Sunteți pe pagina 1din 199

VEIT ETZOLD

TIETURA FINAL
Original: Final Cut (2012)
Traducere din limba german de:
GRAAL SOFT

virtual-project.eu

RAO International Publishing Company


2014

Dac a avea libertatea de a-mi decide liber reedina, alegerea mea s-ar ndrepta
ctre un astfel de ora din carne n descompunere i oase putrede, cci apropierea
sa mi transmite fiori de extaz n suflet, mi face sngele s alerge prin vine i inima
s-mi bubuie de fericire cci doar apropierea morii reprezint pentru mine via.
H.P. Lovecraft,
Morii iubii

PROLOG
Numrul 12! El puse ambele canistre cu lichidul rou-nchis pe podeaua npdit de mucegai a
pivniei, scoase costumul din cauciuc negru, l fcu ghem i l azvrli n foc. Plasticul fcu bici,
care se umflar plescind i uiernd, apoi se micorar, n vreme ce flcrile mistuiau cauciucul,
umplnd ncperea cu tavan nalt cu un miros penetrant.
Arunc n foc tot ce purtase pe el: masca, ochelarii, pantofii.
12 costume.
12 victime.
12 viei.
i bubuia capul. n creierul su se dezlnuise o durere teribil. Stomacul l ardea ca un tciune
aprins.
Dinaintea sa vedea cociugul i ceea ce se afla deasupra. El vzuse asta de o mie de ori. i de
fiecare dat avea senzaia c era scuturat de ocuri electrice. Amintirea celor petrecute l izbi i de
data asta ca o lovitur de ciocan, l fcu s ngenuncheze, aa gol cum era, n vreme ce vomita un
crescendo de grea i disperare ntr-un uvoi de fiere verde.
Apoi se prbui, rmase gemnd i tremurnd pe podeaua din piatr, n vreme ce focul i distrugea
hainele, iar ochii lui erau aintii asupra sarcofagului care se nla deasupra sa n lumina difuz a
bolii din pivni.
Iar acolo se afla ntins ea.
De ani ntregi.
De decenii ntregi.

Pierdut, dar nu trecut. Ascuns, dar nu uitat. Moart, dar visnd.


Iar el era ntins n pielea goal pe podeaua umed, tresrind, zcnd n propria mizerie, iar n
interiorul su se aduna ceva, aa cum se adunase mai devreme voma care pn la urm i croise
drum spre exterior. Apoi un urlet sfie linitea, un urlet att de ngrozitor, cum numai Lucifer ar fi
putut s-l scoat, dup ce fusese aruncat de Dumnezeu n abisul fr sfrit. Un urlet de team
animalic i de o lips sufocant de speran.
El fcuse ce nu ar fi avut voie niciun om s fac. Ceva ce l condamna s ard pentru vecie n
focurile iadului. Ceva ce nu avea s-i ierte niciodat.
l ucisese pe singurul om pe care l iubise vreodat.
i pierdu cunotina i fu cuprins de ntuneric.

PARTEA NTI
SNGE
i sufletul tu va fi strpuns de sabie.
Luca, 2, 35

1.
n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh, opti tnra femeie care ngenunchease n
confesional.
Vocea i tremura, anunnd un uvoi de lacrimi.
Dumnezeu, Cel care ne lumineaz inimile, s-i druiasc n mila Sa nelegerea pcatelor tale,
zise preotul cu voce calm i sonor.
Femeia nu-i putea dect ntrezri chipul printre gratiile din lemn ale ferestruicii care-i separa pe
pctoi de cel care le ddea absoluiunea pcatelor.
Nu tia nici ea prea bine ce o aducea n fiecare an aici, mereu pe 23 octombrie, de muli ani. S fi
fost credina? Nu, cu siguran nu. Mai degrab vina, care se tot aduna n ea i de care simea nevoia
s se elibereze, pentru c o apsa ca un bolovan greu de mai multe tone.
n fiecare an i spunea ct de inutil era spovedania. Cci cine i putea ei garanta c astfel era
absolvit de vin? C avea s gseasc iertarea? Promisiunea vag a lui Isus Cristos, sub nfiarea
unui preot, de a o elibera de povara vinei, Fiul Domnului oricum nu o respecta mai niciodat. Dup o
spovedanie i gsea linitea doar pentru puin timp i asta doar pentru c putuse s povesteasc
cuiva istoria ei. Dar comarurile i temerile fr nume o bntuiau n continuare.
ncercase toate metodele posibile: terapie conversaional, tratament psihologic, yoga, tai-chi,
cursuri de meditaie. Nimic din toate astea nu o ajutase aa c tot spovedania era mai bun.
Cu fiecare an care trecea, vina devenea mai greu de suportat. Era ceva sumbru, ru, nimic
palpabil, care se aduna n ea i urca la suprafa ca un cadavru de necat plin cu gaze puturoase
nlndu-se ncet i fantomatic dintr-o mlatin pestilenial. Acest ceva din interiorul ei devenea tot
mai mare i mai amenintor, pn cnd ea nu mai putea suporta i trebuia s nepe bica umflat a
vinei ei, pentru ca acele gaze puturoase s se elimine.
Doar c nu dura mult i putoarea ngrozitoare se rspndea din nou n ea i o apsa pe suflet.
Aa c n fiecare an pe 23 octombrie se regsea ntr-un confesional al catedralei Sfnta Hedwig
din Berlin. Este biserica arhiepiscopului de Berlin; muli preoi spovedeau aici cu schimbul.
Cteodat, se confesa unor preoi care i cunoteau deja povestea. Dar pe acest preot, care o asculta
acum, nu-l mai vzuse.
Am venit s-mi mrturisesc pcatele. Ultima mea spovad a fost acum acum un an. Cel mai
mult m preocup sora mea ncepu ea ezitant, cci, ca de fiecare dat, nu tia cum s nceap.
Sora mea avea opt ani cnd a fost rpit. Fptaul a violat-o i a ucis-o. i a fost vina mea.
Ct timp a trecut de atunci? ntreb preotul.

Douzeci de ani.
Pe 23 octombrie 1990, ntr-o miercuri, i vzuse sora pentru ultima oar. Exact la ora 16:00.
Voiam s o iau de la coal de la coala de muzic. Ea se bazase pe mine, dar eu nu am
venit. De aceea i-a czut bestiei n mini.
Ea ncepu s plng ncetior.
A inut-o prizonier zile n ir i a violat a violat-o n repetate rnduri. Iar la sfrit, acum
vocea ei era doar o oapt, a ucis-o.
Acum lacrimile i curgeau deja pe fa ca un uvoi al disperrii.
A fcut i fotografii despre cum a
Preotul rmase o vreme tcut. n cele din urm i drese vocea:
Este o ntmplare ngrozitoare. E bine c ai venit s v spovedii la mine. El fcu o pauz. Lau prins pe fpta?
Ce ntrebare stranie pentru un preot care ascult o spovedanie!
Femeia scutur din cap.
Nu. Cei de la poliie spuneau atunci c vor face tot ce le sttea n putin. Astzi tiu c nu au
fcut nimic, absolut nimic. i-au but cafelele din pahare de carton i s-au tot uitat la ceas pn se
crpa de patru ca s poat pleca acas, n vreme ce sora mea nnebunea de durere i de spaim. tiu
asta sigur.
De unde?
Pentru c fac i eu parte din acelai grup. Dar eu sunt altfel dect acei ratai de atunci. Cci eu
chiar vnez astfel de montri precum ucigaul surorii mele. i vnez i i ucid.
Suntei poliist i vnai criminali?
Ucigai n serie. Ea nghii n sec. Cteodat nu tiu dac fac bine, cci aa mi amintesc de
fiecare dat cum am euat n primul i cel mai teribil caz al meu. Dar acesta a fost destinul meu.
Trebuie s vnez astfel de bestii trebuie s le gsesc i trebuie s le ucid
Ea ncepu din nou s plng.
Vzu cum preotul ddea din cap de partea cealalt a ferestruicii.
Ura pe care o simii e de neles. Dar nu trebuie s rspundei la moarte prin moarte. Isus ne
nva s dm dovad de mil. Pentru a putea gsi iertarea trebuie s nvm s iertm.
Chiar i pe ucigaul surorii mele?
Chiar i pe el.
Ea fcu o pauz lung. Iertare pentru acel violator? Acel mcelar? Imposibil. Ura ei pentru acea
creatur era nermurit. Ar fi vrut s-l sfie n buci, s-l stoarc de snge i s-l transforme n
pulbere, ca s nu mai rmn din el nimic altceva dect o negur roiatic.
Ea atept pn cnd revolta luntric i se mai domoli.
Ce se ntmpl cu criminalul dup ce moare? ntreb ea. Ce credei?
Preotul i ncruci degetele.
Omorul ncalc a cincea porunc. i este un pcat de moarte. Dac nu-i mrturisete vina i nu
d dovad de cin real, va fi osndit pentru vecie.
Iadul, zise ea.
nghii i i terse lacrimile cu mna.
N-am s pot dormi n linite dect dup ce l voi fi trimis acolo. Va suferi n iad?
Copiii de la Fatima au avut la nceputul secolului trecut o viziune a iadului, pe care le-a
dezvluit-o Sfnta Fecioar.
Preotul cit din viziunea despre iad, pe care se prea c o tia pe dinafar.

Pluteau n acel foc din cauza flcrilor care ieeau din ei, fr greutate sau echilibru, n
mijlocul ipetelor i gemetelor de durere i disperare, care ne-au ngrozit i ne-au fcut s tremurm
de fric.
Asta e bine, fcu femeia. Altceva nici nu a meritat.
Nu trebuie s gndii aa, zise preotul. Mnia este i ea un pcat. Iar iadul nseamn cazne
venice. Niciun cretin nu ar trebui s-i doreasc s ajung cineva acolo.
Sper s-i ia pielea de pe el, s-l castreze, s-l taie n buci i s fie supus la cazne i torturat
pn la sfritul veacurilor! uier ea i strnse pumnii. i nu-mi pas dac voi ajunge i eu n iad
pentru asta.
Cum v numii?
Clara.
Constat, Clara, c durerea v e foarte mare, iar ura v neac sufletul. Preotul fcu semnul
crucii. Dar Dumnezeu Tatl, n nermurita Sa ndurare, ni L-a trimis pe Isus Cristos, pentru iertarea
pcatelor noastre.
El o privi pe Clara.
n ciuda grilajului care-i desprea, ea recunoscu compasiunea din ochii si cnd rosti cuvintele
de absoluiune.
n numele Bisericii te absolv de pcate, n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh. Preotul
fcu din nou semnul crucii. Rostete un Ave Maria n faa Maicii Domnului i ncearc s-i alungi
amrciunea din inim. Maica Domnului se va ruga pentru tine. El se uit la ea. i m voi ruga i eu.
Clara se ridic.
Merit toat osteneala asta cu mine?
Nimeni nu e pierdut, zise preotul. Nu pot s las de izbelite un suflet chinuit. Te voi include n
rugciunile mele. Iar Domnul te va ierta.
Bine, rspunse Clara. Dar, cnd l voi ntlni pe fpta, cu siguran c nu-l voi ierta.
Ea se ridic n timp ce preotul o privea atent.
O s-l ucid.
Clara Vidalis, comisar principal la departamentul omucideri de la LKA din Berlin i expert
forensic i n patopsihologie se ridic i se ndeprt de confesional cu pai repezi nainte ca
lacrimile s-i nece din nou vocea.

2.
Internetul este o reea atotcuprinztoare i global, care permite comunicarea cu oricine i cu toat
lumea, schimbul instantaneu de informaii, care reducea lumea la dimensiunea unui chip de calculator.
Oamenii nu mai vorbesc unii cu alii, ci cu pagini web, nu se mai ntlnesc, ci se vd pe reelele
sociale. Se expun unor stimuli care au asupra creierului acelai efect precum nicotin i cocaina.
Drogurile electronice. 60 de miliarde de mailuri sunt expediate n fiecare zi n lume, viaa omului se
transfer tot mai mult din realitate n lumea artificial format din bits i bytes.
Calculatoarele vechi erau acionate cu butoane mari, n vreme ce azi iPhone-urile i iPad-urile vor
s fie mngiate i dezmierdate ca o iubit geloas, care nu tolereaz pe nimeni lng ea.
i la fel cum fiecare cer are i iadul su, internetul i creeaz propria lume a umbrelor i propria
negaie a societii conectate i aparent luminate.
Cci internetul nu este doar cel mai mare mijloc de comunicare din lume i cel mai cuprinztor
acumulator de cunotine din toate timpurile. Internetul este n acelai timp i cel mai mare loc al

faptei din lume. De la pornografie infantil pn la clipuri horror reale sau jucate de la
instruciuni pentru sinucidere, pn la indicaii pentru construirea de bombe, de la filme cu happy
slapping la nregistrarea de accidente mortale i catastrofe, pn la imagini cu tineri n stare de
ebrietate, prbuii n cine tie ce col n pielea goal n propriile excremente, vizibili pentru toat
lumea, internetul este un stlp al infamiei modern, plin de obsceniti i anomalii, o lume a umbrelor
n care se manifest cele mai ntunecate pofte, cele mai perverse abisuri i cele mai crude fantezii.
Adresa de internet giftgiver.de era o astfel de pagin. n cercurile homosexuale SM, un giftgiver
este un brbat care infecteaz pe cineva cu virusul HIV n timpul unui act sexual anal efectuat fr
protecie. Faptul de a purta n sine boala, de a o da mai departe i a-i infecta pe alii n sine o
infraciune este considerat la giftgivers o virtute. O avalan a perversiunii, n care nu faci dect s
dai mai departe, dar din care nu eti salvat niciodat.
Jakob era unul dintre userii care i tria aproape zilnic bizarele fantezii pe giftgiver.de, stabilea
legturi i i ddea ntlniri pentru orgii sexuale sau pentru sordide aciuni n cine tie ce cotlon de
parcare. Jakob fusese nepat demult, aa cum este numit dezvirginarea de ctre brbaii din acel
cerc. La un moment dat, se infectase cu virusul HIV la un contact sexual anal neprotejat la o petrecere
dintr-o pivni ntunecat. De atunci era i el un giftgiver, care nu doar purta virusul, ci devenise unul
dintre cei care-l rspndea.
Jakob era i un sub sau bottom unul care se lsa folosit, chinuit, umilit. El juca rolul
femeii la pote, i satisfcea pe ceilali cu gura i se lsa lovit, legat i scuipat. Ba chiar l strnea
cnd alii urinau pe el. Ceilali erau dominatorii, doms sau tops.
Dar, la un moment dat, nici mcar asta nu i mai ajungea. Dup ce trise cele mai variate fantezii
sado-masochiste, voia acum s mearg pn la limit. Voia s se lase legat i tiat cu un bisturiu.
Jakob nu tia nici el prea sigur dac aceast fantezie pndise dintotdeauna n adncurile sale, ca un
demon ascuns i pervers, sau dac preocuparea permanent cu iadul virtual al paginilor SM i trezise
aceast poft.
n cele din urm post pe giftgiver.de urmtorul anun:
Boy pasional, 31, 182, 78. Ras, zvelt. Coada 17/5. Ar dori s fie chinuit de dom
atractiv, poate cu cuite? Particip la orice, doar fr amputaii sau desfigurri.
Caut-m.

Primi rspuns chiar n aceeai zi:


Dom, 39, 191, 90. Leag-te cu ctue de pat, apoi i art cum st treaba cu
bisturiele. Poi s le comanzi pe un website. (Anex). i place poza mea?
Strinul i trimise lui Jakob o fotografie care nfia doar corpul su antrenat; chipul i era ascuns
de o masc neagr. Dar corpul atletic i plcu lui Jakob. n afar de asta, el i trimise lui Jakob un
formular din care reieea c era medic i client pe mai multe site-uri medicale, astfel nct putea
comanda bisturiele pentru uz chirurgical. Jakob se decise pentru bisturie de unic folosin cu mner
verde.
l cuprinse un amestec excitant de team i poft cnd aps butonul de comand pe pagina de
internet, dup ce i dduse numrul cardului. Dar ce se ntmpla dac strinul nu respecta limitele?
Dac Jakob se trezea complet la mna lui? n mod ciudat acest gnd l excit chiar mai tare.
Cnd dup patru zile sosir i bisturiele, Jakob trimise un mesaj:

Au sosit bisturiele. Tu cnd vii?


Rspunsul l primi rapid.
Ajung n jumtate de or la tine. Las ua deschis ca s pot s intru. Leag-te cu
o ctu de pat. De restul am eu grij. F o poz cu tine i trimite-o pe numrul meu,
ca s m conving c ai respectat instruciunile.
Jakob i fcu o poz i o trimise la adresa de mail pe care o primise.
Dup cteva minute, pregtise deja totul i se legase cu o mn de pat. Ua de la apartament o
lsase deschis. Bisturiele erau pregtite.
Apoi ncepu ateptarea.
n cele din urm auzi pai pe coridor.
Fu cuprins de un amestec de dorin, excitare i team.

3.
Albert Torino i set BlackBerry-ul pentru recepie, i ndes hrtiile i laptopul n geanta sa din
piele de arpe i porni nesigur pe picioare pe culoarul Boeing-ului 747 care tocmai aterizase la
Mnchen, venind din Sao Paolo.
i trase trolerul din compartimentul de bagaje i i lu de la nsoitoarea de zbor sacoul cu dungi
fine, n timp ce mesteca i nghiea o aspirin fr ap. Abia dac dormise, la fel ca ntotdeauna cnd
i petrecea noaptea n avion. i asta chiar dac la Business Class i puteai transforma scaunul ntrun pat i primeai pern i ptur i cosmetice plus alte farafastcuri de care oaspeii din spate de la
transportul pentru vite nu se puteau bucura.
Poate c e din cauz c, se gndi Torino, dac te setezi pentru somn dai natere unei ateptri
care nu permite s obii ce-i doreti, adic somnul.
n rest, Torino putea s doarm bine absolut oriunde, n special la prezentrile de marketing ale
cine tie crui maimuoi de la vreo firm de publicitate, care doreau s-l conving s achiziioneze
pentru firma lui tot felul de campanii inutile de branding.
Savur gustul amar al aspirinei, care i se rspndi n gur. Durerea de cap prea c ncepea s
cedeze un pic.
Albert Torino era media-manager. Dup ce lucrase timp de civa ani pentru posturi private mari
i rspunsese acolo pentru formate pe ct de controversate, pe att de succes, el i nfiinase propria
firm, Integrated Entertainment, unde niciun consiliu de administraie lipsit de creier i niciun
controler impotent nu putea s-i spun ce avea de fcut. El era eful; finanarea pentru urmtorul su
proiect exista deja n proporie de 80 la sut, iar ideea sa era strlucit: cutau copii de pe strad din
mahalalele din Sao Paolo, i antrenau i i strneau la lupt n cuti, unii mpotriva celorlali n
Ultimate Fighting. Spectatorii i puteau alege favoriii i stabili cine cu cine trebuia s lupte.
Acelai lucru, decisese Torino, se putea face i cu un format cu superstaruri. Armele copiilor
strzii sunt pumnii, ale femeilor, felul n care arat. Fetele puteau s lupte cu armele lor unele
mpotriva celorlalte, la fel ca Ultimate Fighter din mahalale, doar c utiliznd frumuseea i viclenia

feminin n locul pumnilor. Iar spectatorul care alegea femeia potrivit putea ctiga ceva neobinuit.
Ce?
Ei, ce credei?
Ideea lui Torino avea s cutremure lumea mass-mediei. Germania era New Orleans, iar el era
uraganul Katrina.
Stewardesa de la ieire l salut din cap, n timp ce l studia de sus pn jos. Drgla, se gndi
el, chiar dac nu se putea compara cu ce se gsea n Brazilia. Dar oricum noi trim n Germania, care
e mai rigid.
Travers culoarul, trgnd dup sine trolerul i geanta din piele, n vreme ce gustul aspirinei i
disprea treptat din gur. Cu brbia mpins nainte, cu ochii cprui alergnd nelinitii de colo-colo,
Albert Torino i ddea impresia c voia s fie peste tot, de team s nu piard ceva important.
Se mica cu o elegan aproape graioas i o uurin caracteristic multor oameni de statur mai
mic. Prul su negru era dat cu gel i pieptnat pe spate, pielea bronzat i puteai s-l iei drept un
sunnyboy, dac nu ar fi avut cteva kilograme prea mult, care semnalau victoria vinului i meselor
bune asupra dietelor i slilor de fitness.
Scoase cu mna stng casca telefonului su BlackBerry din buzunar i i-o puse la ureche.
Cincisprezece mesaje noi. Ca de fiecare dat dup un zbor de dousprezece ore. Dup ce ascult
ultimul mesaj, chipul i se lumin. Venise Tom Myers.
Torino grbi pasul, nlndu-i brbia i mai sus i se ndrept spre Senator Lounge de la
Lufthansa.

4.
Brbatul era mbrcat din cap pn n picioare ntr-un costum din latex negru. Pe deasupra purta
un palton negru. Era nalt, cel puin un metru nouzeci, cu alur sportiv. Micrile sale erau suple i
aproape silenioase, aa cum le puteai observa la un sportiv care practica artele mariale o graie
de panter, care se poate transforma ntr-o clipit n brutalitate exploziv. Peste masca neagr de
latex purta ochelari din cauciuc; n minile mbrcate cu mnui de cauciuc ducea dou geni sport
mari i negre.
nchise ua cu piciorul i travers coridorul cu pai repezi.
Jakob era ntins pe pat cu mna stng prins n ctue. Din combina muzical se auzea Sweep de
Blue Foundation.
O s-i asigur un orgasm cum nu l-ai mai trit niciodat, zise brbatul care se aez pe pat cu
repeziciunea unei insecte i nchise a doua ctu pe ncheietura liber a lui Jakob. Privirea i se
plimb prin ncperea mare. Mai nti se uit la laptopul care se afla pe birou. Pagina giftgiver era
deschis, la fel i profilul lui Jakob. Brbatul se duse la combin, ddu muzica mai tare i apoi se
ntoarse lng pat i i lipi lui Jakob o band lat de scotch pe gur, nainte ca acesta s-i dea seama
ce i se ntmpla.
Jakob simi c l cuprinde frica. Dac nu nimerise pe cine trebuie? n acelai timp, aceast
nesiguran l excita, iar valurile de adrenalin care i treceau prin corp i ddeau o senzaie de extaz.
Brbatul se duse la birou i scoase unul dintre bisturiele de unic folosin din ambalajul su de
plastic. Apoi deschise una din genile negre i scoase un castronel din oel inoxidabil, de genul celor
folosite la spital, plus dou glei de plastic.

Ce se petrece aici? se ntreb Jakob, pe jumtate nspimntat, pe jumtate excitat. Jocuri de


clinic? Erotic cu fecale? Ce vrea s fac tipul cu gleile?
Jakob nici nu apucase s se ntrebe bine asta, cnd strinul i fix cu o ndemnare ngrijortoare
i picioarele cu ctuele de pat.
Din combin se auzea o alt melodie, Poker Face, de Lady Gaga. Auzi prima strofa.
Russian Roulette is not the same without a gun.
El se apropie de Jakob cu bisturiul n mna dreapt i castronul metalic n stnga. Trecu partea
boant peste bustul gol al lui Jakob. Acesta gemu surd i se trezi cu o erecie incredibil. Apoi
strinul ntoarse cuitul i l trecu apsnd uor peste bustul lui Jakob, lsnd n urm o dr subire
de snge. Jakob trepida de excitaie.
And baby when its love, if its not rough, it isntt fun.
O s-i aminteti mereu de mine, zise brbatul.
nainte ca Jakob s se poat ntreba ce ar putea s nsemne aceast remarc, strinul fcu o
tietur i mai adnc i mai nsngerat pe pieptul lui Jakob. Acesta url de plcere. Cnd strinul
efectu a treia tietur i i trecu n acelai timp mna peste umfltura zdravn din pantalonii lui
Jakob, acesta avu un orgasm cutremurtor.
Cci eu voi fi ultimul lucru pe care l vei vedea, continu strinul.
n timp ce rostea aceste cuvinte, iar Jakob ejacula extatic n pantaloni, aproape pierzndu-i
cunotina, strinul mic iute bisturiul n sus i i tie lui Jakob artera carotid. Acesta privi
nedumerit ntr-o parte, surprins i ocat n acelai timp. Sngele ni ca o artezian n sus, un nou
orgasm al morii, care i urm celuilalt la secund, n vreme ce Jakob scotea sunete guturale pe sub
banda adeziv, care generau mpreun cu muzica un fundal sonor bizar. El ncerc s se ridice, dar
strinul i mpinse corpul cu o putere incredibil napoi pe pat. Sngele ni pe covor i pe noptier,
pe care se aflau o revist porno jerpelit i cteva DVD-uri. Apoi, el i rsuci lui Jakob capul ntr-o
parte cu o energie brutal i ls sngele s curg n castronul de metal.
Cnd castronul i gleile de plastic erau aproape pline, corpul scuturat de spasme al lui Jakob se
ls moale. Viaa se stinse din ochii larg deschii n care se reflectaser surpriza i spaima
deopotriv.
Strinul se duse la laptop, clic prin pagini, i fcu nite nsemnri, apoi nchise calculatorul, l
puse ntr-una din cele dou geni sport negre, mpreun cu acumulatorul i modemul wireless.
Deschise a doua geant sport i scoase dou recipiente din plastic. Apoi lu din nou bisturiul i se
apropie de cadavrul de pe pat.
Treaba nu se terminase.
Dimpotriv.
Ea abia ncepuse.

5.
Clara rsufl adnc privind n sus spre cupola uria care se arcuia sus deasupra ei i care i
conferea o senzaie de libertate, dar i de protecie n acelai timp. Ea miji ochii pentru a putea vedea
limpede n ciuda lacrimilor, n vreme ce cuvintele preotului i rsunau n minte: Pentru a putea gsi
iertarea, trebuie s nvm s iertm.
Cte spovedanii trebuie s fi ascultat pn acum acest preot, spovedanii care trebuiau s rmn

pe vecie ncuiate n inima sa i pe care le mprtea doar cu Isus i Dumnezeu, aa cum cerea
secretul spovedaniei? Clara se ntreb n treact dac i ucigaul surorii ei se spovedise. Atunci ar
trebui s existe un preot care tia cum arat criminalul, ce fcuse el i poate unde era de gsit. Oare
exista cu adevrat cineva care tia totul, dar care nu avea s mrturiseasc asta niciodat?
Clara alung gndul ca pe o insect suprtoare: o bestie precum ucigaul surorii lui nu avea
nimic n comun cu Dumnezeu, cu siguran.
Statuia Fecioarei, n faa creia ardeau zeci de lumnri, se afla n stnga altarului. Maria l purta
n brae pe Pruncul Isus; sub ea strlucea secera lunii, n vreme ce deasupra ei strluceau razele
soarelui. Prietenul unei prietene, un istoric de art, i explicase odat Clarei c Maria cea fr de
pcat edea pe o secer de lun n Apocalipsa dup Ioan:
i s-a artat din cer un semn mare: o femeie nvemntat cu soarele i luna era
sub picioarele ei i pe cap purta cunun din dousprezece stele. i era nsrcinat i
striga, chinuindu-se i muncindu-se ca s nasc. i alt semn s-a artat n cer: iat un
balaur mare, rou, avnd apte capete i zece coarne, i pe capetele lui, apte cununi
mprteti. Iar coada lui tra a treia parte din stelele cerului i le-a aruncat pe
pmnt. i balaurul sttu naintea femeii, care era s nasc, pentru ca s nghit
copilul, cnd se va nate.
n mod straniu, Clara reinuse acest fragment. Nu doar pentru c imaginea unui balaur nfometat
care vrea s nghit un Prunc nevinovat era aa de nspimnttor, ci pentru c i amintea Clarei
constant de propria situaie, de sora ei Claudia, asupra creia se npustise tot un balaur al rului.
Dar, n vreme ce n Biblie copilul este salvat de arhanghelul Mihail, care nvinge balaurul, pe Satana,
balaurul Clarei i luase totul.
Dac Dumnezeu e ntr-adevr att de milostiv precum susine Biserica, atunci de ce l interesm
noi, oamenii, att de puin? se ntreb Clara. Unde e Dumnezeu cnd ai nevoie de El? Viaa e mereu o
suferin? i dac viaa este tortura trupului, atunci iadul este tortura sufletului?
Clara rmase tcut n faa stelei cu Fecioara, n timp ce lumnrile transformau semintunericul
din biseric ntr-un covor cu picele de lumin i ntuneric.
Maria, se gndi ea. Singurul om din istoria creaiei, care a trit aparent fr pat i prihan. Iar
promovarea a venit prompt: mama Fiului lui Dumnezeu, regina cerurilor.
Dar dac peste tot ar exista atta puritate, Clara ar trebui s-i gseasc o alt slujb.
Ea arunc un euro n recipientul din alam i aprinse dou lumnri pentru Claudia. N-o s te uit
niciodat, zise ea n gnd, n timp ce alte dou luminie se alturau covorului amestecat de culori i
lumin din arcada semintunecat.
Un sunet metalic o fcu s tresar. Un brbat mare, puternic, aruncase i el monede n recipient i
aprinse o lumnare. Micrile sale aveau o suplee pe care Clara o observase la membrii trupelor de
comando. Avea prul blond, tuns scurt i purta o pereche de ochelari din oel inoxidabil mai.
Frumuseea adevrat e mereu de neatins, nu-i aa? zise el, se uit apoi la chipul Maicii
Domnului i din nou la Clara.
Mna sa stng tremur un pic cnd aez lumnarea pe podea.
Clara aprob doar din cap. Tipul nu era dezagreabil, dar ea nu avea chef de vorb.
Brbatul prea s fi observat asta.
mi cer scuze, zise el i se retrase. N-am vrut s v deranjez. La revedere.
Clara rmase n faa statuii i privi n urma strinului, n timp ce lumnrile pe care le aprinsese

ea aruncau lumin i umbre tremurtoare pe chipul Mariei.

6.
Totul mi face grea. Oamenii, viaa i eu nsumi. Cteodat am impresia c am murit de ani de
zile i c doar au uitat s m ngroape. Poate c ar fi fost mai bine dac m-a fi sinucis atunci
cnd mi-am simulat moartea lng lac. Atunci scrisesem o scrisoare de adio, am intrat n ap, am
notat departe n larg i mi-am lsat jacheta acolo. Apoi m-am ntors la mal i nu am mai vzut
cminul niciodat. De atunci toi m cred mort i aa i trebuie s fie.
Poate c am murit cu adevrat. Poate c ceea ce consider acum a fi realitatea e doar un vis. i
dac nc mai triesc, oare s o fac acum de-adevratelea? O supradoz de insulin sau
somnifere, o brn stabil i o funie de tavan, o tietur rapid cu lama de ras?
Dar eu am o misiune de ndeplinit. Fata se numete Jasmin. A anunat azi pe Facebook ntreaga
lume c se duce n weekend la Hanovra. Aadar, pot s pregtesc nestingherit totul n locuina ei.
Am vzut-o n Gara Central. Muli au vzut-o i muli s-au uitat dup ea cu priviri pofticioase.
Cci ea arta ca Elisabeth pe vremuri. Frumoas, blond i strlucitoare.
i tipul de vreo douzeci i ceva de ani cu care se aezase s bea cafeaua n gar o dorea. n
ochii acestui tip am vzut c o voia pe blond, neaprat, dar n disperarea surd care se ascundea
n spatele privirii pofticioase se vedea lipsa de speran. Tipul tia c nu urma s-o aib niciodat
pe blond. tia c ea probabil era bucuroas c trebuia s prind trenul i c avea un motiv s
scape de el.
Dar de ce se ntlnise oare tipul cu ea? El ar fi trebuit s tie c ntlnirea nu avea dect s-i
strneasc o dorin care nu avea s fie ostoit niciodat i care avea s-l fac nefericit pentru
mult vreme.
Poate c i ajungea s se consoleze cu iluzia c ntlnise femeia visurilor sale chiar dac tia
c nu urma s-o aib niciodat. Sau poate c nu voia s cread c era un la care lsa o ans s
treac pe lng el fr s o foloseasc, orict de mic ar fi fost. Probabil c i dduse ntlnire
cu ea pentru ca atunci cnd se va masturba mai trziu s aib din nou o imagine clar n faa
ochilor.
Oare tipul va deveni i el un uciga n viitor? Unul care schimb o femeie vie dintr-o cafenea
pe un cadavru despicat i eviscerat, pentru c femeile moarte nu spun nu? Nu aveam s aflu
niciodat, dar gndul era interesant.
Jasmin se ntoarce duminic sear. Asta nu scrie pe Facebook, ci pe contul ei de la cile ferate,
pe care l-am spart. De aceea o s plec duminic de acas. O s-o atept pe Jasmin n faa locuinei
ei. i o s-o ucid.

7.
nserarea transformase cerul ntr-o mare de culori, asemntoare cu bolta catedralei Sfnta

Hedwig n care se reflectau lumnrile. Clara se sui n maina de serviciu, un Audi destul de vechi,
porni pe bulevardul Unter den Linden i o coti la dreapta pe Friedrichstrae, nspre Tempelhof, spre
centrala LKA{1} Berlin.
Clara lucra la criminalistic, n secia forensic i de patopsihologie, care fusese reechipat de
curnd. Cu ct oraul era mai mare, cu att existau mai muli nebuni, iar Berlinul nu era o excepie.
Aadar, Senatul nu voia s par c nu acord destul importan subiectului.
Clara avea s mai petreac fix dou ore la birou, s se ntlneasc cu un coleg, s rezolve nite
acte pentru un dosar mai vechi i apoi se va duce acas. Pn pe 23 octombrie, care i dduse de
furc i n zilele trecute, sptmna decursese destul de relaxat, ceea ce chiar fusese necesar. Ultimul
caz, la care lucrase mpreun cu directorul criminalist Winterfeld, eful i superiorul ei de la
departamentul de criminalistic, fusese cutarea vrcolacului, un uciga psihopat care lsase o
dr nsngerat prin Berlin. Acesta ucisese cu bestialitate apte femei, le violase nainte i dup
moarte. Cazul ntinsese la maximum nervii tuturor, cu att mai mult cu ct eful poliiei dduse ordin
strict ca nicio informaie s nu ajung la pres, ceea ce nu uura defel lucrurile.
Clara i conduse maina pe Friedrichstrae i se ndrept spre cldirea ptroas care se nla
ntre faadele clasice ale vechilor case de ora.
Clara mai lucrase de destule ori cu Winterfeld. Acesta avea 59 de ani i era divorat de dou ori,
dar ea nc nu reuea s-l neleag pe deplin. Pe de o parte, tipul era un pragmatic dur, care nu
suporta aiureli i susinea cu toat seriozitatea c avea ceva precum al aselea sim. Piesa sa de
rezisten era se ntmplase mai demult la Hamburg c l prinsese pe criminalul cu pung, un
pederast care le trgea copiilor pungi de plastic peste cap n timp ce i viola. Asta era ce l excita,
zvrcoleala copiilor care se atenua pe msur ce rmneau fr oxigen, i pierdeau cunotina i
mureau n vreme ce el se consuma n ei. Brbatul era profesor de meserie, unul din acei tipi care
organiza la coal concertul de Crciun i era primul la dat zpada n faa casei. Un tip extrem de
pedant.
Hannah Arendt fusese cea care instituise termenul de banalitatea rului. John Wayne Gacy fusese
un astfel de reprezentat ters. Heinrich Himmler la fel. i Klaus Beckmann, criminalul cu pung,
fcea parte din aceeai categorie.
Winterfeld o luase atunci pe Clara sub aripa lui mpreun cu Sarah Jakobs, o tnr comisar
talentat, care ncepuse s lucreze la LKA cu civa ani mai trziu dect Clara, dar care apoi se
mutase la departamentul de infraciuni economice. Clara nu o mai vzuse de mult vreme. Se zvonea
c Sarah descoperise o chestie cu adevrat important i se mutase n alt loc i cu alt identitate pn
se liniteau lucrurile.
Sarah fusese ca o sor mai mic pentru Clara, dar un fel de sor mic mare. Tnra femeie,
blond i cu ochi cprui, era exact opusul Clarei care era brunet, cu ochi albatri i ten cu influene
mediteraneene. Adevrul era c prin venele ei curgea snge italian, spaniol i german.
i lipsea Sarah n acea lume dominat de brbai, n care lucra. Cei mai muli comisari i poliiti
cu funcie de conducere erau brbai, la fel i majoritatea infractorilor. Clara petrecuse multe seri cu
Sarah pe balconul ei din Schnhauser Allee, la un pahar de vin, povestind n vreme ce jos viaa
trepida. Nimic nu sugera mai mult vara dect culoarea unui vin alb rece ntr-un pahar aburit, privit
n faa soarelui la apus, iar pentru Clara asta nsemna relaxare pur. Fr chelneri care te lsau s
atepi cu orele. Fr turiti care se nghesuiau cu rucsacurile pline i fundurile late pe scaunele din
cafenele. Fr muzica enervant cu care barmanul simea nevoia s-i distreze clienii. Doar o mas,
dou scaune i vin alb, n vreme ce dedesubt, pe strad, oamenii alergau ntr-o direcie sau alta,
vecinii discutau i biciclitii i sunau soneriile. Pe geamurile deschise ale mainilor duduia muzica,

iar aceasta se estompa de ndat ce mainile porneau de la stop i totul pe fundalul ciripitului
vrbiilor i al uguitului porumbeilor.
Obinuiau s vorbeasc despre cazurile lor, despre corupia din economie, reele de traficani i
de trafic de persoane, despre crime, crime pasionale i ucigai n serie. Dar de multe ori vorbeau i
despre lucruri obinuite precum crile pe care le citeau, despre expoziiile care erau n ora i,
desigur, despre brbai. Cei drgui care erau plicticoi de cele mai multe ori i cei care nu erau
drgui i care erau mereu cu un picior n patul alteia.
De la nlimea Chorinerstrae, unde locuia Clara, din cnd n cnd aprea din subteran un
metrou, care rula apoi cteva sute de metri pe o schel metalic, transformndu-se scurt din metrou
subteran n metrou de suprafa nainte s dispar din nou sub pmnt la nlimea Bornholmerstrae.
Clara se gndi la Vincent, prietenul lui Sarah, care i povestise ntr-una din serile de var
petrecute mpreun o poveste horror scris de H.P. Lovecraft: n Antarctica, un cercettor descoper
ntr-o peter subteran un vierme gigantic care se trte printr-un tunel spat prin ghea, iar numai
din cauza dimensiunilor sale uriae mai muli colegi de echip sunt dai disprui. Lucrul care nu ar
trebui s existe, numise Lovecraft viermele. Unul dintre cercettori, care la sfritul povetii
sfrete ntr-un azil de nebuni, nu a mai putut, pn la sfritul vieii, dect s recite la nesfrit
staiile de metrou dintre Battery Park pn la Central Park din New York. Dar nu viermele e ciudat
pn la urm, spusese Vincent, ci metroul. Lumea modern ncearc s treac peste monstruozitile
trecutului, dar creeaz noi fantome, care sunt poate i mai ngrozitoare.
Clara nelese la ce se referea Vincent, cnd un nou metrou iei bubuind din regatul subteran
asemenea unui ipar gigantic care vrea s nghit o insect de la suprafaa apei. Arhetipurile, spusese
Vincent, sunt adnc nrdcinate n noi. tim c nu exist montri, dar tot ne temem de ei, pentru c
aceast team primordial este la fel de veche ca nsi omenirea.
Clara i conduse maina pe lng Tempelhofer Ufer, se ndrept pe Mehringdamm spre marginea
oraului, parc maina n parcarea subteran de la LKA i intr n lift. n vreme ce parcurgea
coridorul de la etajul trei, i ascult mesajele pe telefon. Din fericire, nu era nimic important.
Ea intr n buctrie i i turn un pahar de cafea din cafetiera veche i pufitoare. Se obinuise
s-i bea cafeaua neagr, cel puin ct era la serviciu. Cafea neagr exista peste tot; nu trebuia s ceri
mereu lapte, care de cele mai multe ori era acru, iar zahrul i ndulcitorul fie i stricau dinii, fie
silueta sau ambele. Ceea ce nu nsemna c nu-i permitea din cnd n cnd de la Starbucks cte un
caramel-macchiato super dulce i cremos, dar serviciul era serviciu, iar Starbucks era Starbucks.
Clara tocmai voia s ias din buctrie cnd auzi pai grei pe coridor. Directorul criminalist
Winterfeld i iei n ntmpinare, cu primul nasture de la cma desfcut, cravata lrgit i n mn
cu un pachet de trabucuri La Paz, pe care le deschise cu greu, n vreme ce nasul lui coroiat tia
coridorul precum carena unei nave apa, iar privirea ochilor si albatri era aintit pe Clara.
A, seora Vidalis, zise el i i trecu mna prin prul crunt, tuns scurt, n timp ce deschidea
tacticos fereastra mare de vizavi de buctrie, pentru a fuma din nou spre afar, cum zicea el. Era
mereu ceva ceremonios n felul n care deschidea Winterfeld fereastra, aproape c aducea cu un preot
care deschide tabernacolul, ca s scoat hostiile sfinite pentru euharistie. Haidei s inei companie
unui om btrn, continu el n timp ce deschidea complet fereastra i vntul rece de toamn ptrundea
nuntru.
Winterfeld trase aerul proaspt, care mirosea deja a zpad i a iarn, n piept, pentru a-i aprinde
imediat o igar i a sufla vltuci de fum n aerul nserrii.
Ei rmaser o vreme unul lng cellalt. Clara inea paharul de cafea cu ambele mini i savura
cldura plcut, cci vntul de toamn o nfrigurase puin. Winterfeld sufla aproape meditativ, la

intervale scurte, cte un nor de fum pe fereastr.


Astzi e 23, zise el n cele din urm fr s se uite la Clara. Nu trebuie s vorbii despre asta,
dar sper doar c v este ct de ct bine.
Winterfeld cunotea povestea Clarei.
Da, am fost iar s m spovedesc, zise Clara i sorbi din cafea cu nghiituri mici. Nici nu tiu
de ce fac asta mereu, dar dup aceea m simt ntr-adevr un pic mai bine. n orice caz m ajut mai
mult dect yoga pe care o practic.
Ea i mic umerii n sus i n jos.
La yoga am ajuns n faza n care aproape c pot s-mi disloc braul din umr, dar de calmat nu
m calmeaz.
Asta cu dislocatul braului poate fi util, dar ideea cu spovedania nu e nici ea rea, zise
Winterfeld.
ntr-un fel, fraii, i cnd spunea asta, se referea la Biserica Catolic, au inventat psihanaliza.
Asta s-ar putea s nu le convin agnosticilor, dar aa e. E bine s spui tot ce ai pe suflet aa
funcioneaz lucrurile la biseric i la fel funcioneaz i la Freud. Trebuie s verbalizezi, s rosteti
ce ai pe suflet i apoi i e mai bine. El se uit la Clara. De cte ori nu am avut criminali care s-au
predat singuri, pentru c nu au mai suportat s fie singuri cu vina lor?
Clara ddu din cap.
Cum ne-a spus colegul de la FBI, care ne-a vizitat anul trecut? Not everyone is built for guilt.
{2}

Cnd are dreptate, are dreptate, zise Winterfeld i trase din igar.
Tcur iari o bun bucat de timp.
Am mai vrut s v spun Winterfeld i trecu mna prin pr i pufi din trabuc. Ai fcut
treab excelent n cazul cu vrcolacul. Nu mi-a mai fost dat s ntlnesc un infractor att de
dezorganizat i animalic. Nici nu vreau s tiu cum s-ar fi desfurat procesul.
Winterfeld ridic din umeri.
Ei bine, acum prietenul nostru se afl n frigiderul din Moabit i sptmna viitoare va fi la doi
metri sub pmnt. Acolo poate s se cerceteze singur. Pe buzele lui apru un zmbet uor, cnd se
ntoarse din nou spre Clara. Trebuie s v transmit felicitri i din partea lui Bellman. tii vechiul
proverb: Cnd apa curge la deal, cineva mulumete pentru un favor, iar Bellman nu e deloc
excepia, dar de data aceasta pare s fie serios. Vrea neaprat s vorbeasc cu dumneavoastr i s
v felicite personal pentru munca excelent. Ct mai stai pe aici?
Pn vineri, zise Clara.
nc dou zile ca s nchid cazul i s rezolve cu documentele, apoi venea concediul. Dou
sptmni. Nu tia ncotro. Probabil ceva Last Minute. Undeva. Cumva.
O s mai treac pe aici. Pn mine la prnz e la Wiesbaden la BKA{3}, dar apoi suntei sus de
tot pe lista sa de prioriti.
M bucur, zise Clara, care avusese ntotdeauna sentimente amestecate fa de Bellman, eful
LKA Berlin.
Era un organizator foarte bun, dar, cnd lucrurile nu mergeau cum trebuie sau cum i-ar fi dorit el,
putea deveni foarte neplcut, mai ales dac afla ulterior despre neajunsuri.
i? ntreb ea i se uit mecherete la Winterfeld. Ce face al aselea sim? Eu socoteam c nu
v place linitea, pentru c nu e linite, ci doar calmul dinaintea furtunii. Sau de data asta chiar avem
linite?
Winterfeld ridic din umeri i scutur scrumul dou etaje mai jos, unde se dezintegr printre tufe i

evi de nclzire.
Cteodat linitea chiar e linite. Dar avei dreptate. De cele mai multe ori e linitea ctrii cu
laser, nainte s urmeze mpuctura. El trase adnc aer n piept i i puse trabucurile n buzunar. Dar
poate avem noroc. Poate chiar avem parte de un pic de linite. Oricum plecai n concediu, iar eu i
Hermann o s ne ocupm de toat hrogria, s vorbim cu cei de la psihologic cu privire la profilul
de infractor al vrcolacului i apoi vom avea, sper, un weekend linitit.
Hermann era asistentul lui Winterfeld i, de asemenea, expert n infraciunile computerizate, un
brbat nalt i tcut, tuns chilug, i care era ntotdeauna prezent sut la sut cnd era nevoie de el.
Putea s arate nspimnttor i chiar era. Clarei i se prea ca un urs grizzly cruia trebuia s-i dai
mereu suficient miere ca s rmn blnd ca un ursule de plu.
Winterfeld mai pufi o singur dat, strivi trabucul de marginea ferestrei i azvrli chitocul jos,
n ntuneric.
Apropo, cei de la departamentul psihologic, zise el n timp ce nchidea fereastra, Martin
Friedrich mai e la birou. Mine pleac la Wiesbaden, ca s in un discurs la sesiunea de toamn a
BKA, i nu tiu dac se ntoarce nainte de plecarea dumneavoastr n concediu.
Ei, atunci o s-i fac o vizit, zise Clara i i termin cafeaua. La etajul patru?
Unde altundeva?
Asta sun de parc ar aparine locului.
Winterfeld o privi din nou, maestrul experimentat care fusese i pe perioada pregtirii ei.
Pentru chinezi, cifra patru e numr cu ghinion, pentru c sun la fel cu cuvntul pentru moarte.
Am mai nvat ceva, zmbi Clara. A fost greu s facei legtura asta?
Simplu nu a fost. Winterfeld zmbi. V doresc o sear frumoas.
Cu asta se ntoarse i o porni n jos pe coridor.

8.
Scuze,

zise domnioara de la ghieul Senator Lounge, dup ce Torino fcuse deja trei, patru pai
pe lng ea. Pot s v vd cardul? Suntei senator?
Ce a putea fi altceva? ntreb Torino agresiv i flutur cardul de parc ar fi vrut s alunge o
musc. Un mblnzitor de erpi?
Intr n noua Senator Lounge. Dup ce Lufthansa i administraia aeroportului zvorser antierul
timp de doi ani, fcnd-o pe misterioii, acum Torino era dezamgit la vederea noului salon. Ce naiba
fcuser idioii aceia n tot acest timp? Pufnind, i ls trolerul i geanta i studie locul din privire.
Asta numai muncitorii germani i puteau permite. S fac glgie de la apte dimineaa, s
rasoleasc totul i la sfrit s prezinte o factur pe care ar fi invidiat-o orice bancher de investiii.
Se uit n jur i i descoperi partenerul de discuii. Tom Myers, Managing Director al Xenotech,
coborse din Olimpul HON Travelers, rezervat pentru cei mai buni clieni ai Lufthansa, n micimea
Senator Lounge, pe de o parte, pentru c Albert Torino era doar Senator i, pe de alt parte, pentru
c numrul VIP-urilor care ar fi putut prinde frnturi de discuii era mult mai redus aici. Dac voiai
s discui nestingherit, cel mai bine te aezai n Business Lounge. Acolo se aflau doar efulei i
practicani de la cine tie ce firme de consiliere care nu prea contau.
Tom Myers era rspunztor pentru strategia global a Xenotech, cel mai mare portal Web din
lume. Xenotube, canalul video al gigantului de pe internet, era cea mai vizitat pagin cu video din

lume un canal la care doar Myers avea cheia, ca un fel de Sfntul Petru al internetului.
Torino pusese ochii pe Xenotube pentru un nou format de show. Acum trebuia s-l prelucreze pe
Myers, deoarece acesta nu punea prea mare pre pe piaa de aciuni cu starlete porno, chiar dac n
principiu ideea i se prea a fi n regul, aa cum sublinia el. Dar, era de prere Torino, de neles
nu o nelesese.
Myers cu prul blond rocat, ochi albatri i brbie proeminent care se ntindea n lounge ca o
stnc i ascunsese faa n Financial Times, pe deasupra cruia privea din cnd n cnd spre
intrare i spre tabelul electronic cu timpurile de decolare ale zborurilor.
Albert, zise el i se ridic la vederea lui Torino. Here you are! How was your flight?
Work and pleasure in good measure, zise Torino i continu n englez. Aproape am terminat
prezentarea pentru investitori, mncarea a fost OK, dar de dormit nu am prea putut dormi.
Myers art spre fotoliul de lng el, Torino i ls trolerul i geanta, i lu un cappuccino de la
automat i se aez lng Myers.
Aadar, fcu Myers. Hai s trecem la treab, n douzeci de minute trebuie s fiu n avionul de
Frankfurt. Vrei s faci un fel de American Idol sau Germania caut un superstar?
Aiurea, zise Torino i i puse zahr n cappuccino, amestecnd mai greu cu o linguri lung n
pahar. Astea sunt fumate. Toate emisiunile cu staruri sunt fcute de tot soiul de ncuiai, pentru care e
un scandal i dac cineva face sex nainte de cstorie.
Asta spun toi. Myers lu o nghiitur de ap. M-am uitat doar n fug pe e-mailul de la tine,
dar am neles mcar att c utilizatorul i poate alege singur superstarul.
Corect, zise Torino. n formatele obinuite, spectatorului i se pun sub nas candidaii, care afl
apoi de la jurai c nu sunt dect nite celule embrionare inutile i c ar trebui s se arunce ct mai
repede de pe pod. Dar pentru un mic procent, asta nu e valabil iar acetia devin noile staruri.
Funcioneaz n continuare, observ Myers.
Da, pentru c toate legumele care stau pe canapea i se uit la televizor, de acolo, din
Zombieland i fcu un gest spre ua de la Senator Lounge, de parc dincolo de ea ar ncepe o alt
lume tia nghit orice. Ct vreme nimeni nu le servete ceva cu adevrat nou, toi se mulumesc cu
acelai rahat, chiar dac e vechi i a fost deja folosit i rs-folosit.
i?
i? i ntoarse Torino ntrebarea. Asta nu mai are nimic de a face cu cultura participativ a
noilor medii de comunicare. Spectatorilor li se ofer n mod dictatorial ceva ce poate nici nu vor s
vad. Doar pentru c le place productorilor ceva nu nseamn c i spectatorii apreciaz aceleai
lucruri. Viermele, zise Torino n continuare, ridicnd degetul arttor, trebuie s-i plac petelui, nu
pescarului.
Drgu comparaie, zise Myers. i mai departe?
Contrantrebare, replic Torino. Ce prere ai avea tu ca spectator cruia i plac modelele slabe
dac postul TV te-ar asalta cu tot felul de rotofeie de la Weight Watchers? Sau dac ie i plac
grsunele i la televizor vezi doar fete de genul Miss Etiopia?
Myers i ridic gnditor brbia i i muc buza de jos.
Poate c mi-ar veni ideea c a vrea s hotrsc singur cine apare la televizor.
Exact, zise Torino. Tu, ca spectator, vrei s-i poi alege singur top modelul.
Asta nseamn c spectatorii pariaz pe modele adevrate? Ca la cursele de cai?
Corect. Torino aprob din cap n timp ce amesteca n cappuccino i privea n urma unei cete de
afaceriti chinezi care se ndreptau spre ieire. Modelele i pot face pe platform o pagin proprie
de internet, pe care s se prezinte spectatorilor ca n acele forumuri de contact unde poi cuta

prietenii, sex sau orice altceva. n acelai timp, spectatorii i pot alege favorita prin intermediul
acestei platforme i s acorde puncte.
i de pariat, se pariaz cu bani?
Cu ce altceva? Trim n lumea real. Cine investete muli bani ntr-o aciune pune cursul n
micare, la fel va crete i n emisiune cursul respectivului model. Cele douzeci de femei care au la
final cursul cel mai mare sunt invitate la castingul pentru emisiune.
De asta se cheam emisiunea Shebay? Pentru c se poate licita pe femei?
Printre altele, aprob Torino. Spectatorii compun portofoliul de femei care ajunge n emisiune.
Dintre aceste femei va fi apoi aleas Miss Shebay. Spectatorul este astfel implicat n selecia
ctigtoarei. Dac avem noroc, totul nu va fi nici mcar considerat joc de noroc i putem s
conducem totul, server, marketing i restul comod din Germania.
Myers mai lu o nghiitur de ap i mpturi ziarul Financial Times.
Ai zis, printre altele. Ce ar mai fi?
Tocmai am discutat, rnji Torino, despre faptul c n calitate de spectator te enervezi cnd la
televizor i sunt servite cine tie ce ppuele de care nu te-ai atinge nici cu cletele dup trei ani de
stat la mnstire.
Da, am neles, zise Myers i puse ziarul i laptopul n serviet. De asta te-ai gndit la o
licitaie ca la bursa de aciuni.
Exact, fcu Torino. Aceasta este oferta pe care i-o alege spectatorul singur.
Mai lipsete numai cererea.
Corect, zise Torino i se aplec nainte. Sau mai bine dorina. El ls linguria din mn i i
apropie vrfurile degetelor. Tom, de cte ori nu ai vzut ntr-un astfel de show o femeie care i s-a
prut att de sexy, nct i venea s te bagi cu ea direct n pat?
Dup cum tii, sunt cstorit i de aceea
Haide, nu m aburi. Toi pim asta. i exact aici e problema. Vezi cele mai tari puicue la TV
i cele mai sexy profiluri pe cine tie ce forumuri de contact dar ct vreme tu eti Mister 08/15
care aduce acas doar 1 300 de bani n mn, nu o s ctigi niciuna dintre ele.
Sigur c nu, zise Myers. E oricum doar o emisiune TV, i nu o vizit la bordel.
Dar de fapt, de ce nu? ntreb Torino aparent nevinovat i netiutor.
Pentru c ecranul e ecran i bordelul, bordel.
Torino btu uor din palme.
Iar aici intervenim noi. Femei sau bursa de aciuni, ecran sau bordel la noi sunt amndou!
Myers i muc din nou buza de jos.
Vrei s zici c spectatorii vor avea ansa de a ajunge n pat cu una dintre ppuele?
Bingo. Oricine poate ctiga o noapte cu favorita sa, indiferent dac devine sau nu Miss
Shebay, i fiecare poate ctiga o noapte cu nvingtoarea.
Iar cei care pltesc cel mai mult au ansele cele mai mari?
Da. Dar mai rmne o ans mic i pentru cei care nu au atia bitari. Torino zmbi.
Spectatorul mediu din Zombieland nu are chiar atia bani. Dac ar avea, nu i-ar petrece atta timp
n faa televizorului, ci s-ar agita ca s ctige i mai muli bani, aa ca noi. La noi, chiar i cei cu
venituri mici pot s se culce cu un superstar. Drepturi egale pentru toi.
Myers bu restul de ap i i nchise servieta.
Eti cam la fel de marxist ca Ronald Reagan. Iar fetele tiu la ce s se atepte?
Ce crezi? Totul e etan. Trebuie s semneze contracte de confidenialitate i apoi mai sunt
obligate legal i n alte moduri. Avocaii lucreaz la ultimele formulri.

i dac apare cine tie ce mpuit, fata tot trebuie s se lase nclecat de el?
Ei bine, exist anumite cerine minime cu privire la igien. Dar n principiu e valabil: cine vrea
s fie frumos trebuie s sufere. Iar cine vrea s ajung celebru, Torino zmbi n timp ce l studia pe
Myers nentrerupt, trebuie s sufere i mai mult.

Myers rmase tcut o vreme.


O idee destul de stranie, zise el apoi. Dar se potrivete cu vremurile noastre bolnave. Trebuie
s avei grij s nu existe lacune legale. Sau emitei din Olanda.
Torino l privi pe Myers cu atenie.
Ci vizitatori ai avut pe site luna trecut doar din Germania?
Circa zece milioane.
Atunci este foarte simplu. Torino i termin cappuccino i trnti paharul pe mas. Emitem
prima dat pe TV. Dac apar probleme legale, atunci facem livestream pe landing page la
Xenotube.
Voi vrei cei zece milioane de utilizatori pentru porcria voastr?
Myers se ridic i se uit la ceas.
Era limpede c gsea ideea lui Torino fascinant, dar i puin revolttoare.
O porcrie care o s fac furori, zise Torino i care va transforma dintr-o lovitur cei zece
milioane de utilizatori n douzeci de milioane.
Myers i puse servieta de piele pe umr.
Nu tiu zu
Ba tii, fcu Torino. Iar acum ai timp o or pn la Frankfurt ca s te hotrti.
O s m gndesc.
El ddu mna cu Torino.
Dar nu prea mult, aprob acesta din cap. Viaa e scurt. Timpul nseamn bani. i un an
tiu, zise Myers i se putea vedea cum i se nvrteau deja rotiele. Un an nseamn cinci ani de
internet.

9.
Profesor doctor Martin Friedrich, eful seciei pentru analiza operativ a cazurilor din LKA, era
un corifeu. Studiase medicina i psihiatria la Clinica Universitar a Charit i la Johns Hopkins din
Baltimore, audiase la Universitatea din Virginia i n Quantico cursuri de tiine forensice i inuse
prelegeri la Harvard, Londra i Berlin despre Profilul unui uciga n serie. Friedrich era un
workaholic, care nu tia ce nseamn timpul liber.
Dup studiul de medicin i specializarea ca psihiatru, nvase arta profilingului analiza
personalitii unui uciga n serie la FBI, la nimeni altul dect Robert Ressler, brbatul care l
ajutase pe Thomas Harris s scrie Tcerea mieilor. Ressler nu doar c dusese profilingul la
perfeciune, ba chiar instituise termenul de uciga n serie. nainte de asta se vorbea despre uciga
n mas, dar acest termen nu era tocmai corect: ucigaul clasic n mas vrea doar s ucid ct mai
muli oameni, n vreme ce ucigaul n serie ucide n mod repetat.
Clara citise mai multe cri ale lui Ressler, printre ele i Cine se lupt cu montrii i Am trit n
interiorul monstrului. Citise i interviurile lui Ressler pe care acesta le purtase cu renumii ucigai

n serie, printre ei John Wayne Gacy, care negase pn la executarea sa c ucisese treizeci i trei de
brbai tineri, pentru c la ritmul su de lucru de optzeci de ore pe sptmn ca antreprenor nici nu
ar fi avut timp pentru aa ceva aici aprnd, desigur, ntrebarea de unde apruser cele peste
douzeci de cadavre descompuse de adolesceni descoperite sub pivnia casei sale.
Ressler fcuse un interviu i cu Jeffrey Dahmer, canibalul din Milwaukee, care aga
homosexuali prin baruri, i ducea la el acas, i narcotiza, viola, ucidea i diseca. Apoi fierbea
cadavrele i construia din oase i cranii altare n sufragerie. Pe unii i torturase, altora le deschisese
craniul pe viu i le picurase acid pe creier pentru a-i transforma astfel n zombi ai plcerii. Dahmer
susinuse c se simea singur i c bnuia c nu va gsi pe nimeni care s vrea s triasc cu el cel
puin nu pe cineva n via. De aceea decisese s pstreze morii lng el sau, mai bine zis, resturile
acestora. Dahmer a murit n nchisoare, ucis de un alt deinut, care i-a nfipt o coad de mtur n
creier, direct prin ochi.
Dar Gacy i Dahmer erau excepii. Cei mai muli ucigai n serie ucideau corespunztor cu
preferinele lor sexuale. i pentru c majoritatea ucigailor n serie sunt brbai i cei mai muli
brbai sunt heterosexuali, victimele tipice ale ucigailor n serie sunt femeile!
Wow, se gndise Clara pe atunci, am nimerit la serviciul potrivit!
Clara nu avusese pn atunci de a face dect indirect cu Martin Friedrich: acesta realizase, pentru
echipa comisarului Winterfeld, un profil detaliat al criminalului vrcolac, fr ca Winterfeld sau
Clara s fi tiut c Friedrich lucra deja pentru ei: Bellman i eful poliiei consideraser important s
nu implice presa n acest caz i de aceea fuseser ridicate ziduri chinezeti chiar n interiorul
departamentelor. i cum Martin Friedrich nu lucra pentru LKA, Berlin dect de cteva sptmni i
nimeni nu tia nc dac cel nou sosise deja sau nu, totul decurgea conform planului.
Friedrich, aflase Clara, avea o pasiune pentru Scoia. Acolo i petrecea de regul concediile, n
general cu un geamantan plin cu cri, printre ele mereu i un exemplar cu operele complete ale lui
Shakespeare. n analiza forensic despre Vrcolac, pe care Friedrich o scrisese pentru investigaii,
le ceruse tuturor celor din echip s-l citeasc pe Shakespeare, cel mai bun psiholog din istoria
omenirii. Dac l citii pe Shakespeare, notase el, vei gsi toate suiurile i coborurile sufletului
omenesc. Rsul i veselia, comicul i absurdul, dar i ascunziurile, cruzimea i lucrurile de
nerostit. El era deosebit de impresionat de figura tragic a lui Macbeth, care fusese instigat de soia
sa diabolic s-l ucid pe regele Scoiei.
Avnd n vedere fascinaia pentru Shakespeare, pasiunea pentru Scoia, whisky-ul scoian i
domeniul su de lucru n care Friedrich era un expert absolut, nu e de mirare c primise n SUA cu
civa ani n urm, o porecl care i se potrivea de minune i pe care o tolera foarte bine: MacDeath.
MacDeath i luase n primire noul birou abia sptmna trecut. Acum edea la biroul elegant din
lemn de stejar cu ochelarii negri de baga pe nasul aflat n mijlocul feei sale prelungi i puin palide,
i clmpnea un mail n calculator. Clara pi n cadrul uii i btu uor n tocul acesteia. Friedrich
ridic privirea. Avea trsturi fine, ncadrate de un pr negru, tuns scurt, cu uoare accente crunte la
tmple, ceea ce i conferea aerul unui brbat cu spirit frumos, cruia nu-i puteai bnui interesul pentru
abisurile naturii umane. Dar aa se ntmpla adesea. Ce spunea Foucault? Nebunia i aciunea se
exclud reciproc. Sau, dup cum spunea Winterfeld: cine scrie despre tranarea femeilor, de regul nu
se apuc s le traneze el nsui.
Bun seara.
Friedrich se ridic i se apropie cu pai sltrei de Clara.
Purta o cma alb i un pulover albastru-nchis pe sub care legase, n manier tipic de
Harvard, o cravat roie.

Dumneavoastr suntei doamna cu fantoma, corect? El miji ochii. Am lucrat mpreun n


ultimele sptmni fr s o tim.
Avea o strngere de mn ferm. Zdravn, uscat i prietenoas.
Ziduri chinezeti, dup cum se spune.
Clara i inu mna o vreme, apoi i ddu drumul.
Winterfeld tocmai m-a nvat c cifra patru aduce ghinion n tradiia chinez, pentru c sun
aproape la fel cu cuvntul pentru moarte.
Aha! Friedrich i bg minile n buzunare. Aadar, eu m-am nimerit bine aici la etajul patru?
Se prea poate, zise Clara i se uit prin ncpere.
n spatele biroului era un dulap din lemn de stejar n care rafturile se curbaser sub greutatea
crilor. Pe dulap se afla o serviet veche de medic, din piele scorojit, alturi un craniu de om. Pe
peretele de vizavi de dulap atrnau dou postere nrmate cu grij. Unul nfia Judecata de Apoi,
fresca lui Michelangelo din Capela Sixtin; cellalt era un afi al filmului Titus, ecranizarea dup
Shakespeare de Julie Taymor. Pe afi aprea Anthony Hopkins n rolul lui Titus Andronicus.
Este o ecranizare excepional a piesei lui Shakespeare, zise Friedrich vznd c privirea
Clarei adsta asupra afiului care l nfia pe Hopkins ca general roman. Destul de sngeroas i nu
neaprat aa cum te-ai fi ateptat din partea unei regizoare care a regizat i Regele leu, dar e un
eveniment s-l vezi pe Hopkins n rolul lui Titus Andronicus. Cunoatei piesa?
Clara ridic din umeri, ceea ce nsemna am auzit de ea, dar s spun c o cunosc ar fi o
exagerare.
Titus Andronicus, zise Friedrich i i ddu jos ochelarii de baga, este un vasal fidel al
mpratului de la Roma, dar soarta lui e crud. Aproape toi fiii lui pier n rzboi, iar mpratul cade
n mrejele decadentei regine a goilor, Tamora. La solicitarea acesteia sunt ucii i ultimii fii ai lui
Titus, iar el e nevoit s-i taie o mn pentru a-l salva pe unul dintre fii, care pn la urm tot este
omort. n afar de asta, fiica lui Titus, Lavinia, este violat de Chiron i Demetrius, cei doi fii ai
reginei goilor. Pe urm duc treaba la bun sfrit, tindu-i braele i smulgndu-i limba.
ncnttor, zise Clara. i asta se poate numi bun sfrit?
Friedrich i duse ochelarii la gur, stnd cu braele ncruciate n faa afiului.
La sfrit, Titus i invit pe regina goilor i pe mprat la un banchet la care se servete pateu.
Un pateu special pentru regin, pateu constnd din oasele mcinate i scldate n snge ale fiilor ei.
nseamn c nu a fost un banchet de mpcare, observ Clara.
Iat-i deja gata mrunii i copi ntr-un aluat pe care mama cu poft l-a mncat, devornd
carnea propriilor progenituri, cit Friedrich din marele poet englez. Canibalism, nu suntei de aceeai
prere?
Clara aprob din cap.
Sun a Hannibal Lecter. Mai lipsesc doar bobul i vinul Chianti.
Asta e genial la filmul sta, complet Friedrich. Hopkins l joac pe Titus Andronicus nu ca
Anthony Hopkins, el l joac n rolul cu care va fi asociat i dup moarte, Hannibal, canibalul.
El i scoase minile din buzunare i se duse napoi la birou, artnd spre unul dintre scaunele din
piele.
Luai loc.
Clara se aez.
Trebuie s m iertai, zise Friedrich i se aez i el la birou, lsndu-se pe spate. Pe vremuri
voiam s m fac profesor de englez i nu m pot abine s nu reacionez pedagogic. Tot timpul simt
nevoia s-i ndemn pe oameni s citeasc Shakespeare. Cci cine face asta nva s-i cunoasc pe

oameni. Binele i rul sunt n noi toi.


Rul l-ai clasificat excelent n ultimul caz, zise Clara. Cu ajutorul dumneavoastr am reuit sl prindem pe Bernhard Trebcken, Vrcolacul.
Ce om bolnav! Friedrich fcu o grimas. Un astfel de om nu am mai ntlnit de mult vreme,
desigur, dac mai putem s-l numim om.
El se uit spre plafon.
Tipul exploatator al violatorului i criminalului. Fr planificare, dezorganizat i necalculat
i de aceea foarte periculos. l intereseaz numai s domine complet victima, s o njoseasc i s o
transforme n obiect: un corp mort materie moart. O privi pe Clara n ochi. tii c termenul de
Vrcolac nseamn de fapt s nhami calul cu spatele?
n ce sens?
n ntreaga istorie a omenirii au existat ucigai n serie, chiar dac acest termen nc nu era
folosit. Brbai, foarte rar i femei, care i-au ucis i mutilat victimele. Populaia nu-i poate explica
n mod normal cum poate fi un om n stare de aa ceva. S-a ajuns la concluzia c o astfel de fapt o
poate svri numai un demon, un monstru n forma unui om i cu puterea unei bestii, un amestec ntre
om i lup-vrcolac.
El se aplec pentru a ajusta nlimea scaunului.
Dac citim rapoarte despre atacurile vrcolacilor din secolul al XVI-lea, continu el, ajungem
la o asemnare surprinztoare cu ucigaul nostru. O ncurctur contradictorie. n Evul Mediu i n
Renatere, aveam un vrcolac care n realitate era uciga n serie, iar n secolul XXI avem un uciga
n serie cruia i se spune Vrcolacul. i asta pe bun dreptate, nu-i aa?
Pe bun dreptate.
Clara puse picior peste picior i se ls pe spate, privind craniul de pe dulapul de stejar din
spatele biroului.
Vrcolacul, continu Friedrich, a tranat cteva femei dup violul care s-a petrecut nainte de
moarte sau chiar post-mortem, cu un topor. A lovit cadavrele cu atta furie oarb, nct loviturile nu
au desprins doar membre, ci au trecut prin salteaua patului i au distrus parchetul de dedesubt. Asta
au stabilit cei de la medicin legal.
Cunosc dosarul, aprob Clara din cap. S-a montat ntr-o asemenea furie, nct a azvrlit buci
din cadavre cu o ur incontrolabil prin toat casa. i apoi le-a lsat s zac acolo.
Visul oricrui proprietar de locuin. Friedrich i uguie buzele. Semn de tulburare schizoid
de personalitate, alturat unor fantezii patologice de putere absolut.
El se uit la Clara.
Cum ai avut de a face cu criminalul?
Eu l-am mpucat.
Oh. El ridic din sprncene. L-ai surprins n locuina uneia dintre victime, nu-i aa?
Clara ddu din cap.
Un semn clar c aceast for animalic de distrugere era legat de o ur sadic, aa cum doar
oamenii o pot avea. El scoase o hrtie din sertar i o privi pe Clara. Voiai s tii cum am ajuns la
el?
Clara aprob din nou.
Sunt lucruri extreme la care trebuie cercetate caracteristici extreme. Caracteristici care nu au la
nceput legtur cu faptele n sine. El frunzri mai departe. Unele din lucrurile pe care le-a fcut sunt
foarte neobinuite i denot voina absolut de a-i umili complet victimele. Iar dup modul de
acionare extrem nu a fost prea greu s delimitez profilul criminalului i s mi fac o idee despre cum

arat i acioneaz acest om n viaa normal.


Privirea i se ndrept din nou spre document.
Viaa lui anormal permite deducii cu privire la viaa lui normal i la felul n care
triete i arat, n ceea ce privete viaa anormal, continu el, nu mai trebuie s intrm n detalii,
doar cunoatei deja cazul.
Clara tia chiar prea bine ce mai fcuse Vrcolacul. Unora dintre femei le despicase burta, nainte
sau dup moarte i le mnjise cu propriile lor fecale. Dominaie absolut, umilire absolut. Doar c,
unde rmnea legtura cu viaa lui normal?
Friedrich i strnse buzele, de parc i-ar fi citit Clarei gndurile.
Pe baza bestialitii crimelor ai tinde s-l consideri un tip dezavuat, pierdut. Dar nu e aa.
Friedrich molfi rama ochelarilor. Acest tip de violator pune pre pe aspectul su exterior. Vrea s
par un tip grozav, un tip dur. Atunci cnd le umilete i le tortureaz pe femeile pe care le urte
pentru c nu are succes la ele, cnd le violeaz i le ucide, stima sa de sine crete.
L-ai identificat datorit mainii sale, nu-i aa? ntreb Clara.
Friedrich aprob din cap.
O Corvette. n tot cartierul unde bnuiam c se ainea ucigaul nu era nmatriculat dect o
singur Corvette. Iar aceasta i aparinea lui Bernhard Trebcken.
Aadar, putem identifica ucigai n serie cu ajutorul mainilor lor?
A Corvette makes a girl wet, cum zic americanii, replic Friedrich. mi cer scuze pentru
formularea sexist, dar exemplific la ce m refeream. Ca s v rspund la ntrebare: da, poi deduce
un uciga n baza mainii sale sau cel puin maina poate fi un indiciu. Aa cum dansezi tangou, aa
eti i n pat. Aa cum i alege un brbat maina, aa trateaz i femeile.
Asta nu sun cam a clieu?
A funcionat? ntreb Friedrich, ridicnd din sprncene.
Clara zmbi. i aminti din nou de confesiunea ei i de statuia Fecioarei din catedrala Sfnta
Hedwig i privirea i se opri pe Judecata de Apoi.
Trebuie s-mi mai rspundei mcar la o ntrebare, zise ea.
Oricare, replic el i adug zmbind mecherete: Aproape oricare.
De ce avei un Michelangelo n birou?
Asta v explic alt dat, cnd avem un pic mai mult timp. La un drink, n ordine?
Drgu ncercare, se gndi Clara.
Sunt n concediu n urmtoarele dou sptmni, dar dup aceea putem ncerca.
Aa ar trebui, zise Friedrich.
Pe coridor se auzir pai. n u apru un chip. Silvia, secretara Clarei. Avea ochii mari i vocea
i tremura.
Clara mai mult nu reui s zic.
Ce s-a ntmplat? ntreb aceasta alarmat.
A venit ceva n pot pentru dumneavoastr. Silvia nghii n sec. Ar trebui s vedei. Nu arat
bine.

10.
nsoit de Friedrich, Clara intr n birou, unde directorul Winterfeld o atepta. Ceva i spunea c

deja concediul ei era n mare pericol.


Uite, zise Silvia i art spre biroul Clarei.
Acolo se afla un plic A5 maro. Pe el fusese scris cu marker negru doar un nume: CLARA
VIDALIS. Alturi, se aflau cteva picturi dintr-o substan rou maronie.
Clara se uit la plic i, pre de o clip, privirea i se mpienjeni. Cteodat unele lucruri banale
au ceva neobinuit: poi simi c va urma ceva teribil sau c n ele se afl ceva ngrozitor, chiar dac
sunt lucruri obinuite: o sufragerie normal n care a fost comis o crim are o anumit aur. Sau un
baros cu care i-a fost strivit cuiva craniul.
Sau acest plic.
Clara scoase mnui de plastic dintr-un sertar.
Am gsit plicul n cutia potal, zise Silvia i vocea i tremur uor. Fr timbru, fr tampil.
Probabil c a fost adus.
Petele astea roii mi se par suspecte, zise Winterfeld. Haidei s vedem ce e n plic, apoi l
trimitem direct la laborator.
S-l deschid? ntreb Clara.
Da, spuse Winterfeld trecndu-i mna prin pr. Noi am scanat plicul, nu conine explozibil, nu
are miros de migdale ca bombele la plic. nuntru pare s fie ceva plat.
Ei bine, zise Clara i deschise plicul. Din el czu ceva pe mas. Ea trase aer n piept att de
tare nct fu nevoit s tueasc.
Un CD. Pe acesta erau scrise cu ruj doar dou cuvinte:
Distracie plcut.
La naiba, ce e asta? ntreb ea.
Winterfeld sttea lng ea cu braele ncruciate.
Silvia, zise Clara. Aducei-ne, v rog, unul dintre laptopurile de exerciiu de la IT. Cu CDROM deschis, ca s nu se tearg rujul. i s fie un aparat ieftin, offline, la care nu conteaz dac
CD-ul e infectat cu virui.
M ntorc imediat, zise Silvia i dispru.
Toi se uitar la CD ca la un copil descoperit n mod neateptat pe pragul uii, cu care nimeni nu
tia ce s fac.
Ce ar putea s fie? ntreb Clara.
Friedrich se apropie de birou i studie CD-ul cu atenie.
Winterfeld era deja la telefon i vorbea cu cei de la investigaii.
Putei s venii la etajul trei? ntreb el. Trebuie s luai ceva i s mergei imediat cu el n
laborator. Da. Analiz de snge.
nchise telefonul.
Fie e cu adevrat un virus, zise Friedrich, sau vreo glum proast. Sau
Sau? se uit Clara la el.
Sau e ceva foarte ru cu adevrat.
Silvia se ntoarse dup dou minute cu un laptop.
Uitai, zise ea. E offline, iar W-LAN-ul nu funcioneaz. CD-ROM deschis.
Clara se ntoarse spre secretar.
Nu tiu ce e pe el i mai ales nu tiu dac ai vrea s vedei asta, Silvia, zise ea.
Aceasta este i slujba mea.

Cum dorii.
Clara se uit la Winterfeld.
S ncep?
Winterfeld aprob din cap i i trecu iar degetele prin pr.
Clara puse CD-ul n calculator i fcu clic pe My Computer. Calculatorul recunoscu CD-ul dup
cteva secunde. Clara clic pe Deschidere. Pe CD se afla un fiier video:
JASMIN. MPG
Ce o fi asta? se ntreb Clara. Un film porno? Un chat? Un film de amatori cu care cineva vrea s
se dea mare?
Ua se deschise i apru un lucrtor de la investigaii cu o pung pentru probe n mn.
Plicul?
Clara i ntinse plicul cu mna dreapt pe care avea mnu i l puse n pung.
Decupm o bucic i o punem imediat sub microscop. Putem s facem o pre-verificare direct
aici, dar dac vrei grup de snge i altele de genul sta, e treaba bieilor din Moabit.
Bieii din Moabit erau cei de la medicin legal. Clara aprob din cap.
E n regul. Un da sau nu e suficient, deocamdat.
n ordine. M ntorc imediat.
Brbatul dispru pe u cu plicul.
Winterfeld trase aer n piept i i aranj cravata.
Aadar, dm drumul la film?
Clara i strnse buzele.
Dm drumul.
Ddu clic de dou ori pe fiier i media playerul se deschise. Apoi ddu sonorul mai tare pe
laptop i aps pe PLAY.

11.
Era deja ora 19:00 cnd Albert Torino i prsi biroul de la Integrated Entertainment de pe
Friedrichstrae pentru a se ndrepta spre studiourile de nregistrare din Potsdam, unde urma s aib
loc primul casting. Avusese diverse discuii i ntlniri cu avocai i cu directorul executiv de la
Pegasus Capital. Acesta investise deja mai multe milioane n Integrated Entertainment i acum voia
s afle mereu de la Torino ce avea de gnd s fac mai departe. Investitorii pot fi uneori foarte
enervani. Pe de o parte, vor ca afacerea operativ s progreseze i s aduc profit, pe de alt parte,
te mpiedic s faci asta, inndu-te toat ziua ocupat la telefon.
Foarte simplu, i spusese Torino omului. Exact astzi se continua afacerea. ncepnd cu ora 22:00.
Destul de trziu, pentru c atunci taxa de folosire a studiourilor era mai mic.
Prima versiune dummy a paginii de internet pentru Shebay fusese deja pus online. Se nscriseser
500 de candidate, dintre care utilizatorii aleseser 40 de favorite. Dintre aceste 40 de favorite aveau
s fie selectate ntr-un casting live primele zece, din care va fi aleas Miss Shebay.
Torino se sui n maina sa, un Porsche Boxter, aflat n parcarea subteran, activ difuzorul
telefonului i l sun pe Jochen, eful de producie de la faa locului.
E toat lumea acolo?
Da. Pupezele te ateapt deja cu nerbdare. Trebuie s ajungi imediat. Mai trebuie s rezolvm

cu machiajul i toate cele. Ai primit speaking notes?


Da, le tiu aproape pe dinafar. Torino rnji, cnd se gndi la textele cu care avea s le
mitralieze pe candidate n seara asta. Emisiunea era nregistrat, n funcie de ct de bine mergea,
aveau s porneasc mainria de marketing i s transmit totul ca o emisiune aparent live. Dei
Xenotech nu i asigurase nc toi partenerii, investitorii furnizaser cteva sute de mii pentru
publicitate. Emisiunea avea s fie anunat pe posturile TV private, pe internet i prin intermediul
mai mult sau mai puin subtilei propagande orale: tii c acum exist o emisiune cu ppui tare
bune, cu care poi s te bagi i n pat.
Cu cele cu adevrat drgue, trebuie s te pori mai drgu, zise Jochen, dar s fii sever. Noi
suntem efii. Noi decidem succesul sau eecul. Fetele trebuie s neleag asta, bine?
OK.
Fortune is a woman, continu Jochen, youve got to beat her.
Asta e Shakespeare? ntreb Torino n vreme ce Boxterul su gonea pe strada 17 iunie.
E o realitate, zise Jochen. F-o aa cum scrie n scenariu, dar un pic mai agresiv. tiu c te
pricepi. Trebuie s fim duri i ri i s le artm idioilor de la casting de pe lumea asta cine se
pricepe cu adevrat la treab.
Torino aprob n timp ce trecea pe lng Coloana Victoriei. S sperm c o s ne aduc noroc,
se gndi el.
Ca la marin, zise Jochen. Doar cine este redus la zero poate s creasc pn la 100. Pe lng
noi, concurena ar arta ca un hotline pentru sinucigai.
Aa va fi, zise Torino, n vreme ce i accelera Boxterul spre Kaiserdamm. Trebuie s mai dau
un telefon, tipul se suie n curnd n avion.
OK, zise Jochen. Ne vedem n studio.
Torino ncheie convorbirea ca s-l sune pe Tom Myers.

12.
Monitorul laptopului rmase mult vreme ntunecat. Clara se ntreba deja dac totul nu fusese
dect o glum.
Rmase ntunecat.
Zece secunde.
Treizeci de secunde.
Un minut.
Winterfeld se uit la ceas.
S dm mai nainte?
Friedrich scutur din cap.
Ar putea s fie cu intenie. Poate ratm ceva sau chestia poate fi vizionat doar o dat.
Continu s se uite concentrat n monitorul negru, n vreme ce camera mic din fundal filma
ecranul.
Deodat apru i imaginea.
Att de brusc i att de ocant, nct Silvia scoase un mic ipt, iar Winterfeld uier printre dini.
Nu era o glum. Era cruda realitate.
Pe ecran se vedea acum o fat tnr, blond, cu ochii nspimntai de moarte i faa mnjit de

lacrimi. Mascara neagr i se scurgea pe fa ca o stranie pictur de rzboi. Prea s fie legat de un
scaun i privea cnd spre camer, cnd spre stnga sau spre dreapta. Cteodat ncerca s i
ntoarc uor capul spre spate, de parc de acolo ar fi pndit-o ceva, cineva rspunztor pentru
aceast nscenare demonic.
Apoi aprur minile. Dou mini mari n mnui negre de cauciuc, care se aezar pe umerii
fetei. ntr-o mn sclipea o lam.
Obrajii fetei se umplur de ceva, iar ea scuip pe jos, n vreme ce corpul i tremura, iar minile
mari n mnui de cauciuc rmneau ca minile unei statui pe umerii ei.
Clara simi c o arde ceva acru, scrbos pe esofag. Apoi fata ncepu s vorbeasc.
Eu sunt Jasmin, zise ea ezitant, de parc ar fi citit un text, iar tremuratul corpului i se simi n
glasul care suna ca un tremolo sacadat. Eu am murit deja, dar haosul va continua.
Silvia i duse mna la gur i fugi din birou.
Eu nu sunt prima Fata miji ochii i se uit o ultim dat aproape cu speran n camer, de
parc cei care o vedeau ar fi putut-o salva.
Clara avea impresia c fata o privea direct n ochi. Simi acidul din stomac n esofag, simi cum o
mn deformat se ntindea spre sufletul ei, pentru a i-l zdrobi ntre degetele ca nite gheare.
Apoi cu privirea fetei se ntmpl ceva. Se goli, rmase complet fr speran. Ca ochii unui om
care a murit demult.
iar eu nu sunt ultima.
Lama sclipi i tie cu mare precizie gtul fetei. Ea fcu ochii mari, ocat, avnd o expresie ntre
uimire i eliberare. Apoi rana tiat de bisturiul criminalului se deschise, o deschidere de doar
civa milimetri, artnd la nceput ca o denivelare cosmetic, n vreme ce ochii fetei priveau prin
camer direct spre eternitate.
n birou timpul pru s stea n loc. Nu se auzi niciun sunet, pn la fonetul pachetului de trabucuri
pe care Winterfeld l zdrobise n pumn.
Apoi ni sngele. Acesta nu venea imediat, venea cu un pic de ntrziere, dar venea. iroi pre
de jumtate de minut n vreme ce minile negre rmaser nemicate. Capul fetei se ls n piept.
Ecranul se ntunec.

13.
Cea mai lung secund era cea n care ateptai oroarea, nainte ca ea s se manifeste.
Secunda care trece dup ce omul a vzut ceva ngrozitor i nainte ca el s accepte oroarea cu
adevrat. Secunda dup ce primul avion s-a nfipt n World Trade Center, pn cnd a izbucnit n
partea cealalt a cldirii uriaa bil de foc.
Sau secunda dup ce lama a tiat gtul i nainte ca sngele s neasc din ran ca un fluviu al
groazei.
Se fcuse ntuneric. edeau n biroul lui Winterfeld i tceau. Clara, Winterfeld i Friedrich. O
copie a filmului fusese deja trimis n versiune electronic la Wiesbaden. Acolo aveau s fie
analizate datele cu privire la fizionomia fetei. Cu ceva timp nainte, cei de la investigaii
confirmaser c pe plic se afla ntr-adevr snge. Clara s-ar fi mirat s fi fost altceva. Acum plicul
era n drum spre medicina legal, la fel i CD-ul, dup care cei de la departamentul de IT fcuser
mai multe copii. Dup ce se termina investigaia forensic, cei de la IT vor studia CD-ul ca s vad

dac nu mai coninea i alte informaii, de pild adrese de IP, orice le-ar fi putut furniza indicii. i
poate c descopereau totui nite amprente pe el. Sau rujul cu care fusese inscripionat era o marc
rar care ar fi putut permite deducerea unor informaii despre fpta.
i cea mai mare speran dintre toate: poate c totul nu era dect un efect special.
Dar Clara nu prea credea asta. MacDeath luase legtura cu un productor de filme horror, l
chemase de urgen la sediu, l pusese s semneze o declaraie de confidenialitate i i nmnase o
copie a filmului.
Ai vzut cu siguran lucruri mai rele? ntrebase el.
Productorul de filme horror, mbrcat cu un tricou cu Heavy Metal i cu pr lung i slinos,
aprobase din cap.
Dar nu aa ceva. Ar putea s fie adevrat. Renunai dac simii c vei fi bntuit de
comaruri. Vrem doar s tim dac ar putea fi un efect special.
Voi reveni cu un rspuns n noaptea asta, zisese productorul i plecase cu CD-ul.
Distracie plcut.
Clara puse capt tcerii apstoare. Nu exista nicio alternativ la a aciona. Viaa o nvase c
era ntotdeauna mai bine s faci ceva. Uneori, era chiar mai bine s faci ceva greit dect s nu faci
nimic.
OK, zise ea. Dac e adevrat i m tem c este adevrat avem de a face cu o nou form de
violen.
Se ridic.
Putem s ne lsm terorizai i s nu dormim toat noaptea sau ne putem concentra pe ce tim
s facem mai bine i pentru ce suntem pltii. S-l gsim pe ticlosul care e n stare de aa ceva.
Winterfeld aprob din cap i se ridic i el.
Pentru cazuri deosebit de dificile, LKA acord n mod excepional investigatorilor ajutoare
care de regul nu se dau.
Se duse la dulap i scoase o sticl de Johnny Walker Black Label i nite pahare de plastic.
Ce zicei? ntreb el n timp ce turna n pahare i le ntindea colegilor. E efect special sau nu?
Friedrich ridic din umeri.
Dac este o animaie pe calculator, asta ar fi extrem de scump. Un efort foarte mare doar pentru
a speria nite poliiti.
Poate o campanie proast de marketing pentru un film horror?
Clara mai spera ca filmul s fie un fals, dei raiunea i spunea exact contrariul.
Winterfeld afi o expresie sceptic.
Nu poate fi nimeni chiar aa de prost, zise el. Toat lumea tie c poi s ai mari necazuri cu
aa ceva. Gndii-v numai la anii 1980.
Cannibal Holocaust, zise Friedrich.
Un regizor italian, i continu el explicaia vznd privirea nedumerit a Clarei, Ruggero
Deodato, a fcut atunci un film horror cu buget redus, dar care a avut efectul unei bombe i care este
considerat i astzi unul dintre cele mai extreme filme horror din lume.
i lu ochelarii de pe nas.
Este vorba despre o expediie n jungla amazonian, totul filmat din mn, ca o versiune
timpurie a Blair Witch Project. Multe dintre scene i trucuri arat i astzi al naibii de autentic. n
film mor toi participanii la expediie, iar la final ecranul se nnegrete.

Dar nu a murit nimeni cu adevrat, nu? ntreb Clara aproape speriat i se aez la loc pe
scaun.
Nu, dar Deodato a ncheiat un acord cu actorii c se vor ascunde timp de un an dup lansarea
filmului, pentru ca toat lumea s cread c au murit. Muli spectatori chiar au crezut asta. Din
pcate, au crezut asta i cei la care Deodato nu s-ar fi ateptat.
Poliitii? ntreb Winterfeld i btu uor cu paharul n mas.
Cine altcineva? Au vrut s-l aresteze pe regizor. Pentru a scpa, Deodato a trebuit s-i scoat
la iveal pe toi actorii care desigur erau n via i s dezvluie toate efectele speciale dezgusttoare
ale filmului, din care existau destule.
El lu o nghiitur de whisky i fcu o grimas aproape dispreuitoare c nu era Highland Scotch
autentic.
Pe scurt, cu aa ceva poi s i-o furi foarte uor.
Foarte ncurajator, zise Clara i se uit la una dintre fotografiile pe care cei de la criminalistic
le fcuser plicului n care se aflase CD-ul. Atunci s plecm de la premisa c nu e vorba de efecte
speciale. i c ucigaul este suficient de ndrzne s filmeze crima sub ochii poliitilor i s lase
victima s-i in singur discursul de nmormntare.
Privirea ei trecu de la Friedrich la Winterfeld.
Iar noi stm aici i nu putem face nimic.
Ea mirosi whisky-ul din pahar, fr s bea.
tia c sta nu era tot adevrul, dar, n mod inexplicabil, tia i c nu voia s tie tot adevrul, cel
puin nu acum. Se ridic din nou i pi prin camer.
Fie nebunul vrea s ne arate ce uciga ngrozitor, trimis personal de diavol e el
Ceea ce i-a reuit, interveni Friedrich.
fie fapta are o importan aa de mare pentru el, nct trebuie s ne-o comunice.
Friedrich o privi n vreme ce Winterfeld scotea din cutie un trabuc.
Ai amintit un aspect, dar, spre surprinderea mea, nu l-ai tematizat. Sau ai ales s-l ocolii cu
intenie.
i acesta ar fi? ntreb Clara, dei tia i se temea deja de ce avea s spun MacDeath.
Fapta are o importan pentru el. La fel i destinatarul. El i puse ochelarii pe nas. Sau, mai
bine zis, destinatara.
Se uit la Clara la fel cum o fcuse preotul la spovedanie.
El v-a trimis dumneavoastr CD-ul.

14.
Tom Myers gsise n sfrit cteva minute pentru discuia cu Torino, dup ce pn atunci fusese
aparent mereu nevoit s preia apeluri mai urgente, n vreme ce Boxterul lui Torino alerga spre ieirea
din ora, nspre Potsdam.
Nu puteai s suni un pic mai devreme? ntreb Myers. Atunci puteam s vorbim mai n linite.
Am fost n ntlniri cu avocaii toat ziua, replic Torino. De asta am ntrziat. Unde eti?
Sunt nc n Frankfurt. Iau ultimul zbor spre Berlin i ajung n jur de 22:30 pe aeroportul din
Tegel.
Grozav, zise Torino. Atunci putem s bem un phrel i i spun cum a decurs emisiunea.
Myers fcu o scurt pauz, n vreme ce Porschele trecea n goan prin Dreilinden.
Ar putea s mearg, zise el apoi. Te sun cnd ajung. Cum a mers cu avocaii?

Veti bune, fcu Torino. Se prea poate ca monopolul de stat pe jocuri de noroc n Germania s
se clatine nu tiu ce hotrre UE. Cteodat birocraii ia anchilozai de la Bruxelles pot fi i utili.
Pentru noi, asta ar putea nsemna c am putea emite din Germania serverul de emisie i aa mai
departe i nu vom avea necazuri juridice. Pn la urm, la noi n emisiune se pariaz pe ceva. Nu
pe cifre, dar pe femei.
Astea da veti bune, zise Myers.
Te-ai gndit deja la afacerea cu pagina de internet? ntreb Torino.
Da.
i? Te-ai decis?
Nu. Adu-mi cnd vii feedback-ul postului cu privire la emisiune. Ce cred despre ea i ct ar fi
dispui s plteasc. Ce-ar fi s ne vedem nainte de miezul nopii la Grill Royal?
Expresia lui Torino se ntunec un pic. Tipic american. Legea cifrelor mari. Lucrurile valoreaz
ceva doar dac nc o mie de oameni sunt dispui s plteasc pentru asta. Asta s fie ara de origine
a Microsoft i Apple?
Mi se pare c eti nc sceptic.
Chiar sunt. Treaba implic i un risc.
Doar oamenii care dorm nu risc nimic, replic Torino. Ba chiar i aa, tot sunt unii care cad
din pat i i rup gtul.
Tocmai atunci trebuie s fim mai prevztori.
De ce? Voi oferii doar Landing Page. Nu avei nicio treab cu coninutul. Acesta vine de la
noi.
Asta aa e, zise Myers n vreme ce Torino gonea n ntuneric pe autostrada cu trei benzi, stropi
rtcii de ploaie czndu-i pe parbriz. Voi facei porcria i noi o transmitem n ntreaga lume. Dar,
indiferent ct de departe arunci gunoiul de tine, un pic tot o s te ating mereu. Ne vedem mai trziu.
Myers ntrerupse convorbirea.
Torino acceler furios la 200 la or i ascult nc o dat scriptul pentru show ca fiier audio.
Dispoziia sa proast era tocmai bun pentru ce l atepta.

15.
Turna cu gleata, cnd Clara porni n noapte pe Mehringdamm n jos cu minile ndesate ntr-un
pardesiu mprumutat de la LKA. Lumina de la farurile mainilor se dizolva n cea de pe strad.
Biciclitii, pietonii, toi se grbeau s scape de ploaie. Dar Clara voia s fie afar, s fie liber.
Avea nevoie s-i pun ordine n gnduri, ceea ce nu prea reuea n spaii nchise. Criminalitii
lucrau, la fel i cei de la tehnica criminalist, iar computerul de la BKA funciona la capacitate
maxim. Dar ea nsi nu putea face nimic, absolut nimic.
Picturile reci o loveau n fa, nsoite de vntul rece de toamn, care acum aducea i mai tare cu
sine miros de iarn.
El v-a trimis dumneavoastr CD-ul.
Friedrich i spusese adevrul brutal n fa. Tiase cu un bisturiu ascuit ceea ce dorise s ascund
i adusese totul iar la suprafa. Rece, nemilos. Friedrich semna puin cu montrii pe care i vna.
Dar, la naiba, avea dreptate. Plicul fusese pentru ea. Ceva era ntre ea i uciga.
De aceea Clara avea acum un SIG Sauer n buzunar. Winterfeld insistase la nceput s primeasc

imediat protecie din partea poliiei, dar Clara voia s fie singur, pentru a procesa totul, pentru a se
putea gndi, pentru a reui s nainteze cumva. Arma trebuia s ajung, deocamdat.
Filmul fusese ngrozitor, cel mai teribil lucru pe care l vzuse Clara vreodat. Dar teama,
tremurul, voma, cuitul i sngele nu reprezentau tot adevrul.
Erau ochii. Ochii fetei care privea n camer. Ochi n care te-ai fi putut neca. Ochi care o priveau
pe Clara aproape cu repro. Ochi care o mai priviser o dat aa.
i dac te uii suficient de mult n abis, abisul va ptrunde i n tine.
Privirea plin de spaim de moarte a fetei de pe CD, disperarea total, lipsa de speran i n
acelai timp micua scnteie de speran care mai apruse o dat n faa inevitabilului, nainte s fie
strivit de o cizm gigantic.
Vii s m iei?
Fata era mai mare dect sora Clarei pe vremuri, dar asta nu schimba cu nimic rezultatul.
O via fusese curmat din nou.
Iar Clara iari nu reuise s previn acest lucru.

i scoase pardesiul ud leoarc i l salut din cap pe paznic, ndreptndu-se spre liftul din
cldirea LKA. Se uit la ceas. 23:20. Se duse n biroul de la etajul trei pentru a-i strnge lucrurile i
a ncerca s doarm un pic. n faa LKA o ateptaser deja doi poliiti care i comunicaser c n
noaptea asta va fi sub paza poliiei, cel puin ct vreme lucrurile nu erau lmurite pe deplin. Din
partea mea, spusese Clara, exist i lucruri mai rele.
Puse pardesiul s se usuce pe unul dintre scaunele din buctria de pe etaj, acolo unde i turnase
n acea dup-amiaz cafeaua nainte de discuia cu Winterfeld de la fereastr, cnd lumea mai era
nc n ordine i ea atepta s plece ntr-un concediu de dou sptmni.
Intr n birou, i lu laptopul din docking station i puse fr s-i dea seama una dintre copiile
CD-ului n geant. Tocmai voia s sting lumina de pe birou cnd observ c primise un mesaj.
Aps pe butonul de ascultare.
Era vocea lui Friedrich.
Bun seara, doamna Vidalis. Ai plecat brusc i probabil fr s v luai mobilul, dar poate
vei asculta acest mesaj. El i drese glasul: Am primit veti de la productorul de filme. El spune c
filmul are mereu aceeai setare de imagine, aceeai perspectiv i distan a fetei fa de camer. Nu
exist tieturi, zoomuri, nimic prin care s poat fi aplicate trucuri cu un buget acceptabil.
Clara simi c se sufoc.
Friedrich vorbi mai departe:
Nu este vorba de efecte speciale. E real.

16.
Torino i opri maina n faa halei mari, i lu servieta i porni cu pai iui spre intrare. Se duse
direct la machiaj unde apru i Jochen, care din cauza masivitii sale i a ochilor mici i verzi era
poreclit Jochen-Porcul, i i ddu ultimele instruciuni.
Conceptul era foarte simplu: Up or out. Fie fata trecea la nivelul urmtor, fie era dat afar.
Emisiunea era transmis deocamdat live pe internet. Torino avea o participaie de 30 de procente,
utilizatorii o cot de 70 de procente. Aadar, dac utilizatorii voiau ca o fat s treac mai departe,

trebuiau s voteze mai mult dect Torino. Dac Torino vota cu out, aadar, zero procente, nsemna c
mai mult de 70 de procente dintre utilizatori trebuiau s voteze pentru candidat, pentru ca rezultatul
total s fie cincizeci de procente.
Torino trecu n revist fetele ca instructorul de drill din marina american pe Paris Island.
S privim lucrurile n fa, zise el. Unele dintre voi arat foarte bine i ai reuit s ajungei n
emisiune prin intermediul paginii de casting de pe internet. Cine tie ce utilizatori puberi de internet
v-au ales i au mai i pltit bani pentru asta. Putei s fii mndre? Poate un pic, dar nu prea tare.
Cci totul are i un revers. Tipii care v-au ales vor ceva pentru asta. i anume, pe voi.
Parcursese tot rndul, iar acum se ntoarse.
Avei de ales? M tem c nu. Eu nu-mi fac iluzii. tiu c cele mai multe dintre voi sunt prea
proaste ca s mearg n linie dreapt. Voi credei c Waterloo e noua piscin de la Aquaworld i c
Flautul fermecat e cine tie ce jucrie sexual de la Beate Uhse{4}. Credei toate c vei deveni
bogate i celebre i asta cu munc puin, ct mai puin. Cel mai bine cu un bogtan care se plimb
toat sptmna prin lume i v pune vila lui la dispoziie ca s putei s v-o tragei cu biatul care
ntreine piscina sau cu antrenorul de fitness.
Unele dintre fete chicotir.
Torino i cobor vocea.
Toate astea sunt posibile, zise el. Astea i chiar mai mult. Putei s v mbogii, putei deveni
celebre. i putei deveni staruri. Dac suntei dispuse s pltii pentru asta. i dac suntei dispuse s
jucai dup regulile care v vor face staruri.
El ls cuvintele s se sting i se uit la fiecare dintre fete, pe rnd.
Exist o poart spre celebritate i o poart spre banalitate. Exist o poart spre cer i exist o
poart spre iad. El se uit scurt spre echipa de producie din jurul Porcului Jochen, care sttea mai
departe de scen, n spatele reflectoarelor. i aceast poart, continu Torino, suntem noi.

Prima candidat avea o fa frumuic, dar fundul i oldurile erau att de late, nct Torino se
ntreb dac show-ul su nu avea cumva mare succes la nevztori.
Se aplec n fa.
i?
M numesc Mandy, zise fata. Numele vine de la
Tu mai faci din cnd n cnd i sport? o ntrerupse Torino, fr s atepte s afle de unde venea
numele.
Fata se nroi uor.
Da, zise ea nghiind n sec. Fac spinning, alergri, gimnastic pe jazz i fitness.
Cinci minute pe lun sau cum? Dac faci fitness, ce anume?
Ieri am lucrat pentru burt i olduri.
Fetele din tribun chicotir. Ele erau i juriu, i acuzat n acelai timp, pentru c toate trebuiau s
treac prin faa lui Torino.
Burt i olduri ai din plin, zise Torino i fetele chicotir mai departe. Mai bine te-ai ocupa de
sni. Out! Ce zic bieii de la computer?
Fu afiat o informare de la comunitatea online. Aprobare de doar 40 de procente. Nu ajungea
pentru a o salva pe Mandy.
Ea plec trindu-i picioarele de pe scen. Fata care venea dup ea i vzu lacrimile de pe fa.
Urmtoarea avea, ce-i drept, un corp frumos, dup cum i se prea lui Torino, dar felul absolut
ciudat cum privea pe toat lumea cu ochi ca de pete i deschiznd i nchiznd ncet gura fcea ca

mimica ei s arate ca a unui pete abisal.


La naiba, se gndi Torino, ce utilizatori perveri au ales-o pe toanta asta?
Eu sunt Nadine, zise petele abisal.
Prinii ti au avut vreodat urmai vii? ntreb Torino.
A da, desigur, zise Nadine i privi nesigur n jur, gura nchiznd i deschizndu-i-se i mai
ncet.
Apoi i ndrept ochii de pete spre Torino.
Ei, aa ntre noi, zise Torino aparent prietenos, ai un corp decent, dar faa stric tot. M tem c
faci parte din categoria Punem steagul deasupra i ne sacrificm pentru patrie. Ce zicei, fetelor?
Fetele ipar de ncntare.
Vaci proaste! strig petele abisal spre tribun. Suntei doar geloase pe corpul meu.
Nu conteaz numai corpul, strig Mandy, pe care Torino o desfiinase mai devreme din pricina
fundului ei.
Aa, dar aproape, Mandy, aproape, trebuie s-i dau dreptate lui Nadine, zise Torino. Art spre
fat i mai adug de la el: Dac i-ai pieptna prul pe frunte, Mandy, ar trebui s ne uitm la
picioarele tale ca s vedem unde e faa i unde spatele. La Nadine nu e nevoie de asta.
Vezi?! zbier Nadine care acum vedea n Torino un aliat.
Dar acesta nchise cu ncntare capcana n care Nadine tocmai intrase singur.
Dar, serios acum, Nadine, zise el, nu cred c aici e cineva invidios pe tine. Poate pe corpul tu,
dar cu siguran nu pe faa ta. Faa ta e aa de urt nct ar putea s fi fost proiectat de Le
Corbusier{5}.
Fetele din tribun se cocoar de rs, chiar dac probabil cele mai multe nu auziser niciodat
numele acesta.
Torino ls degetul mare n jos. Nici utilizatorul TED nu o ajut mai departe, iar petele abisal se
retrase de pe scen, de data asta cu lacrimi n ochii rotunzi.
O fat probabil de vreo 19 ani, cu prul blond-rocat, intr pe scen.
Hi, eu sunt Eva.
Nu ari chiar aa de ru, zise Torino n loc de salut.
Fata zmbi.
Mulumesc, rspunse ea. Dorm numai pe spate, aa nu fac riduri.
Un sfat bun, zise Torino, unele dintre colegele tale arat de parc ar dormi n dulap.
Se ls scurt linitea. Fata se uit n jur puin nelinitit.
Torino relu:
Mai tii i altceva n afar de dormitul pe spate?
Scriu poezii, zise fata destul de nesigur.
Oho, fcu Torino, un Goethe feminin. Atunci recit.
Fata ncepu ovitor:
Suntem amndoi una, suntem nscui unul pentru cellalt. Visam c ne iubeam i nu ne pierdeam
niciodat.
Linite.
E o poezie de dragoste, zise fata i i trecu o uvi dup ureche.
Ah. Am crezut c era Declaraia de Independen.
Ce?
Nu conteaz. n orice caz e o porcrie i nu ai scris-o tu. Prietenul tu plin de couri a cutat-o
noaptea trecut pe Wikipedia, aa-i?

Gura fetei tremura ca la cineva care e pe cale s izbucneasc n lacrimi.


Deocamdat, nu am prieten. Iar poezia eu am scris-o! E adevrat!
Cu att mai ru, zise Torino, cci rahatul rmne tot rahat. Out!
El ls degetul mare n jos.
Dar utilizatorii votaser altfel i o salvar pe Eva poate pentru c tocmai nu avea prieten.
Torino ridic din sprncene.
Ai avut noroc, zise el. Sper c urmtoarea nu scrie i ea poezii. Hai, valea!
Eva prsi scena i trecu cu fruntea sus pe lng tribun.
Trecur cteva minute pn apru pe scen urmtoarea candidat. Era mbrcat ntr-un al mare,
care i acoperea tot corpul i i ridicase un col i n dreptul feei, astfel nct i se vedeau numai
ochii, ca la o dansatoare oriental.
Ei, cineva vrea s fac lucrurile mai palpitante, zise Torino. E doar un joc sau vrei s i
scuteti pe oameni de apariia ta?
Judec singur, zise o voce limpede ca de clopoel, n vreme ce alul negru czu la pmnt.
Linite.
Se auzea doar scritul cablurilor care alunecau pe jos cnd erau mutate camerele de colo-colo.
Din tribun nu se auzea niciun sunet, Torino nu zicea nimic, chiar i Jochen-Porcul sttea cu ochii
holbai i aproape uit s ndrepte reflectorul spre persoana care atrgea acum toate privirile.
Femeia avea un corp perfect. De parc l-ar fi sculptat un sculptor grec sau un Leonardo da Vinci,
ncercnd s scoat n eviden corpul feminin impecabil. Dar aici era autentic, n 3D i n lumea
real.
Era mbrcat cu un bikini argintiu care mai mult dezvluia dect acoperea, de parc nici nu ar fi
existat. Privirea lui Torino alunec de la picioarele perfecte spre oldurile rotunde, dar nu late, peste
abdomenul plat pn la snii perfeci care se impuneau aproape agresiv n spaiul dimprejur. Torino
simi c i se ntrise ceva n pantaloni. Buzele roz ncepur s vorbeasc, iar ochii albastru-cenuiu
de sub prul platinat l priveau seductor.
Eu sunt Pcatul, zise ea.
Torino deschise gura, dar nu reui s rosteasc nimic, pentru c nu tia ce ar fi putut rspunde la
aceast afirmaie deosebit de potrivit.
Sigur c asta eti, zise el n cele din urm.
Poate i plac? Ea se uit mai nti la Torino, apoi se ntoarse spre tribun. i vou?
Ea se uit n ochii fiecrei fete. i acestora le venea destul de greu s-i ia privirea de la tnra
care strlucea n bikiniul ei argintiu la concuren cu reflectoarele.
Chiar i pupezele o cred grozav, se gndi Torino i i aranj pantalonul cnd tiu c nu era
nicio camer ndreptat spre el. Panaramele astea sunt oricum toate lesbiene, dar dac sunt n stare
s nu-i sar n pr, sta e cel mai bun indicator c fetia are potenial de star.
De parc i-ar fi citit gndurile, Pcatul se ntoarse i se ndrept spre el cu pai ncei.
La naiba, se gndi el, dac asta mi pune mna la li va trebui s tiem tot sau s mai filmm o
dat.
Dar nu se ajunse pn acolo cci fantoma blond se opri la vreo doi metri n faa lui.
Dar tu nu spui chiar nimic, constat ea.
Torino i smulse privirea de la ea. Jochen, care se afla lng camere i tehnic, i tot fcea semne
disperate s deschid gura s spun ceva. Parc l ntreba cine era moderatorul acolo.
Pn acum o apariie bun, zise Torino i se enerv c avea gura aa de uscat, nct cuvintele
sunar gjite.

O baz bun de plecare i de dezvoltare. S nu i se suie la cap. trufia vine nainte de


cdere.
Torino se supr c nu reuise s zic altceva mai detept. Vzu cum Jochen scutura din cap i-i
ddea ochii peste cap, artndu-i cu degetele lui groase scriptul.
nainte ca lucrurile s cad, zise Pcatul i se uit frivol spre pantalonii lui Torino, ele trebuie
mai nti s se ridice. Sau nu?
Torino i drese glasul.
De asta suntem aici, zise el sec. De data asta votul e clar: Up! Ce zic ceilali?
n tribun era linite. TED apru pe monitor.
98 de procente.
Vot clar i din partea utilizatorilor, zise Torino dup ce lu o nghiitur de ap.
Nu i dorea nimic altceva dect s rmn singur cu Pcatul, dar nu n faa camerelor i tuturor
oamenilor din studio.
Felicitri! Treci mai departe.
Pcatul prsi scena, n vreme ce fetele din tribun se holbau n urma ei, iar alul negru rmase pe
scndurile luminate de reflectoare.

17.
Nu sunt efecte speciale.
Cuvintele lui MacDeath i rsunau tot mereu n urechi Clarei n timp ce deschidea ua locuinei,
i punea pardesiul i geanta pe canapeaua din sufragerie i aprindea lampa de lng.
E adevrat!
Ea i mic umerii n sus i n jos pentru a mai reduce ncordarea din muchi. Pulsul i gonea,
stomacul o ardea. ntinse braele spre tavan, auzi cum i trosneau ncheieturile i scrneau
tendoanele. Oft i se duse la dulap, unde i turn o porie dubl de whisky.
n mod normal ncerca s evite s bea alcool n timpul sptmnii, mai ales buturi tari, dar nu
funciona ntotdeauna, mai ales c la birou mai buse un pahar de whisky. Dar n mod normal nainte
de plecarea acas nu primea crime filmate n direct pe DVD, trimise de un uciga pervers la LKA pe
numele ei.
Clara deschise ua balconului, iei afar i savur vntul rece care sufla pe Schnhauser Allee i
bu cu nghiituri mici.
Un film care arat o crim adevrat, se gndi ea.
Snuff movies erau una dintre cele mai stranii legende produse de secolul XX i doar ideea c
mafia subteran furniza clienilor nesatisfcui de filmele porno normale materiale deosebit de
explicite era suficient pentru a-i ngrozi pe cei mai muli oameni. Cci snuff movies se numesc
filmele n care oamenii sunt torturai i ucii n faa camerelor de filmat, pentru a o oferi distracie
unui public cu gusturi ct se poate de ciudate.
Un film care arat o crim adevrat, se gndi Clara din nou.
Era un snuff movie?
Fr efecte speciale.
Totul e adevrat.
Clara nvase la Academie definiia FBI pentru snuff movies: ntr-un snuff movie, o persoan e

vie la nceput i moart la sfrit. Reprezentarea unei crime reale servete excitrii sexuale a
spectatorului i din acest motiv filmul este vndut doar clienilor care pltesc bine.
Conform acestei definiii a FBI, abia intenia valorificrii comerciale a unei crime cu imagine i
sunet transform un snuff movie ntr-un snuff autentic.
Dar rmnea ntrebarea: Chiar existau snuff movies? Unii credeau c primul snuff fusese filmat n
anul 1969, cnd Tex Watson i Susan Atkins din Charles Manson Family n Bel Air, Los Angeles, o
omorser pe Sharon Tate, nsrcinat, i apte alte persoane n mod bestial. Toi tiau c Sharon Tate
era nsrcinat, dar doar poliia tia c Tex Watson i smulsese copilul din burt ct ea era nc n
via. Cu toate astea nu se gsise niciodat un film despre aceste orori, aa c ntrebarea rmnea:
existau snuff movies ntr-adevr? Sau Clara tocmai vzuse primul snuff autentic?
Dac omul e dispus s plteasc, atunci apare i oferta. Aadar, dac oamenii plteau pentru snuff
movies, atunci acestea existau.
Filmele snuff erau ca Sfntul Graal, ziceau alii, printre acetia i FBI-ul. Mereu cutat, adesea
discutat, dar niciodat gsit.
S sperm, se gndi Clara. Dar de ce i trimisese ei cineva acest video? Avea oare fapta
importan? Sau avea ea, Clara, vreo importan n film? Era oare un indiciu despre mafia snuff care
opera pe ascuns i filma execuii ngrozitoare pentru spectatori perveri? Era oare un membru al
bandei care voia s-l dea n gt pe altul, transmind CD-ul poliiei? Sau mafia voia s arate ct era
de puternic? Voia s demonstreze c LKA nu avea nicio putere n faa reelei globale de vnzare a
filmelor care se mai numeau i torture porn?
Sau
Clara ncerc s alunge gndul, dar creierul era stoic de contiincios n analiza sa:
Poate c voiau s o pregteasc pe ea, s-i sugereze c urma ea pe scaunul de tortur?
ncepu s tremure, i nu din pricina vntului rece care i sufla n sufragerie, nfoind perdelele ca
pe nite fantome. Ea mai lu o nghiitur zdravn de whisky i se uit cu un sentiment linititor la
maina de poliie care se afla parcat jos n strad.
Nu exista alt posibilitate. Trebuia s descopere ce mesaj se ascundea n film. Dac MacDeath
avea dreptate i i fusese adresat ei, trebuia s existe un indiciu de vreun fel. Dar pn acum nu gsise
niciunul.
Clara ridic privirea spre cerul unde se nghesuiau nori negri de ploaie n trecere pe firmamentul
ntunecat al nopii. De fapt, intenionase s ia o tablet, pentru a putea dormi cteva ore, dar un gnd i
se insinu n minte, aa cum mai nainte simise arsura lichidului din stomac care urca pe esofag. Era
un gnd la fel de perfid ca i cel despre cum avea s devin urmtorul star ntr-un snuff-video. Un
gnd ngrozitor, absolut iraional, dar care tocmai de aceea nu putea fi oprit. Latura raional a
creierului ei, care trgea ntotdeauna lozul nectigtor, furniza deja argumente n rafal, aruncndu-le
asupra acelui unic gnd: este mult prea trziu cei de la criminalistic lucreaz deja ateapt pn
mine, oricum nu poi ntreprinde nimic dac te mai uii o dat la film n-o s mai poi dormi toat
noaptea.
Dar, ca de fiecare dat, toate contraargumentele erau inutile, iar gndul ntunecat urc din nou i
rzbi la suprafa.
Clara se duse la geanta ei, i lu laptopul i CD-ul. Trebuia s tie dac exista vreun indiciu. i,
dac exista, trebuia s-l gseasc.
Avea s se mai uite nc o dat la film.
i dac era nevoie, nc o dat.

i nc o dat.

18.
Ce

naiba ai pit? Jochen-Porcul se holba la Torino de pe scaunul din dreapta al Boxterului cu


ochi i mai ndeprtai ca de obicei, n vreme ce Torino conducea maina de la Potsdam spre Berlin.
Recunosc c tipa era bun, dar tu eti moderatorul, i nu ea.
Torino tcu cteva secunde i se uit la asfaltul ud de ploaie care se ntindea dinaintea lui. Tocmai
ncercase s ia legtura cu Tom Myers, dar de o or nu i intra dect csua vocal a acestuia. Unde
naiba era individul? Torino i puse BlackBerry-ul napoi n buzunar.
La asta m-am gndit i eu, zise el. Dar ia-o aa. Dac moderatorul dur care le ia pe fete aa de
tare nct nu mai rmne nimic din ele, Torino fcu un gest cu degetul mare i arttorul i se uit pre
de o secund la Jochen, deci dac nici moderatorul nu mai tie ce s fac i rmne fr cuvinte,
atunci treaba e ct se poate de autentic, nu?
Se uit iar la Jochen. Acesta tcea.
Nu? insist el.
Poate, rspunse Jochen.
Poate, l maimuri Torino. Cu siguran!
Goneau din nou pe lng Dreilinden. Torino vzu scurt ursul de piatr care-i saluta dintre cele
dou sensuri pe cltorii care ajungeau la Berlin.
Cum a fost atunci cu Verona Feldbusch la Kerner, cnd aia a nceput brusc s dea ap la
oareci c Bohlen o trata ca dracu? Cnd a fost asta? n 2001?
Aia a fost fctur! pufni Jochen.
Da, dar nouzeci i nou la sut din tipii din Zombieland au pus botul i au crezut c e adevrat
i li s-a prut tare. Tare i autentic.
Vrei s spui c lipsa de profesionalism poate s fie autentic?
Torino aprob din cap.
Da, n momentul potrivit.
Acum Jochen rmase tcut.
E un argument, zise el n cele din urm. Dar tipa chiar era bun ru.
Bun ru? Torino se uit din nou la Jochen, n timp ce cuta ceva la radioul care emitea muzic
pop miorlitoare. Aa ceva n-am mai vzut niciodat! Ce crezi dac firmele de discuri, agenii sau
show-urile de top modele au vzut emisiunea? Toi caut una ca ea. i cine are drepturile? Noi! Noi
avem contractul.
Duse mna la buzunar i scoase un stick USB.
Iar sta e pentru Myers. Poate s se uite direct la Grill Royal, cnd ajunge. n calitate Blu-Ray.
Vorbea despre nregistrarea cu apariia Pcatului.
Dac nici asta nu-l face s se rzgndeasc, atunci e impotent.
Deci vrei s tragi din toate poziiile, da? Cu prezen media uria i aa mai departe?
Jochen se ncrunt.
Desigur, iar crpei leia zgrcite de la Pegasus Capital o s-i dau cu asta peste nas.
El ddu din cap a aprobare, n vreme ce maina gonea pe Spanische Allee, iar la distan, la linia
orizontului cu nori negri de ploaie se zrea silueta turnului de televiziune.

Suntem revoluionari! Noi descoperim staruri care chiar sunt dorite. Pentru c sunt alese de cei
care le vor i mai ales pentru c pot s ajung n pat cu ele. Dac nici sta nu e un stimulent! Asta
nseamn analiza consumatorilor, i nu naiba tie ce sondaj psihologic idiot. Este dezvoltarea unor
staruri, nu vreo interpretare chioap de cntece de prin anii aptezeci. Noi o s scriem istorie
media!
Rmaser o vreme n tcere.
Cum o cheam, de fapt, pe Pcat? ntreb Torino.
Andira. Am verificat mai devreme, zise Jochen. Dac vrei s o mpingi n sus, trebui s ctige
la prima final.
O s o fac.
i dac nu?
Atunci avem noi grij! rnji Torino artndu-i dinii.
i sun telefonul. Recunoscu numrul.
Tom, ce faci?
Tocmai am aterizat, avionul nu putea s decoleze din Frankfurt i acum am aterizat la
Schnefeld, din pricina interdiciei de zbor de noapte la Tegel, zise Tom Myers de la captul cellalt.
Era cu puin nainte de miezul nopii. Torino pise i el de cteva ori treaba cu aterizarea la
Schnefeld.
Pot s ajung n treizeci de minute la Grill Royal, explic Myers. E n ordine?
Torino rnji spre Jochen.
Se potrivete la marea art.
Mai putem s comandm ceva de mncare? ntreb Myers.
Am eu grij de asta.
ncheie convorbirea n timp ce Boxterul gonea pe Kaiserdamm n direcia Berlin Mitte, iar la
aeroport Tom Myers se suia ntr-un taxi.

19.
Era ora unu diminea, cnd Clara porni calculatorul i puse CD-ul n driver.
Dj-vu ca i mai nainte. Fiierul cu numele jasmin.mpg. Dublu clic. Ecranul care rmase negru
aproape un minut.
Apoi chipul. Mascara care curgea pe obraji n jos. Anunul propriei mori, pe care victima trebuia
s-o fac nainte de execuie, de parc ar fi vorbit despre altcineva, de parc ea ar fi fost deja moart.
i, pn la urm spunea exact asta.
Eu sunt Jasmin. Eu sunt deja moart. Dar haosul continu.
Minile mari cu mnui negre innd cuitul, care apreau de nicieri, rmnnd n suspensie
cteva secunde, nainte ca Jasmin sau cum o chema cu adevrat s i anune moartea.
Clara opri filmul, nainte s vin scena de care se temea, scena care strnea ceva n adncul ei,
poate pentru a scpa n sfrit, pentru a putea spune, n sfrit, da, am vzut-o de dou ori, am rezistat
de dou ori i nu m-a distrus, ba poate chiar m-a ntrit.
Se ridic, i turn nc un pahar de whisky i iei pe balcon. Jos, maina poliiei i pe cer, norii
negri care acopereau jumtate din lun cu un giulgiu ntunecat.
Internetul e plin de astfel de filme, se gndi Clara. Discutase odat cu directorul de la Obscene

Publications Squad{6} de la Scotland Yard despre asta. Exist filme despre care se tia c nu erau
reale, dar care artau reale i existau filme care apreau mereu ca o fantom pe internet, indiferent de
cte ori nchideau autoritile un site sau un server. Ca ntr-o curs iepure-estoas a perverilor,
apreau din nou, trimise de pe un hard ascuns, de pe un calculator ascuns dintr-un loc ascuns al lumii,
transmise de cine tie ce hackeri demeni, care i doreau cele cincisprezece minute de faim dac
nu pentru ei, atunci mcar pentru ceea ce extrseser din strfundurile internetului i fcuser vizibil
pentru toat lumea, n timp ce ei urmreau cu ncntare diabolic numrul de accesri.
De la 300 la 1 000.
De la 1 000 la 10 000.
De la 10 000 la 100 000.
La astea se adaug comentariile.
You think this is real?
No, its fake. :)))
Check this out, this is REAL!{7}
i apoi cine tie ce link spre alt pagin, care apare pe un motor de cutare.
Clara inspir aerul rece i bu whisky-ul cu nghiituri mici. Ochii o ardeau de oboseal, aa cum
gtlejul o ardea de la whisky. Cu toate astea tia c nu avea s doarm n noaptea asta, dac nu
descoperea ce se ascundea, dincolo de crim, n acest filmule.
You think this is real?
Clara cunotea filmele. Le vzuse la Scotland Yard i ele nc mai existau.
The Dark Side of Porn era un reportaj despre snuff movies i despre ntrebarea dac existau sau
nu. Se vedeau scene de film despre care se credea c ar fi reale. Cannibal Holocaust, Faces of
Death{8}, Flowers of Flesh and Blood{9}. Reportajul era brutal, cu imagini pe care nu le puteai uita
prea uor, o lovitur brutal n stomac, dar relatarea n sine era la obiect: niciuna dintre scenele din
filme nu era real i nicio clip nu se afirma c ceva era real.
Two girls one cup{10} era autentic i nc online. Abia era ters de undeva c i aprea n alt
parte. Dou femei care se dedau celor mai ciudate scene erotice cu fecale, filmul avnd doar un minut
i jumtate, dar era de departe cea mai scrboas chestie pe care o vzuse Clara vreodat. Dar era
doar scrboas, nu murea nimeni.
Three guys one hammer{11} n schimb era un film care putea strni unor oameni care nu vedeau n
fiecare zi ce vedea Clara tulburri psihice de durat iar acesta era n continuare online. i arta pe
Dnepropetrowsk Maniacs din Rusia care distrugeau chipul victimei lor cu un ciocan i o njunghiau
n burt cu o urubelni, nregistrat cu telefonul unuia dintre ucigai.
Era tortur, era crim i era real.
Despre Two girls one cup ca i despre Three guys one hammer existau o sumedenie de filme de
amatori care i artau pe oamenii care se uitau la aceste filme i le nregistrau reaciile. Oameni care
i ntorceau, scrbii, privirea sau care de cele mai multe ori vomitau.
Privitul privitorilor, se gndi Clara. Internetul ridicase perversiunea spectacolului la un nou
nivel.

20.

s lein imediat dac nu mnnc i beau ceva, zise Torino cnd cobora scrile spre mall pe
Friedrichstrae mpreun cu Jochen i intra n Grill Royal ca un general de armat.
Parcaser maina n apropiere de Friedrichstadt-palast i parcurseser cei civa metri pe jos n
aerul umed de ploaie. nuntru ns nu se arta a fi cine tie ce distracie, mai ales c era miercuri
sear. Majoritatea oaspeilor erau pe picior de plecare. Doar la cteva mese se mai aflau civa
clieni care mai savurau un pahar de grappa sau un espresso dup-mas.
Ai dori s bei ceva? ntreb un chelner, cnd Torino i Jochen se aezaser la una dintre
mesele libere.
Am vrea mai ales s mncm ceva, zise Torino. Ne e foarte foame. Avei un meniu, ceva?
mi pare ru, domnul meu, zise chelnerul, dar buctria a nchis deja. Am mai avea doar nite
msline cu baghet.
Torino scutur din cap.
Nu se poate! bombni el. Unde naiba ne aflm? La Berlin sau Ghana?
Berlin, din cte tiu.
Chelnerul sttea eapn cu expresie imperturbabil pe chip.
OK, la naiba. Atunci ad mslinele.
Se uit la Jochen. Acesta ridic din umeri.
O s mncm mai trziu o aorm, dac tia de aici chiar n-au chef s fac bani.
Ce doresc domnii de but?
Torino ridic din sprncene.
A, de but exist, carevaszic?
Desigur. Chelnerul prea s fie imun la ironii. Doar c e ultima comand.
Altceva m-ar fi i mirat. Atunci dou beri mari, zise Torino i se uit la Jochen. Sau?
Chiar aa. Jochen aprob binevoitor din cap i i ddu ochii rotunzi peste cap. Dar s fie reci.
Nu pioarca aia cald care se servete n crciumile de fie din Prenzlberg.
Ai auzit, fcu Torino. Reci de s-i nghee oule.
Imediat.
Chelnerul plec s le aduc berea.

Albert Torino i Jochen aveau fiecare o farfurie cu mima de msline, brnz feta i baghet n
fa i tocmai se pregteau s ciocneasc halbele de bere cnd n u apru Tom Myers i se uit cu
brbia n vnt i ochii mijii prin sal. i zri iute pe Torino i pe Jochen i se grbi cu pai repezi
spre ei.
Bun seara, oameni buni! fcu el.
Tom! Torino se ridic. Diminea la Mnchen, seara la Berlin, aa e viaa pentru un Global
Player. Pe Jochen l cunoti?
Am vorbit la telefon, zise Myers dnd mna cu Jochen i apoi aezndu-se. Berea e bun?
Becks, fcu Torino. Calitatea cea mai bun din Bremen! Germania de Nord. Pe vremuri un
mndru ora hanseatic. Din pcate, n ultima vreme s-a transformat ntr-un munte de datorii socialist.
Dar bere nc mai tiu s fac.
Ai grij, zise Jochen, de fel din Bremen, ameninndu-l cu degetul.
Iau i eu, aprob Myers. Ce ai comandat.
Msline cu brnz i baghet. Altceva nu mai au. Torino scutur din cap. Ca n RDG.
Pi, o s vreau i eu nainte s mor de foame.
Myers ridic din umeri i i puse BlackBerry-ul ca pe un nger protector lng el pe mas.

Acelai lucru i pentru prietenul nostru, strig Torino i-i flutur mna.
Chelnerul fcu semn din cap c nelesese.
Nu acelai lucru, ci nc o dat la fel, zise Jochen. Acelai lucru ar nsemna c v mprii
mncarea.
Sigur n-o s fie nevoie la succesul pe care o s-l avem n curnd, zise Torino i se ntoarse
spre Myers. N-o s crezi ce am trit azi, Tom.
Dup ce venir berea i mncarea cu msline pentru Myers, Torino i povesti toat istoria. Nici nu
mai apuc s mnnce, n vreme ce Jochen i Myers ascultau molfind ncetior.
Ce zici de asta? ntreb Torino dup ce termin.
Tu ai rmas fr grai? ntreb Myers. N-ai mai tiut ce s spui?
Myers l studie pe Torino n timp ce se tergea la gur i lua o nghiitur zdravn de bere.
Nici nu-mi pot imagina aa ceva.
Dar aa a fost. Torino bg mna n serviet, scoase laptopul i conect stickul USB cu
nregistrarea. Deschise fiierul i i art lui Myers: Ea e.
Myers tia s se stpneasc prea bine pentru a arta o reacie mai intens, dar lui Torino nu-i
scp c se uita cu fascinaie crescnd la secvena n care aprea Andira, Pcatul.
Dac asta nu e ceva pentru Xenotube, zise Torino, nici eu nu mai tiu ce e. Transmitem
sptmna viitoare. Posturile private stau deja la coad i avem oferte de la mrci de discuri, care
vor s o ia pe Andira sub contract. Mai gndete-te.
El l privi struitor pe Myers i i ridic apoi privirea aparent dezinteresat spre tavanul
restaurantului.
Doar s nu dureze prea mult de data asta.
Myers i muca buza de jos i i trecu mna peste brbia proeminent, n vreme ce mpingea
farfuria spre mijlocul mesei i mai lu o nghiitur de bere.
Este ntr-adevr foarte interesant, Albert. Dar dac ne bgm, vrem s avem cot din ncasrile
viitoare. i-am mai spus, formatul e genial, dar e i un pic respingtor, iar asta s-ar putea s ne coste.
Consider participarea noastr la profit el fcu o pauz de gndire ca o asigurare de risc.
Torino i strnse buzele.
Aa trebuia probabil s fie, se gndi el, gratis e doar moartea, dup cum se tie.
i la ce participare la profit v-ai gndit? ntreb el.
Prima regul a negocierilor: las-l mereu pe cellalt s fac prima ofert.
Avem nevoie de ratingul pe care l-ai putea atinge fr noi, ncasrile estimate din publicitate,
media ofertelor de la firmele de discuri i fabrici de staruri care sunt dispuse s dea bani pentru
Andira, precum i planurile de extindere pe viitor ale firmei.
Privirea lui rmase agat undeva la mijlocul ncperii, fr a se uita la ceva anume.
Am nirat tot? Cred c da.
i cnd mi putei transmite estimarea voastr? ntreb Torino.
Oricnd mi poi furniza datele voastre.
Torino se uit la ceas i bnui c nu avea s doarm nici noaptea asta prea mult.
Cel mai bine ct de repede posibil?
Myers aprob din cap.
Trimite-le ctre mine i asistenta mea, cel mai bine nc din noaptea asta, atunci o s ai mine
propunerea unei declaraii de intenii i dup show un precontract de la avocaii notri.
Torino i strnse din nou buzele, pe de o parte, de bucurie, pe de alt parte, de ngrijorare. n
sfrit, se contura ncheierea afacerii, dar el i Jochen vor fi nevoii s lucreze toat noaptea la

prognozele pe care Torino tocmai le lansase n discuie. Pe de alt parte, Myers prea s mute n
sfrit momeala. O premier pe Landing Page la Xenotube cu mai mult de zece milioane de vizitatori
n Germania era prea frumos ca s fie adevrat.
Vei primi totul, zise Torino i ntinse mna.
Myers i-o strnse cu fermitate.
Shebay pe Landing Page la Xenotube? ntreb Torino, de parc ar fi vrut s stabileasc un
precontract verbal.
Nu e improbabil, zise Myers i l btu pe Torino pe umeri. ncearc s dormi mai repede n
noaptea asta i trimite-mi totul ct de repede poi.

Shebay pe Landing Page la Xenotube.


Pentru cei cu auzul fin, aceste cuvinte putur fi auzite i la patru mese distan. Bunoar de
brbatul care edea cu un pahar de ap n fa printre ultimii clieni la o mas din sal. Un brbat
nalt cu chip coluros i micri ncete i suple care se puteau transforma n cel mai scurt timp ntr-o
brutalitate exploziv. Un brbat cu pr blond tuns scurt i ochelari cu ram mat din inox care i
studia pe cei trei brbai de la mas atent i discret, n vreme ce i inea mna stng, care tremura
un pic, cu cea dreapt.

21.
Clara mai lu o gur de whisky i se aez din nou la calculator, unde chipul ud de lacrimi al fetei
i cuitul ateptnd ntr-o linite demonic erau n stand-by.
Ea aps din nou pe play i tresri cnd cuitul, aparent fr avertisment prealabil, trecu din nou
peste gtul fetei, cnd vzu cum ochii priveau n gol i dup o secund, care i se pru ct o eternitate,
sngele ncepu s curg, mai nti nesigur, parc explornd noul mediu, apoi din ce n ce mai tare,
pn cnd capul fetei se ls n piept, iar cuitul i mnuile negre dispreau din ecranul care se
ntuneca.
Clara bu i restul de whisky dintr-o nghiitur i trnti paharul pe mas.
Vzuse ceva.
Ceva ce prima dat nu observase.
Dac m mai uit de cteva ori la film o s nnebunesc, se gndi ea. Dar trebuia s tie ce era
acolo.
Secunda aceea, se gndi ea. ntrzierea dintre aciune i rezultat. Dac e undeva, atunci acolo.
Ea ddu filmul napoi pn cnd aprea luciul lamei i l ls s se deruleze ncet n zecimi de
secund.
Nu tia dac nregistrarea cu ncetinitorul a crimei i amintea de o parodie proast sau dac
ncetinirea dureroas nu nrutea lucrurile. Dar atunci vzu din nou. Lucea ceva. n alb. ntre
secvene. Ea ncetini filmul i mai mult, vzu un stand-by intrnd n altul.
Din nou albul.
Era un nume. i o cifr. Un nume i o cifr care apreau pre de o clip n imagine i apoi
dispreau imediat.
Ea derul din nou, privi din nou secvena cu ncetinitorul. Apoi din nou. i din nou.
Dup care i ddu seama de tot.

Jasmin Peters 13
Ea i mai turn un ultim pahar de whisky i puse mna pe telefon. Tura de noapte de la
criminalistica din LKA.
Uitai, zise ea, lucrai nc la cazul Jasmin, crima de pe CD da, exact. tiu c nu putei s
facei minuni, dar n film este ascuns numele complet al victimei. Jasmin Peters. mpreun cu cifra
13 da, nu tiu ce nseamn, cu siguran ghinion, dar poate c v ajut informaia. Deci, Jasmin
Peters 13. Dai-mi de tire imediat ce gsii ceva. Mulumesc. Noapte bun.
Era ora 2:30.
Clara nchise telefonul, ddu pe gt butura i nchise laptopul cu un sentiment de mulumire, n
vreme ce al patrulea pahar de whisky i transforma gtlejul n lav ncins.
Apoi se prbui pe pat i adormi n cteva secunde.

22.
Clara fu smuls dintr-un somn fr vise de soneria telefonului mobil. Ea rspunse n timp ce
privea clipind spre ceas. Era 5:10.
Alo? zise ea cu glas adormit.
Winterfeld, rsun vocea de la cellalt capt.
Clara se limpezi brusc.
Ce s-a ntmplat?
Cei de la criminalistic au spus c vrei neaprat s fii prima care afl dac au gsit ceva.
Urm o pauz scurt n care el i trecea probabil din nou mna prin pr. Ei bine, au gsit ceva.
Clara se aez pe pat i aprinse veioza.
Ce anume?
Numele Jasmin Peters i cifra 13, zise Winterfeld. Dac totul e aa cum pare, atunci a fost fix la
int.
Se poate un pic mai concret? ntreb Clara.
Iari profesorul care trebuie s in pe toat lumea n suspans. Ea se ridic, se duse la biroul din
sufragerie i i puse casca bluetooth n ureche i laptopul i mapa cu documente n serviet.
Laboratorul a analizat sngele de pe plic i a comparat grupa de snge A RH pozitiv cu numele
de Jasmin Peters. Exist mai multe Jasmin Peters care au donat snge acum civa ani. Acum se
realizeaz comparaia ADN, dar poate c aa vom fi mai rapizi.
Clara cunotea procedura. La fiecare luare de snge care se realiza ntr-un spital, se testau ntr-o
aa-numit reacie ncruciat, anticorpii pentru a determina grupa de snge. n acelai timp era
determinat i nregistrat i codul ADN. Deoarece numrul grupelor de snge era infinit mai mic dect
cel al codurilor ADN, identificarea prin intermediul grupelor de snge era metoda mai rapid, dar
era i mai inexact. ns Winterfeld prea s se grbeasc.
Vorbi mai departe.
Cu ajutorul datelor de la direcia pentru evidena populaiei i a rezultatelor clinice au fost
identificate mai multe persoane din Berlin cu numele de Jasmin Peters i grupa de snge A RH
pozitiv.
i? Clara se duse n buctrie i porni fierbtorul de ap, apoi turn praf de cappuccino ntr-un
pahar.

n Berlin exist cteva duzini de Jasmin Peters cu aceast grup de snge.


Dar?
Dar exist doar una care st la numrul 13.
i cine e ea?
Clara privi cu ochii mijii afar n lumina murdar a dimineii de toamn. Ploaia btea n geamuri.
Jasmin Peters, Sonnenallee 13 n Neuklln, zise Winterfeld. Echipa de intervenii a pornit deja.
Cel mai bine mergei cu escorta de poliie direct acolo. Cnd putei fi jos?
Clara se uit la ceas, uit de fierbtor, cappuccino i timpul la baie, care dureaz de obicei la
femei att de mult.
Zece minute.
Bine. Spunei-le colegilor s ruleze cu girofarurile pornite. Ne vedem n cincisprezece minute.

23.
Era ora 5:40. Ploaia cdea deas i prea, n aceast diminea cenuie de toamn, ca un perete pe
care se reflectau felinarele de pe Sonnenallee. Dou maini de poliie, dou salvri i mainile de
intervenie ale comandoului de intervenii rapide erau deja n faa casei, cnd maina n care se afla
Clara opri n dreptul numrului 13. Clara cobor i vzu cum se apropia rapid un Mercedes negru,
care frn brusc cu un scrnet. Directorul Winterfeld cobor, se uit posomort spre cerul cenuiu
din care ploaia continu s cad i i ridic gulerul de la palton.
Bun dimineaa, Clara, zise el, n timp ce poliitii de la intervenii alergau s-i ocupe
poziiile, echipai cu puti de asalt i berbece, iar Marc, eful lor, le urla comenzi.
Etajul patru, apartament cu dou camere, spre curtea din spate, continu Winterfeld. Nu se vede
dac deodat i sun telefonul.
Winterfeld da, sunt deja aici n zece minute? Perfect. nchise telefonul. MacDeath, zise el.
Ajunge n zece minute. O s ia un zbor mai trziu spre Wiesbaden.
Clara ddu din cap i se uit la faada ud de ploaie, care odinioar trebuie s fi fost n stil clasic,
dar care acum era n ultimul hal de murdrie. Privirea i se ndrept de la ua de la intrare mnjit cu
graffiti spre numrul 13.
Nu pare s fie o capcan, zise Winterfeld, dar nu se tie niciodat.
Bg un ncrctor n SIG Sauerul su i ncrc arma; apoi el i Clara i urmar pe poliitii de la
intervenii mobile n interior. Clara ridic sigurana armei n timp ce traversau coridorul pe care
zceau ziare vechi i cutii de carton rupte, trecnd pe lng cutii potale demolate i dou pungi pline
cu gunoaie. Doi brbai tineri, de vreo douzeci de ani, care probabil tocmai se ntorceau de la o
but n ora, se ddur nspimntai la o parte cnd irul condus de cinci poliiti mascai i
mbrcai n negru, cu puti de asalt Heckler & Koch i de Marc, care ducea berbecele, trecu pe
lng ei.
Avei al aselea sim, nu-i aa? zise Clara n timp ce urca alturi de Winterfeld primul ir de
trepte. Ce ne ateapt acolo?
Nimic bun, rspunse acesta i-i trecu mna prin pr.
Lanternele de pe putile de asalt ale echipei de intervenii tiau ntunericul din casa scrii, cci
doar ici i colo mai tremura cte o lumini rtcit. Mirosea a chitoace de igri i tencuial ud.
Una dintre acele locuine ndrgite de studeni, pentru c sunt ieftine i autentice orice ar nsemna

asta.
Cizmele grele ale poliitilor tropoteau pe scri n sus. Apoi se auzi o bufnitur surd, cnd Marc,
care forma mpreun cu Philipp avangarda, sparse ua de la etajul patru.
Nimic bun, spusese Winterfeld ca rspuns la ntrebarea despre ce i atepta. Clara apuc arma
mai strns i ncerc s-i nchipuie ce ar putea fi. Cadavrul? O locuin goal? Sau totul fusese
degeaba? S fi fost informaiile greite? Cinci mascai aveau s-o smulg din somn pe Jasmin Peters i
s-o sperie ngrozitor?
Clara urc treptele pn la etajul patru. Cu ct ajungea mai sus, cu att mai dureros i se strngea
stomacul. Simi din nou valul de acid urcndu-i pe esofag, ca de fiecare dat cnd tia c o atepta
ceva cumplit.
Vzuse destule locuri ale crimelor. Toate erau diferite, dar se i asemnau ntr-un fel: atmosfera
apstoare care atrna n aer i care emana n continuare aura de spaim. Certitudinea c un om
implorase pentru viaa lui, suferise i strigase i murise de moarte violent. Dar cel mai ru lucru era
mirosul. Clara cunotea mirosul morii, de care nu mai scpai zile ntregi, dac apucai s-l inspiri o
dat. Dar la faa locului, la Crime Scene sau Killing Scene, cum i se spunea la FBI, se mai aduga i
un alt miros: mirosul de snge i intestine. Un miros care nu se potrivea deloc acolo. Cci un
asemenea miros exista ntr-un abator, dar cu siguran nu ntr-o locuin n care se aflau mobile i
cri.
Era mirosul metalic, de aram al sngelui, amestecat cu duhoarea dulceag a morii, iar acest
amestec transforma un loc al faptei ntr-un loc al morii, cteodat traversat de duhoarea
excrementelor, cci, uneori, cuprins de spaima morii, victima nu-i mai putea controla funciile
corpului.
Acesta ns nu mai era mirosul morii. Era mirosul rului.
Clara nc nu simea niciun miros, dar de la etajul patru se ntindea spre ea ceva ntunecat, de
neptruns, ceva ngrozitor i ea aproape c se atepta s-i ntind ghearele spre ea i s-i sufle n
fa un miros de putrefacie, snge i durere.
Ajunsese la ua locuinei care atrna n balamale cu yala spart, n timp ce doi poliiti asigurau
sufrageria n dreapta, baia n stnga, iar Marc i Philipp traversau coridorul.
Clara se uit n jur. Locuina tipic a unei tinere femei, poate studente, poate la prima ei slujb
ntr-un ora mare. Un poster cu Skyline-ul New Yorkului pe coridor, alturi o vest de salvare de la
British Airways, pe care ea sau un prieten o terpeliser ca amintire dintr-un avion i care atrna
acum ca un trofeu lng poster.
Nimic, strig unul dintre poliiti din buctrie.
Nimic, anun altul din sufragerie.
Scurt privire spre stnga. n buctrie se afla o mas mic, sticle de vin nirate pe un raft. Scurt
privire spre dreapta. Canapea, mas de cafea, att ct se putea vedea n lumina difuz a zorilor. Un
birou cu un scaun i alturi un raft cu cri. Un palmier de camer cu frunze mari la fereastr. Pe un
raft fotografii de vacan.
Ua zgriat de la captul coridorului era nchis precum o gur care nu rostete adevrul dect
dac e deschis cu fora. Dac n aceast locuin se afla ceva ce nu trebuia vzut, atunci aceast u
ascundea cu ncpnare ce se afla n spatele ei.
Marc, care se afla direct lng u, fcu un semn, iar Clara i Winterfeld se retraser n sufragerie,
n timp ce Philipp, aflat i el pe coridor, se lipi de perete. Se prea putea s se afle cineva n dormitor
i s trag prin u. De aceea coridorul trebuia s fie liber, cnd aveau s deschid ua.
Philipp se uit la Mac. La semnul acestuia, Philipp aps clana n jos i deschise ua srind

napoi, cnd aceasta se deschise spre interior. Dur parc o eternitate, dar n interior nu se clinti
nimic.
Marc se uit la Philipp i fcu semn cu capul n direcia camerei. Marc era eful, dar nu era
atottiutor.
Liber?
Philipp aprob din cap.
Liber.
Cei doi disprur n camer. Clara simi din nou gustul acid din stomac n esofag. Marc i Philipp
erau profesioniti: mpreun cu ei l capturase pe Vrcolac i acesta fusese un individ periculos.
Cu toate acestea, nesigurana era cel mai greu de suportat, chiar i dup cincisprezece ani de
serviciu ntrebarea: ce se ascundea n spatele unei ui care ducea spre o alt lume? O lume
compus din team, durere, snge i moarte.
Clara atept.
O secund. Dou. Trei.
Doamne, dar ce se petrecea acolo?
Cinci secunde, ase.
Rahat! strig Marc brusc. i apoi nc o dat: Rahat!
Ce este? strig Winterfeld.
Trebuie s vedei singuri.
Clara trase aer n piept i intr n camer.
Ieri fusese o zi special.
Ieri se gndise din nou c n urm cu douzeci de ani, exact n acea zi, i vzuse surioara pentru
ultima oar.
Ieri primise pentru prima oar un plic adresat ei de la un uciga.
i tot ieri vzuse pentru prima oar o crim pe un CD.
Dar ce vedea acum era dincolo de orice ateptare.

Clara cunotea mirosul morii dar aici nu exista aa ceva. Poate doar un miros slab de piele
veche care mucegise un pic.
i mirosul uor citric de insecte.
i apoi vzu gndacii.
Se trau peste tot, prin toat camera, pe podea i pe pat, pe dulap, pe noptier, pe scaun i pe
lamp. i pe cadavrul de pe pat.
Pe baza fizionomiei, Clara aprecia c era vorba de o femeie ntre douzeci i treizeci de ani.
Pielea feei era complet uscat i ntins ca un pergament subire peste oasele obrajilor, iar dinii de
sub buzele uscate i retrase erau dezvelii ntr-un rnjet ngrozitor. Doar prul blond i mai amintea
Clarei de persoana pe care o vzuse n film.
Ochii nu mai erau dect dou bile de albu i erau ndreptai spre tavan. Trunchiul, de la gt pn
la burt era despicat; vrfurile coastelor tiate se ieau din piept ca o caren de corabie scufundat.
Tot corpul era acoperit de o cea de mucegai alb ca vata.
Clara privi tcut aceast instalaie a groazei, n timp ce sttea lng Marc, Philipp i Winterfeld,
care se uitau i ei spre pat fr s-i gseasc vorbele. Winterfeld uit chiar s-i treac mna prin
pr.
M-am ateptat la ceva ngrozitor, dar scena e mult peste ateptrile mele, zise el. Ce prere
avei?

Clara nu era medic legist, dar i ddu seama imediat c ntreg corpul fusese mumificat. Fr s se
apropie prea mult de cadavru, se uit n trunchiul deschis i vzu ira spinrii, coastele din spate, dar
niciun organ: niciun plmn, inim sau stomac.
Ucigaul a scos evident toate organele interne, zise ea. Probabil c a stocat i sngele.
Ea se uit la cei trei.
Asta explic i de ce nu exist mirosul morii: mumiile care se usuc nu miros.
Iar morii care se usuc nu prea ies n eviden.
Vocea pe care o mai auzise, rsun din u. Acolo sttea Martin Friedrich, alias MacDeath, ntr-un
pardesiu cenuiu de toamn. Sub puloverul albastru purta astzi o cravat albastru-deschis. Se pare
c sttea deja de ceva vreme n u mpreun cu unul dintre poliitii care l nsoiser la etaj i care
acum privea cu gura cscat scena.
Ba chiar deloc dac ne gndim c suntem ntr-un ora unde la fiecare cinci minute oamenii se
mut i nu se prea preocup dac nu i-au vzut vecinul de ceva vreme.
MacDeath se apropie de pat.
Clara se uit la partea dreapt a feei cadavrului, unde gndacii mncaser o parte din obraz nct
se vedeau mselele.
Are dreptate, se gndi Clara. Nimnui nu i s-a simit lipsa. Cci nu a existat un miros al morii.
Niciun miros al rului.
Dar absena mirosului nu fcea situaia mai tolerabil. Dimpotriv: o fcea i mai rea.
Asta nseamn c ucigaul are tot interesul ca nimeni s nu descopere cadavrul prea devreme?
Friedrich aprob din cap.
Cred c orice uciga are interesul ca nimeni s nu descopere prea repede cadavrul. De aceea
crima perfect e o crim fr cadavru.
n mod normal, ucigaii ascund sau scap de cadavre, zise Clara.
Ceea ce e o problem, de cele mai multe ori, rspunse Friedrich, mai ales pentru uciga. Fie
ascunde cadavrul ntr-un loc unde poate fi gsit, de exemplu ntr-un ru, un container de gunoi, o
pdure sau o strad ntunecat
Sau l ascunde la el acas, complet Clara. Aa ca Gacy.
Gacy i muli alii, zise Friedrich. Amndou ridic probleme: n primul caz, cadavrele sunt
descoperite mai devreme sau mai trziu. n al doilea caz, cnd e vorba de a le ascunde n spaiul
privat, situaia e similar. Exist mereu un vecin care a vzut cum cineva a crat ceva greu ntr-un sac
de plastic n cas sau n grdin. Sau cineva care a intrat ntr-o locuin, dar n-a mai ieit.
Clara fcu un pas n lateral astfel nct pentru ca criminalitii s poat fotografia cadavrul.
Spaiile publice sunt frecventate, pe cnd cele private nu att de mult, zise Friedrich. Ai
sparge ua unei prietene bune, pe care n-ai vzut-o de mai mult vreme?
Clara scutur din cap.
Dar ce ctig nebunul acesta dac omoar fata i o las aici n locuin s se usuce? ntreb
Winterfeld. Bani? Viol? Rzbunare? Toate la un loc?
Asta m ntreb i eu, zise Friedrich, i asta trebuie s aflm.
Se apropie de pat i studie gndacii.
E normal ca la un cadavru s apar aa de muli gndaci? i mai ales, de unde vin? El se
ntoarse. Fereastra e nchis i aici
Art spre podea.
E cu siguran de la el.
Clara observ i ea acum micile recipiente cu ap, care fuseser plasate de-a lungul pereilor i n

care pluteau mai multe duzini de gndaci mori. Ucigaul dduse n unele locuri mobila la o parte
pentru a plasa recipientele.
Sunt pentru gndaci? ntreb Clara.
Friedrich urmri camera celor de la criminalistic; acetia fotografiau recipientele cu ap.
Aa cred. A vrut s mpiedice ca gndacii s se suie pe perei sau s ias pe fereastr, orice
pentru
Pentru a nu iei n eviden? Pentru a nu atrage atenia vecinilor? i complet Clara gndul.
Ea se ntoarse spre Winterfeld.
Atunci a adus anume gndacii aici?
Aa se pare, ncuviin Winterfeld. Cadavrele sunt adesea npdite de insecte, larve de mute
i de gndaci, dar aici sunt mai muli ca de obicei.
Accelerarea biologic a mumificrii prin intermediul gndacilor?
Vechii egipteni foloseau aceeai metod, aprob Winterfeld. Ar trebui s-i ntrebm imediat pe
biologii de la medicin legal ce fel de gndaci sunt tia.
El deschise telefonul i form un numr. n timp ce vorbea, Clara se mai uit o dat la cadavru.
Observ ceva, iar greaa i uimirea o lovir cu brutalitate, aa cum o fceau de fiecare dat cnd
descoperea ceva la care nu se ateptase: ucigaul dduse patru guri n craniul fetei, din care ieeau
acum gndaci negri.
Ticlosul naibii, zise ea i art spre descoperirea ngrozitoare pe care tocmai o fcuse.
Poliistul care tocmai l adusese pe MacDeath sus se ntoarse cu spatele.
I-a expus craniul.
Chiar i Friedrich, care pn atunci nu se trdase n niciun fel, nghii n sec.
Voia ca totul s fie mumificat, zise el. Dup o pauz adug: E unul din soi ru de tot. Ieri CDul, astzi asta. i nc nu tim ce mai urmeaz. Ar trebui s avem grij. Se uit la Winterfeld i la
Clara. i de noi.
i de noi, rsun n capul Clarei. Ieri CD-ul, astzi asta. Iar CD-ul fusese trimis pe numele
Clarei. Ce voia tipul sta? S-i arate ce putea s fac?
Ea mai ddu o dat ocol patului, n vreme ce restul echipei de criminalistic atepta deja la u,
iar gndacii miunau printre picioarele lor. n fundal Clara auzi clicul mobilului lui Winterfeld, cnd
acesta form un numr i vorbi:
Winterfeld. Suntem la locul faptei CD-ului de ieri-sear, Jasmin Peters, suntei informai?
Bine Crim. Victima a fost mumificat, se pare c cu ajutorul unor gndaci. Avei entomologi la
institut, nu-i aa? Foarte bine, anunai un expert, vom trece pe acolo. Mulumesc.
E unul de soi foarte ru, i repet Clara n gnd cuvintele lui Friedrich. n camer totul parc se
petrecea cu ncetinitorul: Friedrich care i nota ceva n agenda sa de mod veche; cei de la
criminalistic aprinseser o lumin UV, msurau ncperea cu laser, treceau cu pensula cu grafit peste
mobile i u i fceau alte fotografii; sunetul sec al mobilului lui Winterfeld, pe care acesta l
nchise dup convorbire.
Clara se uit pe fereastr, unde se anuna o alt zi umed de toamn, cu o culoare murdar-cenuie.
Privirea i trecu mai departe. Lng pat, un dulap. Pe un scaun, un pulover cu glug. Pe noptier, o
carte de Thomas Harris i o revist glossy cu sfaturi de via. Pe dulap i pe rafturi era praf; n rest,
camera arta de parc ieri fata ar fi fost nc n via.
Unul de soi foarte ru.
Ea se uit din nou spre pat i adst o clip asupra chipului fetei, de parc un magnet perfid i-ar fi
atras mereu privirea spre acea imagine ngrozitoare, spre chipul frumos odinioar, care acum privea

fr ochi spre tavan. Doar prul mai arta la fel ca n clipa morii. Ca pe CD. Blond, cu uvie
platinate.
I-a deschis creierul.
Clara se for s-i smulg privirea de la chipul mumificat i se uit din nou prin camer. Prima
impresie e hotrtoare. Cci de multe ori, prima oar vedeai lucruri pe care mai trziu, la o
cercetare mai atent, nu le mai observai. Privirea Clarei trecu pe perei, peste posterul cu Monet,
planta de pe pervaz i micul secreter care se afla la perete, lng u. Pe secreter se afla un laptop.
Pe peretele de deasupra secreterului se afla un calendar din acelea cu file care trebuiau smulse.
i simi din nou lovitura brutal n stomac.
Data din calendar era 10 martie.

24.
Clara edea pe bancheta din spate a Mercedesului negru, Winterfeld era la volan. MacDeath se
aezase pe locul din dreapta. Clara i scosese un blocnotes i i not cteva diagrame i scheme pe
o foaie.
Credei c acel cadavru se afl acolo de pe 10 martie? ntreb ea. De mai bine de o jumtate
de an?
E foarte posibil, zise Winterfeld, n timp ce conducea maina pe lng Hermannsplatz, unde
civa tineri drogai i alcoolizai aproape c-i srir n faa mainii.
Poate c ucigaul nostru ar trebui s se ocupe mai ales de d-tia, bombni el, frnnd brusc i
i se adres apoi iar Clarei: Dup prima impresie, ase luni sunt foarte probabile. Ce zicei?
ntrebarea i se adres lui MacDeath.
Acesta aprob.
Mai multe trebuie s afle bieii cu mnui de cauciuc, zise Winterfeld i terse cu mna
parbrizul aburit. Au trimis nite gndaci deja la Moabit. Cadavrul va fi trimis i el acolo, dup ce
termin cei de la criminalistic.
Umbl la sistemul de nclzire a mainii, n timp ce frna la un alt stop.
Bieii cu mnui de cauciuc erau medicii legiti de la Moabit, care aveau s efectueze apoi
autopsia cadavrului lui Jasmin Peters. Apoi se va ti n sfrit dac era vorba ntr-adevr de Jasmin
Peters, dar probabilitatea era de pe acum aproape de sut la sut. Dac moarta era altcineva, asta
nsemna c un alt cadavru zcuse timp de ase luni n locuina aceea fr ca Jasmin Peters s bage de
seam.
Att de improbabil, nct e imposibil, se gndi Clara.
Laptopul de pe secreter fusese luat de cei de la criminalistic. La secie vor trebui mai nti s
sparg parola i s cerceteze tot hardul, s verifice fotografii, scrisori i e-mailuri ca s vad cu cine
fusese Jasmin Peters n contact ultima oar, dac era nscris pe reele sociale orice ar fi putut oferi
indicii despre identitatea criminalului, dac ea l cunotea dinainte sau dac el apruse brusc n viaa
ei, aa cum apruse ngrozitorul CD n viaa Clarei.
n privina violului, zise Friedrich, nu sunt sigur. i m tem c la starea n care e cadavrul nici
n-o s aflm prea multe.
Se ntoarse spre Winterfeld.
Ce prere avei?
Nu sunt medic legist, zise Winterfeld. Dar la ct de brutal a acionat criminalul, totul e posibil.
Sau nu, adug Friedrich i se ntoarse spre Clara. Mie mi s-a prut c punctul culminant a fost

filmarea crimei. Ceea ce nu se prea potrivete cu violul, acolo e vorba de alte puncte culminante. Iar
cu cuvintele Jasmin Peters 13, a ajutat poliia s gseasc rapid, ct mai rapid posibil, cadavrul.
De parc ar fi vrut neaprat s ajungem astzi, i nu mine n locuin. Ce credei?
Ai formulat lucrurile aa de frumos, rspunse Clara i l ur pentru acest adevr neplcut, dar
limpede precum cristalul. El mi-a trimis mie CD-ul. Poate c l intereseaz ce prere am cum
reacionez.
i cum reacionai?
Ea zmbi ironic.
Unii primesc praline sau flori de la Fleurop. Doamna Vidalis primete de la admiratori
necunoscui CD-uri mnjite cu ruj, pe care pot fi vzute crime. Ea i nchise blocnotesul. Iar pentru
c noi, poliitii, suntem, evident, mai ncei la minte, binevoitorul uciga ne ajut i ne spune numele
victimei i numrul casei. Nu, serios, reacionez destul de tulburat. Iar faptul c a pus-o pe Jasmin
s spun c nu e nici prima, dar nici ultima ne arat c e vorba de un uciga n serie. Care nu se
oprete aa de uor. Iar dac a mai ucis i alte femei atunci a filmat i acele crime? i dac da, cui
i-a trimis materialul? i i ajunge asta ca stimulent? i dac nu mi-a trimis dect mie un film i doar
despre aceast crim, atunci ce a fcut cu celelalte femei? A filmat i acele crime? i de ce? Ca s se
stimuleze, s se excite?
Friedrich aprob din cap.
Crime n serie asupra unor femei, crime care s nu aib motivaie sexual sunt foarte puin
probabile. Poate c violul a avut loc nainte sau chiar post-mortem. El se ntoarse iar spre Clara: sau
poate nu. Cred c pentru el a fost important s v arate mai ales dumneavoastr crima. Uciderea
victimei, cu viol sau fr, mi se pare mai degrab a fi un viol exercitat asupra dumneavoastr.
Se uit struitor la ea.
Sunt sigur c a stat toat noaptea s-i imagineze cum v uitai la CD i ce reacii v
declaneaz asta.
Gndul acesta nu-i plcu Clarei defel. i era cu att mai ru, cu ct era foarte plauzibil.
Dar de ce?
Pare s cread c exist un fel de legtur ntre el i dumneavoastr, rspunse Friedrich. Poate
v gndii dac a existat cumva ceva n trecut, persoane, evenimente care s permit o astfel de
legtur. Eu o s fac acelai lucru.

Clara se uit pe fereastra mainii, spre ploaia de afar care cdea n iroaie cenuii n blile
murdare de pe Mehringdamm, n vreme ce Winterfeld conducea spre centrala LKA.
Ceva din trecutul meu, se gndi ea. Se surprinse pe sine cnd i trecu prin minte c studierea
filmului n acea noapte, cadavrul mumificat, gndacii i toate celelalte spaime fuseser o schimbare
bine-venit pentru a-i abate gndul de la ameninarea cea mai mare, pe care ncerca s-o ignore, dar
care exista n continuare: ucigaul i trimisese ei, Clarei, CD-ul.
De ce?

25.
Clara o privi pe tnra femeie de pe masa metalic din laboratorul de medicin legal de la
Moabit, se uit la chipul cu pielea ntins ca pergamentul, care pe vremuri fusese frumos, la corpul

odinioar graios i elegant, la ochii cndva plini de via, dar care acum nu mai erau dect o mas
diform. Corpul omenesc este compus din 70 de procente de lichid. Mumiile cntresc adesea doar
ntre douzeci i treizeci de kilograme.
Fata era mult prea tnr pentru a zcea aici doar douzeci i ase de ani, aa cum rezultase din
datele de la evidena populaiei. Avusese visuri, sperane, dorine, planuri. Care se sfriser toate n
acea zi sngeroas, cnd monstrul cu bisturiul i cu camera venise n casa ei.
Preferm cu toii s ncepem, dect s sfrim.
Acesta era doctor von Weinstein, directorul adjunct al Institutului de Medicin Legal. Cu tenul
su bronzat, prul negru pieptnat pe spate, nspicat cu uvie crunte i ochelarii argintii de designer,
el nu corespundea deloc clieelor despre medicii legiti.
Autopsia era nc n desfurare. Winterfeld sttea n capul mesei de autopsie, acolo unde se afla
capul mumiei. Asistenii deschiseser complet cavitatea pieptului i abdomenului. Unul dintre ei
tocmai se pregtea s deschid craniul lui Jasmin cu un fierstru electric pentru a scoate creierul.
Clara cunotea procedurile, aliniatul 89 al Codului de Procedur Penal: deschiderea cadavrului
trebuie efectuat ntotdeauna, desigur dac starea cadavrului o permite, n aa fel nct s includ
deschiderea capului, pieptului i abdomenului.
i aici l-a gsit din nou, aici n sala de autopsii din Moabit, mai puternic ca niciodat: mirosul
morii. Acest miros dulceag, perfid, pe care odat ce l-ai simit nu-l mai uii niciodat.
Defecte provocate de insecte, zise von Weinstein i privi cu ajutorul unei lanterne mici n
abdomenul moartei, unde afurisiii de gndaci nc mai miunau. Iar tot sngele a disprut din artere.
Clara urmri fasciculul luminos. Resturile intestinelor i stomacului rmseser n corp, iar acolo
se aflau gndacii, care miunau n interiorul nspicat cu cristale de putrefacie, ca ntr-o peter
grotesc cu stalagmite.
E foarte neobinuit, continu von Weinstein i lovi cu bisturiul n corpul cadavrului ca un
dirijor. Pe Clara obiceiul acesta o deranjase dintotdeauna, pentru c l considera lipsit de pietate, dar
poate c pentru Weinstein era o posibilitate de a menine o distan fa de ororile la care era expus
n fiecare zi.
Exist oameni care sunt att de prsii i de uitai, continu Weinstein, nct nimeni nu le
acord nicio atenie i zac n locuina lor luni, ba chiar ani ntregi pn i gsete cineva.
Fu nevoit s ridice vocea, cci asistentul ncepuse deschiderea craniului femeii. Mai devreme
tiase calota cranian i ndeprtase pielea capului, trgnd-o peste fa, pentru a expune oasele
craniului. Acum calota era deschis, iar asistentul scoase la lumin resturile mici ale creierului, le
puse ntr-un vas i le cntri cu un cntar de mare precizie. Mai rmseser doar cinci sute de grame.
Mulumesc, i zise von Weinstein asistentului, ajungem imediat i la subiectul sta.
Se uit la Winterfeld i la Clara, care priveau cutremurai resturile frmicioase care
reprezentaser odinioar viaa i gndirea lui Jasmin Peters.
n mod normal, continu von Weinstein, este vorba despre cazul extrem de izolare social.
Oameni care n urma unui divor sau a pierderii unei persoane dragi s-au prbuit devin dependeni
de alcool sau medicamente i duc o existen vegetativ, fr contacte sociale.
Amui i rsfoi ntr-un raport al celor de la criminalistic.
Winterfeld se uit la ceas. Clara tia c von Weinstein avea tendina de a explica adesea excesiv
de amnunit lucrurile i nu trecea imediat la subiect. Dar Winterfeld era uneori exact la fel; poate c
de aceea acest obicei l deranja la von Weinstein cu att mai mult.
La obiect, domnule coleg, zise Winterfeld. Avem de a face cu o crim, nu-i aa? Mai ales
avnd n vedere nregistrarea video.

ntr-adevr, zise von Weinstein i aprob din cap. Tietura de aici, art el cu bisturiul spre
gtul femeii, i prezentarea crimei pe CD se suprapun sut la sut.
Dar ce e neobinuit, continu el, mergnd n jurul mesei, este c aici n mod evident criminalul
a folosit un proces de mumificare pentru a evita mirosul descompunerii, care duce, de regul, la
descoperirea cadavrelor.
Von Weinstein i exemplific explicaia, trgnd aer n piept.
Cadavrele miros, mumiile nu.
Ultima foaie de calendar din locuin era din 10 martie, zise Clara. E posibil ca crima s fi fost
comis n acea zi?
E posibil, aprob von Weinstein. Gndacii au avut astfel suficient timp pentru a extrage toat
umiditatea din corp. Criminalul, continu el i art spre creierul uscat, care se mai afla nc n vasul
metalic, i-a dat chiar guri n craniu, pentru ca gndacii s deshidrateze i creierul.
neleg unde vrei s ajungei, zise Clara, c n mod normal aceasta este o soart a oamenilor
singuri i bolnavi, pe care dup moarte nu-i descoper nimeni cci cadavrele li se usuc n mod
natural, de exemplu, pentru c se afl lng un calorifer, iar corpurile i pierd din pricina insectelor
toat umiditatea i astfel cadavrul nu mai miroase.
Aa este, zise von Weinstein i se uit la Winterfeld. V amintii de beivul de aptezeci de ani
de anul trecut?
Winterfeld aprob din cap.
Fereastra locuinei sale, continu von Weinstein, a rmas deschis luni ntregi, chiar i n
miezul iernii, fr ca s fie observat de cineva. Chiar i radioul a cntat sptmni ntregi, pn
cnd compania de electricitate a nchis curentul, pentru c facturile nu au mai fost pltite. Chiria, n
schimb, era tras direct din pensie i virat, astfel nct proprietarul nu s-a gndit la nimic ru.
Visul oricrui proprietar, zise Winterfeld, un chiria foarte linitit, care pltete la vreme.
Clara l privi uor dojenitor.
Chiriaul nostru era i iubitor de animale, zise von Weinstein, de parc ar fi vrut s mai adauge
ceva la gluma nesrat a lui Winterfeld.
Aa sunt brbaii, se gndi Clara. Femeile se duc i plng pe umrul celei mai bune prietene,
brbaii ncearc s treac peste sperieturi cu glume proaste.
Pe fereastra deschis n locuin au intrat porumbei i alte psri, continu von Weinstein.
Podeaua era plin de guano de pasre. Mai tii?
Winterfeld aprob.
Nu a fost o imagine prea drgla.
Von Weinstein aprob, parc ncntat de disconfortul lui Winterfeld.
Undeva n acel amestec de guano, mizerie i gunoi se afla cadavrul lui Manfred Timm, ciugulit
i mncat de cini. Era pe jumtate dezbrcat. Dopurile de bere i se ncastraser n carne. Aproape
ca o lucrare de Damien Hirst. Strnse din buze. V amintii?
Da, din pcate. Dar unde vrei s ajungei? ntreb Winterfeld.
O mumificare nu e precedat n mod normal de o moarte violent, replic von Weinstein.
Cineva e alcoolic e bolnav, singur. i moare fr ca s fie exercitat vreo violen exterioar.
Dac e ronit de animalul su de cas, iar urmele de mucturi arat ca lovituri de cuit, trebuie s
dovedim c nu a fost crim. El btu din nou cu bisturiul n corpul cadavrului. Dar aceast femeie,
Jasmin Peters, era evident foarte frumoas. Avea prieteni, fotografii din diverse concedii i era
cunoscut n zon. A fost ucis. i cineva, probabil ucigaul, a vrut s ascund faptul c zcea moart
n cas.

Corect, zise Winterfeld, fptaul a fcut totul pentru ca crima s nu fie observat. I-a scurs tot
sngele, a dat drumul gndacilor n camer i i-a deschis creierul, pentru ca totul s se usuce fr s
apar mirosuri suspecte.
Foarte corect, aprob von Weinstein.
Clara se cutremur i se gndi la primul raport al celor de la criminalistic, venii n camer
imediat dup investigatori. Unii criminali i plnuiau din vreme crima, dar acest criminal nu
plnuise cu mare exactitate doar crima, ci i perioada de dup. nchisese uile i ferestrele i le
izolase cu spum i plasase lng toi pereii recipiente cu ap, pentru ca gndacii s nu se urce pe
perei i s ajung n vreun fel n locuinele vecinilor.
tiu ce vrei s spunei, zise Clara, ocat de ideea care i venise. Criminalul nu putea doar s
lase cadavrul s zac acolo, fr s emane vreun miros. Trebuia din cnd n cnd s se duc i s
controleze lucrurile.
Aa este, replic von Weinstein. n mod evident a adunat gndacii mori i a umplut
recipientele cu ap.
Poate comparaia chioapt, spuse Clara, dar, dac vrei s-i vinzi unui client un produs, atunci
te pregteti pentru discuia de vnzare, i vinzi produsul i te ocupi n continuare de client, pentru ca
i pe viitor s fie mulumit de produs. Dac acest criminal nu dorea ca cineva s o dea disprut pe
Jasmin Peters
Trebuie s aib grij ca absena ei s nu strneasc ntrebri, i complet Winterfeld ideea.
Pre de o clip, toat lumea rmase tcut. Apoi Clara vorbi din nou:
De regul, criminalii planific o crim pn n cele mai mici detalii, ucid victima, o ascund i
i caut prada urmtoare dac sunt ucigai n serie.
Ea se uit la von Weinstein, la Winterfeld i la asistent, care se afla nc lng cntarul cu resturile
de creier.
Criminalul nostru a fcut mai mult de att. Nu s-a preocupat numai de pregtirea faptei, ci i de
perioada de dup. n mod normal, vnztorii i vnd produsul i nu se mai gndesc apoi la client.
Criminalii fac acelai lucru, planificarea crimei, crima i ascunderea cadavrului. Dac e vorba de un
uciga n serie, lucrurile funcioneaz pn cnd e prins. Criminalul nostru nu i-a uitat clientul
victima nici dup moarte.
Ea i ls capul n jos i vorbi mai departe:
El a extins lanul valorii crimei cu o component.

Clara bu recunosctoare cafeaua neagr turnat ntr-o ceac cu logo-ul Hertha BSC Berlin. Von
Weinstein o preparase personal n buctria Institutului de Medicin Legal. Winterfeld tocmai
terminase de vorbit cu centrala. n ultimele ase luni nu fusese nregistrat nicio reclamaie de
dispariie cu privire la Jasmin Peters, ceea ce la cercul mare de prieteni pe care l avea era foarte
neobinuit.
Criminalul trebuie s fi fcut mai multe n afar de mumificarea cadavrului, se gndi Clara. Iar
asta i ntrea convingerea c aveau de a face cu un criminal deosebit de calculat, rbdtor i viclean.
Iar dac i transmitea poliiei aproape direct locul faptei era fie incredibil de prost, fie i putea
permite aceast dezvluire. Clara se temea c ultima variant era cea real. Cci ce spusese
MacDeath? E unul de soi foarte ru.
Se aflau ntr-o ncpere separat de sala de autopsii, prin care puteai urmri, pe un geam mare,
cum lucrau medicii legiti. Resturile pmnteti ale lui Jasmin Peters se aflau pe masa din mijloc din
sala de autopsii de la Moabit. Unul dintre cei cinci asisteni tocmai ndeprta ceva din abdomen i l

punea ntr-un recipient de sticl.


Clara mai lu o nghiitur mare de cafea i fu recunosctoare pentru aroma puternic a acesteia,
care mai acoperea mirosul dulceag al morii care i se instalase n nas. Pe de o parte, se simea ct se
poate de treaz, pe de alt parte, nu putea s nege c noaptea trecut nu dormise dect trei ore. Iar
whisky-ul pe care l buse nc i apsa n cap ca un bolovan.
O s mai avem nevoie de ceva timp ca s studiem cadavrul, zise von Weinstein. Identificarea
nu a fost rezolvat nc sut la sut.
Pentru asta, medicii legiti trebuiau s investigheze dantura, o procedur pe care Clara se bucura
c nu avea s-o vad. Deoarece toi oamenii au o dantur individual, identitatea unei persoane putea
fi stabilit destul de uor cu ajutorul acesta, dac existau radiografii prealabile. n acest scop erau
secionai i ndeprtai muchii de pe maxilare, deschise ncheieturile i ndeprtat maxilarul
inferior. La maxilarul superior, oasele i dinii erau desprini din zigomatic. Clara vzuse asta odat
i i ajunsese.
Apoi cele dou maxilare erau trimise la secia de endodonie i acolo erau comparate cu actele i
radiografiile existente.
Nici motivul crimei nu a fost lmurit nc. Von Weinstein fcu semn spre sala de autopsie. n
acest stadiu al descompunerii nu e foarte simplu s stabileti dac a existat un viol. Sau dac a fost
maltratat nainte de crim.
El i termin cafeaua.
De ct timp vei avea nevoie? ntreb Winterfeld i i trecu mna stng prin pr, n timp ce cu
dreapta i ducea ceaca de cafea la gur.
Ar trebui s fim gata pn n jurul prnzului. El arunc o privire spre sala de autopsii. V sun
cum terminm, iar dosarul va sosi imediat dup aceea. Poate vin chiar eu cu el.
Aa facem, mulumesc, zise Clara.
Mobilul i sun. Un numr de la LKA.
Clara Vidalis.
Clara, aici e Hermann, zise o voce de la cellalt capt. M aflu aici cu tehnicienii de la IT.
Tocmai trecem n revist laptopul lui Jasmin.
i?
Conform paginii ei de Facebook, Jasmin Peters e nc foarte n via.
Clara simi cum ncepe s-i curg adrenalina prin vene i se simi mult mai treaz ca dup cafea.
Ce spui?! exclam ea.
Winterfeld i MacDeath o privir curioi.
A comunicat nentrerupt din martie i pn acum cu prietenii, zise Hermann.
Clara lu un pic telefonul de la ureche i privi nencreztoare spre sala de autopsie n al crei
centru se afla corpul mumificat al unei tinere femei care comunicase, se pare, pn de curnd online
cu prietenii ei.
Ce tot spui?
Ultima postare, zise Hermann, e de ieri.
Venim imediat! Clara ncheie convorbirea. V explic n main, zise ea spre Winterfeld i
MacDeath, n timp ce i luase deja pardesiul i geanta i se ndrepta hotrt spre ieire. Trebuie s
ajungem imediat n central.

26.

n secia pentru tehnic criminalistic, Hermann sttea mpreun cu doi specialiti IT la un birou
mare, plin cu uruburi, platine, CD-uri inscripionate n grab i DVD-uri, harduri, reviste IT, stickuri
USB i tot felul de cabluri. Clara se ntrebase ntotdeauna cum se putea munci ntr-un asemenea haos,
dar pn acum secia de IT i fcuse treaba foarte bine, aa c haosul probabil era necesar pentru
relaxarea ntr-o lume altminteri steril i logic o lume care consta doar din cifre de unu i zero. n
mijlocul mesei se afla laptopul deschis al lui Jasmin, un Apple MacBook Pro argintiu. Cei de la
secia forensic identificaser deja sngele de pe plic ca fiind al lui Jasmin Peters. Chiar i pe rujul
cu care fusese inscripionat CD-ul se gsiser particule ADN ale tinerei femei. CD-ul n schimb, nu
coninea nimic altceva n afar de fiierul .mpg cu crima, fr rootkits ascunse, fr viermi, fr
virui. Dar faptul c moarta Jasmin Peters nc mai postase ieri ceva fcea ca tot restul s par
neimportant.
Ultima postare e de ieri? ntreb Clara nc o dat.
Nu-i venea s cread, chiar dac i ddea seama c era imposibil s fi fost Jasmin cea care
trimisese postarea.
Hermann ronia ursulei de jeleu i aprob din cap, ntinzndu-i punga Clarei. Dar aceasta n-avea
chef de dulciuri.
Jasmin Peters e n Shanghai, citi Hermann mestecnd.
Numele utilizatorului era scris cu litere bolduite, aa cum se obinuia pe Facebook. Apoi venea
ceea ce voia s povesteasc utilizatorul.
El citi mai departe.
Azi am fost pe Pearl Oriental Tower. Am stat dou ore la coad. Privelite incredibil.
Clara asculta tensionat i citea textul n acelai timp. Pe pagina de Facebook a lui Jasmin erau
postate fotografii cu skyline-ul din Shanghai.
Hermann continu.
Apoi am aflat c poi vizita i clubul de la etajul 92 al Shanghai Financial Center. Acesta e mult
mai sus i e gratis, plus c nici nu trebuie s stai la coad.
Hermann se uit la Clara i citi ultima propoziie.
Dup aceea eti ntotdeauna mai detept.
Dousprezece comentarii, douzeci de persoane au dat like.
Clara se ridic, i muc buzele i rmase pe gnduri.
Ce ticlos rafinat, zise ea apoi. O trimite pe Jasmin virtual n China, ca s n-o dea nimeni
disprut aici.
Se uit la ecran.
De cnd e acolo?
Dup cum se arat, n februarie era nc la Berlin i i termina studiile, zise Hermann, asta
scrie pe contul ei de gmail, n care am intrat.
Ce a studiat?
Istoria culturii i economie la Universitatea Humboldt, zise Hermann i mai lu nite ursulei.
i apoi?
Apoi le-a comunicat prietenilor i prinilor c pleac ntr-o cltorie Last Minute n jurul
lumii. El se uit la Clara. Pe 11 martie. Apoi urmeaz postri din India, Thailanda, Japonia, Coreea
de Sud i China. Apoi urmeaz Australia n program.
Clara privi mohort spre ecran.
Oare chiar avusese de gnd s plece n cltorie sau acesta e planul lui?
Hermann i scrpin chelia.

n weekendul de 9-10 martie i-a vizitat prinii la Hanovra, dar se pare c nu le-a spus nimic
despre cltoria n jurul lumii.
Hermann clic prin pagini n timp ce mai lua civa ursulei.
Clara se ntreba mereu cum reuea Hermann asta. Nu era slab s-l sufle vntul, dar nu se ngra
de la junk food aa cum ar fi fost de ateptat.
Uite, zise el. Vineri, 9 martie, ora 14. O postare pe Facebook, probabil pus chiar de ea.
Jasmin Peters se suie imediat n tren ca s petreac un weekend relaxat n Hanovra.
El derul alte cinci pagini.
Cinci persoane au dat like, zise el. Unul mai voia s bea cu ea o cafea la gar, o prieten a
ntrebat dac va fi miercurea urmtoare la Clrchens Ballhaus, i tot aa.
Criminalul a tiut probabil de aceast postare, a tiut c Jasmin nu va fi acas n weekend?
ntreb Clara.
Da, i a putut pregti totul n linite.
Hermann molfi un pumn ntreg de ursulei.
Pe vremuri existau idioi care se plimbau prin gri i aeroporturi cu numele i adresele scrise
mare pe geamantane, astfel nct potenialii infractori s afle nu numai cine era plecat de acas mai
mult vreme, ci i adresa clar a acestuia. El mestec ncetior i continu: Astzi idioii anun asta
pe Facebook, fr s se gndeasc la faptul c poteniali criminali pot s citeasc i ei asta. Nu
neaprat cineva de calibrul ucigaului nostru, dar e oricum o pia vast de infractori. Asigurtorii sau apucat s verifice foarte exact aceste anunuri, cnd apare cte o spargere.
Evident c, dac asigurrile gsesc un motiv s nu plteasc, atunci nu pltesc, zise Clara.
Prinii ei locuiesc ntr-adevr n Hanovra?
Hermann aprob din cap.
Alfred i Irmgard Peters. Locuiesc ntr-un orel pe nume Springe, ntre Hanovra i Hameln.
Au fost deja informai? ntreb Clara.
Asta vor prelua colegii de acolo, dar abia dup ce cadavrul va fi identificat sut la sut.
Hermann clic mai departe. Prinii sunt n contact pe e-mail cu Jasmin. Aici e un mail din seara de
joi, 7 martie, pe care i l-au scris lui Jasmin.
Hermann deschise contul de mail.
Clara parcurse textul.
Drag Jasmin,
te rog s nu uii c avem bilete la concert smbt. O s vin i unchiul Wolfgang
cu familia. tiu c te enerveaz cu prelegerile lui juridice, dar familia e familie. Cu
prietenele tale o s poi iei apoi, ca s savurezi viaa de noapte. i nu te teme, nu mai
e mizeria dodecafonic de data trecut, aa cum ai numit-o, ci Beethoven, Bach i
Schubert la Konzerthaus.
Ne bucurm c vii!
Mama
PS: Tata te salut, s-a dus cu Nikki la veterinar.
A rspuns?
Da, zise Hermann. Nimic spectaculos.

Drag mama, drag tata,


OK, facem afacerea. Vin cu plcere la concert, dar apoi chiar trebuie s ies, iar
duminic sear trebuie s fiu din pcate din nou la Berlin. Dar o s avem timp s
povestim.
Pe vineri. Ajung la 17.30. Venii s m luai?
Salutri,
Jasmin
Venii s m luai? Cuvintele i rsunar Clarei n minte i o fcur s se cutremure, de parc
cineva i-ar fi injectat ghea n vene.
Astzi: Venii s m luai?
Atunci: Vii s m iei?
Atunci, chipul surorii ei, Claudia, n u, n drum spre coala de muzic. Vii s m iei? Iar ea,
Clara, nu se dusese s o ia. O lsase pe Claudia s ajung drept n braele criminalului ei. Acesta o
luase i apoi o lsase la marginea pdurii ca pe o bucat de carne nsngerat, violat, ntr-un sac
negru de plastic.
Venii s m luai?
Prinii lui Jasmin veniser precis s o ia, cu un VW Passat break sau o alt main asemntoare
i se duseser de la gara central din Hanovra direct la Springe. Acas, mncarea era pregtit i
apoi au petrecut toi o sear plcut lng emineul din sufragerie. A doua zi shopping n Hanovra,
seara concertul i apoi cu prietenele prin baruri. Duminic odihn, masa de prnz i plimbare cu
familia i cinele.
Apoi napoi la Berlin.
Pe 10 martie.
n Sonnenallee 13.
La etajul patru.
A mai postat ceva de ieri, de cnd cu China i turnul? ntreb Clara.
Hermann scutur din cap.
M-ar fi i mirat, se gndi Clara. Acum cnd poliitii tiu c e moart nu mai are niciun rost s
menin n continuare faada.
Putem s aflm de pe ce calculator au fost efectuate postrile?
Hermann aprob.
Merge cu adresele IP care sunt legate n mod normal de fiecare postare. Asta doar dac
utilizatorul nu a fost detept i a deconectat acea funcie. Dar asta nu e chiar aa de simplu, zise el
cscnd. Adresele de IP sunt salvate de providerul de internet sau telefonie, iar noi le putem compara
prin intermediul societii de telefonie cu un posibil cont de utilizator. Am trimis deja solicitrile.
i dac a folosit un internet-caf?
Atunci avem ghinion, zise Hermann. Dar s-ar putea ca acetia s aib o camer de nregistrare.
Atunci putem verifica cine edea la computer la momentul postrii i sperm c faa exist n baza de
date a BKA.
Satul global, se gndi Clara. Pe de o parte, internetul era un cosmos infinit, dar cu accesele i
codurile potrivite puteai s urmreti i s descoperi aproape tot. Dei se temea c ucigaul nu avea
s le fac viaa aa de uoar.
S vedem, i spuse ea i se gndi din nou la mailul lui Jasmin.

tim de ce trebuia neaprat s se ntoarc pe 10 martie seara la Berlin?


nc nu, zise Hermann. Tocmai ncercm s aflm prin cross-referencing pe ce pagini mai era
activ n afar de Facebook.
i care ar putea s fie? ntreb Clara.
Tot felul. Hermann ridic unul dintre CD-urile de pe masa suprancrcat i se uit cu ochii
mijii la suprafaa strlucitoare. Alte reele sociale, reele de carier
Clarei i veni o idee:
Dar cum e cu paginile de contact? De gsire de parteneri?
Hermann aprob, se scrpin n cap i puse CD-ul din nou pe mas.
Dar avea nevoie de aa ceva? ntreb el. Sigur c era single, dar, aa cum arta, ar fi putut gsi
oricnd pe cineva.
Asta credei voi, zise Clara. Dar femeile frumoase gsesc greu brbatul potrivit, cci cei pe
care ele i consider interesani nu au curajul s le abordeze. Iar cei care au curaj sunt de regul
prostnaci.
Aa s fie? ntreb Hermann.
Clara zmbi i aprob din cap.
i de aceea s fi intrat pe pagini de dating? se minun n continuare Hermann.
Se prea c aceast informaie cu privire la psihicul feminin l interesa.
Acesta ar putea fi un motiv. Clara se aez pe mas i privi afar, unde un soare palid de prnz
se strduia s-i croiasc drum printre norii de ploaie. Un alt motiv ar fi c acolo este vzut de mult
mai mult lume dect n viaa real.
Exhibiionism digital? fcu Hermann.
Un alt fel de ego-shooter, zise Clara. Bieii joac jocuri pe calculator Halo, Medal of
Honour i toate celelalte porcrii femeile frumoase au minutul lor de faim pe astfel de platforme.
Primesc mereu mailuri de la admiratori, pe care le pot arunca cu ncntare la co. Doar dac nu
nimereti peste unul ru.
Clara se ridic din nou.
Peste un nebun cu o predilecie pentru filme cu snge i gndaci mnctori de carne?
Hermann foni n punga cu ursulei, fr s mnnce din ei.
Clara aprob din cap.
Ar trebui s investigm i latura asta. Toate platformele cunoscute. i cele exotice.
Hermann le fcu semn din cap celor doi tehnicieni IT.
OK, zise el, s verificm toate astea. Revenim peste dou ore. Pn atunci vom avea sigur
ceva. Sau?
Ridic din sprncene spre cei doi tehnicieni.
Brbaii aprobar din cap.
Hermann o privi ncreztor pe Clara, fiind din nou ursuleul care tia ea c era; apoi privirea i
alunec nc o dat spre monitor. Brusc, fcu ochii mari i btu cu degetul aa de zdravn n pagina
de Facebook, de parc ar fi vrut s distrug monitorul.
La naiba! Uite!
Acum vzu i Clara postarea. Care apruse cu exact o secund n urm.
De data asta nu simi doar gustul acru din stomac urcndu-i spre esofag. De data asta trebui s
respire adnc, ca s nu vomite pe loc, cnd citi cele patru cuvinte care apruser n acea clip pe
contul de Facebook al lui Jasmin Peters:

Jasmin Peters e moart.

27.
Clara edea la biroul ei, n timp ce ploaia de toamn rpia pe geamuri cu o ncrncenare
agresiv.
Ucigaul fusese online, cnd erau i ei online; transmisese de pe contul lui Jasmin Peters ultimul
adevr ngrozitor, pe care oricum l tia toat lumea.
Jasmin Peters e moart.
Departamentul de IT lucra la capacitate maxim ca s depisteze adresa de IP, pentru a gsi puncte
de legtur i a afla de pe ce computer fusese scris informaia.
ntr-o lume n care comunicarea devine tot mai digitalizat e viu doar cel care triete digital, se
gndi Clara. Chiar dac n realitate e mort.
Se uitaser i pe celelalte postri. Cumva ucigaul, care preluase dup moartea lui Jasmin toat
comunicarea, reuise s renune la orice contact telefonic. Dar oare era chiar aa de greu? medit
Clara. Nu att de greu pe ct s-ar crede. Atunci cnd eti n China e de la sine neles c renuni la
convorbiri telefonice scumpe pe mobile europene. Nu ai timp s cumperi un telefon mobil chinezesc
cu cartel prepltit i s te enervezi cu instruciunile de folosire, aa c ncerci cu Skype. Dar acesta
nu funcioneaz, pentru c nu exist conexiune WLAN, pentru c legtura e prea lent, pentru c nu
eti n Europa, unde standardele tehnice sunt altele i tot aa.
Clara i aminti de mailul pe care prinii lui Jasmin l trimiseser ctre contul de Skype al fiicei
lor:
Pcat c nu funcioneaz treaba cu telefonul. Ne-ar fi plcut s-i mai auzim vocea. Dar se
pare c i merge bine.
Rspunsul lui Jasmin:
Da, mi e bine. Am ncercat ieri, dar am impresia c Skype e blocat de guvernul chinez. La fel
ca Google. Dar sunt bine i o s ne vedem cel mai trziu la sfritul lui octombrie.
Pe vremuri se trimiteau cri potale. Dac voiai s le falsifici, trebuia s falsifici scrisul de mn
al cuiva. n lumea digital a lucrurilor nlocuibile, nu trebuia s mai falsifici nimic. i stilul putea fi
imitat uor, doar existau destule mailuri salvate, pe care persoana le scrisese deja. Totul era la fel,
dar, cu toate astea era privit diferit. Cci atunci cnd un mail venea de pe contul lui Jasmin Peters sau
de pe contul de Facebook, atunci era de la Jasmin Peters.
Da?
Nu.
Clara i scosese pantofii i se aezase turcete pe scaunul de birou. i deschisese blocnotesul. Pe
o pagin mare schiase o diagram.
Jasmin Peters 13, scria acolo.
Ce nsemna cifra 13? S fi fost doar numrul casei? Sonnenallee, numrul 13? Sau numrul fcea
referire n vreun fel la victim?
Clara se gndi la cuvintele acesteia:
Nu sunt prima i nu sunt nici ultima.
S fi fost numrul victimei, dac era vorba de un uciga n serie?
A 13-a victim?
Oare ucigaul mai ucisese alte dousprezece femei, ale cror mumii zceau pe undeva?

Dar de ce atrsese abia acum atenia asupra sa? Avea oare de a face cu legtura special dintre el
i Clara, pe care o tot susinea MacDeath? S fi fost vorba de faptul c n acest caz numrul victimei
i numrul casei coincideau? De aceea alesese fptaul acest caz special pentru a se dezvlui?
Clara se gndi la metroul care ieea la Schnhauser Allee din subteran i rula o bucat de drum la
suprafa, la lumina zilei. La fel stteau lucrurile i cu spaimele de tot felul. Erau mereu prezente, fie
c le puteai vedea sau nu. Metroul rula i atunci cnd nu l vedeai. Crimele se petreceau i rmneau
nedescoperite, cadavrele erau ascunse fr s mai fie gsite vreodat. Dar cndva teroarea rzbtea
pn la suprafa, la lumina zilei, pentru a ntuneca cu rutatea sa odioas soarele i a disprea apoi
din nou n lumea subteran lipsit de lumin, de unde izbucnise.
n momentul n care metroul iese din subteran, poi s le observi i s le studiezi, dar doar pentru
scurt vreme, se gndi Clara. Aceast fereastr de timp trebuie folosit nainte ca ea s dispar i s
devin din nou invizibil.
Ea desen din nou o schi pe o pagin. O fat cu numele de Jasmin i n spatele ei un brbat n
negru. n faa calculatorului lui Jasmin, n faa lumii exterioare.
De ce au oamenii nevoie, ca s nu-i fac griji pentru alii?
Rspuns: S nu existe factori deranjani care s umbreasc aceast lips de griji.
Ea desen dou casete.
Prima caset: Fr mirosuri. Mumificare.
i mai ce?
Certitudinea c cellalt mai exist, deoarece chiria e pltit, pentru c scrie mailuri i posteaz i
rspunde la mesaje.
A doua caset: Semne de via.
Semne de via, chiar i cnd eti mort.
Aceasta era ultima verig din lanul de valori. After Sales i se spunea n limbajul de
specialitate. S te asiguri c ai un client mulumit, c nu sosesc reclamaii i c produsul nu va fi
schimbat.
Clara nconjur cele dou casete cu mumificarea i semnele de via cu o caset mai mare. Titlu:
After Kill.
Ce se ntmplase Before Kill?
Comparaser din nou nregistrarea video. Jasmin era aezat pe un scaun n faa secreterului, cu
laptopul n fa. Programul video i camera web ale Macului nregistraser execuia ei, ucigaul
stnd cu cuitul n spatele ei.
Se ntmplase n locuina ei.
De ce nu strigase?
Speran, se gndi Clara. Poate c ucigaul o ameninase c avea s o supun i la alte chinuri,
dac ip. Sperana te face s crezi pn la sfrit c lucrurile se vor termina la un moment dat cu
bine. Cu ce ar fi ajutat-o dac ipa? Ucigaul i-ar fi putut face de petrecanie ntr-o secund. Chiar
dac poliia l-ar fi prins apoi, ea tot ar fi fost moart. Aa c mai bine s coopereze. Poate c
astfel va scpa. Un pervers care vrea s-i fac un filmule i care va disprea apoi.
Clara se gndi la scena de film. Sperana dispruse din privirea lui Jasmin n clipa n care simise
lama rece a cuitului la gt. Cnd tiuse c dup filmare nu va urma altceva n afar de moarte.
Hermann gsise un fiier Word pe calculator. Acolo erau scrise cuvintele pe care Jasmin le
rostise, predica pentru propria nmormntare. Un prompter ca la crainicii de televiziune. Un prompter
al morii.
Eu sunt Jasmin. Eu sunt deja moart. Dar haosul continu.

Nu sunt nici prima, dar nu sunt nici ultima.


Cei de la criminalistic descoperiser resturi de snge pe covorul de sub secreter. A RH pozitiv.
ADN-ul cadavrului i al sngelui erau identice. Crima se petrecuse acolo. Fr ndoial.
Dar ce a urmat apoi?
Criminalul lsase cadavrul s sngereze, pn se scursese tot sngele, apoi l-a despicat i a
ndeprtat organele interne. Probabil c sngele l-a transportat n canistre, organele n cine tie ce
recipiente pe care probabil c apoi le-a ars.
Pe Clara o cutremur un gnd.
Sau le-a mncat cumva?
Ea se scutur i alung acel gnd dezgusttor. Mai nti, lucrurile importante.
Cum intrase fptaul n locuina lui Jasmin?
Sunase la sonerie?
O alt caset la Before Kill:
Atac.
Reuise cumva s intre n locuin. Fie o luase pe Jasmin prin surprindere i intrase cu fora, fie
ea avea ncredere n el.
El s fi fost cel cu care i dduse Jasmin ntlnire? O lovise i o ameise, iar ea se trezise apoi
legat de scaun?
Ascult, o s facem un filmule. Dac ipi, te omor. Dac participi, o s rmi n via!
Medicii legiti gsiser urme de cloroform, cteva particule minuscule n ceea ce fusese odat
interiorul nasului fetei.
Clarei i veni o alt idee.
Fiierul Word cu textul execuiei era datat 10 martie i fusese salvat la ora 17:15.
Dar Jasmin sosise abia la 18:15 la Berlin.
Pregtise oare ucigaul totul linitit?
n locuina lui Jasmin?
Jasmin anunase ntreaga lume c pleca la Hanovra. Jasmin Peters se suie n curnd n tren
pentru a petrece un sfrit de sptmn relaxat n Hanovra.
Ct de greu e s obii o cheie de la o locuin care nu-i aparine?
Pentru cineva hotrt nu e foarte complicat.
Dac ucigaul citise postrile lui Jasmin, atunci tia c nu avea s se ntoarc dect duminic
sear.
Clarei i veni un gnd nspimnttor.
Nu a vizitat-o deloc. A ateptat-o.
Nu e aa c pe oamenii care i se par interesani i caui pe Google? Apoi ncepi s le urmreti
postrile pe Facebook, te enervezi c vorbesc cu toat lumea i scriu o sumedenie de mailuri, dar nu
au timp pentru tine? Erotomanie, pasiunea nemprtit pentru cineva, care mai apoi poate cpta
accente obsesive, ba chiar patologice.
Cunoti adresa, studiezi locuina pe Google Maps, poate locuina prinilor, care stau n alt parte,
apoi intri pe Google Street View i te uii la detalii i speri c nu e nimic pixelat.
Stalkerii merg chiar mai departe. Ei ptrund n locuina obiectului dorinei lor, se uit n jur n
sufragerie, pndesc pe balcon i ateapt pn cnd cel sau cea adorat intr n sufragerie. Unii
ptrund n locuine cnd idolii lor nu sunt acas, se ntind pe pat i se masturbeaz nainte s
prseasc din nou locuina, de parc nu s-ar fi ntmplat nimic.
Oare aa fcuse? Mai nti Facebook, apoi Google Maps, apoi contul de e-mail al lui Jasmin,

pn a aflat totul, pn cnd trebuia s o ntlneasc pe viu, pentru c era singurul climax care mai
rmsese?
El intrase probabil la prnz n locuina lui Jasmin i se uitase la camere. Fotografiile de vacan
din sufragerie, sticlele de vin din buctrie, posterul cu New York i vesta de salvare de la British
Airways. Poate c se uitase i n dulapul ei, studiindu-i hainele elegante i cele casual, i vzuse
pantofii i desuurile.
Apoi ateptase linitit ntr-un col al dormitorului i ascultase pn se auziser pai pe scar.
Recipientele, gleile, vasele cu gndaci erau deja puse n colurile dormitorului. Iar proprietara
camerei, care urca entuziast treptele, nu bnuise nicio secund ce lucruri ciudate o ateptau n
dormitorul ei. Nu avea idee c pe scaunul secreterului edea cineva sau c n spatele uii de la
dormitor pndea un animal de prad, nfometat, atent, rbdtor.
O alt caset sub cuvntul Atac.
Pnd.
El aude zgomotul fcut de cheie n u, aude cum cheia este pus cu un clinchet metalic pe raftul
din hol. Unde se va duce n continuare? Ea se duce n sufragerie i pornete muzica. Ucigaul i aude
paii mai ncet din pricina muzicii. Cnd vine n dormitor? Poate se mai duce n buctrie s-i fac
un ceai sau n baie.
El pndete n spatele uii de la dormitor cu buretele necat n cloroform n mn, ateapt fr s
respire, att de linitit de parc ar fi fost mort.
Acum paii se apropie.
Ea vine cu geanta, trece de u i arunc geanta pe pat.
Rmne uimit cnd vede computerul. Acesta e pornit, st lucitor pe secreter. Doar l oprise? i
dac nu, ar fi trebuit demult s intre n stand-by.
Mai mult timp nu are.
Tresare cnd simte minile. El i apas buretele cu cloroform pe fa. Ea i pierde cunotina.
Acum e exact aa cum i trebuie lui.
Aduce scotchul.
i ctuele.
Aranjeaz calculatorul i pornete camera.
Clara simi cum i bate inima n piept. Pe frunte i lucesc perle de transpiraie. Vzuse totul cu
ochii minii. Se desfurase att de real n mintea ei, de parc aa s-ar fi petrecut cu adevrat.
A ateptat-o, se gndi ea. Nu avea cum s fie altfel. Era la ea n cas cnd s-a ntors. Dou
persoane au intrat n acea duminic n locuin, dar numai una a prsit-o apoi.
n acel moment se deschise ua biroului. Ea tresri, att era de adncit n gnduri.
Poftii la mine n birou, seora. A sosit doctor von Weinstein, zise el cu un pachet de cigarillos
n mn, din care fumase probabil iar la geam una. A venit cu raportul entomologului, cu informaii
noi despre gndacii ia. Iar cei de la IT au descoperit i ei ceva.
El i miji ochii.
ncet-ncet se ncing lucrurile!

28.
Venise dup-amiaza. Umbrele nserrii i ntindeau deja degetele pe cerul oricum mohort i

murdar cu nori de ploaie.


edeau la masa mare de edine din biroul lui Winterfeld. Hermann, MacDeath i von Weinstein se
aezaser deja cnd sosir Winterfeld i Clara.
Winterfeld se aez pe scaunul din captul mesei, n faa lui aflndu-se dosarul cazului pe care
Weinstein l adusese cu el de la medicin legal.
Von Weinstein, acum mbrcat n cma i sacou, fr halat alb i or de plastic, era aproape de
nerecunoscut i relata despre cele mai noi rezultate ale cercetrii. Toi l ascultau linitii, iar Clara
se aez ct de ncet putu i i deschise blocnotesul. Hermann momondea ceva la laptopul lui
Weinstein, pentru a-l conecta la proiectorul care se afla i el pe mas.
am luat legtura cu doi dentiti. Dentistul lui Jasmin Peters din Berlin i cel din Springe.
Dantura se potrivete perfect n ambele cazuri, dou implanturi sus dreapta i stnga. Extracia
mselelor de minte a avut loc n 2004 i numerele patru au fost ndeprtate n anii 1990 n cadrul unui
tratament maxilo-ortopedic. Von Weinstein aprob de confirmare. Astfel am identificat cadavrul. Se
efectueaz comparaia ADN-ului mumiei cu cel al particulelor de piele de pe haine, dar asta e doar o
formalitate.
Hermann i not ceva.
Sut la sut?
Von Weinstein aprob din nou.
Sut la sut.
Hermann se ntoarse spre Winterfeld.
Le dau de veste colegilor din Hanovra, ca s-i informeze pe prini.
Winterfeld aprob din cap. Clara era bucuroas c de treaba asta se ocupau poliitii din Hanovra.
S dai o asemenea veste era uneori mai greu dect s vnezi cel mai cumplit criminal. Trebuia s fii
ferm i hotrt aproape fr mil. Unii acceptau vestea inndu-i cumptul, nu spuneau nimic. Alii
mulumeau pentru informaie i plngeau apoi singuri. Alii i ieeau din mini, distrugeau locuina,
trebuiau linitii cu injecii cu calmante.
Suntem nevoii s v aducem la cunotin c fiica dumneavoastr a fost ucis.
Nu trebuia s-i dezvlui sentimentele, s nu trezeti sperane. Stteai doar foarte puin, dup care
plecai. Restul l rezolvau psihologii, care erau mereu prezeni. O discuie de cinci minute, care
distrugea lumea cuiva pentru totdeauna.
Nu putem s mai stabilim exact momentul morii, continu von Weinstein, n timp ce Winterfeld
se uita la diversele foi din dosar, citind fragmente de raport, dar, pe baza gradului de mumificare,
martie anul acesta e foarte probabil momentul morii.
Clara se uit la hrtiile pe care le studia Winterfeld n timp ce l asculta pe von Weinstein. O
fotografie indica maxilarele inferior i superior care fuseser ndeprtate; o alt fotografie arta
chipul mumificat fr maxilar; n locul brbiei i buzelor, se csca o gaur mare care arta ca un
strigt n chipul grotesc i mumificat.
Altceva? ntreb Winterfeld.
Bineneles, zise von Weinstein. Bnuiala unui delict sexual e aproape confirmat. n zona
vaginului am descoperit urme de sperm.
Delict sexual, se gndi Clara. Doamne Sfinte. Mai nti a violat-o i pe urm a fcut filmul? Sau
a ucis-o mai nti i pe urm.
Vocea lui Winterfeld i ntrerupse gndurile.
Se potrivete cu probele culese de la faa locului? Hermann?
Hermann ddu la o parte laptopul i cablul de la beamer i i drese vocea nainte s vorbeasc:

Mai nti, nite veti bune. Cei de la criminalistic au gsit ADN masculin n locuin. La fel i
pe cadavru. Ambele sunt identice.
Identice cu ADN-ul spermei?
Winterfeld se uit ntrebtor la von Weinstein.
Identice, confirm acesta i aprob din cap.
Bingo, fcu Winterfeld. Asta nseamn c avem ADN-ul individului care a fost n locuina lui
Jasmin, a tipului care a violat-o i mai mult ca sigur a i omort-o.
Se uit la ceilali.
Nu-l avem pe tipul sta salvat pe undeva? A mai avut condamnri? Sau iar trebuie s facem
teste de saliv n tot Berlinul?
Eu sper c nu, zise Hermann. Acum se efectueaz analize. ntrebm mai nti la spitale, dac
mai au probe de snge sau de esut ori ceva asemntor cu care s se poat efectua teste ADN. Dar nu
m atept la cine tie ce. Ce zicei? i se adres el lui von Weinstein.
Dac luarea de snge nu s-a efectuat cu prea mult timp n urm i ADN-ul e nregistrat n baza
de date, am putea avea noroc. Dar n mod normal avei dreptate, de regul sunt salvai cu ADN doar
recidivitii. La BKA se lucreaz de ceva vreme la construcia unei baze de date de ADN, care s-i
cuprind pe toi cetenii germani, asemntoare cu baza CODIS a FBI-ului n SUA.
ncepu s-i curee ochelarii i adug:
Aceast baz de date este alimentat de cteva luni ncet-ncet cu ADN-ul i datele personale
ale tuturor locuitorilor, nu doar ale celor cu cazier.
Asta nseamn c dac fptaul a fost cu puin vreme n urm pentru tratament medical ntr-un
spital mare interveni Clara.
nseamn c putem gsi persoana cu acel ADN, complet von Weinstein. n rest, va fi
complicat.
Salutri de la Big Brother, dar bine pentru noi, zise Winterfeld. S ne ntoarcem la gndaci.
Fcu un gest de invitaie spre doctor von Weinstein, care relu explicaiile.
Unul dintre entomologii notri e specializat pe procese de descompunere i urmele lsate de
insecte pe cadavre, zise von Weinstein i i fcu un semn lui Hermann.
Acesta bg cablul laptopului n proiector. Pe ecranul de pe peretele de vizavi apru imaginea
unui gndac negru. Unul dintre gndacii gsii cu sutele n camer: cap mic, carapace sub form de
ou, dou antene, ase picioare, totul negru mat.
Blaps Mortisaga, zise von Weinstein, cu raportul entomologului n mn. E numit i vestitorul
morii, pentru c n vremurile de demult apariia lui anuna catastrofe.
Aadar, ce e mai ru urmeaz, se gndi Clara.
Aceti gndaci nu au dect douzeci pn la treizeci de milimetri i fac parte dintre speciile
care triesc aproape exclusiv n aezrile omeneti. Iar acolo mai ales n locuri umede i
ntunecoase, precum hambare sau pivnie. Gndacii sunt nocturni. n timpul zilei se ascund n
cotloane ntunecate i noapte pornesc n cutarea hranei.
Cu ce se hrnesc? se interes Clara.
Blaps Mortisaga sunt omnivori, zise von Weinstein. Asta nseamn c se hrnesc cu orice,
indiferent dac e plant sau vietate, indiferent dac e vie sau moart.
Aadar, sunt potrivii pentru a extrage umiditatea dintr-un cadavru? ntreb Winterfeld.
Da, aa cum o pot face doar foarte puine vieti.
Von Weinstein aprob din cap.
Pot s i zboare? interveni Clara.

Unii da, alii nu. Cei cu care avem noi de a face nu pot zbura.
Clara aprob. Ar fi contraproductiv, se gndi ea.
Ar mai trebui s tim i altceva?
Von Weinstein scutur din cap.
Asta a fost, deocamdat.
Mulumesc, zise Winterfeld i nchise dosarul cu documente. Clara, Hermann, voi v-ai uitat n
calculator. Ce ai gsit acolo?
Ucigaul a preluat ntreaga comunicare a lui Jasmin Peters, zise Clara. El a efectuat n numele
ei postri pe diverse platforme de reele sociale, precum Facebook, din cele mai diverse locuri,
pentru a-i face s cread pe prietenii ei de aici din Berlin i pe prinii ei c mai e nc n via.
Detept individ, zise Winterfeld. Rsfoi raportul din nou. Voi spunei aici c ultima postare a
avut loc exact cnd v aflai la calculator, ca un fel de concluzie cinic: Jasmin Peters e moart.
El i trecu mna prin pr.
Credei c tia c suntei online?
Hermann aprob din cap.
S-ar putea. IT-ul nc mai cerceteaz ca s afle exact, dar, aa cum se pare, el a instalat pe
laptopul lui Jasmin un rootkit care l anun imediat cnd cineva e online cu laptopul. i nu puteam s
fim dect noi.
Vntorii i vnatul, zise Winterfeld i se ntoarse spre Hermann. tii deja de pe ce calculator
a fost efectuat ultima postare?
Postrile pe care le-a efectuat n locul lui Jasmin au fost toate efectuate de pe alt calculator
dect cel din locuina lui Jasmin. Pe acela l-a lsat n tot acest timp n locuina ei.
Ceva urme? ntreb Winterfeld.
Hermann nchise prezentarea cu gndacii i trecu la alt prezentare.
E foarte dificil s urmreti napoi postri mai vechi de cteva luni, zise el, dar am reuit s
aflm adresa de IP de pe care s-a fcut postarea cu anunul morii, dac vrem s-i spunem aa. Din
pcate, nu ne ajut foarte mult.
El clic pe tastatura laptopului de prezentare i pe ecran apru o hart a Berlinului. O adres din
apropiere de Kottbusser Tor era ncercuit cu rou.
O cafenea cu acces wireless la internet pe Skalitzer Strae, circa un kilometru i jumtate n
linie dreapt de la locul faptei. Bieii din patrul au fost acolo, zise Hermann. tii cum e, c poi s
te aezi acolo cu laptopul i s te conectezi la WLAN. n aceast cafenea asta se face chiar fr
parol.
Reele WLAN fr parol deveniser o raritate, dar tot mai existau. Cei mai muli provideri de
Wireless Hotspots trecuser rapid pe reele protejate cu parol, dup ce cele fr parol fuseser
folosite n exces de pedofili care i descrcau din main dintr-o parcare n secret pornografie
infantil. Pedofilii nu puteau fi descoperii, dar proprietarii de cafenele i de hoteluri se trezeau cu
mascaii la u, care de regul nu tiau de glum.
Winterfeld i fcea morocnos de lucru cu cutia lui de trabucuri. Hermann continu:
Aadar, fptaul fie a fost n acea cafenea cnd a fcut postarea, fie se afla ntr-o main n faa
cafenelei i s-a conectat scurt i apoi a plecat imediat.
Ne ajut cumva informaia?
Winterfeld era i mai morocnos.
Ne-ar ajuta dac am putea asocia adresa de IP cu o conexiune privat nregistrat, zise Clara.
Aa tim doar c un laptop a folosit n aceast dup-amiaz reeaua de internet a cafenelei i cutm

acum acul n carul cu fn.


Nu avem nicio posibilitate de a afla mai multe? ntreb Winterfeld.
Singura posibilitate, vorbi din nou Clara, este s lum toate protocoalele IP de la toate reelele
WLAN ale cafenelelor din Berlin i s obinem astfel o urm a fptaului prin Berlin. Dar asta e
posibil doar dac folosete mereu acelai laptop cu care intr pe internet i rmne online.
Ea se uit la Hermann.
Am dreptate?
Da. Hermann se uit la cei din ncpere. De ndat ce e offline sau folosete un alt computer,
ceea ce nu e improbabil, datele de dinainte nu ne mai ajut.
Winterfeld mai ncerc o dat.
i dac am declana o aciune de cutare?
Eu v neleg. Clara zmbi dei nu prea se simea n stare, ns zelul lui Winterfeld avea
aproape ncpnarea unui copil. Dar ce vrem s anunm n cutare? Este cutat o persoan despre
care credem c e brbat i care s-a aflat dup-amiaz n jurul orei 18:00 lng cafeneaua de pe
Skalitzer Strae. Nu tim cum arat, dar poate c avea un laptop la el. Poate c edea n main sau
nebgat n seam cu laptopul pe toaleta din cafenea. V rog, trimitei informaii la Clara scutur
din cap. E cea mai bun metod s nu aflm nimic i s ne facem de rs.
Winterfeld se mbufn i mai tare.
Aadar, e o prob
pe care nu o putem urmri mai departe.
Winterfeld strnse din buze i i trecu mna prin pr.
Asta nseamn c individul se plimb liber pe aici, i noi nu putem face nimic?
Clara i Hermann ridicar din umeri. Winterfeld deschise cutia de trabucuri i trase adnc aer n
piept.
Ei bine, mcar avem ADN-ul.
Deocamdat, verificm i celelalte contacte online pe laptopul lui Jasmin Peters, zise
Hermann. I-am gsit profilul pe mai multe platforme de dating i acum urmrim legturile s vedem
cu cine a comunicat pn n martie. Am trimis deja cereri ctre administratorii site-urilor.
Winterfeld se ridic i se duse la u mpreun cu von Weinstein.
Bine, zise el. Urmtorii pai: fie reuim s identificm ADN-ul individului, fie trebuie s
strngem plasa mai strns n jurul contactelor online. O verificare n mas a ADN-ului populaiei l
consider doar ca plan B. Cel mai bine ar fi dac l-am prinde pe fpta n mediul din care provine:
internetul.
El i duse la gur un trabuc i strnse pumnul, n timp ce deschidea ua cu mna cealalt.
i apoi: identificare i distrugere. i fcu semn cu ochiul Clarei. M duc s fumez.

29.
Albert Torino abia aipise cnd l trezi soneria telefonului su BlackBerry. Se afla la biroul su
din Friedrichstrae i i reveni doar cu greu.
Noaptea fusese un comar. El i Jochen compuseser ct putuser de bine o prezentare n care erau
cuprinse scrisorile de intenie ale posturilor TV. Torino reuise s reziste doar cu ajutorul unor
stimulente, cci noaptea trecut n avion nu reuise s doarm, iar jetlagul nc i ddea de furc. Cel
mai mare post privat de televiziune era dispus s transmit toat emisiunea, dac exista i susinerea
Xenotube. Pegasus Capital avea s mai ofere alte trei milioane pentru o campanie uria, cnd
Shebay va putea fi vzut pe Landing Page la Xenotube. i dou firme de discuri destul de importante
fuseser de acord s iniieze joint ventures pentru a produce discuri cu candidatele de top. Dreptul de
a filma noaptea petrecut de Miss Shebay cu ofertantul de top i s vnd filmul ca porno rmnea la
Integrated Entertainment mai ales pentru c nici Xenotube, nici televiziunea privat nu aveau de gnd
s-i strice imaginea cu filme XXX. Era de ajuns c fceau referire la asta i participau indirect la
profit, asta aducea destui bani n cas.
Tom Myers i avocaii si vzuser c prezentarea fusese pe alocuri cusut cu a alb, ceea ce nu
era de mirare la o prezentare fcut n toiul nopii, cnd nu poi suna pe nimeni cu care s te
sftuieti, dar la final Myers fusese de acord cu o posibil declaraie de intenie, fr s concretizeze
totul sut la sut. Condiia participrii era s primeasc 25 de procente din toate profiturile pe care
avea s le fac Integrated Entertainments cu Shebay n urmtorii doi ani, ceea ce includea n mod
expres posibilele formate porno i valorificarea acestora pe internet, dar fr dovada implicrii
directe. Xenotube nu voia s i mnjeasc reputaia cu mizerii, dorea doar banii pe care acele
mizerii i produceau. O nelegere a naibii de dur, considera Torino, dar cel care avea banii fcea i
jocurile. Iar cel care avea spectatorii putea s se amestece ct voia, cci zece milioane de spectatori
erau zece milioane de spectatori.
Torino i drese glasul i rspunse la telefon. Numrul indica o suburbie a Berlinului. Ar putea fi
Potsdam, se gndi el, poate e Jochen-Porcul.
Torino.
Albert! Jochen, de regul att de linitit, prea acum agitat. Ghici cine m-a sunat chiar acum?
Mo Crciun, mri Torino, cruia nu-i plcea s fie inut n tensiune.
Cam aa, zise Jochen, care nc nu avea chef s dezvluie tot. Oricum primim cadouri din plin.
Fcu o scurt pauz, pe care Torino o folosi ca s-i dea jos picioarele amorite de pe birou.
Ai deja program mine? ntreb Jochen n loc s-i dea n sfrit amnunte.
Da. Torino i mas picioarele care ncepeau s-l furnice, semn c i revenea circulaia. O s
m duc s-i scutur pe civa care nu tiu s treac la obiect.
Bine, hai s-i spun pe scurt. Jochen pricepuse n sfrit c ar fi bine s dea amnunte. Vineri
chiar trebuie s pocneti pe cineva. Dar nu cu pumnii, ci verbal i anume pe trfele de la Shebay.
Torino se ndrept iute de spate, n vreme ce Jochen continua s vorbeasc:
eful postului de televiziune m-a sunat acum cinci minute. Ne-a vzut materialul. Au un slot
liber la ora 20:30. Moderatorul de la Sport fr frontiere s-a mbolnvit brusc. Nu au nlocuitor i
doi invitai de marc au anulat i ei n ultima clip.
Torino i lipi telefonul de ureche, deschise outlook-ul de pe laptop i parcurse deja n minte paii
care erau necesari pn vineri. Asta e mine, se gndi el. La naiba, e chiar mine!

Asta nseamn c ne ofer un slot pentru Shebay?


Aa este.
Torino simea chiar prin telefon atitudinea ncntat a lui Jochen.
Dac lucrurile merg bine, continu Jochen, vom primi un spaiu de emisie permanent i o
campanie de marketing fcut de postul de televiziune.
Pegasus Capital o s sar n sus, zise Torino.
Totul suna bine, aproape prea bine, cci, atunci cnd ceva sun prea bine ca s fie adevrat, de
cele mai multe ori chiar aa i e.
Acum ntre noi, vulpile btrne, zise Torino i fcu o pauz scurt. Care-i clenciul?
Jochen rspunse dup o pauz de dou secunde:
Ei bine, vor ca Xenotech s emit deja de vineri mpreun cu ei. Aa ajungem la ambele grupe
de spectatori: la leneii care stau de douzeci de ani n faa televizoarelor i dependenii de internet.
Torino i scutur piciorul care acum revenise la via i se scrpin n cap. El i cunotea pe cei
de la Xenotech. tia voiau s fie n centrul ateniei sau deloc. Cam ca el.
Deci avem emisiune vineri, rezum Jochen. Dar ne trebuie emisie pe Xenotube i marketing pe
web mpreun cu postul privat de televiziune. Dac ne reuete asta imediat, primim spaiu de emisie
permanent. Dac nu, csnicia e deocamdat de prob. Trebuie s-l faci cumva pe Myers s neleag.
i dac ne reuete asta, suntem regi!
i mai trebuie s mobilizm i toate fetele pentru vineri, zise Torino. Nu le-am spus c mine
trebuie s stea iari drepi.
De asta m ocup eu, zise Jochen. Le sun pe fete i le spun c trebuie s ne rezerve toat ziua de
vineri dac vor s obin o carier. Altfel, n-au dect s se aeze la supermarket la cas.
Chiar aa, zise Torino. Pe Andira o sun eu, ea o s fie starul serii. i apoi pe Tom Myers.
Fiecare cu ale lui, zise Jochen.
Torino ncheie convorbirea. Prin vene i alerga adrenalina i capul i vuia de cte lucruri mai
trebuia s rezolve.

30.
Clara i Hermann se aflau din nou n faa laptopului argintiu al lui Jasmin Peters. Alturi se afla un
al doilea calculator n care Hermann i fcea de lucru. Deschise o pagin mov, pe care se vedeau
fotografii ale unor femei i brbai atrgtori.
Aceasta este Dategate, zise Hermann. O pagin pentru relaii i contacte pentru sex. Am sunat
deja la ei. Ne trimit toate adresele de IP relevante din ultimele opt luni.
Aa de mult le stocheaz? ridic Clara din sprncene.
ase luni e obligatoriu, dar ei stocheaz mai mult, pentru c revnd datele, zise Hermann. Mai
nti au negat, dar cnd le-am spus c ne-ar face mare plcere s le facem o vizit cu girofarurile
aprinse, au acceptat.
ntinse mna dup ursuleii din jeleu, care se aflau n mijlocul haosului de uruburi, platine, CDuri i cabluri de pe mas.
Acum vrei? ntreb el.
Oricum n-are cum s fie mai ru, zise Clara i lu trei ursulei din pung.
Hermann deschise o fereastr pe pagina de dating. Apru poza unei femei frumoase. Numele era

Lady J, dar imaginea o arta clar pe Jasmin Peters cu prul blond-deschis desfcut i o bluz strmt
pe o plaj.
Asta e ea, zise Hermann, n timp ce Clara parcurgea iute interesele, preferinele sexuale i
hobby-urile din profilul ei.
Hobby-uri: citit, sport, balet, cltorii, yoga, clrie (dar nu numai pe cai;-)
Privirea i alunec iute pe text n jos.
Caut un brbat care s nu se gndeasc doar la acel lucru, ci s tie i s-l stpneasc aa
cum trebuie.
O, zise Clara. Ce diplomat! Cci cei mai muli brbai de pe aceste site-uri caut exact asta.
Aadar, mai puine vizite la muzeu i la coala de dans? ntreb Hermann, mestecnd meditativ
la ursuleii din jeleu.
Probabil c da, zise Clara. A primit multe mesaje?
Cu duiumul. Hermann deschise o alt fereastr unde erau afiate peste o sut de mailuri de la
brbai interesai. Pe astea le-am recuperat din fiiere, cci le tersese deja.
Recuperate, se gndi Clara. Un cuvnt favorit al celor de la IT. i totul devenea straniu, cci n
lumea digital nu puteai terge cu adevrat aproape nimic. Totul se putea reconstrui ntr-un fel sau
altul. Nimic nu putea fi uitat, ters ca i cum nu s-ar fi petrecut. Oricum, computerele te ntrebau
destul de agresiv dac erai sigur c voiai s tergi ceva i chiar i ce tergeai nu era cu adevrat
ters. Cci pn i datele de care nu mai avea nimeni nevoie apreau n urma recuperrii ca nite
fantome. Cantitile de date creteau i creteau, iar ntreg sistemul se umfla ntr-o sarcin diabolic
a informaiei.
Hermann ddu clic pe profilul lui Jasmin.
Lady J pare s fi fost unul dintre starurile de pe Dategate.
Rsfoi mailurile. Lng calculator bzia o imprimant laser. Hermann se aplec i scoase o foaie
de hrtie.
Uite, zise el, un mic exemplu.
Clara parcurse iute rndurile. O ntreag armat de persoane interesate o bombardaser pe Jasmin
cu cele mai diverse mailuri.
DREAMBOY: De ce nu mai dai niciun semn? A putea s te invit azi la mas. Ce zici?
STALLION: Ai ochi foarte frumoi.
GNTHER: Eu sunt ceva mai n vrst, dar ce zici, ne-am putea vedea?
TRIPLE X: Pot s fiu sclavul care te linge?
DREAMBOY: Ei, cum rmne?
SPORTY: Ei, Lady J., am scris o poezie pentru tine, citete mai jos
STALLION: Dar i n rest eti foarte frumoas.
GNTHER: Asta nseamn c i par prea btrn?
SPORTY: Tocmai i-am trimis o poz. Ei?
SPORTY: Zi ceva despre fotografie. Ai o poz fr sutien?
PRINCESS: Te intereseaz i femeile?
SPORTY: OK, merge i cu sutien. Sorry. D-mi un semn.
TRIPLE X: Ce spui? Nu i plac? Vreau s fiu sclavul tu, stpn.
MR. BOND: O s gtesc pentru tine.
PRINCESS: OK, atunci nu.
SPORTY: Tocmai i-am trimis o invitaie pentru chat. M-ar bucura.

GNTHER: Nu trebuie s facem sex de prima dat.


SPORTY: Mai sunt online pn la ora unsprezece. D un semn.
GNTHER: Sunt un tip sensibil.
SPORTY: De ce nu m contactezi dac eti online?
TRIPLE X: Trebuie s plec la serviciu. Ia legtura cu mine.
STALLION: mi aminteti de Cameron Diaz.
SPORTY: Trf proast!
Doamne Sfinte, zise Clara. Dar e fr sfrit.
Femeilor le plac astfel de mailuri? ntreb Hermann. Mi se par destul de stngace abordrile.
Asta funcioneaz, zise Clara i zmbi uor chinuit. Dar ntr-o epoc n care pe fiecare canal de
internet exist pornografie pentru spectatori de orice vrst, ct vezi cu ochii, se schimb i regulile
de comportament.
Clara ridic din umeri.
Toi vor s ajung ct mai repede la problem.
Se gndi scurt la ultimul ei prieten, cruia i dduse papucii cu un an n urm. O nelase. Tot cu o
femeie pe care o cunoscuse online. Ea alung gndul.
Jasmin Peters nu prea s fie foarte entuziasmat de aceste mailuri, zise Hermann.
Cine se poate bucura de aa ceva? Nu merge aa de repede treaba asta cu dispariia moralei.
Fr s-i dea seama, Clara ntinse mna dup ursuleii de jeleu. Lsnd la o parte toate astea,
aceasta e celebritatea de care i vorbeam mai devreme. i aminteti?
Hermann aprob din cap.
S fii n centrul ateniei i s poi s respingi pe toat lumea?
E ca o intoxicaie. Primeti un mail dup cellalt i fiecare i spune c eti dorit, c toat
lumea te vrea.
Ea rsfoi lista.
Dar tu eti departe. Nu trebuie s vorbeti cine tie ce ca s fii lsat n pace n club, nu trebuie
s caui formule de politee i s treci la o recepie de la un grup la altul, unde oamenii sunt mai puin
enervani. Nu trebuie s faci absolut nimic. Arunci mailurile la gunoi i asta a fost.
Cu cteva excepii, zise Hermann i deschise un alt profil. De pild, sta de aici. Jaques. Cu el
s-a ntreinut destul de mult. Singurul.
Un brbat cu prul aten n jur de treizeci de ani. Tenul uor bronzat, ochii aleri, o expresie
amuzat pe chip.
Frumos individ, zise Clara.
Crezi? Hermann prea chiar un pic invidios. Mie mi se pare c arat a homosexual.
Metrosexual, l corect Clara. Orice femeie i dorete un brbat care s se comporte masculin,
dar care o i nelege. Pentru c partea din urm nu prea predomin, femeile se mprietenesc cu
homosexuali, care sunt mai sensibili. De aceea ideal e un brbat care se comport ca un homosexual,
dar care nu e.
Iar asta nseamn metrosexual?
Hermann molfia din nou un ursule.
Exact. Just gay enough to get the girl{12}. Clara mpturi foile. Ce scrie tipul?
Abordarea e mai ndemnatic.
Hermann i ntinse alte foi.

Drag Lady J., Iart-m dac i scriu aa direct, dar plaja pe care te afli nu e
cumva n Fuerteventura, Puerto del Rosario? i scriu pentru c am fost deseori acolo,
iar un prieten de-al meu chiar i-a deschis o agenie de turism. Poate te intereseaz.
Toate bune, Jaques.
Clara ridic apreciativ din sprncene.
Tipul tie s se vnd. O ia pe ci ocolite. Nu imediat cu mam, ce e ai, vrei s te bagi cu
mine n pat? n schimb, ncearc s creeze puncte comune, care s-i lege.
Ea se uit la Hermann.
i? Ea a rspuns?
Chiar foarte repede, aprob el. Citete.
Hei, Jaques. Ce chestie! Eti primul care a recunoscut plaja din Fuerteventura. E
chiar Puerto del Rosario, are un nisip grozav.
Treaba cu agenia sun interesant.
Salutri, Lady J.
Hermann clic mai departe i imprimanta bzi. Clara trecu un pic absent peste rnduri i apoi se
uit la fotografia lui Jasmin de pe site. O plaj alb, n fundal un mic sat de pescari, dou brci, pe
mal, spre sat civa palmieri.
Pornind de la premisa, zise Clara i se uit la Hermann, c acesta nu este un tip simpatic pe
nume Jaques, ci criminalul, de unde tie c e vorba de Fuerteventura? Ar putea fi oricare alt plaj de
undeva din sud.
Hermann ridic din umeri.
Exist posibilitatea ca el chiar s fi fost acolo.
Clara era sceptic. Exista posibilitatea, dar probabilitatea era foarte sczut.
OK, i dac nu a fost niciodat acolo? Dac i-a pus n minte s o omoare pe aceast femeie?
i dac trebuie neaprat s-i ctige ncrederea? De unde tie c e vorba de Fuerteventura dac nu a
fost niciodat acolo?
Hermann cltin din cap din nou.
Poate chiar e un tip drgu i noi ne cramponm de imaginea criminalului.
Deocamdat, trebuie s gndesc ntr-o singur direcie, iar n acea direcie tipul acesta e
criminalul.
Clara observ c avea o voce aspr, dar asta nu schimba lucrurile: trebuia s se transpun n
modul de gndire al ucigaului.
Ce era important la modul de operare al ucigaului? Primul contact cu Jasmin trebuia s
reueasc. Prima lovitur. Ca la interviurile de angajare. De aceea i manevra reuit de deschidere,
punctele comune prin imaginea de fundal. S nu-i spui femeii ce i spun toi ceilali excitai. i nici
s nu ntrebi ca prostul: Pe ce plaj te afli? Nu, s tii unde se afl. S creezi puncte comune. i
dac nu tii, atunci trebuie s afli. i urmtoarea ntrebare: de ce tocmai aceast femeie? Pentru c i-a
vzut fotografia. De ce a rmas agat acolo? Pentru c i amintea de cineva? Pentru c trebuia s fie
aceast femeie, i nu alta? Dar de ce?
n astfel de clipe, Clara putea vedea n mintea criminalului. i putea vedea dorinele, putea s-i
urmreasc succesiunea gndurilor, s-i simt dorina. n astfel de momente, metroul ajungea pentru
scurt vreme la suprafa, devenea vizibil asemenea teribilului vierme din peterile de ghea din

Antarctica la H.P. Lovecraft, nainte s dispar din nou n adncuri i s goneasc invizibil spre o
nou spaim.
Hermann i mpleti degetele i le trosni.
Vrei s tii foarte exact?
Vreau s-i neleg modul de operare.
Cum a fcut-o? Hermann rsufl adnc. n funcie de ct de bine se pricepe la internet, i-a
descrcat poza lui Jasmin i a cutat fundalul ntr-o baz de date cu imagini ca s gseasc una
similar. E posibil, ns numrul fotografiilor e limitat.
El deschise o nou fereastr n browser.
Cealalt modalitate e Google.
Google? Cum aa?
Poate s compare toate pozele pe care le gsete Google cu plaje cu aceast imagine. La
milioanele de fotografii ale milioanelor de oameni care posteaz fotografii din concediu, ansele sunt
destul de mari ca una dintre ele s poarte ntmpltor numele de Fuerteventura, Puerto del Rosario.
Dac are noroc, gsete chiar trei poze cu numele sta i atunci tie sigur.
Am putea verifica asta?
Hermann scutur din cap.
Nu foarte repede.
D-mi voie s ghicesc, zise Clara. Pentru c ai nevoie de un computer performant i chiar i
atunci ar putea dura o vreme?
Exact, aprob Hermann. Dureaz cu siguran o zi, dac nu mai mult.
Iar criminalul are probabil un astfel de computer i rbdarea i timpul pentru a efectua
cutarea?
Hermann se posomori i el aprob din nou din cap.
Se prea poate.
Nu-mi place ns ceva, zise Clara. C individul acesta pare s fie foarte rbdtor, metodic i
detept.
Da, nici mie nu mi se pare genul care s dea buzna ntr-o benzinrie cu o puc n mn.
Acum serios, Clara i lu picioarele de pe scaun i se ridic. Avem nevoie de un punct de
pornire. Dac ADN-ul tipului nu e salvat, nu avem nimic. Cum se continu atunci distracia? Ea lu
foile cu schimbul de mesaje ntre Lady J. i Jaques i citi sotto voce:
Ce face prietenul tu la agenie modele i companii de marketing tu ce faci? Ei bine, la
asta m gndeam. Ea se uit la Hermann. Tipul susine c lucreaz pentru o agenie care s-a
specializat s lanseze staruri noi.
Probabil c a fost destul de proast nct s cread asta.
Clara ridic din umeri.
i brbaii, i femeile sunt mereu destul de proti nct s cread ce i doresc s aud.
Ea citi mai departe.
Poate ar trebui s ne ntlnim OK. Ea rsfoi mai departe. Apoi vrea s vad fotografii de ale
lui. I le-a trimis?
Hermann clic prin contul de mail al lui Jasmin.
Da, unele n costum, altele la plaj. Apoi a mai adugat i nite fotografii seminud.
Pi, trebuia s se ntmple i asta, zise Clara. I-a trimis i ea ceva?
Cam la fel, dar nu att de dezbrcate ca ale lui. El clic mai departe. La un moment dat, el i-a
trimis un numr de mobil.

Clara i ridic brusc capul ca tras de o catapult.


Avem numrul lui de mobil?
Hermann surse chinuit.
Din pcate doar prepltit, iar cartela a expirat. A fost cumprat n luna februarie a acestui an
n Alexanderplatz, cunoatem magazinul. Din pcate, clientul a pltit cu numerar. Iar nregistrrile
camerelor de supraveghere nu s-au pstrat.
La naiba! Clara strnse din buze. Dei la acest criminal m-ar fi mirat s procedeze att de
neatent.
Ea rmase puin pe gnduri.
Exist vreo posibilitate de a descoperi numrul acesta pe internet i n alt mod, prin alte chaturi
sau bloguri ori mai tiu eu ce?
Am ncercat cu el, zise Hermann. Dar nu am gsit nimic.
Se uit la profilul lui Jasmin.
La ea lucrurile stau puin altfel.
La ea se poate afla? ntreb Clara.
Aici ncepe.
Hermann trecu prin pagini i art cu degetul mare spre o propoziie.
Clara citi cu voce tare.
OK, atunci s vorbim zilele astea la telefon. Eu sunt pn luni la prnz la Berlin. sta este
criminalul. Apoi ea: Poate reuim s ne vedem duminic sear la un drink? Ar trebui s fiu dup
ora 19:00 deja n ora. Dar trimite-mi mai nti un SMS.
Clara se uit la Hermann. Aceasta era ntlnirea. Tipul era vnztorul perfect. Rmsese nebulos,
nu insistase cu ntlniri, ci o lsase pe ea s propun o ntlnire. i ea czuse n plas.
Duminic seara pe 10 martie. Undeva la un drink. Dar nu a fost vorba de vin alb, ceai sau vreun
cocteil.
Ci de snge.
Mult snge.
Clara citi mai departe.
sta e numrul meu de mobil.
Oare Jasmin i pecetluise astfel propria execuie? Ea se uit la Hermann.
A putut s obin ceva cu el?
E ntr-adevr numrul de mobil al lui Jasmin Peters. Avem dou: mai nti contract iPhone cu
T-Mobile. Hermann scoase o foaie pe care o imprimaser mai devreme tehnicienii de la IT. La
fiecare contract exist nume, data naterii, banca, studii i adresa persoanei. Cu aceste date afli tot.
Dar numrul de iPhone e altul dect cel pe care i l-a dat Jasmin.
Hermann aprob.
Aa funcioneaz lucrurile de cele mai multe ori. Muli din cei care intr pe chaturile astea au
dou numere. Unul pentru viaa real, serioas, i altul pentru el ridic din umeri. Pentru aa ceva.
i sta e cu contract?
Nu, e prepltit. Ultima cartel a fost cumprat n februarie la Media Markt Neuklln Arcaden.
i criminalul ar fi putut afla pe baza cartelei prepltite cine era Lady J. i unde locuia?
Din pcate, da. Hermann clic pe o alt pagin de web pe calculatorul lui Jasmin. Numele era
copyscape.com. O list de pagini web.
Ce fel de pagin e asta?
Copyscape verific toate coninuturile de pe internet care mai apar i n alt parte. De exemplu,

numrul de mobil. El se scrpin n cap i mai lu nite ursulei. Numrul acesta de mobil poate fi
alocat unui nume n alt loc. Dac acest loc exist, l va gsi.
Iar Google nu poate?
n principiu merge i cu Google, dar Copyscape e specializat pe astfel de dubluri. Pagina e
folosit de regul de designerii web ca s vad dac nu le-au fost furate creaiile i nclcate
drepturile de Copyright.
Clara i ntinse braele n spate pentru a scpa de tensiunea din ceaf.
i criminalul nostru a gsit ceva?
Noi am gsit cu siguran ceva, zise Hermann. A existat o pagin de Wiki.
El se uit scurt la ea. Aceste documente de pe web la care lucreaz mai muli oameni deodat.
Primise de la un grup de studiu de la facultate unul dintre aceste articole ca s scrie n grup un referat
despre el. Mai demult n semestrul al treilea. Dar mai e online. Internetul are memorie bun. i ce nu
se terge rmne.
El fcu clic pe articol. Era vorba de strategii de marketing pentru o firm de buturi. Ceva dintr-un
seminar de economie. Acolo era scris numele lui Jasmin Peters, mpreun cu ali patru colegi, doi
biei i dou fete.
Domeniul e protejat, zise Hermann, dar nu cu o criptare de mai mult de 100 de bii, astfel nct
poi s intri relativ uor. i chiar dac nu poi, Google poate.
Google intr aadar n domenii protejate?
Trebuie s-i nchipui asta ca pe o cltorie la Roma, zise Hermann. Multe drumuri duc acolo.
n mod normal, iei avionul sau te duci cu maina. Dac autostrada e blocat, o iei pe drumurile
naionale. Dac i alea sunt blocate, o iei pe drumul de ar. Cumva tot ajungi la Roma, chiar dac
cele mai mari ci de acces sunt blocate. La fel face i Google. Robotul Google trece n revist pagini
ntregi de internet cutnd cuvinte-cheie importante. La un moment dat, cunoate toate drumurile. Iar
Google are un singur scop: s adune informaii. Cnd drumurile principale sunt blocate, robotul
gsete drumurile de ar.
Clara desen cu pixul mai multe drumuri pe foi.
Aadar, asta nseamn c autostrada cere tax. Cine nu o are nu trece. Dar trece pe drumurile
de ar.
Hermann aprob din cap.
Exact. Autostrada este drumul direct, iar acolo se cere o parol. Dar pe drumul de ar poi s
ocoleti parola.
Criminalul nostru a trebuit s manipuleze Google?
Trebuia s tie cum funcioneaz semantica la Google, pe baza cror criterii gsete robotul
Google informaiile i le consider demne de a fi stocate.
i aceast informaie e public?
St scris n orice manual de marketing pentru optimizarea cutrilor unui motor de cutare,
zise Hermann. Cele mai multe firme care au pagini de internet vor s fie gsite de Google i, de
preferin, s se afle printre primele rezultate.
Frumoasa, noua lume a internetului, se gndi Clara. Secretele marketingului pe internet, utile i
pentru criminalii n serie.
Btu cu pixul pe hrtie.
napoi la Wiki. Ce a fcut?
Hermann clic pe anumite pagini.
Prin Copyscape a gsit o pagin n care a introdus numele Lady J. i numrul de telefon. Poate

i hobby-urile precum clria i aa mai departe. Apoi fie a lucrat ca un hacker sau, dac e
mecher
Ceea ce cred c individul este, interveni Clara.
i eu. Hermann aprob. Sau a introdus ntrebarea la Google n aa fel nct acesta a luat-o pe
drumul de ar i imediat a intrat ntr-un document Wiki, care era, de fapt, protejat.
Clara ddu gnditoare din cap.
neleg. i cum a putut stabili al cui era numrul?
Hermann se duse cu mausul pe alt pagin.
n acel document Wiki exista o list a celor care au participat la acea lucrare, zise el. Acolo
erau toate numele, adresele de mail i numerele de mobil. n caz c era nevoie s se pun de acord.
Clara urmri sgeata mausului lui Hermann.
Jasmin Peters, semestrul 3, economie i istoria culturii, mail: jpeters@gmx.de
Urma numrul de telefon. La naiba. Jasmin i dduse numrul cartelei, nu acela de abonament.
Dar nici asta nu servise la nimic. Totul era la fel de transparent ca o carte deschis.
Acum i tia i o alt adres de mail, numrul prepltit i numele adevrat.
Hermann surse.
Plasa se strngea tot mai tare.
i a continuat tot aa? ntreb Clara. A cutat iari numele i numrul de mobil i a spart alt
site? n cutarea identitii de Facebook i a adresei reale?
Hermann aprob.
Iar dac criminalul nostru se pricepe att de bine la computere precum credem noi
atunci descoper i asta. Afl cine e, vocea lui Hermann deveni trist, i unde locuiete.
La naiba! Clara i frnse degetele. Atunci i-a semnat condamnarea la moarte. Tipul avea
numrul ei, apoi a verificat pe Facebook i a vzut c e plecat n weekend i pn cnd, apoi a
stabilit ntlnirea la un drink i s-a uitat pe contul ei de tren s vad cnd se ntoarce. Aa a putut s
pregteasc tot.
Dac acesta este ucigaul. Hermann se uit la fotografia de pe ecran. Un tip care ucide femei,
filmeaz crima i trimite CD-ul cu filmul mi se pare c ar trebui s arate altfel.
Cu coarne i gheare i scuipnd foc, nu-i aa? Clara rse fr s vrea. Acesta este mereu
avantajul criminalilor, c nimeni nu crede c ei ar putea fi criminali.
Amndoi se uitar ca hipnotizai pe ecran la chipul prietenos, marcant, bronzat cu ochii cprui i
prul aten, se uitar la mailurile lui Jasmin Peters, la mesajele de pe Dategate i la protocoalele IP.
Att de multe date, se gndi Clara, i nici mcar o singur soluie. Ea bg de seam c o
cuprindea oboseala, c pleoapele i deveneau grele i imaginile i cuvintele de pe monitor se vedeau
ca prin cea. Se vedea pe o plaj, apropiindu-se de un biat prietenos.
Bun, zise biatul, eu lucrez la o agenie de pe plaj. Vindem mobile i tim unde locuieti
Pe coridor rsunar pai grei. Visul Clarei dispru ca un fum.
Ua se ddu de perete i apru chipul directorului Winterfeld.
ncrcai i dezasigurai, strig el i btu cu pumnul n palma deschis. L-am gsit!
Clara se trezi instantaneu.
Dac totul merge bine, l arestm pe iubitorul de gndaci nc din seara asta.
Winterfeld sttea n cadrul uii mndru, cu minile n olduri.
Avem alte piste? ntreb Clara.
Evident. Winterfeld rnji. Am gsit o potrivire de ADN!

31.
Winterfeld sttea n biroul lui ca Iuliu Cezar nainte de intrarea triumfal n Roma. Ultima raz de
soare care i fcuse loc cu greu printre norii negri de ploaie cdea pe hrtia care se afla n faa lui
pe birou i i conferea un aspect aproape profetic. i nu era vorba dect de un fax de la Casa de
Sntate, aa cum i ddu Clara seama din antet, chiar dac un fax cu informaia hotrtoare.
Am trimis proba ADN la BKA, n sperana c luarea de snge nu s-a petrecut cu prea mult timp
n urm i datele au fost introduse proactiv n baza de date ADN a BKA. A fost ideea lui Weinstein.
i?
Pe tip l cheam Jakob Krten, 38 de ani, locuiete n Kreuzberg, Oranienstrae, numrul 20. Ia
privii.
Scoase o foaie de hrtie, de data asta de la Oficiul pentru Evidena Populaiei i le art o
fotografie a lui Jakob Krten.
Jaques i Jakob! strig Clara agitat. Am avut dreptate! Fotografia lui Krten de la Evidena
Populaiei era mai sever, dar se vedea imediat c el era Jaques de pe Dategate. Din ambele
fotografii privea un tnr a crui faad prietenoas ascundea cel mai teribil abis care se poate
ascunde n psihicul unui om.
Clara parcurse faxul.
Charit{13}, murmur ea.
I s-a luat n decembrie anul trecut snge la Charit, zise Winterfeld. Un asistent a salvat proba
de snge i ADN-ul n baza de date.
De ce? Fcuse ceva?
Nu, dar are ceva n el care l poate face un criminal. Motiv suficient ca s i se salveze datele.
i ce are?
Jakob Krten e seropozitiv.
Seropozitiv? Clara se uit de la Winterfeld la Hermann, care era un pic nedumerit.
Poate s fie sta un motiv? ntreb ea. El a infectat-o i vrea s se rzbune?
Foarte posibil. Winterfeld le ddu Clarei i lui Hermann faxul i i trecu mna prin pr. Poate
c a mai infectat numeroase alte femei, dar cumva asta nu i-a mai ajuns. La un moment dat
La un moment dat a vrut s le ucid direct, i nu indirect prin intermediul virusului, i lu Clara
vorba din gur. Imediat, i nu peste cinci ani.
Profil interesant de criminal, zise Winterfeld.
MacDeath tie de asta? ntreb Clara.
Winterfeld scutur din cap.
Are probleme cu Bellmann. Vrea s rmn acum aici la Berlin din pricina cazului, n vreme ce
Bellmann se baza pe faptul c l va susine la prezentarea BKA la Wiesbaden.
Telefonul lui Winterfeld sun. Acesta rspunse.
Da? Suntei gata? Minunat, n cinci minute afar, zise el i nchise.
Trupele de intervenie. El rnji. Au luat deja sub observaie locuina din Oranienstrae,
numrul 20. Tocmai s-a aprins lumina n buctrie.
El i puse hamul pistolului pentru arma de serviciu i i lu paltonul care se afla pe un scaun.
Prietenul nostru e acas i va avea musafiri!
Dar e intervenie mare astzi, zise Clara. M duc s-mi iau lucrurile. Mergem mpreun?
Winterfeld zmbi cu un zmbet de maestru binevoitor.

Cine poate s spun nu?


Bnuiesc c nu exist un dosar despre Krten? se interes Clara mergnd spre ieire.
Nu. Winterfeld scutur din cap. Nimic. Nici mcar o traversare pe rou. Pn la infectarea cu
HIV absolut nimic. Banal.
Pare s fie omul nostru, zise Clara.

32.
Totul era ca de diminea i cu toate astea, diferit.
Cerul ntunecat i posomort, poliitii mbrcai n negru i cu mti de la unitatea de intervenie,
care urcau scrile cu berbecele i armele Heckler & Koch pn la etajul trei i ai cror pai rsunau
pe casa scrilor. Winterfeld i Hermann urmai de Clara, toi cu armele n mini i cu sigurana
scoas. Casa scrilor n care doi locuitori se uitar suspicioi pe u n vreme ce altul se retrase plin
de respect i temtor la perete, fcndu-le loc.
Clara simi cum i btea inima. De data asta trebuiau s ia n calcul i o rezisten. De data asta
era cineva n locuin, cineva care omorse o femeie, poate mai mult de una. Cineva calculat, rece,
fr scrupule i cruia nu-i psa dac mai omora.
Ajunseser sus. Descoperiser n mumia lui Jasmin Peters ADN-ul lui Jakob Krten. Aflaser cu
cine i cum comunicase ultima oar Jasmin. tiau cum reuise Jakob s obin ncrederea fetei. i n
cele din urm i aflaser identitatea pe baza ADN-ului i tiau c acest brbat aparent prietenos o
violase pe Jasmin Peters i o ucisese. Prea prea simplu pentru a fi adevrat.
Dac totul era ntr-adevr prea simplu? se ntreb Clara temtoare.

Ua se trnti cu o bufnitur de perete. Trupele de intervenie nvlir n hol i asigurar mai nti
buctria, unde vzuser lumina.
Dar acolo nu se afla nimeni.
Apoi sufrageria.
Nimeni.
Baia.
Nimeni.
Pe pereii din hol erau unele reproduceri moderne cu Picasso i Van Gogh. n buctrie erau vase
n chiuvet. n sufragerie, un raft cu cri. Fotoliu. Un televizor. Niciun computer.
n spate se afla o u, tot nchis. Nici de acolo nu se auzea nimic. Oare dormea Krten? Asculta
muzic la cti? Sau atepta cu un pistol dup u pentru a trage de ndat ce auzea primii pai n faa
camerei?
Marc i Philipp deschiser ua i nvlir nuntru.
Apoi linitea din camer.
Dup cteva secunde, Philipp iei cu spatele din camer, de parc l-ar fi mpins afar o for
demonic, invizibil. Se uit la Clara, Winterfeld i Hermann, care aveau armele pregtite. Dar
Philipp nu prea s se fi retras din faa primejdiei. Pe chipul lui se oglindea o uimire uria. Scutur
din cap i art cu mna stng spre camer.
Trebuie s vedei asta.

Era ca un dj-vu. Iar se simi mirosul de piele n aer, amestecat cu mirosul ca de citrice al
insectelor. i iar era plin de gndaci.
Doar c aici data morii era mult mai ndeprtat.
Cadavrul din pat era att de uscat, nct la prima vedere nu-i puteai da seama dac era brbat sau
femeie. Pielea cenuie se ntindea ca un pergament peste oasele corpului, n vreme ce minile i
picioarele erau legate cu ctue de pat, ceea ce i conferea cadavrului aspectul unei reprezentri de
martir din Evul Mediu. Pieptul era deschis complet i toate organele fuseser scoase. Pe chipul cu
gura deschis i ochii goi care priveau spre tavan, prea s mai fie o umbr a unei expresii ngrozite.
La gt se vedea o deschidere. Pe covor i pe noptier se vedeau stropi maronii de snge uscat.
Clara se uit n jur. Pereii erau vopsii n rou. Jaluzelele trase. Pe perete era fixat o cruce a Sf.
Andrei pe care puteai s legi participanii la o sesiune Sadomaso n diverse feluri, care mai de care
mai bizare. Alturi se aflau un costum din piele, un bici, lanuri i ctue. Pe podea era o pereche de
cizme pn la genunchi. Alturi, o masc de gaze.
Sadomasochismul, se gndi Clara, aa cum l cunoatem din mediile de homosexuali hardcore.
Ea se uit la toat instalaia. n mod normal criminalii ucid n funcie de preferinele lor sexuale.
Oare ucisese Krten o femeie i un brbat? Era bisexual?
Asta e locuina lui? ntreb ea.
Winterfeld aprob din cap, n vreme ce Philipp i Marc le ddeau indicaii celorlali membri ai
trupei de intervenie s cerceteze mai atent camerele din spate, pentru a nu exista pericolul unei
ambuscade. Clara cunotea procedura. Poliistul de la u sttea de paz i va anuna poliia local
ca s izoleze locul faptei. Fur anunai colegii de la medicin legal i o main porni de la Moabit
spre ei.
Jakob Krten, Oranienstrae 20, repet Winterfeld. De data aceasta a vrut ceva foarte special.
Clara aprob din cap i ocoli patul. A ascuns cadavrul chiar n locuina lui. Aa iese i mai puin
n eviden.
Asta nseamn c trebuie s mai aib o locuin. i probabil c acolo se afl acum.
Winterfeld se uit la obiectele de pe perete.
Aici a organizat cineva o sesiune SM cu victime care nu bnuiau nimic, adug el. Iar pe una a
ucis-o chiar aici i a mumificat-o fix ca pe Jasmin Peters.
Clara se duse la marginea patului i art spre rana uscat de la gtul cadavrului.
Tietur adnc la aorta de la gt.
Moarte prin sngerare, zise Winterfeld. Krten a strns sngele i l-a luat cu el, la fel ca la
Jasmin Peters. E clar omul nostru.
Clara ridic din umeri.
Doar c nu e aici.
Winterfeld i trecu mna prin pr.
Oricum ar fi, tot l-am descoperit. i cunoatem una dintre locuine, avem ADN-ul lui, i
cunoatem modul de operare. De ndat ce oamenii notri vor rscoli locuina, vom ti mai multe
despre el.
Medicina legal trebuie s stabileasc mai nti dac aici avem de a face cu un brbat sau cu o
femeie, zise Clara. Dac Krten nu are preferine pentru un sex, asta e destul de neobinuit.
Tipul sta e neobinuit cu totul, replic Winterfeld.

33.
Se lsase noaptea. Clara se uita la fotografiile pe care cei de la criminalistic le fcuser de la
faa locului. Din organul sexual nu se mai vedea dect o fie de piele, dar nainte ca analizele ADN
s ofere un rezultat, la autopsie fusese localizat prostata i astfel se putuse stabili c era vorba
despre un brbat.
Criminalii n serie ucideau de regul n funcie de preferinele sexuale, iar Jakob Krten nu era o
excepie. Ce monstru! se gndi Clara. Un criminal n serie bisexual, care ucidea i femei, i
brbai, era o raritate.
Criminalistica cercetase toat locuina i mai verificase o dat lucrurile la Evidena Populaiei.
Jakob Krten nu mai era nregistrat i n alt locuin. Prinii si locuiau la Duisburg, dar nu se
dorea deocamdat implicarea lor n caz: nu se tia niciodat dac prinii nu se aliau cu copiii lor,
chiar dac acetia erau nite criminali.
Clara mai descoperise i o factur de livrare pentru bisturie chirurgicale cu care Krten i tiase
artera victimei sale. Bisturiele fuseser comandate pe numele lui; ambalajul i factura de livrare se
mai aflau nc n locuin. Krten se dduse drept medic la furnizorul de materiale chirurgicale.
Firma trimisese faxul cu confirmarea la LKA.
Victima nc nu fusese identificat, dar Clara trecu n revist posibilitile. S-l fi invitat Krten
pe brbat la nite jocuri sexuale, apoi l legase de pat i l ucisese? n pantalonii de piele care
mbrcau picioarele complet descrnate ale victimei se gsiser urme de sperm. Victima avusese un
orgasm nainte de moarte.
Krten fcea sex cu victimele sale. i apoi le ucidea.
Clara se uit la chipul bronzat, la prul aten i la privirea puin ugubea.
Jakob Krten.
Faptul c rul se putea ascunde ntr-o fptur att de prietenoas nu era o surpriz pentru ea, dar
de data asta era foarte ocat. Metroul ntunecat ieise din nou la suprafa i se artase pre de
cteva secunde, pentru a disprea apoi din nou n abisurile ntunericului.
Clara se uit la toate pozele, n vreme ce cadavrul era autopsiat la medicin legal. Ea trebuia s
atepte aici pn cnd se stabilea a cui via o distrusese Jakob Krten n acea locuin.
Cnd suntem mici tim c omul negru exist, i trecu Clarei prin minte. Ne trezim noaptea i
vedem ceva. n colul camerei nu este un dulap, nici zmeul pe care l-am nlat cu tata duminica
trecut i care acum se afl agat de ua de la balcon. n ntunericul nopii, exist creaturi despre
care noi, copiii, tim c se apropie de patul n care dormim i care se opresc de ndat ce ne
trezim. tim c pndesc n camera noastr, n spatele uii, pe balcon i sub pat.
Vzu cu ochii minii chipul surorii ei Claudia, creia i spunea mereu poveti de noapte bun.
Poveti cu prini i balauri.
Exist balauri cu adevrat? ntrebase Claudia.
Nu, nu exist, venise rspunsul Clarei.
Dar aici exist, replicase sora ei i fcuse semn spre cap.
Aici ai dreptate, i confirmase Clara.
Dar dac exist aici, voise Claudia s tie mai departe, ducndu-i mnua la cap, atunci trebuie
s existe i n realitate.
Clara trebui s se abin s nu plng, aa cum se ntmpla mereu cnd se gndea la sora ei

moart.
De ce ne putem nchipui lucruri? Pentru c putem crea lucruri din nimic? Nu. Tot ce exist n
imaginaia noastr exist i n realitate.
Clara vzuse asta. Snuff movies, CD-uri pe care se nregistra o crim, oameni mori de luni
ntregi, pe care alii i credeau n via.
n copilrie era ndreptit s cread c zmeul de pe ua balconului nu era zmeul construit la
coal la ora de atelier, ci o oprl teribil, care i ntindea gtul spre ea, din ntunericul camerei.
Cnd suntem copii tim c omul negru se afl sub pat i ateapt s ias de acolo, dei prinii ne
spun c el nu exist, c e doar un basm i c nu va veni niciodat. i la un moment dat ncepem s
credem i noi asta. Dar oare e adevrat?
Crima brutal pe CD, mumificata Jasmin Peters, mortul anonim, legat de pat din Oranienstrae.
Clara tia c aveau dreptate cei mici: omul negru exista cu adevrat. i orice ar fi spus prinii, el se
afla ntr-adevr sub pat. Se afl acolo dintotdeauna i la un moment dat iese de sub pat i se apleac
peste noi.
i trecur prin minte nite cuvinte ale unui cntec al trupei Metallica.
Hush little baby, dont say a word,
And never mind that noise you heard.
Its just the beast under your bed,
In your closet, in your head.
Omul negru.
Telefonul o smulse pe Clara din gndurile ei. Erau colegii de la medicin legal.
Doamna Vidalis? zise von Weinstein.
n vocea sa se simea ceva ce Clarei nu-i plcea, dar nu-i ddea seama de ce.
Ce s-a ntmplat?
Cum vrei s-o luai. Von Weinstein fcu una dintre pauzele lui sugestive. O veste bun i una
proast.
Clara oft.
Astzi am nevoie mai nti de ceva bun.
Am identificat cadavrul, zise von Weinstein.
Asta e grozav. Clara era din nou alert. Spunei-mi.
Am verificat de rutin ADN-ul lui Jakob Krten pe care l-am gsit la faa locului la Jasmin
Peters, cu ADN-ul cadavrului din locuina lui Krten.
Von Weinstein fcu o pauz i pru s-i caute cuvintele.
Avem acum o cu totul alt situaie.
Clara deveni nerbdtoare:
V ascult.
Von Weinstein trase adnc aer n piept.
Mortul nu este o victim a lui Jakob Krten.
Zi-i odat! se gndi Clara i se ncrunt.
Adic?
Mortul, zise von Weinstein, este Jakob Krten.

34.

Mortul este Jakob Krten.


Cel pe care l consideraser criminalul era n realitate victim.
Iar criminalul, nevzut i de negsit, era n libertate i i plnuia probabil urmtoarea aciune.
Clara cunoscuse muli montri cu chip de om, dar acest criminal era ceva nou. Ce precizie, ce
minte ngrozitoare era necesar pentru a-i lua buci de piele mortului Jakob Krten i s le
rspndeti n camera lui Jasmin Peters astfel nct criminalitii s descopere aparent ADN-ul
fptaului? Ce perfecionism pervers s-i provoci lui Krten un orgasm i s plasezi apoi sperma n
vaginul celeilalte victime, pentru a simula un viol i s pui investigatorii pe o pist fals!
i de ce nu existau urme ale adevratului fpta? Niciun ADN? Nicio amprent? Nimic?
La fel ca omul negru care pndete de sub pat, el era parte a nopii. ntunecat, fr form, de
neatins i ru.
Clara njur, se ridic i i strnse lucrurile. Azi nu se mai putea face nimic. Avea s se duc
acas cu escorta poliiei, i va mai turna un whisky i va dormi pn mine-diminea. Ce obinuse?
Nimic. Pe cine prinsese? Pe nimeni. Pe cine protejase? Pe nimeni.
Tocmai voia s-i scoat laptopul din docking station, cnd observ c n ultimele cinci minute
intrase un mail. Era ora 22:00. Putea s fie important? Poate c era Bellmann din Wiesbaden, care i
transmitea c discuia lor trebuia amnat, deoarece sptmna asta era nc n Wiesbaden i apoi ea
avea concediu.
Clara deschise programul de outlook i citi mailul.
Ctre: Clara Vidalis, LKA
Cnd vzu expeditorul, aproape c i se opri inima n loc.
Jakob.kuerten@gmx.net
Un mail fr text.
n anex un fiier video cu denumirea citetemmainti. Alturi un pdf: citetemdup.
Clara simi c o ia cu frig pe ira spinrii.
Din nou un mesaj de la cineva care era mort de mult vreme.
Era din nou un film? Din nou o teroare fr nume, care fusese nregistrat?
Nu-i mai ps de regulamente, de scanarea de virui, de anunarea superiorilor. Dac nu afla
imediat ce se afla n aceste dou fiiere, avea s-i piard minile.
Cu minile umede de transpiraie, ea duse sgeata mausului pe primul fiier de film.
citestemmaiintai.mpg
Clic de dou ori pe ea. Playerul se deschise.
Ecranul negru.
Trei secunde. Patru. Cinci.
Apoi urm nregistrarea.
Dar nu fu redat nicio crim. Nu de data asta.
Vzu camera cu patul pe care se afla cadavrul mumificat al lui Jasmin Peters. Apoi ua se ddu de
perete. Doi poliiti mbrcai n negru se npustir n camer cu putile n mn. Apoi mai urmar
ali doi brbai. i o femeie.
Clara tia deja cine erau aceti oameni, dar gndul era prea bizar i prea teribil pentru a se putea
obinui cu el.
Brbaii erau Philipp i Marc, apoi urmar Hermann i Winterfeld i apoi ea, Clara Vidalis.
n aceast diminea.
Ora 6:00.
Apoi ecranul se ntunec.

Apru apoi o alt camer.


Cu crucea pe perete i ctuele alturi, masca de gaze, cizmele.
Camera lui Jakob Krten.
Din nou poliitii mbrcai n negru.
Apoi Hermann i Winterfeld.
Apoi Clara.
Ast-sear.
Ora 20:00
Ecranul se ntunec.
Clara simi iar cum i urca acidul din stomac n esofag i spaima i mpingea afar aerul din
plmni.
Criminalul o filmase. O dirijase acolo unde dorise i unde voia s-o aib. Iar el tiuse exact unde
erau i cnd.
Clara strnse mausul cu mna transpirat, ca pe un talisman, cnd raiunea o fcu s-i aduc
aminte ceea ce simurile vzuser tot timpul i creierul uitase, dar scurt vreme: acesta nu era doar un
mail. Era al doilea mesaj al criminalului.
Ctre ea.
Clarei nu-i mai psa. Duse mausul spre fiierul pdf cu micri tremurate. Apoi dublu clic.
i n cele din urm citi textul.
Clara Vidalis,
nu exist fericire fr lacrimi i nici via fr moarte.
Ai crezut cu siguran c m-ai prins. Dar nu ai avut mai mult noroc dect Jakob
Krten cel mumificat cnd mai avea snge n el.
Ce credei, ci ali oameni zac de luni sau de ani ntregi n locuinele lor? Oameni
pe care nimeni nu-i caut, pentru c un cadavru mumificat nu miroase. Pe care nimeni
nu-i caut, pentru c nimeni nu trebuie s-i caute? Pentru c sunt o irosire fr rost
de material celular, creaturi inutile, a cror moarte e un sacrificiu sfnt?
V-ai notat chiar acum s avei grij vara s v uitai dup lumini de Crciun
aprinse, care nc mai sclipesc n mod straniu la unele ferestre i privirea vi se
ndreapt spre Berlin, peste miile de case despre care nu tii dac nu cumva zace n
ele o victim de-a mea? i nu ai gsit-o i nu o vei gsi niciodat?
Poate c v mpcai cu ideea c victimele sunt pierdute, dar c la un moment dat
m vei prinde pe mine. Artizanul, centrul.
Dar asta nu putei. Pentru c eu nu exist. Sunt de neatins, de nerostit. Eu sunt
Nimicul. Eu sunt Totul. Fptaii pe care i cutai sunt victimele mele, iar criminalii
pe care i prindei sunt morii mei.
Jasmin nu a fost prima. i nu a fost ultima.
Ai vrut s m urmrii i ai fost urmrii de mine. Ai vrut s m prindei i ai
fost prini de mine. i dac vrei s m ucidei, vei fi ucii. Cci eu sunt virusul care
se nmulete i este peste tot. Eu sunt virtualul care e de neatins.
Eu sunt singura Killer Application real.
Sunt mai mult dect micii i protii infractori, pe care i vnai i i prindei voi.
Aceti fptai naivi care gndesc cu ce au mai prost pot cdea mai devreme sau mai

trziu n capcane rudimentare, pentru c nu sunt altceva dect o protoplasm


tremurtoare i fr minte. Eu ns sunt mai mult, sunt mai mare, sunt peste tot. Eu
sunt cel care v pune vou capcane.
Cci acolo unde alii sunt doar umbr, eu sunt noaptea.
Acolo unde alii sunt doar ucigai, eu sunt moartea.
Eu sunt omul cu coasa.
Eu sunt apusul.
Eu sunt Cel Fr de Nume.

PARTEA A DOUA
FOCUL
Mille piacer non vaglion un tormento.
O mie de plceri nu merit un chin.
Petrarca

1.
Nr. 13 era istorie.
Jasmin nu era doar moart, ci i descoperit. El i trimisese Clarei CD-ul i apoi i scrisese un
mail. Acum devenea palpitant. Cum va reaciona ea? Temtoare? Impresionat? Cutremurat? Va
nelege de ce fusese aleas tocmai ea ori va trebuie s-i explice mai bine?
Trimisese mailul de la o cafenea de pe aeroportul Schnefeld, folosise reeaua WLAN a cafenelei,
apoi se deconectase imediat, nchisese laptopul i plecase n tromb de acolo. tia ct de repede
putea poliia s depisteze o adres IP dac voia; de aceea era ntotdeauna un risc s trimit un mail.
Cafeneaua putea fi depistat cu viteza fulgerului i o main care gonea de acolo putea fi zrit de
cineva. Dar, pentru a urmri eficient o main, era nevoie de un elicopter, iar elicopterele nu puteau
zbura n apropierea aeroporturilor, deoarece rutele de aterizare trebuiau s rmn libere.
Tahometrul arta o sut de kilometri la or. Destul de repede pentru a prsi aeroportul, destul de
ncet pentru a nu fi oprit pentru vitez excesiv. Vzu cum drumul disprea sub roile mainii, de
parc vehiculul ar fi nghiit asfalt. Purtase mnuile negre de latex i pusese laptopul pe locul din
dreapta.
Laptopul lui Jakob Krten.

Zece minute mai trziu, era acas n pivnia cu boli mari unde se afla cociugul pe care zcea ea.
De ani ntregi. De decenii.
Flcrile tresrir i se unduir n jurul carcasei laptopului lui Jakob Krten, dezmembrnd
platine, rezistene i cabluri care se deformau i se topeau cu un uierat. Turnase benzin pe laptop i
l aruncase n emineul mare. Focul normal nu era n stare s ard corpul unui om n aa fel nct s
nu mai poat fi depistat ADN-ul, asta putea face doar crematoriul, n dou ore la 800 de grade
Celsius. Dar un foc normal putea foarte bine s transforme un computer n cenu albastr din care
niciun expert IT nu mai putea scoate nimic. Avea s pulverizeze resturile de cenu cu ciocanul i s
le spulbere apoi n vnt. Jakob Krten i trise pe acest computer fanteziile perverse, i aranjase
ntlniri i trimisese fotografii obscene.
Pn cnd nimerise n cel mai mare extaz al vieii lui.
Nimerise peste el.
Cel Fr Nume.
Care l ucisese, l eviscerase i i luase sngele i sufletul, care se afla n acest computer i le

arsese i se pulverizase.
Nici Jakob Krten nu fusese primul. i nu era nici ultimul.
El, Cel Fr Nume, era mnctorul de suflet al epocii digitale. Aa cum demonii puteau lua n
stpnire spiritul unui om i cei nnebunii erau mpini spre aciuni necugetate, el, Cel Fr Nume,
ocupa identitile altor oameni pentru a le impune propria voin. El aducea morii la via i
ndeplinea n numele ei marele su plan.
Se uit la sarcofagul pe care se odihnea ea.
Apoi deschise geamantanul care se afla pe masa mare din partea cealalt a pivniei n faa
emineului dincolo de terminalele mari de calculatoare din captul ncperii. n geamantan se afla
echipamentul pentru urmtoarea vntoare. Costumul de latex, masca, ochelarii, mnuile i restul
de bisturie comandate de Jakob Krten. Alturi cele dou canistre pentru snge i pungile sigilate
pentru organe.
Se uit la cteva fotografii cu brbai tineri i atrgtori. Alturi se aflau un laptop i buletinul
respectivului. La fel i cardul pentru trenuri, cardul de credit, cheia de la locuin i de la main.
Informaii despre contractul de nchiriere, datele de conectare la Facebook i altele. Erau noile
identiti cu care avea s ia legtura cu urmtoarea victim feminin.
Buzele i se ntinser ntr-un rnjet rece.
Cine a vrea s fiu azi? mormi el ca pentru sine i trecu cu degetele peste fotografii.
Dup trei minute luase o decizie. Se mai uit o dat spre sicriu, apoi n emineu unde laptopul lui
Jakob Krten nu mai era dect o mas amorf gri. Apoi se duse la calculatorul su de la marele
terminal din captul ncperii i deschise o pagin.
Dategate.
Vocea i rsun ca o rugciune n arcadele pivniei.
A venit vremea pentru numrul 14.

2.
Scrumul igrii era lung ct un deget, dar nu cdea. Conform tuturor legilor fizicii ar fi trebuit s
cad, dar nu o fcea. Fenomenul i amintea Clarei de incidentul cu un brbat care arsese de viu n
maina sa cu civa ani n urm. Nu i pierduse cunotina, nu se sufocase de la monoxidul de
carbon. Arsese de viu, contient fiind. Pompierii veniser prea trziu, iar uile mainii nu se puteau
deschide. Brbatul ar fi trebuit s fie mort de mult, dar nu murea. Aa cum nici scrumul nu cdea, dei
toate legile fizicii susineau contrariul.
Era miezul nopii. Clara edea pe canapeaua din sufrageria ei cu un pahar de whisky dinainte i
igara n mna stng, n vreme ce privea prin camer fr s vad ceva cu adevrat.
Renunase la fumat cu doi ani n urm. Oare o lua acum de la capt? Pentru c primise acel mail?
Pentru c acest criminal ngrozitor, teribil, rece i fr identitate o luase n vizor? Ce voia de fapt de
la ea? S o impresioneze? S-i dea raportul? S se excite? S primeasc laude pentru ct era de
grandios i de periculos? Sau voia s o pregteasc pentru ceva? C ea va fi urmtoarea? i c el o
va gsi, cu sau fr protecia poliiei?
Mine va vorbi cu MacDeath, care rmsese la Berlin. Trebuia s tie care ar putea s fie motivul
acestui psihopat. i apoi trebuia s-i dea seama ce simea ea cu privire la toat povestea. Iar asta nu
tia. tia doar c edea aici, bea i fuma i privea n gol n timp ce criminalul i gsise probabil deja

urmtoarea victim.
Criminalul era inteligent, periculos i rbdtor. tia mai multe despre investigatori dect
investigatorii despre el. Instalase camere web n locuinele lui Jasmin i Jakob, care i filmaser pe
poliiti cnd intraser n camere. i i btea joc de ei. Montase un timer la lampa din buctrie din
locuina lui Jakob Krten, pentru ca lumina s se aprind i s se sting periodic, pentru ca toi s
cread c Jakob ar fi acas i n bun stare.
Criminalul era ca un virus. Luase forma unui brbat atractiv, care murise demult, obinuse
ncrederea fetei i apoi o omorse. Dar de ce? De ce se referise la Jasmin ca la o victim sfnt?
S fi fost un criminal motivat de ritualuri religioase? Sau doar un nebun, chiar dac unul foarte
periculos?
Mailul fusese trimis dintr-o cafenea, Coffee Inn de pe aeroportul din Schnefeld, aa cum
descoperiser specialitii IT. Dar cum puteai s gseti pe cineva, dac nici mcar nu tiai cum
arat? La fel de bine puteai s-i controlezi pe toi brbaii de pe site-urile de ntlniri, s-i urmreti
i s-i interoghezi. Era vorba de mii i mii de oameni. Iar criminalul era undeva printre ei, ca
Brbatul din mulime al lui Edgar Allan Poe.
Brbatul din mulime, care e singur, dar care nu vrea s fie singur. Care nu are voie s fie singur,
cci mulimea este ascunztoarea lui. Pentru c poate lovi brutal din anonimitatea fr chip a
mulimii, iar n urmtorul moment s dispar din nou n ea.
Clara tresri cnd scrumul czu pe parchet i se ridic apoi ntr-un norior cenuiu de praf. Puse
mna pe pachetul de Lucky Strike pe care l cumprase de la chiocul de noapte de pe Schnhauser
Allee, aprinse a doua igar, inhal fumul i l sufl spre tavan unde form la lumina plafonierei i a
celor dou lumnri de pe masa din sufragerie structuri bizare, simetrice i haotice n acelai timp.
n curnd o s pot fuma mpreun cu Winterfeld la geam, se gndi Clara. nc un obicei la fel de
ru ca i butura.
Ea se ls pe spate. Ce era mai potrivit? Fumatul sau butul? Dup cteva minute de gndire,
decise c fumatul era mai cinstit i ilustra mai bine mizeria existenei umane.
Fumatul e singurul lucru pe care l mai poi face ntr-o lume bolnav ca asta, se gndi Clara. Un
pic ca o victim a focului, care duce cu sine n fum toate temerile i grijile, dar care tot te las singur.
igrile ardeau i n urm rmneau doar chitocuri, pe care le clcai n picioare. Sticlele de bere, n
schimb, erau sortate n lzi, duse napoi la productor, curate i refolosite.
Mai lu o nghiitur de whisky i savur gustul aspru al scotch-ului care se amesteca cu aroma de
fum a igrii. Oamenii sunt ca nite igri, se gndi ea. Sunt incendiai de emoii i de promisiuni i
sperane care i menin incandesceni. i dup ce au ars sunt strivii i aruncai. Lumea nu e altceva
dect o scrumier uria i puturoas.
i veni s rd de comparaia asta, dar amui imediat. Rsul sun cteodat a nebunie, mai ales
cnd rzi singur.

3.
O bubuitur asurzitoare. Apoi numai ntuneric.
Era exact ora 14:17 cnd se ntmpl. Tatl edea la volan, mama chiar n spatele lui, Vladimir pe
locul din spate, iar sora lui, Elisabeth, n spatele lui, pe banchet.
Camionul cu remorc rula n faa lor. Transporta buteni. Dintr-odat, unul dintre buteni s-a

desprins, a zburat prin aer i a lovit cu o for uria parbrizul pe partea oferului. Ptrunsese ca o
ghiulea prin parbriz, lsnd din capetele prinilor doar o mas nsngerat, n vreme ce maina se
ndrept spre an i se rostogoli de cteva ori.
Cei doi copii supravieuiser ca printr-un miracol. Nici nu-i dduser nc bine seama ce se
ntmplase, cnd apruser deja poliia i cei de la Serviciile Sociale.
Copiii puteau s se ntoarc n patria lor ndeprtat sau puteau s rmn n Germania. Dar aici
nu aveau rude, nimeni care s-i poat primi.
Nu mai rmnea, aadar, dect orfelinatul de la marginea Berlinului o cldire ale crei ferestre
cu gratii pe faada de beton artau ca un ir de capete de mori chinuii. Totul avea la fel de mult
nevoie de reparaii ca i locuitorii. Iar ambele reparaii nu aveau s fie fcute probabil niciodat.
Din rn eti fcut, n rn te ntorci pn cnd Domnul te va chema la Judecata de Apoi,
spusese preotul la nmormntarea prinilor, cnd cele dou sicrie fur coborte n groap, sub
privirile nc amorite de oc ale lui Vladimir i Elisabeth.
Directoarea orfelinatului vorbise scurt cu ei i le spusese c avea s ias la pensie peste cteva
zile. Se prea c era un cmin prietenos, unde lucrurile se desfurau n linite i organizat, dar nc
din prima sear Vladimir i dduse seama c realitatea arta cu totul altfel: cminul era un loc n
care era valabil doar legea celui mai puternic. Dac te puneai cu cine nu trebuie, nu supravieuiai.
Trebuia s ii capul plecat, gura nchis i ochii mereu deschii.
Vladimir i Elisabeth erau acum singuri pe lume, singuri n cuca cu lei a cminului, separai de
culoare lungi de metri ntregi. edeau pe teras cu lacrimile iroindu-le pe fa, acolo unde ploaia
cdea dintr-o plapum cenuie i nesfrit de nori. Fraii se simeau att de mici i de neajutorai ca
o lacrim pe un cer scldat de ploaie.
Se uitar la pdurile de brazi de dincolo de drum, se ineau de mn i se simeau att de singuri
pe ct se puteau simi. De parc s-ar fi aflat ntr-un univers rece, ostil, la ani lumin de pdurile de
brazi, de mormntul prinilor i de pmnt.

4.
nc mai ploua cnd Clara intr la ora 8:30 n biroul ei. Raportul de la medicin legal se afla pe
birou mpreun cu fotografiile lui Jakob Krten cele ale lui Jakob n via i cele de la medicin
legal i de la locul faptei, care l artau n stadiul actual.
Clara rmase surprins citind raportul. Era vorba despre gndaci. Entomologii le cercetaser
stomacurile i descoperiser nuntru resturi de ADN de la Jasmin Peters i de la Jakob Krten.
Clara vorbi imediat cu cercettorul care efectuase analizele, ca s afle de ce ADN-ul se mai afla nc
dup atta vreme n stomacurile gndacilor.
Avnd n vedere structura exoscheletal a acestor insecte, unii compui din proteine nu sunt
digerai imediat, i explic entomologul, ci sunt stocai ntr-o chitin sub carapace. Chitina const din
compui din carbon i ADN. Asta nseamn c o parte dintre compuii de carbon preluai nu sunt
digerai complet, ci servesc drept substan de construcie pentru carapacea de chitin.
Clara sttea fascinat la fereastr cu telefonul n mn.
Dac ai noroc, continu cercettorul, ADN-ul e nc ntr-o stare n care poate fi identificat.
O nebunie, se gndi Clara. Gndacii morii ca punct de colectare mobil al ADN-ului. Ea
reflect scurt dac asta nu le oferea cumva posibilitatea de a-l identifica pe criminal. n mintea ei se

nfiripase o idee, dar nu o putea nc formula i se concentr din nou pe raport.


Specialitii IT descoperiser c Jakob Krten i fcuse de cap pe diverse platforme SM, c
fusese activ i pasiv n filme porno cu homosexuali i c se ludase pe un chat sub pseudonimul
Plaguebearer c infectase deja ali doisprezece brbai cu virusul HIV.
Pn la urm, se gndi Clara, era i el un fel de criminal n serie. Unul care a dat peste un
criminal mai teribil dect el.
Fiecare diavol i gsete pn la urm naul, obinuia Winterfeld s spun.

Mirosea a Earl Grey.


Martin Friedrich, poreclit MacDeath, avea un ceainic pe birou alturi de ceac i farfurie, i
scria iar cu chipul contorsionat un mail pe calculator. Clara rmase n cadrul uii deschise de la
etajul patru i btu.
Luai loc, imediat termin, zise MacDeath, care azi avea o cravat rubinie pe sub puloverul
albastru i art spre unul din scaune.
Apoi btu cu arttorul agresiv pe butonul de trimitere, ca un uliu care se npustete din ceruri
spre un biet oarece de cmp.
Clara auzi zgomotul uierat scos de computer cnd se trimitea un mail, iar MacDeath se ntinse i
se ls pe spate.
Da, fcu el i i mpreun minile, n lupta dintre bine i ru, rul are parte de mai mult
distracie.
Se aplec i se uit la copia dosarului de cercetare care se afla la el pe birou.
Dar chiar dac m-a numra printre cei buni, nu a putea nega faptul c aici ni se ofer o
sumedenie de lucruri. i ddu ochelarii jos i btu cu rama lor n birou. Mi se pruse c Vrcolacul
a fost ceva special, iar de atunci a trecut abia o sptmn.
Clara i ddu seama speriat c MacDeath avea dreptate.
Abia vinerea trecut l prinseser pe acel nebun, ntr-o mare de snge i de oase, cu un cadavru
tranat i o ostatic n via, dar complet traumatizat. Clara l mpucase. Privise rul n ochi i i
dduse lui Bernhard Trebcken, numit Vrcolacul, n momentul n care se auzise uieratul mpucturii
cu amortizor, un bilet doar dus pn n iad.
Dar acum tipul acesta, i ntrerupse MacDeath gndurile.
Cercet iute cu privirea mailul pe care Clara l primise seara trecut.
Cel Fr Nume. Ridic din sprncene i lu cu atenie o nghiitur de ceai fierbinte. mi fac
ntotdeauna ceaiul singur, zise el. Earl Grey, cu tot ce trebuie. Ceaiul pe care l avei aici, continu el
i art cu degetul spre buctria de la etajul trei, este o catastrof. Probabil c aa era gustul
ceaiului la secta Aum. tii de cine zic, nebunii care au organizat atentatul cu gaz asupra metroului din
Tokio n 1995. Novicii erau obligai s-i fiarb ceaiul cu apa n care se mbiase mai nainte marele
guru al sectei.
Ridic uor ceaca.
De aceea Earl Grey. Dorii i dumneavoastr o ceac?
Clara scutur din cap i zmbi. i luase deja infuzia de cofein mpreun cu Winterfeld la
fereastra deschis. i prea mult cafea nu se potrivea cu sfatul doctorului pentru stomacul ei, ca s nu
mai vorbim de whisky i igri.
Mulumesc, zise ea. Deocamdat, nu.
Cel Fr Nume, repet MacDeath, evident bucuros c terminase iute cu chestiunea
administrativ a ceaiului. Pretutindeni i nicieri. Mereu i niciodat. E doar vizibil atunci cnd

ucide.
La fel ca metroul pe Chorinerstrae, cnd iese la suprafa, zise Clara. E mereu acolo, dar
poate fi vzut doar atunci cnd iese din ntuneric la lumin.
Bun comparaie, zise MacDeath i i privi alternativ cele dou tablouri care atrnau pe
peretele din spatele Clarei.
Afiul filmului Titus cu Anthony Hopkins i Judecata de Apoi a lui Michelangelo.
Robert Ressler, continu el, a zis odat c omul normal, iar asta se potrivete i pentru
profileri, nu poate gndi niciodat la fel cu un criminal n serie, pentru c atunci ar fi i el unul. Dar
poate s foloseasc pantofii nsngerai ai unui astfel de monstru i s umble o vreme cu ei.
i cnd umblai n asemenea pantofi? ntreb Clara i puse picior peste picior. Ce vedei
atunci?
Vd mai nti diverse tipuri de criminali n serie. Exist cei care vor s-i satisfac anumite
impulsuri ntr-o criz de nebunie i ncearc s fac asta numai pentru ei. Vrcolacul nostru era un
astfel de individ. Nu cred c vreo femeie a fcut vreodat de bunvoie sex cu el. Pe unele fie le-a
violat, fie le-a pltit. i pe cele mai multe le-a abuzat i le-a ucis.
Individul nostru nu se ncadreaz n categoria asta, a zice.
Cel Fr Nume i se prea Clarei deosebit de disciplinat, de o linite ca de ghea sadic, aproape
mai stranie dect nebunia furioas a Vrcolacului.
Cu siguran, nu, o aprob MacDeath i roase rama ochelarilor. i chiar dac la prima vedere
pare s fie vorba de violen motivat sexual, aceasta e doar prima impresie. Chiar dac ucide femei
i plaseaz sperma altor victime n vaginul lor pentru a-i rde de investigatori i a simula un viol,
selecia victimelor fetiiti homosexuali SM i femei atrgtoare are ceva moralizant, acuzator i
punitiv. De aceea, modurile de operare sunt felul su de a comunica, iar rbdarea sa incredibil este
exact opusul unui fpta spontan, dezorganizat, mnat de impulsuri.
Fcu o mic pauz, de parc ar fi cutat cuvntul potrivit.
n ciuda mediului cu conotaii sexuale n care i ntlnete victimele, de pild pe site-uri de
ntlniri sau SM, aciunile sale au ceva profund
Asexual? i termin Clara fraza.
MacDeath ddu din cap.
Bingo. Iar asta e foarte neobinuit la criminali n serie. E posibil s considere sexualitatea ca
pe ceva bolnav, murdar sau dureros, poate n urma unor experiene traumatizante n copilrie.
MacDeath i ordon foile pe birou i continu: Iar asta ne aduce la a doua grup de criminali n
serie. Cei, s le zicem, pedagogici, care vd n aciunile lor ceva ca o epopee a rzbunrii, ceva
demonstrativ sau le consider o oper desvrit de critic social. Care vor s atrag atenia
asupra a ceva care le este foarte important, dar nu pot transmite mesajul direct, ci trebuie s-l
exemplifice prin fapte, pentru a nu se considera el nsui un ratat.
O form ciudat de pedagogie, zise Clara.
n mintea ei apru scurt imaginea filmului de pe CD, bisturiul i tietura milimetric de pe gt, din
care o secund mai trziu ncepuse s se preling snge, mai nti ncet i nesigur, apoi tot mai
repede.
MacDeath i fcu de lucru cu ajustarea nlimii scaunului su.
Dac spunei c sun bizar, s tii c aa i este. Exist astfel de indivizi, nu muli, dar exist.
Cunoatei povestea lui Charles Manson i a bandei sale Helter-Skelter din 1969?
Clara aprob din cap.
Manson voia ca toat lumea s cread c nu el i aa-zisa lui familie i omorser pe Sharon

Tate i pe ceilali, ar fi vrut s par c negrii i omorser.


Negrii, care voiau s le serveasc una porcilor de albi bogai. Albii cred c negrii sunt criminalii,
iar aa se ajunge la rzboi civil ntre albi i negri. i cum Charles Manson credea c negrii erau prea
proti pentru a purta ei nii un rzboi civil, spera c vor avea nevoie de un conductor. Un fel de
conductor care s apar din anarhia rzboiului civil i s creeze o nou ordine mondial. Iar acest
brbat era Charles Manson. Cine altcineva?
Sun a al Treilea Reich, zise Clara.
Nu numai asta. MacDeath i mngie brbia. Manson era un mare admirator al lui Adolf
Hitler. A numit ultima btlie dintre negri i albi, din care negrii trebuiau s ias victorioi sub
conducerea lui Manson, drept Helter-Skelter. Un fel de Judecat de Apoi.
Clara se ntoarse scurt spre Judecata de Apoi a lui Michelangelo. n Apocalips nu scria nimic
despre Charles Manson. La fel cum nu scria despre el nici n dosarul cazului la care lucrau acum.
i ce legtur are Charles Manson cu criminalul nostru?
Mai multe dect crezi, zise MacDeath. n ambele cazuri nu este vorba despre sex, ci despre
putere.
Acolo unde e vorba despre sex, e vorba de regul i despre putere, zise Clara. Dominare,
supunere. Unora le place chiar s fie supui.
Corect, zise MacDeath, dar atunci sexul e un mijloc de a obine puterea, unealta. La Manson i
la criminalul nostru e vorba de altceva, care nseamn pentru amndoi mult mai mult dect satisfacia
scurt oferit de uurarea cine tie crui impuls.
El i puse ochelarii i se uit ferm la Clara. Ea i ddu seama c simea nevoia s se foiasc pe
scaun.
Manson, continu MacDeath, a folosit crimele Helter-Skelter ca pe un fel de mediu de
comunicare, cu care voia s le transmit albilor: Ia privii ce au fcut negrii cei ri.
Criminalul nostru, zise le mai departe, lsndu-se pe spate, face dou lucruri. D socoteal
pentru ceea ce a fcut. E un pic cam ca o m care i aduce mereu stpnei oricei mori pe preul de
la intrare, fie c aceasta i-i dorete sau nu.
Mereu? ntreb Clara. Adic, vor veni i mai multe?
Cu siguran, zise MacDeath. Orict de trist ar suna. Tot mereu oareci mori. De parc ar vrea
s fie ludat pentru asta.
Ludat?
MacDeath aprob.
tie c ai vzut deja unele lucruri. Probabil, cunoate i povestea cu Vrcolacul, chiar dac nu
a fost fcut public. Dar omul nostru nu pare prost. Aadar, tie c trebuie s ofere ceva
impresionant cuiva ca dumneavoastr.
MacDeath se uit scurt pe fereastr nainte s continue:
Cine vrea s ias n ora cu Nicole Kidman ar trebui s ofere mai mult dect un cheeseburger
i o cutie de bere. Criminalul nostru vrea s v ofere i dumneavoastr mai mult.
nchise ochii.
Minunat comparaie, se gndi Clara.
Iar asta i reuete, continu MacDeath discursul, prin faptul c v ocheaz mai nti cu un
film ngrozitor. Al doilea oc urmeaz celui dinti: crima s-a petrecut deja cu ase luni n urm.
Aadar, dumneavoastr i poliia ai fost pasivi timp de o jumtate de an. i s fim cinstii: dac
criminalul nu ar fi zis nimic, probabil c nici peste alt jumtate de an nu am fi tiut nimic despre
crim. Apoi ncearc s repare ceva. V d sentimentul c tii mai multe i suntei cu un pas naintea

criminalului. Sentimentul de triumf, care v sugereaz: Ura! L-am prins pe criminal. E Jakob Krten,
tim i unde locuiete i acum o s-l sltm. Astfel vrea s v stimuleze dorina de victorie, vrea s
v ndemne s naintai, nu vrea s v ofere neaprat un adversar, ci, mai degrab, un partener de
antrenament.
Clara simi c se cutremur.
Atunci ncearc s m transforme n complicea lui?
Corect, aprob MacDeath neimpresionat. n acelai timp, vrea s pstreze puterea. Iar acum am
ajuns la subiectul putere. Putere absolut, care nu are nevoie de un ocol prin sexualitate.
Ridic din umeri, n vreme ce Clara se aezase pe marginea scaunului i asculta tensionat.
Cci nainte s devenii prea entuziast i s-l subestimai, el v demonstreaz cu claritatea
sclipitoare a unui bisturiu c nu avei dreptate i c el v-a dus de nas n tot acest timp. C acela pe
care l-ai considerat a fi criminalul e, de fapt, i el o victim.
Clara rsufl. Considera discuia interesant, dar obositoare. Mai ales pentru c avea mereu
impresia c MacDeath o studia i pe ea alturi de criminal.
De ce face asta?
MacDeath mai sorbi din ceaiul care acum nu ar mai fi trebuit s fie aa de fierbinte i rsfoi
dosarul.
Amintii-v, zise el. Victima a fost obligat s citeasc un text. Nu sunt nici prima, dar nici
ultima. i: Eu sunt deja moart, dar haosul continu. n aceste cuvinte se afl un fel de profeie i
un fel de anun, s-i spunem. i
MacDeath fcu o pauz de mare nsemntate.
i? ntreb Clara.
i faptul c eviscereaz victima i o mumific, ce credei? ntreb i el. De ce o face?
Doar am vzut, zise Clara. Pentru ca s usuce mai repede cadavrul i s nu emane miros de
putrefacie.
Brusc i trecu prin minte un gnd, la fel ca mai nainte n birou, despre care tia c era important,
dar pe care nu reuea s-l formuleze.
Pentru ca s nu miroas cadavrele, corect, zise MacDeath i se ls pe spate pe scaun,
mpreunndu-i minile. Dar mai are i un alt efect secundar, care probabil a fost gndit.
i anume?
A eviscerat cadavrele, aa cum am constatat. Se ridic i se uit la Judecata de Apoi a lui
Michelangelo.
Clara i urm privirea i l vzu pe Sfntul Bartolomeu, cruia i fusese jupuit pielea i care i
ducea acum pielea cu el n mpria cerurilor ca dovad a martiriului su.
MacDeath aprob.
La fel ca Sfntul Bartolomeu n acest tablou, care duce cu el pielea jupuit de care mai atrn
faa. De altfel, este chipul lui Michelangelo nsui, de parc ar fi vrut s se strecoare pe lng
Bartolomeu n mpria cerurilor, fr s fie martir.
El art spre locul la care se uita i Clara.
Aa cum Bartolomeu i duce cu el pielea, aa a luat i criminalul sngele i organele cu el.
MacDeath trecu de tablou i se post ntr-un col al biroului, lng dulapul pe care se aflau geanta
de doctor i craniul, i i ncruci braele.
Ritualuri tipice de sacrificiu. Sngele i organele au fost oferite de cnd exist omenirea drept
sacrificiu pentru zei. Unele organe precum ficatul, stomacul i mai ales inima au o nsemntate
special. Sngele uman care arde pe altar, provenit de la un om ucis ntocmai n acest scop, poate s

conjure suflete pierdute.


Un criminal cu pasiune pentru ocultism? ntreb Clara. Un satanist sau necromant?
Ea nu era sigur c asta se potrivea cu modul de operare distant i raional al criminalului.
Nu neaprat, zise MacDeath, dar exist posibilitatea ca el s comit crimele n onoarea cuiva.
Filmarea crimei, desprirea liturgic a victimei, sngele, organele pe care le ia cu el Poate pentru
Dumnezeu, pentru Satana sau pentru altcineva.
Clara cuta agitat n memorie ideea care i trecuse prin cap cu cteva minute mai nainte i care
nu voia s reapar, n timp ce l asculta pe MacDeath cu o ureche.
Dar ce e cu mine? ntreb ea. De ce eu?
MacDeath se duse din nou la birou i i trecu degetele peste dosarul rou al cazului.
Eu v cunosc povestea, zis el. tiu cam ce s-a petrecut cu sora dumneavoastr. i cred c, dup
toate pe cte le-ai vzut n cariera dumneavoastr de criminalist, faptul c sora v-a fost luat de acel
uciga i violator de copii este trauma cea mai mare prin care ai trecut.
Btu din nou cu degetul n dosar.
i v simii n continuare vinovat, nu-i aa?
Clara simi cum inima ncepe s-i bat mai tare i strnse pumnii.
Vrei s spunei, aa cum se simte el vinovat? De aceea, aceste sacrificii? Organele i sngele?
Dar de ce se simte vinovat?
E foarte posibil ca toate astea s fie speculaii, zise MacDeath. Din pcate, nu avem niciun fel
de informaii despre criminal i nu tim de unde vine i cum arat trecutul lui. Dar poate c are un
motiv pentru care ucide femei i le ia sngele i organele, aa cum ai decis ca dup pierderea surorii
s vnai criminali n serie.
M comparai cu acest criminal? ntreb Clara revoltat i se ridic.
Minile i erau umede i tremura.
Da, indirect. MacDeath afi zmbetul lui prietenos, la vederea cruia nu ai fi crezut niciodat
n ce abisuri priviser deja acei ochi negri. El ucide femei pentru a repara ceva. Dumneavoastr
ucidei criminali pentru a compensa ceva.
Clara i ncruci braele pe piept, de parc ar fi vrut s se protejeze de aceast afirmaie
ocant.
Vrei s spunei c pot fi comparat cu acel criminal?
MacDeath ridic din umeri.
Nu putei, dar trebuie s fii comparat.
Clara tocmai se pregtea s ias din birou, cnd gndul pe care l vnase n tot acest timp se
limpezi n mintea ei dintr-odat. Se afla dinaintea ei, limpede precum cristalul, iar ea l apuc cu
amndou minile.
Gndacii! exclam ea.
Poftim? fcu MacDeath iritat.
Clara uitase de furie.
Ai spus c acel criminal vrea s repare ceva, la fel cum vreau i eu s compensez ceva.
Problema noastr este c nu avem nici cea mai vag idee cine e criminalul! Corect?
Corect, aprob MacDeath.
Iar el a pus victima s ne transmit ceva. Clara pea agitat n sus i n jos prin camer,
ncercnd cu disperare s nu piard irul ideii. El a pus-o pe Jasmin s spun c nu e prima, dar nici
ultima. Acum l sfredelea pe MacDeath cu privirea. Prima! Prima!
Lui pru s i se aprind un becule.

Vrei s spunei c prima victim


Exact. Probabil c a mumificat-o i pe ea. Clara se uita nelinitit prin birou. Probabil c a
folosit aceiai gndaci, n funcie de ct de ndeprtat n timp e crima.
MacDeath ddu ceaiul pe gt i scutur din cap.
S-ar putea s fie aa, colega! Atunci am avea o urm!
Colegii de la medicin legal, continu Clara trebuie s cerceteze imediat toi gndacii. Dac
gsim ntr-unul din ei un ADN care nu corespunde cu cel al lui Jasmin Peters sau Jakob Krten, asta
ne-ar putea pune pe o pist spre alte victime, poate chiar prima victim.
MacDeath se ncrunt.
Recunosc, posibilitatea nu e foarte mare, dar cum nu avem altceva care s ne conduc la prima
victim, nu ne rmne altceva de fcut. Puse mna pe telefon. Iar prima victim e important. Prima
victim e ca primul sex.
Form numrul de la medicin legal.
Pe acela nu-l uit nimeni. i fiecare criminal se ntoarce mereu la scena primei sale crime. Sau
la primul su cadavru.

5.
Ingo M. era unul dintre supraveghetorii din cmin, avea n jur de treizeci de ani, genul de individ
cruia i mai aluneca mna cteodat. Avea un corp ca un butoi i membre lungi i osoase, cu mini
mari, crnoase cu care pusese la punct, cum spunea el, destui locuitori rebeli ai cminului.
Dar pe Vladimir prea s-l plac, dei nu exista un motiv evident pentru asta. Nu nclca regulile,
dar era att de tcut i de inabordabil, nct adesea prea c nici nu exista.
Vrei s vezi un film cu ninja? l ntrebase Ingo.
De ce nu? rspunsese Vladimir.
S-au aezat n camera lui Ingo, acolo unde erau instalate i camerele care supravegheau
coridoarele, i s-au uitat la film.
Pentru a lupta mpotriva nopii, trebuie s devii parte a ei, spusese actorul principal n rolul su
de ninja.
Povestea filmului a crui aciune se petrecea n anii 1980 n SUA i amintea lui Vladimir n mod
nspimnttor de propria poveste. Un tnr lupttor de elit, care lucra ntr-o divizie de lupt
antidrog a FBI, nimerise n ghearele unei reele puternice de traficani. Baronii drogurilor i
uciseser ntreaga familie. Apoi el a fost prins de capii acestei reele i fcut dependent. Devenise
dependent de substanele pe care le combtuse, dar tot a reuit s fug. A cunoscut un maestru ninja,
care l-a supus unei dezintoxicri fr compromisuri i l-a educat s devin ninja.
Iar ninja s-a rzbunat, a ucis fiecare membru al reelei de droguri, pn a ajuns la cel care trgea
sforile, bossul bandei de traficani i i-a ucis pe el i pe grzile sale de corp ntr-o lupt
ncrncenat. La final, bossul rnit grav cerea moartea, ntins pe podea. Ninja i-a scos sabia, o
ridic, n vreme ce n ochii efului apruse sperana, i o nfipse alturi, n podea. Spunnd:
Harakiri este rezervat doar pentru samurai, el l ls singur pe eful pe jumtate mort s se
confrunte cu soarta sa.
La sfritul filmului, Vladimir privea tremurnd agitat ecranul. nc l mai vedea dinaintea sa pe
ninja mbrcat n negru, care i ucidea toi dumanii i prsea apoi ecranul victorios.

Dar televizorul nu era realitatea. Realitatea era aici. Era cminul, camera lui Ingo n care se aflau,
unde monitoarele clipeau, unde se afla scrumiera roie-portocalie i fereastra avea gratii, ca peste tot
n cmin.
i realitatea era c Vladimir fusese att de captivat de film nct nici nu bgase de seam c Ingo
l privise excitat n tot acest timp i se tot apropiase de el.

6.
Winterfeld se afla la fereastr cu un trabuc n mn i sufla gnditor fumul n aerul rece i umed al
toamnei, n timp ce Clara sttea tremurnd lng el.
Mai explicai-mi, v rog, o dat, zise el. Ai vorbit cu entomologii i acetia spun c aceti
gndaci pot stoca ADN?
Aa e, rspunse Clara i i ascunse minile n buzunare, surprins ct de puin prea s-i pese
lui Winterfeld de frig. Moleculele ADN reprezint structuri de proteine. Ele se descompun ntr-un
sistem normal de digestie i apoi nu mai pot fi identificate. Dar exist excepii.
Care ar fi? ntreb Winterfeld trgnd din trabucul su.
Insectele, mai ales gndacii dispun de un exoschelet, care const din chitin. Aa cum mi-au
spus cercettorii de la Institut, carapacea din chitin are nevoie de structuri de carbon. ADN-ul se
compune, ca aproape toate componentele din chimia organic, din compui de carbon.
Ea rmase un pic pe gnduri i ncerc s redea exact informaiile pe care le aflase.
Dac n organismul gndacului apare o nevoie de molecule de carbon, pentru a ntri carapacea
din chitin, e foarte posibil ca aceti compui de carbon s fie stocai pe exoscheletul gndacului,
fr s fie digerai de tot. Dac digestia nu a fost att de avansat, n exoschelet poate fi nc
identificat ADN-ul.
Asta nseamn c gndacii sunt purttori mobili de ADN? Winterfeld privea n zare pe
fereastr cu ochii mijii, dar se ntoarse apoi spre Clara: Chiar dac sunt mori de mult?
Corect. Clara i vr capul ntre umeri, cnd o pal de vnt rece nvli pe fereastr. Compuii
de chitin n care sunt integrai cei de carbon acioneaz ca un conservant natural. La fel ca o insect
preistoric, care a fost prins n rin cu milioane de ani n urm i care azi se afl ntr-un
chihlimbar.
Ea i salut scurt din cap pe doi colegi care treceau pe coridorul de la etajul trei.
Gndacii sunt mori, victima e moart, dar ADN-ul mai exist nc.
Winterfeld rmase o vreme tcut.
Credei c ucigaul tie asta? ntreb el apoi. Cum funcioneaz metabolismul gndacilor?
Sper c nu, replic Clara.
n funcie de cnd a avut loc crima asupra primei victime, acei gndaci ar putea s fie i ei
mori?
Clara aprob din cap.
Asta nseamn c el trebuie s fi luat din greeal civa gndaci mori odat cu cei vii i i-a
dus n locuina lui Jasmin Peters? Winterfeld pufni. Nu e o probabilitate prea mare, nu-i aa?
Clara ridic din umeri.
Nu avem anse s rzbim mai departe dac nu folosim aceast urm.
Winterfeld i trecu mna prin pr i se uit la ceas.

Ei bine, nseamn c prietenii notri de la medicin legal au acum de lucru. Vor trebui s
analizeze sute de gndaci?
Exact, spuse Clara. De asta am nevoie de susinerea dumneavoastr. Trebuie s fie foarte clar
c departamentul de investigaii criminalistice susine acest efort. Nu vreau ca departamentul de
medicin legal s se apuce s se plng la Bellmann i eu s am necazuri.
Dumneavoastr? Winterfeld zmbi trengrete. Dac va avea cineva necazuri cu Bellmann, eu
voi fi acela.
Zmbi i sufl fumul n aerul de afar. Cteodat, avea o atitudine de tinerel.
Clara zmbi i ea.
Vapoarele mari rezist mai bine la furtun dect cele mici. Suntei din Hamburg, ar trebui s
tii asta. Mai ales c vntul rece de toamn nu pare s v deranjeze, adug ea i fcu semn spre
fereastr.
Ce comparaie frumoas, seora! Ai fi putut s v facei diplomat.
Deci? vru s tie Clara. E totul n regul?
n cel mai ru caz cteva sute de gndaci i poate cincizeci de ore de lucru pentru cei din
Moabit?
n cel mai ru caz, da, aprob Clara.
Winterfeld rsufl, azvrli chitocul pe fereastr i i ndes minile n buzunare.
Clara se ntreb cte chitocuri zceau deja acolo jos i dac le aduna cineva.
Atunci, la atac.
Winterfeld i trecu ultima oar mna prin pr.
Aye, aye, Sir!
Clara salut cu mna la frunte i se duse n biroul ei, ca s-l sune pe MacDeath.

Clara i doctorul Martin Friedrich, alias MacDeath, stteau n departamentul de entomologie al


Institutului de Medicin Legal din Charite. Pe perei erau aliniate cutii din sticl cu gndaci, fluturi,
viermi, miriapozi i pianjeni. Von Weinstein i ddu jos ochelarii elegani i se frec la ochi nc
ori din nou obosii.
Avem aici precis vreo trei sute de gndaci mori adunai din camerele, dar i din cadavrele lui
Jasmin Peters i Jakob Krten, zise el.
Din voce i se auzea suprarea.
n afar de asta mai avem vreo cinci sute de gndacii vii, pe care i inem n dou terarii. Unul
pentru Jasmin Peters i altul pentru Jakob Krten. Oft demonstrativ, i puse din nou ochelarii i i
aranj halatul. i voi vrei s disecm gndacii mori i apoi s-i adormim cu gaz pe cei vii i s-i
disecm i pe ei?
Clara aprob din cap.
Doamne Sfinte, dar e vorba de aproape o mie de mini-autopsii. Trebuie s-i deschidem, s
punem carapacea de chitin sub microscop, s facem testul chimic i apoi s mai facem i comparaie
de ADN, asta dac gsim aa ceva.
Aa e. Clara se uit la MacDeath care aprob i el. O mie de gndaci, poate i mai puin, n
funcie de ct de repede gsim pe ei ADN-ul care s nu provin de la Jasmin Peters i Jakob Krten.
E o nebunie, zise von Weinstein. Va dura o venicie. i chiar dac reuim s-o facem, tot nu
avem certitudinea c putem afla al cui e ADN-ul.
Fcu un semn spre cutiile de sticl lng care stteau.
tii c aceti gndaci sunt mnctori de cadavre? Poate au mncat nainte un cadavru care e

ngropat de ani buni. Asta ne-ar zpci ntreaga investigaie. Desigur, nu e foarte probabil.
Clara ddu din cap.
n funcie de cnd s-a petrecut prima crim, vorbim de un gndac care are civa ani sau e mort
de mult. i dac a trecut att de mult timp, probabilitatea ca acest gndac mort s se fi gsit printre
cei vii, pe care i-am adunat din camerele celor dou victime, e destul de mic. Ea se uit la von
Weinstein. Dar avem altceva?
Von Weinstein aprob, dei ar fi vrut mai degrab s scuture din cap i s refuze.
Nu avem. Dar riscul de a pierde mult timp degeaba e imens.
E un risc pe care trebuie s ni-l asumm.
Clara ridic din umeri.
Doctor von Weinstein, interveni MacDeath, departamentul de investigaii criminalistice a cerut
n mod expres aceast investigaie Institutului de Medicin Legal. Chiar dac acest caz nu a ajuns
nc la pres, exist posibilitatea ca ucigaul nostru s ncerce s fac singur publice urmtoarele
sale crime.
Se uit la von Weinstein cu aceeai privire analitic pe care o folosise ca s-o studieze i pe Clara.
Nu cred c ar da bine ca presa s afle c poliia nu e deosebit de interesat s foloseasc toate
posibilitile pentru a-l gsi pe criminal. Ce zicei?
Von Weinstein se frec din nou la ochi i i puse ochelarii n buzunarul halatului.
Avei dreptate, nu avem nimic altceva. Cu toate astea, e o btlie cu morile de vnt.
Cine lupt poate i pierde, zise Clara ndreptndu-se spre ieire. Mai adug peste umr spre
von Weinstein: Cine nu lupt a pierdut deja.

7.
Se adunase ceva ntunecat, att de uria i de amenintor nct ocupase ntreg orizontul i
posomorse cerul. i se npustise asupra lui Vladimir. Deodat. Din nimic.
Ingo i ceruse lui Vladimir s fac lucruri dezgusttoare cu corpul su. Vladimir i era dator; doar
se ocupase n mod special de el, i spusese Ingo. Se uitaser mpreun la filme i l protejase de
btuii din cmin. Pentru asta poi s fii puin mai drgu cu mine, spusese el i i descheiase
pantalonii. Apoi l mpinsese pe Vladimir pe canapea i l ntorsese pe burt i biatul i simise
respiraia care mirosea a igri i a chili con carne, cnd Ingo se mpinsese peste el; i simise erecia
mai nti pe corpul lui i apoi n corpul lui. Ceva ptrunsese dureros n el, ceva ce nu avea ce cuta
acolo. Ca la acele viespi care i depun oule n alte insecte cu acele lor lungi, pentru ca larvele de
viespe s se hrneasc din gazda lor.
Aa ceva era acum i n Vladimir. l mcina din interior, l murdrea, l distrugea. Mereu. Chiar i
cnd Ingo nu era acolo.
Vladimir sttea ntins pe spate i scncea. Durerea i npdise abdomenul. n mine e ceva care nu
are ce cuta acolo. Trebuia s scape de ea, dar cum? S-i despice burta i s-i scoat intestinele
pngrite ca s moar i s triasc sub form de spirit curat, liber de mizerie i dezgust? Sau n el
fusese distrus ceva ce nu avea s mai primeasc niciodat napoi? Ceva ce fcea un alt om din el?
Avea s-i spun directorului de cmin. Aa ceva nu avea voie s se petreac.
Dur mult pn cnd Vladimir se opri din plns.

8.
Era vineri sear devreme i Julia se aez la computer ca s-i verifice mesajele de pe Dategate.
Poate va mai iei apoi cu civa prieteni pe pist, dar asta oricum nu se fcea nainte de miezul
nopii. n fundal mergea televizorul, o emisiune nou, Shebay. Julia asculta cu jumtate de ureche,
cum moderatorul lua n rs cteva candidate. Deocamdat, se transmitea o nregistrare, apoi
emisiunea cu decizia final avea s fie transmis n direct.
Julia se ntreb n treact dac nu ar trebui s se nscrie la Shebay i i parcurse mesajele. Erau
cele obinuite ale unor nesimii excitai, civa mincinoi care foloseau fotografii ale lui Christian
Bale, creznd c femeile sunt suficient de proaste nct s cread aa ceva. Ba chiar erau i civa
pensionari entuziati care credeau c pe un astfel de site mai puteau da marea lovitur i s se mai
distreze un pic dup ce hrneau raele n parc.
Julia se desprise de cteva sptmni de prietenul ei. El i povestise de firma sa i de
Bentley-ul su, doar c acesta nu era niciodat acolo cnd voia Julia s-l vad. Aerul e limitat,
obinuia individul s spun, iar rataii trebuie s mearg pe jos. El nsui se vzuse ca parte a celor
privilegiai, dar pn la urm se dovedise c i el era dintre cei care mergeau pe jos, la fel ca toi
ceilali. Firma sa era un mini-restaurant, care tocmai fusese nchis de Autoritatea SanitarVeterinar. Ce idiot!
Julia trecu de pe Dategate pe Facebook. Unii dintre prietenii ei erau online.
Pisica mea e afar, sper c se va ntoarce repede, scrise Julia.
Doi prieteni i rspunser.
Miau, scrise unul.
Salutri pisicii, era al doilea mesaj.
Cei doi prieteni o cunoteau pe Princess, pisica bej, tigrat, n vrst de trei ani a Juliei. Ea
dormea noaptea mereu pe picioarele Juliei. i i plcea s se lase fotografiat. Julia postase cteva
poze cu Princess pe Facebook.
Julia i cunotea valoarea de pia. tia c nu trebuia s depind de pisici, chiar dac reprezentau
mai puin stres ca un tip. tia c la cum arta putea avea pe oricine. Problema era doar c tipii
grozavi, care aveau i bani, erau fie luai, fie nu-i ntlneai, cci nu reueai s intri n cluburile i
cercurile n care se nvrteau acetia.
S fie un site ca Dategate un loc potrivit? Probabil c nu. Cu toate acestea, Julia petrecea ore
ntregi pe acea pagin. Nu tia nici ea de ce. Poate pentru c se afla n centrul ateniei i era dorit
dar destul de departe pentru a nu fi nevoit s dea ochii n viaa real cu toi acei indivizi.
Ea se mai uit o dat la mesaje. Patru mailuri noi. Unul ieea n eviden.
Vd ceva n ochii ti i m ntreb dac au mai observat i alii.
Julia tresri. Nimeni nu i se mai adresase aa pe acest site. Destul de scurt i direct, dar cumva
astfel. Nici nu se compara cu idiotul acela nchistat din Charlottenburg, care i scrisese deja pagini
ntregi de mailuri: Auzi, nu trebuie s facem nimic. Nu sunt sigur dac ai neles cum trebuie mailul
meu de mai nainte. Sigur c trebuie s ne distrm i asta putem s i discutm. Dac nu-i plac
mtile alea, atunci merge i altfel. Fac aa cum vrei. Cel mai bine ar fi s ne vedem ntre patru
ochi i ar fi totul mult mai simplu, nu crezi?
Hm. Nu mi rspunzi. Am fcut ceva greit? Am fost prea direct? Tocmai i-am scris c putem
vorbi despre orice. Ai primit fotografia mea? Nici mcar nu mi-ai spus dac i place. E o

fotografie pentru interviu, alta nu am momentan, dar sper


Julia scutur din cap. Iar eu sper c n timpul zilei mai faci i altceva n afar de a scrie prostii
din astea, se gndi ea i arunc fr mil mailul la gunoi.
i cele trei mailuri de la mitocanul din Marzahn nu erau mai bune. Hey, pare c ai e mito. Vrei
s te dau chiar azi cu roatele-n sus? Uite numrul meu.
i apoi nc unul.
Hi, eu sunt Ronnie. Pot s trec pe la tine i s tragem un numr n main. Ai chef?
Julia se strmb. Mai bine te-ai duce la coal s nvei s vorbeti, idiotule, se gndi ea i
terse i mailul acesta.
Al treilea mail la care densitatea cuvntului care ncepea cu f i sri imediat n ochi nici mcar
nu-l mai deschise. Se uit la u, ateptnd s aud zgrieturile i mieunatul pisicii, dar nc era
linite.
i se uit din nou la mesajul de dinainte.

9.
Albert Torino nghii un Provigil, muc o dat din el i nghii bucile fr ap i apoi se uit
prin studioul pe care Jochen i-l prezenta cu mndrie.
Andira are timp? fu prima ntrebare a lui Torino.
E deja aici, zise Jochen. A renunat special la un weekend la Londra. Pe celelalte le-am
prelucrat bine. Cea gras cu ruca a renunat, dar nu-i niciun pcat, n rest sunt aici toi.
Grozav!
Torino i frec minile i nghii ultimele resturi ale stimulentului.
Aadar, ncepu Jochen, tehnica, IT-ul toate sunt pregtite. Tu ai treizeci de procente din voturi,
spectatorii din studio au treizeci de procente, iar oamenii de acas, de la calculator, patruzeci de
procente. Trebuie s fie online, conectai i s fi pltit zece euro cu cardul de credit.
Jochen rnji.
Asta a adus deja bani buni. Suntem la cincizeci de mii de fani i sperm ca ast-sear s fie
aptezeci de mii.
Arta nu valoreaz nimic fr bani, zise Torino.
Acum cu privire la setupul de aici, de la faa locului, zise Jochen i i nnod ireturile de la
puloverul lui cu glug. Am organizat un fel de examen cu posibile pedepse. Bieii de la postul TV lau numit RAI i IAD, dar stai s le lum pe rnd.
Art spre galeria din partea din fa a studioului.
Acolo, zise el, este podiumul pentru rezultate. Pupezele trebuie s se plimbe pe el, s dea din
fund, s rspund la ntrebri i s se lase alese.
Aa cum ai spus mai devreme? ntreb Torino. Treizeci, treizeci i patruzeci de procente?
Exact, aprob Jochen. F civa pai cu mine.
Cei doi se apropiar de podium. Galeria sttea pe un bazin mare, rotund, care la acest moment era
nc acoperit cu draperii.
Ce e dedesubt? ntreb Torino.
ncet, zise Jochen i ochii lui rotunzi de purcel se rotunjir i mai tare de ncntare. Aici,
continu el i ntinse mna, artnd spre podium, aici vezi c se afl dou urme de tlpi. Gtele

trebuie s stea aici cnd se ia decizia.


Fcu o pauz de efect i trase iar de nururile puloverului su cu glug.
Dac rspunsul e up, atunci de sus vine un fel de leagn cu corzi transparente i aripi
decorative de ngeri, pe care gsculiele se aaz i sunt duse n Olimpul Shebay.
Jochen fcu un semn ctre cei de la tehnic.
Putei s lsai chestia aia n jos? Mulumesc.
Leagnul cu aripi de ngeri cobor cu un huruit uor, n timp ce se auzea o melodie eroic-sacral.
Drgu, fcu Torino. E totul OK, din punct de vedere al siguranei?
Aa cred, rspunse Jochen, i nu sunt dect trei metri, iar cine ntreab primete mai multe
rspunsuri, aa c mai bine nu ntrebm.
Torino se uit spre bolta studioului, unde urca leagnul cu aripi de nger.
Dar acum devine palpitant, zise Jochen. Cci mai exist i out. Pentru respectivele nu va fi prea
vesel.
Fcu un pas n lateral.
Dac o candidat e up, ea ajunge n Olimp. La out, i cobor el vocea, se deschide o gaur n
podea i tipa cade un etaj mai jos n acest noroi luminat cu lumin roie.
Fcu din nou semn spre tehnic.
Aprindei, v rog, lumina i dai drumul la muzic!
Se auzir sunete diabolic-dramatice, de parc regele vrjitorilor din Angmar ar porni cu armata sa
din Minas Morgul. Torino privi n jos i vzu ntr-adevr un noroi luminat de o lumin roie intens.
Noroiul are doi metri i complet nepericulos, zise Jochen. Nimeni nu poate s-i rup nimic.
De asta au pus i podiumul la trei metri nlime de la podea. La urma urmei, toi trebuie s le poat
vedea pe fete. Dup aceea vom da la o parte cortina de pe acest cub.
Art n jos.
Atunci o s poat privi toi pe fereastr cum iese gsculia din noroi.
Va fi o bomb, zise Torino i l btu pe Jochen pe umr. i toate astea ntr-o zi i jumtate.
Bun treab! Cnd ncepe?
n dou ore, zise Jochen, i mai avem destule de fcut.

10.
Directorul cminului ascultase povestea lui Vladimir, dar nu o luase n seam. Se ntmpla adesea
ca micuii s se plng de ceva, chiar i despre abuzuri sexuale ale ngrijitorilor. Pe director nu-l
interesa cine tie ce, dar ceea ce i mai rmsese din contiin se ntreba dac totui se putea tolera
aa ceva.
l cunotea pe Ingo M. doar el l angajase, cci era mcar un tip care reuea s se impun i s
fie dur cnd trebuia. Din pcate, directorul observase i c i fcea plcere s i bat pe copii. i asta
nu-i plcuse. Dar ntotdeauna trebuia s accepi nite compromisuri. La mtuica aia binevoitoare
care condusese nainte cminul un individ ca el nu ar fi primit probabil postul: femeia era adepta
pedagogiei blnde. Dar acum, n schimb, n cmin domneau ordinea i disciplina, i nu anarhia ca
mai nainte.
Aadar, probabil c povestea pe care i-o relatase un Vladimir palid i nspimntat era adevrat.
Directorul decise s vorbeasc cu ngrijitorul, dar cu siguran nu avea s-l concedieze. Asta ar fi

nsemnat hrogrie, iar Ingo M. ar fi aprut, probabil cu avocai, tribunalul muncii, tot programul. i
poate c apoi va trebui s angajeze pe altcineva care se va dovedi a fi prea blnd i care nu va avea
tria s loveasc aa cum o fcea Ingo M. ceea ce nu corespundea regulilor, dar aici era necesar,
cci n bazinul cu rechini vorba bun nu te ajut, violena fiind singurul limbaj pe care aceste
progenituri nefericite l nelegeau. Cei mai muli oricum sfreau prin a deveni pleava societii.
Mai bine era dac nici nu ar exista. Dar atunci i postul de director ar fi inutil. Nici asta nu era bine.

Vladimir iei din biroul directorului.


O s vorbesc cu ngrijitorul, i spusese acesta i i artase apoi ua. Dac te simi aa de ru,
atunci du-te la asistent.
Aadar, directorul va vorbi cu Ingo. Dar oare asta va ajuta? Ingo l va lsa atunci pe el n pace?
Avea directorul destul putere pentru asta?
n sinea lui simea c nu avea s serveasc la nimic.
Ninja?
n mintea lui prindea ncet contur o idee. ntunecat, puternic, rea. Ceva n el decise s realizeze
ceva mre.
Avea s-l ucid pe Ingo.

Nu i-e ruine, pederast mic?


Lovitura l nimeri pe Vladimir direct n fa. Simi snge n gur. Gustul se amestec cu acela al
tocniei de pui pe care o mncase la cin.
Ingo se aez pe biat i i aps braele cu genunchii pe podeaua de beton. Se aflau jos n
spltorie, unde fiind smbt nu lucra nimeni.
Dai fuga la director s m reclami? Asta e mulumirea pentru c te-am ajutat, pui de nprc?
Pentru c ne-am uitat mpreun la filme?
nc o lovitur. O durere ascuit i un trosnet ngrozitor. Gtlejul lui Vladimir se umplu de snge.
i sprsese nasul.
Ingo M. se simea sigur pe el. Avea s susin mai trziu c Vladimir s-a btut cu un alt biat. i va
trosni i aceluia una, ca s arate a btaie adevrat.
Vladimir strnse pleoapele i privi cu ochii mpienjenii de lacrimi figura umflat a lui Ingo care
se uita la el cu o grimas de furie.
Violena e contagioas. Dm mai departe ce primim.
Dac mai ndrzneti s faci asta o dat, atunci o s-o peti ru de tot, zise Ingo i se aplec n
aa fel nct Vladimir simi respiraia puturoas a torionarului su direct n fa. De o s zici c ce
ai pit acum e paradis.
i deschise gura cu fora lui Vladimir i ls s se scurg nuntru un fir scrbos de saliv i muci
n gtul biatului.
Vladimir ddu s vomite, dar Ingo i nchise brutal gura.
Asta e pentru tine, zise el. Un mic cadou din partea mea.
Violena e contagioas.
Vladimir avea o senzaie acut de vom, de la mucii din gur, de la gustul de tocni de pui,
snge i mizerie. Mna care i inea brutal gura nchis i provoca o durere ngrozitoare.
i ceva se trezi n Vladimir. Ceva mare, negru, de necontrolat. Ninja? Ceva n el, ceva pentru el.
Vladimir lovi brusc cu capul n sus. Fruntea lui l lovi pe Ingo n nas, iar capul acestuia zbur pe
spate. Scoase o exclamaie surd de durere, dar se control iute i l privi pe Vladimir cu un amestec

de uimire i ur, n timp ce sngele i picura de pe buze. Era att de derutat, nct lu mna de pe gura
biatului.
Vladimir scuip mucii afar. Se temea de reacia care avea s urmeze cu siguran, se temea de
lovituri i de durere. Dar mai era ceva n el, care era mai puternic.
Ceva negru, mare.
Cellalt lucru.
Strinul.
Rul.
O s te ucid, ticlos mic, gemu Ingo i ridic mna.
Vladimir se uit cu o privire rece n sus.
Nu poi s ucizi ceva ce a murit deja.
Ingo rmase surprins o clip. Apoi nasul lui Vladimir primi o a doua lovitur. Acesta url de
durere, cnd oasele se deplasar. n faa ochilor i jucau stele verzi.
Ingo i terse sngele de pe fa i se uit plin de dispre la victima sa.
Ar fi fost mai bine pentru tine dac nu m-ai fi cunoscut, zise el.
Pe jumtate leinat, Vladimir se uit printr-o perdea de cea i de snge la chipul obraznic al lui
Ingo, care edea pe el.
Da, zise el. Dar pentru tine ar fi fost chiar mai bine.
Vladimir primi o ultim lovitur i i pierdu cunotina.

11.
Julia se uit nc o dat la mailul care sosise adineauri. Mailul care se deosebea de celelalte.
Vd ceva n ochii ti i m ntreb dac au observat i alii.
Julia se uit la ochii ei din fotografia pe care o pusese pe Dategate. Apoi se uit la profilul
expeditorului. Tommy, 32 de ani, blond, sportiv, arta foarte drgu. Alturi, era o fotografie cu el la
piscin.
Tipul are corp frumos, s sperm c nu e o pcleal, se gndi ea. Ea citi mai departe. Zodie:
Gemeni. Domiciliu: Berlin, Prenzlauer Berg. Profesie: antreprenor.
Antreprenor, se gndi Julia. Asta am mai avut. Cu siguran, nu e niciodat pentru c fie muncete
ntruna, fie n realitate e omer. Cu toate astea, hai s-i dm o ans.
Scrise un rspuns:
i ce vezi n ochii mei?
Trecur dou minute.
Vd o linite stranie.
Julia deveni i mai curioas.
Ce fel de linite?
Acum rspunsul sosi mai repede.
De parc ai fi ncheiat ceva despre care tii c nc nu s-a sfrit. i vd i o for, dar care
ncearc s ascund o slbiciune.
Oare tipul o cunotea? tia de legtura ei? Julia trecu pe Facebook i l cut un Tommy din
Prenzlauer Berg.
l gsi repede. Aveau chiar destui prieteni comuni, dar nc nu erau conectai. Apoi i cut

numele ntreg pe Xing. Acolo era o fotografie de-a lui, n costum negru, undeva n faa unui zgrienor. Proprietar, scria acolo. i dedesubt firma: Corvinus Capital. Julia clic mai departe sub eu
caut, aa cum se obinuia pe Xing.
Eu caut: parteneri de afaceri, co-investitori, proiecte palpitante n domeniul renewables, biotech
i tehnologie.
Ea ridic din sprncene. Tipul chiar prea s fie detept.
Acum voia s tie despre ce slbiciune vorbea el.
Scrise:
La ce slbiciune te referi?
De data asta rspunsul veni dup un minut:
Ai fost rnit o dat. De cineva care i era foarte important. Cci, ce e iubirea? Iubirea
nseamn s-i gseti jumtatea pierdut a Eu-ului la altul i s devii un tot complet. Tu ai
ncercat asta. i mai ncerci nc. Am dreptate?
Nebunul cu Bentley nu fusese chiar aa de important pentru Julia, dar tot fusese dezamgit. i
treaba asta cu a doua jumtate? Ei bine, cine n-o cuta?
Ea scrise:
Da. Povestete mai departe.
La scurt timp veni rspunsul:
Ai permis acestui om accesul la sinele tu interior, la ce aveai mai sfnt, iar el te-a rnit acolo.
De atunci te protejezi, ca s nu mai fii rnit nc o dat. Asta te face puternic, dar te face i
inabordabil. Nu crezi?
Ea scrise:
Ai, probabil, dreptate.
Trecu o jumtate de minut. Apoi ea citi:
i doresc s gseti la un moment dat pe cineva n faa cruia s te poi deschide complet. Nu
doar pentru ca el s te neleag, ci i pentru ca astfel s putei tri ntr-o unitate deplin. Doar
atunci ai gsit jumtatea pierdut a Eu-ului, pe care o caui. Aceasta este fericirea adevrat.
Aceasta este iubirea.
Tipul era ntr-adevr diferit. i nu i ceruse nici mcar o dat o ntlnire. Cumva asta i strni
Juliei interesul. Ea scrise:
M cunoti, dei nu ne-am vzut niciodat.
Apoi el: Simt asta, ntr-un fel.
Apoi ea: Poate c ar trebui s vorbim la telefon.
Iar el rspunse: Aa ar trebui. Acesta este numrul meu.

12.
Emisiunea se transmitea deja de douzeci de minute. Cteva dintre candidate czuser deja n
noroi, dou ajunseser n Olimpul Shebay.
Albert Torino parcurse irul de spectatori masculini pentru a lua mici interviuri.
Ai prieten? l ntreb el pe un individ cu couri i prul dat pe spate cu gel.
Nu, fcu acela, de ce?

Torino fu puin surprins de contra-ntrebare.


De ce nu?
Prostii pot s-mi povestesc i singur, zise tipul cu couri. i dac vreau o femeie, m duc la
bordel.
Torino ridic din sprncene.
Aha, zise el, un adevrat pragmatic. Se uit la tipul geluit i plin de couri. Poate pragmaticul
nostru nu va trebui s plteasc n seara asta. Ce zici de aia de acolo?
Se ntoarse spre scen unde urmtoarea candidat i ocupase poziia i l atepta nelinitit pe
Torino. Avea un bust impresionant i purta o rochie extrem de strmt, de te ateptai s plesneasc n
orice clip.
Nu e genul meu, zise individul cu faa mncat de couri i scutur din cap. E gras i urt.
Nu e tocmai Miss Anorexia, zise Torino i se ndrept spre scen uitndu-se pe cartonae.
Tu eti Susi? Am dreptate?
Ea aprob din cap i i strig individului cu couri:
i nu sunt gras deloc, idiot ciupit de couri ce eti!
Acela i strig i el ceva, dar microfonul fusese oprit de mult.
Stai cool, Susi, zise Torino. Cum le merge gemenilor?
Care gemeni? ntreb Susi nedumerit, dar cnd i urmri privirea lui Torino, i ddu seama la
ce se referea.
O, zise ea i surse nesigur. Tipilor le plac n general.
Pn la amicul bordelurilor de aici din fa, zise Torino. Dar rochia
Se uit cercettor la materialul strmt, parc pregtit s plesneasc n orice clip.
E pentru mbrcat sau msurat tensiunea?
Urlete ncntate. Acum venise rndul spectatorilor s pun ntrebri. nainte ca Susi s poat
rspunde, Torino porni cu microfonul de-a lungul rndului n care se afla i cel cu couri, care acum
striga obsceniti fr microfon.
Torino se opri lng un tnr cu prul tuns scurt, negru.
Cum te cheam i de unde eti?
Ronny, din Mrkischer Viertel.
Rnji.
Cum i place de Susi?
E drgu. Mai ales n partea de sus. Mi-ar plcea s-i vd
Jochen fcu un semn din regie i se auzi un piuit puternic.
Aha, cenzura, se gndi Torino. Alt cuvnt pe care nu-l putem rosti n direct, ca s nu zburm din
programul de sear. E bine c emitem cu o mic ntrziere.
Hei, ticlosule, strig Susi de pe scen.
Auzise cuvntul n ciuda piuitului.
Tot eu decid cine ce face cu mine!
Mai citete condiiile de participare, proasto! strig Ronny. mi aparii mie.
Ia stai ncetior, zise Torino. nainte s ai voie s te dai la ea, trebuie mai nti s ctige. i tu
la fel.
Cum adic? mi aparine mie, strig Ronny cu ncpnare. Apoi zbier spre Susi: Dup ce
termin cu tine, o s umbli numai ca John Wayne.
Se duse n fa i umbl crcnat prin faa scenei.
Torino fcu o fa uimit.

N-a fi crezut c cineva ca tine tie cine e John Wayne, zise el.
Ronny vru s mai zic nc ceva, dar microfonul fusese deja deconectat.
Up sau out? strig Torino spre spectatori.
Majoritatea votar up. La fel i Torino.
Ai avut noroc, miss Crncior, strig el spre Susi. Dar data viitoare mbrac-te cu altceva. Nu
tim dac avem asigurare pentru explozia de haine.
Suntei nite proti!
Susi fcu o grimas, n parte de furie, n parte de ncntare c ajunsese n runda urmtoare, n timp
ce se ridica la cerul studioului pe leagnul cu ngeri.
Veni o alt candidat Sonja, blond, elegant, delicat. Un tip gras cu pulover cu glug din
Lichtenberg, care i zicea Ln i avea cam 120 de kilograme, i ddu lui Torino de neles c ea
era femeia visurilor lui i c o s-o ia de nevast dup noaptea petrecut mpreun. Sonjei nu prea
s-i surd prea mult ideea.
Sunt ndrgostit, zise Ln.
Nu eti ndrgostit, rspunse Torino. Eti doar idiot. i gras pe deasupra.
Torino observase c avea succes dac i lua n balon i pe brbaii din public.
Pn la urm, se gndi el, toi rataii tia se ursc ntre ei aa de tare, c sunt ncntai cnd unii
dintre ei sunt ironizai.
Gladiatorii romani erau uneori aruncai n public cu sbii scurte i uneori mai mureau i
spectatori. Ce conteaz, mulimea vrea asta i asta merit.
Dar eu sunt ndrgostit de Sonja, zise Ln. Nu e doar pentru o noapte, e ceva serios.
Torino aprob din cap.
Trebuie s fie ceva serios dac tu cu 120 de kile ale tale vrei s te sui pe o femeie. Biata de ea
ar putea s moar.
Ln mai ddu s zic nc ceva, dar i se tie microfonul.
Out! strig Torino i ls degetul n jos n direcia Sonjei, ca un Nero modern, mcar i numai
pentru a-l sci pe Ln.
Calculatorul TED vot i el out, aa c sub Sonja se deschise trapa, iar ea czu ipnd n noroi.

13.
Julia form numrul lui Tommy i simi cum inima ncepe s-i bat mai tare.
Aici Tommy, zise o voce. Sunt n main, aa c s nu te miri de zgomotul din trafic.
O voce plcut, linitit, sonor i foarte agreabil. Cei mai muli erau agitai, vorbeau repede i
tare i voiau s-i prezinte n trei secunde cele mai bune caliti sau s se scuze pentru ceva.
Hei, scuze, am ntrziat patru minute, eram n metrou i nu era recepie, geamurile erau pline
de graffiti i nu am recunoscut staia, aa c am mers mai departe i a trebuit s m ntorc, de asta
a durat att.
Aici a fost mai scurt.
Tommy la telefon. Scurt i cuprinztor.
Iar apoi referirea la main. Era pe drum. Cu afaceri?
Bun Tommy, sunt Julia.
Ea se gndi la o introducere ct de ct inteligent, dar, pentru c nu-i venea nicio idee, zise:

E totul n regul?
Am avut dreptate, zise el n locul unui rspuns, n vocea ta se regsesc toate faetele care te fac
att de fascinant.
Asta i plcu. Decise s spun doar strictul necesar i s asculte.
Ce fel de faete?
Ai multe laturi, eti inteligent i neobinuit. Eti i inimoas, iar dup ce capei ncredere
eti omul cel mai minunat de pe lume. Iar tu eti palpitant. O femeie pe care s-o admiri i s o
doreti. Fcu o mic pauz: i toate aceste faete se regsesc n vocea ta.
Eti dulce, zise Julia. Cnd ne vedem?
La sfritul sptmnii viitoare? Mai devreme nu pot.
Mai vorbim pn atunci la telefon?
Sigur. Acum trebuie s nchei, m sun cineva pe cealalt linie.
Eti mereu ocupat? ntreb ea.
Deocamdat e un pic stresant, mai multe afaceri deodat. Sptmna viitoare va fi mai linitit,
atunci i povestesc despre toate astea.
O, da, zise ea. A fost o convorbire drgu. M bucur c ne vedem.
Ai grij.
Ea nchise i se mai uit nc o dat la fotografiile de pe Dategate i Xing.
i zmbi.

i el nchise. Zmbetul pe care trebuise s-l afieze pentru a conferi vocii sale un timbru cald
dispru instantaneu. n clipa n care aps pe butonul mobilului i ncheie conversaia, colurile gurii
i se lsar n jos de parc ar fi avut greuti legate de ele.
Chipul su din spatele ochelarilor cu ram metalic erau iari reci, o masc de ghea care nu
dezvluia nimic i ascundea totul, n timp ce reflectoarele mainii sale tiau ntunericul inundat de
ploaie.

14.
Se lsa ntunericul. Cerul era nc cenuiu i nnorat ca fundalul monitorului pe care Clara tocmai
scria raportul de cercetare, cnd sun telefonul. nainte o sunase scurt pe mobil Bellmann, eful LKA
Berlin, care era nc la conferina de la Wiesbaden. i mulumise pentru munca din cazul Vrcolacul
i trecuse imediat la cazul actual.
Cum se poate ca un cadavru s zac ase luni ntr-o locuin i nimeni s nu observe nimic?
ntrebase el.
Pentru c n ziua de azi oamenii comunic mai mult online. Asta nseamn c cine triete
online triete i real, chiar dac a murit demult, rspunsese Clara.
Bellmann oftase adnc i rmsese cteva secunde tcut.
n ce vremuri bolnave trim noi, mormise el apoi, de parc nici el nu ar mai fi tiut ce s fac,
lucru care se ntmpla foarte rar.
n vremuri bolnave, ntr-adevr, aprobase Clara.
Gsii-l pe nebunul sta, i spusese Bellmann n ncheiere, i anume ct se poate de real.
Acum suna iar telefonul.

Vidalis.
Weinstein. Avem nouti.
Clara lu un pix i trase o foaie de hrtie spre ea.
Ascult.
Pn acum am cercetat n jur de treizeci de gndaci i la aproape toi nu am gsit ADN sau
doar cel al lui Jasmin Peters ori Jakob Krten.
Aproape toi? Ce nseamn asta? ntreb Clara nerbdtoare i se necji de stilul complicat i
trgnat al lui Weinstein.
Dar la unul dintre gndaci am gsit ADN-ul unei persoane neidentificate pn acum. E foarte
posibil ca acest gndac s fi fost mort mai dinainte, aadar, ADN-ul din el e mult mai vechi, dar
pentru a constata asta, ar trebui s verificm procesele de descompunere din carapacea de chitin.
Metoda C-14? ntreb Clara.
Metoda C-14 e prea aproximativ aici, merge doar de la 300 de ani n sus. Aici avem nevoie
de analiz biochimic.
Clara trase adnc aer n piept.
Prima victim? Numrul unu? Ar putea fi aa de simplu?
Putem identifica apoi ADN-ul?
Depinde ct timp a trecut, zise von Weinstein. Putem s verificm spitalele, la fel ca la Krten,
dar de data asta ar trebui s lucrm mai temeinic. i acum nu ne putem pune speranele n baza de
date de la BKA. Aceasta exist doar de cteva luni.
Asta nseamn? ntreb Clara.
Clinicile nregistreaz ADN-ul la donrile de snge i probele de snge. Trebuie s verificm.
Ct dureaz asta?
Depinde ct de bune sunt bazele de date i ct de veche e proba ADN, zise von Weinstein. S-ar
putea s dureze i sptmni. i apoi ar trebui s ne gndim dac efortul se justific. Cu ct ne
ntindem mai mult n trecut, cu att mai mult va fi precum cutarea acului n carul cu fn.
Grozav, zise Clara realist. Dar tot avem ceva. Mulumesc frumos. Ne trimitei analizele?
Sunt deja pe drum, zise von Weinstein.

15.
Prima parte din lumea lui Vladimir fusese distrus la moartea prinilor. Atunci avea zece ani.
A doua parte ncepuse s se dezmembreze dup ce Ingo M. abuzase de el i l mnjise. Atunci
avea doisprezece ani.
A treia parte fcu implozie cnd dispru sora lui Elisabeth singura care l susinea i n care
avea ncredere deplin. Atunci avea treisprezece ani.
Elisabeth dispru pentru c fcea ce fceau fetele la cincisprezece sau aisprezece ani.
Pentru c avea un prieten, primul ei prieten.
Tobias l chema. Era blond ca Vladimir i cam la fel de nalt. Lisa, aa cum i se spunea lui
Elisabeth la cmin, se ntlnea des cu Tobias i se ducea cu el la plimbare n curtea cminului sau n
pdurile din apropiere.
Ce fceau oare acolo?
Vladimir bnuia i se temea de asta.

Cci prin Tobias nu avea s-o piard doar pe sora lui. Era mult mai mult de att. Se putea ca acest
Tobias s fac cu sora lui lucrurile murdare pe care le fcuse Ingo cu el, cu Vladimir. El i-ar bga
chestia nuntru, ar pngri-o, ar poseda-o, ar distruge-o.
Asta nu se putea ntmpla.
Vladimir vru s vorbeasc despre asta cu sora lui, dar ea nu voia s asculte.
Vlad, nceteaz s mai faci scene, spusese ea. Ce e cu tine?
Nu e bine ceea ce faci!
Ce tot vorbeti? Ai nnebunit? La un moment dat trebuie s iei din faza n care fetele consider
bieii ridicoli i invers.
Nu e bine c eti cu el.
Acum te-ai transformat ntr-un apostol al moralei? E cel mai firesc lucru din lume.
Dar eu sunt fratele tu!
Iar Tobias e prietenul meu. Iar tu nu eti soul meu. Aa c, maturizeaz-te!
Nu avea niciun rost. Trebuia s rezolve problema n alt fel.
Ninja?

Vladimir cunotea spltoria din pivni nc de la ultima ntlnire a sa cu Ingo. tia c buctria
i lzile frigorifice se aflau n apropiere. Iar undeva era un atelier unde se afla mereu un ciocan mare.
n afar de asta, Vladimir tia c Tobias cobora adesea acolo ca s fumeze pe ascuns.
O s bage chestia aia n sora mea, ca una dintre viespile care i depuneau oule. i asta o s-o
schimbe. Dac ea nu face nimic ca s mpiedice asta, atunci trebuie s-o fac eu.
n viaa lui ptrundeau mereu lucruri ngrozitoare.
Buteanul n main.
Ingo n el.
i acum Tobias n sora lui?
Nu!
Cnd Tobias stinse de data asta igara i o arunc ntr-una dintre toalete, auzi n spatele lui zgomot
ncet de respiraie i pai ncei. nainte s se poat ntoarce, vzu cu coada ochiului cum se mica
spre el ceva, suplu i iute ca o umbr.
Simi o durere ngrozitoare.
Apoi doar ntuneric.
ntunericul etern.

Vladimir nvelise cadavrul lui Tobias n folie neagr i l ascunse jos de tot ntr-una dintre lzile
frigorifice ale buctriei cminului. Din atelier furase un fierstru. Acum se strecura n fiecare
noapte ca s taie buci din cadavrul ngheat i s le arunce n toalet. Erau mai multe toalete una
lng cealalt. Cte o bucat n fiecare toalet. Cu toate astea, Vladimir era surprins ct de mult dura
i ct de mult mas exista ntr-un om i ct de greu era s tai carne i oase congelate. Dar treaba cu
congelatul era bun, cci era curat, nu exista snge, nu existau urme.
I-a ngheat sngele n vine, se gndi Vladimir. Asta se ntmpl dac vrei s faci lucruri murdare
cu sora mea.
Fr snge, fr cadavre, fr fapt.
Bucile aveau s se dezghee abia n canalizare.
i pn atunci bucile de cadavru erau departe.
i el, Vladimir, la fel.

16.
Sosise raportul de la medicin legal. ADN-ul pe care l gsiser dup atta vreme ntr-un gndac
mort era al unei femei, dar o prim analiz nu dduse niciun rezultat.
Atunci asta nu ne duce cu niciun pas mai departe? ntreb Clara dezamgit.
Depinde cum vedem lucrurile, seora, zise Winterfeld. Ideea cu gndacii ne-a adus un rezultat
mic. Dar, din pcate, nu tim dac ADN-ul este al unei persoane din anturajul criminalului. Ce
propunei acum?
Clara ronia captul pixului.
M tem c trebuie s trecem la aciuni mai ample, zise Clara.
edeau n biroul lui Winterfeld, unde ea venise s dea raportul. Hermann i MacDeath se aflau i
ei la masa de edine.
Asta nseamn c trebuie s cercetm toate spitalele din mprejurimi i din afara Berlinului i
s sperm c undeva proba ADN a fost salvat.
Winterfeld i trecu mna prin pr, de parc tocmai i-ar fi dat seama ce sac fr fund aveau
dinaintea lor.
Ct vreme sunt stocate ADN-urile la spital? ntreb el.
Treizeci de ani, rspunse Clara.
i desigur, nu totul este stocat digital, zise Winterfeld, i nu poate fi verificat printr-o apsare
de buton, ci cele mai multe trebuie scoase din dosare, nu-i aa?
M tem c da. Clara rsfoi o copie a raportului de medicin legal. Sigur, exist iniiativa IT a
BKA i a Ministerului Sntii de a uni toate aceste date ntr-o baz de date digitale, comparabil cu
CODIS, de la FBI. n acest fel am reuit s identificm ADN-ul lui Krten. Dar aici n-o s fie aa de
simplu. Aici vorbim de analog, nu de digital.
Grozav, zise Winterfeld. Criminalul este unul dintre cei mai buni specialiti IT pe care i-am
vzut vreodat, iar la LKA trebuie s ne luptm cu dosare nglbenite.
Aa a fost dintotdeauna, zise Hermann.
Dac vreau s aflu ceva de la tine, Hermann, o s te ntreb, mri Winterfeld.
Cei doi nu prea aveau nimic comun la o prim privire, dar erau prieteni buni. Iar Hermann avea,
desigur, dreptate.
Serios, acum, zise Winterfeld i se uit la Clara. Avem un ADN, care probabil c nu a fost
stocat digital nicieri, fr niciun alt punct de pornire?
M tem c aa stau lucrurile, rspunse ea. Nu avem un cerc de suspeci n care o persoan sau
mai multe s prezinte aceleai caracteristici de pild s conduc un Golf negru. Dac ar exista un
asemenea punct comun, am putea realiza un cerc de suspeci limitat i am putea lua probe de saliv.
OK, zise Winterfeld, putem s vedem dac nu reuim s depistm repede un rezultat la clinicile
din Berlin, dar nu e o opiune s extindem totul la nivel federal ct vreme nu avem alte puncte de
referin.
Se uit la Clara.
tii c nu sunt un birocrat, dar ansa e minim i dac organizm aciunea va dura luni de zile.
Aadar, doar clinicile din Berlin? ntreb Clara.
Da, zise Winterfeld. Ideea e bun, dar de ndat ce ADN-ul e mai vechi de civa ani, nu cred
c mai gsim ceva.
Clara era dezamgit, dar tia c el avea dreptate. S gseti un ADN din milioane de structuri

genetice posibile i asta fr analiz digital? Era mai puin probabil ca un ctig la loto. Rmnea
doar sperana ca acea crim, dac era vorba de o crim, s nu se fi petrecut cu prea mult timp n
urm.
Winterfeld ls deoparte raportul de la medicin legal i vorbi mai departe:
Continuai i cu internetul, corect?
La vitez maxim, aprob Clara.
Bine. Altceva?
M-am gndit la motivaia criminalului, zise Clara. La nclinaia lui de a comunica crimele.
i la ce rezultat ai ajuns? ntreb Winterfeld.
Hermann se aplec i el spre ea, interesat.
Ar putea s mai existe i alte puneri n scen ale criminalului. Poate nu pe CD-urile pe care le
primim noi, zise ea privindu-l pe MacDeath, ci pe o scar mai larg.
Pe internet? ntreb Winterfeld.
Da. Tipul e un mare amator de filme i pare s se priceap bine la calculatoare. La Jasmin
Peters a aflat c fotografia ei era din Fuerteventura, comparnd poza ei cu mii de alte poze de pe
internet.
Da, individul nu e prost, confirm Hermann.
Nu ar fi de mirare, continu Clara, ca el s fi postat pe internet i alte lucruri, despre care nu
tim nimic. Dac ne-ar reui o legtur, am putea nu numai s-i lum urma, dar s prevenim
urmtoarea crim.
Ea se ntoarse spre Hermann.
Cercetrile voastre nu au adus nc niciun rezultat?
Am verificat site-urile obinuite din domeniul SM, chaturi, site-uri de ntlniri convenionale
i erotice, precum i diferite platforme video cu cei mai diferii termeni de cutare.
i?
Pn acum nimic.
Pn acum, omul nostru a trimis dou mesaje, interveni MacDeath. Ambele adresate Clarei
Vidalis.
i mulumesc c mi-ai amintit, se gndi Clara.
Se pare c e interesat de o lmurire personal mai degrab dect de MacDeath i cut
cuvintele, de o predic pentru mase.
Winterfeld rsfoi raportul.
Se prea poate, doar c noi avem nevoie de puncte de plecare i momentan nu avem nimic.
Acest tip i spune Cel Fr Nume, i aa i e. Clara ar putea avea dreptate. Dac e pe undeva pe
internet, poate anun ceva, se laud pe vreun forum cu faptele sale sau devine vulnerabil din alte
puncte de vedere.
Ls paginile s-i treac peste degete.
La fel ca acel uciga de femei, pe care l-ai prins de curnd i care i-a postat fiecare crim pe
Facebook.
Vrei s spunei ca nebunul acela din Bodenfelde, care punctual, dup fiecare crim, se luda la
prietenii lui, i asta direct de pe mobil, pentru ca poliitii s-l localizeze imediat prin satelit? ntreb
Clara. M tem c ucigaul nostru nu e aa de prost. El posteaz numai de pe conturile victimelor sale
i cu computerele acestora. Chiar e Cel Fr Nume.
Ea se uit la Hermann.
Cum arat cu reelele i forumurile care nu sunt pe radarul fiecruia? Care sunt chiar mai

exotice dect Dategate?


Lucrez la asta, zise Hermann, dar pn acum nu am gsit nimic. Am pus alerte pentru termeni
specifici pe Google i pe alte motoare de cutare. Nu sunt nici prima, dar nici ultima. Eu sunt deja
moart, dar haosul continu. Cel Fr Nume, brbatul din mulime, noaptea, moartea etc. Dar pn
acum nimic relevant. Pn la corespondena cu cei care sunt deja mori.
i dac mergem un pas mai departe? Dincolo de motoarele de cutare obinuite?
Ar trebui s facem asta, dar dureaz, zise Hermann.
De ce?
Exist pagini care nu apar pe niciun motor de cutare. Toate acele cluburi de pedofili,
grillovers i cum naiba se mai cheam toate au o reea ascuns, n care circul imaginile lor i pe
care nici Google nu le gsete, pentru c aceti oameni i programeaz site-urile n mod
neconvenional. Au adrese care sunt aa de lungi c i trebuie o pagin A4 ntreag ca s-o scrii,
folosesc versiuni ciuntite ale hipercodului, de exemplu, htp n loc de http.
Hermann fcu un gest de parc ar fi vrut s se ntind dup ursuleii de jeleu, doar c punga se afla
sus la el n biroul de la IT, i nu aici. Continu i fr ursulei:
Google scaneaz mai ales semantica i bucile de text de pe Landing Page-ul unui site.
Reelele de pedofili umplu Landing Page-ul cu simboluri criptice i numere, pe care Google nu le
poate ordona n niciun context i ele apar, de facto, ca rezultatul opt sute de mii. i acei oameni asta
i i doresc.
Avem informaii despre asta? ntreb Clara.
Despre bieii de felul acesta a putea s povestesc romane ntregi. Exist un univers de siteuri ciuntite cu Landing Page-uri criptice, cu frameworkuri http scurtate. Ce se ascunde dincolo de ele
este teroare pur. El se uit la Winterfeld. Walter, tu tii povestea din Hamburg. Cu acei ciudai cu
sugarul de ase luni care a fost violat de trei brbai i apoi ucis.
Hermann se uit n jur de parc amintirea i-ar mai fi dat nc de furc.
Totul e adevrat.
Clara tia povestea. Dup ce Hermann vzuse scenele, pe atunci era nc la Hamburg, a fost
alcoolic timp de doi ani, dar apoi reuise s se redreseze. Acum nu era doar pe uscat, ci putea chiar
s bea cte o bere, fr ca lucrurile s degenereze. Probabil c trebuia s treci printr-o astfel de baie
de acid, pentru a renate ca poliist mai bun i mai puternic.
Ce lucruri vedem i noi, se gndi Clara. Mai ales pe internet. La prima vedere o alt crmid
din marele drum spre cunoatere. Dar dac ntorceai crmida, ddeai peste un haos dezgusttor de
excremente, mizerie, larve, viermi i pianjeni, care, rscolii, ncearc s scape n toate direciile.
Din pcate, slujba Clarei era tocmai s ntoarc astfel de crmizi.
Criminalul nostru provine din reeaua de pedofili?
Clara se uit la MacDeath.
Acesta scutur din cap.
Modul de operare este cu totul altul. Faptele nu au o motivaie sexual primar, iar ambele
victime au ntre douzeci i treizeci de ani. O cu totul alt grup de vrst.
Ar putea s foloseasc reele de genul acesta? nu-l slbi Clara.
Ar putea s-i posteze subiectele, interveni Hermann, codate, aa cum o fac cluburile de
pedofili.
Dar la ce i-ar servi asta? vru s tie Winterfeld. Doar nu are o comunitate sau aa ceva?
tim asta? ntreb Clara.
Nu tim asta, zise MacDeath, dar nu s-ar potrivi. Peste nouzeci de procente dintre criminalii

n serie lucreaz singuri. Iar acest tip e pentru mine un caz extrem de lup singuratic.
i roase rama de la ochelari.
i este codat binar.
Pe nelesul nostru, te rog, zise Winterfeld.
Fie o face pentru el i pentru noi, zise MacDeath i se uit la Clara, fie iese la scar larg n
public.
Credei? Winterfeld se ridic prost dispus i lu un trabuc de pe mas. M-a sunat Bellmann
acum o jumtate de or. Vrea s evite cu orice chip ca presa s afle ceva despre asta sau s publice
vreun detaliu. Un criminal care omoar fr vreo selecie femei de pe internet i poliia nu are habar
cine e ar fi un subiect numai bun pentru pres.
Mut cutia de trabucuri dintr-o mn n cealalt.
Criminalul de pe internet sau mai tiu eu ce. Asta ne mai lipsete! Oft din rrunchi. Dac
criminalul pune ceva la cale sau anun ceva, trebuie s aflm primii despre asta.
Clara i nclin capul.
Dei n continuare nu tim dac l intereseaz s aduc pe toat lumea n barc, zise ea. Pn
acum pare s comunice cu LKA, respectiv cu mine.
Da, zise Hermann, dar asta nu nseamn c nu comunic i cu alii.
Ar fi riscant pentru el dac ar juca jocul acesta cu prea muli oameni, zise Clara. La un moment
dat, scap o informaie sau face o greeal. Plasa ar deveni prea strmt pentru el dac se destinuie
prea mult. Nu se potrivete cu stilul lui prevztor.
Adevrat, o aprob MacDeath. Dar s nu uitm c pentru el exist evident lucruri care stau n
calea raiunii i raionalitii sale.
Care ar fi acestea? ntreb Clara.
Faptul c e nebun. MacDeath ridic din umeri. i nu uitai ce v-am spus n aceast diminea
despre ritualurile de sacrificiu i mesajele din spatele lor. V amintii?
Clara se enerv un pic de lecia pe care MacDeath voia s i-o predea de fa cu Winterfeld, dar
probabil c aa era firea lui i nu o fcea din rutate.
n afar de asta, i ddu seama abia acum la ce se referea MacDeath: pedagogicul de care
vorbise de diminea. Criminalul voia s lmureasc lumea cu privire la ceva sau s atrag atenia
asupra unei situaii greite, aa cum o fcuse Charles Manson la masacrul din Bel Air. Clara gsea n
continuare nepotrivit termenul de pedagogic i nu tia ce ar putea fi pedagogic la un criminal care
ucidea fete tinere i filma crima, dar poate c era un nou termen la mod n forensic.
Ai vorbit de zelul pedagogic, zise ea i se uit la MacDeath. El i privete aciunile ca pe
un epos de rzbunare sau ca o oper complet i vrea s atrag atenia asupra a ceva ori s corecteze
ceva. Sau ambele.
Foarte corect, zise MacDeath. De aceea e fie linitit, fie trece la aciuni de amploare.
i puse ochelarii la loc pe nas.
Acum se pune doar ntrebarea ce fel de pedagog e. Sau dac prefer nvmntul individual
sau o prelegere n Audimax.
Asta nseamn concret pentru noi, c fie nu mai aflm nimic, fie aflm totul deodat? ntreb
Winterfeld.
Corect, rspunse Clara n locul lui MacDeath. n funcie de ce metod de transmitere prefer,
urmtorul su pas va fi sau linitit i doar pentru noi, respectiv pentru mine, sau o va face tare i cu
efect n pres.
i asta nseamn? ntreb din nou Winterfeld, dei probabil c tia rspunsul.

C n al doilea caz presa va afla de situaie i c ar fi bine s-l pregtii pe Bellmann pentru
aceast eventualitate.
Mereu eu, mri Winterfeld. Dac merge bine a fost doamna Vidalis, dac merge prost e de
vin Winterfeld.
El nchise un ochi i o studie pe Clara.
i noi iari nu putem face nimic?
Clara ridic din umeri i se ntoarse spre Hermann.
Bnuiesc c o cutare pe pagini http ciuntite n stilul reelelor de pedofili, cutarea dureaz?
Cu siguran, nu la fel de mult ca analiza voastr ADN. Hermann se ls pe spate. Dar va dura
totui un timp.
Atunci continuai, zise Clara. Nu putem dect s sperm c va face o greeal i ne va crea un
avantaj. C vom gsi ceva de la el, care s ne permit s-l prindem i s mpiedicm urmtoarea
crim. i c vom identifica rapid ADN-ul. Poate aflm astfel informaii despre trecutul lui.
Parc vd, zise Winterfeld i se ndrept cu trabucul spre ieire. E aproape vineri sear, iar
weekendul e n pericol serios. M duc s fumez.

17.
Unde

e? zbier Elisabeth la el. A disprut. Tu ai o legtur cu asta, aa-i? Tu voiai s scapi de


el. Spune odat!
Vladimir se uita la sora lui, care se postase n faa lui ca o zei a rzbunrii.
N-am nicio legtur cu asta, zise el.
n acelai timp ns se ntreb de ce ar fi trebuit s-o mint. Acest individ, Tobias, trebuise s
moar; nu se putea altfel. De ce ar trebui, aadar, s se prefac?
Elisabeth se apropie i mai mult de el.
Vlad, spune-mi cinstit, ai avut vreo legtur cu asta? I-ai fcut ceva lui Tobias? L-ai
Nu vreau s te pierd.
Ochii ei se umplur de lacrimi.
Ce vrea s nsemne c nu vrei s m pierzi? Vrei s spui c o s faci s dispar pe oricine se
apropie de mine?! Vocea ei deveni mai ascuit: Tu ai fcut-o?
Te-am protejat.
M-ai protejat? Vocea ei se frnse. mi iei oamenii pe care i iubesc i care m iubesc i numeti
asta protecie?
Pe chipul ei se oglindeau resemnarea i dezgustul.
Te ursc.
Am numai intenii bune fa de tine, zise el nc o dat. Nu vreau s te pierd n favoarea cine
tie crui tip! Vocea lui deveni mai slab: Mai degrab te ucid i pe tine.
Chipul ei ncremeni.
S m ucizi i pe mine? Atunci chiar tu ai fost! exclam ea. Tu l-ai ucis!
Ea ip i mai tare i mai ascuit:
L-ai ucis! Vocea i se rostogoli ntr-un soi de crescendo de urlete. Tu l-ai ucis.
Nu mai urla aa!
Ea ncepu s plng.

mi omori prietenul i eu s nu urlu? Ea l lovi cu pumnii. Tu l-ai ucis! Tu l-ai ucis!


El trebuia s fac ceva. Dac ea aduna aici tot cminul i el trebuia s mearg la director, aveau
s pun ntrebri. Nu putea permite aa ceva.
Tu eti fratele meu! url ea. Eti ea l lovi din nou, cu obrajii plin de lacrimi i ochii de
nencredere i dezgust. Eti un monstru!
Atunci dispari i tu! se rsti el la ea i o mpinse brutal n spate.
Elisabeth se dezechilibr i ncerc s se in de ceva, dar nu apuc dect aer. Capul ei se izbi cu
un sunet ngrozitor de stlpul de metal al patului i se ndoi cu un trosnet audibil ntr-un unghi grotesc.
Pre de cteva secunde, corpul ei se mai zbtu pe podea cu capul rsucit ntr-o poziie bizar. Apoi
rmase nemicat, cu privirea goal spre tavan.
Nu! strig Vladimir i i lu sora n brae, ncercnd s o trezeasc, dar ochii ei rmaser fr
expresie.
Era moart?
i rupsese gtul?
Nuuu, mai strig el nc o dat i i se pru c abisul din infern nu era suficient de mare pentru
a-i nghii durerea.
Ce fcuse? Omorse singurul om pe care l iubise vreodat.
Cu ultimele puteri, Vladimir ascunse cadavrul sub pat, reui s ajung la toalet i vomit plin de
scrb fa de el nsui, se prbui lng veceu i i pierdu cunotina.

18.
Julia mai parcurse nc o dat paginile de pe Dategate, dar rmase agat mai departe la tipul
drgu de mai devreme cu care tocmai vorbise la telefon. Tommy, care conform profilului su de pe
Xing, se numea Thomas Zllner. Oare unde locuia? Oare tot n Prenzlauer Berg, ntr-o locuin la
mansard sau deja ntr-un bungalow n Zehlendorf?
La Xing nu era indicat nicio adres privat. Iar la firma sa era doar csua potal. n fine, nu
conta. Era oricum promitor.
Julia se uit cu un ochi la televizor, unde nc mai rula emisiunea de casting Shebay. De fapt toate
erau cam banale, n afar de o candidat pe nume Andira. Julia trebuia s admit c femeia arta
spectaculos. Privirea i trecu de la televizor la monitor. Clic. Trecu pe Facebook.
A venit pisica napoi? o ntrebase o prieten.
Nu, tot n-a venit, rspunse Julia.
Pisicile fac numai ce vor, scrise prietena ei.
Cam ca brbaii, rspunse Julia.
n acel moment auzi zgrieturi la u, urmate de mieunatul binecunoscut.
S-a ntors, scrise Julia repede i se duse la u.

19.
Clara se uit la MacDeath cum i turna o ceac de cafea de la aparatul de cafea de la primul etaj

i studia apoi nencreztor coninutul prin ochelarii si de baga.


Nu e Earl Grey, zise Clara fcndu-i cu ochiul n timp ce lua o nghiitur din ceaca ei.
MacDeath bu i el o gur i se strmb puin.
Da, nu e Earl Grey, zise el. Dar mi-e prea lene s mai fac ceai i am nevoie de ceva care s m
nvioreze.
Se aez pe masa mic de lng cafetier, pe care se aflau un Berliner Kurier i informri de la
LKA.
Ar trebui s mai tii n ce msur se potrivesc la criminal sacrificiul victimei, trecutul i
relaia, nu-i aa?
N-ar fi ru.
Ei bine, asta ne duce la ntrebarea cu privire la motivaia sa.
MacDeath ridic din sprncene.
Pe asta chiar mi-ar plcea s-o tiu, zise Clara inndu-i ceaca cu cafea fierbinte n dreptul
abdomenului i savurnd cldura care ptrundea de la ceac spre corpul ei.
Sunt pe cale s realizez profilul psihologic al fptaului. E aproape gata. MacDeath bu uor
ngreoat din cafeaua neagr. Ct e posibil, desigur, cci prea multe elemente nu avem.
Bine, atunci s trecem la subiect, zise Clara care ajunsese s se team c pe lumea asta nu mai
exista niciun om care s rspund scurt, la obiect i fr divagaii.
Winterfeld trebuia mai nti s fumeze cinci minute la fereastr nainte s dea un rspuns; von
Weinstein inea de fiecare dat mai nti un curs de medicin, iar Hermann te fericea cu cte un
referat de informatic nainte s dezvluie din nou ceva care nu putea fi descoperit foarte repede. Iar
acum se prea c i MacDeath fusese primit n acest cerc al iniiailor.
Aadar, care este motivaia? ntreb Clara.
mi permitei o contra-ntrebare?
Clara simi nevoia s-i dea ochii peste cap. Desigur, tot nu venea cu un rspuns clar.
MacDeath o privi struitor.
Care este cea mai puternic emoie a omului? i nu-mi spunei acum iubirea cci nu e
adevrat!
Frica, zise Clara.
Cincisprezece puncte! aprob MacDeath. Frica este cea mai puternic emoie, pentru c i este
aproape ntotdeauna impus omului. Frica nu i-o strneti niciodat de bunvoie, spre deosebire de
iubire care apare mereu de bunvoie cu o motivaie din interiorul omului. Frica, n schimb, ne este,
de regul, impus de o for mult mai mare o for la care trebuie s reacionm pentru a ne salva
viaa sau cel puin buna stare. i reacionm n mod corespunztor. Dac iubii un om, nu dai
neaprat imediat buzna peste el. Dar dac se apropie de dumneavoastr un tip cu o drujb huruitoare,
atunci fugii ct v in picioarele.
Winterfeld spune c frica are ceva arhaic n ea.
Cnd are dreptate, are dreptate, zise MacDeath. Sistemul fricii este n istorie la fel de vechi i
de arhaic precum simul mirosului, de pild, i din acest motiv poate fi nelat uor. De asta ne
cutremurm la cinematograf cnd vizionm un film horror, chiar dac raiunea ne spune c e vorba
numai despre un film.
i aici avem parte de filme horror, zise Clara. Dar de unele adevrate.
n sistemul limbic al creierului se afl amigdala. Ea este centrul de comand al fricii, explic
MacDeath. O structur strveche, primitiv, care abia dac s-a schimbat n decursul evoluiei umane.
Clara i ddu seama c asculta cu mare atenie, n ciuda voinei ei. Chiar dac nc se mai ntreba

ce legtur aveau toate astea cu criminalul cumva i plcea c n mijlocul agitaiei din LKA, a
vntorii Celui Fr Nume i a trecutului ei dezordonat, putea s asculte vocea calm a lui
MacDeath.
Impresiile ori, mai bine zis, stimulii care provoac frica, i continu acesta explicaia, sunt
transmise de organele simurilor prin intermediul talamusului direct ctre amigdala din creier. Fr
ocoliuri, fr scurtturi, fr estompri. n saliv crete coeficientul hormonului de stres cortizol,
tensiunea arterial crete i ea, la fel ca pulsul, glandele suprarenale secret hormoni de stres, ficatul
produce glucoz, pupilele se dilat.
Iar pentru c amigdala e arhaic i reacia e arhaic, zise Clara. Fugim fr s ne mai gndim
la asta.
Reacionm instinctiv ca un animal vnat, mnat de impulsuri vechi de milioane de ani.
Exact. Exist dou structuri ale prelucrrii informaiei. Cortexul cerebral i amigdala.
Amigdala joac rolul-cheie cnd vine vorba de a categorisi cu viteza fulgerului stimuli noi n buni
sau ri, duntori sau de dorit. Organismul trece ct ai clipi n sistem de aprare. Respiraia se
accelereaz, stomacul se strnge, muchii se ncordeaz. Astfel, corpul este pregtit pentru fug. Iar
pentru rsplat sunt secretai hormonii fericirii, atunci cnd primejdia a trecut.
i ce se ntmpl cu cortexul?
Prin intermediul cortexului cerebral sunt prelucrate, cntrite i evaluate informaiile
recepionate, zise MacDeath. Aici este sediul a ceea ce numim raiune. De fapt, aa cum le-ar plcea
oamenilor luminai ai secolului XXI s stea lucrurile.
Dar? ntreb Clara.
Problema este c cele mai multe conexiuni pornesc de la amigdal spre cortex, i nu invers.
Arhaicul controleaz raionalul. Asta nseamn c frica primitiv, iraional
E mai puternic, i complet Clara fraza.
Bingo! Raionalitii pot s se supere ct vor, zise MacDeath, dar aa a fost din vremuri
imemoriale i aa va fi mii de ani de acum ncolo, dac tehnologia genetic nu creeaz la un moment
dat un om nou i plicticos.
Dar criminalul nu mi se pare a fi prea temtor.
MacDeath aprob.
Judecnd dup raionalitatea, precizia i lipsa de emoie a e-mailurilor scrise, nu. Dar
judecnd dup componenta arhaic, da. El mai lu o gur de cafea i se scutur uor. Astfel ajungem
la a doua ntrebare.
Puse ceaca de cafea pe msu.
Ce v spune termenul nfricotor?
Clara rmase cteva clipe pe gnduri.
Pentru mine e nfricotor ceea ce e invizibil, dar amenintor pentru c e acolo.
O definiie interesant. nfricotorul eman un pericol direct?
Clara scutur din cap.
Nu, este mult mai subtil.
Foarte corect. Aadar, ceva nfricotor e ceva care ne-a fost familiar, dar a disprut n
ntuneric mult vreme i acum iese la lumin.
i asta nu ne place? zise Clara. Ca o ran veche care se deschide?
Nu ne place deloc, zise MacDeath, deoarece am reuit cu succes s nu ne gndim mult vreme
la asta. De aceea recunoaterea acestui lucru uitat ne nspimnt, ne nelinitete. Este ceva ce ar fi
trebuit s rmn ascuns i acum a ieit la iveal. Lucrurile uitate ne-au devenit strine. Nu ne mai

sunt familiare, ci strine, nu cunoscute, ci dezvluite. Pe scurt: nfricotor.


La fel ca mortul care iese din groap?
MacDeath aprob.
Tot ce are de a face cu cadavre, mori, zombie, morii vii i altele asemenea este prin definiie
nfricotor. Iar criminalul nostru, asta cred eu, are pe lng victimele sale nc un cadavru n pivni
pe care l cunoate i de care se teme.
Primul cadavru, prima sa victim, al crei ADN s-ar putea s fie stocat n gndaci? ntreb
Clara.
Cred c e foarte probabil, rspunse MacDeath.
Iar acest cadavru, oricine ar fi fost, l motiveaz s comit aceste fapte? ntreb Clara. Este
originea i impulsul pentru crimele sale?
MacDeath goli ceaca de cafea i o puse n maina de splat vase.
E doar o idee, zise el. Dar profilul psihologic la care lucrez se bazeaz pe aceast
presupunere.
Se ndrept spre ieirea din buctrie.
Venii cu mine n birou i o s vi-l art.

20.
Julia auzi mieunatul familiar.
Deschise ua i privi pisica n ochi.
Ceea ce era neobinuit, cci n mod normal pisica nu era la acelai nivel cu capul ei. i mai
neobinuite erau cizmele negre pe care Julia le vzuse scurt nainte ca privirea s i alunece instinctiv
n sus, uitndu-se n ochii acuzatori ai pisicii, care mai mieun o dat. Animalul era inut de dou
mini mbrcate n mnui negre. Brbatul care inea pisica purta o masc neagr i ochelari de
sudur. Chipul fr ochi se uita nemicat la Julia.
Cel mai ru lucru era foarfec de grdin pe care brbatul n negru o inea n dreptul labelor din
fa ale animalului.
Scoi un sunet, zise el, i labele s-au dus.
Princess, se gndi Julia i se cutremur la imaginea care i apru n minte: dou labe din fa care
nu mai erau dect nite cioturi nsngerate. Nu! Strigtul i rmase Juliei n gt, ca un bolovan pe
care nu poi nici s-l nghii, nici s-l scuipi afar. Simi cum i se adunau lacrimi n ochi i stomacul i
se strnse att de tare, nct o durere intens i scutur tot corpul. Simi gustul amar al fierii n gur.
Las-m s intru, zise apariia fr chip.
Julia se ddu napoi, nu scoase niciun sunet, vedea doar foarfeca de grdin i mnuile negre care
ineau labele pisicii.
Strinul nchise ua n urma lui i ls animalul s cad. Julia se aplec instinctiv ca s o prind
pe Princess. Atunci cotul strinului o lovi cu o for teribil n tmpl. Julia se prbui la pmnt fr
cunotin.
Strinul apuc pisica i i nfipse o sering n spinare.
Se auzi un mieunat jalnic, apoi se ls linitea.
Dar Julia nu mai auzi asta.
Brbatul se uit scurt la corpul fr via al tinerei femei, care zcea la picioarele lui. Apoi se

uit n sufragerie, la computer. Lu un post-it i l lipi pe camera web a laptopului, scoase toate
cablurile care artau a fi o conexiune de microfon. Nu se tia niciodat cine era online. Iar el nu voia
s fie deranjat. De filmat avea s filmeze ndeajuns de repede.
Privirea i se opri scurt pe pagina de Facebook.
Ultima postare a Juliei.
S-a ntors pisica.
Se uit din nou n hol.
O, da.
Apoi vzu cheia pe comod. Acum trebuia s se mite repede. S ias, s aduc lucrurile de care
avea nevoie din main i s intre din nou. Aa ca s nu-l vad nimeni.
i fcu o injecie fetei care zcea pe podea i dispru ca o umbr n noapte. Dup trei minute se
ntoarse n locuin, cu dou geni sport mari.
Se uit din nou la fata fr cunotin.
Apoi ncepu pregtirile.

21.
MacDeath fcu semn spre scaunul din faa biroului su mare din lemn de stejar, pe care Clara
ezuse i la prima discuie, apoi se aez cu elan la birou i tast ceva n computer. Imprimanta se
trezi la via i scoase cteva pagini.
Ce nu-i place arhaicei amigdale nu ne place nici nou i toate apelurile la toleran i raiune
dispar ca un desen pe nisip, zise MacDeath n sunetul imprimantei, studiind-o pe Clara peste ochelari
ca un psihiatru ce se afla. Exteriorul este cel de care fugim sau pe care vrem s l omorm.
El i cobor vocea:
Care e diferit, strin, ru. Zicnd acestea, scoase din imprimant cam zece pagini, le caps i i
le ntinse Clarei peste birou. Ce face acest brbat? ntreb MacDeath, n timp ce Clara se uita peste
foi.
Ucide femei.
i cte a omort pn acum?
tim doar de una, dar el susine c ar fi mai multe.
M tem c are dreptate, zise MacDeath. De ce ucide tocmai femei?
Criminalii n serie ucid n funcie de preferinele sexuale.
MacDeath aprob.
Le-a violat pe femei?
Dup cum se pare, nu.
MacDeath se ls pe spate i se sprijini de sptarul scaunului.
Aa cum am mai spus pn acum i aa cum vei citi la paragraful al doilea, crimele n serie
fr motivaie sexual reprezint un fenomen pato-psihologic neobinuit. Satisfacia pe care o obine
criminalul prin ucidere nu este motivat n mod primar sexual.
Clara citi textul n timp ce asculta.
Vorbii de sacrificiu, zise ea. i de catharsis. Ce vrei s spunei cu asta?
Hai s vorbim nti de sacrificiu. MacDeath se aplec n fa. S presupunem c ucigaul chiar
are un cadavru n pivni. S presupunem c a ucis aceast persoan n timpul unei crize. i s

presupunem c ar vrea s anuleze ntr-un anumit fel aceast crim.


Cum ar putea s anuleze o crim?
V amintii ce a spus despre victime sfinte?
El rsfoi pentru Clara pn la finalul raportului, unde se afla e-mailul Celui Fr Nume.
Ea scrut rndurile pe care criminalul i le scrisese ei personal.
Ce credei, ci ali oameni zac de luni sau de ani ntregi n locuinele lor? Oameni pe care
nimeni nu-i caut, pentru c un cadavru mumificat nu miroase. Pe care nimeni nu-i caut, pentru
c nimeni nu trebuie s-i caute? Pentru c sunt o irosire fr rost de material celular, creaturi
inutile, a cror moarte e un sacrificiu sfnt?
Aici lucrurile devin din nou arhaice, zise MacDeath i se ls din nou pe sptar. Gndul la
sacrificiu, uciderea unei fiine, o fapt rea s o numim pcat la a anula o astfel de fapt este un
instinct primar. Criminalul nostru a luat cu el organele i sngele victimelor, poate pentru a efectua cu
ele un ritual de sacrificiu propriu, bizar.
El se opri scurt nainte s continue cu explicaia:
Incaii sacrificau zeilor nsetai de snge mii de oameni. n Ierusalimul Antic, li se sacrificau
zeitilor Baal, Moloh i Astartea nou-nscui, cci doar puritatea nou-nscuilor era considerat
potrivit pentru a-i mbuna pe zeii nemulumii de defectele omenirii.
Clara se uit la craniul de pe dulapul din spatele lui MacDeath care rnjea la ea. MacDeath
continu:
Valea Hinomului din Ierusalim, n ebraica veche Gehinnom, era locul unde sngele curgea n
valuri i fumul de la carnea ars se nla n valuri groase spre cer. Totul trebuie s fi fost ntr-att de
teribil, nct din numele vii Gehinnom a luat natere cuvntul arab pentru iad Geena.
Sun plauzibil, zise Clara, dar astzi
Astzi, zise MacDeath, iar chipul su trda un fel de ncntare, de parc ar fi condus cu bun
tiin toat discuia spre un punct culminant, astzi exist aproape o jumtate de miliard de
credincioi care beau sngele unui anumit om i i mnnc trupul. Un om care e de fapt zeu, dar care
a devenit om. n fiecare duminic. La fiecare slujb.
V referii la euharistie? Clara se gndi la spovedania ei de miercurea trecut, n catedrala
Sfnta Hedwig, se gndi la pasajul din Noul Testament. Acesta este trupul Meu, care pentru voi se
va jertfi, spre iertarea pcatelor.
Isus Cristos, zise MacDeath. El este potrivit catehismului catolic ultima victim uman care I-a
fost adus unicului Dumnezeu adevrat, pentru iertarea pcatelor, pentru rscumprarea omenirii,
care altfel ar fi riscat s ajung n iad din pricina pcatelor ei. Mielul de jertf, care ia asupra Sa
pcatele i moartea, pentru a mpiedica moartea venic a celorlali.
El i strnse buzele.
La un moment dat, chiar i Biserica a considerat asta puin cam extrem, iar termenul iniial de
jertfa sfintei liturghii a fost nlocuit de euharistie sau mprtanie. Protestanii, care au fost
oricum mereu mai crispai dect colegii lor catolici, au transformat totul ntr-un act simbolic i l-au
numit cina Domnului.
El ridic din umeri.
Dar asta nu schimb cu nimic originea ritualului i a dogmei.
Care dogm?
Dogma c n liturghia catolic credincioii chiar mnnc trupul lui Cristos i i beau sngele.
i indic un paragraf din raport cu un citat scurt din catehismul catolic: i pentru c n aceast
dumnezeiasc jertf a liturghiei este prezent acelai Cristos, ce i-a jertfit sngele pe altarul crucii,

aceast jertf este o jertf real pentru iertarea pcatelor. Prefectul Congregaiei pentru Credin de
la Roma v poate confirma asta.
Clara nchise ochii i czu pe gnduri.
Iar pentru acest criminal, rspunse ea apoi, femeile pe care le ucide sunt jertfe pentru o crim
pe care a comis-o i pe care ar dori s-o anuleze?
Aa s-ar putea s fie, zise MacDeath. Din pcate, nu cunoatem dect o victim, altminteri am
putea s deducem din fizionomia i informaiile cu privire la fiecare victim un profil al victimei pe
care s-l asociem cu cel al criminalului.
Clara i not cteva lucruri n blocnotes.
Hai s rezumm, zise ea apoi. Ucide femei, i nu din motivaie sexual, ci pentru ca n calitate
de jertfe s anuleze o fapt din trecut, pe care o regret.
Ea ridic privirea din hrtii.
Asta ar fi explicaia motivului pentru care ucide, dar, cum lipsete componenta sexual, rmne
ntrebarea: de ce ucide tocmai femei?
MacDeath o privi pe Clara foarte atent n timp ce aceasta vorbea:
i nu e foarte limpede dac fptaul este ntr-adevr un brbat.
Un punct foarte bun, stimat coleg, zise MacDeath i se ridic. i astfel ajungem la paragraful
al doilea. La catharsis, la purificare.

22.
Te poi trezi n multe feluri. Adesea nc mai eti n visul a crui structur difuz este strbtut ici
i colo de fulgerele realitii. Uneori, somnul e att de adnc, nct starea de trezie vrea s se impun,
dar lumea din vis este nc suficient de puternic pentru a transfera unele impresii ntr-o posibil
realitate. Celor care se afl nc pe jumtate adormii li se pare c i-ar crea propria realitate, ca un
fel de creator asemenea unui zeu i asta pn sun un detepttor strident, lung i susinut i gseti
energia de a te scula.
Trezirea se produce adesea ncet, treptat. Cteodat tim imediat c e smbt i putem s mai
dormim i savurm moiala i mai mult. Cteodat tim c e luni sau mari i avem de rezolvat la
serviciu la prima or o discuie dificil pentru care nu ne-am pregtit suficient. i atunci ne trezim
brusc i nu mai putem dormi cu gndul la situaia neplcut care ne ateapt, chiar dac am mai avea
timp o or nainte s fie nevoie s ne sculm.
Cteodat ne trezim brusc dintr-un somn adnc i negru, care acoper tot, care ne ajut s uitm,
aproape ca moartea, sora somnului. Un somn care a nvelit spaimele amintirii i ale realitii ntr-un
giulgiu al uitrii. Am aflat seara c ne-am pierdut slujba sau c a murit un prieten drag sau o rud.
ncercm s ne trezim i dintr-odat amintirea revine cu ascuimea unui bisturiu i luminozitatea
unei explozii atomice. Iar teroarea pe care am uitat-o pentru o clip i care zcea ascuns sub ptura
somnului se trezete la via i se ridic ntr-un triumf diabolic, asemenea unui vampir din mormntul
su temporar, alungat doar pentru scurt vreme de ngduina trectoare a somnului.

Tnra femeie pe nume Julia percepea vag contururile camerei ei i vzu pe cineva care se mica
n dreptul ochilor ei. Simea c nu era ntins, ci aezat, dar asta nu o nelinitea. nc nu. O durere
nedefinit pulsa n tmpla ei stng i se rspndea ncet n tot capul.

Dar nu era numai durerea. Simea ceva n memoria ei, ca un bloc de stnc uria, care e inut doar
de o sfoar subire i care n momentul urmtor va cdea i va strivi tot ce i sttea n cale.
Deschise ochii.
i brusc, amintirea reveni. Mieunatul, zgriatul la u. Princess. Labele. Foarfec de grdin.
Brbatul negru
Teroarea i crea drum prin corpul ei i se acumula, pentru c nu putea rupe zgazul, nu putea s se
dezlnuie ntr-un urlet, cci Julia avea gura lipit cu band adeziv. Astfel urletul rmase n ea, iar
teroarea continu s alerge prin corpul ei ca o furtun, fr s gseasc o supap.
Abia acum i ddu seama c avea cti pe urechi i c picioarele i minile i erau ca paralizate.
Era legat cu band adeziv de scaunul de pe care se ridicase cnd auzise zgrepnatul pisicii la u.
Apoi se petrecuse acel lucru ngrozitor.
Privirea i rtci prin camer.
i apoi l vzu pe el.
Pe omul negru.
Purta un costum negru din latex, mnui i ochelari ca de sudor, astfel nct Julia nu-i putea vedea
ochii i asta i ddea, n mod paradoxal, un pic de speran: dac omul era mascat, nu voia s fie
recunoscut. i asta nu putea dect s nsemne c o va lsa n via, nu? Cu toate astea, simi c i se
face grea i se temea c i va veni s vomite ct avea nc gura legat. Avea s se sufoce cu propria
vom? Iar strinul acela va sta i va privi.
Apoi i auzi vocea. Profund, nefireasc, cumva distorsionat, direct n capul ei.
ncheiem o nelegere, zise brbatul i se ridic.
Acum Julia i ddu seama de ce i se prea vocea brbatului aa de distorsionat i totui att de
clar n capul ei i de ce nu auzea nimic altceva n afar de aceast voce, de parc brbatul ar fi fost
un zeu gelos care nu tolera alte sunete n jurul ei: strinul vorbea ntr-un microfon care i distorsiona
vocea i transmitea cuvintele n ctile pe care le avea ea pe cap.
Uit-te aici, zise el.
Pe mas, lng laptop se afla o sticl transparent. Privirea Juliei urm temtoare minile
brbatului care lu o batist i o arunc n sticl. n cteva secunde, batista se descompuse n buci
mici i dispru de tot.
Acid sulfuric concentrat, zise strinul.
Juliei i se pru c o studiaz atent, chiar dac n spatele ochelarilor bizari ochii lui nu se vedeau.
Fr ochi i fr suflet.
Te ntrebi, probabil, de ce i art asta, vorbi brbatul mai departe fr vreo micare sau gest n
plus. Ei bine, vreau s lmurim ceva. Ai dou posibiliti.
El se uit spre sticl.
Posibilitatea numrul unu: eu i dau jos banda adeziv de pe gur i tu nu ipi i faci ce i
spun. Atunci ne vom nelege bine. Privirea lui o fix din nou. Ai neles?
Ea aprob din cap i tremur n acelai timp, pentru c sudoarea i se scurgea n ochi.
Posibilitatea numrul doi, continu strinul. Eu i dau banda adeziv jos i tu ipi. Atunci voi
turna chestia asta, adug el lovind cu degetul n sticla cu acid sulfuric, peste tine i i voi transforma
capul ntr-o bil nsngerat, roie i plin de bici.
El se ntoarse din nou spre ea.
Avem o nelegere?
Ea aprob, cuprins de panic.
Avem o nelegere, zise brbatul din nou i ndeprt banda adeziv.

23.
Sttea n luminiul din pdurea ntins, n timp ce norii grei acopereau cerul ca un giulgiu ntunecat
i alergau pe cer mnai de furtun.
Din cnd n cnd, luna n cretere i fcea loc printre ei, iar ploaia cdea din cer cu picturi mari
care i udau faa. Sttea acolo, ntre copaci, nemicat, ca ncremenit, de parc ar fi fost unul dintre ei.
n minte vedea doar chipul lui Elisabeth. O vedea ca pe o fat vie i frumoas i o vedea ca pe un
cadavru cu capul ntr-un unghi grotesc i ochii goi, larg deschii. Cteodat, vedea ambele chipuri
ntr-unul. Erau chipurile care i apreau i n comaruri. tia c avea s-i piard minile dac nu
fcea nimic. Sau era deja nebun?
Avea doar dou posibiliti.
S moar, ca s-i gseasc linitea.
Sau s triasc i s ncerce s repare ce fcuse.
Dup o or, ud pn la piele i ngheat, porni napoi spre cas, tiind ce avea de fcut.

Vladimir mai avea nc folia neagr din plastic n care nvelise de mai multe ori cadavrul lui
Tobias. Nu mai avea nevoie de ea, cci Tobias putrezea, tranat n sute de buci, n canalizare. Aa
c putea s foloseasc din nou folia neagr.
Vladimir o nveli pe Elisabeth n ea i i transport cadavrul, depunndu-l pe fundul lzii
frigorifice. Din fericire, ea era mai mic i mai uoar ca Tobias.
Apoi, Vladimir ncepu pregtirile nc din noaptea aceea. Fur cheia de rezerv a cminului din
biroul administratorului. Se sui pe o biciclet i se duse la casa fostei directoare a cminului, care se
pensionase i i cheltuia pensia n Mallorca, astfel nct nu era dect arareori acas n Germania.
Casa era la circa cinci kilometri distan de cmin. i era neocupat pentru cteva sptmni. Avea so foloseasc, pentru scurt vreme. Iar apoi va disprea i va reveni la un moment dat. Cci aceast
cas era perfect pentru el i pentru misiunea lui.
Misiunea lui sfnt.
Abia la ora trei noaptea se ntoarse n cmin. i lu una dintre jachetele roii de ploaie i dou
biciclete i le pregti la intrare.
Apoi, ultimul lucru fu s scrie o scurt scrisoare de adio.
Am pierdut tot ce aveam. Prinii, sora, viaa. Aa c viaa m va pierde acum pe
mine.
Vladimir Schwarz
Scrisoarea o puse n cutia potal din faa biroului directorului.
mbrc jacheta roie de ploaie i se duse cu una din biciclete la lac. Pe a doua o inea lng el.
Una din ele o ascunse n tufele de pe latura vestic a lacului, pe cealalt o ls chiar pe malul lacului.
Era primvar, iar apa era nc foarte rece. Vladimir not pn aproape de mijlocul lacului, i
dezbrc jacheta roie i o ls acolo i se ntoarse la mal, unde ascunsese a doua biciclet. Cu
aceasta se duse la casa directoarei.

A doua zi diminea, cnd directorul descoperi scrisoarea, anun poliia i administratorul gsi

una din biciclete pe malul lacului, Vladimir era deja n pivnia boltit din noul su domiciliu i i
punea la cale urmtoarele aciuni.
Trebuia s o aduc aici pe moarta Elisabeth i s o conserve pentru eternitate. Mijloacele i
posibilitile erau bune aici acesta fusese i motivul pentru care alesese tocmai aceast cas drept
ascunztoare.
i trebuia s repare crima de a-i fi ucis sora i s-i reduc vina, fcnd ca alii s moar pentru
ea.

24.
Imediat dup jumtatea emisiunii apru ea: Andira, Pcatul.
Din nou cu acel al negru, pe care l ls s cad la pmnt, din nou cu costumul de baie argintiu i
cu corpul acela perfect, din nou acea linite uimit n timpul creia n studio nu se auzea dect
scritul cablurilor generat de micarea camerelor.
De data asta, imaginea Andirei putea fi vzut pe ecranele mari, ochii ei, gura i zmbetul ei. De
data aceasta, oamenii din studio tiau ce-i atepta. Nimeni nu rmase cu gura cscat, uitnd s
ndrepte reflectoarele spre persoana potrivit.
Era din nou vremea corpului perfect, al femeii perfecte, a visului lui Leonardo da Vinci i a lui
Michelangelo, doar c n carne i oase.
Albert Torino privi din nou picioarele cu form perfect, oldurile unduioase, dar nu prea late,
abdomenul neted, snii perfeci, chipul de o frumusee clasic i prul blond platinat, ochii
hipnotizani. Unghiile erau date cu oj argintie i sclipeau la fel ca piercingul din buricul ei. Ea i
trecu lasciv limba peste buze i i acolo se vzu sclipirea unui metal argintiu.
arpele i Eva, se gndi Torino, ntr-o singur persoan.
Nu i putea lua ochii de la aceast femeie. Doamne, ce ar mai fi fcut cu ea n pat! n acelai timp
i trecur prin minte i diverse modele de afaceri: Cross Promotion i Multi Channel Marketing,
contracte de discuri i de prezentare de mod i toate cte mai existau. Iar Andira i aparinea lui. El
avea drepturile de pia pentru trei ani. El o descoperise.
La naiba cu celelalte, i zise el, ea trebuie s ctige, trebuie s devin Miss Shebay. Apoi i
mai veni un gnd: i dac nu vrea s se culce cu tipul care ctig dreptul la o noapte cu ea? Dac
se stric lucrurile aa? Rspunsul i veni imediat: La naiba i cu asta! Cunosc destui tipi din
industria porno ca s-l mulumesc cumva pe individ. i ca s-i in gura, va primi cadou zece mii de
euro. Pentru un prostnac de la ar sunt bani muli. n orice caz, nu o s-mi stric vaca de muls, doar
pentru ca un cine tie ce idiot s salte pe ea pre de cinci minute.
Publicul era n extaz i se ntmpl aa cum trebuia s se ntmple.
Andira deveni Miss Shebay.

25.
Numrul 14.
Televizorul nc mai mergea. Acum era pornit i sonorul.

El i terminase opera i i spla sngele de pe mnuile negre n baia Juliei. Nu exista nimic, nu
erau amprente, solzi de piele, pr sau altceva ce l-ar fi putut trda la locul faptei i care i-ar fi putut
anula statutul de Cel Fr Nume.
Era relaxat, nu simea nicio emoie. Pulsul abia dac i cretea un pic atunci cnd omora un om.
Dar fiecare crim aducea cu sine un stres, iar cnd eti stresat, pot cdea gene. De aceea purta
masca de sudur nchis. Nu pentru a nu fi recunoscut victimele l-ar fi putut recunoate linitit,
oricum mureau , ci pentru a nu lsa n urm nimic, absolut nimic la locul faptei.
El sigil cu grij cele dou pungi negre n care tocmai ndesase organele nc aburinde, calde i
ascunse canistra mare cu ase litri de snge ntr-una din genile sport.
Apoi nchise computerul Juliei, lu buletinul, cheile, cardurile de credit i un dosar cu acte i
contractul de nchiriere i alte documente periculoase i le ascunse i pe ele n genile sport.
Cadavrul se afla pe pat, aa cum o lsase cu luni n urm pe Jasmin. Dar de data asta se gndise la
o surpriz anume pentru investigatori.
Totul era aa cum trebuia s fie.

El lu telecomanda n mn pentru a stinge televizorul. Pe ecran se desfurau ultimele minute ale


unui show de casting. Un brbat scund, cu prul geluit sttea lng o femeie superb.
Andira este Miss Shebay! strig el, iar mulimea ovaion.
Cel Fr Nume vru s plece, dar se opri i adst cteva secunde n faa televizorului. Pe chipul
lui se aternu un surs ngheat.
Andira, opti el, de parc ar fi rostit numele unei sfinte n cadrul unei rugciuni bizare, n timp
ce ndrepta telecomanda spre televizor.
i apoi, de parc tocmai ar fi vrut s-i confirme hotrrea luat:
Numrul 15.
Aps pe butonul rou de nchidere, iar ecranul se nnegri.
Un minut mai trziu, locuina era tcut ca un mormnt.
Ceea ce, de altfel, i era.

26.
Astzi

ne facem de cap, zise Torino i btu din palme.


Albert Torino, Jochen i Tom Myers urcau cu pai repezi treptele care duceau de la
Friedrichstrae la Grill Royal. Doar Tom Myers vorbea englezete la telefon cu angajaii firmei sale
din California.
Torino se simea ca un zeu. Emisiunea fusese un succes deplin. Celelalte posturi luaser deja
legtura cu el; firmele mari de discuri mucaser momeala i pn i concernele de cosmetice i de
lifestyle erau interesate s ncheie contracte de reclam cu Andira.
Mai bine s-i lsm s atepte un pic, i zise Torino, deschiznd ua. Cei trei brbai intrar n
restaurant ca nite cowboy n salon.
Dei era vineri sear trziu, prea din nou c restaurantul avea s nchid n trei minute. i
ntmpin tot chelnerul de data trecut.
O mas pentru trei persoane, zise Torino. i ca s ne nclzim, o sticl de Veuve Clicquot.
Prea bine, se nclin chelnerul i se ntoarse spre fereastr. Domnilor le convine masa aceasta?

Desigur, aprob Torino. i meniurile, te rog!


mi pare ru, zise chelnerul, dar buctria e deja nchis. A putea s v ofer
Ia adu-l aici pe buctar, l ntrerupse Torino pe chelner i i arunc o privire care nu admitea
obiecii.
Brbatul porni imediat s execute ordinul.
n localul sta idiot nu e niciodat de mncare, mri Torino. Doar nu suntem n Haiti, la naiba!
Cteva clipe mai trziu de masa lor se apropie un domn mai scund, cu musta cenuie.
Tocmai i-am dat de neles tnrului dumneavoastr coleg c am dori s mncm, zise Torino
cu braele ncruciate, privindu-l neclintit pe eful de sal.
mi pare ru, domnule, dar buctria e nchis.
Torino bg mna n buzunar, scoase dou bancnote de cinci sute de euro i i le puse omului n
mn.
Acum e iar deschis.
Prea bine domnule, nclin eful de sal capul, v aduc meniul. V-ai hotrt deja ce ai dori s
bei?
O, Doamne, dar tocmai am zis, exclam Torino indispus, o sticl de ampanie, i apoi bere
pn vine doctorul. Haide, mai repede c ne dezmembrm aici. i dac nu e ghea pe jos, poi s i
alergi.
Prea bine, rspunse chelnerul i se ndeprt.
Cei trei brbai se aezar la mas. Dup venirea ampaniei, ciocnir.
Aadar, zise Torino i lu o nghiitur ntorcndu-se spre Tom Myers. Dac ast-sear tot nu vai hotrt nc cu Landing Page, avei la fel de mult sim al afacerilor ca un sindicalist mort.
Myers i terminase una dintre numeroasele convorbiri, lu o gur mic de ampanie, de parc ar
mai fi avut planuri ast-sear i se strmb.
Sigur c a fost impresionant, ncepu el. Totul arat foarte bine, iar eu am fcut ce am putut,
dar
Dar ce? fcu Torino i se ntunec la fa.
Nu pot s iau hotrrea asta de unul singur.
n general, Torino tia s se controleze foarte bine. Considerase ntotdeauna c emoiile i
pasiunile sunt deranjante pentru succesul unei afaceri. Existau desigur petreceri mari n brana sa, dar
de la lansarea Integrated Entertainments nu dduse dovad de emoii prea mari. Pentru asta i lipsea
timpul. n afar de asta, Torino fcea parte dintre oamenii care considerau c riscurile unei afaceri,
cuplate cu ctigurile mari, erau mult mai atrgtoare dect jocul cu sentimentele. Emoiile erau
pentru vistori i idioi. Cu toate astea, acum ncepea s-i piard rbdarea.
Doar nu trebuie s te mai consuli cu cine tie ce avocai idioi?
Situaia nu e simpl pentru noi, rspunse Myers. Cum zicea regele Prusiei? Btrnul Fritz?
Torino i Jochen-Porcul ridicar din umeri.
la zicea multe.
Cine se joac cu maimuele poate fi mucat uneori, sau ceva de genul sta, continu Myers.
Chipul lui Torino se ntunec la auzul acestei comparaii.
Show-ul e un succes i atrage o sumedenie de oameni, dar i o sumedenie de indivizi defeci.
De aceea, pentru noi exist, n continuare, riscul reputaiei.
Vrei s te joci cu maimua, dar s nu fii mucat? ntreb Torino, n vreme ce Jochen i cltina
paharul de ampanie, privindu-l ncontinuu pe Myers cu ochii lui rotunzi de porc.
ntotdeauna poi fi mucat, zise Myers i bu din vrful buzelor nc o nghiitur. Vrem doar s

ne asigurm c, dup muctur, injecia cu tetanos e n apropiere.


Ddu s se ridice.
i pentru asta avem nevoie de avocai.
Vrei s pleci deja? ntreb Torino. Abia am nceput.
Myers se ridic.
O s verific asta cu departamentul juridic la Cupertino.
Atunci sun de aici i rmi s srbtoreti cu noi, zise Jochen-Porcul.
Myers zmbi pentru prima dat.
Mulumesc, dar trebuie s port n linite convorbirile. Asta se poate mai uor n camera mea de
hotel. i bg telefonul BlackBerry n buzunar. De ndat ce am terminat, m ntorc. De la Hilton la
Gendarmenmarkt nu sunt dect ase minute.
Torino aprob. n privirea lui exista nelegere, dar i un pic de dezamgire c treburile nc nu
erau lmurite de tot.
n regul. Transmite-le avocailor s ia mcar de data asta n considerare potenialul de ctig
i s nu se mpiedice de cine tie ce paragrafe.
Aa o s fac, zise Myers. Vorbim apoi.
Ddu din cap i se ndrept spre ieire.
La naiba! i zise Torino lui Jochen i duse mna la mobil. N-o s-l lsm s ne strice
petrecerea. Hai s chemm fetele.
Torino i Jochen l urmrir pe Myers care tocmai disprea pe u.
i brbatul cu prul blond scurt, care edea la una dintre mesele de la ieire, privi n urma lui
Myers.
Un brbat cu ochelari din oel inoxidabil mat.

27.
Catharsis, zise MacDeath i ncepu s se plimbe ca un profesor n sus i n jos prin birou.
Purificare. Ca s zic aa, contiina este aerisit i eliberat de lucrurile apstoare.
Se opri n dreptul tabloului cu Judecata de Apoi.
Cu ct ntmplarea care trebuie reparat a fost mai traumatic, cu att mai radical va fi
catharsisul. Se opri scurt i apoi continu: Criminalul nostru ucide femei, evident fr o motivaie
sexual. nsceneaz un viol, pentru a-i deruta pe investigatori i s se prezinte drept criminal superinteligent, victorios, care nu poate fi prins. Corect?
Corect.
El ucide femei pentru a aduce jertfe cuiva. Asta ne duce la dou concluzii. MacDeath o privi pe
Clara ntrebtor. Una ar fi?
Una ar fi, rspunse Clara, c persoana care a fost ucis i creia i cere iertare creia i
aduce jertfe sfinte e tot o femeie.
Foarte bine, aprob MacDeath. Dac tragem acum a doua concluzie, vom afla mai multe despre
criminal.
i anume?
Are nevoie de catharsis pentru a se purifica pe sine.
MacDeath se ntoarse la locul lui i rmase direct sub craniul rnjit.

Vrei s spunei c ar fi putut fi abuzat? ntreb Clara. njosit? De mama lui? Ca un fel de
Norman Bates al epocii internetului, care din cauza asta vrea s pedepseasc femeile?
Nu, zise MacDeath, asta mi se pare puin probabil. Cei mai muli violatori sunt brbai, la fel
i cei mai muli criminali n serie. Presupun c fptaul nostru a fost abuzat de un brbat.
Extremele se pare c fac parte din natura masculin, oft Clara.
MacDeath aprob din cap.
Motivul pentru care nu exist un Michelangelo sau un Mozart feminin este acela c nu exist i
un Jack Spintectorul feminin.
Este un compliment sau un semn de srcie pentru sexul feminin.
Luai-l cum vrei, dar e un fapt, zise MacDeath i se aez. Dar s continum.
Umbl iar la ajustarea scaunului su.
S studiem statistica i s plecm de la premisa c un brbat a fost violatorul criminalului
nostru. S mai pornim i de la premisa c acest brbat l-a abuzat pe criminal cnd acesta era nc
mic.
Un pedofil? i n acelai timp homosexual?
Clara ridic surprins din sprncene.
Exist unele lucruri care sugereaz asta, zise MacDeath. Vedei cu ct bucurie l-a folosit
criminalul nostru pe homosexualul Jakob Krten ca marionet. Noi trebuia s credem c el era
criminalul.
Clara vzu cu ochii minii cadavrul legat de pat al lui Krten, care era aa de mumificat i de
uscat nct aproape c nu mai distingeai dac era brbat sau femeie.
i gndii-v la felul cinic n care se amuz n scrisoare pe seama lui Krten.
MacDeath se aplec i art spre locul din raport.
Ai crezut cu siguran c m-ai prins. Dar nu ai avut mai mult noroc dect Jakob Krten cel
mumificat cnd mai avea snge n el.
Uciderea lui Krten i probabil a altor brbai a cror identitate i-a asumat-o pentru a contacta
i a ucide femei a fost, pe de o parte, un instrument. Un instrument pentru a se face cu adevrat
invizibil, Cel Fr Nume, despre care nu avem indicii i care circul invizibil prin ora, la fel ca
omul din mulime al lui Edgar Allan Poe.
El se opri, de parc ar fi trebuit s-i ordoneze gndurile.
Pe de alt parte, a fost probabil o rzbunare tcut asupra homosexualitii propriu-zise
indirect asupra persoanei care l-a abuzat n copilrie sau adolescen.
Atunci, de ce nu a ucis doar brbai? ntreb Clara.
ncetior, fcu MacDeath, nu trebuie s amestecm exerciiile impuse cu cele liber alese. Jakob
Krten i oricine altcineva mai zace acolo afar mort i uscat n patul lui a fost exerciiul liber
ales, care l ajut s ne induc n eroare. Dar n realitate nu a avut nevoie de ei. Femeile, n schimb,
astea au fost impuse.
Clara nchise ochii pentru a se gndi.
Cnd i deschise din nou, ntreb:
Avea nevoie de identitile brbailor pentru a ucide femeile i a rmne suficient vreme
nedepistat pentru a-i duce opera la ndeplinire, indiferent care e aceasta?
Exact.
Dar n timp ce brbaii erau doar un instrument, femeile erau jertfele cu care dorete s obin
iertarea unei prime victime?
MacDeath strnse din buze i aprob.

Avnd n vedere ce tim pn acum, e destul de probabil.


Iar catharsisul? ntreb Clara. Purificarea? Femeile joac un rol i aici?
MacDeath zmbi trengrete.
Ce credei?
Clara fu nevoit s zmbeasc i ea.
Dac ntrebai aa, a zice c da. Dar de ce?
Ei bine, ce ar fi putut s fac violatorul pedofil, homosexual sau cum o fi fost cu pe atunci
tnrul nostru criminal?
Clara ridic din umeri.
S-l pipie, s-l njoseasc, s-l oblige la sex oral i anal.
Criminalul nostru a fost partea pasiv sau cea activ? ntreb MacDeath.
La vrsta aceea, cu siguran pasiv.
MacDeath aprob din cap.
Criminalul nostru adolescent trebuia probabil s-l satisfac pe violator oral, iar violatorul l-a
abuzat anal. Sun plauzibil?
Clara se mir puin auzind toate detaliile pe care le amintea MacDeath, dar prea s fie important.
Da, sun plauzibil.
MacDeath se ls pe spate.
Asta nseamn c el, Cel Fr Nume, trebuia, cum se spune n cercurile homosexuale, s joace
rolul femeii.
Clara fcu ochii mari.
Iar prin uciderea femeilor, aici i acum, el ndeplinete catharsisul?
E foarte posibil. Ucide ceea ce urte n el, ceea ce consider a fi murdar. Ceea ce se asociaz,
de regul, cu sexul feminin slbiciunea, moliciunea, faptul c brbatul ptrunde n femeie exact
acestea sunt elementele de care criminalul se teme, care l-au traumatizat i i s-au ntiprit n minte n
momentele de njosire profund.
MacDeath i mpleti degetele, asemenea unui preot.
S-a simit ca o femeie, cnd a fost violat i abuzat. i pentru a-i cura psihicul i a-i uita
ruinea, ncearc s ucid latura feminin din el
omornd, ca nlocuitori, femei tinere i atrgtoare, i complet Clara fraza.
Da. Jasmin Peters era foarte atrgtoare, zise MacDeath. Era personificarea femininului. i
dac mai exist i alte victime, i m tem c exist, nici ele nu vor fi fost urte. Nu ar fi avut voie s
fie urte, cci frumuseea feminin pe care o ucide este egal cu slbiciunea feminin pe care vrea s
o distrug n el nsui.
Clara se uit la hrtiile din mna ei i apoi la MacDeath.
nc o ntrebare, zise ea.
MacDeath zmbi din nou cu zmbetul lui trengresc.
Oricare dorii, zise el. Sau mai bine, aproape oricare.
De ce eu? zise Clara fixndu-l cu privirea.
MacDeath continu s zmbeasc.
Permitei contra-ntrebarea obligatorie?
Presupun c n-am de ales, zise Clara ridicnd din umeri.
Ce suntei dumneavoastr? ntreb MacDeath.
O femeie, la fel ca victimele.
Suntei i victim?

Clara simi cum i se nnoad stomacul.


Dac v gndii la uciderea surorii mele da. Dar de unde ar putea s tie asta?
S pornim de la premisa c tie, zise MacDeath. Dac e aa, el vede n dumneavoastr trei
lucruri: n primul rnd o victim, n sensul unei tovare de suferin, care a pit, indirect, ce a pit
i el.
i n al doilea rnd?
n al doilea rnd suntei victim, n sensul de feminin. De asemenea atractiv, dac mi este
permis observaia, chiar dac nu blond, adug el mijind ochii, i tot indirect, nu putei nega c lui
i face plcere s v ocheze cu cruzimile sale.
Clara se gndi la ce spusese MacDeath mai devreme: E un pic cam ca o m care i aduce
mereu stpnei oricei mori pe preul de la intrare, fie c aceasta i-i dorete sau nu.
i n al treilea rnd? ntreb ea.
Contra-ntrebare, zise MacDeath. Ce suntei? Aici i acum?
Aici i acum? Comisar LKA.
Corect. El se ls pe sptarul scaunului. V amintii de elementul pedagogic din actele sale?
Vrea s v arate ceva sau poate vrea s arate ceva lumii ntregi. Vrea s v permit dumneavoastr,
poate chiar lumii ntregi, s participai la ritualul de jertfire i la catharsisul su. Cci, cu ct mai
muli oameni vd asta, cu att mai sigur poate s fie c i-a ndeplinit sarcina n cel mai bun mod
posibil.
MacDeath se aplec nainte.
i cine ar putea aprecia mai bine expertiza unui criminal n serie profesionist dect o persoan
care a fost indirect victima unuia, cci a trecut prin aa ceva? Care, n al doilea rnd e o victim,
pentru c e femeie? i n al treilea rnd i poate aprecia faptele cu o anumit competen, pentru c e
specialitatea ei?
Clara i ncruci braele.
M aflu n primejdie?
MacDeath cltin din cap.
E greu de spus, dar nu cred. Cel puin nu imediat. Trebuie s fii prezent pn la final i asta o
putei face doar dac trii. Art spre raport. Am scris ceva despre asta pe ultimele pagini.
Dar, continu el, ridicnd un deget, dac nu acionm rapid, vor mai exista ali oricei mori pe
preul de la intrare. V va rni n continuare, v va chinui psihic.
Clara strnse pumnii.
Chiar i aa, zise ea i auzi agresivitatea neajutorat cu care rostea cuvintele. De ce tocmai eu?
Ct despre sora mea, au trecut douzeci de ani de atunci. Cum ar putea s tie de asta?
MacDeath prea s fie i el puin nedumerit.
Recunosc, acesta este un element de legtur care ne lipsete, zise el. i am face bine s-l
gsim ct mai repede.
Cineva btu, iar imediat dup aceea ua se ddu de perete. Hermann sttea n prag.
Veti proaste, zise el. Cel mai bine venii jos.
Veti proaste? ntreb Clara ca un ecou.
Hermann aprob.
Foarte proaste.

28.
Hermann deschisese pagina de internet Xenotube. Unul dintre fiierele video de acolo se chema
Julia, postat de o Julia Schmidt.
Cum l-ai gsit?
Sistemul nostru de alert, rspunse Hermann. Tocmai ne-a anunat, iar filmul a fost pus online
acum zece minute. Art spre fiier. Uite.
Clara citi numele filmului.
directorsCUT
Putea s-i nchipuie c acel cut avea aici alt semnificaie.
Winterfeld sttea n spatele lui Hermann, mpreun cu Clara i MacDeath i i trecea nelinitit
mna prin pr.
Aadar, prietenul nostru a ales s ias n public, zise el. Audimax n loc de nvmnt
individual.
Da, zise Hermann, probabil din nou de pe computerul victimei. Ca Julia Schmidt.
Duse mausul spre butonul de play.
S-i dau drumul? ntreb Hermann.
Winterfeld aprob din cap.
Ecranul se fcu negru pentru cteva secunde. Apoi apru o imagine, la fel ca prima dat. O fat
blond, drgu, i aici cu obrajii scldai de lacrimi, i aici cu o expresie de panic n privire ca o
piatr de moar care trage sufletul spre fundul mrii. i aici cele dou mini n mnui negre pe gtul
tinerei femei.
Bun, Clara, zise ea.
Clara tresri fr s vrea cnd i auzi numele din gura victimei.
Eu sunt Julia, continu fata, tremurnd i nghiind cu greu. Eu sunt faimoas toi m cunosc.
i toi m pot vedea
Ea fcu o pauz, nghii ceva, apoi privi direct spre camer, de parc dedesubt s-ar fi aflat un
prompter.
Eu sunt un star Eu sunt mult mai drgu dect Jasmin. Pielea mea nc nu arat ca
pergamentul iar ochii mei ochii mei mai exist nc.
Fata scuip ceva pe jos.
Eu sunt deja moart, dar haosul haosul continu. Vino s m vizitezi n locuina mea. Astzi,
vineri, pe 25 octombrie. Dar eu nu sunt prima i nici ultima.
Urm sclipirea lamei cuitului la gtul ei.
Clara crezu c avea s i se opreasc inima, n timp ce atepta tietura bisturiului, care avea s
alunece ca un vnt al morii peste gtul Juliei i s lase o tietur subire i adnc din care ntr-o
secund interminabil avea s nceap s curg sngele, mai nti ncet, apoi tot mai repede, ca o
cascad a groazei.
Bisturiul se retrase, de parc brbatul s-ar fi pregtit de tietur.
Apoi ecranul se nnegri.
Clara rsufl.
Ticlos sadic, opti ea i se gndi n acelai timp ce era cu adevrat sadic. S ari o crim la
care nimeni nu se ateapt sau s nu ari o crim la care se ateapt toi.
Se uit cnd la MacDeath, cnd la Winterfeld care priveau amndoi cu chipurile palide ecranul.

Oare mai triete? ntreb Clara. Poate c filmul e ntr-adevr de azi?


Hermann btu agitat pe tastatur, chem un tehnician IT i art spre ecran.
Verific adresa asta de IP i clcai-i pe btturi pe cei de la Xenotube. i comparai asta cu
datele de la Evidena Populaiei. Probabil c exist o sumedenie de Julia Schmidt n Berlin, dar cred
c putem s limitm cutarea cu acest film.
Ea a spus c e mult mai drgu dect Jasmin, zise Winterfeld. Asta ar putea nsemna c mai
triete.
Sau ar putea s nsemne c nc nu e mumificat, zise Clara. Poate c acest nebun vrea s ne
fac s sperm c nu a ucis-o, ca s ne agitm i mai tare i lui jocul de-a oarecele i pisica s-i
fac i mai mult plcere.
Se ntoarse spre Hermann.
Cnd crezi c avem adresa?
Jumtate de or dac ne grbim, zise el.
Cte persoane au vzut deja filmul?
Hermann se uit la statistica Xenotube.
Pn acum doar cinci sute. Scutur din cap. Totui, destul de mult, dac stm s ne gndim c n
fiecare secund sunt postate filme noi i e online de doar cincisprezece minute. El se uit la Clara. Ar
putea fi din cauza coninutului horror, care arat mai autentic dect orice film horror. S-ar putea i s
promoveze linkul undeva n internet, pe platforme horror, pagini de snuff sau hardcore, care se afl
pe cine tie ce servere din Rusia.
Putei verifica, unde i cum?
Facem deja asta.
Hermann fcu semn spre doi tehnicieni.
Winterfeld i puse minile n olduri i se uit la Clara.
Serviciul de mesagerie a mai gsit ceva? Vreun mesaj ctre dumneavoastr?
Clara scutur din cap.
Nouti n privina ADN-ului din gndaci?
Nici asta.
i acum, seora? ntreb Winterfeld. Ce facem acum?
Clara oft i trase adnc aer n piept.
Mai nti, trebuie s aflm unde se afl locuina Juliei Schmidt. De ndat ce aflm, trimitem un
comando de intervenii i izolm locul ct putem de discret. Nu avem nevoie ca cine tie ce tocilari
avizi de senzaii tari care caut acum n cartea de telefon adresa Juliei Schmidt s transforme
apartamentul ntr-un loc de pelerinaj.
Asta ne-ar putea ajuta, opin MacDeath. De ce s nu-i folosim pe tocilari s ne ajute fr voia
lor la cutarea Juliei?
Nu e o idee proast, zise Hermann, care tocmai tasta ceva n calculator, dar exist peste 400 de
Julia Schmidt n zona metropolitan Berlin. La circa cinci sute de utilizatori care au vzut pn acum
filmul asta nseamn cel mult doi oameni la fiecare locuin. i doi tipi care pndesc o locuin nu
sunt prea evideni.
Hai s uitm ideea, zise Clara. S ateptm adresa corect. De ndat ce o avem, mergem
acolo. Sun imediat medicina legal, pentru ca autopsia cadavrului, dac exist unul, s se petreac
totui ct mai repede.
MacDeath i ddu jos ochelarii de pe nas i privi cnd spre monitor, cnd spre Clara i
Winterfeld.

tii ce nseamn dac el chiar a nregistrat filmul acesta astzi? ntreb el.
Da, rspunse Clara. Se amuz pe seama noastr i vrea s ne arate ct e de puternic. n afar de
asta, ne dovedete cu asta c nu mai are nevoie de mumificare, cci noi oricum nu-l putem gsi.
MacDeath aprob din cap.
E adevrat. Dar asta nseamn i c i poate permite mici neatenii. i nu pentru c ne-ar
subestima cumva.
Ci?
MacDeath i plimb ochelarii dintr-o mn n alta nainte s rspund:
Pentru c e posibil ca opera sa s fie aproape complet.

29.
Myers cobor cu liftul n parcarea subteran. ncerc s i verifice mesajele pe BlackBerry i
constat enervat c nu avea semnal.
La al doilea nivel al parcrii ua se deschise i un brbat de la serviciul de curenie urc n lift.
ntr-o mn avea o mtur, cu cealalt mpingea un tomberon de care erau fixate diverse ustensile de
curat i care umplea aproape complet cabina liftului. Brbatul i trsese apca strmb pe cap i
mirosea a gum de mestecat.
Scuze, mormi el.
Nu face nimic, l liniti Myers.
Brbatul de la curenie manevr tomberonul mare spre u, pentru a face un pic de loc i se aez
n spaiul devenit liber lng Myers, fcndu-i de lucru cu sistemul de fixare al tomberonului.
Ai terminat treaba? ntreb el.
Myers nu avea chef de conversaii, dar nu mai dura mult pn s ajung la main, aa c
rspunse:
A vrea eu, dar cu slujba mea treaba nu se termin niciodat.
Bg mna n buzunar s caute cheia de la Audi-ul TT pe care l nchiriase.
Iniial, crezu c nite fire de pr de pe picior se prinseser n materialul pantalonului. Altfel nu-i
putu explica neptura brusc pe care o simi. Abia apoi vzu siringa din mna gunoierului, care
aps pistonul n jos.
Cteva secunde mai trziu l nvlui un ntuneric plcut, de neptruns.
Cheile de la Audi i alunecar din mn i czur zornind pe jos.
O mn se ntinse dup ele.
Nu era mna lui Myers.

Ua liftului se deschise la al patrulea nivel al parcrii. Gunoierul i mpinse tomberonul din lift.
Se duse la un Ford Transit, deschise uile din spate, urc tomberonul n dubi cu oarecare efort i
nchise uile.
Apoi se aez la volan i porni motorul.
De ndat ce farurile luminar parcarea subteran, el i puse ochelarii.
O pereche de ochelari din inox mat.

30.

Hermann i echipa de la IT gsiser adresa Juliei n timp record. Kreuzberg, Bergmannstrae 30.
Exista o singur Julia Schmidt cu acest numr de IP i acel cont Xenotube, i comparaia foto cu
filmul fusese pozitiv.
Clara i Winterfeld organizaser nainte o conferin telefonic cu Bellmann, care era n
continuare la Wiesbaden, dar vorbea din limuzina care se ndrepta spre aeroportul din Frankfurt,
pentru a prinde ultimul zbor spre Berlin.
Cum se poate ca presa s fi aflat deja de asta? ntrebase Bellmann. A fost un film printre alte
milioane de filme.
Da, replicase Clara, dar unul foarte crud. n afar de asta, nu tim ce a mai fcut criminalul
pentru ca vestea s ajung n pres.
ntr-adevr, presa aflase de caz. n ediiile online ale multor ziare se fcuse deja referire la film.
Deosebit de pregnant era prezentat ntr-un ziar de scandal, iar linkul se propaga harnic pe internet.
Ucigaul de pe internet cine l oprete pe Spintectorul de pe Facebook?
De ndat ce lucrurile primesc un nume, ele devin de la sine nelese, se multiplic, se rspndesc
asemenea virusurilor. Spintectorul de pe Facebook. Opt reporteri sunaser deja la departamentul de
pres la LKA. Cei de acolo fuseser chemai napoi la serviciu. Mai devreme, Winterfeld i
Bellmann se puseser de acord cu privire la o strategie comun de comunicare. Presei trebuia s i se
comunice:
Deocamdat, nu este lmurit dac a fost comis o infraciune sau dac e vorba despre o glum
deosebit de proast. i alegerea numelui (Clara) poate fi ntmpltoare. Nu vom comenta asta
ct vreme exist pericolul ca investigaiile s fie compromise.
Dac presa afla de cine tie unde pe baza unor informaii furnizate de cine tie cine c mai
existase nc o crim, rspunsul trebuia s fie:
Suntem pe urmele criminalului, dar nu putem dezvlui nimic din stadiul investigaiilor,
deoarece am putea pune n pericol poteniale victime ca i munca noastr de pn acum. n afar
de asta, nu este exclus ca Julia Schmidt s mai fie n via. De ndat ce poliia se va lmuri
asupra acestui aspect, vom informa mai nti rudele, apoi opinia public.
i dac era totui un criminal n serie:
Zvonul c fptaul ar fi omort deja mai multe femei este doar o speculaie nefondat. Cei mai
buni oameni ai notri lucreaz la caz i vor prezenta foarte curnd rezultatele opiniei publice.

Ajunseser cu comandoul de intervenie la locuina Juliei Schmidt din Bergmannstrae 30. Locul
faptei fu izolat. Mainile de poliie i poliitii de la intervenie i ocupaser poziiile.
Deja nimeni nu mai credea ntr-o glum proast.
Locuina Juliei era ntunecat ca un mormnt.
Probabil c fusese deconectat tabloul electric, poate chiar de ctre uciga, pentru c n locuin
curentul nu funciona. Nu avea rost s atepte electricienii sau s repare singuri tabloul electric.
Fiecare secund conta.
Dar ntunericul reprezenta un risc. Nimeni nu tia dac nu fusese tras pe undeva vreun fir subire i
dur de metal, care putea s reteze capul unui om dac se izbea destul de tare de el. Nimeni nu tia
dac nu ticia undeva vreo bomb care avea s explodeze la cel mai mic stimul luminos.
Nimeni nu tia dac nu cumva ucigaul pndea din locuin cu ochelari cu infrarou pentru ca la
primul sunet s nceap s trag cu o arm automat. Doar lanternele Maglite ale comandoului de
intervenie i lanternele din vehiculele de intervenie brzdau cu raze reci ntunericul.

Lumina se tra mai departe.


Camera Juliei arta cam ca aceea a lui Jasmine, ct se putea vedea n razele de lumin care
alergau pe perei ca nite mici reflectoare. Postere, o reproducere nrmat dup un van Gogh,
Noapte nstelat, o sofa, un palmier. Frunzele palmierului aruncau mii de umbre pe perei, ca nite
erpi care se retrgeau scurt nainte de muctur, pentru a se lansa apoi cu for. Apoi din nou
ntuneric. i contururile care rsreau din noapte sub lumina lanternelor. Lng palmier, era o
comod cu o duzin de poze din concediu. Chipurile oamenilor din poz preau nite caricaturi
distorsionate de luminile i umbrele care alunecau prin camer.
Lumina se tra mai departe.
Pe pat. Pe plapum, pe pern. Dou picioare goale. O rochie alb.
Aici e ceva, strig Marc. Dou alte fascicule de lumin se ndreptar ntr-acolo.
Cineva era ntins pe pat. Dup contururi putea s fie o femeie, ntr-o cma de noapte alb, cu
minile mpreunate pe piept. Albul mrginit de dantele strlucea n contrast cu ntunericul uleios. Dar
mai era ceva care forma un contrast i mai puternic cu albul strlucitor al luminilor, ceva care n
lumina rece a lanternelor prea la fel de ntunecat ca ntunericul din jur. Erau pete ntunecate i stropi
pe rochie.
Snge?
Julia Schmidt, aici e poliia judiciar. Vrem s v ajutm, dac ne auzii, spunei ceva.
Aceasta era Clara.
Niciun rspuns.
i i ddur repede seama de ce nu venea niciun rspuns.
Fasciculele de lumin ptrunser n ntunericul din jurul patului, urcar mai sus, peste plexul solar,
braele mpreunate, pieptul bombat, clavicule, gt
Winterfeld trase uiernd aer n piept, cnd lumina se opri n acel loc. Era clar c persoana de pe
pat nu dormea, c nu era anesteziat, c nu i pierduse cunotina i putea fi trezit cu amoniac.
Era clar c Julia Schmidt nu mai era n via.
Cci n lumina lanternelor se vedea c acolo unde fusese gtul zvelt al femeii nu mai era dect un
crater adnc, mai ntunecat dect noaptea neagr precum cerneala.
Iar acolo unde fusese capul nu se mai afla dect un ciot nsngerat care ieea din cmaa alb de
noapte, un ciot de oase i de tendoane tiate.
Clara simi nevoia s trag adnc aer n piept.
Decapitare, opti ea, iar lumina lanternei se mic agitat de la stnga la dreapta.
Avem nevoie de un reflector! strig Winterfeld. Repede!
Pe coridor se auzir pai care se ndeprtau grbii.
Fasciculul de lumin de la lanterna Clarei alunec n jos, peste craterul nsngerat, decolteul cu
dantel al cmii, minile mpreunate i picioarele subiri care se odihneau drepte la captul patul,
ca la statuia unei martire.
Apoi lumina se mic n sus.
Cnd lumina trecuse deja, creierul Clarei nregistr cu o ntrziere de o jumtate de secund ce
vzuse cu o clip mai devreme, dar nu reuise s proceseze.
Un metru la stnga.
Clara mic lanterna spre stnga.
Spre raftul de deasupra patului. Pe care vzuse nainte o statuie de ghips a lui Venus din Milo.
Iar lng statuie se afla ceea ce nregistrase creierul Clarei.
Capul desprit de trunchi al Juliei, ncadrat de prul blond care lucea n lumina rece a lanternelor

o privea pe Clara cu ochii i gura larg deschise. Colurile gurii fuseser trase n sus ca ntr-un rnjet,
de parc ar fi vrut s spun: Bine ai venit, strinilor, n mpria mea!
Poezia despre spiritele mlatinilor pe care bunica i-o spunea Clarei n copilrie i se nfirip
acesteia brusc n minte, n timp ce lumina lanternei mai adst o secund pe capul fetei, pentru a
cerceta apoi pereii din jurul acestei scene de groaz.
Trector cu pasul rece, te oprete i citete.
C i eu am fost ca tine, c i tu ai fost ca mine.
Exact deasupra capului, zece centimetri deasupra ultimelor uvie de pr blond lucind n lumina
rece a lanternelor, pe peretele galben-pai erau scrise un numr i un cuvnt ntr-o culoare de rou
ntunecat, aproape la fel de ntunecat ca noaptea.
Numrul 14.

31.
Cred n ceea ce se ntmpl exact acum. Nu cred n nimic ce va fi dup Acum. V vorbesc vou.
Acum!
Visul continu.
Trezirea nseamn amintire. Dar asta de acum este o prezen agitat, atemporal.
S trim visul.
Ajunge dac ne trezim cu puin nainte s murim.
Vd filmul nc o dat n mintea mea. nainte de cltorie am comparat datele de Facebook i
de Dategate i am gsit dou posibile adrese. Prima ei greeal.
Apoi n timpul discuiei am aflat prin localizarea cu GPS unde se afla mobilul Juliei. A doua ei
greeal.
Apoi a postat pe Facebook c era acas i i atepta pisica. i a pus o fotografie pe Facebook
care mi-a artat pisica. Princess a ei. A treia ei greeal.
O a patra greeal nu a mai avut cnd s fac, exact ca toate celelalte.
Pentru c era deja moart.
La fel cu celelalte.
Funcioneaz ntotdeauna. i va funciona mereu.
Mai nti aflu numrul.
Apoi i gsesc adresa.
Apoi i gsesc capul.

32.
Tom Myers visa c i fusese dislocat maxilarul. Deschisese gura prea tare i acum nu mai reuea
s-o nchid. Vedea foti colegi de clas, prietene vechi care rdeau de el, pentru c trebuia s umble
cu gura deschis.
Maxilarul l durea, iar muchii de la articulaii l ardeau. Ca prin cea percepu o bolt ntunecat.

Cineva se mica ncet prin faa lui ncolo i ncoace. Tom Myers avea impresia c dormise ani
ntregi. n pulpa sa vibra o durere surd.
Nu se ntmplase ceva? Parcarea subteran liftul i apoi?
Avea gura uscat, pentru c nu putea s respire pe nas. Nasul l durea i i era amorit. Era prins cu
o clem de metal, astfel nct trebuia s respire pe gura deschis.
Abia acum ncepea s-i dea seama c simea gust de metal pe limb i gingii. Mici plcue care
aveau gust de rugin. El tresri. Plcuele trebuiau s fie ascuite, cci se tiase la limb i simi
gustul de aram al sngelui. Aram i snge n gura lui. Voia s scuipe afar plcuele. Dar cum?
Gura lui chiar era deschis, nu era un vis. Nu o putea nchide.
Nici de micat nu se putea mica. Era legat. Capul i era tras n spate cu un lan i edea pe un
scaun de fier, ca un pacient pe scaunul dentistului.
l cuprinse panica. ncerc s se elibereze cu o micare brusc, scond sunete guturale, cci de
vorbit nu putea vorbi.
Avei grij, v-ai putea tia.
Aceasta era fptura care se micase pn atunci ca prin cea prin faa lui.
Acum Tom l putea vedea. Un brbat mare, puternic, mbrcat n negru, care avea micri suple i
care i fcea de lucru la o mas de lng scaun. Avea pr blond, scurt i purta o pereche de ochelari
cu ram din inox mat.
Ciudat: aducea un pic cu gunoierul din lift.
Cnd strinul ncepu s vorbeasc, Myers se trezi de tot.
Domnul Myers, de la Xenotube, nu-i aa? zise brbatul.
Myers simi c l iau fiori reci. De unde i tia numele? i ce era locul acesta? Ce se ntmpla?
Fusese rpit? Cerere de rscumprare?
Domnule Myers, continu strinul, am rupt un cutter i am pus bucile la dumneavoastr n
gur. Gura este inut deschis cu cleti chirurgicali care se folosesc n operaie pentru a menine
deschis gura pacientului.
Se uit la Myers cu ochi impasibili, n timp ce pe Myers l cuprindea groaza, asemenea unui
pianjen negru i scrbos care i se tra pe spinare n sus.
O, Doamne! Ce se ntmpla? Cine era nebunul acesta?
n ochii strinului nu se putea citi nicio expresie. Erau reci i calculai. i aveau o foame fr
margini n a-i atinge scopul.
Aici, zise strinul, am o gleat cu ap.
El legn gleata cu zece litri de ap prin faa lui Myers, iar apa ddu pe afar i i stropi
pantalonii acestuia.
V vei ntreba ce legtur are aceast gleat cu ap cu bucile de cutter.
Creierul lui Myers lucra la capacitate maxim. Adnc n sinea sa o voce l avertiza cu privire la
planul perfid al acestui om negru.
Strinul afi un zmbet care era i mai rece dect vntul de toamn care btea de sus n pivni.
Poate nu avem nevoie de gleat. Trase demonstrativ gleata mai n spate, nainte s vorbeasc
mai departe. Cci eu vreau ceva de la dumneavoastr.
Brbatul cu ochelarii cu ram de inox se aplec n fa, astfel nct faa lui aproape c o atingea
pe a lui Myers.
Vreau codul de acces pentru Landing Page-ul de la Xenotube. tiu c exist o scanare de iris
prin intermediul unei camere web. tiu c computerul central a salvat structurile iriilor ntregului
grup de conducere al firmei. i mai tiu c managerii de top de la Xenotube trebuie s clipeasc de

trei ori n camera web pentru a primi accesul. tiu chiar i c scanarea irisului pe Landing Page
msoar micrile i circulaia sngelui. Pentru ca nimnui s nu-i vin ideea, zise el uitndu-se la
Myers aparent revoltat, s scoat ochiul unui manager pentru a sparge codul.
Myers se trase instinctiv napoi i se lovi cu capul de peretele de piatr.
Brbatul cu ochelari ridic camera web cu un emitor wireless n sus.
Atunci v rog s clipii de trei ori, domnule Myers, zise el i adug optind: Cci eu vreau
acces la Xenotube.
Landing Page-ul de la Xenotube, se gndi Myers. Patru sute de milioane de clicuri pe lun n toat
lumea. Pentru ca acest nebun s-i prezinte lumii filmele perverse sau cine tie ce? Firma ar da
faliment ntr-o lun, nchis de Ministerul Justiiei, dispreuit de toat lumea, cu reputaia distrus
pentru totdeauna. i opiunile de aciuni ale lui Myers nu ar mai valora nici ct pivnia asta
puturoas.
Myers scutur din cap. Asta nu avea voie s se ntmple.
Imposibil, reui el s articuleze, n ciuda cuitelor din gur, fr s se rneasc la limb sau la
gingie.
O sprncean a strinului ni n sus. Ridic gleata.
Nu vrei s m ajutai? zise el. Atunci nici eu nu v pot ajuta.
Rmase scurt n aceast poziie. Cu chipul imperturbabil i figura atletic semna cu un sacagiu
aa cum existau n Antichitate la fntnile arteziene romane. Apoi strinul vorbi din nou:
Ce vine acum, eu numesc o cltire cu oel. V ntrebai ce nseamn asta? Ei bine. Avei lame
foarte ascuite n gur. Iar eu o s v torn n gur mult ap.
n timp ce vorbea, puse marginea gleii la maxilarul inferior al lui Myers.
V putei apra ct vrei, la un moment dat gura i gtul vor fi pline de ap i nu vei mai putea
respira. i pentru c nu putei trage aer pe nas, vei avea opiunea s v sufocai ori s nghiii apa
cu lamele de metal cu tot pentru a putea respira din nou.
Myers simi primele picturi de ap pe buze. Chipul lui avea paloarea morii.
i vei nghii apa, zise strinul. S-i dm drumul.
Myers care era ca paralizat de fric tia ce-l atepta. Lamele ascuite care aveau s-i taie o cale
nsngerat n gtul su, fcndu-i ferfeni esofagul i stomacul ajutate de presiunea apei. O mas de
carne nsngerat, de durere i de moarte.
Nu! Scutur cu ultimele puteri din cap i apoi fcu semn c da. Da, o s fac orice!
Dai-mi
Strinul ridic din nou sprncenele i trase un pic gleata la o parte.
Da?
Dai-mi camera web, reui s articuleze Myers printre bucile de lame. Fac tot ce vrei.
Strinul aprob din cap.
Un manager exemplar, zise el.

33.
Numrul 14
Dac era adevrat, asta nsemna c individul omorse paisprezece oameni.
Iar poliia nu tia dect de trei.

Iar dac femeile erau jertfele sale sfinte i brbaii doar mijloace ajuttoare pentru ndeplinirea
crimelor, atunci numrul victimelor putea fi chiar mai mare.
Stteau din nou n laboratorul de medicin legal de la Moabit. Pe masa metalic de disecie
zcea corpul fetei de 28 de ani mbrcat n cma alb de noapte. Capul secionat se afla alturi de
ea.
Clara se gndi fr s vrea la povetile cu vampiri. La Lucy din Dracula al lui Bram Stoker, care
zcea n cociugul ei ntr-o cma alb de noapte i creia Abraham van Helsing, vntorul de
vampiri, i nfige un ru n inim i apoi i taie capul.
Investigatorii plasaser mai multe reflectoare mari n locuin pentru a face fotografii i a lua
probe de pe covor, mobile i mprejurimi. n lumina puternic a reflectoarelor, imaginea moartei
fusese i mai ngrozitoare dect n lumina lanternei. Corpul decapitat al fetei al crei cap se gsea la
zece centimetri deasupra cadavrului mutilat, pe un raft, i rnjea.
Clara simise mirosul de snge i de fric, dar nu i mirosul morii, pentru c procesul de
descompunere nu ncepuse nc. Crima se petrecuse cu doar trei ore n urm. Pe ciotul gtului care
ieea din cmaa alb de noapte erau urme de mucturi. Mai nti Clara chiar se gndise la
vampirism, dar urmele de mucturi proveneau de la o pisic refugiat sub pat cnd poliitii
nvliser n ncpere. Pisica purta o curelu la gt pe care scria cu litere aurii Princess.
Opera sa e mplinit, spusese MacDeath. Iar ei nu reuiser s o mpiedice.
Din nou o femeie tnr i drgu, zise von Weinstein i i aranj ochelarii pe nas. I-a tiat
gtul i i-a desprins capul de trup, din cte mi pot da seama.
i puse mnuile i art cu ajutorul unui b subire de metal spre un loc cartilaginos i
nsngerat la laringele cadavrului.
Aici n bronhiile superioare a avut loc aspirarea sngelui n esofag. Victima mai tria, aadar,
cnd i-au fost provocate cele dou rni la gt. ntrebarea este ce a fost mai nti.
Stabilirea succesiunii rnilor mortale, determinarea rnii care a provocat moartea era una dintre
cele mai importante sarcini ale medicinii legale.
Clara cunotea numeroase cazuri n care victima era mai nti sufocat i apoi spnzurat, ca s
par ca o sinucidere. Sau cineva era btut pn la moarte i apoi aruncat n drum, unde trecea o
main peste el i fptaii sperau ca investigatorii s cread ntr-un accident de circulaie.
n cele mai multe dintre cazuri, medicina legal descoperea astfel de trucuri, cci pe baza
marginilor rnii se putea stabili exact ce se petrecuse.
Von Weinstein puse bul de metal n rana de la nivelul laringelui.
Separarea arterei carotide are margini de ran, aadar, semne de vitalitate, zise el, n vreme ce
rnile de pe ciotul capului, care au aprut n urma decapitrii, nu prezint aceste caracteristici.
Se uit la Clara i la MacDeath.
Decapitarea a avut loc post-mortem.
Clara simi c poate respira. Din fericire, nebunul o decapitase pe fat abia dup moarte. Sngele
inspirat care ajunsese n bronhii dup tierea laringelui putea proveni de la ambele rni. Dar
marginile rnii de la gt erau uor neregulate, iar sngele nise n cantitate mare o dovad c
victima nc mai tria n acel moment. Dar la rnile provocate de decapitare nu se vedeau astfel de
semne de vitalitate, deoarece fata era deja moart n acel moment. Pe baza acestor semne de
vitalitate medicii legiti puteau nu doar constata care dintre actele de violen a provocat moartea, ci
i care arm a provocat moartea, ceea ce era foarte important mai ales la crimele cu mai muli fptai
i arme diferite.
Von Weinstein descrise cu bul de metal o linie lung de la trunchi pn la oldul moartei.

i aici a despicat trunchiul pn jos i a scos toate organele, zise el. Apoi a mbrcat cadavrul
cu cmaa alb de noapte pentru a-i ascunde opera mcar pentru scurt vreme.
Clara gsea c oricum imaginea era ngrozitoare. Capul desprins de trup care rnjise cu gura i
ochii mari din ntuneric fcea categoric parte din categoria imaginilor traumatice pe care nu le puteai
uita aa de uor.
Cred c el a acoperit-o cu bun tiin, zise MacDeath.
E foarte posibil, confirm von Weinstein, crima nu s-a petrecut de prea mult vreme.
Btu cu bul de metal n cadavru. Clara i dorea ca la un moment dat el s nceteze cu obiceiul
sta.
Ora morii? ntreb ea.
Astzi, seara mai devreme, zise von Weinstein i se uit n raportul criminalistic, care se afla
pe mas.
Criminalitii au msurat temperatur rectal a victimei. Mai erau nc 37 de grade Celsius.
Puse raportul la loc pe mas.
Dac pornim de la premisa c a stat la temperatur normal timp de trei ore i apoi la fiecare
or temperatura scade cu un grad, ora morii este cu trei ore n urm, poate mai puin.
Individul devine prea expansiv, zise Clara. Omoar pe cineva i anun poliia la cteva ore
distan.
Se pare c i poate permite, zise von Weinstein, cci nc nu am reuit s-l prindem.
El i aranj ochelarii pe nas.
Dar pe scurt despre ora morii: nu exist acumulri de snge pe spate, aa cum e de ateptat
cnd cadavrul zace mult vreme pe spate. Dar aceste indicii nu sunt oricum relevante, cci
pentru c fptaul i-a scos tot sngele? ntreb Clara. Ca la Jasmin Peters.
n acest caz corpul i faa sunt de o paloare neobinuit, chiar i pentru un cadavru. De asta a
crede c aproape c nu mai exist snge.
Von Weinstein i puse mnui de plastic i tie cu un bisturiu artera femural, apsnd cu mna pe
traiectul arterei. Aprur civa stropi de snge, dar nu mai mult.
Artera femural este alturi de artera abdominal cea mai mare cale de aprovizionare cu snge
a corpului. El terse sngele cu un ervet de hrtie. Iar aici nu mai e snge aproape deloc.
Asta ne ntrete teoria jertfei ritualice, zise MacDeath care sttea cu minile ncruciate lng
mas. Iar cmaa alb de noapte nu mi se pare a fi nici ea o alegere ntmpltoare.
De ce nu?
Potrivit raportului criminalistic, nu au fost gsite urme de ADN pe cmaa de noapte. Cteva
buci de piele uscat ale moartei, nimic altceva.
Von Weinstein scoase din nou raportul.
Asta ar putea nsemna c fptaul a cumprat special cmaa pentru a mbrca astfel victima.
n tiina forensic, asta se numete Undoing, zise MacDeath. mbrcnd astfel cadavrul i
aezndu-l pe pat cu braele ncruciate, el vrea s-i cear astfel iertare de la ea. Vrea s i repare
fapta.
Teza despre marea jertfa ritualic, despre care zicei c se va termina n curnd?
Cu ct se apropie mai tare de final, cu att mai mare va fi identitatea dintre jertfele pe care le
aduce i persoana creia i-ar putea fi menite jertfele.
MacDeath i ddu jos ochelarii i se frec la ochi.
i ar mai fi ceva, zise Clara i vorbi mai departe abia cnd toi o priveau cercettor. Adic nu
e nimic.

Nimic? ntreb von Weinstein.


Lipsete ceva.
Da. Von Weinstein art spre gt. Capul.
Capul, aprob Clara. i gndacii.
La naiba, aa e, zise MacDeath. Nu au fost gndaci deloc.
Von Weinstein aprob.
Poate c nu era nevoie. El a folosit gndacii pentru a accelera mumificarea i a evita astfel
mirosul generat de descompunerea cadavrului. Se uit spre trupul de pe mas. Dac anun poliia
imediat dup crim, nu trebuie s evite nimic n afar de arestarea sa iminent.
Clara i muc buzele.
Bine ar fi, zise ea, dar nc i mai poate permite s ne trateze ca pe nite nci i s nu fie
prins. Pe de o parte, e rece ca gheaa i totui incontient.
Ea se uit la MacDeath. Acesta aprob.
Nebunul acesta e plin de contradicii.
i capul desprins de corp? ntreb von Weinstein. Asta nu prea arat a Undoing.
MacDeath ridic din umeri.
S nu uitm c avem de a face cu un psihopat. Nu ne putem atepta la prea mult raionalitate.
Clara se gndi la discuia cu MacDeath despre rolul ei de judectoare teoria conform creia n
seria de crime a Celui Fr Nume ea trebuia s serveasc i ca expert, i ca victim n acelai timp.
Poate capul are o semnificaie aparte? ntreb ea.
Posibil, rspunse von Weinstein, dar care anume? Spaim? oc?
Un mesaj? ntreb Clara. Cumva mcelrirea pe care o fcuse fptaul cu capul nu se potrivea
cu atenia cu care i mbrcase victima. i pusese Juliei cmaa de noapte i i ncruciase braele i
acoperise rnile.
Clara era convins c fptaul voia s-i atrag atenia asupra ceva. Ceva trebuia s mai fie ascuns
pe undeva, precum cifra 13 n filmul cu Jasmin Peters.
Putei cerceta capul mai nti? ntreb Clara.
Oricum trebuie s deschidem cutia cranian conform Codului de procedur penal, rspunse
von Weinstein i btu din nou cu bul pe cmaa alb de noapte. tii asta.
V-a ruga s radiografiai capul nainte, zise Clara.
Von Weinstein privi surprins.
Facem, dac mi spunei de ce.
Pentru c am putea gsi ceva, replic Clara. Ateptm afar. Dai-ne de veste de ndat ce
avei radiografia.

34.
Soul decedat al fostei directoare de cmin n casa creia se ascunsese Vladimir fusese profesor
de zoologie, care mpia animale n scopuri tiinifice. Acesta fusese i motivul pentru care Vladimir
i alesese aceast cas ca domiciliu provizoriu. Era perfect pentru planurile sale.
n pivnia mare, boltit, exista un vechi laborator cu substane chimice i cri despre conservarea
i mumificarea de animale i cadavre. Acolo aflase Vladimir despre gndacii negri ai morii, Blaps
Mortisaga, care puteau extrage toat apa dintr-un cadavru. Trebuia s-i creasc, trebuia s amenajeze

un terariu pentru ei.


O adusese pe sora sa moart ntr-o aciune de noapte riscant din cmin n cas. Apoi o
mumificase aa cum scria n carte, cu preparate, bisturie i ace i o conservase pentru eternitate. Ca
memorial i semn pn se va ncheia misiunea sa. Ea zcea tcut ntr-un col al marii pivnie
mpreun cu gndacii care aveau s rezolve restul. La sfrit o zidise ntr-una dintre nie. Acolo avea
s rmn pn la ntoarcerea sa.
Altele aveau s moar pentru ea, pentru a repara vina sa o jertf de ispire pentru pcatele lui
i ale ei.
n ultima sear n casa directoarei cercet camera de lucru a soului acesteia. Biblioteca foarte
cuprinztoare a zoologului coninea i lucrri de ocultism i magie neagr. Vladimir citi despre
importana sngelui n imaginarul antic i medieval i n cercurile oculte. Cnd sngele ardea,
spiritele din infern se adunau n jurul focului. Citi despre rdcina de mtrgun care putea s ia
nfiare de om, studie ritualurile care erau descrise acolo. Trebuia s legi un cine cu rdcin de
mtrgun i s-l omori. Prin zvrcolirea animalului aflat pe moarte, rdcinile erau scoase din
pmnt i aveau, aa se credea, puterea de a lua form uman.
Citi i renumitul Grand Grimoire, o carte franuzeasc de vrji din secolul al XVI-lea, care
descria cum puteai readuce un mort la via i ce jertfe erau necesare. i un adevr traversa toate
aceste scrieri ca un fir rou: mereu trebuia s moar o fiin pentru ca alta s poat tri.
Apoi caprei i se va despica grumazul, iar pielea i se va beli i n flcri i se va azvrli carnea
pn cnd n cenu se va fi prefcut, scria pe paginile nglbenite de vreme: Adic iei gtul
caprei, o jupoi i lai carnea n foc pn se face scrum.
Citi numele demonilor care ajutau la trezirea morilor: Belial, Lilith, Astartea, Lucifer, Moloh i
Adramelec, termeni sinitri ai unei raiuni pe cale de dispariie, care se roag disperat de clul ei
s-i pun capt chinului de moarte.
Citi i povestea contesei maghiare Elisabeta Bthory din secolul al XVI-lea.
Elisabeth.
Fusese obligat s se cstoreasc la cincisprezece ani.
La cincisprezece ani, Elisabeth avusese primul prieten. i la cincisprezece ani murise.
Bthory fusese cstorit cu contele Ferencz Nadsdy, un urma al lui Vlad Dracul, contele
Dracula.
Vlad Dracul Vladimir.
Dracula, domn peste obolani i lupi.
Vladimir, domn peste gndacii negri.
i aduc sngele drept jertf.
Citi povestea de groaz a contesei Elisabeta Bthory, care poruncea uciderea de virgine pentru a
se sclda n sngele lor ca s rmn venic tnr. Cercettorii vorbeau de peste ase sute de
victime, pn cnd cineva descoperise acea uzin de crime.
Nimeni nu trebuie s m prind, i jur Vladimir. i voi jertfi lui Elisabeth snge i organe i le
voi arde aici, pe acest altar.
El se uit la cadavrul mblsmat care i apru n faa ochilor minii, zidit n nia din perete, cu
corpul uscat i mumificat i ochii mori ndreptai nemicai spre tavan. El avea s o scoat din nou
afar cnd va veni vremea.
Avea cincisprezece ani cnd a murit.
Cincisprezece femei i voi jertfi.
Sngele, trupul, viaa lor.

i nimeni nu m va prinde.
Cci eu nu sunt Vladimir.
Nu mai sunt.
Eu sunt cel invizibil.
Cellalt.
Strinul.
Rul.
Eu sunt Cel Fr Nume.
Noaptea, pi peste pragul casei i dispru. Din ora, din ar.
i deveni o parte a nopii.
Pn cnd avea s se ntoarc pentru a-i definitiva opera.

35.
Am gsit ceva!

Trecuser zece minute.


Pe chipul lui Weinstein se vedea clar surpriza.
Clara i MacDeath se grbir napoi n sala de autopsii. Craniul Juliei Schmidt fusese deschis cu
fierstrul, iar creierul se afla ntr-un vas de metal. Von Weinstein inea ceva cu un clete chirurgical,
ceva plin de snge i mucus, ceva ce nu ai fi bnuit acolo, ceva ce nu avea ce cuta ntr-un craniu
deschis, ntre esutul cerebral i baza craniului.
Calota cranian era intact, asta se vede i pe radiografie, zise von Weinstein. Dup ce i-a tiat
capul, criminalul i-a bgat acest obiect n nas i l-a mpins pn n creier cu ajutorul unei tije
metalice i a unui ciocan.
Scutur din cap i nghii n sec.
De afar nu se putea vedea i, pentru c i scosese tot sngele, din nas nu a mai curs nimic.
Clara clipi, ncercnd s-i pun ordine n gnduri i se uit la obiect, ncercnd s i-l imagineze
fr crustele de mucus n care era nvluit. Apoi se uit la von Weinstein, MacDeath i din nou la
obiect.
sta nu e cumva?
Von Weinstein aprob destul de resemnat.
Ba da, este, zise el. Un stick USB.

36.
Dup mai bine de douzeci de ani, Vladimir se ntorsese n casa directoarei de cmin, care murise
ntre timp. Casa n care o zidise pe Elisabeth. Casa care astzi nu mai servea dect ca depozit de
materiale pentru cminul de copii. Nu prea venea nimeni pe acolo, dar oferea avantajul nemaipomenit
c avea curent i legtur telefonic.
n perioada care urm, Vladimir i aranj pivnia pentru scopurile sale, o transform ntr-un
purgatoriu digital al terorii. Acum avea i banii necesari. Acum avea i cunotinele necesare.
Cunotinele despre o lume nou. Lumea calculatoarelor.

Era o lume curat, care strlucea prin monitoarele cu reflexii verzi n bolta ntunecat a pivniei, o
lume din cifre de unu i zero, clare i separate de parc ar fi fost ajustate cu un bisturiu. Fr mizerie,
via sau carne.
Odat cu apariia internetului, lui Vladimir i se deschiseser posibilitile pe care le ateptase de
atta vreme. i cnd aprur apoi i primele site-uri de dating, putea n sfrit s gseasc femei care
semnau ct mai mult cu Elisabeth. Aici existau fotografii i descrieri: aici existau informaii despre
oraele n care locuiau femeile. Aici le putea selecta, contacta i afla mai multe despre ele. Pn
cnd, n cele din urm, tia totul despre ele.
Vladimir descoperi care dintre brbai aveau cel mai mare succes pe site-urile de dating. n acest
scop intra fraudulos n reelele de dating i compunea un profil masculin perfect. Cel mai bine reuea
s ia de la altul totul atunci cnd i aparinea chiar i viaa acestuia. Iar asta nu era posibil dect dac
i ucidea pe brbai.
nvase multe n viaa sa anterioar. La nceput punea mna pe conturile bancare ale morilor,
pn cnd le golea. Mai trziu concepu un program care i asigura suficiente mijloace financiare
cash: transfera de pe conturile morilor sume n ceni n conturi necunoscute. Dac viramentul era
reuit, contul exista. Atunci aranja de pe contul mortului ncasarea unei datorii i retrgea din contul
necunoscut ct mai muli bani posibil. Apoi se ducea cu cardul mortului la un automat bancar,
deghizat, cci tia c acestea aveau camere de supraveghere i ridica de la diverse bancomate la
intervale scurte de timp cte dou mii de euro, pn disprea cu zece mii de euro sau mai mult n
noapte i ardea laptopul victimei.
Pentru a-i ndeplini planul de a jertfi cincisprezece femei care artau ca Elisabeth, avea nevoie
de timp. Nimeni nu trebuia s observe ce fcea. i nimeni nu trebuia s le caute pe victime.
Se uit la cadavrul mumificat al surorii lui pe sarcofagul negru din piatr pe care i-l construise.
Vechii egipteni credeau c morii trebuiau conservai, pentru a putea tri mai departe n lumea de
dincolo. Dar se putea i altfel. Puteai s mumifici morii, pentru ca acetia s triasc mai departe n
lumea asta. Cel puin virtual. Nimeni nu avea s i considere disprui.
Cci societatea avea i o alt latur, mai ntunecat. n acest caz nu latura ntunecat a diverselor
fapte, crime i omucideri, abuzuri sau violuri, ci latura ntunecat a lipsei de aciune, lipsa de
implicare i anonimatul.
Vladimir intrase ca hacker n baze de date de medicin legal i criminologie. Citise despre
oameni care zcuser mori timp de cinci ani n locuinele lor, fr ca s bage cineva de seam.
Oameni care mureau, putrezeau i se uscau n locuine pline de gunoaie i de mizerie, ronii de
animalul lor de companie care apoi murea i el de foame alturi i era gsit mort i el.
Mai nti venea putrefacia, apoi uscarea. Mumificare secundar, scria n rapoartele de
medicin legal. Vladimir vzuse fotografiile.
Aceti oameni nu interesau pe nimeni. Locuiau i mureau n singurtate. Dar femeile pe care
Vladimir voia s le ucid nu erau singure. i din nou, tehnica i oferea o soluie. Reelele sociale prin
intermediul crora comunicau milioane de oameni. Vladimir se adnci n lumea reelelor i
platformelor de dating. Platformele heterosexuale obinuite i cele neobinuite. Platformele gay
pentru acei brbai pe care voia s-i foloseasc drept marionete. i cele mai rele pagini dintre toate,
paginile special interest, unde existau oameni care voiau s fie torturai sau chiar ucii, care voiau ei
nii s tortureze, s ucid i s mnnce ali oameni.
Pe aceste pagini, Vladimir descoperi un chip cunoscut. Pe care l tia nc de la orfelinat. Din
camera cu filmele ninja. Din pivnia din spltorie.
Lu legtura cu el.

Avea s-l gseasc.


i avea s-l omoare.

37.
Sadismul ncepe cu torturarea animalelor, cnd animalele supravieuiesc. Urmtoarea etap e
torturarea pn la moarte a animalelor. Apoi erau torturai oameni care supravieuiau. Apoi ultima
etap e cnd sunt oamenii torturai pn la moarte.
Ingo M. prinsese n copilrie broate i le umfla cu un pai pn plesneau. Nu c ar fi explodat
plesneau n interior i mureau n chinuri. Lui Ingo asta i se prea cumva excitant.
Dar la un moment dat, asta nu i-a mai ajuns. i a cutat animale mai mari. i mai trziu a cutat
oameni. Fete i biei, pe care putea s-i conving mai uor. Era uor s-l faci pe un copil s cread
c era favorizat i s l obligi s fac anumite lucruri fr s arate a abuz. La nceput, Ingo lsa copiii
s plece dup ce se juca cu ei, dar la un moment dat devenise prea riscant. La urma urmelor, ei ar fi
putut s vorbeasc. Asta nu puteau dac erau mori.
Teama din ochii lor era elixirul vieii pentru Ingo.
Strigtele i plnsul erau sngerarea sufletului lor.
Iar Ingo M. nghiea lacrimile copiilor mori.
Dar nu era simplu s ajung la cei care l excitau cel mai mult. Cteodat trebuia s se
mulumeasc i cu prostituai obinuii. Pe acetia nu putea s-i omoare, dar pentru civa bani fceau
aproape tot ce voia el.
Era nceputul anului i pe jos mai era nc zpad. Ingo cunoscuse pe internet un tip tnr, care
corespundea perfect gustului su. Numele su era Chill i era nalt, blond i antrenat. i submisiv.
Avea s fac tot pentru el, s suporte fanteziile murdare ale lui Ingo i nu va insista asupra unui
prezervativ. Avea s accepte totul. Informaiile de pe internet erau foarte edificatoare. Ingo le vedea,
nu, le mirosea deja.
Se ntlnir n pivnia unui club care era n Berlin prima adres pentru petreceri n general i
pentru petrecerile homosexualilor n special. Acolo unde podeaua era uneori alunecoas cnd curgea
snge la sesiunile SM. Duduia tehno hardcore i la un moment dat perechile dispreau pe rnd n cte
un dark room. Ingo se ntlni cu prostituatul care i spunea Chill. l pipi, l cut n pantaloni.
Dou sute pe noapte? ntreb el ca s acopere bubuiala tehno. Toat noaptea. Fr tabuuri.
Chill aprobase.
i totul fr prezervativ?
Chill aprobase din nou.
Se duser ntr-un buncr pe care Ingo M. l nchiriase. De regul acolo exersau diverse trupe de
muzic, dar nu i noaptea la dou. Pivnia era izolat fonic, trei etaje sub pmnt, iar ua se putea
ncuia. Aici Ingo M. le sugrumase deja pe trei dintre micile sale victime dup ce terminase cu ele, se
uitase n ochii lor ca s vad ce se petrecea cnd mureau. Dar de cele mai multe ori nu vzuse dect
aceeai panic i aceeai implorare ca n orele de dinainte, iar la final aproape c se enervase din
cauza asta.
n pivnia buncrului se gsea aproape tot ce avea nevoie: sfoar, clu, ctue, un scaun care era
doar din metal i ancorat n podea.
ntr-un col se afla o camer, cci lui Ingo i plcea s filmeze ce fcea. Computerul lui se afla, de

asemenea, acolo. Pe acest calculator erau salvate cele mai ngrozitoare filme. Nu exista wireless i
nici internet n buncr, dar asta i convenea lui Ingo. Imaginile erau doar pentru el, cci, dac era
prins, se termina cu vntoarea.
Era pervers, dar nu era prost.
Chill, care se dezbrcase, se aplec i-i desfcu lui Ingo pantalonii. Delicios. Dup aceea avea
s-l lege pe individ i s-l umileasc. Asta era ceea ce-i plcea lui Ingo. Chill era un tip mare i
puternic, dar Ingo nu se temea. La urma urmei, el l pltea pe individ i dac toate legturile se
rupeau, tot mai avea i pistolul din spatele micului dulap.
Ingo simi cum i se ntrea tot mai mult erecia, cnd Chill i desfcu pantalonii. Ingo blea de
excitat ce era i se uita cu ochii mari, arztori n jos, ca s-l vad pe Chill la lucru.
De ndat avea s-l ia n gur i totul va dura mult, foarte mult. La Ingo va dura mult pn
Ceva zbur brusc spre el. De la o secund la alta, totul era scufundat n rou, n durere i oc. n
capul lui Ingo era un vuiet teribil i avea gust metalic n gur. Ceea ce cu cteva secunde mai nainte
fuseser dinii i buzele sale, se transformase acum ntr-o carne tocat, nsngerat i plin de
cioburi.
Simi un lichid arztor la nas i la buzele mcelrite i privi n ochii lui Chill, care acum nu mai
era aa de supus, ci l privea cu un amestec de dispre rece i anticipare sadic.
Apoi Ingo percepu un miros neptor, pe care l tia nc din vremea cnd lucrase ca ngrijitor n
spital.
Cloroform.

38.
E ceva acolo afar.
Vrea ceva de la mine.
Iar eu sunt o parte a planului su.
Un stick USB cu un mesaj, ascuns n capul unui cadavru, nfipt acolo prin nas.
nc un mesaj de la el.
Cuvintele lui MacDeath:
Cellalt.
Strinul.
Rul.
Dduser drumul la laptop. MacDeath l sunase pe Winterfeld i l informase cu privire la
macabra descoperire.
Pe stick se afla un singur fiier de text.
Cu degetele tremurnd, Clara clic de dou ori pe fiier.
Se deschise un program.
Apoi apru textul.
Ctre Clara Vidalis, LKA
Ar fi exagerat s-mi exprim uimirea c ai gsit i citit acest mesaj, cci tiu ce
multe caliti pozitive avei, pe care le avei n comun cu celelalte femei.

Avei unele lucruri n cap, la fel ca ultima mea victim. i de parc asta nu ar fi
suficient, astzi ai aflat c am ucis deja 14 femei. Sigur c am avut nevoie n acest
scop de cteva marionete masculine, astfel nct Jakob Krten nu e singura victim.
Aadar, 14 plus X.
Impresionant, nu-i aa? Sau poate pentru dumneavoastr: nspimnttor.
tiu c se apropie weekendul i vrei s plecai n concediu, dac nu m nel. Dar
nc nu am terminat.
n seara asta este vorba despre dou lucruri:
V arat ce ne leag i v art n acelai timp ce ai omis s facei.
i dac apoi mai avei putere cci nu o s v plac deloc ce o s v art avei
permisiunea i onoarea de a m vna n continuare.
A m vna, reinei.
Cci de prins, nu o s m prindei.
Pentru c nu exist.
Trezii-v, nainte s murii.
Din nimic.
Cel Fr Nume

39.
Acum Ingo vedea lumina.
Tuburile de neon, care luminau din tavanul pivniei sale.
Vru s i ling buzele, dar limba lui se trase napoi, pentru c ceea ce simi nu erau buza de sus i
cea de jos i dinii din fa, ci un terci dureros din carne sfiat i dini spari. n gur avea achii
de dini care alunecau de colo-colo ca nite brci pe o mare din snge i saliv. De ndat ce mica
gura simea dureri ngrozitoare, nsoite de sunetul oaselor care nu se uneau. Poate c avea maxilarul
rupt.
Ticlosul dracului! strig Ingo n adncul su. Trebuia s fie sclav de sex pentru dou sute de
euro pe noapte. n schimb, srise brusc n sus, dduse cu capul de gura lui i i distrusese buzele, i
sprsese dinii i i rupsese maxilarul.
Ingo edea pe scaunul metalic care era ancorat n beton. Scaunul pe care l cunotea foarte bine.
Scaunul de care i legase i pe care-i abuzase pe muli alii doar c acum el era legat cu ctue la
mini i la picioare de acest scaun.
Dincolo de durere i de team, creierul lui Ingo lucrase n continuare i dduse dovad de o
raionalitate impresionant, pe care creierul uman o rezerva pentru astfel de situaii. Gndurile sale
erau mprite i se concentrau pe trei probleme.
n primul rnd: ce avea de gnd individul s fac cu el?
n al doilea rnd: cum putea s-l conving s-l elibereze?
i a treia i cea mai important dintre probleme: cine era acest individ?
Brbatul care i spunea Chill se mbrcase la loc. edea ct se poate de linitit la computerul lui
Ingo i se uita la imagini. Cnd observ c Ingo i recptase cunotina, se ntoarse.
La tmpl i curgea un firicel subire de snge n jos pe obraz, fr ca el s par c bgase de

seam. Rana provenea de la impact, cnd se ridicase att de brusc i l lovise pe Ingo cu capul cu
toat fora.
Cine eti? ntreb neclar Ingo.
Printre buzele nsngerate apruser balonae de aer amestecat cu snge.
Brbatul se ridic, i ntinse corpul masiv, i terse cu un deget sngele de la tmpl, i linse
degetul i zmbi scurt, apoi i puse ochelarii.
O pereche de ochelari cu ram din inox mat.
Cine sunt? ntreb el cu chipul la fel de lipsit de expresie ca al unei statui. Sunt cel mai cumplit
comar al tu.

40.
Clara conducea maina pe Turmstrae, spre Tempelhof, spre cldirea LKA, n timp ce MacDeath
aprinsese lampa pentru citit i parcurgea raportul investigaiei.
Clara activ difuzorul telefonului i sun la sediu. Se auzi vocea lui Hermann. Se prea c molfia
din nou mult-ndrgiii si ursulei.
Vreo veste nou de pe frontul computerelor? ntreb Clara.
Nicio activitate, rspunse Hermann. Filmul criminalului ns are succes. L-am luat imediat de
pe serverul Xenotube, dar din pcate fusese copiat deja de cteva sute de utilizatori i repostat pe
alte servere. E ca un virus.
Ce face presa? ntreb Clara n continuare.
Ne calc pe nervi. Bellmann i Winterfeld au de lucru ncontinuu. Am confirmat descoperirea
cadavrului, dar nu am spus nimic despre stickul USB i toate celelalte.
Clara aprob.
Asta ne-ar mai fi lipsit! Apoi dup o pauz: Ce se aude cu ADN-ul din gndaci?
Am fcut nc o dat presiuni asupra spitalelor. n Berlin aproape am terminat.
i a aprut vreun rezultat?
Clara auzi molfial satisfcut, nainte ca Hermann s rspund:
Nimic, din pcate. Cum stau lucrurile la voi?
V aduc n curnd stickul. Colegii de la criminalistic sunt n locuina Juliei i cerceteaz tot.
Clara o coti spre Gara Central.
Din pcate, din nou fr urme de piele sau ADN. i nici amprente ori ceva folositor, exact ca
la Jasmin Peters.
N-o s credei, dar aici nu e nimic, i transmiser colegii de la criminalistic.
Avei dreptate, nu v cred, fusese rspunsul Clarei, aa c investigai mai departe.
Dar chiar i un criminal aparent perfect mai face greeli, continu Clara. Poliia i chestioneaz
pe vecini, dac au auzit ceva suspect ntre orele 17 i 20. Problema e doar c nu tim cum arat
individul i n Berlin toat lumea i vede doar de propriile probleme.
Ea rmase scurt pe gnduri.
La medicin legal se efectueaz o analiz ADN pentru cmaa de noapte i pielea cadavrului.
n afar de asta, creierul este analizat n cutare de otrvuri, droguri i alte mijloace pe care le poi
asocia cu anumite grupuri sociale.
Clara trecu de Gara Central i o coti la stnga n tunelul care ducea la Tempelhof.

Din pcate, n afar de creier nu mai avem alte organe, aa c analiza va fi subiric.
OK, fcu Hermann, o s-i comunic lui Winterfeld. V anunm de ndat ce avem ceva nou.
Mulumesc, zise Clara. Ajungem imediat la sediu.
nchise i privi o vreme tcut nainte n tunelul cu lumini galbene.
Ce zicei, MacDeath? ntreb ea apoi. Sunt n pericol? El a zis s m trezesc nainte s mor.
MacDeath se gndi puin nainte s rspund:
Admit c sun ca o ameninare. Dar mai degrab pentru faptul c ar trebui s nelegei
legturile mai repede. i de parc ar vrea s v amenine s nu i stai n cale.
Dar tocmai asta e sarcina mea, sarcina noastr a tuturor, zise Clara privind ncrncenat
drumul.
Luminile glbui treceau pe lng ea, la fel ca nite gnduri pe care nu le poi prinde.
Ce prere avei, ce mai are pregtit nebunul sta pentru mine? ntreb ea apoi. Zicea c voia
s-mi arate ceva n seara asta.
MacDeath ridic din umeri.
Un alt e-mail, o alt transmisie? n orice caz ar trebui s reacionm imediat la asta, cci, n
grandomania sa egocentric, s-ar putea s dezvluie fr s vrea prea multe informaii. S-ar putea ca
n trufia sa s fac o greeal care s ne dea ansa s l prindem.
S sperm, mormi Clara.
Ceea ce vrea s v arate, continu MacDeath, este evident foarte important pentru el. i se pare
c i pentru dumneavoastr.
O studie prin ochelari n calitatea sa de psihiatru.
Iar el a spus c nu va fi simplu pentru dumneavoastr.
i ddu ochelarii jos i i-i cur cu fularul, n timp ce maina ieea din tunel i semiluna
strlucea printre norii negri de ploaie, cufundnd lumea n lumina ei palid.
Cel mai bine ar fi s ne gndim mpreun ce ar putea s fie, iar dumneavoastr v pregtii
sufletete, pentru ca mesajul criminalului s nu v ia prin surprindere.
De ce nu? rspunse MacDeath. Exist n apropiere de sediul LKA un local foarte drgu unde
se bea un scotch foarte bun. Nu e tocmai zona unde te-ai atepta s gseti aa ceva, dar cumva
localul funcioneaz n continuare. Cteodat mai am nevoie de un alt mediu ca s m gndesc, n
afar de asta, un pic de combustibil e bun ca s accelereze gndurile i s le duc n direcia bun.
Aa e sigur i la dumneavoastr, nu?
Ea se gndi un pic, dar de fapt se decisese deja.
Da, cu plcere. Analizele curg. Acum oricum nu putem face nimic.
Conduse paralel cu linia de metrou i o coti pe Mehringdamm.
De fapt, e absurd, se gndi ea, s beau acum whisky i s m prefac c ar fi weekend.
Dar era totui sfrit de sptmn.
Dac vine tentaia, cedeaz-i, cci nu se mai ntoarce prea repede, zicea Oscar Wilde.
i cteodat era mai simplu s rezolvi o problem dac nu te gndeai ncrncenat la ea toat ziua.
Asemenea brbatului cruia o zn i spune c va avea voie s dezgroape o comoar din grdin, dar
nu trebuie s se gndeasc la elefani roz.
Ce ar putea s fie legtura asta a mea cu acest nebun? ntreb ea dup o vreme.
Poate ceva din trecutul dumneavoastr, rspunse MacDeath n timp ce se uita pe fereastr la
luminile care alergau pe lng ei. Nu, nu poate, se corect el apoi. Cu siguran.

41.
Aflase de la el tot ce trebuia s tie. Multe nu voise s le dezvluie de bunvoie, aa c brbatul
negru care i spunea Chill l mai ajutase s mrturiseasc tot. Se uitase la fotografiile de pe laptopul
lui Ingo i l ntrebase despre el. i apoi bgase laptopul n geanta sa mare, neagr.
Acum Ingo M. edea tremurnd i scldat n sudoare n faa lui. Pe obraji i curgeau lacrimi.
De ce? ntreb el cu greu.
Brbatul se ntoarse.
De ce? nc nu ai priceput? nc nu ai habar cine sunt?
Ingo M. scutur din cap.
i aminteti de orfelinatul de pe vremuri? De biatul de doisprezece ani cu care te uitai la
filme ninja? Ca s nelegi noaptea, trebuie s devii parte a nopii?
Deschise geanta neagr i scoase un obiect pe care Ingo nu reuea s-l deslueasc aa cum
trebuia.
i aminteti de filmele pe care le foloseai drept momeal, pentru a-i obine sclavi pentru sex?
i aminteti de spltoria unde m-ai btut pn mi-am pierdut cunotina? Dac mai faci asta nc o
dat o s fie vai de tine, ai zis atunci cnd te-am prt la director. Asta de aici o s i se par
paradisul. Dar directorul nu a luat nicio msur mpotriva ta. Pentru c avea nevoie de tine.
n ochii lui Ingo se reflecta uimirea, teama i nceputul unei amintiri. Vladimir. Biatul care venise
cu sora lui la orfelinat, dup moartea prinilor ntr-un accident. Pe care i-l alesese pentru el. Cu
care se uitase la filme. Cu care se jucase.
Tu erai? Vladimir? Dar e imposibil! Doar eti mort! Te-ai necat n lac. Eti mort! zbier Ingo
ascuit, n timp ce individul care i spunea Chill, ridic n faa lui obiectul, pentru a-l recunoate mai
bine.
Era un arztor Bunsen. Vladimir l puse sub scaunul pe care era aezat Ingo.
Eti mooort! zbier Ingo cu vocea frnt de isterie.
i amintea acum cum l pusese pe Vladimir la pmnt, cum se aezase pe el, i scuipase n fa i
i spusese: Ar fi fost mai bine pentru tine, dac nu m-ai fi cunoscut niciodat. Iar biatul i
rspunsese: Dar pentru tine ar fi fost chiar mai bine.
La scurt vreme se sinucisese. Cuvintele directorului: Vladimir Schwarz se pare c s-a sinucis. Iam gsit jacheta n lac. Bicicleta e nc acolo. Trebuie s ne ateptm la ce e mai grav.
Eu sunt mort? Brbatul n negru i apropie chipul de al lui Ingo, astfel nct nasul su era la un
lat de deget de brbia nsngerat a celuilalt.
Eu nu am murit, dar ceva n mine a murit. A murit ceea ce ai ucis tu n mine. i nu numai la
mine, la muli alii.
Art spre laptopul care se vedea din geanta neagr.
Se aplec apoi i puse arztorul sub scaun.
Eu sunt judector i clu. Cci ceea ce tu ai ucis te va ucide acum.
Aprinse cu o brichet arztorul de sub scaun.
Eu nu sunt mort, zise cel care se numea, de fapt, Vladimir i care sttea ca un nger al
rzbunrii n faa lui Ingo, n timp ce flcrile ncingeau camera i Ingo M. simea aria teribil care
urca spre fundul i picioarele lui. Eu sunt moartea.
Vocea rsun ca o profeie apocaliptic, n timp ce Ingo M. urla i se zbtea, scuipnd snge i
buci de dini din gur, iar ctuele i tiau n carne, cnd ncerca s smulg scaunul de metal din

ancora sa i s scape de flcri. Mirosul de carne ars umplea ncperea, n timp ce urletele
acopereau fsitul arztorului i Ingo M. vedea n puinele clipe n care nu se concentra pe durere,
silueta neagr nemicat n cadrul uii fixndu-l cu privirea.
Porcule! zbiera Ingo M, n timp ce focul i provoca dureri atroce n partea de jos a corpului. Nu
eti mai bun dect mine. Eti chiar mai ru! Mult, mult mai ru!
Tu ai creat o lume bolnav, zise Vladimir, care observa crudul spectacol sprijinit de perete cu
ochelarii din inox mat pe nas. i la fel ca toi oamenii care creeaz o astfel de lume bolnav, ai
impresia c aceast lume te va scuti pe tine?
n locul unui rspuns, Ingo scoase doar un sunet gutural, cnd flcrile i cuprinser pulpele i
abdomenul i nori uleioi de fum se ridicau spre tavanul npdit de licheni i de muchi.
Ucide-m! strig el. Te rog! Nu mai suport!
S te ucid?
Vladimir mpinse cu piciorul drept arztorul de sub scaun.
Durerea cea mai rea dispru. Dar rmase o arsur teribil, constant, care i mcina carnea lui
Ingo. Apropierea leinului dispruse din nou din privirea lui.
Vladimir sttea n faa lui, amenintor ca un vampir, care se ridicase din mormnt. ntinse mna n
spate i scoase ceva dintr-un toc i l inu n mn. O lam ascuit sclipi n lumina galben a focului
i n albeaa neonului din tavan.
Era spada scurt a unui samurai. Un wakizashi.
Ridic sabia i o ndrept spre Ingo M. care o privea plin de team, dar i cu un val de
recunotin i uurare i apoi nchise ochii, ateptnd moartea care spera s fie rapid i mai puin
chinuitoare.
Dar n locul sunetului urt care vestete strpungerea crnii de metal, Ingo M. auzi un clic. Ctua
de pe ncheietura minii drepte. Mna era liber. Putea s-i mite braul, nu prea mult, dar putea s
apuce lucruri pe o raz n jurul lui. Se ntreb amorit de ce fcuse torionarul su gestul acesta, cnd
primul obiect pe care l putea apuca i folosi, se nfipse cu un sunet nfundat n micua mas de lemn,
aflat direct lng el.
Wakizashi nu nimerise inta. Sttea nfipt, nc tremurnd de la fora loviturii, n masa de lemn i
i atepta menirea final.
Harakiri, zise Vladimir i se uit la sabie i apoi la Ingo. Harakiri nu e rezervat doar
samurailor.
Cu aceste cuvinte mpinse arztorul napoi sub scaun, i puse geanta neagr pe umr i se ndrept
spre ieire, urmrit de urletele victimei, cruia i fusese i el victim odinioar.
Vladimir nchise ua grea a pivniei cu o bufnitur. Prsi buncrul prin tunelul din pivni i
ajunse la scara care ducea de la al treilea etaj subteran spre suprafa, n timp ce urletele lui Ingo M.
se estompau, pn cnd nu se mai auzir deloc.

42.
Poate c e ceva din trecutul dumneavoastr? Precis e ceva din trecutul dumneavoastr!
Cuvintele lui MacDeath i rsunau Clarei n minte, n timp ce se ndrepta pe coridor spre biroul ei.
Cel Fr Nume ucisese paisprezece femei, dac nu mai multe. i ea ce fcea? Privea spre trecut.
Dar poate c trecutul era exact metoda cu care l putea prinde pe criminal.
Prin trecut, Clara nelegea aproape mereu pe sora ei, Claudia. Care era moart. Probabil c din
pricina ei.
Prinii Clarei o numiser pe Claudia cel mai bun accident, cci nu fusese deloc planificat.
Clara avea deja zece ani la naterea Claudiei, dar vznd-o pe sora ei crescnd, descoperind lumea,
ei i se prea c i retria anii timpurii ai copilriei.
i de atunci bnuia ceea ce avea s devin mai trziu certitudine: primii ani ai copilriei fuseser
cea mai frumoas perioad a vieii.
Ce timpuri idilice trise n mica localitate de lng Bremen, unde se instalaser prinii ei! Toat
vara ua terasei era deschis: era vineri, coala se terminase, n frigider era limonad rece i
ngheat; n garaj se afla o biciclet, iar soarele strlucea. Smbta se fceau grtare, iar vecinii
veneau n vizit cu copii lor. Copiii din casa de vizavi i aduceau iepuraii, care opiau curioi prin
grdin. Ali vecini i aduceau porcuorii de Guineea, din care doi disprur pe undeva. Unul a fost
mncat de pisica din vecini, ceea ce ddu natere o vreme la o mare agitaie.
Nu existau nc telefoane mobile sau forumuri pe internet, reele ori segmentarea copiilor n
funcie de hainele de marc i de accesorii, n schimb, erau pajiti verzi nesfrite, pduri
ntunecoase i misterioase i apusuri de soare n ceaa de sear n care dansau mute de-o zi i
nari, iar zilele se sfreau la fel de palpitant pe cum ncepeau.
Pescuitul pe buteanul interzis, unde chipurile bntuia fantoma btrnului ran care se necase
acolo cu o sut de ani n urm. Jocurile de-a v-ai ascunselea la ferma veche, aflat n proprietatea
familiei Lder, o familie bogat de rani. Mngiatul pisicii rotofeie care picotea toat ziua n faa
urei. Clritul pe un cal btrn i binevoitor, care tolera orice i i ducea traiul ultimilor ani n
grajdul familiei Lder. Sunatul la soneria cminului de asistente din apropierea spitalului i la casele
din vecini i fuga voioas de dojana locuitorilor nelegtori pe strzile luminate de soare.
Nu departe de ferm se afla un izlaz. n fiecare sear, btrnul Lder venea s-i mne vacile
acas. Claudia tia s-l imite aproape perfect pe btrnul ran, n ciuda vocilor lor diferite. Clara nu
va uita niciodat imaginea Claudiei care la cinci ani alerga de-a lungul gardului de pe izlaz i striga
vacile s vin acas, iar ciurda se punea pufnind n micare n urma ei. Btrnul Lder nu tia dac s
se supere sau s se amuze, alese ns n cele din urm ultima variant.
Nu poi s-i bai aa joc de bietele animale, o certase Clara, ca sor mai mare, pe Claudia,
care o privise mirat, de parc asta ar fi fost cel mai firesc lucru din lume.
De ce? dorise ea s tie.
Copiii au un fel anume de a ntreba de ce. Un pic curioi, dar i un pic ofensai i dezamgii
pentru c lumea le fcea viaa att de complicat prin miile de interdicii i ngrdiri.
Cu ct se gndea Clara mai trziu la asta, cu att i se prea mai trist c adulii cinici nu mai puteau
percepe sinceritatea nengrdit i curiozitatea sincer cu care un copil descoper lumea, bucuria cu
care construiete castele de nisip i viseaz despre castele din poveti i ri strine ori plnsul amar
cnd se ntrista pe lume.
Dumnezeu i iubete pe cei care mor tineri, i spusese odinioar btrnul Lder.

Clara i terse lacrimile din ochi i intr n birou.

43.
Vladimir studie fotografiile de pe computerul lui Ingo.
Imagini cu oameni legai, pe moarte sau mori, cei mai muli clar sub douzeci de ani.
i apoi vzu o fotografie pe care sttea scris un nume. Mai exact numele era scris pe un obiect
care se vedea n fotografie.
Era numele uneia dintre victimele lui Ingo.
Vladimir ncepu s cerceteze: despre familie, despre profesii.
n cele din urm ddu peste un alt nume.
i o alt profesie.
Ea avea s fie.
Ea i va supraveghea opera.
Ea avea s-i ofere iertarea.
El o va include n opera sa, de ndat ce va ncepe.
i i va scrie.
Ct de curnd.
Ea era, la fel ca Ingo M., parte a planului su. Iar Ingo M. era parte a planului ei.

44.
Clara deschise ua biroului ei.
La un drink cu MacDeath, se gndi ea. De ce nu?
Oricum nu putea face nimic ct vreme nu avea niciun rezultat gata. i era aproape miezul nopii.
Doar nu ai de gnd s ncepi ceva cu el? ntreb o voce n sine ei.
Cci MacDeath era destul de simpatic, n felul n care o confrunta cu realitatea uneori brutal, iar
asta l fcea chiar mai interesant pentru ea. n afar de asta, era cinstit, iar Clarei i plcea asta.
Existau prea muli care ncercau s calmeze, s nu vorbeasc de lucruri rele i prea puini care i
spuneau lucrurile pe leau.
Dar de ce ar trebui s ncep ceva cu el? se ntreb tot ea, de parc ar fi vrut s se asigure c nu
avea s se ntmple. E un coleg. Avem o colaborare profesional. Nici mcar nu ne tutuim nc.
Aa zice toat lumea, replic cealalt voce.
Clara se enerv cnd intr n birou i i verific foarte contiincioas nc o dat mailurile din
ziua aceea.
Avea patru mesaje noi. Parcurse numele.
Privirea i rmase agat pe un expeditor.
Julia Schmidt.
Inima ncepu s i bat mai tare. n acest moment tia c acest mesaj putea fi numai de la el.
O s v art ce ne leag, scrisese el.
Clara uit de MacDeath, uit de ntlnire. Fcu dublu clic pe mesaj.

Niciun text. Doar un ataament. Un fiier media.


O alt crim? Sau iari investigatorii filmai, de data asta n locuina Juliei Schmidt?
Clic pe butonul play al Media playerului.
Ecranul rmase o vreme negru. Apoi apru cu scris alb: Pornii, v rog, sonorul!
Clara porni sonorul calculatorului. Pe fundalul filmului se auzea un zumzit, cu care putea seta n
mod optim volumul.
Tipul se pricepe la puneri n scen. Se gndete la toate.
Apoi Clara i auzi pentru prima dat vocea dac aceasta era vocea lui, i nu a unei alte victime
nefericite, obligate s i in slujba la propria nmormntare.
Vocea era profund. nfricotoare, ntunecat i distorsionat. Cnd rsun vocea, imaginea se
schimb. Din negru aprur nite structuri gri, neclare. Dar Clara nu-i putea da seama ce erau.
Clara Vidalis, zise vocea profund, distorsionat, v-am spus c vei primi veti. A venit
momentul.
Cteva secunde de linite, apoi vocea continu:
Cu ceva vreme n urm am omort un brbat, care a murit n chinuri inimaginabile.
La cine se referea? Jakob Krten? l torturase cumva? Medicii legiti nu constataser nimic
altceva n afara secionrii arterei carotide, asta dac pe cadavru se mai putea constata ceva.
V ntrebai, desigur, de ce v povestesc asta, cci nu este vorba de niciunul dintre
instrumentele mele ajuttoare care au de a face cu faptele mele actuale, continu vocea, de parc iar fi citit Clarei gndurile. Nu este unul dintre cei cu care ai fcut deja cunotin i care au avut
onoarea de a-i da viaa pentru a-mi oferi mie o nou identitate.
Fcu o pauz.
n orice caz, brbatul nu are nicio legtur cu opera mea.
Aadar, nu e Jakob Krten ori unul dintre acei mori necunoscui, se gndi Clara. Dar unde vrea
s ajung?
V voi povesti despre acest brbat, vorbi vocea mai departe, pentru c are legtur cu noi
doi. Pentru c are legtur cu motivul pentru care v-am scris, pentru care v-am ales ca s mi
contemplai opera, pentru c eu sunt cel care realizeaz ce nu ai putut face dumneavoastr.
Clara asculta vocea distorsionat. La ce se refer? Ce nu putea ea face i el putea?
Secvena de film deveni o idee mai clar, dar era n continuare greu de recunoscut. Arta ca
suprafaa lunii n penumbr: cratere, adncituri, abisuri negre.
Naiba tia ce voia criminalul s-i arate!
Vocea rsun din nou:
Este vorba despre dou lucruri: pe de o parte, v art ce ne leag. Pe de alt parte, v art
ce ai neglijat s facei.
Clara privea ncordat ecranul, n timp ce cuvintele rostite de vocea distorsionat i rsunau n
cap.
Brbatul pe care l-am ucis avea o preferin pentru copii.
Clara tresri de parc ar fi clcat pe un cablu de nalt tensiune. De ndat numele i reveni n
minte. Un nume, un chip, o ntrebare.
Vii s m iei?
Acest brbat, continu vocea, a abuzat copii.
Fcu o pauz, de parc ar fi vrut s savureze momentul ct de mult se putea.
Copii care aveau zece, doisprezece ani. i a abuzat tineri. Tineri aa cum eram eu odinioar.

Dei Clara asculta ca n trans, n timp ce o scuturau valuri de oc, nc mai putea gndi limpede.
Criminalul a fost i el o victim. i ceea ce a suferit el d acum napoi lumii. Altfel. Mai ru. Ea
pierduse ceva, el pierduse ceva. Asta i fcea s se asemene?
Imaginea deveni treptat mai clar. Prea s arate un brbat care edea pe un scaun. Ceva se afla pe
jos. Totul era negru, parc ar fi fost carbonizat.
Dar eu am supravieuit, rsun vocea cu o not de triumf. L-am cutat mai trziu pe acest
brbat pentru a m rzbuna. i l-am ucis. Cum, vedei aici.
Acum Clara putea deslui imaginea. Se cutremur. Era un corp omenesc pe scaun. Carnea, muchii
i pielea erau arse complet. Carnea omului e format din esut gras, se gndi Clara iar acesta arde la
fel de bine ca parafina. Privirea i se ndrept fr s vrea spre trunchiul mortului. Din abdomenul
care plesnise de la cldur, maele se revrsau ca nite ipari stranii i resturi negre i arse de esut
atrnau de pe oasele nnegrite.
Clara i aminti de acest caz. Citise dosarul. Ingo M. se numea brbatul. i gsiser cadavrul cu
cteva luni n urm ntr-un buncr. Era legat cu ctue de un scaun de metal. Taburetul era dintr-o
mpletitur de srm, iar sub scaun se afla un arztor Bunsen. Brbatul arsese. Arsese mult vreme.
Privirea Clarei rmase aintit pe ecran. oldul stng al lui Ingo M. era expus, un os nnegrit de care
erau lipite fragmente de esut ca un cauciuc topit la soare. Zona genital nu mai era dect un crater
negru, fumegnd.
Dar el nu murise de la arsuri. O mn a brbatului nu era nctuat. Iar lng brbat se afla o
sabie de samurai. Cu asta i tiase singur artera carotid.
Ai de ales, se gndi Clara, s arzi n chinuri sau s te execui singur.
Avei dreptate, vorbi vocea brbatului mai departe, de parc i-ar fi citit gndurile, nu l-am ucis
cu adevrat. S-a sinucis. Altminteri, urm iari o pauz, flcrile l-ar fi trimis direct n iad.
Sigur, se gndi Clara cinic, tu nu eti un criminal. Sabia a fost, flcrile au fost, bisturiele au fost
nu tu.
Privi mai departe, ncrncenat, n ecranul pe care din capul plesnit de la cldur a lui Ingo M. se
scurgea esut cerebral rou ntunecat, iar din chipul lui nu mai rmsese dect o ruin neagr.
Imaginea dispru treptat.
Apru o alt imagine. Era verde n ea. i alb. Era nc neclar, dar se limpezea treptat.
Amenintor de mult se limpezea. Iar ceva i spunea Clarei c ceea ce avea s vad imediat n-avea s
fie bine pentru ea. C i va cauza. C va fi chiar mai ru dect cadavrul ars de pe scaun.
Mai ru dect CD-ul cu crima.
Mai ru dect capul tiat de pe raft.
Mult mai ru.
L-am interogat pe acest brbat, zise vocea, n felul meu. L-am fcut s admit c a mai
abuzat i pe alii n afar de mine.
Clara nghii n sec, pentru a mpiedica acidul din stomac s se reverse n esofag i s-i transforme
gura ntr-un iad dezgusttor. Totul n Clara urla s opreasc imediat filmul, s scoat techerul din
priz i s fug din birou, s bea whisky cu MacDeath i s uite de tot.
Dar nu o fcu. De ce facem lucruri care sunt interzise i greite? Poate tocmai pentru c sunt
interzise i greite. Fantoma perversiunii.
Strinul vorbi mai departe:
Acest brbat nu numai c a ucis i abuzat copii. Se obinuise s apar la nmormntarea
victimelor sale. mbrcat discret ntr-un costum negru. Asta l excita. i a fcut fotografii de la
nmormntare.

Clara bnuia deja ce fotografie voia s-i arate criminalul, cine fcuse fotografia i ce avea s vad
pe ea. i bnuia i c nu avea s-i fac bine, c mai bine ar fi murit chiar n aceast clip dect s
vad acea fotografie. Cu toate astea, privea ca hipnotizat ecranul.
Vocea continu:
A fcut fotografii ale mormntului i numelui. A developat fotografiile acas i le-a expus la
el, le-a privit i s-a satisfcut singur. Din nou o pauz, care anuna urmtoarea spaim: Dar
cteodat asta nu-i ajungea.
Imaginea deveni mai clar. Verdele i albul. Undeva marmur. Ar putea fi flori, se gndi Clara, i
piatr.
Nu facei dect s amnai momentul, Clara, cci tii deja.
Clara i strnse buzele pentru a nu urla la auzul urmtoarelor vorbe.
Brbatul pe care ai vrut s-l vnai i s-l prindei a stat lng dumneavoastr la
nmormntarea surorii.
Clara simi c era pe cale s-i piard cunotina, ns adrenalina i ni precum kerosenul prin
artere. Participase atunci la nmormntare ca n trans i nu acordase nicio atenie participanilor la
nmormntare. Acum, ncordat i aezat pe scaun, cu degetele nfipte n tblia biroului, ea privea
att de intens fotografia de parc ar fi vrut s se trasc n ecran.
Telefonul sun.
Tare, strident, poruncitor.
Dar Clara auzea doar vocea care trgea tot mai multe salve nfricotoare.
Acolo unde voi, poliitii, ai euat cu metodele voastre de interogatoriu, eu am scos
adevrul la lumin, zicea criminalul care i spunea Cel Fr Nume. A urlat, a scncit, a implorat.
Dar pn la urm a vorbit. La final vorbesc toi. Din vocea lui rzbtea un fel de mndrie. E
adevrat: brbatul i-a violat, torturat i ucis toate victimele. A fcut fotografii de la
nmormntare i cu piatra de mormnt i s-a satisfcut singur, privindu-le. Dar unele dintre
victimele sale Cum a putea s formulez asta?
Clara i ddu seama c vorbitorul nu i cuta cuvintele, ci lungea n mod intenionat discursul,
pentru a o chinui i mai mult.
La unele dintre ele dragostea trecea dincolo de moarte.
Clara se ntinse instinctiv dup o foaie de hrtie i vomit brusc i violent. Apoi arunc scrbit
hrtia n coul de gunoi.
Telefonul tot mai suna, dar lumea se reducea pentru Clara Vidalis la acea voce i la imaginea care
devenea tot mai clar, i despre care subcontientul Clarei tia deja ce urma s vad i ce ncerca
raiunea cu ultimele sforri s ascund de ea.
Mi-a spus cum a fcut-o. C morii erau un pic altfel. C putea ptrunde n ei prin mai
multe locuri. Erau mai moi.
Clara icni din nou, dar nu mai avea ce s vomite. Creierul i era parc golit de orice, iar stomacul
era o mas care treslta ntr-o balt de acid, ochii i erau scldai n lacrimi, roii i privind
hipnotizai pe ecran. Ea se crampon i mai tare cu degetele de marginea biroului, riscnd s-i rup
unghiile.
El a ucis-o pe Claudia, Clara. i a stat la nmormntare lng dumneavoastr. i el a
dezgropat-o i i-a fcut de cap cu ea, mereu i mereu.
Clara nici nu mai auzea telefonul. Se uita cu ochii mari la ecran, ca la o zeitate arhaic, i asculta
mesajul demonic care prea s o loveasc asemenea blestemului unui zeu rzbuntor, n timp ce

valuri de oc o scuturau, de parc ar fi adormit, murit i trezit la via n aceeai secund.


Fotografia pe care tocmai o privii, am gsit-o la el. i eu l-am ucis, nu dumneavoastr.
Urm din nou una dintre acele pauze sadice.
Dumneavoastr, Clara, continu vocea pe un ton brusc mult mai ferm, de parc ar fi ajuns la
final. Dumneavoastr nu ai fcut nimic. Ai stat n toi aceti ani acolo, v-ai rugat, ai plns, vai fcut reprouri i ai sperat n faa unui mormnt gol.
Degetele Clarei se nfipser n cantul biroului. Unghiile i erau la fel de albe ca i chipul.
i acum vzu imaginea.
Florile, coroanele care cu coloritul lor aprins nu se potriveau deloc cu realitatea morbid i cu
urenia morii i cu descompunerea. Cuvintele scrise pe panglici: Nu te vom uita niciodat. Ne
lipseti. Eti ntr-o lume mai bun. Prinii ti. Clara. Bunicul i bunica.
Citatul de pe piatra de mormnt din Apocalipsa dup Ioan:
Am fost mort i iat sunt viu.
Privirea Clarei alunec mai departe pe imagine, care acum se vedea cu toate detaliile. Urmri ca
un drogat animaia fotografiei care se ridic ncet n sus i dezvlui numele care se afla pe piatra de
mormnt.
Ziua cea mai rea din viaa Clarei fusese cea n care aflase despre moartea surorii ei.
Pn astzi.
Avusese nevoie de douzeci de ani ca s reueasc s treac peste asta. i n decurs de dou
minute, criminalul distrusese totul.
Vocea tcu, iar pe ecran apru imaginea.
Iar Clara citi pe piatra de mormnt cuvintele pe care le citise de attea ori i care, cu toate astea,
i ardeau de fiecare dat ochii ca o raz din plasm lichid.
Claudia Vidalis
* 18 iunie 1982 23 octombrie 1990
Degetele Clarei se desprinser de pe marginea biroului, iar ea se prbui la pmnt, fr
cunotin.
Telefonul suna n continuare.

PARTEA A TREIA
MOARTEA
Tu trembles, carcasse? Tu tremblerais bien
davantage, si tu savais o u je te mene.
Tremuri, cadavre? Ai tremura i mai mult
dac ai ti ncotro te voi conduce.
Vicontele de Turenne

1.
Camera n care se trezi era alb. Podea alb, perei albi, jaluzele albe, cearceafuri albe. Ea tiu
imediat c era o rezerv de spital.
De ce eti aici?
Privirea i alunec peste patul alb, peste aparatul EKG, care i arta pulsul i peste perei, pn la
fereastra dincolo de care un stejar mare se legna n btaia vntului de toamn. Cteva ramuri bteau
n geam, asemenea degetelor unui uria prietenos.
Era, probabil, dup-amiaz devreme. Ce se ntmplase? Ieri-sear fusese nc la medicin legal,
apoi n birou i apoi
Amintirea o lovi cu fora unui baros.
Mailul de la Cel Fr Nume.
Imaginea lui Ingo M. care edea ars pe un scaun.
Imaginea pietrei de mormnt a surorii ei.
Clara se simea stoars, de parc toat energia, ncrederea i credina ei n lucrurile posibile
fuseser stinse cu o lovitur. Criminalul l omorse pe ucigaul surorii ei. El ndeplinise rzbunarea
pe care, ea, Clara, ar fi vrut s o realizeze. i dintr-odat, acel ticlos, care i omorse sora i i
distrusese viaa Clarei, apruse de cine tie unde, pentru a disprea apoi din nou n lumea morilor.
Clara nici mcar nu tia ce se petrecuse cu cadavrul surorii ei.
Vzuse piatra de mormnt. Fotografia pe care, aparent, criminalul o gsise pe hardul lui Ingo M.
Dar ce se ntmplase apoi? i pierduse cunotina? Se prbuise?
Clara era sigur c la spital i fcuser o injecie cu un calmant, dar cu toate astea era ct se poate
de treaz. nainte s-i dea seama ce fcea, aps pe butonul rou i se ridic n capul oaselor.
La scurt vreme, o asistent medical bg capul pe u.
Doamna Vidalis, v-ai trezit, constat ea.
Aa e. Clara se uit pe pat i pe noptier. Trebuie s dau imediat un telefon. Unde este mobilul
meu?
Ieri-sear ai suferit un colaps circulator i ai fost fr cunotin treizeci de minute. Apoi ai
fost adus aici, v-ai trezit pentru scurt vreme i apoi ai dormit, zise asistenta cu pr blond, buclat,
intrnd n rezerv i uitndu-se la ceas. Timp de unsprezece ore, ca s fim exaci. Trebuie s rmnei

peste weekend pentru observaie.


Era smbt, dac nu se nela. Clara se gndi la Cel Fr Nume, care nu avea s-i ia cu
siguran liber la sfrit de sptmn, doar pentru c ea zcea n spital.
Ea atinse podeaua cu picioarele i desfcu cablurile de la EKG i aproape c se dezechilibr.
Asistenta se grbi spre ea s o sprijine.
Pentru numele lui Dumnezeu, trebuie s rmnei culcat, o cert ea. i trebuie s v relaxai.
M simt mai bine cnd sunt tensionat, zise Clara i privi n jur. Chemai-l pe domnul
Winterfeld de la LKA. tie c sunt aici, nu?
El a fost adineauri aici, dar nc mai dormeai, zise asistenta. A venit mpreun cu un doctor
Friedrich, tot de la LKA.
Fcu o pauz.
Avei voie s primii vizitatori, dar nu prea mult. Mai ales nu avei voie s v agitai. Nu vrem
s mai leinai nc o dat.
O s mai lein o dat dac nu vorbesc cu Winterfeld, zise Clara. tiu c avei intenii bune, dar
chemai-l, v rog, sau dai-mi mobilul.
Asistenta oft, se duse la dulap i scoase mobilul din geanta Clarei.
Poftim, i zise ea cu repro. Putei telefona de afar, din zona pentru vizitatori. V ajut.

2.
Winterfeld i trecu mna prin pr i se ls pe spate pe scaunul care se afla lng patul Clarei.
Apoi se uit n jur i expir pufnind.
Aici nu e voie s fumezi nicieri, zise el. Ei bine, s privim lucrurile ca o detoxifiere pe termen
scurt.
Se uit la Clara.
V simii mai bine?
Sincer? ntreb Clara. Nu.
Winterfeld i povestise de seara de ieri. MacDeath o gsise pe Clara zcnd lng scaunul de
birou n propria vom. ncercase mai nainte s sune, dar nu rspunsese nimeni. Computerul era
deschis, la fel i media playerul. MacDeath i verificase Clarei pulsul, o pusese ntr-o poziie
lateral stabil, apoi chemase doctorul. Apoi el i Winterfeld se uitaser la film, de aceea tiau ce i
artase criminalul Clarei. tiau c, n principiu, Clara era i ea o victim a criminalului. El nu o
rpise, nu i fcuse fizic niciun ru. Dar i violase sufletul.
tii ce a spus despre sora mea? ntreb Clara. C se pare c nu mai e n mormntul ei?
Winterfeld tcu o vreme, apoi aprob chinuit.
Cazul lui Ingo M. este repus pe rol. Dac acest brbat l-a abuzat ntr-adevr pe Cel Fr Nume
n copilrie, atunci poate reuim s ajungem aa la el. i mpleti degetele. Atunci nu am gsit nimic.
ncperea din etajul inferior al buncrului a ars complet, iar focul a distrus toate urmele. A ars pn
s-a consumat tot oxigenul.
i frec din nou minile, nelinitit.
Nu am gsit resturi ale unui calculator sau hard pe care ar fi putut fi fotografii. Probabil c
ucigaul l-a luat cu el.
Clara se uit pe geam la ramurile copacului. Ingo M. abuzase copii, fete i biei. i apoi mori.
Teoria clasic a elasticului din pato-psihologie, se gndi ea. Dac elasticul e ntins prea tare, la un
moment dat i pierde elasticitatea i nu mai poate reveni la forma iniial.

Un suflet omenesc slab putea deveni un astfel de elastic. Putea s nceap absolut nevinovat. Cu
sex prin telefon i vizite la bordel. La un moment dat ns, astea nu mai ajungeau. Apoi veneau SM,
copii, diverse fetiuri, poate la un moment dat crim, torture porn i, n cele din urm, necrofilie,
sex cu morii.
Aparent, Winterfeld voia s treac repede peste subiect, pentru a nu o agita din nou inutil pe Clara,
dar aceasta nu se ls:
Sora mea! i mormntul ei! Solicit s fie efectuat o exhumare.
Winterfeld aprob.
Asta se va ntmpla probabil oricum. Dar chiar vrei s tii rezultatul? Vrei s trecei iar prin
asta?
Nu vreau s trec prin asta, dar trebuie.
Ea se ridic i ncerc s mearg civa metri. Funciona mai bine ca nainte, dar tot trebuia s se
mai in de ceva.
Incertitudinea de a nu ti dac se afl sau nu n mormnt e cel mai ru lucru. Ea mai fcu civa
pai. Trebuie s ies de aici, zise apoi. Trebuie s-l gsesc pe individul sta. i mai ales, trebuie s
aflu cine este acest Ingo M. El este motivul pentru care am ajuns s lucrez n poliie, el este motivul
pentru care de douzeci de ani ncoace sunt chinuit de vin. Iar ieri a aprut ca din senin. Mort.
Aparent, ucis de brbatul pe care l vnm.
Ea se uit la Winterfeld.
Trebuie s aflu mai multe despre el, altminteri o s nnebunesc.
Winterfeld aprob.
Avem o singur problem, seora. El i ntinse nasul de vultur spre fereastr i privi stejarul
mare ale crui ramuri bteau uor n fereastr. Bellmann a aflat de toat treaba. i tii c e un mare
aprtor al regulamentului.
Winterfeld ntinse degetul mare i btu n el cu arttorul celeilalte mini.
n primul rnd, nu suntei n stare s muncii acum. n al doilea rnd, acum veni rndul
arttorului, trebuie s fim foarte ateni din pricina presei. Iar n al treilea rnd btu n degetul
mijlociu se poate ca filmul s v fi distrus capacitatea de gndire obiectiv. Criminalul v-a rnit
att de adnc, nct ai clacat.
El i mpreun minile mari.
Nu este tocmai reacia ateptat din partea unei comisare LKA care acioneaz raional. Mai
ales acum cnd presa ne urmrete din pricina Spintectorului de pe Facebook i la noi sun telefonul
din cinci n cinci minute.
Dar asta nu e vina mea, zise Clara. Nu eu l-am rugat pe individul sta s-mi trimit filmul. i
faptul c nu am putut reaciona foarte calm la asta ar trebui s fie clar.
Pe obraji i curgeau lacrimi. n acelai moment i ddu seama c la fel de puin era i vina lui
Winterfeld sau a lui Bellmann.
Asta e adevrat, zise Winterfeld, i lu scurt mna i i-o strnse ca un profesor blnd. Iar eu
sunt ultimul care s cread c o fixaie subiectiv asupra criminalului ar putea fi un dezavantaj. Cci
vrei s-l prindei, nu-i aa?
Se aplec spre ea.
Neaprat, aa-i?
Clara privi n gol, cu chipul lipsit de expresie, n timp ce n cap filmul i se derula din nou.
Neaprat.
O vreme se ls linitea.

S-a mai ntmplat i altceva? ntreb Clara. Vreau s zic, criminalul a mai fcut ceva?
Winterfeld i aranj cravata. Apoi scutur din cap.
Deocamdat e linite, ns m tem c nu e linite adevrat. E linitea de dinaintea furtunii.
Iar cnd va veni furtuna, zise Clara, eu voi zcea aici n pat, n timp ce vor muri ali oameni.
Winterfeld expir.
Spitalul o s ne fac zile fripte, dac plecai acum de aici, zise el. Suntei n concediu medical
pn luni. Iar ca ef, eu trebuie s respect asta, altfel risc s ajung n faa comisiei de disciplin. n
afar de asta, Bellmann vrea s evite agitaia. tie c suntei persoana potrivit pentru acest caz, dar
este ngrijorat c presa va afla informaii despre starea dumneavoastr i va ncepe s speculeze.
Privirea Clarei se ntunec, cptnd o expresie de furie i disperare, iar n ochi i strluceau
lacrimile.
Asta nseamn, ntreb ea cu voce ncordat, c e un dezavantaj c vreau s-l prind pe acest
criminal?
Prea bine, zise Winterfeld, o s vorbesc cu Bellman i o s cer s v acorde permisiunea s
lucrai n continuare la acest caz. i o s-i spun c eu nu am obiecii n acest sens. Iar treaba cu
spitalul o lmurim noi cumva. Presa nu tie c lucrai la caz, iar aa o s i rmn, dac avem noroc.
Se uit nc o dat la stejarul din faa geamului.
Dar trebuie s m ajutai.
n ce fel?
Trebuie s vorbii cu Bellmann. S-a ntors ieri-noapte de la Frankfurt i a asistat live la
povestea cu dumneavoastr. Trebuie s-l convingei c suntei n stare s rezistai fizic i psihic.
Clara scutur din cap.
V sunt recunosctoare pentru ajutor, dar cred c m-ar costa mai mult energie s-l conving pe
Bellman, dect s-l prind pe criminal.
Winterfeld se ridic.
Acestea sunt regulile. Iar el e eful. Art spre u. Eu rezolv cu spitalul, iar dumneavoastr
vorbii cu Bellmann. mi spunei cnd suntei pregtit i venim s v lum.
Clara aprob i ncerc s par ct se poate de hotrt, dar tia c nu funciona.

3.
Andira Althaus, Pcatul, tocmai se ntorcea de la sala de fitness acas, n locuina pe care o
mprea cu dou prietene cnd i sun mobilul.
Toat sptmna i era ocupat i planificat, la fel ca aceea a unui manager de top. Fitness, yoga,
prezentri de mod, de desuuri. Andira strngea bani pentru o operaie de chirurgie estetic. Voia s
aib snii DD. ncercase deja i la serviciul de escorte, n segmentul de pre ridicat. Era destul de
umilitor s-i desfac picioarele n cine tie ce apartamente de cinci stele pentru efi burtoi, dar
existau puine slujbe n care puteai ctiga fr studii mai mult de 4 000 de euro pe zi. Iar clienii
erau foarte discrei, pentru c aveau nevoie s fie. Fr fotografii, fr filme, fr vorb.
The sky is the limit, se gndi Andira. Ea era Miss Shebay, iar lumea i se deschidea.
Vorbise imediat cu agentul ei la telefon. Asta e o superans, i spusese agentul, vinde-te bine,
dar nu te lsa pclit. i nainte ca acest Torino s scape de tine, mai bine scapi tu de el. elul
nostru este Hollywood, ai neles?

Evident c nelesese.
Se uit la mobil.
Un prefix din State.
Hollywood?
Andirei ncepu s-i bat inima mai tare.
Alo? rspunse ea.
Alo, replic o voce cu accent american. Vorbesc cu Andira Althaus?
Da. Ea i arunc geanta de sport pe pat i se duse n sufragerie. Cu cine vorbesc?
Ne-am vzut scurt ieri, n emisiunea cu Albert Torino. Sunt Tom Myers, de la Xenotech. Urm
o scurt pauz. tii cine sunt?
Inima i btea tot mai tare. Sigur c tia! Xenotech. SUA, California.
Suntei directorul executiv, nu-i aa? Pentru drepturile de film pe Xenotube?
Asta i mult mai mult, zise vocea. Ascult, nu am prea mult timp. Apariia ta de ieri a fost
excelent. Dar eti prea bun pentru Germania. Cineva aa ca tine ar putea s devin celebr n SUA.
Din nou o scurt pauz.
Ai vrea s devii celebr?
Ei i se prea c viseaz.
Hollywood. Beverly Hills.
Normal!
Fii atent, zise Myers. Eu sunt la Hilton, n Gendarmenmarkt. oferul meu tocmai se ntoarce de
la aeroportul Berlin Tegel. A luat cteva geamantane pentru mine care au sosit din SUA i va trece
prin Wedding spre Berlin Mitte. Ar putea s treac s te ia i vorbim apoi la Hilton? Poate s te ia de
undeva de pe drum?
Ea se gndi la ntlnirea pe care o avea peste cteva minute i o terse imediat dintr-un calendar
imaginar.
Desigur, Mllerstrae 38. Dac vine de la Tegel, o s treac exact pe aici.
Grozav, i dau telefon. Coboar peste cincisprezece minute. Pe curnd.
El nchise.
Andira era mai fericit ca niciodat. Avea s foloseasc urmtorul sfert de or pentru a se aranja,
apoi i va pune o apc i ochelari, ca s n-o recunoasc toat lumea i l va atepta pe ofer.

4.
Atunci cnd nu tia ncotro s se ndrepte mai departe, Clara se ruga. Pentru limpezime a minii,
putere i trie. Mai mult trie dect avea acum.
ngenunche n micua capel a spitalului, cu privirea ndreptat spre altarul unde Isus se afla
rstignit pe cruce, cu minile i picioarele strpunse de cuie. Dac se uita suficient de mult la El,
Clarei i se prea c vedea cum se scurgea sngele din rni. Poate c era unul dintre dezavantajele
serviciului ei, cci pentru ea orice punere n scen a morii i violenei avea ceva real. Dar poate c
era i un semn. Poate c ea era cea care sngera. Poate c ea era cea care trebuia s moar, asemenea
lui Isus pentru a renate ca o Clara nou, mai puternic.
Discuia cu asistenta medical i cu Winterfeld i distrsese pentru scurt vreme atenia; acum
imaginile reveniser. Imaginile i amintirile.
Ea tremura nc n ciuda calmantului, ncercnd s lupte cu lacrimile, iar imaginea pietrei de
mormnt i tot revenea n minte. Aceast bestie, Ingo M., sttuse lng ea la nmormntare. Nu numai

c i violase i ucisese sora, dar nu i dduse pace nici dup moarte.


Ea i strnse att de tare minile mpreunate, nct ncheieturile i se albir, iar minile i artau
ca nite pumni, cu care voia s-l distrug pe Cel Fr Nume.
l ai pe Cel Fr Nume, dar pe Ingo M. nu l mai ai, nu-i aa? se ntreb ea. Iar pentru c ucigaul
pe care voiai s-l prinzi e deja mort, acum trebuie s-l prinzi pe cel care mai triete nc.
Clara trebui s admit c nu uciderea tinerelor femei era motivul principal pentru care voia s-l
prind pe criminalul fr nume. Ci faptul c el, Cel Fr Nume, l omorse pe Ingo M. Brbatul pe
care l vnase o via ntreag. Brbatul din pricina cruia se angajase la LKA i care i transformase
viaa ntr-un comar din sentimente de vin i frustrare.
Clara l ura pe criminalul fr nume, pentru c ucisese bestia pe care voia s o omoare ea
trebuia s o omoare ea pentru a-i gsi din nou linitea.
Dar acum era ngenuncheat aici, n capela spitalului, oficial incapacitat, iar colegii de la LKA
se sftuiau cu Bellmann dac putea s lucreze mai departe. Dar Bellmann putea s fie ncpnat.
Poate c i retrgea cazul, astfel nct altcineva avea s-l aresteze pe criminal i s salveze ultima
potenial victim.
Asta nu se poate ntmpla, i jur Clara. Trebuie s termini ce ai nceput, altminteri nu te vei mai
putea privi n oglind.
Trebuia s-i conving pe toi c ea era cea mai potrivit pentru aceast sarcin. Trebuia s le arate
clar c faptul c devenise personal mai degrab simplifica dect complica lucrurile. Rzbunarea era
ca focul. O treab curat. Unul lovete, altul lovete ca rspuns. La fel de dur, ba chiar mai dur. Dar
pentru asta aveai nevoie de putere. Clara trebuia s-i trezeasc aceast putere i s o foloseasc.
Puterea de a-l convinge pe Bellmann. Puterea de a-i depi trauma n dou ore, i nu n doi ani.
Puterea de a crede din nou n ea nsi.
Se uit la statuia lui Isus. Spune-mi c pot fi puternic, opti ea i nchise ochii.
i treptat i se formar imaginile n minte. Imagini vechi de numai opt zile. Fusese cea mai neagr
zi de pn atunci n cariera de poliist a Clarei, dar la final fusese cel mai mare triumf al ei.
S mori i s renati.

Imaginile devenir mai clare.


Clara zcea pe podea. La o distan de ase metri de ea, se afla chipul Vrcolacului. Cu ochii
ntunecai de ur. Marc i Philipp se postaser la intrare. Clara era ntins pe jos, pe covor. Pe un
scaun rsturnat se afla arma Heckler & Koch PSG 1, pe care i-o luase unui poliist de la trupa de
comando, dup ce Vrcolacul i rupsese acestuia nasul i aproape c i distrusese laringele. Degetul
arttor de la mna dreapt era pe trgaci, iar pointerul laser al lunetei arta direct spre fruntea
psihopatului. n ntunericul ochilor si sclipea o energie distructiv, care era la fel de puternic
precum lumina laserului.
Clara l avea n vizor. Doar c avea un ostatic. Una din cele dou femei. Cea care mai era nc n
via.
Clara aflase dup aceea ce se petrecuse n locuin. Ultima victim a Vrcolacului. Fusese o
pereche lesbian. Femeile care se distrau ntre ele, iar el rmnea pe uscat trebuie s fi declanat n
Bernhard Trebcken o furie nfiortoare, nsoit de sete de snge i dorin de distrugere. O legase pe
una din cele dou femei, o violase pe aceasta n faa partenerei ei de mai multe ori i apoi i tiase
artera carotid cu un fierstru electric. Apoi, tranase victima cu un topor, n faa ochilor partenerei
traumatizate.
Clara aprecie distana care separa vntorul de vnat, n timp ce mirosul de snge i de moarte pe

care l cunotea i de care se temea atrna n aer, acest miros al fricii, al durerii, al intestinelor.
Mirosul rului.
Membre tiate. Picioarele, minile i capul primei victime zceau pe covor. Peste tot erau stropi
de snge. Chiar n faa Clarei se afla un deget. Ea recunoscu oja. Violet-nchis cu fulgere albe.
Fcute la salon, se gndi ea. Apoi alung gndul. Privirea i alunec pe covorul plin de snge, spre
picioarele ostaticei care tremura, spre mna dreapt a lui Trebcken care inea fierstrul nsngerat i
mai departe, n sus, la ochii plini de ur, care o priveau ptrunztor ca ochii unui mort.
Vrcolacul era aezat pe podea, cu femeia care era nc n via lng el. Minile i erau legate i
gura lipit cu band adeziv. Mna stng a criminalului era ncletat n prul femeii i i trgea
capul spre spate n mod brutal, apsndu-i fierstrul electric pe gt, cu degetul pe butonul de
pornire.
Las arma n jos, trf, zbier el spre Clara, sau i tai gtul!
Aps lama fierstrului pe gtul femeii palide i tremurnde.
Clara ncerc s atrag privirea femeii spre ea. Uit-te la mine, nu la monstrul sta, uit-te la
mine. i, ntr-adevr, femeia privi spre ea. Toat ncrederea, toat sperana, toat credina n
buntatea lumii dispruse din ochii ei.
Trebcken, arunc fierstrul i n-o s peti nimic, zise Clara.
Vrcolacul scuip dezgustat i aps lama fierstrului mai tare pe artera femeii nspimntate.
Du-te la dracu, curv! Dispari sau o omor i pe trfa asta!
Din colurile gurii i se scurgea saliv.
Tremuratul victimei i se transmise i lui, astfel nct picturile cdeau n linii bizare, erpuitoare
la pmnt.
Car-te sau i tai gtul.
Clara se gndi puin.
O micare a degetului i femeia ar fi moart, sngernd n mai puin de cteva secunde pn la
moarte.
Situaia era fr ieire.
Dar exact acestea erau momentele n care Clara tia de ce i alesese aceast meserie, i nu alta.
Erau aceste situaii extreme n care i aduna toat puterea i sigurana indiferent de unde pentru a
gndi corect i a face ce era corect. Doar ce era corect.
Nu am ajuns pn acolo, zise ea, dar parc ar fi rostit cuvintele cu vocea alteia. Vreau s-i
spun ce se va ntmpla. Voi apsa pe trgaci, iar un glon i va strpunge fruntea cu o vitez de apte
sute de metri pe secund i i va transforma sistemul nervos din creier ntr-un terci gri-roiatic. n
decursul a cteva microsecunde vei fi mort de la gt n jos, fr s tii. Iar degetul tu de pe fierstru
va fi la fel de folositor precum precum cel de acolo.
Ea ridic brbia i art spre degetul tiat aflat n faa ei cu oja violet cu fulgere albe pe unghii.
Aa crezi?
Timpul pru s stea n loc. Totul se mica cu ncetinitorul, de parc motorul realitii ar fi fost dat
cu dou viteze mai jos. Clarei i se prea totul ireal, lent i amorit.
Vrcolacul url i sri n sus, trgnd-o pe femeie dup el. Din gur i nea saliv i reflecta
lumina pointerul laser.
La dracu cu tine, cu
Mai departe nu mai reui s ajung, cci n acelai moment rsun explozia surd a armei Heckler
& Koch. Ceva metalic ni cu vitez dubl fa de cea a sunetului ca o cea gri prin ncpere, iar
apoi, acolo unde mai devreme fusese lumina roie a pointerului laser pe fruntea Vrcolacului se afla

acum o gaur mare. Ochii si rmaser ncremenii ntre uimire i vid, nainte ca ura din ei s se
sting, iar n acelai moment creierul i explod. Pre de una sau dou clipe rmase n picioare, cu
mna nc n prul victimei, cealalt pe fierstrul electric, n timp ce peretele alb din spatele lui era
stropit de snge, fragmente de oase i de creier. Apoi privirea i se stinse definitiv. Czu pe spate cu
un sunet ud i plescitor, pe capul care i explodase n spate.
Clara simi c poate din nou s respire.
Lovit! zise ea.

Deschise ochii.
nc mai vedea crucea. Minile, picioarele, sngele.
Poate c era aa.
Probabil c trebuia s treac mereu printr-un iad de team, snge i lacrimi pentru a nvinge la
final.
Probabil c durerea era biletul de intrare pentru victorie.
Dar dubiile i dispruser.
Nu existau dect dou posibiliti: fie murea Cel Fr Nume, fie murea ea.
Altceva nimic.
Clara se ridic, nc nesigur pe picioare, dar privirea i era limpede i de ghea, cnd fix
pentru ultima oar crucea ca un pointer laser.
Cel Fr Nume, se gndi ea.
Te voi gsi, rosti ea cu vocea joas, n timp ce pea pe culoarul capelei. i te voi ucide.

5.
Un Mercedes negru S Class semnaliz dreapta i se opri n dreptul numrului 38 de pe
Mllerstrae. Geamul ntunecat fu cobort. Un ofer n costum negru i cravat se aplec peste
scaunul din dreapta i privi afar. Andira se ndrept spre limuzin.
Suntei Andira Althaus? ntreb oferul i deschise portiera din dreapta fa.
Eu sunt. i dumneavoastr? Suntei oferul lui Tom Myers?
Corect, zise el. V deranjeaz dac luai loc pe scaunul din fa? Domnul Myers va rmne n
Germania mai mult dect planificase iniial i tocmai i-am luat bagajele de la aeroport.
Art cu degetul n spate.
Au venit noaptea asta cu FedEx. Portbagajul e plin i la fel i bancheta din spate.
Andira se uit amuzat la geamantanele Samsonite, care ocupau toat bancheta din spate.
Nicio problem, zise ea i urc. Din fa oricum se vede mai bine.
oferul i ntinse un prospect color de mai multe pagini.
Trebuie s v dau asta. American Diamond. E un format de emisiune din Los Angeles.
Bnuiesc c Mr. Myers va vrea s vorbeasc despre asta cu dumneavoastr.
Mercedesul porni de pe Mllerstrae spre centrul oraului, n timp ce Andira citea ncordat
prospectul. Pe ultimele pagini erau listai partenerii emisiunii: CBS, Warner Brothers, Trump Inc. n
faa ochilor ei se nlau America, Los Angeles, Beverly Hills, Las Vegas, New York. Era aproape
incredibil. Ieri era nc o necunoscut, iar azi fericirea era att de aproape nct mai c o atingea. Era
visul american, iar Andirei i se prea c se afla deja n Lumea Nou.

De asta nici nu observ c oferul scoase ceva dintr-un compartiment mic de lng volan.
Iar neptura injeciei n picior o simi doar pentru o fraciune de secund nainte ca totul s se
ntunece dinaintea ei.
oferul coti lng Chauseestrae i se ndrept spre autostrada oraului n timp ce i aranja
ochelarii.
O pereche de ochelari cu ram din inox mat.

6.
Biroul directorului doctor Alexander Bellmann, eful LKA Berlin, arta ca un stat-major.
Privelitea spre Tempelhofer Damm i suprafaa mare a fostului aeroport Tempelhof, n faa sa biroul
uria cu fotoliu mare din piele, n spatele biroului rafturi i cteva, puine fotografii. n fotografii,
Bellmann, cu chipul su slab i prul crunt lng diverse personaliti. Preedintele federal, eful de
la Scotland Yard i directorul de la FBI. O fotografie l nfia undeva n Asia, cu Condoleezza
Rice.
Biroul era gol. Dou fotografii cu soia i cele dou fiice, care probabil c l cunoteau doar din
ziare, un monitor mare, un laptop cu docking station i dou telefoane. Alturi, un BlackBerry. Pe
birou, nc un dosar i un colar, un bloc de hrtie i un creion. n rest nimic. Nu mruniuri, puine
lucruri personale i fr teancuri de dosare, ca n biroul lui Winterfeld. Aici edea un brbat a crui
ntreag atenie era ndreptat spre ceea ce era important n acest moment.
Fapte i rezultate.
nelegere i rezolvare.
Ridicarea piedicii, intire, tragere.
i apoi urma urmtorul lucru n vizor.
Se ntmpla destul de des ca Bellmann s-i petreac smbetele la birou. Mai ales cnd, n timpul
sptmnii, nu apucase s lucreze deloc. Sptmna trecut fusese la Wiesbaden, la BKA, ntlniri,
prezentri, conferine. Tot ce nu rezolvase n aceast sptmn rezolva azi. Luni diminea, secretara
lui va gsi pe birou un teanc uria de indicaii semnate i mai bine de cincizeci de mesaje n inbox.
Duminica, n schimb, Bellmann nu era niciodat la birou. Acea zi era rezervat totui mai mult sau
mai puin familiei.
Tocmai deschisese un dosar cnd intr Clara. Cu un gest scurt i indic un scaun din faa biroului
su, n timp ce parcurgea mai departe hrtiile din dosar. Apoi nchise dosarul cu un pocnet, ca o
capcan de urs.
Dup cum tii, ncepu el n locul unei formule de salut, privind nti pe fereastr nainte s se
ntoarc spre Clara, dup cum tii, sarcina noastr este s prindem infractorii. Unii dintre ei sunt
extrem de periculoi, alii, mai puin. Unii sunt nebuni, alii, nu.
Clara se foi nelinitit pe scaunul ei, n timp ce ncerca s par calm i concentrat. Introduceri
de genul acesta din partea lui Bellmann, care de regul nu aveau nimic de a face cu tema discuiei, nu
erau n general un semn bun.
tii c v apreciez foarte mult, doamn Vidalis, i v consider printre cei mai buni cnd vine
vorba de a vna criminali psihopai. Criminali precum Vrcolacul. Nebuni, mai pe leau.
i pe criminalul fr nume, se gndi Clara.
Dar Bellmann nu aminti de el.

Dar eu, ca ef al LKA Berlin, ar trebui s fiu la fel de nebun pentru a putea vna astfel de
oameni?
El zmbi rece, artnd cu degetul spre sine i o privi pe Clara ferm.
Nu neleg fcu ea nedumerit.
Bellmann deschise dosarul, scoase ceva de acolo care arta ca un ziar i fcu semn spre imaginea
central.
Cci ar trebui s fiu ntr-adevr nebun, dac v-a mai lsa s lucrai la acest caz, dup cele
petrecute noaptea trecut.
Clara privi ziarul.
Serie de crime sngeroase n Berlin.
A ucis spintectorul de pe Facebook deja 14 femei? Exist o legtur ntre
comisarul Clara Vidalis i criminal?
Bellmann scutur ncetior din cap.
Nu tiu cum reuete presa s afle mereu astfel de informaii, dar asta e situaia. Poate c i
criminalul contribuie puin la asta, dar nu tim sigur.
Bellmann puse ziarul pe mas astfel nct Clara s poat citi articolul i continu:
Ai realizat mpreun cu doctorul Friedrich profilul Celui Fr Nume, zise el i scoase o
map pe care o deschise, i spunei acolo c punerea n scen i este important. i cu ct povestea e
prezentat mai bine i mai senzaional i noi artm mai proti, cu att e mai bine pentru el.
Atunci ar trebui s-l prindem ct mai repede, zise Clara care se surprinse ndoind o agraf de
hrtie.
Bellman observ asta imediat.
Asta ar trebui, zise Bellmann i nchise mapa. Dar nu aa cum i nchipuie el. Nu aa nct s
se ajung la o cruciad a rzbunrii a unei poliiste rnite i afectate psihic, care nu mai poate gndi
drept din pricina urii.
S mi fie cu iertare, domnule doctor Bellmann, dar pot s gndesc n continuare foarte drept.
De asta nu m ndoiesc, zise Bellmann. Dar n cazul acesta?
Se uit la agrafa de birou rsucit i apoi la Clara. Nu.
El se ls pe spate n scaun.
Suntei implicat personal. Criminalul l-a ucis pe brbatul care probabil c a omort-o pe sora
dumneavoastr. i asta nu o s uitai niciodat. Se uit pe fereastr. Iar asta v rpete agerimea
obiectiv de care avem nevoie n aceast profesie.
Clara se gndea ncordat. Suntei implicat personal. Era adevrat c asta putea s fie un
dezavantaj, dar i un mare avantaj.
Doctore Bellmann, zise ea i se ndrept de spate, adunndu-i toat puterea, uitnd de agrafa
stricat de birou. Ceea ce dumneavoastr considerai a fi un dezavantaj ar putea reprezenta foarte
bine un avantaj.
El ridic din sprncene.
Ah? Asta trebuie s-mi explicai. Dar nu ncercai, v rog, s-mi vindei dezavantajele ca
avantaje, cci dialectica vnztorului de asigurri nu funcioneaz la mine.
tiu, zise Clara. Dar situaia e n felul urmtor: trecutul comun pe care l avem eu i criminalul,
i anume c am fost amndoi rnii de Ingo M., creeaz din relaia infractor-comisar un cmp de
tensiune de care el se folosete, dar de care ne-am putea folosi i noi.

Bellmann asculta, fr s replice nimic. Clara continu:


Dezavantajul pe care l vedei dumneavoastr dac eu m ocup mai departe de caz, i anume c
a fi mnat de dorina de rzbunare, poate fi n acelai timp un dezavantaj pentru criminal. i anume
atunci cnd el va gsi de cuviin s-mi dea lovitura de graie i va deveni neatent.
Bellmann se ncrunt.
Vrei s spunei c i permite o greeal, dar numai dac dumneavoastr rmnei n
continuare implicat n caz, iar el e suficient de motivat s realizeze un show special pentru
dumneavoastr?
Exact. Dac eu ies din joc, el ar putea s-i continue ritualurile criminale n linite, aa cum a
fcut cu dousprezece dintre celelalte femei, ale cror cadavre tot nu tim unde se afl dac exist.
Ai vorbit de lovitura de graie. V-ai gndit c el ar putea s v omoare i pe
dumneavoastr?
Clara strnse din buze i aprob.
Da. Am discutat despre asta cu doctorul Friederich. Exist aceast posibilitate. Dar o
considerm improbabil, cci eu i pot admira opera doar dac triesc. Unui mort nu-i poi arta
nimic, nu-i poi povesti nimic.
Bellmann rmase pe gnduri nainte s rspund:
S presupunem c v ocupai n continuare de caz, n aceast situaie vei discuta fiecare pas
cu directorul Winterfeld i cu mine. Ne vei informa despre fiecare mail, despre fiecare CD sau orice
altceva primii de la acest nebun, indiferent ce or din zi sau din noapte e. Ai neles?
Am neles, rspunse Clara.
Trecur zece secunde n care Bellmann privi n continuare gnditor pe fereastr.
Bine, zise el n cele din urm i btu n mas. Voi discuta imediat cu doctorul Friedrich cu
privire la profilul criminalului.
Se uit din nou la map.
Cu toate astea, ar trebui s fiu nebun s v permit s lucrai mai departe la caz.
Clara simi c o cuprinde disperarea. i btuse joc de ea? i dduse sperane, pentru ca acum s
le distrug?
Dar a fi la fel de nebun, continu Bellmann, dac nu am folosi fiecare avantaj minuscul n
favoarea noastr, i anume n cazul acesta c fptaul vrea s pun n scen un spectacol pentru
dumneavoastr i de aceea probabil c va face o greeal.
Asta nseamn?
Chipul Clarei se lumin.
Nu i putea ascunde dect cu greu euforia. n meseria ei nu era bine s-i manifeti sentimentele.
Sentimentele pe care le lsai libere erau ca sngele care atrgea rechinii.
Asta nseamn c voi vorbi cu doctorul Friedrich i apoi v voi da de tire, zise Bellmann i
fcu semn spre u, ceea ce nsemna c discuia se ncheiase. Dar plecai de la premisa, doamn
comisar principal, c l vnai mai departe pe acest criminal fr nume.
Zmbi, att ct se putea vorbi la Alexander Bellmann de un zmbet.
Voi ncerca s in presa la distan. i dumneavoastr mi promitei c l vei prinde repede pe
nebun.
Cu cea mai mare plcere, rspunse Clara i se ridic.

i turnase o ceac de cafea de la cafetiera din buctria de la etajul trei i nghiise cu ea un


calmant. nainte de asta, sttuse iar cu Winterfeld n dreptul ferestrei deschise, n timp ce acesta fuma

repede un trabuc i azvrlea chitocul afar.


MacDeath era n biroul lui Bellmann. Discutau despre profilul criminalului. Hermann nu avea
nimic nou de raportat pe frontul IT, iar spitalele nc nu reuiser s identifice ADN-ul izolat din
gndac.
Se prea c aceast urm se nfundase. n schimb, singura speran a Clarei era s afle mai multe
despre Ingo M. Nu era doar o chestiune personal. Ingo M. l cunoscuse pe criminal. Poate c se
putea transforma ntr-o urm care s duc la acesta?
Poliitii care dduser atunci peste cadavrul ars i trimiseser Clarei dosarul i chiar i
furnizaser cteva contacte. Sunase deja la mai muli dintre aceti oameni. Dar ntr-o smbt la cei
mai muli dintre ei rspundea doar robotul.
Clara ura s atepte decizia definitiv a lui Bellmann. Ura s atepte pn cnd o suna cineva
napoi pe subiectul Ingo M. Ura s atepte ca oamenii de la IT s descopere ceva nou. Dar se prea
c era singurul lucru pe care l putea face momentan. S atepte o decizie. S atepte mesajul de
Go de la Bellmann.
i s atepte urmtoarea veste de la criminalul fr nume.

7.
Winterfeld intr n buctrie i i puse ceaca goal n maina de splat vase.
O veste bun i una proast, seora, zise el. Venii repede.
Clara l urm pe Winterfeld care naint cu pai repezi pe coridor.
Care e vestea cea bun? ntreb ea.
Lucrai n continuare la caz. O cotir pe coridor. Ai fcut treab bun la Bellmann, iar eu i
MacDeath am nchis sacul.
Slav Domnului! Clara se gndi la momentul petrecut mai devreme n capela spitalului, n timp
ce ea i Winterfeld urcau scrile spre etajul patru.
i cea proast?
Winterfeld deschise ua i o inu pentru ca ea s treac i apoi art spre departamentul de IT.
Avem iar un filmule pentru dumneavoastr.
Clara avea impresia c luase cocain n loc de calmant.
Tot de la el? ntreb ea.
Aa se pare.
Winterfeld deschise ua spre biroul celor de la IT. Hermann sttea acolo cu doi tehnicieni, care
erau de serviciu n acea zi de smbt.
Unul dintre monitoarele mari de la Apple sclipea n ntuneric. Era deschis o pagin video. Era
Landing Page-ul de la Xenotube. Clara se apropie. Era un fiier video de dou minute lungime. Titlul:
Shebay versiunea pentru aduli prezentat de Cel Fr Nume.
E Landing Page-ul de la Xenotube, zise Clara.
Hermann aprob resemnat.
Asta vor vedea milioane de oameni, dac nu m nel.
Hermann aprob din nou din cap.
i acolo a plasat un film? Pe Landing Page?
ntrebarea era retoric, cci filmul era acolo. Imediat Hermann va apsa pe butonul de play i

sufletul Clarei va fi cutremurat din nou de ceva ngrozitor i ntunecat.


Un film snuff pe Landing Page la Xenotube?
Clara inspir adnc. Poate c totui acest criminal va nsemna cderea ei. Poate c era aa de
puternic, nct acesta va fi ultimul ei caz. Sau poate c el nu exista deloc. Poate era la fel de invizibil
ca metroul cnd mergea n subteran, ca omul negru care sttea sub pat i ieea numai noaptea. Care
tria n ntuneric i ne aprea n comaruri doar ca parte a nopii. Poate c era nsui diavolul.
Hai s terminm mai repede, zise Clara.
Hermann aps pe butonul de play.
Ecranul se nnegri, n timp ce din off se auzi o voce ntunecat:
Mi-am permis, Clara Vidalis, s v prezint din nou o mostr a talentului meu. i
dumneavoastr, Torino, ticlos care suntei, v-am luat starul emisiunii. Cci acum urmeaz Shebay,
versiunea pentru aduli.
Era aceeai voce distorsionat pe care Clara o auzise i cu o sear nainte. Simi pe dat c o
cuprindea aceeai teroare ca i atunci.
Vocea continu:
Pentru dumneavoastr, Torino, ea e o fabric de bani, pentru mine este o jertf sfnt, care va
dezvlui lumii finalul. ncununarea operei mele.
Acum se putea vedea o imagine.
O pivni ntunecat cu piatr umed, luminat de o lamp de neon tremurtoare. Cineva edea pe
un scaun. Legat. O femeie. Circa douzeci i cinci de ani, cu corp de model. Purta o rochie alb.
Julia Schmidt a fost mbrcat tot cu o astfel de rochie.
Peste capul tinerei femei fusese tras un fel de masc din pnz. Ea scotea sunete nfundate, de
parc ar fi ncercat s vorbeasc printr-un clu.
Acum ai voie s spui ceva, declar vocea, iar camera se ndrept spre tavan.
Se vedea lampa de neon. i se vedeau pietre mucezite, umede.
Am fost luat ostatic! Nu tiu unde sunt! strig o voce de femeie. Eu sunt Andira Althaus,
starul de la Shebay. Ajutai-m! Scoatei-m de aici!
Te vor scoate de aici, se auzi vocea din off, n timp ce camera era n continuare ndreptat spre
tavanul sumbru, dar cu siguran nu aa cum i doreti tu.
Tom Myers m-a sunat, strig Andira. Myers, putei s m auzii? i apoi mai strident: Unde e?
Unde e?
Tom Myers? zise vocea ntunecat. O, el e aici.
Se auzi un zgomot, ca o u care se deschidea. Apoi un strigt ascuit al tinerei femei, urmat de un
sunet nfundat, cnd cineva i ndes cluul n gur.
Pentru toi prietenii Shebay, zise vocea distorsionat, ntr-o or urmeaz continuarea. FSK 18!
Ecranul se nnegri.

Clara simi nevoia s se aeze.


Trebui s se gndeasc la cuvintele pe care i le scrisese criminalul n primul mail. Se ntmplase
joi, dar i se prea c trecuser ani de atunci.
Cci acolo unde alii sunt doar umbr, eu sunt noaptea.
Acolo unde alii sunt doar ucigai, eu sunt moartea.
Ci oameni au vzut deja filmul? ntreb ea.
Patru milioane, zise Hermann. Este Landing Page-ul german al Xenotube, cel mai mare portal
video din lume. i dac pornim de la premisa c filmul a fost copiat i repostat, probabil c sunt mai

muli.
Clara i sprijini capul n mini i i frec fruntea.
E cel mai ru scenariu posibil. Toat lumea vede ce face nebunul sta, iar noi nu tim nici
mcar cine e.
n schimb, toat lumea auzise numele Clarei. Exact ceea ce Bellmann dorise s mpiedice cu orice
pre.
Bellmann a vzut deja asta? ntreb Clara.
Nu-mi pot nchipui, zise Hermann. Nu cred c se uit la pagini din astea. Nu fac dect s-l
tulbure.
Avem deja adresa de IP, de unde a transmis?
Suntem pe cale s o gsim, dar pn acum nimic. Ar putea fi codat.
Cum naiba a ajuns pe Landing Page?
Din nou se ls o tcere resemnat.
i cine este acest Torino? ntreb Clara.
Ea i notase imediat numele.
A moderat ieri emisiunea Shebay, zise Hermann. M-am uitat scurt. Un casting show destul de
dezgusttor. Versiunea brutal pentru Germanii au talent.
Am nevoie de numrul omului, zise Clara. Fix i mobil. i adresa. Firm i privat. Imediat.
Dac toate joburile ar fi aa de simple, zise Hermann i tast solicitarea ntr-o baz de date.

8.
Capul lui Albert Torino prea s aib dimensiunea unui dulap cnd fu trezit dintr-un somn de
plumb de soneria ptrunztoare a telefonului su mobil.
Era ntins lng o tnr ntr-un pat de ap uria. Pe podea zceau o sticl de ampanie i o
scrumier plin ochi. Judecnd dup lumina de afar, trebuia s fie dup-amiaz trziu.
Fuseser la Grill Royal i apoi nc n dou alte cluburi i se distraser cu nite fete i ciocniser
zdravn n cinstea debutului de succes a emisiunii Shebay. La nceput, Torino se enervase c Myers
nu mai dduse niciun semn, dar la un moment dat ajunsese prea beat ca s-i mai pese. Avuseser
milioane de spectatori. n prima sear. Era un rezultat senzaional. Cu sau fr Xenotube.
Mobilul ria n continuare ptrunztor. Torino bu restul de ampanie dintr-un pahar de pe
noptier, ca s-i umezeasc buzele. Limba i se lipea ca un pete uscat de cerul gurii. n gt avea un
gust oribil, iar capul parc i fusese bgat ntr-un ciocan pneumatic.
Se uit uor tmp la telefonul care suna n continuare i apoi la tnra femeie care acum se trezise
i ea. Cum o chema? Monique sau aa ceva. Avea s-i cumpere imediat la Starbucks o cafea i o
brio i o s-o trimit n drumul ei i apoi va vorbi ct mai repede cu Myers. Poate c tocmai Myers
l suna.
Dar nu cunotea numrul de pe ecran.
Alo? ntreb el.
Bun ziua, numele meu e Clara Vidalis, de la poliie, LKA Berlin. Vorbesc cu Albert Torino, de
la Integrated Entertainments?
Se trezi brusc.
Monique sau cum naiba o chema se trezise i ea de-a binelea.

Ce s-a ntmplat? ntreb ea. Cine e?


Taci din gur, uier Torino.
Ce ai spus? ntreb vocea de la cellalt capt.
Nimic, nimic, zise Torino. Mai e cineva aici cu mine. Apoi dup o pauz: Cum ai spus c v
numii?
Clara Vidalis, comisar principal, LKA Berlin, repet vocea, uor enervat. Lucrez la
departamentul crime, secia de pato-psihologie.
Torino simi un junghi.
Am fcut ceva?
Dumneavoastr nu, dar altcineva. V spune ceva numele de Shebay?
Ce fel de ntrebare e asta? Torino se aez n capul oaselor. E invenia mea!
tiai c exist o continuare? ntreb comisara. i anume astzi, pe Landing Page la Xenotube?
Ochii lui Torino sclipir. Nu nelegea de ce l suna tocmai poliia pentru asta, dar poate c Myers
fcuse n sfrit ceea ce trebuia s fac. Poate c pusese parte din emisiune pe Landing Page i
cineva sunase la poliie cu o reclamaie despre nclcarea moralitii sau cine tie ce. Dei era ciudat
c Myers nu discutase treaba asta i cu el. Plus c era foarte ciudat c l sunaser de la departamentul
crime.
Pe Landing Page la Xenotube?
Aa este, zise vocea. Pn acum a avut patru milioane de vizitatori. La fel de muli ca la
emisiunea Tabra din jungl.
Dar e grozav.
M ndoiesc c vi se va prea grozav, zise comisara. Cu siguran, nu dup ce vei vedea
filmul.
Torino se ridic i se duse cu pai nesiguri spre biroul su unde se afla un iPad. Deschise
Xenotube. Era ntr-adevr pe Landing Page. Se uit la film. Auzi vocea care rsuna din off i nu lipsi
mult s vomite chiar acolo, pe loc.
i vzu chipul, care se reflecta n ecranul negru al iPad-ului. Palid ca moartea.
La dracu!
Avea impresia c stomacul i se strnsese la dimensiunile unui bob de mazre.
L-ai vzut? ntreb comisara.
Aia era Andira? ntreb Torino n locul unui rspuns.
Vocea mi se prea cunoscut.
E foarte posibil.
La naiba! Cine face aa ceva?
Noi speram s aflm asta de la dumneavoastr. Cum nu veni niciun rspuns, comisara continu:
E vorba de cineva periculos, foarte periculos.
Fcu o pauz.
Cnd putei ajunge aici? LKA, Templehofer Damm numrul 12. Sunai-m la numrul acesta
cnd ajungei.
Douzeci de minute, gemu Torino i se npusti n baie.
Monique se uit nedumerit dup el.
Ce fel de film a fost la? Suna nfricotor.
Taci din gur, zise Torino i i adun hainele.
M gndeam c acum o s mergem s lum un mic dejun drgu, aa mi-ai promis ieri. Ea puse
botul. i nu-mi mai tot spune s tac din gur.

Taci din gur.


El sri ntr-un picior, cu pantalonul mbrcat pe jumtate, i puse casca bluetooth n ureche i
form numrul Andirei.
Mesagerie vocal.
Apoi numrul lui Myers.
Mesagerie vocal.
Le ls celor doi un mesaj scurt i i rug s-l sune de urgen.
i simi c era ceva anume care nu mersese bine deloc.
Deloc.

Vladimir se uit la cele dou mobile care sunar unul dup cellalt.
Apoi se uit n camera de alturi unde Andira edea legat pe scaun.
i apoi se uit n spatele lui, unde zcea Tom Myers cu gtul rupt i ochii albicioi privind fr
strlucire n gol.
Vladimir zmbi rece i nesimitor ca o oprl.
Venise vremea pentru final.

9.
Mobilul Clarei sun. Era Albert Torino.
Ateptai jos, zise ea, o s vin cineva s v aduc la etajul patru.
La etajul patru n departamentul de IT al LKA domnea disperarea pur. Hermann i experii n
computere aflaser c ucigaul ajunsese cumva la codul cu care se puneau fiiere video direct pe
Landing Page la Xenotube. n film era vorba despre un brbat, Tom Myers, care, aparent era i el
acolo. Tom Myers era Managing Director la Xenotech, aflaser ei, i era n acest moment ntradevr n Berlin, aa cum rezultase dintr-o verificare rapid a hotelurilor de cinci stele din ora.
Poate c ucigaul l rpise i l obligase s-i dea codul. Apoi instalase un troian pe serverul de la
Xenotube, care meninea printr-un tunel conexiunea deschis. Singura modalitate de a lua filmul de
pe site era s deconecteze serverul principal al Xenotech, n Palo Alto, California i s scoat o
vreme pagina de pe internet.
Bellmann se implicase personal i suna acum la BKA n Wiesbaden, pentru ca s obin prin
Interpol o blocare a paginii n SUA. Cci cu ajutorul tunelului i troianului, criminalul putea transmite
mai departe i s posteze alte filme.
Trebuie s scoatem imediat filmul de pe net, urlase Bellmann n aparat cnd vorbise cu
expertul IT al BKA la telefon. La nevoie rscolii-i pe cei de la ambasad sau pe ministrul de
externe, dar nu se poate ca acest pervers s-i prezinte filmele pentru milioane de oameni i noi s nu
putem ntreprinde nimic.
Aici nu suntem n China, zbierase i expertul IT, unde guvernul poate s deconecteze orice. Iar
serverul e n California. tii ct e ceasul acolo? Nu e nici ora opt dimineaa i e smbt. E ora
perfect ca s obii ceva.
Tipul e viclean, zisese Clara. i-a ales exact ora potrivit. Se folosete de distan i
acioneaz din apropiere.
i eu cred c e undeva aici n Berlin, spusese i Winterfeld. Nu e n Rusia sau China. Cunoate
locurile i e mobil. tie foarte bine ct i ia s ajung din punctul A n punctul B. A rpit-o probabil
pe aceast Andira i i pregtete marele final. i care e acesta cred c nu vrem s ne gndim.

Ua se deschise i intr un brbat cu prul geluit, pieptnat pe spate, urmat de un poliist. Chipul
su bronzat i nebrbierit era palid i avea ochii mici de oboseal, dar i mrii de spaim, ceea ce i
conferea un aspect grotesc.
Suntei Albert Torino? ntreb Clara.
Eu sunt, rspunse acesta i i terse cu o batist sudoarea de pe frunte.
Urcase probabil scara n vitez, n loc s ia liftul. Clara simea resturi de alcool.
Ce vrea acest pervers? ntreb Torino. Ce tii despre el?
i terse i faa.
Cum a reuit s-o gseasc?
Tipul e ca Google, zise Hermann abtut i l privi sumbru pe Torino. Gsete pe oricine.
Torino studie statura masiv a lui Hermann, care aezat pe scaun nu era mult mai mic dect n
picioare.
Ah, l tii deja?
Andira nu este prima lui victim, zise Clara. Bnuiesc c ai citit ziarele. Spintectorul de pe
Facebook?
sta e tipul? Torino scutur din cap. Dar cum a ajuns pe Landing Page la Xenotube? i ce are
de gnd?
Ne gndeam c ne-ai putea rspunde dumneavoastr la ntrebarea asta, rspunse Clara. L-a
amintit i pe prietenul dumneavoastr Tom Myers n film.
L-a obligat pe Myers s-i dea dreptul de acces la Landing Page, zise Torino. E foarte clar. Nu
se putea altfel.
Se terse din nou pe frunte.
Cnd l-ai vzut pe Myers ultima oar?
Ieri-sear, la Grill Royal. Zicea c voia s vorbeasc n linite la telefon n camera de hotel i
s se ntoarc apoi la noi.
La hotel nu a mai ajuns, zise Clara. Am sunat acum la Hilton.
La dracu! blestem Torino. Dar de ce Andira, de ce Myers, de ce Shebay, asta nu tiu. Scoase
o aspirin din buzunarul de la sacou i o nghii pe uscat. n afar de asta, doar suntei marele LKA,
care tie i poate tot. Trebuie s descoperii de la ce adres de IP a trimis acest pervers filmul. Pn
i eu a reui asta. Ar trebui s aib deja la u trei echipaje de poliie.
Asta v explic imediat, zise Hermann i roni civa ursulei de jeleu. Din pcate, nu e chiar
aa de simplu. Mai nti e rndul dumneavoastr.
Uitai ce e, interveni Winterfeld. Emisiunea dumneavoastr Shebay nu reprezint tocmai
mntuirea Occidentului. E de un prost gust ieit din comun, dispreuiete femeia i e stupid, chiar
mai stupid dect Tabra din jungl.
i are rating mare, mri Torino.
Una n-o exclude pe alta, zise Winterfeld. Dimpotriv.
i trecu mna prin pr.
Nu s-ar putea s existe oameni crora emisiunea dumneavoastr s nu le plac? Care au o
poli de pltit? i care vor s se rzbune pe dumneavoastr? Cci un lucru ar trebui s fie clar: chiar
dac dup acest video nu mai urmeaz nimic, Shebay e gata ngropat.
Torino i frec minile i se uit n jur.
Avei nite cafea pe aici? ntreb el. Mai am puin i lein.
Unul dintre tehnicieni se ridic.
V aduc o can. Zahr i lapte?

Neagr.
Torino se aez pe mas.
Aadar, zise Clara. Cafeaua o primii imediat. i v gndii dac nu v-ai certat n ultima
vreme cu cineva.
Cu cine? Torino scutur din cap. Sigur c ai dumani cnd eti un afacerist de succes, oamenii
sunt invidioi i ranchiunoi poate pentru c i-am concediat cu o mie de ani n urm sau pentru c leam suflat o afacere. Dumani muli, onoare mult. Dar cine e n stare de aa ceva? La naiba! Nu-mi
trece nimic prin cap.
Radicali de dreapta? Grupri de extrem stnga? Fanatici religioi? ntreb Winterfeld.
Clara nu era foarte sigur c discuia va avea vreun rezultat.
Aa cum l tia ea pe criminal, nu era genul care s fie implicat n vreuna din aceste grupri. Chiar
i pentru un fanatic religios era prea calculat i prea meticulos.
Sosi cafeaua. Torino bu cu nghiituri mici.
Ct v bei cafeaua, pot s v explic de ce nu avem o adres de IP, zise Hermann i se duse
spre o tabl de pe perete. i poate ntre timp v vin n minte nite dumani.
terse nite cuvinte de pe tabl.
A auzit cineva de o reea TOR?
Nu rspunse nimeni.
S rmnem la cltoria la Roma, continu Hermann.
Clara tie deja povestea.
Desen un sat i un ora mare pe tabl.
Cineva vrea s ajung din acest sat A la Roma. Satul A e un calculator local, Roma e serverul
pe care acest tip vrea s posteze. Dac totul funcioneaz cum ar trebui s funcioneze de obicei, de
pe server poi citi adresa de IP. La Roma se tie din ce sat e omul.
i de unde TOR?
Torino sfrm o aspirin n cafea.
Clara l privi dezgustat.
TOR e prescurtarea pentru The Onion Ring, zise Hermann. Ca un inel de ceap. TOR
instaleaz un client, un aa-zis Onion-Proxy. Acest client i descarc o list cu toate serverele TOR
existente. Acestea sunt prevzute cu o semntur digital. De ndat ce exist lista, Onion-Proxy alege
o rut ntmpltoare printr-un server TOR. Clientul negociaz cu primul server TOR o conexiune
criptat. Cnd aceasta este realizat, este prelungit cu nc un server. i aa mai departe.
Desen mai multe ptrate care reprezentau serverele, pe tabl.
Fiecare server recunoate doar pe cel de dinainte i pe cel de dup, astfel nct expeditorul
mesajului rmne anonim.
nc o dat pe nelesul nostru, zise Clara. Clientul nu emite de la adresa sa de IP, ci transmite
mesajul prin intermediul mai multor servere ale unor teri care nu sunt cunoscute de serverul final?
Corect. Hermann aprob de parc ar fi fost cea mai simpl treab din lume.
Ceea ce i era pentru IT-iti, dar nu i pentru muritorii de rnd.
De ce nu rmnem la jocul cu Roma? ntreb Clara.
Bun idee. Hermann desen alte sate pe tabl. n loc s plece din satul A direct la Roma, omul
nostru trece prin satul B, C i D. Din satul D ajunge n cele din urm la Roma.
i la Roma se tie despre el? ntreb Clara.
Torino, care urmrise discuia cu o expresie nedumerit, privi tabla mijindu-i ochii.
La Roma se tie doar c vine din satul D. Hermann ncercui satul D. Restul este criptat. Satul B

tie c vine din satul A, satul C tie c vine din satul B i satul D tie c vine din satul C.
Se uit n jur.
Dar niciunul nu tie tot.
i cine poate pune aceste servere la dispoziie? ntreb Clara.
Oricine cu un calculator i capacitate mare de stocare se poate nregistra acolo. Asta e ideea
din spatele TOR, explic Hermann. Criminalul nostru a transmis din satul A. Satul B este poate un
server n Rusia, satul C un centru de calcul mobil al Google undeva n Antarctica
Google e n Antarctica? ntreb Torino i mai nedumerit.
Da, acum avem centre de calcul plutitoare n Oceanul ngheat, fr glum. Hermann ddu din
cap. Acolo rcirea e gratis.
O lume nebun, zise Clara i scutur din cap.
Deci Google n Oceanul ngheat i satul D, continu Hermann, cine tie ce server din China
sau India ori mai tiu eu unde.
Teribil de complex, zise Clara. Dar nu se pot porni cercetrile din satul D? Ar trebui s se
poat.
Da, se poate, confirm Hermann. Din pcate, trebuie s te grbeti foarte tare. Cobor vocea:
Liniile de conexiune sunt schimbate o dat la zece minute. n loc de satul D, avem deodat satul M, n
loc de satul C, e satul X i aa mai departe.
La naiba! Clara scutur din cap. Acest tip e incredibil.
Trebuie s se poat afla unde e cu instrumentele poliiei, zise Winterfeld. Aici nu vorbim de
cine tie ce secretoman care trimite mai departe poze cu femei n pielea goal, de care nu trebuie s
afle soia. Aici vorbim de o investigaie mpotriva unui criminal n serie.
Hermann ddu iar din cap.
Experii IT din BKA sunt pregtii s supravegheze primul i ultimul nod al conexiunii, aadar,
satul A i satul D. Apoi se poate rula o evaluare statistic i, dac avem noroc, dm peste adresa de
IP a serverului iniial. Problema e doar c
dureaz prea mult. Clara zmbi disperat. Am dreptate?
Cel puin o jumtate de or, zise Hermann. i dac ntre timp criminalul iese de pe net sau
selecteaz alt reea TOR, treaba s-a terminat. i dac nu e prost, va face fix asta.
Se ls o linite resemnat.
Apoi Clara vorbi:
Ateptm analiza ADN, ateptm Interpolul, ateptm BKA-ul, ateptm serverul corect,
ateptm pn cnd domnul Torino i amintete de vreun duman, ateptm informaii despre Ingo
M Mai putem s facem i altceva n afar de ateptare?
Hermann tocmai deschidea pagina de internet de la Xenotube. Deodat fcu ochii mari.
Putem, zise el. M tem c exist nouti.

10.
Albert Torino ieise n lume s arate mediilor de mas din Germania cine era cel mai tare.
i s fac o emisiune care s fie mai dur i mai extrem dect Fear Factor, mai cinic dect
Tabra din jungl.
Crezuse c mass-media german era New Orleans, iar el, Albert Torino, era uraganul Katrina.

Dar orice extrem aduce dup sine o extrem i mai mare. Fiecare uragan i gsea o tornad.
Fiecare foc i gsea o erupie vulcanic. i la urm orice demon ajungea la diavol.

Hermann pornise filmul.


Ecranul rmase negru cteva secunde, apoi o vzur iar pe tnra legat de scaun. Era ntr-adevr
Andira, cu gura lipit cu band adeziv argintie, ntr-o rochie alb care arta ca un linoliu.
Ea tremura, iar ochii ei aveau o strlucire ciudat, care se putea observa la oamenii care din
panic se resemnaser deja, pentru c bnuiau c inevitabilul avea s se produc.
Lng Andira se afla brbatul negru.
Cu vizor netransparent.
Cu masc neagr.
Cu mnui negre.
La fel ca pe CD-ul pe care Clara l primise cu trei zile n urm. Dar de data asta mai mare. Mai
ru, mult mai ru.
Vocea distorsionat spuse:
mi in promisiunea.
Silueta neagr se aez lng fata n rochie alb, care sttea pe scaun. Clarei, imaginea i se prea
ca o pictur ntunecat a morii.
Zece milioane de spectatori, zise Hermann resemnat, artnd spre afiajul de lng video. Mai
muli dect Tabra din jungl.
Clara ddu doar din cap.
Nu tia ce era mai ru s afle aceast informaie sau ceea ce se petrecea sub ochii ei.
mi in promisiunea, repet glasul. Continuarea de la Shebay ncepe acum i, la fel ca la
Shebay, putei s votai ce se va petrece.
n partea de jos a filmului apru adresa unei pagini web. Clara i not repede URL-ul. Hermann
introduse adresa pe alt monitor. Clara vzu cu coada ochiului un chestionar. Puteai bifa ceva pe el i
transmite rspunsul.
Brbatul n negru se uit n camer. Clara avea impresia c i se uita direct n suflet.
Opera mea este aproape complet, zise el. Eu sunt Cel Fr Nume i o voi ucide.
Dispru din imagine. Camera trecu peste masa pe care se aflau instrumente i obiecte. Unele erau
arme, altele nu erau concepute s ucid. Dar acolo, n acea pivni ntunecat, pe masa prfuit, cu
camera care se cltina, ele deveneau un teatru al misterelor i al groazei. O toporic, un cuit, o
bormain, un fierstru, un pistol, un baros. i multe altele. Numele acestor instrumente apreau i
pe chestionarul de pe pagina de internet. Pentru bifare.
Clara ar fi dorit s-i fereasc privirea, dar rmsese cu ochii agai de ecran, atras ca un
magnet de acest film ngrozitor, care nu era doar o continuare pentru Shebay, ci i o continuare a
primului CD diabolic cu care ncepuse acest caz.
O s-o ucid, zise vocea din nou, iar camera se ntoarse spre mas i spre instrumentele mortale
de pe ea.
Iar voi, cei de afar, acum brbatul n negru arta cu ambele arttoare spre camer i spre
spectatori ca un showmaster al groazei, putei alege cum va muri.
Camera fcu un zoom n fa, astfel nct acum nu se vedea dect capul cu faa ascuns de masca
neagr i de ochelarii de sudor, care se holba n camer ca un cap de mort.
Bine ai venit, zise craniul, bine ai venit n comunitatea morii. Bine ai venit la coninutul
groazei, generat de utilizatori. Bine ai venit, doamnelor i domnilor, la Moartea 2.0.

11.
n LKA domnea panica. Filmul putea fi vzut peste tot i se prea c era adevrat, la fel de real ca
i armele i victima. Iar criminalul prea s fie foarte serios.
Moartea 2.0, comunitatea morii, mediul care i transforma pe spectatori din observatori pasivi n
creatori activi atinsese o limit, fa de care jocurile de gladiatori din Roma antic preau
nevinovate. O s o ucid. Iar voi putei decide cum va muri. Un snuff video interactiv, unde
spectatorii l puteau influena pe criminal cum s-i omoare victima. Nimeni nu mai avusese pn
acum aa o idee bolnav. Televiziunea ncepuse s mai rup barierele tabuurilor sociale, cci
ruperea tabuurilor face rating, dar nu era vorba numai de rating. Era vorba i de teoria benzii
elastice: c trebuia s fie mereu mai mult, mai extrem, mai ru. n Tabra din jungl, oamenii erau
dispui, pentru cteva zeci de mii de euro, s mnnce insecte, s se scalde n mizerie i s se lase
privii zile ntregi n nchisoarea din jungl. Dac oamenii se fceau de rs n public pentru zece mii
de euro i se prostituau n public pentru douzeci de mii, ce ar face pentru mult mai muli bani? Dac
Moartea 2.0 era doar nceputul? Vor exista oameni care pentru un sfert de milion de euro vor permite
s li se taie o mn n direct? i alii care se lsau ucii pentru dou milioane, dup ce triser
nainte trei ani ca nite nababi?
n toat aceast panic, sun telefonul Clarei.
Vidalis, zise ea scurt.
Bun ziua, doamn Vidalis, numele meu e Kosinsky de la Clinica Marienburg. Un coleg de la
LKA mi-a dat numrul dumneavoastr.
Despre ce e vorba? ntreb Clara.
Nu-i putea da seama n acest moment ce ar dori de la ea un domn Kosinsky.
Rspunsul veni prompt:
Am informaii despre Ingo M.
n sfrit.
Suntei salvatorul meu, zise Clara. Cine e?
Ingo M. a fost din 1982 ngrijitor n Orfelinatul Fundaiei Thomas Crusius. i nu m mir c a
dat de necazuri.
Ce vrei s spunei?
Ingo M. era suspectat de mai multe cazuri de abuz mpotriva copiilor i adolescenilor, dar nu
s-a putut dovedi nimic, poate i pentru c directorul nu a acordat prea mult importan situaiei. Dar
mai e i altceva.
Ce anume?
Clara privi afar spre cerul plin de nori i mzgli nite notie.
n perioada n care a lucrat la orfelinat, au disprut fr urm mai muli copii, printre acetia i
doi frai, Elisabeth i Vladimir Schwartz. Cei doi sunt considerai disprui din 1982. Pe atunci
aveau cincisprezece i treisprezece ani.
Clara i not repede informaiile pe un bilet.
Elisabeth Schwartz cincisprezece i Vladimir Schwartz, treisprezece ani, mormi ea. Din ce
motiv avei aceste informaii despre aceti frai?
Am preluat acum cinci ani clinica orfelinatului de la Fundaia Thomas Crusius. nainte,
orfelinatul avea propria clinic, dar apoi totul a fost nchis. E oricum totul infestat cu azbest. Dar, n
felul acesta documentele au ajuns la noi. Fcu o pauz. Ai avut noroc, ntr-o jumtate de an, termenul

de depozitare ar fi expirat i noi am fi distrus totul.


Am avut a doua oar noroc, zise Clara. Elisabeth Schwartz i fratele ei sunt considerai
disprui? Din 1982? Avei informaii despre mediul din care proveneau sau detalii despre unde au
fost vzui ultima oar?
Noi, din pcate, nu, zise medicul. n orfelinat s-ar putea s mai existe documente. Dar m-a
grbi. Totul s-a petrecut foarte demult nct probabil c totul a fost distrus. Orfelinatul a fost micorat
deja de trei ori i probabil c va fi preluat de o unitate mai mare. E foarte posibil ca sediul actual s
se nchid definitiv.
O s m ocup de asta, zise Clara. Putei s-mi dai adresa i un posibil partener de discuie?
Desigur, vi le dau imediat.

Winterfeld patrula nervos n sus i n jos, n timp ce asculta raportul Clarei. Era prezent i
MacDeath, care fusese cu puin vreme nainte la Bellmann pentru a pregti o scurt declaraie pentru
pres cu privire la modul de acionare a criminalului, care s sune plauzibil, dar s nu dezvluie prea
multe.
Elisabeth Schwartz avea cincisprezece ani cnd a disprut? ntreb Winterfeld. i fratele ei
avea treisprezece ani?
Da, aprob Clara. A trecut al naibii de mult timp de atunci, dar poate c se mai poate realiza o
legtur cu uciderea lui Ingo M. S-ar putea ca fraii s se numere printre victimele abuzate.
O presupunere destul de vag, dup att de mult timp, zise Winterfeld.
Clara ridic din umeri.
Avem altceva?
Nu, vorbi MacDeath. Nu avem. Dac eti pe cale s mori i ai un singur antidot, n-ar trebui s
te ceri pe culoarea pastilei.
Eu nu mai zic nimic, zise Winterfeld. Putei s mergei. O s menin poziia aici cu MacDeath.
Se uit la Clara, din nou profesorul binevoitor.
Fii atent, seora, da? Chiar dac criminalul nu va iei din dulapul orfelinatului, Bellmann se
atepta ca n starea dumneavoastr s nu plecai n misiune, ci s nu v micai de aici.
Clara zmbi i se ridic.
Dac avem noroc, se mic doar maina.
i puse pardesiul i bg arma n toc.
V sun de ndat ce aflu nouti. Ar trebui s m ntorc n patruzeci de minute.
n ordine, zise Winterfeld. Dac trebuie, v sunm, desigur.
Ea i fcu semn cu ochiul, cobor n parcarea subteran i prsi LKA pe ieirea din spate, o lu
pe Tempelhofer Damm nspre sud, n timp ce liota de reporteri i cameramani se nghesuia la intrarea
principal.

12.
Jurnalitii i reporterii de la intrarea LKA o preocupau nc pe Clara cnd o lu pe Tempelhofer
Damm spre sud. Chiar dac presa indica anumite situaii defectuoase, pe care politica le ignora, ceea
ce ajuta poliia n munca ei, Clarei un lucru i se prea nc foarte straniu: la o infraciune care fcea
rating erau toi de fa i ateptau soluii, i soluii rapide. Dar miile de victime ale altor criminali,

care muriser n moduri mai puin spectaculoase dect victimele criminalului fr nume ori cei care
i duceau viaa n team i paranoia, pentru c se ateptau mereu la o lovitur mortal toate aceste
victime i erau indiferente liotei din faa intrrii principale a LKA.
Un mort e o tragedie, spusese Stalin, un milion de mori sunt statistic pur.
Clara tia prea bine c poliia nu era privit ca prieten i susintor, la fel cum tia i c nu doar
infractorii erau dumanii ei, ci i anumii reprezentani ai justiiei i politicii. Un poliist care l lsa
incontient pe un demonstrant violent strnea mai mult revolt dect trei recidiviti drogai care
violau o fat i o aruncau din main la marginea unui drum de ar.
De ce nu primeau suficient ajutor de la justiie i politic? Exista aa o fascinaie perfid pentru
nclcarea limitelor aa cum citise despre baronii bogai din povestirile marchizului de Sade? Cu ct
fapta era mai grav i mai brutal, cu att era mai improbabil ca ea s fie pedepsit, de parc
societatea ar fi fost un film snuff supradimensionat sau un film porno horror, pe care cei puternici l
priveau salivnd, cu o poft obscen, n timp ce dorina lor de a combate infraciunile se limita la
delicte neimportante. Mainile oamenilor normali erau pline de tot soiul de stickere, pentru
microparticule, mediu, zone de parcare, plata parcrii i alte mecanisme de control la care fiecare
parcare greit era sancionat, dar pedofilii recidiviti erau lsai n libertate, pentru c refuzau s
se supun unui tratament psihiatric staionar, astfel nct poliia era obligat s-l supravegheze tot
timpul, ceea ce costa mult mai mult dect viaa, libertatea i drepturile a o duzin de copii.
Shakespeare vorbise despre lumea care era o scen. Astzi, realitatea era uneori o tabr din jungl a
morii n timp real.
De ce le-or plcea acelora de sus infraciunile? se ntrebase odat Winterfeld referindu-se la
politic i justiie, dup ce buse un pahar de vin rou n plus. E foarte simplu. Pentru c ei nii
sunt infractori.
Dar i lumea acestora era n pericol, cum se vzuse n exemplul Berlinului. Focul nu discrimina.
Ardea tot ce era combustibil. Iar focurile deveneau tot mai mari. Era o lume care treptat ddea pe
afar de attea focuri care ptrundeau n zona burghez din Berlin Mitte. Cci aa cum violena i
infraciunile urcau din sudul oraului i din Neuklln ca nite gaze puturoase ale unui cadavru necat,
aa ptrundea i din Wedding aceeai ameninare, se scurgea n jos, ca sngele unui njunghiat care
i croia drum de la etajul patru spre locuina de dedesubt, pn cnd aprea ca o pat urt, rou
maronie, iar primii stropi ameninau s cad.
Sunt ca nite copii, se gndi Clara. Oameni care cred c ameninarea nu exist, ct vreme in
ochii nchii. Dac eu nu o vd, nu m vede nici ea pe mine. Urletul devenea mai mare cnd erau
lovii cei care bagatelizau toate relele. Cnd o jurnalist din aa-zisa pres liberal era lovit din
spate cu o scndur din gard i lsat mai mult moart dect vie bine ai venit n realitate i se afla
apoi c fptaii erau tineri recidiviti, care au scpat nepedepsii i de data asta, atunci intervenea
teroarea. n ciuda ochilor nchii.
Nimic nu convinge mai mult dect cinci centimetri de oel muctor n carne, i spusese odat un
ef al unei trupe de intervenie mobil, care i nfipsese unui rpitor n timpul interogatoriului cuitul
n pulp i apoi rsucise. Cnd ajunsese la un unghi de patruzeci i cinci de grade, poliitii aflaser
unde se aflau fiica i soia rpite ale brbatul care era antajat de rpitori. Fuseser gsite,
deshidratate, distruse psihic i pe jumtate moarte de foame, dar nc n via. Iar Karl, cel care
smulsese informaia, fusese concediat imediat i pus sub acuzaie.
Erau singuri. Bellmann i Winterfeld, Hermann i MacDeath, Clara i toi ceilali. Dac nu se
ajutau singuri, nu o fcea nimeni.

Orfelinatul Fundaiei Thomas Crusius arta de parc urma s se nchid mine. Coridoare goale,
rame ruginite la ferestre, tencuial czut de pe perei. Ici i colo civa copii i din cnd n cnd
cte o asistent sau un supraveghetor.
Zece minute mai trziu, Clara edea n biroul directorului Mertens, care avea s-i mai pstreze
funcia doar pentru nc patru sptmni i care apoi trebuia s lucreze n alt orfelinat; nu tia nc
unde. Avea n jur de patruzeci i cinci de ani, era grsu i foarte dornic s o ajute pe Clara. Venise
special n aceast smbt la orfelinat pentru a vorbi cu ea. Dar ziarul nu-l citise cci se abinu de la
ntrebri despre criminalul fr nume, ceea ce Clarei i convenea. Avea n fa un dosar cu hrtii
nglbenite, scrise cu cerneal albastr, al cror aspect i miros i aminteau de perioada colii.
Nu mai exist prea multe informaii, dup cum vedei, zise directorul i puse dou ceti cu
cafea aburind pe mas nainte s se aeze. Iar eu sunt doar de cinci ani aici. Cellalt director a murit
acum doisprezece ani de un infarct.
Grozav martor, se gndi Clara. Bu din cafeaua fierbinte i parcurse paginile.
Avei cumva informaii cu cine i petrecea Elisabeth timpul?
Mertens scutur din cap.
Nu cred c existau pe atunci note scrise, iar treizeci de ani mai trziu, cu att mai puin. El
rsfoi documentele. A venit aici cu fratele ei dup ce le-au murit prinii.
Ce s-a ntmplat? ntreb Clara.
Un accident de main. Au murit ambii prini. Mertens ridic din umeri. Din cte tiu erau
germani provenii din Rusia, care nu aveau rude aici. De aceea au ajuns copiii la orfelinat. Probabil
c autoritile au considerat prea complicat s-i trimit napoi. i ambii vorbeau perfect germana.
Mai rsfoi cteva pagini.
Elisabeth a disprut ntr-o bun zi, dup ce i prietenul ei dispruse.
Prietenul ei?
Da. Tobias Schfer, scrie aici. Mertens trecu cu degetele peste pagin. Erau vzui adesea
mpreun. Apoi Schfer a disprut brusc, iar Elisabeth la scurt vreme dup aceea. Bnuim c au
fugit mpreun.
S-a mai aflat ceva despre ei?
Mertens strnse din buze i scutur din cap.
Nu. Povestea lor m-a fcut curios, de aceea am mai studiat o dat dosarul nainte s venii. Nu
tiusem povestea pn acum. Lu o gur de cafea i se strmb. Fiecare cmin are povetile sale
nfricotoare, iar Tobias se pare c e povestea nfricotoare a acestui orfelinat.
i Vladimir?
El era fratele lui Elisabeth. i el a disprut deodat, parc l-a nghiit pmntul. Mertens se
ncrunt. Dei la el totul sugera c s-ar fi sinucis.
Sinucis?
Da. Se pare c s-a necat n lacul de dup col.
Art cu degetul spre afar.
Clara ridic din sprncene.
I-a fost gsit cadavrul?
Mertens scutur din cap.
Aici nu scrie nimic despre asta. Probabil c nu.
Clara ncepu s analizeze lucrurile. Vladimir. Oamenii care se necau n lacuri erau adui aproape
ntotdeauna de ap la mal i descoperii. Poate c biatul nu-i luase viaa? Poate c dispariia lui
Elisabeth i a lui Tobias avea legtur cu el? Dar totul se petrecuse cu treizeci de ani n urm.

Vladimir a fost cutat?


Mertens csc.
Da. A fost chemat chiar i o echip de scafandri. Dar la un moment dat au renunat. Nu exista
nicio presiune extern. Nu erau rude, aparintori. S-a emis un act de deces i asta a fost.
Clara l privi pe Mertens.
i dac nu s-a sinucis i, n schimb, a disprut cine tie unde?
Mertens ridic din umeri.
Aici m ntrebai prea multe. Nici nu-mi imaginez unde ar fi putut s se duc biatul. Nu avea
pe nimeni n afara orfelinatului. Nu, sunt destul de sigur c s-a sinucis. Vrei s tii de ce?
Desigur, zise Clara.
Mai nti i mor prinii. Sora lui e tot ce mai are pe lume. Apoi aceasta fuge cu Tobias. Dintrodat toat lumea s-a dus. Mama, tata, familia, sora. Poate s fie prea mult pentru un copil.
Clara czu pe gnduri. Tobias sau Vladimir. Ar putea fi unul din ei ucigaul? Unul din ei s o fi
ucis pe Elisabeth? Fugise Tobias cu ea i apoi scpase de ea? Sau cei doi nici nu mai reuiser s
fug mpreun pentru c erau mori? Ucii de altcineva? De cineva care nu voia s-i piard sora? De
Vladimir?
V mulumesc, domnule Mertens, zise Clara. V mai amintii s fi fost cineva n legtur cu
Elisabeth, Tobias sau Vladimir? Cineva care s mai fie n via?
Se gndi la fostul director, care murise de infarct.
Mertens se uit n tavan cteva secunde.
Doamna Borchert, zise el. Doctor Silvia Borchert. Dar ea a murit deja de mai muli ani.
Clara i not informaiile. Avea s-l sune imediat pe Hermann s-i dea numele.
Ce fcea ea?
A fost pe atunci scurt vreme directoarea orfelinatului, zise Mertens. Spiritul bun al casei. Sub
conducerea ei un tip ca Ingo M. nu ar fi fost angajat niciodat. De cteva ori i-a invitat pe copii la ea
acas. Se duceau toi cu autobuzul. Avea o cas la civa kilometri de aici. Azi servete drept depozit
de materiale i unelte. Din cnd n cnd, administratorul se duce acolo i aduce sare pentru drum sau
cine tie ce. n orice caz, la cteva zile de la sosirea lui Vladimir i Elisabeth aici, doamna Borchert
s-a pensionat i i-a petrecut cea mai mare parte a timpului n strintate, Mallorca, dac nu m nel.
Dar casa a pstrat-o pn la moartea ei.
Dup pensionare nu a mai fost niciodat acolo?
Mertens cltin din cap.
Nu am idee. Dac da, destul de rar. Dar acum casa e oricum depozit de materiale i unelte,
dup cum v-am spus. Mai exist curent i telefon, totul este pltit de cmin, ns nu m-ar mira ca la un
moment dat s se prbueasc de la sine. Cel mai trziu atunci cnd se va nchide orfelinatul, se va
stinge i acolo lumina definitiv.
Avei o adres?
Mertens deschise un sertar i scormoni prin el.
Sigur. O secund. Administratorul v-ar putea spune mai exact, dar el nu e azi aici. Sp prin
sertare i scoase un bilet. Iat.
i ntinse Clarei biletul. Aceasta i not adresa n agend i fcu o poz cu telefonul.
Mulumesc, zise ea i i puse pardesiul, dnd mna apoi cu directorul Mertens. V sun dac
mai am ntrebri. Dar deocamdat am terminat. V mulumesc pentru ajutor.
Cobor scrile cu pai repezi, nainte s-i vin lui Mertens ideea de a-i pune ntrebri despre
Spintectorul de pe Facebook. Apoi se aez n main, se uit la adresa casei Silviei Borchert i

porni.

n mijlocul pdurii se afla un lumini mare cu un mic deal, pe care se afla casa ce servea acum de
magazie. Ziduri cenuii, la fel de triste ca i culoarea de plumb a cerului, ferestre nchise, care
priveau n gol ca nite ochi orbi.
Trunchiuri de copaci rupi se iveau ca nite dini stricai din pmntul noroios al pdurii. Copacii
care nc mai erau n picioare i ntindeau crengile aproape golae spre cer ca nite caracatie
gigantice.
Casa avea ceva ndesat, ca un animal la pnd, de parc, de teama furtunilor i norilor grei care
treceau pe deasupra podiului se ngropase mai adnc n sol, iar ferestrele i uile pndeau din
pmnt ca un soldat din tranee.
Adevrul se afl dedesubt, se gndi Clara. Se gndi la comparaia cu pietrele pe care n meseria
ei tot trebuia s le ntoarc pietre care la suprafa preau netede i curate, dar sub care viermuiau
larve i insecte n mijlocul mizeriei.
Iar aceast cas? Aceast cas ndesat i mare? Acum tia c nu mai era locuit, dar emana ceva
sinistru i amenintor. Aproape ca o cas bntuit, i trecu Clarei prin minte.
i lu arma n mna dreapt i o bg n buzunarul drept al pardesiului. Apoi se ndrept spre ua
casei care se afla pe verand. O u masiv i o etichet nglbenit la sonerie.
Numele nu mai era uor de citit.
Ea aps cu precauie clana. Ua se deschise. Nu cu scritul nfricotor la care se ateptase
Clara, ci ncet i uor. Ua dezvlui un coridor ntunecat. Clara trase adnc aer n piept, deschise ua
nc un pic i pi peste prag.

13.
n cas era o linite de mormnt.
O cuprinse un sentiment straniu.
Oare chiar e bntuit casa asta?
Simi cum o cuprinde teama. n ciuda inimii care i btea s-i sar din piept, ea respira ct putea
de ncet. Nu din pricina linitii grele i atmosferei apstoare. Mai exista i un alt motiv: Clara avea
senzaia nedefinit c altcineva o putea auzi.
Lumina mohort a nserrii cenuii ptrundea de afar pe coridor i arunca umbra Clarei n culori
mate pe podeaua din lemn scritor. Se simea curent de aer de undeva pe coridor. Era rece i
mbcsit, de parc ar fi venit dintr-o peter subteran.
Clara deschise prevztoare ua din dreapta ei, cu pistolul din buzunar cu piedica desfcut i
bine strns n mn. Ajunse ntr-o sufragerie. Magazia de materiale se afla probabil n partea din
spate a casei. Aici totul arta de parc timpul s-ar fi oprit n loc. Prin jaluzelele trase ptrundea doar
puin lumin n ncpere. O canapea, o mas cu o fa de mas demodat i nglbenit. n apropiere
de u se afla un telefon. Pe rafturi se depusese i praf, i mizerie. Cnd Clara deschisese ua, ceva
fugise pe covor.
obolani.
n stnga ei se afla o alt ncpere. Se prea c era o camer de oaspei, cci Clara vzu un pat
demodat cu arcuri uriae n saltea, care cedau ct lungimea unei mini de ndat ce te aezai pe ea. n

aceast camer, jaluzelele erau trase pn jos. Clara i aprinse lanterna. Raza de lumin se tr pe
perei i peste un crucior de mod veche pentru servit, pe care se aflau pahare prfuite.
n captul coridorului se afla o alt u. Clara o deschise cu precauie i naint cu grij pe
coridor, cu lanterna ndreptat spre podea.
Aici nu e nimeni, i zise ea. i iroseti timpul.
Cu toate asta, continu s nainteze cu pai ncei, raza lanternei ndreptat spre podea i arma
strns n mn n buzunarul din dreapta.
Dup civa metri ajunse la o deschidere de unde simi c venea aer rece, mbcsit. n podea era
deschis o trap, iar o scar abrupt ducea n jos. Din deschiztura care se csca naintea Clarei ca
un gtlej puturos, rzbtea aer cu miros de pmnt. Cobor scrile cu lanterna ntr-o mn, iar arma n
cealalt. Pe un coridor lung. n spate o u. Ua se deschise uor. Prea uor.
Clara ajunse ntr-o ncpere mare. De team i ncordare percepea totul doar schematic.
Deodat tresri.
Ce se afla n mijlocul ncperii? O mas mare?
Ceva se afla pe mas.
Poate ar fi bine s scot arma, se gndi ea, ca s
i apoi tresri aa de tare, nct era s-i scape un ipt.
Vzuse un chip, rnjit i fr buze cu pr blond i dini nglbenii.
Pielea era ca pergamentul, ochii nchii ndreptai spre tavan.
Brusc, ua se trnti cu un sunet puternic. De data asta, Clara se sperie aa de tare, nct scp
lanterna. Simi ceva la picioare un alt picior? iar lanterna alunec pe pardoseal pn se opri la
captul coridorului, raza ei luminnd inutil un col de zid.
Apoi auzi o respiraie reinut, foarte aproape, undeva n semintuneric, cnd o mn puternic i
aps ceva peste gur i nas.
Clara cunotea mirosul.
Cloroform.
La naiba, asta a mers prost, mai apuc s gndeasc, nainte ca totul s i se ntunece n jurul ei.

14.
Winterfeld se uit la mobil, citind mesajul pe care tocmai l primise.
La naiba! njur el.
Alerg n jos pe coridor, sunnd n acelai timp la comandoul de intervenie mobil.
Cinci oameni, imediat! zise el. n trei minute la ieire. Informarea, dup!
Se uit nc o dat la mobil i apoi deschise ua biroului lui Hermann.
Avem necazuri, zise el.
Verific adresa. Puse mobilul pe calculatorul lui Hermann.
Clara? ntreb acesta.
Winterfeld reui doar s dea din cap.
Am trimis-o singur n gura lupului!
l sun pe MacDeath n timp ce Hermann descifra coninutul mesajului.
HRMSDRF DIN 18 N BER, citi Hermann, asta poate s fie Hermsdorfer Damm. N Ber
nseamn Nordberlin. i acolo exist un Hermsdorfer Damm.

Se ridic, i puse jacheta de piele i se uit la Winterfeld.


Cincisprezece minute, dac alergm ca mnai de draci!
Ce altceva? replic Winterfeld i l btu pe umr. Tu rmi aici, avem nevoie de cineva online
n central.
Hermann aprob nemulumit.
Cnd Winterfeld ajunse n parcarea subteran l ateptau cinci oameni de la trupele de intervenii
cu arme Heckler & Koch i MacDeath. Se urcar n maina de intervenie care demar n tromb,
trecnd de liota de reporteri care nc se mai nghesuiau la intrare. Cu luminile pornite gonir cu 120
la or pe Templehofer Damm spre nord, spre autostrada oraului.
Un mesaj de la Clara, zicei? ntreb MacDeath care edea n spate cu oamenii de la intervenii
i i punea grabnic centura.
Winterfeld aprob i i art SMS-ul.
A mers ca dracu, zise el. Bine c Clara a mai putut s scrie.
MacDeath i ceilali poliiti se aplecar spre telefon.
Sunt captiv
HRMSDRF DIN 18 N BER
CLARA

15.
Era acelai ritual dintotdeauna cnd ajunser la casa de pe Hermsdorfer Damm. Ca ntotdeauna
cnd era vorba de luat cu asalt o cldire sau de a o cerceta. Doi poliiti naintar prin grdin, ali
doi ateptau n spatele unei maini, parcate chiar n faa casei. Microbuzul negru, civil al poliiei era
la ceva distan i nu se deosebea de un vehicul normal.
Poliitii i acoperiser armele din mna dreapt i le ineau lipite de corp, cnd Winterfeld
aps pe sonerie. MacDeath i ali doi poliiti se aflau mai la distan, ntre poarta grdinii i u.
Winterfeld mai sun o dat. Un brbat la vreo patruzeci i ceva de ani cu pr rar, deschise ua.
Da, v rog?
Winterfeld, poliia judiciar, zise Winterfeld i i inu brbatului o hrtie tampilat sub nas.
Avem un mandat de percheziie. V rog s ne lsai s intrm.
Brbatul se lipi de perete i cltin din cap fr s neleag, n timp ce Winterfeld i poliitii
nvleau ca o avalan n cas.

Asta a fi putut s v spun i eu, bombni omul cltinnd din nou din cap.
Fiul i soia lui stteau uluii alturi.
Artm noi ca nite rpitori?
Pe frunte i apruse o cut de furie, n timp ce l privea dumnos pe Winterfeld. Acestuia i prea
evident ru, cci i tot trecea mna prin pr.
Ce voiau toi poliitii, tat? ntreb biatul de doisprezece ani, care gsise totul foarte
palpitant.
Nu tiu, zise brbatul n continuare furios i nedumerit, uitndu-se la Winterfeld. Nu am idee.
Se uit cnd la Winterfeld, cnd la poliitii de la intervenii i apoi iar la Winterfeld.

Mai bine v-ai ocupa de criminalii i violatorii care umbl liberi, n loc s v ocupai de
amenzi i s le stricai oamenilor weekendul. i ncruci braele. i mandat sau nu, asta va avea
urmri, domnule Winterfeld. Aa ceva nu pot s accept ca un cetean cinstit care respect legile. Nu
mai suntem n RDG. Stasi nu mai exist.
Winterfeld oft i se uit la ceas i la mobil. Era prea grbit ca s mai discute mult cu brbatul.
Trebuia s afle imediat unde se afla Clara ntr-adevr.
Ne pare ru, zise Winterfeld. Informare greit. i credei-m, tocmai pe criminali i violatori
i vnm acum.
Atunci vnai unde nu trebuie, zise brbatul care era n continuare suprat. Facei-mi o favoare
i disprei!

La naiba! zbier Winterfeld cnd se urcar la loc n main i form un numr. ncercase s o
sune pe Clara, dar nu rspundea nimeni.
Acum suna la IT.
Hermann, zise el, eti sigur c nu exist dect un Hermsdorfer Damm? Ce? nc unul lng
Dresda? Nu, nu ar mai fi nordul Berlinului.
Se uit la casele pe lng care trecea microbuzul.
Putem s aflm unde e mobilul de pe care am primit SMS-ul? Mobilul Clarei? Ascult
rspunsul lui Hermann. Putem, dar dureaz un pic? M gndeam eu. Te sun imediat napoi.
Ls mobilul n jos i se uit n spate, spre MacDeath i poliiti.
Ceva nu se potrivete aici. Ceva nu se potrivete deloc.
Mai form o dat numrul Clarei.
Telefonul sun.
O dat.
De dou ori.
De trei ori.

16.
Sunetul telefonului o trezi pe Clara dintr-un somn de plumb. Crpa de pe gura ei avea un gust de
praf care o fcea s icneasc. edea pe podeaua rece, n spatele ei un perete la fel de rece.
Deschise ochii i clipi de mai multe ori i vzu o ncpere din tavanul creia atrna un singur bec. n
colul ncperii se afla o gleat. Alturi se afla o priz. i amintea Clarei n mod neplcut de pivnia
unde criminalul fr nume o filmase pe Andira.
Telefonul suna n continuare. La fel de persistent ca i ieri-sear cnd vzuse filmul nfiortor al
criminalului i i pierduse cunotina. Deschise ochii de tot. Privirea ei urmri sursa sunetului i se
ndrept spre u, unde vzu dou cizme negre, dou picioare i pieptul puternic al unui brbat
mbrcat n negru. n mna stng inea telefonul care suna, ca pe un trofeu. Se uit mai nti la mobil,
apoi i ndrept privirea spre Clara, o studie cu ochii si albatri, prin ochelari.
Ochelari cu ram mat din inox.
tii cine v sun? ntreb brbatul.
Clara era nc prea amorit de la cloroform ca s simt fric sau s ipe. Dar cumva i se prea c
mai auzise vocea o dat. Aa cum era acum, nedistorsionat.

Vocea continu:
Prietenul dumneavoastr grijuliu, Winterfeld.
Brbatul deschise telefonul, scoase bateria i cartela SIM.
Dac prietenii dumneavoastr ncearc s localizeze telefonul prin GPS, ar mai avea nevoie de
cinci minute El ndoi cartela ntre degetul mare i arttor, innd bateria i mobilul n mna
stng, care tremura un pic. Aceste cinci minute au trecut.
El se uit scurt la cartela SIM distrus i i ndrept privirea spre captul camerei, unde edea
Clara, apoi i aranj ochelarii pe nas.
Clara Vidalis, zise brbatul, tiu c bietul Winterfeld e foarte ngrijorat. Tocmai l-am trimis
ntr-o cltorie spre nordul Berlinului, unde sper s v gseasc. Din pcate, suntei la patruzeci de
kilometri distan de nordul Berlinului i legat.
Clara reui surprinztor de bine s-i controleze teama. Nu avea nicio idee despre ce avea de
gnd brbatul s fac cu ea, dar tia sut la sut cine era, chiar dac nu-i putea explica siei de ce
nimerise n aceast cas tocmai n ghearele lui. Dar ceva i spunea c era mai bine s-l asculte. Cu
ct trecea mai mult timp, cu att mai mare era ansa ca Winterfeld s o gseasc sau ca ei s i se
ofere o ans s fug. Dac era ntr-adevr brbatul pe care l credea, undeva aici trebuia s fie
inut i Andira. Atunci trebuia s-i duc show-ul la bun sfrit, iar pentru asta avea nevoie de
concentrare.
Asta dac nu cumva, se gndi ea, iar ideea o umplu de groaz, crede c i face viaa uoar i
m omoar i pe mine.
Dar s-ar potrivi asta cu el? Doar ea trebuia s-i urmreasc jocul pn la sfrit. Asta spusese
MacDeath. Iar asta nu putea s fac dect dac rmnea n via. Aa era, nu? Sau nu fcea dect si nchipuie lucruri, ca s nu-i petreac ultimele clipe de via ntr-o team de nedescris? Cci
ucigaul nu purtase masc, o privise direct n fa. Iar ea era comisar de poliie. Nu te prezentai aa
deschis i uor de recunoscut dect dac voiai s-i ucizi mai trziu ostaticii.
Clara se ntrebase mereu cum avea s fie dac o pea i ea. O moarte nenatural, cum spuneau
medicii legiti. O lam de cuit, o lovitur mortal, un glon, o cdere de la etaj. Pe ct erau de muli
oameni, pe att de multe moduri de a muri existau.
Dac e s o peti i tu, i spusese Karl, poliistul suspendat pentru c nfipsese cuitul n
pulpa unui rpitor, dac e s o peti, s te rogi s fie cineva care tie s trag bine.
Zmbise cu rutate.
Am auzit destule poveti despre oameni care au sngerat ore ntregi, au nnebunit de durere. Iar
un poliist de la judiciar, care i face treaba bine, nu moare ntotdeauna de moarte natural.
Nu va avea o moarte bun.
Clara tia la ce se referise Karl. S fii dispus s accepi moartea, tiind c e inevitabil i c
poate veni n orice zi. Cci zi de zi sunt mprite crile de joc, iar pentru unii asta nseamn
sfritul. Iar la un moment dat i venea i ie rndul.
Nu am nici cea mai vag idee cum ai ajuns aici, doamn Vidalis, zise brbatul care i zicea
Cel Fr Nume, dar ai reuit. Sunt impresionat.
Iei scurt din camer i se ntoarse cu un obiect n mn. Privind mai atent, Clara observ c era
un termoplonjor. O cuprinse teama, de parc ar fi clcat pe un cablu electric. Ce avea de gnd acest
nebun?
El rmase n colul ncperii, fr s se apropie de ea.
Devenii mai bun, zise el. nainte stteai doar ani la rnd la mormntul surorii
dumneavoastr, mai exact la mormntul gol al surorii dumneavoastr.

Clara simi o dorin de nestvilit s-i striveasc ticlosului craniul cu una dintre pietrele mari din
perete.
Pe Ingo M. nu l-ai gsit timp de decenii, zise el. Dar acum m-ai gsit pe mine. Felicitri!
Da, l gsise. Dar nu aa cum i imaginase ea. Filmul cu Ingo M. mort pe care i-l trimisese
criminalul i-l indicase pe ucigaul surorii ei i apoi o pusese pe urma fptaului. Dar asta nu mai
conta acum, cci se afla n puterea lui.
i nimeni nu tia c era aici.
Ingo M., zise el i pru s savureze durerea pe care acest nume i-o provoca Clarei. Prea aa
de plictisitor, corect, adaptat i banal! Dar aa sunt toi.
Clara observ cu ct dispre vorbea de ali criminali i infractori. De parc el ar fi fost ceva mai
bun. De parc ar fi fost mai important.
i aminti de cuvintele dintr-un mesaj.
Sunt mai mult dect micii i protii infractori, pe care i vnai i i prindei voi. Aceti fptai
naivi care gndesc cu ce au mai prost pot cdea mai devreme sau mai trziu n capcane
rudimentare, pentru c nu sunt altceva dect o protoplasm tremurtoare i fr minte. Eu ns
sunt mai mult, sunt mai mare, sunt peste tot. Eu sunt cel care v pune vou capcane.
El i ntinsese ntr-adevr o capcan. Poate chiar una mortal.
Bunul Ingo avea un aspect aa de comun, repet individul, dar v asigur c tot ceea ce mi-a
povestit a fost chiar i pentru mine neobinuit.
Se apropie civa pai de Clara i rmase n mijlocul ncperii.
Nu suntem toi foarte pricepui n a ne mrturisi pcatele. Ne place s spunem c am pctuit,
dar arareori mrturisim totul. Nici dumneavoastr nu o facei, nu-i aa, doamn Vidalis? Sau ai
mrturisit, miercurea trecut la catedrala Sfnta Hedwig, totul?
El o privi ntrebtor, n timp ce pe Clara o lu cu frig pe ira spinrii.
Spovedania. De unde tia individul de asta?
Mai tii ce v-am spus? ntreb el. Miercuri n faa statuii Fecioarei? Am zis c frumuseea
adevrat e ntotdeauna inabordabil.
El ddu din cap.
i aa i este.
n acel moment pe Clara o izbi amintirea cu claritatea arztoarea a unei explozii atomice. Brbatul
nalt, care sttuse alturi de ea la statuia Fecioarei n catedrala Sfnta Hedwig. Sunetul metalic al
monedei care czuse lng Clara n cutia milei. Micrile sale, graia sa aceleai cu ale acestui
brbat. Prul blond i tuns scurt. Ochelari cu ram mat din inox.
Nu se poate, exclam Clara n gnd.
Ingo M. sttuse la nmormntarea surorii ei lng ea.
Iar acest brbat sttuse n ziua morii surorii ei, cnd ea, Clara, se spovedise, lng ea.
n ziua n care primise seara primul CD de la el.
De la el.
De la Cel Fr Nume.
V-ai spovedit de pcate, zise el, dar eu sunt sigur c nu ai spus totul.
Fcu civa pai napoi.
La fel ca Ingo M.
Ridic doct degetul i Clara se gndi c i amintea un pic de MacDeath.
Ingo M., continu el, era un sadic care i transformase monstruozitatea n normalitate, dar o
inea ascuns de ochii lumii, astfel nct pornirile sale perverse mucezeau n interiorul lui pn cnd,

la un moment dat, izbucneau i mbcseau mprejurimile cu miros de cadavre putrezite.


Se uit la ea.
Cu ct faptele pe care trebuia s mi le mrturiseasc deveneau mai ngrozitoare, cu att trebuia
s folosesc msuri mai dure ca s le i recunoasc. Deoarece tiam c ele erau acolo.
i strnse minile mari i i trosni ncheieturile.
Faptul c fcea fotografii cu pietrele de mormnt ale victimelor sale n faa crora se satisfcea
singur acas mi l-a mrturisit abia cnd l-am fcut mai vorbre cu un clete i un aparat de cositorit.
Individul fcu din nou civa pai n fa.
Dar tiam c mai era ceva n adncul su care trebuia s ias. i abia cnd i-am conectat
plombele cu amalgam la curent mi-a povestit c a dezgropat-o pe sora dumneavoastr. i c a fcut
sex cu cadavrul ei! De mai multe ori.
Un zmbet scurt din partea Celui Fr Nume, la fel de rece precum captul universului.
Dar acum trebuie s ducem lucrurile la bun sfrit, doamn Vidalis, zise el i i ddu Clarei
timp s reflecteze la toate, pe cnd n capul ei se nvrtejea un haos de gnduri. Suntei spectatoarea
i judectoarea mea, aa cum probabil ai bnuit deja, dar nu o s permit s mi distrugei ultima
jertf sfnt. n cincisprezece minute o voi ucide pe Andira. Atunci opera mea va fi complet.
El o intui pe Clara cu privirea i se nclin.
Pe dumneavoastr nu o s v omor, continu el. Dar nici nu o s permit s-mi stricai jertfa
sfnt. Nu ar fi trebuit s venii aici, aa cum v-am i scris. Ai vrut s m prindei i ai fost prins
de mine. Iar dac vrei s m ucidei, vei fi ucis de mine.
Fcu din nou civa pai n spate.
La dumneavoastr va fi ca la Ingo. Eu nsumi nu o s v omor, ci focul o va face. Ceea ce ai
mirosit deja aici, explic el i btu cu piciorul n gleat, este benzin.
Cu aceste cuvinte, conect termoplonjorul n priz i l arunc n gleata cu benzin.
Rmnei cu bine, zise el i se nclin din nou. Sper doar c avei plmni buni. Cci o s put
nfiortor nainte s fac bum.
Se uit o ultim oar la Clara i apoi ls ua s se trnteasc n urma lui.

17.
Clara sttea n ntunericul pivniei n timp ce de la putoarea de benzin i lcrimau ochii i
bolboroseala lichidului din gleat devenea tot mai puternic.
Doar cteva minute, apoi totul avea s se sfreasc. Pereii erau destul de stabili pentru a reine o
explozie, astfel nct valul exploziei o va transforma ntr-o ppu neagr, rupt, plin de cenu.
Aici nu trebuia s-i nchipuie cum avea s se sfreasc totul.
Fie va merge repede, ca un fulger orbitor i se termina, fie avea s ard n chinuri, iar moartea
prin asfixiere o va ajuta un pic.
Dar de ce fcea asta? Voia doar ca ea s participe la jocul lui, s-l studieze? Iar acum o omora?
Deodat vzu chipul lui MacDeath cu ochii minii i i auzi cuvintele. Nu bgai de seam cel
mai simplu rspuns la ntrebarea de ce face acest individ lucruri contradictorii.
i care e rspunsul? ntrebase ea.
Faptul c e nebun.
Imaginea lui MacDeath dispru n timp ce Clara se afla pe punctul de a-i pierde cunotina din
pricina aburilor de benzin.
Cu ultimele puteri deschise din nou ochii.

Adun-te!
Avu din nou un moment n care i se pru c se privea pe sine nsi de undeva de sus i deodat
gsi puterea de a face ce era necesar i corect.
Da a face ceea ce nvase teoretic n cursurile de yoga i sporturi de lupt, dar ceea ce nu
aplicase nc niciodat. Ceea ce prea teribil, dar posibil. Ceea ce trebuia s fac, pentru a nu muri.
Trebuia s-i disloce braul.
Poate fi util treaba cu dislocatul braului, i spusese Winterfeld abia miercurea trecut. Iar
astzi era nu doar util, ci i necesar dac voia s supravieuiasc.
Durerea din ncheietur o ardea ca focul, de parc gleata cu benzin ar fi explodat fix lng
umrul ei. Cnd braul stng i atrna moale lng corp, era scldat n sudoare. Trase ncheietura
umrului n jos i avu impresia c i curgea oel lichid prin oase. Aproape c strig de durere,
atrgnd astfel atenia Celui Fr Nume, dar reui s trag ncheietura pn sub lanurile care o legau.
Presiunea asupra corpului ei slbi, lanurile atrnau lejer i reui s-i scoat braul drept, neafectat
din legturile metalice. Cu braul drept, se desprinse din lanuri ca un fluture din crisalid. Apoi i
ddu pardesiul jos, l ls acolo, se ridic i se ndrept cu pai nesiguri spre u.
Cel Fr Nume prea s fie foarte sigur de sine, cci nu ncuiase. Clara deschise cu ultimele puteri
ua, n timp ce putoarea de benzin aproape c o adusese n pragul leinului. Se uit pe coridorul
ntunecat, nchise ua n urma ei i iei afar cltinndu-se.
Tocmai se aruncase ntr-o alt ncpere ntunecat la pmnt cnd o explozie teribil cutremur
ua grea din oel pe care abia ieise.
Clara inspir agitat aerul mbcsit, nchise ochii i se gndi, n vreme ce durerea provocat de
ncheietura dislocat a umrului i alerga prin corp.
Ce a face acum, dac a fi criminalul? se ntreb ea i i rspunse pe dat, singur: S m
asigur c prizoniera mea e moart.
Cel Fr Nume lsase ntr-un fel victimele n via n lumea digital, pentru ca nimeni s nu le dea
disprute. La Clara era invers. Trebuia s fac n aa fel nct s par moart, pentru ca nebunul s o
lase n pace.
Se duse poticnit napoi n ncperea care mirosea ptrunztor a fum i benzin i unde pereii erau
mnjii cu cenu. i puse pardesiul zdrenuit i nnegrit pe ea i se ntinse nemicat la pmnt.
Cteva secunde mai trziu pe coridor se auzir pai.

18.
Cel Fr Nume deschise ua grea a pivniei n care o inuse pe Clara i i trecu privirea prin
ncpere, zri ghemotocul carbonizat care zcea ntr-un col i pe chip i apru o grimas, un amestec
de tristee i satisfacie. Se duse napoi la computerul lui. Trebuia s evalueze chestionarul, s vad
ce bifaser utilizatorii i n ce fel avea s o omoare pe Andira. Privirea lui alunec peste instrumente:
toporic, bormain, drujb, baros Dar mai adugase un cmp pentru comentarii. Doar de
curiozitate. i aproape mai rele dect toate acele instrumente erau propunerile unora dintre
utilizatori, despre cum s o omoare pe Andira. Chiar i Vladimir Schwarz era ocat de fanteziile
sngeroase ale unor oameni aparent normali.
Am fost pn acum singurul normal? se gndi el i se pregti de emisie.

19.
Clara trase adnc aer n piept cnd se afl din nou pe coridor. i inuse rsuflarea n tot acel
rstimp ct criminalul rmsese n u. i simise privirea i se luptase s nu inspire aerul plin de
aburi de benzin i s i piard cunotina, pentru c asta ar fi nsemnat moarte sigur.
Timpul fusese la limit. Acum trgea absolut isteric aer n piept n cealalt parte a pivniei i se
strduia s nu fac prea mult glgie. Acest aer mbcsit i se prea cel mai curat i mai pur aer pe
care l respirase vreodat.
Se strecur pe coridor i se mic ncet pe scara de la pivni n sus. Telefonul din sufragerie,
se gndi ea. Mobilul era distrus, dar trebuia s dea cumva de Winterfeld.
n cele din urm se afla din nou acolo unde sttuse cu scurt vreme n urm. n faa telefonului de
culoare bej, acoperit de un strat gros de praf lipicios. Pn acum credea c astfel de modele existau
doar n filmele horror, iar acestea nu funcionau exact atunci cnd eroii trebuiau s se salveze de
nebuni sau cnd i urmrea cineva.
Dar aici horrorul era real, la el acas. Aici acest telefon exista cu adevrat. La fel ca i canapeaua
ptat, masa cu faa de mas nglbenit i demodat, praful i obolanii.
Clara auzi tonul. Simi c i se ia o piatr de pe inim.
Spre deosebire de filmele horror, acest aparat funciona cu adevrat. Probabil c l folosea
administratorul orfelinatului cnd depozita aici diverse materiale sau venea s ia materiale. Iar
nebunul care locuia la subsol pstrase anume acest telefon demodat, pentru a putea s-i sune anonim,
fr afiarea numrului apelantului, victimele.
Clara nvrti discul cu degetele tremurtoare i form numrul lui Winterfeld. Discul prea s se
nvrt chinuitor de ncet.
Winterfeld, se anun acesta.
Clara nu fusese niciodat mai fericit s-i aud glasul.
Clara la telefon, zise ea cu o voce care nu tolera ntreruperi. L-am gsit. Venii ct de repede
putei.
i ddu adresa.
Asta e la sud de Mariendorf, zise Winterfeld agitat. O s avem nevoie de cteva minute!
Venii ca mnai de diavoli! i aducei trupele de intervenie!
Le avem deja, seora, zise Winterfeld.
Clara auzi bucuria, dar i teama din vocea lui.
Rmnei pe poziie!

Veniser ntr-adevr ca mnai de diavoli.


Acum poliitii de la trupele de intervenie coborau cu armele de asalt scrile pivniei i asigurau
ncperile la dreapta i la stnga, n timp ce Winterfeld, MacDeath i Clara, care abia mai putea pune
un picior n faa celuilalt, i urmau.
Trecur de coridorul ntunecat.
Trecur de ncperea n care Clara aproape c arsese de vie.
Spre ncperea unde trebuia s aib loc ritualul.
Acolo domnea o linite stranie.
Marc sparse ua cu un berbec i sri napoi, n caz c nuntru criminalul ar fi tras cu un pumpgun.
Dar n ncpere era linite, dac fceai abstracie de hohotele isterice ale Andirei, care era legat

de scaun lng masa cu sortimentul brutal de arme i instrumente. Purta n continuare rochia alb,
care acum era ptat cu fiere verzuie.
Dar se prea c tnra era neatins.
Doi poliiti o eliberar, n timp alii se grbeau pe coridor n jos, la captul creia se afla ua
nalt i lat care i amintea Clarei de ua de la dormitorul lui Jasmin Peters, n spatele creia
ncepuse teroarea. Ua care i dezvluia secretele ntunecate doar dac era deschis cu fora.
Totul se petrecu ca n trans.
Ultimii pai pe coridor.
Andira traumatizat, care lovea n jurul ei isteric, i creia poliitii au fost nevoii s-i acopere
gura, ca s nu-l alerteze pe criminal.
Ua grea pe care trupele de intervenie o deschiser uor i care se deschise spre interior precum
poarta iadului, ca i cum Charon, vslaul de pe rul Styx, care trecea sufletele n lumea de dincolo,
le-ar fi strigat ca n Infernul lui Dante: Lsai orice speran, voi, cei care intrai!
Iar n faa lor se nl ceva uria, de neconceput.

20.
Cel Fr Nume auzi vocile i paii. tia c veneau.
Dar opera lui era complet. Altfel dect plnuise, cu toate astea era complet.
Privirea care i se tulbura treptat se ndrept spre partea ndeprtat a ncperii, spre sclipirea
monitoarelor i a focului spre sicriul pe care se afla ea.
De ani ntregi!
De decenii!
Pierdut, dar nu trecut. Ascuns, dar nu uitat. Moart, dar visnd.
i, pe msur ce privirea i se mpienjenea mai mult, ochiul lui interior devenea mai vigilent n
timp ce se apropia de o alt lume. Vzu toi oamenii pe care i jertfise trecnd ntr-o tcere
asculttoare prin faa maestrului.
l vzu pe Tobias, pe care l omorse n cmin cu un ciocan i al crui craniu era strivit ca o cutie
de carton vechi. Care se prbuise ca o coloan din piatr. Al crui cadavru ngheat l tranase i
aruncase bucile n toalet. i amintise de pieele de pete pe care le vzuse n copilrie la Marea
Baltic.
l vzu pe Ingo M., care l abuzase i l chinuise i cruia i se transformase n cel mai ru comar,
fcut scrum i legat de scaun la etajul trei al buncrului subteran. Mna dreapt scheletic, din care se
vedeau oasele nnegrite cu fii de piele atrnnd de ea, era lsat n jos, acolo unde se afla
wakizashi, spada scurt a samuraiului cu care i tiase n disperare artera carotid. Vzu sngele
care nea din arter i picturile care cdeau n foc, unde se transformau ntr-un fum rou,
fantomatic.
i l vzu pe Jakob Krten, giftgiverul, fetiist SM i rspnditor al virusului SIDA, care susinea
c l excita s-i infecteze pe alii. Care i comandase singur bisturiele cu care fusese omort i cu
care Cel Fr Nume omorse i alte victime. Cruia i dduse un orgasm mortal, nainte s-i taie
gtul, iar sngele s-i neasc la fel ca ntr-o ejaculare a morii. A crui smn o luase ca s-o
plaseze n vaginul lui Jasmin Peters, pentru a simula un viol i a-i pe duce investigatori pe o pist
greit.

Jakob Krten fusese primul pe care l ucisese, eviscerase i mumificase. Acum trecur prin faa
lui, n tcere ali brbai care fuseser marionetele lui i care nc mai zceau, uscai, privind spre
tavan, ateptnd s fie descoperii.
O vzu pe Jasmin Peters, care i inuse propriul discurs al morii i a crei sacrificare o filmase.
O vzu pe Julia Schmidt, creia i tiase capul i i nfipsese n creier un stick USB cu un mesaj
pentru Clara Vidalis.
i vzu peste dousprezece femei, despre care nimeni nu tia unde li se aflau cadavrele despre
care nimeni nu tia mcar c sunt moarte.
nc nu.
Ultimul l vzu pe Tom Myers, cruia toate opiunile sale de aciuni i toi banii nu-i serviser la
nimic i care zcea acum cu gtul rupt n pivni la perete, cu minile ncordate ntr-o lupt etern cu
moartea, de parc nc s-ar mai fi ferit de moartea care l luase deja.
Muriser toi. De mna lui.
Cci acolo unde alii erau umbre, el era noaptea. Acolo unde alii erau criminali, el era moartea.
El era nimic i era totul.
Era omul cu coasa. Era apusul.
El era Cel Fr Nume.
Vor exista i alte victime.
Ritualul nu se terminase.

21.
Primul lucru pe care l auzi Clara fu un piuit monoton, amestecat cu trosnetul i fonetul agresiv al
focului.
Intra iar n ncperea care se deschidea amenintoare n faa ei i a celorlali poliiti. Arta ca
varianta din epoca internetului a viziunii iadului nchipuit de Hieronymus Bosch, o lume electronic,
n care nu domnea Larry Page sau Mark Zuckerberg, ci Gilles de Ras i H.P. Lovecraft.
Lung de douzeci de metri i nalt de patru metri, naintea lor se ntindea o ncpere precum
stomacul giganticului Leviatan.
n dreapta, se afla un emineu nalt ct un stat de om, n care ardea un foc cu fum negru, ale crui
flcri aruncau umbre mictoare pe pereii mucezii. Pe peretele de vizavi sclipeau rece un server i
monitoare, nirate acolo i a cror estetic high-tech steril era n contradicie stranie cu pivnia
npdit de muchi i plin de infiltraii. Era un purgatoriu dantesc, o lume a spiritelor bizar, la fel
de ireal i amenintoare ca internetul n care apruse cu ajutorul serverului i duzinii de computere,
domnitorul acestui Tartar.
Pe o mas lung se nirau mai mult de zece laptopuri, deasupra lor chei de locuine, paapoarte,
carduri de credit i fotografii, alturi instrumente pentru spargeri, cleti, rngi i srme.
Identitile digitale ale celor care mai triau doar virtual, n realitate fiind mori de mult.
n spatele lor, instrumente gndite n alte scopuri. Mnui de cauciuc, seringi i bisturie de unic
folosin. Tvi de metal, furtunuri i canistre.
n dou terarii mari ct nite czi, miunau gndacii negri. Mirosul de citrice care emana de la ei
se mpletea cu aroma de funingine a focului, cu mirosul steril al electronicii arse i cu atmosfera
mbcsit, a pivniei, crend o impresie general pe care nu o puteai descrie dect ca ireal.

Dar centrul acestei lumi subterane o oc pe Clara cel mai tare, dei cu cteva ore mai devreme
aruncase o privire asupra ei, nainte ca nebunul s o ia prin surprindere. n centrul ncperii era un
podium din lemn, conceptul ca un sarcofag egiptean. Pe acest sarcofag era ntins cadavrul unei fete
tinere, i ddu Clara seama acum, mumificat, cu ochii nchii, ndreptai spre tavan, cu pielea ca
pergamentul uscat, minile scheletice ndoite pe piept, dinii galbeni din gura fr buze rnjii ntr-un
rnjet ngrozitor. Prul blond strlucea n continuare ca aurul lichid, datorit cine tie crui tratament.
Era mbrcat ntr-o rochie alb, un amestec de linoliu i rochie de mireas, ca o regin moart pe
locul ei venic de odihn.
Elisabeth.
Ea era cea creia i se aduceau jertfele.
n faa sarcofagului se afla un bloc de marmur ca un altar, pe care erau aezate diferite vase de
alam. Alturi, lame i cuite de mcelar. Suprafaa odinioar alb era ntunecat de la sngele scurs.
Sngele i organele.
Jertfele.
i n faa lor edea el.
n partea de jos a sarcofagului, la picioarele mumiei, care zcea aici evident de mai multe decenii.
n faa a patru monitoare mari i trei monitoare mici, ntr-un amestec de servere, calculatoare i
tastaturi, webcam-uri i microfoane edea domnitorul acestui Tartar virtual, regele acestui infern
digital. Cel care fusese noaptea, cnd alii erau umbre. Cel care fusese moartea, cnd alii erau
criminali. El edea cu capul aplecat, pe masa de alturi o pereche de ochelari cu ram mat de
inox.
Cel Fr Nume.
Aici i planificase manevrele, contactase victime netiutoare cu identiti false, le vizitase, le
filmase, le ucisese, eviscerase i le luase sngele i organele pentru a le sacrifica aici pe altar i n
foc, nainte s treac la urmtoare victim. Numrul 11, numrul 12, numrul 13, numrul 14
Aici era el. Linitit i nemicat, cu capul lsat n piept, el, care rspndise atta team i moarte,
era nemicat ca o statuie.
Pe unul dintre monitoare era deschis un program de mail.
Privirea Clarei se ndrept spre monitor.
n meseria ei nvase s recunoasc dintr-o singur privire toate detaliile importante i s
discearn lucrurile importante de cele neimportante, cci exact asta o putea face s supravieuiasc n
urmtoarele minute.
De aceea, percepu ncperea din pivni, sarcofagul, computerele n mai puin de dou secunde.
n urmtoarea secund zri instrumentul de msurat pulsul pe care Cel Fr Nume i-l fixase cu o
sond de gt i care i conduse privirea spre aparatul EKG care mai devreme piuise monoton i care
acum aproape c nu se mai auzea, deoarece frecvena inimii brbatului de la mas se redusese
dramatic. Aparatul EKG i conduse apoi privirea Clarei spre un ceas de bomb care ducea patru
cabluri spre cele patru coluri ale tavanului.
Clara remarcase i mai devreme cele patru recipiente mari, dar le percepuse doar schematic, ca
din colul ochiului. Acum privirea ei se apropie ca un teleobiectiv de acele recipiente. Vzu
nsemnele chimice de pe suprafaa albastr a recipientelor. C7H5N3O6. Nu era chimist, dar cunotea
formula. C7H5 era o legtur de toluen, constnd din apte atomi de carbon i cinci de hidrogen, legai
cu trei grupe de azot NO2, din pricina structurii ntreite nitro, numit i tri-nitro-toluen.
Sau pe scurt TNT.
Clara url ct de tare putea:

IEII AFAR IMEDIAT! AFAR!


i o rupse la fug.

22.
Fora exploziei fu devastatoare. Clara i ceilali se npustir pe ua casei i se aruncar pe jos n
spatele mainii de intervenie.
Valul de presiune trecu peste ei ca suflul unui zeu furios. Scnduri, buci de piatr, mobil, rame
de ferestre i sticl fuseser aruncate n sus ca la o erupie vulcanic. Fibra de sticl din acoperi
rmase agat n ramurile copacilor golai. Brne i buci de mobilier aterizar trosnind la
cincizeci de metri distan de cas pe pmntul nmuiat de ploaie. Ciorile i alte psri se ridicar
crind nspimntate din pdurea din jur, iar din cer czu o ploaie de cenu i particule de praf, n
timp ce norii se retrgeau, iar ultimele raze ale unui apus roiatic i croiau ezitant drum prin cea.
Cel Fr Nume i luase singur viaa. i ar fi vrut s-i ia cu el pe toi ceilali. De aceea o lsase
pe Andira n cealalt ncpere. De ce s omori un singur om, dac puteai s omori zece? Robert
Ressler atrsese atenia asupra deosebirii dintre criminali n serie i criminali n mas.
Urechile Clarei uierau ca dup un concert Heavy Metal. Ultimele raze de soare ale zilei luminau
casa distrus, care se iea din pmntul arznd ca un crater fumegnd, asemenea unui craniu explodat
al unui sinuciga care i trsese un glon n gur i a crui via interioar atrna acum n copaci,
asemenea stropilor de creier pe planta de apartament. l vzu pe Winterfeld cum se ndrepta cu pai
nesiguri spre maina sa, l vzu pe MacDeath ai crui ochelari se sprseser, i vzu pe Marc i
Philipp, care i pierduser amndoi ctile, ns i ineau n continuare strns armele Heckler &
Koch.
i i vzu pe cei doi poliiti care o predar pe Andira n grija medicilor de pe ambulan i a
psihologilor poliiei, dup ce o smulseser pe tnra femeie, care striga i urla isteric, lovind n jur,
din casa morii.
S-a terminat! i strig unul din poliiti i o scutur, n timp ce ea privea n jur cu ochii goi,
sticloi. A trecut. Nu poate s-i mai fac nimic. E mort. Mort!
Clara ignor durerea din braul stng care i atrna moale pe lng corp i se ridic. Se apropie cu
pai prevztori de cas, se uit ntr-o parte, spre Andira i spre maina de la salvare, privi spre
soarele care apunea i apoi spre pmnt. i acolo gsi ceva, ceea ce vzuse n urm cu cteva clipe
din colul ochiului, ceva care rmsese neatins n mijlocul infernului de flcri i plutise n tot haosul
ncetior spre pmnt.
O ridic.
Era o fotografie alb-negru.
Arta o feti de circa zece ani. Care avea prul blond mpletit n cozi i ochii aleri, plini de
via i de curiozitate. Pe dos cineva scrisese cu un stilou demodat: Elisabeth, 1978.
Clara privi prin fotografia alb-negru care se contopea cu lumina roiatic a soarelui la apus i se
uit apoi spre ruina cenuie, fumegnd a casei. Ochii i erau scldai n lacrimi.
Elisabeth.
Seamn un pic cu Claudia.

Clara porni mai departe, cu pai ncei, cu fotografia n mna tremurnd, spre soarele care

apunea i care, printre norii negri de ploaie, ceda tot mai mult locul nopii. Nu voia s vorbeasc
acum cu nimeni.
Se mai uit o dat la fotografie, la ochii strlucitori ai fetiei, n care sclipeau att de mult
curiozitate i bucurie.
i lacrimile, venir n sfrit.
Elisabeth i Claudia.
Ambele fuseser smulse din via prea devreme, ambele printr-un act teribil de violen.
Ambele aflaser despre lumea adulilor doar pentru c aceast lume le omorse. Dar ceea ce
rmnea erau sinceritatea, bucuria adevrat i curiozitatea cu care descoperiser i exploraser
lumea n viaa lor de copii i amintirea celor care rmseser n urm. n lumea real. n lumea
format din team, durere i snge i moarte.
i aa cum o fotografie arta mereu frumosul i indestructibilul, indiferent ce se petrecuse de
atunci n realitate, la fel vor rmne Claudia i Elisabeth pe veci copii i vor purta pentru totdeauna
lumea copiilor n suflet, indiferent unde le purtaser aripile morii. i la fel vor rmne n amintirea
celor care adstau mai mult n lumea celor vii.
Superbe, nevinovate i indestructibile.
n inimile celor care le iubeau.
Pentru totdeauna.

EPILOG
Cu ct un om a murit mai demult, cu att l nelegi mai bine.
Iar Clarei i se prea c o mai vzuse pe sora ei o dat cum alerga fr griji pe pajitea verde i
strnea vacile vecinului tocmai datorit fotografiei salvate din infernul de flcri.
Clara avea braul n earf. Trebuia s-l in linitit cel puin dou sptmni. Va fi un concediu
destul de odihnitor, se gndi ea. Poate c nu va pleca prea departe, poate la Marea Baltic ori n
Danemarca. i va suna prietene vechi, pe care nu le mai vzuse de o venicie. i se va gndi ce
cadouri s le fac de Crciun rudelor i prietenilor. n curnd venea noiembrie, mai bine mai
devreme dect prea trziu.
Bellmann era nc n birou, o felicit pe Clara i i scutur ndelung mna, la fel i Winterfeld,
Hermann i bieii de la trupa de comando.
Ultimul care veni fu MacDeath. Vechii si ochelari erau spari i purta acum o pereche deosebit de
urt.
Acum c s-a rezolvat totul, zise el i i fcu cu ochiul, am putea s ne gndim la whisky-ul
nostru, ce zicei?
Pe Clara o umfl rsul. Un rs zdravn i satisfctor.
Cu ochelarii tia? Ea rse i mai tare fr s tie de ce. Nu tiu zu
MacDeath se ateptase la mai multe rspunsuri, dar nu la acesta.
Luni o s am o pereche nou.
V sun imediat, zise Clara i rse n continuare.
Se duse n birou i se aez pe scaun, deschise ultima oar nainte de concediu laptopul ca s-i
verifice mailurile i ncremeni.
Un expeditor i sri n ochi.
Vladimir Schwarz.

Acesta s fie mailul pe care l expediase cu puin nainte ca ei s ptrund n mausoleul subteran?
Mailul unui brbat care nu mai exista, dar care ntindea nc o dat mna din groap?
Ea deschise mailul. Din nou un fiier media. Citetemmainti. Alturi un pdf. Citetemdup.
Cu degete tremurtoare deschise fiierul media.
Ecranul era negru.
Apoi vzu ncperea.
Aceeai ncpere pe care o vzuse nu demult n casa blestemat, nainte ca totul s explodeze.
i apoi l vzu pe Vladimir.
Cel Fr Nume.
Purta un tricou negru, la fel cum l vzuse nainte, i privea fix n camer.
Clara Vidalis, zise el, iar privirea lui de arpe o atrase ca un magnet. Muli dintre noi sper s
devin actori sau vreun alt fel de celebritate. Scutur din cap cu un rnjet sadic. Dar nu vom deveni.
n schimb, ne nsingurm, ne mbolnvim i mbtrnim disperai.
i dezveli dinii.
Iar dac avem mcar o dat noroc, totul se termin. Dac avem noroc, nu ne ateapt un iad,
care e la fel de monoton, pustiu i plin de false sperane ca viaa pe care o ducem acum cci atunci
nu va fi pentru optzeci de ani, ci pentru totdeauna.
O privi pe Clara nemicat, pre de cteva secunde.

Dar s revenim la chestiune. Dac vei deschide acest mail nseamn c ai supravieuit. V
felicit. Dar nainte s ciocnii n cinstea acestui eveniment i s v ludai cu asta, vreau s v redau
realitii de care avei atta nevoie n meseria dumneavoastr.
Clara, credei probabil c ai ctigat, c ai obinut ceva care s v reduc din vin. Dar la final
nu ai salvat dect un singur om. Iar ci alii au murit? La ci alii s-a petrecut exact ceea ce v art
acum?
El se opri. Clara se ntreb ngrozit ce avea s se ntmple? Ce voia s-i arate?
Dintr-odat, el inea dou bisturie n mini. Le puse la ncheietura celuilalt bra, la cot i i tie
cu dou micri rapide venele. Apoi ridic braele n sus. Snge deschis la culoare l stropi pe fa,
pe tricou, ni pe tastatur. Un singur strop nimeri pe camer, iar acum totul se vedea ca printr-un
bizar filtru de rou, precum soarele de mai devreme, apunnd pe cmp.
Ochii i devenir sticloi, dar el vorbi mai departe, de parc toate astea nu se petreceau, de parc
altcineva ar fi rostit cuvintele.
Dar era el. Vladimir Schwarz.
Cel Fr Nume.
n ataament vei gsi un pdf, zise el.
Clara i ddea seama c vocea i devenea tot mai slab.
Conine numele i adresele tuturor victimelor mele. Mergei acolo i uitai-v la ele. Restul de
dousprezece femei i ase brbai, pe care nc nu i-ai vzut.
El tui i vorbi mai departe:
Mai bine spus, apte brbai. Cci acum m-am sinucis pentru a ndeplini jertfa sfnt de
cincisprezece i v iau i posibilitatea de a m expune n vreun fel n cine tie ce instituie de boli
mintale ca un trofeu sau s m dai pe mna aa-ziilor analiti.
El i duse minile la frunte ca un gnditor, n timp ce sngele din rnile deschise l stropea pe
fa. Clara nu tia ce era mai teribil: sngele care desena modele groteti pe chipul lui Vladimir sau
faptul c nu prea s-i pese de sngele, sngele lui, care curgea.
Ai salvat o victim, Clara. O victim salvat, de partea dumneavoastr, paisprezece femei i
apte brbai mori de partea mea.
Rnji diabolic cu chipul att de cenuiu i de palid, aproape ca al unui mort, din care se stingea
culoarea vieii, la fel cum se stinsese mai devreme lumina soarelui de pe casa distrus.
nc un rnjet strmb, dezvelind dinii i gingiile golite de snge, ceea ce i ddea aspectul unui
craniu.
Vor veni alii dup mine, care vor mri numrul i care vor trece mult peste douzeci i unu. Iar
dumneavoastr? Vei trece de numrului unu ori vei rmne n continuare inactiv, aa cum ai stat
ani de zile n faa mormntului gol al surorii dumneavoastr?
Clara aproape c nu mai putea respira, nu putea face altceva dect s asculte neclintit.
Cci eu nu sunt primul, zise Cel Fr Nume, i nu sunt nici ultimul.
Aceleai cuvinte pe care le rostiser i Jasmin, i Julia.
Ridic pentru ultima dat minile albe-cenuii.
Clara se uit n ochii care o priveau cu un amestec de indiferen i rceal i n care viaa
aproape se stinsese, n timp ce jeturile de snge se opreau treptat.
Clara, zise el o ultim oar. Eu sunt Vladimir. Eu sunt deja mort. Dar haosul continu.
Ecranul se nnegri.

virtual-project.eu

{1}

Landeskriminalamt Oficiul poliiei judiciare a landului Berlin.


Nu oricine e fcut s se simt vinovat. (engl.).
{3}
Bundeskriminalamt Oficiul poliiei judiciare federale.
{4}
Cel mai mare lan de sex-shopuri din Germania.
{5}
Charles Edouard Jeanneret-Gris Le Corbusier arhitect elveian, promotor al curentului brutalist.
{6}
Brigada publicaii obscene.
{7}
Crezi c asta e real? Nu, e un fake. Ia vezi asta, e real!
{8}
Chipurile morii.
{9}
Flori din carne i snge.
{10}
Dou fete, o ceac.
{11}
Trei tipi, un ciocan.
{12}
Doar att de gay ct s pun mna pe fat. (engl.).
{13}
Renumit spital din Berlin. (n.red.).
{2}