l rstoarne i zbiernd
n tot acest timp: Omori negroteii! Omori negroteii! Femeile dinuntru ncepur s ipe. Maria
se ag de George, ntr-un fel care i-ar fi fcut mare plcere dac nu s-ar fi temut pentru propria
via.
Cnd vzu doi poliiti sosind, prinse un pic de curaj; ns, spre indignarea lui, acetia nu
ncercar s potoleasc gloata. i privi pe agenii n civil din autobuz: preau neputincioi i speriai.
Era limpede c agenii n uniform de afar nu aveau habar despre colegii lor aflai sub acoperire.
Poliia Rutier din Alabama era nu numai rasist, ci i dezorganizat.
George se uit disperat n jur, cutnd ceva cu care s o apere pe Maria. S ias din autobuz i s
o ia la fug? S se ntind pe podea? S nface un pistol de la poliitii statali i s mpute civa
albi? Fiecare variant prea mult mai rea dect s stea i s nu fac nimic.
Se holb furios la poliitii de afar, care urmreau scena de parc nu s-ar fi ntmplat nimic. Erau
oameni ai legii, pentru Dumnezeu! Ce naiba credeau c fac? Dac nu aprau legea, cu ce drept purtau
acea uniform?
Apoi l vzu pe Joseph Hugo. Nu exista niciun dubiu: George cunotea foarte bine acei ochi
albatri i proemineni. Hugo se apropie de un poliist i vorbi cu acesta, apoi pufnir amndoi n
rs.
Chiar era o iscoad.
Dac scap cu via de aici, se gndi George, o s-i par ru nemernicului.
Oamenii de afar urlau furioi, cerndu-le cltorilor s coboare din autobuz. George auzi: Ieii
ca s v dm ce meritai, iubitori de negrotei ce suntei! Asta l fcu s constate c era mai n
siguran n autobuz.
ns asta nu dur prea mult.
Un individ din gloat se ntoarse la main i deschise portbagajul, ntorcndu-se apoi n fug spre
autobuz cu un obiect care i ardea n mini. Azvrli un omoiog aprins printr-un geam spart. n cteva
secunde, omoiogul explod ntr-o pcl de fum cenuiu. ns nu era doar o fumigen. Cptueala lu
foc i, n cteva clipe, fuioare de fum negru i gros i nvluir pe cltori, sufocndu-i. O femeie
strig:
n fa se mai poate respira?
De afar, George auzi:
Ardei-i pe negrotei! Prjii-i!
Toat lumea ncerca s ias din autobuz. Culoarul era ticsit de oameni care se chinuiau s respire,
mpingndu-se unii n alii pe u. Undeva prea s fi aprut un blocaj.
Dai-v jos din autobuz! strig George. Toat lumea jos!
Cineva i rspunse din fa:
Nu se deschide ua!
George i aminti c poliistul statal ncuiase ua, pentru ca gloata s nu poat intra peste ei.
Va trebui s srim pe geam! strig el. Haidei!
Se urc pe un scaun i ndeprt cioburile de sticl din rama unei ferestre. Apoi i scoase haina i

o atrn peste margine, ca s asigure o oarecare protecie mpotriva resturilor zimate rmase nc
acolo.
Maria tuea neajutorat.
O s sar eu primul i o s te prind, i zise George.
inndu-se de sptarul scaunului pentru echilibru, se urc pe margine, se ndoi de mijloc i sri.
i auzi cmaa rupndu-i-se ntr-un ciob, dar nu simi nicio durere i concluzion c scpase teafr.
Ateriz pe iarba de la marginea drumului. Gloata se ndeprtase de autobuzul n flcri. George se
ntoarse i i ntinse braele spre Maria.
Urc i tu cum am fcut eu! i strig el.
Pantofii ei de lac erau extrem de subiri n comparaie cu ghetele lui rezistente, aa c se bucur c
i sacrificase haina cnd i vzu picioruele pe marginea ferestrei. Era mai scund dect el, dar
formele ei feminine o fceau s par mai puternic. Tresri cnd coapsa ei atinse un ciob la coborre,
dar acesta nu i sfie materialul rochiei i, o clip mai trziu, ea czu n braele lui.
O prinse cu uurin. Nu era grea deloc, iar el era bine fcut. O aez n picioare, ns ea czu n
genunchi, trgnd aer n piept.
Se uit mprejur. Atacatorii se ineau nc departe. Arunc o privire n autobuz. Cora Jones sttea
pe culoar, tuind i rotindu-se n loc, prea ocat i nucit ca s se poat salva singur.
Cora, vino ncoace! strig el.
Ea i auzi numele i se ntoarse n direcia lui.
Iei pe fereastr, cum am fcut noi! Te ajut eu!
Ea pru s neleag. Cu greutate se urc pe scaun, innd nc strns poeta. ovi, uitndu-se la
cioburile zimate de pe rama ferestrei; dar cum avea o hain groas pe ea, pru s decid c era de
preferat s se taie dect s moar sufocat. Puse un picior pe margine. George se ntinse prin cadru, o
apuc de bra i o trase. Ea i rupse haina, ns nu pi nimic altceva, iar el o ls jos ncet. Femeia
se ndeprt, mpleticindu-se i cernd ap.
Trebuie s plecm de lng autobuz! i strig George Mariei. Ar putea exploda rezervorul.
ns Maria avea o criz de tuse att de intens, nct nu prea n stare s se mite. El o lu n brae
i o ridic. O duse spre bcnie i o aez cnd consider c se aflau la adpost.
Se uit n spate i vzu c autobuzul se golea acum rapid. Ua fusese, n sfrit, deschis, iar
oamenii se nghesuiau s ias sau sreau pe ferestre.
Flcrile crescur n intensitate. n timp ce ultimii cltori ieeau din autobuz, interiorul
vehiculului se ncinse ca un cuptor. George auzi un brbat strignd ceva despre rezervor, iar gloata
ncepu s rcneasc: O s sar n aer! O s sar n aer! Toat lumea se mprtie nspimntat,
ndeprtndu-se ct mai mult de autobuz. Apoi se auzi o bubuitur puternic i vzur cu toii o limb
uria de foc. Vehiculul se zgudui din pricina exploziei.
George era destul de sigur c nu mai rmsese nimeni nuntru. Mcar nu a murit nimeni nc,
se gndi el.
Explozia prea s fi potolit setea de violen a gloatei. Oamenii se adunaser s vad autobuzul
arznd.
Un mic grup de localnici se strnsese n faa bcniei, muli dintre ei aplaudnd cu entuziasm
gloata; ns o tnr iei din cldire cu o gleat cu ap i cteva pahare de plastic. i ddu s bea
doamnei Jones, apoi veni la Maria, care ddu pe gt un pahar cu ap i i mai ceru nc unul.
Un tnr alb se apropie de ei, cu o expresie de ngrijorare pe chip. Avea o fa de roztoare, cu
fruntea i brbia retrase, cu nasul ascuit i cu dinii ieii n afar, iar prul i era rocat-castaniu i
pomdat.

Ce faci, scumpo? i se adres el Mariei.


Prea s ascund ceva i, cnd Maria ddu s-i rspund, tnrul ridic o rang i o prvli
asupra ei, intind spre cretet. George ntinse braul ca s o protejeze, iar ranga l lovi cu for n
antebraul stng. Durerea fu usturtoare, iar lui i scp un urlet. Brbatul ridic ranga din nou. n
ciuda durerii din bra, George se npusti spre el cu umrul drept i l mbrnci cu putere.
Apoi, n timp ce se ntorcea spre Maria, vzu ali trei indivizi desprinzndu-se din gloat i
repezindu-se ctre el, hotri s i rzbune amicul cu fa de obolan. George se pripise cnd
considerase c setea de violen a segregaionitilor fusese ostoit.
Era obinuit cu situaiile conflictuale. n facultate fcuse parte din echipa de lupte a Universitii
Harvard, antrennd-o apoi pn cnd absolvise Dreptul, ns aceasta nu avea s fie o lupt dreapt,
cu reguli. i nu-i putea folosi dect un bra.
Pe de alt parte ns, fcuse coala ntr-o mahala din Washington, aa c tia s lupte i murdar.
Cei trei veneau spre el unul lng altul, aa c George se trase n lturi. Astfel i silea s o lase n
pace pe Maria i s avanseze ctre el n ir.
Primul brbat ncerc s l loveasc cu un lan de fier.
George fcu o eschiv i lanul nu l nimeri. Omul se dezechilibr, iar George i puse piedic,
trntindu-l la pmnt. Omul scp lanul din mn.
Cel de-al doilea individ se mpiedic de primul. George fcu un pas n fa, se rsuci i l lovi n
figur cu cotul drept, spernd s i disloce mandibula. Brbatul scp un strigt nbuit i se prbui,
dnd drumul levierului.
Cel de-al treilea individ se opri brusc, speriat. George se ndrept spre el i l pocni n fa cu
toat fora. l nimeri cu pumnul drept n nas. Oasele se sfrmar i sngele ni, iar brbatul ip n
agonie. George nu se mai simise att de satisfcut n toat viaa lui. La dracu cu Gandhi, se gndi
el.
Apoi se auzir dou mpucturi. Cu toii se oprir din ceea ce fceau i privir n direcia din
care venise zgomotul. Unul dintre poliitii n uniform trsese n aer cu un revolver.
Gata cu distracia, biei, rosti el. Haidei s plecm!
George era furios. Distracie? Poliistul fusese martor la o tentativ de crim, i totui vorbea de
distracie? George ncepea s priceap c uniforma de poliie nu nsemna mare lucru n Alabama.
Gloata se ntoarse la maini. George observ furios c niciunul dintre cei patru ofieri nu i nota
numerele de pe plcuele de nmatriculare ale mainilor cu care venise gloata. Nici nu legitimau pe
nimeni, dei probabil c i cunoteau pe toi cei prezeni acolo.
Joseph Hugo se fcuse nevzut.
Se auzi o nou explozie n autobuzul distrus, iar George intui c era vorba de un al doilea
rezervor; ns acum nu mai era nimeni att de aproape nct s fie n pericol. Focul pru apoi s se
sting treptat.
Pe jos erau ntini civa oameni, muli nc trgnd aer cu nesa, dup ce inhalaser fumul din
autobuz. Alii sngerau, fiind rnii. Unii erau participani la Curs, alii doar cltori obinuii, albi
i negri laolalt. George i inea braul stng cu mna dreapt, lipindu-l de coaste i ncercnd s-l
pstreze imobil, cci fiecare micare era cumplit de dureroas. Cei patru brbai cu care se btuse se
ntorceau acum spre mainile lor, chioptnd i ajutndu-se unul pe altul.
George izbuti s ajung la poliiti.
Avem nevoie de o ambulan, rosti el. Poate dou.
Agentul mai tnr se uit la el urt.
Ce-ai zis?

Aceti oameni au nevoie de ngrijiri medicale, spuse George. Chemai o ambulan!


Brbatul prea furios, iar George realiz unde greise: i spusese unui alb ce s fac. ns agentul
mai n vrst i zise colegului su:
Las-o aa. Apoi i se adres lui George: Ambulana este pe drum, biete.
Dup cteva minute, sosi o ambulan de mrimea unui autobuz mai mic, iar participanii la Curs
ncepur s urce la bord. ns cnd George i Maria se apropiar, oferul le zise:
Voi nu.
George se holb la el, nevenindu-i s cread.
Poftim?
Asta-i o ambulan pentru albi, zise oferul. Nu-i pentru negrotei.
Ce naiba tot spui?!
Ai grij cum vorbeti, biete.
Unul dintre pasagerii albi, aflat deja la bord, iei din main.
Trebuie s ducem pe toat lumea la spital, i zise el oferului. Albi i negri laolalt.
Asta nu-i ambulan de negrotei, insist oferul ncpnat.
Ei bine, noi nu mergem fr prietenii notri.
Dup aceste cuvinte, participanii albi la Curs ncepur s coboare din ambulan pe rnd.
oferul rmase descumpnit. Ar fi artat de-a dreptul caraghios dac s-ar fi ntors de la locul
accidentului fr pacieni, i ddu seama George.
Poliistul mai vrstnic veni lng ambulan i spuse:
Mai bine ia-i, Roy.
Dac zici tu rosti oferul.
George i Maria urcar n ambulan.
Cnd autovehiculul porni, George se uit din nou la autobuz. Nu mai rmsese nimic altceva n
afar de un fuior de fum i o carcas nnegrit, cu un ir de bare metalice ieind din tavan precum
coastele unui martir ars pe rug.

Capitolul 5
Tanya Dvorkin plec din Yakutsk, Siberia cel mai friguros ora din lume dup un mic dejun
servit foarte devreme. Parcurse distana de 5 000 de kilometri pn la Moscova ntr-un Tupolev Tu16 al Forelor Aeriene Sovietice. Cabina era conceput pentru vreo ase soldai, iar proiectantul nu
i btuse capul cu asigurarea confortului: scaunele erau fcute din aluminiu mbinat i nu exista
izolaie fonic. Zborul dur opt ore, cu o oprire pentru realimentare. Cum Moscova era cu ase ore
naintea Yakutskului, Tanya sosi la timp pentru un alt mic dejun.
La Moscova era var, iar ea venise mbrcat cu paltonul gros i cu cciula de blan. Lu un taxi
pn la Casa Guvernului, cldirea de apartamente destinat nomenclaturii moscovite. Locuia
mpreun cu mama ei, Anya, i cu fratele ei geamn, Dmitri, numit dintotdeauna Dimka. Era o
locuin ncptoare, cu trei dormitoare, dei mama ei spunea c era spaioas doar dup standardele
sovietice: apartamentul din Berlin n care sttuse n copilrie, pe cnd bunicul Grigori era diplomat,
fusese mult mai mare.
n aceast diminea, locul era pustiu i tcut: Mama i Dimka plecaser deja la serviciu. Hainele
lor erau atrnate pe hol, n cuie btute n perete de tatl Tanyei n urm cu un sfert de secol: pardesiul

lui Dimka i haina cafenie de tweed a Mamei fuseser lsate acas din pricina cldurii. Tanya i
atrn i ea haina lng acestea i i duse valiza n dormitor. Nu se ateptase s i gseasc acas,
dar nu se putea abine s nu simt un uor regret pentru c Mama nu era acolo ca s-i fac un ceai, iar
Dimka nu-i putea asculta peripeiile din Siberia. Se gndi s i viziteze bunicii, pe Grigori i pe
Katerina Peshkov, care locuiau la un alt etaj al aceleiai cldiri, dar decise c nu avea timp pentru
asta acum.
Fcu un du, se schimb, apoi lu autobuzul pn la sediul TASS, agenia sovietic de pres. Era
unul dintre cei peste o mie de reporteri ai ageniei, ns se numra printre puinii jurnaliti
transportai cu avioanele militare. Era o stea n ascensiune, capabil s scrie articole interesante i
pline de via, pe gustul tinerilor, i totui fr s se ndeprteze de linia impus de partid. Era un
talent, dar i o povar: primea adeseori nsrcinri dificile, de mare nsemntate.
Se duse la cantin, mnc un castron de hric cu smntn, apoi urc la departamentul de tiri
speciale la care lucra. Dei era o vedet, nu primise nc propriul birou. i salut colegii, apoi se
aez la birou, puse hrtie i un indigo ntr-o main de scris i se puse pe treab.
Zborul fusese prea zdruncinat chiar i pentru notie simple, ns ea i structura articolele n minte,
iar acum putea s scrie cursiv, consultndu-i ocazional caietul pentru detalii. Sarcina ei era s
ncurajeze familiile de tineri sovietici s migreze n Siberia, pentru a lucra n nfloritoarele industrii
ale mineritului i forajului: nu era deloc o sarcin uoar. Lagrele de prizonieri furnizau suficieni
muncitori necalificai, dar regiunea mai avea nevoie i de geologi, ingineri, topografi, arhiteci,
chimiti i administratori. Totui, n articolul su, Tanya nu vorbi despre brbai, concentrndu-se n
schimb asupra soiilor acestora. ncepu cu o tnr i atrgtoare mam pe nume Klara, care i
vorbise cu entuziasm i umor despre viaa la temperaturi de sub zero grade.
Pe la jumtatea dimineii, redactorul Tanyei, Daniil Antonov, lu colile de hrtie de pe biroul ei i
ncepu s le citeasc. Era un brbat mrunt, cu o fire blajin, ceva cu totul neobinuit n lumea
jurnalismului.
E grozav! rosti el dup o vreme. Cnd e gata i restul?
Scriu ct pot de repede la main.
El zbovi cteva clipe.
Ct ai stat n Siberia, ai auzit ceva despre Ustin Bodian?
Bodian era un cntre de oper care fusese prins cu dou exemplare din Doctor Jivago, procurate
n timpul turneului su din Italia. Acum se afla ntr-un lagr de munc.
Tanya i simi inima btndu-i cu putere. O bnuia Daniil cumva? Era neobinuit de intuitiv
pentru un brbat.
Nu, mini ea. De ce ntrebi? Ai aflat ceva?
Nimic, zise Daniil, ntorcndu-se la biroul su.
Tanya aproape i terminase cel de-al treilea articol cnd Piotr Opotkin se opri lng biroul ei i
ncepu s l citeasc, cu o igar atrnndu-i n colul gurii. Un tip vnjos, cu tenul urt, Opotkin era
redactorul-ef al departamentului de tiri speciale. Spre deosebire de Daniil, el nu era de meserie
jurnalist, ci comisar, fiind numit politic. Treaba lui era s se asigure c articolele nu nclcau
directivele Kremlinului i singura sa calificare era stricteea de care ddea dovad.
Citi primele pagini scrise de Tanya i spuse:
i-am zis s nu scrii despre vreme.
Era originar dintr-un sat de la nord de Moscova i nc mai avea accentul nordic.
Tanya oft.
Piotr, este o serie de articole despre Siberia. Lumea tie deja c acolo e frig. Nu am putea

pcli pe nimeni.
Dar aici este vorba numai despre vreme!
Este vorba despre felul n care o tnr descurcrea din Moscova i ngrijete familia n
condiii dificile i de peripeiile prin care trece.
Daniil interveni n discuie.
Are dreptate, Piotr, zise el. Dac nu pomenim deloc de frig, oamenii vor ti c articolul este
mincinos i nu vor crede o boab din el.
Nu mi place, rosti Opotkin ncpnat.
Trebuie s recunoti c Tanya face ca totul s par palpitant, insist Daniil.
Opotkin czu pe gnduri.
Poate c ai dreptate, zise el, punnd colile la loc pe birou. Dau o petrecere acas la mine,
smbt sear, i se adres el Tanyei. Fiica mea tocmai a absolvit facultatea. Vrei s vii mpreun cu
fratele tu?
Opotkin era un carierist fr succes, care ddea petreceri nfiortor de plictisitoare. Tanya tia c
putea vorbi i n numele fratelui ei.
Mi-ar face mare plcere, la fel cum cred c i-ar face i lui Dimka, ns este ziua de natere a
mamei noastre. mi pare foarte ru.
Opotkin pru jignit.
Pcat, zise el, apoi plec.
Dup ce se ndeprt, Daniil i spuse:
Nu este ziua mamei tale, nu?
Nu.
O s verifice.
Da, i i va da seama c am gsit o scuz politicoas fiindc nu voiam s merg.
Ar trebui s te duci la petrecerile lui.
Tanya nu voia s poarte aceast discuie. Avea lucruri mai importante la care s se gndeasc.
Trebuia s i scrie articolele, s plece de acolo i s i salveze viaa lui Ustin Bodian. ns Daniil
era un ef bun i deschis la minte, aa c ncerc s i nfrneze nerbdarea.
Lui Piotr nu-i pas dac m duc la petrecerea lui sau nu, rosti ea. Pe el l intereseaz fratele
meu, care lucreaz pentru Hruciov.
Tanya era obinuit cu oamenii care ncercau s i devin prieteni datorit influentei sale familii.
Rposatul ei tat fusese colonel n KGB, poliia secret; iar unchiul ei Volodea era general n
Serviciul de Informaii al Armatei Roii.
Daniil insist, n spiritul pozitiv al jurnalitilor:
Piotr ne-a fcut pe plac n privina articolelor despre Siberia. Ar trebui s-i ari mai mult
recunotin.
Detest petrecerile sale. Prietenii lui se mbat i ncep s le pipie pe soiile celorlali.
Nu vreau s i poarte pic.
De ce mi-ar purta pic?
Eti foarte atrgtoare.
Daniil nu i fcea avansuri Tanyei. Locuia cu un prieten, iar ea era sigur c el se numra printre
brbaii care nu se simeau atrai de femei. i vorbea pe un ton detaat.
Frumoas, talentat i, ce-i mai ru, tnr. Lui Piotr nu o s-i fie greu s te urasc. D-i i tu
mai mult silina cu el, ncheie Daniil, apoi se ndeprt.
Tanya i ddea seama c eful ei avea probabil dreptate, dar decise s se gndeasc la asta mai

trziu, aa c se ntoarse la maina de scris.


La amiaz i lu de la cantin o farfurie cu salat de cartofi i heringi marinai i mnc la birou.
n scurt timp i termin i cel de-al treilea articol. i ddu colile de hrtie lui Daniil.
M duc s m culc, zise ea. Nu m suna, te rog.
Bine lucrat, zise el. Somn uor.
Ea i puse caietul n geanta de umr i prsi cldirea.
Trebuia s se asigure c nu este urmrit. Era obosit, iar asta nsemna c existau anse mai mari
s comit greeli nesbuite. Era ngrijorat.
Trecu pe lng staia de autobuz, apoi se ntoarse cteva strzi, pn la staia de dinainte, i lu
autobuzul de acolo. Nu avea niciun sens, ceea ce nsemna c oricine ar fi fcut asta de fapt o urmrea.
Nu era nimeni pe urmele ei.
Cobor n apropierea unui impuntor palat prerevoluionar, folosit acum pe post de bloc de
apartamente. Ocoli cldirea, dar nimeni nu prea s o supravegheze. O mai ocoli nc o dat, pentru a
fi sigur, apoi intr n holul ntunecos i urc treptele crpate de marmur pn la apartamentul lui
Vasili Yenkov.
Pe cnd se pregtea s bage cheia n broasc, ua se deschise i o blond zvelt de vreo 18 ani
apru n prag. Vasili se afla n spatele ei. Tanya njur n gnd. Era prea trziu ca s mai fug sau s
pretind c se ducea n alt parte.
Blonda i arunc Tanyei o privire aspr, msurnd-o din cap pn n picioare: coafur, siluet,
haine. Apoi l srut pe Vasili pe gur, i arunc Tanyei o privire triumftoare i cobor pe scri.
Vasili avea 30 de ani, dar i plceau fetele tinere. Le seducea pentru c era nalt i artos, cu un
chip sculptat, cu pr negru i des, lsat puin mai lung, i ochi cprui, languroi. Tanya l admira din
cu totul alte motive: pentru inteligena, curajul i talentul su de scriitor.
Intr n biroul lui i i arunc geanta pe un scaun. Vasili lucra ca redactor de scenarii la radio i
era dezordonat din fire. Avea hrtii pe tot biroul i teancuri de cri pe podea. Prea s lucreze la
adaptarea pentru teatrul radiofonic a primei piese a lui Maxim Gorki, Filistinii. Pisica lui cenuie,
Mademoiselle, dormea pe canapea. Tanya o mpinse ntr-o parte i se aez.
Cine era dama? l ntreb ea.
Maic-mea.
Tanya pufni n rs, dei se simea iritat.
mi pare ru c ai dat peste ea, rosti Vasili, dei nu prea s regrete deloc.
tiai c vin azi.
Am crezut c ajungi mai trziu.
M-a vzut la fa. Nu ar trebui s tie nimeni c exist vreo legtur ntre noi doi.
Lucreaz la magazinul universal GUM. O cheam Varvara. Nu va suspecta nimic.
Vasili, ai grij s nu se mai repete, te rog. i-aa ceea ce facem este periculos. Nu ar trebui s
riscm fr rost. Poi s i-o tragi cu adolescente n oricare alt zi.
Ai dreptate. Nu se va mai ntmpla. Hai s-i fac un ceai. Pari obosit.
Vasili ncepu s pregteasc samovarul.
Sunt obosit. ns Ustin Bodian moare.
La dracu! Ce are?
Pneumonie.
Tanya nu l cunotea pe Bodian personal, dar i luase un interviu nainte s dea de bucluc. Pe lng
extraordinarul su talent, artistul era un om cald i bun la suflet. Admirat n ntreaga lume, el dusese o
via privilegiat, ceea ce nu l mpiedica totui s i manifeste public mnia fa de nedreptile

comise asupra celor mai puin norocoi dect el motiv pentru care i fusese trimis n Siberia.
i nc l mai pun s lucreze? ntreb Vasili.
Tanya cltin din cap.
Nu mai poate lucra. ns nu vor s l trimit la spital. Pur i simplu st n pat toat ziua, iar
starea lui se deterioreaz continuu.
L-ai vzut?
n niciun caz! A fost foarte riscant pn s i ntreb de el. Dac m-a fi dus n lagrul de
prizonieri, nu mi-ar mai fi dat drumul de acolo.
Vasili i ddu ceai i zahr.
Primete ngrijiri medicale mcar?
Nu.
Ai vreo idee cam ct mai are de trit?
Tanya cltin din cap.
Acum tii i tu tot ce am aflat.
Trebuie s dm vestea mai departe.
Tanya era de acord.
Singura cale prin care am putea s-i salvm viaa ar fi prin a-i face boala public, spernd mai
apoi c guvernul va fi pus ntr-o situaie stnjenitoare.
Scoatem o ediie special?
Da, rosti Tanya. Azi.
Vasili i Tanya realizau mpreun un ziar ilegal numit Disidena. Scriau despre cenzur,
demonstraii, procese i prizonieri politici. n biroul su de la Radio Moscova, Vasili avea propriul
tipar, folosit n mod normal pentru realizarea mai multor exemplare din scenariu. n secret, el tiprea
cincizeci de exemplare din fiecare ediie a Disidenei. Majoritatea persoanelor care primeau cte un
exemplar l multiplicau la maina de scris sau chiar scriindu-l de mn, astfel nct ziarul circula
foarte bine. Acest sistem de autopublicare se numea samizdat n rus, fiind foarte rspndit: romane
ntregi erau distribuite n acelai fel.
l scriu eu.
Tanya se duse la bufet i scoase o cutie mare de carton, plin cu mncare pentru pisici. Bg
minile n bobie i trase dintre ele o main de scris n carcas. Era cea pe care o foloseau pentru
Disidena.
Caracterele dactilografiate erau unice, la fel ca i scrisul de mn. Fiecare main avea propriile
caracteristici. Literele nu erau niciodat perfect aliniate: unele erau puin ridicate, altele puin
descentrate. Unele litere se uzau sau se stricau ntr-un mod distinctiv. Drept urmare, experii poliiei
puteau face conexiunea dintre o main de scris i produsul su. Dac Disidena ar fi fost tiprit la
aceeai main de scris precum scenariile lui Vasili, cineva ar fi putut bga de seam. Aa c Vasili
furase o main veche de la departamentul de planificare, o adusese acas i o ngropase n mncarea
pisicii pentru a o ascunde de ochii prea curioi. O percheziie minuioas ar fi dus la descoperirea ei,
dar dac se ajungea la o asemenea percheziie, Vasili era oricum terminat.
n cutie mai erau ascunse i colile de hrtie cerat special folosite la copiere. Maina de scris nu
avea band: literele sale perforau hrtia, iar copiatorul umplea cu cerneal gurile n form de litere.
Tanya scrise un articol despre Bodian, afirmnd c secretarul general Nikita Hruciov avea s fie
personal responsabil dac unul dintre cei mai mari tenori ai Uniunii Sovietice ar fi murit ntr-un lagr
de prizonieri. Trecu n revist principalele puncte ale procesului lui Bodian, acuzat de activiti
antisovietice, incluznd nflcrata lui aprare a libertii artistice. Pentru a nu atrage suspiciuni

asupra ei, preciz n mod eronat c informaia despre boala lui Bodian provenea de la un pasionat de
oper imaginar din cadrul KGB.
Dup ce termin, i ddu dou coli de hrtie cerat lui Vasili.
Am fost concis, spuse ea.
Concizia este sora talentului. Cehov a zis asta.
Citi ncet articolul, apoi ddu din cap aprobator.
M duc la Radio Moscova s fac mai multe copii, rosti el apoi. Dup aceea ar trebui s le
ducem n piaa Maiakovski.
Tanya nu era surprins, dar se simea nelinitit.
Este sigur?
Nu, sigur c nu. Nu este un eveniment cultural organizat de stat. Tocmai sta-i i motivul pentru
care ar trebui s mergem.
Pe la nceputul anului, tinerii moscovii ncepuser s se adune n mod informal lng statuia
poetului bolevic Vladimir Maiakovski. Unii recitau poezii cu voce tare, atrgnd i alte persoane.
Astfel fusese iniiat un festival de poezie, iar unele dintre versurile rostite la baza monumentului erau
critice la adresa guvernului, chiar dac nu fi.
Un asemenea fenomen nu ar fi durat mai mult de zece minute pe vremea lui Stalin, ns Hruciov
era un reformator. Programul su includea un grad limitat de toleran cultural i, pn acum, nu se
luase nicio msur mpotriva recitalurilor de poezie. ns liberalizarea se desfura poticnit: doi pai
nainte, unul napoi. Fratele Tanyei spunea c totul depindea de cota lui Hruciov: dac sttea bine,
simindu-se puternic din punct de vedere politic, sau dac nregistra vreun recul, temndu-se de o
lovitur de palat orchestrat de adversarii si conservatori de la Kremlin. Indiferent de motiv, nu se
putea prezice reacia autoritilor.
Tanya era prea obosit ca s se mai gndeasc la asta i intuia c oricare alt loc ar fi fost la fel de
periculos.
Ct te duci tu la postul de radio, eu m voi ntinde puin.
Se duse n dormitor. Aternuturile erau mototolite: probabil c Vasili i Varvara i petrecuser
dimineaa n pat. i scoase ghetele, se bg sub plapum i se ntinse.
i simea corpul epuizat, dar mintea i lucra cu rapiditate. Se temea, dar voia s mearg n piaa
Maiakovski. Disidena era o publicaie important, n pofida modului amator n care era produs i
circulaiei sale restrnse. Asta dovedea c guvernul comunist nu era atotputernic. Le arta
disidenilor c nu erau singuri. Liderii religioi care aveau de nfruntat persecuiile citeau despre
interpreii de folk arestai pentru cntece de protest i invers. n loc s se simt ca o voce izolat ntro societate monolitic, disidentul realiza c fcea parte dintr-o mare reea, format din mii de oameni
care voiau o guvernare diferit, mai bun.
i i-ar fi putut salva viaa lui Ustin Bodian.
n cele din urm, Tanya adormi.
Se trezi cnd cineva i mngie obrazul. Deschise ochii i l vzu pe Vasili ntins lng ea.
Pleac de aici, pufni ea.
E patul meu!
Ea se ridic n capul oaselor.
Am 22 de ani, sunt prea btrn pentru gusturile tale.
Pentru tine fac o excepie.
O s te anun cnd m voi hotr s intru ntr-un harem.
A renuna la toate celelalte pentru tine.

Vezi s nu!
Chiar a face-o.
Pentru cinci minute, poate.
Pentru totdeauna.
F-o pentru ase luni i m mai gndesc.
ase luni?
Vezi? Dac nu te poi abine o jumtate de an, cum poi promite eternitatea? Ct naiba e ceasul?
Ai dormit toat dup-amiaza. Nu te ridica. M dezbrac i m bag n pat lng tine.
Tanya se ridic n picioare.
Trebuie s plecm acum.
Vasili se ls pguba. Probabil c nici nu fusese serios. i era imposibil s se abin s le fac
avansuri tinerelor. Dup acest schimb de replici, avea s uite subiectul, cel puin pentru o vreme. i
ddu Tanyei vreo 25 de coli de hrtie, imprimate pe ambele pri cu litere uor nceoate:
exemplarele noului numr al Disidenei. Apoi i leg o earf roie de bumbac la gt, n ciuda
vremii frumoase, care i conferea o alur artistic.
Hai s mergem atunci, i zise el.
Tanya l rug s atepte pn se duse la toalet. Chipul din oglind avea ochii albatri i
ptrunztori, ncadrai de un pr blond-deschis, tuns scurt. i puse ochelarii de soare ca s-i
ascund ochii i se leg la cap cu o basma comun, maronie. Acum putea trece drept orice tineric.
Se duse n buctrie, ignornd btaia nerbdtoare din picior a lui Vasili, i i turn un pahar de
ap de la robinet. Dup ce l ddu pe gt, spuse:
Sunt gata acum.
Merser pe jos pn la staia de metrou. Trenul era plin de muncitori aflai n drum spre cas.
Pornir ctre staia Maiakovski de pe oseaua de centur Garden Ring. Nu aveau s zboveasc prea
mult aici: urmau s plece imediat ce terminau de mprit cele cincizeci de exemplare ale ziarului lor.
Dac apar probleme, rosti Vasili, ine minte: nu ne cunoatem.
Se desprir i ieir la suprafa la un minut distan. Soarele coborse de pe cer i afar se
rcorise.
Vladimir Maiakovski fusese un poet de rang internaional, dar i bolevic totodat, iar Uniunea
Sovietic se mndrea cu el. Statuia sa eroic avea ase metri nlime i trona n mijlocul pieei
numite dup el. Cteva sute de oameni stteau pe iarb, majoritatea tineri, unii n haine croite vag
dup moda occidental: blugi i bluze pe gt. Un biat cu basc i vindea romanul, pagini trase la
indigo i legate cu sfoar. Se numea Growing Up Backwards. O tnr cu plete avea cu ea o chitar,
dar nici mcar nu ncerca s cnte la ea: poate c era doar un accesoriu, precum o poet. n zon se
afla un singur miliian n uniform, ns agenii poliiei secrete erau ct se poate de evideni, fiind dea dreptul comici, n jachetele lor de piele pe care le purtau chiar i atunci cnd afar era cald, pentru
a-i masca armele. Tanya evit s dea ochii cu ei: nu erau foarte amuzani.
Oamenii se ridicau pe rnd i recitau cte un poem sau dou. Majoritatea erau brbai, dar din
cnd n cnd mai vedeai i cte o femeie. Un biat cu un zmbet neastmprat citi o poezie despre un
ran nendemnatic care ncerca s struneasc un crd de gte, iar mulimea realiz rapid metafora
pentru Partidul Comunist, care ncerca s organizeze poporul. n scurt timp, lumea izbucni n rs, mai
puin agenii KGB, care preau nedumerii.
Tanya se strecur prin mulime, ascultnd din mers poemul unui adolescent furios, compus n stilul
futurist al lui Maiakovski. Scotea colile de hrtie una cte una din buzunar i le mprea discret
oricrei persoane care prea prietenoas. Sttea cu ochii pe Vasili, care fcea acelai lucru. Cnd

lumea ncepu s vorbeasc despre Bodian, auzi imediat exclamaii de oc i ngrijorare. ntr-o
asemenea mulime, majoritatea persoanelor tiau cine era i de ce fusese nchis. mpri colile ct
putu de repede, nerbdtoare s scape de ele nainte ca agenii s prind de tire.
Un brbat tuns scurt, care prea fost soldat, iei n fa i, n loc s recite un poem, ncepu s
citeasc cu voce tare articolul Tanyei despre Bodian. Tanya era mulumit: tirea se rspndea chiar
mai repede dect sperase. Se auzir strigte de indignare cnd omul ajunse la partea despre lipsa de
ngrijiri medicale. ns indivizii n jachete de piele observaser schimbarea de atmosfer i preau
acum ceva mai vigileni. l zri pe unul dintre ei spunnd ceva ntr-un aparat de emisie-recepie.
Mai avea cinci coli i le simea arzndu-i n buzunar.
Agenii secrei sttuser pn atunci la marginea mulimii, ns acum se ndreptau spre vorbitor.
Acesta flutur sfidtor exemplarul su din Disidena, strignd despre Bodian n timp ce securitii se
apropiau. Unii dintre spectatori se ngrmdir n jurul soclului, ngreunndu-le agenilor accesul. n
replic, kaghebitii ncepur s-i mbrnceasc pe oamenii din calea lor. Aa izbucneau revoltele.
Tanya se trase n spate, ctre marginea mulimii. Mai avea un singur exemplar din Disidena i l ls
s cad pe jos.
Deodat aprur n zon vreo ase miliieni n uniform. ntrebndu-se cu team de unde veniser,
Tanya se uit peste drum, spre cea mai apropiat cldire, i i vzu i pe alii ieind pe u: probabil
c se ascunseser nuntru, ateptnd, n caz c ar fi fost nevoie de ei. i scoaser bastoanele i
intrar n mulime, lovind oamenii la ntmplare. Tanya l vzu pe Vasili ntorcndu-se i
ndeprtndu-se, croindu-i drum prin mulime ct putea de repede, i i urm imediat exemplul.
Apoi, un adolescent panicat se ciocni de ea, drmnd-o la pmnt.
Rmase nucit pre de o clip. Cnd vederea i se limpezi, vzu tot mai muli oameni fugind. Se
ridic n genunchi, fiind nc ameit. Cineva se mpiedic de ea, trntind-o din nou. Deodat, Vasili
ajunse lng ea i o trase n picioare cu ambele mini. Ea avu o clip de uluial: nu s-ar fi ateptat ca
el s-i rite propria siguran srind n ajutorul ei.
Apoi, un miliian l lovi pe Vasili cu bastonul n cap, iar acesta czu. Miliianul ngenunche, i
trase braele lui Vasili la spate i i puse ctuele cu micri rapide i experte. Vasili ridic privirea,
ddu ochii cu Tanya i i opti din buze, fr s rosteasc vreun cuvnt: Fugi!
Ea se ntoarse i fugi, ns se ciocni imediat de un miliian n uniform, care o nh de bra. Ea
ncerc s scape din strnsoare, zbiernd: D-mi drumul!
ns miliianul o strnse i mai tare i i spuse:
Eti arestat, cea!

Capitolul 6
Sala Nina Onilova din Kremlin era numit astfel dup o mitralioare czut n Btlia de la
Sevastopol. Pe perete se vedea o fotografie alb-negru nrmat, nfind un general al Armatei
Roii care depunea medalia Ordinului Steagul Rou pe mormntul ei. Tabloul era atrnat deasupra
unui emineu de marmur alb, ptat ca degetele unui fumtor. n toat ncperea, puteai remarca pe
perei ptrate de vopsea mai deschis la culoare, n locurile n care odinioar fuseser atrnate alte
tablouri, indicnd c pereii nu mai fuseser zugrvii de la revoluie. Poate c ncperea fusese
cndva un salon elegant. Acum ns, era mobilat cu mese de cantin lipite una de cealalt pentru a
forma un dreptunghi lung i cu douzeci de scaune ieftine. Pe mese erau scrumiere de ceramic, golite

zilnic, ns fr a fi splate.
Dimka Dvorkin intr n sal cu gndurile nvrtejindu-i-se n minte i cu stomacul fcut ghem.
ncperea era locul obinuit de ntlnire al asistenilor minitrilor i secretarilor din Prezidiul
Sovietului Suprem, corpul guvernamental al Uniunii Sovietice.
Dimka era unul dintre asistenii lui Nikita Hruciov, prim-secretar i preedinte al Prezidiului,
ns cu toate acestea simea c nu are ce cuta aici.
Mai erau doar cteva sptmni pn la summitul de la Viena. Acolo avea s aib loc prima
ntlnire a lui Hruciov cu noul preedinte american, John Kennedy. A doua zi, n cel mai important
Prezidiu al anului, liderii Uniunii Sovietice urmau s decid strategia pentru summit. Astzi,
asistenii se ntruneau pentru a pregti Prezidiul. Era o edin de planificare pentru o edin de
planificare.
Reprezentantul lui Hruciov trebuia s prezinte punctul de vedere al liderului, pentru ca toi
ceilali asisteni s i poat pregti efii pentru ziua urmtoare. Sarcina lui secret era s descopere
orice opoziie latent la ideile lui Hruciov i, pe ct posibil, s o zdrobeasc. Era ndatorirea lui
solemn s se asigure c discuia de a doua zi avea s decurg fr probleme pentru conductor.
Dimka tia ce idei avea Hruciov pentru summit, ns tot nu se simea n stare s fac fa la
aceast edin. Era cel mai tnr i mai neexperimentat dintre asistenii lui Hruciov. Ieise de pe
bncile facultii abia cu un an n urm. Nu mai participase niciodat la edina dinainte de Prezidiu:
nu i-o ngduise rangul. ns cu zece minute n urm, secretara lui, Vera Pletner, l informase c unul
dintre asistenii-efi anunase c este bolnav, iar ceilali doi fuseser implicai ntr-un accident de
main, aa c Dimka trebuia s le in locul.
Dimka ajunsese s lucreze pentru Hruciov din dou motive. Primul: fusese mereu cel mai bun din
clas, de la grdini pn la universitate. Cellalt: unchiul su era general. Nu tia care dintre factori
cntrise mai greu.
Kremlinul prea un monolit pentru lumea din exterior, dar n realitate era un cmp de btlie.
Hruciov nu inea puterea cu o mn de fier. Era un comunist adevrat, trup i suflet, dar era i un
reformator care observase slbiciunile sistemului sovietic i care voia s implementeze idei noi. ns
vechii staliniti din Kremlin nu erau nc nvini. ncercau s profite de orice prilej pentru a slbi
poziia lui Hruciov i pentru a-i anula reformele.
edina era neoficial asistenii beau ceai i fumau cu jachetele scoase i cu cravatele desfcute.
Majoritatea erau brbai. Dimka zri o fa prietenoas: Natalya Smotrov, asistenta ministrului de
externe Andrei Gromco. Tnra avea n jur de 25 de ani i era atrgtoare, chiar dac purta o banal
rochie neagr. Dimka nu o cunotea prea bine, dar vorbise cu ea de cteva ori. Acum se aez lng
ea. Ea pru surprins s l vad.
Konstantinov i Pajari au avut un accident de main, i explic el.
Sunt rnii?
Nu grav.
Dar Alkaev?
Bolnav. Zona Zoster.
Urt. Deci tu eti reprezentantul conductorului.
Sunt ngrozit.
Las c te descurci tu.
El arunc o privire mprejur. Preau s atepte cu toii ceva. O ntreb cu glas sczut pe Natalya:
Cine prezideaz edina?
Unul dintre ceilali l auzi. Era Evgheni Filipov, care lucra pentru conservatorul ministru al

aprrii, Rodion Malinovski. Filipov avea vreo 30 de ani, dar purta haine mai btrneti, fiind
mbrcat acum cu un costum larg din perioada imediat postbelic i o cma gri de flanel. Repet
ntrebarea lui Dimka cu glas tare, pe un ton dispreuitor.
Cine prezideaz edina? Tu, bineneles. Tu eti asistentul preedintelui Prezidiului, nu? Hai,
treci la treab, biea!
Dimka simi cum se nroete. Rmase fr cuvinte o clip, ns apoi i veni inspiraia i zise:
Graie remarcabilului zbor n spaiu al tovarului maior Iuri Gagarin, tovarul Hruciov va
merge la Viena cu ecoul felicitrilor lumii rsunndu-i nc n urechi.
Cu o lun n urm, Gagarin fusese primul om care cltorise n spaiul cosmic ntr-o rachet,
ntrecndu-i pe americani cu doar cteva sptmni, ntr-o uluitoare lovitur tiinific i de
propagand pentru Uniunea Sovietic i pentru Nikita Hruciov.
Asistenii de la mas aplaudar, iar Dimka simi c i mai vine inima la loc.
Apoi, Filipov vorbi din nou:
Poate ar fi mai bine ca tovarului prim-secretar s i rsune n urechi discursul inaugural al
preedintelui Kennedy.
Prea incapabil s vorbeasc altfel dect cu un rnjet zeflemitor pe chip.
n caz c tovarii aici de fa au uitat, continu el, Kennedy ne-a acuzat c avem planuri de
hegemonie mondial i a jurat s plteasc orice pre necesar pentru a ne opri. Dup toate micrile
prieteneti pe care le-am fcut n mod nenelept, dup prerea unor tovari experimentai ,
Kennedy nici c i putea exprima mai clar inteniile agresive. Ridic un deget n aer, ca un dascl de
coal, adugnd: Nu putem rspunde dect ntr-un singur mod: sporindu-ne puterea militar.
Dimka nc se mai gndea la replica pe care s i-o dea cnd interveni Natalya.
Aceea este o curs pe care nu o putem ctiga, rosti ea pe un ton energic, dar cumpnit. Statele
Unite sunt mai bogate dect Uniunea Sovietic i pot egala cu uurin orice sporire a capacitii
noastre militare.
Era mai rezonabil dect eful ei conservator, remarc Dimka. i arunc o privire recunosctoare
i prelu ideea.
Aceasta este i explicaia pentru politica de coexisten panic adoptat de Hruciov, care ne
permite s cheltuim mai puin pe narmare, investind n schimb n agricultur i n industrie.
Conservatorii de la Kremlin detestau doctrina coexistenei panice. Pentru ei, conflictul cu
imperialismul capitalist era un rzboi pe via i pe moarte.
Cu coada ochiului, Dimka o zri intrnd n ncpere pe secretara lui, Vera, o femeie inteligent i
ndrznea n vrst de 40 de ani. Vera i fcu semn s ias.
ns de Filipov nu te puteai descotorosi att de uor.
Haidei s nu lsm ca o viziune naiv a politicii mondiale s ne ncurajeze s ne reducem
potenialul militar prea rapid, rosti el dispreuitor. Nu se poate spune c am ctiga pe plan
internaional. Uitai-v cum ne sfideaz chinezii. Asta ne slbete poziia la Viena.
De ce ncerca Filipov att de tare s demonstreze c Dimka era nepriceput? Dimka i aminti
brusc c Filipov vizase un post n biroul lui Hruciov postul pe care l primise chiar el.
Aa cum acel fiasco din Golful Porcilor i-a slbit poziia lui Kennedy, replic Dimka.
Preedintele american autorizase un plan excentric al CIA de invadare a Cubei, ntr-un loc numit
Golful Porcilor: planul euase i Kennedy fusese umilit.
Eu cred c liderul nostru are o poziie mai puternic.
Chiar i aa, Hruciov a ratat
Filipov se opri, realiznd c ntrecuse msura. Aceste discuii preliminare erau deschise, dar

existau totui nite limite.


Dimka profit de momentul de slbiciune al lui Filipov i zise:
Ce a ratat Hruciov, tovare? Explic-ne i nou, te rog.
Filipov se redres iute.
Noi am ratat ndeplinirea obiectivului principal al politicii noastre externe: o rezoluie
permanent asupra situaiei din Berlin. Germania de Est e punctul nostru de frontier n Europa.
Graniele sale asigur graniele Poloniei i ale Cehoslovaciei. Nesoluionarea statutului su este
intolerabil.
n regul, spuse Dimka, surprins s aud o not de ncredere n propriul glas. Cred c am cam
terminat de discutat principiile generale. nainte s nchei edina, v voi explica viziunea tovarului
prim-secretar asupra problemei.
Filipov deschise gura ca s protesteze fa de ntreruperea brusc, ns Dimka l opri.
Tovarii vor vorbi doar la invitaia preedintelui edinei, rosti el cu o asprime deliberat n
voce; toat lumea amui. La Viena, Hruciov i va spune lui Kennedy c nu mai putem atepta. Am
fcut propuneri rezonabile pentru reglementarea situaiei din Berlin i tot ce auzim de la americani
este c ei nu vor schimbri.
Civa oameni de la mas ncuviinar.
Dac nu vor cdea de acord asupra unui plan, continu Dimka, Hruciov i va anuna c vom
lua noi msuri, n mod unilateral; iar dac americanii ncearc s ne opreasc, vom rspunde la for
cu aceeai moned.
Urm un moment prelung de tcere. Dimka profit de prilej ca s se ridice n picioare.
V mulumesc pentru prezen, ncheie el.
Natalya rosti cu glas tare ceea ce gndea toat lumea:
Asta nseamn c suntem dispui s pornim un rzboi cu americanii pentru Berlin?
Prim-secretarul nu crede c se va ajunge la rzboi, zise Dimka, oferindu-le rspunsul evaziv pe
care i-l dduse Hruciov. Kennedy nu este nebun.
Surprinse amestecul de uimire i de admiraie din privirea Natalyei cnd plec de la mas. Nu-i
venea s cread c fusese att de stpn pe el. Nu fusese niciodat vreun pap-lapte, ns avusese dea face acum cu un grup de brbai inteligeni i duri i totui reuise s i intimideze. l ajutase i
poziia: chiar dac era nou-venit, funcia sa din biroul prim-secretarului i oferea putere. n mod
paradoxal, i ostilitatea lui Filipov i fusese de ajutor. Puteau nelege cu toii nevoia de a mutrului
aspru pe cineva care ncerca s submineze conductorul.
Vera atepta n anticamer. Era o asistent politic experimentat i nu se panica fr rost. Dimka
intui despre ce era vorba.
Sor-mea, nu? spuse el.
Vera rmase consternat i fcu ochii mari.
Cum faci asta? rosti ea uluit.
Nu era nimic supranatural. De ceva vreme, se tot temea c Tanya avea s intre n bucluc.
Ce a fcut? ntreb el.
A fost arestat.
La dracu!
Vera art spre receptorul telefonului ridicat din furc, iar Dimka l lu. La cellalt capt al firului
era mama lui, Anya.
Au dus-o pe Tanya n Lubianka! exclam ea, folosind varianta prescurtat a numelui sediului
KGB din piaa Lubianka.

Femeia era aproape isteric.


Dimka nu era complet surprins. El i sora lui geamn erau de acord c Uniunea Sovietic avea
multe probleme, ns n vreme ce el credea c era nevoie de reforme ea considera c ar fi trebuit
abolit comunismul cu totul. Era un dezacord intelectual care nu le tirbea cu nimic afeciunea pe care
o simeau unul pentru cellalt. Erau cei mai buni prieteni. i aa fusese dintotdeauna.
Puteai fi arestat dac gndeai precum Tanya, iar aceasta era una dintre problemele sistemului.
Linitete-te, mam, o pot scoate de acolo, rosti Dimka, spernd s i poat respecta
promisiunea. tii cumva ce s-a ntmplat?
A izbucnit o rzmeri la o ntrunire de-a poeilor!
Pun pariu c s-a dus n piaa Maiakovski. Dac asta-i tot
Nu tia tot ce punea la cale sora lui, dar o credea n stare de lucruri mult mai subversive dect
recitatul poeziilor.
Trebuie s faci ceva, Dimka! nainte s
tiu.
nainte s nceap s o interogheze, asta voia s spun mama lui. Simi cum l strbate un fior de
team. Gndul la interogatoriile din infamele celule de la subsolul sediului KGB l ngrozea pe
oricare cetean sovietic.
Primul su impuls fusese s spun c va da un telefon, ns acum decise c nu era de ajuns.
Trebuia s se prezinte acolo personal. ovi o clip: i-ar fi putut periclita cariera dac lumea ar fi
aflat c se dusese la Lubianka pentru a-i scoate sora de la zdup. ns nu rmase prea mult pe gnduri.
Ea era mai important dect el nsui, Hruciov i ntreaga Uniune Sovietic.
Plec acum, mam, rosti el. Sun-l pe unchiul Volodea i spune-i ce s-a ntmplat.
A, da, bun idee! Fratele meu va ti ce-i de fcut.
Dimka nchise telefonul.
Sun la Lubianka, i ceru el Verei. Explic-le foarte clar c suni de la biroul prim-secretarului,
care este ngrijorat de arestarea cunoscutei jurnaliste Tanya Dvorkin. Spune-le c asistentul
tovarului Hruciov este pe drum i c nu trebuie s fac absolut nimic pn la sosirea lui.
Ea i lua notie.
S sun pentru o main?
Piaa Lubianka se afla la mai puin de un kilometru i jumtate de Kremlin.
Am motocicleta jos. Ajung mai repede cu ea.
Dimka se putea considera norocos s dein o motociclet Voskhod 175 cu cinci viteze i cu dou
evi de eapament.
tiuse c Tanya va da de bucluc, fiindc, n mod paradoxal, ea ncetase s-i mai destinuie totul,
reflect el n timp ce gonea. De obicei nu aveau secrete unul fa de cellalt. Dimka i sora lui
geamn mprteau o intimitate aparte. Cnd mama lor era plecat i rmneau singuri, Tanya
umbla goal prin apartament ca s-i ia lenjerie curat din usctor, iar Dimka urina uneori fr s mai
nchid ua de la toalet. Amicii lui Dimka sugerau rutcioi c aceast apropiere era de natur
erotic, ns adevrul era tocmai contrariul. Puteau fi att de intimi tocmai pentru c nu exista nicio
atracie sexual ntre ei.
Dar n ultimul an simise c ea i ascunde ceva. Nu tia ce anume, dar putea bnui. Nu un iubit, era
sigur de asta: i mprteau totul despre vieile lor sentimentale, fcnd comparaii i oferindu-i
sprijin reciproc. Mai mult ca sigur era vorba despre ceva politic, n opinia lui. Singurul motiv pentru
care ea i-ar fi ascuns ceva ar fi fost pentru a-l proteja.
Opri n faa temutei cldiri, un palat din crmid galben ridicat nainte de revoluie ca s

serveasc drept sediu al unei companii de asigurri. Gndul c sora lui era ntemniat n locul acela
l mbolnvea. O clip se temu c avea s vomite.
Parc exact n faa intrrii principale, zbovi un moment ca s-i vin n fire, apoi intr n cldire.
Redactorul Tanyei, Daniil Antonov, se afla deja acolo, certndu-se pe hol cu un agent KGB. Daniil
era un brbat scund i firav, care lui Dimka i se prea inofensiv, ns acum prea foarte hotrt.
Vreau s o vd pe Tanya Dvorkin i vreau s o vd chiar acum, zicea el.
Agentul KGB avea pe chip o expresie de ncpnare nezdruncinat.
Nu se poate.
Dimka interveni:
Sunt de la biroul prim-secretarului.
Agentul KGB nu se ls impresionat.
i ce faci acolo, biete, le faci ceaiul? replic el nepoliticos. Cum te cheam?
Era o ntrebare de intimidare: oamenii se temeau la culme s i spun numele celor de la KGB.
Dmitri Dvorkin. i am venit ca s v informez c tovarul Hruciov s-a interesat personal de
acest caz.
Dispari de-aici, Dvorkin, pufni individul. Tovarul Hruciov nu tie nimic despre acest caz.
Ai venit doar ca s-i scapi sora de la ananghie.
Dimka fu descumpnit de grosolnia plin de ncredere a brbatului. Probabil c muli oameni
care ncercau s i scoat rudele sau prietenii din arestul KGB susineau c au legturi personale cu
persoane sus-puse. ns decise s i reia atacul.
Cum te numeti?
Sunt cpitanul Mets.
i de ce o acuzai pe Tanya Dvorkin?
De ultraj asupra unui ofier.
Deci o fat a btut-o pe una dintre gorilele voastre n jachete de piele? pufni Dimka
batjocoritor. Trebuie c i-a luat pistolul mai nti. Haide, Mets, nu fi absurd!
A participat la o ntrunire subversiv. La care circulau materiale antisovietice. Mets i nmn
lui Dimka o coal de hrtie mototolit i adug: ntrunirea a degenerat ntr-o rzmeri.
Dimka se uit la hrtie. Era intitulat Disidena. Auzise de acest ziar subversiv. Erau anse mari
ca Tanya s aib legtur cu el. Aceast ediie era despre Ustin Bodian, cntreul de oper. Atenia
lui Dimka fu distras pe moment de acuzaia ocant conform creia Bodian murea de pneumonie
ntr-un lagr de munc din Siberia. Apoi i aminti c Tanya se ntorsese din Siberia exact n ziua
aceea, i realiz c probabil ea era autoarea. Putea avea necazuri mari.
Vrei s spui c Tanya avea acest ziar asupra ei? ntreb el. Vznd c Mets ovie, continu:
Mda, m gndeam eu c nu
Nu ar fi trebuit s fie acolo deloc.
Daniil interveni:
Este reporter, prostule! Observa i ea evenimentul, la fel ca agenii votri.
Ea nu este agent.
Toi reporterii TASS coopereaz cu KGB-ul, tii bine.
Nu poi dovedi c era acolo n calitate oficial.
Ba da. Sunt redactorul ei. Eu am trimis-o.
Dimka se ntreb dac era adevrat. Se ndoia. i era recunosctor lui Daniil pentru c i punea
pielea la btaie ca s o apere pe Tanya.
Mets ncepea s i piard ncrederea.

Era cu un individ pe nume Vasili Yenkov, care avea cinci exemplare din acest ziar n buzunar.
Ea nu cunoate pe nimeni cu numele de Vasili Yenkov, replic Dimka; poate c aa i era: el,
unul, nu mai auzise niciodat numele respectiv. Dac a fost o rzmeri, de unde tii cu cine era?
Va trebui s vorbesc cu superiorii mei, rosti Mets ntorcndu-le spatele.
Dimka l atenion pe un ton aspru:
Nu pierde vremea prea mult, se rsti el. S-ar putea ca urmtoarea persoan de la Kremlin pe
care o vezi s nu fie biatul care face ceaiul.
Mets cobor pe o scar. Dimka se nfior: toat lumea tia c la subsol se aflau camerele de
interogare.
O clip mai trziu, n sal apru un brbat mai n vrst, cu o igar atrnndu-i n colul gurii.
Avea o fa urt, buhit, cu o brbie proeminent i agresiv. Daniil nu pru prea ncntat s l
vad. l prezent drept Piotr Opotkin, redactorul-ef al departamentului de tiri speciale.
Opotkin se uit la Dimka cu ochii mijii, pentru ca fumul s nu-i intre n ei.
Deci sora ta a fost arestat la un miting de protest, zise el.
Vorbea pe un ton plin de mnie, dar Dimka simea c, n realitate, Opotkin era mulumit, dintr-un
motiv sau altul.
La o ntrunire de-a poeilor, l corect Dimka.
Nu-i cine tie ce diferen.
Eu am trimis-o acolo, interveni Daniil.
Tocmai n ziua n care s-a ntors din Siberia? rosti Opotkin cu scepticism.
Nu a fost chiar o nsrcinare. I-am sugerat c treac pe acolo i s vad ce se petrece, atta tot.
Nu m mini, zise Opotkin. ncerci s o protejezi.
Daniil i ridic brbia, privindu-l sfidtor.
Nu asta ai venit i tu s faci?
nainte ca Opotkin s apuce s-i rspund, cpitanul Mets reveni.
Cazul este nc dezbtut, spuse el.
Opotkin se prezent i se legitim n faa lui Mets.
ntrebarea nu este dac Tanya Dvorkin ar trebui pedepsit, ci cum, rosti el.
Exact, tovare, zise Mets pe un ton respectuos. Ai vrea s m nsoii?
Opotkin ncuviin i Mets l conduse n josul scrilor.
Dimka opti:
Doar nu o s-i lase s o tortureze, nu?
Opotkin era deja suprat pe Tanya, spuse Daniil ngrijorat.
De ce? Credeam c este o jurnalist bun.
Este nemaipomenit. ns i-a refuzat invitaia la o petrecere pe care o va organiza smbt. El
voia s vii i tu. Piotr ine mult s aib de-a face cu oameni importani. i pune refuzurile la suflet.
Rahat!
I-am zis Tanyei c ar fi trebuit s accepte.
Chiar ai trimis-o n piaa Maiakovski?
Nu. Nu am putea realiza niciodat un reportaj despre o asemenea manifestaie neoficial.
Mulumesc c ai ncercat s o protejezi.
Plcerea mea. Dei nu cred c a funcionat.
Ce crezi c va pi?
Ar putea fi concediat. Cel mai probabil, va fi trimis ntr-un loc neplcut, cum ar fi
Kazahstanul. Daniil se ncrunt. Trebuie s m gndesc la o soluie de compromis care s l satisfac

pe Opotkin, fr a fi prea dur pentru Tanya.


Dimka arunc o privire spre ua de la intrare i vzu un brbat de vreo 40 de ani, tuns scurt,
militrete i purtnd uniforma de general al Armatei Roii.
n sfrit, unchiule Volodea, rosti el.
Volodea Peshkov avea aceiai ochi ptrunztori i albatri precum Tanya.
Ce-i porcria asta? se burzului el mnios.
Dimka i explic. Exact cnd termin reapru Opotkin, care i se adres lui Volodea pe un ton
servil:
Tovare general, am discutat problema nepoatei dumneavoastr cu prietenii de la KGB i
acetia au decis ca eu s m ocup de ea, considernd-o o chestiune intern a ageniei TASS.
Dimka rsufl uurat. Apoi se ntreb dac nu cumva Opotkin nu intenionase de la bun nceput s
ajung, prin abordarea lui, ntr-o poziie din care s par c i face o favoare lui Volodea.
Permitei-mi s fac o sugestie, zise Volodea. Ai putea consemna incidentul drept grav, fr s
dai vina pe cineva, transfernd-o, pur i simplu, pe Tanya ntr-un alt post.
Era exact pedeapsa pe care o pomenise Daniil n urm cu cteva clipe.
Opotkin ddu din cap gnditor, ca i cum ar fi cntrit ideea; dei Dimka era sigur c omul era
gata s aprobe orice sugestie ar fi venit din partea generalului Peshkov.
Poate un post din strintate, spuse Daniil. Vorbete germana i engleza.
Era o exagerare, iar Dimka tia asta. Tanya nvase ambele limbi la coal, ns asta nu nsemna
c tia s le vorbeasc. Daniil ncerca s o salveze de la a fi surghiunit prin vreo provincie
sovietic ndeprtat.
Daniil adug:
i ar putea continua s scrie articole pentru departamentul meu de tiri speciale. A prefera s
nu treac la tiri simple e prea bun pentru asta.
Opotkin nu prea convins.
Nu o putem trimite la Londra sau la Bonn. Aceast msur ar putea fi interpretat drept o
recompens.
Era adevrat. Delegrile n rile capitaliste erau la mare pre. Diurnele erau colosale i, dei nu
puteau cumpra la fel de mult ca n Uniunea Sovietic, cetenii sovietici tot triau mult mai bine n
Occident dect acas.
Berlinul de Est, poate, sau Varovia, zise Volodea.
Opotkin ncuviin. O mutare ntr-o alt ar comunist suna ct de ct a pedeaps.
M bucur c am reuit s rezolvm problema, spuse Volodea.
Opotkin i se adres lui Dimka:
Dau o petrecere smbt seara. Poate c ai dori s venii?
Dimka intui c astfel aveau s pecetluiasc nelegerea i ncuviin.
Mi-a zis Tanya despre asta, rosti el, prefcndu-se entuziasmat. Vom veni amndoi. V
mulumesc.
Opotkin radia de fericire.
Daniil spuse:
ntmplarea face s tiu de existena unui post vacant ntr-o ar comunist. Avem nevoie de
cineva acolo de urgen. Ar putea pleca i mine.
Unde anume? ntreb Dimka.
n Cuba.
Opotkin, acum ntr-o dispoziie foarte bun, rosti:

Sun acceptabil.
Cu siguran era mai bine dect Kazahstan, se gndi Dimka.
Mets reapru n sal cu Tanya alturi. Dimka simi cum i se strnge inima: arta palid i speriat,
ns era nevtmat. Mets vorbi cu un amestec de respect i sfidare, precum un cine care latr cnd
se simte nfricoat.
Permitei-mi s v recomand ca tnra Tanya s nu mai participe la recitri de poezie pe viitor,
zise el.
Unchiul Volodea prea gata s-l sugrume pe nesbuit, dar afi un surs i zise:
Un sfat foarte bun, sunt convins.
Ieir cu toi. Afar se ntunecase. Dimka i spuse Tanyei:
Am venit cu motocicleta, te duc eu acas.
Chiar te rog, rspunse ea.
Era limpede c voia s discute cu Dimka.
Unchiul Volodea nu-i putea citi gndurile ca Dimka, aa c i zise:
Hai c te duc eu cu maina, pari prea zbuciumat ca s mergi cu motocicleta.
Spre surprinderea lui Volodea, Tanya rosti:
i mulumesc, unchiule, dar m duc cu Dimka.
Volodea ridic din umeri i urc apoi ntr-o limuzin Zil. Daniil i Piotr i luar rmas-bun.
De ndat ce rmaser singuri, departe de urechile oricui, Tanya se ntoarse spre Dimka cu o
expresie agitat.
Au spus ceva de Vasili Yenkov?
Da. Au spus c erai cu el. Este adevrat?
Da.
Rahat! Dar nu este iubitul tu, nu?
Nu. tii cumva ce a pit?
Avea cinci exemplare din Disidena n buzunar, aa c nu o s ias prea curnd din Lubianka,
chiar dac ar avea prieteni n poziii nalte.
La dracu! Crezi c l vor ancheta?
Sunt convins. Vor vrea s afle dac doar distribuie Disidena sau dac nu cumva chiar o
produce, ceea ce ar fi mult mai grav.
i vor percheziiona locuina?
Ar fi o neglijen din partea lor s nu o fac. De ce, ce vor gsi acolo?
Ea se uit mprejur, dar nu era nimeni prin preajm. Chiar i aa, i cobor glasul i zise:
Maina de scris cu care este tiprit Disidena.
Atunci m bucur c Vasili nu este iubitul tu, pentru c o s i petreac urmtorii 25 de ani n
Siberia.
Nu spune asta!
Dimka se ncrunt.
mi dau seama c nu eti ndrgostit de el dar nici nu i este indiferent.
Uite ce e: este un om curajos i un poet minunat, dar relaia noastr nu este una amoroas. Nici
mcar nu l-am srutat vreodat. Este unul dintre acei brbai care are nevoie de ct mai multe femei.
Precum prietenul meu Valentin.
Colegul de camer al lui Dimka din campusul universitar, Valentin Lebedev, fusese un adevrat
Lothario.
Exact ca Valentin, da.

Deci ct de mult i pas dac percheziioneaz apartamentul lui Vasili i gsesc maina
aceea de scris?
Foarte mult. Produceam Disidena mpreun. Eu am scris ediia de azi.
La naiba! De asta mi era fric.
Dimka aflase acum secretul pe care ea l inea de peste un an.
Trebuie s mergem chiar acum la apartament, zise Tanya, ca s lum maina de scris i s ne
descotorosim de ea.
Dimka se trase de lng ea.
n niciun caz. Nici nu m gndesc!
Dar trebuie!
Nu. A risca orice pentru tine i a putea risca mult pentru cineva drag ie , dar nu am de
gnd s mi pun pielea la btaie pentru acest tip. Am putea sfri cu toii n Siberia.
Atunci o voi face singur.
Dimka se ncrunt, ncercnd s evalueze riscurile diferitelor aciuni.
Cine mai tie de tine i de Vasili?
Nimeni. Am fost ateni. Ne-am asigurat c nu sunt urmrit cnd m duc la el acas. Nu ne-am
ntlnit niciodat n public.
Deci ancheta KGB nu va face legtura cu tine.
Ea ezit, iar n momentul acela el i ddu seama c avea probleme mari.
Ce este? o ntreb.
Depinde ct de meticuloi sunt cei de la KGB.
De ce?
Azi-diminea, cnd m-am dus acas la Vasili, era acolo o fat, Varvara.
O, la dracu!
Tocmai pleca. Nu mi tie numele.
ns dac cei de la KGB i-ar arta fotografiile oamenilor arestai azi n piaa Maiakovski, te-ar
putea identifica?
Tanya prea zpcit.
M-a msurat din cap pn n picioare, creznd c a putea fi vreo rival. Da, mi-ar recunoate
faa dac ar revedea-o.
O, Doamne, atunci chiar trebuie s lum maina aceea de scris. Fr ea, vor crede c Vasili nu
era dect un distribuitor al Disidenei, aa c probabil nu i vor mai urmri fiecare iubit de-o
noapte, mai ales c par s fie multe Ai putea scpa basma curat. ns dac vor gsi maina de
scris, s-a zis cu tine.
O fac singur. Ai dreptate: nu te pot expune unui pericol i mai mare.
Dar nu te pot lsa singur n faa unei asemenea primejdii, rosti el. Care-i adresa?
Ea i zise.
Nu este foarte departe, spuse el. Urc pe motociclet.
Tanya ezit, apoi urc pe a, n spatele lui.
El porni motorul i aprinse farul, apoi plecar.
n timp ce conducea, se ntreba dac nu cumva KGB-ul era deja acas la Vasili, percheziionndui apartamentul. Era posibil, decise el, dar nu foarte probabil. Presupunnd c arestaser 40-50 de
oameni, avea s le ia aproape toat noaptea s efectueze interogrile iniiale, s obin nume i
adrese i s stabileasc prioritile. Totui, era mai nelept s fie precaui.
Cnd ajunse la adresa oferit de Tanya, Dimka trecu mai departe fr s ncetineasc. Felinarele

dezvluiau o cas impuntoare, de secolul al XIX-lea. Toate cldirile de acest gen erau acum fie
transformate n birouri guvernamentale, fie mprite n apartamente. Nu se vedeau maini parcate
afar, nici ageni KGB pndind la intrare. Ocoli tot cvartalul fr s observe ceva suspect. Apoi
parc la circa 200 de metri distan de u.
Coborr de pe motociclet. O femeie care ieise s i plimbe cinele le zise Bun seara i
trecu mai departe. Intrar n cldire.
Sala de recepie fusese cndva impuntoare. Acum, un singur bec stingher lumina podeaua de
marmur ciobit i zgriat i scara grandioas cu balustrada incomplet.
Urcar treptele. Tanya scoase o cheie i deschise ua apartamentului. Intrar i nchiser ua n
urma lor.
Tanya l conduse n sufragerie. O pisic gri i privi cu suspiciune. Tanya scoase o cutie mare dintrun bufet, plin cu mncare pentru pisici. Scotoci nuntru i scoase maina de scris, acoperit de o
nvelitoare. Apoi scoase i cteva coli de tipar.
Rupse colile, le azvrli n emineu i le ddu foc cu un chibrit. n timp ce le urmreau cum ard,
Dimka rosti mnios:
De ce dracu ai risca totul de dragul unui protest fr rost?
Trim ntr-o tiranie crunt, replic ea. Trebuie s facem ceva ca s pstrm sperana n via.
Trim ntr-o societate care dezvolt comunismul, ripost Dimka. Este dificil i avem
problemele noastre. Dar ar trebui s contribui la soluionarea acestor probleme, nu s bagi zzanie i
s inflamezi spiritele.
Cum poi gsi soluii dac nimeni nu are voie s vorbeasc despre probleme?
La Kremlin discutm mereu despre probleme.
i aceiai oameni nguti la minte decid mereu s nu fac schimbri majore.
Nu sunt toi nguti la minte. Unii se strduiesc din rsputeri s schimbe lucrurile. D-ne puin
timp.
Sunt patruzeci de ani de la revoluie deja. Ct timp mai trebuie s treac pn s recunoti c
sistemul comunist a euat?
Colile din emineu se fcuser scrum rapid. Dimka se ntoarse frustrat.
Am mai purtat discuia asta de nenumrate ori Trebuie s plecm de aici, zise el, lund
maina de scris.
Tanya lu pisica i ieir.
n timp ce plecau, un brbat cu o serviet intr n holul cldirii, salutndu-i cu o nclinare a
capului cnd trecu pe lng ei pe scri. Dimka spera c, n lumina mult prea palid, omul nu le putea
vedea feele prea bine.
Dup ce ieir, Tanya ls pisica pe caldarm.
De-acum eti pe cont propriu, Mademoiselle, rosti ea.
Pisica plec agale.
Pornir n grab spre colul strzii. Dimka ncerca fr prea mare succes s ascund maina de
scris sub hain. Spre disperarea lui, luna rsrise, iar acum erau ct se poate de vizibili. Ajunser la
motociclet i Dimka i ddu maina de scris surorii lui.
Cum ne vom descotorosi de ea? opti el.
O aruncm n fluviu?
El i stoarse creierul, amintindu-i, ntr-un final, un loc de pe malul apei n care se dusese cu
civa colegi de facultate s bea votc noaptea.
tiu eu un loc.

Urcar pe motociclet i Dimka iei din centrul oraului, ndreptndu-se spre sud. Locul pe care l
avea n minte se afla la marginea oraului, ceea ce era cu att mai bine: ansele s fie observai erau
mult mai mici.
Conduse cu vitez timp de douzeci de minute, apoi opri n faa mnstirii Nikolo-Perervinski.
Strvechiul aezmnt, cu magnifica sa catedral, ajunsese acum o ruin, fiind nefolosit de zeci de
ani i spoliat de comori. Era amplasat pe o limb de pmnt, ntre calea ferat care ducea ctre sud i
fluviul Moscova. Cmpurile din jurul bisericii erau transformate n antiere pentru noi blocuri-turn de
locuine, ns noaptea cartierul era pustiu. Nu se vedea nimeni prin preajm.
Dimka iei cu motocicleta de pe drum, cotind spre un plc de copaci i parcnd-o printre acetia.
Apoi o conduse pe Tanya prin crng pn la mnstirea lsat n paragin. Cldirile drpnate erau
de un alb nepmntesc n lumina lunii. Cupolele ca nite cepe ale catedralei erau pe cale s se
prbueasc, dar acoperiurile cu igle verzi ale acareturilor mnstirii erau n mare parte intacte.
Dimka nu-i putea alunga sentimentul c stafiile nenumratelor generaii de clugri l urmreau prin
geamurile sparte.
Porni spre vest, traversnd un teren mltinos ce ducea ctre fluviu.
De unde tii de locul sta? l ntreb Tanya.
Veneam aici pe cnd eram studeni. Ne mbtm i ne uitam la soarele de peste ap.
Ajunser la marginea fluviului era un canal plasat ntr-un cot larg, iar apa prea netulburat n
lumina lunii. ns Dimka tia c apa era suficient de adnc pentru ce aveau nevoie.
Tanya ezit.
Ce pierdere! spuse ea.
Dimka ridic din umeri i zise:
Mainile de scris sunt scumpe
Nu-i vorba doar de bani. Este un glas al disidenei, o perspectiv alternativ asupra lumii, un
mod diferit de gndire. O main de scris nseamn libertate de exprimare.
Atunci, o s-i fie mai bine fr ea.
Ea i-o ntinse. El trase cilindrul la dreapta ct putu de mult, obinnd astfel un mner de care s
in maina.
Ia s vedem, zise apoi.
i ls braul pe spate, apoi azvrli maina de scris n fluviu. Aceasta nu ajunse prea departe,
ateriznd totui cu un pleoscit satisfctor i disprnd din faa ochilor lor.
Rmaser amndoi s urmreasc cerculeele apei n lumina lunii.
i mulumesc, zise Tanya. Mai ales pentru c tu nu crezi n ceea ce fac eu.
El o lu cu braul pe dup umeri i plecar de acolo mpreun.

Capitolul 7
George Jakes era ntr-o pas foarte proast. Braul l durea al naibii de tare, dei era pus n ghips
i susinut de un bandaj dat pe dup gt. i pierduse slujba mult rvnit chiar nainte s nceap: aa
cum prevzuse Greg, cabinetul de avocatur al lui Fawcett Renshaw i retrsese oferta dup ce
numele lui apruse n ziare n dreptul unui participant rnit n timpul Cursei pentru Libertate. Acum nu
mai tia ce avea s fac n via.
Ceremonia de absolvire, cunoscut ca Ziua acordrii diplomelor, se desfura n Curtea Veche a

Universitii Harvard, o piaet cu gazon mprejmuit de cldiri universitare elegante, din crmid
roie. Membrii Comisiei de Supraveghere purtau joben i frac. Lordul Home, ministrul de externe
britanic, un aristocrat fr brbie, i McGeorge Bundy, un tip cu nume ciudat din echipa preedintelui
Kennedy, primir titluri onorifice. n pofida strii sale de spirit, George simea o uoar tristee la
gndul c prsea Harvardul. Sttuse acolo apte ani, mai nti ca student obinuit, apoi ca student la
Drept. Cunoscuse nite oameni extraordinari i i fcuse civa prieteni foarte buni. Trecuse toate
examenele pe care le susinuse. Se ntlnise cu multe femei i se culcase cu trei dintre ele. Se
mbtase o dat i detestase senzaia de pierdere a controlului.
ns azi era prea suprat ca s se lase purtat de nostalgie. Dup incidentul violent din Anniston, se
ateptase la o reacie n for din partea Administraiei Kennedy. Jack Kennedy se prezentase n faa
americanilor drept liberal, ctignd voturile negrilor. Bobby Kennedy era procuror general,
deinnd astfel cea mai nalt funcie din sistemul de aplicare a legii. George se ateptase ca Bobby
s spun, clar i rspicat, c i n Alabama era n vigoare Constituia Statelor Unite, la fel ca n orice
alt stat. ns el nu o fcuse.
Nu fusese nimeni arestat pentru atacarea participanilor la Cursa pentru Libertate. Nici poliia
local, nici FBI-ul nu investigaser vreuna dintre multiplele infraciuni comise. n America, n 1961,
sub ochii poliitilor, rasitii albi i puteau ataca pe militanii pentru drepturile civile, le puteau rupe
oasele, puteau ncerca s i ard de vii i s scape basma curat.
George o vzuse ultima oar pe Maria Summers n cabinetul unui medic. Participanii rnii n
Cursa pentru Libertate fuseser refuzai de primul spital la care ajunseser, dar n cele din urm
gsiser oameni dispui s i trateze. Pe cnd George era ngrijit de o asistent, care i pansa braul
rupt, Maria venise s l anune c urma s plece cu avionul la Chicago. El s-ar fi ridicat i ar fi luat-o
n brae dac ar fi putut. ns dat fiind situaia, ea l srutase pe obraz i se fcuse nevzut.
Se ntreba dac avea s o mai vad vreodat. M-a fi putut ndrgosti lulea de ea, se gndi el.
Poate c m-am i ndrgostit deja. n cele zece zile de conversaii nentrerupte nu se plictisise nici
mcar o dat: ea era cel puin la fel de inteligent ca i el. i, dei prea ingenu, avea nite ochi
catifelai care l fceau s i-o nchipuie la lumina lumnrii.
Ceremonia de absolvire se ncheie la 11:30. Studenii, prinii i fotii absolveni ncepur s se
mprtie n umbra ulmilor nali, ndreptndu-se spre mesele formale la care proaspeii absolveni
urmau s i primeasc diplomele. George se uit dup familia lui, dar la nceput nu vzu pe nimeni.
Totui, l vzu pe Joseph Hugo.
Hugo sttea singur lng statuia de bronz a lui John Harvard, aprinzndu-i una dintre igrile sale
lungi. n roba ceremonial neagr, pielea lui alb prea i mai livid. George i nclet pumnii. Ar
fi vrut s l bat mr pe obolan. ns nu i putea folosi braul stng i, oricum, dac se lua la btaie
cu Hugo n Curtea Veche, tocmai azi, repercusiunile ar fi fost extrem de grave. Puteau ajunge chiar s
i piard diplomele. George avea i-aa destule probleme. Ar fi fost mai nelept s l ignore pe
Hugo i s mearg mai departe.
ns nu se putu abine i i zise:
Hugo, rahat cu ochi ce eti!
Hugo prea speriat, n ciuda braului rnit al lui George. Era cam pe msura lui George i
probabil la fel de puternic, dar George avea de partea lui furia i Joseph tia asta. i feri privirea i
ncerc s l ocoleasc pe George, mormind:
Nu vreau s vorbesc cu tine.
Nici nu m mir, rosti George, inndu-i calea. Te-ai uitat cum m ataca o gloat dezlnuit.
Nenorociii ia mi-au rupt braul!

Hugo se ddu un pas n spate.


Nu aveai ce cuta n Alabama.
Iar tu nu ar fi trebuit s pretinzi c eti activist pentru drepturile civile cnd nu fceai altceva
dect s spionezi pentru cealalt tabr. Cine te pltea, Ku Klux Klanul?
Hugo i ridic brbia, oarecum defensiv, iar George simi c-i vine s l pocneasc.
M-am oferit voluntar s le dau informaii celor de la FBI, rosti Hugo.
Deci ai fcut-o pe gratis! Nici nu tiu dac-i mai bine sau mai ru.
ns nu voi mai fi prea mult vreme un simplu voluntar. ncep s lucrez pentru Birou sptmna
viitoare.
Zise asta cu un amestec de stnjeneal i de sfidare n glas, ca o persoan care recunotea c face
parte dintr-o sect religioas.
Ai fost un turntor att de destoinic, nct i-au oferit o slujb.
Mi-am dorit dintotdeauna s apr legea.
ns nu asta ai fcut n Anniston. Acolo ai fost de partea nelegiuiilor.
Voi suntei comuniti. V-am auzit vorbind despre Karl Marx.
Da, i despre Hegel, Voltaire, Gandhi i Iisus Hristos. Haide, Hugo, nici mcar tu nu eti att
de prost!
Detest dezordinea public.
Tocmai asta era problema, reflect George cu amrciune. Oamenii detestau dezordinea public.
Presa i acuzase pe participanii la Curs de incitare, fr s sufle o vorb despre segregaionitii cu
bombele i cu btele lor de baseball. Iar asta l frustra la culme: oare nu se mai gndea nimeni n
America la ce era drept?
n cealalt parte a peluzei o zri pe Verena Marquand, care i fcea cu mna, i i pierdu brusc
interesul pentru Joseph Hugo.
Verena absolvea departamentul de englez. Totui, fiind att de puine persoane de culoare la
Harvard, se tiau ntre ei cu toii. Iar ea era att de frumoas, nct ar fi observat-o i dac ar mai fi
fost nc o mie de negrese la Harvard. Avea ochii verzi i pielea de culoarea ngheatei de caramel.
Pe sub rob purta o rochie verde scurt, care i dezvelea picioarele lungi i fine. Avea toca nclinat
pe cap, ntr-un unghi ic. Arta trsnet!
Lumea zicea c ea i George artau bine mpreun, ns ei nu ieiser niciodat n ora. Cnd el
era disponibil, ea era implicat n cte o relaie; i invers. Iar acum era prea trziu.
Verena era o militant fervent pentru drepturile civile, urmnd s lucreze dup absolvire pentru
Martin Luther King, n Atlanta. i zise cu entuziasm:
Chiar ai pus lucrurile n micare prin Cursa pentru Libertate!
Era adevrat. Dup incidentul de la Anniston, George plecase din Alabama cu avionul, cu braul
n ghips; ns alii i luaser locul. Zece studeni din Nashville se duseser cu autobuzul n
Birmingham, unde fuseser arestai. Noi participani veniser n locul primului grup. Urmaser noi
violene din partea rasitilor albi. Cursele pentru Libertate se transformaser ntr-o micare n mas.
Dar mi-am pierdut slujba, rosti George.
Vino n Atlanta s lucrezi pentru King, rspunse imediat Verena.
George fu luat prin surprindere.
i-a zis el s mi ceri asta?
Nu, ns are nevoie de un avocat, iar printre candidai nu-i niciunul att de iste.
Pe George l intrig propunerea. Fusese ct pe ce s se ndrgosteasc de Maria Summers, dar
acum ar fi fost mult mai bine s o uite: probabil c nu avea s o mai revad vreodat. Se ntreb dac

Verena ar fi ieit cu el n ora dac ar fi lucrat amndoi pentru King.


E i asta o variant, rosti el. ns voia s cntreasc bine lucrurile nainte. Schimb apoi
subiectul: Au venit i ai ti azi?
Sigur c da. Hai s i-i prezint.
Prinii Verenei erau vedete, oameni renumii pentru susinerea nverunat acordat lui Kennedy.
George spera ca ei s l critice acum pe preedinte pentru reacia sa slab n faa violenei
segregaionitilor. Poate c George i Verena i puteau convinge s ias cu o declaraie public. Asta
i-ar mai fi alinat durerea din bra.
Travers peluza alturi de Verena.
Mam, tat, acesta este prietenul meu George Jakes, rosti Verena.
Prinii ei erau un brbat de culoare, nalt i bine mbrcat, i o femeie alb cu prul blond, prins
ntr-o coafur complicat. George le vzuse fotografiile de multe ori: formau unul dintre celebrele
cupluri interrasiale. Percy Marquand era un Bing Crosby negru, star de cinema i cntre de
estrad. Babe Lee era o actri de teatru specializat n roluri de femeie ndrznea.
Percy rosti cu glasul su cald i baritonal, att de cunoscut din nenumrate lagre:
Domnule Jakes, n Alabama v-ai ales cu acel bra rupt n numele nostru, al tuturor. Este o
onoare s v strng mna.
V mulumesc, domnule. V rog s-mi spunei George.
Babe Lee i lu mna i l privi n ochi de parc ar fi vrut s se mrite cu el.
i suntem foarte recunosctori, George, i suntem, totodat, foarte mndri de tine.
Avea o atitudine att de seductoare, nct George i arunc numaidect o privire nelinitit
soului ei, creznd c ar putea fi suprat, ns nici Percy, nici Verena nu reacionar n vreun fel, iar
George se ntreb dac nu cumva Babe fcea acelai lucru cu toi brbaii pe care i ntlnea.
De ndat ce i putu elibera mna din strnsoarea lui Babe, George se ntoarse spre Percy.
tiu c ai fcut campanie pentru Kennedy la alegerile prezideniale de anul trecut, zise el. Nu
suntei suprat acum din pricina atitudinii sale cu privire la drepturile civile?
Suntem dezamgii cu toii, replic Percy.
Verena interveni.
Cred i eu! Bobby Kennedy le-a cerut participanilor la Curs s o lase mai moale o vreme. V
putei nchipui? Bineneles c cei de la Congresul pentru Egalitate Rasial l-au refuzat. n America
exist domnia legii, nu a gloatelor!
Asta ar fi trebuit s spun i procurorul general, rosti George.
Percy ncuviin, netulburat de acest atac din dou direcii.
Am neles c administraia va face o nvoial cu statele sudiste, zise el.
George ciuli urechile: nu apruse nimic despre asta n ziare.
Guvernatorii statelor au fost de acord cu inerea sub control a gloatelor, adic lucrul pe care il doresc fraii.
George tia c, n politic, nimeni nu oferea nimic pe gratis.
i ce vor primi la schimb?
Procurorul general va nchide ochii la arestarea ilegal a participanilor la Cursa pentru
Libertate.
Verena era revoltat i suprat pe tatl ei.
Mi-a fi dorit s mi fi zis i mie nainte, tati, se stropi ea.
tiam c asta o s te enerveze, scumpo.
Verena se ntunec la fa cnd auzi condescendena din tonul lui i i ntoarse privirea.

George se concentr asupra ntrebrii-cheie:


Vei protesta n mod public, domnule Marquand?
M-am gndit la asta, rosti Percy. Dar nu cred c ar avea un impact prea mare.
Ai putea influena alegtorii de culoare mpotriva lui Kennedy, n 1964.
i chiar ne dorim asta? Ar fi i mai ru dac unul ca Dick Nixon ar ajunge la Casa Alb.
Verena zise indignat:
Atunci, ce putem face?
Cele petrecute n Sud n ultima lun au dovedit, dincolo de orice ndoial, c legile de acum
sunt mult prea slabe. Avem nevoie de un nou proiect de lege pentru drepturile civile.
S dea Domnul! zise George.
Percy continu:
A putea nlesni treaba asta. Momentan am o oarecare influen la Casa Alb. Dac m apuc s
i critic pe fraii Kennedy, o voi pierde complet.
George simea c Percy ar fi trebuit s ia atitudine. Verena ddu glas aceluiai gnd:
Ar trebui s spui ceea ce-i corect, zise ea. America este plin de oameni chibzuii. Aa am i
ajuns n buclucul de acum.
Mama ei pru ofensat.
Tatl tu este renumit pentru c spune ntotdeauna ce-i corect, interveni ea indignat. i-a pus
pielea la btaie n nenumrate rnduri.
George nelese c Percy nu putea fi clintit. Poate c avea dreptate, totui. Un nou proiect de lege
pentru drepturile civile, care s mpiedice statele sudiste s i asupreasc pe negri, ar fi putut
reprezenta singura soluie realist.
Ar fi bine s-i gsesc i eu pe ai mei, zise George. A fost o onoare s v ntlnesc.
Gndete-te la varianta de a lucra pentru Martin, strig Verena dup el, n timp ce se ndeprta.
George se duse n parc, unde aveau s fie nmnate diplomele. O scen temporar fusese ridicat
acolo, iar mese demontabile fuseser instalate n corturi pentru prnzul ce avea s urmeze. i gsi
prinii imediat.
Mama lui purta o rochie nou, galben. Probabil c economisise ca s o poat cumpra: era
mndr i nu le ngduia bogailor Peshkov s i cumpere lucruri ei, ci numai lui George. l msur
din cap pn n picioare, cu roba lui academic i cu toca pe cap.
Nu am mai fost niciodat att de mndr cum m simt azi, rosti ea i izbucni n lacrimi, spre
uimirea lui George.
George era surprins. Era ceva neobinuit. Mama lui i petrecuse ultimii 25 de ani refuznd s
arate orice semn de slbiciune. O cuprinse n brae i o strnse la piept.
Sunt foarte norocos s te am, mam, zise el.
Se desprinse uor din mbriare i i terse lacrimile cu batista lui alb i curat. Apoi se
ntoarse spre tatl su. La fel ca majoritatea fotilor absolveni, Greg purta o plrie de paie cu o
panglic pe care era notat anul absolvirii Universitii Harvard n cazul lui, 1942.
Felicitri, biete! spuse el, strngndu-i mna lui George.
Mcar a venit, se gndi George. Tot e ceva.
Dup cteva momente, aprur i bunicii lui George. Ambii erau imigrani rui. Bunicul su, Lev
Peshkov, se ocupase iniial de baruri i de cluburi de noapte n Buffalo, iar acum deinea un studio la
Hollywood. Bunicul fusese ntotdeauna un crai, iar astzi purta un costum alb. George nu tiuse
niciodat ce s cread despre el. Lumea zicea c era un afacerist fr scrupule, cruia nu i psa de
lege. Pe de alt parte, fusese bun cu nepotul su negru, oferindu-i o alocaie generoas i pltindu-i

taxa de colarizare.
Acum l apuc de bra i rosti pe un ton misterios:
Am un singur sfat pentru tine, pe care s-l urmezi n cariera ta de avocat. Nu apra niciodat
infractori.
De ce nu?
Pentru c au tendina s piard, chicoti Bunicul.
Despre Lev Peshkov se zvonea c fusese el nsui un infractor, un traficant de alcool pe vremea
prohibiiei.
Oare toi infractorii au tendina s piard? zise George.
Cei care sunt prini, da, zise Lev. Ceilali nu au nevoie de avocai, complet el, rznd cu
poft.
Bunica lui George, Marga, l srut cu cldur.
Nu-l mai asculta pe bunicul tu, spuse ea.
Trebuie s l ascult, replic George. El mi-a pltit studiile.
Lev ndrept un deget ctre George.
M bucur c nu ai uitat asta.
Marga l ignor.
Uit-te la tine! i zise ea lui George cu un glas plin de afeciune. Att de chipe i avocat, pe
deasupra!
George era singurul nepot al Margi, iar ea l rsfa peste msur. Probabil c avea s-i
strecoare cincizeci de dolari nainte de plecare.
Marga fusese cntrea ntr-un club de noapte i, la cei 65 de ani ai si, nc se mai mica de
parc s-ar fi aflat pe scen. Purta o rochie mulat pe corp, iar prul ei negru era probabil vopsit
acum. Avea mai multe bijuterii dect s-ar fi cuvenit pentru o ieire, iar George tia asta presupunea
ns c acest lucru se datora statutului ei de amant, venind oarecum n compensaie.
Marga era iubita lui Lev de aproape cincizeci de ani, iar Greg era singurul lor copil.
Lev mai avea i o soie pe nume Olga, n Buffalo, i o fiic, Daisy, care era cstorit cu un englez
i locuia n Londra. Aa c George avea veri englezi pe care nu i cunoscuse niciodat albi,
presupunea el.
Marga o srut pe Jacky, iar George observ expresiile de surprindere i de dezaprobare ale
oamenilor din preajm. Chiar i ntr-un loc att de progresist precum Harvard, era ceva neobinuit s
vezi un alb mbrind un negru, ns cei din familia lui George atrgeau mereu priviri curioase
asupra lor n rarele ocazii n care apreau mpreun n public. Chiar i n locurile n care erau
acceptate toate rasele, o familie mixt putea trezi prejudecile latente ale oamenilor. tia c pn la
sfritul zilei avea s aud murmurndu-se cuvntul corcitur. El avea s ignore insulta. Bunicii si
negri erau mori de mult, iar aceasta era ntreaga lui familie. Faptul c aceti patru oameni erau
copleii de mndrie la absolvirea lui merita orice pre.
Greg zise:
Am luat prnzul cu btrnul Renshaw ieri. L-am convins s i ofere din nou postul de la
Fawcett Renshaw.
Vai, e nemaipomenit! zise Marga. Pn la urm, tot vei fi avocat la Washington, George!
Jacky i oferi lui Greg un surs, cum rareori se ntmpla.
i mulumesc, Greg, rosti ea.
Greg ridic un deget drept avertisment.
Exist i condiii, zise el.

O, George va accepta orice, ct vreme e ceva rezonabil, zise Marga. Este o mare oportunitate
pentru el.
Voia s spun pentru un biat de culoare, realiz George, dar nu protest. Oricum, avea dreptate.
Ce condiii? ntreb el precaut.
Nimic care s nu se aplice oricrui avocat de pe lumea asta, replic Greg. Trebuie s te ii
departe de orice scandal, atta tot. Un avocat nu i poate permite s se pun ru cu autoritile.
George insist, tot mai suspicios:
S se in departe de orice scandal?
Da, adic s nu mai participi la niciun fel de micare de protest, la maruri, demonstraii i alte
cele. Oricum, ca asociat junior nu vei avea timp pentru aa ceva.
Propunerea l nfurie pe George.
Deci mi-a ncepe cariera jurnd s nu mai fac niciodat ceva pentru cauza libertii.
Nu trebuie s vezi lucrurile aa, zise tatl lui.
George i nbui o ripost acid. tia c familia lui nu voia dect ce era mai bine pentru el.
ncercnd s pstreze un ton neutru, spuse:
Dar cum ar trebui s le vd?
Rolul tu n micarea de susinere a drepturilor civile nu ar mai fi cel de soldat din linia nti,
atta tot. Poi s i sprijini n continuare. Trimite cte un cec o dat pe an la NAACP{1}.
Asociaia Naional pentru Propirea Persoanelor de Culoare era cel mai vechi i mai
conservator grup care milita pentru drepturi civile, opunndu-se Curselor pentru Libertate, pe care le
socotea prea provocatoare.
ine i tu capul la cutie. Las pe altcineva s urce n autobuz.
A mai avea o variant, rosti George.
Care anume?
A putea lucra pentru Martin Luther King.
i-a oferit o slujb?
Am fost abordat.
Ct te-ar plti?
Nu prea mult, bnuiesc.
S nu vii la mine s mi ceri o rent dac refuzi o slujb bun i serioas, zise Lev.
Am neles, bunicule, spuse George, dei tocmai asta se gndise s fac. ns cred c voi
accepta slujba.
n acel moment, interveni i mama lui n discuie.
O, George, te rog, nu face asta! exclam ea. Ar fi vrut s spun mai multe, dar absolvenilor li
se ceru s se alinieze pentru primirea diplomelor. Du-te, rosti ea. Vorbim mai trziu.
George plec de lng familia sa i i gsi locul n ir. Ceremonia ncepu, iar el naint treptat.
i aminti de vara trecut, cnd lucrase la Fawcett Renshaw. Domnul Renshaw se considerase
incredibil de progresist pentru c angajase un negru ca asistent juridic. ns George primise sarcini
umilitor de uoare, chiar i pentru un stagiar. i pstrase rbdarea, ateptnd o oportunitate, care
ntr-un final venise. Efectuase o cercetare juridic prin care firma obinuse un succes n instan, aa
c i se oferise un post dup absolvire.
Genul acesta de lucruri i se ntmplau des. Lumea presupunea c un student de la Harvard trebuia
s fie inteligent i capabil asta dac nu era negru, caz n care aceast judecat nu mai era valabil.
George fusese nevoit s dovedeasc toat viaa c nu era un idiot. Asta l fcea s nutreasc multe
resentimente. Dac urma s aib vreodat copii, spera ca acetia s creasc ntr-o lume diferit.

i veni rndul s urce pe scen. n timp ce pea pe cele cteva trepte, auzi uluit fluierturi n
spatele lui.
Fluierturile reprezentau o tradiie la Harvard, fiind folosite de obicei mpotriva profesorilor care
nu se pricepeau s predea sau care se purtau urt cu studenii. George fu att de oripilat, nct se opri
pe trepte i arunc o privire n spate. Ddu cu ochii de Joseph Hugo. Acesta nu era singurul
fluieratul era prea zgomotos ca s vin de la o singur persoan , dar George era convins c Hugo
orchestrase totul.
George se simi detestat. Era prea umilit ca s mearg mai departe. Rmase locului ncremenit, cu
sngele urcndu-i-se la cap.
Apoi cineva ncepu s aplaude. Uitndu-se peste rndurile de scaune, George vzu un profesor
ridicndu-se. Era Merv West, unul dintre profesorii mai tineri. n curnd i se alturar i alii, iar
aplauzele acoperir fluierturile. Se ridicar apoi i ali oameni n picioare. George realiz c pn
i cei care nu l cunoteau personal intuiser cine era dup ghipsul de la bra.
i regsi curajul i urc pe scen. Un chiot rsun n momentul n care i primi diploma. Se
ntoarse ncet ctre public i i nclin modest capul, n semn de recunotin. Apoi cobor.
i simea inima bubuind cnd se altur celorlali studeni. Civa brbai i strnser mna n
tcere. Era oripilat de fluierturi, dar i ncntat de aplauze. i ddu seama c asudase i i terse
faa cu o batist. Ce cazn!
Urmri restul ceremoniei de parc ar fi fost n trans, bucuros c avea timp s i revin. Pe
msur ce ocul fluierturilor se estomp, realiz c fuseser opera lui Hugo i a altor nesocotii de
extrem dreapt, n vreme ce toi progresitii de la Harvard l onoraser. Ar fi trebuit s se simt
mndru, i zise.
Studenii revenir n snul familiilor pentru prnz. Mama lui George l mbri.
Te-au ovaionat, rosti ea.
Da, spuse Greg. Dei pentru o clip am crezut c voi avea parte de cu totul altceva.
George i ntinse braele n lturi, rugtor.
Cum s nu fiu parte din aceast ncletare? exclam el. mi doresc din suflet slujba de la
Fawcett Renshaw i vreau s fac pe placul familiei, care m-a sprijinit n toi aceti ani de educaie
dar asta nu-i tot. Dac voi avea copii?
Marga interveni:
Vai, ar fi att de frumos!
Dar, bunico, copiii mei vor fi de culoare! n ce fel de lume vor crete? Vor fi americani de rang
inferior?
Conversaia fu ntrerupt de Merv West, care i strnse mna lui George i l felicit pentru
diplom. Profesorul West nu era mbrcat pe msura ocaziei, purtnd un costum de tweed i o cma
elegant.
V mulumesc pentru c ai dat tonul aplauzelor, domnule profesor, zise George.
Nu mi mulumi mie le-ai meritat din plin.
George l prezent familiei sale.
Tocmai discutam despre viitorul meu.
Sper c nu ai luat vreo decizie definitiv.
Afirmaia i trezi lui George interesul i curiozitatea. Oare ce voia s spun?
Nu nc, rosti el. De ce?
Am vorbit cu procurorul general Bobby Kennedy absolvent de Harvard i el, dup cum tii.
Sper c i-ai transmis c felul n care a tratat situaia din Alabama a fost o ruine naional.

West surse amar.


Nu chiar. ns am czut de acord c reacia administraiei a lsat de dorit.
Da, foarte mult. Nu-mi pot imagina cum a George se opri n mijlocul propoziiei, realiznd
brusc ceva. Ce legtur are asta cu deciziile din viitorul meu?
Bobby a hotrt s angajeze un tnr avocat negru pentru ca echipa procurorului general s
capete i o perspectiv direct implicat asupra drepturilor civile. i m-a ntrebat dac i-a putea
recomanda pe cineva.
George rmase fr replic.
Vrei s spunei c
West ridic mna, ntrerupndu-l.
Nu i pot oferi eu slujba numai Bobby poate face asta. ns i pot aranja un interviu dac
vrei.
George! exclam Jacky. Ai lucra pentru Bobby Kennedy! Ar fi nemaipomenit!
Mam, familia Kennedy ne-a dezamgit crunt.
Atunci, du-te s lucrezi pentru Bobby i schimb lucrurile!
George ezit. Privi expresiile ncntate de pe chipurile celor din jur: Mama, Tata, Bunica,
Bunicul apoi din nou Mama.
Poate c aa voi face, rosti el ntr-un final.

Capitolul 8
Dimka Dvorkin se simea ruinat de faptul c era nc virgin la 22 de ani.
Ieise la ntlniri cu mai multe fete pe cnd era student, dar niciuna dintre ele nu i ngduise s
mearg pn la capt. Oricum, nici nu era sigur c ar fi trebuit s o fac. Dei nu i zisese nimeni c
sexul ar trebui s fac parte dintr-o relaie de iubire pe termen lung, tot simea acest lucru. Nu se
zorise niciodat s o fac, aa cum se ntmpla cu unii biei. Totui, lipsa sa de experien devenea
deja stnjenitoare.
Prietenul su Valentin Lebedev era tocmai opusul. nalt i sigur pe el, avea prul negru, ochii
albatri i un farmec irezistibil. Pn la finalul primului lor an de facultate, la Universitatea din
Moscova, se culcase deja cu majoritatea fetelor de la departamentul de politic i cu una dintre
profesoare.
La scurt timp dup ce se mprieteniser, Dimka l ntrebase:
i ce faci pentru a evita s le lai pe fetele acestea nsrcinate?
Asta-i problema fetelor, nu? replicase Valentin cu nonalan. n cel mai ru caz, nu este att de
greu s faci un avort.
Dup ce vorbise i cu ali prieteni, Dimka constatase c muli tineri sovietici adoptau aceeai
atitudine. Brbaii nu rmneau nsrcinai, deci nu era problema lor. Iar avortul putea fi fcut n
orice moment, n primele dousprezece sptmni. ns Dimka nu era de acord cu abordarea lui
Valentin, poate i pentru c sora lui o dispreuia.
Pe Valentin l interesa n primul rnd sexul i abia apoi studiile. n cazul lui Dimka, lucrurile
stteau exact invers motiv pentru care Dimka lucra acum ca asistent la Kremlin, iar Valentin lucra
pentru Administraia Parcurilor din Moscova.
Prin intermediul relaiilor sale de la Parcuri, Valentin izbutise s obin o sptmn n tabra de
vacan pentru tinerii comuniti V.I. Lenin, n iulie 1961.
Tabra aducea puin cu una militar, avnd corturi niruite pe rnduri perfect drepte i cu
stingerea la ora 10:30, ns aveai acolo bazin, un lac pentru ambarcaiuni i o grmad de fete, iar o
sptmn petrecut n locul respectiv reprezenta un privilegiu rvnit de muli.
Dimka simea c merit o vacan. Summitul de la Viena fusese o victorie pentru Uniunea
Sovietic, iar lui i revenea o parte din merit.
Summitul ncepuse prost pentru Hruciov. Kennedy i seductoarea lui soie intraser n Viena
ntr-un convoi de limuzine cu zeci de stegulee americane. Cnd cei doi lideri se ntlniser,
telespectatorii din ntreaga lume vzuser c preedintele american era mult mai nalt dect Hruciov,
uitndu-se de sus la chelia acestuia. Jachetele croite ale lui Kennedy, precum i cravatele sale subiri
l fceau pe Hruciov s par un ran n haine de duminic. Statele Unite ctigaser un concurs de
mod n care Uniunea Sovietic nici nu realizase c intr.
Totui, odat ncepute discuiile, Hruciov reuise s le domine. Cnd Kennedy ncerca s poarte
o convorbire amical, ca ntre doi oameni rezonabili, Hruciov devenea zgomotos i agresiv.
Kennedy sugerase c nu era logic ca Uniunea Sovietic s ncurajeze propagarea comunismului n
rile din Lumea a Treia, protestnd apoi indignat cnd americanii ncercau s mping comunismul
napoi n sfera de influen sovietic. Hruciov replicase dispreuitor c extinderea comunismului era
inevitabil din punct de vedere istoric i c niciunul dintre ei nu i putea sta n cale. Cum Kennedy nu
cunotea mai deloc ideologia marxist, nu tiuse ce s rspund.
Strategia pregtit de Dimka i de ceilali consilieri avusese ctig de cauz. Cnd Hruciov se

ntorsese la Moscova, dduse ordin s fie distribuite zeci de exemplare ale stenogramelor de la
summit, nu numai n blocul sovietic, ci i n rndul liderilor unor ri ndeprtate, precum Cambodgia
i Mexic. Kennedy nu mai dduse niciun semn de atunci, nerspunznd nici mcar la ameninarea lui
Hruciov de a ocupa Berlinul de Vest. Aa c Dimka plec n concediu.
n prima zi, i puse hainele sale noi o cma cadrilat cu mnec scurt i o pereche de
pantaloni scuri pe care mama lui i croise din materialul unui vechi costum albastru de serj.
Pantalonii scuri sunt la mod n Occident? pufni Valentin.
Dimka rse.
Din cte tiu eu, nu.
n timp ce Valentin se brbierea, Dimka se duse dup provizii.
Cnd iei, observ cu plcere c n faa cortului vecin o tnr aprindea mica plit oferit ca
accesoriu. Era puin mai n vrst dect Dimka, cam la vreo 27 de ani, estim el. Avea prul des,
castaniu-rocat, tiat scurt, i pistrui atrgtori pe fa. Arta extraordinar de ic, purtnd o bluz
portocalie i o pereche de pantaloni negri i mulai ce se opreau sub genunchi.
Bun! rosti Dimka surztor. Ea i ridic privirea spre el. Ai nevoie de o mn de ajutor?
Ea aprinse focul cu un chibrit, apoi intr n cort fr s scoat o vorb.
Mda, nu cu ea o s-mi pierd virginitatea, asta-i clar, se gndi Dimka, continundu-i drumul.
Cumpr ou i pine de la magazinul de lng baia comun. La ntoarcere, vzu c n faa cortului
vecin erau acum dou fete: cea creia i vorbise el i o blond zvelt. Blonda purta acelai gen de
pantaloni negri, dar cu o bluz roz. Valentin vorbea cu ele, iar fetele rdeau.
I le prezent apoi lui Dimka. Pe rocat o chema Nina, iar fata nu pomeni nimic de ntlnirea lor
de mai devreme, dei prea i acum la fel de rezervat. Blonda era Anna i se vedea cu ochiul liber
c ea era cea mai dezgheat dintre ele, zmbind i dndu-i prul pe spate cu gesturi graioase.
Dimka i Valentin i aduseser o crati de fier n care intenionau s gteasc, iar Dimka o
umpluse cu ap ca s fiarb cteva ou; ns fetele erau mai bine pregtite, iar Nina lu oule ca s
fac blinie.
Perspectivele preau ncurajatoare, se gndi Dimka.
Dimka o studie pe Nina n timp ce mncau. Nasul ei ngust, gura mic i brbia proeminent i
confereau o expresie prudent, de parc ar fi cntrit lucrurile n permanen. ns era voluptuoas i,
cnd Dimka realiz c ar putea s o vad n costum de baie, simi cum i se usuc gtlejul.
Valentin zise:
Dimka i cu mine o s nchiriem o barc i o s vslim pn pe cellalt mal al lacului. Era
prima oar cnd Dimka auzea acest plan, dar nu spuse nimic. Ce-ar fi s mergem toi patru? continu
Valentin. Am putea face un picnic acolo.
Nu poate s fie att de uor! se gndi Dimka. De-abia ne-am cunoscut!
Fetele se uitar una la cealalt pre de o clip, apoi Nina rosti grbit:
Vom vedea. Hai s strngem masa.
Apoi ncepu s strng farfuriile i tacmurile.
Era dezamgitor, dar poate c lucrurile nu aveau s rmn aa.
Dimka se oferi s o ajute s duc vasele murdare la baie.
De unde i-ai luat pantalonii tia scuri? l ntreb Nina pe drum.
Mi i-a fcut mama.
Ce drgu! rse ea.

Dimka se ntreb ce ar fi vrut s spun sora lui dac s-ar fi referit la un brbat folosind acest

apelativ, apoi decise c nsemna un brbat cumsecade, dar nu atrgtor.


O cldire de beton cuprindea toaletele, duurile i cteva chiuvete mari, toate comune. Dimka se
uit la Nina n timp ce fata spla vasele. ncerc s se gndeasc la ce ar fi putut s spun, ns nu-i
veni nimic n minte. Dac l-ar fi ntrebat despre criza din Berlin, i-ar fi putut turui o zi ntreag. Dar
el nu avea darul de a plvrgi despre toate nimicurile haioase pe care Valentin le scotea pe band
rulant. ntr-un final, izbuti s ngaime:
Eti de mult prieten cu Anna?
Suntem colege de serviciu, rspunse ea. Suntem amndou administratoare la sediul
sindicatului din industria de oel, la Moscova. Eu am divorat acum un an, iar Anna cuta o coleg de
apartament, aa c acum locuim mpreun.
Divorat, se gndi Dimka; asta nsemna c avea ceva experien sexual. Se simi i mai
intimidat.
Cum era soul tu?
E o javr, replic Nina. Nu mi place s vorbesc despre el.
n regul, zise Dimka, cutnd cu disperare ceva neutru de zis. Anna pare o persoan foarte
cumsecade, ncerc el.
Are relaii.
Asta prea o remarc bizar la adresa unei prietene.
Cum aa?
Tatl ei ne-a fcut rost de aceast vacan. Este secretarul districtual din Moscova al
sindicatului, i explic Nina cu mndrie.
Dimka duse vasele splate napoi la cort. Cnd ajunser, Valentin le zise pe un ton voios:
Am fcut sandviciuri cu unc i brnz.
Anna se uit la Nina i fcu un gest de neputin, ca i cum ar fi vrut s-i transmit c nu putuse s
fac nimic pentru a-l mpiedica pe Valentin; ns lui Dimka i era clar c nici nu i dorise asta cu
adevrat. Nina ridic din umeri i astfel rmase stabilit s mearg toi patru la picnic.
Fur nevoii s atepte o or la coad ca s nchirieze o barc, dar moscoviii erau obinuii cu
asta, aa c spre sfritul dimineii se aflau deja pe apa rece i limpede. Valentin i Dimka vsleau pe
rnd, iar fetele se bronzau la soare. Nimeni nu prea s simt nevoia de a conversa.
Cnd ajunser pe cellalt mal al lacului, acostar pe o mic plaj. Valentin i scoase cmaa, iar
Dimka i urm exemplul. Anna i scoase bluza i pantalonii. Pe dedesubt purta un costum de baie
azuriu, din dou piese. Dimka tia c partea de jos se numea bikini i c era la mod n Occident, dar
nu vzuse niciodat o pereche cu ochii si i se simi stnjenit de excitarea pe care i-o produse. Mai
c nu i putea lua ochii de la abdomenul ei neted i plat i de la buricul ei.
Spre dezamgirea lui, Nina nu se dezbrc.
i mncar sandviciurile, iar Valentin scoase o sticl de votc. La magazinul din tabr nu se
vindea alcool, din cte tia Dimka. Valentin le explic:
Am cumprat-o de la gestionarul brcilor. Are o mic ntreprindere capitalist.
Dimka nu se mir prea tare: majoritatea lucrurilor pe care i le doreau oamenii se vindeau pe
piaa neagr, de la televizoare pn la blugi.
Ddur sticla din mn n mn, iar fetele traser i ele cte o duc zdravn.
Nina se terse la gur cu dosul palmei.
Deci voi lucrai mpreun la Administraia Parcurilor?
Nu, rse Valentin. Dimka este prea detept ca s fac asta.
Eu lucrez la Kremlin, zise Dimka.

Nina prea impresionat.


Ce faci acolo?
Lui Dimka nu i prea plcea s-o spun, cci suna a ludroenie.
Sunt unul dintre adjuncii prim-secretarului.
Adic al tovarului Hruciov! exclam Nina uluit.
ntocmai.
Cum naiba ai obinut un asemenea post?
Valentin interveni:
V-am zis c este detept. n facultate, era cel mai bun la toate.
Nu obii un asemenea post doar cu note mari, replic Nina acid. Pe cine cunoti?
Bunicul meu, Grigori Peshkov, a condus asaltul de la Palatul de Iarn n timpul Revoluiei din
Octombrie.
Nu-i de ajuns ca s obii un post bun.
Ei bine, tatl meu a lucrat n KGB a murit anul trecut. Unchiul meu este general. i chiar sunt
detept.
i modest, bag de seam, remarc ea, dar cu un sarcasm ceva mai domolit. Cum l cheam pe
unchiul tu?
Vladimir Peshkov. Dar noi i spunem Volodea.
Am auzit de generalul Peshkov. Aadar, este unchiul tu. Cu o asemenea familie, cum de pori
pantaloni scuri croii n cas?
Dimka era nedumerit fata era interesat de el, n sfrit, dar nu i putea da seama dac l admira
sau l zeflemisea. Poate c aa era felul ei de-a fi.
Valentin se ridic n picioare.
Hai cu mine s explorm zona, i se adres el Annei. S-i lsm pe tia doi s vorbeasc
despre pantalonii lui Dimka.
i ntinse mna, iar Anna o lu i l ls s o trag n picioare. Apoi plecar n pdure, inndu-se
de mn.
Prietenul tu nu pare s m plac prea mult, rosti Nina.
ns o place pe Anna.
Ea este drgu.
Dimka zise cu voce joas:
Eti frumoas.
Nu intenionase s rosteasc asta: pur i simplu, i ieise pe gur. ns vorbea serios.
Nina l privi gnditoare, ca i cum l-ar fi reevaluat. Apoi i zise:
Vrei s notm?
Dimka nu era nnebunit dup ap, dar i dorea s o vad n costum de baie. i scoase hainele
purta un slip pe sub pantalonii si scuri.
Nina nu purta bikini, ci un costum maro din nailon dintr-o singur bucat, ns acesta i scotea n
eviden formele att de bine, nct Dimka nu era deloc dezamgit. Era exact opusul zveltei Anna.
Nina avea sni plini, olduri late i pistrui pe gt. Observndu-i privirea ce zbovea pe trupul ei, se
ntoarse i fugi n ap.
Dimka o urm.
n ciuda soarelui, apa era foarte rece, dar lui Dimka i plcea modul senzual n care i se scurgea
pe corp. notar amndoi viguros ca s se nclzeasc. Pornir spre mijlocul lacului, apoi revenir
mai ncet ctre rm. Se oprir n apropierea plajei, iar Dimka se ls cu picioarele pe fundul lacului.

Apa le ajungea pn la bru. Dimka se uit la snii Ninei. Apa rece i scotea n eviden sfrcurile,
care se observau bine prin costumul de baie.
Nu te mai holba, rosti ea, stropindu-i faa jucu.
O stropi apoi i el, iar ea l apuc de cap, ncercnd s l bage sub ap.
Dimka se zbtu i o cuprinse de mijloc, apoi ncepur s se lupte n ap. Nina avea un corp
vnjos, dar ferm, iar lui i plcea. O cuprinse cu ambele brae i o ridic de pe fundul lacului. Cnd
ea ncepu s se zvrcoleasc, rznd i strduindu-se s se elibereze, el o trase i mai aproape,
simindu-i snii moi pe fa.
M dau btut! strig ea.
Fr nicio tragere de inim, fu nevoit s o lase jos. Se privir n ochi pre de o clip. El zri n
ochii ei un licr de dorin. Ceva anume i schimbase atitudinea fa de el: votca, contientizarea
faptului c el era un aparatcik cu relaii, nflcrarea produs de hrjoneala din ap sau poate
toate trei la un loc. Nu c lui i-ar fi psat prea mult Remarc invitaia din zmbetul ei i o srut pe
gur, iar ea i rspunse cu entuziasm.
mbtat de gustul buzelor i al gurii ei, el uit de apa rece, ns dup cteva minute ea ncepu s
tremure i zise:
Hai s ieim.
El i ntinse mna i pornir spre rm prin apa mic. Se aezar pe iarb, unul lng cellalt, i
ncepur s se srute din nou. n timp ce i atingea snii, Dimka ncepu s se ntrebe dac aceea avea
s fie ziua n care urma s i piard virginitatea.
Exact atunci fur ntrerupi de o voce aspr, amplificat printr-un megafon:
Returnai barca la doc! V-a expirat timpul!
Nina murmur:
Mda, au venit cei de la Moravuri
Dimka chicoti, n ciuda dezamgirii sale evidente.
i ridic privirea i zri o mic alup cu motor extern trecnd la circa o sut de metri de rm.
Fcu nspre aceasta cu mna, n semn c pricepuse. Puteau ine barca dou ore. Probabil c, dac
l-ar fi mituit pe gestionar, ar fi beneficiat de o extindere a acestui termen, dar nu se gndise la asta.
De fapt, nici prin cap nu-i trecuse c relaia lui cu Nina avea s avanseze att de rapid.
Nu putem pleca fr ceilali, spuse Nina; o clip mai trziu ns, Valentin i Anna se ivir din
pdure.
Probabil c doar se ascunseser, se gndi Dimka, auzind totui somaia prin megafon.
Bieii se ndeprtar puin de fete i i traser cu toii hainele peste costumele de baie. Dimka le
auzi pe Nina i pe Anna vorbind pe un ton sczut Anna prea uor agitat, iar Nina chicotea i
ncuviina.
Apoi Anna i arunc lui Valentin o privire plin de neles, ce prea s fie un semnal stabilit n
prealabil. Valentin ncuviin i se ntoarse spre Dimka, optindu-i:
Disear o s mergem toi patru s dansm. Cnd ne vom ntoarce, Anna va veni n cortul nostru
cu mine. Tu te vei duce cu Nina n cortul lor. Bine?
Era mai mult dect bine, era excelent.
Ai aranjat totul cu Anna? ntreb Dimka.
Da, i Nina tocmai a acceptat.
Lui Dimka mai c nu-i venea s cread. Urma s i petreac toat noaptea mbrind trupul
senzual al Ninei.
M place!

Probabil pentru ort.


Urcar cu toii n barc i bieii ncepur s vsleasc. Fetele i anunar c voiau s fac du de
ndat ce ajungeau napoi. Dimka se ntreba dac putea face timpul s treac mai repede pn seara.
Cnd sosir la doc, vzur un brbat n costum negru ateptnd.
Dimka tiu din instinct c pe el l atepta. Ar fi trebuit s m gndesc, i zise el cu regret, prea
mergea bine totul.
Coborr cu toii din barc. Nina se uit spre brbatul care transpira n costumul su negru i
rosti, pe jumtate n glum:
Oare a venit ca s ne aresteze pentru c am inut barca prea mult?
Dimka spuse:
Pe mine m ateptai? Sunt Dmitri Dvorkin.
Da, Dmitri Ilici, rspunse brbatul cu respect. Sunt oferul dumneavoastr. Am venit s v duc
la aeroport.
Care-i urgena?
oferul ridic din umeri.
Tovarul prim-secretar are nevoie de dumneavoastr.
Stai s mi iau geanta, zise Dimka cu prere de ru.
Ca o uoar consolare, Nina prea absolut uluit.

Maina l duse pe Dimka la aeroportul Vnukovo, aflat la sud-vest de Moscova, unde Vera Pletner
l atepta cu un plic mare i cu un bilet spre Tbilisi, capitala Republicii Sovietice Socialiste
Georgiene.
Hruciov nu era la Moscova, ci n vila sa din Pitsunda, o staiune de la Marea Neagr pentru cei
mai importani oameni din stat, iar Dimka se ndrept ntr-acolo.
Nu mai zburase niciodat cu avionul.
Nu era singurul adjunct chemat din concediu. n sala de ateptare de la Plecri, pe cnd se
pregtea s deschid plicul, fu abordat de Evgheni Filipov, care purta o bluz gri de flanel n ciuda
vremii clduroase de afar. Filipov prea mulumit, ceea ce nu putea fi dect un semn ru.
Strategia ta a euat, i zise el lui Dimka cu o satisfacie nedisimulat.
Ce s-a ntmplat?
Preedintele Kennedy a inut un discurs televizat.
Kennedy nu scosese o vorb vreme de apte sptmni, de la summitul vienez. Statele Unite nu
replicaser la ameninarea lui Hruciov de a semna un tratat cu Germania de Est i de a lua napoi
Berlinul de Vest. Dimka crezuse c preedintele american fusese prea intimidat pentru a se ridica
mpotriva lui Hruciov.
i ce a zis n discurs?
A transmis poporului american s se pregteasc de rzboi.
Deci asta era urgena.
Fur anunai s urce la bord. Dimka l ntreb pe Filipov:
Ce anume a spus Kennedy mai exact?
Referindu-se la Berlin, a spus: Un atac asupra acelui ora va fi privit ca un atac asupra
noastr, a tuturor. Ai stenograma complet n plic.
Se mbarcar, Dimka nc mbrcat n ort. Avionul era un Tupolev Tu-104. Dimka se uit pe geam
n timp ce decolar. tia cum funcionau aparatele de zbor suprafaa superioar curbat a aripii
crend o diferen de presiune atmosferic , ns tot i se pru oarecum magic atunci cnd avionul se

nl n aer.
ntr-un final, izbuti s i desprind privirea de pe geam i deschise plicul.
Filipov nu exagerase.
Kennedy nu aruncase simple vorbe n vnt. El propunea triplarea numrului de recrui, rechemarea
rezervitilor i sporirea efectivului armatei americane la un milion de soldai. Pregtea un nou pod
aerian pentru Berlin i transferul a ase divizii n Europa i inteniona s impun sanciuni economice
asupra rilor membre ale Pactului de la Varovia.
i crescuse bugetul militar cu peste trei miliarde de dolari.
Dimka realiz c strategia pus la cale de Hruciov i de consilierii si euase lamentabil. l
subestimaser cu toii pe tnrul i chipeul preedinte american. Iat c nu putea fi intimidat, la urma
urmei.
Ce putea face Hruciov?
Putea fi silit s demisioneze. Niciun lider sovietic nu mai fcuse asta att Lenin, ct i Stalin
muriser n timpul exercitrii funciei , ns exista un nceput pentru toate n politicile revoluionare.
Dimka citi discursul de dou ori i rumeg bine informaiile pe parcursul celor dou ore i
jumtate ct dur zborul. Nu exista dect o opiune la demisia lui Hruciov, se gndi el: liderul i
putea concedia toi adjuncii, lundu-i consilieri noi, rennoind Prezidiul i oferindu-le mai mult
putere adversarilor si, ca o recunoatere a greelii sale i ca o promisiune c va cuta sfetnici mai
iscusii pe viitor.
n ambele variante, scurta carier a lui Dimka la Kremlin era terminat. Poate c fusese prea
ambiios, se gndi el dezndjduit. Nu ncpea nicio ndoial c l atepta un viitor mult mai modest.
Se ntreba dac voluptuoasa Nina ar mai fi vrut s i petreac noaptea cu el n noile condiii.
Avionul ateriz la Tbilisi i un mic aparat militar i transport pe Dimka i pe Filipov pn pe un
aerodrom de pe coast.
Acolo i atepta Natalya Smotrov, de la Ministerul de Externe. Aerul marin umed i buclase prul,
conferindu-i un aer slbatic.
Veti proaste de la Pervukhin, i inform ea n timp ce se ndeprtau de avion.
Mihail Pervukhin era ambasadorul sovietic din Germania de Est.
Fluxul de emigrani ctre Vest s-a transformat ntr-un puhoi.
Filipov prea iritat, probabil pentru c nu fusese informat naintea Natalyei.
Despre ce cifre este vorba?
Aproape o mie de persoane pe zi.
Dimka rmase cu gura cscat.
O mie pe zi?
Natalya ncuviin.
Pervukhin spune c guvernul est-german nu mai este stabil. ara este la un pas de colaps. Ar
putea izbucni o revolt popular.
Vezi? se stropi Filipov la Dimka. Iat unde a dus tactica ta.
Dimka nu avea replic.
Natalya conduse de-a lungul coastei pn ajunser la o peninsul mpdurit, apoi coti n faa unei
pori din fier masiv, ncadrat ntr-un zid lung de stuc. n mijlocul peluzelor imaculate se afla o vil
alb, cu un balcon lung la etaj. Lng cas era plasat o piscin mare. Dimka nu mai vzuse pn
acum o cas cu piscin proprie.
Tovarul este la malul mrii, i zise un gardian lui Dimka, fcndu-i semn cu capul spre partea
cealalt a casei.

Dimka i croi drum printre copaci ctre o plaj plin de prundi. Un soldat cu un pistol-mitralier
i arunc o privire aspr, apoi i fcu semn s treac.
l gsi pe Hruciov sub un copac. Al doilea cel mai puternic om din lume era scund, gras, chel i
urt. Purta pantalonii unui costum, fixai cu bretele, i o cma alb cu mnecile suflecate. Sttea pe
un scaun de trestie, iar pe msua din faa lui erau o caraf cu ap i un phrel. Nu prea s fac
nimic.
Se uit la Dimka i spuse:
De unde ai ortul la?
Mama mi l-a croit.
Ar trebui s am i eu un ort.
Dimka rosti cuvintele pe care le tot repetase pe drum.
Tovare prim-secretar, v ofer demisia mea nentrziat.
Hruciov nici nu l bg n seam.
Vom depi Statele Unite, ca putere militar i ca prosperitate economic, n urmtorii
douzeci de ani, spuse el, ca i cum ar fi continuat o discuie deja nceput. ntre timp ns, cum
mpiedicm puterea cea mai mare s domine scena politic mondial i s in n fru extinderea
comunismului pe plan internaional?
Nu tiu, rspunse Dimka.
Fii atent aici, zise Hruciov. Eu sunt Uniunea Sovietic. Lu carafa i turn ncet ap n pahar,
pn cnd l umplu ochi. Apoi i ddu carafa lui Dimka. Tu eti Statele Unite, explic el. Acum,
toarn tu ap n pahar. Dimka fcu ce i se ceruse. Paharul ddu pe afar, iar apa ptrunse n faa alb
de mas. Vezi? rosti Hruciov, de parc tocmai ar fi demonstrat ceva. Cnd paharul este plin, nu mai
poi turna n el fr s faci mizerie n jur.
Dimka era consternat, aa c puse ntrebarea care se impunea:
Ce nseamn toate astea, Nikita Sergheevici?
Politica internaional este ca un pahar. Mutrile agresive operate de ambele tabere sunt apa
turnat nuntru. Cnd paharul d pe dinafar, se ajunge la rzboi.
Dimka pricepu unde btea prim-secretarul.
Cnd tensiunea atinge cote maxime, nimeni nu poate face vreo mutare fr s provoace un
rzboi.
Bravo! Iar americanii nu vor rzboi, aa cum nici noi nu vrem. Deci, dac meninem tensiunea
internaional la cote maxime paharul plin ochi , preedintele american este legat la mini. Nu
poate face nimic fr s provoace un rzboi, aa c nu are de ales dect s nu fac nimic!
Dimka realiz c planul era strlucit demonstra cum puterea inferioar putea domina.
Deci Kennedy este legat la mini acum? zise el.
Da, fiindc urmtoarea sa mutare ar duce la rzboi!
Oare acesta fusese planul lui Hruciov pe termen lung? se ntreb Dimka. Sau abia acum l
concepuse, ca o justificare a posteriori? Omul era un as al improvizaiei. ns asta nici nu mai conta.
Deci, ce trebuie s facem n privina crizei din Berlin? ntreb el.
O s ridicm un zid, rspunse Hruciov.

Capitolul 9

George Jakes iei s ia prnzul cu Verena Marquand la Jockey Club. Nu era un club, ci un nou
restaurant de lux din hotelul Fairfax, care devenise unul dintre locurile favorite ale apropiailor
clanului Kennedy. George i Verena erau cel mai bine mbrcat cuplu din camer ea era rpitoare
ntr-o rochie de pnz cadrilat cu o curea roie lat, iar el era foarte elegant n sacoul su nchis la
culoare, fcut pe comand, cu o cravat vrgat. Cu toate acestea, li se ddu o mas de lng ua
buctriei. Washingtonul era integrat, dar nu i lipsit de prejudicii. George ns nu punea asta la
suflet.
Verena venise n ora cu prinii. Fuseser invitai la Casa Alb, la un dineu oferit drept
mulumire susintorilor marcani precum familia Marquand i, aa cum tia George, pentru
obinerea acestei susineri i n urmtoarea campanie.
Verena se uit mprejur impresionat.
A trecut cam mult timp de cnd nu am mai fost ntr-un restaurant rezonabil, rosti ea. Atlanta este
un deert.
Avnd drept prini vedete de la Hollywood, fata fusese crescut s cread c luxul era ceva
normal.
Ar trebui s te mui aici, i zise George, uitndu-se n ochii ei scprtori i verzi.
Rochia fr mneci dezvluia perfeciunea pielii ei de culoarea cafelei cu lapte, dar ea nu avea
cum s nu tie asta. Dac s-ar fi mutat la Washington, cu siguran ar fi invitat-o la o ntlnire.
George se strduia s o uite pe Maria Summers. Momentan se vedea cu Norine Latimer, o
absolvent de istorie care lucra ca secretar la Muzeul de Istorie American. Era atrgtoare i
inteligent, dar asta nu conta prea mult: el nc se gndea la Maria. Poate c Verena l-ar fi lecuit mai
repede.
Firete, nu spuse nimic din toate acestea cu voce tare.
Eti rupt de lume acolo, n Georgia, zise el.
Nu fi att de sigur, replic ea. Lucrez pentru Martin Luther King. El o s schimbe America mai
mult dect John F. Kennedy.
Asta pentru c Dr. King se concentreaz doar asupra unei probleme, cea a drepturilor civile.
Preedintele are o sut de lucruri pe cap. El este aprtorul lumii libere. n acest moment, principala
lui grij o reprezint Berlinul.
Nu i se pare curios, totui? rosti ea. El crede n libertate i n democraie pentru germanii din
Berlinul de Est, dar nu i pentru negrii americani din Sud.
George zmbi. Fata era mereu combativ.
Nu-i vorba doar despre ce crede, rosti el, e vorba despre ce poate obine.
Ea ridic din umeri.
i ce diferen poi face tu? zise ea.
n Departamentul de Justiie lucreaz 950 de juriti. nainte s ajung eu acolo, erau numai zece
negri. Deci pot spune c reprezint deja o mbuntire de 10 la sut.
i ce ai realizat pn acum?
Departamentul adopt o poziie dur fa de Comisia de Comer Interstatal. Bobby le-a cerut s
interzic segregarea n autobuze.
i ce te face s crezi c aceast nou decizie va fi pus n aplicare mai eficient dect
precedentele?
Mai nimic, pn acum, zise George era frustrat, ns nu voia ca Verena s vad ct de mare
era acea frustrare. Exist un tip pe nume Dennis Wilson, un tnr avocat alb din echipa personal a
lui Bobby, care m vede ca pe o ameninare i m mpiedic s particip la edinele cu adevrat

importante.
Cum poate face una ca asta? Ai fost angajat de Robert Kennedy el nu vrea s i afle opiniile?
Trebuie s i ctig ncrederea lui Bobby.
Eti pus acolo de ochii lumii, rosti ea cu dispre. Avndu-te acolo, Bobby poate susine c are
un negru care l consiliaz n problema drepturilor civile. Nu trebuie s te asculte.
George se temea c ea ar fi putut avea dreptate, dar nu voia s recunoasc.
Asta depinde de mine. Trebuie s l fac s m asculte.
Vino n Atlanta, zise ea. Postul de pe lng Dr. King este nc liber.
George cltin din cap.
Cariera mea este aici. i aminti ce zisese Maria i i repet cuvintele: Protestatarii pot avea un
impact masiv, ns, n cele din urm, tot guvernele schimb lumea.
Unele da, altele nu, replic Verena.
La plecare se ntlnir cu mama lui George, care i atepta la recepia hotelului. George stabilise
s se ntlneasc acolo cu ea, dar nu se gndise c i va atepta n afara restaurantului.
De ce nu ai intrat? o ntreb.
Ea i ignor ntrebarea i i se adres Verenei:
Ne-am ntlnit la ceremonia de la Harvard, i spuse ea. Ce mai faci, Verena?
Se strduia s fie politicoas, iar George tia c acesta era un semn c nu o prea plcea pe Verena.
George o conduse pe Verena la un taxi i o srut pe obraz.
M bucur mult c te-am vzut, i zise el.
Apoi plec pe jos cu mama lui, ndreptndu-se mpreun spre Departamentul de Justiie Jacky
Jakes voia s vad unde lucra fiul ei. George i aranjase o vizit ntr-o zi linitit, cnd Bobby
Kennedy se afla la sediul CIA din Langley, Virginia, aflat la 11-12 kilometri de ora.
Jacky i luase o zi liber. Se mbrcase de ocazie, cu plrie i mnui, ca i cum ar fi mers la
biseric. Pe drum, el o ntreb:
Ce prere ai despre Verena?
Este o fat frumoas, replic prompt Jacky.
i-ar plcea prerile sale politice, i zise George. ie i lui Hruciov. Exagera, desigur, ns
att Verena, ct i Jacky erau foarte de stnga. Ea crede c i cubanezii au dreptul s fie comuniti
dac asta vor.
Perfect adevrat, recunoscu Jacky, dovedindu-i lui George c nu se nelase.
Deci ce nu i place la ea?
Nu este nimic care s nu mi plac.
Mam, noi, brbaii, nu suntem foarte intuitivi, dar eu te-am observat toat viaa mea i mi pot
da seama cnd ai anumite reineri.
Ea zmbi i l atinse cu drag pe bra.
Te simi atras de ea i pot nelege foarte bine de ce. Este irezistibil. Nu vreau s vorbesc de
ru o fat care i place, dar
Dar ce?
S-ar putea s i fie greu s fii cstorit cu Verena. mi las impresia c pune mereu pe primul
plan propriile interese.
Crezi c este egoist.
Toi suntem egoiti. Cred c este rsfat.
George ddu din cap, ncercnd s nu se simt jignit. Mama lui avea probabil dreptate.
Nu trebuie s i faci griji, rosti el. Este hotrt s rmn n Atlanta.

Poate c aa-i mai bine. Nu vreau dect s fii fericit.


Departamentul de Justiie se afla ntr-o cldire impuntoare, construit n stil clasic, peste drum de
Casa Alb. Cnd intrar, Jacky nu putu s nu se umfle un pic n pene de mndrie. Era foarte fericit
c fiul su lucra ntr-un loc att de celebru. George i savur reacia. Avea tot dreptul s se simt aa:
i dedicase toat viaa ca s l creasc i asta era rsplata ei.
Intrar n Sala cea Mare. Jacky aprecie faimoasele fresce care nfiau scene din viaa
americanilor, dar privi cu nedumerire statuia de aluminiu a Spiritului Justiiei, o femeie cu un sn
dezgolit.
Nu sunt eu vreo mironosi, dar nu neleg de ce Justiia trebuia s aib pieptul dezgolit, rosti
ea. De ce apare astfel?
George se gndi puin, apoi zise:
Ca s demonstreze c Justiia nu are nimic de ascuns?
Ea rse.
Bun ncercare!
Urcar n lift.
Cum i mai este braul? l ntreb Jacky.
George nu mai purta ghips i nu mai avea nevoie nici de bandaj.
nc m doare, recunoscu el. Am descoperit c m ajut dac mi in mna stng n buzunar.
Astfel mi mai sprijin puin braul.
Coborr la etajul 5. George o conduse pe Jacky n camera pe care o mprea cu Dennis Wilson
i cu ali civa. Biroul procurorului general se afla chiar alturi.
Dennis sttea la biroul su de lng u. Era un brbat palid, cu pr blond i nceput de chelie.
Cnd se ntoarce? l ntreb George.
Dennis tia c se referea la Bobby.
Nu mai devreme de o or.
George i spuse mamei sale:
Hai s vezi biroul lui Bobby Kennedy!
Eti sigur c se poate?
Nu este acolo i nici nu l-ar deranja.
George o conduse pe Jacky printr-o anticamer, salutnd dou secretare, apoi intrar n biroul
procurorului general. Acesta semna mai degrab cu salonul unui conac de ar, cu furnir din lemn de
castan, cu un emineu masiv de piatr, mochet i perdele cu modele, veioze pe msue. Era o
ncpere imens, dar Bobby izbutise cumva s o aglomereze. Mobilierul includea un acvariu i un
tigru mpiat. Biroul su enorm era plin cu hrtii, scrumiere i fotografii de familie. Pe un raft din
spatele scaunului de la birou se vedeau patru telefoane.
Jacky spuse:
i aduci aminte de locul acela de lng Union Station n care am stat cnd erai tu mic?
Sigur c da.
Toat casa aia ar ncpea aici.
George se uit mprejur.
Da, cred c ai dreptate.
Iar biroul acela este mai mare dect patul n care dormeam cu tine nainte s mplineti patru
ani.
Da, noi doi i cinele.
Pe birou se vedea o beret verde, emblema Forelor Speciale ale Armatei Americane, pe care

Bobby le admira nespus. ns pe Jacky o interesau mai mult fotografiile. George lu o poz nrmat,
care i nfia pe Bobby i pe Ethel pe peluza unei case mari, nconjurai de cei apte copii ai lor.
Asta a fost fcut pe Hickory Hill, locuina lor din Melean, Virginia, i explic el dndu-i poza.
mi place asta, rosti ea studiind fotografia. Se vede c i pas de familie.
Atunci se auzi un glas ncreztor, cu accent de Boston:
Cui i pas de familie?
George se rsuci i l vzu pe Bobby Kennedy intrnd n camer. Purta un costum gri-deschis de
var, boit. Avea cravata i nasturele de la guler desfcute. Nu era la fel de chipe ca fratele su mai
mare, n special din cauza incisivilor proemineni, ca de iepure.
George se fstci.
mi cer scuze, domnule, spuse el. Am crezut c lipsii toat dup-amiaza.
Nu face nimic, rspunse Bobby, dei George nu era convins c lucrurile stteau chiar aa.
Locul acesta le aparine tuturor americanilor pot s l vad, dac i doresc.
Aceasta este mama mea, Jacky Jakes, zise George.
Bobby i strnse mna viguros.
Doamn Jakes, avei un fiu pe cinste, rosti el, trecnd la tonul armant pe care l adopta ori de
cte ori vorbea cu un alegtor.
Chipul lui Jacky se ntunec de stnjeneal, dar femeia rspunse fr ezitare:
V mulumesc. Dumneavoastr avei mai muli M uitam la ei n aceast fotografie.
Patru fii i trei fiice. Sunt minunai cu toii i spun asta cu maxim obiectivitate.
Rser toi trei, apoi Bobby continu:
Mi-a fcut plcere s v cunosc, doamn Jakes. Putei trece pe la noi oricnd.
Dei amabil, invitaia de a pleca era ct se poate de clar, aa c George i mama lui ieir din
camer.
Pornind pe hol, spre lift, Jacky remarc:
Ei bine, a fost stnjenitor, ns Bobby a fost cumsecade.
Mda, nu a fost deloc ntmpltor, rosti George mnios. Bobby nu vine niciodat mai devreme.
Dennis ne-a indus n eroare n mod intenionat. A vrut s m fac s par un nfumurat.
Mama lui l mngie pe bra.
Dac sta-i cel mai urt lucru care o s se ntmple azi, nu-i deloc ru.
Nu tiu ce s zic. George i aminti de acuzaia Verenei, cum c funcia pe care o ocupa era
doar de ochii lumii. Crezi c rolul meu aici ar putea fi acela de a-l face pe Bobby s arate ca i cum
i-ar asculta pe negri cnd, de fapt, nu o face?
Jacky se gndi puin.
Se poate.
A putea realiza mult mai multe dac a lucra pentru Martin Luther King, n Atlanta.
neleg ce simi, dar cred c ar trebui s rmi aici.
tiam eu c vei spune asta.
O conduse afar din cldire.
Cum este apartamentul? l ntreb ea. Trebuie s l vd.
Este grozav. George nchiriase etajul unei case nalte i nguste, n stil victorian, din zona
Capitoliului. Vino duminic.
Ca s i fac de mncare n buctria ta?
Ce drgu din partea ta!
O s-i cunosc iubita?

O voi invita i pe Norine.


Se srutar apoi de rmas-bun. Jacky urma s ia trenul pn n districtul Prince George, n
Maryland. nainte s se despart, i zise:
ine minte: sunt o mie de tineri dispui s lucreze pentru Martin Luther King. ns nu-i dect un
negru care st lng biroul lui Bobby Kennedy.
Avea dreptate, se gndi el. Ca de obicei.
Cnd se ntoarse la birou, nu i spuse nimic lui Dennis, ci se apuc s-i scrie lui Bobby un rezumat
al unui raport despre integrarea n coli.
La ora 5:00, Bobby i adjuncii si urcar n limuzine ca s mearg la Casa Alb, unde Bobby
avea ntlnire cu preedintele. Era prima oar cnd George urma s participe la o edin de la Casa
Alb i se ntreb dac acesta era un semn c i se acorda mai mult ncredere sau dac edina era
mai puin important.
Intrar n Aripa de Vest i se ndreptar spre Sala Cabinetului. Era o ncpere lung, cu patru
ferestre nalte pe o parte. Vreo douzeci de scaune de piele bleumarin erau nirate n jurul unei mese
n form de sicriu. Decizii care au schimbat cursul istoriei s-au luat n aceast ncpere, se gndi
George, ptruns de solemnitate.
Trecur cincisprezece minute fr s apar preedintele Kennedy. Dennis i zise lui George:
Du-te s te asiguri c Dave Powers tie unde ne aflm, bine?
Powers era asistentul personal al preedintelui.
Sigur, zise George.
apte ani de Harvard i am ajuns un simplu curier, se gndi el.
nainte de ntlnirea cu Bobby, preedintele fusese nevoit s participe la un dineu pentru
susintorii si celebri. George se duse n corpul principal i se ndrept n direcia din care venea
zgomotul. Sub candelabrele masive din Sala de Est, o sut de oameni erau deja la a doua or de but.
George i salut de departe pe prinii Verenei, Percy Marquand i Babe Lee, care vorbeau cu cineva
din Comitetul Democratic Naional.
Preedintele nu se afla n camer.
George arunc o privire mprejur i zri o u ce ddea ctre buctrie. Aflase c preedintele
folosea adeseori uile personalului i holurile lturalnice, ca s nu fie oprit mereu de unul i de altul.
Intr pe ua personalului i ddu peste grupul prezidenial. Chipeul i bronzatul preedinte, n
vrst de numai 44 de ani, purta un costum bleumarin, o cma alb i o cravat subire. Prea
obosit i nervos.
Nu pot fi fotografiat cu un cuplu interrasial! rosti el frustrat, de parc ar fi fost silit s se repete.
A pierde zece milioane de voturi!
George nu vzuse dect un cuplu interrasial n toat sala: Percy Marquand i Babe Lee. Se simi
revoltat. Deci, preedintele liberal se temea s se fotografieze cu ei!
Dave Powers era un brbat amabil de vrst mijlocie, cu nasul mare i chelie, complet diferit de
eful su. Aceasta l ntreb pe preedinte:
i ce pot s fac?
Scoate-i de acolo!
Dave era un prieten personal i nu se temea s i arate lui Kennedy cnd era iritat.
i ce Dumnezeu s le spun?
George simi cum i trece brusc suprarea i cum ncep s i se nvrt rotiele. Nu cumva i se ivise
o oportunitate? Fr s aib un plan bine definit n minte, el interveni:
Domnule preedinte, m numesc George Jakes i lucrez pentru procurorul general. A putea s

m ocup de aceast problem pentru dumneavoastr?


Le urmri expresiile i realiz imediat la ce se gndeau. Dac Percy Marquand avea s fie insultat
n Casa Alb, atunci era mult mai bine ca insulta s vin din partea unui negru.
Da, chiar te rog, rspunse Kennedy. i-a fi recunosctor, George.
Am neles, domnule, zise George, apoi se ntoarse n sal.
ns ce putea s fac? i btu capul n timp ce strbtea sala, ndreptndu-se ctre locul n care se
aflau Percy i Babe. Trebuia s i scoat din ncpere pentru vreo 15-20 de minute, nimic mai mult.
Ce le-ar fi putut spune?
Orice, numai adevrul nu, realiz el.
Cnd ajunse la grupul antrenat n conversaie i l atinse pe Percy Marquand pe bra, nc nu tia
ce avea s-i spun.
Percy se ntoarse, l recunoscu, zmbi i i strnse mna.
Oameni buni! li se adres el persoanelor din jur. Facei cunotin cu un participant la Cursa
pentru Libertate!
Babe Lee i prinse braul cu ambele mini, ca i cum s-ar fi temut s nu i-l fure cineva.
Eti un erou, George, rosti ea.
n acel moment, George i ddu seama ce trebuia s spun.
Domnule Marquand, doamn Lee, eu lucrez acum pentru Bobby Kennedy i dumnealui ar dori
s vorbeasc cu Domniile Voastre cteva minute despre drepturile civile. V pot conduce la dnsul?
Desigur, rosti Percy i n cteva secunde plecaser deja din sal.
George i regret imediat cuvintele. Inima i duduia n timp ce i conducea pe cei doi spre Aripa
de Vest. Cum avea s reacioneze Bobby? Ar fi putut foarte uor s spun: n niciun caz, nu am timp
acum. Dac se producea vreun incident stnjenitor, George ar fi fost de vin. De ce nu-i inuse
gura?
Am luat prnzul cu Verena, spuse el, mai mult pentru a face conversaie.
Babe Lee zise:
i place la nebunie slujba din Atlanta. Southern Christian Leadership Conference are un sediu
mic, dar nfptuiete lucruri mree.
Percy adug:
Dr. King este un om mare. Dintre toi liderii micrilor pentru drepturile civile pe care i-am
ntlnit, el este cel mai impresionant.
Ajunser n Sala Cabinetului i intrar. Cei ase oameni aflai acolo stteau n capul mesei lungi
vorbind, unii fumnd Se uitar surprini la nou-venii. George l zri pe Bobby i i urmri
expresia de pe chip. eful su prea nedumerit i iritat. George zise:
Bobby, i cunoti pe Percy Marquand i pe Babe Lee. Le-ar face mare plcere s ne vorbeasc
despre drepturile civile cteva minute.
Pentru o clip, Bobby se nnegri la fa de furie. George realiz c era a doua oar n ziua aceea n
care i lua eful prin surprindere cu musafiri nepoftii. Apoi Bobby zmbi.
Ce onoare! spuse el. Luai loc, oameni buni! V mulumesc pentru sprijinul acordat fratelui meu
n campania electoral.
George rsufl uurat pentru moment. Nu avea s se produc nicio scen stnjenitoare Bobby i
activase armul automat. Le ceru prerea lui Percy i lui Babe, apoi vorbi franc despre dificultile
ntmpinate de familia Kennedy cu democraii din Sud n Congres. Oaspeii se simir mgulii.
Dup cteva minute, intr i preedintele. Acesta ddu mna cu Percy i cu Babe, apoi i ceru lui
Dave Powers s i conduc napoi la petrecere.

De ndat ce ua se nchise n spatele lor, Bobby se rsuci spre George.


S nu-mi mai faci niciodat aa ceva! izbucni el. Pe chip i se citea o furie cu greu nbuit
pn atunci. George l zri pe Dennis Wilson abia abinndu-se s nu rnjeasc. Cine dracu te crezi?
Lui George i se prea c Bobby este gata-gata s l loveasc. Se ls pe clcie, pregtit s evite
o lovitur, apoi rosti disperat:
Preedintele voia s scape de ei, s nu mai fie n sal! Nu voia s fie fotografiat cu Percy i cu
Babe.
Bobby se uit la fratele su, care ncuviin n tcere.
George continu:
Am avut treizeci de secunde la dispoziie ca s gsesc un pretext care s nu-i insulte. Le-am
spus c vrei s i cunoatei. A funcionat, nu? Nu se simt ofensai ba chiar cred c au fost tratai ca
nite VIP-uri!
Preedintele rosti:
Aa este, Bob. George ne-a scos dintr-un mare bucluc.
Am vrut s m asigur c nu le pierdem sprijinul pentru campania de realegere, continu
George.
Bobby rmase inexpresiv pentru o clip, ncercnd s asimileze tot ce auzea.
Aadar, zise el, le-ai spus c a vrea s vorbesc cu ei doar ca s nu apar n fotografiile
prezideniale.
ntocmai, rosti George.
Preedintele interveni:
I-a venit repede ideea.
Bobby se schimb la fa. Dup un moment, ncepu s rd. Fratele su i se altur, urmat apoi de
toi ceilali brbai din ncpere.
Apoi Bobby l cuprinse pe George pe dup umeri.
George nc tremura. Se temuse c va fi dat afar.
Georgie, biete, eti de-al nostru! zise Bobby.
George realiz c tocmai fusese acceptat n cercul lor intim. Rsufl uurat.
Nu era att de mndru pe ct se ateptase. Pusese la cale o neltorie ieftin i l ajutase pe
preedinte s persiste ntr-o prejudecat rasial. Simea nevoia de a se spla pe mini.
Apoi observ expresia de mnie de pe chipul lui Dennis Wilson i i mai veni inima la loc.

Capitolul 10
n acel august, Rebecca fu chemat pentru a doua oar la sediul poliiei secrete.
Se ntreb, roas de griji, ce mai voiau cei de la Stasi acum. Deja i distruseser viaa. Fusese
atras ntr-o mascarad de cstorie, iar acum nu se mai putea angaja nicieri, cel mai probabil
pentru c colile primiser ordin s nu o angajeze. Ce altceva i mai puteau face? Doar nu o puteau
bga la nchisoare numai pentru c le czuse victim?
Realitatea era c puteau face orice pofteau.
Lu autobuzul i travers Berlinul ntr-o zi canicular. Noul sediu era la fel de urt precum
organizaia pe care o reprezenta, o cutie rectilinie de beton pentru oameni cu mini pe potriv. Fu
escortat din nou cu liftul, apoi de-a lungul holurilor de un galben bolnvicios, ns de aceast dat fu

dus ntr-un alt birou. Acolo o atepta soul ei, Hans. Cnd l vzu, teama ei se preschimb n furie.
Chiar dac el avea puterea s i fac ru, era prea mnioas ca s se ploconeasc n faa lui.
Brbatul purta un costum nou de un gri-albstrui, pe care ea nu i-l mai vzuse nainte. Biroul su
era spaios, cu dou ferestre i cu mobil nou i modern: avea, se pare, un rang mai nalt dect
crezuse ea.
Cutnd s ctige timp pentru a-i aduna gndurile, ea zise:
M ateptam s l vd pe sergentul Scholz.
Hans i feri privirea.
Nu era potrivit pentru operaiunile de securitate.
Rebecca realiz c Hans i ascundea ceva. Probabil c Scholz fusese concediat sau retrogradat la
poliia rutier.
Presupun c a greit interogndu-m aici, n loc s o fac la secia de poliie local.
Nu ar fi trebuit s te interogheze deloc. Aaz-te acolo, rosti el, indicndu-i un scaun din faa
biroului su mare i urt.
Scaunul era construit din tuburi de metal i de plastic portocaliu dur conceput s i fac
victimele s se simt i mai incomod, intui Rebecca. Furia ei suprimat i ddea tria s l sfideze. n
loc s se aeze, ea se duse la fereastr i se uit spre parcare.
i-ai pierdut timpul, nu? spuse ea. Te-ai strduit din rsputeri s mi supraveghezi familia i nu
ai gsit nici mcar un spion sau un sabotor. Se rsuci spre el, adugnd: Cred c efii ti sunt suprai
pe tine.
Dimpotriv, rspunse el. Am reuit una dintre cele mai de succes operaiuni din istoria Stasi.
Rebecca nu pricepea cum ar fi fost posibil aa ceva.
Dar nu aveai ce s afli care s v intereseze prea mult.
Echipa mea a realizat o diagram cu toi social-democraii din Germania de Est i cu legturile
dintre ei, rosti el cu mndrie. Iar informaiile-cheie au fost obinute n casa ta. Prinii ti cunosc cele
mai importante elemente reacionare i multe dintre acestea i viziteaz.
Rebecca se ncrunt. Era adevrat c majoritatea oamenilor care le frecventau casa erau foti
social-democrai: era i firesc.
ns nu sunt dect prieteni, ripost ea.
Hans pufni ntr-un rs zeflemitor.
Doar prieteni! exclam el. Te rog tiu c tu nu ne crezi prea detepi ai zis-o de multe ori
ct am locuit cu tine , dar nu suntem chiar idioi.
Rebecca se gndi c Hans i toi ceilali ageni ai poliiei secrete erau obligai s cread sau
mcar s pretind c ar crede n conspiraii fanteziste urzite mpotriva statului. Altminteri, munca
lor ar fi fost n zadar. Aa c Hans construise o reea imaginar de social-democrai cu baza n casa
familiei Franck, toi complotnd la drmarea guvernului comunist.
Mcar de-ar fi fost adevrat
Desigur, nu am intenionat s m cstoresc cu tine, zise Hans. Trebuia doar s flirtez ndeajuns
pentru a intra n cas, nimic mai mult.
Cererea mea n cstorie probabil c te-a cam pus n dificultate.
Proiectul nostru mergea excelent. Informaiile obinute erau cruciale. Fiecare persoan pe care
am vzut-o n casa voastr ne-a condus ctre ali social-democrai. Dac te-a fi refuzat, robinetul sar fi nchis.
Ce curajos ai fost, pufni Rebecca. Probabil c eti mndru.
El o intui cu privirea. Pentru o clip, nu i putu citi gndurile ceva i trecea prin minte, iar ea nu

tia ce anume. I se pru c ar fi vrut s o ating sau s o srute. Gndul i fcu pielea de gin. Apoi,
el scutur din cap, venindu-i n fire.
Nu suntem aici ca s vorbim despre cstorie, rosti el nervos.
Dar de ce suntem aici?
Ai provocat un incident la oficiul de munc.
Un incident? L-am ntrebat pe brbatul din faa mea de ct timp este omer. Femeia de la ghieu
s-a ridicat i a ipat la mine. Nu exist omaj n rile comuniste! M-am uitat la coad i am rs.
sta-i un incident?
Ai rs isteric i nu ai vrut s te opreti, apoi ai fost dat afar din cldire.
Este adevrat c nu m-am putut opri din rs. Spusese o absurditate.
Nu-i deloc o absurditate! Hans i scoase o igar dintr-un pachet de f6. Fiind genul de
persoan obinuit s intimideze, i pierdea cumptul atunci cnd cineva i inea piept. Avea
dreptate, continu el. Nu exist nimeni fr un loc de munc n Germania de Est. Comunismul a
rezolvat problema omajului.
Te rog, nu zise Rebecca. O s m faci s rd din nou i apoi voi fi dat afar i din aceast
cldire.
Sarcasmul nu o s te ajute.
Ea se uit la o fotografie nrmat de pe perete, n care Hans ddea mna cu Walter Ulbricht,
liderul est-german. Ulbricht avea chelie, barb i o musta stil Van Dyke: asemnarea cu Lenin era
aproape comic. Rebecca l ntreb:
Ce i-a zis Ulbricht?
M-a felicitat pentru promovarea la gradul de cpitan.
Asta a fost o parte din rsplata ta pentru nelarea soiei. Bine, atunci spune-mi: dac nu sunt
omer, ce sunt?
Eti anchetat ca parazit social.
E revolttor! Am lucrat continuu nc de cnd am terminat studiile. Opt ani fr nicio zi de
concediu medical. Am fost promovat i am primit sarcini suplimentare, inclusiv supervizarea noilor
cadre didactice. i apoi, ntr-o bun zi, am descoperit c soul meu este spion Stasi, iar la scurt
vreme am fost concediat. Din acea clip am fost la ase interviuri. De fiecare dat, cei din
conducerea colii m-au implorat s ncep s predau ct mai curnd. i totui fr s mi ofere vreun
motiv , de fiecare dat au revenit asupra deciziei, scriindu-mi c nu mi mai pot oferi postul
respectiv. tii cumva de ce?
Nimeni nu te vrea.
Ba, dimpotriv, toi m vor. Sunt o profesoar bun.
Nu prezini ncredere din punct de vedere ideologic. Ai exercita o influen nefast asupra unor
tineri impresionabili.
Am recomandri excelente din partea ultimului angajator.
De la Bernd Held, vrei s spui. i el este anchetat pentru c nu prezint ncredere din punct de
vedere ideologic.
Rebecca simi un fior rece de spaim n coul pieptului. ncerc s pstreze o min inexpresiv.
Ce cumplit ar fi fost ca bunul i capabilul Bernd s dea de necaz din cauza ei! Trebuia s l
avertizeze, i zise ea.
ns nu izbuti s i ascund sentimentele n faa lui Hans.
Vd c te-a tulburat asta, remarc el. Am avut dintotdeauna suspiciuni n privina lui. i era
drag.

Ar fi vrut s avem o aventur, recunoscu Rebecca. ns eu nu voiam s te nel. Dac i poi


imagina
A fi aflat.
i, cnd colo, eu am fost cea care a aflat de tine.
mi fceam doar datoria.
Deci, te asiguri c nu pot obine o slujb i m acuzi de parazitism social! Ce te atepi s fac,
s plec n Vest?
Emigrarea fr permisiune constituie o infraciune.
i totui, sunt atia oameni care o fac! Am auzit c numrul lor a urcat la aproape o mie pe zi.
Profesori, medici, ingineri chiar i ofieri de poliie. Oh, se opri ea, o nou idee nfiripndu-i-se n
minte, asta s-a ntmplat cu sergentul Scholz?
Hans se fstci.
Nu-i treaba ta.
mi dau seama dup expresia ta. Deci, Scholz a fugit n Vest. De ce crezi c toi aceti ceteni
respectabili devin infractori? Oare pentru c vor s triasc ntr-o ar n care se organizeaz alegeri
libere?
Hans ridic tonul furios:
Alegerile libere ni l-au adus pe Hitler, asta vor ei?
Poate c nu le place s triasc ntr-un loc n care poliia secret poate face orice poftete.
Sper c i dai seama ct nesiguran le provoac asta oamenilor.
Numai cei vinovai au secrete!
i care este secretul meu, Hans? Hai, ar trebui s tii!
Eti un parazit social.
Deci m mpiedici s obin o slujb, apoi m amenini cu nchisoarea pentru c nu am o slujb.
Poate c a fi trimis ntr-un lagr de munc, nu? Atunci a avea o slujb, dar nu a fi pltit. mi
place comunismul cu logica lui! Oare de ce sunt oamenii att de disperai s scape de el?
Mama ta mi-a zis de mai multe ori c ea, una, nu ar emigra niciodat n Vest. Ar considera asta
o fug ruinoas.
Rebecca se ntreb unde voia s ajung.
Deci?
Dac vei emigra ilegal cumva, nu te vei mai putea ntoarce niciodat. Rebecca realiz ce urma
i simi cum o cuprinde dezndejdea. Hans ncheie pe un ton triumftor: Nu i-ai mai vedea niciodat
familia.

Rebecca era distrus. Iei din cldire i se opri n staia de autobuz. Oricum ar fi privit lucrurile,
era silit s aleag ntre familie i libertate.
Dezndjduit, lu autobuzul pn la coala unde predase. Fu surprins de nostalgia care o izbi
din plin cnd intr n cldire: sporovial copiilor, mirosul de praf de cret i de detergent lichid,
avizierele, ghetele cu crampoane i semnele pe care scria: Nu alergai pe holuri. Realiz ct de
fericit fusese ca profesoar. Era o munc vital, iar ea se descurca de minune. Nu suporta gndul c
trebuia s renune la asta.
Bernd se afla n biroul directorului. Purta un costum negru din catifea cord. Materialul era ponosit,
dar culoarea i venea bine. Zmbi fericit cnd o vzu intrnd pe u.
Te-au numit director? ntreb ea, dei putea ghici rspunsul.
Asta n-o s se ntmple niciodat, rspunse el. ns, practic, eu fac toat treaba i mi place

nespus. ntre timp, fostul nostru ef, Anselm, a ajuns directorul unei coli importante din Hamburg
i are salariu dublu. Tu ce mai faci? Ia un loc.
Ea se aez i i povesti despre interviuri.
Este rzbunarea lui Hans, rosti ea. Nu ar fi trebuit s i arunc afurisita aia de machet pe
fereastr.
S-ar putea s nu fie vorba de asta! zise Bernd. Am mai vzut ntmplndu-se astfel de lucruri.
Oamenii au tendina de a detesta persoana fa de care greesc, n mod paradoxal. i asta pentru c
victima le aduce tot timpul aminte c s-au purtat mielete.
Bernd era foarte inteligent. i era dor de el.
M tem c Hans te urte i pe tine, continu ea. Mi-a mrturisit c eti anchetat pentru c nu
prezini ncredere din punct de vedere ideologic, fiindc mi-ai dat o recomandare.
Of, la dracu!
i mas cicatricea de pe frunte, semn c era ngrijorat. Ori de cte ori se implica Stasi, lucrurile
nu se sfreau bine deloc.
mi pare ru
Nu ai de ce. M bucur c i-am scris acea recomandare. A face-o oricnd. Cineva trebuie s
spun i adevrul n blestemata asta de ar.
Hans a intuit cumva i c ai fost atras de mine.
i este gelos?
Greu de imaginat, nu?
Nu, deloc. Nici mcar un spion nu ar putea s nu se ndrgosteasc de tine.
Nu fi absurd!
De asta ai venit? ntreb Bernd. Ca s m avertizezi?
Da, i ca s i spun Trebuia s fie discret chiar i cu Bernd. i ca s i spun c nu ne vom
mai vedea o vreme.
Aha! zise el, dnd din cap cu subneles.
Oamenii recunoteau foarte rar c intenionau s plece n Vest. Puteai fi arestat doar fiindc
plnuiai aa ceva. Iar cei care aflau ce ai de gnd comiteau o infraciune dac nu informau poliia.
Deci numai rudele apropiate ar fi vrut s tie un astfel de lucru.
Rebecca se ridic i spuse:
Aa c vreau s i mulumesc pentru prietenia ta.
El ocoli biroul i i lu ambele mini ntr-ale lui.
Nu, eu i mulumesc. Mult succes.
i ie.
Ea realiz c, fr s i dea seama, luase deja decizia de a pleca n Vest; la asta se gndea,
surprins i temtoare, cnd Bernd se aplec pe neateptate i o srut.
Nici nu-i trecuse prin cap una ca asta. Srutul lui fu unul delicat i ls buzele s zboveasc pe
ale ei, ns fr s-i deschid gura. Ea i nchise ochii. Dup un an de csnicie fals, era plcut s
tie c mai era cineva care o considera atrgtoare, chiar cu vino-ncoace. Avu impulsul de a-l
cuprinde n brae, dar i-l nbui. Ar fi fost o nesbuin s nceap acum o relaie fr niciun viitor.
Dup cteva clipe, se desprinse de el.
Simea c e gata s izbucneasc n plns i nu voia ca Bernd s o vad plngnd. Izbuti s ngaime
un rmas-bun, apoi se ntoarse i iei repede din ncpere.

Hotr s plece peste dou zile, duminic diminea.

Se trezir cu toii ca s i ia rmas-bun.


Rebecca nu putu mnca nimic la micul dejun, era prea suprat.
Probabil m voi duce la Hamburg, rosti ea cu un optimism forat. Anselm Weber este directorul
unei coli de acolo i sunt sigur c m va angaja.
Bunica ei, Maud, purtnd un halat mov de mtase, i zise:
Ai putea obine o slujb oriunde n Germania de Vest.
Da, dar ar fi plcut s cunosc mcar o persoan din tot oraul, rspunse Rebecca mhnit.
Walli interveni:
Se spune c scena muzical din Hamburg este grozav. O s vin i eu acolo de ndat ce voi
termina coala.
Cnd termini coala, va trebui s-i gseti de munc, spuse tatl lor pe un ton sarcastic. Asta
ar fi o experien nou pentru tine.
Nu v certai i n dimineaa asta, i rug Rebecca.
Tata i ddu un plic cu bani.
De ndat ce treci n cealalt parte, s iei un taxi, o sftui el. Du-te direct la Marienfelde.
Exista un centru de refugiai acolo, n sudul oraului, n apropiere de aeroportul Tempelhof. ncepe
procedurile de emigrare. Sunt sigur c va trebui s atepi ore ntregi la coad, poate chiar zile.
Imediat ce rezolvi problema asta, vino la fabric. i voi face un cont bancar vest-german i aa mai
departe.
Mama ei era nlcrimat.
Te vom vedea, rosti ea. Poi veni cu avionul n Berlinul de Vest oricnd doreti, iar noi vom
traversa grania i ne vom ntlni cu toii. Vom face picnicuri pe plaja de la Wannsee.
Rebecca se strduia s nu izbucneasc n plns. i puse banii ntr-un mic rucsac; asta era tot ce i
lua cu ea. Dac ar fi avut mai multe bagaje, ar fi putut fi arestat de miliia de la frontier. Voia s
mai zboveasc, dar se temea c i va pierde complet curajul. i srut i i mbri pe fiecare n
parte: pe Bunica Maud; pe tatl ei adoptiv, Werner; pe fratele su, Walli, i pe sora sa, Lili; i, la
sfrit, pe Carla, femeia care i salvase viaa, mama care nu i era mam, motiv pentru care era cu
att mai preioas.
Apoi, cu ochii plini de lacrimi, iei din cas.
Era o diminea nsorit de var, cu cerul senin i albastru. ncerc s fie optimist: era pe punctul
de a ncepe o nou via, departe de represiunea brutal a regimului comunist. i avea s i revad
familia, ntr-un fel sau altul.
Porni hotrt la drum, strbtnd strzile centrului vechi. Trecu de campusul spitalului Charit i
o coti pe Invaliden Strasse. n stnga avea podul Sandkrug, care traversa canalul navigabil BerlinSpandau spre Berlinul de Vest.
Numai c azi nu trecea nimeni pe acolo.
La nceput, Rebecca nu pricepu ce avea n faa ochilor. Un ir de maini se opreau la pod. n
spatele mainilor, o mulime de oameni se uitau spre ceva. Poate c se produsese un accident pe pod.
ns n dreapta ei, n Platz vor dem Neuen Tor, 20-30 de soldai est-germani stteau pe poziii. n
spatele lor se vedeau dou tancuri sovietice.
Se simi cuprins de nedumerire i de team.
i fcu loc prin mulime acum putea s vad care era problema. Un gard de srm ghimpat
fusese ridicat n captul podului. Gaura din gard era pzit de miliie, care prea s refuze s lase pe
cineva s treac.
Rebecca fu tentat s ntrebe ce se petrecea, dar nu voia s atrag atenia asupra sa. Nu era

departe de staia Friedrich Strasse: de acolo putea lua metroul direct pn n Marienfelde.
O coti spre sud, mergnd i mai repede acum, i o lu n zigzag, ocolind o serie de cldiri
universitare aflate n drumul ctre staie.
i aici era ceva n neregul.
Cteva zeci de oameni erau ngrmdii la intrare. Rebecca ajunse n fa i citi afiul lipit pe
perete: staia era nchis. n captul scrilor, un cordon de miliie cu arme forma o barier. Nimeni
nu era lsat s ajung pe peron.
Rebecca ncepu s se team. Poate c era doar o coinciden faptul c primele dou puncte de
trecere pe care le alesese ea erau blocate. Sau poate c nu.
Existau 81 de locuri pe unde oamenii puteau trece din Berlinul de Est n cel de Vest. Cel mai
apropiat era la Poarta Brandenburg, acolo unde larga osea Unter den Linden trecea pe sub bolta
monumental i ptrundea n Tiergarten. Porni spre sud pe Friedrich Strasse.
De ndat ce coti ctre vest, pe Unter den Linden, realiz c dduse de bucluc. i aici erau tancuri
i soldai. Sute de oameni se strnseser n faa celebrei pori. Cnd ajunse n primele rnduri,
Rebecca vzu un alt gard de srm ghimpat. Acesta era prins cu rui de lemn i pzit de miliia
est-german.
Tineri ca Walli n jachete de piele, pantaloni strmi i cu coafuri la Elvis i ocrau de la
distan. n cealalt parte, n Berlinul de Vest, tineri asemntori strigau furioi, aruncnd din cnd n
cnd cu pietre n poliie.
Uitndu-se mai atent, Rebecca observ c forele de ordine Vopo, poliia de frontier i miliia
fceau guri n drum, plantnd rui nali de beton i ntinznd srm ghimpat ntre acetia.
Pare ceva permanent, se gndi ea, simind cum o cuprinde dezndejdea.
Rebecca i se adres unui brbat din apropiere.
Aa este pretutindeni? ntreb ea. Gardul acesta?
Da, pretutindeni, confirm el. Ticloii!
Regimul est-german fcuse ceea ce toat lumea considerase c nu se poate face: construise un zid
n mijlocul Berlinului.
Iar Rebecca era de partea care nu trebuia.

A DOUA PARTE
MICROFONUL
1961-1962

Capitolul 11
George se duse destul de circumspect s ia prnzul cu Larry Mawhinney, la Electric Diner. Nu era
sigur de ce l invitase Larry, dar acceptase din curiozitate. El i Larry erau de-o seam i aveau
slujbe asemntoare: Larry lucra ca aghiotant pentru eful de Stat-major al Forelor Aeriene,
generalul Curtis LeMay. ns efii lor erau la cuite: fraii Kennedy nu aveau ncredere n armat.
Larry purta uniform de locotenent de aviaie. Era soldatul tipic: proaspt brbierit, cu prul blai
tuns militrete, cu cravata nnodat strns la gt i cu pantofii lustruii.
Pentagonul detest segregarea, ncepu el.
George ridic din sprncene.
Serios? Eu credeam c este n spiritul armatei s nu aib ncredere n negrii narmai.
Mawhinney ridic mna mpciuitor.
tiu la ce te referi. ns, unu: acea atitudine a lsat mereu ntietate necesitii negrii au luptat
n toate conflictele de la Rzboiul de Independen ncoace. i doi: e vorba de istorie. Pentagonul are
nevoie astzi de oameni de culoare n armat. i nu vrem s ne confruntm cu costurile i cu
ineficiena segregrii: bi diferite, cazrmi diferite, prejudeci i ur ntre oameni care ar trebui s
lupte umr la umr.
Asta o pot crede, zise George.
Larry i tie sandviciul cu brnz topit, iar George lu o gur din farfuria lui cu chili con carne.
Apoi Larry spuse:
Deci, Hruciov a obinut ce-a vrut la Berlin.
George realiz c acesta era adevratul motiv din spatele invitaiei la prnz.
Slav Domnului c nu trebuie s pornim un rzboi mpotriva sovieticilor, zise el.
Kennedy s-a speriat prea repede, replic Larry. Regimul est-german era aproape de colaps. Ar
fi putut izbucni o contrarevoluie dac preedintele ar fi adoptat o linie mai dur. ns Zidul a oprit
uvoiul de refugiai spre Vest, iar acum sovieticii pot face cum i taie capul n Berlinul de Est. Aliaii
notri vest-germani sunt nfuriai la culme.
George se enerv.
Preedintele a evitat declanarea celui de-al Treilea Rzboi Mondial!
Mda, cu preul unui control mai puternic al sovieticilor. Nu-i tocmai o reuit.
Asta este perspectiva Pentagonului?
Da, n mare.
Sigur c asta era, se gndi George iritat. Acum pricepea: Mawhinney venise cu gndul de a susine
politica Pentagonului, n sperana de a-l ctiga pe George de partea lor. Ar trebui s fiu mgulit, i
zise el, e semn c lumea m vede ca fcnd parte din cercul de apropiai al lui Bobby.
ns nu avea de gnd s asculte impasibil cum era atacat preedintele Kennedy.

Cred c nu ar trebui s m mire nu din partea generalului LeMay, cel puin. Nu i se spune
LeMay Care D Cu Bombe?
Mawhinney se ncrunt. Chiar dac l amuza porecla efului su, nu avea de gnd s lase s se
vad asta.
George considera c despoticul LeMay, mereu cu trabucul n colul gurii, merita s fie luat n
derdere.
Parc el a zis cndva c, dac se ajunge la un rzboi nuclear i la sfritul acestuia rmn doar
doi americani i un rus, nseamn c am ctigat.
Eu, unul, nu l-am auzit niciodat spunnd aa ceva.
Se pare c preedintele Kennedy i-a replicat: n cazul acela, rugai-v ca americanii rmai
s fie un brbat i o femeie.
Trebuie s fim puternici! spuse Mawhinney tot mai iritat. Am pierdut Cuba, Laosul i Berlinul
de Est i riscm s pierdem i Vietnamul.
i ce i nchipui c putem face n privina Vietnamului?
Putem trimite armata, replic Larry cu promptitudine.
Nu avem deja mii de consilieri militari acolo?
Nu-i de ajuns. Pentagonul i tot cere preedintelui s trimit trupe la sol, iar el nu pare s aib
curajul necesar.
Aceast afirmaie l enerv pe George prin injusteea ei.
Preedintele Kennedy nu duce lips de curaj, se stropi el.
Atunci de ce nu vrea s i atace pe comuniti n Vietnam?
Nu crede c putem ctiga.
Ar trebui s asculte de generalii experimentai i pricepui.
Oare? Tot ei l-au ndemnat s susin idioenia de invazie din Golful Porcilor. Dac efii de
Stat-major sunt att de experimentai i de pricepui, cum de nu i-au zis preedintelui c o invazie
realizat cu exilai cubanezi este sortit eecului?
Noi i-am spus s trimit suport aerian
Iart-m, Larry, dar ideea era tocmai de a evita implicarea americanilor. i totui, de ndat ce
lucrurile au luat-o razna, Pentagonul a dorit s trimitem pucaii marini. Fraii Kennedy v bnuiesc
de jocuri ascunse. L-ai ndemnat pe preedinte s i dea girul pentru o invazie fr sori de izbnd
pentru a obine acordul de a trimite trupe americane.
Nu este adevrat!
Aa o fi, ns el crede c ncercai s l ademenii n Vietnam prin aceeai metod. i este
hotrt s nu se mai lase pclit a doua oar.
Bine, deci ne poart pic pentru Golful Porcilor. Dar, George, serios acum, i se pare acesta un
motiv ntemeiat de a lsa Vietnamul s cad prad comunismului?
Ei, aici nu vedem lucrurile la fel.
Mawhinney i ls jos furculia i cuitul.
Vrei desert?
i dduse deja seama c i pierdea vremea: George nu avea s fie niciodat un aliat al
Pentagonului.
Nu, mulumesc, rspunse George.
El acceptase s lucreze pentru Bobby ca s lupte pentru dreptate, pentru ca n viitor copiii lui s
poat fi ceteni americani cu drepturi egale. N-avea dect s se duc altcineva s lupte mpotriva
comunismului n Asia.

Expresia de pe chipul lui Mawhinney se schimb brusc, iar brbatul i fcu semn cu mna cuiva
din cealalt parte a restaurantului. George arunc o privire peste umr i ncremeni.
Persoana pe care o salutase Mawhinney era Maria Summers.
Ea nu l zrise. Se ntorcea deja spre prietena ei, o fat alb de-o seam cu ea.
Fata aceea este cumva Maria Summers? rosti el, nevenindu-i s cread.
Da.
Iar tu o cunoti.
Sigur c da. Am fost colegi la Facultatea de Drept din Chicago.
i ce caut la Washington?
E mai ciudat, de fapt. Iniial, a fost refuzat pentru un post la biroul de pres al Casei Albe.
Apoi, persoana aleas nu a fost pe msura ateptrilor, iar ea a fost varianta de rezerv.
George era ncntat. Maria se afla la Washington i avea s rmn acolo! Se hotr s i
vorbeasc nainte de a pleca din restaurant.
Se gndi c ar putea afla mai multe despre ea de la Mawhinney.
Ai ieit cu ea ct ai fost la Drept?
Nu. Ieea numai cu tipi de culoare i nu foarte des. Era perceput drept un sloi de ghea.
George nu lu remarca de bun orice fat care i refuza avansurile era un sloi de ghea pentru
unii brbai.
A avut pe cineva la care a inut mai mult?
A ieit cam un an cu un tip care a prsit-o pentru c ea nu voia s fac sex.
Nici nu m mir, rosti George. Provine dintr-o familie foarte strict.
De unde tii?
Am participat mpreun la prima Curs pentru Libertate. Am vorbit un pic cu ea.
Este frumuic.
Da, ntr-adevr.
Li se aduse nota, pe care o mprir. La plecare, George se opri la masa Mariei.
Bun venit la Washington! i zise el.
Ea i zmbi clduros.
Bun, George. Chiar m ntrebam ct va mai trece pn cnd voi da nas n nas cu tine.
Larry interveni rznd:
Bun, Maria! Tocmai i spuneam lui George c lumea te considera un sloi de ghea la
Chicago.
Era o glum tipic brbteasc, absolut comun, ns Maria se nroi toat.
Larry iei din restaurant, ns George mai zbovi o vreme.
mi pare ru pentru ce a zis Larry, Maria. i m simt stnjenit fiindc am auzit una ca asta. A
fost grosolan din partea lui.
i mulumesc, zise ea, apoi fcu semn ctre cealalt femeie. i-o prezint pe Antonia Capel. i
ea este tot avocat.
Antonia era o femeie slab, dar vnjoas, cu prul prins ntr-o coad.
mi pare bine s te cunosc, rosti George.
Maria i zise Antoniei:
George s-a ales cu un bra rupt pentru c m-a protejat de un segregaionist din Alabama narmat
cu o rang.
Antonia era impresionat.
George, eti un adevrat cavaler, zise ea.

El vzu c fetele erau gata de plecare: nota era pe mas, ntr-o farfurie, acoperit cu cteva
bancnote.
Pot s v conduc pn la Casa Alb? o ntreb el pe Maria.
Sigur, ncuviin ea.
Eu trebuie s dau o fug la farmacie, spuse Antonia.
Ieir n aerul plcut de toamn din Washington. Antonia i lu rmas-bun, iar George i Maria
pornir spre Casa Alb.
George o studie cu coada ochiului n timp ce traversau Pennsylvania Avenue. Fata purta o manta
de ploaie neagr i elegant, peste o bluz pe gt alb, o inut perfect adecvat pentru orice
participant la jocul politic de cel mai nalt nivel, ns nu i putea ascunde zmbetul cald. Era
frumoas, cu nasul i brbia mici, cu ochii cafenii i cu buzele moi ct se poate de seductoare.
M certam cu Mawhinney n privina Vietnamului, rosti George. Cred c spera s m conving
pe mine pentru a ajunge astfel, n mod indirect, la Bobby.
Sunt convins, zise Maria. ns preedintele nu are de gnd s cedeze n faa Pentagonului n
privina acestui subiect.
De unde tii?
Va ine disear un discurs, n care va vorbi despre limitele a ceea ce putem obine pe plan
extern. Nu putem ndrepta toate nedreptile, nici nu putem schimba tot ce nu ne convine. Tocmai am
scris comunicatul de pres pentru discurs.
M bucur c se ine tare pe poziie.
George, nu cred c ai auzit ce am spus. Eu am scris un comunicat de pres! Nu-i dai seama ct
de neobinuit este? n mod normal, brbaii le scriu. Femeile doar le dactilografiaz.
George zmbi larg.
Felicitri!
Se bucura s fie n preajma ei i n curnd se regsir n relaia lor amical.
Mai rmne s aflu ce prere au i ei cnd m ntorc la birou. La Justiie ce se mai ntmpl?
Se pare c acele Curse pentru Libertate nu au rmas fr rezultat, rosti George entuziasmat. n
curnd, toate autobuzele interstatale vor avea semne pe care va scrie: Locurile din acest mijloc de
transport pot fi ocupate indiferent de ras, culoare, credin sau etnie. Aceleai cuvinte vor fi trecute
i pe biletele de autobuz. Era mndru de aceast realizare. Ce zici de asta? adug el.
Bine lucrat. ns Maria i puse imediat ntrebarea-cheie: i va fi pus n aplicare aceast
decizie?
Asta ine de noi, cei de la Justiie, i ne strduim mai mult ca niciodat. Am luat deja msuri
mpotriva autoritilor din Mississippi i din Alabama. Iar un numr surprinztor de mare de orae
din alte state pur i simplu cedeaz singure.
E greu de crezut c am ctigat btlia. Segregaionitii par s pstreze mereu un as n mnec.
nregistrarea alegtorilor este noua noastr campanie. Martin Luther King vrea s dubleze
numrul de alegtori negri n Sud pn la sfritul anului.
Maria se gndi puin i zise:
Ceea ce ne trebuie cu adevrat este o nou lege a drepturilor civile creia s i se supun i
statele din Sud.
Lucrm i la asta.
Deci vrei s-mi spui c Bobby Kennedy susine lupta pentru drepturile civile?
A, nu, deloc! Acum un an nici nu avea pe agend aceast problem, ns nici lui Bobby i nici
preedintelui nu le-au picat prea bine acele fotografii cu violenele comise de gloatele de albi din

Sud. I-au fcut s arate ru pe primele pagini ale ziarelor din ntreaga lume.
Iar lor le pas de politica la nivel internaional.
ntocmai.
George ar fi vrut s o invite n ora, dar se abinu. Avea s se despart de Norine Latimer ct de
curnd: era inevitabil, acum c Maria venise acolo. ns simea nevoia de a-i spune lui Norine c
relaia lor s-a ncheiat nainte de a o invita pe Maria n ora. Orice alt variant i se prea lipsit de
onestitate. i nici nu trebuia s atepte prea mult: urma s se vad cu Norine peste doar cteva zile.
Intrar mpreun n Aripa de Vest. Negrii nc erau o raritate la Casa Alb, aa c lumea se holba
la ei n timp ce se ndreptau spre biroul de pres. George fu surprins s constate c acesta era o
camer mic, cu birourile nghesuite unul n cellalt. Vreo ase oameni lucrau de zor la maini de
scris Remington i la telefoane cu lumini licrinde. Dintr-o camer alturat se auzea zgomotul
telexurilor, punctat de clinchetul ce anuna mesajele deosebit de importante. Mai era acolo i un birou
separat, probabil al secretarului de pres Pierre Salinger.
Toat lumea prea extrem de concentrat; nimeni nu sttea la discuii i nimeni nu se uita pe
fereastr.
Maria i art biroul ei i i-o prezent pe femeia de la maina de scris vecin, o rocat
atrgtoare de vreo 30 de ani.
George, iat-o pe prietena mea, domnioara Fordham. Nelly, de ce sunt toi att de tcui?
nainte ca Nelly s poat rspunde, Salinger iei din biroul su era un brbat mrunt i rotofei,
ntr-un costum croit dup moda european. Era nsoit de preedintele Kennedy.
Preedintele le zmbi tuturor, l salut pe George cu o nclinare a capului, apoi i se adres Mariei.
Dumneata trebuie s fii Maria Summers, rosti el. Ai scris un comunicat de pres foarte bun
clar i emfatic. Bravo!
Maria se nroi de plcere.
Va mulumesc, domnule preedinte!
Acesta nu prea deloc grbit.
Ce ai fcut nainte s ajungi aici? o ntreb el, de parc nu l-ar fi interesat nimic mai mult pe
lume.
Am fcut Dreptul la Chicago.
i place s lucrezi la biroul de pres?
O, da, este foarte palpitant!
i sunt recunosctor pentru munca att de bine fcut. ine-o tot aa!
M voi strdui.
Preedintele iei, iar Salinger l urm.
George se uit amuzat la Maria. Fata prea buimac.
Dup o clip, o auzi pe Nelly Fordham:
Da, aa peti! n momentul respectiv, simi c eti cea mai frumoas femeie din lume.
Maria o privi i ncuviin.
Da, zise ea. Exact aa m-am simit.

Maria se simea oarecum singur, dar altminteri era fericit.


i plcea nespus s lucreze la Casa Alb, nconjurat de oameni inteligeni i sinceri care voiau s
pun umrul la crearea unei lumi mai bune. Considera c putea realiza extrem de multe lucrnd la
guvern. tia c avea de nfruntat o dubl prejudecat mpotriva femeilor i a negrilor ns credea c
ar putea nvinge orice dificultate prin inteligen i hotrre.

Familia sa avea experien n depirea obstacolelor. Bunicul ei, Saul Summers, venise pe jos la
Chicago din oraul su natal, Golgotha, din Alabama. Pe drum fusese arestat pentru vagabondaj i
condamnat la treizeci de zile de munc ntr-o min de crbune. Ct timp lucrase n min, vzuse un
om omort n btaie de gardieni pentru c ncercase s scape. Nu fusese eliberat dup treizeci de zile
i fusese biciuit atunci cnd se plnsese. i riscase viaa, evadase i ajunsese la Chicago. n cele din
urm devenise pastor la Biserica Evanghelic Bethel. n vrst de 80 de ani acum, era aproape
pensionat, predicnd nc ocazional.
Tatl Mariei, Daniel, fcuse un colegiu de negri i apoi Dreptul. n 1930, n timpul crizei, i
deschisese un cabinet de avocatur n South Side, unde lumea nu avea bani nici mcar de un timbru,
darmite de un avocat. Maria l auzise adeseori amintindu-i despre perioada n care clienii l
pltiser n natur: prjituri gtite n cas, ou de la ginile din curte, un tuns gratuit, reparaii pe la
birou Pn s i fac efectul New Deal-ul lui Roosevelt i s i mai revin ct de ct economia,
el era deja cel mai cutat avocat negru din Chicago.
Astfel c Maria nu se temea de greuti. Dar se simea singur. Toi cei din jurul ei erau albi.
Bunicul Summers obinuia s spun: Nu-i nimic n neregul cu albii. Pur i simplu nu sunt negri, ca
noi. Ea tia la ce se referea. Albii nu tiau despre vagabondaj. Reuiser cumva s nu sesizeze c
Alabama continuase s trimit negri n lagre de munc pn n 1927. Dac se vorbea despre lucruri
de acest gen, se ntristau pentru o clip, apoi se ntorceau la treburile lor, iar ea tia c ei credeau c
exagereaz. Negrii care vorbeau despre prejudeci i plictiseau pe albi, ca nite bolnavi care i
nir simptomele.
Fusese ncntat s l revad pe George Jakes. L-ar fi cutat chiar ea, de ndat ce ajunsese la
Washington, numai c fetele cumini nu umblau dup brbai, indiferent ct de armani ar fi fost
acetia; oricum, nici nu ar fi tiut ce s-i spun. l plcea pe George mai mult dect pe oricare alt
brbat pe care l cunoscuse dup ce se desprise de Frank Baker, n urm cu doi ani. S-ar fi mritat
cu Frank dac ar fi cerut-o de soie, ns el voia doar sex, fr cstorie, o propunere pe care ea o
respinsese. Cnd George o condusese napoi la biroul de pres, fusese convins c avea s o invite
n ora i fusese foarte dezamgit cnd nu se ntmplase asta.
Locuia mpreun cu dou fete de culoare, dar nu avea prea multe n comun cu ele. Ambele erau
secretare, interesate n special de mod i de filme.
Maria se obinuise s fie excepional. Nu avusese prea multe colege de culoare la colegiu, iar la
Drept fusese singura negres. Acum era singura femeie de culoare de la Casa Alb, dac nu punea la
socoteal femeile de serviciu i buctresele. Nu se plngea: toat lumea era amabil, ns ea se
simea singur.
A doua zi de diminea, dup ntlnirea cu George, tocmai citea un discurs inut de Fidel Castro,
cutnd perle care s poat fi folosite de biroul de pres, cnd telefonul sun i auzi o voce de
brbat:
Vrei s mergem s notm?
Accentul de Boston i era familiar, dar nu l putu identifica de la nceput.
Cine este la telefon?
Dave.
Era Dave Powers, asistentul personal al preedintelui, numit uneori Primul Prieten. Maria vorbise
cu el de vreo dou-trei ori. Ca majoritatea celor de la Casa Alb, era amabil i armant.
ns propunerea o lu prin surprindere pe Maria.
Unde? ntreb ea.
El rse.

Aici, la Casa Alb, desigur.


Ea i aminti c exista o piscin n Galeria de Vest, ntre Casa Alb i Aripa de Vest. Nu o vzuse,
dar tia c fusese construit pentru preedintele Roosevelt. Auzise c preedintelui Kennedy i plcea
s noate cel puin o dat pe zi, fiindc apa i mai atenua durerile de spate.
Vor mai fi i alte fete, adug Dave.
Primul lucru la care se gndi Maria fu prul ei. Aproape toate femeile de culoare care lucrau la
birou purtau me sau peruc la slujb. Att negresele, ct i albele considerau c prul negru natural
pur i simplu nu i conferea un aer profesionist. Maria i fcuse azi o coafur tip stup, cu o me
mpletit iscusit n propriul pr, ce fusese mbibat la rndul su cu chimicale pentru a imita textura
moale i dreapt a prului femeilor albe. Nu era vreun secret: orice negres i-ar fi dat seama de asta
dintr-o privire. ns un alb ca Dave nu ar fi remarcat niciodat.
Cum s mearg s noate? Dac i uda prul, acesta avea s se dezlneze n mod catastrofal.
i era prea ruine s i spun care era problema, dar i veni repede n minte un pretext.
Nu am costum de baie.
Avem noi, replic Dave. Trec s te iau la 12:00, adug el, dup care nchise.
Maria se uit la ceas. Era 12 fr 10.
Ce putea s fac? Oare avea s i se ngduie s intre n ap cu grij, n partea mai puin adnc a
bazinului, astfel nct s rmn cu prul uscat?
Pusese ntrebrile greite, realiz ea. Mai degrab ar fi aflat de ce fusese invitat i ce se atepta
din partea ei i dac preedintele urma s fie acolo.
Se uit la femeia de la biroul alturat. Nelly Fordham era burlci i lucra la Casa Alb de zece
ani. Lsase de neles cndva c suferise din dragoste cu muli ani n urm. O ajutase pe Maria de la
bun nceput. Acum o privea curioas.
Nu am costum de baie? repet ea.
Sunt invitat la piscina preedintelui, i explic Maria. Oare ar trebui s m duc?
Sigur c da! Numai s mi povesteti totul n detaliu cnd te ntorci.
Maria i cobor glasul.
Mi-a zis c vor mai fi i alte fete. Crezi c va fi i preedintele acolo?
Nelly arunc o privire n jur, ns nimeni nu era atent la conversaia lor.
Crezi c lui Jack Kennedy i place s noate nconjurat de fete frumoase? rosti ea. Nu primeti
niciun premiu dac rspunzi la ntrebarea asta.
Maria tot nu era sigur dac s mearg sau nu. Apoi i aminti c Larry Mawhinney o numise sloi
de ghea. Asta o duruse. Nu era un sloi de ghea. Era virgin la 25 de ani fiindc nu ntlnise nc
brbatul cruia s i se druiasc trup i suflet, dar nu era frigid.
Dave Powers apru n pragul uii i zise:
Hai, vii?
Da, sigur, rspunse Maria.
Dave o conduse de-a lungul arcadei de la marginea Grdinii cu Trandafiri, pn la intrarea n
piscin. Alte dou fete ajunser n acelai timp cu ei. Maria le mai vzuse i nainte, mereu mpreun:
erau amndou secretare la Casa Alb. Dave fcu prezentrile:
Iat-le pe Jennifer i Geraldine, cunoscute drept Jenny i Jerry.
Fetele o conduser pe Maria ntr-un vestiar cu o duzin de costume de baie atrnate n cuier. Jenny
i Jerry se dezbrcar rapid. Maria le remarc siluetele superbe. Nu avea prea des ocazia s vad
fete albe goale. Dei erau blonde, ambele aveau prul pubian negru, aranjat ntr-un triunghi ngrijit.
Maria se ntreb dac i-l aranjaser cu foarfeca. Ea nu se gndise niciodat s fac aa ceva.

Costumele de baie erau din bumbac, toate dintr-o bucat. Maria se feri de culorile mai
extravagante i alese un bleumarin decent. Apoi le urm pe Jenny i pe Jerry la piscin.
Pe trei perei erau pictate scene din Caraibi, cu palmieri i ambarcaiuni cu pnze. Pe al patrulea
perete era o oglind, iar Maria se privi n ea nu era durdulie, numai c avea fundul cam mare.
Bleumarinul crea un contrast plcut cu pielea ei ciocolatie.
Observ o msu cu buturi i sandviciuri ntr-o parte, dar era prea agitat ca s poat mnca.
Dave sttea pe marginea bazinului, cu pantalonii suflecai i cu picioarele goale n ap. Jenny i
Jerry se zbnuiau prin ap, vorbind i rznd. Maria se aez n faa lui Dave i ncerc apa cu
piciorul: era cald, numai bun pentru baie.
Dup un minut apru preedintele Kennedy, iar Maria i simi inima btndu-i mai tare.
Purta inuta sa obinuit: costumul nchis, cmaa alb i cravata ngust. Se opri la marginea
piscinei, zmbindu-le fetelor. Maria simi un iz de lmie din parfumul lui 4711. Apoi, el le ntreb:
V deranjeaz dac intru i eu?, ca i cum ar fi fost piscina lor, nu a lui.
Jenny rspunse: Chiar v rugm! Ea i Jerry nu preau surprinse s l vad, aa c Maria deduse
c nu era prima oar cnd se blceau alturi de preedinte.
El se duse n vestiar i iei de acolo purtnd un ort de baie albastru. Era zvelt i bronzat, ntr-o
form excelent pentru un brbat de 44 de ani, probabil datorit iahtingului practicat la Hyannis Port,
pe Cape Cod, unde avea o cas de vacan. Se aez pe margine, apoi i ddu drumul n ap cu un
oftat.
not cteva minute. Maria se ntreb ce ar fi zis mama ei. Mama nu ar fi acceptat n ruptul capului
ca fiica ei s se scalde alturi de un brbat nsurat dac nu ar fi fost vorba de preedinte. ns aici, la
Casa Alb, nu avea cum s se ntmple ceva necuvenit, n faa lui Dave Powers, a lui Jenny i a lui
Jerry. Nu?
Preedintele not pn la ea.
Cum te descurci la biroul de pres, Maria? o ntreb el, de parc ar fi fost cea mai important
ntrebare din lume.
Foarte bine, domnule, mulumesc de ntrebare.
Pierre e un ef bun?
Foarte bun. Toat lumea l place.
i eu l plac.
Acum, c erau att de aproape, Maria sesiz ridurile de la colurile ochilor i ale gurii lui, precum
i firele crunte din prul su rocat-castaniu. Nu avea ochii chiar albatri, ci mai degrab cprui.
El i ddea seama c e msurat din cap pn n picioare, dar nu prea deranjat. Poate c se
obinuise deja cu asta. Poate c i i plcea. i zmbi i o ntreb:
Ce anume faci la birou?
Diverse, rspunse ea, mgulit peste msur. Poate c era doar politicos, ns chiar prea
interesat de ea. n mare parte, strng material pentru Pierre. Azi-diminea am citit un discurs al lui
Castro.
Mai bine s citeti tu dect eu. Are nite discursuri foarte lungi!
Maria rse. O voce din mintea ei i opti: Preedintele glumete cu mine despre Fidel Castro!
ntr-o piscin!
Uneori, continu ea, Pierre mi cere s redactez comunicatele de pres, iar asta este partea mea
preferat.
Spune-i s i dea mai multe de scris. Te pricepi.
V mulumesc, domnule preedinte. Nu v putei imagina ct de mult nseamn asta pentru

mine.
Eti din Chicago, nu-i aa?
Da, domnule.
i acum unde locuieti?
n Georgetown. Stau mpreun cu dou fete care lucreaz la Departamentul de Stat.
Sun bine. M bucur c te-ai instalat. i preuiesc munca i tiu c i Pierre o apreciaz.
Se ntoarse i i se adres apoi lui Jenny, ns Maria nu-l mai auzea. Era prea entuziasmat.
Preedintele i reinuse numele; tia c era din Chicago; i preuia munca. i era att de atrgtor
Simea c plutete.
Dave se uit la ceas i spuse:
12:30, domnule preedinte.
Mariei nu i venea s cread c erau acolo de o jumtate de or. Parc trecuser doar dou minute.
ns preedintele iei din piscin i se duse la vestiar.
Cele trei fete ieir i ele.
Luai nite sandviciuri, le zise Dave.
Se duser mpreun la mas. Maria ncerc s mnnce ceva era n pauza de prnz, la urma
urmei dar prea c stomacul i se fcuse ghem. n schimb, bu o sticl de suc.
Dave plec, iar fetele se schimbar n hainele de lucru. Maria se uit n oglind. I se umezise puin
prul, dar rmsese nc perfect aranjat.
i lu rmas-bun de la Jenny i Jerry i se ntoarse la biroul de pres. Pe masa de lucru avea un
raport masiv despre asigurrile medicale i un bilet de la Salinger, care i cerea un rezumat de dou
pagini ntr-o or.
Surprinse privirea lui Nelly, care o ntreb:
Ei? Ce s-a ntmplat?
Maria se gndi o clip, apoi rspunse:
Habar n-am.

George Jakes primi un mesaj prin care i se cerea s treac pe la Joseph Hugo, la sediul FBI. Hugo
lucra acum ca asistent personal pentru directorul FBI, J. Edgar Hoover. Mesajul susinea c Biroul
deinea informaii importante despre Martin Luther King, pe care Hugo dorea s le ofere i oamenilor
procurorului general.
Hoover l ura pe Martin Luther King. Nu exista nici mcar un singur agent FBI negru. Hoover l
ura i pe Bobby Kennedy. Individul ura foarte muli oameni.
George se gndi s refuze convocarea. Ultimul lucru pe care i-l dorea era s discute cu lepra de
Hugo, care trdase micarea pentru drepturi civile i pe George nsui. nc l mai durea braul din
cauza rnii cptate n Anniston, chiar sub ochii lui Hugo, care sporovia impasibil cu poliitii i
fuma.
Pe de alt parte, dac erau veti proaste, George prefera s fie primul care le auzea. Poate c FBIul aflase despre vreo aventur extraconjugal a lui King sau ceva de genul acesta. George ar fi
preferat s poat controla el nsui rspndirea oricror informaii negative despre micarea pentru
drepturile civile. Nu voia s fac asta unul ca Dennis Wilson. Acesta era i motivul pentru care
trebuia s l vad pe Hugo i s-i ndure, probabil, figura zeflemitoare.
Sediul FBI se afla la un alt etaj din cldirea Departamentului de Justiie. George l gsi pe Hugo
ntr-un mic birou de lng camerele ocupate de director. Hugo era tuns scurt, ca orice agent FBI, i
purta un costum gri simplu, cu o cma sintetic alb i o cravat bleumarin. Pe birou avea un pachet

de igri mentolate i un dosar.


Ce vrei? l ntreb George.
Hugo rnji. Nu i putea ascunde satisfacia.
Unul dintre consilierii lui Martin Luther King este comunist, zise el.
George era ocat. Aceast acuzaie putea nrui ntreaga micare pentru drepturi civile. Simi c i
nghea sufletul de spaim. Nu puteai dovedi niciodat c un om nu era comunist oricum, adevrul
nici nu mai conta: simpla insinuare era fatal. La fel ca acuzaia de vrjitorie din Evul Mediu, acest
nou stigmat reprezenta o cale sigur de a strni ur n rndul protilor i al ignoranilor.
Cum se numete consilierul respectiv? l ntreb George pe Hugo.
Hugo se uit n dosar, ca i cum ar fi avut nevoie s i remprospteze memoria.
Stanley Levison, rosti el.
Nu mi sun a nume de negru.
Este evreu, rspunse Hugo, scond o fotografie din dosar i ntinzndu-i-o.
George vzu o figur alb, neremarcabil, cu nceput de chelie i ochelari mari. Brbatul purta
papion. George i cunoscuse pe King i pe oamenii si n Atlanta, dar niciunul dintre ei nu arta
astfel.
Eti sigur c lucreaz pentru Southern Christian Leadership Conference?
Nu am spus c lucreaz pentru King. Este avocat n New York. i un om de afaceri de succes.
Atunci, n ce fel i este consilier domnului King?
L-a ajutat pe King s i publice cartea i l-a aprat ntr-un proces de evaziune fiscal n
Alabama. Nu se ntlnesc des, dar vorbesc la telefon.
George se ndrept de spate.
Cum poi ti cu siguran aa ceva?
Din surse, rosti Hugo plin de el.
Deci susii c Dr. King i telefoneaz uneori unui avocat din New York i primete de la acesta
sfaturi n chestiuni fiscale i editoriale.
De la un comunist.
De unde tii c este comunist?
Din surse.
Ce surse?
Nu putem dezvlui identitatea informatorilor notri.
Ba da, dac v-o cere procurorul general.
Tu nu eti procurorul general.
tii numrul carnetului lui Levison?
Poftim? pufni Hugo, buimcit pe moment.
Membrii Partidului Comunist au carnet, dup cum tii. Fiecare carnet are un numr. Care este
numrul lui Levison?
Hugo se prefcu s-l caute.
Nu cred c l am n acest dosar.
Deci nu poi dovedi c Levison este comunist.
Nu avem nevoie de vreo dovad, i-o ntoarse Hugo tot mai iritat. Nu l vom pune sub acuzare.
Nu facem dect s l informm pe procurorul general cu privire la suspiciunile noastre. E de datoria
noastr.
George ridic tonul.
i ptai reputaia domnului King susinnd c un avocat pe care l-a consultat este comunist i

nu oferii niciun fel de prob?


Ai dreptate, spuse Hugo, surprinzndu-l pe George. Avem nevoie de mai multe probe. De aceea
vom cere ca telefonul lui Levison s fie pus sub urmrire.
Procurorul general era cel care autoriza ascultarea telefoanelor.
Dosarul este pentru voi, adug el, oferindu-i-l.
George nu l lu.
Dac l punei sub urmrire pe Levison, vei asculta i o parte din convorbirile domnului King.
Hugo ridic din umeri.
Cei care au de-a face cu comunitii i asum riscul de a le fi ascultate convorbirile. Ce-i ru
n asta?
Lui George nu-i suna deloc bine asta, mai ales ntr-o ar liber, dar nu zise nimic.
Nu tim dac Levison este comunist.
Deci, trebuie s aflm.
George lu dosarul, se ridic i deschise ua.
Hoover va pomeni fr doar i poate acest subiect data viitoare cnd se va vedea cu Bobby,
rosti Hugo. Deci, nu ncerca s i-l ascunzi.
Lui George i trecuse i asta prin minte, dar acum nu spuse dect: Sigur c nu. Oricum, era o
idee proast.
Ce vei face?
i voi spune lui Bobby, rspunse George. El va decide, adug el, apoi iei din camer.
Lu liftul pn la etajul 5. Civa funcionari de la Departamentul de Justiie tocmai ieeau din
biroul lui Bobby. George arunc o privire nuntru. Ca de obicei, Bobby i scosese haina, avea
mnecile suflecate i ochelarii la ochi. Era limpede c tocmai terminase o edin. George se uit la
ceas: mai erau doar cteva minute pn la urmtoarea edin. Intr n ncpere.
Bobby l ntmpin clduros.
Bun, George. Ce mai faci?
Acesta rmsese raportul dintre ei din ziua n care George crezuse c Bobby l va pocni. Bobby l
trata ca pe un prieten foarte apropiat. George se ntreba dac n asta exista un tipar. Poate c Bobby
trebuia s se certe cu cineva nainte s devin apropiai.
Am veti proaste, rspunse George.
Ia loc i spune-mi.
George nchise ua.
Hoover susine c a depistat un comunist printre apropiaii lui Martin Luther King.
Hoover este un scandalagiu pervers, replic Bobby.
George era surprins. Oare Bobby insinua c Hoover era homosexual? Prea cu neputin. Poate c
Bobby doar l blcrea.
Un tip pe nume Stanley Levison, continu George.
Cine este individul?
Un avocat pe care Dr. King l-a consultat uneori n chestiuni fiscale i de alt natur.
n Atlanta?
Nu, Levison este din New York.
Nu mi se pare c ar fi foarte apropiat de King.
Nici nu cred c este.
Oricum, nu conteaz, adug Bobby plictisit. Hoover are darul de a face lucrurile s par mai
rele dect sunt n realitate.

FBI-ul susine c Levison este comunist, dar nu vor s mi dezvluie ce probe au, dei cred c
ie s-ar putea s i le arate.
Nu vreau s tiu nimic despre sursele lor de informaii. Bobby i ridic minile cu palmele
spre exterior, ntr-un gest defensiv. Ar da vina pe mine pentru orice scurgere de informaii ulterioar.
Nu au nici mcar numrul carnetului de partid al lui Levison.
Asta pentru c nu l tiu, zise Bobby. Doar presupun. ns nici nu conteaz. Lumea o s-i
cread.
Ce vom face?
King trebuie s se delimiteze de Levison, spuse Bobby pe un ton hotrt. Altminteri, Hoover va
lsa informaiile s se scurg n pres, King i va pierde credibilitatea, iar toat tevatura asta cu
drepturile civile va scpa complet de sub control.
George nu vedea campania pentru drepturile civile ca fiind o tevatur, ns fraii Kennedy aa
priveau lucrurile. Totui, nu asta era ideea. Acuzaia lui Hoover era o ameninare ce trebuia
eliminat, iar Bobby avea dreptate: cea mai simpl soluie pentru King era s rup legturile cu
Levison.
Dar cum l vom convinge pe Dr. King s fac asta? ntreb George.
O s te duci tu cu avionul la Atlanta i o s-i spui, rspunse Bobby.
George ncremeni. Martin Luther King era renumit pentru sfidarea autoritii, iar George tia de la
Verena c omul nu putea fi convins cu una, cu dou s fac ceva. ns George i ascunse teama n
spatele unei expresii calme.
Sun acum s stabilesc o ntlnire, zise el, apoi porni spre u.
Mulumesc, George, rosti Bobby, evident uurat. E nemaipomenit s m pot bizui pe tine.

A doua zi dup ce se scldase cu preedintele, Maria ridic receptorul i auzi din nou vocea lui
Dave Powers.
E o mic reuniune a personalului la 5:30, i zise el. Vrei s vii?
Maria i colegele ei de apartament voiau s mearg s o vad pe Audrey Hepburn i pe chipeul
George Peppard n Breakfast at Tiffanys. ns angajaii de rang inferior de la Casa Alb nu l puteau
refuza pe Dave Powers. Fetele nu aveau dect s suspine fr ea dup Marcello.
Unde trebuie s vin? ntreb ea.
La etaj.
La etaj? zise ea mirat.
Etajul nsemna de obicei apartamentul personal al preedintelui.
Trec eu s te iau, rspunse Dave, apoi nchise.
Maria i dorea acum s i fi ales o inut mai elegant n ziua aceea. Purta o fust din stof
ecosez cu cteva cute i o bluz alb, simpl, cu nasturi mici i aurii. i aranjase prul ntr-o coafur
simpl, ridicat la spate i cu uvie lungi n lateral ce-i ncadrau brbia, aa cum era la mod atunci.
Totui, se temea c arta ca oricare alt fat din birourile de la Washington.
Se hotr s vorbeasc cu Nelly.
Ai fost cumva invitat la o reuniune a personalului n aceast sear? o ntreb Maria.
Eu nu, rspunse Nelly. Unde se ine?
La etaj.
Norocoaso!
La 5:15, Maria se duse la toaleta femeilor ca s i aranjeze prul i machiajul. Observ c nicio
alt femeie de acolo nu mai fcea asta i i spuse c poate nu fuseser invitate. Poate c reuniunea

era doar pentru cei mai noi angajai.


La 5:30, Nelly i lu poeta i se ridic.
Ai grij de tine, i spuse ea Mariei.
i tu.
Nu, vorbesc serios, insist Nelly, apoi plec nainte ca Maria s o poat ntreba la ce se
referea.
Dave Powers apru dup un minut. Ieir mpreun, apoi el o conduse de-a lungul Colonadei de
Vest, pe lng intrarea n piscin, dup care din nou n cldire i, n final, cu un lift.
Uile se deschiser spre un coridor impuntor, cu dou candelabre. Pereii erau zugrvii ntr-o
nuan ntre albastru i verde, despre care Maria i amintea vag c s-ar numi eau de nil. Nu apuc s
observe prea multe detalii.
Suntem n Salonul de Vest, i explic Dave, conducnd-o apoi printr-o u deschis spre o
camer neprotocolar cu canapele comode i cu o fereastr mare, boltit, prin care se vedea
asfinitul.
Aceleai dou secretare erau acolo, Jenny i Jerry, i nimeni altcineva. Maria se aez,
ntrebndu-se dac avea s li se mai alture cineva. Pe msua de cafea era o tav pe care se aflau
pahare de cocktail i o caraf.
Poftim un daiquiri, rosti Dave, turnndu-i butura fr s mai atepte rspunsul ei.
Maria nu obinuia s bea alcool prea des, ns acum sorbi din licoare i constat c i place. Lu
apoi nite gustri de pe tav. Despre ce era vorba oare? se ntreb ea.
Va veni cumva i prima-doamn? zise ea apoi. mi doresc mult s o cunosc.
Urm un moment de tcere, iar ea simi c spusese ceva lipsit de tact.
Jackie e plecat la Glen Ora, zise Dave.
Glen Ora era o ferm din Middleburg, Virginia, unde Jackie Kennedy avea cai i unde mergea la
vntoare. Se afla la o distan de o or de Washington.
Jenny adug:
I-a luat cu ea pe Caroline i pe John John.
Caroline Kennedy avea patru ani, iar John John un an.
Dac a fi eu mritat cu el, nu l-a lsa ca s m duc s clresc, se gndi Maria.
Chiar atunci intr i preedintele, iar cei din ncpere se ridicar n picioare.
Prea obosit i ncordat, dar zmbetul i era la fel de cald ca ntotdeauna. i scoase haina,
aruncnd-o pe sptarul unui scaun, apoi se aez pe canapea i i puse picioarele pe msu.
Maria simea c fusese primit n cel mai exclusivist grup din lume. Era n casa preedintelui,
bnd i mncnd mici gustri, iar el tocmai se fcuse comod. Indiferent ce s-ar fi ntmplat, aceast
amintire nu i-o putea lua nimeni.
i goli paharul, iar Dave i-l umplu din nou.
De ce gndea totui indiferent ce s-ar fi ntmplat? Se petrecea ceva bizar acolo. Era o simpl
funcionar, spernd s fie promovat ct mai rapid n postul de ofier-adjunct de pres. Atmosfera
era relaxat i totui nu se afla tocmai printre prieteni. Niciunul dintre aceti oameni nu tiau mare
lucru despre ea. i atunci, ce cuta acolo?
Preedintele se ridic i rosti:
Maria, vrei s i fac turul casei?
Turul casei? Oferit de nsui preedintele? Cine ar fi refuzat?
Desigur.
Se ridic. Daiquiriul i se urcase la cap i avu o clip de ameeal, dar i trecu repede.

Preedintele iei pe o u lturalnic, iar ea l urm.


Aici a fost un dormitor de oaspei nainte, ns doamna Kennedy l-a transformat ntr-o
sufragerie, i explic el.
Camera era tapetat cu scene de btlie din Rzboiul American de Independen. Masa ptrat din
mijloc prea prea mic pentru camera respectiv, iar candelabrul prea mare fa de mas. Dar un
gnd nu i ddea pace: Sunt singur cu preedintele n apartamentul lui de la Casa Alb! Eu, Maria
Summers!
El surse i o privi n ochi.
Ce prere ai? rosti el, ca i cum nu i-ar fi putut forma o opinie dac nu o auzea pe a ei.
mi place mult, rspunse ea, dorindu-i s se fi putut gndi la un compliment mai inteligent.
Pe aici, zise el apoi, conducnd-o de-a lungul Salonului de Vest i ieind pe ua cealalt.
Acesta este dormitorul doamnei Kennedy, spuse el, nchiznd ua n spatele lor.
Este frumos, ngim Maria.
Pe peretele opus uii erau dou ferestre nalte, cu perdele bleu. n stnga Mariei se aflau un
emineu i o canapea aezat pe un covor de aceeai culoare. Pe polia emineului observ o colecie
de desene nrmate ce emanau un bun gust pretenios, exact cum era Jackie. n cealalt parte a
camerei, aternuturile i baldachinul se asortau i ele, la fel i materialul ce acoperea msua rotund
din col. Maria nu mai vzuse niciodat o asemenea camer, nici mcar n reviste.
ns acum se gndi: De ce i-a spus dormitorul doamnei Kennedy? El nu doarme aici? Patul mare
i dublu era fcut din dou jumti diferite, iar Maria i aminti c preedintele avea nevoie de o
saltea mai tare din cauza problemelor sale de spate.
O conduse la fereastr i se uitar afar. Lumina palid a serii nvluia Peluza de Sud i fntna n
care se blceau uneori copiii cuplului prezidenial.
Ce frumos! murmur Maria.
El i puse o mn pe umr. Era prima oar cnd o atingea, iar ea tresri uor, nfiorat. i putea
mirosi parfumul, fiind suficient de aproape pentru a distinge rozmarinul i moscul mascate de aroma
lmii. Se uit la ea cu un surs extrem de atrgtor.
Asta este o camer foarte intim, opti el.
Ea l privi n ochi i bigui un da stins. Avea un sentiment profund de intimitate n compania lui,
de parc s-ar fi tiut de-o via, de parc ar fi tiut dincolo de orice ndoial c putea avea ncredere
nelimitat n el, iubindu-l fr discuii. Se gndi o clip cu vinovie la George Jakes. ns George nu
o invitase nici mcar n ora. Alung din minte gndul acesta.
Preedintele i puse i cealalt mn pe umr i o mpinse ncet n spate. Cnd atinse patul cu
picioarele, se ls n jos.
El continu s o mping, pn cnd ea fu nevoit s se sprijine n coate. Fr s-i desprind
ochii dintr-ai ei, ncepu s i descheie nasturii de la bluz. Pentru o clip, ea se simi ruinat din
cauza nasturilor aurii i ieftini, n cadrul acela extrem de elegant. Apoi, el i puse minile pe sni.
Maria simi brusc c urte sutienul sintetic care nu permitea ca pielea lor s se ating. El i
descheie iute i ceilali nasturi, i scoase bluza, apoi i desfcu sutienul i l arunc ntr-o parte. i
privi cu adoraie snii, apoi i cuprinse n minile sale delicate, atingndu-i cu blndee la nceput,
apoi din ce n ce mai ferm.
Strecurndu-i mna pe sub fusta ei ecosez, i trase chiloii n jos. Acum i dorea s i fi aranjat
i ea prul pubian precum Jenny i Jerry.
Gfiau deja amndoi. El i descheie pantalonii i i ls s alunece, apoi se aez deasupra ei.
Oare aa se precipitau mereu lucrurile? Chiar nu tia

O ptrunse ncet. Simind c ntmpin rezisten, se opri.


Nu ai mai fcut-o niciodat? rosti el surprins.
Nu.
Eti n regul?
Da.
Nu numai c era n regul era fericit, nerbdtoare, mistuit de patim.
El continu apoi cu mai mult bgare de seam. Ceva ced, iar ea simi o durere ascuit. Nu i
putu nbui un geamt.
Eti n regul? repet el.
Da, rspunse ea, nedorindu-i ca el s se opreasc.
El continu cu ochii nchii. Ea i studie chipul, expresia concentrat, zmbetul de plcere. Apoi el
scoase un geamt satisfcut i totul se termin.
Se ridic n capul oaselor i i trase pantalonii, spunndu-i cu un surs:
Toaleta este acolo.
i art o u din col, dup care i trase fermoarul.
Maria se simi brusc ruinat, stnd ntins astfel pe pat, cu goliciunea expus. Se ridic repede,
i lu bluza i sutienul, se opri s i ridice chiloii i fugi la toalet. Se uit n oglind i i zise:
Ce-a fost asta?
Mi-am pierdut virginitatea, se gndi ea. Am fcut sex cu un brbat minunat, care se ntmpl s
fie preedintele Statelor Unite. i mi-a plcut.
Se mbrc, apoi i aranj machiajul. Din fericire, el nu-i ciufulise prul.
Asta este toaleta lui Jackie, se gndi ea cu vinovie; simi brusc dorina de a pleca ct mai
repede de acolo.
Nu mai era nimeni n dormitor. Se duse la u, apoi se rsuci i se uit spre pat. Realiz c el nu o
srutase nici mcar o dat.
Se duse apoi n Salonul de Vest. Preedintele sttea singur acolo, cu picioarele pe msua de
cafea. Dave i fetele plecaser, lsnd n urm o tav cu pahare folosite i cu resturi de mncare.
Kennedy prea relaxat, de parc nu s-ar fi ntmplat nimic spectaculos. Oare fcea asta zilnic?
Vrei s mnnci ceva? o ntreb el. Buctria e chiar aici.
Nu, mulumesc, domnule preedinte.
Se gndi: Tocmai mi-a tras-o i eu i spun tot domnule preedinte.
El se ridic n picioare.
La Porticul de Sud te ateapt o main care o s te duc acas. O conduse n sala principal.
Eti n regul? ntreb el pentru a treia oar.
Da.
Cnd veni liftul, ea se ntreb dac avea s o srute de rmas-bun.
Nu o srut. Ea urc n lift.
O sear frumoas, Maria, i zise.
O sear frumoas, spuse ea, iar uile se nchiser.

Mai trecu o sptmn pn cnd se ivi un prilej ca George s-i spun lui Norine Latimer c
relaia lor se sfrise.
Se gndea cu groaz la momentul respectiv.
Se mai desprise de fete i nainte, firete. Dup una-dou ntlniri, era uor: pur i simplu, nu le
mai suna. Dup o relaie mai lung, sentimentul era de obicei reciproc: ambii parteneri simeau c

lucrurile nu mai erau ca la nceput. ns Norine se ncadra undeva ntre cele dou extreme. Se vedeau
deja de vreo dou luni, iar lucrurile mergeau bine. Spera ca n curnd s petreac noaptea mpreun.
Ea nu avea de ce s se atepte s fie prsit.
Se ntlni cu ea la prnz. Ea i ceru s o duc la restaurantul de la subsolul Casei Albe, cunoscut
ca Popota, ns femeile nu aveau voie acolo. George nu voia s o scoat ntr-un local prea stilat,
precum Jockey Club, de team ca nu cumva ea s i nchipuie c urmeaz s o cear n cstorie.
Pn la urm merser la Old Ebbitts, un restaurant tradiional din cele frecventate de politicieni,
trecut de perioada sa de glorie.
Norine prea mai degrab arboaic dect african. Era foarte frumoas, cu prul negru i buclat,
cu pielea mslinie i cu nasul coroiat. Purta un pulover pufos care nu i se prea potrivea: George intui
c ncerca s nu i intimideze eful. Brbaii nu se simeau deloc comod dac aveau n subordine
femei cu aspect autoritar.
mi pare ru c am anulat ntlnirea asear, rosti el dup ce comandar. Am fost chemat la o
edin cu preedintele.
Cu preedintele nu pot s m compar, replic ea.
Replica i se pru cam prosteasc. Sigur c nu se putea compara cu preedintele nimeni nu putea.
ns nu dorea s porneasc o discuie pe aceast tem. Trecu direct la subiect.
S-a ntmplat ceva, ncepu el. nainte s te cunosc pe tine, a fost o alt fat.
tiu, zise Norine.
Ce vrei s spui?
Te plac, George, rosti Norine, eti detept, amuzant i cumsecade. Eti i chipe pe deasupra,
dac nu punem urechea aia la socoteal.
Dar
Dar mi dau i eu seama cnd un brbat e ndrgostit de altcineva.
Da?
Bnuiesc c-i vorba de Maria, continu Norine.
George era uluit.
De unde naiba tii asta?
I-ai pomenit numele de vreo patru sau cinci ori. i nu ai mai vorbit de nicio alt fat din
trecutul tu. Aa c nu trebuie s fii vreun geniu ca s realizezi c ea nc nseamn mult pentru tine.
ns ea este la Chicago, iar eu am crezut c i-a putea ctiga dragostea, ncheie Norine cu
amrciune.
A venit la Washington, zise George.
Deteapt fat!
Nu a venit pentru mine: i-a gsit de lucru aici.
Oricare ar fi motivul, ideea este c m prseti pentru ea.
Nu putea spune da, dar era adevrat, aa c rmase tcut.
Cnd le sosi mncarea, Norine nu ridic furculia.
i doresc numai bine, George, rosti ea. Ai grij de tine.
Totul prea foarte precipitat.
da, la fel i tu.
Ea se ridic i zise:
Adio!
Nu mai rmsese dect un lucru de zis.
Adio, Norine!

Poi s mnnci tu salata mea, ncheie ea, ndreptndu-se apoi pe u.


George se juc o vreme cu mncarea, simindu-se prost. Norine se purtase cu elegan n felul ei.
i uurase mult sarcina. Spera s fie bine. Nu merita s sufere din cauza lui.
De la restaurant plec la Casa Alb. Trebuia s participe la Comitetul Prezidenial pentru anse
Egale de Angajare, condus de vicepreedintele Lyndon Johnson. George formase o alian cu unul
dintre consilierii lui Johnson, Skip Dickerson. ns mai avea o jumtate de or la dispoziie nainte
de nceputul edinei, aa c se duse s o caute pe Maria la biroul de pres.
n ziua aceea purta o rochie cu buline i o benti asortat. Bentia avea probabil rolul de a fixa o
peruc: majoritatea negreselor purtau uvie false, iar coafura elegant a Mariei nu era n niciun caz
natural.
Cnd l ntreb ce mai face, el nu tiu ce s-i rspund. Se simea vinovat fa de Norine; ns
mcar acum o putea invita n ora cu contiina mpcat.
Eu sunt bine, una peste alta, rosti el. Tu?
Ea i cobor glasul cnd zise:
Sunt anumite zile n care i ursc pe albi.
Dar ce s-a ntmplat?
Nu l-ai cunoscut pe bunicul meu.
Nu am cunoscut pe nimeni din familia ta.
Bunicul nc mai predic n Chicago, dar cea mai mare parte a timpului i-o petrece n oraul
su natal, Golgotha, n Alabama. Spune c nu s-a obinuit nici acum cu vntul rece din Midwest. ns
este la fel de btios. i-a pus costumul cel bun i s-a dus la tribunalul din Golgotha s se
nregistreze pentru alegeri.
i ce s-a ntmplat?
L-au umilit, rosti ea cltinnd din cap. tii trucurile la care apeleaz. Le dau oamenilor un test
de alfabetizare: trebuie s citeti cu voce tare o poriune din constituia statului, s o explici i apoi
s o scrii. Registratorul este cel care alege ce paragraf trebuie s citeti. Albilor le d propoziii
simple, cum ar fi: Nicio persoan nu poate fi ntemniat pentru datorii. ns negrii primesc cte un
paragraf lung i complicat, pe care numai un avocat l-ar putea pricepe. Apoi, registratorul decide
dac eti analfabet sau nu i evident c el decide mereu c albii sunt alfabetizai, iar negrii, nu.
Ticloii!
Asta nu-i tot. Negrii care ncearc s se nregistreze sunt concediai de la serviciu drept
pedeaps, dar nu i-au putut face asta bunicului, fiindc el este pensionar. n schimb, cnd ieea de la
tribunal, l-au arestat pentru c s-a micat prea ncet. A petrecut o noapte la nchisoare nu-i puin
lucru atunci cnd ai 80 de ani, ncheie ea cu lacrimi n ochi.
Povestea i ntri lui George hotrrea. Cum s se mai plng el n condiiile acestea? Bun, unele
lucruri pe care trebuia s le fac i displceau. Totui, faptul c lucra pentru Bobby era cea mai
eficient cale prin care i putea ajuta pe oamenii precum Bunicul Summers. ntr-o bun zi, rasitii din
Sud aveau s fie nvini.
Se uit la ceas.
Am o edin cu Lyndon.
Spune-i de bunicul meu.
Poate c o voi face, zise el; timpul pe care l petrecea cu Maria prea ntotdeauna prea scurt.
mi pare ru c sunt pe fug, dar nu ai vrea s ne vedem dup munc? ntreb el. S ieim s bem
ceva sau s lum cina undeva?
Ea zmbi.

Mulumesc, George, dar m vd deja cu cineva disear.


Ah George era descumpnit. Nu i trecuse prin cap c ea s-ar putea vedea deja cu cineva.
eu trebuie s plec la Atlanta mine, dar m ntorc peste dou-trei zile. Poate n weekend?
Nu, mulumesc. Ezit, apoi adug: Se poate spune c am pe cineva.
George primi n plin lovitura o prostie, de altfel: de ce nu ar fi avut pe cineva o fat atrgtoare
ca Maria? Fusese un prost. Se simea debusolat, ca i cum pmntul i fugise de sub picioare. Izbuti
s ngaime:
Ce norocos!
Ea zmbi.
Drgu din partea ta s spui asta.
George voia s afle mai multe despre rivalul su.
Cine este? ntreb el.
Nu l cunoti.
Nu nc, dar voi afla de ndat ce mi vei spune numele.
Hai s vedem!
Ea cltin din cap.
Prefer s nu spun.
George era frustrat peste msur avea un rival i nici mcar nu i tia numele. Voia s o preseze,
dar se temea s nu o intimideze: fetelor nu le plcea deloc asta.
Fie, rosti el fr tragere de inim. Apoi adug cu o lips total de sinceritate: O sear
frumoas.
Mulumesc. Chiar voi avea.
Se desprir Maria se ndrept spre biroul de pres, iar George spre birourile
vicepreedintelui.
George se simea distrus. O plcea pe Maria mai mult dect pe oricare alt fat pe care o
cunoscuse vreodat i totui o pierduse n faa altcuiva.
Se gndi: M ntreb cine-o fi?

Maria se dezbrc i intr n cad cu preedintele Kennedy.


Jack Kennedy lua pastile ntreaga zi, dar nimic nu i alina mai bine dect apa durerile de spate.
Obinuia s se i brbiereasc n cad dimineaa. Ar fi dormit n piscin dac s-ar fi putut.
Erau n cada lui, n baia lui, cu sticlua turcoaz-aurie de parfum 4711 pe raftul de deasupra
chiuvetei. Dup prima escapad, Maria nu mai fusese niciodat n apartamentul lui Jackie.
Preedintele avea un dormitor i o baie separate, legate de camerele lui Jackie printr-un holior n
care se afla patefonul, din cine tie ce motiv.
Jackie era din nou plecat din ora. Maria nvase s nu i mai fac snge ru gndindu-se la
soia iubitului ei. tia c rnea cu cruzime o femeie cumsecade, iar asta o durea, dar alesese s nu se
mai gndeasc la acest lucru.
Mariei i plcea nespus baia, luxoas dincolo de orice nchipuire, cu prosoape albe i moi, cu
halate albe i spun scump i cu o familie de rute de cauciuc.
Intraser ntr-un soi de rutin. De fiecare dat cnd o invita Dave Powers, ceea ce se ntmpla
cam o dat pe sptmn, urca cu liftul pn la apartamentul prezidenial dup ce termina serviciul.
n Salonul de Vest o atepta mereu o caraf cu daiquiri i o tav cu mici gustri. Uneori era acolo
Dave, alteori erau Jenny i Jerry, iar alteori nu era nimeni. Maria i turna un pahar i atepta
dornic, dar rbdtoare pn sosea preedintele.

n scurt timp trebuiau s treac n dormitor, locul preferat al Mariei. Avea un pat cu baldachin
albastru, dou scaune n faa unui foc adevrat i teancuri de cri, reviste i ziare mprtiate peste
tot. Ar fi trit fericit n camera aceea pentru tot restul vieii.
El o nvase s i ofere sex oral. Ea nvase asta cu mult aplomb. De obicei, el i dorea asta
cnd era aproape s ejaculeze. Adeseori se pripea, aproape disperat; i era ceva excitant n graba lui.
ns ei i plcea mai mult ce urma, fiindc el se relaxa i devenea mai cald, mai afectuos.
Cteodat punea cte un disc la pick-up. i plceau Sinatra, Tony Bennett i Percy Marquand. Nu
auzise niciodat de The Miracles sau The Shirelles.
Luau mereu o gustare rece n buctrie: pui, crevei, sandviciuri, salat. Dup ce mncau, se
dezbrcau i intrau n cad.
Ea sttea n cellalt capt al czii. El trase dou rute n ap i i zise:
Pun pariu pe-un gologan c raa mea merge mai repede dect a ta.
Accentul su de Boston l fcea s pronune cuvintele ca un englez.
Ea lu o ruc. l iubea cel mai mult cnd era aa: jucu, caraghios, copilros.
Bine, domnule preedinte, rosti ea. Dar hai s mrim miza: un dolar, dac te ine.
nc i se mai adresa cu domnule preedinte n cea mai mare parte a timpului. Soia lui i spunea
Jack; fraii si i spuneau uneori Johnny. Maria i spunea Johnny numai n clipele extrem de
pasionale.
Nu mi permit s pierd un dolar, replic el rznd. Fiind ns sensibil, i ddu seama imediat
c ea nu era n apele ei. Ce s-a ntmplat?
Nu tiu, zise ea ridicnd din umeri. Nu obinuiesc s discut subiecte politice cu tine.
De ce nu? Politica este viaa mea i a ta.
Dar eti btut la cap toat ziua. Timpul pe care l petrecem mpreun nu ar trebui s nsemne
altceva dect relaxare i distracie.
F o excepie. i lu piciorul, care era ntins n ap de-a lungul coapsei lui, i i mngie
degetele. Avea picioare frumoase, tia i ea asta; i i ddea mereu unghiile cu lac dup ce i le
cura. Te-a suprat ceva, susur el. Spune-mi ce.
Cnd se uita la ea cu atta intensitate, cu ochii si cprui i cu zmbetul trengar, ea nu i putea
rezista. Aa c i zise:
Alaltieri, bunicul meu a fost ntemniat pentru c a ncercat s se nregistreze ca s voteze.
ntemniat? Nu se poate! Care a fost acuzaia?
A fost acuzat c s-a micat prea ncet.
Aa Deci s-a ntmplat undeva n Sud.
Da, n Golgotha, Alabama, oraul su natal. Ezit, dar se hotr apoi s i mrturiseasc tot
adevrul, dei tia c nu avea s-i fie pe plac. Vrei s tii ce a zis cnd a ieit de la nchisoare?
Ce a zis?
A zis: Am crezut c pot vota, acum c-i preedintele Kennedy la Casa Alb; bag de seam c
m-am nelat. Asta mi-a povestit bunicul.
La naiba, pufni preedintele. Omul a avut ncredere n mine i eu l-am dezamgit.
Presupun c asta-i ceea ce crede.
Dar tu ce crezi, Maria? rosti el, dezmierdndu-i n continuare degetele.
Ea ezit din nou, uitndu-se la picioarele ei ciocolatii n minile lui albe. Se temea c discuia lor
ar fi putut degenera. Lui i srea andra la cea mai mic insinuare c nu ar fi fost sincer sau demn de
ncredere sau c nu i onora promisiunile fcute ca politician. Dac l presa prea tare, ar fi putut
pune capt relaiei lor. Iar asta ar fi distrus-o.

ns trebuia s fie sincer. Trase aer n piept i ncerc s i pstreze calmul.


Dup cum vd eu lucrurile, problema nu este chiar att de complicat, ncepu ea. Suditii fac
asta pentru c li se permite. Legea, aa cum este ea acum, le ngduie s scape basma curat, n
pofida prevederilor constituionale.
Nu chiar, o ntrerupse el. Fratele meu Bob a mrit numrul de procese intentate de Parchet
pentru ngrdirea dreptului de vot. A adus un tnr avocat negru s lucreze pentru el.
Da, George Jakes. l cunosc. ns ce fac ei nu-i de ajuns.
El ridic din umeri.
Nu te pot contrazice n privina asta.
Ea insist.
Toat lumea este de acord c trebuie s schimbm legislaia prin adoptarea unei noi legi a
drepturilor civile. Muli oameni cred c ai promis asta n campania electoral. i nimeni nu
nelege de ce nu ai fcut-o nc. i muc buzele, apoi risc i zise: Inclusiv eu.
Chipul lui se nspri. Ea se ci imediat pentru candoarea sa.
Nu te supra, l implor. Nu a vrea s te supr pentru nimic pe lume dar mi-ai pus o
ntrebare i am vrut s fiu sincer. Lacrimile i umplur ochii. Iar bietul meu bunic i-a petrecut toat
noaptea la nchisoare, n costumul su cel mai bun.
El zmbi forat.
Nu sunt suprat, Maria. Cel puin, nu pe tine.
mi poi spune orice, rosti ea. Te ador. Nu te-a judeca niciodat, sper c i-ai dat seama. Doar
spune-mi ce simi.
Sunt furios pe neputina mea, zise el. Avem majoritate n Congres numai dac i includem pe
democraii conservatori din Sud. Dac introduc un proiect de lege a drepturilor civile, l vor sabota
i nu se vor opri acolo. Drept rzbunare, vor vota mpotriva ntregului meu program de legislaie
intern, inclusiv mpotriva Medicare. Or, Medicare ar putea mbunti vieile americanilor de
culoare chiar mai mult dect legislaia din domeniul drepturilor civile.
Asta nseamn c ai renunat la lupta pentru drepturile civile?
Nu. Avem alegeri intermediare n noiembrie, anul viitor. Le voi cere americanilor s trimit
mai muli democrai n Congres, ca s mi pot ndeplini promisiunile din campania electoral.
i crezi c o vor face?
Probabil c nu. Republicanii mi atac politica extern. Am pierdut Cuba, am pierdut Laosul i
acum pierdem Vietnamul. Am fost silit s-l las pe Hruciov s ridice un gard de srm ghimpat prin
mijlocul Berlinului. Momentan sunt ncolit, cu spatele la zid.
Ce ciudat! remarc Maria. Nu i poi lsa pe negrii din Sud s voteze fiindc eti vulnerabil pe
plan extern.
Fiecare lider trebuie s dea dovad de trie pe scena internaional, altminteri nu obine nimic.
Nu ai putea mcar s ncerci? S introduci un proiect de lege a drepturilor civile, chiar dac
probabil va fi respins? Cel puin atunci lumea va ti c ai cele mai sincere intenii.
El cltin din cap.
Dac introduc un proiect i acesta este respins, voi prea slab, iar asta va pune totul n pericol.
i nici nu a mai avea o a doua ans n domeniul drepturilor civile.
Deci ce ar trebui s-i spun bunicului?
C nu-i chiar att de uor s faci ce se cuvine, nici mcar atunci cnd eti preedinte.
Se ridic n picioare, iar ea i urm exemplul. Se terser cu prosoapele, apoi se duser n
dormitorul lui. Maria i puse una dintre pijamalele lui albastre de bumbac.

Fcur dragoste din nou. Dac era obosit, se termina totul repede, precum ntia oar; ns n
seara aceea era relaxat. Redeveni vesel i se ntinser pe pat, jucndu-se unul cu cellalt ca i cum nu
ar fi contat nimic altceva pe lume.
Dup aceea adormi repede. Ea rmase ntins lng el, peste poate de fericit. Nu voia s mai
vin dimineaa, cci atunci trebuia s se mbrace, s se duc la biroul de pres i s-i nceap ziua
de lucru. Tria n lumea real de parc ar fi fost ntr-un vis, ateptnd telefonul lui Dave Powers,
telefon care nsemna c se putea trezi, revenind la singura realitate care conta.
i ddea seama c unele colege bnuiau ce fcea. tia c el nu avea s-i prseasc niciodat
soia pentru ea. tia c ar fi trebuit s-i fac griji c ar putea rmne nsrcinat. tia c tot ce fcea
era o nebunie, c era greit i c nu se putea sfri bine.
ns era prea ndrgostit ca s i pese.

George nelegea de ce Bobby se bucura att de mult c l putea trimite s discute cu King. Cnd
Bobby trebuia s pun presiune pe micarea pentru drepturile civile, avea anse mai mari de succes
dac folosea un mesager negru. George considera c Bobby avea dreptate n privina lui Levison,
dar, chiar i aa, nu era tocmai ncntat de rolul su o senzaie care devenea deja familiar.
n Atlanta ploua i era frig. Verena l ntmpin pe George la aeroport, mbrcat ntr-o hain
argsit cu un guler negru de blan. Arta nemaipomenit, ns George suferea nc prea mult dup
refuzul Mariei ca s se mai simt atras de ea.
l cunosc pe Stanley Levison, i zise Verena, conducndu-l pe George prin aglomeraia
oraului. E un tip foarte sincer.
Este avocat, nu?
E mai mult dect att. L-a ajutat pe Martin s scrie Stride Toward Freedom. Sunt apropiai.
FBI-ul susine c Levison este comunist.
Oricine nu este de acord cu J. Edgar Hoover este comunist, dac e s te iei dup FBI.
Bobby a spus despre Hoover c-i un pervers sexual.
Verena rse.
Crezi c vorbea serios?
Nu tiu.
Hoover, feti? Cltin din cap cu scepticism. Ar fi prea frumos ca s fie adevrat. Viaa nu-i
niciodat att de haioas.
Conduse prin ploaie pn n cartierul Old Fourth Ward, unde existau sute de firme cu proprietari
negri. Prea s fie cte o biseric pe fiecare strad. Auburn Avenue fusese cndva cea mai prosper
strad a negrilor din America. Southern Christian Leadership Conference i avea sediul la numrul
320. Verena trase n faa unei cldiri lungi cu etaj, din crmid roie.
Bobby crede c Dr. King este arogant, zise George.
Verena ridic din umeri.
i Martin crede c Bobby este arogant.
Tu ce crezi?
Eu cred c au amndoi dreptate.
George rse. i plcea agerimea Verenei.
Se grbir pe trotuarul ud i intrar n cldire. Ateptar n faa biroului lui King vreo
cincisprezece minute, apoi fur chemai nuntru.
Martin Luther King era un brbat chipe de 33 de ani, cu musta i pr negru, un pic cam rar. Era
scund, avnd cam un metru aptezeci i un pic rotofei. Purta un costum gri-nchis, o cma alb i o

cravat neagr i ngust de satin. Avea o batist alb de mtase n buzunarul de la piept i butoni
mari la manete. George surprinse un iz de parfum. King i ddea impresia unui om pentru care era
important demnitatea. George l nelegea: i el simea la fel.
King ddu mna cu George i spuse:
Cnd ne-am ntlnit ultima oar, participai la Cursa pentru Libertate i erai n drum spre
Anniston. Ce-i mai face braul?
S-a vindecat complet, mulumesc pentru ntrebare, rspunse George. M-am lsat de lupte, dar
oricum aveam de gnd s o fac. Acum antrenez o echip de liceu din Ivy City.
Ivy City era un cartier de negri din Washington.
Asta-i bine, rosti King. S nvei bieii de culoare s i foloseasc fora ntr-un sport
disciplinat, cu reguli. Ia loc, te rog. i fcu semn spre un scaun i se retrase n spatele biroului.
Spune-mi de ce te-a trimis procurorul general s vorbeti cu mine.
n glas i se simea o not de mndrie rnit. Poate socotea c Bobby ar fi trebuit s vin s-i
vorbeasc n persoan. George i aminti c porecla lui King n cadrul micrii pentru drepturile
civile era De Lawd.
George trecu n revist problema reprezentat de Stanley Levison, neascunznd dect solicitarea
de mandat pentru interceptare telefonic.
Bobby m-a trimis s v ndemn, ct mi st n puteri, s rupei orice legtur cu domnul
Levison, rosti el drept concluzie. Este singura cale prin care v putei proteja de acuzaia de
ntovrire cu comunitii o acuzaie care ar putea provoca mari prejudicii micrii n care credem
amndoi.
Dup ce termin ce avea de zis, King spuse:
Stanley Levison nu este comunist.
George deschise gura ca s-i pun o ntrebare, dar King i ridic mna, oprindu-l: nu era genul de
om care s accepte s fie ntrerupt.
Stanley nu a fost niciodat membru al Partidului Comunist. Comunismul nseamn ateism, iar
eu, ca adept al Domnului Nostru Iisus Hristos, nu a putea fi prieten apropiat cu un ateu. ns
adug el, aplecndu-se peste birou. Mai e ceva.
Rmase tcut cteva clipe, dar George tia c nu-i venise nc rndul s vorbeasc.
Hai s i spun tot adevrul despre Stanley Levison, continu King ntr-un final, iar George
simi c urma o predic. Stanley se pricepe s fac bani. Asta l face s se simt prost. Crede c ar
trebui s i ajute pe ceilali n via Aa c, n tinereea lui, a fost vrjit. Da, sta-i cuvntul. A
fost vrjit de idealurile comunismului. Dei nu s-a nscris niciodat, i-a folosit talentele-i
remarcabile ca s ajute Partidul Comunist din Statele Unite n diverse moduri. i-a dat seama repede
de greeala sa, s-a rupt de ei i i-a oferit sprijinul pentru cauza libertii i a egalitii negrilor.
Astfel mi-a devenit prieten.
George atept pn cnd fu sigur c terminase de vorbit, apoi rosti:
mi pare foarte ru s aud asta, domnule pastor. Dac Levison a fost consilier financiar pentru
Partidul Comunist, este ptat pe veci.
Dar s-a schimbat.
V cred, dar alii nu o vor face. Prin continuarea relaiei cu Levison, le vei oferi muniie
dumanilor notri.
Fie i-aa, zise King.
George era consternat.
Ce vrei s spunei?

Regulile morale trebuie respectate i cnd nu ne convine. Altminteri, de ce am mai avea nevoie
de ele?
Dar dac punei n balan
Noi nu punem n balan nimic, l ntrerupse King. Stanley a greit ajutndu-i pe comuniti. S-a
cit i acum i rscumpr greeala. Eu sunt predicator n slujba Domnului. Trebuie s iert precum
Iisus i s l primesc pe Stanley cu braele deschise. Cerurile se bucur mai mult de un pctos care
se ciete dect de nouzeci i nou de drept-credincioi. i eu am nevoie de mila lui Dumnezeu, aa
c nu mi pot ngdui s o refuz altcuiva.
Dar costurile
Eu sunt pastor cretin, George. Doctrina iertrii este adnc nrdcinat n sufletul meu, mai
adnc dect libertatea i dreptatea. Nu a renuna la ea pentru nimic pe lume.
George realiz c misiunea lui era sortit eecului. King era ct se poate de sincer. Nu exista nicio
ans s se rzgndeasc.
George se ridic n picioare.
V mulumesc pentru c mi-ai explicat punctul dumneavoastr de vedere. l respect, la fel ca
procurorul general.
Dumnezeu s te binecuvnteze, rosti King.
George i Verena ieir din birou i apoi din cldire. Fr s scoat vreo vorb, urcar n maina
Verenei.
Te las la hotel, i zise ea.
George ncuviin tcut. Se gndea la cuvintele lui King i nu prea avea chef de vorb.
Merser tot drumul n tcere, pn ajunser la intrarea hotelului. Apoi ea l ntreb:
Ei, ce zici?
King m-a fcut s-mi fie ruine de mine nsumi, zise el.

Asta fac predicatorii, i spuse mama lui. E treaba lor. E bine pentru tine.
i turn un pahar cu lapte i i tie o felie de tort. El nu voia nimic.
i povestise totul n buctria ei.
Era att de hotrt i aminti George. Dup ce i-a dat seama c are dreptate, nu a mai fost
chip s l conving altminteri.
Nu l pune pe un piedestal acum, l avertiz Jacky. Nu-i nimeni cu adevrat sfnt mai ales
dac-i brbat.
Era spre sfritul dup-amiezii i ea nc purta inuta de la munc, o rochie neagr i simpl i
pantofi fr toc.
tiu asta. Dar eu m dusesem acolo ca s l conving s rup legtura cu un prieten credincios
din motive politice cinice, iar el vorbea despre ce-i bine i ce-i ru.
Ce mai face Verena?
Pcat c nu ai vzut-o n haina aceea cu guler negru de blan.
Ai scos-o n ora?
Am luat cina mpreun.
Nu o srutase de rmas-bun.
Apoi, pe neateptate, Jacky zise:
mi place de Maria Summers.
George fu surprins.
De unde o tii?

E membr a clubului. Jacky era efa personalului de culoare de la University Womens Club.
Nu sunt foarte multe negrese n club, aa c vorbim, bineneles. Mi-a pomenit c lucreaz la Casa
Alb, i-am zis despre tine i am realizat c voi doi v tii deja. Are o familie cumsecade.
George era amuzat.
Asta cum de o mai tii?
A venit cu prinii la prnz. Tatl ei este mare avocat la Chicago. l cunoate pe primarul
Daley.
Daley era un mare susintor al lui Kennedy.
tii mai multe despre ea dect tiu eu!
Femeile ascult. Brbaii vorbesc.
i mie mi place Maria.
Bun. Jacky se ncrunt, amintindu-i subiectul iniial. Ce a spus Bobby Kennedy cnd te-ai
ntors de la Atlanta?
Va ncuviina interceptarea convorbirilor lui Levison. Asta nseamn c FBI-ul va asculta o
parte din telefoanele lui King.
i ce conteaz? Oricum, tot ce face King devine public.
Ar putea afla dinainte ce are de gnd s fac. i dac vor face asta, le pot da ponturi
segregaionitilor, care pot plnui n avans i pot gsi modaliti de a submina ceea ce face King.
Da, nu-i deloc bine, dar nici nu-i sfritul lumii.
L-a putea avertiza pe King cu privire la interceptri. I-a putea spune Verenei s i atrag
atenia s fie atent la tot ce vorbete la telefon cu Levison.
i-ai trda colegii de munc.
Asta m i scie.
De fapt, poate c ar trebui s i dai demisia.
Exact. Pentru c m-a simi ca un trdtor.
Oricum, ar putea afla de pontul oferit, iar cnd vor cuta vinovatul, vor vedea o singur
persoan de culoare n camer pe tine.
Poate c ar trebui s o fac oricum, dac aa se cuvine.
Dac pleci, George, nu va mai rmne niciun negru n cercul de apropiai al lui Bobby
Kennedy.
tiam eu c mi vei spune s mi in gura i s rmn.
tiu c-i greu, dar aa ar trebui s faci.
i eu sunt de aceeai prere, ncuviin George.

Capitolul 12
Stai

ntr-o cas uimitoare, i zise Beep Dewar lui Dave Williams.


Dave avea 13 ani. Locuia acolo de cnd se tia i nu acordase niciodat prea mare atenie casei
sale. Se uit la faada de crmid dinspre grdin, cu rndurile sale ordonate de ferestre n stil
georgian.
Uimitoare? zise el.
Este att de veche!
E din secolul al XVIII-lea, cred. Deci are doar vreo dou sute de ani.

Doar! rse ea. n San Francisco nu exist nimic vechi de dou sute de ani.
Casa se afla pe Great Peter Street, n Londra, la cteva minute de mers pe jos de cldirea
Parlamentului. Majoritatea caselor din zon erau din secolul al XVIII-lea, iar Dave tia c fuseser
construite pentru membrii parlamentului i pairii alei n Camera Comunelor i n Camera Lorzilor.
Tatl lui Dave, Lloyd Williams, era deputat n Camera Comunelor.
Fumezi? rosti Beep, scond un pachet de igri.
Numai cnd am ocazia.
Ea i ddu o igar, apoi i le aprinser.
Ursula Dewar, poreclit Beep, avea tot 13 ani, dar prea mai mare dect Dave. Purta haine
americane ic, pulovere mulate, blugi strmi i cizme. Susinea c tie s conduc. Spunea c radioul
britanic este prea rigid: existau numai trei posturi i niciunul nu difuza rock and roll i toate i
ncheiau emisia la miezul nopii. Cnd l surprindea pe Dave holbndu-se la micile umflturi pe care
snii ei le fceau n partea din fa a bluzei negre, nici mcar nu se jena; pur i simplu, surdea. ns
nu i dduse niciodat vreo oportunitate s o srute.
Nu ar fi fost prima fat pe care ar fi srutat-o. Ar fi vrut s-i zic asta i ei, ca s nu cread c ar fi
neexperimentat. Ar fi fost a treia fat pentru el, dac o punea la socoteal i pe Linda Robertson,
chiar dac aceasta nu l srutase la rndul ei. Ideea era c tia ce s fac.
ns nu ajunsese pn acolo cu Beep nu nc.
Fusese aproape, totui. O cuprinsese discret de umeri n spatele Humber Hawk-ului tatlui su,
ns ea i ntorsese spatele i se uitase spre strzile luminate de felinare. Nu chicotea atunci cnd era
gdilat. Se zbnuiser pe muzica de la pick-upul Dansette din dormitorul surorii lui de 15 ani, Evie;
ns Beep refuzase s danseze cu Dave cnd acesta pusese piesa Are You Lonesome Tonight? a lui
Elvis.
i totui, nc nu i pierduse sperana. Din pcate, nu acesta era momentul potrivit. Stteau n
mica grdin de lng cas, ntr-o dup-amiaz de iarn Beep se cuprindea singur n brae ca s se
nclzeasc i amndoi erau mbrcai gros, n hainele lor de ocazie. Plecau spre o reuniune formal
de familie. ns mai trziu avea s fie o petrecere. Beep avea n poet o sticlu de votc cu care s
mai pipereze buturile rcoritoare pe care aveau s le primeasc n timp ce prinii lor ddeau pe
gt whisky i gin. i atunci, orice se putea ntmpla. Se uit la buzele ei trandafirii ce cuprindeau
filtrul igrii Chesterfield i i imagin cu alean cum s-ar fi simit
Auzi glasul cu accent american al mamei sale, strigndu-i din cas: Venii nuntru, copii,
plecm! i stinser igrile n rzorul cu flori i intrar.
Cele dou familii se adunau n salon. Bunica lui Dave, Eth Leckwith, avea s fie acceptat n
Camera Lorzilor. Asta nsemna c devenea baroneas, lumea trebuia s i se adreseze cu Lady
Leckwith i avea s fac parte din Camera Superioar a parlamentului ca pair laburist. Prinii lui
Dave, Lloyd i Daisy, ateptau i ei mpreun cu sora lui, Evie, i cu un tnr prieten de familie,
Jasper Murray. De fa mai era i familia Dewar erau prieteni din timpul rzboiului. Woody Dewar
era fotograf i fusese detaat pentru un an la Londra; i adusese cu el soia, Bella, i copiii, Cameron
i Beep. Toi americanii preau fascinai de pantomima din viaa public britanic, aa c familia
Dewar participa i ea la ceremonie. Ieir n grup compact din cas i pornir ctre Piaa
Parlamentului.
n timp ce mergeau pe strzile nceoate ale Londrei, Beep uit de Dave i se concentr asupra lui
Jasper Murray. Biatul avea 18 ani i arta ca un viking, fiind nalt i lat n umeri, cu prul blond.
Purta o jachet din tweed gros. Dave i-ar fi dorit s fie i el att de matur i de masculin, pentru ca
Beep s l priveasc i pe el cu acea expresie de admiraie i de dorin.

Dave l trata pe Jasper ca pe un frate mai mare, aa c i ceruse sfatul. i mrturisise c o adora pe
Beep i c nu tia cum s o cucereasc.
Nu te da btut, i zisese Jasper. Uneori, ai succes prin simpla perseveren.
Dave le putea auzi acum conversaia.
Deci, tu eti vrul lui Dave? i se adres Beep lui Jasper pe cnd traversau Piaa Parlamentului.
Nu chiar, replic Jasper. Nu suntem rude.
Atunci, cum de locuieti aici fr s plteti chirie?
Mama mea a fost coleg de coal cu mama lui Dave, n Buffalo. Acolo l-au cunoscut pe tatl
tu. De atunci sunt prieteni.
Dave tia c era mai mult de-att. Mama lui Jasper, Eva, fusese o refugiat din Germania nazist,
iar mama lui Dave, Daisy, o luase s stea cu ea, dintr-o generozitate ce i era caracteristic. ns
Jasper prefera s nu prezinte pe larg n ce msur era ndatorat familia lui soilor Williams.
Tu ce studiezi? ntreb Beep.
Franceza i germana. Sunt la St Julian, una dintre cele mai mari faculti de la Universitatea din
Londra. Dar cel mai des scriu pentru ziarul studenilor. Vreau s fiu jurnalist.
Dave l invidia. El nu avea s nvee niciodat franceza sau s mearg la facultate. Era la coada
clasei, la toate materiile. Tatl lui era exasperat.
Beep l ntreb pe Jasper:
Unde sunt prinii ti?
n Germania. Umbl mult prin lume cu armata. Tatl meu este colonel.
Colonel! susur Beep cu admiraie.
Sora lui Dave, Evie, i opti acestuia la ureche:
Ce crede c face fluturatica aia? Mai nti i face ochi dulci ie, apoi flirteaz cu un brbat
mai mare dect ea cu cinci ani!
Dave nu coment. tia c sora lui era ndrgostit lulea de Jasper. Ar fi putut s o tachineze, dar se
abinu. i plcea de Evie i, oricum, era mai bine s pstreze chestiile acestea pentru data viitoare
cnd ea avea s fie rea cu el.
Dar nu trebuie s te nati aristocrat? zicea Beep.
Chiar i n cele mai vechi familii trebuie s fi fost cineva primul, replic Jasper. ns n ziua de
azi exist pairii pe via, care nu las motenire titlul lor. Doamna Leckwith va fi pair pe via.
i va trebui s-i facem reverene?
Jasper pufni n rs.
Nu, prostuo.
Va fi prezent i regina la ceremonie?
Nu.
Vai, ce pcat!
Proasta naibii! murmur Evie.
Intrar n Palatul Westminster pe la intrarea lorzilor. Fur ntmpinai de un brbat n inut de
Curte, purtnd inclusiv pantaloni bufani i ciorapi de mtase. Dave o auzi pe bunica lui rostind cu
accentul su galez, uor cntat:
Uniformele demodate sunt un semn clar pentru o instituie care are mare nevoie de reform.
Dave i Evie veniser de cnd se tiau la cldirea Parlamentului, ns pentru familia Dewar era o
experien nou i oamenii se minunau cu toii. Beep uit s fac pe fermectoarea i remarc:
Toate suprafeele sunt decorate! Gresia, covoarele, tapetul, furnirurile din lemn, vitraliile i
piatra sculptat!

Jasper o privi cu un interes sporit.


Cldirea este n stil gotic victorian.
A, da?
Pe Dave ncepea s l calce pe nervi felul n care Jasper o impresiona pe Beep.
Grupul se despri; majoritatea urc dup un uier cteva etaje, pn la galeria ce ddea spre sala
de dezbateri. Prietenii lui Ethel erau deja acolo. Beep se aez lng Jasper, ns Dave izbuti s se
aeze n cealalt parte, iar Evie se strecur lng el. Dave vizitase adeseori Camera Comunelor,
aflat n cellalt capt al aceluiai palat, dar aceast sal era mult mai ornamentat, avnd bnci de
piele roii, nu verzi.
Dup o ateptare ndelungat, sub ei se auzi o forfot i bunica lor apru, n rnd cu alte patru
persoane, toi purtnd plrii amuzante i robe extrem de caraghioase, cu tiv mblnit. Beep exclam
Uimitor!, ns Dave i Evie chicotir.
Alaiul se opri n faa unui tron, iar Bunica ngenunche, nu fr dificultate avea 68 de ani. Mai
multe hrisoave fur trecute dintr-o mn n alta pentru a fi citite cu voce tare. Mama lui Dave, Daisy,
le explica ceremonia pe un ton sczut prinilor lui Beep, naltul Woody i durdulia Bella, ns Dave
nu i ddea atenie. Oricum erau numai baliverne
Dup o vreme, Ethel i doi dintre nsoitorii si se aezar pe una dintre bnci. Apoi urm cea mai
amuzant parte.
Dup ce se aezar, fur nevoii s se ridice imediat. i scoaser plriile i se nclinar. Apoi se
aezar i i puser plriile la loc. Repetar aceast scen ca nite marionete: sus, plriile jos,
plecciune, jos, plriile pe cap. Dave i Evie abia se mai puteau abine s nu pufneasc n rs. Apoi
o fcur i a treia oar. Dave i auzi sora bufnind: Oprii-v, v rog, oprii-v!, ceea ce l fcu s
chicoteasc i mai tare. Daisy le arunc o privire sever, dar era pn i ea mult prea amuzat ca s
nu se distreze, aa c le zmbi larg.
n cele din urm se termin totul i Ethel iei din sal. Familia i prietenii ei se ridicar n
picioare. Mama lui Dave i conduse printr-un hi de coridoare i trepte pn la sala din subsol unde
se inea petrecerea. Dave se asigur c avea chitara pus bine ntr-un col. El i Evie urmau s cnte,
dei vedeta era ea: el doar o acompania.
n cteva minute, sala se umplu cu vreo sut de oameni.
Evie l inea de vorb pe Jasper, punndu-i ntrebri despre ziarul studenesc. Subiectul i era pe
plac, i biatul i rspundea cu entuziasm, ns Dave era convins c Evie nu avea nicio ans. Jasper
tia cum s-i urmreasc interesul. Momentan avea un loc luxos n care s stea, fr s plteasc
chirie, la doar o arunctur de b de facultate. Nu avea s rite toate acestea ncepnd o relaie
sentimental cu fiica stpnilor casei sau cel puin asta era perspectiva cinic a lui Dave.
Totui, Evie reui s-i distrag atenia lui Jasper de la Beep, lsnd terenul liber pentru Dave. El
lu o bere de ghimbir i o ntreb cum i se pruse ceremonia. Ea turn votc pe furi n buturile lor
rcoritoare. Dup un minut, toat lumea aplaud cnd intr Ethel, purtnd acum haine normale o
rochie roie i o hain asortat, precum i o plrioar pe buclele-i colilii.
Pesemne c a fost frumoas foc odinioar, opti Beep.
Lui Dave i se prea dubios s se gndeasc la bunica sa ca fiind o femeie atrgtoare.
Ethel ncepu s vorbeasc:
mi face mare plcere s fiu aici, cu voi, cu aceast ocazie. Singurul meu regret este c dragul
meu Bernie nu a apucat ziua aceasta. A fost cel mai nelept om pe care l-am cunoscut vreodat.
Bunicul Bernie murise n urm cu un an.
Este ciudat s mi se adreseze lumea cu My Lady, mai ales pentru o socialist convins ca

mine, continu ea, strnind rsetele tuturor. Bernie m-ar fi ntrebat dac mi-am nvins adversarii sau
doar m-am alturat lor. Vreau s v asigur c am acceptat s fiu pair doar ca s abolesc instituia.
Aplauze.
Vorbesc serios, tovari: am renunat s fiu deputat de Aldgate fiindc am considerat c este
momentul s las pe cineva mai tnr n locul meu, dar nu m-am pensionat. Exist nc mult inechitate
n societatea noastr, prea multe locuine drpnate i srcie, prea mult foamete n lume iar eu sar putea s nu mai am dect vreo 20-30 de ani de activitate politic n fa!
Alte rsete.
Mi s-a explicat c aici, n Camera Lorzilor, este mai indicat s i alegi o problem numai a ta,
iar eu am decis asupra crui lucru a vrea s m concentrez.
Se ls linitea. Lumea i dorea mereu s tie ce avea de gnd s fac Eth Leckwith.
Sptmna trecut, vechiul i bunul meu prieten Robert von Ulrich a murit. El a luptat n Primul
Rzboi Mondial, a fost hituit de naziti n anii 30 i a ajuns s conduc cel mai bun restaurant din
Cambridge. Odat, pe cnd eram o simpl croitoreas i lucram ntr-un atelier din East End, el mi-a
cumprat o rochie nou i m-a scos la cin la Ritz. i Fcu o pauz, apoi i ridic brbia
sfidtor i era homosexual.
Se auzi un murmur de surprindere n ncpere.
Dave mormi:
La naiba!
mi place bunica ta, rosti Beep.
Lumea nu era obinuit s aud vorbindu-se att de deschis despre acest subiect, cu att mai puin
o femeie. Dave rnji. Draga de Bunica, pus pe scandal chiar i dup atta amar de vreme
Nu mai uotii, c nu suntei att de ocai, le-o retez ea rapid. tii cu toii c exist brbai
care iubesc ali brbai. Oamenii acetia nu fac ru nimnui ba chiar, din cte am observat eu, sunt
mai blajini dect ali brbai i totui, ceea ce fac se consider o infraciune conform legislaiei din
ara noastr. Mai ru dect att, poliiti mbrcai n civil pretind c sunt homosexuali ca s-i prind
n capcan, s-i aresteze i s-i bage la nchisoare. Dup prerea mea, asta-i la fel de ru precum
persecuia oamenilor pentru c sunt evrei, pacifiti sau catolici. Deci, campania mea principal, aici
n Camera Lorzilor, va fi reformarea legii homosexualitii. Sper c mi vei ine pumnii cu toii. V
mulumesc.
Primi aplauze entuziaste. Dave realiz c mai toat lumea din acea ncpere o susinea. Era
impresionat. Oricum, considera el, ntemniarea pederatilor era o prostie. Camera Lorzilor capt o
nou semnificaie n ochii lui: dac puteai face campanie pentru aa ceva, poate c locul acela nu era
complet ridicol.
ntr-un final, Ethel zise:
i acum, n onoarea rudelor i a prietenilor notri americani, un cntec.
Evie porni spre podium, iar Dave o urm.
Poi s te bazezi mereu pe bunica dac-i vorba s le dea oamenilor de gndit, i opti ea lui
Dave. Pun pariu c o s-i reueasc.
n general, obine cam tot ce i propune, ncuviin el, ridicndu-i chitara i atingnd
coardele.
Evie ncepu imediat:
O, spune, poi tu zri n lumina timpurie a zorilor

Majoritatea celor din ncpere erau britanici, nu americani, ns glasul lui Evie i fcu pe toi s
asculte.
Ceea ce cu atta mndrie salutm noi n ultima licrire a crepusculului
Lui Dave, mndria patriotic i se prea o tmpenie, ns tot simi c i se pune un nod n gt.
Cntecul era de vin.
Ale crui ample dungi i stele briliante, n timpul periculoasei lupte,
Le vedeam deasupra meterezelor, att de elegant fluturnd?
n sal se lsase o asemenea tcere, nct Dave i auzea propria respiraie. Evie reuea mereu s
fac asta. Cnd era pe scen, toat lumea o privea.
i strlucirea roie a rachetelor, bombele explodnd n aer,
Probnd, de-a lungul nopii, c steagul nostru e nc acolo.
Dave se uit la mama lui i o vzu tergndu-i o lacrim.
O, spune, drapelul cu dungi i cu stele tot mai flutur oare Peste pmntul celor
liberi i peste casa celor viteji?
Lumea izbucni n aplauze i ovaii. Dave trebuia s recunoasc: chiar dac sora lui putea fi uneori
o pacoste, tia ca nimeni alta s vrjeasc publicul.
Lu nc o bere de ghimbir, apoi se uit mprejur dup Beep, ns aceasta nu era n sal. l vzu pe
fratele ei mai mare, Cameron, care i se prea un tip cam ciudat.
Hei, Cam, unde s-a dus Beep?
A ieit la o igar, bnuiesc, rspunse acesta.
Dave se ntreb dac o putea gsi. Hotrnd s se duc dup ea, i ls jos paharul.
Se apropie de ieire odat cu bunica sa, aa c i inu ua deschis. Probabil c se ducea la
toalet: tia c femeile n vrst erau nevoite s mearg mai des la toalet. Ea i zmbi i urc pe
scrile cu covor rou. Cum habar nu avea unde se afl, se lu dup ea.
Pe platforma dintre etaje fu oprit de un brbat n vrst, sprijinit ntr-un baston. Dave observ c
btrnul purta un costum elegant dintr-un material gri-deschis, cu tiv alb. La buzunarul de la piept
avea o batist de mtase cu model. Era livid i avea prul alb, dar se vedea c fusese cndva un
brbat bine. Acesta i se adres bunicii: Felicitri, Ethel, apoi i strnse mna.
Mulumesc, Fitz, replic ea.
Preau s se cunoasc bine. El o inu mai departe de mn.
Deci eti baroneas acum.
Ea zmbi.
Ciudat-i viaa, nu-i aa?
Da, sunt uluit.
Cum cei doi i blocau drumul, Dave atept s termine. Dei i spuneau banaliti, conversaia lor
avea o nuan de pasiune. Dave nu era sigur despre ce anume era vorba.

Ethel rosti:
Nu te deranjeaz c menajera ta a fost nnobilat?
Menajer? Dave tia despre Ethel c ncepuse prin a fi camerist la un conac din ara Galilor.
Omul acesta pesemne c i fusese ef cndva.
Eh, nu-mi mai pas de astfel de lucruri de mult vreme, replic brbatul. i mngie mna, apoi
i ddu drumul. Din perioada guvernului Attlee, mai exact.
Ea rse. Era clar c i fcea plcere s discute cu el. Era un substrat puternic n conversaia lor, nu
iubire sau ur, ci altceva. Dac nu ar fi fost att de btrni, Dave s-ar fi gndit c era vorba de sex.
Cuprins de nerbdare, Dave i drese glasul.
Ethel zise:
Iat-l pe nepotul meu, David Williams. Dac ntr-adevr nu i mai pas, ai putea da mna cu
el. Dave, dumnealui este contele Fitzherbert.
Contele ezit i, pentru o clip, Dave crezu c va refuza s-i strng mna; apoi pru s se
hotrasc i i-o ntinse. Dave ddu mna cu el i spuse: mi pare bine.
Ethel rosti: Mulumesc, Fitz. Sau, mai bine zis, ncerc s rosteasc aceste cuvinte, dar glasul i
se poticni spre finalul propoziiei. Fr s mai rosteasc nimic altceva, i continu drumul. Dave
nclin politicos din cap ctre btrnul conte i o urm.
O clip mai trziu, Ethel dispru printr-o u pe care scria Femei.
Dave realiz c n trecut se petrecuse ceva ntre Ethel i Fitz. Hotr s o ntrebe asta pe mama sa.
Apoi zri o ieire i uit complet de cei doi btrni.
Ieind pe o u, se trezi ntr-o curte interioar cu o form neregulat, plin de pubele. Era locul
ideal pentru o giugiuleal pe furi, se gndi el. Nu ddea spre strad, nu se vedeau ferestre prin
preajm i existau tot felul de cotloane. Simi cum i se anim speranele.
Nu se vedea nici urm de Beep, dar se simea miros de tutun.
Trecu pe lng pubele i se uit dup col.
Ea era acolo, aa cum sperase, i avea n mna stng o igar. ns era cu Jasper, prini ntr-o
mbriare. Dave se holb la ei. Trupurile lor preau lipite unul de cellalt i se srutau ptima, ea
cu mna n prul lui, el cu mna pe snul ei.
Eti un trdtor ticlos, Jasper Murray, rosti Dave, apoi se rsuci pe clcie i intr napoi n
cldire.

n adaptarea dup Hamlet realizat de coal, Evie Williams propuse s joace nud scena nebuniei
Ofeliei.
Doar simpla idee a acestui lucru l fcea pe Cameron Dewar s se nfierbnte.
Cameron o adora pe Evie. Concepiile, n schimb, i le detesta. Ea se nscria n toate afurisitele de
cauze aprute prin pres, de la oprirea cruzimii mpotriva animalelor pn la dezarmarea nuclear,
vorbind de parc oamenii care nu fceau ca ea ar fi fost doar nite brute stupide. Dar Cameron se
obinuise cu asta: era n dezacord cu majoritatea celor de seama lui i cu ntreaga sa familie. Prinii
lui erau liberali fr leac, iar bunica sa fusese cndva redactor la un ziar avnd incredibilul titlu The
Buffalo Anarchist.
Nici familia Williams nu era mai breaz, fiind stngiti pn la ultimul. Singurul locatar mai
sntos la cap din casa de pe Great Peter Street era parazitul de Jasper Murray, care de obicei era
cinic fa de orice. Londra era un cuib de lichele subversive, mai ceva chiar dect oraul su natal,
San Francisco. Avea s rsufle uurat la ncheierea delegrii tatlui su, cnd urmau s se ntoarc n
America.

Numai c avea s-i fie dor de Evie. Cameron avea 15 ani i era ndrgostit pentru prima oar. Nu
voia o idil acum: avea prea multe de fcut. ns, n timp ce sttea n banc i ncerca s memoreze
cuvinte din vocabularul francez i latin, se trezi c mintea i zboar spre momentul n care Evie
cntase The Star-Spangled Banner.
tia c i ea l plcea; era convins de asta. i dduse seama ct era de detept i i punea doar
ntrebri serioase. Cum funcionau centralele nucleare? Hollywoodul era un loc de sine stttor? Cum
erau tratai negrii n California? Ba, i mai mult, i asculta cu mare atenie rspunsurile. Nu sttea la
palavre cu el: asemenea lui, nu o interesau brfele. Ar fi fost un cuplu intelectual renumit cel puin
n fanteziile lui Cameron.
Cameron i Beep mergeau la aceeai coal cu Evie i Dave, o instituie londonez progresist
unde din cte vedea Cameron majoritatea profesorilor erau comuniti. Controversa n privina
scenei nebuniei fcu ocolul colii ct ai zice pete. Profesorul de teatru, Jeremy Faulkner, un brbos
purtnd o earf dungat de student, chiar aprobase ideea. Totui, directorul nu era att de nesbuit,
aa c o interzisese categoric.
Acesta ar fi fost un prilej n care Cameron s-ar fi bucurat ca decadena liberal s aib ctig de
cauz.
Familiile Williams i Dewar venir mpreun s vad piesa. Cameron l ura pe Shakespeare, dar
era nerbdtor s vad ce avea s fac Evie pe scen. Fata avea o profunzime ce prea scoas i mai
mult n eviden n prezena publicului. Semna cu strbunicul ei, Dai Williams, pionier al micrii
sindicale i predicator evanghelist, conform spuselor lui Ethel, fiica lui Dai. Ethel zisese: Tatl meu
avea n ochi aceeai scprare i sete de glorie.
Cameron nvase cu contiinciozitate Hamlet aa cum nva orice, pentru a obine note bune
i tia c Ofelia era un rol extrem de dificil. Teoretic patetic prin cntecele ei obscene, ea putea
deveni cu uurin un personaj comic. Cum avea oare s interpreteze acest rol o fat de 15 ani,
captivnd totodat publicul? Cameron nu voia s o vad fcndu-se de rs (dei exista o mic
fantezie n mintea lui n care o cuprindea pe dup umerii ei delicai i o consola dup un eec
umilitor).
mpreun cu prinii i cu sora lui mai mic, Beep, intr n sala colii, care era i sal de sport,
aa c mirosea a cri de rugciuni prfuite i a tenii transpirai. Se aezar lng familia Williams:
Lloyd Williams, deputatul laburist; soia lui american, Daisy; Eth Leckwith, bunica, i Jasper
Murray, chiriaul. Tnrul Dave, fratele mai mic al lui Evie, se afla n alt parte, organiznd ceva
pentru antract.
Cameron auzise de cteva ori n ultimele luni cum se cunoscuser prinii si la Londra, n timpul
rzboiului, la o petrecere organizat de Daisy. Tata o condusese pe Mama acas: atunci cnd
povestea, ochii i scprau ntr-un mod ciudat, iar Mama i arunca din cnd n cnd o privire de genul
taci naibii din gur, iar el nu mai spunea nimic. Cameron i Beep se ntrebau incitai ce fcuser
prinii lor n drumul spre cas.
Cteva zile mai trziu, Tata se parautase n Normandia, iar Mama crezuse c nu avea s l mai
vad niciodat; cu toate acestea, rupsese logodna cu un alt brbat. Mama a fost furioas, le
povestise ea. Nu m-a iertat niciodat.
Scaunele din sal i se preau lui Cameron incomode chiar i pentru adunarea de diminea, care
dura doar o jumtate de or. Era clar c seara aceea avea s fie un purgatoriu pentru el. tia prea
bine c piesa complet dura cinci ore. Evie l asigurase c urmau s prezinte o versiune scurt.
Cameron se ntreba ct de scurt.
I se adres lui Jasper, care sttea lng el:

Oare ce va purta Evie pentru scena nebuniei?


Nu tiu, rspunse Jasper. Nu a zis nimnui.
Luminile se stinser i cortina se ridic, dezvluind meterezele din Elsinore.
Decorurile vopsite erau opera lui Cameron. Avea un puternic sim vizual, motenit probabil de la
tatl su, fotograful. Era mulumit ndeosebi de felul n care luna vopsit masca reflectorul care
lumina santinelele.
Dar altceva care s-i plac nu prea mai era. Fiecare pies de teatru realizat de elevi pe care o
vzuse Cameron fusese groaznic, iar aceasta nu era o excepie. Biatul de 17 ani care l juca pe
Hamlet ncerca s par enigmatic, dar nu izbutea dect s par inexpresiv ca o scndur. Totui, Evie
era cu totul altceva.
n prima ei scen, Ofelia nu avea altceva de fcut dect s i asculte fratele condescendent i pe
tatl ncrezut, pn ce la sfrit i avertiza fratele s nu fie ipocrit, ntr-un scurt discurs pe care
Evie l recit cu o plcere nemaipomenit. ns n cea de-a doua scen, cnd i spunea tatlui ei
despre modul nebunesc n care Hamlet i invadase iatacul, fata excel. ncepu prin a fi agitat, apoi
deveni mai calm, mai tcut i mai concentrat, pn cnd publicul nici nu mai ndrzni s respire
cnd ea rosti: i-att de-adnc a suspinat i jalnic i apoi, n urmtoarea ei scen, cnd furiosul
Hamlet o ndemn s se duc la mnstire, ea pru att de bulversat i de rnit, nct Cameron i
dori s sar pe scen i s-l pocneasc. Jeremy Faulkner avusese inspiraia de a ncheia prima
jumtate a piesei n acel punct, iar aplauzele fur furtunoase.
Dave fcea pe barmanul n antract, vnznd buturi rcoritoare i bomboane. O duzin de prieteni
l ajutau, servind oamenii ct puteau de rapid. Cameron era impresionat: nu mai vzuse niciodat
nite elevi trudind aa.
Le-ai dat pastile energizante? l ntreb pe Dave cnd i lu un pahar de suc de ciree.
Nu, replic Dave. Doar un comision de 20 la sut pentru tot ce vnd.
Cameron spera ca Evie s vin s stea de vorb cu familia ei n antract, ns ea nu apru, apoi se
auzi clopoelul care anuna a doua jumtate a piesei, iar el se ntoarse la locul su dezamgit, ns
nerbdtor s vad ce avea s urmeze.
Hamlet i mai intr n personaj atunci cnd trebui s o blcreasc pe Ofelia n faa tuturor.
Poate c asta i venea mai natural actorului respectiv, se gndi Cameron rutcios. Stnjeneala i
tulburarea Ofeliei sporir pn cnd ajunse n pragul isteriei.
ns abia la scena nebuniei sale publicul i iei cu adevrat din mini.
Ea intr artnd ca o pacient de la azil, ntr-o cma de noapte din bumbac subire ptat i
rupt, care i ajungea doar pn la jumtatea coapsei. Departe de a fi demn de mil, ea era
zeflemitoare i agresiv, ca o trf beat de pe strad. Cnd rosti: Se zice c bufnia a fost odat fat
de brutar, o propoziie care pentru Cameron nu semnifica absolut nimic, izbuti s o fac s sune ca o
rutate crunt.
Cameron o auzi pe mama lui optindu-i tatlui su: Nu-mi vine s cred c fata asta are doar 15
ani.
La replica: Bieii toi sunt nite hoi. Zu, fie-le ruine, Ofelia se repezi spre organele genitale
ale regelui, strnind n public un rs nervos.
Apoi se produse o schimbare brusc: lacrimile ncepur s-i curg iroaie pe obraji i vocea i se
prefcu ntr-un murmur cnd vorbi despre tatl ei mort. Publicul amui. Redeveni apoi din nou copil
cnd spuse: Dar nu pot s nu plng la gndul c o s-l culce n pmntul rece.
Lui Cameron i venea s plng.
Apoi ea i ddu ochii peste cap, se mpletici i rosti cu glas spart, ca o cotoroan: S-mi vie

trsura! i prinse gulerul rochiei cu ambele mini i rupse partea din fa. Publicul icni. Noapte
bun, doamnelor! strig ea, lsndu-i vemntul s cad pe jos. Goal puc, strig apoi: Noapte
bun, noapte bun, noapte bun!, dup care fugi de pe scen.
Din acel moment, piesa i pierdu orice farmec. Groparul nu mai fu deloc amuzant, iar duelul de la
final fu att de artificial, nct i plictisi pe toi. Cameron nu se putea gndi dect la Ofelia, goal i
delirnd pe scen, cu snii mici i mndri i cu prul pubian de-un castaniu nflcrat o fat
frumoas scoas din mini. Realiz c toi brbaii din public simeau la fel. Nimnui nu i psa de
Hamlet.
Dup cderea cortinei, cnd actorii fur rechemai pe scen, cele mai furtunoase aplauze le primi
Evie. ns directorul nu veni pe scen ca s ofere laudele i mulumirile obinuite, aa cum se
proceda chiar i pentru cele mai nereuite producii dramatice.
La ieirea din sal, toat lumea se uita la familia lui Evie. Daisy sporovia senin cu ceilali
prini, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Lloyd, ntr-un costum sobru, gri-nchis, cu vest, nu zicea
nimic, dar avea pe fa o expresie crncen. Bunica lui Evie, Eth Leckwith, era surztoare: poate c
avea i ea rezervele ei, dar nu avea de gnd s se plng.
i n familia lui Cameron reaciile erau mprite. Mama lui avea buzele uguiate dezaprobator.
Tatl su arbora un surs de amuzament tolerant. Beep era copleit de admiraie.
Cameron i se adres lui Dave:
Sora ta este genial!
i eu o plac pe sora ta, replic Dave cu un surs.
Ofelia l-a eclipsat complet pe Hamlet!
Evie e un geniu, ntr-adevr. i scoate din mini pe prinii notri.
De ce?
Ei nu cred c actoria este o meserie serioas. Vor s intrm amndoi n politic, complet
Dave, dndu-i ochii peste cap.
Tatl lui Cameron, Woody Dewar, l auzi.
i eu m-am confruntat cu aceeai problem, interveni el. Tatl meu a fost senator n Statele
Unite, la fel ca i bunicul meu. Ei nu puteau pricepe de ce voiam s fiu fotograf. Pur i simplu, nu li
se prea o slujb adevrat.
Woody lucra pentru revista Life, probabil cea mai bun publicaie cu fotografii din lume dup
Paris Match.
Ambele familii se duser apoi n culise. Evie iei din vestiarul fetelor ntr-o inut ct se poate de
cuminte cu pulover, jachet i o fust lung pn sub genunchi , inut aleas n mod evident pentru
a transmite Nu sunt o exhibiionist, Ofelia este aa. ns avea pe chip o expresie de triumf. Orice
ar fi spus lumea despre nuditatea ei, nimeni nu putea nega c interpretarea sa captivase pe deplin
publicul.
Tatl ei i se adres primul:
Sper doar s nu te aresteze pentru atentat la pudoare.
Nu am plnuit nimic, rosti Evie, de parc i s-ar fi fcut un compliment. A fost o chestie de ultim
moment. Nici mcar nu eram sigur c se va rupe cmaa de noapte.
Da, vezi s nu, se gndi Cameron.
Apoi apru Jeremy Faulkner, purtnd earfa lui obinuit. Era singurul profesor care le ngduia
elevilor s i se adreseze pe numele mic.
A fost fabulos! exclam el. Un moment de vrf!
Ochii i strluceau de ncntare. Lui Cameron i trecu prin minte c i Jeremy era ndrgostit de

Evie.
Jerry, rosti Evie, i-i prezint pe prinii mei, Lloyd i Daisy Williams.
Pentru o clip, profesorul pru speriat, ns i reveni repede.
Doamn i domnule Williams, cred c ai fost i mai surprini dect mine, spuse el,
debarasndu-se iscusit de orice responsabilitate. Ar trebui s tii c Evie este cea mai bun elev cu
care am lucrat vreodat.
Ddu mna cu Daisy, apoi cu Lloyd, care era ct se poate de reticent.
Evie i se adres lui Jasper:
Eti invitat la petrecerea actorilor. Invitatul meu special.
Lloyd se ncrunt.
Petrecere? pufni el. Dup asta?
Era clar c nu vedea niciun motiv de a srbtori ceva. Daisy i atinse braul.
Este n regul, rosti ea.
Lloyd ridic din umeri.
Jeremy interveni cu iscusin:
Doar o or. Mine-diminea avei ore!
Sunt prea btrn, spuse Jasper. Nu m-a simi n apele mele.
Evie protest:
Eti doar cu un an mai mare dect cei din ultima clas.
Cameron se ntreba de ce naiba l voia ea acolo era prea n vrst. Era student, nu avea ce s
caute la o petrecere de liceu.
Din fericire, Jasper era de aceeai prere.
Ne vedem acas, rosti el cu fermitate.
Daisy adug:
Nu mai trziu de ora 11:00, te rog.
Dup ce prinii plecar, Cameron zise:
O, Doamne, ai scpat basma curat!
tiu, rse Evie.
Srbtorir cu cafea i prjituri. Cameron i-ar fi dorit s fie i Beep acolo, ca s le pun nite
votc n cafea, dar cum ea nu contribuise la realizarea spectacolului, fusese nevoit s plece acas, la
fel ca Dave.
Evie era n centrul ateniei. Chiar i biatul care l jucase pe Hamlet recunoscu faptul c ea era
vedeta serii. Jeremy Faulkner nu mai contenea s vorbeasc despre felul n care goliciunea ei
simboliza vulnerabilitatea Ofeliei. Laudele lui la adresa lui Evie devenir stnjenitoare, ba chiar dea dreptul dubioase.
Cameron atept rbdtor, lsndu-i s o monopolizeze, tiind c el avea avantajul suprem: el
urma s o conduc acas.
La 10:30 plecar.
M bucur c tatl meu a primit aceast delegaie la Londra, rosti Cameron n timp ce strbteau
strduele lturalnice. Am fost suprat cnd a trebuit s plecm din San Francisco, dar nu-i ru deloc
aici.
Asta-i bine, replic ea fr prea mult entuziasm.
Cea mai bun parte e faptul c te-am cunoscut pe tine.
Ce drgu! Mulumesc.
Mi-ai schimbat viaa.

Nu, nu se poate
Lucrurile nu decurgeau aa cum i nchipuise Cameron. Erau singuri pe strzile pustii, vorbind pe
un ton sczut, stnd foarte aproape unul de cellalt, n timp ce mergeau pe sub felinare i prin
ntuneric, ns nu simea niciun fel de intimitate. Erau mai degrab doi oameni care-i spuneau
banaliti. Dar nu voia s se dea btut.
A vrea s fim prieteni apropiai, rosti el.
Suntem deja, rspunse ea cu o not de nerbdare n glas.
Ajunser pe Great Peter Street i el nc nu apucase s-i spun ce avea pe suflet. Cnd se
apropiar de cas, el se opri. Ea continu s mearg mai departe, aa c el o prinse de bra i o
reinu.
Evie, ncepu el, m-am ndrgostit de tine.
Oh, Cam, nu fi ridicol!
Cameron se simi de parc tocmai ar fi fost pocnit.
Evie ncerc s-i continue drumul, ns Cameron o strnse mai tare de bra, fr s i mai pese c
o putea rni.
Ridicol? repet el. n voce i se auzea un tremur stnjenitor, aa c i drese glasul i rosti cu
mai mult fermitate: De ce ridicol?
Nu tii nimic, replic ea pe un ton exasperat.
Era un repro foarte dureros. Cameron se mndrea tocmai cu faptul c tia foarte multe lucruri i
i imaginase c ea l plcea exact din acest motiv.
Ce nu tiu? insist el.
Ea i desprinse braul din strnsoarea lui.
Sunt ndrgostit de Jasper, prostule, i zise ea, apoi intr n cas.

Capitolul 13
De diminea, cnd nc era ntuneric, Rebecca i Bernd fcur din nou dragoste.
Locuiau mpreun de trei luni, n vechea cas din Berlin-Mitte. Era o cas mare, din fericire,
pentru c o mpreau cu prinii ei, Werner i Carla, cu fratele su, Walli, cu sora ei, Lili, i cu
Bunica Maud.
O vreme, iubirea i ajutase s se consoleze pentru tot ceea ce pierduser. Amndoi rmseser
fr serviciu, fiind mpiedicai de poliia secret s se angajeze i asta n pofida faptului c n
Germania de Est era o criz acut de cadre didactice.
i amndoi erau anchetai pentru parazitism social, infraciunea de a fi omer ntr-o ar
comunist. Mai devreme sau mai trziu, aveau s fie condamnai i ntemniai. Bernd urma s ajung
ntr-un lagr de munc silnic, unde cel mai probabil avea s moar.
Aa c plnuiau s fug.
Aceea era ultima lor zi plin n Berlinul de Est.
Cnd Bernd i strecur delicat mna pe sub cmaa de noapte a Rebecci, ea rosti:
Sunt prea agitat.
S-ar putea s nu mai avem prea multe ocazii, rspunse el.
Ea se ag de el. tia c avea dreptate. Era posibil s moar amndoi n tentativa lor de evadare.
Ba chiar mai ru, unul s moar i cellalt s supravieuiasc.

Bernd se ntinse dup un prezervativ. Conveniser s se cstoreasc dup ce aveau s ajung n


lumea liber i ncercau s evite o sarcin nedorit pn la acel moment. Dac planurile lor nu se
materializau, Rebecca nu voia s creasc un copil n Germania de Est.
n ciuda tuturor temerilor care nu-i ddeau pace, Rebecca fu copleit de dorin i reacion
ptima la atingerea lui Bernd. Pasiunea reprezenta ceva nou pentru ea. Apreciase ntr-o oarecare
msur majoritatea partidelor de sex cu Hans i cu cei doi iubii pe care i avusese nainte, dar nu
mai fusese niciodat inundat de dorin, copleit de pasiune att de deplin, nct s uite de orice
altceva. Gndul c aceasta ar fi putut fi ultima oar i exacerba patima.
Dup ce totul se termin, el spuse:
Eti o tigroaic.
Ea rse.
Nu am mai fost niciodat aa. Tu eti motivul.
Noi suntem motivul, replic el. Ne potrivim.
Dup ce i trase sufletul, ea zise:
Oamenii fug zilnic.
Nimeni nu tie ci
Fugarii notau peste canale i ruri, se crau pe srma ghimpat, se ascundeau n maini i
camioane. Vest-germanii, care aveau n continuare acces n Berlinul de Est, aduceau paapoarte vestgermane false pentru rudele lor. Soldaii aliai puteau merge oriunde, aa c un est-german cumprase
o uniform de-a armatei americane de la un magazin de costume i trecuse printr-un punct de control
fr s l ntrebe cineva ceva.
i muli i pierd viaa, adug Rebecca.
Grnicerii nu aveau nici mil, nici vreun pic de ruine. Trgeau n plin. Uneori i lsau pe rnii s
sngereze pn mureau pe teritoriul nimnui, drept nvtur de minte pentru alii. Moartea era
pedeapsa pentru cei care cutezau s prseasc paradisul comunist.
Rebecca i Bernd plnuiau s fug pe Bernauer Strasse.
Una dintre ironiile macabre ale Zidului era aceea c, pe anumite strzi, cldirile se aflau n
Berlinul de Est, n timp ce trotuarul era n Berlinul de Vest. Locatarii de pe latura estic a Bernauer
Strasse i deschiseser uile n dimineaa zilei de duminic, 13 august 1961, i se treziser c un
gard de srm ghimpat i mpiedica s ias din cldire. La nceput, muli sriser de la etaj spre
libertate unii rnindu-se, alii srind pe o ptur inut de pompieri n Berlinul de Vest. Acum, toate
acele cldiri fuseser evacuate, iar uile i ferestrele fuseser acoperite cu scnduri.
Rebecca i Bernd aveau un alt plan.
Se mbrcar i coborr s ia micul dejun cu familia probabil, ultimul lor mic dejun pentru
mult vreme de atunci nainte. Era o repetare plin de tensiune a mesei de pe 13 august, cu un an n
urm. Pe atunci, membrii familiei fuseser triti i nelinitii: Rebecca plnuia s plece, ns fr a-i
pune viaa n pericol. Acum erau de-a dreptul speriai.
Rebecca ncerc s par voioas.
Poate c vei trece i voi grania ntr-o bun zi, zise ea.
tii bine c nu o vom face, rspunse Carla. Voi trebuie s plecai aici nu mai avei via. ns
noi rmnem.
Cum rmne cu munca tatei?
Voi continua nc o vreme, rspunse Werner.
Nu mai putea s mearg la fabrica pe care o deinea, ntruct aceasta se afla n Berlinul de Vest.
ncerca s o conduc de la distan, dar era aproape imposibil. Nu exista serviciu telefonic ntre cele

dou pri ale Berlinului, aa c trebuia s fac totul prin pot, unde exista mereu riscul de ntrziere
din cauza cenzurii.
Situaia era agonizant pentru Rebecca. Familia era cel mai important lucru din lume pentru ea i
era silit s se despart de ea.
Niciun zid nu este venic, rosti ea. ntr-o zi, Berlinul se va reunifica i atunci vom putea fi din
nou mpreun.
Se auzi soneria i Lili sri de la mas.
Sper c a venit potaul cu bilanul contabil al fabricii, zise Werner.
O s trec i eu peste Zid ct de curnd. Nu am de gnd s mi petrec tot restul vieii n Est, cu
nite comuniti btrni care s-mi comande ce muzic s cnt, spuse Walli.
Carla ncerc s-l tempereze.
Poi s iei ce decizii vrei dar asta cnd vei fi major, zise ea.
Lili se ntoarse speriat n buctrie.
Nu este potaul, zise ea. Este Hans.
Rebecca scp un ipt nfundat. Era imposibil ca fostul ei so s tie despre planul ei de fug
Este singur? ntreb Werner.
Cred c da.
Bunica Maud i zise Carlei:
i mai aduci aminte cum ne-am descotorosit noi de Joachim Koch?
Carla se uit la copii. Era evident c ei nu trebuiau s afle cum se descotorosiser ele de Joachim
Koch.
Werner se duse la bufetul din buctrie i deschise sertarul de jos. Acolo ineau tigile mai grele.
Scoase complet sertarul i l aez pe podea. Apoi bg mna adnc n gaur i scoase un pistol
negru cu mner maro i o cutiu cu muniie.
Lui Bernd i scp un O, Doamne!
Rebecca nu se pricepea la arme, dar modelul respectiv prea un Walther P38. Probabil c Werner
l pstrase dup rzboi.
Oare ce s-a ntmplat cu Joachim Koch? se ntreb Rebecca. A fost omort?
De ctre Mama? i de Bunica?
Werner i zise Rebecci:
Dac Hans Hoffmann te scoate din casa asta, nu te vom mai vedea niciodat.
Apoi ncepu s ncarce arma.
Poate c nu a venit s o aresteze pe Rebecca, rosti Carla.
Corect, recunoscu Werner. Apoi i se adres Rebecci: Vorbete cu el. Vezi ce vrea. ip dac e
nevoie.
Rebecca se ridic n picioare. Bernd se ridic i el.
Tu nu, l opri Werner. S-ar putea s se nfurie dac te vede.
Dar
Tata are dreptate, rosti Rebecca. Totui, fii pregtit n caz c te strig.
Bine.
Rebecca trase aer n piept, ncerc s se calmeze i iei pe hol.
Hans sttea acolo n noul su costum gri-albstrui, purtnd o cravat dungat pe care Rebecca i-o
fcuse cadou la ultima sa zi de natere.
Am primit actele de divor, i spuse el.
Rebecca ncuviin.

Sunt sigur c le ateptai.


Putem vorbi despre asta?
Mai e ceva de zis?
Poate c mai este.
Ea deschise ua de la sufragerie, folosit ocazional pentru cine formale i de obicei pentru
rezolvarea temelor. Intrar i se aezar Rebecca nu nchise ua.
Eti sigur c vrei s faci asta? o ntreb Hans.
Rebecca se sperie oare se referea la fug? Oare tia? Izbuti s ngaime:
Ce s fac?
S divorezi, i explic el.
Ea era nedumerit.
De ce nu? Asta vrei i tu.
Oare?
Hans, ce ncerci s spui?
C nu trebuie s divorm. Am putea s o lum de la capt. De data asta nu ar mai fi nicio
neltorie la mijloc. Acum tii c sunt ofier Stasi, deci nu ar mai fi nevoie de minciuni.
Totul prea un vis prostesc, n care se ntmplau lucruri imposibile.
Dar de ce? insist ea.
Hans se aplec deasupra mesei.
Chiar nu i-ai dat seama? Nu poi mcar s ghiceti?
Nu, nu pot! izbucni ea, dei ncepea s bnuiasc motivul.
Te iubesc, rosti Hans.
Oh, pentru numele lui Dumnezeu! strig Rebecca. Cum poi spune una ca asta? Dup tot ce ai
fcut?!
Vorbesc serios, zise el. La nceput, m-am prefcut. ns dup o vreme am realizat ce femeie
minunat eti. Am vrut s m cstoresc cu tine, nu a fost vorba doar de misiune. Eti frumoas,
deteapt i o pedagog devotat, iar eu admir devotamentul la oameni. Nu am mai cunoscut o femeie
ca tine. ntoarce-te la mine, Rebecca! Te rog.
Nu! strig ea.
Gndete-te mcar. O zi. O sptmn.
Nu!
Rebecca i striga refuzul din toi rrunchii, ns el se purta de parc ea nu fcea altceva dect s
se lase greu convins.
Mai vorbim, rosti el cu un surs.
Nu! rcni ea. Niciodat! Niciodat! Niciodat!
Apoi fugi din camer.
n pragul uii de la buctrie erau strni cu toii, cu expresii speriate pe chip.
Ce-i? Ce s-a ntmplat? zise Bernd.
Nu vrea s divoreze, se vit Rebecca. Spune c m iubete. Vrea s o lum de la capt s
mai ncercm o dat!
Bernd rbufni:
l strng de gt!
ns nu mai fu nevoie ca Bernd s fie oprit. Exact n acel moment, ua de la intrare se auzi
trntindu-se.
A plecat, zise Rebecca. Slav Domnului!

Bernd o cuprinse n brae, iar ea i ngrop faa n umrul su.


Ei bine, la asta chiar nu m ateptam, rosti Carla cu glas tremurat.
Werner descrc pistolul. Bunica Maud spuse:
Nu o s se termine aici. Hans se va ntoarce. Ofierii Stasi nu cred c oamenii de rnd le pot
spune nu.
i au dreptate, observ Werner. Rebecca, trebuie s plecai azi.
Ea se desprinse din braele lui Bernd.
O, nu, azi?
Acum, insist tatl ei. Suntei n mare primejdie.
Bernd interveni:
Are dreptate. Hans poate reveni cu ntriri. Trebuie s facem acum ce plnuisem s facem
mine-diminea.
Bine, ncuviin Rebecca.
Rebecca i Bernd urcar la etaj, n camera lor. Bernd mbrc costumul su negru de catifea cord,
o cma alb i o cravat neagr, ca i cum ar fi mers la o nmormntare. i Rebecca se mbrc tot
n negru. Apoi se nclar amndoi cu tenii negri. Bernd scoase de sub pat un colac de frnghie pe
care l cumprase cu o sptmn n urm. i-l trecu peste gt ca pe o bandulier, apoi i puse pe
deasupra o hain de piele maro ca s l mascheze. Rebecca mbrc o hain scurt i nchis la
culoare peste puloverul i pantalonii negri.
n cteva minute fur gata.
Familia i atepta n hol. Rebecca i mbri i i srut pe toi. Lili plngea.
S nu mori, suspin ea.
Bernd i Rebecca i puser mnui de piele, apoi ieir pe u.
Fcndu-le nc o dat cu mna celor din familie, se ndeprtar.

Walli i urmri de la distan.


Voia s vad cum aveau s fac. Nu mprtiser nimnui planul lor, nici mcar familiei. Mama
zicea c singura cale de a pstra un secret era s nu l dezvlui nimnui. Ea i Tata ineau foarte mult
la asta, ceea ce l fcea pe Walli s suspecteze c avea legtur cu acele experiene misterioase din
timpul rzboiului pe care nu le explicaser niciodat.
Walli le spusese alor si c se duce n camera lui s cnte la chitar. Avea un instrument electric
acum. Dac nu auzeau niciun sunet, prinii lui aveau s presupun c exersa fr s l bage n priz.
Se strecur pe ua din spate.
Rebecca i Bernd mergeau la bra. Aveau pasul energic, dar nu ntr-att de grbit nct s atrag
atenia. Era ora 8:30 i ceaa de diminea ncepea s se mprtie. Walli putea urmri cu uurin
cele dou siluete, cci frnghia fcea ca umrul lui Bernd s par umflat. Nu se uitau n spate, iar
teniii lui nu fceau niciun zgomot. Observ c i ei purtau tenii i se ntreb de ce.
Walli era agitat i speriat. Ce diminea uimitoare! Fusese gata s leine cnd Tata scosese acel
sertar i dezvluise un pistol! Babacul ar fi fost n stare s l mpute pe Hans Hoffmann! Poate c
Tata nu era chiar un netot btrn i ramolit, la urma urmei.
Walli se temea pentru scumpa lui sor ar fi putut s fie ucis n urmtoarele minute. ns era i
entuziasmat. Dac ea izbutea s fug, i el avea s reueasc.
Walli era nc hotrt s fug. Dup ce i sfidase tatl ducndu-se la clubul Minnesnger
mpotriva interdiciei primite, reuise s nu dea de bucluc: tatl su zisese c distrugerea chitarei era
o pedeaps suficient. ns, chiar i aa, tot trebuia s ndure asuprirea celor doi tirani, Werner

Franck i secretarul general Walter Ulbricht, aa c inteniona s se elibereze de amndoi cu prima


ocazie.
Rebecca i Bernd ajunser pe o strad care ducea direct la Zid. Doi grniceri se vedeau n captul
ndeprtat, btnd pasul pe loc n frigul dimineii. Pe umeri aveau atrnate semiautomatele sovietice
PPSh-41, cu ncrctor cilindric. Walli nu vedea cum ar fi fost posibil s se care cineva peste
srma ghimpat pe sub nasul celor doi.
ns Rebecca i Bernd o cotir spre un cimitir.
Walli nu i putea urmri pe aleile dintre morminte: ar fi dat prea mult de bnuit n cmp deschis.
Observ direcia n care se ndreptau i scurt drumul, ajungnd n spatele capelei din mijlocul
cimitirului. Arunc o privire de dup colul cldirii era limpede c nu l zriser.
i urmri apoi ndreptndu-se ctre colul nord-vestic al cimitirului.
Acolo se afla un gard de plas i, dincolo de acesta, curtea din spatele unei case.
Rebecca i Bernd se crar pe gard.
Aa se explic teniii, se gndi Walli. Cum rmne ns cu frnghia?

Cldirile de pe Bernauer Strasse erau drpnate, ns strzile lturalnice erau nc ocupate, iar
viaa se desfura n mod normal. ncordai i temtori, Rebecca i Bernd se furiar de-a lungul
curii din spatele unei case de pe o asemenea strad lateral, la cinci ui distan de captul drumului
unde Zidul bloca accesul. Se crar pe un al doilea gard, apoi pe un al treilea, apropiindu-se tot
mai mult de Zid. Rebecca avea 30 de ani i era sprinten. Bernd era mai n vrst, la cei 40 de ani ai
si, dar nc era n form: fusese antrenorul echipei de fotbal a colii. Ajunser astfel n curtea din
spatele celei de-a treia case din capt.
Vizitaser n prealabil cimitirul, mbrcai tot n straie cernite ca s par ndoliai, scopul lor real
fiind acela de a studia aceste case. Nu avuseser o panoram perfect i nu puteau risca s
foloseasc un binoclu , dar erau destul de siguri c a treia cas oferea o posibil rut pe acoperi.
Acoperiurile erau legate ntre ele, dnd n cele din urm n cldirile pustii de pe Bernauer
Strasse.
Acum, c ajunseser i mai aproape, Rebecca era din ce n ce mai temtoare.
i plnuiser ascensiunea n etape mai nti pe un buncr nu foarte nalt de crbuni, apoi pe o
dependin cu acoperiul plat i, n cele din urm, pe un fronton cu un pervaz ieit n afar. ns toate
aceste construcii preau mai mici din cimitir. De aproape, urcuul prea extrem de dificil.
Nu puteau intra n cas. Locatarii ar fi putut da alarma: dac nu o fceau, ar fi fost aspru pedepsii
mai trziu.
Acoperiurile erau umede din pricina ceii i aveau s fie alunecoase, dar cel puin nu mai ploua.
Eti gata? zise Bernd.
Nu era deloc gata. Era ngrozit.
Da, normal, mini ea.
Eti o tigroaic.
Buncrul de crbuni era nalt pn la nivelul pieptului lor. Se crar pe acesta cu uurin.
Pantofii lor uori nu fceau zgomot mai deloc.
De acolo, Bernd i puse ambele coate pe marginea acoperiului plat al dependinei i se coco
pe acesta. ntins pe burt, o ajut i pe Rebecca s urce. Se ridicar n picioare pe acoperi. Rebecca
se simea complet expus, dar cnd se uit mprejur nu zri dect o singur siluet n deprtare, n
cimitir.
Partea care urma era nfiortoare. Bernd i aez un genunchi pe pervaz, ns acesta era foarte

ngust. Din fericire perdelele erau trase, aa c dac n camer erau oameni nu aveau s vad
nimic, asta dac nu cumva auzeau vreun zgomot i veneau la fereastr s afle despre ce era vorba. Cu
oarecare dificultate, Bernd i trase i cellalt genunchi pe pervaz. Rezemndu-se de umrul
Rebecci, izbuti s se ridice n capul oaselor. Sprijinindu-se bine pe picioare, chiar dac se afla ntrun spaiu att de ngust, o ajut i pe Rebecca s urce.
Ea ngenunche pe pervaz i ncerc s nu se uite n jos.
Bernd se ntinse spre marginea povrnit a acoperiului uguiat, urmtoarea lor etap. Nu se putea
cra pe acoperi din locul n care se afla: de acolo nu putea apuca dect marginea unei igle.
Discutaser deja aceast problem. nc ngenuncheat, Rebecca se sprijini bine, iar Bernd i puse
un picior pe umrul ei drept. inndu-se de marginea acoperiului pentru a-i pstra echilibrul, se
ls cu toat greutatea pe ea. Era dureros, dar ea reui s ndure. O clip mai trziu, piciorul lui stng
se afla pe cellalt umr al ei. Acum, c se echilibrase, l putea ine cel puin pentru cteva
momente.
O secund mai trziu, el i urc piciorul peste marginea iglelor i se rostogoli pe acoperi.
Se ntinse cumva n X, pentru o putere de traciune maxim, apoi o apuc pe Rebecca de gulerul
hainei, iar ea se ag de antebraul lui.
Perdelele se traser brusc n lturi i o femeie se holb la Rebecca de la civa centimetri.
Femeia scp un ipt.
Cu un ultim efort, Bernd o slt pe Rebecca pn cnd ea izbuti s i treac piciorul peste
marginea povrnit a acoperiului; apoi o trase spre el pn o aduse pe acoperi n siguran.
ns aproape imediat i pierdur amndoi controlul i ncepur s alunece n jos.
Rebecca i ntinse braele i aps n igle cu podul palmelor nmnuate, ncercnd s i
nfrneze cderea. Bernd fcu i el la fel. Continuar totui s alunece, ceva mai ncet, dar sigur
pn cnd teniii Rebecci ddur de o streain de fier. Nu prea prea solid la atingere, ns
rezist, aa c reuir s se opreasc amndoi.
Ce-a fost cu iptul acela? ntreb Bernd alarmat.
O femeie m-a vzut din dormitorul ei. Nu cred c a fost auzit de pe strad, totui.
ns ar putea da alarma.
Nu avem ce face. Hai s mergem mai departe!
Se crar apoi ca nite crabi pe acoperiul cu igle. Casele erau vechi i o parte din igle erau
sparte. Rebecca ncerca s nu se lase cu toat greutatea pe streain pe care o atingea cu picioarele i
avansau extrem de ncet.
i imagina discuia dintre femeia de la fereastr i soul ei: Dac nu facem nimic, vom fi acuzai
de complicitate. Am putea spune c dormeam dui i nu am auzit nimic, dar probabil c tot ne vor
aresta. i, chiar dac am anuna miliia, ne-ar putea aresta pentru cea mai mic suspiciune. Cnd se
ivete cte o problem, ei aresteaz oricum pe toat lumea. Mai bine s ne vedem de treab. O s trag
perdelele la loc.
Oamenii obinuii evitau orice contact cu miliia, ns femeia de la fereastr ar fi putut s nu fie
chiar att de obinuit. Dac ea sau soul ei ar fi fost membri de partid, cu un post cldu i cu
privilegii, ar fi avut un anumit grad de imunitate fa de hruielile miliiei, iar n aceste condiii
aveau s fac tmblu, fr ndoial.
ns secundele trecur i Rebecca nu auzi nicio larm. Poate c ea i Bernd scpaser basma
curat.
Ajunser la un cot al acoperiului. Rezemndu-se cu picioarele pe cele dou laturi, Bernd izbuti
s se trasc mai sus, pn cnd i trecu minile peste muchia acoperiului. Acum avea o strnsoare

mai sigur, chiar dac exista riscul ca degetele sale nmnuate s fie observate de poliia de pe
strad.
Ddu cotul i continu s se trasc, apropiindu-se cu fiecare secund de Bernauer Strasse i de
libertate.
Rebecca l urm, aruncnd o privire peste umr i ntrebndu-se dac i putea vedea cineva pe ea
i pe Bernd. Hainele lor nchise la culoare nu bteau la ochi pe fundalul iglelor cenuii, ns nu erau
tocmai invizibili. Oare sttea cineva de veghe? Putea vedea curile interioare i cimitirul. Silueta
ntunecat pe care o observase cu un minut n urm fugea acum dinspre capel spre poarta cimitirului.
Senzaia de fric imens i provoc o strngere de inim. Oare i vzuse i se grbea acum s-i dea
de tire miliiei?
Simi cum o cuprinde panica, apoi realiz c silueta i se prea familiar.
Walli?! rosti ea.
Ce naiba fcea acolo? Era clar c i urmrise pe ea i pe Bernd. Dar cu ce scop? i unde se
grbea aa?
Nu putea dect s i fac griji.
Ajunser la zidul din spatele blocului de pe Bernauer Strasse.
Ferestrele erau btute n scnduri. Bernd i Rebecca vorbiser s sparg scndurile ca s intre,
apoi s sparg nc un rnd de scnduri din partea din fa ca s ias, dar hotrser apoi c ar fi fost
mult prea zgomotos i dificil i c le-ar fi luat prea mult timp. Presupuneau c era mai uor s mearg
pe deasupra.
Muchia acoperiului pe care erau se afla la nivelul streinilor cldirii nalte de lng, aa c
puteau pi cu uurin de pe un acoperi pe cellalt.
Din acel moment, aveau s fie vzui fr probleme de grnicerii cu semiautomate de pe strada de
dedesubt.
Acesta era momentul lor de maxim vulnerabilitate.
Bernd se tr pe muchia acoperiului casei, o nclec, apoi se cr pe acoperiul mai nalt al
blocului, ndreptndu-se spre vrf.
Rebecca l urm. Deja gfia. Avea genunchii vinei i umerii o dureau dup ce Bernd se
sprijinise de ea.
Cnd ajunse pe muchia acoperiului, arunc din nou o privire n jos. Se afla periculos de aproape
de miliienii de pe strad. Acetia i aprindeau cte o igar: dac vreunul dintre ei i-ar fi ridicat
privirea, ar fi fost totul pierdut. Att ea, ct i Bernd ar fi fost inte uoare pentru semiautomatele lor.
ns se aflau la doar civa pai de libertate.
Pe cnd se pregtea s se agae de acoperiul din faa ei, simi cum se mic ceva sub piciorul ei
stng. Pantoful i alunec i ea ncepu s cad. nc sttea clare pe muchie, iar impactul fu dureros.
Scp un strigt nbuit, se aplec vertiginos ntr-o parte vreme de o clip, ce pru s se lungeasc
la nesfrit, apoi i recpt echilibrul.
Din pcate, cauza cderii sale, o igl desprins, alunec de pe acoperi i apoi peste streain,
dup care se prbui pe strad, unde se fcu ndri cu mare zgomot.
Miliienii auzir sunetul i se uitar spre bucile de pe caldarm.
Rebecca ncremeni.
Brbaii privir apoi mprejur. Din clip n clip, aveau s realizeze c igla czuse de pe
acoperi i aveau s-i ridice privirile. Pn s apuce s fac asta, unul dintre ei fu lovit de o piatr.
O secund mai trziu, Rebecca l auzi pe fratele su zbiernd:
Toi miliienii sunt nite rahai!


Walli lu o alt piatr i o arunc n grniceri. De aceast dat, i rat inta.
Era sinucidere curat s te iei de miliienii est-germani, iar el tia asta. Cel mai probabil avea s
fie arestat, btut i ntemniat. Dar trebuia s o fac.
Vzuse c Bernd i Rebecca erau expui, fr s aib unde se ascunde. Miliia avea s i zreasc
din clip n clip i nu ezitau niciodat s-i mpute pe fugari. Distana era mic, de vreo 15 metri,
aa c cei doi fugari urmau s fie ciuruii n cteva secunde.
Asta dac nu cumva miliienilor li se distrgea atenia.
Agenii nu erau cu mult mai mari dect Walli. El avea 16 ani, ei aveau cam 20. Se uitau mprejur
nedumerii, cu igrile abia aprinse n colul gurii, nereuind s priceap cum de se sprsese o igl
i de ce fuseser azvrlite dou pietre.
Moace de porc! rcni Walli. Jigodiilor! Mamele voastre sunt nite trfe!
i atunci l observar. Se afla la vreo sut de metri de ei, vizibil chiar i prin cea. De ndat ce-l
ochir, pornir dup el.
El se trase napoi, iar ei ncepur s alerge dup el.
Walli se rsuci i o rupse la fug.
Cnd ajunse n poarta cimitirului, se uit napoi. Unul dintre oameni se oprise, realiznd probabil
c nu era de dorit s i prseasc amndoi postul de la Zid numai ca s fugreasc pe cineva care
doar aruncase cu pietre, nc nu se neleseser de ce ar face cineva un lucru att de necugetat.
Cel de-al doilea miliian ngenunche i l lu n ctare.
Walli se strecur n cimitir.

Bernd arunc frnghia pe dup un horn de crmid, o strnse bine i fcu un nod zdravn.
Rebecca se ntinsese pe muchia acoperiului, uitndu-se n jos i gfind. Vedea un miliian
fugrindu-l pe Walli i pe Walli fugind prin cimitir. Cellalt miliian se ntorcea la postul su, dar
din fericire se tot uita n spate, urmrindu-i colegul. Rebecca nu tia dac ar fi trebuit s se simt
uurat sau ngrozit de faptul c fratele ei i risca viaa pentru a distrage atenia miliiei n
urmtoarele secunde, ce aveau s fie cruciale.
Se uit n cealalt parte, nspre lumea liber. Pe Bernauer Strasse, pe cealalt parte a strzii, un
brbat i o femeie o priveau i preau s aib o discuie aprins.
innd frnghia, Bernd se aez, apoi se ls n ezut pe panta vestic a acoperiului. Dup aceea
i rsuci frnghia de dou ori n jurul pieptului, pe sub brae, lsnd o coad lung de vreo 15
metri. Acum se putea apleca peste margine, susinut de frnghia legat de co.
Se ntoarse apoi spre Rebecca i nclec muchia.
Ridic-te n capul oaselor, rosti el.
Leg captul frnghiei n jurul ei, apoi o nnod, strngnd frnghia cu fermitate n minile sale
nmnuate.
Rebecca arunc o ultim privire spre Berlinul de Est. l vzu pe Walli crndu-se sprinten pe
gradul din cellalt capt al cimitirului. Silueta lui travers un drum i dispru apoi pe o strad
lturalnic. Miliianul se ls pguba i fcu n scurt timp cale ntoars.
Apoi brbatul i ridic din ntmplare privirea spre acoperiul blocului i rmase cu gura
cscat.
Nu ncpea nicio ndoial pe Rebecca o vzuse. Cocoai pe acoperi, ea i Bernd erau uor de
distins pe fundalul cerului.
Miliianul strig ceva i art cu degetul, apoi o lu la fug.

Rebecca se rostogoli de pe muchie i se ls s alunece ncet pe panta acoperiului, pn cnd


teniii ei atinser streain din fa.
Aproape imediat auzi o rafal de semiautomat.
Bernd se ridic lng ea n capul oaselor, susinut de frnghia legat de co.
Rebecca simi cum el i prelu greutatea.
Ei, i-acu e-acu, se gndi ea.
Se rostogoli peste streain i czu n gol.
Frnghia o strnse dureros de piept, undeva deasupra snilor. Se legn o clip n aer, apoi Bernd
ddu drumul frnghiei i ea ncepu s coboare poticnit.
Exersaser asta acas la prinii ei. Bernd o coborse de la cea mai nalt fereastr pn n curtea
din spate. Avea s se rneasc la mini, i zisese, dar putea s o fac dac avea mnui bune. Totui,
o instruise s fac pauze scurte ori de cte ori se putea sprijini de vreo fereastr, ca s i mai poat
trage i el rsuflarea.
Auzi strigte de ncurajare i presupuse c mulimea se adunase deja pe Bernauer Street, pe partea
de vest a Zidului.
Vedea dedesubt caldarmul i srma ghimpat ce traversa faada cldirii. Oare ajunsese deja n
Berlinul de Vest? Poliia de frontier ar fi tras n oricine aflat pe partea de Est, ns primise
instruciuni stricte s nu trag n Vest, ntruct sovieticii nu i doreau incidente diplomatice. Dar ea
atrna exact deasupra srmei ghimpate, nici ntr-o ar, nici n cealalt.
Auzi apoi nc o rafal de mitralier. Unde se aflau miliienii i n cine trgeau? Bnuia c aveau
s ncerce s urce pe un acoperi ca s i mpute nainte de a fi prea trziu. Dac urmau aceeai rut
dificil precum intele lor, nu aveau s-i ajung din urm la timp. ns puteau ctiga cteva momente
bune dac intrau n cldire i fugeau, pur i simplu, pe scri.
Aproape c ajunsese atingea cu picioarele srma ghimpat. Se ndeprt de lng cldire, fr
s treac ns cu totul de srm. Simi ghimpii rupndu-i pantalonii i zgriind-o. Apoi mulimea se
strnse n jurul ei i ncepu s o ajute, prelundu-i greutatea, desclcind-o din srma ghimpat,
desfcndu-i frnghia de la piept i aeznd-o n final pe jos.
De ndat ce fu din nou pe picioarele ei, i ridic privirea. Bernd se afla pe marginea
acoperiului, desfcndu-i frnghia din jurul pieptului. Ea travers strada ca s poat vedea mai
bine. Miliienii nu ajunseser nc pe acoperi.
Bernd apuc frnghia cu ambele mini, apoi ncepu s coboare de pe acoperi. Lsndu-se ncet
pe zid, i trecea frnghia prin mini. Era extrem de dificil, cci ntreaga sa greutate era susinut de
felul n care inea frnghia. Exersase acas, cobornd pe zidul din spatele casei n timpul nopii,
pentru a nu fi vzut. ns aceast cldire era mai nalt.
Mulimea de pe strad l ovaiona.
i atunci, pe acoperi apru un miliian.
Bernd i ddu drumul mai repede, riscnd s scape frnghia din mini.
Cineva strig:
Aducei o ptur!
Rebecca tia c nu aveau suficient timp pentru asta.
Miliianul l inti pe Bernd cu semiautomata, dar ezit nu putea trage n Germania de Vest. Ar fi
putut nimeri i ali oameni n afar de fugari. Era genul de incident care putea strni un rzboi.
Omul se rsuci i se uit la frnghia prins de co. Ar fi putut s o dezlege, ns Bernd ar fi ajuns
la sol pn s apuce s fac el asta.
Oare miliianul avea la el vreun cuit?

Prea c nu.
i atunci, i veni inspiraia. Lipi eava armei de frnghia ncordat i trase un singur foc.
Rebecca ip.
Frnghia se rupse, iar captul ei zbur prin aer peste Bernauer Strasse.
Bernd se prbui ca o piatr.
Mulimea se mprtie.
Bernd se lovi de trotuar cu o bufnitur oribil, apoi rmase nemicat.

Trei zile mai trziu, Bernd deschise ochii, se uit la Rebecca i zise:
Bun.
O, slav Domnului! exclam Rebecca.
Fusese nnebunit de grij. Dei medicii i spuseser c Bernd avea s-i recapete cunotina, ea
nu crezuse asta pn nu vzuse cu ochii si. Suferise mai multe intervenii chirurgicale, iar ntre ele
fusese sedat puternic. Era prima oar cnd i observa licrul inteligenei pe chip.
Stpnindu-i lacrimile, ea se aplec deasupra patului de spital i l srut pe buze.
i-ai revenit, rosti ea. M bucur att de mult
Ce s-a ntmplat? o ntreb el.
Ai czut.
El pru s-i aminteasc.
Acoperiul. Da, mi aduc aminte. Dar
Miliianul a rupt frnghia.
El i msur trupul de sus pn jos.
Sunt n ghips?
Rebecca i dorise nespus ca el s-i revin n simiri, dar se i temuse de acest moment.
Da, de la bru n jos, i rspunse.
Nu nu-mi pot mica picioarele. Nu mi le simt. Pe chip i se ntipri o expresie de panic. Miau fost amputate picioarele?
Nu. Rebecca trase aer n piept. i-ai rupt majoritatea oaselor din picioare, dar nu i le poi
simi deoarece coloana vertebral i-a fost parial retezat.
El rmase pe gnduri cteva clipe, apoi rosti:
i m voi vindeca?
Medicii au zis c nervii se pot vindeca, dei va dura.
Deci
Deci i-ai putea recpta ntr-un final o parte a funciilor din jumtatea inferioar a corpului.
ns vei iei n scaun cu rotile din acest spital.
Au spus i ct va dura?
Au spus Strduindu-se s nu izbucneasc n plns, adug: Trebuie s te pregteti sufletete
pentru posibilitatea ca infirmitatea s fie permanent.
El i ntoarse privirea.
Sunt schilod.
Da, dar suntem liberi. Suntem n Berlinul de Vest. Am scpat.
Am scpat ntr-un scaun cu rotile.
Nu te mai gndi la asta.
Ce dracu mai pot face?
M-am gndit i la asta. Adunndu-i n glas toat fermitatea i ncrederea, chiar mai mult dect

simea, zise: Te vei cstori cu mine i vei reveni la predat.


Puin probabil.
L-am sunat deja pe Anselm Weber. i aduci aminte c el este acum directorul unei coli din
Hamburg. Are slujbe pentru amndoi, ncepnd cu luna septembrie.
Un profesor n scaun cu rotile?
Ce diferen ar fi? Tu vei putea explica fizica astfel nct pn i cel mai netot copil din clas
s poat nelege. Nu ai nevoie de picioare pentru asta.
Nu vrei s te mrii cu un schilod.
Nu, recunoscu ea. ns vreau s m mrit cu tine. i o voi face.
Tonul lui Bernd i deveni i mai amar.
Nu te poi cstori cu un brbat lipsit de funcii sub nivelul brului.
Ascult-m bine, rosti ea cu ncrncenare. Acum trei luni nici nu tiam ce-i dragostea. Abia team gsit i nu am de gnd s te pierd din nou. Am scpat, am supravieuit i ne vom vedea de via
mai departe. Ne vom cstori, vom preda la coal i ne vom iubi.
Nu tiu
Vreau un singur lucru de la tine, zise ea. Nu trebuie s i pierzi sperana. Vom nfrunta toate
greutile mpreun i vom rezolva toate problemele mpreun. Eu pot ndura orice ct vreme te am
alturi. Promite-mi acum, Bernd Held, c nu te vei da btut niciodat. Niciodat.
Urm o pauz lung.
Promite-mi, insist ea.
El zmbi i zise:
Eti o tigroaic.

A TREIA PARTE
INSULA
1962

Capitolul 14
Dimka i Valentin se ddeau cu scrnciobul n parcul Gorky mpreun cu Nina i Anna.
Dup ce Dimka fusese chemat din tabra de vacan, Nina se cuplase cu un inginer pentru cteva
luni, ns apoi se despriser i acum era din nou liber. ntre timp, Valentin i Anna deveniser un
cuplu; el dormea n apartamentul fetelor n majoritatea weekendurilor. Valentin i zisese lui Dimka de
vreo dou ori c sexul fr vreun angajament este doar o faz prin care brbaii trec n tineree.
De-a avea eu norocul sta, se gndi Dimka.
n primul weekend cald din scurta var moscovit, Valentin propusese o ieire n patru. Dimka
acceptase imediat. Nina era deteapt i hotrt i l punea mereu la ncercare, iar lui i plcea asta.
ns, mai presus de orice, era sexy. Se gndea adeseori la modul entuziast n care l srutase. i i
dorea nespus s o fac din nou. i amintea cum i se ntriser sfrcurile n apa rece i se ntreba
dac ea se mai gndea la ziua aceea petrecut pe lac.
Problema lui era c nu putea mprti atitudinea voios exploatatoare a lui Valentin fa de fete.
Valentin ar fi zis orice ca s se culce cu o fat. Lui Dimka nu i se prea de cuviin s manipuleze sau
s intimideze oamenii. De asemenea, era de prere c, atunci cnd cineva i spunea nu, trebuia s
accepi acest lucru, pe cnd Valentin interpreta ntotdeauna un nu drept un poate nu nc.
Parcul Gorky era o oaz n deertul comunismului zelos, un loc n care moscoviii se puteau duce
doar pentru a se distra. Oamenii i puneau cele mai bune haine, cumprau ngheat i bomboane,
flirtau cu strinii i se srutau prin tufiuri.
Anna pretinse c se temea de scrnciob, iar Valentin i inu isonul, cuprinznd-o n brae i
spunndu-i c totul era ct se poate de sigur. Nina prea n largul ei i fr griji, ceea ce Dimka
aprecia mai mult dect groaza nchipuit, ns asta i anula orice ans de intimitate.
Nina arta bine n rochia ei din bumbac cu guler, cu dungi portocalii i verzi. Din spate arta
extrem de mbietor, se gndi Dimka n timp ce coborau din scrnciob. Reuise s fac rost pentru
aceast ntlnire de o pereche de blugi americani i de o cma albastr cadrilat. Dduse la schimb
dou bilete la balet pe care Hruciov nu le voia: Romeo i Julieta la Boloi.
Ce-ai mai fcut de cnd ne-am vzut ultima oar? l ntreb Nina n timp ce se plimbau prin
parc, sorbind dintr-un tonic cldu i portocaliu cumprat de la o tarab.
Am lucrat.
Numai att?
De obicei ajung la birou cu vreo or naintea lui Hruciov, ca s m asigur c este totul
pregtit: documentele de care are nevoie, presa strin, dosarele pe care le-ar putea cere. Lucreaz
destul de des pn seara trziu i rareori se ntmpl s plec acas naintea lui. i-ar fi dorit ca
slujba lui s sune ceva mai palpitant, aa cum era n realitate. Adug: nu prea mi mai rmne timp
pentru altceva.

Valentin interveni:
Dimka era la fel i n facultate munc, munc i iar munc.
Din fericire, Nina nu prea s considere c Dimka ducea o via plictisitoare.
Chiar te vezi zilnic cu tovarul Hruciov?
n cele mai multe zile.
i unde locuieti?
n Casa Guvernului.
Aceasta era un bloc de elit, aflat nu departe de Kremlin.
Foarte frumos.
Cu mama mea, adug el.
A sta i eu cu mama dac a avea un apartament n blocul acela.
De obicei st i sora mea geamn cu noi, dar acum e plecat n Cuba este reporter la TASS.
Mi-ar plcea s merg n Cuba, rosti Nina cu jind.
Este o ar srac.
M-a obinui cu asta ntr-un climat n care nu exist iarn. Imagineaz-i cum e s dansezi pe
plaj n ianuarie.
Dimka ncuviin. Pe el l ncnta Cuba din alte motive. Revoluia lui Castro demonstrase c
rigida ortodoxie sovietic nu era singura form posibil de comunism. Castro avea idei noi i
diferite.
Sper s reziste Castro, zise el.
De ce nu ar rezista?
Americanii au invadat deja zona o dat. Golful Porcilor a fost un fiasco, dar vor mai ncerca,
cu o armat mai mare probabil n 1964, n campania de realegere a preedintelui Kennedy.
Groaznic! Nu se poate face nimic?
Castro ncearc s cad la pace cu Kennedy.
i va reui?
Pentagonul se opune, iar congresmenii conservatori fac tmblu, deci momentan varianta asta
nu are sori de izbnd.
Trebuie s sprijinim revoluia cubanez!
De acord! Dar nici conservatorii notri nu l au la inim pe Castro. Nu sunt siguri c este un
comunist adevrat.
Ce se va ntmpla?
Depinde de americani. S-ar putea s lase Cuba n pace, dar nu cred c sunt att de detepi. Cel
mai probabil vor continua s l hruiasc pe Castro pn cnd acesta va simi c singurul loc n care
poate cuta ajutor este Uniunea Sovietic. Aa c, mai devreme sau mai trziu, ne va solicita
protecia.
i noi ce putem face?
Bun ntrebare.
Valentin i ntrerupse.
Mi-e foame, zise el. Avei ceva de mncare acas, fetelor?
Sigur c da, rspunse Nina. Am cumprat o bucat de slnin ca s fac o tocni.
Atunci, ce mai ateptm? Dimka i cu mine o s cumprm nite bere pe drum.
Luar metroul. Fetele aveau un apartament ntr-un bloc controlat de sindicatul din industria
oelului pentru care lucrau. Locul era micu: un dormitor cu dou paturi de o persoan, o sufragerie
cu o canapea n faa televizorului, o buctrie cu o msu mic i o baie. Dimka intui c Anna era

responsabil pentru pernele dantelate de pe canapea i pentru florile de plastic din vaza de pe
televizor, iar Nina cumprase probabil perdelele vrgate i posterele cu peisaje montane de pe
perete.
Dimka i fcea griji n privina dormitorului comun. Dac Nina ar fi vrut s se culce cu el, oare
cele dou cupluri aveau s fac dragoste n aceeai camer? Nu era ceva nemaiauzit, mai ales n
perioada n care Dimka era student i locuia ntr-un cmin aglomerat. Cu toate acestea, nu i surdea
deloc ideea. Dincolo de orice alte reineri, nu voia ca Valentin s tie ct de neexperimentat era.
Se ntreba unde dormea Nina atunci cnd Valentin rmnea la ele peste noapte. Apoi observ un
mic teanc de pturi pe podeaua din sufragerie i deduse c fata dormea pe canapea.
Nina puse slnina ntr-o oal, iar Anna toc un nap mare; Valentin aez farfuriile i tacmurile,
apoi Dimka turn berea. El prea s fie singurul care nu tia ce urma s se ntmple. Era uor agitat,
dar ncerca s se ia dup ceilali.
Nina ncropi o tav cu aperitive: ciuperci marinate, blinii, crnciori i brnz. Dup ce puse
tocana pe foc, se duser n sufragerie. Nina se aez pe canapea i i fcu semn lui Dimka s vin
lng ea. Valentin se aez pe fotoliu, iar Anna pe podea, la picioarele lui. Ascultar muzic la radio
n timp ce beau bere. Nina pusese cteva condimente n oal i aroma care venea dinspre buctrie i
strnea foamea lui Dimka.
Vorbir despre prinii lor. Prinii Ninei erau divorai, ai lui Valentin erau desprii, iar ai
Annei se urau.
Mama nu l-a plcut pe tata, rosti Dimka. Nici eu. Nimnui nu-i plac agenii KGB.
Eu, una, am fost mritat o dat i mi-a ajuns pentru tot restul vieii, zise Nina. tii pe cineva
care este cstorit i fericit totodat?
Da, replic Dimka. Unchiul meu Volodea. E drept c mtua Zoya este superb. Este fizician,
dar arat ca o vedet de cinema. Cnd eram mic, i spuneam Tuica Revist pentru c semna cu
femeile neverosimil de frumoase din fotografiile din reviste.
Valentin i mngia Annei prul, iar ea i lsase capul pe coapsa lui ntr-un mod care lui Dimka i
se prea foarte incitant. Voia s o ating pe Nina i era sigur c asta nu ar fi deranjat-o altminteri de
ce l-ar fi invitat n apartamentul ei? , dar se simea stingher i stnjenit. i-ar fi dorit s fac ea un
gest: ea era cea cu experien. ns fata prea s se mulumeasc s asculte muzic i s soarb din
bere, cu un surs pe chip.
n cele din urm fu gata i mncarea. Tocana era delicioas: Nina era o buctreas priceput. O
mncar cu pine neagr, iar dup ce terminar i strnser vasele, Valentin i Anna se retraser n
dormitor i nchiser ua.
Dimka se duse la baie. Faa din oglinda de deasupra chiuvetei nu era tocmai frumoas. Cea mai
atrgtoare trstur a sa o reprezentau ochii mari i albatri. Prul su castaniu era tuns scurt, n
stilul militresc impus tinerilor aparatcici. Arta ca un tnr serios care nici nu se gndea la sex.
Se asigur c avea prezervativul n buzunar. Asemenea lucruri se gseau foarte greu i el i
btuse mult capul ca s fac rost de cteva. Totui, nu era de acord cu opinia lui Valentin, cum c
sarcina era n exclusivitate problema femeii. Era sigur c el nu ar fi savurat sexul dac ar fi simit c
silete fata s treac fie prin natere, fie prin avort.
Reveni n sufragerie. Spre surprinderea lui, Nina i pusese haina pe ea.
M-am gndit s te conduc pn la staia de metrou, rosti ea.
Dimka era nedumerit.
De ce?
Nu cred c tii bine cartierul nu a vrea s te rtceti.

Nu de ce vrei s plec?
Ce altceva ai putea face?
A vrea s rmn i s te srut, rspunse el.
Nina rse.
Mda, mcar compensezi cu mult entuziasm lipsa oricrui rafinament.
Apoi i scoase haina i se aez. Dimka se duse lng ea i o srut ovielnic.
Ea l srut cu mult ardoare, redndu-i ncrederea n sine. El realiz cu mare plcere c ei nu-i
psa de lipsa lui de experien. n scurt timp, ncepu s i descheie nasturii de la rochie. Avea sni
mari, minunai. Erau prini ntr-un sutien masiv, pe care ea i-l scoase, lsndu-l s i-i srute.
Din acel moment, lucrurile se precipitar.
Cnd sosi clipa cea mare, ea se ntinse pe canapea cu capul pe sptar i cu un picior pe podea, o
poziie pe care o adopt att de repede, nct Dimka i ddu seama c nu era pentru prima oar.
i scoase grbit prezervativul i ncepu s i desfac ambalajul precipitat, ns ea l opri:
Nu-i nevoie.
Cum adic? zise el surprins.
Nu pot avea copii. Mi-au zis medicii. Acesta este i motivul pentru care soul meu a divorat
de mine.
Dimka ls s-i cad prezervativul din mn i se aez deasupra ei.
ncet, ncet, rosti ea, ajutndu-l s o penetreze.
Gata, se gndi Dimka, n sfrit mi-am pierdut virginitatea.

alupa era una dintre cele folosite n trecut pentru contrabanda cu rom: lung i ngust, extrem de
rapid i foarte incomod pentru pasageri. Travers strmtoarea Floridei cu 80 de noduri, trecnd
prin fiecare val cu impactul unei maini ce drm un gard de lemn. Cei ase oameni de la bord erau
prini n centuri, singura modalitate de a fi oarecum n siguran ntr-o ambarcaiune deschis, la o
asemenea vitez. n micua cal aveau semiautomate M3, pistoale i bombe incendiare. Mergeau n
Cuba.
George Jakes chiar nu ar fi trebuit s se afle printre ei.
Se uit la apa luminat de lun, cuprins de ru de mare. Patru dintre oameni erau cubanezi care
triau n exil, n Miami: George i tia doar dup prenume. Urau comunismul, l urau pe Castro i
urau pe oricine nu era de acord cu ei. Cea de-a asea persoan era Tim Tedder.
Totul ncepuse atunci cnd Tedder intrase n biroul lui George de la Departamentul de Justiie.
Prea oarecum familiar, iar George tia c este agent CIA, dei oficial era pensionat i lucra pe
post de consultant independent de securitate.
George era singur n ncpere.
V pot ajuta cu ceva? rostise el politicos.
Am venit pentru edina Mangusta.
George auzise despre Operaiunea Mangusta, un proiect n care era implicat neseriosul Dennis
Wilson, ns nu tia toate detaliile. Intrai, i zisese el, fcndu-i semn spre un scaun. Tedder venise
cu un dosar de carton sub bra. Era cu vreo zece ani mai n vrst dect George, dar se mbrca n
stilul anilor 40: purta un costum cu pulpane i avea prul ondulat dat cu briantin, cu crare ntr-o
parte. George spuse:
Dennis trebuie s revin dintr-o clip n alta.
Mulumesc.
Cum merge? Mangusta, vreau s zic.

Tedder l privi suspicios i rosti:


Voi prezenta raportul n edin.
Eu nu voi participa, zise George, uitndu-se la ceas. ncerca s insinueze c fusese invitat, ceea
ce nu era adevrat; dar era curios. Am o edin la Casa Alb.
Pcat.
George i aminti o frntur de informaie.
Conform planului original, ar trebui ca acum s se fi ajuns la faza a doua, amorsarea.
Tedder se lumin la fa, presupunnd de ndat c George tia despre ce era vorba.
Iat raportul, rosti el, deschiznd dosarul de carton.
George pretindea s tie mai multe dect n realitate. Mangusta era un proiect prin care se
inteniona ajutarea cubanezilor anticomuniti de a strni o contrarevoluie. Planul avea un orar ce
culmina cu rsturnarea lui Castro de la putere n luna octombrie a acelui an, exact nainte de alegerile
pariale pentru Congres. Echipe antrenate de CIA urmau s se infiltreze i s se ocupe de organizarea
politic i de propaganda anti-Castro.
Tedder i nmn lui George dou coli de hrtie. Prefcndu-se mai puin interesat dect era cu
adevrat, George zise:
Suntem n grafic?
Tedder evit s rspund.
E momentul s cretem presiunea, rosti el. Fluturaii care circul pe furi i n care Castro este
ironizat nu fac mare lucru.
i cum putem crete presiunea?
Este totul acolo, repet Tedder artnd spre hrtii.
George arunc o privire ceea ce citi era mai ru dect se ateptase. CIA propunea sabotarea
podurilor, a rafinriilor, a centralelor electrice, a fabricilor de zahr i a transporturilor.
Exact atunci n ncpere intr Dennis Wilson. Avea gulerul descheiat, cravata desfcut i
mnecile suflecate, la fel ca Bobby, observ George dei prul su rar nu putea rivaliza niciodat
cu coama bogat a lui Bobby. Wilson pru surprins vzndu-l pe Tedder vorbind cu George, apoi se
neliniti.
George i zicea lui Tedder:
Dac aruncai n aer o rafinrie i mor oameni, atunci toi cei de la Washington care au aprobat
proiectul vor fi vinovai de crim.
Dennis Wilson i se adres furios lui Tedder:
Ce i-ai spus?
Credeam c are autorizaie! se apr Tedder.
Am autorizaie, replic George. Aceeai autorizaie ca Dennis. Se ntoarse spre Wilson i
adug: Deci de ce te-ai chinuit s mi ascunzi asta?
Fiindc tiam c vei face scandal.
i aveai dreptate. Nu suntem n rzboi cu Cuba. Uciderea cubanezilor reprezint o crim.
Ba suntem n rzboi, interveni Tedder.
Da? pufni George. Deci dac ar trimite i Castro oameni aici, la Washington, iar ei ar
bombarda o fabric i i-ar ucide soia, asta nu ar fi o crim?
Nu fi ridicol!
Pe lng faptul c ar fi o crim, nu v dai seama ce balamuc ar iei dac s-ar afla? Va izbucni
un scandal internaional! Imaginai-vi-l pe Hruciov la ONU cerndu-i preedintelui nostru s nu mai
finaneze terorismul internaional. Gndii-v ce articole vor aprea n New York Times. Bobby ar

putea fi silit s demisioneze. i cum rmne cu campania de realegere a preedintelui? Oare nu s-a
gndit nimeni la toate aceste considerente politice?
Ba da, normal. De aceea este strict secret.
i cum v merge pn acum? George ddu pagina. Vd eu bine? strig el. ncercm s l
asasinm pe Fidel Castro cu trabucuri otrvite?
Nu eti n echipa care se ocup de acest proiect, ripost Wilson. Aa c f bine i uit totul, neam neles?
Vezi s nu! M duc drept la Bobby cu chestia asta.
Wilson rse.
Prostule! Nu pricepi? Bobby este cel care se ocup de chestia asta!
George rmase cu gura cscat.
i totui, se dusese la Bobby, care i zisese pe un ton calm:
Du-te la Miami s vezi cum decurge operaiunea, George. Pune-l pe Tedder s i arate ce i
cum. Apoi, cnd te ntorci, spune-mi ce prere ai.
Aa c George vizitase noua tabr din Florida, unde exilaii cubanezi erau antrenai pentru
misiunile de infiltrare. Dup care Tedder i zisese:
Poate c ar trebui s vii i tu ntr-o misiune. S vezi cu ochii ti.
Era o provocare, iar Tedder nu se ateptase ca George s o accepte. ns George simea c un
refuz l-ar fi plasat ntr-o poziie slab. Momentan era n avantaj: se opunea Operaiunii Mangusta
att din considerente morale, ct i politice. Dac refuza s participe la raid, ar fi fost socotit fricos.
i poate c o parte din el chiar nu putea rezista provocrii de a-i dovedi curajul. Aa c replicase cu
nesbuin:
Da. Vii i tu?
Asta l surprinsese pe Tedder, iar George i dduse seama imediat c Tedder i-ar fi dorit s i
poat retrage oferta. ns acum fusese, la rndul su, provocat. Greg Peshkov ar fi zis c era un
concurs de brbie. i nici Tedder nu simea c ar fi putut da napoi, dei adugase ntr-o doar:
Desigur, nu i putem spune lui Bobby c ai venit i tu.
i iat-i acum. Era pcat, reflect George, c preedintele Kennedy ndrgea att de mult romanele
cu spioni ale autorului britanic Ian Fleming. Preedintele prea s cread c lumea putea fi salvat de
James Bond i n realitate, nu numai n thrillere. Bond era autorizat s ucid. Asta era o tmpenie.
Nimeni nu era autorizat s ucid.
inta lor era un orel pe nume La Isabela. Acesta se afla ntr-o peninsul ngust ce ieea ca un
deget din coasta nordic a Cubei. Era un port i se ocupa doar cu comerul. Scopul lor era avarierea
cldirilor de pe docuri.
Sosirea lor era programat la ivirea zorilor. Cerul din est cptase o nuan cenuie cnd
cpitanul Sanchez deceler i mugetul motorului se transform ntr-un bolborosit nfundat. Sanchez
cunotea bine aceast fie de coast: tatl su deinuse nainte de revoluie o plantaie de trestie-dezahr n zon. Conturul unui ora ncepu s se iveasc la orizont, aa c el opri de tot motorul i
scoase nite vsle.
Curentul i ducea oricum spre ora; vslele erau mai mult pentru a ine crma. Sanchez i
calculase ruta perfect. Un ir de docuri de beton apru n faa lor. n spatele acestora, George putea
ntrezri depozite mari cu acoperiuri ascuite. Nu era mare agitaie n port: ceva mai ncolo, pe
coast, erau legate cteva brci mici de pescuit. O briz uoar sufla pe plaj; altminteri, lumea era
cufundat n tcere. alupa tcut se opri la chei.
Chepengul se deschise i oamenii se narmar. Tedder i oferi lui George un pistol, dar acesta

cltin din cap.


Ia-l, insist Tedder. O s fie periculos.
George tia ce punea la cale Tedder: inteniona s l fac s-i pteze minile cu snge. Astfel, nu
ar mai fi putut critica Mangusta. ns George nu era att de uor de manipulat.
Nu, mulumesc, rosti el. Eu sunt doar observator.
Eu sunt eful misiunii i i ordon s l iei.
Iar eu i spun s te duci dracului.
n cele din urm, Tedder se ls pguba.
Sanchez leg ambarcaiunea i debarcar cu toii. Nimeni nu scoase o vorb. Sanchez art spre
cel mai apropiat depozit, care prea s fie i cel mai mare. Fugir cu toii spre el. George era ultimul.
Nu se vedea nimeni. George observ un rnd de cocioabe de lemn care cu greu puteau fi numite
case. Un mgar legat ptea iarba rar de pe marginea unei ulie. Singurul vehicul ce se vedea era o
camionet ruginit de prin anii 40. Era un loc foarte srac, realiz el. Era clar c fusese cndva un
port nfloritor, dar i ddu seama George fusese ruinat de preedintele Eisenhower, care
impusese un embargo pe comerul dintre Statele Unite i Cuba n 1960.
Undeva ncepu s latre un cine.
Depozitul avea pereii din lemn i acoperiul din tabl ondulat, dar nu i ferestre. Sanchez gsi o
u i o sparse cu piciorul. Fugir cu toii nuntru. Locul era pustiu, cu excepia unor resturi: cutii de
carton, buci scurte de frnghie i a, saci i plas sfiat.
Perfect, pufni Sanchez.
Cei patru cubanezi aruncar bombe incendiare pe podea. O clip mai trziu, acestea luar foc, iar
restul de gunoaie se aprinser imediat. Pereii de lemn aveau s nceap s ard i ei n scurt timp.
Ieir afar n fug.
Apoi se auzi un glas care rosti n spaniol:
Hei! Ce se petrece aici?
George se rsuci i vzu un cubanez cu prul alb, purtnd un soi de uniform. Era prea btrn ca
s fie poliist sau soldat, iar George presupuse c era paznicul de noapte. Purta sandale. Totui, avea
la bru un pistol, pe care se chinuia acum s l scoat din toc.
Dar nainte s poat scoate arma, Sanchez l mpuc. O pat de snge ncepu s se extind pe
cmaa alb a uniformei i brbatul czu pe spate.
Hai s mergem! zise Sanchez, iar cei cinci oameni o luar la fug spre alup.
George ngenunche deasupra btrnului. Ochii acestuia erau pironii undeva pe cerul din ce n ce
mai luminos, fr ns a mai vedea ceva.
n spatele lui, Tedder zbier:
George! Hai s mergem!
Sngele ni din ran pre de cteva clipe, apoi ncepu s se preling. George i lu pulsul, dar nu
simi nimic. Mcar omul murise repede.
Vlvtaia din depozit se extindea rapid, iar George i simea dogoarea.
George! Te lsm aici, s tii! i zise Tedder.
Motorul alupei porni cu un muget.
George nchise ochii celui mort, apoi se ridic. Rmase cteva secunde n picioare, cu capul
plecat, dup care o lu la fug spre alup.
Imediat ce ajunse la bord, alupa se ndeprt de doc i ni spre golf. George i leg centura.
Ce naiba te-a apucat? i rcni Tedder la ureche.
Am omort un om nevinovat, rosti George. Am considerat c merit un moment de respect.

Lucra pentru comuniti!


Era paznic de noapte probabil c nici nu tia s fac diferena ntre comunism i plcint.
Eti un fricos afurisit!
George se uit n urm. Depozitul se transformase acum ntr-un imens foc de tabr. Lumea roia n
jurul lui, ncercnd probabil s l sting. i ntoarse privirea spre marea din faa lor i nu se mai uit
deloc napoi.
Cnd ajunser ntr-un final la Miami, pe teren solid, George i zise lui Tedder:
Cnd eram pe mare, m-ai fcut fricos.
tia c era o prostie, aproape la fel de mare ca participarea la raid, dar era prea mndru ca s o
poat trece cu vederea.
Acum suntem pe uscat, unde nu mai exist probleme de siguran. Ce-ar fi s o repei aici?
Tedder se holb la el. Era mai nalt dect George, ns nu la fel de lat n umeri. Probabil c fusese
antrenat ntr-un soi de lupt fr arme, iar George realiz c i cntrea ansele, n vreme ce
cubanezii i urmreau cu un interes neutru.
Privirea lui Tedder alunec spre urechea franjurat a lui George i spuse:
Cred c-i mai bine s o lsm balt.
Mda, aa m gndeam i eu, rosti George.
n avionul care l ducea napoi la Washington, George ntocmi un scurt raport pentru Bobby,
explicndu-i c Operaiunea Mangusta era ineficient dup prerea lui, de vreme ce nu exista
niciun indiciu cum c oamenii din Cuba (i nu exilaii) i doreau cu adevrat s l dea jos pe Castro.
Reprezenta, totodat, o ameninare la adresa prestigiului global al Statelor Unite, ntruct putea strni
un val de ostilitate la adresa Americii n cazul n care ar fi fost dezvluit. Cnd i nmn raportul
lui Bobby, spuse doar att:
Mangusta este inutil i periculoas.
tiu, rspunse Bobby, ns trebuie s facem ceva.

Dimka vedea toate femeile diferit.


El i Valentin i petreceau majoritatea weekendurilor cu Nina i cu Anna n apartamentul fetelor,
cuplurile dormind pe rnd n pat sau pe podeaua din sufragerie. n cursul unei nopi, el i Nina fceau
sex de dou sau chiar de trei ori. tia, mai n detaliu dect visase vreodat, cum arat, cum miroase i
ce gust are trupul unei femei.
Drept urmare, se uita la celelalte femei cu ali ochi. i le putea imagina goale, putea specula felul
n care li se curbau snii, le putea vizualiza prul de pe corp, i putea nchipui expresiile de pe
feele lor n timp ce fceau dragoste. ntr-un fel, acum c o tia pe una dintre ele, se putea spune c le
tia pe toate.
Simi c o trdeaz oarecum pe Nina cnd o admir pe Natalya Smotrov pe plaja de la Pitsunda,
purtnd un costum de baie galben canar, cu prul ud i cu picioarele murdare de nisip. Silueta ei
ngrijit nu era la fel de voluptuoas ca a Ninei, dar nu era cu nimic mai puin ncnttoare. Poate c
interesul lui era de neles: se afla de dou sptmni acolo, pe coasta Mrii Negre, cu Hruciov,
trind o via de clugr. i, oricum, nu avea de gnd s-i pun gndurile n practic, fiindc
Natalya purta verighet.
La amiaz, ea citi un raport dactilografiat n timp ce el se scld, apoi i trase o rochie peste
costumul de baie cnd el i puse ortul cusut n cas; dup aceea plecar mpreun de pe plaj pn
la cazarm.
Aceasta era o cldire nou i urt, cu dormitoare pentru oaspeii de rang inferior, cum erau ei. Se

ntlnir cu ceilali asisteni n sufrageria goal, care mirosea a varz i a carne de porc fiart.
Era o edin preliminar, n vederea Biroului Politic din sptmna care urma. Ca ntotdeauna,
scopul era s se identifice chestiunile controversate i s se estimeze susinerea de care se bucurau
diversele tabere. Astfel, un asistent i putea salva eful de umilina de a susine o propunere care
avea s fie respins prin vot.
Dimka trecu imediat la atac.
De ce se mic att de greu Ministerul Aprrii cnd vine vorba de trimiterea armelor ctre
tovarii notri din Cuba? ntreb el. Cuba este singurul stat revoluionar de pe continentul american.
Este o dovad c marxismul se aplic n toat lumea, nu doar n Est.
Atracia pe care o exercita revoluia cubanez asupra lui Dimka nu era doar de ordin ideologic. l
ncntau eroii brboi cu uniformele lor de camuflaj i cu trabucurile lor un contrast uria fa de
ncruntaii lideri sovietici, n costumele lor cenuii. Comunismul ar fi trebuit s fie o cruciad
voioas pentru crearea unei lumi mai bune. Cteodat, Uniunea Sovietic semna cu o mnstire
medieval n care toat lumea depusese jurminte de srcie i de supunere.
Evgheni Filipov, care era adjunctul ministrului aprrii, se zburli imediat.
Castro nu este un adevrat marxist, replic el. Ignor linia corect impus de Partidul Socialist
Popular din Cuba.
PSP era partidul promoscovit.
El i urmeaz propria cale revizionist, adug el.
Comunismul avea mare nevoie de o revizuire, dup prerea lui Dimka, dar nu spuse asta cu voce
tare.
Revoluia cubanez reprezint o lovitur cumplit dat imperialismului capitalist. Ar trebui s
o sprijinim mcar pentru c fraii Kennedy l ursc pe Castro!
Oare? zise Filipov. Eu, unul, nu tiu asta sigur. Invazia din Golful Porcilor a avut loc acum un
an. Ce au mai fcut americanii de atunci?
Au respins cu dispre tentativele lui Castro de a cdea la pace.
E adevrat. Conservatorii din Congres nu l-ar fi lsat pe Kennedy s cad la pace cu Castro
nici dac ar fi vrut. ns asta nu nseamn c se pregtete de rzboi.
Dimka se uit prin camer spre asistenii adunai acolo, n cmile lor cu mneci scurte i
purtnd sandale. i urmreau cu toii pe el i pe Filipov, pstrnd discret tcerea pn cnd aveau s
i dea seama cine urma s ctige aceast lupt de gladiatori.
Trebuie s ne asigurm c revoluia cubanez nu este nbuit, zise Dimka. Tovarul
Hruciov crede c va urma o nou invazie american, de data asta mai bine organizat i finanat
generos.
Dar unde sunt dovezile?
Dimka nu mai avea replic. Fusese agresiv i fcuse tot ce-i sttea n puteri, ns poziia sa se
dovedise a fi totui slab.
Nu exist dovezi nici ntr-un sens, nici n cellalt, recunoscu el. Trebuie s ne bazm pe
probabiliti.
Sau am putea amna narmarea lui Castro pn cnd se mai lmuresc lucrurile.
Cteva persoane de la mas ddur din cap, ncuviinnd. Filipov i dduse o lovitur serioas lui
Dimka.
n acel moment, vorbi Natalya.
De fapt, exist unele dovezi, rosti ea, dndu-i lui Dimka paginile dactilografiate pe care le
citise pe plaj.

Dimka trecu cu privirea peste document. Era un raport de la eful KGB din Statele Unite, cu titlul
Operaiunea Mangusta.
n timp ce el parcurgea rapid paginile, Natalya explic:
Contrar celor afirmate de tovarul Filipov de la Ministerul Aprrii, KGB-ul este convins c
americanii nu au renunat la Cuba.
Filipov prea c turbeaz de furie.
De ce nu ne-a fost nmnat tuturor acest document?
Tocmai a ajuns de la Washington, rspunse Natalya cu rceal. Vei primi un exemplar dupamiaz, sunt sigur.
Natalya prea s izbuteasc ntotdeauna s pun mna pe informaiile-cheie puin naintea
celorlali, reflect Dimka. Era un atu extraordinar pentru un asistent. Era clar c eful ei, ministrul de
externe Gromco, o preuia foarte mult. Fr ndoial c acesta era i motivul pentru care avea o
funcie att de important.
Dimka era uluit de ceea ce citea. Pe de o parte, Natalia i asigurase victoria n disputa cu Filipov,
iar pe de alt parte, era o veste proast pentru revoluia din Cuba.
Este chiar mai ru dect se temea tovarul Hruciov! exclam el. CIA a trimis n Cuba echipe
de sabotori, gata s distrug fabrici de zahr i centrale electrice. Vorbim de un rzboi de gheril! i
plnuiesc s l asasineze pe Castro!
Filipov rosti disperat:
Dar ne putem baza pe aceste informaii?
Dimka se uit la el.
Ce prere ai dumneata despre KGB, tovare?
Filipov tcu, iar Dimka se ridic n picioare.
mi pare ru c trebuie s nchei edina mai devreme dect era planificat, se scuz el. ns
cred c prim-secretarul trebuie s vad acest raport de ndat.
Apoi iei din cldire.
Porni pe o crare ce traversa pdurea de pini i se ndrept spre vila alb de stuc a lui Hruciov.
Aceasta avea perdele albe i mobilier din lemn nlbit n interior. Se ntreb cine alesese un stil att
de radical i de contemporan: n niciun caz ranul de Hruciov, care, dac ar fi bgat mcar de
seam elementele de decor, ar fi preferat probabil cptueli de catifea i covoare cu modele florale.
Dimka l gsi pe lider n balconul de la etaj, care ddea spre golf. Hruciov inea la ochi un
binoclu Komz.
Dimka nu era agitat Hruciov l ndrgea i era mulumit de felul n care Dimka le inea piept
celorlali asisteni.
M-am gndit c vei vrea s vedei acest raport de ndat, rosti Dimka. Operaiunea
Mangusta
Tocmai l-am citit, l ntrerupse Hruciov. Apoi i ddu binoclul lui Dimka. Uit-te acolo, i
art el peste ap, spre Turcia.
Dimka duse binoclul la ochi.
Rachete nucleare americane, zise Hruciov. Aintite spre casa mea de vacan!
Dimka nu vedea nicio rachet. Nu vedea nici mcar Turcia, aflat la vreo 250 de kilometri
distan n direcia respectiv. Dar tia c acest gest dramatic caracteristic lui Hruciov sublinia
o chestiune corect. Statele Unite instalaser n Turcia rachete Jupiter; erau vechi, dar n niciun caz
neputincioase: Dimka primise aceast informaie de la unchiul su Volodea, din Serviciul de
Informaii al Armatei Roii.

Dimka nu prea tia ce s fac. S pretind oare c putea vedea rachetele prin binoclu? Hruciov
tia i el c aa ceva nu era posibil.
Dar problema fu rezolvat atunci cnd Hruciov nfac binoclul din mna lui Dimka.
i tii ce-o s fac eu? rosti el.
V rog s-mi spunei.
O s-i art lui Kennedy cum este s peti aa ceva. O s trimit rachete nucleare n Cuba
aintite ctre casa lui de vacan!
Dimka rmase fr grai. Nu se ateptase la una ca asta. i nu i se prea o idee bun. Era de acord
cu eful su care cerea ajutor militar sporit pentru Cuba i se rzboise cu Ministerul Aprrii pe
acest subiect , ns Hruciov mergea mult prea departe acum.
Rachete nucleare? repet el, ncercnd s ctige ceva timp de gndire.
Exact! Hruciov art spre raportul KGB cu privire la Operaiunea Mangusta, pe care Dimka
nc l inea n mini. Iar asta va convinge Biroul Politic s m sprijine. Trabucuri otrvite. Ha!
Linia noastr oficial a susinut pn acum s nu trimitem arme nucleare n Cuba, spuse Dimka
pe tonul cuiva care prezenta informaii adiacente, neargumentativ. Le-am dat asigurri americanilor n
aceast privin n repetate rnduri, inclusiv n mod public.
Hruciov rnji cu o satisfacie drceasc.
Cu att mai surprins va fi Kennedy!
Hruciov l speria cu adevrat pe Dimka atunci cnd era n aceast stare. Prim-secretarul nu era
nesbuit, dar i plcea s rite. Dac planul su ddea gre, cu siguran ar fi urmat o umilin
diplomatic suficient pentru debarcarea sa i, drept consecin, ar fi putut pune capt carierei lui
Dimka. Ba, mai ru, ar fi putut provoca invazia Cubei de ctre americani, adic tocmai ceea ce
ncerca s previn iar scumpa lui sor se afla n Cuba. Existau chiar anse ca aceasta s fie scnteia
care ar fi putut declana rzboiul nuclear ce avea s distrug capitalismul, comunismul i, foarte
posibil, ntreaga specie uman.
Pe de alt parte, Dimka nu i putea nfrna entuziasmul. Ce lovitur cumplit ar fi putut primi
bogaii i ncrezuii frai Kennedy, Statele Unite, care erau un btu global, i ntregul bloc
capitalisto-imperialist. Dac pariul era ctigtor, ce izbnd avea s fie pentru Uniunea Sovietic i
pentru Hruciov!
Ce ar fi trebuit s fac, totui? Reveni la modul practic i ncerc s gseasc o cale de a reduce
riscurile apocaliptice ale planului.
Am putea ncepe cu semnarea unui tratat de pace cu Cuba, zise el. Americanii ar obiecta la aa
ceva doar dac ar recunoate c plnuiau s atace o ar srac, din lumea a treia. Hruciov nu prea
foarte entuziasmat, dar nu l opri, aa c Dimka continu: Apoi, am putea crete aprovizionarea cu
arme convenionale. Din nou, ar fi ciudat pentru Kennedy s protesteze: de ce nu ar putea o ar s
cumpere arme pentru armat? n cele din urm, am putea trimite rachetele
Nu, rosti brusc Hruciov.
Nu i plcea deloc gradualismul, reflect Dimka.
Iat ce vom face, continu Hruciov. Vom trimite rachetele n secret. Le vom ascunde n cutii
etichetate evi de scurgere sau ceva de genul sta. Nici mcar cpitanii navelor nu vor ti ce se afl
nuntru. Ne vom trimite artileritii n Cuba ca s asambleze lansatoarele. Americanii habar nu vor
avea ce punem la cale.
Dimka se simi cuprins de ameeal, att de team, ct i de euforie. Avea s fie extrem de dificil
s se pstreze secretul asupra unui asemenea proiect, chiar i n Uniunea Sovietic. Mii de oameni
urmau s fie implicai n mpachetarea armelor, n expedierea lor cu trenul ctre porturi, n

deschiderea lor n Cuba i n montarea lor. Oare chiar era posibil s i in gura cu toii?
ns nu spuse nimic.
Hruciov continu:
i apoi, cnd armele vor fi gata de lansare, vom face anunul. Americanii vor fi pui n faa
faptului mplinit i nu vor mai putea face nimic.
Era exact genul de gest dramatic care i plcea lui Hruciov, iar Dimka realiz c nu-l va putea
determina n vecii vecilor s se rzgndeasc. Rosti cu precauie:
M ntreb cum va reaciona preedintele Kennedy la un asemenea anun.
Hruciov pufni dispreuitor.
Este un bieandru neexperimentat, timid, slab.
Desigur, zise Dimka, dei se temea c Hruciov l-ar fi putut subestima pe tnrul preedinte.
ns americanii au alegeri pariale pe 6 noiembrie. Dac dezvluim rachetele n timpul campaniei,
Kennedy ar putea fi presat s fac ceva drastic pentru a evita o umilin la urne.
Atunci, va trebui s inei secretul pn pe 6 noiembrie.
Cine anume? ntreb Dimka.
Chiar tu. Te pun pe tine responsabil pentru acest proiect. Tu vei fi omul meu de legtur cu
Ministerul Aprrii, cel care va trebui s l pun n aplicare. Treaba ta va fi s te asiguri c nu se vor
scurge informaii nainte ca totul s fie gata.
Dimka era att de ocat, nct bolborosi:
De ce eu?
l urti pe dobitocul la de Filipov. Aa c am ncredere c l vei clri ct vei putea de tare.
Dimka era mult prea nspimntat ca s se mai ntrebe de unde tia Hruciov c l ura pe Filipov.
Armata primea o sarcin aproape imposibil, iar Dimka avea s fie apul ispitor dac ceva nu
mergea bine. Era o catastrof.
ns tia ce trebuia s spun.
V mulumesc, Nikita Sergheevici, rosti el pe un ton formal. V putei bizui pe mine.

Capitolul 15
Limuzina GAZ-13 era poreclit Pescru datorit aripilor sale aerodinamice, n stil american.
Putea atinge 160 de kilometri pe or, dei nu era prea confortabil la asemenea viteze pe drumurile
sovietice. Era disponibil n rou de Burgundia i crem, cu jante albe, ns modelul lui Dimka era
negru.
Sttea pe bancheta din spate n timp ce maina mergea pe cheiul din Sevastopol, Ucraina. Oraul
se afla n vrful peninsulei Crimeea, acolo unde aceasta nainta n Marea Neagr. Cu douzeci de ani
n urm, fusese transformat n praf de artileria i de bombardamentele germanilor. Dup rzboi,
fusese reconstruit ca staiune de litoral, cu balcoane mediteraneene i arcade veneiene.
Dimka cobor i se uit la vasul legat de doc, un cargobot de cherestea cu chepenguri
supradimensionate, proiectate s cuprind trunchiuri de copaci. n aria soarelui de var, hamalii
ncrcau schiuri i cutii cu haine pentru vreme rece (conform etichetelor), pentru a da impresia c
vasul se ndrepta spre nordul ngheat. Dimka propusese numele de cod Operaiunea Anadyr, dup
un ora din Siberia, ca s induc n eroare pe oricine ar fi putut bnui ceva.
Un al doilea Pescru trase pe doc i parc n spatele mainii lui Dimka. Patru brbai n

uniforme ale Serviciului de Informaii al Armatei Roii coborr i rmaser n ateptarea


instruciunilor sale.
Nite ine de cale ferat traversau docul, iar o macara masiv era postat lng acestea pentru a
transfera ncrctura din vagon direct pe vas. Dimka se uit la ceas.
Blestematul la de tren ar fi trebuit s fie aici pn acum.
Dimka lucra sub presiune. Nu mai fusese att de ncordat n toat viaa lui. Nici mcar nu tiuse ce
era stresul pn s nceap acest proiect.
Din partea Armatei Roii, cel mai nalt n grad era un colonel pe nume Pankov. n pofida gradului
su, i se adres cu un respect formal lui Dimka:
Dorii s dau un telefon, Dmitri Ilici?
Un al doilea ofier, locotenentul Meyer, zise:
Cred c vine.
Dimka se uit spre ine. n deprtare se putea zri, apropiindu-se ncet, un ir de vagoane deschise
i joase, pline de cutii lungi din lemn.
Dimka spuse:
De ce are toat lumea impresia c-i n regul s ntrzii cte un sfert de or?
Dimka i fcea griji n privina spionilor. l vizitase pe eful KGB-ului local i trecuse n revist
lista acestuia cu persoanele suspecte din zon. Erau cu toii disideni: poei, preoi, pictori de art
abstract i evrei care voiau s plece n Israel nemulumiii sovietici tipici, care constituiau o
ameninare la fel de mare ca un club de ciclism. Dimka dispuse s fie arestai, ns niciunul nu prea
periculos. Era aproape cert c existau ageni CIA adevrai n Sevastopol, ns KGB-ul nu tia cine
erau acetia.
Un brbat n uniform de cpitan cobor de pe pasarela vasului i i se adres lui Pankov:
Dumneavoastr suntei la comand aici, tovare colonel?
Pankov i fcu un semn din cap ctre Dimka.
Cpitanul abord imediat un ton mai puin respectuos.
Vasul meu nu poate merge n Siberia, rosti el.
Destinaia dumitale constituie o informaie clasificat, replic Dimka. Nu ai voie nici mcar s
o pomeneti.
Dimka avea n buzunar un plic sigilat, pe care cpitanul trebuia s l deschid doar dup ce trecea
din Marea Neagr n Mediteran. Abia n acel moment avea s afle c se ndreapt spre Cuba.
Am nevoie de lubrifiant de vreme rece, de antigel, de echipament de protecie contra
jivrajului
Dimka l ntrerupse:
Taci naibii din gur!
Dar trebuie s protestez! Condiiile din Siberia
Dimka i se adres locotenentului Meyer:
D-i un pumn n gur.
Meyer era un tip vnjos, cu o lovitur puternic. Brbatul czu pe spate, cu buzele nsngerate.
Dimka rosti:
ntoarce-te pe nav, ateapt ordinele i ine-i nchis gura aia proast.
Cpitanul plec, iar oamenii de pe chei i concentrar atenia asupra trenului care se apropia.
Operaiunea Anadyr era de mare anvergur. Trenul care se apropia era primul dintr-o serie de
nousprezece, toate urmnd s transporte doar un prim regiment de rachete la Sevastopol. n total,
Dimka trimitea n Cuba 50 000 de oameni i 230 000 de tone de echipament. Avea o flot de 85 de

vase.
nc nu vedea cum ar fi putut ine totul secret.
Muli oameni cu autoritate din Uniunea Sovietic erau neglijeni, lenei, beivi sau pur i simplu
proti. i interpretau greit instruciunile, uitau, abordau sarcini solicitante fr tragere de inim,
apoi renunau, iar uneori decideau c ei tiau mai bine. Nu avea niciun rost s le explici logica; i
nici cu biniorul nu puteai s-i iei. Dac erai cumsecade cu ei, te considerau un prost care nu merita
s fie bgat n seam.
Trenul se ndrepta agale spre vas, cu frnele scrind i scrnind. Fiecare vagon special
construit transporta o singur lad de lemn de 24 metri lungime i de 2,7 metri lime. Un
macaragiu urc n cabina utilajului. Hamalii srir pe vagoane i ncepur s pregteasc lzile
pentru ncrcare. O companie de soldai nsoise transportul i acum le ddea o mn de ajutor
hamalilor. Dimka observ cu uurare c nsemnele militarilor din regimentul de rachete fuseser
ndeprtate de pe uniforme, conform instruciunilor sale.
Un brbat n haine civile sri dintr-un vagon i Dimka realiz iritat c era Evgheni Filipov,
omologul su de la Ministerul Aprrii. Filipov se apropie de Pankov, aa cum fcuse i cpitanul,
dar Pankov spuse:
Tovarul Dvorkin este la comand aici.
Filipov ridic din umeri.
Numai cteva minute ntrziere, rosti el cu un aer satisfcut. Am fost ntrziai
Apoi, Dimka observ ceva.
O, nu! exclam el. La dracu!
S-a ntmplat ceva? l ntreb Filipov.
Dimka btu din picior pe cheiul de beton.
La dracu, la dracu, la dracu!
Ce este?
Dimka l privi furios.
Cine este la comanda trenului?
Colonelul Kats este cu noi.
Aducei-mi-l imediat pe prostul acela!
Lui Filipov nu i plcea s urmeze ordinele lui Dimka, dar nici nu putea refuza o asemenea
solicitare, aa c plec.
Pankov l privi ntrebtor pe Dimka. Acesta rosti cu furie i exasperare:
Vezi ce este stanat pe latura fiecrei lzi?
Pankov ncuviin i zise:
Este un numr de cod al armatei.
Exact, rosti Dimka cu obid. Semnificaia numerelor este rachet balistic R-12.
Rahat! exclam Pankov.
Dimka cltin din cap furios, ns neputincios.
Tortura este o soart prea bun pentru unii oameni.
Se temuse c, mai devreme sau mai trziu, avea s fie nevoit s se confrunte cu armata i era de
preferat ca asta s se ntmple chiar atunci, la primul transport. Era pregtit pentru asta.
Filipov se ntoarse cu un colonel i cu un maior. Superiorul rosti:
Bun dimineaa, tovari. Eu sunt colonelul Kats. Am avut o mic ntrziere, dar altminteri
totul se desfoar excelent
Ba nu, neghiobule, l ntrerupse Dimka.

Kats rmase cu gura cscat.


Ce-ai spus?
Filipov interveni:
Uite ce-i, Dvorkin, nu poi vorbi aa cu un ofier.
Dimka l ignor pe Filipov i i se adres lui Kats:
Ai pus n pericol securitatea ntregii operaiuni prin nerespectarea ordinelor. Vi s-a ordonat s
acoperii numerele armatei de pe lzi. Vi s-au furnizat noi stane: eav din plastic pentru
construcii. Trebuia s le aplicai pe toate lzile.
Kats se apr indignat:
Dar nu a fost timp!
Filipov rosti:
Fii rezonabil, Dvorkin.
Dimka suspecta c Filipov s-ar fi bucurat dac secretul ieea la iveal, cci asta ar fi nsemnat
discreditarea lui Hruciov i poate chiar cderea lui de la putere.
Dimka art spre Sud, peste mare.
E un stat NATO la numai 250 de kilometri n direcia aceea, Kats, dobitocule! Nu tii c
americanii au spioni? i c i trimit n locuri ca Sevastopolul, care este o baz naval i un important
port sovietic?
nsemnele sunt codate
Codate? Din ce i-e fcut creierul din rahat de cine? Ce pregtire crezi tu c primesc
spionii capitalisto-imperialiti? Sunt nvai s recunoasc att emblemele de pe uniforme precum
fulgerele regimentului de rachete de pe gulerul tu, o alt nclcare a ordinelor , ct i alte insigne
militare i nsemne de pe echipamente. Tmpitule, orice trdtor i informator CIA din Europa poate
descifra codurile militare de pe aceste lzi.
Kats ncerc s i apere demnitatea.
Cine te crezi? zise el. Cum ndrzneti s mi vorbeti astfel? Am copii mai mari dect tine.
Eti eliberat din funcie, rosti Dimka.
Nu fi ridicol.
Arat-i, te rog.
Colonelul Pankov scoase o coal de hrtie din buzunar i i-o nmn lui Kats.
Dimka zise:
Dup cum vezi c scrie n acest document, am autoritatea necesar.
Dimka observ c Filipov rmsese cu gura cscat. I se adres lui Kats:
Eti arestat pentru trdare. Du-te cu oamenii acetia.
Locotenentul Meyer i un alt militar din grupul lui Pankov l ncadrar pe Kats, apoi l luar de
brae i l duser la limuzin.
Filipov i veni n fire.
Dvorkin, pentru Dumnezeu
Dac nu ai nimic inteligent de spus, taci dracu din gur, i-o retez Dimka. Apoi se ntoarse
ctre maiorul regimentului de rachete, care nu scosese nicio vorb pn atunci. Tu eti aghiotantul lui
Kats?
Omul prea ngrozit.
Da, tovare. Maior Spektor, la ordinele dumneavoastr.
Vei prelua comanda.
V mulumesc.

Du trenul de aici. La nord vei gsi un depou mare. Aranjeaz cu conducerea cilor ferate s v
oprii acolo vreme de dousprezece ore, pn revopsii lzile. Adu trenul napoi mine.
Da, s trii.
Colonelul Kats va fi trimis ntr-un lagr de munc din Siberia pentru tot restul vieii sale, care
nu va mai fi att de lung. Deci, maior Spektor, ai grij s nu greeti.
Nu voi grei.
Dimka se urc n limuzin. Demar i trecu pe lng Filipov, care nc sttea pe chei, bulversat de
toate cele ntmplate.

Tanya Dvorkin sttea pe docul din Mariel, pe coasta nordic a Cubei, la patruzeci de kilometri
distan de Havana, unde un golfule ngust se deschidea ntr-un port natural imens, ascuns printre
dealuri. Privea nelinitit spre un vas sovietic legat de un chei de beton. n apropiere era parcat un
camion sovietic ZIL-130, care trgea o platform de 25 de metri. O macara ridica o lad lung de
lemn din cala navei i o transfera cu ncetinitorul spre camion. Pe lad era scris n rus: eav din
plastic pentru construcii.
Urmrea totul la lumina reflectoarelor. Vasele trebuiau descrcate pe timp de noapte, din ordinul
fratelui ei. Toate celelalte vase fuseser evacuate din port. Cteva alupe de patrulare nchiseser
golfuleul. n apele din preajma vasului forfoteau scafandri, gata s l protejeze de orice ameninare
venit din adncuri. Numele lui Dimka era pomenit cu o fric teribil n glas: cuvntul lui era lege,
iar mnia sa era ngrozitoare, dup cum vorbea lumea.
Tanya scria articole pentru TASS, n care vorbea despre felul n care Uniunea Sovietic ajuta
Cuba i despre ct de recunosctor era poporul cubanez pentru prietenia aliatului su din cealalt
parte a globului. ns adevrul gol-golu i-l transmitea lui Dimka, la Kremlin, n mesaje codate, prin
sistemul telegrafic al KGB-ului. Iar acum Dimka i dduse sarcina neoficial de a se asigura c
instruciunile sale erau urmate fr gre. De aceea era nelinitit.
Alturi de Tanya se afla generalul Paz Oliva, cel mai frumos brbat pe care l cunoscuse vreodat.
Paz era att de atrgtor, nct i se tia rsuflarea: nalt, puternic i puin nfricotor, ns numai
pn zmbea i i vorbea cu vocea sa domoal de bas, care pe Tanya o ducea cu gndul la strunele
unui violoncel mngiate de arcu. Avea vreo treizeci de ani: majoritatea soldailor lui Castro erau
tineri. Pielea sa ntunecat i prul ondulat l fceau s par mai degrab negru dect hispanic. Era
capul de afi pentru politica de egalitate rasial promovat de Castro, n contrast cu cea adoptat de
Kennedy.
Tanya ndrgise Cuba, dar durase ceva vreme pn ajunsese s simt astfel. i lipsea Vasili mai
mult dect se ateptase. Realiz acum ct de mult inea la el, chiar dac nu fuseser niciodat iubii.
i fcea griji pentru el, n lagrul de munc siberian, flmnd i nfrigurat. Campania pentru care
fusese pedepsit publicarea de informaii despre boala lui Ustin Bodian, muzicianul avusese un
oarecare succes: Bodian fusese eliberat din nchisoare, dar murise la scurt timp ntr-un spital din
Moscova. Vasili ar fi apreciat ironia situaiei.
Cu anumite lucruri nu se putea obinui ns. nc i punea haina de cte ori ieea din cas, dei
vremea nu era niciodat rece. Se plictisise de fasole i de orez i, spre surprinderea ei, se trezi c i
este poft de un castron de kasha cu smntn. Dup zile n ir de soare dogoritor, ajungea s i
doreasc uneori cte o ploaie torenial care s mai rcoreasc strzile.
ranii cubanezi erau la fel de sraci precum cei sovietici, dar preau mai fericii, poate i din
cauza vremii. n cele din urm, pofta de via a cubanezilor ajunse s o farmece pe Tanya. Fuma
trabucuri i bea rom cu tuKola, nlocuitorul local pentru Coca-Cola. i plcea s danseze cu Paz pe

ritmurile irezistibil de atrgtoare ale muzicii lor tradiionale, care se numea trova. Castro nchisese
majoritatea cluburilor de noapte, dar nimeni nu i putea mpiedica pe cubanezi s cnte la chitar, aa
c muzicienii se mutaser n baruri micue numite casas de la trova.
ns i fcea griji pentru poporul cubanez; acesta i sfidase uriaul vecin, Statele Unite, aflat la
numai 150 de kilometri distan, dincolo de strmtoarea Florida, i ea tia c ntr-o zi ar fi putut fi
pedepsit. Cnd se gndea la asta, Tanya se simea precum pasrea crocodilului, cocoat vitejete
ntre flcile deschise ale nfricotoarei fiare, ciugulind mncare dintre irurile de dini ca nite
cuite frnte ale acesteia.
Oare cum aveau s plteasc n final cubanezii pentru sfidarea lor? i oare avea s merite preul
pltit? Numai timpul putea arta asta. Tanya era pesimist n privina perspectivelor de reformare a
comunismului, ns unele lucruri realizate de Castro erau admirabile. n 1961, Anul Educaiei, zece
mii de studeni se duseser la ar ca s-i nvee pe fermieri s citeasc, o cruciad eroic de
eradicare a analfabetismului printr-o singur campanie. Prima propoziie din abecedar era: ranii
lucreaz n cooperativ, dar asta nici nu mai conta de vreme ce oamenii care puteau citi erau mai
bine pregtii s recunoasc propaganda guvernamental.
Castro nu era bolevic. Dispreuia conservatorismul i era mereu n cutare de idei noi. Acesta
era i motivul pentru care i enerva pe cei de la Kremlin. ns nu era nici democrat. Tanya se
ntristase cnd el anunase c revoluia eliminase nevoia de a organiza alegeri. i era un domeniu n
care imitase Uniunea Sovietic la snge: cu sfaturi din partea KGB-ului, crease o poliie secret
necrutor de eficient cu care s elimine orice opoziie.
n schimb, Tanya dorea ca revoluia s reueasc. Cuba trebuia s scape de subdezvoltare i de
colonialism. Nimeni nu i voia pe americani napoi, cu cazinourile i cu prostituatele lor. ns Tanya
se ntreba n ce msur cubanezilor li se va permite vreodat s ia singuri deciziile. Ostilitatea
americanilor i mpingea n braele sovieticilor; dar, pe msur ce Castro se apropia tot mai mult de
Uniunea Sovietic, devenea tot mai clar c americanii i vor invada. n realitate, Cuba avea nevoie s
fie lsat n pace.
ns poate c acela era un bun prilej. Ea i Paz se numrau printre cei civa oameni care tiau ce
se afla n lzile lungi de lemn. i raporta direct lui Dimka msura n care era eficient ptura de
securitate. Dac planul funciona, Cuba ar fi putut fi protejat permanent de pericolul unei invazii
americane, iar ara ar fi avut astfel posibilitatea de a-i trage sufletul i de a-i gsi propriul drum n
istorie.
Cel puin, asta spera ea. l tia pe Paz de un an.
Nu vorbeti niciodat despre familia ta, rosti ea n timp ce urmreau cum era aezat lada pe
platform.
I se adresase n spaniol: acum o vorbea aproape fluent. Prinsese i un pic din engleza cu accent
american pe care muli cubanezi o foloseau ocazional.
Revoluia este familia mea, replic el.
Da, sigur c da, se gndi ea.
Cu toate acestea, probabil c avea s se culce cu el.
Paz s-ar fi putut dovedi o versiune mai mslinie a lui Vasili chipe, armant i necredincios.
Probabil c exista un ir lung de cubaneze mldioase cu ochi scprtori care-i cdeau pe rnd n
brae.
i zise c nu era necesar s fie cinic. Faptul c un brbat era frumos foc nu nsemna c era
neaprat un Casanova fr minte. Poate c Paz atepta femeia potrivit, care s-i fie partener i care
s lucreze cot la cot cu el pentru construirea unei Cube noi.

Lada cu racheta fu prins de platforma camionului. Un locotenent scund i slugarnic pe nume


Lorenzo se apropie de Paz i i spuse:
Suntem gata de plecare, domnule general.
Dai-i drumul, rosti Paz.
Camionul se ndeprt ncet de doc. Mai multe motociclete prinser via i trecur n faa
camionului ca s elibereze calea. Tanya i Paz urcar n maina lui, un autoturism combi Buick Le
Sabre verde, i urmar convoiul.
Drumurile Cubei nu fuseser proiectate pentru camioane de 25 de metri. n ultimele trei luni,
inginerii Armatei Roii construiser noi poduri i reconfiguraser curbele periculoase, ns convoiul
se deplasa tot cu viteza melcului n cea mai mare parte a timpului. Tanya observ uurat c toate
celelalte vehicule fuseser ndeprtate de pe osele. n satele prin care treceau, casele joase, cu dou
camere, erau cufundate n ntuneric, iar barurile erau nchise. Dimka avea s fie mulumit.
Tanya tia c pe doc era deja transferat o alt rachet, pe un alt camion. Procesul avea s dureze
pn n zori. Descrcarea ntregii ncrcturi urma s dureze dou nopi.
Pn acum, strategia lui Dimka funciona perfect. Nimeni nu prea s suspecteze activitatea
Uniunii Sovietice n Cuba. Nu se sufla nicio vorb despre asta n circuitul diplomatic sau n paginile
necontrolate ale presei occidentale. Temuta explozie de revolt de la Casa Alb nc nu se
produsese.
ns mai erau nc dou luni pn la alegerile pariale din America; nc dou luni n care aceste
imense rachete s fie pregtite de lansare ntr-un secret total. Tanya nu tia dac un astfel de lucru era
cu putin.
Dup dou ore ajunser ntr-o vale larg, care fusese ocupat de Armata Roie. Aici construiau
inginerii situl de lansare. Acesta era unul dintre cele peste zece ascunse prin cotloane din muni de-a
lungul celor 1 250 de kilometri ai insulei Cuba.
Tanya i Paz coborr din main ca s urmreasc descrcarea lzii din camion, tot la lumina
reflectoarelor.
Gata, am fcut-o! rosti Paz pe un ton satisfcut. Acum avem arme nucleare.
i scoase un trabuc i l aprinse.
Ceva mai precaut, Tanya ntreb:
Ct va dura instalarea lor?
Nu prea mult, zise el nonalant. Vreo dou sptmni.
Tanya nu era n starea necesar pentru a se gndi la probleme, ns i se prea c sarcina avea s
dureze mai mult de dou sptmni. Valea nu era dect un antier prfuit n care se realizase foarte
puin pn atunci. Totui, Paz avea dreptate: izbutiser s fac partea cea mai grea, respectiv s
aduc arme nucleare n Cuba fr s afle americanii.
Uit-te la minunea aia, spuse Paz. ntr-o bun zi ar putea ateriza n centrul frumosului Miami.
Bang!
Tanya se cutremur la gndul acesta.
Sper s nu.
De ce?
Oare chiar trebuia s i explice?
Armele acestea sunt concepute pentru a fi o ameninare. Sunt gndite s i intimideze pe
americani suficient de mult nct s nu invadeze Cuba. Dac ar fi folosite vreodat, ar nsemna c nu
i-au atins scopul.
Posibil, rspunse el. Dar dac ne vor ataca, rachetele vor putea rade cu totul de pe faa

pmntului oraele americane.


Pe Tanya o neliniti ncntarea evident cu care el descria acest scenariu ngrozitor.
i ce ai obine cu asta?
El pru surprins de ntrebare.
Asta va menine mndria naiunii cubaneze, i explic el, rostind cuvntul spaniol dignidad de
parc ar fi fost sacru.
Ei nu-i venea s-i cread urechilor.
Deci ai porni un rzboi nuclear doar de dragul mndriei voastre?
Firete. Ce ar putea fi mai important?
Ea exclam indignat:
Supravieuirea speciei umane, de exemplu!
El i flutur trabucul cu un gest de lehamite.
N-ai dect s-i faci tu griji pentru specia uman, spuse el. Pe mine m intereseaz onoarea.
Rahat! pufni Tanya. Eti nebun?
Paz o privi.
Preedintele Kennedy este pregtit s foloseasc arme nucleare dac Statele Unite sunt atacate,
rosti el. Prim-secretarul Hruciov le va folosi dac Uniunea Sovietic va fi atacat. Acelai lucru
este valabil pentru de Gaulle, n Frana, i pentru cine-o mai fi liderul Marii Britanii. Dac vreunul
dintre ei ar spune altceva, ar fi dat jos n doar cteva ore. Trase din trabuc, fcnd captul s se
nroeasc, apoi sufl fumul n aer. Dac eu sunt nebun, nseamn c i ei sunt, ncheie el.

George Jakes nu tia care era urgena. Bobby Kennedy i convocase pe el i pe Dennis Wilson
ntr-o edin de criz la Casa Alb n dimineaa zilei de mari, 16 octombrie. Cel mai probabil,
subiectul urma s fie prima pagin a ediiei din acea zi a ziarului New York Times, cu titlul:
EISENHOWER SPUNE C PREEDINTELE
ESTE SLAB PE PLAN EXTERN.
O regul nescris prevedea ca fotii preedini s nu i atace succesorii. Totui, George nu era
surprins c Eisenhower nclcase aceast convenie. Jack Kennedy ctigase spunnd despre
Eisenhower c este slab i c inventeaz un decalaj al rachetelor inexistent n favoarea
sovieticilor. Era clar c Ike nc suferea din cauza acestei lovituri sub centur. Acum, cnd i
Kennedy era vulnerabil n faa unei acuzaii similare, Eisenhower se rzbuna exact cu trei
sptmni nainte de alegerile pariale.
Exista o variant i mai proast. Marea temere a lui George era ca nu cumva Operaiunea
Mangusta s fi fost deconspirat. Dezvluirea faptului c preedintele i fratele su puneau la cale
acte de terorism internaional ar fi fost folosit ca muniie de toi candidaii republicani. Acetia ar fi
putut zice c fraii Kennedy sunt criminali pentru c o fac i proti pentru c nu pot pstra secretul. i
care ar fi fost oare represaliile lui Hruciov?
George vedea limpede c eful lui era furios. Bobby nu se pricepea deloc s i ascund
sentimentele. Mnia i se citea clar din felul n care i ncleta flcile, din aplecarea umerilor i din
scprrile ucigtoare ale ochilor si albatri.
Lui George i plcea de Bobby pentru c i arta emoiile. Oamenii care lucrau cu Bobby i
citeau pn n adncul sufletului adeseori. Asta l fcea mai vulnerabil, dar i mai ndrgit totodat.
Cnd intrar n Sala Cabinetului, descoperir c preedintele Kennedy era deja acolo. Sttea la o

mas lung, pe care se vedeau mai multe scrumiere mari. Era aezat pe centru, cu sigiliul prezidenial
atrnat pe peretele din spatele su. De-o parte i de alta a sigiliului, cteva ferestre boltite i nalte
ddeau nspre Grdina cu Trandafiri.
Lng el se afla o feti n rochie alb fiica lui, Caroline, care nc nu mplinise cinci ani. Avea
prul scurt, castaniu-deschis, cu crare pe o parte precum tatl ei i prins la spate cu o agraf
simpl. Vorbea cu el, explicndu-i serioas ceva, iar el o asculta vrjit, ca i cum cuvintele ei ar fi
fost la fel de vitale precum orice alt cuvnt rostit n acel loc al puterii. George fu puternic
impresionat de legtura dintre printe i copil. Dac voi avea vreodat o fiic, se gndi el, o voi
asculta i eu la fel, ca s tie c este cea mai important persoan din lume.
Asistenii i ocupar locurile lng perete. George se aez lng Skip Dickerson, care lucra
pentru vicepreedintele Lyndon Johnson. Skip avea prul foarte blond i drept i pielea palid,
artnd aproape ca un albinos. i mpinse uvia blond din faa ochilor i spuse cu un accent sudist:
Ai idee ce arde?
Bobby nu mi-a zis nimic, rspunse George.
O femeie pe care George nu o cunotea intr n camer i o lu de acolo pe Caroline.
Cei de la CIA au nite nouti pentru noi, rosti preedintele. Haidei s ncepem.
ntr-un capt al camerei, n faa emineului, se afla un evalet pe care era expus o fotografie
mare, alb-negru. Brbatul de lng ea se prezent drept expert foto-interpret. George nici nu tia c
exista o asemenea profesie.
Imaginile pe care urmeaz s le vedei au fost surprinse duminic de un aparat U-2 de mare
altitudine al CIA, aflat n zbor deasupra Cubei.
Toat lumea tia despre avioanele de spionaj ale CIA. Sovieticii doborser unul deasupra
Siberiei n urm cu doi ani, judecndu-l pe pilot pentru spionaj.
Toat lumea privi fotografia de pe evalet. Aceasta prea nceoat i neclar, neartnd altceva
dect copaci, din cte putea distinge George. Chiar aveau nevoie de un interpret care s le spun la
ce s priveasc.
Aceasta este o vale din Cuba, aflat la vreo 30 de kilometri n interiorul insulei fa de portul
Mariel, le explic omul de la CIA, indicndu-le zona cu un mic arttor. Un drum nou, de calitate
duce ntr-un cmp mare i deschis. Aceste mici forme rspndite pretutindeni sunt utilaje de
construcii: buldozere, retroexcavatoare i basculante. Iar aici btu n fotografie pentru a accentua
, aici, n mijloc, putei vedea un grup de forme, ca nite scnduri nirate. n realitate, acestea sunt
lzi de 24 de metri lungime i de 2,7 metri lime. Au exact mrimea i forma necesare pentru a putea
cuprinde o rachet balistic sovietic R-12 cu raz medie, conceput s transporte un focos nuclear.
George abia se abinu s nu scape un Drace!, ns nu toat lumea izbuti s i in gura, iar
ncperea rsun pentru o clip de njurturi uluite.
Cineva zise:
Suntei sigur?
Foto-interpretul rspunse:
Domnule, eu studiez fotografii de recunoatere aerian de ani buni i v pot garanta dou
lucruri: unu, exact aa arat rachetele nucleare; i doi, nu mai exist nimic care s arate aa.
Doamne apr i pzete! se gndi George nfricoat. Blestemaii de cubanezi au nucleare!
Altcineva ntreb:
i cum dracu au ajuns acolo?
Foto-interpretul spuse:
Este clar c sovieticii le-au transportat n Cuba n condiii de maxim securitate i de secret

deplin.
Le-au strecurat pe sub nasul nostru, mai bine zis, bombni cel care pusese ntrebarea.
Altcineva ntreb:
Care este raza acelor rachete?
Peste 1 600 de kilometri.
Deci ar putea lovi
Chiar aceast cldire, domnule.
George fu nevoit s i reprime impulsul de a se ridica i de a pleca imediat de acolo.
i n ct timp i-ar atinge inta?
Din Cuba pn aici? Treisprezece minute, conform estimrilor noastre.
George se uit fr s vrea spre fereastr, de parc s-ar fi ateptat s vad o rachet strbtnd
Grdina de Trandafiri.
Preedintele rosti:
Ticlosul la de Hruciov m-a minit. Mi-a spus c nu va amplasa rachete nucleare n Cuba.
Bobby adug:
Iar CIA ne-a zis s l credem.
Altcineva interveni:
Asta va domina cu siguran restul campaniei electorale cele trei sptmni rmase.
Uurat, George i concentr atenia asupra consecinelor politice pe plan intern: posibilitatea
rzboiului nuclear era cumva prea groaznic pentru a fi contemplat. Se gndi la ediia de diminea
a ziarului New York Times. Ce multe va avea de spus acum Eisenhower! Mcar, att timp ct fusese el
preedinte, URSS nu i permisese s transforme Cuba ntr-o baz nuclear comunist.
Era un dezastru, i nu doar pentru politica extern. O victorie categoric a republicanilor n
noiembrie avea s nsemne ca preedintele Kennedy s fie legat la mini n ultimii doi ani ai si de
mandat, punndu-se astfel capt agendei drepturilor civile. Cu un numr suplimentar de republicani
care s se alture democrailor suditi n opoziia lor fa de egalitatea pentru negri, Kennedy nu mai
avea nicio ans s promoveze un proiect de lege a drepturilor civile. Oare ct timp urma s mai
treac pn cnd bunicul Mariei avea s poat s se nregistreze pentru vot fr s fie arestat?
n politic, toate erau legate ntre ele.
Trebuie s facem ceva n privina rachetelor, se gndi George.
ns habar nu avea ce.
Din fericire, Jack Kennedy tia ce-i de fcut.
Mai nti trebuie s intensificm supravegherea Cubei cu aparate U-2, ncepu preedintele.
Trebuie s aflm cte rachete au i unde le in. i apoi le vom elimina.
George se mai destinse. Brusc, problema nu mai prea att de mare. Statele Unite aveau sute de
avioane i mii de bombe. Iar faptul c preedintele Kennedy adopta o atitudine decis i violent
pentru a proteja America avea s pstreze intacte ansele democrailor la pariale.
Toat lumea se uit spre generalul Maxwell Taylor, eful Statului-major Reunit i al doilea
comandant militar al Americii dup preedinte. Prul su ondulat, dat cu briantin i cu crare pe
mijloc, l fcea pe George s se ntrebe dac nu cumva omul era cam vanitos. Att Jack, ct i Bobby
aveau ncredere n el, dei George nu pricepea de ce.
Un atac aerian ar trebui urmat de o invazie la scar larg a Cubei, rosti Taylor.
i avem un plan pentru aceast situaie.
Putem transporta 150 000 de soldai acolo ntr-o sptmn de la bombardamente.
Kennedy nc se gndea la eliminarea rachetelor sovietice.

Putem avea garania c vom distruge toate siturile de lansare din Cuba? ntreb el.
Taylor replic:
Nu vom putea fi niciodat sut la sut siguri, domnule preedinte.
George nu luase n calcul acest obstacol. Cuba avea 1 250 de kilometri lungime. Era posibil ca
aviaia s nu poat depista fiecare sit n parte, cu att mai puin s le distrug pe toate.
Preedintele Kennedy zise:
i presupun c orice rachet rmas dup atacul nostru aerian ar fi lansat imediat spre Statele
Unite.
Trebuie s pornim de la aceast ipotez, domnule, confirm Taylor.
Preedintele se posomor, iar George realiz imensitatea poverii responsabilitii pe care o purta.
Spune-mi un lucru, rosti Kennedy. Dac o rachet cade ntr-un ora american de mrime medie,
ct de ru ar fi?
George uit din nou de orice calcule electorale i inima lui nghe la cumplitul gnd al rzboiului
nuclear.
Generalul Taylor se consult cu aghiotanii si cteva clipe, apoi se ntoarse spre mas i zise:
Domnule preedinte, conform estimrilor noastre, ase sute de mii de persoane i-ar pierde
viaa.

Capitolul 16
Mama lui Dimka, Anya, ar fi vrut s o cunoasc pe Nina. Asta l surprinse. E drept c relaia lui
cu Nina era satisfctoare, culcndu-se cu ea cu fiecare ocazie, dar ce legtur avea mama lui cu
asta?
i explic punctul lui de vedere, iar ea i rspunse exasperat:
Ai fost cel mai detept biat n coal, dar uneori eti tare prostu. Ascult! n fiecare weekend
n care nu eti plecat pe undeva cu Hruciov, eti cu aceast femeie. Este limpede c e important. Te
vezi cu ea de trei luni. Sigur c mama ta vrea s afle cum este! Ce ntrebare mai e i asta?
Probabil c avea dreptate. Nina nu era o tip cu care se vzuse doar o dat sau o simpl prieten.
Era iubita lui. Devenise parte din viaa lui.
i iubea mama, dar nu o asculta chiar n toate privinele: ea nu privea cu ochi buni nici
motocicleta, nici blugii, nici pe Valentin. Totui, ar fi fcut orice i se prea rezonabil ca s i fac pe
plac, aa c o invit pe Nina la apartamentul lor.
La nceput, Nina refuz.
Nu vreau s fiu inspectat de familia ta, ca o main uzat pe care te gndeti s o cumperi,
rosti ea cu obid. Spune-i mamei tale c nu vreau s m cstoresc. Aa o s-i piard repede
interesul n privina mea.
Nu-i vorba de toat familia mea, ci doar de ea, i zise Dimka. Tatl meu a murit, iar sora mea
este n Cuba. i, oricum, ai ceva mpotriva cstoriei?
De ce ntrebi? Vrei s m ceri de nevast?
Dimka se fstci. Nina era fascinant i foarte apetisant, iar el nu fusese niciodat att de
implicat ntr-o relaie cu o femeie, ns nu se gndise la cstorie. Oare chiar voia s i petreac tot
restul vieii alturi de ea?
ncerc s se eschiveze.

ncerc doar s te neleg.


Am ncercat cstoria i nu mi-a plcut, rosti ea. Mulumit?
Ea adopta mai mereu o atitudine provocatoare. Nu l deranja asta: era unul dintre aspectele care o
fceau att de fascinant.
Preferi s fii singur, rosti el.
Evident.
Ce-i aa grozav la asta?
Nu trebuie s-i fac pe plac unui brbat, aa c pot s fac doar ceea ce-mi place. Iar cnd mi
doresc altceva, te am pe tine.
Mda, vd n ce fel i sunt de folos.
Ea rse sesiznd dublul neles.
Exact.
Totui, dup ce rmase pe gnduri o vreme, zise:
La dracu, nu vreau s mi atrag dumnia mamei tale. O s vin.
n ziua aceea, Dimka se simi agitat. Nina era imprevizibil. Cnd se ntmpla ceva care o deranja
o farfurie spart din greeal, un afront real sau imaginar, o not de repro n glasul lui Dimka ,
furia ei era stranic, precum muctura crivului de ianuarie n Moscova. Spera s se neleag bine
cu mama lui.
Nina nu mai fusese niciodat n Casa Guvernului. O impresion sala de la intrare, mare ct o sal
de bal. Apartamentul nu era foarte mare, dar era mobilat luxos, n comparaie cu majoritatea caselor
moscovite, cu covoare groase, tapet scump i o radiogram un bufet din lemn de nuc cu un pick-up
i un aparat de radio. Acestea erau cteva dintre privilegiile ofierilor KGB precum tatl lui Dimka.
Anya pregtise tot felul de aperitive, aa cum preferau moscoviii n locul cinelor formale: macrou
afumat i ou fierte cu ardei rou pe pine alb; mici sandviciuri cu pine de secar, castravei i
roii; i, piesa de rezisten, un platou de corbioare ovale de pine prjit cu triunghiuri de
cacaval prinse cu o scobitoare ca un catarg.
Anya purta o rochie nou i se machiase discret. Luase puin n greutate dup moartea tatlui lui
Dimka, ceea ce i se potrivea de minune. Dimka simea c mama lui era mai fericit dup moartea
soului ei. Poate c Nina avea dreptate n privina cstoriei.
Primul lucru pe care Anya i-l spuse Ninei fu:
Are 23 de ani i asta-i prima oar cnd Dimka al meu aduce o fat acas.
i-ar fi dorit ca mama lui s nu-i fi spus asta l fcea s par un nceptor. Chiar era un
nceptor, iar Nina i dduse seama de asta de mult, ns nu voia s i se aminteasc n permanen.
Oricum, nva repede. Nina i spunea c este un iubit priceput, chiar mai bun dect soul ei, dei nu
voia s intre n detalii.
Spre surprinderea lui, Nina se strdui din rsputeri s fie amabil cu mama lui, spunndu-i
politicos Anya Grigorivitci, ajutnd-o n buctrie i ntrebnd-o de unde i cumprase rochia.
Dup ce bur nite votc, Anya se simi suficient de relaxat nct s spun:
Nina, Dimka al meu zice c nu vrei s te cstoreti.
Mam, e o chestiune mult prea personal! mormi Dimka.
ns Nina nu prea deranjat.
Sunt i eu ca dumneavoastr: am fost deja cstorit, rspunse ea.
Da, dar eu sunt o femeie n vrst.
Anya avea 45 de ani, o vrst socotit prea naintat pentru a te recstori. Se considera c
femeile ajunse la acea vrst nu mai simeau dorina trupeasc n caz contrar, fiind privite cu

dezgust. O vduv respectabil care se recstorea la vrsta mijlocie era atent s le spun tuturor c
o fcea doar pentru tovrie.
Nu prei btrn, Anya Grigorivitci, zise Nina. Ai putea trece drept sora lui Dimka.
Era o minciun sfruntat, ns Anyei i fcu plcere. Poate c femeile apreciau mereu astfel de
complimente, indiferent dac erau credibile ori ba. Oricum, nu o contrazise.
Eh, sunt prea btrn ca s mai am copii.
Nici eu nu pot avea copii.
Oh!
Dezvluirea o oc pe Anya. i ddea peste cap toate fanteziile. Uit pentru o clip de orice tact i
ntreb direct:
De ce nu?
Din motive medicale.
Ah!
Era limpede c Anya i-ar fi dorit s afle mai multe. Dimka remarcase c detaliile medicale erau
de mare interes pentru multe femei. ns Nina nu mai adug nimic n legtur cu acest subiect.
Se auzi un ciocnit la u i Dimka oft: bnuia cine era. Deschise ua.
n prag stteau bunicii lui, care locuiau n aceeai cldire. O, Dimka, eti acas! rosti bunicul
su, Grigori Peshkov, prefcndu-se surprins. Era n uniform. Avea 74 de ani, dar nu voia s se
pensioneze. Btrnii care nu tiau cnd s renune constituiau o mare problem n Uniunea Sovietic,
dup prerea lui Dimka.
Katerina, bunica lui Dimka, fusese la coafor. Am adus nite caviar, zise ea. Era clar c nu era
vorba de o simpl coinciden. Aflaser despre venirea Ninei i se nfiinaser s vad ce-i cu ea.
Nina era inspectat de familie, dup cum se temuse.
Dimka i prezent. Bunica o srut pe Nina, iar Bunicul i inu mna ntr-a lui mai mult dect era
necesar. Spre uurarea lui Dimka, Nina continu s fie fermectoare. I se adres Bunicului spunndu-i
tovare general. Realiznd imediat c btrnul nu era imun la nurii fetelor atrgtoare, flirt cu el,
spre marea sa ncntare; totodat, i arunc Bunicii o privire ca de la femeie la femeie, ce prea s
spun: tim prea bine amndou cum sunt brbaii.
Bunicul o ntreb despre slujba ei. Nina fusese promovat recent i acum era editor-ef,
ocupndu-se de tiprirea diverselor comunicate ale sindicatului din industria oelului. Bunica o
ntreb despre familie, iar ea i spuse c nu apuca s i vad prea des, ntruct locuiau cu toii n
oraul ei natal, Perm, aflat la o zi de mers cu trenul nspre Est.
Discuia ajunse n curnd la subiectul preferat al Bunicului, respectiv inadvertenele istorice din
filmul lui Eisenstein, Octombrie, n special scenele n care era nfiat luarea cu asalt a Palatului
de Iarn, la care participase i btrnul.
Dimka se bucur s vad c se nelegeau att de bine, avnd totodat senzaia neplcut c nu mai
deinea controlul situaiei. Se simea de parc ar fi fost pe o corabie navignd pe ape linitite spre o
destinaie necunoscut: totul era bine momentan, dar ce-l atepta n viitor?
Telefonul sun i Dimka rspunse. Aa se ntmpla mereu seara: de obicei l sunau cei de la
Kremlin. Auzi n receptor vocea Natalyei Smotrov:
Tocmai am vorbit cu agenii notri KGB de la Washington, zise ea.
Dimka se simea jenat s discute cu ea n prezena Ninei. Pn la urm, nu o atinsese niciodat pe
Natalya, chiar dac se gndise la asta. i totui, oamenii nu puteau fi acuzai pentru gndurile lor, nu?
Ce s-a ntmplat? ntreb el.
Preedintele Kennedy i-a programat o intervenie televizat n aceast sear pentru a se

adresa poporului american.


Ca de obicei, ea era prima care fcea rost de cele mai proaspete informaii.
De ce?
Nu tiu.
Lui Dimka i zbur gndul imediat la Cuba. Majoritatea rachetelor erau deja acolo, laolalt cu
focoasele nucleare. Tone de echipament auxiliar i mii de soldai sosiser acolo. n cteva zile,
armele aveau s fie gata de lansare. Misiunea era aproape complet.
ns mai erau dou sptmni pn la alegerile pariale din America. Dimka luase n calcul s ia
avionul pn n Cuba exista o curs care lega Praga de Havana , pentru a se asigura c nu se sufla
nicio vorb n zilele rmase. Era vital ca secretul s mai fie pstrat nc puin.
Se rug ca apariia-surpriz a lui Kennedy la TV s fie n legtur cu altceva: Berlin, poate, sau
Vietnam.
La ce or este transmisiunea? o ntreb Dimka pe Natalya.
La 7:00 seara, ora Coastei de Est.
Asta nsemna ora 2:00 noaptea la Moscova.
l sun imediat, rosti el. Mulumesc.
nchise receptorul, apoi sun la reedina lui Hruciov.
La telefon rspunse Ivan Tepper, eful personalului, echivalentul unui majordom.
Alo, Ivan? zise Dimka. E acolo?
Se pregtete de culcare, rspunse Ivan.
Spune-i s i trag la loc pantalonii. Kennedy va ine un discurs televizat la ora 2 noaptea, ora
noastr.
Stai aa, este aici.
Dimka auzi o conversaie nfundat, apoi glasul lui Hruciov.
i-au descoperit rachetele! zise el.
Dimka simi cum cade cerul peste el. Intuiia spontan a lui Hruciov era de obicei corect.
Secretul fusese deconspirat, iar Dimka urma s fie ap ispitor.
Bun seara, tovare prim-secretar, spuse el, iar cele patru persoane din camer amuir. Nu
tim nc despre ce va vorbi Kennedy.
E vorba de rachete, categoric. Convoac o edin de urgen a Prezidiului.
La ce or?
Peste o or.
Foarte bine.
Hruciov nchise.
Dimka form numrul de acas al secretarei sale.
Bun, Vera, rosti el. Prezidiu de urgen la ora 10, n seara asta. Tovarul e n drum spre
Kremlin.
ncep s sun lumea, rspunse ea.
Ai numerele tuturor de acas?
Da.
Normal. Mulumesc. Ajung i eu la birou n cteva minute, ncheie el.
Cu toii se holbau la el. l auziser spunnd Bun seara, tovare prim-secretar. Bunicul era
mndru, Bunica i Mama erau ngrijorate, iar Nina avea un licr de entuziasm n ochi.
Trebuie s m duc la serviciu, zise Dimka, fr s mai fie necesar.
Bunicul spuse:

Care-i urgena?
Nu tim nc.
Bunicul l btu pe umr, cu o expresie sentimental pe chip.
Cu oameni ca tine i ca fiul meu Volodea la comand, tiu c revoluia este pe mini bune.
Dimka fu tentat s-i spun c i-ar fi dorit s fie i el att de ncreztor, ns zise doar:
Bunicule, o poi trimite acas pe Nina cu o main militar?
Sigur c da.
mi pare ru c v stric seara
Nu-i face griji, l liniti Bunicul. Serviciul este mai important. Hai, du-te!
Dimka i puse haina, o srut pe Nina i plec.
n timp ce cobora cu liftul, se ntreb disperat dac lsase cumva s-i scape secretul rachetelor
din Cuba, n pofida tuturor eforturilor sale. Condusese ntreaga operaiune sub un nivel formidabil de
securitate. Fusese de o eficien brutal. Fusese un tiran, pedepsind cu severitate greelile, umilindu-i
pe proti, ruinnd carierele celor care nu i respectau ordinele cu meticulozitate. Ce altceva ar mai fi
putut face?
Afar se desfura o repetiie de noapte pentru parada militar programat de Ziua Revoluiei, de
peste dou sptmni. Un ir nesfrit de tancuri, de artilerie i de soldai nainta de-a lungul digului
rului Moscova. Nimic din toate astea nu ne va ajuta dac se va ajunge la un rzboi nuclear, se
gndi el. Americanii nu o tiau, dar Uniunea Sovietic avea puine arme nucleare, nici pe departe ct
arsenalul Statelor Unite. Sovieticii le puteau provoca daune americanilor, ntr-adevr, ns
americanii puteau terge Uniunea Sovietic de pe faa pmntului.
Cum drumul era blocat de procesiune, iar Kremlinul se afla la ceva mai mult de un kilometru
distan, Dimka i ls motocicleta acas i porni pe jos.
Kremlinul era o fortrea triunghiular aflat n partea de nord a rului. nuntru se aflau mai
multe palate transformate acum n cldiri guvernamentale. Dimka se duse n cldirea Senatului,
galben i cu coloane albe, i lu liftul pn la etajul al treilea. Urm covorul rou de pe un coridor
cu tavan nalt pn la biroul lui Hruciov. Prim-secretarul nu sosise nc. Dimka se duse dou ui mai
departe, n Sala Prezidiului. Din fericire, aceasta era curat i aranjat.
Prezidiul Comitetului Central al Partidului Comunist era adevratul organism de conducere al
Uniunii Sovietice. Hruciov era preedintele su. Aici sttea adevrata putere. Oare ce avea s fac
Hruciov?
Dup Dimka, ajuns primul, ncepur s apar i ali membri ai Prezidiului i asistenii lor. Nimeni
nu tia ce urma s spun Kennedy. Evgheni Filipov veni cu eful lui, ministrul aprrii, Rodion
Malinovski. Ce porcrie! exclam Filipov, neizbutind s i ascund satisfacia. Dimka l ignor.
Natalya intr mpreun cu spilcuitul ministru de externe Andrei Gromco. Fata decisese c ora
trzie i permitea o inut mai lejer, aa c purta blugi strmi, n stil american, i un pulover larg, cu
guler mare i rsfrnt.
Mulumesc c m-ai avertizat n prealabil, i murmur Dimka. i sunt recunosctor.
Ea i atinse braul.
Sunt de partea ta, i zise. tii asta.
Hruciov sosi i deschise brusc edina, spunnd:
Cred c discursul televizat al lui Kennedy va fi despre Cuba.
Dimka se ridic n spatele lui Hruciov, rezemndu-se de zid gata de plecare. Liderul ar fi putut
avea nevoie de un dosar, de un ziar sau de un raport; ar fi putut cere un ceai, o bere sau un sandvici.
n afar de Dimka, mai erau acolo ali doi asisteni ai lui Hruciov. Niciunul dintre ei nu avea

rspunsuri la ntrebrile importante. Oare americanii gsiser rachetele? i, dac le gsiser, cine
divulgase secretul? Viitorul ntregii lumi atrna n balan, ns Dimka, spre ruinea lui, era la fel de
ngrijorat n privina propriului viitor.
Nerbdarea l scotea din mini. Kennedy urma s vorbeasc peste patru ore. Cu siguran
Prezidiul putea afla cuprinsul discursului su mai devreme, nu-i aa? La ce era bun KGB-ul?
Ministrul aprrii Malinovski arta ca un star de cinema trecut de prima tineree, cu trsturile
sale regulate i cu prul des i argintiu. El susinea c Statele Unite nu se pregteau s invadeze
Cuba. Serviciul de Informaii al Armatei Roii avea oameni infiltrai n Florida. Existau trupe
comasate acolo, dar nu suficient de numeroase pentru o invazie, dup prerea lui. E doar un iretlic
de campanie electoral, rosti el. Lui Dimka i se prea c este mult prea sigur pe el.
i Hruciov era sceptic. Poate c era adevrat i Kennedy chiar nu voia rzboi cu Cuba, dar oare
era liber s fac dup cum dorea? Hruciov considera c preedintele american era cel puin
parial sub controlul Pentagonului i al capitalisto-imperialitilor precum familia Rockefeller.
Trebuie s avem un plan de rezerv i pentru situaia n care americanii decid totui s
invadeze, zise el. Trupele noastre trebuie s fie pregtite pentru orice.
Oferi o pauz de zece minute, n care membrii comitetului s ia n considerare toate variantele.
Dimka era ngrozit de rapiditatea cu care Prezidiul ncepuse s discute despre rzboi. Nu acesta
fusese planul! Cnd Hruciov hotrse s trimit rachete n Cuba, nu intenionase s strneasc un
conflict. Cum am ajuns de la una la alta? se gndi Dimka dezndjduit.
l vzu pe Filipov ntr-un grup de ru augur, cu Malinovski i cu ali civa. Filipov nota ceva. La
reluarea edinei, Malinovski citi ciorna unui ordin pentru comandantul sovietic din Cuba, generalul
Issa Pliyev, prin care acesta era autorizat s foloseasc toate mijloacele disponibile n vederea
aprrii Cubei.
Lui Dimka i venea s-i spun: Eti nebun?
Hruciov era de aceeai prere.
Asta ar nsemna s i dm lui Pliyev autoritatea necesar pentru declanarea unui rzboi
nuclear! rosti el mnios.
Spre uurarea lui Dimka, Anastas Mikoyan l susinu pe Hruciov. Mereu conciliator, Mikoyan
arta ca un avocat dintr-un orel de provincie, cu mustaa lui ngrijit i nceputul de chelie. ns el
era omul care l putea convinge pe Hruciov s renune la cele mai nesbuite planuri. Acum i se
opunea lui Malinovski. Mikoyan avea un plus de autoritate, ntruct vizitase Cuba la scurt timp dup
revoluie.
Ce-ar fi s i predm controlul asupra rachetelor lui Castro? rosti Hruciov.
Dimka i auzise eful spunnd multe chestii trsnite, mai ales n timpul discuiilor ipotetice, dar
sta era un lucru iresponsabil chiar i dup standardele lui. Ce l apucase?
V-a sftui s nu facei asta, dac mi permitei, zise Mikoyan pe un ton calm. Americanii tiu
c noi nu ne dorim un rzboi nuclear i, ct vreme noi controlm armele, vor ncerca s rezolve
aceast problem pe cale diplomatic. ns nu vor avea ncredere n Castro. Dac tiu c el st cu
degetul pe buton, s-ar putea s ncerce s distrug toate rachetele din Cuba printr-un singur atac de
proporii.
Hruciov accept argumentul, nefiind nc pregtit pe deplin s exclud complet utilizarea armelor
nucleare.
Asta ar nsemna c americanii pot lua Cuba napoi! rosti el indignat.
n acel moment, interveni Alexei Kosghin. Era cel mai apropiat aliat al lui Hruciov, chiar dac
era cu zece ani mai tnr. Kosghin avea un mo n cretet, care arta ca prora unei corbii. Era rou

la fa, semn c obinuia s bea, ns Dimka l considera drept cel mai detept om de la Kremlin.
Nu ar trebui s ne gndim la momentul n care s folosim armele nucleare, zise Kosghin. Dac
ajungem n acel punct, nseamn c am euat catastrofal. Chestiunea pe care ar trebui s o discutm
este urmtoarea: ce mutri putem face astzi pentru a ne asigura c situaia nu degenereaz ntr-un
rzboi nuclear?
Slav Domnului, se gndi Dimka, n sfrit o voce a raiunii.
Kosghin continu:
Propun ca generalul Pliyev s fie autorizat s apere Cuba prin toate mijloacele posibile, mai
puin cu ajutorul armelor nucleare.
Malinovski avea ndoieli, temndu-se ca nu cumva contraspionajul american s afle ntr-un fel de
ordinul acesta; ns, n pofida rezervelor sale, propunerea fu aprobat, spre uurarea lui Dimka, iar
mesajul fu transmis. Pericolul unui holocaust nuclear nc plana, dar cel puin Prezidiul se concentra
asupra evitrii conflictului i nu a modului n care s l poarte.
La scurt timp dup aceea, Vera Pletner bg capul pe u i i fcu un semn lui Dimka. El se
strecur afar. Pe coridorul larg, ea i nmn ase coli de hrtie.
Iat discursul lui Kennedy, i spuse ea n oapt.
Slav Domnului! zise el uitndu-se la ceas. Era ora 1:15, cu 45 de minute nainte ca
preedintele american s intre n emisie direct. Cum l-am obinut?
Guvernul american i-a furnizat ambasadei noastre de la Washington cteva exemplare n avans,
iar Ministerul de Externe l-a tradus rapid.
Stnd pe coridor, numai cu Vera alturi, Dimka l citi rapid.
Acest guvern, aa cum a promis, a meninut sub supraveghere strict desfurarea de fore
militare sovietice pe insula Cuba.
Kennedy numise Cuba o insul, remarc Dimka, ca i cum nu ar fi considerat-o o ar propriuzis.
n ultima sptmn, probe indubitabile au stabilit faptul c o serie de situri pentru rachete
ofensive se afl n curs de pregtire pe acea insul subjugat.
Probe, se gndi Dimka, ce probe?
Scopul acestor baze nu poate fi altul dect acela de a furniza o capacitate de efectuare a unui atac
nuclear mpotriva emisferei vestice.
Dimka citi mai departe, ns n mod exasperant Kennedy nu preciza cum anume obinuse
respectivele informaii, dac era vorba de trdtori sau de spioni, din Uniunea Sovietic sau din
Cuba, sau dac le obinuse prin alte mijloace. Dimka tot nu reui s afle dac aceast criz era vina
lui sau nu.
Kennedy punea foarte mare accent pe secretomania sovietic, numind-o nelciune. Avea tot
dreptul s o fac, se gndi Dimka; i Hruciov i-ar fi adus aceeai acuzaie dac rolurile ar fi fost
inversate. ns cum avea de gnd s reacioneze preedintele american? Dimka sri cteva pagini,
pn ajunse la partea esenial.
Mai nti, pentru a opri aceste pregtiri ofensive, vom iniia o carantin strict asupra tuturor
echipamentelor militare ofensive expediate spre Cuba.
Aha, se gndi Dimka, o blocad. Asta nclca dreptul internaional, motiv pentru care Kennedy o
numea carantin, ca i cum s-ar fi confruntat cu vreo epidemie.
Toate vasele, de orice fel, aflate n drum spre Cuba, indiferent de naiunea sau de portul care le
expediaz, vor fi returnate dac se descoper c transport ncrcturi de arme ofensive.
Dimka pricepu de ndat c aceasta era doar o msur preliminar. Carantina nu ar fi fcut nicio

diferen: majoritatea rachetelor ajunseser deja acolo i erau aproape gata de utilizare iar
Kennedy tia asta, probabil, dac sursele sale de informare erau att de bune cum preau. Blocada
era doar simbolic.
Exista i o ameninare.
Naiunea noastr va considera orice rachet nuclear lansat dinspre Cuba asupra oricrei
naiuni din emisfera vestic drept un atac al Uniunii Sovietice asupra Statelor Unite, ceea ce va
atrage automat represalii totale asupra Uniunii Sovietice.
Dimka simi o greutate rece aezndu-i-se pe suflet. Era o ameninare cumplit. Kennedy nu i-ar
mai fi btut capul s afle dac racheta fusese lansat de ctre cubanezi sau de ctre Armata Roie; i
era indiferent. Nici nu l-ar fi interesat care era inta. Dac bombardau Chile, ar fi fost ca i cum ar fi
bombardat New Yorkul.
n clipa n care una dintre nuclearele lui Dimka ar fi fost lansat, Statele Unite ar fi transformat
Uniunea Sovietic ntr-un deert radioactiv.
Dimka vzu cu ochii minii imaginea pe care o tia toat lumea, norul n form de ciuperc al unei
bombe nucleare; iar n imaginaia lui acesta se nla deasupra centrului Moscovei, unde se aflau
Kremlinul, casa lui i toate cldirile familiare, zcnd acum n ruine, n timp ce cadavre arse pluteau
ca nite pete hidoase pe apa otrvit a rului Moscova.
O alt propoziie i atrase atenia.
Este dificil s lmurim sau mcar s discutm aceste probleme ntr-o atmosfer de intimidare.
Ipocrizia americanilor i tie rsuflarea lui Dimka. Dar Operaiunea Mangusta ce era, dac nu
intimidare?
Tocmai operaiunea respectiv convinsese un Prezidiu altminteri reticent s trimit rachetele
acolo. Dimka ncepea s suspecteze c n politica internaional nu se putea ajunge nicieri cu
agresiunea.
Citise suficient. Intr napoi n Sala Prezidiului, se duse iute la Hruciov i i nmn colile de
hrtie.
Discursul televizat al lui Kennedy, rosti el, destul de clar nct s fie auzit de toat lumea. Un
exemplar n avans oferit de Statele Unite.
Hruciov nfac hrtiile i ncepu s citeasc. Sala se cufund n tcere. Nu mai aveau rost alte
discuii pn nu aflau ce coninea documentul.
Hruciov citi pe ndelete limbajul formal i abstract. Din cnd n cnd, pufnea dispreuitor sau
surprins. Pe msur ce citea, Dimka sesiz c starea lui de spirit se schimba, trecnd de la nelinite
la uurare.
Dup cteva minute, ls jos ultima pagin, fr s zic nimic. nc se gndea. n cele din urm,
i ridic privirea. Un surs se nfirip pe chipul su necioplit de ran, n timp ce se uita spre colegii
de la mas.
Tovari, rosti el, am salvat Cuba!

Ca de obicei, Jacky l interog pe George cu privire la viaa lui amoroas.


Te vezi cu cineva?
Tocmai m-am desprit de Norine.
Tocmai? Au trecut ase luni.
A Da, bag de seam c da.
Jacky gtise friptur de pui cu bame i turte de mlai pripit. Acesta fusese felul lui preferat de
mncare n copilrie. Acum, la cei 27 de ani ai si, prefera friptura de vit n snge cu salat sau

paste cu sos de scoici. De asemenea, n mod normal i lua cina la ora 8:00 seara, nu la 6:00. ns nu
i spuse nimic din toate astea nu voia s i rpeasc plcerea de a-l hrni.
Ea sttea n faa lui la masa din buctrie, ca ntotdeauna.
Ce mai face drgua de Maria Summers?
George ncerc s i mascheze durerea. O pierduse pe Maria n faa altui brbat.
Maria are un prieten, replic el.
Da? Cine este?
Nu tiu.
Jacky pufni frustrat.
i nu ai ntrebat-o?
Ba da, cum s nu? Dar nu a vrut s mi spun.
De ce nu?
George ridic din umeri.
Este un brbat nsurat, rosti mama lui pe un ton ferm.
Mam, nu ai de unde s tii, zise George, apoi se simi cuprins imediat de groaznica suspiciune
c ar fi putut avea dreptate.
n mod normal, fetele se laud cu brbaii cu care se vd. Dac i ine gura, nseamn c-i este
ruine.
Ar putea avea un alt motiv.
Cum ar fi?
Lui George nu i venea niciunul n minte.
Jacky continu:
Probabil c este cineva de la serviciu. Sper s nu afle bunicul ei predicator de asta.
George se gndi apoi la o alt posibilitate.
Poate c este alb.
nsurat i alb, pun pariu. Cum e ofierul acela de pres, Pierre Salinger?
E un tip amabil, la vreo treizeci i ceva de ani, cu haine franuzeti scumpe, uor corpolent.
Este nsurat i, din cte am auzit, s-a cam ncurcat cu secretara, deci nu tiu dac mai are timp pentru
o alt amant.
Ar putea, dac este francez.
George rse.
Ai cunoscut vreodat vreun francez?
Nu, dar sunt i ei renumii pentru ceva.
Iar negrii sunt renumii pentru lenevia lor.
Ai dreptate, nu ar trebui s vorbesc aa; fiecare om e n felul su.
Aa m-ai nvat s gndesc.
Lui George nu-i prea sttea gndul la aceast conversaie. tirea despre rachetele din Cuba fusese
inut secret de poporul american vreme de o sptmn, dar urma s fie dezvluit. Fusese o
sptmn de dezbateri intense n cercul restrns al celor care tiau, dar nu se hotrse mare lucru.
Privind n urm, George realiz c el nu avusese reacia scontat, atunci cnd aflase, gndindu-se n
principal la iminentele alegeri pariale i la efectul acestora asupra campaniei pentru drepturi civile.
Pentru o clip chiar l bucurase perspectiva unor represalii ale americanilor. Abia mai trziu
realizase adevrul: dac ar fi izbucnit un rzboi nuclear, drepturile civile nu ar mai fi contat i nici nu
s-ar mai fi inut niciodat alegeri.
Jacky schimb subiectul.

Buctarul de la serviciu are o fiic foarte drgu.


Serios?
Cindy Bell.
i Cindy de la ce vine, de la Cinderella{2}?
De la Lucinda. A absolvit anul acesta Universitatea Georgetown.
Georgetown era un cartier din Washington, ns foarte puini dintre rezidenii de culoare urmau
cursurile prestigioasei universiti.
E alb?
Nu.
nseamn c-i deteapt.
Foarte.
Catolic?
Universitatea Georgetown era finanat de o fundaie iezuit.
Nu-i nimic n neregul cu catolicii, replic Jacky pe un ton sfidtor.
Jacky era enoria la Biserica Evanghelic Bethel, dar era foarte deschis la minte.
i catolicii cred n Domnul, adug ea.
Da, dar nu i n metodele contraceptive.
Nici eu nu sunt sigur c mai cred.
Poftim? Doar nu vorbeti serios!
Dac a fi folosit metode contraceptive, nu te-a fi avut pe tine.
Dar nu vrei s le refuzi altor femei dreptul de a alege.
E, hai, nu mai fi att de pus pe har! Nu vreau s interzic metodele contraceptive, zise ea
zmbindu-i afectuos. Doar m bucur c am fost netiutoare i nesbuit la 16 ani. Se ridic n
picioare i adug: Pun de cafea. Imediat se auzi soneria de la u. Poi s vezi tu cine este, te rog?
George deschise ua i ddu cu ochii de o negres atrgtoare, de vreo douzeci de ani, purtnd
pantaloni Capri strmi i un pulover larg. Ea rmase surprins vzndu-l.
Oh! ncepu ea. mi cer scuze, am crezut c aici st doamna Jakes.
Aa este, rspunse George. Eu sunt doar n vizit.
Tatl meu m-a rugat s i las asta.
i ddu o carte cu titlul Corabia nebunilor. George auzise de titlul respectiv: era un bestseller.
Cred c tata a mprumutat-o de la doamna Jakes.
Mulumim, rosti George lund cartea. Apoi adug politicos: Nu vrei s intri puin?
Ea ezit.
Jacky veni n ua de la buctrie, de unde putea s vad cine era afar: nu era o cas prea mare.
Bun, Cindy, rosti ea. Tocmai vorbeam despre tine. Intr, am fcut cafea.
Chiar miroase bine, zise Cindy trecnd pragul.
George spuse:
Putem bea cafeaua n salon, mam? Mai e puin pn la discursul preedintelui.
Doar nu vrei s te uii la televizor! Stai i vorbete cu Cindy.
George deschise ua salonului i o ntreb pe Cindy:
Te deranjeaz dac l urmrim pe preedinte? Va spune ceva important.
De unde tii?
Am contribuit la redactarea discursului.
Atunci, chiar vreau s vd.
Intrar n camer. Bunicul lui George, Lev Peshkov, cumprase i mobilase aceast cas pentru

Jacky i George n 1949. Dup aceea, Jacky refuzase cu mndrie s mai primeasc altceva din partea
lui Lev n afar de banii pentru coala i facultatea lui George. Din salariul ei modest nu i putea
permite s redecoreze, aa c salonul nu se schimbase prea mult n ultimii treisprezece ani. Lui
George i plcea mai mult aa: tapieria franjurat, covorul oriental, bufetul cu porelanuri. Era de
mod veche, dar intim.
Principala inovaie era televizorul RCA Victor. George l porni i ateptar mpreun ca ecranul
verde s se nclzeasc.
Cindy zise:
Mama ta lucreaz la Clubul Femeilor de la universitate mpreun cu tatl meu, nu-i aa?
Exact.
Deci nu era nevoie s trec eu ca s las cartea. Putea s i-o dea mine la serviciu.
Da.
E o mecherie.
tiu.
Ea chicoti.
Ei, asta e situaia acum!
El o plcu auzind-o spunnd asta.
Jacky aduse o tav. Pn s toarne cafeaua n ceti, preedintele Kennedy apruse pe ecranul albnegru, spunnd: Bun seara, dragi compatrioi. Sttea la un birou. n faa lui se afla un mic pupitru
cu dou microfoane. Purta un costum nchis la culoare, o cma alb i o cravat ngust. George
tia c umbrele ncordrii teribile de pe chipul su fuseser mascate de machiajul celor de la
televiziune.
Cnd rosti Cuba are o capacitate de efectuare a unui atac nuclear mpotriva emisferei vestice,
Jacky rmase cu gura cscat, iar Cindy scp un: O, Doamne!
Citea din colile de hrtie de pe pupitru cu accentul su plat de Boston. i rostea discursul ntr-un
mod inexpresiv, aproape plictisitor, dar cuvintele sale erau electrizante. Mai pe scurt, oricare dintre
aceste rachete este capabil s loveasc Washington, DC
Jacky scp un mic ipt.
Canalul Panama, Cape Canaveral, Ciudad de Mexico
Cindy ntreb:
i ce vom face?
Ateptai, rspunse George. Vei vedea.
Cum s-a putut ntmpla una ca asta? ntreb Jacky.
Sovieticii sunt vicleni, rspunse George.
Kennedy zise: Nu ne dorim s dominm sau s cucerim vreo alt ar sau s impunem sistemul
nostru asupra vreunui alt popor. n acel moment, Jacky ar fi fcut n mod normal o remarc
zeflemitoare despre invazia din Golful Porcilor; dar acum nu o mai interesau meschinele dispute
politice.
Camera se apropie pentru un prim-plan cnd Kennedy rosti: Pentru a opri aceste pregtiri
ofensive, vom iniia o carantin strict asupra tuturor echipamentelor militare ofensive expediate spre
Cuba.
La ce bun? pufni Jacky. Rachetele sunt deja acolo, tocmai a spus asta!
Preedintele continu pe un ton clar i rspicat: Naiunea noastr va considera orice rachet
nuclear lansat dinspre Cuba asupra oricrei naiuni din emisfera vestic drept un atac al Uniunii
Sovietice asupra Statelor Unite, ceea ce va atrage automat represalii totale asupra Uniunii Sovietice.

O, Doamne! i scp lui Cindy. Deci dac se lanseaz chiar i o singur rachet din Cuba, va fi
un rzboi nuclear total.
Exact, zise George, care participase la edinele n care se stabilise acest curs de urmat.
De ndat ce preedintele ncheie cu un V mulumesc, o sear bun, Jacky nchise televizorul i
se rsuci spre George.
Ce se va ntmpla cu noi?
George i-ar fi dorit din toat inima s o poat liniti, s o fac s se simt n siguran, dar nu
putea.
Nu tiu, mam.
Aceast carantin nu schimb cu nimic lucrurile, spuse Cindy, pn i eu mi dau seama de
asta.
Este doar o msur preliminar.
i ce urmeaz?
Nu tim.
Jacky ntreb:
George, zi-mi adevrul chiar acum. Va fi rzboi?
George ezit. Armele nucleare erau ncrcate n avioane i plimbate prin ar, pentru a se asigura
c mcar o parte dintre ele vor rmne acolo dup un prim atac sovietic. Planul de invazie a Cubei
era prelucrat, iar Departamentul de Stat trecea n revist candidaii care s conduc guvernul
proamerican ce urma s preia controlul Cubei. Strategic Air Command trecuse la un nivel de alert
DEFCON-3 Defense Condition 3, fiind gata de lansarea unui atac nuclear n cincisprezece minute.
innd cont de toate astea, care era cel mai probabil rezultat?
Cu inima grea, George rspunse:
Da, mam. Cred c va fi rzboi.

ntr-un final, Prezidiul le ordon tuturor vaselor sovietice cu rachete, aflate nc n drum spre
Cuba, s se ntoarc acas.
Hruciov considera c ieise destul de bine din toat trenia, iar Dimka i ddea dreptate. Cuba
avea acum arme nucleare; nici nu mai conta cte. Uniunea Sovietic urma s evite o confruntare n
larg, susinnd c adopt poziia mai conciliatoare n aceast criz i pstrnd, totodat, o baz
nuclear la 150 de kilometri distan de Statele Unite.
Toat lumea tia c lucrurile nu puteau rmne n coad de pete. Cele dou superputeri nu
abordaser nc adevrata problem, i anume ce era de fcut n privina armelor nucleare aflate deja
n Cuba. Kennedy nc avea toate opiunile pe mas i, din cte putea vedea Dimka, majoritatea
acestora duceau la rzboi.
Hruciov hotr s nu se mai duc acas n noaptea aceea. Era prea periculos s se afle chiar i la
cteva minute de mers cu maina: dac izbucnea rzboiul, trebuia s fie acolo, pregtit s ia decizii
pe loc.
Lng impuntorul su birou, se afla o odaie cu o canapea comod. Prim-secretarul se ntinse
acolo, mbrcat. Majoritatea membrilor Prezidiului luar aceeai decizie, aa nct liderii celei de-a
doua puteri mondiale ncercar s prind cteva ore de somn agitat n birourile lor.
Dimka avea i el un ungher tihnit pe coridor. Nu avea canapea acolo, ci doar un scaun tare, un
birou utilitarist i un fiet. Tocmai ncerca s identifice cel mai puin incomod loc n care s-i pun
capul, cnd auzi un ciocnit la u i n birou intr Natalya. Aduse cu ea o arom rafinat, nentlnit
la niciun parfum sovietic.

Avusese mare dreptate s se mbrace lejer, realiz Dimka urmau s doarm cu toii n hainele cu
care erau.
mi place puloverul tu, rosti el.
Se cheam Sloppy Joe, i explic ea, folosind cuvintele din englez.
i ce nseamn?
Nu tiu, dar mi place cum sun.
El rse.
Eu ncercam s gsesc un loc n care s dorm.
La fel i eu.
Pe de alt parte ns, nu tiu dac voi putea s nchid ochii.
Pentru c tii c s-ar putea s nu i mai deschizi vreodat?
Exact.
i eu m simt la fel.
Dimka se gndi o clip. Chiar dac nu putea s doarm din pricina grijilor, tot ar fi fost mai bine
s gseasc un loc confortabil.
Suntem ntr-un palat, care se ntmpl s fie pustiu la ora asta, zise el. Ezit, apoi adug: Cear fi s explorm?
Nu era sigur de ce spusese asta. Era genul de remarc pe care ar fi rostit-o fustangiul su prieten,
Valentin.
De acord, ncuviin Natalya.
Dimka i lu paltonul, pentru a-l folosi pe post de ptur.
Dormitoarele i budoarele spaioase ale palatului fuseser subdivizate ntr-un mod lipsit de
elegan n birouri pentru birocrai i dactilografe i umplute cu mobil ieftin din lemn de pin i
plastic. Existau i scaune capitonate n cteva dintre ncperile mai mari, pentru cei mai de vaz
oameni, dar nimic pe care s poi dormi. Dimka ncepu s se gndeasc la diverse modaliti de a
ncropi un pat pe podea. i atunci, tocmai n captul aripii, trecur printr-un coridor aglomerat cu
glei i mopuri i ajunser ntr-o camer impuntoare, plin cu mobil depozitat.
ncperea nu era nclzit, iar rsuflarea forma aburi n aer. Ferestrele mari aveau flori de ghea
pe ele. Aplicele i candelabrele aurite de pe perei nu mai aveau lumnri. Dou becuri simple,
atrnate de tavanul vopsit, rspndeau o lumin palid.
Mobila ngrmdit prea s fi rmas acolo nc de la revoluie. Erau mese cu piatr spart, cu
picioare fusiforme, scaune cu tapierie de brocart, acum mucegit, i biblioteci sculptate cu rafturile
goale. Acolo erau comorile arilor, ajunse acum nite vechituri.
Mobila putrezea fiindc aducea aminte prea mult de vechiul regim pentru a putea fi folosit n
birourile comisarilor, dei Dimka bnuia c s-ar fi vndut pentru o avere la licitaiile de antichiti
din Occident.
Tot acolo se afla i un pat cu baldachin.
Draperiile sale erau pline de praf, dar cuvertura de-un albastru ters prea intact, ba chiar avea
saltea i perne.
Ei bine, iat un pat, rosti Dimka.
Cred c va trebui s l mprim, zise Natalya.
Dimka se gndise i el la asta, dar alungase acest gnd. n fanteziile lui se mai ntmpla uneori ca
fete frumoase s se ofere s mpart patul cu el, ns niciodat n viaa real.
Pn acum.
Dar oare chiar voia asta? Nu era nsurat cu Nina, ns nu ncpea nicio ndoial c ea ar fi vrut s-

i fie credincios, iar el se atepta la acelai lucru de la ea. Pe de alt parte ns, Nina nu era acolo, iar
Natalya era.
ntreb prostete:
Adic s dormim mpreun?
Doar ca s ne nclzim, spuse ea. Pot s am ncredere n tine, nu?
Desigur, rosti el.
Era n regul aa, presupunea el.
Natalya trase cuvertura veche de pe pat. Praful se nl n aer, fcnd-o s strnute. Cearafurile
de dedesubt se nglbeniser cu trecerea timpului, dar preau intacte.
Moliilor nu le place bumbacul, remarc ea.
Nu tiam asta.
Ea se descl, apoi se strecur n aternuturi n blugi i pulover. Tremurnd, i zise:
Hai, nu te sfii!
Dimka o acoperi cu paltonul lui. i desfcu apoi ireturile i i scoase ghetele. Era ciudat, dar
palpitant. Natalya voia s doarm cu el fr s fac sex.
Nina nu ar fi crezut niciodat una ca asta.
ns trebuia s doarm i el undeva
i scoase cravata i se bg n pat. Cearafurile erau reci ca gheaa. O cuprinse pe Natalya n
brae, iar ea i rezem capul de umrul su i se lipi de el. Puloverul ei larg i haina de la costumul
lui l mpiedicau s i simt conturul trupului, dar apropierea tot i provoc o erecie. Dac o simise,
ea nu reacion n niciun fel.
n cteva minute se oprir din drdit, ceva mai nclzii acum. Faa lui Dimka era lipit de prul
ei ondulat i voluminos, mirosind a spun de lmie. Minile lui se odihneau pe spatele ei, dar nu i
putea simi pielea prin puloverul larg. Ea i simea rsuflarea pe gt. Ritmul respiraiei ei se schimb
apoi, devenind regulat i ncet. O srut pe cretet, ns ea nu reacion n niciun fel.
Nu pricepea ce era cu Natalya. Era o simpl asistent, ca i Dimka, avnd o vechime cu doar treipatru ani mai mare dect a lui, i totui conducea un Mercedes, vechi de 12 ani, dar ntreinut
impecabil. Se mbrca de obicei n haine convenionale i demodate, cum se obinuia la Kremlin, dar
se ddea cu parfum scump, de import. Era fermectoare, mereu pe punctul de a flirta, ns se ducea
acas i-i gtea cina soului ei.
l atrsese pe Dimka n pat cu ea, apoi adormise.
Era convins c nu va putea adormi cu o fat cald n braele sale.
i totui reui s aipeasc.
Afar era nc ntuneric cnd se trezi.
Ct e ceasul? mormi Natalya.
Era nc n braele lui. El i suci gtul ca s se uite la ceasul de la mn, aflat n spatele umrului
ei stng.
6:30.
i nc suntem n via.
Americanii nu ne-au bombardat.
Nu nc.
Cred c ar trebui s ne ridicm din pat, rosti Dimka.
Dar i regret imediat vorbele. Hruciov nu se trezise nc. i chiar dac s-ar fi trezit, Dimka tot
nu trebuia s ncheie prematur acel moment delicios. Era zpcit, dar fericit. De ce naiba i sugerase
s se ridice din pat?

ns ea nu era gata.
nc puin, zise ea.
Pe el l bucur faptul c ei i plcea s stea n braele lui.
Apoi, ea l srut pe gt.
Fu cea mai uoar atingere a buzelor ei pe pielea lui, ca i cum o molie ar fi zburat din draperiile
vechi i l-ar fi atins cu aripile. Dar nu era n nchipuirea lui l srutase cu adevrat.
El i mngie prul.
Ea i ddu capul pe spate i l privi. Avea buzele pline uor ntredeschise, surzndu-i stins,
plcut surprins. Dimka nu era vreun expert n materie de femei, dar nici mcar el nu putea interpreta
greit invitaia. i totui, ezita s o srute.
Apoi ea i spuse:
Probabil c azi vom fi bombardai
Aa c Dimka o srut.
Srutul deveni fierbinte n doar o clip. Ea l muc de buz i i strecur limba n gura lui. El o
ntinse pe spate i i strecur minile pe sub puloverul larg. Ea i desfcu sutienul cu o micare
rapid. Avea snii mici, dar fermi, cu sfrcuri mari i ascuite, deja tari sub degetele lui. Cnd le
cuprinse cu buzele, ea scp un geamt de plcere.
ncerc s i dea jos blugii, ns ea avea alte planuri. l mpinse pe spate i i desfcu febril
pantalonii. El se temu c va ejacula imediat o problem tipic pentru muli brbai, conform Ninei
, dar nu se ntmpl asta. Natalya i scoase penisul din lenjerie, l dezmierd cu ambele mini, l lipi
de obrazul su i l srut, apoi l cuprinse cu gura.
Cnd simi c e gata s explodeze, ncerc s se retrag, mpingndu-i capul: aa prefera Nina s
fac. ns Natalya scoase un sunet de protest, apoi i intensific micrile pn cnd el i pierdu
controlul i ejacul n gura ei.
Dup un minut l srut, iar el simi gustul propriei sperme pe buzele ei. Era ceva nefiresc? I se
prea doar o dovad de afeciune.
Ea i ddu jos blugii i chiloii, iar el realiz c era rndul lui s o satisfac. Din fericire, Nina l
instruise bine.
Prul pubian al Natalyei era la fel de crlionat i de bogat precum cel de pe cap. i ngrop faa
n el, dornic s i ofere aceeai plcere pe care i-o oferise ea. Ea l ndrum, innd minile pe capul
lui, indicndu-i prin atingeri discrete cnd sruturile sale s fie mai uoare sau mai apsate i
micndu-i oldurile n sus i n jos ca s i arate unde s se concentreze. Era doar a doua femeie cu
care fcea asta, aa c i savur din plin gustul i mirosul.
Cu Nina, aceasta era doar o etap preliminar, ns Natalya ip ntr-un timp surprinztor de scurt,
mai nti apsndu-i capul, apoi mpingndu-l, ca i cum plcerea ar fi fost prea mare.
Se ntinser apoi unul lng cellalt, trgndu-i sufletul. Fusese o experien complet inedit
pentru Dimka.
Sexul sta e mult mai complicat dect credeam eu, rosti el gnditor.
Spre surprinderea lui, ea ncepu s rd cu poft.
Ce-am zis? ntreb el nedumerit.
Ea rse i mai tare, rostind doar att:
O, Dimka, eti de-a dreptul adorabil!

La Isabela era un ora-fantom, observ Tanya. Cndva un port cubanez nfloritor, oraul fusese
lovit din plin de embargoul comercial impus de Eisenhower. Se afla la muli kilometri distan de

oricare alt localitate, fiind nconjurat de smrcuri srate i de mlatini cu mangrove. Capre costelive
cutreierau pe strzi. Portul su adpostea cteva brcue de pescuit, precum i Aleksandrovsk, un
cargobot sovietic de 5 400 de tone plin ochi cu focoase nucleare.
Vasul avea ca destinaie Mariel. Dup ce preedintele Kennedy anunase instituirea blocadei,
majoritatea vaselor sovietice fcuser cale ntoars, dar cele aflate la doar cteva ore de insul
primiser ordin s se refugieze n cel mai apropiat port cubanez.
Tanya i Paz urmreau nava, apropiindu-se de docul de beton printr-o perdea de ploaie. Tunurile
antiaeriene de pe punte erau ascunse sub colaci de frnghie.
Tanya era nspimntat. Habar nu avea ce urma s se ntmple. Cu toate eforturile depuse de
fratele su, secretul nu putuse fi pstrat pn la alegerile pariale din America iar necazurile pe
care le-ar fi putut avea Dimka n momentul acela reprezentau cea mai mrunt dintre grijile ei. Era
clar c blocada nu reprezenta dect focul de avertisment. Kennedy trebuia s par acum puternic. Iar
o asemenea atitudine din partea preedintelui, combinat cu nevoia cubanezilor de a-i apra
preioasa lor dignidad, fcea ca totul s fie posibil de la o invazie american pn la un holocaust
nuclear mondial.
Tanya i Paz erau mult mai apropiai acum. Depnaser amintiri din copilrie, despre familii i
despre iubirile din trecut. Se atingeau frecvent. Rdeau adeseori. Dar nu se implicaser amoros.
Tanya era tentat s o fac, dar ncerca s reziste acestei ispite. Ideea de a face sex cu un brbat doar
pentru c era frumos i se prea greit. l plcea pe Paz n ciuda ideii sale fixe cu dignidad , dar
nu l iubea. Mai srutase i n trecut brbai pe care nu i iubea, mai ales n studenie, ns fr s
fac sex cu ei. Se culcase cu un singur brbat, pe care l iubise sau cel puin aa crezuse la
momentul respectiv. Dar acum se gndea c era posibil s se culce cu Paz, mcar pentru a fi n
braele cuiva atunci cnd aveau s cad bombele.
Cel mai mare depozit de pe doc era ars din temelii.
M ntreb ce s-a ntmplat acolo, rosti Tanya artnd spre acesta.
CIA i-a dat foc, i explic Paz. Avem parte de multe atacuri teroriste pe aici.
Tanya se uit mprejur. Cldirile de pe chei erau pustii i prginite. Majoritatea caselor erau nite
cocioabe din lemn, cu un singur nivel. Pe ulie erau bltoace. Americanii ar fi putut arunca tot locul
acela n aer fr s produc mari pagube regimului Castro.
De ce? ntreb ea.
Paz ridic din umeri.
Este o int uoar, fiind aici, n captul peninsulei. Vin din Florida cu alupe, se furieaz pe
rm, mpuc un om sau doi, apoi se ntorc n America. Adug n englez: Lai afurisii!
Tanya se ntreb dac toate guvernele erau la fel. Fraii Kennedy vorbeau despre libertate i
democraie, ns trimiteau bande narmate care s terorizeze poporul cubanez. Comunitii sovietici
vorbeau despre eliberarea proletariatului, n timp ce i ntemniau sau i omorau pe toi cei care nu
erau de acord cu ei, trimindu-l pe Vasili n Siberia pentru c protestase. Oare exista vreun regim
cinstit pe lumea asta?
Hai s mergem, zise Tanya. E cale lung pn la Havana i trebuie s-l informez pe Dimka
despre sosirea n siguran a vasului su.
Moscova hotrse c vasul Aleksandrovsk era suficient de aproape pentru a acosta n port, ns
Dimka atepta nerbdtor confirmarea.
Urcar n Buickul lui Paz i plecar din ora. Pe ambele pri ale drumului erau plcuri nalte de
trestie-de-zahr. Pe deasupra pluteau condori, vnnd obolanii grai de pe cmp. n deprtare, coul
nalt al unei fabrici de zahr era ndreptat ca o rachet spre cer. Relieful plat din partea central a

Cubei era ntretiat de ci ferate, construite pentru transportul trestiei de pe cmp la fabrici. Locurile
n care pmntul nu era cultivat erau acoperite n mare parte de jungla tropical, de copaci ai
pasiunii, palisandri i uriai palmieri regali; sau de un tufri pscut de vite. Egretele albe i zvelte
ce veneau n urma vacilor reprezentau o not de graie ntr-un peisaj cu totul cenuiu.
Transportul n zona rural a Cubei se fcea nc n mare parte cu traciune cabalin, dar pe
msur ce se apropiar de Havana drumurile devenir tot mai aglomerate de camioane militare i
de autobuze ce duceau rezervitii la bazele lor. Castro declarase stare general de alert. Naiunea
era pe picior de rzboi. Cnd vedeau Buickul lui Paz gonind, oamenii fceau cu mna i strigau:
Patria o muerte! Patria sau moartea! Cuba si, yanqui no!
n zonele limitrofe ale capitalei vzur un nou afi, ce apruse peste noapte i acoperea acum toate
zidurile. Simplu, n alb i negru, acesta nfia o mn ncletat pe o mitralier i cuvintele A LAS
ARMAS LA ARME. Castro chiar nelegea cum funcioneaz propaganda, reflect ea, spre deosebire
de btrnii de la Kremlin, a cror idee de slogan era: Implementai rezoluiile celui de-al XX-lea
Congres!
Tanya scrisese i codase mesajul mai devreme, aa c acum trebuia s mai completeze doar ora
exact la care acostase Aleksandrovsk. Duse mesajul la ambasada sovietic i i-l nmn ofierului
de comunicaii KGB, pe care l cunotea bine.
Dimka avea s fie uurat, dar Tanya nc se temea. Oare chiar era un lucru bun c un nou transport
de arme nucleare ajunsese n Cuba? Oare nu ar fi fost mai n siguran poporul cubanez i Tanya
nsi dac nu ar fi avut niciuna?
Mai ai treab azi? l ntreb Tanya pe Paz dup ce iei din ambasad.
Treaba mea este s fiu omul tu de legtur.
Da, dar n aceast criz
n aceast criz, nimic nu-i mai important dect o comunicare clar cu aliaii notri sovietici.
Atunci, hai s mergem la Malecn.
Ajuni n zona litoralului, Paz parc la Hotel Nacional. Soldaii erau staionai la un tun antiaerian
n faa faimosului hotel.
Tanya i Paz coborr din main i pornir de-a lungul promenadei. Un vnt din nord biciuia
marea, strnind valuri nvolburate ce se sprgeau de zidul de piatr, aruncnd stropi pe falez. Era un
loc popular pentru plimbare, ns n ziua aceea erau mult mai muli oameni dect de obicei, iar
acetia nu erau deloc relaxai. Se strnseser n mici grupuri, uneori vorbind, dar cel mai adesea
tcui. Nu flirtau, nu spuneau bancuri i nici nu se ludau cu hainele lor bune. Toat lumea privea n
aceeai direcie, ctre Nord, spre Statele Unite. Se uitau dup yanquis.
Tanya i Paz privir i ei o vreme. Ea simea n sufletul su c invazia avea s se produc.
Distrugtoarele aveau s taie valurile; submarinele aveau s ias la suprafa la doar civa metri
distan; iar avioanele cenuii cu stelele albe-albastre aveau s se iveasc dintre nori, pline de
bombe pe care s le arunce deasupra poporului cubanez i prietenilor si sovietici.
ntr-un final, Tanya l lu de mn pe Paz. El o strnse uor, iar ea se uit n ochii lui cafenii.
Cred c o s murim, rosti ea calm.
Da, zise el.
Vrei s te culci cu mine mai nti?
Da, zise el din nou.
Mergem n apartamentul meu?
Da.
Revenir la main i merser pn n centrul vechi, pe o strdu ngust din apropiere de

catedral, unde Tanya avea cteva camere la etaj ntr-o cldire colonial.
Primul i singurul iubit al Tanyei fusese Petr Iloyan, un lector de la universitate. El i slvise
trupul tnr, admirndu-i snii, atingndu-i pielea i srutndu-i prul de parc nu ar mai fi ntlnit n
viaa lui ceva att de minunat. Paz era de-o seam cu Petr, ns dup cum realiz rapid Tanya
urma s fie foarte diferit s fac dragoste cu el. Trupul lui avea s fie n centrul ateniei. Se dezbrc
ncet, tachinnd-o, apoi rmase gol n faa ei, lsnd-o s-i admire pielea perfect i curbele
muchilor. Tanya se aez pe marginea patului i l admir. Asta pru s l excite, cci penisul su era
deja pe jumtate erect, iar Tanya abia atepta s-l ating.
Petr fusese un amant tandru i delicat. Reuea s o aduc pe Tanya ntr-o stare febril de
anticipare, apoi se oprea chinuitor. Schimba poziiile de cteva ori, trgnd-o pe ea deasupra, apoi
ngenunchind n spatele ei, apoi punnd-o s l ncalece. Paz nu era dur, dar era viguros, iar Tanya se
ls prad excitaiei i plcerii.
Dup aceea, Tanya fcu ochiuri i cafea. Paz porni televizorul i urmrir mpreun discursul lui
Castro n timp ce mncau.
Castro sttea n faa unui drapel naional cubanez, ale crui dungi albe i albastre apreau albe i
negre la televizor. Ca ntotdeauna, purta uniform de rzboi, singurul semn al gradului su fiind
reprezentat de o stea de pe epolet; Tanya nu l vzuse niciodat n haine civile, nici n genul de
uniform pompoas, garnisit cu medalii, att de ndrgit de liderii comuniti din alte pri.
Ascultndu-l, Tanya simi un val de optimism. Castro nu era deloc prost. tia c nu putea nvinge
Statele Unite n rzboi, chiar i cu Uniunea Sovietic de partea sa. Cu siguran avea s fac un gest
teatral de reconciliere, venind cu vreo iniiativ care s rstoarne situaia i s dezamorseze bomba
cu ceas.
Vocea lui era nalt i mldioas, vorbind cu o pasiune copleitoare. Barba stufoas i conferea
aerul unui mesia strignd n pustiu, dei era clar c se afla ntr-un studio. Sprncenele lui negre se
micau expresiv pe fruntea nalt. Gesticula cu minile sale mari, ridicnd uneori arttorul ca un
dascl care interzicea oricare alt comentariu, alteori ncletndu-i pumnul. Cteodat prindea
braele scaunului de parc s-ar fi abinut s nu neasc precum o rachet. Nu prea s aib ceva
scris, nici mcar notie. Expresia lui trecea de la indignare la mndrie, la dispre i furie, dar
niciodat la ndoial. Castro tria ntr-un univers al certitudinilor.
Punct cu punct, atac discursul televizat al lui Kennedy, care fusese transmis n direct la radioul
din Cuba. Vorbi cu dispre despre apelul preedintelui american ctre poporul captiv al Cubei. Nu
suntem suverani prin graia yankeilor, pufni el zeflemitor.
ns nu scoase nicio vorb despre Uniunea Sovietic sau despre armele nucleare.
Discursul dur nouzeci de minute. Fu o prestaie de-un magnetism churchillian: micua, dar
curajoasa Cub urma s sfideze marea i agresiva Americ, fr s cedeze vreodat. Probabil c
ridicase pe culmi moralul poporului cubanez. ns nu schimbase nimic, de fapt. Tanya era dezamgit
crunt i se simea i mai speriat acum. Castro nici mcar nu ncercase s mpiedice declanarea
rzboiului.
La final, el strig: Patria sau moartea! Vom izbndi!, apoi sri din scaun i plec n grab, de
parc nu ar fi avut nicio clip de pierdut n ncercarea sa de a salva Cuba.
Tanya l privi pe Paz. Acesta avea ochii n lacrimi.
l srut, apoi fcur dragoste din nou, pe canapeaua din faa ecranului licrind. De aceast dat,
actul fu mai ncet i mai satisfctor. Tanya l trat aa cum o tratase Petr pe ea. Nu era greu s-i
adori trupul i nu ncpea nicio ndoial c el savura acest lucru. i strnse braele, i srut
sfrcurile i i nfipse degetele n buclele lui. Eti att de frumos, murmur ea, sugndu-i uor

lobul urechii.
Dup aceea, n timp ce mpreau un trabuc, auzir zgomote afar. Tanya deschise ua de la
balcon. Oraul amuise ct vreme Castro fusese la televizor, ns oamenii ieeau acum pe strzile
nguste. Se lsase seara, aa c unii aveau lumnri i tore. Instinctele jurnalistice ale Tanyei puser
din nou stpnire pe ea.
Trebuie s ies i eu printre ei, i spuse ea lui Paz. Este o tire important.
Vin cu tine.
Se mbrcar i ieir din cldire. Strzile erau ude, dar ploaia se oprise. Tot mai muli oameni
apreau din case. Era o atmosfer de carnaval. Toat lumea ovaiona i scanda sloganuri. Muli
intonau imnul naional, La Bayamesa. Melodia nu avea nimic latino suna mai degrab a cntec
german de beie , ns oamenii credeau n fiecare cuvnt.
S trieti n lanuri nseamn s trieti
n ocar i infamie
Ascultai chemarea goarnei:
La arme, vitejilor, la arme!
n timp ce Tanya i Paz mrluiau pe aleile centrului vechi alturi de mulime, fata observ c
muli oameni se narmaser. Cum nu aveau arme de foc, i luaser cu ei unelte de grdinrit i
macete, cuite de buctrie i satre, ca i cum ar fi fost gata s se lupte corp la corp cu americanii pe
Malecn.
Tanya i aminti c un Boeing B-52 Stratofortress al Forelor Aeriene ale Statelor Unite putea
transporta bombe n greutate de peste 30 de tone.
Vai de voi, nesocotiilor, se gndi ea cu amrciune, cum credei c v vor ajuta cuitele n lupta
cu aa ceva?

Capitolul 17
George nu mai simise niciodat apropierea morii ca n acea zi de miercuri, 24 octombrie, n Sala
Cabinetului de la Casa Alb.
edina de diminea ncepu la ora 10:00, iar George crezu c rzboiul va izbucni nainte de
11:00.
Teoretic, acela era Comitetul Executiv al Consiliului de Securitate Naional, mai pe scurt
ComEx. n practic ns, preedintele Kennedy convoca pe oricine considera c ar fi putut ajuta ntro criz. Fratele su, Bobby, participa ntotdeauna la aceste edine.
Consilierii stteau pe scaune de piele la masa n form de sicriu. Asistenii lor stteau pe scaune
similare rezemate de perei. Tensiunea din ncpere era sufocant.
Nivelul de alert al Strategic Air Command ajunsese la DEFCON-2, ultimul stadiu nainte de un
rzboi iminent. Toate bombardierele aviaiei erau pregtite. Multe se aflau n permanen n aer,
ncrcate cu arme nucleare, patrulnd pe deasupra Canadei, Groenlandei i Turciei, ct mai aproape
de graniele Uniunii Sovietice. Fiecare bombardier avea o int prestabilit de pe teritoriul sovietic.
Dac rzboiul izbucnea, americanii aveau s dezlnuie o furtun nuclear ce urma s fac una cu
pmntul toate oraele importante din Uniunea Sovietic. Milioane de oameni aveau s moar. Rusia
nu i-ar mai fi revenit nici ntr-o sut de ani.
Iar sovieticii trebuie c aveau pregtit ceva similar pentru Statele Unite.

La ora 10:00 intra n vigoare blocada. Orice vas sovietic aflat pe o raz de opt sute de kilometri
de Cuba reprezenta acum o int. Se preconiza c prima interceptare a unui vas sovietic cu rachete
avea s fie realizat de USS Essex ntre 10:30 i 11:00. Pn la 11:00 ns, ar fi putut s fie mori cu
toii.
eful CIA, John McCone, ncepu cu trecerea n revist a tuturor vaselor sovietice aflate n drum
spre Cuba. Vorbi pe un ton plictisitor care spori tensiunea, fcndu-i pe toi i mai nerbdtori. Ce
vase sovietice ar trebui s intercepteze marina mai nti? Ce se va ntmpla cnd o va face? Oare
sovieticii vor accepta ca navele lor s fie inspectate? Oare vor trage asupra vaselor americane? Ce
urma s fac marina n acest caz?
n timp ce toi cei din sal ncercau s i dea cu presupusul asupra inteniilor omologilor lor de la
Moscova, un asistent i aduse lui McCone un bileel. McCone era un brbat ferchezuit, cu prul alb,
avnd cam 60 de ani. Era om de afaceri, iar George bnuia c profesionitii de carier din CIA nu i
dezvluiau tot ce fceau.
McCone se uit acum la bileel prin ochelarii si fr ram, prnd nedumerit. n cele din urm,
rosti:
Domnule preedinte, tocmai am fost informai de ctre Biroul de Contrainformaii Naval c
toate cele ase vase sovietice aflate n prezent n apele teritoriale cubaneze s-au oprit sau au fcut
cale ntoars.
George se gndi: Ce naiba mai nseamn i asta?
Dean Rusk, secretarul de stat, chel i cu nasul turtit, ntreb:
Cum adic apele teritoriale cubaneze?
McCone nu tia.
Bob McNamara, preedintele Ford, pe care Kennedy l numise secretar al Aprrii, zise:
Majoritatea acestor vase se ndreapt dinspre Cuba ctre Uniunea Sovietic
Ce-ar fi s aflm? l ntrerupse preedintele fnos. Avem de-a face cu vase care pleac din
Cuba sau cu vase care vin?
McCone spuse: M duc s aflu, apoi iei din ncpere.
Tensiunea crescu i mai mult.
George i nchipuise mereu c edinele de criz de la Casa Alb erau extrem de intense, toat
lumea ngrmdindu-se s i furnizeze preedintelui informaii precise, astfel nct acesta s poat lua
decizii nelepte. ns acum, cnd se confruntau cu cea mai mare criz din istorie, domnea o
atmosfer de confuzie i de nenelegere. Asta l speria pe George i mai mult.
La revenirea n sal, McCone le spuse:
Toate aceste vase se ndreapt spre vest, spre Cuba.
Apoi nir lista cu numele celor ase nave.
McNamara fu urmtorul care lu cuvntul. Avea 46 de ani, iar sintagma Puti-minune fusese
inventat pentru el atunci cnd adusese compania Ford de la pierderi la profit. Dintre persoanele
aflate n ncpere, preedintele Kennedy nu se ncredea dect n Bobby mai mult dect n el.
McNamara le indic poziiile tuturor celor ase vase din memorie. Majoritatea se aflau nc la sute
de kilometri distan de Cuba.
Preedintele era nerbdtor.
i ce zic ei c se ntmpl cu astea, John?
McCone rspunse:
S-au oprit sau au fcut cale ntoars.
i asta fac toate vasele sovietice sau doar unele dintre ele?

Vorbim de anumite vase. Sunt 24 cu totul.


McNamara interveni din nou cu informaii-cheie.
Se pare c acestea sunt vasele cele mai apropiate de bariera instituit prin carantin.
George i opti lui Skip Dickerson, care sttea lng el:
Sovieticii par s se dea napoi de pe marginea prpastiei.
Sper s ai dreptate, murmur Skip.
Preedintele rosti:
Nu intenionm s interceptm vreunul dintre ele, nu?
McNamara rspunse:
Nu intenionm s interceptm niciun vas care nu se ndreapt ctre Cuba.
Generalul Maxwell Taylor, eful Statului-major Reunit, ridic receptorul i spuse: F-mi legtura
cu George Anderson. Amiralul Anderson era eful Operaiunilor Navale i se afla la comanda
blocadei. Dup cteva secunde, Taylor ncepu s vorbeasc mai ncet.
Urm o pauz, n care toat lumea ncerca s proceseze noutile i s i dea seama ce
semnificaie aveau. Oare sovieticii cedau?
Preedintele rosti:
Ar trebui s verificm mai nti. Cum aflm dac cele ase vase fac simultan cale ntoars?
Domnule general, ce spune marina despre acest raport?
Generalul Taylor ridic privirea i zise:
tim cu siguran c trei vase fac acum cale ntoars.
Pstreaz legtura cu Essex i spune-le s atepte o or. Trebuie s ne micm repede, ntruct
ei vor ncepe interceptarea ntre 10:30 i 11:00.
Toi oamenii din ncpere se uitar la ceas.
Era 10:32.
George vzu expresia de pe chipul lui Bobby. eful su arta ca un om graiat dup ce fusese
condamnat la moarte.
Dei criza iminent se ncheiase, George realiz n urmtoarele cteva minute c nu se rezolvase
nc nimic. Dei era clar c sovieticii voiau s evite o confruntare pe mare, rachetele lor nucleare se
aflau n continuare n Cuba. Ceasul fusese dat napoi cu o or, dar nc ticia.
ComEx discut apoi despre Germania. Preedintele se temea c Hruciov ar fi putut anuna o
blocad a Berlinului de Vest drept rspuns la blocada instituit de americani n Cuba. i nu puteau
face nimic n aceast privin.
edina se ncheie. Bobby nu avea nevoie de George pentru urmtoarea ntrevedere, aa c acesta
plec mpreun cu Skip Dickerson.
Ce mai face prietena ta Maria? l ntreb Skip.
Bine, cred.
Am trecut ieri pe la biroul de pres. A sunat pentru a anuna c se simte ru i nu poate ajunge
la serviciu.
George simi c i st inima. Dei i pierduse orice speran c ar putea avea o relaie cu Maria,
vestea c era bolnav i provoca nelinite. Se ncrunt.
Nu tiam.
tiu c nu-i treaba mea, George, dar e o fat de isprav i m gndeam c ar trebui s vad
cineva ce-a pit.
George l strnse pe Skip de bra.
Mulumesc c mi-ai zis, rosti el. Eti un prieten adevrat.

Angajaii de la Casa Alb nu sunau ca s-i ia liber medical n toiul celei mai grave crize din
Rzboiul Rece, reflect George; doar dac erau grav bolnavi. Nelinitea i se adnci.
Porni n grab spre biroul de pres. Scaunul Mariei era gol. Nelly Fordham, amabila ei coleg de
la biroul alturat, i spuse:
Maria nu se simte bine.
Am aflat. A zis cumva ce a pit?
Nu.
George se ncrunt.
M ntreb dac a putea s mi rup o or ca s m duc s o vd.
Ar fi tare bine dac ai putea, rosti Nelly. i eu sunt ngrijorat.
George se uit la ceas. Era destul de sigur c Bobby nu va avea nevoie de el pn dup prnz.
Cred c m pot ncadra. Ea st n Georgetown, nu?
Da, dar s-a mutat din acel apartament.
De ce?
Spunea c fetele cu care sttea erau prea glgioase.
George nu era deloc surprins. Alte fete ar fi fost disperate s afle identitatea unui iubit clandestin.
Maria era att de hotrt s pstreze secretul, nct preferase s se mute. Asta arta ce intenii
serioase avea cu tipul respectiv Nelly i frunzri agenda i zise:
Stai s i notez adresa.
Mulumesc.
i ntinse o hrtie i-i spuse:
Tu eti Georgy Jakes, nu-i aa?
Da, zmbi el. Dar a trecut ceva vreme de cnd nu mi-a mai spus cineva Georgy.
L-am cunoscut pe senatorul Peshkov.
Faptul c l pomenise pe Greg nsemna, aproape sigur, c tia i c acesta era tatl lui George.
Serios? zise George. Cum anume?
Am ieit la cteva ntlniri, dac vrei s tii adevrul. Nimic serios, ns. Ce mai face?
Binior. Iau prnzul cu el cam o dat pe lun.
Bnuiesc c nu s-a cstorit.
Nu nc.
i probabil are peste 40 de ani.
Cred c se vede cu cineva acum.
A, nu-i face griji! Nu umblu dup el. Am luat decizia asta de mult. ns i doresc toate cele
bune.
O s-i transmit. Acum fug s iau un taxi i s vd ce-i cu Maria.
i mulumesc, Georgy sau George, mai bine zis.
George iei n grab. Nelly era o femeie atrgtoare, cu un suflet bun. De ce nu se nsurase Greg
cu ea? Poate c i convenea mai mult s fie burlac.
Taximetristul l ntreb pe George:
Lucrezi la Casa Alb?
Lucrez pentru Bobby Kennedy. Sunt avocat.
Serios? zise oferul, fr s se osteneasc s i ascund surprinderea c un negru era avocat i
ocupa un post att de influent. Spune-i lui Bobby c ar trebui s ngropm Cuba n bombe. Asta ar
trebui s facem. S-i bombardm pn nu mai rmne nimic din ei.
tii ct de mare este Cuba, de la un capt la cellalt? l ntreb George.

Ce, suntem la vreun concurs de cultur general? replic oferul fnos.


George ridic din umeri i nu mai spuse nimic. Evita discuiile politice cu strinii. De obicei,
aveau rspunsuri simple: trimitei-i pe toi mexicanii acas, nrolai-i pe cei din Hells Angels n
armat, castrai pederatii. Cu ct erau mai ignorani, cu att aveau opinii mai greu de zdruncinat.
Georgetown se afla la cteva minute distan, ns drumul prea mai lung. George i-o imagina pe
Maria prbuit pe podea, sau dndu-i ultima suflare n pat, sau n com
La adresa pe care i-o dduse Nelly se afla o cas veche i elegant, mprit n garsoniere. Maria
nu rspunse la soneria de la parter, ns o negres care prea student l ls s intre i i art
camera acesteia.
Maria veni la u ntr-un halat de baie. Arta cu adevrat ru. Era tras la fa i avea o expresie
deprimat. Nu l invit nuntru, dar se ndeprt lsnd ua deschis i el intr. Mcar se ine pe
picioare, se gndi el uurat: se temuse de ceva mult mai ru.
Locul era mic, fiind format dintr-o camer i o buctrioar. i ddu seama c Maria folosea baia
comun de pe hol.
O privi ndelung l durea s o vad astfel, nu doar bolnav, ci i nefericit. i dorea nespus s o
ia n brae, ns tia c un asemenea gest n-ar fi fost deloc oportun.
Maria, ce s-a ntmplat? o ntreb el. Ari groaznic!
Probleme femeieti, nimic mai mult.
Sintagma respectiv reprezenta de obicei codul pentru ciclul menstrual, ns el era destul de
convins c acum presupunea cu totul altceva.
Hai s-i fac o ceac de cafea. Sau poate un ceai? rosti el scondu-i haina.
Nu, mulumesc, rspunse ea.
El decise s o fac totui, mcar pentru a-i arta c i pas. ns atunci cnd arunc o privire spre
scaunul pe care ea se pregtea s se aeze, observ c era ptat de snge.
Ea se nroi i spuse:
Eh, d-o naibii!
George tia cte ceva despre corpul femeii, aa c i trecur imediat cteva posibiliti prin minte.
Maria, ai pierdut cumva o sarcin? o ntreb el.
Nu, zise ea pe un ton inexpresiv, ovind oarecum.
George atept cu rbdare.
ntr-un final, Maria spuse:
Am avortat.
O, biata de tine!
George lu un prosop din buctrioar, l mpturi i l puse deasupra petei de snge.
Stai aici momentan, i zise el. Odihnete-te.
Se uit pe raftul de deasupra frigiderului i vzu un pachet de ceai de iasomie. Realiznd c
probabil ei i plcea, puse ap la nclzit. Nu mai scoase nicio vorb pn cnd ceaiul nu fu gata.
Legea privind avortul era diferit de la stat la stat. George tia c n DC avortul era legal dac
astfel era protejat sntatea mamei. Muli medici interpretau acest lucru dup cum voiau, incluznd
aici att sntatea fizic a femeii, ct i starea ei general. n practic, oricine avea banii necesari
putea gsi un medic dispus s asiste la un avort.
Dei i spusese c nu dorete ceai, ea lu ceaca.
George se aez n faa ei, cu o alt ceac n mn.
Iubitul tu secret, rosti el. Bnuiesc c el este tatl.
Ea ncuviin.

Mulumesc pentru ceai. Presupun c nc nu a izbucnit al Treilea Rzboi Mondial, altminteri nu


ai fi aici.
Sovieticii i-au chemat vasele napoi, aa c pericolul unei confruntri pe mare a sczut. Dar
cubanezii nc au armele nucleare ndreptate spre noi.
Maria prea prea deprimat ca s-i mai pese.
Nu a vrut s se nsoare cu tine, zise George apoi.
Nu.
Pentru c este deja nsurat?
Ea nu rspunse.
Deci i-a gsit un medic i a pltit el pentru tot.
Ea confirm.
Lui George i se prea un comportament abject, dar dac ar fi spus-o cu glas tare, probabil c ea lar fi dat afar, nepermindu-i s-l insulte pe brbatul pe care l iubea. ncercnd s i in mnia n
fru, George zise:
i el unde este acum?
O s sune, rspunse ea uitndu-se la ceas. Ct de curnd.
George decise s nu mai pun alte ntrebri. Nu ar fi fost frumos din partea lui s o descoas. Iar
ea nu avea nevoie de cineva care s-i spun ct de nesocotit fusese. Dar oare ce i trebuia? Se hotr
s o ntrebe.
Ai nevoie de ceva? Pot s fac ceva pentru tine?
Ea izbucni n plns. Printre sughiuri, ngim:
Abia dac te cunosc! Cum de eti singurul meu prieten adevrat din oraul sta?
El tia rspunsul la aceast ntrebare ea avea un secret pe care nu voia s l mprteasc
nimnui. Asta i mpiedica pe ceilali s se apropie de ea.
Norocul meu c tu eti att de cumsecade rosti ea.
Recunotina ei l fcea s se simt prost.
Doare? o ntreb el.
Da, doare al naibii de tare.
Vrei s chem un doctor?
Nu-i att de ru. Mi-au zis c trebuie s m atept la asta.
Ai aspirin?
Nu.
Ce-ar fi s dau eu o fug s i iau?
Ai face asta? Nu mi place s trimit un brbat la cumprturi.
Nu-i nimic, este o urgen.
E o farmacie chiar la colul strzii.
George ls ceaca jos i i trase haina pe el.
A putea s i cer o favoare i mai mare? l ntreb Maria.
Sigur.
Am nevoie de tampoane. Crezi c mi-ai putea cumpra o cutie?
El ezit. Un brbat care s cumpere tampoane?
Nu, dac-i cer prea mult, mai bine las, zise ea apoi.
Eh, ce-ar putea s-mi fac? S m aresteze?
Numele mrcii este Kotex.
George ncuviin.

M ntorc repede, zise el.


Fanfaronada lui nu dur prea mult. Cnd ajunse la farmacie, se simi copleit de ruine. ncerc s
i fac un pic de curaj. Bun, era stnjenitor. Aa, i? Brbaii de vrsta lui i riscau viaa n jungla
din Vietnam. Ct de ru putea s fie?
Farmacia avea trei intervale cu autoservire i o cas. Aspirinele nu erau expuse pe rafturi, ci se
vindeau la cas.
Spre disperarea lui George, produsele de igien feminin aveau acelai regim.
Lu un bax de Coca-Cola. Sngera, deci avea nevoie de lichide. Dar nu putea amna momentul
jenant la nesfrit.
Se duse la cas.
Farmacista era o femeie alb, de vrst mijlocie. Mda, asta mai lipsea, se gndi el.
Puse sticlele de Coca-Cola pe tejghea i zise:
A dori i nite aspirin, v rog.
Ce mrime? Avem flacoane mici, medii i mari.
George era descumpnit. Dac l ntreba i ce mrime de tampoane voia?
mari, cred, rosti el.
Farmacista puse un flacon mare de aspirin pe tejghea.
Altceva?
O tnr veni i se post n spatele lui, cu un co de srm plin de produse cosmetice. Era limpede
c avea s aud totul.
Altceva? repet farmacista.
Hai, George, fii brbat, se gndi el.
Am nevoie de o cutie de tampoane, spuse el. Kotex.
Tnra din spatele lui chicoti nfundat.
Farmacista l privi pe deasupra ochelarilor.
Tinere, faci asta pentru un pariu?
Nu, doamn! replic el indignat. Sunt pentru o doamn prea bolnav ca s vin ea nsi la
farmacie.
Ea l msur din cap pn n picioare, uitndu-se la costumul su gri-nchis, la cmaa alb, la
cravata simpl i la batista alb ce era mpturit n buzunarul de la piept al hainei. Se bucura c nu
arta ca un student pus pe glume.
Fie, te cred, zise ea, ntinznd mna sub tejghea i scond o cutie.
George se holb la ea ngrozit. Cuvntul Kotex era scris cu majuscule pe o parte. Oare trebuia
s mearg cu aa ceva pe strad?
Farmacista i ghici gndurile.
Presupun c ai prefera s i mpachetez cutia.
Da, v rog.
Cu micri iui i pricepute, femeia mpachet cutia ntr-o hrtie maronie, apoi o puse ntr-o pung
mpreun cu aspirina.
Dup ce George plti, farmacista l scrut cu privirea, apoi pru s cedeze i zise:
mi cer scuze c m-am ndoit de dumneata. Cred c fata respectiv i este o prieten foarte
bun.
V mulumesc, zise el, apoi iei n grab.
n ciuda vremii friguroase de octombrie, asudase tot.
Se ntoarse acas la Maria. Ea lu trei aspirine, apoi porni de-a lungul holului pn la baie, innd

strns la piept cutia mpachetat.


George puse sticlele de Coca-Cola n frigider, apoi se uit mprejur. Vzu un raft cu cri de drept
deasupra unui mic scrin cu fotografii nrmate, ntr-o poz de grup se vedeau prinii ei, presupuse el,
i un cleric btrn, probabil distinsul ei bunic. ntr-o alt fotografie era Maria, n toga de la
absolvire. Pe scrin mai era o fotografie care l nfia pe preedintele Kennedy. Maria avea
televizor, aparat de radio i pick-up. Se uit printre discurile ei. i plceau cele mai recente melodii
de muzic pop, observ el: The Crystals, Little Eva, Booker T & the M.G.s. Pe masa de lng pat se
afla romanul bestseller Corabia nebunilor.
Apoi, n timp ce ea era nc la baie, sun telefonul.
George ridic receptorul i zise:
Alo, ai sunat la Maria.
n receptor se auzi un glas de brbat:
Pot vorbi cu Maria, v rog?
Glasul i era vag familiar, ns George nu i ddea seama de unde.
Este plecat momentan, rosti el. Cine este Stai o clip, tocmai a intrat.
Maria i nfac telefonul din mn.
Alo? A, bun Este un prieten, mi-a adus nite aspirine A, nu prea ru, m descurc eu
Eu ies, zise George. Te las s vorbeti.
Nu l nghiea deloc pe iubitul Mariei. Chiar dac ticlosul era nsurat, tot ar fi trebuit s fie
alturi de ea n asemenea momente. O lsase nsrcinat, de ce nu avea grij de ea dup avort?
Vocea aceea George o mai auzise nainte. Oare chiar l cunotea pe iubitul Mariei? Nu ar fi fost
surprinztor dac brbatul i era coleg de munc, aa cum presupunea mama lui George. ns vocea
de la telefon nu era a lui Pierre Salinger.
Fata care l lsase s intre n cldire trecu acum pe lng el, ndreptndu-se din nou spre ieire.
Rnji cnd l vzu stnd la u, ca un biat obraznic.
Nu ai fost cuminte la or? i se adres ea.
N-am eu norocul sta, rosti George.
Ea rse i i vzu de drum.
Maria deschise ua i el intr din nou.
Trebuie s m ntorc la serviciu, spuse el.
tiu. Ai venit s m vizitezi n toiul crizei cubaneze. Nu voi uita asta niciodat.
Se vedea cu ochiul liber c acum era mai fericit, dup ce vorbise cu brbatul ei.
George realiz brusc ceva.
Vocea aceea! exclam el. De la telefon
Ai recunoscut-o?
El era uluit.
Ai o relaie cu Dave Powers?
Spre consternarea lui George, Maria ncepu s rd n gura mare.
Oh, te rog! pufni ea.
El nelese imediat ct de improbabil era o asemenea variant. Dave, asistentul personal al
preedintelui, era un brbat banal, la vreo 50 de ani, care nc purta plrie. Era foarte puin probabil
ca tocmai el s cucereasc inima unei femei tinere, frumoase i pline de via ca Maria.
O clip mai trziu, George realiz cu cine avea de fapt Maria aventura.
O, Doamne! ngim el fcnd ochii mari: era uluit de ceea ce i trecuse prin minte.
Maria nu zise nimic.

Te culci cu preedintele Kennedy, rosti George uimit.


Te rog, nu spune nimnui! l implor ea. Dac o faci, m prsete. Te rog, promite-mi!
Promit, spuse George.

Pentru prima oar n viaa lui de adult, Dimka fcuse ceva incontestabil greit i ruinos.
Nu era cstorit cu Nina, dar ea se atepta ca el s-i fie credincios, iar el presupunea c ea i era
credincioas; deci nu ncpea nicio ndoial c i trdase ncrederea petrecndu-i noaptea cu
Natalya.
Crezuse c era ultima lui noapte pe lumea aceasta, dar cum se dovedise a nu fi aa scuza
respectiv nu prea sttea n picioare.
Nu ntreinuse raporturi sexuale cu Natalya, ns i asta era o scuz jalnic. Ceea ce fcuser ei
era chiar mai intim dect sexul obinuit. Se simea dezolant de vinovat. Nu se mai considerase
niciodat nesincer i nedemn de ncredere pn acum.
Prietenul su Valentin ar fi ales probabil s continue relaiile cu ambele femei, pn cnd ar fi fost
descoperit. Dimka nici nu luase n calcul aceast variant. Se simea deja groaznic dup doar o
singur noapte de nelciune: nu ar fi putut face asta n mod regulat. Ar fi sfrit prin a se arunca n
apele Moscovei.
Trebuia s i mrturiseasc Ninei sau s se despart de ea sau ambele. Nu putea tri cu o
asemenea neltorie uria. ns descoperi c se temea. Era ridicol. Iat-l pe Dmitri Ilich Dvorkin,
gealatul lui Hruciov, urt de unii, temut de muli. Cum putea s-i fie fric de o fat? i totui, i era.
Dar Natalya?
Avea o sut de ntrebri pentru Natalya. Voia s afle ce simea ea pentru soul ei. Dimka nu i tia
dect numele, Nik. Oare urma s divoreze? i, dac da, oare ruperea csniciei avea ceva de-a face
cu Dimka? Iar cel mai important de aflat era ce rol juca Dimka n viitorul Natalyei. Asta dac juca
vreun rol
O tot vedea pe la Kremlin, dar nu se mai ivi niciun prilej de a rmne singuri. Prezidiul se ntruni
de trei ori n cursul zilei de mari dimineaa, dup-amiaza i seara , aa c asistenii erau chiar i
mai ocupai n pauzele de mas. De fiecare dat cnd o privea pe Natalya, fata i se prea i mai
minunat. El nc purta costumul n care dormise, la fel ca toi ceilali brbai, ns Natalya se
schimbase ntr-o rochie de un albastru-nchis cu o jachet asortat, care i confereau o alur
autoritar i apetisant totodat. Lui Dimka i era greu s se concentreze la edine, dei sarcina lor
era s previn izbucnirea celui de-al Treilea Rzboi Mondial. O privea vrjit, iar cnd i amintea ce
fcuser mpreun, i ntorcea privirea stnjenit; apoi, un minut mai trziu, se uita din nou la ea.
ns ritmul muncii era att de intens, nct nu apuca s i vorbeasc ntre patru ochi nici mcar
cteva secunde.
Mari sear, trziu, Hruciov se duse acas, ca s doarm n propriul pat, i toat lumea i urm
exemplul. Miercuri, la prima or, Dimka i ddu lui Hruciov vestea cea bun abia primit de la
sora sa din Cuba cum c Alexandrovsk acostase n siguran n La Isabela. Restul zilei fu la fel de
ocupat. Dimka o vzu constant pe Natalya, ns niciunul dintre ei nu avea vreme de pierdut.
Dimka ncepuse deja s i pun ntrebri. Ce semnificaie credea el c avusese noaptea de luni?
Ce voia el n viitor? Dac rmneau cu toii n via i peste o sptmn, cu cine voia s i
petreac restul vieii cu Natalya, cu Nina sau cu niciuna dintre ele?
Joi deja i dorea cu disperare cteva rspunsuri. Simea, ntr-un mod iraional, c nu voia s
moar ntr-un rzboi nuclear nainte de a rezolva aceast dilem.
n seara aceea, avea ntlnire cu Nina: trebuiau s mearg la film cu Valentin i cu Anna. Dac

reuea s plece de la Kremlin i s nu contramandeze ntlnirea, ce urma s i spun Ninei?


edina de diminea a Prezidiului ncepea de obicei la 10:00, aa c asistenii se ntruneau n
mod neoficial la 8:00, n Sala Onilova. Joi diminea, Dimka avea de la Hruciov o nou propunere
pe care s o supun ateniei celorlali. De asemenea, spera s poat discuta ntre patru ochi cu
Natalya. Pe cnd se pregtea s o abordeze, Evgheni Filipov apru cu ediiile de diminea ale
ziarelor europene.
Toate ziarele au prima pagin la fel de proast, rosti el, prefcndu-se tulburat i dezndjduit;
dar Dimka tia c n realitate se bucura. Faptul c vasele noastre au fcut cale ntoars este prezentat
drept o recunoatere umilitoare a unei nfrngeri.
Nici mcar nu exagera, observ Dimka, uitndu-se la ziarele rspndite pe mesele ieftine,
moderne.
Natalya sri n aprarea lui Hruciov.
Sigur c aa zic ei, l contr ea. Toate aceste ziare sunt deinute de capitaliti. Te ateptai s
ridice n slvi nelepciunea i cumptarea liderului nostru? Ct de naiv poi fi?
Ct de naiv poi fi tu? Times din Londra, Corriere della Sera din Italia i Le Monde din Paris
acestea sunt ziarele citite i crezute de liderii rilor din Lumea a Treia, pe care noi speram s i
atragem de partea noastr.
Era adevrat. Orict de nedrept ar fi fost, oamenii din lumea ntreag aveau mai mare ncredere n
presa capitalist dect n publicaiile comuniste.
Nu ne putem stabili politica extern n funcie de posibilele reacii ale ziarelor occidentale,
replic Natalya.
Aceast operaiune ar fi trebuit s fie strict secret, zise Filipov. i totui, americanii au aflat
despre ea. tim cu toii cine a fost responsabil cu securitatea, continu el, referindu-se la Dimka. De
ce mai st persoana respectiv la aceast mas? Nu ar trebui s fie interogat?
Securitatea militar ar putea fi de vin, spuse Dimka Filipov lucra la Ministerul Aprrii.
Abia dup ce vom afla cum a ieit secretul la iveal vom putea decide cine trebuie s fie interogat.
Era o scuz slab, dar nc nu tia ce se ntmplase.
Filipov i schimb tactica.
n Prezidiul din aceast diminea, KGB-ul va raporta c americanii i-au intensificat masiv
mobilizarea n Florida. Cile ferate sunt pline cu garnituri care transport tancuri i piese de artilerie.
Hipodromul din Hallandale a fost preluat de Divizia I de Blindate, mii de soldai dormind n tribune.
Fabricile de muniie lucreaz non-stop ca s produc gloane pentru avioanele lor, gloane cu care s
ciuruie trupele sovietice i cubaneze. Bombele cu napalm
Natalya l ntrerupse
i asta era de ateptat.
Dar ce vom face cnd vor invada Cuba? ntreb Filipov. Dac replicm doar cu un armament
convenional, nu putem ctiga: americanii sunt mult prea puternici. Vom riposta cu arme nucleare?
Preedintele Kennedy a declarat c, dac o singur rachet nuclear este lansat din Cuba, el va
bombarda Uniunea Sovietic.
Nu vorbete serios, spuse Natalya.
Citete rapoartele Serviciului de Informaii al Armatei Roii. Bombardierele americane ne dau
trcoale chiar acum! Art spre tavan, de parc dac i-ar fi ridicat privirile ar fi putut vedea
avioanele. Ne-au rmas doar dou opiuni: umilina internaional, dac avem noroc, i moartea
nuclear, dac nu avem.
Natalya amui. Nimeni de la mas nu avea vreo replic la asta.

Nimeni n afar de Dimka.


Tovarul Hruciov are o soluie, rosti el.
Toat lumea l privi surprins.
El continu:
n cadrul edinei din aceast diminea, tovarul prim-secretar va propune s le facem o
ofert Statelor Unite. Urm o tcere mormntal. Ne vom dezasambla rachetele din Cuba
Fu ntrerupt de un cor de reacii din jurul mesei, de la icnete de uimire pn la strigte de protest.
El ridic o mn pentru a se face tcere.
Ne vom dezasambla rachetele n schimbul garantrii a ceea ce am urmrit de la bun nceput.
Americanii trebuie s ne promit c nu vor invada Cuba.
Cu toii avur nevoie de cteva momente ca s proceseze informaia.
Natalya fu prima care pricepu.
Este genial! exclam ea. Cum poate refuza Kennedy? Ar nsemna s i recunoasc intenia de a
invada o ar srac din Lumea a Treia. Toat lumea l-ar acuza de colonialism. i ar arta ct de
ntemeiat a fost nevoia Cubei de a avea rachete nucleare pentru a se apra.
Nu era doar cea mai deteapt persoan de la mas, ci i cea mai frumoas.
Filipov zise:
ns, dac preedintele Kennedy accept, va trebui s aducem rachetele napoi acas.
Nici nu vom mai avea nevoie de ele! replic Natalya. Revoluia cubanez va fi n siguran.
Dimka i ddea seama c Filipov ar fi vrut s o contrazic ntr-un fel, dar nu putea. Hruciov
bgase n ncurctur Uniunea Sovietic, dar tot el gsise o cale onorabil de ieire.
La sfritul ntrevederii, Dimka izbuti s o opreasc pe Natalya.
Stai o clip! Trebuie s stabilim cum vom formula oferta lui Hruciov pentru Kennedy, i spuse
el.
Se retraser n colul camerei i se aezar. El privi spre partea din fa a rochiei ei, amintindu-i
snii ei mici i sfrcurile ascuite.
Trebuie s ncetezi s te mai holbezi aa la mine, i zise ea.
El se simi prost.
Nu m holbam la tine, se apr el, dei nu acesta era adevrul.
Ea nu l bg n seam.
Dac nu te opreti, pn i brbaii vor remarca.
mi pare ru, dar nu m pot abine.
Dimka era dezndjduit. Asta nu era conversaia intim i fericit pe care i-o nchipuise el.
Nimeni nu trebuie s afle ce am fcut, rosti ea speriat.
Dimka simea c vorbete cu o alt persoan, nu cu fata voioas i sexy care l sedusese cu numai
dou zile n urm. i spuse:
Ei bine, eu, unul, nu am de gnd s dau sfoar n ar, dar nici nu tiam c-i vreun secret de stat.
Sunt mritat!
Ai de gnd s rmi cu Nik?
Ce ntrebare mai e i asta?
Avei copii?
Nu.
Oamenii mai i divoreaz.
Soul meu nu mi-ar acorda niciodat divorul.
Dimka se holb la ea. Era evident c lucrurile nu se puteau ncheia astfel: o femeie putea obine

divorul chiar i fr acordul soului ei. ns ei nu discutau despre situaia ei juridic. Natalya era
clar panicat.
i atunci, de ce ai fcut-o? o ntreb Dimka.
Credeam c vom muri cu toii!
i acum i pare ru?
Sunt mritat! repet ea.
Asta nu-i rspundea la ntrebare, dar el realiz c nu avea s scoat mai mult de la ea.
Boris Kozlov, un alt asistent al lui Hruciov, l strig din cealalt parte a popotei:
Dimka! Hai!
Dimka se ridic n picioare.
Putem vorbi din nou ct de curnd? murmur el.
Natalya ls privirea n podea, fr s scoat o vorb.
Hai s mergem, Dimka! strig Boris din nou.
Aa c nu-i rmase dect s plece.
Prezidiul dezbtu propunerea lui Hruciov cea mai mare parte a zilei. Aprur apoi diverse
complicaii. Oare americanii aveau s insiste cu inspectarea siturilor de lansare pentru a se asigura
c fuseser dezactivate? Oare Castro avea s accepte inspecia? Oare Castro avea s promit c nu
va accepta arme nucleare dintr-o alt surs, de exemplu din China? i totui, lui Dimka i se prea cea
mai bun ans de a obine pacea.
n timpul acesta, Dimka se gndea la Nina i la Natalya. nainte de conversaia din acea
diminea, crezuse c el era cel care trebuia s aleag femeia pe care i-o dorea. Acum, realiza c se
amgise singur, creznd c alegerea era a lui.
Natalya nu voia s i prseasc soul.
i ddu seama c era nnebunit dup Natalya, aa cum nu fusese nicio clip dup Nina. De fiecare
dat cnd ciocnea cineva la ua biroului su, spera s fie Natalya. Relua n memorie timpul petrecut
mpreun, auzind obsesiv tot ceea ce i spusese ea, pn la cuvintele de neuitat: O, Dimka, eti cu
adevrat adorabil!
Nu era tocmai Te iubesc, dar era pe-aproape.
ns ea nu voia s divoreze.
Cu toate acestea, pe Natalya o voia.
Asta nsemna c trebuia s o anune pe Nina c relaia lor se ncheiase. Nu putea continua o
relaie cu o fat la care nu inea din tot sufletul: nu ar fi fost corect. i-l putea nchipui pe Valentin
lundu-i peste picior scrupulele, dar aa era felul lui.
ns Natalya inteniona s rmn cu soul ei, aa c Dimka avea s se aleag cu buza umflat.
Inteniona s-i spun Ninei chiar n seara aceea. Urmau s se ntlneasc toi patru n apartamentul
fetelor. Avea s o ia pe Nina deoparte i s-i spun ce anume? Prea mai greu cnd ncerca s se
gndeasc la cuvintele propriu-zise. Haide, i zise el, ai scris discursuri pentru Hruciov, poi s-i
scrii i ie unul.
Relaia noastr s-a ncheiat nu vreau s te mai vd credeam c sunt ndrgostit de tine, dar
am realizat c nu-i aa A fost frumos, att ct a durat
Toate variantele care i treceau prin minte i se preau crude. Oare nu exista nicio cale mai blnd
de a-i spune asta? Poate c nu. Ce-ar fi fost s i mrturiseasc adevrul gol-golu? Am ntlnit pe
altcineva i o iubesc sincer
Asta suna cel mai ru.
La sfritul dup-amiezii, Hruciov decise c ar trebui ca Prezidiul s i manifeste public

bunvoina internaional, mergnd n grup la Teatrul Boloi, unde americanul Jerome Hines
interpreta Boris Godunov, cea mai popular oper ruseasc. i invitar i pe asisteni. Lui Dimka i se
prea o idee stupid. Pe cine credeau ei c pclesc? Pe de alt parte ns, fu uurat c trebuia s i
contramandeze ntlnirea cu Nina, moment de care acum se temea.
O sun la serviciu i o prinse exact nainte de plecare.
Nu mai pot ajunge disear, rosti el. Trebuie s merg la Boloi cu eful.
Nu poi s te fofilezi? l ntreb ea.
Glumeti?
Cei care lucrau pentru prim-secretar ar fi ratat i nmormntarea mamei numai s nu i ias din
cuvnt.
Vreau s te vd.
Imposibil.
Vino dup spectacol.
Va fi trziu.
Nu conteaz ct de trziu va fi: vino cnd poi. Voi sta treaz i te voi atepta toat noaptea
dac trebuie.
El era nedumerit. n mod normal, ea nu ar fi insistat att de mult. Prea c i dorete atenie, ceea
ce nu-i era deloc caracteristic.
S-a ntmplat ceva?
Trebuie s discutm ceva.
Ce anume?
i spun disear.
Spune-mi acum.
Nina nchise.
Dimka i puse paltonul i se duse pe jos la teatru, care se afla la doar civa pai de Kremlin.
Jerome Hines avea un metru nouzeci i opt i purta o coroan cu cruce deasupra: prezena lui era
impuntoare. Vocea sa uluitor de puternic, de bas, umplea teatrul i fcea ca locul s par
nencptor. ns Dimka urmri opera lui Mussorgsky fr s aud prea mult din ea i ignornd
spectacolul de pe scen. i petrecu seara fcndu-i griji att n legtur cu modul n care aveau s
rspund americanii la propunerea de pace a lui Hruciov, ct i n legtur cu reacia Ninei cnd
avea s afle c el i dorea s pun capt relaiei.
Dup ce plec Hruciov, Dimka porni spre apartamentul fetelor, aflat cam la un kilometru distan
de teatru. Pe drum ncerc s i dea seama despre ce voia Nina s-i vorbeasc. Poate c voia ea s
pun capt relaiei lor: ar fi fost o uurare. Poate c primise o promovare i trebuia s se mute la
Leningrad. Poate c ntlnise pe altcineva, la fel ca i el, i decisese c nord brbat era omul potrivit
pentru ea. Sau poate c era bolnav: vreo boal fatal, legat pesemne de motivele misterioase pentru
care nu putea rmne nsrcinat. Toate aceste posibiliti i ofereau lui Dimka o porti de scpare i
el realiz c l-ar fi bucurat oricare dintre aceste variante, poate chiar i cea a bolii fatale, spre
ruinea lui.
Nu, se gndi el, nu mi doresc s moar.
Aa cum i promisese, Nina l atepta.
Purta un halat de mtase verde, ca i cum ar fi fost gata de culcare, dar avea prul coafat
impecabil i un machiaj discret. l srut pe buze, iar el o srut cu sufletul apsat de ruine. O trda
pe Natalya, fiindc savura srutul, i o trda pe Nina, gndindu-se la Natalya. Dublul sentiment de
vinovie i producea o strngere de inim.

Nina i turn un pahar cu bere i el bu rapid jumtate, ca s i fac puin curaj.


Ea se aez lng el pe canapea. Era destul de sigur c nu purta nimic pe sub halat. Simi cum l
cuprinde dorina i imaginea Natalyei ncepu s i se estompeze n minte.
nc nu a izbucnit rzboiul, rosti el. Astea-s noutile mele. Tu ce nouti ai?
Nina i lu berea din mn i o aez pe msua de cafea, apoi l apuc de mn.
Sunt nsrcinat, i zise ea.
Dimka simi lovitura n plin. Se holb la ea, bulversat i ocat.
nsrcinat, repet el prostete.
n dou luni i ceva.
Eti sigur?
Nu mi-a venit ciclul de dou ori la rnd.
Chiar i aa
Uite! zise ea, desfcndu-i halatul i artndu-i snii. Sunt mai mari.
Aa era, observ el, simind un amestec de dorin i de dezndejde.
i m dor, continu ea nchizndu-i halatul, dar nu foarte strns. Iar fumatul mi provoac
greuri. La naiba, chiar m simt nsrcinat!
Nu putea fi adevrat.
Dar ai zis
C nu pot avea copii, spuse ea ntorcndu-i privirea. Aa mi-a spus i mie doctorul.
Ai fost la consultaie?
Da. Mi-a confirmat.
Nevenindu-i s cread, Dimka ntreb:
i acum, ce mai zice?
C-i un miracol.
Doctorii nu cred n miracole.
Aa mi imaginam i eu.
Lui Dimka i se prea c toat camera se nvrte n jurul lui. nghii n sec i se strdui s i revin
din oc. Trebuia s gndeasc practic.
Nu vrei s te cstoreti, iar eu cu att mai puin, rosti el. Ce-o s faci?
Trebuie s mi dai bani pentru avort.
n regul, pot face asta, zise el cuprins de un sentiment ciudat.
n Moscova se practicau avorturile, ns nu erau gratis. Dimka se gndi cum putea s fac rost de
bani. Plnuia s i schimbe motocicleta pentru o main la mna a doua. Dac ar fi amnat acest
lucru, ar fi putut probabil s se descurce. Putea mprumuta ceva bani i de la bunicii lui.
Ea pru se regrete imediat ceea ce spusese.
Ar trebui s pltim pe din dou. mpreun am fcut copilul acesta.
Brusc, Dimka se simi ciudat. Era ceva n felul cum zisese ea copilul. Avea deodat sentimente
amestecate. Se imagina innd n brae un bebelu, urmrind un copil cum face primii pai, nvndul s citeasc, ducndu-l la coal Spuse:
Eti sigur c vrei s avortezi?
Tu cum te simi?
Incomod, spuse el. Se ntreb de ce se simea astfel. Nu cred c-i un pcat sau ceva de genul
sta, continu el. Doar c am nceput s-mi imaginez cum ar fi un bebelu. Nu tia prea bine de unde
veneau aceste sentimente. Oare am putea da copilul spre adopie?
Adic s nasc i apoi s dau copilul unor strini?

tiu, nici mie nu mi place. Dar este greu s creti un copil de una singur. Eu te-a ajuta,
totui.
De ce?
Va fi i copilul meu.
Ea l lu de mn.
i mulumesc fiindc ai spus asta.
Prea foarte vulnerabil, iar el simi o strngere de inim. Ea adug:
Ne iubim doar, nu?
Da.
n acel moment, chiar o iubea. Se gndi la Natalya, dar cumva imaginea ei devenise vag i
distant, n vreme ce Nina era acolo n carne i oase, o sintagm ce prea acum mai nsufleit
dect oricnd.
Vom iubi amndoi copilul, nu?
Desigur.
Ei bine, atunci
Dar tu nu vrei s te cstoreti.
Nu voiam.
Ah, deci spui asta la trecut
Aa simeam nainte, pe cnd nu eram nsrcinat.
Te-ai rzgndit?
Mi se pare totul diferit acum.
Dimka era uluit. Oare vorbeau de cstorie? Cutnd cu disperare s spun ceva, ncerc o glum.
Dac tot m ceri de brbat, unde sunt pinea i sarea?
Ceremonia tradiional de cununie necesita schimbul de pine i sare.
Spre uimirea lui, ea izbucni n lacrimi.
El simi cum i se nmoaie inima. O cuprinse n brae. La nceput ea se mpotrivi, dar dup o clip
se ls mbriat. Lacrimile ei i udar cmaa. i mngie prul, iar ea i nl capul pentru a fi
srutat. Dup un minut, se desprinse i spuse:
Vei face dragoste cu mine nainte s m ngra i s devin respingtoare?
Halatul ei se ntredeschisese, iar el zri un sn moale, fermector de pistruiat.
Da, rosti el cu nechibzuin, alungnd cu totul imaginea Natalyei din minte.
Nina l srut din nou. El i cuprinse snul era mai greu dect nainte.
Ea se desprinse din nou.
Nu vorbeai serios mai devreme, nu?
Cnd anume?
Cnd ai zis c tu nici att nu vrei s te cstoreti.
El zmbi, inndu-i nc snul n palm.
Nu, zise el. Nu vorbeam serios.

Joi dup-amiaz, George Jakes simi un uor optimism.


Oala fierbea, dar capacul era nc aezat. Carantina intrase n vigoare i vasele sovietice cu
rachete fcuser cale ntoars, prin urmare nu se produsese nicio confruntare n larg. Statele Unite nu
invadaser Cuba i nimeni nu apelase la armele nucleare. Poate c al Treilea Rzboi Mondial putea
fi evitat, la urma urmei.
Sentimentul se prelungi nc puin.

Asistenii lui Bobby Kennedy aveau un televizor n biroul lor de la Departamentul de Justiie, iar
la ora 5:00 urmrir o transmisie de la sediul ONU din New York. Consiliul de Securitate era n
edin douzeci de scaune n jurul unei mese n form de potcoav. n interiorul potcoavei se aflau
interprei cu cti. Restul slii era plin de asisteni i de ali observatori, urmrind confruntarea
dintre cele dou superputeri.
Ambasadorul american la ONU era Adlai Stevenson, un intelectual chel care candidase pentru
nominalizarea Partidului Democrat la prezidenialele din 1960 i care fusese nvins de telegenicul
Jack Kennedy.
Reprezentantul sovietic, inexpresivul Valerian Zorin, vorbea pe tonul su plat, obinuit, negnd c
existau arme nucleare n Cuba.
Urmrind transmisia la televizor, n Washington, George exclam exasperat:
Este un mincinos nenorocit! Stevenson ar trebui s scoat fotografiile.
Preedintele aa i-a zis s fac.
i atunci, de ce n-o face?
Wilson ridic din umeri.
Oamenii ca Stevenson cred ntotdeauna c ei tiu mai bine ce-i de fcut.
Stevenson se ridic n picioare.
Dai-mi voie s v pun o ntrebare simpl, zise el. Dumneavoastr, domnule ambasador Zorin,
negai c Uniunea Sovietic a amplasat i amplaseaz rachete de raz medie i intermediar n situri
din Cuba? Da sau nu?
George spuse: Bravo, Adlai!, iar oamenii care se uitau la televizor mpreun cu el i
murmurar aprobarea.
La New York, Stevenson l privi pe Zorin, care sttea la doar cteva scaune distan de el. Zorin
continua s noteze ceva n carneelul su.
Nerbdtor, Stevenson insist:
Nu mai ateptai traducerea. Da sau nu?
Asistenii de la Washington ncepur s rd.
ntr-un final, Zorin rspunse n rus, iar interpretul traduse:
Domnule Stevenson, continuai-v declaraia, v rog. Vei primi rspunsul la momentul
potrivit, nu v facei griji.
Sunt pregtit s atept pn la calendele greceti, numai s-mi dai un rspuns, zise Stevenson.
Asistenii lui Bobby Kennedy ovaionar. n sfrit, America i domina pe rui!
Apoi, Stevenson spuse:
Totodat, sunt pregtit s prezint dovezile n aceast sal.
George exclam: Da!, lovind cu pumnul n aer.
Dac avei rbdare o clip, continu Stevenson, vom monta aici un evalet, n spatele
ncperii, de unde sper c va fi vizibil pentru toat lumea.
Camera se deplas, prezentnd vreo ase brbai n costume care expuneau rapid cteva fotografii
mrite.
Gata, i-am prins pe nemernici! exclam George.
Stevenson continu pe acelai ton msurat i sec, dar cu un plus de agresivitate:
Prima dintre imaginile expuse nfieaz zona de la nord de satul Candelaria, de lng San
Cristobal, la sud-vest de Havana. Prima fotografie arat zona la sfritul lumii august 1962; pe atunci
era doar o regiune rural panic.
Delegaii i toi ceilali se ngrmdir n jurul evaletelor, ncercnd s vad la ce se referea

Stevenson.
Cea de-a doua fotografie ne arat aceeai zon, ns acum o sptmn. n regiune se observ
nite corturi i vehicule, precum i apariia ctorva artere rutiere i mbuntirea oselei principale.
Stevenson fcu o pauz, iar cei din sal amuir.
Cea de-a treia fotografie, fcut 24 de ore mai trziu, prezint edificiile necesare unui batalion
de rachete de raz medie, rosti el.
Delegaii izbucnir n exclamaii de surprindere.
Stevenson continu. Fur expuse apoi i alte fotografii. Pn n acel moment, liderii unor naiuni
crezuser negarea ambasadorului sovietic. Acum ns, toat lumea tia adevrul.
Zorin era tcut, lipsit de orice expresie.
George ridic privirea i l vzu pe Larry Mawhinney intrnd n camer. l privi ntrebtor;
singura dat cnd vorbiser, se cam certaser, ns Larry prea acum prietenos. Salut, George, zise
el, de parc nu i-ar fi aruncat niciodat vorbe grele.
George rosti pe un ton neutru:
Ce veti ai de la Pentagon?
Am venit s te avertizez c urmeaz s urcm la bordul unui vas sovietic, rspunse Larry.
Preedintele a luat aceast decizie acum cteva minute.
George simi cum i crete pulsul.
Rahat! exclam el. Exact cnd credeam c lucrurile se calmeaz.
Mawhinney continu:
Se pare c el consider c toat aceast carantin nu va nsemna nimic dac nu interceptm i
nu inspectm mcar un vas care pare suspect. A fost deja aspru criticat pentru c am lsat s treac un
petrolier.
Ce fel de vas vom opri?
Marucla, un cargobot libanez cu echipaj grecesc, nchiriat de guvernul sovietic. Nava a plecat
din Riga, aparent transportnd hrtie, sulf i piese de rezerv pentru camioane sovietice.
Nu pot s cred c sovieticii i-ar ncredina rachetele unui echipaj grecesc.
Dac ai dreptate, nu vor fi probleme.
George se uit la ceas.
Cnd se va ntmpla totul?
Este ntuneric acum n Atlantic. Va trebui s ateptm dimineaa.
Dup ce Larry plec, George se ntreb ct de periculoas era situaia. Greu de spus. Dac vasul
Marucla era inofensiv, aa cum pretindea, poate c intercepia avea s se deruleze fr violen. ns
dac transporta, ntr-adevr, arme nucleare, ce avea s se ntmple? Preedintele Kennedy luase nc
o decizie la limit.
i, n plus, o sedusese pe Maria Summers.
George nu era foarte surprins c preedintele avea o aventur amoroas cu o negres. Dac mcar
un sfert din tot ce se brfea era adevrat, Kennedy nu era deloc mofturos la femei. Ba, dimpotriv: i
plceau femeile mature, dar i adolescentele, blondele, dar i brunetele, femeile din cercul lui elitist,
dar i dactilografele fluturatice.
George se ntreb pentru o clip dac Maria avea habar c era doar una dintr-un lung ir.
Preedintele Kennedy nu avea sentimente puternice cu privire la ras, considernd-o dintotdeauna
o chestiune pur politic. Dei nu dorise s fie fotografiat alturi de Percy Marquand i Babe Lee,
temndu-se c asta l-ar putea costa nite voturi, George l vzuse dnd mna cu brbai i cu femei de
culoare, sporovind i rznd mpreun cu ei, relaxat i confortabil. Lui George i se zisese c

preedintele obinuia s participe la petreceri cu prostituate de toate culorile, dei nu tia ct de


adevrate erau acele zvonuri.
ns nepsarea lui Kennedy l ocase pe George. Nu era vorba de operaia propriu-zis dei
aceasta fusese neplcut oricum , ci de faptul c o lsase singur dup aceea. Brbatul care o lsase
nsrcinat ar fi trebuit s o ia de acolo dup operaie, s o duc acas i s rmn cu ea pn se
asigura c era n regul. Un telefon nu era de ajuns. Faptul c el era preedintele nu constituia o scuz
suficient. Jack Kennedy czuse mult n ochii lui George.
n timp ce se gndea la brbai iresponsabili care lsau fetele nsrcinate, l vzu intrnd pe tatl
su.
George era surprins Greg nu l vizitase niciodat la birou.
Bun, George, rosti el, apoi i strnser mna de parc nu ar fi fost tat i fiu.
Greg purta un costum boit dintr-o stof albastr cu dungi fine, ce prea s conin i ceva camir.
Dac mi-a permite eu un astfel de costum, se gndi George, l-a ine clcat mereu. Avea de multe
ori aceast impresie atunci cnd l vedea pe Greg.
Nu m ateptam s te vd, zise George. Ce mai faci?
Treceam prin apropiere i m-am gndit s vin s te vd. Vrei s bem o cafea?
Se duser mpreun la bufet. Greg i comand un ceai, iar George i lu o sticl de Coca-Cola i
un pai. Pe cnd se aezau, George spuse:
A ntrebat cineva de tine zilele trecute. O doamn de la biroul de pres.
Cum o cheam?
Nell Stai s mi amintesc. Nellie Ford?
Nellie Fordham, l corect Greg, cu privirea pierdut n deprtare i cu o expresie de nostalgie
pentru plceri aproape uitate.
George remarc amuzat:
O iubit, evident.
Mai mult de-att. Am fost logodii.
ns nu v-ai cstorit.
Ea a rupt logodna.
George ezit, apoi ntreb:
Poate c nu-i treaba mea dar de ce?
Ei bine dac vrei s tii adevrul, a aflat despre tine i mi-a zis c nu vrea s se mrite cu un
brbat care are deja o familie.
George era fascinat. Tatl su vorbea foarte rar despre acele vremuri.
Greg czuse pe gnduri.
Nellie avea probabil dreptate, rosti el. Tu i mama ta erai familia mea. Dar nu m puteam
nsura cu mama ta nu a fi putut spera la o carier politic avnd o soie de culoare. Aa c am ales
cariera. Nu a putea spune c a fost cea mai fericit alegere.
Nu mi-ai spus asta niciodat.
tiu. A fost nevoie s ajungem n pragul celui de-al Treilea Rzboi Mondial ca s i
mrturisesc adevrul. Chiar aa, cum crezi tu c se prezint situaia?
Stai puin! Chiar i-ai pus problema s te nsori cu mama?
Cnd aveam 15 ani, mi-am dorit asta mai mult dect orice altceva pe lume. ns tatl meu s-a
asigurat c nu se va ntmpla un asemenea lucru. Am mai avut o ocazie dup zece ani, dar eram deja
suficient de matur nct s mi dau seama ct de nebuneasc era aceast idee. Ascult, cuplurile
interrasiale au o via grea i acum, n anii 60. Imagineaz-i cum ar fi fost n anii 40. Probabil c

am fi fost toi trei nefericii, adug el, cu un aer de tristee. n plus, mi-a lipsit curajul sta este
adevrul. Acum, zi-mi despre criz.
George fcu un efort i se concentr asupra problemei rachetelor cubaneze.
n urm cu o or ncepusem s cred c ce-a fost mai ru a trecut ns acum, preedintele a
ordonat ca marina s intercepteze un vas sovietic n cursul dimineii de mine.
i povesti lui Greg despre Marucla.
Dac nu au nimic de ascuns, zise Greg, nu ar trebui s fie vreo problem.
Corect. Oamenii notri vor urca la bord i vor inspecta ncrctura, apoi vor mpri nite
acadele i vor pleca.
Acadele?
Fiecare vas de interceptare a primit cte 200 de dolari pentru materiale i relaii interumane
adic acadele, reviste i brichete ieftine.
Dumnezeu s binecuvnteze America! Dar
Dar dac echipajul este format din militari sovietici, iar ncrctura este de focoase nucleare,
probabil c vasul nu se va opri cnd va fi somat. i atunci se va deschide focul.
Atunci, mai bine te las s te ntorci la ncercrile tale de a salva lumea.
Se ridicar i plecar de la bufet. Pe hol, i strnser mna din nou, apoi Greg zise:
Motivul pentru care am trecut s te vd
George atept.
S-ar putea s murim cu toii n acest weekend i, nainte s se ntmple asta, a vrea s tii
ceva.
Bine, rosti George, ntrebndu-se ce ar mai fi putut urma.
Eti cel mai bun lucru din viaa mea.
Ah, ngim George.
Nu am fost un tat prea grozav i nu m-am purtat frumos cu mama ta, dar tii toate astea. ns
sunt mndru de tine, George. Nu c a avea vreun merit, tiu bine asta, ns Domnul mi-e martor c
sunt mndru de tine, ncheie el cu lacrimi n ochi.
George chiar n-avusese habar c Greg inea att de mult la el. Rmase nmrmurit. Nu tia cum s
reacioneze la asemenea emoii neateptate. n cele din urm, reui s spun doar att:
Mulumesc.
Rmas-bun, George.
Rmas-bun!
Domnul s te aib n paz! rosti Greg, apoi plec.

n dimineaa zilei de vineri, George se duse n Sala de Criz de la Casa Alb.


Preedintele Kennedy crease aceast ncpere la subsolul Aripii de Vest, n locul unei foste sli
de bowling. Teoretic, scopul acesteia era s faciliteze comunicarea n timpul unei crize. n realitate
ns, Kennedy credea c armata i ascunsese informaii n timpul crizei din Golful Porcilor i voia s
se asigure c asta nu se va mai ntmpla pe viitor.
n aceast diminea, pereii erau acoperii cu hri la scar mare ale Cubei i ale apelor sale
teritoriale. Telexurile cneau precum cicadele ntr-o noapte cald. Telegramele Pentagonului erau
copiate aici. Preedintele trgea cu urechea la comunicaiile militare. Operaiunea de carantin era
condus dintr-o ncpere a Pentagonului cunoscut sub numele de Navy Flag Plot, ns conversaiile
radio dintre vase i sala respectiv puteau fi auzite i aici.
Armata ura Sala de Criz.

George se aez pe un scaun incomod de la masa ieftin i ascult. nc l mai frmnta


conversaia cu Greg din seara precedent. Oare Greg se ateptase ca George s l ia n brae i s
strige: Tati!? Probabil c nu. Greg prea mulumit mai degrab cu rolul su de unchi, iar George nu
i dorea s schimbe asta. Nu putea s nceap la 26 de ani s l trateze brusc pe Greg ca pe un tat.
Chiar i aa, pe George l bucura oarecum ceea ce spusese Greg. Tatl meu m iubete, se gndi el,
hai c nu-i ru!
n zori, USS Joseph P. Kennedy comunic prin megafon cu Marucla.
Kennedy era un distrugtor de 2 400 de tone narmat cu opt rachete, un lansator de rachete
antisubmarin, ase tuburi de torpile i dou guri de foc de cte 12,5 centimetri. Avea, totodat,
capacitatea de lansare a unor focoase nucleare.
Marucla i opri imediat motoarele, iar George rsufl uurat.
Kennedy cobor o barc i ase oameni strbtur distana pn la Marucla. Marea era agitat,
ns echipajul de pe Marucla le arunc celor ase o scar de frnghie peste bord. Chiar i aa, hula
le ngreun foarte mult urcarea la bord. Ofierul aflat la comand nu voia s par ridicol i s cad n
ap, dar n cele din urm risc, sri spre scar i urc pe vas. Oamenii si l urmar.
Echipajul grecesc le oferi cafea.
Apoi i deschiser bucuroi chepengul pentru ca americanii s le inspecteze ncrctura, care
consta n mare parte din ceea ce anunaser. Exist i un moment tensionat, atunci cnd americanii
insistar s deschid o lad cu eticheta Instrumente tiinifice, ns acolo descoperir doar
echipament de laborator, nu mai sofisticat dect cel dintr-un liceu.
Americanii plecar i Marucla i relu cursul spre Havana.
George l sun pe Bobby Kennedy i i raport vestea cea bun, apoi sri ntr-un taxi.
i zise oferului s l duc la interseciile Fifth i K, ntr-una dintre cele mai ru famate mahalale
din ora. Aici, deasupra unui salon de expoziii auto, se afla Centrul Naional de Interpretare
Fotografic al CIA. George voia s neleag perfect aceast art i ceruse s fie pus n tem; fiindc
lucra pentru Bobby, primise de ndat aprobare. i croi drum pe un trotuar presrat cu sticle de bere,
intr n cldire i trecu printr-un turnichet de securitate; apoi fu escortat la etajul al patrulea.
Fcu turul nsoit de un foto-interpret crunt pe nume Claud Henry, care nvase meserie n al
Doilea Rzboi Mondial, analiznd fotografii aeriene ale pagubelor produse de bombardamentele
asupra Germaniei.
Claud i spuse lui George:
Ieri, marina a trimis avioane Crusader s survoleze Cuba, aa c acum avem fotografii de la
altitudine joas, mult mai uor de citit.
Lui George nu i se prea att de uor. Pentru el, fotografiile din camera lui Claud artau tot ca o
art abstract, prnd forme fr sens aranjate conform unui tipar aleatoriu.
Iat o baz militar sovietic, rosti Claud, indicndu-i o fotografie.
De unde tii?
Aici e un teren de fotbal. Soldaii cubanezi nu joac fotbal. Dac ar fi fost o tabr cubanez,
ar fi avut un teren de baseball.
George ncuviin. Bun observaie, se gndi el.
Iat aici un ir de tancuri T-54.
George vedea doar cteva ptrate ntunecate.
Aceste corturi sunt adposturi antirachet, rosti Claud. Conform experilor notri cartologi.
Cartologi?
Da. Eu unul sunt expert n lzi. Eu am scris manualul CIA despre lzi.

George zmbi.
Voi chiar nu glumii, bag de seam.
Cnd sovieticii expediaz obiecte foarte mari, cum ar fi avioanele de vntoare, acestea
trebuie transportate pe punte. Aa c le ascund n lzi. ns, de obicei, noi ne putem da seama dup
dimensiunile lzii. Iar un MiG-15 vine ntr-o lad de mrime diferit fa de un MiG-21.
Spune-mi ceva, rosti George. Sovieticii au i ei genul acesta de expertiz?
Noi credem c nu. Gndete-te puin. Au dobort un avion U-2, deci tiu c avem avioane de
mare altitudine echipate cu camere foto. i totui, au crezut c pot trimite rachete n Cuba fr ca noi
s aflm. nc mai negau existena rachetelor ieri, cnd le-am artat fotografiile. Deci tiu de
avioanele de spionaj i de camerele foto, dar pn acum nu au avut habar c le putem vedea rachetele
din stratosfer. Asta m face s cred c sunt n urma noastr n domeniul foto-interpretrii.
Mi se pare corect.
Dar iat marea revelaie de azi-noapte. Claud art spre un obiect cu eleroane dintr-o
fotografie. eful meu i va raporta preedintelui despre asta n urmtoarea or. Are zece metri i
jumtate. Noi am poreclit-o Frog, de la Free Rocket Over Ground{3}. Este o rachet de raz scurt,
conceput pentru cmpurile de lupt.
Deci va fi folosit mpotriva trupelor americane dac invadm Cuba.
Da. i este proiectat s transporte un focos nuclear.
La naiba! exclam George.
Da, probabil c asta va spune i preedintele Kennedy, replic Claud.

Capitolul 18
n seara de vineri, aparatul de radio era pornit n buctria casei din Great Peter Street. Peste tot
n lume, oamenii i ineau radiourile deschise, ascultnd cu team ultimele tiri.
Era o buctrie mare, cu o mas lung de pin, bine mirgheluit n centru. Jasper Murray prjea
pine i citea ziarele. Lloyd i Daisy Williams cumprau toat presa londonez, precum i cteva
publicaii de pe continent. Ca membru al parlamentului, pe Lloyd l interesa politica extern, iar asta
nc de pe vremea cnd lupta n Rzboiul Civil din Spania. Jasper frunzrea paginile n cutarea unui
motiv de speran.
A doua zi, smbt, urma s aib loc un mar de protest la Londra, asta dac Londra avea s mai
existe a doua zi de diminea. Jasper urma s se afle acolo n calitate de reporter din partea ziarului
studenesc St Julians News. Lui Jasper nu i prea plcea s fac reportaje de tiri: lui i plceau mai
mult editorialele, articolele mai lungi i mai analitice, care ngduiau un plus de fantezie. Spera ca
ntr-o bun zi s lucreze la o revist sau poate chiar n televiziune.
ns voia mai nti s ajung redactor la St Julians News. Postul venea cu un mic salariu i cu un
an sabatic, n care i putea ntrerupe studiile. Era un post foarte rvnit, ntruct i garanta practic
studentului o slujb bun n jurnalism dup absolvire. Jasper aplicase pentru acesta, dar l pierduse n
faa lui Sam Cakebread. Numele Cakebread era celebru n jurnalismul britanic: tatl lui Sam era
redactor adjunct la The Times, iar unchiul su era un ndrgit comentator de radio. Avea i o sor
tnr la Colegiul St Julian, care i fcuse stagiatura la revista Vogue. Jasper bnuia c numele lui
Sam i nu abilitatea sa i asigurase postul.
Dar talentul nu era niciodat suficient n Marea Britanie. Bunicul lui Jasper fusese general, iar
tatl su fusese pe cale s urmeze o carier similar, asta pn cnd fcuse greeala de a se nsura cu
o evreic, ceea ce l blocase la gradul de colonel. Sistemul britanic nu i ierta niciodat pe cei care
nclcau regulile. Jasper auzise c situaia era diferit n Statele Unite.
Evie Williams se afla n buctrie cu Jasper, stnd aezat la mas i pregtind o pancart pe care
scria LABELE JOS DE PE CUBA.
Evie renunase la infatuare n prezena lui Jasper, ceea ce l fcea s se simt mai bine. Fata avea
acum 16 ani i era frumoas ntr-un mod diafan; ns era mult prea sobr pentru gustul lui Jasper.
Oricine ar fi ieit cu ea la o ntlnire ar fi trebuit s i mprteasc devotamentul ptima pentru o
mulime de campanii mpotriva cruzimii i a nedreptii, de la apartheidul din Africa de Sud pn la
experimentele pe animale. Jasper nu era legat de nimic din toate acestea i, oricum, el prefera fetele
n genul drcuorului de Beep Dewar, care chiar i la 13 ani ndrznise s i bage limba n gur i
s se frece de erecia lui.
Sub ochii lui Jasper, Evie inscripion, n interiorul literei O din Jos, simbolul cu patru ramuri
al Campaniei pentru Dezarmare Nuclear. Jasper remarc:
Deci sloganul tu susine dou cauze idealiste ntr-una singur!
Nu-i nimic idealist n asta, i-o ntoarse ea caustic. Dac izbucnete rzboiul la noapte, tii care
va fi prima int a bombelor nucleare sovietice? Marea Britanie. i asta pentru c noi avem arme
nucleare pe care ei trebuie s le scoat din lupt nainte de a ataca Statele Unite. Nu vor bombarda
Norvegia sau Portugalia, nici vreo alt ar suficient de rezonabil pentru a nu se nscrie n
competiia nuclear. Toi cei care se gndesc logic la aprarea rii noastre tiu c armele nucleare
nu ne protejeaz, ci ne pun n pericol.
Jasper nu se ateptase ca remarca lui s fie luat att de n serios, ns Evie i dduse un rspuns

sever i rigid.
Fratele de 14 ani al lui Evie, Dave, se afla i el la mas, confecionnd steaguri cubaneze
miniaturale. Folosise o matri pentru a imprima dungile pe hrtie groas i acum prindea hrtia de
bucele de placaj cu un capsator mprumutat. Jasper detesta viaa privilegiat a lui Dave, care avea
prini nstrii i comozi, dar se strduia din rsputeri s fie prietenos.
Cte stegulee faci? l ntreb el.
Trei sute aizeci, rspunse Dave.
Presupun c numrul nu-i ntmpltor.
Dac nu ne omoar bombele la noapte, vreau s le vnd mine la demonstraie cu ase penny
bucata. Trei sute aizeci de monede de ase penny fac o sut optzeci de ilingi, adic nou lire
sterline, iar sta-i preul amplificatorului de chitar pe care vreau s l cumpr.
Dave avea fler pentru afaceri. Jasper i amintea de taraba lui cu buturi rcoritoare de la piesa de
teatru, la care lucrau cu mare zel adolesceni momii de Dave cu cte un comision. ns Dave nu se
descurca deloc la ore, fiind printre ultimii elevi din clas. Asta l scotea din mini pe tatl lui, cci n
toate celelalte privine Dave prea s se descurce bine. Lloyd l acuza pe Dave de lene, ns lui
Jasper i se prea c lucrurile erau mai complicate de-att. Lui Dave i era greu s priceap tot ce era
pe hrtie. Propriul su scris era oribil, plin de greeli i de litere inversate. Asta i amintea lui Jasper
de cel mai bun prieten al su din coal, care nu reuise s interpreteze cntecul colii, fiindu-i greu
s disting ntre blmjeala lui monoton i melodia intonat de ceilali biei. Tot astfel i Dave,
care trebuia s fac un efort de concentrare pentru a sesiza diferena dintre literele d i b. Dei
i dorea nespus s se ridice la nlimea ateptrilor prinilor si mplinii, nu izbutea nicicum.
n timp ce i capsa steguleele de ase penny, rosti fr nicio legtur cu discuia lor:
Mamele noastre nu cred c aveau mare lucru n comun atunci cnd s-au cunoscut.
Nu, rspunse Jasper. Daisy Peshkov era fata unui gangster ruso-american. Eva Rothmann era
fiica unui doctor dintr-o familie evreiasc de clas mijlocie din Berlin, trimis n America pentru a
scpa de naziti. Mama ta a luat-o la ea pe mama mea.
Evie, care fusese botezat aa dup Eva, adug:
Mama este, pur i simplu, foarte bun la suflet.
Jasper murmur mai mult pentru sine:
A vrea s m trimit i pe mine cineva n America.
De ce nu te duci de capul tu? spuse Evie. Ai putea s le spui s lase n pace poporul cubanez.
Lui Jasper nu i psa ctui de puin de cubanezi.
Nu mi permit.
Chiar dac nu pltea chirie, tot era prea srac pentru a-i putea cumpra un bilet spre Statele
Unite.
n clipa aceea, n camer intr femeia cea bun la suflet. Daisy Williams era nc atrgtoare la
cei 46 de ani ai si, cu ochii si mari i albatri i cu buclele blaie. Probabil c a fost irezistibil
n tineree, se gndi Jasper. n seara aceea se mbrcase modest, ntr-o rochie albastr i o jachet
asortat, i nu purta bijuterii. i ascunde bogia, se gndi Jasper sarcastic, pentru a juca mai bine
rolul de soie de politician. Avea o siluet ngrijit, dei nu mai era la fel de supl ca altdat.
Imaginndu-i-o goal, se gndi c ar fi fost mult mai bun la pat dect fiica sa, Evie. Daisy ar fi fost
ca Beep, gata de orice. Era surprins c avea fantezii cu cineva de seama mamei lui. Ce bine c
femeile nu puteau citi gndurile brbailor
Ce tablou frumos, rosti ea cu afeciune. Trei copii lucrnd n linite, nc i pstrase accentul
american, dei sfertul de veac petrecut la Londra i-l mai atenuase. Se uit mirat la steagurile lui

Dave i adug: Nu prea te intereseaz de obicei ce se petrece n lume.


O s le vnd cu ase penny bucata.
Mda, ar fi trebuit s m gndesc c eforturile tale nu au nimic de-a face cu pacea mondial.
O las pe Evie s se ocupe de pacea mondial.
Evie rosti cu nsufleire:
Trebuie s-i fac cineva griji i pentru asta. Am putea muri cu toii pn s nceap marul,
tii? i asta doar pentru c americanii sunt nite ipocrii.
Jasper o privi pe Daisy, dar femeia nu prea ofensat. Se obinuise cu sentinele aspre ale fiicei
sale. Se mulumi s observe cu blndee:
Presupun c americanii au fost speriai de moarte de rachetele din Cuba.
Atunci, ar trebui s i imagineze cum se simt i alii i s-i retrag rachetele din Turcia.
Cred c ai dreptate i a fost o greeal din partea preedintelui Kennedy s le amplaseze
acolo. Totui, este o diferen. Noi, cei din Europa, ne-am obinuit s avem rachete ndreptate asupra
noastr de ambele pri ale Cortinei de Fier. ns atunci cnd Hruciov a trimis n secret rachete n
Cuba, a produs o modificare ocant a statu-quoului.
Ce-i drept e drept.
Da, dar politica este cu totul altceva n realitate. Uit-te totui cum se repet istoria. Fiul meu
este asemenea tatlui meu, gata oricnd s scoat un ban, chiar i n pragul celui de-al Treilea Rzboi
Mondial. Fiica mea este precum unchiul meu bolevic Grigori, mereu hotrt s schimbe lumea.
Evie i ridic privirea.
Dac a fost bolevic, atunci chiar a schimbat lumea.
Da, dar oare a schimbat-o n bine?
Exact atunci intr Lloyd. Asemenea brbailor din familia sa, toi mineri, i el era scund i lat n
umeri. n felul n care mergea era ceva care i amintea lui Jasper c omul fusese cndva campion de
box. Era mbrcat demodat, ntr-un costum negru cu o dung discret n zigzag, i purta o batist alb
de pnz la buzunarul de la piept. Era evident c cei doi intenionau s mearg la un eveniment
politic.
Draga mea, eu sunt gata, dac eti i tu, i zise el lui Daisy.
Despre ce se va discuta la ntrunire? ntreb Evie.
Despre Cuba, rspunse tatl ei. Ce altceva? i observ pancarta i adug: Vd c tu te-ai
lmurit deja n privina asta.
Nici nu-i greu, nu-i aa? replic ea. Poporul cubanez ar trebui lsat s i aleag singur destinul
nu sta-i principiul democratic de baz?
Jasper simi c urmeaz o ceart. n aceast familie, jumtate din certuri aveau loc pe teme
politice. Plictisit de idealismul lui Evie, interveni:
Hank Remington urmeaz s cnte Poison Rain mine, n piaa Trafalgar.
Remington, un irlandez pe care n realitate l chema Harry Riley, era liderul unui grup de muzic
pop numit The Kords. Cntecul era despre precipitaiile radioactive.
O, este grozav! exclam Evie. Are o minte att de limpede
Hank era unul dintre eroii ei.
A venit s m vad, rosti Lloyd.
Evie schimb brusc tonul.
i nu mi-ai zis?!
Azi a venit.
i ce impresie i-a fcut?

Este un geniu al clasei muncitoare.


Ce voia?
Voia s iau cuvntul n Camera Comunelor i s-l denun pe preedintele Kennedy drept un
ator de rzboi.
Aa ar i trebui s faci!
i ce se ntmpl dac laburitii ctig urmtoarele alegeri? S zicem c ajung ministru de
externe. Poate c va trebui s merg la Casa Alb i s-i cer preedintelui sprijinul pentru o iniiativ
de-a guvernului laburist, de exemplu pentru o rezoluie la ONU mpotriva discriminrii rasiale din
Africa de Sud. Kennedy i-ar putea aminti cum l-am insultat i mi-ar putea spune s m duc dracului.
Evie insist:
Ar trebui s o faci oricum.
Nu prea ajut dac faci pe cineva instigator la rzboi. Dac a fi crezut c asta rezolv cumva
criza actual, a fi fcut-o. ns este o carte pe care o poi juca o singur dat, iar eu prefer s o
pstrez pentru o mn ctigtoare.
Lloyd i se prea lui Jasper un politician pragmatic. Era de acord cu el.
Evie ns nu era.
Eu cred c oamenii ar trebui s spun lucrurilor pe nume, spuse ea.
Lloyd zmbi.
Sunt mndru c am o asemenea fiic. Sper s i pstrezi aceast prere tot restul vieii. ns
acum trebuie s m duc i s le explic despre criz susintorilor mei din East End.
La revedere, copii, zise Daisy. Ne vedem mai trziu.
Apoi plecar.
Cine a ctigat disputa? ntreb Evie.
Tatl tu a ctigat-o, se gndi Jasper, ba chiar la pas. ns nu spuse asta cu glas tare.

George se ntoarse n centrul Washingtonului cuprins de o mare nelinite. Toat lumea pornise de
la premisa c invadarea Cubei nu avea cum s nu reueasc. Frogurile schimbau total situaia.
Trupele americane urmau s nfrunte acum arme nucleare tactice. Poate c americanii ar fi ctigat
chiar i aa, ns rzboiul ar fi fost mai greu i ar fi costat mai multe viei, iar rezultatul nu putea fi
tiut dinainte.
Cobor din taxi la Casa Alb i trecu pe la biroul de pres. Maria era la birou. Se bucur s
constate c arta mai bine dect cu trei zile n urm. Sunt bine, mulumesc, rspunse ea la
ntrebarea lui George. El simi cum i se ridic o piatr de pe inim, ns tot rmase cu sufletul
mpovrat. Dei se recupera fizic, nu putea ti ce efecte avea aventura amoroas secret asupra
sufletului ei.
ntruct nu era singur, nu i puse ntrebri mai intime. Alturi de ea se afla un tnr negru ntr-o
jachet de tweed.
i-l prezint pe Leopold Montgomery, zise ea. Lucreaz la Reuters. A trecut pe aici ca s ia un
comunicat de pres.
Poi s-mi spui Lee, rosti brbatul.
Cred c nu sunt prea muli reporteri de culoare la Washington, zise George.
Eu sunt singurul, confirm Lee.
George Jakes lucreaz cu Bobby Kennedy, interveni Maria.
Lee deveni brusc mai interesat.
i cum e? zise el.

E o slujb grozav, rosti George evitnd ntrebarea. Eu l consiliez n special pe tema


drepturilor civile. Am nceput s lum msuri legale mpotriva statelor din Sud care i mpiedic pe
negri s voteze.
Dar avem nevoie de o nou lege a drepturilor civile.
Scrie despre asta, frate. Apoi George se ntoarse ctre Maria i adug: Nu pot s stau. M
bucur c te simi mai bine.
Lee rosti:
Vin i eu cu tine dac te duci la Ministerul Justiiei.
George evita n general compania jurnalitilor, dar simea o oarecare camaraderie fa de Lee,
care ncerca s rzbat i el ntr-un ora al albilor, ntocmai ca George, aa c accept.
Maria zise:
Mulumesc pentru c ai trecut pe la mine, Lee. Te rog s m suni dac ai nevoie de lmuriri n
privina acelui comunicat.
Sigur c da, rspunse brbatul.
George i Lee ieir din cldire i pornir pe Pennsylvania Avenue.
Despre ce e vorba n comunicatul tu de pres? ntreb George.
Dei vasele au fcut cale ntoars, sovieticii nc mai construiesc situri pentru lansarea
rachetelor n Cuba i o fac la vitez maxim.
George se gndi la fotografiile de recunoatere aerian pe care tocmai le vzuse. Era tentat s-i
spun lui Lee despre acestea. I-ar fi plcut s-i poat da o mn de ajutor unui tnr reporter de
culoare. Totui, asta ar fi reprezentat o nclcare a securitii, aa c i nbui impulsul respectiv.
Mda, presupun c aa stau lucrurile, rosti el pe un ton detaat.
Administraia prezidenial nu pare s fac nimic, zise Lee.
Ce vrei s spui?
Este evident ineficiena carantinei, iar preedintele nu face nimic altceva.
George se simi atins. i el fcea parte din administraie, chiar dac avea un rol mrunt, i se
simea acuzat pe nedrept.
n discursul su televizat de luni, preedintele a explicat c aceast carantin este doar
nceputul.
Deci va lua i alte msuri?
Este clar c asta a lsat de neles.
Bine, bine, dar ce anume va face?
George zmbi, realiznd c era tras de limb.
Ateapt i o s vezi, rosti el.
Cnd ajunse napoi la minister, l gsi pe Bobby ct se poate de furios. Nu i sttea n fire s ipe,
s njure i s arunce cu obiecte prin camer; furia lui era rece i nverunat. Lumea vorbea despre
privirile lui nfiortoare i tioase.
Cine l-a enervat n halul sta? l ntreb George pe Dennis Wilson.
Tim Tedder. A trimis trei echipe de infiltrare n Cuba, fiecare din ase oameni. i mai sunt i
altele pe picior de plecare.
Poftim? De ce? Cine le-a zis celor de la CIA s fac asta?
Face parte din Operaiunea Mangusta i, aparent, nimeni nu le-a zis s se opreasc.
Dar ar putea declana al Treilea Rzboi Mondial cu prostia lor!
sta-i i motivul pentru care Bobby este att de furios. n plus, au trimis o echip de doi
oameni care s arunce n aer o min de cupru i, din pcate, au pierdut contactul cu acetia.

Deci, cei doi tipi sunt probabil la nchisoare acum, schind planurile seciei CIA din Miami
pentru sovietici.
Mda
Chiar e momentul nepotrivit pentru aa ceva, din foarte multe motive, rosti George. Cuba se
pregtete de rzboi. Securitatea lui Castro e bun tot timpul, dar acum cred c se afl n stare de
alert maxim.
Exact. Bobby se duce la Pentagon, la o edin de-a operaiunii, n doar cteva minute i m
atept s-l fac praf pe Tedder.
George nu l nsoi pe Bobby la Pentagon. nc nu era invitat la edinele Operaiunii Mangusta
ceea ce l mulumea ntructva: incidentul din La Isabela l convinsese c ntreaga situaie era n
afara legii i nu voia s mai aib nimic de-a face cu ea.
Se aez la birou, dar descoperi c i era greu s se concentreze. Drepturile civile nu mai erau
oricum n prim-plan: nimeni nu se mai gndea la egalitate pentru negri n zilele acelea.
George simea c aceast criz i scpa de sub control lui Kennedy. Fr s se gndeasc prea
mult, preedintele ordonase ca Marucla s fie inspectat, procedur ce se produsese fr incidente,
dar ce avea s se ntmple data viitoare? Acum existau arme nucleare tactice n Cuba: America putea
s continue cu planul invaziei, ns preul pltit putea s fie mult mai mare. i, ca un element
suplimentar de risc, CIA juca dup propriile reguli.
Toat lumea se strduia din rsputeri s detensioneze situaia, i totui aceasta escalada n
continuare, n pofida tuturor eforturilor.
Ceva mai trziu n acea dup-amiaz, Bobby reveni de la Pentagon cu un raport telegrafic n mn.
Ce dracu mai e i asta? li se adres el asistenilor. ncepu s citeasc: Ca rspuns la
intensificarea campaniei de a construi situri pentru lansarea rachetelor n Cuba, se ateapt ca
preedintele Kennedy s acioneze dintr-un moment n altul i ridic mna n aer, cu degetul
ndreptat spre tavan, conform unor surse apropiate procurorului general. Bobby i roti privirea
prin camer. Cine-a dat din cas?
George scp un La naiba!
Toat lumea se uit la el.
Ai ceva s-mi spui, George? ntreb Bobby.
Lui George i venea s intre n pmnt de ruine.
mi pare ru, rosti el. Nu am fcut dect s citez din discursul preedintelui, care a afirmat c
aceast carantin este doar nceputul.
Nu le poi spune asemenea chestii reporterilor! Le-ai dat o tire pe tav.
Da, acum tiu i eu.
i ai amplificat criza exact atunci cnd ncercam cu toii s o detensionm. Urmtoarea tire va
specula asupra aciunii pe care a gndit-o preedintele. Apoi, dac nu face nimic, vor spune c este
ovielnic.
Da, domnule.
i, oricum, de ce vorbeai cu el?
Mi-a fost prezentat la Casa Alb i am mers mpreun pe Pennsylvania Avenue.
Dennis Wilson l ntreb pe Bobby:
E un reportaj de la Reuters?
Da. De ce?
Probabil c a fost scris de Lee Montgomery.
George gemu n sinea lui. tia ce urma. Wilson fcea, n mod intenionat, ca incidentul s par i

mai grav.
Bobby ntreb:
Ce te face s spui asta, Dennis?
Wilson ezit, aa c George rspunse n locul lui:
Montgomery este negru.
De asta ai vorbit cu el, George? ntreb Bobby.
Nu am vrut s-l trimit la plimbare
Data viitoare aa s faci, cu el i cu oricare alt reporter care ncearc s te trag de limb,
indiferent de culoarea lui.
George rsufl uurat cnd auzi cuvintele data viitoare. nsemna c nu avea s fie dat afar.
Mulumesc, spuse el. O s in minte.
Ai face bine, rosti Bobby, apoi intr n biroul lui.
Ai scpat basma curat, remarc Wilson. Ce noroc pe capul tu!
Mda, replic George, apoi adug sarcastic: Mulumesc pentru ajutor, Dennis.
Toat lumea se ntoarse la treab. Lui George nc nu-i venea s cread c fcuse o asemenea
gaf. Turnase gaz pe foc fr s i propun asta. nc se simea deprimat cnd centrala i fcu
legtura cu Atlanta.
Bun, George. Verena Marquand la telefon.
Vocea ei l mai nvior.
Ce mai faci? zise el.
Sunt ngrijorat.
Da, tu i tot restul lumii.
Dr. King m-a rugat s te sun i s aflu ce se petrece.
Probabil tii i tu ct tiu i eu, rosti George. nc nu i revenise dup mutruluiala lui Bobby
i nu avea de gnd s mai rite o indiscreie. A aprut cam totul n pres.
Chiar vom invada Cuba?
Numai preedintele tie asta.
Va izbucni un rzboi nuclear?
Nici mcar preedintele nu tie asta.
Mi-e dor de tine, George. Mi-a dori s pot sta cu tine i s vorbim.
Asta l surprinse. Nu se cunoscuser prea bine la Harvard i nu o mai vzuse de jumtate de an.
Nu tia c ea apucase s l ndrgeasc ntr-att nct s-i fie dor de el. Nu prea tia ce s-i spun.
Ce s-i spun domnului King? zise ea apoi.
Spune-i
George se opri. Se gndi la toi oamenii din jurul preedintelui Kennedy: generalii nfierbntai
care doreau un rzboi chiar atunci, agenii CIA care fceau pe James Bond, reporterii care se
plngeau de lips de aciune n timp ce preedintele era precaut.
Spune-i c de situaia asta se ocup cel mai detept om din Statele Unite i c nu ne putem dori
mai mult de-att.
Bine, rosti Verena, apoi nchise.
George se ntreb dac el credea cu adevrat ce zisese. i-ar fi dorit s l urasc pe Jack Kennedy
pentru modul n care o tratase pe Maria. ns era oare cineva mai potrivit dect Kennedy care s
rezolve criza? Nu. George nu se putea gndi la un alt om care s aib combinaia potrivit de curaj,
nelepciune, cumptare i calm.
Spre sfritul dup-amiezii, Wilson rspunse la telefon i apoi i inform pe cei din ncpere:

O s primim o scrisoare de la Hruciov. Vine prin Departamentul de Stat.


Cineva ntreb:
i ce zice?
Nu mare lucru pn acum, rspunse Wilson. Se uit n carneel i adug: Nu am primit-o nc
pe toat. Ne ameninai cu un rzboi, dar tii foarte bine c replica noastr v-ar face s
experimentai aceleai consecine Le-a fost livrat oamenilor de la ambasada noastr din
Moscova cu puin nainte de ora 10:00 dimineaa, ora noastr.
Ora 10:00! observ George. E 6:00 seara acum. De ce dureaz att de mult?
Wilson rspunse pe un ton condescendent, de parc ar fi fost plictisit s le tot explice
nceptorilor procedurile elementare.
Oamenii notri de la Moscova trebuie s traduc scrisoarea n englez, apoi s o codeze i s o
transmit. Dup ce este primit la Washington, funcionarii de la Departamentul de Stat trebuie s o
decripteze i apoi s o dactilografieze. i fiecare cuvnt trebuie verificat de trei ori nainte ca
preedintele s acioneze. E un proces anevoios.
Mulumesc, rosti George.
Wilson era un ticlos ngmfat, ns tia foarte multe lucruri.
Era vineri sear, dar nimeni nu plec acas.
Mesajul lui Hruciov sosi pe buci. n mod previzibil, partea important se afla la final. Dac
Statele Unite se angajau s nu invadeze Cuba, declara Hruciov, prezena specialitilor notri
militari nu ar mai fi necesar.
Era o propunere de compromis, iar asta era o veste bun. ns ce nsemna oare mai exact?
Probabil c sovieticii aveau s i retrag armele nucleare din Cuba. Nimic altceva nu ar fi fost
suficient.
ns puteau oare Statele Unite s se angajeze s nu invadeze niciodat Cuba? Oare ar fi putut
preedintele Kennedy s ia mcar n considerare o asemenea variant, care practic i lega minile?
George presimea c i-ar fi fost greu s renune la orice speran de nlturare a lui Castro.
i cum ar fi reacionat restul lumii la o asemenea nelegere? Ar fi vzut-o ca pe o lovitur de
imagine reuit de Hruciov? Sau ar fi socotit c preedintele Kennedy i forase pe sovietici s bat
n retragere?
Oare era o veste bun? George nu se putea hotr.
Capul chilug al lui Larry Mawhinney apru n u.
Cuba are arme nucleare de raz scurt acum, i anun el.
tim, spuse George, CIA le-a descoperit ieri.
Asta nseamn c trebuie s le avem i noi, continu Larry.
Cum adic?
Fora de invazie a Cubei trebuie s fie echipat cu arme nucleare tactice.
Chiar trebuie?
Firete! efii de Stat-major urmeaz s solicite asta. Tu i-ai trimite soldaii la lupt mai prost
narmai dect inamicul?
Avea i el dreptatea lui, realiz George; ns exista o consecin teribil.
Deci, acum, orice rzboi cu Cuba trebuie s fie unul nuclear, de la bun nceput.
Bineneles, rspunse Larry, apoi plec.

Spre sfritul zilei, George trecu pe la mama lui. Jacky i pregti o cafea i i puse n fa o
farfurie cu fursecuri. El nu lu niciunul.

M-am vzut cu Greg ieri, i zise el.


Ce mai face?
Ca de obicei. Numai c Numai c mi-a spus c eu sunt cel mai bun lucru din viaa lui.
Hm! pufni ea uor dispreuitor. Ce l-a apucat?
Voia s tiu ct de mndru este de mine.
Mi, mi Deci nc mai are o frm de decen n el.
De cnd nu i-ai mai vzut pe Lev i pe Marga?
Jacky i miji ochii suspicioas.
Ce ntrebare mai e i asta?
Parc te nelegeai bine cu bunica Marga.
Asta pentru c te iubete. Cnd o persoan i iubete copilul, te nmoi uor. Vei afla i tu asta
atunci cnd vei avea copii.
Nu ai mai vzut-o de la ceremonia de la Harvard, de-acum mai bine de un an.
Aa este.
n weekend nu lucrezi.
Clubul este nchis smbta i duminica. Cnd erai mic, trebuia s mi iau liber n weekend, ca
s pot avea grij de tine cnd nu erai la coal.
Prima-doamn i-a dus pe Caroline i pe John Junior la Glen Ora.
Ah, i bnuiesc c tu crezi c ar trebui s m duc i eu la casa mea de vacan din Virginia i s
petrec cteva zile clrind?
Ai putea merge s-i vezi pe Marga i pe Lev la Buffalo.
S m duc la Buffalo n weekend? pufni ea cu scepticism. O, copile, vino-i n fire! Mi-a
petrece toat smbta n tren la dus i toat duminica la ntoarcere.
Ai putea lua avionul.
Nu mi permit.
i cumpr eu bilet.
O, Doamne Dumnezeule! exclam ea. Crezi c ruii ne vor bombarda weekendul sta, nu-i aa?
Nu am fost niciodat mai aproape de asta ca acum. Du-te la Buffalo.
Ea i goli ceaca, apoi se ridic i se duse la chiuvet s o spele. Dup o clip, rosti:
Cu tine cum rmne?
Eu trebuie s stau aici i s fac tot posibilul s mpiedic acest lucru.
Jacky cltin hotrt din cap.
Nu m duc la Buffalo.
Mi-ai lua o piatr de pe inim, mam.
Dac vrei s-i iei o piatr de pe inim, roag-te la Dumnezeu.
tii ce spun arabii? ncrede-te n Allah, dar priponete-i cmila. M voi ruga dac te duci la
Buffalo.
De unde tii c ruii nu vor bombarda Buffalo?
Nu tiu sigur. Dar bnuiesc c este o int secundar. i s-ar putea s fie n afara razei de
aciune a rachetelor din Cuba.
Pentru un avocat, nu i argumentezi cazul prea bine.
Vorbesc serios, mam.
i eu, rspunse ea. Eti un fiu bun, i faci griji pentru mama ta. Dar acum ascult-m bine: de
la 16 ani mi-am dedicat viaa creterii tale. Dac tot ce am fcut n viaa mea va fi ras ntr-o explozie
nuclear, nu vreau s mai triesc dup aceea cu gndul acesta. Aa c voi sta unde eti i tu.

Fie supravieuim amndoi, fie murim amndoi.


Domnul a dat, Domnul a luat, fie numele Domnului binecuvntat! cnt ea din Scriptur.

Statele Unite aveau peste dou sute de rachete nucleare care puteau lovi Uniunea Sovietic,
potrivit lui Volodea, unchiul lui Dimka din Serviciul de Informaii al Armatei Roii. Americanii
credeau c Uniunea Sovietic dispune de jumtate din aceast capacitate de rachete intercontinentale,
susinea Volodea. n realitate, Uniunea Sovietic avea exact 42.
Iar unele dintre acestea erau vechi.
Cnd vzu c Statele Unite ntrzie s rspund la oferta de compromis a Uniunii Sovietice,
Hruciov ordon ca i cele mai vechi i nesigure rachete s fie pregtite de lansare.
n primele ore ale dimineii de smbt, Dimka telefon la poligonul de teste de la Baikonur, din
Kazakhstan. Baza militar de acolo avea dou Semyorka cu cinci motoare, rachete R-7 vechi de tipul
celor care puseser Sputnikul pe orbit cu cinci ani n urm. Acestea erau pregtite pentru lansarea
unei sonde spre Marte.
Dimka anul misiunea spaial. Semyorka se numrau printre cele 42 de rachete intercontinentale
de care dispunea Uniunea Sovietic. Era nevoie de ele n al Treilea Rzboi Mondial.
Le ordon oamenilor de tiin s echipeze ambele rachete cu focoase nucleare i s le fac plinul.
Pregtirea pentru lansare avea s dureze douzeci de ore. Rachetele Semyorka foloseau un
carburant lichid instabil i nu puteau fi inute n stare de alert mai mult de o zi. Aveau s fie folosite
n weekendul acela sau deloc.
Rachetele Semyorka explodau adeseori la decolare. Totui, dac nu se ntmpla asta, puteau atinge
oraul Chicago.
Fiecare urma s fie echipat cu o bomb de 2,8 megatone.
Dac vreuna reuea s i ating inta, ar fi distrus totul pe o raz de 11 kilometri de centrul
metropolei, de la malul lacului pn la Oak Park, conform atlasului lui Dimka.
Dup ce se asigur c ofierul aflat la comand i-a neles ordinele, Dimka se duse la culcare.

Capitolul 19
Pe Dimka l trezi telefonul. Inima ncepu s-i bat cu putere: oare izbucnise rzboiul? Cte minute
mai avea de trit? nfc receptorul era Natalya. Prima cu noutile, ca de obicei, ea i zise:
Telegram de la Pliyev.
Generalul Pliyev era comandantul forelor sovietice din Cuba.
Ce-i? ntreb Dimka. Ce spune?
Dup prerea lui, americanii vor ataca azi, n zori, ora lor.
Era nc ntuneric la Moscova. Dimka aprinse veioza de pe noptier i se uit la ceas. Era 8
dimineaa: ar fi trebuit s fie la Kremlin. ns mai erau cinci ore pn s rsar soarele n Cuba.
Simi c i se mai domolete pulsul.
De unde se tie asta?
Nu asta-i ideea, rosti ea cu nerbdare.
Care-i ideea atunci?
Stai s i citesc ultima propoziie: Am decis ca, n cazul unui atac al americanilor asupra
instalaiilor noastre, s folosim toate mijloacele de aprare pe care le avem la dispoziie. Vor folosi

arme nucleare.
Nu pot face asta fr permisiunea noastr!
ns exact asta propun.
Malinovski nu le va permite.
Nu fi att de sigur.
Dimka njur n barb. Cteodat, armata prea s i doreasc s se ajung la o anihilare
nuclear.
Ne vedem la bufet.
n jumtate de or.
Dimka fcu repede du. Mama lui i oferi micul dejun, dar fiindc el o refuz, ea i ddu o bucat
de pine neagr de secar la pachet.
Nu uita de petrecerea de azi, n cinstea bunicului tu, rosti Anya.
Era ziua de natere a lui Grigori: mplinea 74 de ani. Urma s se organizeze o mas mare n
apartamentul lui, iar Dimka promisese s vin cu Nina. Plnuiau s i surprind pe toi anunndu-i
logodna.
ns nu avea s mai fie nicio petrecere dac americanii atacau Cuba.
Cnd Dimka se pregtea s ias pe u, Anya l opri.
Spune-mi adevrul, l ntreb ea. Ce-o s se ntmple?
El o cuprinse n brae.
mi pare ru, mam, dar nu tiu.
Sora ta este acolo, n Cuba.
tiu.
E chiar n prima linie.
Americanii au rachete intercontinentale, mam. Suntem cu toii n prima linie.
Ea l mbri, apoi l ls s plece.
Dimka se duse la Kremlin cu motocicleta. Cnd ajunse n cldirea Prezidiului, Natalya l atepta
la bufet. La fel ca i Dimka, se mbrcase n grab i arta uor rvit. Prul ei ciufulit i cdea pe
fa ntr-un fel care lui i se prea ct se poate de fermector. Trebuie s ncetez s mai gndesc aa,
i zise el. Voi face ceea ce trebuie, m voi nsura cu Nina i ne vom crete copilul mpreun.
Se ntreb ce avea s-i spun Natalya atunci cnd urma s afle.
ns nu era momentul potrivit pentru asemenea gnduri. Scoase bucata de pine din buzunar. A fi
vrut s iau i un ceai, rosti el. Uile bufetului erau deschise, dar nc nu servea nimeni.
Am auzit c restaurantele din Statele Unite deschid cnd oamenii vor mncare i butur, nu
cnd vor angajaii s lucreze, spuse Natalya. Crezi c-i adevrat?
Probabil e doar propagand, rspunse Dimka aezndu-se.
Hai s pregtim un rspuns pentru Pliyev, zise ea deschiznd un caiet.
n timp ce mnca, Dimka ncerc s se concentreze asupra problemei.
Prezidiul ar trebui s i interzic lui Pliyev s foloseasc arme nucleare fr ordine clare din
partea Moscovei.
Eu, una, i-a interzice i s echipeze rachetele cu focoase. Mcar aa nu le-ar putea lansa din
greeal.
Bine gndit.
Evgheni Filipov intr n camer. Purta un pulover maro pe sub haina gri a costumului.
Bun dimineaa, Filipov, spuse Dimka. Ai venit s i ceri scuze?
Pentru ce?

M-ai acuzat c am lsat s se afle secretul rachetelor noastre din Cuba. Ba chiar ai cerut s fiu
arestat. Acum tim c rachetele au fost fotografiate de un avion de spionaj al CIA. E limpede c mi
datorezi nite scuze umile.
Nu fi ridicol, se burzului Filipov. Nu aveam de unde s tim c fotografiile lor de la mare
altitudine pot arta obiecte att de mici, precum o rachet. Ce punei voi la cale aici?
Natalya i spuse adevrul.
Discutm telegrama primit azi-diminea de la Pliyev.
Am vorbit deja cu Malinovski despre asta. Filipov lucra pentru ministrul aprrii, Malinovski.
El i d dreptate lui Pliyev.
Dimka era ngrozit.
Dar nu l putem lsa pe Pliyev s declaneze al Treilea Rzboi Mondial din proprie iniiativ!
Nu o s-l declaneze. Nu va face dect s ne apere trupele n faa agresiunii americane.
Nivelul reaciei nu poate fi decis la faa locului.
S-ar putea s nu mai fie timp de altceva.
Pliyev trebuie s ctige timp, nu s declaneze un schimb nuclear.
Malinovski crede c trebuie s protejm armele pe care le avem n Cuba. Dac acestea ar fi
distruse de americani, capacitatea de aprare a Uniunii Sovietice ar fi slbit.
Dimka nu se gndise la asta. O parte semnificativ din arsenalul nuclear sovietic se afla acum n
Cuba. Americanii puteau rade de pe faa pmntului toate acele arme costisitoare, lsndu-i pe
sovietici ntr-o poziie serios ubrezit.
Nu, rspunse Natalya. Strategia noastr trebuie s se bazeze pe nefolosirea armelor nucleare.
De ce? Tocmai pentru c noi avem att de puine n comparaie cu arsenalul american. Se aplec n
fa peste mas i zise: Ascult-m, Evgheni. Dac se ajunge la un rzboi nuclear, ei ctig. Apoi se
aez la loc. Deci noi putem s ne ludm, s ne dm cocoi, s ameninm, dar nu putem trage.
Pentru noi, rzboiul nuclear este sinucidere curat.
Ministerul Aprrii nu vede lucrurile astfel.
Natalya ezit.
Vorbeti de parc s-ar fi luat deja o decizie.
Chiar s-a luat. Malinovski a aprobat propunerea lui Pliyev.
Lui Hruciov nu o s-i plac asta, zise Dimka.
Dimpotriv, l contrazise Filipov. A fost de acord.
Dimka realiz c pierduse discuiile de la prima or pentru c sttuse pn trziu noaptea trecut.
Asta l punea ntr-o postur dezavantajoas. Se ridic n picioare.
Hai s mergem, i spuse el Natalyei.
Plecar de la bufet. n timp ce ateptau s vin liftul, Dimka rosti:
La naiba! Trebuie s obinem revocarea acelei decizii.
Mai mult ca sigur Kosghin va dori s ridice problema n cadrul edinei Prezidiului de azi.
Ce-ar fi s bai la main ordinul la care am lucrat noi i s i sugerezi lui Kosghin s l aduc
la edin? Eu voi ncerca s l mai mbunez pe Hruciov.
n regul.
Dup ce se desprir, Dimka se duse n biroul lui Hruciov. Prim-secretarul citea cteva articole
din presa occidental, fiecare avnd traducerea prins de original.
Ai citit articolul lui Walter Lippmann?
Lippmann era un editorialist american cu vederi liberale. Se spunea c este un apropiat al
preedintelui Kennedy.

Nu, recunoscu Dimka; nu apucase s frunzreasc presa.


Lippmann propune un trg: noi ne retragem rachetele din Cuba, iar ei i le retrag din Turcia.
Este un mesaj pentru mine de la Kennedy!
Lippmann este doar un jurnalist
Nu, nu. Este portavocea preedintelui.
Dimka se ndoia c aa funciona democraia american, dar nu zise nimic.
Hruciov continu:
Asta nseamn c, dac propunem acest trg, Kennedy l va accepta.
ns am solicitat deja altceva le-am cerut s se angajeze c nu vor invada Cuba.
Aa l vom ine pe Kennedy ca pe ghimpi!
Cu siguran vom crea confuzie, se gndi Dimka. Dar aa era Hruciov. De ce s fii consecvent?
Aa i fceai viaa uoar inamicului.
Dimka schimb subiectul.
n edina Prezidiului se va discuta mesajul lui Pliyev. Dac i dm puterea de a folosi armele
nucleare
Nu-i face griji, l ntrerupse Hruciov, fluturnd a lehamite din mn. Americanii nu mai au de
gnd s ne atace acum. Au ajuns s discute cu secretarul general al ONU. Vor pace.
Desigur, rosti Dimka respectuos. Ct vreme tii ce urmeaz s se ntmple
Da, da
Liderii Uniunii Sovietice se adunar n Sala Prezidiului cteva minute mai trziu. Hruciov
deschise edina cu o cuvntare lung, n care susinu c pericolul unui atac american trecuse. Apoi
aduse n discuie ceea ce el numea Propunerea Lippmann. Aceasta nu strni un entuziasm prea mare
n jurul mesei, dar nimeni nu i se opuse. Majoritatea celor prezeni realizau c liderul trebuia s i
desfoare politica diplomatic aa cum credea de cuviin.
Hruciov era att de entuziasmat n privina acestei noi idei, nct dict scrisoarea ctre Kennedy
pe loc, n auzul tuturor. Apoi ordon ca aceasta s fie citit la Radio Moscova. Astfel, Ambasada
American din Moscova o putea transmite la Washington fr s i mai piard timpul cu codarea.
n cele din urm, Kosghin ridic problema telegramei lui Pliyev. n opinia lui, controlul armelor
nucleare trebuia s rmn la Moscova; n acest sens, citi cu voce tare ordinul ctre Pliyev pe care l
redactaser Dimka i Natalya.
Da, da, trimite-l, rosti Hruciov nerbdtor, iar Dimka rsufl uurat.
O or mai trziu, Dimka i Nina urcau cu liftul n Casa Guvernului.
Hai s ncercm s uitm de griji o vreme, i zise el. Nu vom vorbi despre Cuba. Mergem la o
petrecere. Hai s ne simim bine!
Mie mi convine, spuse Nina.
Ajunser la ua apartamentului bunicilor lui Dimka i Katerina le deschise. Dimka fu surprins s
observe c bunica lui purta o rochie roie pn la genunchi, dup ultima mod occidental, i c nc
avea picioare suple. Ea locuise n Vest pe vremea cnd soul ei lucrase n circuitul diplomatic i
nvase s se mbrace cu mai mult stil dect majoritatea femeilor sovietice.
O msur pe Nina din cap pn n picioare, cu o curiozitate nonalant specific btrnilor.
Ari bine, rosti ea, fcndu-l pe Dimka s se ntrebe de ce zisese asta pe un ton uor straniu.
Nina o lu ca pe un compliment.
V mulumesc, la fel i dumneavoastr. De unde ai luat rochia asta att de frumoas?
Katerina i conduse n sufragerie. Dimka i aminti cum venea aici n copilrie, iar Bunica i
oferea mereu mere coapte, un desert rusesc tradiional. Ct i-ar fi plcut s mnnce unul i acum

Katerina prea uor nesigur pe pantofii ei cu toc. Grigori sttea n fotoliul din faa televizorului,
ca de obicei, dei aparatul era oprit. Deschisese deja o sticl de votc. Poate aa se explica i
ezitarea vag a Bunicii.
La muli ani, bunicule, zise Dimka.
Bea un pahar cu mine, l invit Grigori.
Dimka trebuia s fie atent lui Hruciov nu i-ar fi fost de niciun folos beat. Ddu pe gt votca
oferit de Grigori, apoi puse paharul departe de Bunicul, astfel nct acesta s nu i-l mai poat umple.
Mama lui Dimka era deja acolo, ajutnd-o la treburi pe Katerina. Apru din buctrie cu un platou
cu srele i icre roii. Anya nu motenise elegana Katerinei, artnd ntotdeauna ndesat,
indiferent ce purta.
O srut cu cldur pe Nina.
Apoi se auzi din nou soneria i Unchiul Volodea intr mpreun cu familia lui. Avea 48 de ani, iar
prul su tuns scurt era acum crunt. ntruct ar fi putut fi chemat la datorie n orice clip, purta
uniform. Mtua Zoya venea n urma lui; dei se apropia i ea de 50 de ani, rmsese n continuare o
frumusee rpitoare. n spatele lor se aflau cei doi adolesceni, verii lui Dimka, Kotya i Galina.
Dimka le-o prezent pe Nina. Att Volodea, ct i Zoya o mbriar cu afeciune.
Acum suntem cu toii aici! rosti Katerina.
Dimka se uit mprejur; spre cuplul de btrni care ntemeiase familia; spre mama lui, o femeie
simpl, i spre fratele ei chipe, cu ochi albatri; spre frumoasa lui mtu i spre verii si
adolesceni; apoi spre voluptuoasa rocat cu care urma s se cstoreasc. Aceasta era familia lui,
tot ce avea el mai de pre pe lume. Iar dac temerile lui aveau s se adevereasc, urmau s piar cu
toii n cel mai scurt timp. Dac americanii aveau s i lanseze armele nucleare asupra Moscovei n
noaptea aceea, oamenii din acea camer care locuiau cu toii la nici doi kilometri de Kremlin
aveau s fie mori pn diminea, cu creierele fierte, cu trupurile strivite, cu pielea carbonizat i
singura lui consolare era c nu ar fi trebuit s i jeleasc, fiindc i el avea s fie mort.
Bur cu toii n cinstea lui Grigori, care spuse:
Mi-a fi dorit ca fratele meu mai mic, Lev, s fie aici, cu noi.
i Tanya, adug Anya.
Volodea zise:
Lev Peshkov nu mai este deloc mic, tat. Are 67 de ani i este milionar n America.
M ntreb dac are nepoi acolo.
Nu n America, rspunse Volodea.
Serviciul de Informaii al Armatei Roii putea afla cu uurin asemenea lucruri, din cte tia
Dimka.
Fiul nelegitim al lui Lev, Greg, este senator i burlac, continu Volodea. ns fiica lui legitim,
Daisy, care locuiete la Londra, are doi copii adolesceni, un biat i o fat, cam de aceeai vrst cu
Kotya i Galina.
Deci am nepoi britanici, observ Grigori pe un ton mulumit. Cum i cheam? John i Bill,
probabil.
Ceilali rser auzind numele englezeti.
David i Evie, i spuse Volodea.
tii, eu ar fi trebuit, de fapt, s plec n America, rosti Grigori. ns am fost nevoit, n ultima
clip, s i dau biletul meu lui Lev.
Apoi ncepu s rememoreze. Familia lui auzise deja povestea, dar o ascultar din nou, bucuroi
s-i fac pe plac de ziua lui.

Dup cteva clipe, Volodea l trase deoparte pe Dimka i l ntreb:


Cum a fost Prezidiul de azi-diminea?
I-au ordonat lui Pliyev s nu foloseasc armele nucleare fr ordine explicite din partea
Kremlinului.
Volodea bombni dispreuitor.
Pierdere de timp
Dimka ntreb surprins:
De ce?
Nu mai conteaz.
Vrei s spui c Pliyev nu se va supune ordinelor?
Nu cred c exist vreun comandant care ar face-o. Nu ai fost n focul luptei, nu? ntreb
Volodea, scrutndu-l pe Dimka cu ochii si albatri i ptrunztori. Cnd eti atacat i lupi pentru
viaa ta, te aperi cu toate mijloacele pe care le ai la ndemn. Este ceva visceral, nu ai ce face. Dac
americanii invadeaz Cuba, forele noastre de acolo vor arunca n lupt tot ce au, indiferent de
ordinele primite de la Moscova.
Rahat! pufni Dimka, realiznd c toate eforturile din acea diminea fuseser n van dac
Volodea avea dreptate.
Bunicul se apropia de sfritul povetii sale, aa c Nina i atrase atenia lui Dimka.
Cred c ar fi momentul
Dimka se adres ntregii familii.
Acum, c am cinstit ziua de natere a bunicului, am i eu un anun. Puin linite, v rog.
Atept ca adolescenii s se opreasc din sporovit i adug: Am cerut-o pe Nina de soie, iar ea a
acceptat.
Toat lumea ovaion.
Se turn nc un rnd de votc, dar de aceast dat Dimka se eschiv.
Anya l srut pe Dimka.
Bravo, fiule! spuse ea. Nu voia s se cstoreasc asta doar pn te-a cunoscut pe tine!
Poate c voi avea strnepoi n curnd! exclam Grigori, fcndu-i cu ochiul Ninei.
Volodea zise:
Tat, nu o face pe biata fat s se simt prost.
S se simt prost? Nici vorb! Nina i cu mine suntem buni prieteni.
Nu trebuie s-i faci griji, interveni Katerina, care era de-acum un pic abiguit. Este deja
nsrcinat.
Volodea protest:
Mam!
Katerina ridic din umeri.
Femeile i dau seama de chestiile astea.
Deci acesta a fost motivul pentru care Bunica a msurat-o din priviri pe Nina la sosire, se gndi
Dimka. Vzu un schimb de priviri dintre Volodea i Zoya: Volodea ridic din sprncean, Zoya
nclin uor din cap, apoi Volodea i rotunji gura ntr-un O! scurt.
Anya prea ocat.
Dar mi-ai spus ncepu ea.
Dimka o ntrerupse:
tiu. Am crezut c Nina nu poate avea copii. ns doctorii s-au nelat!
Grigori ridic din nou paharul.

S bem pentru greelile doctorilor! Vreau un biat, Nina, un strnepot care s duc mai departe
neamul Peshkov-Dvorkin!
Nina zmbi.
Voi vedea ce pot face, Grigori Sergheivici.
Anya nc prea tulburat.
Doctorii au fcut o greeal?
tii cum sunt doctorii, nu recunosc niciodat atunci cnd greesc, explic Nina. Au zis c-i un
miracol.
Sper doar s apuc s mi vd strnepotul, rosti Grigori, lund nc o duc de votc. Lua-i-ar
dracu pe americani!
Kotya, biatul de 16 ani, interveni n discuie:
De ce au americanii mai multe rachete dect noi?
Zoya rspunse:
Cnd noi, oamenii de tiin, am nceput s studiem energia nuclear, n 1940, i am informat
guvernul c aceasta poate fi folosit pentru crearea unei bombe superputernice, Stalin nu ne-a crezut.
Aa c Occidentul a ctigat un avans n faa Uniunii Sovietice, avans pe care nc l menine. Asta se
ntmpl atunci cnd guvernele nu ascult de oamenii de tiin.
Volodea adug:
Ai grij s nu repei vorbele mamei tale la coal, bine?
Ce mai conteaz? zise Anya. Stalin a omort jumtate din noi, iar Hruciov va omor cealalt
jumtate.
Anya! protest Volodea. Nu n faa copiilor!
M doare sufletul pentru Tanya, rosti Anya, ignornd dojana fratelui ei. Cnd m gndesc cum
st ea acolo, n Cuba, ateptnd ca americanii s atace O podidi plnsul. Ct mi doresc s-mi mai
fi putut vedea fetia o dat, continu ea, cu lacrimile iroindu-i pe obraji. Mcar o dat, nainte s
murim.

Smbt diminea, State Unite erau pregtite s atace Cuba.


Larry Mawhinney i prezent lui George detaliile n Sala de Criz de la subsolul Casei Albe.
Preedintelui Kennedy, ncperea respectiv i se prea prea nghesuit i o numea cocin; dar el
fusese crescut n case mari i spaioase. ncperea era ns mai mare dect apartamentul lui George.
Conform spuselor lui Mawhinney, aviaia avea 576 de avioane n cinci baze diferite, gata s
porneasc raidul aerian care urma s transforme Cuba ntr-un deert fumegnd. Armata mobilizase
150 000 de soldai pentru invazia ce avea s urmeze. Marina avea 26 de distrugtoare i trei
portavioane n jurul naiunii insulare. Mawhinney rosti toate acestea cu mndrie, de parc ar fi fost o
realizare personal.
Mawhinney i se prea prea superficial lui George.
Nimic din toate astea nu ne va fi de folos mpotriva rachetelor nucleare, l temper el.
Din fericire, avem i noi nucleare, replic Mawhinney.
Mda, ca i cum asta ar fi rezolvat ceva
i cum le vom activa, mai exact? ntreb George. Vreau s spun ce face preedintele
concret?
Trebuie s sune la Sala de Rzboi a Statului-major Reunit de la Pentagon. Telefonul lui din
Biroul Oval are un buton rou care i face legtura instantaneu.
i ce ar zice?

Are o serviet din piele neagr cu un set de coduri pe care trebuie s le foloseasc. Servieta
respectiv l nsoete pretutindeni.
i apoi?
E totul automat. Exist un program numit Planul Operaional Integrat Unic. Bombardierele i
rachetele noastre decoleaz cu aproximativ trei mii de arme nucleare i se ndreapt spre o mie de
inte din blocul comunist. Mawhinney fcu un gest cu mna i adug: Pe care le rad de pe faa
pmntului, ncheie el ncntat.
George nu era de acord cu aceast atitudine.
Iar ei vor face la fel.
Mawhinney prea iritat.
Ascult, dac dm noi prima lovitur, le putem distruge majoritatea armelor nainte ca acestea
s se ridice de la sol.
Dar este puin probabil ca noi s dm prima lovitur, fiindc nu suntem barbari i nu vrem s
pornim un rzboi nuclear care ar omor milioane de oameni.
Aici greii voi, politicienii. Tactica primei lovituri garanteaz victoria.
Chiar dac facem aa cum vrei voi, nu vom distruge dect majoritatea armelor lor, dup cum
ai spus tu.
Evident, nu le vom putea elimina absolut pe toate.
Deci, orice s-ar ntmpla, Statele Unite vor fi bombardate nuclear.
La rzboi nu-i ca la iarb verde, rosti Mawhinney furios.
Dac evitm rzboiul, mcar vom putea merge n continuare la iarb verde.
Larry se uit la ceas.
ComEx la 10:00, zise el.
Ieir din Sala de Criz i urcar n Sala Cabinetului. Consilierii preedintelui ncepuser s
apar, nsoii de asistenii lor. Preedintele Kennedy intr la cteva minute dup ora 10:00. Era
prima oar cnd George l vedea dup avortul Mariei. Acum l privea cu ali ochi. Acest brbat de
vrst mijlocie, n costumul su nchis cu dungi fine, sedusese o tnr i apoi o lsase s mearg
singur la clinic i s fac avort. George simi o furie cumplit n acel moment. L-ar fi putut omor
cu minile goale pe Jack Kennedy.
i totui, preedintele nu prea un om ru. Purta pe umeri povara grijilor acestei lumi, la propriu,
iar George simea i o oarecare compasiune, mpotriva voinei sale.
Ca de obicei, eful CIA, McCone, deschise edina cu un rezumat al ultimelor informaii. Pe tonul
su plictisitor, care aproape te adormea, el le oferi nouti suficient de nspimnttoare nct s i
in pe toi treji. Cinci situri de rachete de raz medie din Cuba erau acum complet operaionale.
Fiecare avea cte patru rachete, deci acum erau douzeci de arme nucleare ndreptate ctre Statele
Unite, pregtite s fie trase.
Probabil c cel puin una era aintit asupra acestei cldiri, se gndi George sumbru, simind cum
i se strnge inima.
McCone propunea supravegherea non-stop a siturilor. Opt avioane ale Marinei Statelor Unite
ateptau, gata de decolare, la Key West, urmnd s zboare pe deasupra siturilor la altitudine joas.
Alte opt urmau s parcurg acelai traseu dup-amiaz. Dup lsarea ntunericului, aveau s mai
treac o dat pe acolo, luminnd siturile cu rachete semnalizatoare. n plus, zborurile avioanelor de
recunoatere de mare altitudine ale U-2 aveau s continue.
George se ntreba la ce foloseau toate acestea. Zborurile respective puteau detecta activiti
preliminare lansrii, dar ce puteau face Statele Unite n aceast privin? Chiar dac bombardierele

americane ar fi decolat imediat, tot nu ar fi ajuns deasupra Cubei nainte ca rachetele s fie lansate.
i mai era o problem. Pe lng rachetele nucleare aintite asupra Statelor Unite, trupele Armatei
Roii staionate n Cuba aveau rachete sol-aer proiectate s doboare avioane. Toate cele 24 de
baterii erau operaionale, raport McCone, iar echipamentul lor radar fusese activat. Deci, avioanele
americane care survolau Cuba aveau s fie urmrite i luate n ctare de acum.
Un asistent intr n sala de conferine cu o coal lung de hrtie smuls dintr-un telex. I-o nmn
preedintelui Kennedy.
Este de la Associated Press, din Moscova, rosti preedintele, citind-o apoi cu voce tare.
Premierul Hruciov i-a comunicat ieri preedintelui Kennedy c i va retrage armele ofensive din
Cuba dac Statele Unite i vor retrage rachetele din Turcia.
Mac Bundy, consilierul pe probleme de securitate naional, rosti:
Dar nu a fcut asta!
George era la fel de nedumerit ca toi ceilali. Scrisoarea de ieri a lui Hruciov solicitase ca
Statele Unite s se angajeze c nu invadeaz Cuba. Nu pomenea nimic de Turcia. Oare cei de la
Associated Press fcuser o greeal? Sau era unul dintre trucurile lui Hruciov?
Preedintele zise:
S-ar putea s se refere la o alt scrisoare.
Vorbele sale se adeverir. n urmtoarele minute, cteva rapoarte suplimentare clarificar situaia.
Hruciov fcuse o propunere nou, complet diferit, i o difuzase la Radio Moscova.
Ne-a cam prins la nghesuial, remarc preedintele Kennedy. Cei mai muli oameni ar
considera asta o propunere destul de rezonabil.
Mac Bundy nu era deloc ncntat de idee.
Care cei mai muli oameni, domnule preedinte?
Preedintele rspunse:
Cred c vei descoperi c-i foarte greu s explici de ce vrem s pornim o aciune militar
mpotriva Cubei cnd el spune: Retragei-v armele din Turcia i noi ni le retragem din Cuba. Nu
cred c ai un caz prea solid.
Bundy dorea s se concentreze asupra ofertei iniiale pe care le-o fcuse Hruciov.
De ce s urmm aceast pist cnd el ne-a oferit alta n ultimele 24 de ore?
Pierzndu-i rbdarea, preedintele rosti:
Aceasta este noua lor poziie, cea mai recent i este public.
Presa nu aflase nc despre scrisoarea lui Hruciov, dar aceast nou propunere fusese fcut prin
intermediul mass-mediei.
Bundy insist. Aliaii din NATO ai Americii s-ar fi simit trdai dac Statele Unite fceau acest
troc, explic el.
Secretarul Aprrii, Bob McNamara, ddu glas uimirii i fricii pe care o simeau cu toii:
Am primit o propunere ntr-o scrisoare i acum o alta, complet diferit. Cum putem negocia cu
cineva care se rzgndete nainte ca noi s apucm s rspundem?
Nimeni nu tia rspunsul la aceast ntrebare.

n smbta aceea, arborii de Steaua Crciunului din Havana nmuguriser; florile lor roii i
strlucitoare preau nite pete de snge pe cer.
La prima or a dimineii, Tanya se duse la magazin i se aprovizion pentru sfritul lumii:
cumpr carne afumat, cutii de lapte, brnz topit, un cartu de igri, o sticl de rom i baterii noi
pentru lantern. Era deja coad, chiar dac abia se crpase de ziu, dar nu atept dect vreo 15

minute, adic o nimica toat pentru cineva obinuit cu cozile de la Moscova.


n aer plutea iminena apocalipsei. Havanezii nu mai fluturau macete i nu mai intonau imnul
naional. Acum crau glei cu nisip pentru stingerea incendiilor, lipeau hrtie pe ferestre pentru a
minimaliza impactul cioburilor de sticl, fceau provizii de saci de fain. Fuseser nechibzuii i i
sfidaser vecinul o superputere , iar acum aveau s fie pedepsii. Ar fi trebuit s se atepte la asta.
Oare aveau dreptate? Era inevitabil rzboiul? Tanya era convins c niciun conductor din lume
nu i-l dorea, nici mcar Castro, care parc o luase razna. i totui, se putea ajunge pn acolo. Se
gndi la evenimentele sumbre din 1914. Nimeni nu-i dorise rzboi atunci; ns mpratul austriac
vzuse o ameninare n independena Serbiei, la fel cum vedea Kennedy o ameninare n
independena Cubei. Iar dup ce Austria i declarase rzboi Serbiei, piesele de domino ncepuser s
cad inevitabil i letal, pn cnd jumtate din planet fusese atras ntr-un conflict mai crud i mai
sngeros dect orice cunoscuse lumea pn atunci. ns de data asta se putea evita un asemenea
deznodmnt sau nu?
Se gndi la Vasili Yenkov, aflat ntr-un lagr penitenciar din Siberia. Ironia fcea ca el s aib
anse mai mari de supravieuire n cazul unui rzboi nuclear. Detenia i-ar fi putut salva viaa. Ea,
una, aa spera.
Cnd se ntoarse la apartament, porni aparatul de radio. Acesta era fixat pe frecvena unuia dintre
posturile americane din Florida. tirea momentului era aceea c Hruciov i oferise lui Kennedy un
trg. Urma s i retrag rachetele din Cuba dac preedintele american proceda la fel n Turcia.
Se uit la cutiile de lapte cu o imens senzaie de uurare. Poate c nu va mai avea nevoie de raii
de urgen, la urma urmei.
Apoi i zise c era prea devreme ca s se simt n siguran. Oare Kennedy avea s accepte?
Oare avea s se dovedeasc mai nelept dect ultraconservatorul mprat Franz-Josef al Austriei?
Afar se auzi claxonul unei maini. Stabilise cu Paz s zboare n captul estic al Cubei n ziua
aceea, pentru a scrie despre o baterie antiaerian sovietic. Tanya nu se atepta ca el s mai vin,
ns cnd se uit pe geam, i vzu Buickul lng trotuar, cu tergtoarele pornite n ncercarea de a
face fa unei ploi tropicale. i lu pelerina de ploaie i poeta i iei din cas.
Ai vzut ce a fcut liderul vostru? o ntreb el furios de ndat ce urc n main.
Suprarea lui o surprinse.
Te referi la oferta cu Turcia?
Nici mcar nu ne-a consultat! izbucni Paz, demarnd i gonind cu vitez pe strduele nguste.
Tanya nici mcar nu se gndise dac ar fi trebuit ca i liderii cubanezi s ia parte la negocieri. Era
limpede c i Hruciov omisese s fac acest gest de curtoazie. Lumea vedea criza ca pe un conflict
ntre dou mari superputeri, ns cubanezii nc i imaginau c totul se nvrtea n jurul lor, firete.
Iar perspectiva aceasta firav de pace li se prea o trdare.
Trebuia s l calmeze pe Paz, mcar pentru a preveni un accident rutier.
i voi ce-ai fi zis dac Hruciov v-ar fi consultat?
C nu ne vom scoate la mezat securitatea n schimbul securitii Turciei! exclam el lovind n
volan cu podul palmei.
Armele nucleare nu aduseser un plus de securitate Cubei, reflect Tanya. Ba dimpotriv.
Suveranitatea Cubei era ameninat astzi mai mult ca oricnd. ns decise s nu l nfurie i mai tare
pe Paz menionndu-i asta.
El conduse pn la un aerodrom militar de lng Havana, acolo unde i atepta avionul lor, un
Yakovlev Yak-16. Era un aparat de zbor sovietic uor, cu elice. Tanya l studie cu interes. Nu
intenionase s fie corespondent de rzboi, dar pentru a nu prea ignorant, se strduise s nvee

chestiile pe care le tiau brbaii, mai ales felul n care putea s identifice avioanele, tancurile i
vasele. Aparatul din faa ei era un Yak modificat pentru uz militar, observ ea, cu o mitralier
montat pe o turel de pe fuzelaj.
mpreau cabina de zbor de zece locuri cu doi maiori din regimentul de avioane de vntoare 32,
mbrcai cu cmile cadrilate i pantalonii strmi care ar fi trebuit s-i fac pe militarii sovietici
s treac drept cubanezi.
Fu o decolare cu peripeii: era anotimpul ploios n Caraibi, iar vnturile erau puternice. Cnd
izbuteau s zreasc pmntul de sub ei prin sprturile din nori, acesta le aprea ca un colaj de petice
maronii i verzi strbtute de liniile galbene i strmbe ale drumurilor de pmnt. Micuul avion fu
zdruncinat sntos de furtun timp de vreo dou ore. Apoi cerul se nsenin, cu iueala caracteristic
schimbrilor tropicale de vreme, i aterizar lin n apropierea oraului Banes.
Fur ntmpinai de un colonel din Armata Roie pe nume Ivanov, care tia deja totul despre Tanya
i despre articolul pe care l scria. Acesta i conduse la o baz antiaerian. Sosir acolo la ora 10:00
dimineaa, ora Cubei.
Situl avea forma unei stele cu ase coluri, centrul de comand fiind plasat n centru, iar staiile de
lansare n coluri. Lng fiecare staie se afla o remorc avnd o singur rachet sol-aer. Soldaii
artau jalnic n traneele lor pline cu ap. n centrul de comand, ofierii urmreau cu mare atenie
ecranele verzi care clipeau monoton.
Ivanov i prezent pe Tanya i pe Paz maiorului aflat la comanda bateriei. Era limpede c omul era
tensionat. Ar fi preferat, fr ndoial, s nu fie vizitat de tabi tocmai ntr-o zi ca aceea.
La cteva minute dup sosirea lor, un aparat de zbor strin fu observat la mare altitudine,
ptrunznd n spaiul aerian cubanez la peste 300 de kilometri n vest. Fu etichetat drept inta nr. 33.
Toat lumea vorbea n rus, aa c Tanya trebuia s i traduc lui Paz.
Probabil este un avion de spionaj U-2, rosti acesta. Nimic altceva nu zboar la o asemenea
nlime.
Tanya era suspicioas.
Este o simulare cumva? l ntreb ea pe Ivanov.
Chiar plnuiam s simulm ceva pentru voi, recunoscu el. ns ceea ce vedei acum nu-i o
simulare.
Era att de ngrijorat, nct Tanya i ddu crezare.
Doar nu o s l doborm! zise ea.
Nu tiu.
Ct arogan au americanii tia! izbucni Paz. S zboare pe deasupra noastr! Ei ce prere ar
avea dac un avion cubanez ar survola Fort Bragg? Imagineaz-i ce indignai ar fi!
Maiorul ordon instituirea unei alerte de lupt, iar trupele sovietice ncepur s mute rachetele din
remorci n lansatoare i s lege cablurile. O fcur cu atta calm i eficien, nct Tanya se gndi c
exersaser de nenumrate ori n prealabil.
Un cpitan calcula cursul aparatului U-2 pe o hart. Cuba era o ar lung i subire 1 250 de
kilometri de la est la vest, dar numai 160 de kilometri de la nord la sud. Tanya observ c avionul de
spionaj avansase deja 80 de kilometri n interiorul Cubei.
Cu ce vitez se deplaseaz? ntreb ea.
Ivanov rspunse:
Cu 800 de kilometri pe or.
i la ce altitudine?
La 21 000 de metri, adic o altitudine aproape dubl fa de cea la care zboar cursele de linie

regulate.
Chiar putem nimeri o int aflat att de departe i care se deplaseaz att de repede?
Nu trebuie s o nimerim n plin. Racheta are un detector de proximitate. Explodeaz cnd se
apropie de int.
tiu c am luat la int acest avion, rosti ea. Dar, spunei-mi, v rog, c nu vom trage n el!
Maiorul sun chiar acum s cear instruciuni.
ns americanii ar putea riposta.
Nu-i decizia mea.
Radarul urmrea avionul, iar un locotenent care citea de pe un ecran anun nlimea, viteza i
distana la care se afla. n faa centrului de comand, artileritii sovietici ajustar ctarea
lansatoarelor pentru a urmri inta nr. 33. Aparatul U-2 travers Cuba de la nord la sud, apoi coti
spre est, de-a lungul coastei, apropiindu-se de Banes. Afar, lansatoarele de rachete se rsuceau ncet
pe bazele lor pivotante, urmrindu-i inta ca nite lupi care adulmecau n aer.
i dac trag din greeal? i spuse Tanya lui Paz.
ns el nu se gndea la asta.
Acum face fotografii ale poziiilor noastre! exclam el. Acele fotografii vor fi folosite pentru
ndrumarea armatei lor atunci cnd ne vor invada ceea ce s-ar putea ntmpla n cteva ore.
ansele unei invazii cresc dac vei omor un pilot american!
Maiorul sttea cu telefonul la ureche i cu ochii pe radarul de reglare a tirului. Se uit la Ivanov i
zise: l consult pe Pliyev. Tanya tia c Pliyev era comandantul-ef al trupelor sovietice din Cuba.
Dar Pliyev nu avea cum s doboare un avion american fr autorizaie de la Moscova, nu?
Avionul U-2 ajunse n captul sudic al Cubei i se ntoarse de-a lungul coastei nordice. Banes se
afla n apropierea coastei. Cursul aparatului avea s l aduc exact deasupra lor. ns, n orice clip,
ar fi putut coti spre nord i atunci, la o vitez de 1,5 kilometri pe secund, avea s ias repede din
raza lor.
Dobori-l! strig Paz. Acum!
Toat lumea l ignor.
Avionul coti spre nord ajunsese aproape n dreptul bateriei, dei la 21 de kilometri deasupra.
Hai, doar cteva secunde, te rog, se gndi Tanya, fr s tie crui zeu se ruga.
Tanya, Paz i Ivanov se uitau la maior, care privea spre ecran. n sal nu se mai auzea dect piuitul
radarului.
Apoi maiorul zise: Da, s trii.
Ce urma, izbvirea sau apocalipsa?
Fr s lase jos receptorul, el li se adres soldailor din camer:
Distrugei inta nr. 33. Tragei dou rachete.
Nu! strig Tanya.
Apoi se auzi un sunet asurzitor. Tanya se uit pe fereastr. O rachet se nl din lansator i
dispru ntr-o clip, urmat de o alta, la cteva secunde distan. Tanya i duse mna la gur, simind
c i vine ru de fric.
Aveau nevoie de un minut ca s ajung la altitudinea de 21 de kilometri.
Se putea ntmpla ceva neprevzut, se gndi Tanya. Rachetele s-ar fi putut strica, ieind de pe
traiectorie i prbuindu-se n mare.
Pe ecranul radarului, vzur cu toii dou puncte mici apropiindu-se de unul mai mare.
Tanya se ruga s rateze.
Totul se ntmpl cu repeziciune, apoi cele trei puncte se contopir.

Paz scoase un strigt de triumf.


O ploaie de punctulee se mprtie pe ecran.
Maiorul rosti n receptor:
inta nr. 33 a fost distrus.
Tanya se uit pe geam, de parc s-ar fi ateptat s vad avionul U-2 prbuindu-se la sol.
Maiorul ridic glasul.
Punct ochit, punct lovit. Bravo, soldai!
Dar ce ne va face preedintele Kennedy acum? ntreb Tanya.

Smbt dup-amiaza, George era plin de optimism. Mesajele lui Hruciov erau contradictorii i
derutante, dar liderul sovietic prea s caute o cale de ieire din criz. Iar preedintele Kennedy cu
siguran nu i dorea un rzboi. Dat fiind buna-credin a celor dou tabere, prea de neconceput s
nu se ajung la un acord.
n drumul su spre Sala Cabinetului, George se opri pe la biroul de pres i o gsi pe Maria la
datorie. Purta o rochie gri, elegant, dar avea pe cap o benti de un roz aprins, ca i cum ar fi vrut s
dea de tire ntregii lumi c era sntoas. George se hotr s nu o ntrebe cum se simea: era clar c
nu i dorea s fie tratat ca o invalid.
Eti ocupat? o ntreb el.
Ateptm replica preedintelui pentru Hruciov, zise ea. Oferta sovieticilor a fost fcut
public, deci presupunem c i rspunsul nostru va fi transmis prin pres.
Asta-i edina la care m duc cu Bobby, spuse George. edina n care vom formula rspunsul.
Renunarea la rachetele din Cuba pentru rachetele din Turcia pare o propunere rezonabil, rosti
ea. Mai ales c ar putea s ne salveze vieile.
Doamne ajut!
Mama ta spune asta.
El rse i trecu mai departe. n Sala Cabinetului, consilierii i asistenii lor se ntruneau pentru
edina de la ora 4 a ComEx. n mijlocul grupului de asisteni militari de la u, Larry Mawhinney
tocmai zicea: Nu trebuie s i lsm s le dea Turcia pe tav comunitilor!
George bombni. Armata vedea totul ca pe o lupt pn la moarte. n realitate, nimeni nu ddea
Turcia pe tav. Propunerea presupunea ndeprtarea unor rachete care erau oricum vechi. Oare
Pentagonul chiar avea de gnd s se opun unui acord de pace? i era greu s cread aa ceva.
Preedintele Kennedy intr i i ocup locul obinuit, din mijlocul mesei lungi, ncadrat de
ferestre. Aveau cu toii cpii ale propunerii de rspuns ntocmite mai devreme. Aceasta susinea c
Statele Unite nu puteau discuta despre rachetele din Turcia nainte de rezolvarea crizei din Cuba.
Preedintelui nu i plcea cum era formulat aceast replic pentru Hruciov.
n felul acesta respingem mesajul lui. Se referea la Hruciov: Kennedy vedea totul ca pe un
conflict personal. Nu vom avea succes. El va anuna c i-am respins propunerea. Poziia noastr
trebuie s afirme c suntem bucuroi s discutm aceast chestiune de ndat ce vom primi indicii
clare c ei i-au oprit lucrrile n Cuba.
Cineva remarc:
Asta chiar ar insinua c Turcia este quiproquo.
Consilierul pe probleme de securitate naional, Mac Bundy, interveni:
De asta m tem i eu.
Bundy, care avea un nceput de chelie la cei doar 43 de ani ai si, provenea dintr-o familie de
republicani i avea tendina de a adopta poziii dure.

Dac vom lsa impresia att rilor NATO, ct i celorlali aliai c vrem s facem acest
troc, atunci chiar vom da de belea.
George era descumpnit: Bundy se poziiona de partea Pentagonului, mpotriva propunerii
sovietice.
Bundy continu:
Dac vom lsa impresia c suntem gata s renunm la aprarea Turciei pentru o ameninare
din Cuba, va trebui s ne ateptm la o diminuare radical a eficienei alianei.
Asta era problema, realiz George. Rachetele Jupiter poate c erau vechi, dar simbolizau
hotrrea americanilor de a se opune expansiunii comunismului.
Preedintele nu prea convins de argumentul lui Bundy.
Situaia ntr-acolo se ndreapt, Mac.
Justificarea acestui mesaj este c ne ateptm s fie refuzat, insist Bundy.
Serios? se gndi George. El era destul de sigur c preedintele Kennedy i fratele su nu vedeau
lucrurile astfel.
Ne ateptm la o aciune mpotriva Cubei mine sau poimine, continu Bundy. Care este
planul nostru militar?
Nu asta era turnura pe care crezuse George c o va lua edina. Ar fi trebuit s discute despre
pace, nu despre rzboi.
Secretarul Aprrii, Bob McNamara, putiul-minune de la Ford, rspunse la ntrebare:
Un raid aerian de proporii premergtor invaziei. Apoi, revenind la subiectul Turcia, adug:
Pentru a minimaliza reacia sovietic mpotriva NATO ca urmare a unui atac american asupra Cubei,
vom scoate acele rachete Jupiter din Turcia nainte de atacul nostru dndu-le de tire i sovieticilor.
M bazez pe asta cnd spun c nu cred c sovieticii vor ataca Turcia.
Ce ironie! se gndi George. Ca s protejeze Turcia, era necesar s i ia armele nucleare.
Secretarul de stat Dean Rusk, pe care George l considera unul dintre cei mai detepi oameni din
ncpere, avertiz:
S-ar putea s acioneze n alt parte n Berlin, de exemplu.
George era uimit c preedintele american nu putea ataca o insul din Caraibi fr s calculeze
repercusiunile pe care aceast aciune urma s le aib la 8 000 de kilometri distan, n Europa de
Est. Asta demonstra c ntreaga planet era precum o tabl de ah pentru cele dou superputeri.
McNamara zise:
Nu sunt pregtit n acest moment s recomand raiduri aeriene mpotriva Cubei. Vreau doar s
spun c ar trebui s lum n calcul tot mai serios aceast variant.
Apoi lu cuvntul generalul Maxwell Taylor. El inea legtura cu efii de Stat-major.
Recomandarea lor este ca raidul cel mare, Planul de Operaiuni 312, s fie executat nu mai
trziu de luni diminea, asta dac ntre timp nu apar dovezi irefutabile c armele ofensive sunt
dezasamblate.
n spatele lui Taylor, Mawhinney i amicii lui preau mulumii. Mda, tipic pentru militari, se
gndi George; abia ateptau s mearg la lupt, chiar dac asta ar fi echivalat cu sfritul lumii. Se
rug ca politicienii din ncpere s nu se lase influenai de soldai.
Taylor continu:
i ca executarea acestui raid s fie urmat de executarea Planului de Invazie 316, apte zile
mai trziu.
Bobby Kennedy rosti sarcastic:
Vai, ce surpriz

Urm un cor de rsete n jurul mesei. Se pare c toat lumea considera recomandrile armatei
absurd de previzibile. George rsufl uurat.
ns atmosfera se tension din nou cnd McNamara citi un bilet pe care i-l nmn un asistent i
zise:
Aparatul U-2 a fost dobort.
George nlemni. tia c se pierduse legtura cu un avion de spionaj al CIA n timpul unei misiuni
deasupra Cubei, dar toat lumea spera c era vorba doar de probleme tehnice i c acesta se afla pe
drumul spre cas.
Era clar c preedintele Kennedy nu fusese informat despre avionul disprut.
Un U-2 a fost dobort? rosti el cu team n glas.
George tia de ce era preedintele ngrozit. Pn n acel moment, superputerile i artaser colii
una alteia, dar se rezumaser la ameninri. Acum, c se trsese primul foc, devenea tot mai greu s
se evite un rzboi.
Wright a zis doar c a fost descoperit prbuit, zise McNamara.
Colonelul John Wright lucra la Agenia de Informaii a Aprrii.
Pilotul a murit? ntreb Bobby.
Ca de obicei, el pusese ntrebarea-cheie.
Generalul Taylor rspunse:
Cadavrul pilotului se afl n avion.
A vzut cineva pilotul? ntreb preedintele Kennedy.
Da, domnule, replic Taylor. Rmiele aparatului sunt la sol i pilotul este mort.
n sal se ls tcerea. Asta schimba totul. Un american murise, dobort deasupra Cubei de tirul
sovietic.
Acum se pune problema represaliilor, continu Taylor.
Da, aa era. Poporul american avea s cear rzbunare. i George simea la fel. Brusc, i dori ca
preedintele s lanseze raidul aerian masiv solicitat de Pentagon. Vzu cu ochii minii sute de
bombardiere n formaie strns survolnd strmtoarea Florida i aruncndu-i ncrctura letal
asupra Cubei, ca o ploaie cu grindin. Voia ca toate lansatoarele de rachete s fie aruncate n aer, toi
soldaii sovietici s fie mcelrii, iar Castro ucis. Nu mai conta dac avea de suferit toat naiunea
cubanez: poate aa aveau s se nvee minte s nu mai omoare americani.
edina dura deja de dou ore, iar ncperea era nceoat din cauza fumului de igar.
Preedintele anun o pauz. Era o idee bun, se gndi George. El chiar simea nevoia s se calmeze.
Dac i ceilali erau cuprini de aceeai sete de snge cum era el, nu aveau deloc starea de spirit
potrivit pentru a lua decizii raionale.
Un motiv mai important pentru pauz era acela c preedintele Kennedy trebuia s i ia
medicamentele. Toat lumea tia c are probleme cu spatele, ns puini realizau c el ducea o lupt
permanent cu o mulime de suferine, inclusiv maladia Addison i colita. De dou ori pe zi, medicii
i injectau un cocktail de steroizi i de antibiotice, care s l in n stare de funcionare.
Bobby se apuc s reformuleze scrisoarea ctre Hruciov cu ajutorul tnrului asistent al
preedintelui, Ted Sorensen. Cei doi se retraser mpreun cu ali asisteni n biroul preedintelui, o
camer aglomerat de lng Biroul Oval. George lu un stilou i un carneel i ncepu s noteze tot ce
i dicta Bobby. Cu numai doi oameni care s se pun de acord, treaba se termin rapid.
Paragrafele-cheie erau urmtoarele:
1. Vei accepta s retragei aceste sisteme militare din Cuba sub observaia i

supervizarea inspectorilor ONU; v vei angaja, cu garaniile de rigoare, s oprii


introducerea pe viitor a unor asemenea sisteme militare n Cuba.
2. n ceea ce ne privete, noi acceptm dup stabilirea unor aranjamente
adecvate, prin intermediul ONU, care s asigure ndeplinirea i continuarea acestor
angajamente (a) s ridicm imediat carantina instituit i (b) s oferim asigurri c
nu vom invada Cuba, fiind convins c i celelalte state din emisfera vestic vor
proceda n mod similar.
Statele Unite acceptau oferta iniial fcut de Hruciov. Cum rmnea ns cu a doua ofert?
Bobby i Sorensen convenir s adauge:
Efectul unui asemenea acord asupra detensionrii situaiei la nivel mondial ne va
permite s ne concentrm asupra gsirii unei soluii n privina altor armamente,
aa cum ne-ai propus n cea de-a doua scrisoare.
Nu era mult doar sugestia unei promisiuni de a discuta ceva dar probabil c membrii ComEx nu
ar fi acceptat mai mult oricum.
George se ntreb n sinea lui cum ar fi putut fi de-ajuns.
i ddu ciorna scris de mn uneia dintre secretarele preedintelui i i ceru s o dactilografieze.
Dup cteva minute, Bobby fu chemat n Biroul Oval, ntr-un cadru mai restrns: preedintele, Dean
Rusk, Mac Bundy i nc dou-trei persoane, cu asistenii lor cei mai de ncredere. Vicepreedintele
Lyndon Johnson nu fusese invitat: tipul era un politician abil, n opinia lui George, ns manierele
sale necioplite de texan i deranjau pe rafinaii frai Kennedy din Boston.
Preedintele ar fi vrut ca Bobby s i duc scrisoarea personal ambasadorului sovietic din
Washington, Anatoli Dobrnin. Bobby i Dobrnin avuseser mai multe ntlniri neoficiale n ultimele
zile. Nu se plceau foarte mult, dar cel puin i vorbeau deschis, constituind astfel un canal neoficial
util prin care se putea evita birocraia de la Washington. ntr-o ntlnire fa n fa, poate c Bobby
ar fi putut s dezvolte respectiva sugestie a promisiunii de a discuta despre rachetele din Turcia
fr s mai atepte aprobarea ComEx.
Dean Rusk suger ca Bobby s mearg i mai departe cu Dobrnin. edinele din ziua aceea
artaser c nimeni nu inea mori ca rachetele Jupiter s rmn n Turcia. Din punct de vedere
strict militar, acestea erau inutile. Problema era de imagine: guvernul turc i ceilali aliai din cadrul
NATO ar fi fost furioi s afle c Statele Unite renunau la rachetele respective pentru a ajunge la un
acord n privina Cubei. Rusk suger o soluie care lui George i se pru foarte inteligent.
Haidei s ne oferim s retragem rachetele Jupiter mai trziu peste cinci-ase luni, s zicem,
rosti Rusk. Atunci o vom putea face discret, cu acordul aliailor notri, intensificnd, totodat,
activitatea submarinelor noastre nucleare din Mediterana n compensaie. ns sovieticii trebuie s
promit s nu sufle o vorb despre aceast nelegere.
Era o sugestie surprinztoare, dar genial, se gndi George.
Toat lumea accept cu o vitez remarcabil. Discuiile din ComEx divagaser mult, ntinzndu-se
asupra ntregului glob, ns acest grup restrns din Biroul Oval se dovedise decisiv. Bobby i zise lui
George:
Sun-l pe Dobrnin. Se uit la ceas i George i urm exemplul: era 7:15 seara. Roag-l s vin
s m vad la Departamentul de Justiie n jumtate de or.

Preedintele adug:
i trimitei scrisoarea presei 15 minute mai trziu.
George intr n biroul secretarelor, aflat lng Biroul Oval, i ridic receptorul unui telefon.
F-mi legtura cu ambasada sovietic, i zise el centralistei.
Ambasadorul accept imediat ntlnirea.
George i duse scrisoarea dactilografiat Mariei i-i spuse c preedintele voia ca aceasta s i fie
trimis presei la ora 8 seara.
Ea se uit agitat la ceas, apoi rosti:
Bine. Fetelor, avem treab.
Bobby i George plecar de la Casa Alb i o main i duse cteva strzi mai ncolo, la
Departamentul de Justiie. n lumina palid a weekendului, statuile din sala cea mare preau s i
urmreasc cu suspiciune pe cei doi brbai. George le explic oamenilor de paz c urma s
soseasc un oaspete important pentru o ntrevedere cu Bobby.
Urcar cu liftul. Bobby i se prea extenuat lui George i probabil c aa i era. Coridoarele
imensei cldiri rsunau a pustiu. Biroul cavernos al lui Bobby era luminat slab, dar eful lui nu se
mai obosi s aprind i alte veioze. Se ls n scaun i se frec la ochi.
George se uit pe fereastr spre stlpii de iluminat public. Centrul Washingtonului era un parc
cochet, plin de monumente i palate, ns restul oraului era dens populat cu cinci milioane de
locuitori, peste jumtate dintre ei negri. Oare avea s mai stea n picioare marea metropol a doua zi
la aceeai or? George vzuse imagini cu Hiroshima: kilometri ntregi de cldiri transformate n
ruine, supravieuitori ari i schilodii la periferie, holbndu-se fr s priceap nimic la lumea de
nerecunoscut din jurul lor. Oare aa avea s arate i Washingtonul a doua zi de diminea?
Ambasadorul Dobrnin fu condus n birou la opt fr un sfert. Era un brbat chel de vreo 40 de ani
i era clar c aprecia aceste ntlniri neoficiale cu fratele preedintelui.
Vreau s prezint nivelul alarmant la care au ajuns lucrurile n momentul de fa, conform
preedintelui, rosti Bobby. Unul dintre avioanele noastre a fost dobort deasupra Cubei i pilotul a
murit.
Avioanele voastre nu au drept de zbor deasupra Cubei, replic prompt Dobrnin.
Discuiile lui Bobby cu Dobrnin puteau fi foarte aprinse, dar astzi procurorul general nu era pus
pe har.
Vreau s nelegei realitile politice, zise el. n momentul de fa, exist o presiune puternic
asupra preedintelui s riposteze n for. Nu putem opri aceste zboruri: doar aa putem verifica
nivelul construciei bazelor voastre de rachete. ns, dac poporul cubanez continu s ne mai
doboare avioanele, vom riposta i noi cu foc.
Bobby l inform pe Dobrnin cu privire la coninutul scrisorii preedintelui Kennedy ctre primsecretarul Hruciov.
Cum rmne cu Turcia? rosti fnos Dobrnin.
Bobby rspunse precaut:
Dac acela este singurul obstacol care ne mpiedic s obinem reglementarea menionat mai
devreme, preedintele nu consider c se poate vorbi de dificulti insurmontabile. Cea mai mare
problem pe care o are preedintele este legat de discutarea n public a chestiunii respective. Dac
s-ar anuna o asemenea decizie n acest moment, NATO s-ar destrma. Avem nevoie de patru-cinci
luni pentru a retrage rachetele din Turcia. ns ceea ce v spun acum este extrem de confidenial:
numai o mn de oameni tiu c v dezvlui acest lucru.
George urmri cu atenie expresia de pe chipul lui Dobrnin. Oare i se prea lui sau diplomatul

ncerca s i ascund entuziasmul?


Bobby spuse:
George, d-i domnului ambasador numerele de telefon pe care le folosim ca s l contactm
direct pe preedinte.
George lu un carneel, not trei numere, apoi rupse foaia i i-o nmn lui Dobrnin.
Bobby se ridic n picioare, iar ambasadorul fcu la fel.
Am nevoie de un rspuns mine, adug Bobby. Nu este un ultimatum, ci realitatea. Generalii
notri sunt pui pe har. i nu ne mai trimitei una dintre acele scrisori lungi ale lui Hruciov care s
dureze o zi ntreag pn s fie tradus. Avem nevoie de un rspuns clar i la obiect de la
dumneavoastr, domnule ambasador. Ct mai repede posibil.
Foarte bine, rosti rusul, apoi plec.

Duminic diminea, eful seciei KGB din Havana raport la Kremlin c poporul cubanez
considera acum drept inevitabil un atac american.
Dimka se afla ntr-o vil a statului din Novo-Ogaryevo, un sat pitoresc de la periferia Moscovei.
Vila era micu, cu coloane albe, care o fceau s semene oarecum cu Casa Alb de la Washington.
Dimka se pregtea pentru edina Prezidiului ce urma s se desfoare acolo, n doar cteva minute,
la amiaz. Ocoli masa lung de stejar cu optsprezece mape, punnd cte una n faa fiecrui scaun.
Acestea conineau cel mai recent mesaj al preedintelui Kennedy ctre Hruciov, mesaj tradus n
rus.
Dimka se simea optimist. Preedintele american acceptase tot ceea ce i ceruse Hruciov iniial.
Dac aceast scrisoare ar fi ajuns, printr-un miracol, la cteva minute dup expedierea primului
mesaj al lui Hruciov, criza ar fi fost rezolvat instantaneu. Dar ntrzierea i ngduise lui Hruciov
s emit i alte pretenii. i, din pcate, scrisoarea lui Kennedy nu meniona direct Turcia. Dimka nu
tia dac asta avea s duc la un impas.
Membrii Prezidiului se adunau unul cte unul cnd Natalya Smotrov intr n camer. Dimka
observ mai nti c prul ei buclat era tot mai lung i mai ispititor i abia apoi c prea speriat.
ncercase s gseasc un moment potrivit n care s i spun despre logodna sa. Nu ar fi putut anuna
vestea nimnui altcuiva de la Kremlin naintea Natalyei. ns nu era un moment potrivit. Trebuia s i
spun ntre patru ochi.
Ea veni direct la el i-i zise:
Imbecilii ia au dobort un avion american.
O, nu!
Ea ncuviin.
Un avion de spionaj U-2. Pilotul a murit.
Rahat! Cine a fcut-o: noi sau cubanezii?
Nimeni nu spune nimic, ceea ce nseamn c probabil noi am fost.
Dar nu s-a dat un astfel de ordin!
Exact.
Asta era situaia de care se temuser amndoi: cineva care s trag fr autorizare.
Membrii i ocupau locurile, n timp ce asistenii se aezau n spate, ca de obicei. M duc s l
informez, rosti Dimka. ns exact atunci intr Hruciov. Dimka se grbi la locul lui, optindu-i
liderului vestea la ureche. Hruciov nu rspunse, dar se ncrunt.
Deschise edina cu ceea ce era ct se poate de clar un discurs pregtit.
A fost o vreme cnd am avansat, precum n octombrie 1917; ns n martie 1918 a trebuit s ne

retragem, semnnd Tratatul de la Brest-Litovsk cu germanii, ncepu el. Acum ne confruntm cu


pericolul rzboiului i al catastrofei nucleare, care ar putea duce inclusiv la distrugerea speciei
umane. Pentru a salva lumea, trebuie s batem n retragere.
Asta suna ca nceputul unei pledoarii pentru compromis, se gndi Dimka.
ns Hruciov trecu rapid la considerente militare. Ce trebuia s fac Uniunea Sovietic dac
americanii atacau Cuba n ziua aceea, aa cum se ateptau cubanezii? Generalul Pliyev trebuia
instruit s apere forele sovietice din Cuba. Dar trebuia s cear permisiune nainte de a folosi
armele nucleare.
n timp ce Prezidiul discuta aceast posibilitate, Dimka fu chemat de Vera Pletner, secretara lui.
Cineva l cuta la telefon.
Natalya iei dup el.
Ministerul de Externe avea nouti care trebuiau s i fie transmise lui Hruciov imediat da, n
toiul edinei. Tocmai se primise un mesaj telegrafic de la ambasadorul sovietic din Washington.
Bobby Kennedy i zisese c rachetele din Turcia aveau s fie retrase peste patru-cinci luni dar c
trebuia pstrat secretul.
Sunt veti bune! rosti Dimka ncntat. l anun imediat.
nc un lucru, adug oficialul de la Ministerul de Externe. Bobby a insistat asupra obinerii
unui rspuns urgent. Se pare c preedintele american este presat puternic de Pentagon s atace Cuba.
Aa cum ne gndeam i noi.
Bobby a tot repetat faptul c avem foarte puin timp la dispoziie. Au nevoie de un rspuns
astzi.
l anun.
nchise receptorul. Natalya sttea lng el, cu o privire ntrebtoare. Avea fler cnd venea vorba
de nouti. El i spuse:
Bobby Kennedy s-a oferit s retrag rachetele din Turcia.
Ea zmbi larg.
Gata, s-a terminat! exclam. Am ctigat!
Apoi l srut pe gur.
Dimka reintr n camer entuziasmat. Malinovski, ministrul aprrii, luase cuvntul. Dimka se
duse la Hruciov i-i zise pe un ton sczut:
Un mesaj telegrafic de la Dobrnin a primit o nou ofert de la Bobby Kennedy.
Spune-le tuturor, rosti Hruciov, ntrerupndu-l pe ministru.
Dimka repet ceea ce i se adusese la cunotin.
Membrii Prezidiului zmbeau rar, dar Dimka vzu acum rnjete largi n jurul mesei. Kennedy le
dduse tot ceea ce ceruser! Era un triumf pentru Uniunea Sovietic i pentru Hruciov personal.
Trebuie s acceptm de ndat, zise Hruciov. Adu o stenograf. Voi dicta scrisoarea de
acceptare imediat i aceasta va fi difuzat la Radio Moscova.
Malinovski ntreb:
Cnd ar trebui ca Pliyev s nceap dezasamblarea lansatoarelor de rachete?
Hruciov se uit la el ca i cum omul ar fi fost prost.
Acum, pufni el.

Dup Prezidiu, Dimka izbuti, n sfrit, s o prind singur pe Natalya. Fata sttea ntr-o
anticamer, frunzrindu-i notiele de la edin.
Am ceva s i spun, ncepu el.

Fr s tie de ce, simea o strngere de inim, dei nu avea niciun motiv de nelinite.
Spune, rosti ea n timp ce ddea pagina.
El ezit, simind c ea nu era atent.
Natalya ls jos caietul i zmbi.
Acum ori niciodat.
Dimka zise:
Nina i cu mine ne-am logodit.
Natalya se albi imediat i rmase cu gura cscat.
Dimka simi nevoia s adauge:
Mi-am anunat familia ieri. Ea ziua de natere a bunicului meu. Tac-i fleanca, prostule, i
spuse el, fr ns s se poat opri. A mplinit 74 de ani.
Cnd Natalya vorbi, cuvintele ei l ocar.
Cum rmne cu mine? ngim ea.
El nu pricepu ce voia s spun.
Cu tine? ntreb perplex.
Glasul ei se transform ntr-o oapt cnd spuse:
Am petrecut o noapte mpreun.
i nu o voi uita niciodat. Dimka era zpcit. ns dup aceea mi-ai zis c eti mritat.
Eram speriat.
De ce anume?
Pe chipul ei se citea o durere sincer. Avea gura schimonosit ntr-o mas, ca i cum ar fi suferit
fizic.
Nu te cstori, te rog!
De ce nu?
Fiindc nu vreau s o faci.
Dimka era complet bulversat.
i de ce nu mi-ai spus?
Nu tiam ce s fac.
Dar acum este prea trziu.
Oare? Ea l privi cu ochi rugtori. Poi rupe logodna dac vrei.
Nina este nsrcinat.
Natalya amui. Dimka spuse:
Ar fi trebuit s-mi zici nainte
i dac i-a fi zis?
El cltin din cap.
Acum nu mai are rost s discutm.
ntr-adevr, zise ea. Vd asta.
Mcar am evitat rzboiul nuclear, adug Dimka.
Da, rosti ea. Suntem n via. Tot e ceva.

Capitolul 20
Aroma cafelei o trezi pe Maria. Deschise ochii. Preedintele Kennedy era n pat, lng ea, aezat

n capul oaselor i rezemat de cteva perne, sorbindu-i cafeaua i citind ediia de duminic a
ziarului New York Times. Purta o cma bleu de pijama, la fel ca ea.
O! opti ea.
El zmbi.
Pari surprins.
Chiar sunt. Fiindc suntem nc n via. Am crezut c vom muri n noaptea asta.
Nu mai e cazul.
Ea adormise aproape spernd c avea s se ntmple asta. Era ngrozit de sfritul iminent al
aventurii lor amoroase. tia c nu avea niciun viitor. El i-ar fi distrus cariera politic dac i-ar fi
prsit soia; n plus, era de neconceput s o fac pentru o negres. Oricum, nici mcar nu voia s o
prseasc pe Jackie: o iubea i i iubea copiii. Avea o csnicie fericit. Maria era amanta lui, iar
cnd avea s se sature de ea, urma s o ndeprteze. Uneori, ea simea c ar fi preferat s moar
nainte s se ntmple asta mai ales dac moartea ar fi luat-o cnd era alturi de el, n pat, ntr-o
strfulgerare nuclear ce nici nu le-ar fi ngduit s realizeze ce se ntmpla.
Nu zise nimic din toate astea: rolul ei era s l fac fericit, nu s l ntristeze. Se ridic i ea n
capul oaselor, l srut pe ureche, arunc o privire peste umrul lui spre ziar, i lu ceaca din mn
i bu o gur de cafea. Una peste alta, se bucura c era nc n via.
El nu pomenise nimic despre avortul ei. Era ca i cum ar fi uitat complet de el. Iar ea nu adusese
niciodat subiectul n discuie. l sunase pe Dave Powers i l anunase c este nsrcinat; iar Dave
i dduse un numr de telefon i i zisese c va achita el onorariul medicului. Singura dat cnd
preedintele vorbise despre asta fusese atunci cnd i telefonase dup operaie. Avea griji mult mai
mari pe cap.
Maria se gndi s deschid chiar ea subiectul, dar renun rapid la idee. La fel ca i Dave, voia s
l protejeze pe preedinte de poveri suplimentare. Era convins c asta era decizia corect, dei nu
i putea nfrna o prere de ru, ba chiar de mndrie rnit, c nu putea s discute cu el despre ceva
att de important.
Se temuse c sexul avea s fie dureros dup operaie. Totui, cnd Dave i ceruse s se duc la
reedina prezidenial noaptea trecut, ea inuse att de mult s accepte invitaia, nct hotrse s
i asume riscul; iar partida se dovedise de-a dreptul minunat.
Cred c e timpul s plec, rosti preedintele. M duc la biseric.
Pe cnd se pregtea s se ridice, telefonul de pe noptier sun i el ridic receptorul.
Bun dimineaa, Mac, zise el.
Maria presupuse c la telefon era McGeorge Bundy, consilierul pe probleme de securitate
naional. Sri din pat i se duse la toalet.
Kennedy primea adesea telefoane n pat, dimineaa. Maria bnuia c oamenii care l sunau fie nu
tiau, fie nu le psa c el nu este singur. Ea ncerca s evite posibilele situaii stnjenitoare,
disprnd n timpul acestor conversaii, n cazul n care ar fi fost strict secrete.
Cnd scoase capul pe u, vzu c el tocmai punea receptorul n furc.
Veti excelente! exclam el. Radio Moscova a anunat c Hruciov dezasambleaz rachetele
din Cuba i le readuce n Uniunea Sovietic.
Maria fu nevoit s i nbue un chiot de bucurie. Gata, se terminase!
M simt ca un om renscut, rosti preedintele.
Ea l cuprinse n brae i l srut.
Ai salvat lumea, Johnny, i zise.
El czu puin pe gnduri, iar dup cteva clipe spuse:

Da, bnuiesc c aa este.

Tanya sttea pe balcon, rezemat de balustrada din fier forjat i trgnd adnc n piept aerul jilav
al dimineii din Havana, cnd Buickul lui Paz opri dedesubt, blocnd complet strada ngust. El sri
din main, i ridic privirea, o zri i zbier:
M-ai trdat!
Poftim?! zise ea uluit. Cum aa?
tii tu foarte bine.
Paz era un tip pasional i foarte temperamental, dar nu l mai vzuse niciodat att de furios; se
bucur c nu urcase n apartament. Totui, nu pricepea care putea fi motivul suprrii sale.
Nu am divulgat niciun secret, nu m-am culcat cu niciun alt brbat, rosti ea. Deci sunt sigur c
nu te-am trdat.
Atunci, de ce se dezasambleaz lansatoarele de rachete?
Se dezasambleaz? Dac era adevrat, nsemna c, n sfrit, criza luase sfrit, se gndi ea.
Eti sigur?
Nu te mai preface c nu tii.
Nu m prefac. ns, dac e adevrat, nseamn c suntem salvai.
Observ cu colul ochiului cum vecinii deschideau uile i ferestrele ca s urmreasc scena cu o
curiozitate neruinat. i ignor.
De ce eti aa de suprat?
Fiindc Hruciov a fcut un troc cu yankeii i nici mcar nu l-a discutat cu Castro!
Vecinii pufnir dezaprobator.
Firete c nu am tiut asta, replic ea enervat. i nchipui c Hruciov mi spune mie
asemenea lucruri?
El te-a trimis aici.
Nu personal.
Vorbete cu fratele tu.
Chiar crezi c eu sunt vreun emisar special al lui Hruciov?
De ce crezi c am venit cu tine peste tot vreme de attea luni?
Ea rosti pe un ton mai sczut:
Am crezut c m placi
Femeile care ascultau oftar comptimitor.
Nu mai eti bine-venit aici, rcni el. F-i valiza. Pleci imediat din Cuba. Azi!
Apoi sri napoi n main i demar n tromb.
Mi-a prut bine s te cunosc, zise Tanya n urma lui.

Dimka i Nina srbtorir n seara aceea ducndu-se ntr-un bar de lng apartamentul ei.
Dimka era hotrt s nu se mai gndeasc la conversaia tulburtoare pe care o avusese cu
Natalya. Oricum, nu se schimba nimic. ncerc s i-o alunge din minte. Avuseser o mic escapad
i acum se ncheiase. O iubea pe Nina, iar ea avea s-i fie soie.
Cumpr vreo dou sticle de bere slab ruseasc i se aez lng ea pe o banc.
O s ne cstorim, i spuse el cu tandree. Vreau s ai o rochie splendid.
Nu vreau mare tam-tam, rspunse Nina.
Nici eu, n ceea ce m privete, dar aici s-ar putea s fie o problem, zise Dimka ncruntnduse. Eu sunt primul din generaia mea care se cstorete. Mama i bunicii mei vor dori s fac o

petrecere mare. i cum rmne cu familia ta?


tia c tatl Ninei murise n rzboi, dar mama ei tria; n plus, mai avea un frate cu civa ani mai
tnr.
Sper ca mama s fie bine i s poat veni.
Mama Ninei locuia n Perm, la aproape 1 500 de kilometri la est de Moscova. ns Dimka avu
impresia c Nina nu i dorea ca mama ei s vin.
Dar fratele tu?
Poate s cear permisie, dar nu tiu dac o va primi.
Fratele Ninei era soldat n Armata Roie.
Habar n-am unde este staionat. Ar putea fi inclusiv n Cuba.
Aflu eu, rosti Dimka. Unchiul Volodea ar putea trage cteva sfori.
Nu te deranja prea tare.
Chiar vreau s o fac. La urma urmei, probabil c va fi singura mea nunt!
Ce vrei s spui? l repezi ea.
Nimic. O zisese n glum i i prea ru c o suprase. Uit c am zis asta.
Crezi c voi divora de tine aa cum am divorat de primul meu so?
Am spus tocmai contrariul, nu? Ce ai pit? zise el silindu-se s zmbeasc. Ar trebui s fim
fericii azi. Ne cstorim, vom avea un copil, iar Hruciov a salvat lumea.
Nu pricepi. Nu mai sunt virgin.
M-am prins eu
Poi fi serios o clip?
Bine.
O nunt presupune n mod normal ca doi tineri s i promit dragoste venic. Nu poi spune
asta de dou ori. Nu pricepi c mi-e jen s fac asta din nou de vreme ce am mai dat gre o dat?
Ah! zise el. Acum pricep.
Atitudinea Ninei era uor demodat muli oameni divorau n ziua de azi , dar poate c asta se
datora faptului c venea dintr-un ora de provincie.
Deci vrei o festivitate mai potrivit unei a doua cstorii: fr promisiuni extravagante, fr
bancuri cu nsurei, o contientizare matur a faptului c viaa nu merge ntotdeauna conform
planurilor.
Exact.
Ei, bine, scumpa mea, dac asta i doreti, asta vei avea.
Vorbeti serios?
Ce te-a fcut s crezi c nu a accepta?
Nu tiu, rspunse ea. Cteodat uit c eti un om att de bun!

n acea diminea, n cadrul ultimei edine ComEx dedicat crizei, George l auzi pe Mac Bundy
nscocind o nou modalitate de a descrie cele dou tabere formate n rndul consilierilor
prezideniali.
Toat lumea tie cine au fost oimii i cine porumbeii, rosti el. Bundy se numra printre oimi.
Astzi a fost ziua porumbeilor.
n acea diminea ns, rmseser foarte puini oimi: toat lumea l luda pe preedintele
Kennedy pentru felul n care rezolvase criza, chiar i unii dintre cei care susinuser pn de curnd
c era mult prea slab i care l presaser s angajeze Statele Unite ntr-un rzboi.
George i fcu ceva curaj i ncerc s glumeasc cu preedintele.

Poate c ar trebui s soluionai i rzboiul de la grani dintre India i China acum, domnule
preedinte.
Nu cred c vreuna dintre pri sau oricine altcineva i dorete asta.
ns azi avei un statut fenomenal.
Preedintele Kennedy rse.
Mda, iar asta o s in cam vreo sptmn.
Bobby Kennedy se bucura c va putea petrece mai mult timp cu familia.
Aproape c am uitat drumul spre cas, glumi el.
Singurii care nu se bucurau erau generalii. efii de Stat-major Reunii, ntrunii la Pentagon ca s
finalizeze planurile pentru atacul aerian asupra Cubei, erau furioi. i trimiseser preedintelui un
mesaj urgent, prin care l avertizau c Hruciov acceptase doar ca s ctige timp. Curtis LeMay
spunea c asta era cea mai mare nfrngere din istoria Americii. Nimeni nu l bg n seam ns.
George mai aflase ceva i simea c va avea nevoie de o vreme pn s digere noutatea.
Chestiunile politice erau mult mai strns legate dect i nchipuise el nainte. El crezuse ntotdeauna
c problemele precum Berlin i Cuba erau separate una de cealalt, fr prea mare legtur cu
drepturile civile i cu asigurrile de sntate. ns preedintele Kennedy nu se putuse concentra
asupra crizei rachetelor din Cuba fr s se gndeasc la repercusiunile pe care aceasta le-ar fi avut
n Germania. Iar dac nu ar fi rezolvat criza din Cuba, alegerile pariale ce bteau la u i-ar fi
schilodit programul de politic intern, punndu-l practic n imposibilitatea de a trece o lege a
drepturilor civile. Toate se legau ntre ele. Aceast constatare avea implicaii i asupra carierei lui
George, implicaii la care trebuia s mediteze ndelung.
Dup ncheierea edinei ComEx, George se duse la mama lui. Era o zi nsorit de toamn, iar
frunzele cptaser nuane roii i aurii. Ea i pregti cina, aa cum i plcea. Gti friptur i piure.
Friptura era cam prjit, remarc el: nu reuea deloc s o conving s i-o serveasc n stil franuzesc,
adic mai n snge. ns nu putea s nu savureze mncarea pregtit cu atta dragoste de mama lui.
Dup ce ea spl vasele, iar el le terse, se pregtir s mearg la slujba de sear de la Biserica
Evanghelic Bethel.
Trebuie s i mulumim Domnului c ne-a salvat pe toi, rosti ea, uitndu-se n oglinda de lng
u i punndu-i plria pe cap.
Poi s-i mulumeti tu Domnului, mam, rosti George cu blndee. Eu i mulumesc
preedintelui Kennedy.
Ce-ar fi s le fim recunosctori amndurora?
Asta pot face, replic George, apoi ieir din cas.

A PATRA PARTE
ARMA
1963

Capitolul 21
Joe Henrys Dance Band avea un spectacol n fiecare smbt seara n restaurantul hotelului
Europa din Berlinul de Est, interpretnd piese din repertoriul standard de jazz i melodii de varieti
pentru nomenclatura est-german. Joe, al crui nume real era Josef Heinried, nu era un toboar
extraordinar, n opinia lui Walli, dar reuea s in ritmul, chiar beat fiind, i mai avea i o funcie n
sindicatul muzicienilor, deci nu putea fi concediat.
Joe sosi la intrarea de serviciu a hotelului, la ora ase seara, ntr-o dub Framo V901 veche i
neagr, cu tobele sale de pre prinse bine ntre perne, n spate. n timp ce Joe bea cte o bere la bar,
era treaba lui Walli s duc tobele din dub pe scen, s le scoat din cutiile lor de piele i s
instaleze ansamblul aa cum i plcea lui Joe. Avea o tob bass cu pedal, dou tobe tenor, un tambur,
un talger, un talger ascuit i o talang. Walli le mnuia cu mare grij, ca pe ou: erau tobe American
Slingerland, pe care Joe le ctigase de la un soldat american la un joc de cri, n anii 40, i nu ar
mai fi putut face rost niciodat de ceva asemntor.
Erau pltii modic, dar ca parte a nvoielii Walli i Karolin cntau douzeci de minute n
interval, sub numele de Bobbsey Twins, i mai important primeau legitimaii de sindicat, dei
Walli era prea tnr la cei 17 ani ai si.
Bunica englezoaic a lui Walli, Maud, chicotise cnd el i zisese numele duetului.
Suntei Flossie i Freddie sau Bert i Nan? rostise ea. O, Walli, cum m mai faci s rd!
Aa aflase Walli c Bobbsey Twins nu semnau nici pe departe cu Everly Brothers. Exista o serie
de cri demodate pentru copii despre familia ireal de perfect Bobbsey, cu dou rnduri de gemeni
frumoi i mbujorai. Totui, Walli i Karolin hotrser s pstreze numele.
Joe era un idiot, dar Walli tot avea ce s nvee de la el. Joe se asigura c trupa cnt suficient de
tare nct s nu poat fi ignorat, dar nu att de tare nct oamenii s nu poat conversa ntre ei.
Fiecare membru al trupei avea o pies solo, mpcndu-i astfel pe toi. Deschidea ntotdeauna cu un
numr bine cunoscut i i plcea s ncheie cnd ringul de dans era plin ochi, lsndu-i astfel pe
oameni s i doreasc s aud mai mult.
Walli nu tia ce i va rezerva viitorul, dar tia ce i dorete. Voia s fie muzician, liderul unei
trupe ndrgite i celebre, i voia s cnte rock. Poate c i comunitii aveau s i mblnzeasc n
timp atitudinea fa de cultura american, permind apariia grupurilor pop. Poate c avea s cad
comunismul. Sau, n cel mai fericit caz, poate c Walli reuea s ajung n America.
Toate acestea ineau ns de viitorul ndeprtat. Momentan, ambiia lui era ca trupa Bobbsey
Twins s devin suficient de ndrgit nct el i Karolin s ajung profesioniti cu acte n regul.
Muzicienii lui Joe i fcur apariia n timp ce Walli pregtea tobele i ncepur s cnte la ora
apte fix.
Comunitii aveau o atitudine ambivalent fa de jazz. Priveau cu suspiciune tot ce venea din

America, ns nazitii interziseser jazzul, ceea ce nsemna c acesta era antifascist. n cele din urm
l acceptaser, ntruct avea foarte muli fani. Trupa lui Joe nu avea solist, deci nu existau probleme
legate de versuri care proslveau valorile burgheze, precum n piesele Top Hat, White Tie and Tails
sau Puttin on the Ritz.
Karolin sosi cteva clipe mai trziu, iar prezena ei conferi o strlucire aparte culiselor ponosite,
scldnd pereii cenuii n nuane trandafirii i fcnd ca toate colurile soioase s se piard n
umbre.
Pentru prima oar, exista ceva n viaa lui Walli la fel de important precum muzica. Mai avusese
iubite i nainte de fapt, acestea fuseser atrase de el fr vreun efort deosebit din partea lui. i de
obicei fuseser dispuse s fac sex cu el, aa c nici acest aspect nu i mai era necunoscut, cum era
cazul celor mai muli dintre colegii si de coal. ns nu mai simise niciodat ceva asemntor cu
iubirea i pasiunea copleitoare pe care le simea pentru Karolin. Gndim la fel ba chiar spunem
acelai lucru cteodat, i mrturisise el Bunicii Maud, iar ea zisese: Ah, suflete pereche! Walli i
Karolin puteau vorbi despre sex cu aceeai uurin cu care vorbeau despre muzic, dezvluindu-i
ce le plcea i ce nu le plcea dei nu erau multe lucruri care s nu-i plac lui Karolin.
Trupa mai avea de cntat cam o or. Walli i Karolin se duser n spatele dubei lui Joe i se
ntinser. Era budoarul lor, luminat discret de licrirea glbuie a felinarelor din parcare; pernele lui
Joe erau ca un divan de catifea, iar Karolin prea o cadn languroas, dezvelindu-se treptat pentru
a-i oferi trupul sruturilor lui Walli.
ncercaser sexul cu prezervativ, dar nu le plcuse. Uneori fceau sex fr prezervativ, iar Walli
se retrgea n ultima clip, ns Karolin spunea c nici aa nu era foarte sigur. n seara asta, deciser
s-i foloseasc minile. Dup ce Walli ejacul n batista lui Karolin, ea i art cum s o satisfac,
ndrumndu-i degetele, apoi ajunse la orgasm cu un mic strigt ce sun mai degrab a surprindere
dect a orice altceva.
Un singur lucru de pe lume e mai bun dect sexul cu persoana iubit, i zisese Maud lui Walli.
Bunica lui reuea s spun lucruri pe care mama lui nici nu le putea rosti.
Care anume? ntrebase el.
S i vezi copiii fericii.
Credeam c vei spune: S cni ragtime, rostise Walli, fcnd-o s rd.
Ca ntotdeauna, Walli i Karolin trecur de la sex la muzic fr ntrerupere, ca i cum ar fi fost
acelai lucru. Walli o nv pe Karolin un cntec nou. Avea un aparat de radio n dormitor i asculta
posturile americane care emiteau din Berlinul de Vest, aa c tia toate numerele la mod. Acesta se
numea If I Had a Hammer i era un hit pentru trioul american Peter, Paul and Mary. Avea un ritm
alert i era convins c spectatorii aveau s l ndrgeasc.
Karolin avea unele reineri cu privire la versuri, care vorbeau despre dreptate i libertate.
Walli zise:
n America, lumea l face comunist pe Peter Seeger fiindc le-a scris! Cred c i scot din srite
pe btuii de pretutindeni.
i cu ce ne ajut asta pe noi? rosti Karolin cu un pragmatism fr scrupule.
Nimeni de aici nu va nelege cuvintele n englez.
Fie, accept ea cu reticen. Apoi adug: Oricum nu mai pot face asta.
Walli era ocat.
Ce vrei s spui?
Ea era posomort. Pstrase aceast veste proast pentru final, ca s nu le alunge pofta de sex,
realiz Walli. Karolin avea un autocontrol impresionant.

Tatl meu a fost interogat de Stasi, zise ea.


Tatl lui Karolin era dispecer ntr-o staie de autobuz. Nu prea interesat de politic, aa c nu
avea de ce s ajung n vizorul poliiei secrete.
De ce? rosti Walli. De ce l-au interogat?
L-au ntrebat de tine, rspunse ea.
Rahat!
I-au zis c nu eti de ncredere din punct de vedere ideologic.
Cum l cheam pe cel care l-a interogat? Cumva Hans Hoffmann?
Nu tiu.
Pun pariu c el a fost.
Dac Hans nu era anchetatorul principal, cu siguran era responsabil pentru tot, se gndi Walli.
Au spus c tata i va pierde locul de munc dac eu voi continua s fiu vzut cntnd n
public cu tine.
Mai trebuie s faci ce i spun prinii? Ai 19 ani.
Da, dar nc stau cu ei.
Karolin abandonase cursurile, dar studia n cadrul unui colegiu tehnic pentru a ajunge contabil.
Oricum, nu vreau s fiu responsabil pentru concedierea tatlui meu.
Walli era devastat. Asta i spulbera visul.
Dar suntem att de buni! Oamenii ne iubesc!
tiu. mi pare foarte ru.
Cum de tiu cei de la Stasi c tu cni, n fond?
i aminteti de brbatul cu basc din noaptea n care ne-am cunoscut? Cel care ne-a urmrit? l
vd din cnd n cnd.
Crezi c m urmrete tot timpul?
Nu tot timpul, rosti ea cu glas sczut lumea i cobora mereu glasul cnd pomenea de Stasi,
chiar dac nu era nimeni care s trag cu urechea. Doar sporadic. ns presupun c, la un moment dat,
m-a vzut mpreun cu tine, a nceput s m fileze, a aflat cum m numesc i unde locuiesc i aa au
ajuns la tatl meu.
Walli refuza s accepte ceea ce se ntmpla.
Atunci, vom pleca n Vest, rosti el.
Karolin prea copleit de durere.
O, Doamne, ct mi-a dori asta!
Oamenii fug tot timpul.
Walli i Karolin vorbiser deseori despre asta. Fugarii traversau canale not, obineau acte false,
se ascundeau n remorci cu legume i fructe sau, pur i simplu, sprintau peste grani. Uneori,
povetile lor erau relatate la posturile de radio vest-germane; dar de obicei nu erau dect zvonuri.
Da, dar oamenii mai i mor tot timpul, rspunse Karolin.
Chiar dac Walli i dorea s plece, era chinuit de gndul c iubita lui putea s fie rnit sau chiar
mai ru de att n ncercarea lor de evadare. Grnicerii trgeau n plin. Iar Zidul se schimba continuu,
devenind tot mai greu de trecut. Iniial, fusese un gard de srm ghimpat. Acum, n multe locuri se
afla cte o barier dubl din plci de beton, iluminat intens, pe unde patrulau cini i care era
supravegheat din turnuri de paz. Existau chiar i mine antitanc. Nimeni nu ncercase s fug cu
tancul, dar grnicerii fugeau frecvent.
Sora mea a reuit s fug, zise Walli.
Da, dar soul ei a fost mutilat.

Rebecca i Bernd erau cstorii acum i locuiau n Hamburg. Erau amndoi profesori, dei Bernd
ajunsese ntr-un scaun cu rotile: nc nu i revenise complet dup cdere. Scrisorile lor ctre Carla
i Werner ajungeau ntotdeauna cu ntrziere din cauza cenzurii, ns mcar ajungeau.
Oricum, nu vreau s triesc aici, pufni Walli dispreuitor. Mi-a petrece viaa cntnd melodii
aprobate de Partidul Comunist, iar tu ai fi contabil pentru ca tatl tu s i pstreze slujba de la
depoul de autobuze. Mai bine mor.
Comunismul nu poate dura venic.
De ce nu? Dureaz deja din 1917. i dac vom avea copii?
Ce te face s spui asta? l ntreb ea tios.
Dac rmnem aici, nu ne condamnm doar pe noi la o via de deinui. i copiii notri vor
avea de suferit.
Vrei copii?
Walli nu intenionase s aduc n discuie acest subiect. Nu tia dac voia sau nu copii. Mai nti,
trebuia s se salveze pe sine.
tiu doar c nu vreau s am copii n Germania de Est, rspunse el.
Nu se mai gndise la asta nainte, ns acum, c o zisese, era absolut convins.
Karolin prea serioas.
Atunci, poate c ar trebui s fugim, spuse ea. Dar cum?
Walli se gndise la tot felul de variante, ns una dintre acestea era preferata lui.
Ai vzut punctul de control de lng coala mea?
Nu m-am uitat cu atenie.
Este folosit de vehiculele care transport produse n Berlinul de Vest carne, legume, brnz i
aa mai departe.
Guvernul est-german nu ar fi vrut s aprovizioneze Berlinul de Vest, dar avea nevoie de bani,
conform spuselor tatlui lui Walli.
i?
n fantezia sa, Walli pusese deja la punct anumite detalii.
Bariera este o bucat de scndur groas de vreo 15 centimetri. Prezini actele, apoi grnicerii
ridic bariera ca s poi intra. i verific ncrctura din camion n curte, apoi mai este o barier
similar la ieire.
Da, mi aduc aminte cum arat.
Walli ncerc s explice cu mai mult ncredere dect simea n realitate.
M gndesc c un ofer care a avut necazuri cu grnicerii ar putea s sparg ambele bariere.
O, Walli, ct de periculos sun!
Nu exist nicio cale sigur de a scpa de aici.
Dar tu nu ai camion.
Vom fura aceast dub.
Dup spectacol, Joe rmnea ntotdeauna la bar ct vreme strngea Walli tobele i le urca n
dub. Pn cnd termina Walli de strns, Joe era de obicei beat, iar biatul trebuia s l duc mai tot
timpul acas. Walli nu avea permis de conducere, dar Joe nu tia asta i nu fusese niciodat suficient
de treaz nct s observe stilul dezordonat n care ofa Walli. Dup ce l ajuta pe Joe s intre n
apartament, Walli trebuia s aduc tobele n hol, apoi s bage duba n garaj.
A putea s o iau disear, dup spectacol, i zise el lui Karolin. Am putea trece la prima or a
dimineii, de ndat ce se deschide punctul de control.
Dac ntrzii acas, tatl meu va veni s m caute.

Du-te acas, bag-te n pat i trezete-te devreme. Te voi atepta n faa colii. Joe nu se va
dezmetici nainte de amiaz. Pn realizeaz el c i-a disprut duba, noi ne vom plimba deja n
Tiergarten.
Karolin l srut.
Mi-e fric, dar te iubesc, spuse ea.
Walli auzi trupa interpretnd Avalon, numrul din ncheierea primului act, i realiz c i luaser
o pauz cam lung.
Urmm noi peste cinci minute, rosti el. Hai s mergem.
Trupa cobor de pe scen i ringul de dans se goli. n mai puin de un minut, Walli instal
microfoanele i micul amplificator de chitar. Spectatorii se ntoarser la buturile i la conversaiile
lor. Apoi urc pe scen trupa Bobbsey Twins. Unii clieni nu le acordar nicio atenie, dar alii i
privir cu interes: Walli i Karolin formau un cuplu atrgtor, ceea ce era ntotdeauna un nceput
promitor.
ncepur ca de obicei, cu Noch Einen Tanz, prin care captar atenia publicului i strnir rsete.
Cntar apoi cteva melodii folk, dou piese din repertoriul trupei Everly Brothers i Hey, Paula, un
hit pentru un duet american care semna foarte mult cu ei, Paul i Paula. Walli avea o tonalitate nalt
i cnta armonii peste melodia lui Karolin. Dezvoltase un stil specific de a cnta la chitar, ciupind
strunele ntr-un mod ritmat i melodic.
ncheiar cu If I Had a Hammer. Cei mai muli spectatori apreciar piesa, aplaudnd n ritmul ei,
dei mai aprur i cteva expresii severe la auzul cuvintelor dreptate i libertate din refren.
Coborr de pe scen ntr-un ropot de aplauze. Walli se simea cuprins de euforie, tiind c a
reuit s farmece publicul. Era o senzaie mai mbttoare dect beia propriu-zis. Simea c zboar.
Cnd trecu pe lng ei, Joe le zise:
Dac mai cntai piesa asta, suntei concediai.
Walli simi cum i se spulber entuziasmul. Parc fusese plmuit. Furios, i spuse lui Karolin:
Pn aici! Plec la noapte.
Se ntoarser la dub. Adeseori fceau dragoste i a doua oar, dar n seara aceea erau amndoi
mult prea tensionai. Walli fierbea de nervi.
Ct de devreme ne putem vedea diminea? o ntreb el pe Karolin.
Ea se gndi o clip, apoi spuse:
M duc acas acum i le spun c m culc devreme pentru c trebuie s m trezesc cu noaptea n
cap mine fiindc am o repetiie pentru parada de 1 Mai.
Bun, zise el.
A putea ajunge la tine nainte de ora 7:00 fr s dau de bnuit.
Perfect! Nu va fi cine tie ce trafic prin punctul de control la ora aceea, ntr-o diminea de
duminic.
Acum srut-m din nou.
Se srutar ndelung i apsat. Walli i atinse snii, apoi se trase n spate.
Data viitoare cnd vom face dragoste vom fi liberi, rosti el.
Coborr din dub.
La ora 7:00 fix, repet Walli.
Karolin i fcu un semn cu mna i dispru n noapte.
Walli i petrecu restul serii cu un sentiment amestecat de speran i mnie. Era tentat s i arate
dispreul pentru Joe, dar se i temea c, dintr-un motiv sau altul, nu va mai izbuti s fure duba. Totui,
chiar dac i dezvlui ntructva sentimentele, Joe nu pru s bage de seam, aa c, la ora 1:00,

Walli parc pe strada pe care se afla coala lui. Nu era n raza vizual a punctului de control, aflat
dup dou coluri de strad, ceea ce era bine: nu voia ca grnicerii s l vad i s intre la bnuieli.
Se ntinse pe pernele din spatele dubei, cu ochii nchii, dar era mult prea frig ca s poat dormi.
i petrecu o mare parte a nopii gndindu-se la familia sa. Tatl lui era n toane proaste de mai bine
de-un an. Nu mai deinea acum fabrica de televizoare din Berlinul de Vest: o trecuse pe numele
Rebecci, pentru ca guvernul est-german s nu gseasc vreo modalitate de a i-o confisca. nc mai
ncerca s administreze ntreprinderea, chiar i de la distan. Angajase un contabil danez ca om de
legtur. Fiind cetean strin, Enok Andersen putea trece din Berlinul de Vest n cel de Est o dat pe
sptmn pentru o ntrevedere cu Tata. Nu aa se conducea o afacere, iar asta l scotea din mini pe
Tata.
Nici mama lui Walli nu prea mai fericit. Era ocupat cu munca, fiind asistent-ef ntr-un spital
mare. i detesta pe comuniti la fel de mult ca pe naziti, dar nu putea face nimic n privina asta.
Bunica Maud era stoic, aa cum i sttea n fire. Germania se luptase cu Rusia de cnd se tia ea
i spera doar s apuce ziua n care s vad cine a ctigat. I se prea o realizare s cni la chitar,
spre deosebire de prinii lui Walli, care considerau asta o pierdere de vreme.
Lui Walli avea s-i fie cel mai dor de Lili. Fata avea 14 ani acum, iar el o plcea mult mai mult
dect n copilrie, cnd fusese o adevrat pacoste.
ncerca s nu se gndeasc prea mult la pericolele care l ateptau. Nu voia s i piard curajul.
Pe parcursul nopii, de cte ori simea c i pierde determinarea, se gndea la cuvintele lui Joe:
Dac mai cntai piesa aia, suntei concediai. Amintirea i strnea furia. Dac rmnea n
Germania de Est, urma s i petreac viaa cntnd doar ceea ce i spuneau s cnte netoii ca Joe.
Asta nu era via, era un infern; i se prea cu neputin s triasc aa. Trebuia s plece, orice s-ar fi
ntmplat. Alternativa era de neconceput.
Acest gnd l mbrbt.
La ora 6:00 cobor din dub i porni s caute o butur cald i ceva de mncare. ns nu se
deschisese nicieri, nici mcar n gri, aa c reveni la dub i mai flmnd. Mcar se mai nclzise
mergnd.
Lumina zilei mai alung frigul. Se aez pe scaunul oferului ca s se poat uita dup Karolin.
Avea s l gseasc fr nicio dificultate: tia vehiculul i, oricum, nu mai erau alte maini parcate n
apropierea colii.
Repet n minte ce urma s fac. Avea s ia grnicerii prin surprindere. Abia dup cteva secunde
aveau s i da seama ce se ntmpl. Apoi, probabil c aveau s deschid focul.
Cu puin noroc, n acel moment grnicerii urmau s se afle n spatele lui Walli i al lui Karolin,
trgnd n dub. Ct de periculos era acest lucru? Walli habar nu avea. Nu mai trsese nimeni asupra
lui. Nu mai vzuse pe nimeni trgnd cu o arm, din niciun motiv. Nu tia dac gloanele puteau
strpunge carcasa mainilor sau nu. i amintea c tatl su zicea uneori c nu-i att de uor cum vezi
n filme s nimereti pe cineva cu o arm de foc. Asta era tot ce tia Walli.
Simi un moment de nelinite cnd pe lng el trecu o main de miliie. Miliianul de pe locul din
dreapta oferului i arunc lui Walli o privire aspr. Dac i cereau permisul de conducere, era
terminat. i blestem nesbuina de a nu fi rmas n spatele dubei. ns miliienii i vzur de drum,
fr s se opreasc.
n imaginaia lui Walli, att el, ct i Karolin urmau s fie ucii de grniceri dac lucrurile nu
mergeau bine. ns acum realiz c unul dintre ei ar fi putut fi omort, n vreme ce cellalt ar fi
supravieuit. Era un gnd cumplit. i spuneau adeseori Te iubesc, dar Walli o simea ntr-un mod
diferit. Acum i ddea seama c a iubi pe cineva nsemna s ai ceva att de preios, nct s nu

supori gndul de a-l pierde.


i trecu apoi prin minte o variant i mai crunt: unul dintre ei ar fi putut fi schilodit, ca Bernd.
Cum s-ar fi simit Walli dac scumpa lui Karolin ar fi rmas paralizat din vina lui? Ar fi vrut s-i
pun capt zilelor, probabil.
n cele din urm, ceasul su indic ora 7. Se ntreb dac i ei i trecuser prin minte toate aceste
gnduri. Cu siguran da. La ce altceva s-ar fi putut gndi peste noapte? Oare avea s apar pe strad,
s se aeze lng el n dub i s-i spun pe un ton linitit c nu era dispus s i asume riscul? Cear fi fcut el atunci? Nu s-ar fi putut da btut, rmnnd s i triasc viaa n spatele Cortinei de
Fier. ns o putea oare lsa n urm pentru a pleca singur?
Fu dezamgit cnd se fcu 7:15 i ea tot nu apru.
La ora 7:30 era deja ngrijorat, iar la 8:00 fu cuprins de disperare.
Ce se petrecuse oare?
S fi descoperit oare tatl lui Karolin c nu avea nicio repetiie pentru parada de 1 Mai a doua zi?
De ce s-ar fi obosit s verifice aa ceva?
Oare se mbolnvise Karolin? Fusese perfect sntoas n seara de dinainte.
Oare se rzgndise?
Era posibil.
Ea nu fusese la fel de convins de necesitatea de a fugi. i exprimase ndoielile i prevzuse
dificulti. Cnd discutaser despre subiect cu o noapte n urm, o simise opunndu-se planului pn
cnd el pomenise de creterea copiilor n Germania de Est. Abia atunci se dduse pe brazd. ns
acum prea c se rzgndise.
Hotr s o atepte pn la ora 9:00.
i apoi, ce avea s fac? S plece singur?
Nu-i mai era foame. Era att de tensionat, nct tia c nu ar fi putut mnca nimic. ns i era sete.
i-ar fi dat i chitara pentru o cafea fierbinte cu fric.
La 8:45, o fat zvelt, cu prul lung i blai apru pe strad, ndreptndu-se ctre dub, iar Walli
simi cum i bate inima mai tare; dar cnd se apropie, observ c fata avea sprncene negre, gura
mic i dinii ieii n afar. Nu era Karolin.
Se fcu 9 i Karolin tot nu apruse.
S plece sau s rmn?
Dac mai cntai piesa aia, suntei concediai.
Walli porni motorul.
naint ncet i vir la primul col de strad.
Trebuia s mearg cu vitez ca s sparg bariera de scndur. Pe de alt parte, dac se apropia cu
vitez maxim, grnicerii ar fi fost alertai. Trebuia s nceap cu o vitez normal, s ncetineasc
puin ca s le adoarm vigilena, apoi s calce pedala de acceleraie.
Din pcate, nu se ntmpla mare lucru cnd clcai acceleraia acestui vehicul. Framo avea un
motor de 900 de centimetri cubi, n trei cilindri i n doi timpi. Walli se gndi c poate ar fi trebuit s
lase tobele n main, pentru ca greutatea acestora s i ofere dubei o for dinamic mai mare la
impact.
Vir i dup al doilea col de strad i se trezi cu punctul de control n fa. La vreo trei sute de
metri, drumul era blocat de o barier care se ridica pentru a permite accesul ntr-o curte cu un corp
de gard. Curtea era lung de vreo cincizeci de metri. O alt barier de lemn bloca ieirea. Dincolo
de ea, drumul era nengrijit pe o poriune de treizeci de metri, apoi ddea ntr-o strad normal din
Berlinul de Vest.

Berlinul de Vest, se gndi el; apoi Germania de Vest; apoi America.


La prima barier atepta un camion. Walli opri grbit duba. Dac trebuia s atepte la coad, ar fi
avut mari probleme, pentru c nu ar mai fi avut ocazia s prind vitez.
Dup ce camionul trecu de barier, un al doilea vehicul trase acolo. Walli atept. ns observ un
grnicer uitndu-se n direcia lui i realiz c prezena lui fusese remarcat. ncercnd s dea ct
mai puin de bnuit, cobor din dub, se duse n spatele ei i deschise ua. De acolo putea vedea prin
parbriz. De ndat ce trecu i al doilea vehicul prin curte, se ntoarse la volan.
Bg duba n vitez i ezit. Nu era nc prea trziu ca s se rzgndeasc. Putea duce duba napoi
n garajul lui Joe, lsnd-o acolo i plecnd pe jos acas, iar singura lui problem ar fi fost s le
explice prinilor si unde fusese toat noaptea.
Via sau moarte.
Dac atepta acum, ar fi putut aprea un alt camion care s-i blocheze calea; i un grnicer ar fi
putut veni s l ntrebe ce naiba fcea acolo, pierzndu-i vremea lng un punct de control; i astfel
ar fi pierdut ocazia.
Dac mai cntai piesa aia
Ddu drumul la ambreiaj i demar.
Urc pn la 50 de kilometri pe or, apoi ncetini un pic. Grnicerul de lng barier l urmrea
cu privirea. Walli aps frna. Grnicerul i ntoarse privirea.
Apoi Walli clc pedala de acceleraie pn la podea.
Grnicerul auzi schimbarea de vitez i se rsuci, cu o expresie nedumerit pe chip. Cnd duba
prinse vitez, i fcu un semn lui Walli s ncetineasc. Fr folos ns, ntruct Walli aps i mai
tare pedala. Framo accelera greoi, precum un elefant. Biatul observ expresia grnicerului, care se
schimba cu ncetinitorul, trecnd de la curiozitate la dezaprobare i apoi ajungnd la alarm. Dup
care omul intr n panic. Dei nu se afla n calea dubei, fcu trei pai n spate i se lipi de un zid.
Walli scoase un rcnet puternic, o combinaie de strigt de rzboi i de teroare pur.
Duba izbi bariera cu un zgomot de metal deformat. Impactul l azvrli pe Walli n fa, peste
volan, i imediat simi o durere surd n coaste. Nu anticipase asta. I se prea c i pierde
rsuflarea. ns bara de lemn se frnse cu un zgomot ca o mpuctur, iar duba trecu mai departe, cu
viteza doar uor sczut din cauza impactului.
Walli trecu n viteza I, apoi acceler. Cele dou vehicule din faa lui se opriser la inspecie,
lsndu-i cale liber pn la ieire. Oamenii din curte, trei grniceri i doi oferi, se ntoarser s
vad de unde venea zgomotul. Framo prinse vitez.
Walli simi un val de ncredere. Avea s reueasc! Apoi, un grnicer cu ceva mai mult prezen
de spirit ngenunche i l lu la int cu pistolul-mitralier.
Omul se afla n lateral fa de ruta lui Walli spre ieire. Biatul realiz ntr-o clip c urma s
treac mult prea aproape de grnicer. Mai mult ca sigur avea s fie mpucat i omort.
Fr s se gndeasc prea mult, trase de volan i ndrept maina direct spre grnicer.
Soldatul trase o rafal. Parbrizul se fcu ndri, dar spre uimirea lui Walli niciun glon nu l
atinse. Apoi ajunse n apropiere de grnicer i fu izbit brusc de groaza de a clca pe cineva cu
maina; aa c trase din nou de volan pentru a-l evita pe soldat. ns fcu manevra mult prea trziu,
iar duba l izbi pe om cu un sunet oribil i sec, doborndu-l. Walli strig: Nu! Vehiculul se zgli
cnd roata din dreapta-fa trecu peste grnicer. O, Doamne! strig Walli. Nu i dorise niciodat
s fac ru cuiva.
Pe msur ce duba ncetinea, Walli cdea prad disperrii. Voia s sar din main ca s verifice
dac omul mai tria i s l ajute, dac se mai putea. Apoi mpucturile pornir din nou, iar Walli

realiz c acum l-ar fi omort dac ar fi putut. Auzi n spate gloanele izbind metalul dubei.
Aps pedala i trase din nou de volan, ncercnd s revin pe traiectoria potrivit. Pierduse din
inerie. Izbuti s vireze spre bariera de la ieire. Nu tia dac se deplasa suficient de repede nct s
o rup. Rezistnd impulsului de a schimba viteza, ls mai nti motorul s scrneasc.
Apoi simi o durere ascuit, ca i cum cineva i-ar fi nfipt un cuit n picior. ocul i durerea l
fcur s urle. i ridic piciorul de pe pedal, iar duba ncetini imediat. Fu nevoit s se foreze s o
apese din nou, n ciuda suferinei. Zbier de durere. Simi sngele fierbinte scurgndu-i-se pe gamb.
Duba lovi i cea de-a doua barier de scndur. Walli fu din nou aruncat n fa, iar volanul i
nvinei coastele; bara de lemn se ndoi i se rupse din nou, iar duba i continu drumul.
Maina travers apoi o poriune de beton. mpucturile ncetar. Walli vzu o strad cu magazine,
cu reclame la Lucky Strike i la Coca-Cola, maini noi i lucioase i, mai presus de toate, un mic
grup de soldai surprini, n uniforme americane. i lu piciorul de pe pedala de acceleraie i
ncerc s frneze. Durerea era deja agonizant. i simi piciorul paralizat i nu mai izbuti s apese
frna. Disperat, vir i intr cu duba ntr-un felinar.
Soldaii se repezir la dub i unul deschise portiera.
Bravo, putiule! Ai reuit! i zise el.
Am reuit, se gndi Walli. Sunt viu i liber. Dar fr Karolin.
Ce mai curs! rosti soldatul pe un ton admirativ.
Nu era cu mult mai n vrst dect Walli.
Cnd Walli se relax, durerea l coplei.
M doare piciorul, reui el s ngaime.
Soldatul i cobor privirea.
O, Doamne, uite ct snge! Se rsuci i i se adres cuiva din spatele su: Hei, cheam o
ambulan!
Walli lein.

Iei din spital a doua zi, cu copci la rana fcut de glon, cu coastele nvineite i cu un pansament
n jurul gambei piciorului stng.
Conform ziarelor, grnicerul peste care dduse cu maina murise.
chioptnd, Walli se duse la fabrica de televizoare Franck i-i spuse povestea sa contabilului
danez, Enok Andersen, care se angaj s i anune pe Werner i pe Carla c biatul era teafr. Enok i
ddu lui Walli cteva mrci vest-germane, iar biatul i lu o camer la YMCA.
Coastele l dureau de fiecare dat cnd se rsucea n pat, aa c avu un somn ct se poate de
tulburat.
n ziua urmtoare i recuper chitara din dub. Instrumentul nu suferise stricciuni la trecerea
frontierei, spre deosebire de Walli. ns vehiculul nu mai era bun de nimic.
Walli solicit un paaport vest-german, care le era acordat automat tuturor fugarilor.
Era liber. Scpase de puritanismul sufocant al regimului comunist al lui Walter Ulbricht. Putea
cnta tot ce voia acum.
i totui, era nefericit.
i era dor de Karolin. Se simea de parc i pierduse o mn. Se tot gndea la lucrurile pe care ar
fi vrut s i le spun n seara aceea sau a doua zi, apoi i amintea brusc c nu mai putea vorbi cu ea;
iar aceast amintire ngrozitoare l lovea de fiecare dat n plin. Vedea cte o fat frumuic pe strad
i gndul i zbura imediat la ce ar fi putut face cu Karolin smbt seara n spatele dubei lui Joe; apoi
i ddea seama c nu avea s mai aib parte de seri n spatele dubei i amrciunea l copleea.

Trecea pe lng cluburi n care ar fi putut da o reprezentaie, apoi se ntreba dac ar fi putut ndura
gndul de a cnta fr Karolin.
Vorbi la telefon cu sora lui, Rebecca, iar ea l ndemn s vin la Hamburg, pentru a sta acolo cu
ea i cu soul ei; Walli i mulumi pentru invitaie, dar o refuz. Nu l lsa inima s plece din Berlin
ct vreme Karolin era nc n Est.
Fiindu-i foarte dor de ea, i lu chitara o sptmn mai trziu i se duse la clubul Minnesnger,
unde o cunoscuse n urm cu doi ani. Un semn postat afar anuna c nu era deschis lunea, dar ua era
ntredeschis, aa c intr.
La bar sttea tnrul patron al barului, Danni Hausmann, fcnd nite calcule ntr-un bilan.
mi amintesc de tine, rosti Danni. Bobbsey Twins. Ai fost grozavi. De ce nu ai mai venit?
Mi-au stricat miliienii chitara, explic Walli.
Acum vd c ai alta.
Walli ncuviin.
Da, dar am pierdut-o pe Karolin.
Pcat! Era o fat frumuic.
Locuiam amndoi n Est. Ea a rmas acolo, ns eu am fugit.
Cum?
Am trecut prin barier cu o dub.
Deci tu ai fost? Am citit n ziare. Hei, bravo, omule! Dar de ce nu ai adus-o i pe ea?
Nu a mai venit la ntlnire.
mi pare ru! Vrei ceva de but? l ntreb Danni, trecnd n spatele barului.
Mulumesc. A vrea s m ntorc dup ea, ns acum sunt dat n urmrire pentru crim acolo.
Danni umplu dou halbe cu bere.
Comunitii au fcut mare scandal pe tema asta. Spun despre tine c eti un criminal violent.
Solicitaser inclusiv extrdarea lui Walli. Guvernul din Germania de Vest refuzase, susinnd c
grnicerul trsese ntr-un cetean german care nu voia dect s treac de pe o strad din Berlin pe
alta i c responsabilitatea morii acestuia cdea n totalitate pe umerii regimului est-german neales,
care i ntemniase n mod ilegal populaia.
Mintea l asigura pe Walli c nu procedase greit, ns nu-i simea sufletul deloc mpcat fiindc
omorse un om.
i zise lui Danni:
Dac trec grania napoi, m vor aresta.
O, da, chiar dai de dracu!
i tot nu tiu de ce nu a venit Karolin.
i nu te poi ntoarce s o ntrebi. Doar dac
Walli ciuli urechile.
Doar dac?
Danni ezit.
Nimic.
Walli ls halba jos. Nu avea de gnd s lase remarca s dispar n aer.
Hai, omule, ce voiai s spui?
Danni rosti pe un ton gnditor:
Dintre toi oamenii din Berlin, cred c pot avea ncredere n tipul care a omort un grnicer
est-german.
Era nnebunitor.

Ce tot vorbeti acolo?


Danni se hotr i zise:
E doar ceva ce am auzit
Dac ar fi fost vorba doar despre ceva ce auzise, nu ar fi fost att de misterios, se gndi Walli.
Ce-ai auzit?
S-ar putea s existe o cale de a te ntoarce acolo fr s treci printr-un punct de control.
Cum?
Nu i pot spune.
Walli se enerv. Danni prea s se joace cu el.
Atunci, de ce dracu ai mai pomenit de asta?
Calmeaz-te! Eu nu i pot spune, dar te pot duce s te ntlneti cu cineva.
Cnd?
Danni se gndi cteva clipe, apoi rspunse la ntrebare cu o alt ntrebare:
Eti dispus s te ntorci acolo chiar azi? Acum, de exemplu?
Walli era speriat, dar nu ezit.
Da. Dar care-i zorul?
Trebuie s ne asigurm c nu apuci s spui nimnui. Nu sunt foarte profesioniti n privina
securitii, ns nu sunt nici btui n cap.
Vorbea despre un grup organizat. Suna promitor. Walli se ddu jos de pe scaunul de bar i zise:
Pot s mi las chitara aici?
O pun eu n magazie. Danni lu instrumentul cu tot cu cutie i l ncuie ntr-un bufet, mpreun
cu alte instrumente i cu un echipament de amplificare. Hai s mergem, rosti el.
Clubul se afla lng Kudamm. Danni nchise localul i pornir spre cea mai apropiat staie de
metrou. Danni i observ chioptatul.
Ai fost mpucat n picior, conform relatrilor din pres.
Mda i doare al naibii de tare.
Cred c pot avea ncredere n tine. Un agent Stasi sub acoperire nu ar merge att de departe
nct s se rneasc singur.
Walli nu tia dac s fie entuziasmat sau ngrozit. Oare chiar putea s se ntoarc n Berlinul de Est
i chiar n ziua aceea? Prea prea frumos ca s fie adevrat. ns gndul l i nspimnta. n
Germania de Est nc mai exista pedeapsa cu moartea. Dac era prins, probabil c ar fi fost
ghilotinat.
Walli i Danni luar metroul pn n cealalt parte a oraului. Lui Walli i trecu prin minte c ar fi
putut fi o capcan. Probabil c Stasi avea ageni n Berlinul de Vest, iar patronul de la Minnesnger
putea fi unul dintre acetia. Oare s-ar fi strduit att de tare s l prind pe Walli? Era greu de crezut;
dar, tiind ct de rzbuntor era Hans Hoffmann, nu prea chiar imposibil.
l studie pe Danni pe furi n timp ce mergeau cu metroul. Oare chiar putea tipul sta s fie agent
Stasi? Era greu de nchipuit. Danni avea vreo 25 de ani, iar prul lsat mai lung i era pieptnat
dup ultima mod. Purta ghete cu benzi elastice n pri i cu vrful ascuit. Avea un club de succes.
Era prea grozav ca s fie copoi.
Pe de alt parte, se afla n locul perfect din care putea spiona tineretul anticomunist din Berlinul
de Vest. Probabil c o mare parte din acesta i frecventa clubul. Pesemne c i tia pe toi liderii
studenilor din Berlinul de Vest. Oare celor de la Stasi chiar le psa ce fceau aceti tineri?
Firete c da. Erau obsedai, precum preoii din Evul Mediu care vnau vrjitoare.
ns Walli nu putea rata o asemenea oportunitate, dac asta nsemna s mai poat vorbi cu Karolin

nc o dat.
i jur s fie vigilent.
Soarele asfinea cnd ieir din metrou n cartierul numit Wedding. Pornir spre sud, iar Walli
realiz rapid c se ndreptau ctre Bernauer Strasse, locul pe unde scpase Rebecca.
Strada se schimbase, observ el n lumina tot mai palid. n partea sudic, n locul gardului de
srm ghimpat, se nla acum un zid de beton; iar cldirile de pe partea comunist erau n plin
proces de demolare. n partea liber, unde se aflau Walli i Danni, strada arta jalnic. Magazinele de
la parterul blocurilor preau drpnate. Walli presupuse c nimeni nu voia s locuiasc att de
aproape de Zid, ntr-un loc att de respingtor pentru ochi i suflet.
Danni l conduse n spatele unei cldiri i acolo folosir intrarea din spate a unui magazin lsat n
paragin. Locul prea s fi fost o bcnie, cci pe perei nc erau reclame emailate la conserve de
somon i la cacao. ns magazinul i ncperile din jurul su erau pline cu mormane nalte de pmnt,
ce lsau printre ele doar un loc ngust de trecere; iar Walli ncepu s priceap ce se petrecea acolo.
Danni deschise o u i cobor o scar de beton luminat de un bec. Walli l urm. Apoi Danni
rosti o propoziie ce ar fi putut reprezenta codul de acces: Vin marinarii de submarine! n captul
scrilor se afla o pivni mare, folosit fr ndoial de bcan pe post de magazie. Acum, acolo se
vedea o gaur de un metru ptrat spat n podea, cu o coad surprinztor de profesionist deasupra.
Spaser un tunel.
De cnd este tunelul sta aici? ntreb Walli.
Dac sora lui ar fi tiut de el n urm cu un an, ar fi putut fugi pe acolo, iar Bernd nu ar mai fi fost
rnit.
De prea mult vreme, rspunse Danni. L-am terminat sptmna trecut.
Ah! zise Walli, realiznd c Rebecca oricum nu ar fi putut folosi tunelul.
Danni adug:
l folosim numai n amurg. n timpul zilei am putea fi vzui, iar noaptea ar trebui s folosim
lanterne, care ar atrage atenia asupra noastr. ns, chiar i aa, riscul de a fi descoperii e tot mai
mare de fiecare dat cnd aducem pe cineva de dincolo.
Un tnr n blugi urc pe o scar amplasat n gaur: probabil unul dintre studenii care spaser
tunelul. Acesta l privi pe Walli ncruntat, apoi zise:
Cine-i sta, Danni?
M pun zlog pentru el, Becker, rosti Danni. l cunosc dinainte de ridicarea Zidului.
De ce este aici? insist Becker pe un ton ostil i suspicios.
Ca s treac dincolo.
Vrea s mearg n Est?
Walli i explic:
Eu am fugit sptmna trecut, dar trebuie s m ntorc dup iubita mea. Nu pot trece pe la un
punct de control fiindc am omort un grnicer, deci sunt cutat pentru crim.
Tu eti tipul la? Becker se mai uit la el o dat. Ah, da, te recunosc din fotografia din ziar!
Atitudinea sa se schimb imediat. Poi trece, dar nu ai prea mult timp la dispoziie, zise el. Se uit la
ceas. Vor ncepe s vin din Est n exact zece minute. Nu prea e loc s treci pe lng cineva prin tunel
i nu vreau s i blochezi sau s i ncetineti pe fugari.
Walli era speriat, dar nu voia s piard aceast ocazie.
Plec de ndat, rosti el, ascunzndu-i frica.
Bine, du-te.
i strnse mna lui Danni.

Mulumesc, zise el. M ntorc pentru chitar.


Mult baft cu fata.
Walli cobor pe scar.
Puul era adnc de circa trei metri. Pe fundul su se afla intrarea ntr-un tunel lat i nalt de un
metru. Acesta era construit cu mare grij, observ Walli imediat. Podeaua era din scnduri, iar
tavanul era proptit la intervale regulate. Walli se ls n patru labe i ncepu s se trasc.
Dup cteva secunde, realiz c nu existau lumini. Continu s se trasc pn cnd locul se
cufund ntr-o bezn complet. Simea o fric de moarte. tia c avea s fie n real pericol abia dup
ce ieea n Germania de Est, n cellalt capt al tunelului, dar instinctele i spuneau s se team acum,
n timp ce se tra fr s poat vedea nici mcar la un centimetru n fa.
Ca s i distrag atenia, ncerc s i imagineze cum arta strada de deasupra. Trecea pe sub
osea, apoi pe sub Zid, apoi pe sub casele pe jumtate demolate de pe partea comunist; ns nu tia
ct de departe mergea tunelul, nici unde se termina.
Gfia din cauza efortului, minile i genunchii l dureau de la trtul pe scnduri, iar rana de
glon din gamb i provoca o durere arztoare; ns tot ce putea face era s strng din dini i s
mearg mai departe.
Tunelul nu putea continua la infinit. Trebuia s se termine undeva. Tot ce avea de fcut era s se
trasc mai departe. Senzaia c era pierdut n bezna nesfrit prea doar o spaim copilreasc.
Trebuia s i pstreze calmul. Putea face atta lucru. Karolin se afla la captul acestui tunel nu la
propriu, dar chiar i aa imaginea zmbetului ei larg i seductor i ddea tria de a-i nfrunta
frica.
Oare se zrea un licr n fa sau doar i imagina el? Vreme ndelungat, licrul rmase palid, dar
ntr-un final deveni mai clar, iar dup cteva secunde iei afar, ntr-un loc luminat electric.
Deasupra capului su se afla un alt pu. Urc pe o scar i se trezi ntr-o alt pivni. Trei oameni
se holbau la el. Doi aveau bagaje: probabil acetia erau fugarii. Cel de-al treilea, pesemne unul
dintre studenii organizatori, se uit la el i spuse:
Nu te cunosc!
Danni m-a adus, rosti el. Sunt Walli Franck.
Prea muli oameni tiu de existena acestui tunel! exclam brbatul cu glasul piigiat de fric.
Mda, era i normal, se gndi Walli; toi cei care fugeau pe acolo tiau secretul. nelese de ce
Danni i zisese c pericolul cretea de fiecare dat cnd tunelul era folosit. Se ntreb dac avea s l
mai gseasc deschis la ntoarcere. Gndul c ar putea fi din nou captiv n Germania de Est l fcu s
vrea s se ntoarc tr napoi.
Omul se ntoarse ctre cele dou persoane cu bagaje.
Plecai, rosti el, iar ei coborr n pu. ntorcndu-se din nou spre Walli, i art nite trepte de
piatr. Du-te sus i ateapt, spuse el. Cnd nu mai e niciun pericol, Cristina i va deschide
chepengul din afar. Iei. Apoi eti pe cont propriu.
Mulumesc.
Walli urc treptele pn ddu cu capul de o trap de fier din tavan. Aceasta fusese utilizat iniial
pentru diverse livrri, presupunea el. Se ghemui pe trepte i i impuse s aib rbdare. Din fericire,
afar se afla cineva care sttea de straj, altfel ar fi fost observat la ieire.
Dup vreo dou minute, trapa se deschise. La lumina serii, Walli zri o tnr cu o basma gri pe
cap. Pe cnd ieea, ali doi oameni cu bagaje se grbir s coboare treptele. Tnra numit Cristina
nchise trapa. Avea un pistol ndesat la cingtoare, remarc el cu surprindere.
Walli se uit mprejur. Se afla ntr-o curte mic i mprejmuit din spatele unui bloc prginit.

Cristina i art o u de lemn din zid.


Du-te pe acolo, rosti ea.
Mulumesc.
Dispari, zise ea. Iute.
Erau cu toii mult prea ncordai ca s mai in cont de politeuri.
Walli deschise ua i iei pe strad. n stnga, la civa pai, se afla Zidul. O lu la dreapta i
ncepu s mearg.
La nceput, se uit mprejur ntruna, ateptndu-se s vad n orice clip o main de miliie. Apoi
ncerc s se poarte normal i s peasc pe caldarm cu mersul su obinuit. Orict de mult se
strduia, nu putea scpa de chioptat: piciorul l durea prea tare.
Primul su impuls fu s se duc direct la Karolin acas. ns nu putea s-i bat la u pur i
simplu. Tatl ei ar fi sunat la miliie.
Nu se gndise deloc la asta.
Poate c era mai bine s o ntlneasc dup ce termina ea orele a doua zi dup-amiaz. Nu era
nimic suspicios la un biat care-i atepta iubita n faa colegiului, iar Walli fcuse asta adeseori.
Trebuia doar s se asigure c niciunul dintre colegii ei nu i vedea faa. Ardea de nerbdare s o
vad, dar ar fi fost nebun de legat s nu i ia msuri de precauie.
Ce avea s fac ntre timp?
Tunelul l scosese pe Strelitzer Strasse, care ducea n sud, n centrul vechi al oraului, BerlinMitte, unde locuia familia lui. Se afla la doar cteva strzi de casa prinilor si. Ar fi putut s se
duc acas.
Poate c s-ar fi bucurat s l vad.
n timp ce se apropia de strada lor, se ntreb dac era posibil ca i casa lor s fie pus sub
supraveghere. Dac aa stteau lucrurile, nu se putea duce acolo. Se gndi din nou s i schimbe
nfiarea, dar nu avea cu ce s se deghizeze: cnd plecase din camera lui de la YMCA n dimineaa
aceea, nici nu visase c va fi napoi n Berlinul de Est n acea noapte. Acas ar fi gsit plrii, earfe
i alte obiecte vestimentare folositoare ns mai nti trebuia s ajung acolo n siguran.
Din fericire, acum era ntuneric. Trecu pe trotuarul de peste drum de casa prinilor si, uitndu-se
dup oameni care ar fi putut fi ageni Stasi. Nu vzu niciun gur-casc, pe nimeni care s stea n vreo
main parcat sau postat la vreo fereastr. Cu toate acestea, merse pn n captul strzii i ocoli
prin spate. Cnd ajunse n dreptul aleii ce ducea la curile din spate, se furi pe acolo. Deschise o
poart, travers curtea prinilor si i ajunse la intrarea de la buctrie. Era 9:30, tatl su nu
ncuiase nc uile. Walli deschise ua i intr n cas.
Lumina era aprins, ns n buctrie nu era nimeni. Cina se terminase de mult i familia lui era
probabil la etaj, n salon. Walli trecu prin hol i urc. Cum ua salonului era deschis, intr n
ncpere mama, tata, sora i bunica lui se uitau la televizor. Walli zise:
Bun tuturor!
Lili ip.
Bunica Maud exclam n englez: O, Doamne Dumnezeule!
Carla se albi i i duse minile la gur.
Werner se ridic n picioare.
Biatul meu! zise el. Strbtu camera din doi pai i l cuprinse pe Walli n brae. Biatul meu,
slav Domnului c eti teafr!
Walli simi cum se rupe zgazul sentimentelor i izbucni n plns.
Apoi l mbri i restul familiei: mama lui, cu lacrimile iroindu-i pe fa, Lili i, n cele din

urm, Bunica Maud. Walli se terse la ochi cu mneca bluzei sale de denim, dar lacrimile continuau
s-i curg. Aceast emoie copleitoare l luase prin surprindere. Crezuse c este suficient de tare, la
cei 17 ani ai si, nct s fie singur, departe de familie. Acum i ddea seama c nu fcuse altceva
dect s amne vrsarea lacrimilor.
n cele din urm se calmar cu toii i i terser ochii. Mama i pans din nou rana, care
sngerase n timp ce se trse prin tunel. Apoi pregti cafea i i aduse lui Walli o prjitur, iar el
realiz ct era de hmesit. Dup ce mnc i bu pe sturate, le mprti ntreaga poveste. Ei i
adresar o mulime de ntrebri, iar n final se duse la culcare.

A doua zi, puin dup ora 3:00, sttea rezemat de un zid peste drum de colegiul lui Karolin,
purtnd o basc i ochelari de soare. Ajunsese mai devreme: fetele ieeau la 4.
Soarele strlucea n Berlin, iar aerul prea ncrcat de optimism. Oraul era un amestec de cldiri
vechi i impuntoare, de betoane moderne tiate n unghiuri drepte i de terenuri virane din ce n ce
mai rare rmase pe locurile n care czuser bombele n rzboi.
Walli i simea sufletul plin de dor. n cteva minute, avea s revad faa lui Karolin, ncadrat
de pletele lungi i blaie, i sursul ei larg. Avea s o srute i s-i simt rotunjimea delicat a
buzelor. Poate c n noaptea aceea aveau s fac dragoste.
Totodat, era mistuit de curiozitate. De ce nu venise oare la ntlnirea din urm cu nou zile, ca s
fug mpreun cu el? Era aproape sigur c se ntmplase ceva care le stricase planurile: fie tatl ei
ghicise ce se petrecea i o ncuiase n camer, fie vreun alt ghinion. Mai era un gnd care nu-i ddea
pace, chiar dac ncerca s i-l alunge din minte: dac fata se rzgndise i nu-i mai dorise s vin
cu el? Nu i putea nchipui ce ar fi putut s-o determine s fac asta. l mai iubea oare? Oamenii se
puteau schimba. Presa est-german l prezentase ca pe un criminal fr suflet. Oare asta o afectase?
n curnd avea s afle.
Prinii lui fuseser devastai de cele ntmplate, dar nu ncercaser s l determine s i schimbe
planurile. Nu-i doreau ca el s plece de acas, considerndu-l nc mult prea tnr, dar tiau c
acum nu mai putea rmne n Est fr s fie ntemniat. l ntrebaser ce avea de gnd s fac n Vest
s i continue studiile sau s munceasc , iar el le zisese c nu putea lua nicio decizie pn cnd
nu vorbea cu Karolin. Acceptaser asta i, pentru prima oar, tatl su nu ncercase s-i spun ce s
fac. l tratau ca pe un adult. El le cerea asta de ani buni, ns acum c se ntmplase se simea
pierdut i speriat.
Tinerii ncepur s ias din colegiu.
Cldirea era o fost banc, ale crei ncperi fuseser transformate n sli de clas. Erau numai
fete, toate aflate spre finalul adolescenei, care nvau s fie dactilografe, secretare, contabile i
agente de turism. Aveau ghiozdane, cri i dosare. Purtau combinaii de primvar n special
pulovere cu fuste uor demodate: fetele care se pregteau s devin secretare trebuiau s se
mbrace discret.
n cele din urm iei i Karolin, mbrcat n verde i cu crile ntr-o serviet veche de piele.
Arta diferit, se gndi Walli; prea acum ceva mai mplinit la fa. Nu s-ar fi putut ngra prea
mult ntr-o sptmn, nu-i aa? Vorbea cu alte dou fete, dar nu rdea atunci cnd rdeau acestea.
Walli se temea c, dac ar fi abordat-o imediat, fetele l-ar fi putut observa. Ceea ce ar fi fost ct se
poate de riscant: chiar dac era deghizat, acestea ar fi putut s tie c celebrul criminal fugar Walli
Franck fusese iubitul lui Karolin i ar fi putut bnui c biatul cu ochelari de soare este chiar el.
Simi cum intr n panic: doar nu putea abandona tocmai acum, n ultima clip, dup ce trecuse
prin attea? Apoi, cele dou fete o luar spre stnga i Karolin travers strada singur.

Cnd se apropie de el, Walli i ddu jos ochelarii de soare i i zise: Bun, iubito.
Ea se uit la el, l recunoscu i ocul o fcu s nlemneasc. El i citi pe chip uluirea, frica i i
ceva diferit oare vinovie? Apoi ea fugi spre el, lsnd servieta din mn i aruncndu-i-se n
brae. Se mbriar i se srutar, iar Walli simi o mare uurare. Era fericit i avea rspunsul la
prima sa ntrebare: nc l iubea.
Dup un minut realiz c trectorii se holbau la ei unii zmbind, alii avnd expresii
dezaprobatoare pe chip. i puse din nou ochelarii de soare.
Hai s mergem, i spuse el. Nu vreau s m recunoasc lumea.
i lu servieta i plecar de la colegiu inndu-se de mn.
Cum te-ai ntors? zise ea. Eti n siguran? Ce-ai de gnd s faci? tie cineva c eti aici?
Avem multe de discutat, rosti el. Trebuie s gsim un loc mai retras n care s ne aezm.
Zri peste drum o biseric. Poate c era deschis pentru oamenii care cutau linitea sufleteasc.
O conduse pe Karolin pn la u.
chioptezi, remarc ea.
Grnicerul acela m-a mpucat n picior.
Te doare?
O, da!
Cum ua era descuiat, intrar mpreun n biseric.
Era un lca de cult protestant, simplu, luminat discret, cu mai multe rnduri de bnci tari. n
captul ndeprtat, o femeie cu batic tergea amvonul de praf. Walli i Karolin se aezar n ultimul
rnd i ncepur s vorbeasc pe un ton sczut.
Te iubesc, i zise Walli.
i eu te iubesc.
Ce s-a ntmplat duminic diminea? Trebuia s ne ntlnim.
Mi s-a fcut fric, rspunse ea.
Nu era rspunsul la care se ateptase Walli i i venea greu s neleag asta.
i mie mi-a fost fric, rosti el. Dar ne-am promis ceva unul altuia.
tiu.
Se vedea limpede c era mcinat de remucri; dar mai era i altceva la mijloc. Nu voia s o
chinuie, ns trebuia s afle adevrul.
Mi-am asumat un risc teribil, insist el. Nu ar fi trebuit s dai napoi fr s-mi zici nimic.
mi pare ru.
Eu nu i-a fi fcut una ca asta, continu el. Apoi adug pe un ton acuzator: Te iubesc prea
mult.
Ea tresri de parc ar fi lovit-o, ns i rspunse cu nsufleire:
Nu sunt o la.
Dac m iubeti, de ce m-ai abandonat?
Mi-a da i viaa pentru tine!
Dac ar fi adevrat, ai fi venit cu mine. Cum poi s mai spui asta acum?
Simplu. Fiindc nu doar viaa mea ar fi n primejdie.
tiu. i a mea este.
Da, dar i a altcuiva.
Walli era buimcit.
A cui, pentru numele lui Dumnezeu?
M refer la viaa copilului nostru.

Poftim?!
Vom avea un copil. Sunt nsrcinat, Walli.
Biatul rmase cu gura cscat, fr s i mai poate gsi cuvintele. Lumea i se ntorsese cu fundul
n sus ntr-o clipit. Karolin era nsrcinat. Un copil urma s intre n vieile lor.
Copilul lui.
O, Doamne! ngim el ntr-un final.
Am avut sufletul mprit, Walli, rosti ea ndurerat. Trebuie s ncerci s m nelegi. A fi
vrut s vin cu tine, dar nu puteam s pun copilul n pericol. Nu puteam urca n duba aceea tiind c tu
vrei s intri n barier cu ea. Nu mi psa dac a fi fost eu rnit, ns nu puteam ngdui ca
bebeluul s peasc ceva, zise ea pe un ton rugtor. Spune-mi c nelegi, te rog!
Cred c neleg, zise el.
Mulumesc.
El o lu de mn.
Bine, acum trebuie s vorbim despre ce-i de fcut.
Eu tiu ce-o s fac, rosti ea cu trie. Iubesc deja copilul sta. Nu voi renuna la el.
Ea tia deja de cteva sptmni c este nsrcinat, intui el, aa c avusese timp s se gndeasc
ndelung. ns pe el l surprinse fermitatea din glasul su.
Vorbeti de parc eu nu a avea niciun cuvnt de spus, zise el.
E corpul meu! ripost ea cu ardoare. Cnd femeia care fcea curat se uit mprejur, Karolin i
cobor glasul, dar continu s vorbeasc foarte aprins: Nu voi accepta s mi spun un brbat ce s
fac cu trupul meu nici tu, nici tata!
Walli realiz c tatl ei ncercase s o conving s avorteze.
Eu nu sunt tatl tu, rosti Walli. Nu o s-i spun ce s faci i nu vreau s te conving s avortezi.
mi pare ru.
ns acest copil este al nostru sau doar al tu?
Ea izbucni n plns.
Al nostru, zise ea.
Atunci, nu ar fi mai bine s discutm despre ce avem de fcut mpreun?
Ea l strnse de mn.
Eti att de matur, spuse ea. Ceea ce-i bine, avnd n vedere c vei fi tat nainte s mplineti
18 ani.
Era un gnd ocant. i-l imagin pe propriul tat, cu prul tuns scurt i cu vestele sale. Acum,
Walli trebuia s joace acest rol: s fie figura impuntoare, autoritar, de ndejde, un om capabil s i
ntrein familia. Nu era pregtit, indiferent ce spunea Karolin.
ns trebuia s o fac oricum.
Cnd? ntreb el.
n noiembrie.
Vrei s ne cstorim?
Ea zmbi printre lacrimi i zise:
Vrei s te cstoreti cu mine?
Da, nu-mi doresc nimic mai mult pe lume.
Mulumesc, rosti ea mbrindu-l.
Femeia care fcea curat tui mustrtor. Conversaiile erau permise, dar nu i contactul fizic.
tii c eu nu pot rmne aici, n Est, zise Walli.
Nu ar putea tatl tu s i gseasc un avocat? zise ea. Sau s exercite presiuni politice?

Guvernul ar putea s te amnistieze, dac le explici toate circumstanele.


Familia lui Karolin nu se pricepea la politic aa cum se pricepea familia lui Walli. El tia cu
certitudine c nu avea s fie amnistiat n vecii vecilor dup ce omorse un grnicer.
Imposibil, rosti el. Dac rmn aici, m vor executa pentru crim.
i atunci, ce poi face?
Trebuie s m ntorc n Vest i s rmn acolo, asta dac nu cumva cade regimul comunist, ceea
ce nu cred c se va ntmpla ct voi tri eu.
Nu.
Va trebui s vii cu mine n Berlinul de Vest.
Cum?
Vom pleca pe unde am venit eu. Civa studeni au spat un tunel pe sub Bernauer Strasse. Se
uit la ceas. Timpul trecea iute. Trebuie s ajungem acolo la asfinit.
Ea l privi ngrozit.
Azi?
Da, chiar acum.
O, Doamne!
Nu ai prefera s ne cretem copilul ntr-o ar liber?
Chipul ei se schimonosi de durere, de parc o lupt cumplit s-ar fi desfurat n interiorul ei.
A prefera s nu risc prea mult.
i eu. Dar nu avem de ales.
Ea i ntoarse privirea, uitndu-se spre rndurile de strane i spre femeia care fcea curat, dar i
spre o plachet de pe perete pe care scria Eu sunt calea, adevrul i viaa. Versetul nu i se prea de
mare ajutor lui Walli, ns Karolin se hotrse.
Atunci, hai s mergem, spuse ea, ridicndu-se n picioare.
Ieir din biseric i pornir spre nord. Karolin era abtut, aa c Walli ncerc s o
nveseleasc.
The Bobbsey Twins pleac ntr-o aventur, rosti el, fcnd-o s surd uor.
Walli se ntreb dac ar fi putut fi pui sub supraveghere. Era destul de sigur c nu l vzuse
nimeni plecnd de acas n acea diminea: ieise prin spate i nimeni nu l urmrise. Dar dac era
urmrit chiar Karolin? Poate c mai ateptase i altcineva n faa colegiului pn ca ea s ias,
cineva care se pricepea s treac neobservat.
Walli ncepu s priveasc n spate la fiecare cteva minute, verificnd dac vedea aceeai
persoan mai mult vreme. Nu remarc pe nimeni care s-i dea de bnuit, ns izbuti s o sperie pe
Karolin.
Ce tot faci? l ntreb ea cu team.
Verific dac suntem urmrii.
Te referi la brbatul cu basc?
Poate. Hai s lum autobuzul.
Tocmai treceau pe lng o staie de autobuz, aa c Walli o trase pe Karolin la coad.
De ce?
Ca s vedem dac urc i coboar cineva mpreun cu noi.
Din pcate era or de vrf, aa c milioane de berlinezi luau autobuzul i trenul spre cas. Pn s
vin un autobuz, n spatele lui Walli i a lui Karolin se strnseser o mulime de oameni. Cnd urcar
la bord, el i scrut cu mare atenie pe fiecare n parte. Vzu o femeie cu o pelerin de ploaie, o fat
drgu, un brbat n salopet albastr, un brbat n costum i cu o plrie moale de fetru pe cap i

doi adolesceni.
Merser trei staii, apoi coborr. Femeia n pelerin de ploaie i brbatul coborr odat cu ei.
Walli porni spre vest, n direcia din care veniser, gndindu-se c oricine i-ar fi urmat pe o rut att
de ilogic era neaprat suspicios.
ns nimeni nu o lu n aceeai direcie.
Sunt destul de sigur c nu suntem urmrii, i zise el lui Karolin.
Sunt foarte speriat, zise ea.
Soarele asfinea. Trebuiau s se grbeasc. O luar spre nord, ndreptndu-se ctre Wedding.
Walli se uit din nou peste umr. Observ un brbat de vrst mijlocie n haina maronie de postav a
unui magazioner, dar nimeni pe care s-l fi remarcat mai devreme.
Cred c suntem n siguran, zise el.
Nu mi voi mai vedea niciodat familia, nu? spuse Karolin.
O vreme, nu, rspunse Walli. Asta dac nu cumva fug i ei.
Tatl meu nu ar pleca n ruptul capului. i iubete meseria.
Dar exist autobuze i n Vest.
Nu l cunoti.
Walli l cunotea i tia foarte bine c fata avea dreptate. Tatl ei era ct se poate de diferit de
inteligentul i hotrtul Werner. Tatl lui Karolin nu avea credine politice sau religioase i nu era
interesat deloc de libertatea de exprimare. Dac ar fi trit ntr-o democraie, probabil c nici nu s-ar
fi deranjat s voteze. inea la meserie, la familie i la crm. Mncarea lui preferat era pinea.
Comunismul i oferea, aadar, tot ce i trebuia. Nu ar fi fugit niciodat n Vest.
Era deja amurg cnd Walli i Karolin ajunser pe Strelitzer Strasse.
Karolin devenea din ce n ce mai agitat n timp ce avansau pe strada blocat de Zid.
Walli observ n fa un cuplu de tineri cu un copil. Se ntreb dac i ei erau fugari. ntr-adevr,
preau s fie: deschiser ua curii i disprur nuntru.
Cnd Walli i Karolin ajunser acolo, Walli zise:
Pe aici intrm.
Vreau s o am pe mama cu mine atunci cnd nasc, spuse Karolin.
Aproape c am ajuns! exclam Walli. Dincolo de ua asta e o curte cu o trap. Coborm prin
pu i apoi o lum prin tunel spre libertate!
Nu de fug mi-e team mie, ci de natere, rspunse ea.
Va fi totul bine, rosti Walli disperat. Au spitale excelente n Vest. Vei fi nconjurat de doctori
i de asistente.
Eu o vreau pe mama! insist ea.
Aruncnd o privire peste umr, Walli l vzu, la 400 de metri distan, la colul strzii, pe brbatul
cu haina maronie de postav vorbind cu un miliian.
Rahat! zise el. Chiar am fost urmrii. Se uit la u, apoi la Karolin. Acum ori niciodat, zise
el. Nu am de ales: trebuie s plec. Vii cu mine sau nu?
Ea plngea acum.
Vreau s vin, dar nu pot, spuse ea.
O main apru n tromb de dup col i se opri lng miliian i urmritorul lor. O figur
familiar sri din autoturism, un brbat nalt, uor cocoat: Hans Hoffmann. I se adres brbatului n
hain maronie.
Walli i zise lui Karolin:
Fie vii cu mine, fie pleci ct poi de repede de aici. O s fie tmblu. O intui cu privirea. Te

iubesc, adug el, apoi ni pe u.


Deasupra trapei se afla Cristina, cu baticul pe cap i cu pistolul la bru. Cnd l vzu pe Walli,
deschise repede uile de fier.
S-ar putea s ai nevoie de arm, i spuse Walli. Vine miliia!
Arunc o privire n spate. Ua de lemn din zid rmsese nchis. Karolin nu l urmase. Simi un
nod n stomac: sta era sfritul.
Cobor treptele grbit.
n pivni vzu cuplul de tineri cu copil ateptnd alturi de un student.
Grbii-v! rcni Walli. Vine miliia!
ncepur s coboare prin pu: mama prima, apoi copilul, iar la sfrit tatl. Copilul pea pe
trepte ncet.
Cristina cobor pe scri i trnti cu un zngnit trapa de fier n urma ei.
Cum a dat miliia de noi? ntreb ea.
Cei de la Stasi o urmreau pe iubita mea.
Prostul naibii, ne-ai trdat pe toi!
Atunci, voi pleca eu ultimul, rosti Walli.
Studentul cobor n pu, iar Cristina vru s l urmeze.
D-mi arma, i zise Walli.
Ea ovi.
Dac sunt n spatele tu, spuse Walli, oricum nu o vei putea folosi.
Ea i ddu pistolul, iar Walli l lu cu grij. Arta exact ca arma scoas de tatl su din
ascunztoarea din buctrie n ziua n care fugiser Rebecca i Bernd.
Cristina i observ nelinitea.
Ai mai tras vreodat cu o arm? l ntreb ea.
Niciodat.
Ea lu arma napoi i trase o manet de lng coco.
Acum, piedica e tras, i explic. Nu mai trebuie dect s inteti i s tragi.
mpinse maneta la loc i i ddu napoi pistolul. Apoi cobor pe scar.
Walli auzea strigte i motoare de afar. Nu i ddea seama ce fcea miliia, dar era clar c nu
mai avea prea mult timp la dispoziie.
Pricepea acum ce se ntmplase. Hans Hoffmann o pusese sub supraveghere pe Karolin, spernd
fr ndoial c Walli s-ar fi putut ntoarce dup ea. Urmritorul o vzuse ntlnindu-se cu un biat i
plecnd cu el. Cineva hotrse probabil s nu fie arestai imediat, pentru a verifica dac nu cumva
aveau s i conduc la vreun grup de complici. Se operase o schimbare viclean de personal dup ce
coborser din autobuz i un nou urmritor preluase tafeta brbatul cu haina maronie. La un
moment dat, acesta realizase c ei se ndreapt spre Zid i dduse alarma.
Acum, miliia i Stasi erau afar, cutnd prin spatele cldirilor abandonate i ncercnd s
descopere pe unde dispruser Walli i Karolin. Aveau s gseasc trapa dintr-o clip n alta.
Walli cobor n pu cu pistolul n mn, urmndu-i pe ceilali.
Cnd ajunse la baza scrii, auzi zngnitul trapei de fier. Miliia descoperise intrarea. Un moment
mai trziu cnd vzur gaura din podea se auzir strigte nfundate de surprindere i triumf.
Walli fu nevoit s atepte cteva clipe lungi i agonizante n gura tunelului, pn cnd Cristina
dispru nuntru. O urm, apoi se opri. Cum era subirel, izbuti s se rsuceasc n pasajul ngust.
Trase cu ochiul prin pu i zri silueta unui miliian cobornd pe scar.
Era o situaie fr scpare. Miliia era mult prea aproape. Era de ajuns s i ndrepte armele spre

tunel i s trag. Walli avea s fie mpucat i, dup ce urma s cad la pmnt, gloanele aveau s l
nimereasc pe urmtorul i tot aa: avea s fie un mcel. i tia c miliienii nu aveau s ezite s
trag, cci fugarilor nu li se arta nicio urm de ndurare. Avea s fie un carnaj.
Ar fi trebuit s i in departe de pu, ns nu voia s mai omoare un om.
Lsndu-se n genunchi n gura tunelului, trase piedica pistolului Walther. Apoi scoase mna cu
arma n afara tunelului, inti n sus i aps trgaciul.
Simi reculul armei. mpuctura rsun zgomotos n spaiul nchis. Imediat dup aceea, auzi
strigte de dezndejde i de fric, dar nu i de durere, i i ddu seama c i speriase, dar nu rnise
pe nimeni. Trase cu ochiul i l vzu pe miliian crndu-se napoi pe scar i ieind din pu.
Atept. tia c fugarii din faa lui se micau ncet din cauza copilului. i putea auzi pe miliieni
discutnd nfuriai despre ce urmau s fac. Niciunul dintre ei nu era dispus s coboare n pu: era
sinucidere curat, zisese unul. Dar nici nu i puteau lsa s fug!
Pentru a le ntri senzaia de pericol, Walli trase din nou cu arma. Auzi micri de panic, de
parc ei s-ar fi retras de la buza puului. Gndindu-se c reuise s i sperie, se rsuci, pregtit s
porneasc tr.
Apoi auzi o voce pe care o cunotea foarte bine. Hans Hoffmann zise: Avem nevoie de grenade.
La dracu! pufni Walli.
i vr pistolul la bru i ncepu s se trasc prin tunel. Acum nu mai putea face nimic altceva
dect s ncerce s ajung ct mai departe posibil. n scurt timp simi pantofii Cristinei n faa lui.
Grbete-te! ip el. Miliienii aduc grenade!
Nu pot merge mai repede dect omul din faa mea! ip ea.
Walli nu putea dect s i urmeze. Acum era ntuneric. Nu se auzea niciun sunet dinspre pivnia din
spatele lui. Miliienii obinuii nu aveau n mod normal grenade n dotare, ns Hans putea s le
obin de la grnicerii din apropiere n doar cteva minute.
Walli nu vedea nimic, dar auzea gfitul celorlali fugari i scritul scndurii sub genunchii lor.
Copilul ncepu s plng. Cu o zi n urm, cu siguran Walli l-ar fi blestemat, considerndu-l o
pacoste care le punea vieile n pericol, ns azi, cnd tia c urma s fie i el tat, nu mai simea
dect mil pentru putiul nspimntat.
Oare ce avea s fac poliia cu grenadele? Aveau s fie precaui, aruncnd doar una n pu, unde
nu ar fi fcut mari pagube? Sau unul dintre ei avea s i ia inima n dini i s coboare pe scar
pentru a arunca una n tunel? Asta ar fi putut s-i omoare pe toi.
Walli decise c ar fi trebuit s fac mai mult pentru a-i descuraja pe miliieni. Se ntinse pe burt,
se rostogoli, scoase arma i se ridic n cotul stng. Nu vedea nimic, ns ndrept pistolul n direcia
opus i aps trgaciul.
Se auzir cteva ipete.
Cristina ntreb:
Ce-a fost asta?
Walli puse pistolul la loc i i relu mersul tr.
Eu. Voiam s i intimidez pe miliieni.
Avertizeaz-ne i pe noi data viitoare, pentru numele lui Dumnezeu!
Apoi zri lumin n fa. Tunelul prea mai scurt la ntoarcere. Auzi strigte de uurare cnd
oamenii realizar c ajunseser la capt. Walli ncepu s se mite mai repede, mpingnd n pantofii
Cristinei.
n spatele lui se auzi o explozie.
Simind unda de oc, care era slab, i ddu seama imediat c prima grenad fusese aruncat n

pu. Nu fusese niciodat foarte atent la orele de fizic, dar presupunea c n aceste condiii aproape
ntreaga for de explozie se ducea n sus.
Totui, intuia ce avea s fac Hans mai departe. Asigurndu-se c nu i pndea nimeni la intrare,
avea s trimit un miliian care s arunce o grenad n tunel.
n faa lui Walli, grupul ieea n pivnia fostei bcnii.
Repede! rcni Walli. Urcai repede pe scar!
Cristina iei din tunel i rmase n pu zmbind.
Relaxeaz-te, i zise ea. Aici suntem n Vest. Am scpat suntem liberi!
Grenade! rcni Walli. Urcai ct de repede putei!
Cei doi tineri i copilul lor urcau scara extrem de ncet. Studentul i Cristina i urmau. Walli
rmase la baza scrii, tremurnd de nerbdare i de fric. Urc imediat dup Cristina, cu faa la
nivelul genunchilor ei. Ajunse sus i i vzu pe toi laolalt, rznd i mbrindu-se.
La pmnt! zbier el. Grenade!
Apoi se arunc pe podea.
Se auzi imediat o bubuitur nfiortoare. Unda de oc pru s cutremure pivnia. Apoi se auzi un
uierat ca dintr-o fntn, iar Walli realiz c pmntul nea din gura tunelului. Pentru a-i confirma
parc presupunerea, o ploaie de rn i de pietricele czu asupra lor. Partea de deasupra puului se
prbui n gaur.
Apoi, zgomotul se stinse. Pivnia rmase cufundat n tcere, cu excepia hohotelor de plns ale
copilului. Walli se uit mprejur. Putiului i curgea snge din nas, dar prea teafr n rest i nimeni
altcineva nu prea s fie rnit. Arunc o privire peste buza puului i vzu c tunelul se surpase.
Se ridic n capul oaselor, cltinndu-se. Scpase. Era viu i liber.
i singur.

Rebecca cheltuise o mare parte din banii tatlui ei n apartamentul din Hamburg. Locuina se afla
la parterul unei case negustoreti vechi i impuntoare. Toate camerele erau suficient de mari nct s
i permit lui Bernd s ntoarc scaunul cu rotile inclusiv baia. Rebecca instalase toate utilitile
existente pentru un brbat paralizat de la bru n jos. Tavanul i pereii erau echipai cu funii i cu
mnere care i permiteau s se mbrace i s se spele singur, dar s i urce i s coboare din pat.
Putea chiar s i gteasc n buctrie, dac ar fi vrut, dei, asemenea celor mai muli brbai, nu tia
s prepare dect ou ochiuri.
Rebecca era hotrt nverunat de-a dreptul ca ea i Bernd s duc o existen ct mai
normal cu putin, n pofida rnilor acestuia. Aveau s-i savureze csnicia, serviciul i libertatea.
Viaa lor avea s fie ocupat, variat i satisfctoare. Dac nu izbuteau s fac acest lucru, nsemna
c tiranii din cealalt parte a Zidului ctigaser.
Starea lui Bernd nu se schimbase de cnd fusese externat, dei medicii i spuseser c se putea
ameliora, c nu trebuia s i piard sperana. ntr-o bun zi, insistau ei, ar fi putut avea copii.
Rebecca nu trebuia s renune la aceast ncercare.
Ea considera c avea foarte multe motive de a fi fericit. Preda din nou, fcnd ce tia cel mai
bine, deschiznd minile tinerilor ctre bogiile intelectuale ale lumii n care triau. Era ndrgostit
de Bernd, care prin buntatea i umorul lui transforma fiecare zi ntr-o plcere. Erau liberi s
citeasc orice voiau, s gndeasc tot ce pofteau i s spun ce le plcea, fr s fie nevoii s i
fac griji din cauza turntorilor poliiei secrete.
Rebecca avea i un obiectiv pe termen lung. i dorea nespus ca ntr-o bun zi s-i rentlneasc
familia. Nu familia ei biologic: pstra vie n mintea ei amintirea prinilor si biologici, dei

aceasta era distant i neclar. Totui, Carla o salvase din infernul rzboiului, fcnd-o s se simt
iubit i n siguran, chiar i atunci cnd erau cu toii flmnzi, nfrigurai i speriai. De-a lungul
anilor, casa din Mitte se umpluse de oameni care aveau s o iubeasc i pe care Rebecca urma s i
iubeasc la rndul ei: pruncul Walli, apoi noul ei tat, Werner, apoi fetia, Lili. Pn i Bunica Maud,
acea englezoaic btrn i incredibil de demn, o iubise i i purtase de grij.
Avea s-i revad atunci cnd vest-germanii i est-germanii urmau s se reuneasc. Muli oameni
credeau c aceast zi nu avea s mai vin vreodat. i poate c aa era. ns Carla i Werner o
nvaser pe Rebecca un lucru important: dac vrei s schimbi ceva, trebuie s acionezi politic
pentru a-i atinge elul. n familia mea, apatia nu este o opiune, i zisese Rebecca lui Bernd. Aa
c se nscriseser n Partidul Liber Democrat, care era liberal, dar nu att de socialist precum
Partidul Social Democrat al lui Willy Brandt. Rebecca era secretara filialei, iar Bernd era
trezorierul.
n Germania de Vest te puteai nscrie n orice partid voiai, cu excepia Partidului Comunist, care
era scos n afara legii. Rebecca nu era de acord cu aceast interdicie. Ura comunismul, dar scoaterea
lui n afara legii era genul de lucru pe care l fceau comunitii, nu democraii.
Rebecca i Bernd mergeau mpreun la serviciu n fiecare zi. Se ntorceau acas dup cursuri, iar
Bernd punea masa n timp ce Rebecca pregtea cina. n unele zile, dup ce mncau, venea la ei
maseurul lui Bernd. Cum Bernd nu i putea mica picioarele, acestea trebuiau masate regulat pentru
mbuntirea circulaiei sngelui i pentru prevenirea sau mcar ncetinirea atrofierii nervilor i
a muchilor. Rebecca strngea masa n timp ce Bernd i maseurul Heinz lucrau n dormitor.
n seara aceasta, Rebecca se aez n faa unui teanc de caiete i ncepu s le corecteze. Le ceruse
elevilor si s redacteze o reclam imaginar despre atraciile Moscovei ca destinaie de vacan. Le
plceau aceste teme ironice.
Dup o or Heinz plec, iar Rebecca intr n dormitor.
Bernd era ntins pe pat, gol. Partea de sus a corpului su era musculoas i puternic, fiind nevoit
s i foloseasc braele n mod constant pentru a se deplasa. Picioarele lui, n schimb, artau precum
picioarele unui btrn, subiri i palide.
De obicei se simea bine dup masaj, att fizic, ct i psihic. Rebecca se aplec deasupra lui i l
srut pe buze, ncet i prelung. Te iubesc, rosti ea. Sunt att de fericit cu tine Spunea des
acest lucru, nu numai fiindc era adevrat, ci i pentru a-l liniti: tia c, uneori, el se ntreba cum de
putea ea s iubeasc un schilod.
Se aez n faa lui i ncepu s se dezbrace. Lui i plcea cnd Rebecca fcea asta, dei nu i
producea vreo erecie. Ea aflase c brbaii paralizai aveau rareori erecii psihogenice, de genul
celor cauzate de imagini sau de gnduri senzuale. Cu toate acestea, ochii lui o urmreau cu evident
delectare n timp ce i descheia sutienul, scondu-i apoi ciorapii i lenjeria intim.
Ari nemaipomenit, spuse el.
i sunt numai a ta.
Ct de norocos sunt!
Se ntinse lng el i ncepur s se mngie lasciv. Sexul cu Bernd, att nainte, ct i dup
accident, presupunea mereu sruturi delicate i oapte de alint, nu doar actul n sine. Asta l deosebea
de primul ei so. Hans avea un tipar propriu: srutat, dezbrcat, erecie, orgasm. Filosofia lui Bernd
presupunea s faci orice i plcea i n orice ordine.
Dup o vreme se urc deasupra lui, apoi se poziion n aa fel nct el s i poat sruta snii i
sfrcurile. i adorase snii de la bun nceput, iar acum i savura cu aceeai intensitate i delectare ca
nainte de accident; iar asta o excita mai mult dect orice altceva.

Cnd simi c este gata, l ntreb:


Vrei s ncercm?
Sigur c da, rspunse el. Ar trebui s ncercm mereu.
Ea se trase puin napoi, aezndu-se pe picioarele lui sfrijite, se aplec deasupra penisului su i
ncepu s l maseze cu mna. Acesta se mri puin, iar el intr n ceea ce se numete erecie reflex.
Cteva clipe fu suficient de viguros nct s o ptrund, apoi i pierdu vlaga.
Nu-i face griji, rosti ea.
Nu-mi fac griji, rspunse el, ns ea tia c nu era adevrat.
i-ar fi dorit s aib orgasm. Amndoi i doreau copii.
Ea se ntinse alturi de el, i lu mna i i-o aez pe vagin. El i poziion degetele aa cum l
nvase ea, apoi ea i aps mna i ncepu s i-o mite ritmat. Era un soi de masturbare, folosind
ns mna lui. El i dezmierd drgstos prul cu cealalt mn. Ca de fiecare dat, ea se bucur de
un orgasm minunat.
ntinzndu-se lng el dup aceea, ea zise:
i mulumesc.
Cu plcere.
Nu doar pentru asta.
Atunci, pentru ce?
Pentru c ai venit cu mine. Pentru c am fugit. Nu mi voi putea exprima niciodat ntreaga
recunotin.
Bine.
Apoi se auzi soneria. Se uitar nedumerii unul la cellalt: nu ateptau pe nimeni.
Poate c i-a uitat Heinz ceva, spuse Bernd.
Rebecca era uor iritat. Starea de euforie i fusese spulberat. mbrc un halat i se duse
morocnoas la u.
n prag era Walli. Era slab i mirosea urt. Purta blugi, pantofi de baseball american i o cma
soioas. Nu avea hain. n mn inea o chitar, nimic altceva.
Bun, Rebecca, i spuse el.
Ea simi cum i dispare instantaneu nervozitatea.
Walli! exclam ea zmbindu-i larg. Ce surpriz minunat! M bucur att de mult s te vd! Se
trase n spate, iar el intr n hol. Ce faci aici?
Am venit s locuiesc cu tine, rspunse el.

Capitolul 22
Cel mai rasist ora din America era probabil Birmingham, din Alabama. George Jakes se duse
acolo cu avionul n aprilie 1963.
Ultima oar cnd venise n Alabama, i amintea i acum foarte clar, fusese ct pe ce s fie
omort.
Birmingham era un ora industrial murdar, iar din avion se vedea aura sa nceoat i roztrandafirie de poluare, ca o earf de ifon la gtul unei prostituate btrne.
George simi ostilitatea nc de cnd intr n terminal. Era singura persoan de culoare care purta
costum. i aminti de atacul dezlnuit asupra participanilor la Cursa pentru Libertate, atac care se

petrecuse n Anniston, la nici 100 de kilometri de acolo: bombele, btele de baseball, lanurile de
fier i mai ales feele, schimonosite i deformate n spatele mtilor de ur i de nebunie.
Iei din aeroport, cut staia de taxiuri i urc n prima main parcat.
Iei din main, biete, rosti oferul.
Poftim?
Eu nu duc afurisii de negrotei.
George oft. Nu ar fi vrut s coboare; ar fi vrut s rmn n main n semn de protest. Nu i
plcea s le fac viaa uoar rasitilor, ns avea o treab de rezolvat n Birmingham i nu o putea
face din pucrie. Aa c iei din main.
Stnd lng ua deschis, se uit la irul de taxiuri. oferul urmtoarei maini era tot alb:
presupuse c avea s primeasc acelai tratament i acolo. Apoi, la trei maini mai n spate, un bra
maroniu iei pe geam i i fcu semn.
Se ndeprt de primul taxi.
nchide ua! url oferul.
George ezit, apoi zise: Nu nchid uile pentru afurisii de segregaioniti. Nu era o replic
grozav, dar i oferea o mic satisfacie; plec lsnd ua larg deschis.
Sri n taxiul cu ofer negru.
tiu unde mergi, spuse brbatul. Biserica Baptist de pe Sixteenth Street.
Biserica era sediul nfocatului predicator Fred Shuttlesworth, care fondase Micarea Cretin
pentru Drepturile Omului din Alabama, dup ce instanele statului scoseser n afara legii moderata
Asociaie Naional pentru Propirea Persoanelor de Culoare. Era limpede c orice negru care
sosea ntr-un aeroport trebuia s fie militant pentru drepturile civile, se gndi George.
ns el nu mergea la biseric.
Du-m la motelul Gaston, te rog.
tiu Gastonul, rosti oferul. L-am vzut pe micul Stevie Wonder la recepie. E la distan de o
strad de biseric.
Era o zi torid i taxiul nu avea aer condiionat. George cobor geamul i ls briza uoar s i
rcoreasc pielea asudat.
Fusese trimis de Bobby Kennedy cu un mesaj pentru Martin Luther King: era necesar s se
nceteze presiunile, s se calmeze situaia, s se opreasc protestele, pentru c lucrurile aveau s se
schimbe. George presimea c Dr. King nu avea s fie prea ncntat.
Gaston era un hotel modern. Proprietarul su, A.G. Gaston, un fost miner, ajunsese cel mai de
seam om de afaceri negru din Birmingham. George tia c Gaston era nelinitit din cauza
tulburrilor aduse n Birmingham de campania lui King, dar i oferise sprijinul su calificat chiar i
n aceste condiii. Taxiul lui George intr ntr-o parcare interioar.
Martin Luther King se afla la camera 30, singurul apartament al motelului; ns, nainte s se vad
cu el, George lu prnzul cu Verena Marquand, la restaurantul Jockey Boy din apropiere. Cnd ceru
un hamburger n snge, chelneria se uit la el ca i cum ar fi vorbit limbi strine.
Verena comand o salat. Purta pantaloni albi i o bluz neagr i era mai atrgtoare ca
niciodat. George se ntreba dac avea vreun iubit.
Ai luat-o pe o pant descendent, i zise el n timp ce ateptau mncarea. Mai nti, Atlanta, iar
acum Birmingham. Vino la Washington nainte s te trezeti prin Mudslide, Mississippi.
O tachina, gndindu-se totodat c, dac ea s-ar fi mutat la Washington, ar fi putut s-o invite n
ora.
Merg acolo unde m poart micarea, rspunse ea cu seriozitate.

Apoi le sosi prnzul.


De ce a hotrt King s vin n acest ora? o ntreb George n timp ce mncau.
Comisarul pentru Sigurana Public practic, eful poliiei este un rasist alb nverunat pe
nume Eugene Taurul Connor.
I-am vzut numele n ziare.
Porecla spune totul. i, ca i cum asta nu ar fi fost de-ajuns, tot n Birmingham se afl i cea
mai violent filial a Ku Klux Klan.
tii cumva de ce?
Este un ora specializat n oelrie, iar industria sa e n declin. Slujbele pltite bine au fost
ntotdeauna rezervate albilor, n vreme ce negrii ctig lefuri mici ca oameni de serviciu. Acum,
albii ncearc din rsputeri s i menin prosperitatea i privilegiile exact n momentul n care
negrii i cer i ei drepturile.
Era o analiz concis, iar George simi cum i crete respectul pentru Verena.
i cum se manifest asta?
Membrii Klanului arunc bombe artizanale n casele negrilor prosperi din cartierele mixte.
Unii oameni au poreclit oraul Bombingham. Nu cred c trebuie s mai precizez c poliia nu
aresteaz niciodat pe nimeni pentru aceste incidente, iar FBI-ul nu pare s-i dea seama nici n
ruptul capului cine ar putea s se afle n spatele lor.
Mda, deloc surprinztor. J. Edgar Hoover nu poate gsi nici Mafia, oricum. ns tie numele
fiecrui comunist din America.
Totui, domnia albilor se ubrezete i aici. Sunt oameni care au nceput s realizeze c nu-i
ceva care s priasc oraului. Taurul Connor tocmai a pierdut alegerile pentru primrie.
tiu. Casa Alb consider c negrii din Birmingham vor primi ce li se cuvine la timpul potrivit,
dac au rbdare.
Dr. King consider c acum e momentul potrivit pentru a intensifica presiunea.
i cum merge treaba?
Ca s fiu sincer, destul de dezamgitor. Dac mergem la tejghea s comandm, chelneriele
sting lumina i ne spun c tocmai au nchis.
Deteapt micare. Unele orae au procedat la fel cu participanii la Cursa pentru Libertate. n
loc s fac tmblu, pur i simplu alegeau s ignore ceea ce se ntmpla. ns acest nivel de
nfrnare e mult prea mult pentru majoritatea segregaionitilor, aa c acetia ajung, n final, tot la
btutul oamenilor.
Taurul Connor nu vrea s ne dea autorizaie pentru demonstraii, aa c marurile noastre
sunt ilegale, iar protestatarii sunt de obicei ntemniai; ns sunt prea puini ca s ajung n presa
central.
Poate c a sosit momentul pentru o alt schimbare de tactic.
O tnr negres intr n cafenea i se apropie de masa lor.
Domnul pastor v poate vedea acum, domnule Jakes.
George i Verena i lsar prnzul neterminat i se ridicar. La fel ca n cazul preedintelui, nu i
cereai lui King s atepte pn terminai tu ce aveai de fcut.
Se ntoarser la Gaston i urcar n apartamentul lui King. Ca de obicei, acesta era mbrcat ntrun costum sobru, nchis la culoare: dogoarea nu prea s conteze pentru el. George fu din nou uimit
de statura lui mrunt i de frumuseea sa. De aceast dat, King nu mai era att de reinut, primindu-l
pe George cu mult cldur.
Ia loc, te rog, rosti el, fcndu-i semn spre o canapea. Vocea sa era blajin chiar i cnd

vorbele i erau muctoare. Ce are s-mi transmit procurorul general de nu o poate face prin
telefon?
Ar vrea s luai n considerare amnarea campaniei de aici, din Alabama.
Mda, nu pot spune c sunt cu totul surprins.
Dumnealui sprijin ceea ce ncercai dumneavoastr s realizai, dar se teme c momentul ales
pentru protest ar putea fi greit.
Explic-mi de ce.
Taurul Connor tocmai a pierdut alegerile pentru primrie n faa lui Albert Boutwell.
Conducerea oraului s-a schimbat. Boutwell este un reformator.
Unii consider c Boutwell este doar o variant mai respectabil a Taurului Connor.
Domnule pastor, poate c aa stau lucrurile; ns Bobby ar dori s i ofere lui Boutwell ansa
de a dovedi de ce este n stare ntr-un fel sau altul.
neleg. Deci mesajul este s ateptm.
ntocmai, domnule.
King se uit la Verena, invitnd-o parc s comenteze, ns ea nu zise nimic.
Dup o clip, King spuse:
n septembrie, anul trecut, oamenii de afaceri din Birmingham au promis s renune la semnele
umilitoare cu Doar pentru albi din magazinele lor i, n schimb, Fred Shuttlesworth a acceptat un
moratoriu asupra demonstraiilor. Noi ne-am inut de cuvnt, dar oamenii de afaceri au ajuns s-l
ncalce. Aa cum s-a ntmplat n nenumrate rnduri, speranele noastre au fost spulberate.
mi pare ru s aud asta, rosti George. ns
King ignor ntreruperea.
Aciunea nonviolent direct ncearc s creeze tensiune i o senzaie de criz, astfel nct o
comunitate s fie forat s se confrunte cu problema respectiv i s deschid calea pentru negocieri
sincere. Voi mi cerei s i acord timp lui Boutwell ca s ne arate din ce-i fcut. Poate c Boutwell
nu-i o brut, precum Connor, dar este un segregaionist, devotat meninerii statu-quoului. Are nevoie
de un imbold pentru a aciona.
Era o sugestie att de rezonabil, nct George nici nu putea pretinde c nu este de acord, dei
ansele de a-l face pe King s se rzgndeasc preau s scad vertiginos.
Nu am avansat niciodat n drepturile civile fr presiune, continu King. Ca s fiu sincer,
George, nu m-am angajat nc n vreo campanie desfurat la momentul potrivit n ochii unora ca
Bobby Kennedy. Sunt ani ntregi de cnd aud ndemnul: Ateptai. Deja mi este mai mult dect
familiar. Acest Ateptai nseamn de fiecare dat Niciodat. Am ateptat trei sute patruzeci de
ani ca s ne ctigm drepturile. Naiunile africane se ndreapt cu vitez maxim spre independen,
ns noi continum ntr-un ritm de melc ca s primim o ceac de cafea ntr-un local.
George nelese c auzea acum o predic repetat, ns tot se simea captivat. Nu mai avea nicio
speran de a duce la bun sfrit misiunea ncredinat de Bobby.
Marea noastr piatr de ncercare, n drumul nostru spre libertate, nu este consilierul
cetenilor albi sau membrul Ku Klux Klan. Este albul moderat, mai interesat de ordine dect de
dreptate; cel care spune mereu, precum Bobby Kennedy: Sunt de acord cu elul vostru, dar nu i cu
metodele voastre. Genul acesta de om crede, n mod paternalist, c poate stabili un calendar pentru
libertatea altcuiva.
George se simea acum ruinat fiindc era mesagerul lui Bobby.
Va trebui s ne cim, n aceast generaie, nu numai pentru vorbele i faptele pline de ur ale
oamenilor ri, ci i pentru tcerea ngrozitoare a celor buni, continu King, iar George i inu

lacrimile n fru cu greu. Momentul este ntotdeauna potrivit dac vrei s faci bine. i judecata se va
npusti ca apa, iar dreptatea ca un uvoi furios, vorba prorocului Amos. Poi s-i spui asta lui
Bobby Kennedy, George.
Da, domnule, aa voi face, rspunse George.

Cnd reveni la Washington, George o sun pe Cindy Bell, fata cu care mama lui i fcuse
cunotin, i o invit n ora. Aceasta i zise: Sigur, de ce nu?
Urma s fie prima lui ntlnire de dup desprirea de Norine Latimer, n sperana deart de a
ncepe o relaie cu Maria Summers.
Smbt seara, lu un taxi pn acas la Cindy. Ea nc locuia cu prinii, ntr-o cas mic de
muncitori. Tatl ei i deschise ua. Observndu-i barba stufoas, se gndi c un buctar nu trebuia
pesemne s arate foarte ngrijit.
M bucur s te cunosc, George, rosti acesta. Mama ta este una dintre cele mai grozave
persoane pe care le-am cunoscut n viaa mea. Sper c nu te deranjeaz c spun ceva att de personal.
V mulumesc, domnule Bell, replic George. Sunt de acord cu dumneavoastr.
Intr. Cindy este aproape gata.
George observ micul crucifix de pe peretele din hol i i aminti c familia Bell era catolic. n
adolescen, se gndi el, i se zisese c fetele de la mnstire erau cele mai focoase.
Cindy apru purtnd un pulover mulat i o fust scurt, care l fcu pe tatl ei s se ncrunte puin,
dei nu spuse nimic. George i nbui un zmbet. Fata avea forme apetisante i nu inteniona s i le
ascund. O cruciuli de argint atrna de un lnior ntre snii ei generoi pentru a o proteja,
poate?
George i oferi o cutie cu bomboane de ciocolat legat cu o fund albastr.
Ea ridic din sprncene cnd vzu taxiul afar.
O s mi cumpr i eu main, explic George. Doar c nu am avut vreme pn acum.
n timp ce se ndreptau spre centru, Cindy zise:
Tata o admir pe mama ta pentru c, dei te-a crescut singur, a fcut o treab att de bun.
i i mprumut cri unul altuia, adug George. Pe mama ta nu o deranjeaz acest lucru?
Cindy chicoti. Noiunea de gelozie sexual n generaia prinilor lor era comic, firete.
Nu-i scap nimic. Mama tie c nu se ntmpl nimic ntre ei dar asta nu nseamn c nu-i n
gard.
George se bucura c o invitase n ora. Era inteligent i cald i ncepea s se gndeasc la ct
de plcut ar fi fost s o srute. Imaginea Mariei devenea tot mai nceoat n mintea lui.
Merser la un restaurant italian. Cindy i mrturisi c i plceau pastele, aa c mncar tagliatelle
cu ciuperci, apoi niel de vit n sos de vin de Xeres.
Ea absolvise Universitatea Georgetown, ns lucra acum ca secretar pentru un agent de asigurri
negru.
Fetele sunt angajate ca secretare chiar i dup ce termin o facultate, rosti ea. Mi-ar plcea i
mie s lucrez la guvern. tiu c oamenii consider asta o munc plictisitoare, dar Washingtonul e
creierul ntregii ri. Din pcate, guvernul angajeaz de obicei albi n posturile-cheie.
Da, aa este.
Tu cum ai ajuns acolo?
Bobby Kennedy voia un negru n echipa lui, ca s par sincer n chestiunea drepturilor civile.
Deci ai o funcie simbolic.
La nceput, da. ns acum este mai bine.

Dup cin merser s i vad pe Tippi Hedren i pe Rod Taylor n cel mai recent film al lui Alfred
Hitchcock, Psrile. La scenele de groaz, Cindy se aga de George ntr-un mod care lui i se prea
extrem de ncnttor.
La ieire pornir o discuie n contradictoriu pe seama finalului peliculei. Lui Cindy nu i plcuse.
Am fost att de dezamgit! exclam ea. Ateptam cu sufletul la gur o explicaie.
George ridic din umeri.
Nu toate au o explicaie n via.
Ba da, doar c uneori nu o sesizm noi.
Merser apoi la barul hotelului Fairfax pentru un pahar nainte de culcare. El i comand scotch,
iar ea un daiquiri. Cruciulia ei de argint i atrase din nou atenia.
E doar o bijuterie sau semnific ceva mai mult? o ntreb el.
Mai mult, rspunse ea. M face s m simt ocrotit.
Ocrotit de cineva n particular?
Nu. Doar m pzete. Aa, n general.
Nu ai cum s crezi asta, zise George sceptic.
De ce nu?
nu vreau s te jignesc, dac eti ntr-adevr sincer, dar mi se pare o simpl superstiie.
Credeam c eti o persoan credincioas. Mergi la biseric, nu-i aa?
Merg cu mama mea, dar asta doar fiindc este important pentru ea i o iubesc. Ca s i fac pe
plac, cnt imnuri, ascult rugciuni i majoritatea slujbelor, dar toate astea mi se par aiureli.
Nu crezi n Dumnezeu?
Cred c exist n univers o inteligen superioar, o fiin care stabilete regulile, cum ar fi
E=mc2 i valoarea lui pi. ns este puin probabil ca fiinei respective s i pese dac i dedicm noi
cntece de slav sau nu i m ndoiesc c deciziile sale pot fi manipulate rugndu-te la statuia
Fecioarei Maria; aadar, nu cred c i va acorda un tratament preferenial n funcie de ce pori la
gt.
Oh
George i ddu seama c o ocase. Realiz c i vorbise ca i cum s-ar fi aflat ntr-o edin de la
Casa Alb, unde subiectele erau mult prea importante pentru a mai menaja sentimentele cuiva.
Probabil c nu ar fi trebuit s fiu att de franc, rosti el. Te-am jignit?
Nu, m bucur c mi-ai spus asta, zise ea terminndu-i butura.
George ls nite bani pe bar i se ridic de pe scaun.
Mi-a fcut plcere s vorbesc cu tine, i spuse el.
Frumos film! n ciuda sfritului dezamgitor, insist ea.
i astfel se ncheie seara lor. Cindy era agreabil i atrgtoare, dar George nu se putea vedea
ndrgostindu-se de o femeie ale crei preri despre univers erau ntr-o asemenea contradicie cu
prerile sale.
Ieir i luar un taxi.
Pe drum, George realiz c, n adncul sufletului, nu se simea deloc suprat pentru c ntlnirea
nu fusese chiar un succes. nc nu i revenise dup dezamgirea pe care i-o provocase Maria. Se
ntreb ct de mult avea s mai dureze aceast stare.
Cnd ajunser acas la Cindy, ea i spuse: Mulumesc pentru o sear minunat, apoi l srut pe
obraz i cobor din main.
A doua zi, Bobby l trimise pe George napoi n Alabama.

George i Verena stteau n Kelly Ingram Park, n inima zonei negre din Birmingham, n dupamiaza zilei de vineri, 3 mai 1963. Peste drum se afla faimoasa Biseric Baptist de pe Sixteenth
Street, o cldire magnific din crmid roie, n stil bizantin, proiectat de un arhitect negru. Parcul
era plin ochi de militani pentru drepturile civile, trectori i prini nelinitii.
Puteau auzi cntndu-se n biseric Aint Gonna Let Nobody Turn Me Round. O mie de liceeni
negri erau gata s porneasc n mar.
La est de parc, strzile care duceau n centru erau blocate de sute de poliiti. Taurul Connor
rechiziionase autobuzele colare pentru a-i duce pe demonstrani la nchisoare i mobilizase cini de
atac n caz c existau persoane care ar fi refuzat s mearg de bunvoie. Poliia avea i sprijinul
pompierilor, pregtii cu furtunurile de ap.
Nu existau poliiti sau pompieri de culoare.
Manifestanii pentru drepturile civile solicitau ntotdeauna, ct se poate de corect, autorizaia
pentru mar. i de fiecare dat erau refuzai. Cnd porneau totui n mar, erau arestai i dui la
nchisoare.
Drept urmare, majoritatea negrilor din Birmingham nu voiau s se alture demonstraiilor
permindu-le astfel albilor aflai la conducerea oraului s afirme c micarea lui Martin Luther
King nu avea cine tie ce susinere.
King nsui ajunsese la nchisoare acolo, cu exact trei sptmni n urm, n Vinerea Mare. George
se minunase de nerozia segregaionitilor: oare chiar nu tiau cine fusese arestat n Vinerea Mare?
King fusese ncarcerat din pur rutate.
ns ntemniarea sa abia dac ajunsese n pres. Un negru nedreptit pentru c i cerea
drepturile de cetean american nu reprezenta o tire. King fusese criticat de clericii albi ntr-o
scrisoare care fcuse mare vlv. El scrisese replica din nchisoare, o replic venit din simul
echitii, ns niciun ziar nu o publicase dei poate c mai era timp pentru asta. Pe scurt, campaniei
i se fcuse foarte puin publicitate.
Adolescenii negri din Birmingham insistaser s participe la demonstraii i, n cele din urm,
King acceptase s i primeasc la mar, ns nimic nu se schimbase: Taurul Connor i ntemniase
i pe copii, dar nimeni nu prea s acorde vreo importan acestui lucru.
Sunetul imnurilor din biseric era ncnttor, dar nu suficient. Campania lui Martin Luther King
din Birmingham prea s fi ajuns ntr-un punct mort, asemenea vieii sentimentale a lui George.
Studiindu-i pe pompierii de pe strzile de la est de parc, George observ c acetia aveau un nou
tip de arm. Dispozitivul prea s ia ap din dou furtunuri i s o scoat cu jet puternic printr-un
singur capt. Probabil c asta oferea jetului o for suplimentar. Dispozitivul era montat pe un
trepied, ceea ce sugera c era mult prea puternic ca s poat fi inut de un singur om. George se
bucur c era doar observator i c nu avea s ia parte la mar. Bnuia c jetul putea face mai mult
dect s te ude leoarc.
Uile bisericii se trntir de perete i un grup de elevi ieir prin arcada tripl, mbrcai n
hainele lor de duminic i cntnd. Coborr treptele lungi i spaioase pn n strad. Erau circa
aizeci, ns George tia c acesta era doar primul contingent: nuntru mai erau cteva sute.
Majoritatea erau n ultimul an de liceu, dar printre ei se amestecaser i civa elevi din ali ani.
George i Verena i urmar de la distan. Mulimea adunat n parc ovaion i aplaud cnd
elevii trecur pe Sixteenth Street, pe lng magazinele i firmele deinute n mare parte de negri. Se
ndreptar spre est, pe Fifth Avenue, i ajunser la colul cu Seventeenth Street, unde calea le era
blocat de baricadele poliiei.
Un cpitan de poliie li se adres printr-o portavoce.

mprtiai-v i eliberai carosabilul! strig el, artnd ctre pompierii din spatele lui.
Altminteri vei fi udai leoarc.
Dile trecute, poliia pur i simplu i mnase pe demonstrani n dube i n autobuze, ducndu-i
apoi la pucrie. Dar George tia c nchisorile erau acum supraaglomerate, iar Taurul Connor
spera s reduc la minimum arestrile din ziua aceea: ar fi preferat ca toat lumea s plece acas.
Iar acesta era ultimul lucru pe care ei aveau de gnd s-l fac. Cei aizeci de copii rmaser pe
osea, n faa rndurilor formate de autoritile albilor, cntnd din toi rrunchii.
Cpitanul de poliie le fcu un semn pompierilor, care ddur drumul la ap. George observ c
foloseau furtunurile obinuite, fr tunul de ap montat pe trepied. Chiar i aa, jetul i fcu pe
manifestani s bat n retragere, iar trectorii se refugiar n parc i pe lng cldiri. Cpitanul
continua s repete prin portavoce: Evacuai zona! Evacuai zona!
Majoritatea manifestanilor ncepur s se retrag dar nu toi. Zece dintre ei pur i simplu se
aezar pe jos. Uzi pn la piele, acetia ignorar apa i continuar s cnte.
Acesta fu momentul n care pompierii pornir tunul de ap.
Efectul fu instantaneu. n loc s fie mprocai cu ap ceea ce era extrem de neplcut, dar nu
foarte periculos elevii aezai pe strad fur izbii n plin de un jet puternic. Fur dobori i
ncepur s urle de durere. Imnul se transform n ipete de groaz.
Cea mai mic dintre ei era o feti. Apa o slt de la pmnt i o azvrli n spate. Ea se rostogoli
pe strad ca o frunz suflat de vnt, dnd neajutorat din mini i din picioare. Trectorii ncepur
s urle i s blesteme.
George njur i fugi n strad.
Pompierii ndreptar din nou furtunul montat pe trepied asupra copilei, asigurndu-se c aceasta
nu putea scpa de fora lui. O tratau ca pe un gunoi ce trebuia mturat de pe strad. George fu primul
care ajunse la ea. Se aez ntre ea i furtun, ntorcndu-i spatele.
Fu ca i cum ar fi fost lovit cu pumnul. Jetul l puse n genunchi, ns fetia era acum n siguran.
Se ridic n picioare cu greu i o lu la fug spre parc, dar furtunul o urmri i o drm din nou.
George se nfurie. Pompierii erau precum copoii care doborau un pui de cprioar. Strigtele
furioase ale trectorilor i confirmau c nu era singurul scos din srite.
George fugi dup fat i o feri din nou. De aceast dat era pregtit pentru impactul jetului, astfel
c izbuti s i pstreze echilibrul. ngenunche i ridic fetia. Rochia ei roz era ud leoarc. Cu ea n
brae, porni mpleticit ctre trotuar. Pompierii l urmrir cu jetul, ncercnd s l doboare din nou la
pmnt, ns el reui s se in pe picioare pn ajunse n spatele unei maini parcate.
Aez fata n picioare. Ea nc ipa ngrozit. Gata, eti n siguran acum, i zise George, fr
s o poat liniti ns. Apoi, o femeie nspimntat veni n fug i o lu n brae. Fata se ag de
femeie, iar George presupuse c era mama ei. Plngnd, mama i duse copila de acolo.
George era plin de vnti i ud leoarc. Se ntoarse pentru a vedea ce se mai ntmpla.
Manifestanii fuseser pregtii pentru proteste nonviolente, ns trectorii furioi nu, iar acum
ripostau aruncnd cu pietre n pompieri. Prea c situaia scpase de sub control.
George nu o vedea pe Verena nicieri.
Poliitii i pompierii naintar pe Fifth Avenue ncercnd s disperseze mulimea, ns marul lor
fu ncetinit de o ploaie de proiectile. Oamenii intraser n numr mare n cldirile de pe partea sudic
a strzii i bombardau acum poliia de la ferestrele aflate la etaj, azvrlind cu pietre, sticle i
gunoaie. George se ndeprt de punctul central al scandalului i se opri la urmtorul col de strad,
n faa restaurantului Jockey Boy. Rmase acolo cu un mic grup de jurnaliti i de spectatori, negri i
albi.

Privind spre nord, observ c i alte contingente de tineri manifestani ieeau din biseric, ocolind
pe alte strzi pentru a evita violenele. Asta avea s-i creeze probleme Taurului Connor, silindu-l
s i mpart trupele.
Connor ripost aruncnd n lupt cinii.
Acetia coborr din dube mrind, trgnd de lesele lor de piele. Dresorii lor albi voinici
purtnd ochelari de soare i epci de poliie preau la fel de nrii. Att cinii, ct i dresorii nu
erau altceva dect nite animale nerbdtoare s atace.
Poliitii i cinii pornir la atac n hait. Manifestanii i trectorii ncercar s fug, ns
mulimea de pe strad era de-acum ngrmdit i muli oameni nu reuir s scape. Cinii erau
turbai de nerbdare, clnnind i mucnd pn la snge minile i picioarele oamenilor.
Unii fugir spre vest, n inima cartierului de negri, hituii de poliiti. Alii se adpostir n
biseric. Prin arcada tripl nu mai ieeau manifestani, observ George; demonstraia se ncheia.
ns poliiei nu i era de ajuns.
Parc de nicieri, doi poliiti cu cini aprur lng George. Unul nfc un negru tnr i nalt;
George l remarcase pentru c purta un cardigan scump. Biatul avea vreo 15 ani i nu participase la
demonstraie, mulumindu-se s o urmreasc de la distan. Cu toate acestea, poliistul l rsuci, iar
cinele sri i i nfipse colii n bazinul biatului. Acesta scp un urlet de fric i de durere. Un
jurnalist fcu o poz.
Pe cnd George se pregtea s intervin, poliistul trase cinele de pe biat, arestndu-l apoi
pentru c manifestase fr autorizaie.
George observ n apropiere un alb cu burt, mbrcat doar n cma, urmrind cum decurgea
arestarea. Din fotografiile publicate n pres l recunoscu pe Taurul Connor. De ce nu ai adus un
cine mai ru? i se adres Connor poliistului.
George ar fi vrut s se ia la har cu el brbatul ar fi trebuit s fie comisarul pentru sigurana
public, dar se comporta ca un golan din colul strzii.
ns realiz rapid c era i el n pericol de a fi arestat, mai ales c ntre timp costumul su elegant
se transformase ntr-o crp ud fleac. Bobby Kennedy nu ar fi fost deloc mulumit dac George ar
fi ajuns la nchisoare.
Fcnd eforturi uriae, George i inu mnia n fru i nu ripost, apoi se rsuci i porni cu pas
grbit spre Gaston.
Din fericire, avea n bagaj o pereche de pantaloni de rezerv. Fcu un du, mbrc haine uscate i
i trimise costumul la curat. Sun la Departamentul de Justiie i i dict unei secretare raportul
asupra evenimentelor din ziua aceea pentru Bobby Kennedy. Avu grij ca raportul s fie sec i lipsit
de emoie, omind faptul c fusese luat la int cu tunul de ap.
O regsi pe Verena la recepia hotelului. Scpase cu bine, dar prea extrem de afectat din pricina
celor ntmplate. Pot s ne fac orice vor! rosti ea cu o not de isterie n glas. i el era de aceeai
prere, ns tia c ei i era mult mai greu. Verena nu participase la Cursa pentru Libertate i George
presupuse c era prima oar cnd fata vedea cu ochii ei ura rasial, n toat hidoenia sa plin de
violen.
Hai s-i iau ceva de but, i zise el, apoi se ndreptar spre bar.
n urmtoarea or se strdui s o calmeze. O ascult vorbind, spunndu-i din cnd n cnd cte o
vorb bun ca s o liniteasc. Ajutnd-o s i recapete calmul, reui s i potoleasc i propria
patim.
Luar cina mpreun la restaurantul hotelului. Cnd se ls ntunericul, urcar la etaj. n hol,
Verena i spuse:

Vrei s vii la mine?


Invitaia ei l lu prin surprindere. Nu fusese o sear romantic sau senzual, iar el nu o
considerase o ntlnire. Erau doar doi militani care se consolau reciproc.
Ea i sesiz ezitarea.
Vreau doar s m in cineva n brae, i zise. Poi s faci asta?
Dei nu era sigur c nelegea, el ncuviin.
Imaginea Mariei i rsri n minte, dar ncerc s o alunge. Era cazul s o uite.
Dup ce intrar n camer, ea nchise ua i l cuprinse n brae. El o strnse la piept, srutnd-o
pe frunte. Ea i ntoarse faa i i rezem obrazul de umrul lui. Bine, se gndi el, deci vrei s ne
mbrim, dar s nu ne srutm. Se hotr s se lase dirijat de ea. Oricum, nu avea de ce s se
plng, indiferent ce ar fi dorit ea.
Dup un minut, ea spuse:
Nu vreau s dorm singur.
Bine, rosti el pe un ton neutru.
Putem doar s ne inem n brae?
Da, rspunse el, dei era greu de crezut c lucrurile aveau s stea chiar aa.
Ea se desprinse din mbriare, apoi se descl rapid i i trase rochia peste cap. Purta lenjerie
alb. El se holb la pielea ei catifelat, perfect. n doar cteva secunde, ea i scoase lenjeria
intim. Avea snii mici i fermi, cu sfrcuri minuscule. Prul ei pubian avea o nuan castanie. Era,
indiscutabil, cea mai frumoas femeie pe care o vzuse vreodat goal.
Nu apuc dect s i arunce o privire fugar, cci ea urc imediat n pat.
George se ntoarse i i scoase cmaa.
Spatele tu! zise Verena. O, Doamne, arat groaznic!
George simea durerea provocat de furtun, dar nu se gndise c acesta lsase i urme. Se ntoarse
cu spatele la oglind i se uit peste umr. Pielea sa era plin de vnti.
Se descl i i scoase osetele ncet. Deja avea erecie i spera ca aceasta s dispar, ns nu
se ntmpl asta. Nu i-o putea nfrna. Se ridic, i scoase pantalonii i lenjeria, apoi urc n pat la
fel de iute ca ea.
ncepur s se mbrieze. Erecia lui o mpungea n burt, ns ea nu reacion n niciun fel.
Prul ei i gdila gtul, iar snii i erau strivii de pieptul lui. George era teribil de excitat, ns
instinctul i spunea s nu acioneze nc.
Apoi, Verena ncepu s plng. La nceput, George auzi cteva gemete nfundate, dar nu fu sigur
dac se asociau cu pornirile ei sexuale. Apoi i simi lacrimile fierbini pe piept, iar n curnd ea
ncepu s plng n hohote. O mngie pe spate ncercnd s o aline.
O parte din mintea lui se minuna de ceea ce se ntmpla. Era gol, se afla n pat cu o femeie
frumoas i tot ce fcea era s o mngie pe spate. ns, la un nivel mai profund, totul prea s aib
un sens. Avea un sentiment vag, dar cert, c i ofereau unul altuia o alinare mai puternic dect sexul.
Czuser prad amndoi unei emoii intense, chiar dac George n-ar fi putut s-o defineasc.
Hohotele Verenei se domolir treptat. Dup o vreme trupul i se relax, respiraia i deveni
regulat, iar ea se cufund ntr-un somn linititor.
Treptat, erecia lui George se domoli. nchise ochii i se concentr asupra cldurii trupului ei lipit
de al lui, asupra parfumului feminin discret al pielii i al prului ei. Era convins c nu va putea s
doarm cu o asemenea fat n brae.
ns adormi.
Cnd se trezi n zori, ea plecase.


n acea diminea de smbt, Maria Summers se duse pesimist la serviciu.
n vreme ce Martin Luther King fusese ntemniat n Alabama, Comisia pentru Drepturi Civile
redactase un raport nfiortor despre abuzurile svrite mpotriva negrilor din Mississippi. ns
Administraia Kennedy subminase n mod iscusit acest raport. Un avocat de la Departamentul de
Justiie, pe nume Burke Marshall, scrisese un memoriu n care ataca concluziile raportului; eful
Mariei, Pierre Salinger, prezentase propunerile acestuia ca fiind extremiste, iar presa american
fusese pclit.
Iar omul pe care l iubea Maria se afla n spatele acestei politici. Preedintele Kennedy avea un
suflet bun, credea ea, ns se concentra ntotdeauna asupra urmtoarelor alegeri. Se descurcase bine
la parialele din urm cu un an: sngele-rece de care dduse dovad n criza rachetelor din Cuba i
atrsese o mare popularitate, mpiedicnd astfel o victorie detaat a republicanilor. Dar acum i
fcea griji n privina realegerii sale n anul urmtor. Nu i plceau segregaionitii suditi, ns nu
era dispus s se sacrifice pornind o lupt cu ei.
Astfel nct campania pentru drepturi civile nu mai era de interes public.
Fratele Mariei avea patru copii, la care ea inea foarte mult. Att ei, ct i copiii pe care i-ar fi
putut avea Maria n viitor urmau s devin ceteni americani de mna a doua. Dac s-ar fi dus n
Sud, le-ar fi fost greu s gseasc un hotel dispus s i gzduiasc. Dac mergeau la o biseric
aparinnd albilor, erau alungai, asta dac nu cumva ddeau de un pastor care s se considere
suficient de liberal nct s i ndrume spre o zon ngrdit, special conceput pentru negri. Urmau
s vad indicatorul DOAR PENTRU ALBI postat pe toate toaletele publice, la fel ca i semnul care
i ndruma pe COLORAI la gleata din curtea din spate. Urmau s ntrebe de ce negrii nu apreau la
televizor, iar prinii lor nu aveau s tie ce s le rspund.
Apoi ajunse la birou i vzu ziarele.
Pe prima pagin din New York Times se afla o fotografie din Birmingham care o ngrozi pe Maria.
Aceasta nfia un poliist alb alturi de un ciobnesc german nverunat. Cinele muca un
adolescent negru care prea inofensiv, n vreme ce poliistul l inea pe biat de pulover. Poliistul
rnjea maliios, dezvelindu-i dinii de parc ar fi vrut s mute i el pe cineva.
Nelly Fordham auzi reacia Mariei i i ridic ochii din Washington Post.
Urt, nu-i aa? coment ea.
Aceeai imagine se afla pe prima pagin a mai multor ziare americane, dar i pe cea a
publicaiilor strine.
Maria se aez la birou i ncepu s citeasc. Tonul se schimbase, remarc ea cu un licr de
speran. Presa nu mai putea s l scoat vinovat pe Martin Luther King, susinnd c aceast
campanie, pe care el o pornise, venise la momentul nepotrivit i c negrii trebuiau s aib rbdare.
Situaia se schimbase cu ajutorul inestimabil al reportajelor de pres, un proces misterios pe care
Maria nvase s l priveasc cu respect i cu team.
Entuziasmul ei crescu cnd ncepu s suspecteze c suditii albi sriser calul. Presa vorbea acum
despre violene ndreptate mpotriva copiilor pe strzile din America. Ziaritii nc mai citau
persoane care spuneau c vina le aparinea exclusiv lui King i agitatorilor si, ns tonul
dispreuitor i ncreztor al segregaionitilor fusese nlocuit acum de o not de negare disperat.
Oare era posibil ca o singur fotografie s schimbe totul?
Salinger intr n camer.
Oameni buni, rosti el. Preedintele a citit presa de diminea, a vzut fotografiile din
Birmingham i a fost dezgustat iar acum dorete ca presa s afle acest lucru. Nu e vorba de un

comunicat oficial, ci de o ntrevedere informal. Cuvntul-cheie este dezgustat. Dai de tire


imediat, v rog.
Maria o privi pe Nelly i amndou ridicar din sprncene. Era o schimbare de atitudine.
Maria ridic receptorul.

Luni diminea, George se mica deja cu mare bgare de seam, ncercnd s reduc la minimum
junghiurile de durere. Tunul cu ap al pompierilor din Birmingham producea o presiune de apte
kilograme pe centimetru ptrat, conform ziarelor, iar George le resimea din plin pe spate.
Nu era singurul rnit. Sute de demonstrani erau nvineii, iar unii fuseser mucai de cini cu
atta slbticie, nct necesitaser copci. Mii de elevi erau nc la nchisoare.
George se ruga din rsputeri ca suferina lor s nu fi fost n zadar.
Acum existau sperane. Oamenii de afaceri albi i nstrii din Birmingham voiau s pun capt
conflictului. Nimeni nu mai cumpra nimic: negrii boicotau magazinele din centru, iar albii se temeau
c s-ar fi putut confrunta cu o rzmeri. Chiar i ncpnaii patroni ai oelriilor considerau c
afacerile lor aveau de suferit din cauza reputaiei cptate de ora drept capitala mondial a
rasismului violent.
Iar Casa Alb detesta titlurile din presa internaional. Ziarele strine, care considerau de la sine
neles dreptul negrilor la justiie i democraie, nu puteau nelege de ce preedintele american nu
era n stare s se foloseasc de propriile legi.
Bobby Kennedy l trimise pe Burke Marshall s ncerce s cad la nvoial cu mai-marii oraului
Birmingham. Dennis Wilson era asistentul lui. George nu avea ncredere n niciunul. Marshall
subminase raportul Comisiei pentru Drepturi Civile prin tot felul de chichie avoceti, iar Dennis l
invidiase mereu pe George.
Elita albilor din Birmingham nu voia s negocieze direct cu Martin Luther King, aa c Dennis i
George trebuiau s fac pe intermediarii, n timp ce Verena l reprezenta pe King.
Burke Marshall ar fi vrut ca pastorul s renune la demonstraia de luni.
i s nceteze presiunile tocmai acum, cnd suntem n avantaj? i zise Verena lui Dennis Wilson
pe un ton sceptic la recepia elegant a hotelului Gaston.
George confirm printr-o aplecare a capului.
Oricum, administraia local nu poate face absolut nimic acum, rspunse Dennis.
Administraia local trecea printr-o criz separat, dar ntr-un fel nrudit: Taurul Connor
atacase n instan scrutinul pe care l pierduse, deci acum erau doi oameni care susineau c sunt
primari. Verena spuse:
Deci, sunt dezbinai i slbii perfect! Dac ateptm s se mpace, vor fi mai puternici i
mai hotri dect nainte. Oare voi chiar nu tii boab de politic acolo, la Casa Alb?
Dennis susinea c nici militanii pentru drepturile civile nu tiau foarte clar ce i doresc. Iar asta
o nfurie pe Verena.
Avem patru solicitri foarte simple, rosti ea. Unu: desegregarea imediat a localurilor, a
toaletelor, a fntnilor i a tuturor celorlalte faciliti din magazine. Doi: angajarea i promovarea
nediscriminatorie a negrilor n magazine. Trei: eliberarea din nchisoare a tuturor demonstranilor i
retragerea acuzaiilor depuse mpotriva lor. Patru: pe viitor, existena unui comitet birasial care s
negocieze desegregarea poliiei, a colilor, a parcurilor, a cinematografelor i a hotelurilor. Se uit
urt la Dennis i adug: E ceva neclar n asta?
King cerea lucruri de la sine nelese, dar chiar i asta era prea mult pentru albi. n seara aceea,
Dennis reveni la Gaston i le aduse la cunotin lui George i Verenei contrapropunerile. Patronii de

magazine erau dispui s purcead la desegregarea imediat a cabinelor de prob, urmnd ca i


celelalte faciliti s fie desegregate dup o vreme. Cinci sau ase angajai negri puteau fi promovai
n posturi de rspundere de ndat ce demonstraiile luau sfrit. Oamenii de afaceri nu puteau face
nimic n privina deinuilor, ntruct aceasta era o chestiune care inea de tribunale. Segregarea
colilor i a altor faciliti din ora trebuia discutat cu primarul i cu consiliul municipal.
Dennis era mulumit. Pentru prima oar, albii negociau!
ns Verena pufni dispreuitoare.
Asta nu nseamn nimic, rosti ea. Femeile nu trebuie s mpart cabinele de prob, aa c
oricum nu se poate vorbi de segregare. i sunt mai mult de cinci negri din Birmingham capabili s
primeasc posturi de rspundere. Ct privete celelalte propuneri
Ei spun c nu au puterea necesar pentru a revoca hotrrile judectoreti sau pentru a schimba
legile.
Ct de naiv poi fi? i-o ntoarse Verena. n oraul sta, tribunalele i administraia local fac
ceea ce le cer oamenii de afaceri s fac.
Bobby Kennedy i solicit lui George s ncropeasc o list a celor mai influeni oameni de
afaceri albi din ora cu numere de telefon pentru fiecare. Preedintele urma s i sune personal i s
le spun c era necesar s ajung la un compromis.
George remarc i alte semne de bun augur. La slujbele desfurate n bisericile din Birmingham
luni sear, se strnser donaii n valoare de 40 000 de dolari pentru campania lui King: oamenii
pastorului avur nevoie de ntreaga noapte pentru a numra banii i fcur acest lucru ntr-o camer
de motel nchiriat exact n acest scop. i mai muli bani veneau prin pot. n mod normal, micarea
tria de pe o zi pe alta, ns Taurul Connor i cinii lui le aduseser o pleac neateptat.
Verena i oamenii lui King se ntrunir pentru o edin n miez de noapte, n salonul
apartamentului lui King, pentru a discuta metodele prin care puteau s menin presiunea. George nu
fu invitat nu voia s afle lucruri pe care apoi s se simt obligat s i le raporteze lui Bobby , aa
c se duse la culcare.
A doua zi de diminea, i mbrc costumul i cobor la parter, pentru conferina de pres a lui
King programat la ora 10:00. n curtea motelului se ngrmdeau peste o sut de jurnaliti din toat
lumea, care transpirau puternic sub soarele Alabamei. Campania lui King din Birmingham era o tire
fierbinte i tot datorit Taurului Connor.
Activitile desfurate n Birmingham n ultimele zile marcheaz majoratul micrii
nonviolente, rosti King. Sunt mplinirea unui vis.
George nu o vedea nicieri pe Verena, i ncepu s suspecteze c adevrata aciune se petrecea de
fapt n alt parte. Plec de la motel i se duse la biseric. Nici aici nu reui s o gseasc pe Verena,
dar observ grupuri de elevi ieind din pivnia bisericii i urcnd n maini parcate ntr-un ir pe
Fifth Avenue. Sesiz o atitudine de nonalan forat la adulii care i supravegheau.
Apoi ddu peste Dennis Wilson, care avea nouti.
Comitetul Pensionarilor a convocat o edin de urgen la Camera de Comer.
George auzise cte ceva despre acest grup neoficial, poreclit Catrii. Acetia erau oamenii care
deineau adevrata putere n ora. Dac ajunseser s se panicheze, era clar c lucrurile aveau s se
schimbe.
Ce pun la cale oamenii lui King? ntreb Dennis.
George se bucura c nu tia.
Nu am fost invitat la edin, rspunse el. ns e clar c pun ceva la cale.
Se despri de Dennis i porni pe jos spre centru. Chiar dac era singur, tia c risca s fie arestat

pentru c nu avea autorizaie, ns nu avea de ales: lui Bobby nu i era de niciun ajutor dac sttea
ascuns n Gaston.
Dup zece minute, ajunse n cartierul de afaceri din Birmingham, cartier tipic fiecrui ora din
Sud: magazine universale, cinematografe, cldiri publice i o linie de tramvai care l traversa.
George realiz care era planul lui King abia cnd l vzu pus n aplicare.
Brusc, negrii care mergeau singuri sau n grupuri de cte doi-trei ncepur s se strng laolalt,
scond la iveal pancarte pe care le inuser ascunse. Unii se aezar pe jos, blocnd trotuarul, alii
ngenunchear ca s se roage pe treptele masivei primrii, proiectat n stil Art Deco. iruri de
adolesceni cntnd imnuri intrau i ieeau din magazine care practicau segregarea. Traficul ncetini,
apoi se opri.
Poliia fu luat prin surprindere: forele de ordine se concentraser n jurul zonei Kelly Ingram
Park, aflat la aproape un kilometru de acolo, iar demonstranii li se strecuraser printre degete. ns
George era convins c aceast atitudine detaat de protest linitit avea s dureze doar pn cnd
Taurul Connor i venea n fire.
Dup-amiaz se ntoarse la Gaston i o gsi pe Verena ngrijorat.
Este grozav, dar din pcate totul a scpat de sub control, rosti ea. Oamenii notri sunt pregtii
pentru proteste nonviolente, ns alte cteva mii de persoane li se altur fr a avea aceeai
disciplin.
Da, dar astfel crete presiunea asupra Catrilor, replic George.
Dar nu vrem ca guvernatorul s instituie legea marial.
Guvernatorul din Alabama era George Wallace, un segregaionist intransigent.
Legea marial nseamn control federal, remarc George. Atunci, preedintele ar trebui s
impun mcar o integrare parial.
Dac le este impus Catrilor din exterior, acetia vor gsi metode de a o submina. Mai bine s
fie decizia lor.
Verena avea o gndire politic foarte subtil, realiz George. Fr ndoial c nvase multe de la
King, ns nu era sigur c avea dreptate n aceast chestiune.
Mnc un sandvici cu unc i plec din nou. Atmosfera din jurul zonei Kelly Ingram Park era
acum mult mai tensionat. n parc erau sute de poliiti, rotindu-i bastoanele i inndu-i n fru
cinii nerbdtori. Pompierii puneau furtunul pe toi cei care se ndreptau spre centru. Negrii, scoi
din srite de furtunuri, ncepur s arunce cu pietre i cu sticle de Coca-Cola n forele de ordine.
Verena i alii din echipa lui King mergeau prin mulime, implorndu-i pe oameni s i pstreze
calmul i s nu recurg la violen, ns fr prea mare efect. Un vehicul alb i ciudat, pe care lumea
l poreclise Tancul, strbtea Sixteenth Street cu Taurul Connor mugind printr-o portavoce:
mprtiai-v! Eliberai carosabilul! Nu era un tanc, din cte aflase George, ci un vehicul blindat
pe care armata l dduse la casare i pe care l cumprase Connor.
George l vzu pe Fred Shuttlesworth, rivalul lui King la conducerea campaniei. La cei 41 de ani
ai si, Fred era un brbat vnos i dur, mbrcat elegant i cu o musta ngrijit. Omul scpase cu
via din dou atentate cu bomb, iar soia lui fusese njunghiat de un membru Ku Klux Klan, dar tot
nu prea s se team, refuznd s prseasc oraul.
Nu am scpat cu via ca s dau bir cu fugiii, i plcea lui s spun.
Dei era un lupttor din natere, acum ncerca s i potoleasc pe tineri.
Nu trebuie s ntrtai poliia, le zicea el. Nu le dai de neles c avei de gnd s i lovii.
Erau sfaturi chibzuite, realiz George.
Putii se adunar n jurul lui Shuttlesworth i el i conduse napoi spre biseric, fluturnd n aer o

batist alb, n ncercarea de a arta poliiei c avea intenii panice.


i planul lui fu ct pe ce s funcioneze.
Shuttlesworth trecu mpreun cu copiii pe lng mainile de pompieri parcate n faa intrrii de la
pivnia bisericii, aflat la nivelul strzii, i i conduse nuntru, cobornd treptele. Dup ce intrar cu
toii, ddu s i urmeze. Dar n clipa aceea, George auzi o voce rostind: Hai s punem furtunul cu
ap pe pastor.
Shuttlesworth se ntoarse ncruntat, ncercnd s priveasc napoi. Dar un jet din tunul de ap l
izbi direct n piept. Se mpletici i czu pe scri cu mare zgomot.
Cineva ip:
O, Doamne, Shuttlesworth e la pmnt!
George fugi imediat ntr-acolo. Shuttlesworth zcea la baza scrilor, respirnd greu.
Suntei teafr? i strig George, dar brbatul nu i putu rspunde. Chemai repede o ambulan!
George era uimit c autoritile dduser dovad de atta prostie. Shuttlesworth era o figur
extrem de popular. Oare chiar voiau s strneasc o rzmeri?
Ambulanele erau n apropiere i n doar cteva minute doi oameni venir cu o targ i l scoaser
pe Shuttlesworth de acolo.
George i urm pn pe trotuar. Trectorii negri i poliitii albi se apropiaser periculos de mult
unii de alii. Reporterii se adunar imediat, iar fotografii surprinser momentul n care targa fu bgat
n ambulan. Apoi urmrir cu toii cum maina demar.
O clip mai trziu apru i Taurul Connor.
De-o sptmn atept s l vd pe Shuttlesworth udat cu furtunul, rosti el jovial. mi pare ru
c am ratat momentul.
George era furios. Spera ca un pieton s l pocneasc n fa pe Connor.
Un reporter alb zise:
A fost luat cu ambulana.
Pcat! Mai bine l luau cu dricul, rspunse Connor.
George fu nevoit s ntoarc spatele pentru a-i controla furia. Fu salvat de ctre Dennis Wilson,
care apru de nicieri i l prinse de bra.
Veti bune! exclam el. Catrii au cedat!
George se rsuci.
Cum adic au cedat?
Au constituit un comitet care s negocieze cu manifestanii.
Astea chiar erau veti bune. Ceva i convinsese: fie demonstraiile, fie telefoanele primite de la
preedinte, fie ameninarea instituirii legii mariale. Oricare ar fi fost motivul, erau acum suficient de
disperai nct s se aeze la masa tratativelor cu negrii i s discute un armistiiu. Poate c aveau s
cad de acord nainte ca situaia s degenereze.
ns au nevoie de un loc unde s se ntlneasc, adug Dennis.
Verena va ti. S mergem s o cutm.
George ddu s plece, apoi se opri o clip i i arunc o privire Taurului Connor. Individul
devenea irelevant, realiz George. Connor era pe strad, insultndu-i pe militanii pentru drepturile
civile, dar n Camera de Comer mai-marii oraului schimbaser deja cursul i o fcuser fr s l
consulte pe Connor. Poate c sosise vremea n care btuii albi nu aveau s mai conduc Sudul.
Sau poate c nu.

Compromisul fu anunat vineri, ntr-o conferin de pres. Fred Shuttlesworth particip la aceasta,

cu coastele rupte din cauza tunului de ap, i zise: Birmingham a ajuns la un acord cu contiina sa
astzi! Cteva clipe dup aceea lein i fu scos pe brae din cldire. Martin Luther King proclam
victoria i lu avionul napoi spre Atlanta.
Elita albilor din Birmingham acceptase, n cele din urm, un anumit nivel de desegregare. Verena
se plngea c nu era prea mult i ntr-un fel avea dreptate: albii fceau doar cteva concesii mrunte.
ns George considera c avusese loc o schimbare uria de principiu: albii acceptaser s
negocieze cu negrii n privina segregrii. Nu mai puteau s le impun acestora termene i condiii,
pur i simplu. Negocierile aveau s continue i nu puteau merge dect ntr-o singur direcie.
Indiferent c era vorba despre un progres mrunt sau despre un punct de cotitur, toate persoanele
de culoare din Birmingham srbtoreau smbt seara, iar Verena l invit pe George n camera ei.
Acesta descoperi n curnd c ea nu era una dintre fetele crora le plcea ca brbaii s preia
controlul n pat. tia ce voia i nu i era ruine s o cear, iar asta i convenea de minune lui George.
Aproape orice i-ar fi convenit. Era fermecat de trupul ei minunat i palid i de ochii ei verzi,
hipnotizani. Vorbea mult n timp ce fceau dragoste, spunndu-i cum se simte i ntrebndu-l dac un
lucru sau altul i fcea plcere sau l stnjenea; faptul c vorbeau sporea senzaia de intimitate.
George i ddu seama, mai limpede ca niciodat, c sexul putea fi o cale de a descoperi nu doar
trupul celuilalt, ci i firea sa.
Spre sfrit, ea vru s treac deasupra. i asta era ceva nou pentru el: nicio femeie cu care fusese
nainte nu o mai fcuse. Ea l nclec, iar el o cuprinse de olduri i ncepu s se mite n ritmul ei.
Ea i nchise ochii, dar el prefer s i urmreasc expresia de pe chip, fascinat i subjugat totodat,
iar cnd ea ajunse la orgasm, ajunse i el.
Cu cteva minute nainte de miezul nopii, el sttea la fereastr mbrcat ntr-un halat, uitndu-se
la felinarele de pe Fifth Avenue, n vreme ce Verena era la baie. Gndurile i fugir spre acordul la
care ajunsese King cu albii din Birmingham. Dac acesta era un triumf al micrii pentru drepturi
civile, segregaionitii refractari nu aveau s accepte nfrngerea, i ddu el seama; ns ce urmau s
fac? Fr ndoial c Taurul Connor avea un plan de sabotare a acordului. La fel i George
Wallace, guvernatorul rasist.
n ziua aceea, membrii Ku Klux Klan organizar un miting la Bessemer, un orel aflat la circa 30
de kilometri de Birmingham. Conform informaiilor lui Bobby Kennedy, susintorii veniser din
Georgia, Tennessee, Carolina de Sud i Mississippi. Nu era nicio ndoial c organizatorii i
petrecuser toat seara incitndu-i i spunndu-le c Birminghamul cedase n faa negrilor. La ora
aceea, probabil c femeile i copiii plecaser acas, ns brbaii ncepuser s bea i s se laude cu
ce aveau s fac.
A doua zi, duminic, 12 mai, era Ziua Mamei. George i amintea de Ziua Mamei din urm cu doi
ani, cnd albii ncercaser s i omoare, pe el i pe ceilali participani la Cursa pentru Libertate,
aruncnd cu cocktailuri Molotov n autobuzul lor, pe cnd se aflau la Anniston, la 100 de kilometri de
locul acela.
Verena iei din baie.
Vino napoi n pat, rosti ea, bgndu-se din nou sub aternuturi.
George ardea de nerbdare spera s mai fac dragoste mcar o dat nainte de rsrit. Dar pe
cnd se pregtea s dea curs invitaiei, ceva i atrase atenia afar: farurile aprinse a dou maini
venind pe Fifth Avenue. Prima era alb i aparinea Seciei de Poliie din Birmingham, fiind marcat
foarte clar cu numrul 25. Era urmat de un Chevrolet cu botul rotunjit de la nceputul anilor 50.
Ambele maini ncetinir cnd ajunser n dreptul motelului Gaston.
George observ c poliitii locali i cei statali care patrulaser pe strzile din preajma motelului

dispruser. Nu mai era nimeni pe trotuar.


Ce dracu?
O clip mai trziu, ceva zbur de pe fereastra din spate a Chevroletului, traversnd trotuarul i
ndreptndu-se ctre peretele motelului. Obiectul ateriz exact sub ferestrele apartamentului de pe
col, camera 30, pe care Martin Luther King l ocupase pn n ziua aceea.
Apoi, ambele maini demarar n tromb.
George se rsuci, strbtu ncperea din dou salturi i se arunc peste Verena.
Strigtul ei de protest fu acoperit de o detuntur nspimnttoare. ntreaga cldire se zgudui de
parc ar fi fost cutremur. Bubuitura fu urmat de zgomotul sticlei sparte i al tencuielii czute.
Fereastra camerei lor se fcu ndri. Urm un moment de linite nefireasc. Dup ce sunetul celor
dou maini se pierdu n zare, George auzi strigtele i ipetele din cldire.
Eti teafr? o ntreb pe Verena.
Ce mama naibii s-a ntmplat? rspunse ea.
Cineva a aruncat o bomb dintr-o main, zise el ncruntndu-se. Maina era escortat de
poliie. i vine s crezi?
n oraul sta blestemat? Cum s nu?!
George se ddu jos de pe ea i se uit n ncpere. Vzu cioburi de sticl pe podea. O bucat de
material verde era ntins pe colul patului, i dup o clip realiz c era perdeaua. Un portret al
preedintelui Roosevelt fusese drmat de pe perete de fora exploziei i ajunsese pe covor, cu faa
n sus i cu cioburi presrate peste sursul preedintelui.
Trebuie s coborm la parter, zise Verena. Ar putea fi rnii!
Ateapt puin, zise George. i aduc eu pantofii.
Pi pe o bucat de covor pe care nu se aflau cioburi. Ca s traverseze camera, fu nevoit s adune
bucile de sticl spart i s le arunce n lturi. Pantofii lor erau aezai laolalt n dulap: i plcea
asta. Se ncl cu pantofii si negri de piele, apoi lu pantofii albi cu toc ai Verenei i i-i duse.
Luminile se stinser.
Se mbrcar iute n ntuneric, descoperind apoi c la baie nu mai era ap. Coborr la parter.
Holul ntunecat era plin de angajai i locatari ai hotelului, panicai cu toii. Civa oameni
sngerau, dar nu preau s existe mori. George i croi drum afar. Lng felinare vzu o gaur de un
metru i jumtate n zidul cldirii i un morman de drmturi pe trotuar. Rulotele din parcarea
alturat fuseser avariate de fora exploziei. ns, ca prin minune, nimeni nu fusese rnit grav.
Sosi mai nti un poliist cu un cine, apoi veni o ambulan, urmat de alte fore de ordine. ntr-un
mod amenintor, grupuri de negri ncepur s se adune n faa motelului i n Kelly Ingram Park.
Acetia nu erau cretinii nonvioleni care ieiser voioi n mar din Biserica Baptist de pe
Sixteenth Street cntnd imnuri, remarc George cu nelinite. Aceast mulime i petrecuse seara de
smbt bnd n baruri, n sli de biliard i n alte localuri i nu urmau filosofia gandhian a
rezistenei pasive preferat de Martin Luther King.
Cineva spuse c mai fusese aruncat o bomb, la cteva strzi distan, n casa parohial unde
locuia fratele lui Martin Luther King, Alfred, pe care lumea l tia ca A.D. King. Un martor ocular
vzuse un poliist n uniform lsnd un pachet pe verand cu doar cteva secunde nainte de
explozie. Era clar c poliia din Birmingham ncercase s i omoare concomitent pe cei doi frai
King.
Mulimea se nfurie.
n curnd ncepur s arunce cu sticle i cu pietre. Cinii i tunul de ap erau intele lor preferate.
George intr din nou n motel. Verena ajuta la scoaterea unei btrne de culoare dintr-o camer

distrus de la parter.
Situaia degenereaz afar, i zise George. Au nceput s arunce cu pietre n poliie.
Aa i trebuie! Chiar poliia a aruncat bombele.
Gndete-te puin, rosti George agitat. De ce i doresc albii o rzmeri n seara asta? Ca s
saboteze acordul.
Ea i terse praful de pe frunte. George o urmri cu atenie i observ cum mnia ceda n faa
raiunii.
La naiba, ai dreptate! exclam ea.
Nu-i putem lsa s fac asta!
Dar cum i putem opri?
Trebuie s i trimitem pe toi liderii micrii s calmeze lumea din strad.
Ea ncuviin.
Da, aa este! M duc s strng rndurile.
George iei din nou afar. Violenele escaladaser rapid. Un taxi fusese rsturnat i incendiat i
acum ardea pe mijlocul drumului. O strad mai ncolo, o bcnie era n flcri. Mainile de poliie
care veneau dinspre centru fuseser oprite pe Seventeenth Street de o ploaie de proiectile.
George lu un megafon i se adres mulimii:
Oameni buni, calmai-v! Nu punei n pericol acordul! Segregaionitii ncearc s provoace o
rzmeri! Nu le dai ce vor! Ducei-v acas i culcai-v!
Un negru din apropiere i zise:
Cum se face c noi trebuie s plecm acas de fiecare dat cnd ei ne agreseaz?
George sri pe capota unei maini parcate.
Ce facei acum nu ne ajut deloc! strig el. Micarea noastr este nonviolent! Plecai acas!
Cineva rcni:
Om fi noi nonvioleni, dar ei sigur nu-s!
Apoi, o sticl goal de whisky zbur prin aer i l lovi pe George n cap. Cobor de pe capot i
i duse mna la frunte. l durea, dar cel puin nu sngera.
Alii i preluar apelul la calm. Verena apru cu civa dintre liderii i predicatorii micrii, iar
acetia se amestecar n mulime, ncercnd s i liniteasc pe oameni. A.D. King se coco pe o
main.
Casa noastr a fost atacat cu o bomb, strig el. Iart-i, Doamne, fiindc nu tiu ce fac. ns
voi nu ne ajutai acum, ne facei doar ru! V rog s plecai din acest parc!
ncet-ncet, apelurile la calm ncepur s funcioneze. Taurul Connor nu se vedea nicieri,
remarc George; comandantul forelor de ordine era Jamie Moore, eful poliiei un poliist de
carier, nu un om numit politic , iar asta fu de ajutor. Atitudinea poliiei prea s se fi schimbat.
Dresorii cinilor i pompierii nu mai preau pui pe har. George auzi un poliist adresndu-se unui
grup de negri: Suntem prietenii votri! Era o minciun, dar de un soi nou.
i printre segregaioniti erau oimi i porumbei, realiz George. Martin Luther King se aliase cu
porumbeii, nvingndu-i astfel, ntr-o prim faz, pe oimi. Cei din urm ncercau s reaprind
focurile urii. Nu li se putea ngdui s triumfe.
Nemaifiind ntrtat de agresivitatea poliiei, mulimea i pierdu dorina de rzvrtire. George
auzi un alt gen de comentarii. Cnd bcnia incendiat se prbui, lumea oft spsit. Mare pcat,
spuse un om, iar un altul adug: Am ntrecut msura.
n cele din urm, predicatorii reuir s i fac s cnte, iar George se relax. Se terminase totul
cu bine.

l gsi pe Moore la colul dintre Fifth Avenue i Seventeenth Street.


Trebuie s aducem echipe de muncitori la motel, domnule, rosti el politicos. Nu mai avem ap
i nici curent electric, iar locul va fi n curnd insalubru.
O s vd ce pot face, zise Moore, ducndu-i aparatul de emisie-recepie la ureche.
Dar nainte s apuce s vorbeasc, sosi poliia statal.
Poliitii purtau cti albastre, carabine i puti cu dou evi. Venir n grab, majoritatea n
maini, iar unii clare. n doar cteva secunde, aprur vreo dou sute. George se holb ngrozit. Era
o catastrof aveau s incite la rzmeri din nou. ns exact asta i dorea guvernatorul George
Wallace, realiz el. Wallace, la fel ca Taurul Connor i atentatorii, nelesese c singura ans pe
care o mai aveau acum segregaionitii era instaurarea haosului.
O main opri i din ea sri directorul pentru siguran public al lui Wallace, colonelul Al Lingo.
Avea n mn o puc. Cu el erau doi oameni, probabil grzile sale de corp, iar acetia purtau putimitralier Thompson.
Moore bg la loc aparatul de emisie-recepie. Vorbi domol, avnd grij s nu i se adreseze lui
Lingo cu gradul su militar.
V-a fi foarte recunosctor dac ai pleca, domnule Lingo.
Dar Lingo nu se obosi s fie curtenitor.
Mic-i fundul la la napoi la birou, rosti el. Am preluat eu comanda i am primit ordin s i
trimit la culcare pe ticloii ia negri.
George se atepta s i se spun s-i ia tlpia, dar cei doi erau mult prea ocupai s se certe ca
s l mai bage n seam.
Acele arme nu sunt necesare, rosti Moore. Putei s le lsai deoparte? Ar putea omor pe
cineva
Exact! exclam Lingo.
George se ndeprt iute, ndreptndu-se spre motel.
ns nainte de a intra n cldire, se ntoarse s arunce o ultim privire i i vzu pe poliitii
statali arjnd mulimea.
i atunci rzmeria reizbucni.
O gsi pe Verena n curtea motelului.
Trebuie s plec la Washington, i spuse el.
N-ar fi vrut s plece. i dorea s petreac tot mai mult timp cu Verena, s converseze cu ea, s
adnceasc nou descoperita lor intimitate. i dorea s o fac s se ndrgosteasc de el. ns asta
trebuia s mai atepte.
Ce vrei s faci la Washington? l ntreb ea.
Vreau s m asigur c fraii Kennedy neleg cu adevrat ce se ntmpl. Trebuie s afle c
guvernatorul Wallace provoac violene ca s submineze acordul.
Dar este 3 noaptea!
A vrea s ajung la aeroport ct mai repede posibil i s prind prima curs. S-ar putea s fac
escal n Atlanta.
i cum vei ajunge la aeroport?
O s caut un taxi.
Niciun taxi nu va lua un negru n noaptea asta mai ales unul cu un cucui n frunte.
George i pipi fruntea i ddu de cucui.
Cum l-am cptat? zise el.
Parc te-am vzut lovit de o sticl.

Ah, da! Poate c-i o prostie, dar trebuie s ncerc s ajung la aeroport.
i bagajul tu?
Nu pot mpacheta pe ntuneric. Oricum nu am prea multe lucruri. O s plec aa.
Ai grij, rosti ea.
George o srut. Ea l cuprinse cu braele pe dup gt i i lipi trupul zvelt de trupul lui. A fost
minunat, i opti ea. Apoi i ddu drumul.
George plec de la motel. Drumurile care duceau direct spre centru erau blocate la est: trebuia s
gseasc o rut ocolitoare. Porni spre vest, apoi spre nord, dup care coti spre est dup ce consider
c trecuse de zona cu violene. Nu vzu niciun taxi. Era posibil s fie nevoit s atepte primul autobuz
de duminic diminea.
Cerul de la rsrit ncepuse s se lumineze uor cnd o main frn brusc lng el. Iniial se
pregti s o ia la fug, temndu-se c erau btui albi, dar se rzgndi cnd vzu trei poliiti statali
cobornd cu putile n mn.
Nu au nevoie de cine tie ce pretext ca s m omoare, se gndi el cu team.
eful era un tip scund i ano. George observ c avea pe mnec galoane de sergent.
ncotro, biete? rosti sergentul.
ncerc s ajung la aeroport, domnule sergent, zise George. Ai putea s mi spunei unde pot
gsi un taxi?
eful se ntoarse ctre ceilali cu un rnjet.
ncearc s ajung la aeroport, repet el, de parc ideea n sine era ct se poate de ridicol.
Crede c l putem ajuta s gseasc un taxi!
Subordonaii lui rser ca la o glum bun.
Ce s faci tu la aeroport? l ntreb sergentul pe George. S speli closetele?
Trebuie s prind un avion spre Washington. Lucrez la Departamentul de Justiie. Sunt avocat.
Nu mai spune! Ei bine, eu lucrez pentru George Wallace, guvernatorul din Alabama, i nou nu
ne prea pas de Washington pe-aici. Aa c treci naibii n main pn nu i sparg capul!
De ce m arestai?
Nu face pe deteptul cu mine, biete!
Dac m reinei fr vreun motiv ntemeiat, suntei un infractor, nu un reprezentant al legii i al
ordinii.
Cu o micare rapid i brusc, sergentul i roti arma, cu patul n fa. George se feri i i ridic
mna n mod instinctiv, ca s i protejeze faa. Patul din lemn al putii i lovi ncheietura minii
stngi, provocndu-i o mare durere. Ceilali doi poliiti l prinser de brae. Dei nu se mpotrivi, ei
l trr de parc s-ar fi zbtut. Sergentul deschise portiera din spate i l azvrlir pe banchet. Apoi
trntir portiera nainte ca el s fi intrat cu totul nuntru, prinzndu-i piciorul i fcndu-l s urle de
durere. Deschiser din nou portiera, i mpinser piciorul rnit nuntru i apoi o nchiser la loc.
George rmase ntins pe bancheta din spate. Piciorul l durea, ns marea problem era
ncheietura. Pot s ne fac orice poftesc, se gndi el, numai pentru c suntem negri. n acel moment,
i dorea s fi aruncat i el cu pietre i cu sticle n poliie n loc s ncerce din rsputeri s i calmeze
pe oameni i s i trimit acas.
Poliitii statali merser pn la Gaston. Acolo deschiser portiera din spate i l mpinser pe
George afar. inndu-i ncheietura stng cu mna dreapt, el chiopat napoi n curte.

Ceva mai trziu n acea diminea de duminic, George reui s gseasc un taxi cu ofer negru
care l duse la aeroport, de unde lu avionul spre Washington. ncheietura stng l durea att de tare,

nct nu i putea folosi mai deloc braul, aa c i inea mna n buzunar ca s o protejeze.
ncheietura i era umflat i, pentru a mai atenua durerea, i scosese ceasul i i descheiase mneca.
Intr la un telefon public de la aeroportul naional i sun la Departamentul de Justiie, aflnd c
la ora 6:00 dup-amiaza urma s aib loc o edin de urgen la Casa Alb. Preedintele venea cu
avionul de la Camp David, iar Burke Marshall sosea cu elicopterul din West Virginia. Bobby era i
el pe drum i avea nevoie urgent de un raport; i nu, nu era vreme ca George treac pe acas ca s se
schimbe.
Jurndu-i ca pe viitor s aib mereu o cma curat n sertarul de la serviciu, George lu un taxi
pn la Departamentul de Justiie i se duse direct n biroul lui Bobby.
Le spuse tuturor c rnile sale erau uoare i nu necesitau ngrijiri medicale, dei tresrea de
fiecare dat cnd ncerca s i mite braul stng; apoi le relat pe scurt evenimentele din noaptea
trecut procurorului general i unui grup de consilieri, inclusiv lui Marshall. Dintr-un motiv sau altul,
uriaul Terra Nova al lui Bobby, Brumus, era i el acolo.
Armistiiul la care s-a ajuns cu atta dificultate n aceast sptmn este acum n pericol,
concluzion George. Atentatele cu bomb i brutalitatea poliitilor statali au ubrezit determinarea
negrilor de a continua pe calea nonviolenei. Pe de alt parte, micrile de strad risc s submineze
poziia albilor care au negociat cu Martin Luther King. Dumanii integrrii, George Wallace i
Taurul Connor, sper ca una dintre tabere sau chiar amndou s renune la acord. Nu trebuie s
lsm s se ntmple aa ceva.
Mda, e destul de clar, recunoscu Bobby.
Apoi urcar cu toii n maina lui Bobby, un Ford Galaxie 500. Era var i maina era
decapotabil. Strbtur distana scurt pn la Casa Alb, iar Brumus savur din plin drumul.
Cteva mii de demonstrani se aflau n faa Casei Albe, albi i negri laolalt, ducnd pancarte pe
care scria SALVAI ELEVII DIN BIRMINGHAM.
Preedintele Kennedy era n Biroul Oval, aezat n scaunul su favorit n ateptarea grupului de la
Justiie. mpreun cu el se afla un puternic trio de militari: Bob McNamara, secretarul Aprrii,
alturi de secretarul Armatei i eful de Stat-major al Armatei.
Grupul se ntrunise n ziua aceea, realiz George, ntruct negrii din Birmingham incendiaser i
aruncaser cu sticle cu o noapte n urm. O asemenea edin de urgen nu fusese niciodat
convocat n timpul anilor de proteste nonviolente pentru drepturi civile, nici mcar atunci cnd Ku
Klux Klanul aruncase cu bombe n casele negrilor. Revoltele de strad aduceau rezultate.
Militarii veniser s discute oportunitatea trimiterii armatei n Birmingham. Ca de obicei, Bobby
se concentr asupra realitii politice.
Lumea i va cere preedintelui s acioneze, rosti el. ns iat care-i problema. Nu putem
admite c trimitem trupe federale ca s in n fru poliitii statali ar fi, practic, o declaraie de
rzboi a Casei Albe mpotriva statului Alabama. Deci va trebui s pretindem c le trimitem pentru a
ine sub control manifestanii iar asta ar echivala cu o declaraie de rzboi a Casei Albe mpotriva
negrilor.
Preedintele Kennedy prinse imediat ideea.
Odat ce albii ar beneficia de protecia trupelor federale, ar putea revoca acordul abia
ncheiat, spuse el.
Cu alte cuvinte, se gndi George, ameninarea unor revolte ale negrilor meninea acordul viabil.
Nu i plcea aceast concluzie, dar era greu de evitat.
Burke Marshall interveni n discuie. El considera acordul drept rodul muncii sale.
Dac pic acordul, rosti el obosit, negrii vor deveni

Preedintele i ncheie propoziia:


Incontrolabili.
i nu numai n Birmingham, adug Marshall.
ncperea se cufund n tcere n timp ce toat lumea contempla perspectiva unor revolte similare
n alte orae americane.
Ce face King azi? ntreb preedintele Kennedy.
Se ntoarce la Birmingham, zise George. Aflase acest lucru nainte s plece de la Gaston. Nu
m ndoiesc c la aceast or face turul bisericilor importante, ndemnnd lumea s se ntoarc
linitit acas dup slujb i s nu ias de acolo pe timpul nopii.
i ei vor face ceea ce le cere?
Da, atta vreme ct nu vor mai fi atentate cu bomb, iar poliitii statali vor fi strunii.
Cum putem garanta acest lucru?
Ai putea trimite soldai n apropierea oraului, dar nu n oraul propriu-zis? Asta ar
demonstra c susinei acordul. Connor i Wallace ar pricepe c, dac nu se potolesc, i vor pierde
puterea. Totodat, albii nu vor avea ocazia s renege nvoiala.
Dup ce dezbtur propunerea, convenir s o pun n aplicare.
George trecu n Sala Cabinetului mpreun cu un mic grup, ca s redacteze comunicatul de pres.
Secretara preedintelui l btu la main. Conferinele de pres se ineau de obicei n biroul lui
Pierre Salinger, ns n ziua aceea erau mult prea muli reporteri i prea multe care de televiziune ca
s ncap n ncperea respectiv i, n plus, era o sear cald de var, aa c anunul fu fcut n
Grdina cu Trandafiri. George l urmri pe preedintele Kennedy ieind din cldire, ducndu-se n
faa presei internaionale i declarnd:
Acordul de la Birmingham a fost i rmne just. Guvernul federal nu va ngdui ca acesta s fie
sabotat de o mn de extremiti din cele dou tabere.
Doi pai n fa, unul napoi, ali doi pai n fa, dar mcar nregistrm progrese, se gndi
George.

Capitolul 23
Dave Williams i fcuse planul pentru seara de smbt. Trei fete din clasa lui mergeau la Jump
Club, n Soho, iar Dave i ali doi biei le spuseser ntr-o doar c se vor ntlni cu ele acolo.
Linda Robertson era una dintre fete. Dave credea c fata l plcea. Majoritatea oamenilor l
considerau greu de cap, fiind mai mereu ultimul din clas, ns Linda discuta cu el de la egal la egal
despre politic, unde avea avantajul cunotinelor cptate n familie.
Dave urma s poarte o cma nou, cu gulerul ridicat. Era un dansator bun chiar i amicii lui
recunoteau c dansa twist ntr-un mod foarte stilat. Considera c avea anse bunicele de a ncepe o
relaie cu Linda.
Dave avea 15 ani, ns spre marea lui iritare majoritatea fetelor de vrsta lui preferau bieii
mai mari. nc tresrea cnd i amintea cum o urmrise, cu mai bine de un an n urm, pe
fermectoarea Beep Dewar, spernd s-i fure un srut, i o gsise ntr-o mbriare pasional cu
Jasper Murray, care avea 18 ani.
n dimineile de smbt, copiii familiei Williams mergeau n biroul tatlui lor pentru a-i primi
alocaia sptmnal. Evie, care avea 17 ani, primea o lir; Dave primea zece ilingi. Precum sracii
n perioada victorian, adeseori erau nevoii s asculte o predic mai nti. n ziua aceea, Evie i
primi banii i fu lsat s plece, ns lui Dave i se spuse s rmn. Dup ce ua se nchise, tatl su,
Lloyd, i zise:
Ai rezultate foarte proaste la examene.
Dave tia asta. n zece ani de coal, picase toate testele scrise pe care le dduse. mi pare ru,
rosti el. Nu voia s se certe: nu dorea dect s i ia banii i s plece.
Tata purta o cma cadrilat i un cardigan, inuta lui obinuit de smbt diminea.
Dar nu eti prost, zise el.
Profesorii cred c sunt greu de cap, spuse Dave.
Eu nu cred asta. Eti inteligent, dar lene.
Nu sunt lene.
Atunci, cum eti?
Dave nu avea un rspuns. Citea ncet, dar cel mai ru era faptul c uita mereu ce citea de ndat ce
ddea pagina. Nu se descurca nici n scris: cnd voia s scrie art, stiloul su nota art, iar el
nici nu observa diferena. Fcea greeli de ortografie grosolane.
Am not maxim la oral, la francez i la german, rspunse el.
Ceea ce dovedete c poi, atunci cnd te strduieti.
Nu dovedea asta deloc, dar Dave nu tia cum s explice.
Lloyd continu:
M-am gndit mult la ce ar fi de fcut i am vorbit cu mama ta de nenumrate ori despre asta.
Lui Dave nu-i suna deloc a bine. Ce naiba mai urma acum?
Eti prea mare ca s te mai bat la fund i, oricum, noi nu am crezut niciodat n pedeapsa
corporal.
Aa era. Cei mai muli puti erau plesnii atunci cnd erau obraznici, ns mama lui Dave nu l mai
lovise de ani buni iar tatl lui niciodat. ns ceea ce l deranja pe Dave acum era cuvntul
pedeaps. Era clar c l atepta ceva neplcut.
Singurul lucru la care m pot gndi c te-ar fora cumva s te concentrezi asupra studiilor este
s i retrag alocaia.

Lui Dave nu i venea s cread.


Cum adic s mi-o retragi?
Adic nu i mai dau bani pn nu vd o mbuntire a rezultatelor tale colare.
Dave nu se ateptase la asta.
i cum m voi deplasa de-acum n Londra?
i cum mi mai cumpr igri? i cum mai intru la Jump Club? se gndi el panicat.
Oricum mergi pe jos la coal. Dac vrei s mergi i n alt parte, va trebui s te descurci mai
bine la ore.
Nu pot tri aa!
Primeti mncare gratis i ai un ifonier plin cu haine, deci nu i vor lipsi prea multe. ine
minte doar c, dac nu nvei, nu vei avea niciodat bani cu care s te descurci.
Dave era revoltat. Planul su pentru seara aceea era spulberat. Se simea neajutorat ca un copil.
i cu asta, basta?
Da.
nseamn c mi pierd vremea aici.
i asculi tatl, care ncearc s te ndrume ct mai bine posibil.
Mda, acelai lucru, rosti Dave plecnd nervos.
i lu haina de piele din cuierul de pe hol i iei din cas. Era o diminea blnd de primvar.
Ce putea s fac? Plnuise s-i ntlneasc prietenii n Piccadilly Circus, s se plimbe pe Denmark
Street ca s se uite la chitare, s bea o halb de bere ntr-un local, apoi s se ntoarc acas i s-i
pun cmaa cu guler ridicat.
Avea n buzunar ceva mruni ct s-i ajung pentru o jumtate de halb. Cum putea face rost de
bani ca s intre la Jump Club? Poate prin munc. Dar cine l-ar fi angajat pe loc? Unii dintre prietenii
si lucrau n weekend, n magazine i n restaurante care aveau nevoie de personal suplimentar la
sfrit de sptmn. Se gndi s intre ntr-o cafenea i s se ofere s se ocupe de curenie n
buctrie. Merita s ncerce. Porni spre West End.
Apoi i veni o alt idee.
Avea rude care l-ar fi putut angaja. Sora tatlui su, Millie, lucra n lumea modei, avnd trei
magazine n suburbiile prospere din nordul Londrei: Harrow, Golders Green i Hampstead. Ea ar fi
putut s-i ofere o slujb de smbt, dei nu tia ct de mult avea s se priceap la vnzarea rochiilor
de doamne. Millie era mritat cu un tbcar angrosist, Abie Avery, iar depozitul lui din estul
Londrei ar fi putut fi o alegere mai realist. ns att Mtua Millie, ct i Unchiul Abie l-ar fi
consultat mai nti pe Lloyd, iar acesta le-ar fi spus c Dave trebuia s nvee, nu s munceasc. ns
Millie i Abie aveau un fiu, pe Lenny, n vrst de 23 de ani, care era un mic afacerist. Smbta,
Lenny lucra la o mic tarab din Aldgate, n East End. Vindea Chanel No. 5 i alte parfumuri scumpe
la preuri ridicol de mici. Le optea muteriilor si c acestea erau furate, dar n realitate nu erau
dect falsuri, arome ieftine n sticlue scumpe.
Lenny ar fi putut s-i dea lui Dave ceva de fcut pentru o zi.
Dave avea suficieni bani pentru cartela de metrou, aa c intr n prima staie i cumpr una.
Dac Lenny l refuza, nu tia cum avea s se ntoarc. Probabil c ar fi trebuit s mearg pe jos civa
kilometri.
Metroul l duse, pe sub ora, din vestul prosper n estul muncitoresc. Piaa era deja plin ochi de
clieni care voiau s cumpere la preuri mai mici dect n magazinele obinuite. Unele produse chiar
erau furate, realiz Dave: ibrice electrice, aparate de ras, fiare de clcat i aparate de radio
strecurate pe ua din spate a fabricii. Altele erau materiale n surplus vndute ieftin de productori:

discuri pe care nu le voia nimeni, cri care nu deveniser bestselleruri, rame de fotografii urte,
scrumiere n form de scoic. Dar majoritatea aveau defecte erau cutii cu bomboane de ciocolat
nvechit, earfe dungate cu defecte n estur, cizme pestrie din piele ce fuseser vopsite
neuniform, farfurii de porelan decorate cu cte o jumtate de floare.
Lenny semna cu bunicul lor, rposatul Bernie Leckwith, avnd prul negru i des i ochii cafenii.
i ddea prul cu gel i l pieptna n stilul lui Elvis Presley. l ntmpin pe Dave clduros.
Salutare, tinere Dave! Vrei un parfum pentru prietena ta? ncearc Fleur Sauvage, zise el,
pronunnd flur savigi. O dai pe spate garantat i e al tu pentru doar doi ilingi i ase penny.
Am nevoie de o slujb, Lenny, i spuse Dave. Pot lucra pentru tine?
Ai nevoie de o slujb? Maic-ta e milionar, nu-i aa? rosti Lenny evaziv.
Tata mi-a tiat alocaia.
De ce a fcut asta?
Pentru c am rezultate proaste la coal. Deci sunt lefter. Vreau doar s ctig nite bani ca s
ies disear n ora.
Pentru a treia oar, Lenny rspunse tot printr-o ntrebare.
i ce-s eu, Biroul Forei de Munc?
D-mi o ans. Pun pariu c a putea vinde parfum.
Lenny se ntoarse ctre o client.
Dumneavoastr, doamn, avei foarte mult bun-gust. Parfumurile Yardley sunt cele mai rafinate
de pe pia i totui, sticlua pe care o inei n mn cost doar trei ilingi, iar eu am luat-o cu doi
i jumtate de la biatul care a furat-o vreau s zic, care mi-a furnizat-o.
Femeia chicoti i cumpr parfumul.
Nu i pot oferi o leaf, i zise Lenny lui Dave. Dar uite cum facem: i dau 10 la sut din tot ce
iei.
S-a fcut, rosti Dave, trecnd n spatele tarabei lng Lenny.
ine-i banii n buzunare i ne socotim mai trziu, spuse Lenny, dndu-i cteva monede pentru a
avea m