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Inteligencia Competitiva

GESTIÓN DEL CONOCIMIENTO

Working Paper 7 de septiembre de 2016


Inteligencia Competitiva
GESTIÓN DEL
CONOCIMIENTO

1. Parece evidente que los sistemas de inteligencia competitiva


se insertan dentro de los procesos de gestión del
conocimiento de la empresa. Como sabemos, la inteligencia
competitiva consiste precisamente en la captación de
información y su transformación en conocimiento o
inteligencia.

2. Lo que no está tan claro -al menos desde la perspectiva de los


asesores- es cómo debe producirse esta inserción. Existen
distintas razones, conceptuales y operativas, que generan
serias dudas al respecto. Pero la razón fundamental de ello
radica, probablemente, en las discrepancias entre los distintos
expertos sobre hasta qué punto los sistemas de inteligencia
competitiva están o no exclusivamente volcados hacia el
exterior, en cuanto a que sólo captan información del entorno
de la empresa. De esta forma, el papel que la información de
origen interno de la empresa debe tener en los procesos de
inteligencia competitiva es a veces considerado como
inexistente, otras veces como instrumental y en ocasiones
incluso ubicado en el mismo nivel de importancia que la
información procedente del entorno.

3. Aunque con cierta frecuencia algunos planteamientos teóricos


-e incluso la presentación de algunas herramientas de
software- excluyen la información de origen interno del
ámbito de los sistemas de inteligencia competitiva, se trata de
una posición que nos conduce enseguida a conclusiones
absurdas. Fundamentalmente porque la realidad demuestra
de forma contundente que la información interna es -de
hecho- una de las principales fuentes de información sobre el
entorno competitivo. Nuestros comerciales tienen un altísimo
nivel de información sobre precios, oferta, productos y
servicios de las empresas de la competencia. Algo similar
puede decirse sobre nuestros gestores de compras. Nuestros
equipos de relaciones públicas o institucionales información
sobre el entorno público e institucional, etc.

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GESTIÓN DEL
CONOCIMIENTO

No se llega a entender qué tipo de razones pueden llevarnos a


justificar prescindir de esta información a la hora de abordar
los procesos de inteligencia competitiva, al menos desde una
perspectiva conceptual.

4. Las discrepancias conceptuales surgen fundamentalmente a la


hora de definir el papel que esta información de origen
interno debe tener en los procesos de inteligencia
competitiva. Si parece claro este papel en cuanto al suministro
de información sobre el entorno competitivo, no lo es tanto si
pretendemos ir más allá y recopilar y gestionar otro tipo de
información interna. Si queremos evitar confundir el ámbito
de la "inteligencia competitiva" con el de los procesos
generales de gestión del conocimiento, la captación de
información interna con otras finalidades, que puede ser
evidentemente de interés desde la perspectiva del
posicionamiento empresarial, parece que debería -en
principio- quedar excluida del ámbito de la inteligencia
competitiva.

5. No obstante, como cualquier otro proceso de la empresa, la


inteligencia competitiva debe también evitar ser
excesivamente estricta en la defensa de estos criterios y debe
someterse en todo caso a los intereses generales de la
empresa. Esto significa, por un lado, que si una vez puestos en
marcha los sistemas y herramientas de software propios de la
inteligencia competitiva detectamos su utilidad a efectos de
procesar información interna con otros fines, no debemos
dudar en analizar la posibilidad de gestionar también esta
información. Lo mismo que, por supuesto, si mediante los
sistemas de vigilancia competitiva detectamos información de
interés para otros ámbitos de gestión de la empresa, no
dudaremos en remitirla en las condiciones adecuadas a su
correcto destinatario para que sea utilizada como proceda.

6. No obstante, si la necesidad de incluir la información interna


dentro del ámbito de la inteligencia competitiva parece

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evidente desde la perspectiva conceptual, no lo es tanto desde


la perspectiva de la realidad organizativa de la empresa. En la
práctica, existen dos razones organizativas básicas que suelen
llevarnos a excluir las fuentes de datos internas del ámbito de
la inteligencia competitiva:

a) La distribución funcional entre distintas áreas y


departamentos de la empresa

b) La problemática específica de empresarios


autónomos y microempresas

7. La distribución de funciones entre los distintos departamentos


de la empresa genera habitualmente la tendencia a que la
implantación de nuevos sistemas de inteligencia competitiva
se limite a la captación de información externa,
considerándola como "una nueva aportación" frente a la
información ya dispuesta. Los distintos departamentos de la
empresa siguen gestionando la información disponible con los
criterios tradicionales y de los sistemas de inteligencia se
espera "que aporten nueva información". Esta situación
genera una tendencia a separar la gestión de la información de
origen interno y de origen externo, aunque ambas tengan
relevancia desde la perspectiva de la inteligencia competitiva.
En la práctica, esto tiende a solucionarse con el tiempo,
precisamente por la evidencia de la importancia de la
información interna para la inteligencia competitiva.

8. También es cierto que, con frecuencia, se denomina


internamente como "servicio" o "unidad" de inteligencia
competitiva a una unidad encargada de la mera captación de
información externa mientras que la transformación de esta
información en conocimiento o inteligencia se realiza en un
nivel superior o en otro departamento. Es habitual que sea
esta otra área de la empresa la que recopile, por un lado, la
información de origen interno de interés competitivo y, por

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CONOCIMIENTO

otro lado, la información de origen externo aportada por la


unidad que se denomina como de "inteligencia competitiva".

9. Por otro lado, como sucede con mucha frecuencia en las


distintas culturas empresariales, esta cuestión tiene una gran
relación con la dimensión de la empresa afectada. En el caso
de empresarios autónomos y microempresas, lo habitual es
que la información interna con relevancia competitiva esté,
simplemente, en la cabeza del empresario que es, a la vez,
quien, en caso de implantar un sistema de inteligencia
competitiva, se responsabiliza de la transformación de la
información conseguida del entorno en inteligencia, cuando
no realiza la captación por sí mismo. De ahí que, en estos
casos, tenga una lógica operativa evidente limitar
funcionalmente los procesos de inteligencia competitiva al
ámbito de la captación y gestión de la información procedente
del exterior de la empresa.

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