Sunteți pe pagina 1din 446

V.A.

OBRUCEV

ARA LUI
SANNIKOV
1926

n romnete de
DORU COSMA i M. RADULESCU

Dup textul ediiei a II-a


Editura Tineretului 1960

VLADIMIR AFANASIEVICI
OBRUCEV
(28 septembrie (10 octombrie),
1863, Klepenino- (astzi)Oblast
Kalinin, RSFSR; 19 iunie 1956,
Moscova). Geolog rus i geograf.
Academician al Academiei de
tiine a URSS (1929, membru corespondent, 1921). Erou
al Muncii Socialiste (1945). Preedintele de onoare al
Societii geografice a URSS (din 1947).
Pe lnga opera tiinific, Obrucev este cunoscut
pentru cteva romane de aventuri cu tent tiinificofantastic.
Crile Plutonia i ara lui Sannikov, aprute n
1924 i 1926, au fost reeditate de atunci n cteva
rnduri.
n Plutonia, autorul nfieaz cititorului n mod
sugestiv i captivant tablouri din trecutul geologic
ndeprtat al planetei noastre, plecnd de la ipoteza
vehiculata i astzi , a Pmntului gol n interior.
n ara lui Sannikov, V. A. Obrucev folosete ca
material pentru romanul su ipoteza existenei unui
teritoriu misterios semnalat de numeroi exploratori ai
regiunilor polare, ipotez care ns nu a putut fi
confirmat.

PREFA
Bazinul Arctic al Oceanului ngheat de Nord este
presrat de-a lungul litoralului cu o puzderie de insule
mari i mici, dar n regiunea sa central nu exist nicio
poriune de uscat.
Insulele sunt acoperite cu zpad i cu blocuri de
ghea i numai pe cteva dintre ele aceste blocuri se
topesc n timpul scurtei veri polare. Marea din jurul
insulelor este i ea nctuat de ghea, ncolo, ct vezi
cu ochii se ntind gheuri groase, formate de ani de zile,
care sunt purtate ncoace i ncolo de cureni i de
vnturi.
n ciuda condiiilor grele, navigatori curajoi au
ptruns n Arctica, descoperind una dup alta aceste
insule, studiindu-le i uneori colonizndu-le. Mai mult,
s-a ncercat folosirea gheurilor plutitoare pentru a se
ajunge n regiunile neexplorate nc ale Oceanului
ngheat.
Descoperirea de noi insule a nceput nc din veacul
trecut i a continuat pn n ultimul timp; astfel, nc n
anul 1881 au fost descoperite insuliele Janetta,
Henrietta, Bennett, situate la nord-est de arhipelagul
Novosibirsk; n 1913 a fost descoperit marele arhipelag

denumit Severnaia Zemlia, aflat la miaznoapte de


peninsula Taimir, iar mai trziu au fost descoperite
insuliele din Marea de Kara. Nu se poate spune ns c
toate insulele din Arctica sunt cunoscute, deoarece n
regiunea gheurilor plutitoare ale oceanului mai pot
exista destule insule la care nu se poate ajunge pe ap i
pn la care este foarte greu s rzbai pe gheurile
plutitoare. Folosirea avioanelor permite cercetarea de la
nlime a regiunilor arctice, la care nu se poate ajunge
nici pe ap, nici pe ghea.
Dar pn astzi nu a fost dezlegat misterul unor insule
din Arctica, despre a cror existen circul de vreo 150
de ani diferite legende.
Cltorii ndrznei, care au ajuns pn pe insulele din
apropierea continentului Asiei n cutare de blnuri i
coli de mamut, precum i unii exploratori ai Nordului,
au vzut aceste insule n zilele luminoase, att de rare n
Nord, privind din locuri mai ridicate, dar nu au reuit s
ajung pn la ele.
Insula situat la nord de arhipelagul Novosibirsk a fost
denumit ara lui Sannikov, dup numele lui
Sannikov, primul care a zrit-o departe la orizont, n
mijlocul gheurilor.
Cartea aceasta povestete ncercarea fcuta de civa
deportai politici, aflai la gura fluviului Indigirka, de a
descoperi ara lui Sannikov.
Romanul este numit tiinifico-fantastic, deoarece n el
se vorbete despre un teritoriu a crui existen nu e
sigur, autorul imaginndu-i natura i populaia acestui
teritoriu pe baza unor presupuneri pur teoretice.

Cititorii vor gsi n postfa date despre explorarea


rii lui Sannikov, care nu a fost descoperit nici pn
n ziua de azi, i vor putea cunoate astfel stadiul actual
al cercetrilor n aceast problem.
n roman, cititorul va afla amnunte despre unele
insule din Arctica, va cunoate condiiile de cltorie
printre gheuri, precum i natura i populaia unui
teritoriu necunoscut, aa cum ar putea fi el, dac ar
exista cu adevrat i n condiiile presupuse de autor.

I TOTUI EXIST
Prima jumtate a edinei solemne a asociaiei
tiinifice, consacrat comunicrilor fcute de membrii
expediiei ntreprinse pentru a cuta pe baronul Toll i pe
nsoitorii si disprui fr urme se apropia de sfrit.
La catedra de lng peretele mpodobit cu portretele
preedinilor de onoare i ale protectorilor asociaiei se
afla un ofier de marin, care fcuse aceast ndrznea
cltorie pe Oceanul ngheat de Nord ntr-o balenier1,
pornind de pe insulele Novosibirsk spre insula Bennett,
unde baronul Toll debarcase i de unde nu se mai
napoiase. Faa brbteasc a referentului, nsprit de
intemperiile polare, rmnea n penumbra abajurului
verde al lmpii, care lumina manuscrisul su aflat pe
catedr i uniforma sa de marin cu nasturi i medalii de
aur.
La masa lung din faa catedrei acoperit cu postav
verde, stteau membrii Consiliului societii, toi savani
de vaz i exploratori vestii, care locuiau n capitala
nordic. La mijloc ntre ei luase loc preedintele.
Ascultnd cu ochii nchii vocea domoal a referentului,
el prea c dormiteaz. Sala, nu prea mare, era
arhiplin.
Referentul descrisese pn atunci expediia de salvare,
Balenier vas uor cu vsle, cu prova i pupa ascuite; tachelajul su este
format dintr-o trinc trapezoidal. (Nota red. ruse.)
1

drumul anevoios cu baleniera grea dus pe snii, drum


fcut de la continent la insulele Novosibirsk printre
gheurile polare, ederea n timpul verii pe rmul insulei
Kotelni n ateptarea refluxului, lupta cu gheurile n
timpul navigrii de-a lungul coastelor i trecerea att de
plin de ndrzneal pe mare, spre insula Bennett. El
caracterizase aceast insul mohort, nctuat tot
anul de gheuri, i povestise cum a fost gsit bordeiul lui
Toll, lucrrile lsate de el i documentul n care era
descris insula i care se ncheia cu cuvintele: astzi
plecm spre sud; avem provizii pentru 15-20 zile. Toi
suntem sntoi.
Aadar, spuse referentul ridicnd glasul, la 26
octombrie 1902, baronul Toll, astronomul Seeberg i
vntorii Vasilii Gorohov i Nikolai Diakonov unul
iakut, iar cellalt tungus au prsit insula Bennett i sau avntat pe ghea spre sud, ctre arhipelagul
Novosibirsk. Dar nu au ajuns la acest arhipelag. n
cercetrile noastre nu am descoperit nicio urm. Unde au
disprut ndrzneii exploratori? Nu ncape ndoial c
au pierit pe drum. La sfritul lui octombrie, la aceast
latitudine nu mai e zi, ci doar o lumin ca de amurg i
numai 2-3 ore, la amiaz. Gerurile ating -40; locurile
acestea sunt ades bntuite de cumplite furtuni de
zpad. Dar oceanul nu nghea complet, pe ntinderea
lui sunt nc multe spaii nengheate. Probabil c
exploratorii au fost prini de o furtun ntr-un astfel de
spaiu nengheat, acoperit doar cu o pojghi subire de
ghea, i s-au necat. Sau au pierit, sleii de puteri,
datorit foamei i frigului, n lupt cu ghearii, deoarece

nu aveau cini i erau nevoii s trag ei singuri sniile


ncrcate cu brci i cu toat avuia lor. Sau, n sfrit,
ncercnd s strbat marea ngheat cu micile lor
caiace n timpul nopii polare, s-au necat pe vreme de
furtun. Oricum ar fi, ei i-au gsit odihn venic pe
fundul Oceanului ngheat, iar ara lui Sannikov, pe care
Toll a cutat-o zadarnic atta timp, nu exist, dup cum
am ncercat s v dovedesc.
Referentul prsi catedra. Cuvintele de ncheiere ale
referatului impresionar puternic pe asculttori. Dar
deodat, din ultimele rnduri, se auzi o exclamaie
puternic:
i totui ara lui Sannikov exist!
n sal se produse rumoare. Se auzeau ntrebri:
Cine o fi? Cine-i caraghiosul sta?
Preedintele nvlui pe cei din sal ntr-o privire aspr,
sun din clopoel i, cnd se fcu linite, spuse apsat:
Propun adunrii generale a membrilor asociaiei i
oaspeilor s se ridice n picioare pentru a cinsti memoria
curajoilor exploratori care au disprut: baronul Toll,
astronomul Seeberg, vntorii Gorohov i Diakonov, care
i-au jertfit viaa pe altarul tiinei.
Toti se ridicar n picioare.
Suspend edina pentru un sfert de or.
Cei din apropierea uii se grbir spre ieire. Membrii
Consiliului l nconjurar pe referent, iar unul din ei,
corpolentul academician Senk, cunoscutul cercettor,
organizator i consilier al expediiei baronului Toll, se
ndrept spre rndurile din fundul slii, n mijlocul
zgomotului de scaune care erau mutate din loc i al

freamtului mulimii, se auzi vocea lui puternic:


Rog persoana care este att de convins de existenta
rii lui Sannikov s vin s stea de vorb cu mine.
Ca rspuns la aceast invitaie, din mulime se
desprinse un brbat tnr, mbrcat ntr-o bluz neagr
i cu faa smead, brzdat de mici zbrcituri, pe care
aria verii, gerurile iernii i vnturile aspre le sap n
piele. Ajungnd lng Senk, el zise:
Eu am spus-o i o voi mai repeta o dat dac e
nevoie!
Poftim n bibliotec! n nghesuiala aceasta nu poi
sta de vorb! i se adres Senk tnrului cuteztor,
privindu-l ptrunztor pe sub sprncenele sale dese i
stufoase.
Lundu-l de brat, Senk l conduse pe ua lateral n
camerele din spatele bibliotecii, la cancelaria asociaiei.
n cancelarie era linite i pustiu. Academicianul se
aez la masa secretarului i l pofti pe interlocutorul su
cu un gest s ia loc pe un alt fotoliu. Aprinzndu-i o
igar, el spuse:
Sunt gata sa v ascult. Ce tii despre ara lui
Sannikov?
ngduii-mi mai nti s v explic cine sunt zise
tnrul. Am petrecut 5 ani ca deportat politic n satul
Kazacie, la gura fluviului Lana. Trind n acest brlog de
urs, sau mai bine zis n acest brlog de urs alb, am
cunoscut pe aa-numiii vntori localnici, oameni
ignorani, ce par poate necioplii celor din capital, altfel
buni la suflet i cuteztori. n fiecare primvar, cnd
zilele devin lungi, iar gheaa este nc tare, ei ntreprind

cltorii ndrznee pe insulele arhipelagului Novosibirsk,


n cutarea colilor de mamui, care abund n acele
locuri... Printre aceti vntori sunt unii care au vzut
clar ara lui Sannikov i care sunt ferm ncredinai c
ea exist.
Ce spunei nu-i de loc convingtor! observ Senk.
Ai auzit din raport c munii pe care i-au vzut
Sannikov i Toll nu sunt dect nite uriae blocuri de
gheaa, i c pe acest pmnt imaginar munii trebuiau
s ating o nlime cam de 2 250 metri, pentru a putea
fi vzui de pe insula Kotelni. Ori muni att de nali nu
pot exista n mijlocul Oceanului ngheat.
Aceasta este o ipotez, dar nu un fapt!
n afar de asta, nainte de a debarca pe insula
Bennett, Toll cutase n zadar aceast tar, cltorind cu
iachtul su Aurora, care a ajuns n apropierea locului
unde se presupune c exist pmntul cutat.
Ceea ce spunei nu poate dovedi dect c ea este
situat mai la nord i nu att de aproape de insula
Kotelni, cum crezuser Sannikov i alii care au vzut-o
dar care nu au apreciat exact distanta obiect tnrul.
Avei dreptate! zise Senk. Dar n afar de aceste
dovezi, extrem de ubrede trebuie s recunoatei nu
tim nimic altceva, mai bine zis nu tim nimic precis, cu
excepia informaiilor despre zborul psrilor undeva
spre nord.
De ce socotii aceast indicaie insuficient de
precis? se mir tnrul. Vranghel artase mai de mult
acest lucru, Meidel l-a confirmat, iar populaia din nord
afirm cu trie c, n timpul verii, pe coasta de nord a

Siberiei se pot vedea o mulime de psri, cu excepia a


dou locuri de pe litoral primul de la rul Ilroma pn
la rul Omoloi, iar al doilea la 50 de kilometri vest de
capul Iakan, pn la capul Rrkaipi n aceste locuri,
vntoarea nu d niciodat rezultate, dar n schimb se
poate urmri zborul psrilor spre nord.
Din partea de vest, psrile zboar pe arhipelagul
Novosibirsk, iar din partea de est pe insula Vranghel,
obiect Senk.
Aa se credea nainte, dar fr niciun temei. Insula
Vranghel este foarte nalt, stncoas i rmne aproape
toat vara acoperit de zpad; psri ca gtele i ratele
au prea puin loc acolo pentru a-i face cuiburi. Dar pe
noi ne intereseaz partea de vest.
Da, de acolo psrile zboar spre arhipelagul
Novosibirsk.
Dup cte tiu ns, pe aceste insule i petrec vara
foarte puine psri; cele mai multe i continu zborul n
stoluri dese spre nord. Acest lucru mi l-au confirmat nu
o dat vntorii din Ustiansk, Russkoie Ustie, Ojoghin,
care au fost pe insule; acest lucru l-a tiut i Sannikov.
Psrile care zboar sunt: gsca alb, eideri, diferite rae,
nepii, sticleii i altele; toate aceste psri se hrnesc cu
plante sau cu mici vieti, care la rndul lor se hrnesc
cu plante. De aici rezult c n nord mai exist o poriune
de uscat, destul de ntins i acoperit cu vegetaie.
Da, exist un uscat insula Bennett observ Senk.
Din documentul lsat de Toll am aflat c pe aceast
insul i petrec vara dou specii de eideri. O specie de
nepi, lugaciul, cinci specii de pescrui...

Nici gtele i nici ratele nu sunt menionate! zise,


rznd, tnrul. Or ele formeaz majoritatea psrilor
cltoare. Acest lucru i are tlcul lui! Dar v-ai
concentrat oare atenia asupra cuvintelor din acelai
document, care spun c Toll a vzut un vultur zburnd
de la sud spre nord, un oim care venea din nord,
ndreptndu-se spre sud, i gte care zburau n stoluri
dinspre nord, adic se ntorceau la sfritul verii pe
continent, venind de pe acest pmnt necunoscut?
E absolut adevrat! confirm academicianul.
i Toll adaug: din pricina ceurilor, pmntul de
unde au venit aceste psri nu putea fi vzut, dup cum
nu a putut fi zrit n timpul cltoriei anterioare pe
mare ara lui Sannikov.
Ce memorie bun avei! se minun Senk.
Am ascultat cu atenfie referatul, i documentul lui
Toll mi-a ntrit convingerea despre existenta rii lui
Sannikov, i anume, mai spre nord dect se presupunea.
Aceasta m-a fcut s m pronun att de categoric. Ct
privete insula Bennett, ea este, dup cum ai avut
prilejul s auzii, prea mic i mai toat acoperit de
gheuri pentru a-i putea gsi aici adpost psri multe.
Toll a confirmat acest lucru: lugacii, nepii, pescruii,
dou specii de eideri iat toi oaspeii si de var.
Dar pmntul situat i mai la nord, de pild la 80
latitudine, trebuie s fie acoperit n i mai mare msur
de gheuri; prin urmare nici el nu poate hrni multe
psri.
ncotro zboar atunci aceste psri neroade? zise,
rznd, tnrul.

Drept s v spun, nici eu nu tiu! Poate c trec


peste Polul Nord, spre Groenlanda, dei este puin
probabil, rspunse Senk, dnd din umeri.
Dar nu s-ar putea oare ca datorit unor condiii
prielnice speciale rii lui Sannikov, dei aceasta este
situat n extremul nord, n mijlocul gheurilor Oceanului
Polar, s se bucure totui de o clim mai cald dect
insulele Bennett i Novosibirsk, situate mai la sud?

Nu te supra, dar asta este pur fantezie! obiect


academicianul cu o uoar enervare. Pentru o asemenea
presupunere nu exist niciun temei, n afar de zborul
psrilor.
Poate c acolo exist un vulcan care nclzete
solul? nu vru s se dea btut tnrul. Sau izvoare
termale?
Fumul vulcanului ar fi fost de mult observat, chiar
de vntorii i navigatorii dumneavoastr. Nu uitai c i
Nansen a mers cu vasul su Fram n timpul cnd
banchiza care bloca nava lui plutea n deriv n apropiere

de locul unde se presupunea c ar exista aceast ar


misterioas, dar nu a vzut nimic.
Ar fi auzit de ciudata dispariie a onchilonilor, un
popor care tria n nord? Alungai de ciucci, ei au plecat
undeva de pe continent cu toate turmele lor i nimeni nu
a mai auzit de ei; nu se tie unde se afl acum.
Da, mi amintesc; Vranghel, Nordenscheld i Meidel
au cules informaii despre ei. Dar nu m ocup cu
etnografia...
n biblioteca rsun puternic clopoelul, ntrerupnd
cuvintele academicianului; Senk se ridic.
Trebuie
s
ascult
referatul
urmtor.
Dar
considerentele dumneavoastr mi-au strnit totui
interesul; trebuie s mai stm de vorb. Venii la mine
acas peste o sptmn, pe sear. Iat adresa mea.
Senk scoase din portofel o carte de vizit i, nmnndo interlocutorului su, adug:
M voi documenta cu privire la aceti onchiloni. i
voi sonda terenul la Academie asupra posibilitilor unei
noi expediii pentru cutarea lui Toll, dei tare m
ndoiesc de succes. n orice caz, v atept.

Eduard Toll (1858-1902)

POPORUL DISPRUT
Senk era un burlac btrn, care cltorise mult n
tineree; fcuse cercetri la izvoarele Ieniseiului, cutnd
fosile de mamut n tundr, n regiunea transbaicalic, pe
Amur i chiar n peninsula Sahalin, curnd dup unirea
acestui teritoriu ndeprtat cu Rusia; el a cercetat
geologia i flora lui. ntors n capital, s-a dedicat cu
totul studierii materialului adunat.
Tria singuratic i foarte modest, folosind o bun parte
din salariul su de academician pentru a-i ajuta pe
savanii aflai la nceputul carierii, ct i pentru a finana
expediiile n regiunile polare i Siberia, care l interesau
n mod deosebit. Cheltuise o sum nsemnat de bani
pentru expediia lui Toll, pe care l preuia ca cercettor,
precum i pentru expediia care a plecat pe urmele
acestuia.
Dup ce se ntoarse de la edina solemn, Senk
ncepu s cerceteze materiale cu privire la misteriosul
popor al onchilonilor.
Cu cteva secole n urm, ei populau ntreaga
peninsul Ciukotka, dar apoi au fost alungai de ciucci
spre rmul Oceanului ngheat. Ca nfiare, port,
limb i mod de trai, ei se deosebeau mult de ciucci, fiind
nrudii mai ndeaproape cu aleutinii de pe insula
Cadillak.
n timpul cltoriei sale cu corabia Vega de-a lungul
litoralului Siberiei de nord, n regiunea capului

Irkaipischelag i Iakan, Nordenscheld1 a descoperit foarte


multe locuine prsite ale onchilonilor; erau un fel de
bordeie ngropate pn la jumtate n pmnt, cu un
acoperi fcut din coaste de balen, nvelite cu pmnt.
Cnd s-au fcut spturi au fost gsite diferite unelte din
piatr i os, topoare, cuite, vrfuri de lance i de sgei,
unelte de rzuit, adesea chiar cu mnere de os sau de
lemn, pstrate de-a lungul veacurilor datorit solului
ngheat, mpreun cu curelele cu ajutorul crora erau
fixate vrfurile i topoarele. Onchilonii nu cunoteau
fierul sau alte metale, fiind oameni ai epocii de piatr, n
deplinul neles al cuvntului.
Potrivit relatrilor ciuccilor, culese de Vranghel, cauza
plecrii onchilonilor de pe rmurile Oceanului ngheat a
fost o btlie sngeroas pricinuit de ura i dorul de
rzbunare dintre conductorul lor, Krepoi, i eful
ciuccilor, cresctori de reni. Spre a scpa de urmrirea
acestora, Krepoi mpreun cu cei ce mai rmseser din
tribul su s-au ntrit mai nti pe stncile capului
Severni, apoi s-au strmutat pe insula alaurov i, pn
la urm, au plecat cu 15 brci mari spre pmntul ai
crui muni se vd departe n Oceanul ngheat, dinspre
capul Iakan (adic pe insula Vranghel).
tirile sunt contradictorii i destul de srace, i zise
Senk, nchiznd ultima carte. n orice caz este interesant
de tiut unde a disprut acest mic popor.
n zilele urmtoare Senk, conform fgduielii de a
Pe harta lui Nordenscheld, Irkaipi corespunde capului Rrkaipi sau capului
Sevemi de pe hrile ruse. (Nota red. ruse.)
1

sonda terenul la Academie, a vorbit cu unii


academicieni, cei mai interesai n studierea regiunilor
polare, dar nu a putut obine sprijinul lor pentru planul
noii expediii, n scopul cutrii rii lui Sannikov i a
urmelor baronului Toll. Un savant cu renume, cruia s i
se poat ncredina noua explorare a regiunilor polare,
nu exista, i ar fi fost o nesocotin s se dea bani unui
om care nu avea altceva dect idei fanteziste; n sfrit,
era destul de greu s se fac demersuri n aceast
privinj.
n cele din urm, Senk fcu socoteala propriilor sale
mijloace financiare. Se hotr s rite 1.000-2.000 de
ruble pentru aceast chestiune, dar i se prea prea
puin.
Ei i ce? se gndi el, echipamentul necesar l vom
obine gratuit de la diferite departamente, iar expediia
nu trebuie s dureze mai mult de un an. ntre timp vom
descoperi pmntul cutat, i atunci lucrurile pot lua cu
totul alt ntorstur; vom gsi fondurile necesare sau ne
vom convinge c nu exist o asemenea ar i ne vom
potoli.

LUCRURILE MERG BINE


n ziua i la ora stabilit, tnrul i fcu apariia. Senk
l atepta.
Am citit tot ceea ce se tie despre onchiloni, spuse
el, i socotesc c tirile sunt contradictorii. Fr
ndoial c acest popor a existat i a luptat mpotriva
ciuccilor, a lsat n urma lui aezri, unelte de piatr i
de os. Dar unde a disprut, nu se tie. Rmne de
presupus c onchilonii sau au pierit pe una din insule
din pricina unor condiii cu totul neprielnice de trai i a
lipsei vnatului, sau au rmas pe continent i au murit
de mult, datorit vreunei molime.
Dac ar fi pierit pe insule s-ar fi gsit scheletele lor
obiect interlocutorul. Oamenii nu dispar aa, fr urme,
iar dac ar fi murit pe continent, popoarele vecine
iakutii, tunguii, lamuii i-ar fi pomenit n unele
legende. Or asemenea legende nu exist.
Atunci unde sunt la urma urmelor? exclam Senk.
Doar nu s-au nlat la cer!
Probabil c se afl n ara lui Sannikov, acolo unde
zboar psrile cltoare, care le-au servit poate drept
cluze.
Da, dac oamenii ar putea s zboare, a admite
bucuros aceast ipotez. Dar onchilonii nu puteau s

zboare i trebuiau s ajung la acest pmnt fie pe ap,


fie pe ghea.
N-au plutit pe ap, deoarece au luat cu ei turmele,
or acestea constituie o ncrctur prea grea i prea
neastmprat pentru brcile lor.
Pe gheaj ns n-au putut strbate. Dup toate
informaiile pe care le deinem, Oceanul ngheat nu
nghea complet; la o oarecare distant de rm rmne
totdeauna o fie mai ngust sau mai lat de ap
nengheat. Tocmai de aceea niciunul dintre ciucci i
ciuccii sunt destul de ndrznei nu a pus piciorul pe
insula Vranghel, i niciun vntor or nici ei nu sunt
nite fricoi! nu a ajuns pe insula Bennett.
De altfel.i pieirea baronului Toll dovedete c nu se
poate trece pe ghea..
Spusele dumneavoastr sunt pline de adevr,
rspunse calm tnrul academicianului, care se
nfierbntase n toiul discuiei. Nu uitai ns c nu
totdeauna clima este aceeai. Perioadele reci alterneaz
cu perioadele calde n funcie de petele solare...
Firete c in seam de acest lucru, zise Senk.
tim c onchilonii s-au strmutat pe arhipelagul
Novosibirsk, unde au fost gsite bordeiele i alte urme ale
aezrii lor.
Bun, de acord!
Ei au socotit c locul acesta nu este prielnic unei
aezri temeinice, cci psrile i animalele sunt puine
la numr i c n urma vntoarei ele se vor rri an de
an. Spectrul foametei nu putea s nu-i mne mai
departe, iar psrile care zburau n stoluri mari spre

nord le-au artat c acolo trebuie s existe un pmnt


mult mai bogat n vnat. S presupunem c tocmai
atunci era o perioad rece, c au fost cteva ierni foarte
aspre i c marea a ngheat. La nceputul primverii,
cnd zilele au devenit mai lungi, onchilonii au reuit s
ajung n ara lui Sannikov.
i acolo au pierit de frig i de foame, deoarece nu se
poate admite ca la 80 latitudine s existe un teritoriu
prielnic vieii omului. Gtele, raele i pot gsi hrana n
tundra care se dezghea, dar omul...
Omul vneaz aceste psri, vneaz morse, foce,
uri albi, pescuiete i triete n Groenlanda i pe
insulele din nordul Americii, n arhipelagul Spitzberg i
n Novaia Zemlia, triete i ndrgete chiar aceste
regiuni polare, tnjind dup ele, dac ajunge cumva mai
la sud.
Vd c suntei pe deplin convins de existena rii lui
Sannikov i a onchilonilor n aceast ar.
De primul lucru sunt convins, pe al doilea l
consider drept singura explicaie posibil a dispariiei lor.
Din pcate, Academia nu mprtete aceast
prere. M-am informat. Colegii mei sunt ncredinai c
aceast ar nu exist i c Toll a pierit.
Foarte trist dac lucrurile stau aa, pentru ca
singurul loc unde ar fi putut s se salveze Toll este ara
lui Sannikov. Nu afirm c se afl acolo, dar lucrul este cu
putin i numai acolo trebuie cutate urmele sale.
Chiar dac bani s-ar gsi, dup toate cte s-au
ntreprins pn acum, e greu de presupus c se vor mai
ivi amatori care s porneasc n cutarea acestui pmnt

i a lui Toll.
Eu a pleca cu drag inim i a gsi i nsoitori de
ndejde printre deportaii din regiunea Iakutsk i printre
vntorii de pe rmul nordic.
Cum ai organiza expediia, dac s-ar gsi bani?
Am n vedere doi deportai, care triesc i ei n satul
Kazacie. Am discutat adesea cu ei proiectul unei
asemenea expediii, firete, pur teoretic, deoarece nu
avem alti bani afar de mizerabila subvenie pe care
guvernul arist o pltete destul de neregulat deportailor
si. Trim ca i btinaii din vntoare i pescuit. Cei
doi tovari ai mei sunt oameni tineri, pe care deportarea
nu i-a frnt; munca ne susine i ne-am clit. Pe lng
aceasta a mai lua doi vntori, care au fost n repetate
rnduri pe insulele Novosibirsk, au cini i echipament i
se pricep la organizarea expediiilor pe ghea.
Avei dreptate, nu ne putem lipsi de ei. i pe urm?
La nceputul primverii am merge pe ghea pn la
insula Kotelni, ne-am organiza acolo o baz i un
depozit i am ncerca de ndat, ct timp gheaa este nc
tare, s ne continum cltoria spre nord.
i dac marea nu va fi ngheat, lucru aproape
sigur?
Atunci ne vom folosi de dou brci uoare, purtate
pe tlpici. Cu ajutorul lor vom ncerca s trecem fia de
ap nengheat. S-ar putea ca ea s nu fie prea lat,
deoarece n apropierea pmntului exist totdeauna
ghea. Ne vom continua drumul din nou pe snii pn
la acest pmnt, l vom cerceta, iar la sfritul verii ne
vom ntoarce pe acelai drum.

Dar atunci fia de mare nengheat va fi foarte lat


i vei pieri cu siguran pe brcile voastre cu
ncrctur grea. La sfritul verii ncep s fie foarte dese
furtunile de zpad.
Dac nu vom putea trece pe ap, vom ierna n ara
lui Sannikov i ne vom napoia la nceputul primverii.
Dar tii ct hran le trebuie cinilor pentru un an
de zile? Povara v va coplei...
mi dau seama. Da nu intenionez s-o iau cu mine;
ndjduiesc c vom gsi vnat din belug n aceast tar.
n timpul verii vom pregti rezerve pentru perioada de
iarn i pentru napoierea la baz.
Dar s presupunem c nu vei gsi niciun pmnt.
Atunci?
n acest caz ne vom ntoarce ndat la Kotelni, vom
petrece acolo vara i toamna, iar de ndat ce marea va
nghea din nou, o vom porni spre continent. Pentru
aceast eventualitate, care dup prerea mea este puin
probabil, ne trebuie un depozit la Kotelni, avnd n
vedere posibilitatea unei vntori slabe n timpul verii.
Ai socotit ct v-ar putea costa o asemenea
expediie?
Cred c nu prea mult. Noi trei nu vrem s ctigm
nimic, cerem s ni se asigure doar hrana. Cei doi
vntori, firete, vor trebui pltii, dar ei sunt oameni
modeti. Principala cheltuial o vor necesita cinii, hrana
lor, putile i muniiile, sniile, brcile i mbrcmintea.
M-am i interesat de preturi la Kazacie i cred c am
putea-o scoate la capt cu vrea 2000-2300 de ruble.
Da, suma nu e prea mare!

n Nord, sniile sunt cam ubrede, lemnul nu este


destul de tare. Noi avem nevoie de snii de cea mai bun
calitate, pentru a nu pierde tot mereu vremea cu
reparaii. Cred c e mai bine s le comandm aici i s le
ducem cu noi. La fel stau lucrurile cu putile i cu
muniia: aici sunt mult mai bune i mai ieftine. Toate
celelalte ni le vom procura acolo.
Planul dumneavoastr mi place, zise Senk, i cred
c voi putea face rost de 2500 ruble. Dar cu o condiie:
trebuie s aducei din ara lui Sannikov o colecie de
minerale i un ierbar, iar dac e cu putin, cteva
animale mici i o descriere a florei, faunei i climei.
Firete c e necesar i o descriere a onchilonilor, dac i
vei gsi acolo. Vei putea face aceasta mpreun cu
tovarii dumneavoastr?
Sper c da. Desigur c nu suntem nite savani n
toat puterea cuvntului, dar avem o oarecare pregtire:
unul dintre noi are noiuni de geologie, altul, de botanic,
iar eu m interesez mai mult de animale i oameni.
Perfect! Instrumentele pentru observaiuni tiinifice
barometre, termometre, busole etc. vi le voi procura
eu de la Academie. V dai seama c va fi foarte
important s stabilii latitudinea i longitudinea ctorva
puncte din aceast ar, dac o vei descoperi, zise,
zmbind, Senk, i s alctuii cel puin o hart
rudimentar a contururilor ei i a drumului ce duce
acolo.
Se nelege. Harta o pot face eu. Dar stabilirea
longitudinii i a latitudinii? Aici nu ne pricepem.
Ei, sta nu-i un lucru prea greu. n aceast privin

vei fi instruii la Observatorul fizic central; v voi da o


recomandaie ctre director. Pentru pregtire vei avea
nevoie de 2-3 sptmni. Avei timp suficient? Cnd
intenionai s plecai de aici?
Acum suntem la sfritul lui noiembrie. Va trebui s
pornim peste o lun, pentru a ajunge la Kazacie la
sfritul lui februarie i s plecm spre insule pn la
jumtatea lui martie.
De obicei, acolo se pleac n aprilie.
Este adevrat, dar noi trebuie s ajungem mai
devreme, pentru ca la nceputul lui aprilie s putem
strbate marea, ndreptndu-ne spre ara lui Sannikov
ct timp gheaa este nc tare.
Dar vei reui ntr-o lun s v pregtii i s v
procurai toate cele necesare?
Da, m-am i informat l-a ateliere. Sniile vor fi gata
n dou sptmni, iar celelalte cumprturi le voi face n
acest rstimp; totodat voi putea frecventa i
Observatorul.
Aadar aici lucrurile se aranjeaz, dar la Kazacie vei
mai avea mult btaie de cap.
Dac plecarea este lucru hotrt, voi telegrafia
imediat din Olekminsk la pota din Kazacie, pentru ca
tovarii mei s nceap pregtirile s cumpere cini,
mbrcminte i hran pentru cini.
Dar ei nu au banii necesari!
Li se va da pe datorie pn la sosirea mea; la
Kazacie suntem bine cunoscui.
i de cti bani avei nevoie acum pentru
cumprturi i pentru acontarea comenzilor?

Vreo 500 de ruble vor fi deocamdat de ajuns.


V voi da aceast sum din banii mei, iar peste 2-3
sptmni voi procura i restul banilor i instrumentele.
Senk complet un cec pentru banc i scrise o
recomandaie ctre directorul Observatorului, apoi le
nmn tnrului, zicndu-i:
Venii la mine peste dou sptmni ca s-mi
spunei cum se desfoar pregtirile.
ngduii-mi s v exprim admiraia mea pentru
faptul c ai fost att de expeditiv n rezolvarea acestei
probleme! exclam tnrul, profund micat. n drum spre
dumneavoastr m ndoiam cu totul de posibilitatea de
a-mi realiza visul. i aici toate s-au dovedit a fi att de
simple! ncredinai o sum mare de bani unui om
absolut necunoscut, crezndu-l pe cuvnt!
N-am pierdut nc ncrederea n oameni, n ciuda
prului meu alb, rspunse Senk cu buntate. Am
sprijinit pn acum multe aciuni tiinifice i foarte rar
s-a ntmplat s m nel. Pe lng aceasta tiu s
apreciez oamenii aproape de la prima vedere. Dar mi-ai
amintit ntr-adevr c nu cunosc nc numele
dumneavoastr i nici al tovarilor care v vor nsoi; or,
pentru scrisoarea deschis, absolut necesar, ctre
administraia inutului, pe care v voi procura-o, trebuie
s le cunosc. Deci, numele dumneavoastr? Scriu.
Matvei Ivanovici Goriunov, fost student al
Universitii din Petersburg, deportat n regiunea
Iakutsk.
Tovarii mei Semeon Petrovici Ordin i Pavel
Nikolaevici Kosteakov, tot foti studeni, primul la

universitate, al doilea la politehnic. Toi am fost


deportai n 1899 pe cinci ani, pentru tulburri
studeneti.
Ce ai fcut de ai fost deportai att de departe, ca
nite criminali periculoi?
Am fost preedini de adunri i de aceea am fost
socotii instigatori; au vrut s ne trimit n armat v
amintii c exista o asemenea dispoziie dar am refuzat
s ne supunem. De aceea am fost expulzai n mijlocul
urilor albi.
Mai avei mult pn la ispirea pedepsei?
Eu mi-am executat pedeapsa i de aceea mi s-a
ngduit s plec acas, n gubernia Vologda, unde urma
s fiu supravegheat de poliie; am venit n capital,
desigur, fr aprobare. Tovarii mei vor scpa peste un
an.
Vd c va mai trebui s fac demersuri la guvernator
ca s v aprobe plecarea n regiunea Iakutsk.
Nu cred c vor refuza un asemenea lucru.

LA DRUM
Peste o lun, narmat cu documente i cu bani,
Goriunov pleca spre rsrit, ducnd cu el diferite
instrumente i echipament, inclusiv trei snii minunate
i o barc mare demontabil, care putea fi lesne montat
ntr-o jumtate de ceas, prile sale mbucndu-se cu
meteug. n ea ncpeau patru persoane, trei snii cu
ncrctura lor i zece cini, ceea ce permitea membrilor
expediiei s treac marea n dou curse.
De la Irkutsk merser cu snii trase de cai, prin
Kaciug, de-a lungul fluviului Lena, drum lung i
plictisitor, prin coridorul nesfrit, plin cu zpad, al
fluviului ngheat, de-a lungul malurilor sale nalte,
adesea stncoase, pn la Iakutsk, capitala jalnic a
inutului n care triau deportaii administrativi. Drumul
continua mai departe prin regiunea cursului inferior al
fluviului Aldan i prin vgunile slbatice ale
mohortului lan al munilor Verhoiansk, apoi pe colinele
i prin cmpiile ntinsului bazin al fluviului Iana, pn la
gurile lui, unde se aciuase, la captul lumii, ngropat n
zpad pn la acoperiurile caselor, satul Kazacie. De la
Iakutsk lumina zilei era tot mai slab, iar dincolo de
lanul muntos ncepea noaptea polar din timpul iernii;
numai stelele, luna i aurora boreal mai luminau
drumul, dac nu viscolea.
La sfritul lui februarie, Goriunov ajunse cu

ncrctura la Kazacie, unde tovarii si pregtiser


totul pentru expediie: 30 de cini, hrana format din
pete uscat (iukola) pentru cini, provizii pentru oameni,
mbrcminte polar, schiuri. Doi vntori iscusii
iakutul Nikita Gorohov, frate cu unul din nsoitorii
baronului Toll, disprut fr urme, i cazacul Kapiton
Abramovici Nikiforov s-au declarat dispui s participe
la expediie. Amndoi fuseser n repetate rnduri pe
insulele Novosibirsk, ultima dat cu expediia care
cutase urmele lui Toll i care parcursese ntregul litoral.
Amndoi erau ncredinai de existena rii lui Sannikov
i spuneau c zriser acest pmnt n zilele senine, de
pe nlimile insulei Kotelni. Aceast ar misterioas i
atrgea tot att de mult ca i pe cei trei tovari ai notri
i erau bucuroi c vor avea fericirea s fie primii care
s-l cerceteze.
Satul Kazacie se afl pe un deal teit, pe malul drept al
fluviului Iana, ceva mai sus de locul unde ncepe delta
lui, la 71 latitudine nordic i la marginea dinspre
miaznoapte a pdurii; cele cteva bordeie ale cazacilor i
case ale negustorilor, cele cteva iurte ale iakuilor i
bisericua sunt mprtiate la ntmplare pe deal, fiind
troienite de zpad aproape pn la acoperi. Iarna,
numai fumul care iese din courile bordeielor i snopii de
scntei care nesc din iurte, unde focul se face n
ciuvaluri (vetre), precum i clopotnia acoperit de
zpad indic existena unei aezri omeneti, a unei
aezri mrunte i totui destul de nsemnat pentru
ntreaga parte de miaznoapte a inutului Priansk. Spre
nord, est i vest se aterne tundra nestrit i neteda,

ca n palm iarna
o ntindere alb,
acoperit de troiene
mpietrite de ger,
formate i ndesate de furtunile
cumplite care bntuie pe aici. La sud se
zrete o fie neagr de pdure rar, firav,
iar
la orizont, n zilele senine, se zresc piscurile
rotunjite ale lanului muntos Kular, care pare
c desparte gura Ianei de restul lumii.
Toate pregtirile fur terminate n dou
sptmni, i la jumtatea lunii martie, cnd
ziua crete la unsprezece ceasuri, expediia porni
la drum. Cele trei snii ale cltorilor fur
nsoite pn la insulele Novosibirsk de alte cinci
snii cu caiurii (conductorii) lor, care duceau rezerva de
hran pentru cini, proviziile i diferite echipamente
pentru oameni toate destinate depozitului de pe insule
i hranei tuturor, pe drumul pn acolo.
Drumul ducea spre nord-est, de-a lungul unuia din
braele fluviului Iana, pe lng aezarea Ustiansk,
prsit de oameni din pricina deselor inundaii. Acum
aceast aezare dispruse fr urme. Deoarece drumul
era neted, ei ajunser la gura fluviului n dou zile.
Cmpia joas se contopea uor cu suprafaa mrii, la fel
de alb i de neted. Deasupra ei se nlau, i n
apropiere i n deprtare ca nite movile teite, insulele,
iar la dreapta se zreau promontoriile rmului
continental, rm care nainteaz departe spre nord. Ei
mergeau n aceast direcie traversnd golfurile i

cutnd s nnopteze n apropierea rmului cel puin o


dat la dou zile, pentru a folosi drept combustibil
trunchiurile de copaci aduse de Iana dinspre sud i
aruncate pe rm de valurile mrii.
Astfel lsar n urm insula Iarok, capul Maniko cu o
iurt singuratic, golful larg Seleahsk, capul Turuktak,
capul Vanea, capul Darcean. De aici pn la capul
Ciurkin ei merser de-a lungul rmului, apoi strbtur
golful Abeleahsk i poposir la campamentul Gorohov, n
partea de sud a nesfritului cap Sveatoi Nos, cu care se
termin continentul.
Tot drumul, de aproximativ 200 km, de la gurile
fluviului, dur patru zile, deoarece mergeau fr grab,
pentru a nu obosi cinii chiar de la nceput. Banchizele
(adic blocurile de ghea, ridicate n sus ca nite stnci
sau grmdite unul peste altul din pricina presiunii
ntinderii ngheate care constituie principala dificultate a
drumului pe mare) din acest golf, care se ntinde ntre
delta fluviului Lena i capul Sveatoi Nos, nu erau mari i
nici lungi, astfel c puteau fi ocolite; vremea era
mohort dar linitit.
Campamentul Goroliov era format din dou colibe
fcute din lemnul aruncat de ape pe rm, desigur fr
ferestre i fr sobe, dar cu o vatr mare i primitiv
njghebat, care nclzea numai ct timp ardea focul.
Acolo triau vntori care primvara i toamna vnau
foci sau morse ori reni slbatici i uri albi.
n ziua sosirii n acest campament, spre sear, cerul se
nsenin, i cei trei cltori se grbir s urce pe culmile
teite ale capului Sveatoi Nos, care nchid vederea spre

largul mrii; n rpile litoralului se poate vedea c ele


sunt nite stnci negre de bazalt, erupte cndva aici din
pmnt, asemenea unui uvoi de foc. Crndu-se de pe
un bloc pe altul, ei ajunser pe suprafaa neted a
capului. n fa, ca o cmpie acoperit de zpad, se
aternea marea ngheat, pe care se zreau ici-colo
marginile zimate ale banchizelor troienite de omt.
Dincolo de aceast cmpie, la nord, abia se zrea la
orizont insula Baloi Leahovski o movil neted cu
patru vrfuri; pe alocuri, nite pete negre pe fondul alb
indicau existena unor stnci i a unor rpe. Aceasta este
cea mai apropiat dintre insulele arhipelagului
Novosibirsk i este vestit prin abundena de coli de
mamut, din care cauz este vizitat des de vntori. Pn
la ea sunt, n linie dreapt, 60-70 kilometri. Drumul
exploratorilor notri trecea pe lng aceast insul.
Soarele asfini. De pe ntinderea de ghea sufl un
vnt rece i exploratorii se grbir s coboare n
campament ct mai era lumin; n bordeiul n care
poposiser vatra fusese ncins, ceainicul atrnat
deasupra focului i cazanul cu mncare fierbeau. Pe o
lad cu provizii, care inea loc de mas, erau aezate
farfuriile; lzile mai mici serveau drept scaune. Aezai
lng vatr i cu lulele ntre dini, Gorohov i Nikiforov
ateptau cu nerbdare ntoarcerea tovarilor pentru a
ncepe cina. Ei reuiser s pregteasc toate cele
trebuincioase, s deshame cinii, s ntind sacii de
dormit. n bordeiul nvecinat se auzeau glasuri i rsete
acolo se instalaser caiurii celor cinci snii care nsoeau
expediia pn la insule.

n dimineaa urmtoare, cnd soarele rsri, caravana,


format din opt snii la care erau nhmai cte opt-zece
cini, prsi continentul i, ocolind stncile capului
Sveatoi Nos, o lu pe mare spre nord. Pe drumul neted,
dei brzdat de troiene de zpad, cinii mergeau repede,
astfel c oamenii pe schiuri abia reueau s se in dup
ei. Dar n locurile unde drumul era barat de blocuri de
ghea mergeau mult mai ncet, deoarece, dup ce se
alegea punctul cel mai jos pentru trecerea sniilor,
fiecare din ele trebuia tras separat; oamenii ajutau
cinii, unii mpingeau sania din spate, alii o ndreptau
de o parte i de alta i o sprijineau cu beele schiurilor.
Dac printre grmezile de gheuri nu exista un loc
potrivit pentru trecere, oamenii trebuiau s foloseasc
topoarele, pe care toi le purtau la cingtoare; sub
loviturile topoarelor, gheaa, ntrit de gerurile ce ajung
iarna pn la -30 - 40, srea n ndri, care fceau un
zgomot asemntor sticlei sparte; n timpul acesta, cinii
de la toate sniile, profitnd de oprire, se culcau ca la
comand s se odihneasc pe zpad, tiind prea bine c
loviturile de topor prevestesc un sfert de ceas de munc
ncordat.
naintau aa, cnd mai repede, cnd mai ncet, cu o
vitez medie de aproximativ apte kilometri pe or; spre
amiaz ei parcurseser jumtate din distana care-i
desprea de insul. Fr s deshame cinii, poposir
pentru masa de diminea, care era format din carne
rece, pesmei i ceai fierbinte. De altfel, pentru a face
ceaiul, ei nu aprinseser focul. Goriunov adusese din
capital termosuri, pentru ca s nu piard timpul la

popasurile de peste zi cu facerea focului i cu fierberea


apei. Aceste sticle minunate strneau de fiecare dat
admiraia caiurilor, care beau ceaiul fierbinte fr a mai
fi pus la foc,, cu o deosebit plcere, de parc ar fi fost o
butur sacr. Nu voiau nici n ruptul capului s cread
c nu e vorba de farmece cnd, pe un ger de -30, dintr-o
sticl rece la pipit, li se turna un ceai care le frigea
buzele. n ziua plecrii din Kazacie, cnd fcur primul
popas pentru mas i caiurii se apucar s aprind focul,
Goriunov glumi, spunnd c el va fierbe mai repede
ceaiul pe zpad dect ei pe loc. Cnd caiurii puser
ceainicul la foc, el scoase termosurile, le ngrop pe
jumtate n zpad i dup cinci minute ncepu s
toarne ceaiul fierbinte iakuilor nmrmurii. Gorohov i
Nikiforov, care fuseser prevenii din vreme, se
prpdeau de rs, auzind exclamaiile i urmrind feele
nedumerite ale caiurilor.
Dup dejun naintar n aceeai ordine. Insula se
contura n zare ca o mas uria, care acoperea orizontul
spre nord, nlndu-se n pant lin deasupra cmpiei
albe; pe vemntul de zpad se desenau siluetele
ntunecate ale unor stnci i pete de culoare nchis pe
rmul abrupt. Ctre asfinit, biruind ultimul morman de
gheuri, cinii pornir cu toat viteza, tiind prea bine c
dac ajung pe pmnt se vor odihni i vor primi
mncare; cnd vzur bordeiul, ca o pat neagr la
poalele stncilor, ncepur s latre i s alerge, de parc
ar fi fost turbai.
Dar la rm trebuir s-i domoleasc avntul deoarece
viscolele de toamn ridicaser la nceputul ngheului

mrii un adevrat zid de gheuri, peste care sniile


trebuiau trecute iari una cte una, nainte de a ajunge
la aa-numitul Maloe Zimovie o colib construit de
cunoscutul vntor Sannikov, care l nsoise i l
cluzise pe Hedenstrom, primul care a descris insula la
nceputul secolului al XIX-lea. Dar n aceast clim rece,
coliba, veche de vreo sut de ani, nu suferise dect foarte
puin. Trunchiurile de copaci, mbibate de sare marin,
se nnegriser ntructva i se acoperiser din loc n loc
cu licheni, dar pe dinuntru erau neatini. Muli vntori
i gsiser adpost n aceast colib, n drumul lor ctre
insul sau la ntoarcere, i toi avuseser grij s lase
intacte uile prinse n balamale de piele, i acoperiul,
care din cnd n cnd trebuia presrat cu pmnt. Lng
colib era chiar pregtit o stiv de lemne pentru foc,
care prindeau foarte bine, ntruct nu mai trebuiau
cutate de-a lungul rmului i dezgropate din zpad.
Dup scurt timp, focul de lng campament ncepu s
ard cu vlvti, i reflexele roietice luminar zidul nalt
de ghea care se ntindea pn ht, departe....

CIMITIRUL MAMUILOR
Insula Baloi Leahovski sau Blijnii avea o constituie
geologic interesant. Cele patru culmi teite, dar
stncoase, sau mai bine zis grupuri de culmi, sunt de
granit, iar restul insulei este format din depozite
cuaternare moi. De aceea, numeroasele izvoare i
priae, care curg de pe culmi i ptrund adnc n
aceste straturi moi, au mprit insula ntr-o sumedenie
de dealuri i dmburi, aproape cu totul lipsite de
vegetaie; n cursul scurtei veri, solul insulei se prezint
ca o tundr argiloas, acoperit de muchi, presrat pe
alocuri cu troiene de zpad n rpile mai adnci i n
vile de pe costiele ndreptate spre nord.
Din strate de roci moi asemntoare, sunt alctuite i
rmurile insulei btute de valuri; de aceea, rmurile
sunt abrupte sau chiar povrnite, brzdate de vile
ruleelor i praielor. Aceste strate sunt mpietrite de
gheuri venice, care vara se topesc doar la suprafa.
Masele topite sau alunec singure n mare, sau se
prbuesc splate pe dedesubt de valuri; n felul acesta,
marea distruge treptat insula. i dac nu ar exista
gheurile venice, care mpiedic acest proces de
eroziune, insula ar fi fost de mult distrus, afar doar de
smburele ei de granit.
n stratele de roci se afl o sumedenie de coli de
mamui, iar pe alocuri, chiar cadavre ntregi ale acestor

animale i ale acelora care au trit pe timpul lor


rinocerul pros, boul primitiv, renul canadian, cai i
multe altele cadavre care datorit gheurilor venice au
rmas neatinse, cu lna, cu coarnele i cu mruntaiele
lor. Dar din cauza topirii acestor gheuri, n ultima var,
pn la o oarecare adncime, izvoarele i priaele scot
la suprafa cadavre, diferite oase, coli, i le duc spre
gurile lor, la rmul mrii. De asemenea, ici-colo, pe
rpile de pe rm, atunci cnd ele se dezghea puin,
precum i din pricina eroziunii, se observ cadavre sau
oase de animale, care n cele din urm ajung i ele n
marea ce le ngroap pentru a doua oar sub mlul ei.
Numai c aceste cadavre sunt adeseori distruse de psri
sau de animale de prad, care nu se dau n lturi s
mnnce o carne care a stat ngheat zeci de mii de ani.
Aceast structur caracteristic insulei Baloi
Leahovski atrage n primvara fiecrui an vntori de pe
continent; ei vin aici pentru a aduna n laide, adic pe
litoralul neted al mrii, la gurile i n vile praielor, coli
de mamui, ieii la iveal n cursul anului din solul
ngheat; colii se gseau mplntai n pmntul
dezgheat sau erau adui pe trm, de ap. Foarte bine
conservai n solul ngheat, colii au o valoare tot att de
mare ca i fildeul colii elefanilor care triesc n
vremurile noastre. Aceti coli sunt cumprai de la
vntori de ctre negustorii localnici sau de cei sosii din
alte inuturi, sunt dui la trgul din Iakutsk i trimii
apoi mai departe n Siberia sau n Rusia i sunt folosii la
confecionarea diferitelor obiecte piepteni, butoni,
casete, mingi de biliard etc.

Celelalte oase de animale-fosile nu au nicio valoare


pentru vntori. Ele prezint interes numai pentru
tiin, care reconstituie pe baza lor fauna din timpurile
strvechi. Numai cadavrele care din timp n timp apreau
la suprafa pe ici, pe colo, atrgeau atenia, dar n
majoritatea cazurilor ele dispreau fr urm, deoarece
vntorii nu cunoteau importana lor i nu tiau nici s
le msoare sau s le descrie, nici s le pstreze spre a nu
se descompune.
Goriunov i cei doi tovari ai si mai fuseser o dat
pe insul mpreun cu nite vntori pentru a aduna
coli; atunci ei au manifestat un deosebit interes fat de
faptul ciudat c tocmai aici existau att de muli coli.
Dar ei nu au tiut s explice acest fenomen i, firete, la
Kazacie n-au gsit materialul documentar cu privire la
aceast chestiune.
Acum, Goriunov nu scpase prilejul s studieze n
capital literatura respectiv i luase cu el cri. De
aceea, cltorii hotrser s se opreasc o zi pe insul,
pentru a cerceta cu mai mult atenie rpile de pe litoral
i pentru a lsa n acelai timp oamenii i cinii s se
odihneasc.
A doua zi dimineaa, toi trei, nsoii de Gorohov,
pornir de-a lungul litoralului. Aciunea destructiv de
var a soarelui i a mrii nu ncepuse nc, dei soarele,
ale crui raze cdeau piezi pe malurile abrupte, se i
fcuse simit. Aceste maluri abrupte atingeau 20-25 de
metri nlime; la marginea lor de sus atrnau ca nite
ghirlande uriae, mai lungi sau mai scurte, mase de
zpad ngheat, asemntoare acelora care atrn

adesea la streinile caselor dup o viforni puternic.


Dar numai aici, unde furtunile de iarn sunt att de dese
i de cumplite, aceste ghirlande ating o lungime de 4
pn la 6 metri i o lime de 20-40 metri, cu o grosime
de l-2 metri. Sub aceste zpezi aduse de vnt ncepea
peretele vertical al rpei, avnd n partea de sus fie
ghea, fie aluviuni nisipo-argiloase. n surpri, gheaa
forma mase compacte de limi diferite, care preau nite
ziduri uriae de ghea, ce se pierdeau n interiorul
insulei. Spaiile dintre aceste ziduri erau umplute cu
aluviuni, formate din strate subiri de argil, care
alternau cu nisip fin i ghea. La marginea de sus a
prpastiei, acolo unde o ghirland se desprinsese, se
putea observa c i gheaa, i aluviunile erau acoperite
cu un strat de nisip, de argil sau de turb, care se
termina la suprafaa pmntului printr-un strat de
pmnt negru de tundr acoperit nc cu zpad.
Partea de jos a poriunii surpate era mai toata
acoperit de un povrni format de zpad ntrit, care
se ngrmdise la adpostul rmului, n timpul iernii. Pe
acest povrni, care atingea 8-10 metri nlime, puteai
s te urci pn la peretele surpat i s te ncredinezi c
att masele de ghea, ct i stratul de aluviuni dintre ele
erau situate pe gheaa compact care forma astfel baza
insulei, ce se nla deasupra nivelului mrii cu vreo 1215 metri.
Cercetarea rmului art cltorilor c oasele
animalelor nu se aflau n masele de ghea, ci n stratele
de aluviuni dintre ele. Acest lucru l confirm i Gorohov,
care fusese de multe ori pe insul i vzuse uneori chiar

cadavre; acestea se aflau tot n aluviuni.


Fcnd vreo zece kdometri de-a lungul rmului i
ncredintndu-se c structura lui este pretutindeni
aceeai, cltorii se napoiar spre prnz n Maloe
Zimovie, lund cteva oase gsite, printre care craniul
unui rinocer i colul unui mamut. n prile ngheate
ale peretelui ei izbutir s observe deasemeni nceputul
aciunii distructive a soarelui; nite adncituri spate n
ghea de razele sale calde, mpodobite cu ururi de
ghea, asemenea stalactitelor din peterile calcaroase.
La mas, Goriunov povesti tovarilor si cum a
explicat Toll formarea acestei insule ciudate i cauzele
existenei aici a attor cadavre de animale disprute.
Dup prerea acestui savant gheurile insulei, pstrate
pn n perioada marii glaciaiuni, sunt rmiele unui
mare ghear. Suprafaa ghearului, care s-a micorat
dup terminarea acestei perioade, a fost spat de
priaele care s-au format datorit dezgherii apelor i
care se scurgeau din prile mai nalte ale insulei; n
aceste caviti i hrtoape, apa a depus ml i nisip.
Rmiele plantelor gsite n aceste aluviuni arat c pe
vremea aceea vegetaia era aici mult mai bogat dect
cea de astzi, care este format din muchi, licheni i
plante pitice cu flori; nainte, aici creteau crnguri
ntregi de arini, care atingeau o nlime de patru pn la
ase metri, apoi slcii i numeroase plante ierboase, n
pofida vecintii maselor de ghea. Se vede c, clima
perioadei postglaciare era mai blnd dect cea de astzi,
deoarece asemenea plante se ntlnesc acum pe
continent numai cu cteva grade latitudine mai la sud.

Rmiele de hran gsite n pntecele i n dinii


cadavrelor de mamut arat c ei se hrneau cu aceste
plante, iar poziia cadavrelor n stratele de aluviuni ntre
masele de ghea dovedete c mamutul a trit i a murit
aici.
De ce ns insula Baloi Leahovski a devenit adpostul
preferat al diferitelor mamifere n perioada postglaciar?
Explicaia ar putea fi faptul c la nceputul perioadei
cuaternare uscatul Siberiei se ntindea mult mai departe
spre nord dect acum i c insulele Novosibirsk fceau
parte din acest uscat. La sfritul ultimei perioade
glaciare, cnd n Siberia mai existau mamui, rinoceri cu
blan groas, tauri primitivi i cnd omul primitiv
apruse de acum, aceast margine nordic a Siberiei a
nceput s crape, iar diferitele ei pri s-au scufundat i
au fost inundate de apa mrii. Prile mai nalte s-au
eliberat treptat de ghea i s-au acoperit cu vegetaie.
Clima era pe atunci mai blnd dect astzi, dac
judecm dup rmiele florei gsite n depozite,
mpreun cu oasele. Firete c animalele s-au salvat de
apa ce nainta, fugind n prile mai nalte ale uscatului.
O asemenea parte a fost insula Baloi Leahovski de
astzi, ca i celelalte insule din arhipelagul Novosibirsk,
i aici s-au adunat foarte multe animale, pe care
instinctul le-a mnat spre miazzi tocmai pentru c
aceasta este insula cea mai de sud a arhipelagului. Dar
ea era de acum desprit de continent printr-un golf
larg, adic se transformase n insul, i animalele de
uscat care au ajuns aici nu au izbutit s mearg mai
departe. Aceste animale s-au adunat n numr att de

mare aici, nct insula nu a mai putut s le ofere hran


tuturor, devenind astfel cimitirul lor.
Despre numrul mamuilor care au trit aici ne putem
face o idee dup colii acestor animale, adunai de
vntori i adui de ei n trecut la trgul din Iakutsk. Din
statisticile fcute, reiese c se aduceau anual ntre o mie
i o mie patru sute de puduri, n medie o mie dou sute
de puduri de coli. O pereche de coli de mamut mare
cntrete 80 kg, adic 5 puduri. Prin urmare, la trg se
aduceau anual colii a 240 mamui. Cei mai muli dintre
coli au fost adunai pe insula Baloi Leahovski, unde
fluxul mrii spla peretele descris mai sus i scotea din
ghea aluviunile cu coli prini n depunerile acestui zid;
colii ajungeau astfel n mare cantitate pe litoral. De aici
le adunau vntorii, deoarece acest lucru era mult mai
uor dect s-i dezgroape din aluviunile ngheate ale
peretelui de ghea.
Aadar, cndva, la sfritul ultimei perioade glaciare,
cnd aceast parte a uscatului vechi se i transformase
ntr-o insul desprit de continent printr-un golf larg,
aici rtceau multe sute de mamui, care piereau ncetul
cu ncetul de foame. Unii nimereau n torentele
noroioase, formate aici de pe urma topirii gheii n timpul
verii, alii se afundau n solul mltinos al adnciturilor
care i atrgeau prin iarba lor, iar alii se prbueau n
sprturile ghearului, deasupra cruia se refugiaser
pentru a scpa de suprtorii nari, de strechi i de
tuni, iar cadavrele lor au fost acoperite apoi de nisip i
nmol. Numai aceste cadavre s-au putut pstra n
ngheul venic care a nceput dup terminarea

glaciaiunii, n vreme ce cadavrele rmase neacoperite de


zpad la suprafaa pmntul ui au fost devorate de
animalele i psrile de prad, rmnnd numai colii
mai rezisteni i scheletele, care i ele au disprut cu
timpul. Iat de ce aceast insul a devenit locul principal
unde s-au pstrat oasele de mamut, care atrgeau pe
vntorii de pe ntregul litoral nordic.
Trebuie s subliniez, adug Goriunov, dup ce-i
termin explicaiile, c nu toi savanii mprtesc
concepia lui Toll asupra originii gheii-fosile din insula
Baloi Leahovski. De pild, Bunge, care a studiat-o
concomitent cu Toll, socotete c aceast ghea nu
reprezint rmiele unui vechi ghear, ci este o
formaiune mai trzie i c o asemenea ghea ia natere
i astzi n ntreaga Siberie de nord, prin nghearea apei
care cade primvara n crpturile adnci ale solului
ngheat, crpturi formate toamna din cauza gerurilor i
umplute iarna cu zpad. Prin urmare, aceast gheafosil este mult mai recent, n comparaie cu perioada n
care au trit mamuii.
Cum de au ajuns atunci animalele n ghea dac ea
este mult mai recent? ntreb Kosteakov.
Tocmai asta-i: cadavrele acestea nu se gsesc n
ghea, ci n solul tundrei, aflat ntre masele de ghea.
Acest lucru l-a observat i l-a subliniat Toll.
Prin urmare, ei s-au plimbat i au pierit,
mpotmolindu-se n tundra mltinoas? Oare aceast
tundr era att de mltinoas pe cnd triau ei? Am
auzit c aici creteau copaci destul de nali i iarb
gras observ Ordin.

Dup prerea lui Bunge cam aa au stat lucrurile,


rspunse Goriunov. Dar eu nclin s dau crezare mai
curnd ipotezei lui Toll, i iat de ce. Am vzut astzi n
poriunile surpate c nu gheaa formeaz diferiii perei
n solul tundrei, ci dimpotriv acest sol umple
adncurile i ntinderile dintre gheuri.
Dar exist oare dovezi ale glaciaiunii nordului
Siberiei n afar de insula Leahovski? ntreb Ordin.
Tocmai aici e miezul chestiunii. Asemenea dovezi
exist. Toll a gsit morene vechi, adic argil i nisip
amestecate cu bolovani, rmase de pe urma retragerii
ghearilor, pe peninsula Taimr, de-a lungul rului
Anabar, pe Kotelni i pe insulele Novosibirsk.
Middendorf a vzut aa-numitele blocuri eratice, adic
pietrele aduse de departe de ghea i rmase dup
topirea ei pe ntreaga tundr Taimr1.
Am citit odat c exist i alte ci de formare a
gheii-fosile, observ Ordin. Adesea n tundr micile
lacuri nghea pn la fund, i dac primvara gheaa
este acoperit de nmolul care o ferete de dezghe, ea
devine fosil. Marile troiene de zpad, situate undeva pe
costia unui deal, sub povrniul malului unei ape sau
ntr-o rp, pot fi de asemeni acoperite ntmpltor de
nisip i nmol i se pot transforma treptat n ghea, care
poate s dinuie pn cnd ntmpltor stratul ei
protector este distrus.
Aa este! zise Goriunov, i v mai pot expune nc
Potrivit noilor date, ntregul nord al Siberiei pn la 60-62
latitudine nordic a suferit o glaciaiune foarte puternic. (Nota red. ruse.)
1

un alt mod de formare. Este vorba de stratele de ghea


care se depun pe rmurile apelor siberiene, strate
atingnd uneori mari dimensiuni. Primvara, ele pot fi
acoperite de nmol i nisip.
n asemenea straturi de ghea-fosil au fost gsite
cadavre de animale care au trit pe vremea mamutului.
Trebuie s spun ns c problema gheii-fosile are nc
multe aspecte nelmurite, care se cer studiate. Pn
acum, nimeni nu s-a ocupat n mod special i din toate
punctele de vedere de aceast chestiune.
Cred c i problema condiiilor de viat i a
dispariiei mamutului i a animalelor din vremea sa a
fost de asemenea foarte puin studiat i cere o cercetare
mai temeinic, observ Ordin. De pild, de ce au umblat
mamuii pe gheari sau pe stratele de ghea de deasupra
rurilor?
Asta e lesne de neles: au vrut s scape de nari,
de tuni i de alte insecte suprtoare, probabil foarte
numeroase pe acea vreme. i astzi, renii nordici fac vara
la fel, refugiindu-se pe troienele de zpad rmase
ntregi, pe cmpurile de ghea de la rmul mrii; dup
ce s-au sturat de muchi, ei stau ceasuri ntregi n acele
locuri reci, dorm sau i rumeg hrana. Dar pe lng
aceasta, n privina mamuilor au mai rmas desigur
multe lucruri nelmurite. Dispariia lor se explic prin
nrutirea climei. Dar acest lucru nu s-a produs brusc,
i a durat secole de-a rndul; prin urmare, dispariia a
trebuit s fie precedat de degenerarea lor. Acest aspect
nu a fost deloc studiat, trebuiesc adunate colecii uriae
de oase, pentru a-l examina temeinic.

Ce-ar fi s ne ocupm noi de aceste chestiuni? zise


Kosteakov.
Ne vom ntoarce dup un au n Rusia, vom termina
universitatea...

PRIN INSULELE NOVOSIBIRSK


n dimineaa urmtoare, n zori, expediia porni din
nou la drum. Merser vreo cinci kilometri spre vest, de-a
lungul rmului sudic al insulei, i putur s vad
prpstii de ghea la fel ca i cele din ajun. Apoi ncepu
trecerea prin lunga peninsul apusean, care ptrundea
adnc n mare i se termina cu muntele stncos
Kighileah, una din cele patru culmi ale insulei. Cea mai
bun explicaie a poziiei lui stranii n mijlocul mrii o
constituie dispariia unei pri a insulei care-l nconjura
pe vremuri, cu excepia unui istm lung i ngust.
Trebuir s treac prin locul unde ncepea acest istm,
pentru a scurta drumul cu vreo treizeci de kilometri.
Lanul muntos Kighileah a fost numit astfel din cauza
marelui numr de stnci ca nite stlpi nali, cu forme
fantastice, rezultate de pe urma dezagregrii granitului.
Imaginaia vntorilor vede n aceti stlpi oameni
mpietrii (kighi-om, kighileah-omenesc); vntorii au fa
de acest munte un respect superstiios.
Ei au fost bunoar foarte nemulumii cnd Bunge a
desprins cu ciocanul cteva buci de mineral din stnc,
spunnd c acest sacrilegiu va fi pedepsit. De asemenea,
ei ziceau c nu este ngduit s te urci pe culme,
deoarece un cltor att de cuteztor va fi ndat nvluit
de o ceat deas i va pieri prbuindu-se n vreo
prpastie. ntr-adevr, aici ceurile se formeaz foarte

repede, astfel c prezicerea oamenilor superstiioi se


poate mplini foarte uor. nsoitorii lui Bunge, care au
reuit s se urce pe culme, i-au adus ca jertf muntelui
monede de aram i argint.
Trecerea prin istm i fcu pe cltori s asude de-a
binelea: la nceput trebuir s trag sniile pe povrniul
abrupt ai rmului, iar apoi, dup civa kilometri de
drum pe un teren deluros, ei fur silii s coboare de
cealalt parte, pe un povrni tot att de abrupt.
Dup ascensiune, caiurii, ntorcndu-se cu faa spre
Kighileah, i se nchinar, rugndu-se s aib un drum
norocos i o vntoare bogat. Deoarece muntele, care se
nla cu stlpii si ntunecai, acoperii pe alocuri de
zpad, asemenea unei ruine uriae, se afla la o
deprtare de aproape doisprezece kilometri de istm,
caiurii nu putur s-i jertfeasc monede, mulumindu-se
s presare puin tutun n direcia muntelui. Pn i
Gorohov, mai luminat la minte i mai contient dect cei
din neamul lui, dei nu luase parte la ceremonie, se
uitase dojenitor la Nikoforov, cnd acesta spuse,
zmbind:
Vai, ct tutun ai risipit degeaba, superstiioilor!
Dup coborre se ndreptar spre nord-est pe ghea,
de-a lungul rmului de nord-vest al insulei, care pe
hart arat ca un triunghi neregulat, cu laturile lungi de
aproximativ o sut kilometri i cu vrful ndreptat spre
nord. Drumul nu era greu, cci cele mai multe banchize
erau paralele cu rmul i puteai merge pe gheaa neted
dintre ele, traversnd numai rareori blocurile aflate de-a
curmeziul. Caiurii zoreau cinii, uitndu-se adesea pe

cer. De la plecarea din Kazacie timpul fusese linitit i


blnd, dar acum vremea ncepea s se schimbe; n acea
zi, soarele lumina printr-o perdea de noriori diafani, iar
dinspre nord-vest sufla din cnd n cnd vntul.
Trebuiau s se grbeasc pentru ca furtuna s nu-i
prind ntr-un loc nepotrivit pentru nnoptare. Nu
luaser combustibil cu ei, ndjduind c vor gsi undeva
pe rm lemne. Pe o distanj de vreo douzeci kilometri
de la istm, rmul avea acelai aspect, cu povrniuri
acoperite cu ghea. ntr-un loc, Gorohov art
cltorilor o adncitur abia vizibil a povrniului, pe
unde se scursese cndva ntreaga ap a unui lac destul
de mare, lacul Ceastni, care s-a unit cu marea. Acel lac
era locul preferat al gtelor slbatice, care i petreceau
perioada nprlirii din timpul verii pe insul, i de aceea
pe atunci vntorii veneau foarte des aici pentru a vna
aceste gte1 cu sutele, omorndu-le cu btele. Dup
dispariia lacului, gtele i-au gsit alte inuturi, iar
vntorii au pierdut astfel un vnat care le procura
hrana lor i cinilor lor pe ntreaga perioad a vnatului.
Dincolo de ruleul Baloe Zimovie, rmul insulei
devenea mai neted, ridicndu-se treptat, pe msur ce
ptrundeai n interior, unde se zrea nc din deprtare
muntele din mijlocul ei Haptagai. De la gura acestui
rule ar fi trebuit s se deprteze mereu de rm, lundo de-a dreptul spre captul de sud al insulei Mali
Leahovski, situat mai la nord, i ale crei contururi se i
zreau n deprtare. Dar caiurii, privind orizontul spre
1

n timpul nprlirii, gtele i pierd penele i nu pot zbura.(Nota red. ruse.)

vest, preferar s mearg mai departe de-a lungul


rmului i ncepur s mne i mai vrtos cinii.
Vor s ajung nainte de furtun la capul Vanea,
explic Gorohov dup ce schimb cteva cuvinte cu
caiurii. Acolo ne putem mai bine adposti de furtun i
exist mult lemn plutitor.
Dup-amiaz, de ndat ce trecur de gura rului
Bludnaia, vntul de vest ncepu s bat mai cu putere,
ridicnd de pe banchize o pulbere fin de nea, care se
nla n aer asemenea unor nori transpareni,
nvolburndu-se pe ntinderea de zpad. Soarele, aflat
jos la orizont, abia se zrea printre aceti nori de zpad.
Se fcu mai rece. n locurile netede cinii alergau
aproape n salturi, iar oamenii pe schiuri abia se puteau
ine dup ei, odihnindu-se numai pe banchize, unde n
schimb trebuiau s munceasc cu minile, ajutnd la
trasul sniilor.
Dar iat c n faa lor, n rstimpurile cnd vntul se
mai potolea i se mai lumina puin, ncepea s se
contureze profilul ntunecat al capului Vanea. Trecur de
gura rului Tirskaia i ddur ocol capului care nainta
mult n mare. Ajunseser tocmai la timp; spre vest, cerul
cptase o culoare plumburie ru prevestitoare i la
unele rbufniri ale vntului cu greu puteai s te ii pe
picioare; zpada i orbea, nepndu-le faa cu mii de ace
fine; cinii alergau cu capul n jos i ntors spre dreapta.
Ocolir cu greu capul i ndat ncepur s respire mai
uor; aici, la adpostul lui, vntul btea mai slab. La
civa metri nlime deasupra capului, cerul era de un
alb lptos din pricina norilor de zpad; dar jos nu

cdeau dect fulgi rzlei, smuli ntmpltor din acest


vrtej.
Dei era nc devreme, nici prin gnd nu le putea trece
s-i continue drumul dincolo de cap ncepea vrtejul
alb al furtunii, n care trebuiau s se avnte ca s poat
nainta. Golful adnc, care se ntindea la rsrit de cap,
disprea i el n ceaa deas, cci capul oferea adpost
numai unei fii din imediata lui apropiere. Aici nu exista
niciun adpost i trebuir s fac corturi la poalele
povrniului, alegnd un locor mai neted printre
baidjarahi, adic printre grmezile de pmnt care
lunecaser vara de pe povrniuri. De altfel, caiurii
aleseser alt loc; slujindu-se de topoare, ei ncepur s
fac o grot n muntele nalt de zpad care se afla n
apropierea povrniului. Gorohov i sftui pe cltori s
urmeze pilda caiurilor, deoarece vntul putea s se
ntoarc spre nord i capul s nceteze de a mai fi un loc
ferit, iar o grot n zpad era totui cel mai bun adpost.
Furtuna putea s tin 24 de ore sau chiar de dou ori pe
atta.
Pentru sparea grotei n zpada ndesat, pe care o
scoteau n buci mari, nu era nevoie de mult timp;
bucile de zpad erau depuse ca un perete la intrare,
aprnd-o n caz c vntul i-ar fi schimbat direcia. Apoi
ncepur s dezgroape lemne pentru foc din sloiurile de
ghea i din troienele de zpad de pe rm i numai
dup aceea descrcar sniile i se instalar n cele dou
adposturi, care, dei puin ncptoare, erau totui
bune. Cinii se culcaser de mult, fcui colac, ntre
baidjarahi, ndrtul sloiurilor de ghea i al sniilor,

odihnindu-se n ateptarea mncrii. Focul nu fu aprins


nuntrul grotelor de zpad, ci afar, la adpostul unui
zid format din sloiuri de ghea, deoarece la cldura
focului grotele ar fi nceput s se topeasc i s-i
stropeasc pe oameni cu picturi de ap.
Furtuna a inut toat noaptea i a ncetat abia a doua
zi la amiaz.
ndat ce vntul ncepu s slbeasc i cerul s se
lumineze puin, ncepur i ei s se pregteasc de drum.
De la capul Vanea o luar n direcia nordvest, pe la
extremitatea insulei Mali Leahovski, la o distan de
vreo zece kilometri. Aceast insul este mult mai mic
dect Baloe; ea se ntinde de la nord spre sud pe o
distan de 40-50 kilometri i nu are culmi nalte, fiind
un platou scund, uor unduit. O ocolir pe la vest,
mergnd de-a lungul rmului i se oprir pentru
nnoptat, fr a ajunge la extremitatea nordic. Aici s-ar
fi putut adposti de vreme rea numai dup sloiurile de
ghea, dar din fericire era linite.
n ziua urmtoare trebuiau s parcurg partea cea mai
grea a drumului marea distan dintre Mali i
Kotelni, de aproape aptezeci de kilometri. Greutatea
consta n faptul c aici exista un curent marin cu direcia
est-vest i toamna marea nu nghea mult timp, iar
dup ce nghea se ntmpl adesea ca n timpul
furtunilor s se elibereze iari de ghea. De aceea,
ntinderile de ghea sunt adesea mobile i din aceast
cauz se formeaz multe banchize.
Lund cu ei lemne pentru cazul foarte probabil c ar fi
trebuit s nnopteze pe mare, pornir spre nordvest n

direcia capului Medveji, extremitatea sudic a insulei


Kotelni. Aceasta se mrea la orizont ca o mas planconvex, amintind forma unui cazan de tuci rsturnat,
de unde i se i trage numele; deasupra acestui cazan se
ridic punctul cel mai nalt al insulei, vrful destul de
scund al muntelui Molakatn.
Primii douzeci de kilometri de drum i fcur cu
destul uurin. Blocurile de ghea nu erau numeroase
i nici mari. Dar apoi, n zona curentului i a spaiilor
nengheate din timpul toamnei, ncepeau sloiurile, unul
mai primejdios dect altui. Unele grmezi de sloiuri de
ghea i chiar unele sloiuri izolate atingeau douzeci de
metri nlime. Trebuir s-i croiasc drum cu topoarele
i s trag sniile cu ajutorul funiilor (de piele mpletite
din curele), dnd astfel ajutor cinilor istovii. Unele
sloiuri le ddeau de furc cte o jumtate de ceas, iar
uneori chiar un ceas ntreg.
De aceea, pn la asfinitul soarelui, ei nu fcuser
dect jumtate din drum, ce-i drept partea cea mai grea,
i se oprir pentru nnoptat n faa unui sloi mare,
nemaiputndu-l birui i pe acesta. Aezar corturile la
adpostul ctorva sloiuri mari i, dup ce mncar n
grab, adormir frni de oboseal dup o zi att de grea.
Pe la miezul nopii, Gorohov fu trezit de pritul
puternic al cortului, deasupra capului su.
Oare a nceput din nou furtuna? murmur el i vru
s se ntoarc pe partea cealalt, cnd deodat cortul fu
zglit att de tare, nct avu impresia c se va prbui.
Nu-i a bun, se gndi Gorohov i, ieind din sacul de
dormit, se ndrept spre intrare, ddu la o parte cu greu

pnza de cort i se uit afar. Fu izbit n fa de un val


de ger cumplit i ochii i se umplur de zpad. Cortul
fonea i se zguduia, de parc ar fi vrut s-o ia din loc i
s zboare.
N-am ncotro! Trebuie s-i trezesc pe toi, ca s ne
ntrim hotr vntorul altfel va fi vai de noi.
El i trezi tovarii i toi cinci se trr afar ca s
nfig mai bine ruii de fier de care erau fixate corturile.
Apoi tot tr aduser sniile ncrcate, puser cte una
lng fiecare din cele trei laturi ale cortului i aruncnd
n jurul cortului funii, le legar de snii. Toate astea
cereau mari eforturi; vntul i trntea la pmnt i le tia
rsuflarea, zpada le lipea ochii; era o bezn de
neptruns, nu puteau vedea nici la doi pai. Prin vuietul
i uieratul vntului care rbufnea gemnd printre
crpturile dintre sloiurile de ghea, se auzeau loviturile
de topoare de la cortul caiurilor, aflat la o distant de
zece pai. i ei se treziser i ncepuser s-i ntreasc
aezarea.
Dup ce fcur tot ceea ce era cu putin, se culcar
din nou, dar trecu mult timp pn reuir s se
nclzeasc, cci erau sloi de ghea din cauza vntului
i a zpezii, care le ptrunsese n mneci i dup guler.
Cnd ncepu s se lumineze de ziu, Goriunov, care se
trezi primul, constat c furtuna de zpad nu ncetase.
Dar acum, cortul nu se mai mica: foile sale troienite pe
dinafar de zpad se bombaser n interior, ca pntecul
unui animal uria, i ameninau s plesneasc din
pricina greutii. Trebui iari s ias din cort i s
curee zpada. Goriunov nu-i mai trezi tovarii, ci lu o

lopat i se apuc singur de treab. Prin ceaa albicioas


se zreau sloiurile de ghea cele mai apropiate. Vntul
slbise parc, dar cdea o zpad deas i moale.
Un ipt nbuit, urmat de nite gemete, l fcu pe
Goriunov s se ntoarc spre locul unde se afla cortul
caiurilor; dac mai nainte el l putea zri cu greu, acum
dispruse cu desvrire. Presimind ceva ru, Goriunov
alerg spre cort, mpiedicndu-se aproape la fiecare pas
de cinii care se ngropaser n zpad. Cnd ajunse
acolo, constat c sub greutatea zpezii czuse cortul, i
aa destul de vechi i de ubred, cedase, se rupsese i se
prbuise cu toat povara lui pe oamenii care dormeau.
Sub pturile lor, strivii de mormanele de zpad, ei nu
se puteau mica de loc; gemeau nbuit, gata s se
sufoce din lips de aer.
Goriunov se ntoarse la cortul su, i trezi tovarii,
iar el, lundu-i lopata, se ndrept n fug spre cortul
caiurilor i ncepu s-i dezgroape din mormntul de
zpad. Gorohov i Ordin, venii de grab, l ajutar apoi
s ridice foile cortului ncrcate cu zpad i s-i
elibereze pe oameni; unul dintre ei, care-i pierduse
cunotina, trebuia readus n simiri.
Pe cnd se trudeau s duc la bun sfrit aceast
treab, se lumin de-a binelea i furtuna ncet; fulgii de
zpad cdeau mai rar, vntul sufla numai din cnd n
cnd, iar la rsrit se ivi soarele. Dezgropar cinii,
scoaser sniile din zpad, puser ceaiul la fiert i pe
urm pornir mai departe. Neaua proaspt ngreuia
naintarea, deoarece umpluse gropile, i cinii sau sniile
se prbueau adesea n aceste gropi adnci. Doi oameni

trebuir s-o ia nainte cu schiurile pentru a bttori


drumul.
n faa lor, la orizont, se contura cocoaa insulei
Kotelni; acum se deslueau bine culmile teite i rpile
rmului, pe care se profilau negre stncile n mijlocul
nveliului de zpad. Mai spre dreapta, nu prea departe,
se ntindea insula Faddeevski, mai scund, care abia se
zrea la orizont.
La asfinitul soarelui, dup ce biruise cteva blocuri de
ghea cu care avuseser mult de furc, ajunser la
capul Medveji, iar apoi fcur repede nc cinci
kilometri pn la coliba din sud-estul insulei. Acesta nu
mai avea pereii de ghea ca rmul insulei Leahovski, ci
era format din roci tari, care sau se nlau ca un perete
deasupra gheii sau, troienite de zpad, coborau lin spre
mare.

DE-A LUNGUL INSULEI KOTELNI


Cabina de pe rm era pe jumtate distrus. Vntorii
vin mai rar pe aceast insul n care vnatul e srac i la
care e greu de ajuns. De aceea cabanele, care sunt
refcute numai cu prilejul cercetrilor tiinifice
ntreprinse pe insule, nu sunt ngrijite ani n ir; prin
acoperiurile lor ptrunde ploaia fcndu-le s se
prbueasc, iar pereii se nruie. Pentru o singur
noapte nu merita s piard timpul cu reparaiile i, cum
vremea era bun, hotrr s nnopteze pe ghea.
n zori, toi fur trezii de ltratul furios al cinilor.
Nu poate fi dect un urs! exclam Gorohov i iei
iute din cort cu arma n mn, mbrcat numai pe
jumtate; ceilali l urmar i vzur un tablou
interesant. La zece pai de cini se aflau trei uri albi
care stteau nehotri, cci cei opt-zece cini se
smuceau n hurile lor, ridicndu-se pe picioarele
dinapoi, ltrau ntr-una, scheunau i urlau. Concertul
era nspimnttor; i putea scula din somn i pe mori.
Urii socoteau, pesemne, pe care dintre cini l-ar putea
nfca mai uor, fr s fie atacai din pri sau din
spate de cinii aflai n imediata apropiere. Ei se i
ndreptar spre sania din margine, unde civa cini care
ltrau fr ncetare se ncurcaser n hamurile lor,
formnd un ghem neputincios. Dar deodat se auzir
nite bubuituri pornite din cele dou corturi i unul

dintre uri, lovit de un glonte dum-dum tras de Ordin, se


prbui, iar ceilali doi o luar la sntoasa, lsnd n
urma lor o dr de snge. Caiurii, Gorohov i Goriunov
se repezir pe urmele lor, ajunser repede din urm pe
unul dintre ei, rnit probabil mai greu, i-l omorr. Al
treilea dispru dup un bloc de ghea.
Vntoarea neateptat ddu o bun rezerv de carne
proaspt pentru oameni i cini, ngduindu-le totodat
s lase mai multe provizii de pete uscat n depozitul pe
care aveau de gnd s-l construiasc la captul de nord
al insulei.
Pregtirea crnii i inu puin n loc, dar curnd dup
aceea caravana porni mai departe, spre miaznoapte.
Cltoria de-a lungul insulei continu nc patru zile,
insula avnd o sut optzeci de kilometri n lungime, iar
de-a lungul rmului peste dou sute. n interior,
insula era muntoas i reprezenta o tundr stncoas.
n timpul ultimei etape fcute de-a lungul rmului,
ntr-o dup-amiaz n care trecur de gura rului
Reetnikova, vremea se nruti iari. Cerul se acoperi
repede de nori, se porni din nou un vnt dinspre sud-vest
i ncepu s ning. Dar cu tot viscolul, ei naintau, cci
gerul nu era prea puternic, iar pn la int captul de
nord al insulei Kotelni nu mai era mult.
Captul acesta al insulei forma un promontoriu ntins;
n apropierea lui expediia lui Toll construise o colib,
menit s serveasc drept depozit pentru eventualitatea
c ar fi trebuit s ierneze pe insul. n aceast colib voia
Goriunov s fac depozitul baza destinat aceluiai
scop, precum i pentru ntoarcerea pe continent.

Coliba se dovedi a fi n bun stare. Spre surprinderea


lor gsir aici chiar i ceva provizii, lsate dup
terminarea cercetrilor; o nsemnat rezerv de pete
uscat, cteva lzi de conserve, un bidon cu untur de
urs, cteva lzi cu pesmeti i chiar o halc de carne de
ren ngheat. Pe insule i petrec vara muli reni
slbatici, care vin pe ghea la nceputul primverii de pe
continent i pleac la sfritul toamnei, de ndat ce
marea ncepe s nghee. Ei fac aceast lung cltorie
spre nord, destul de periculoas toamna la ntoarcere,
cnd gheaa subire poate fi spart de vnt, deoarece pe
insule au mai mult spaiu i sunt mai la adpost de
principalul lor duman omul; pe lng toate, aici nu
exist insectele acelea suprtoare, care vara sunt o
adevrat pacoste pentru animalele i pentru oamenii de
pe continent.
Renii ncepuser de acum s treac pe insule - cci
lng Mali Leahovski, pe zpad, se vedeau din loc n
loc urmele lor i ei urmau s vin n numr tot mai
mare. Caiurii aveau de gnd s vneze reni la ntoarcere.
De aceea, dup ce descrcar sniile, se grbir s plece
pe lumin, lundu-i rmas bun de la cltorii notri; ei
pornir de-a lungul rmului de rsrit al insulei
Kotelni, intentionnd s nnopteze ntr-un loc bun
pentru vntoare. Goriunov trimise prin ei o scrisoare lui
Senk, n care i expunea felul cum se desfurase pn
atunci expediia; era ultima veste pe care o putea trimite,
i nici ea nu putea s ajung n capital dect la toamn.
Cltorii i luar rmas bun de la caiuri eu inima
strns i privir n urma lor pn cnd acetia

disprur dup o cotitur a rmului. Ultimul fir care i


lega de restul lumii se rupsese. Acum rmseser
singuri, trebuind s se bizuie numai pe forele lor, n
preajma unei regiuni necunoscute, unde nu puteau s-i
pun ndejdea n niciun ajutor.
Dorind s-i alunge urtul, se apucar s aleag i si rnduiasc lucrurile pe care trebuiau s le depoziteze,
pentru ca a doua zi diminea, dac timpul va fi prielnic,
s se ndrepte n grab spre nord. Era sfritul lui martie
i ziua dura peste 15 ore, iar pe vreme linitit soarele
putea s nclzeasc i s strice drumul. Rnduir i
marcar dup coninutul lor lzile, punndu-le n fundul
cabanei, n care mai rmsese loc i pentru dormit.
Dar vntul care se linitise ctre sear, dup miezul
nopii ncepu s sufle din nou cu putere, temperatura
sczu la -40 i viscolul se porni iari. Gorohov i
Nikiforov, care ieiser n zori s dea de mncare cinilor,
se napoiar complet ngheai i spuser c este cu
neputin s porneasc la drum. Pe o asemenea vreme
nu puteau dect s stea tot timpul culcai, cci nu era
nicio plcere s ezi n cabana ntunecoas i plin de
fumul focului din vatr. Ei se sculau numai pentru a
pregti mncarea i apoi se culcau din nou.
A doua zi dup acest popas silit din pricina furtunii
Nikiforov, fcnd foc n vatr, gsi printre lemnele
pregtite n cas un butuc ciudat, greu, teit, cu o
suprafa crestat, ndoit uor i cu un capt ascuit. El
l ntoarse pe toate feele i, nefiind sigur c butucul
putea s ard, l art lui Gorohov.
Trebuie s fie gheara psrii Exekiu, spuse iacutul

privind butucul.
Gheara? Dar e aproape ct mna mea, se minun
cazacul. Pasrea asta trebuie s fie mai mare dect
cabana noastr dac are gheare att de uriae. Unde
triete?
Btrnii spun c ea tria pe insula Kotelni. Primii
vntori au mai vzut-o. S fie oare adevrat, Matvei
Ivanovici?
Goriunov examina cu luare aminte obiectul gsit, apoi
izbucni n rs i i-l ddu lui Ordin, zicnd:
E cornul rinocerului-fosil cu blan groas, care a
trit pe vremea mamutului. Am vzut asemenea coarne
n muzeul din Iakutsk i la Petersburg, n muzeul
Academiei de tiine.
De ce se crede c e gheara unei psri uriae?
Pentru c prin forma i prin suprafaa sa cu nervuri
seamn ntr-adevr cu o ghear; iukaghirii, lamuii i
tunguii din regiunea noastr nu vor nici n ruptul
capului s cread altfel. Mai mult dect att, acum o
sut de ani unii savani gndeau la fel; Hedenstrom,
primul
explorator
al
arhipelagului
Novosibirsk,
menioneaz n lucrarea Fragmente despre Siberia
aceste gheare, ferm ncredinat c ele au aparinut unei
psri. Fiind pe insula Kotelni, Toll a fost pe dealul
Exekiu, din apropierea ruleului Dragoteni, deal pe
care a trit aceast pasre, dup afirmaiile nsoitorilor
si. Ei spuneau c era aa de mare, nct atunci cnd
ntindea aripile umbrea soarele. Cnd primii vntori
ajuni pe Kotelni s-au apropiat de deal, pasrea a ipat
mauc-mauc i i-a luat zborul. Pe deal ei au gsit o

coaj de ou i nite pene uriae. Dar de atunci, nimeni


nu a mai vzut pasrea.
Se spune c avea dou capete, adug Gorohov.
Da, da. Este interesant, mai ales c vulturul cu
dou capete nfiat pe monedele noastre de aram este
dup prerea iukaghirilor pasrea Exekiu. Ei au multe
legende interesante despre aceast pasre, dup cum
arat Vranghel. Ei cred c estele de rinocer care se
gsesc uneori alturi de coarne ar fi craniile acestor
psri.
i despre mamut, btinaii din Siberia povestesc
multe istorii, observ Ordin.
n acea zi, cltorii i petrecur timpul ntrebndu-l pe
Gorohov i pe Nikiforov despre mamut i despre alte
animale disprute i povestindu-le la rndul lor ceea ce
tiau i ei din cri despre aceste animale.

PRIN OCEANUL NGHEAT


n sfrit, furtuna, care inuse n loc pe cltori trei
zile, ncet. Dimineaa, soarele de primvar strlucea
orbitor deasupra zpezilor de pe suprafaa de necuprins
a Oceanului ngheat, care se ntindea la vest, nord i est
de capul nordic al insulei Kotelni. Toi trebuir s-i
pun ochelarii de zpad, pentru a nu fi chinuii de
dureri de ochi, de care sufer foarte muli oameni
primvara n Extremul Nord. n aceast perioad soarele
este nc jos, iar puzderia de fulgi de pe cmpii, mai ales
dup ce a czut zpad proaspt, reflect razele lui n
miriade de oglinjoare minuscule, i aceasta produce o
strlucire att de puternic, nct ochii se inflameaz.
Omul orbete pentru cteva zile i simte dureri
ngrozitoare, care nu-l slbesc de fel. Chiar ochelarii cei
mai fumurii nu sunt de prea mare folos dac nu sunt
prevzui cu cte o sit deas care s acopere n pri
locul gol dintre fa i sticl. Btinaii poart ochelari
fcui de ei o scnduric simpl, cu o tietur ngust,
care las s treac foarte puin lumin. Dar nici aceti
ochelari nu feresc ntotdeauna ochii.
n timp ce Gorohov i Nikiforov dezgropau sniile
troienite de zpad, aranjau hamurile i mpreau
ncrctura, ceilali trei cltori se suir pe un dmb nu
prea nalt, care se ridica ndrtul capului, pentru a
scruta mprejurimile i a alege cea mai bun direcie n

vederea cltoriei pe mare; timpul senin le ngduia s


vad departe, la o mare distan.
ntinderea acoperit de nea a oceanului, unde furtunile
de iarn bntuie nestingherite, era din loc n loc
ntrerupt de fii mai mari sau mai mici, acoperite de
gheuri n form de perei albi inegali, de sloiuri de
ghea aezate ici-colo, i pe care zpada nu se putea
menine: aceste sloiuri rsfrngeau o lumin palidverzuie iar altele reflectau ca o oglind razele soarelui. Pe
alocuri se vedeau pete de culoare nchis; acestea ns
nu erau spaii nengheate ale apei, ci locuri din care
zpada fusese mturat cu desvrire de pe gheaa
neted. Numai n deprtare, la vreo patruzeci de
kilometri, fii de cea alb, joas, trdau marea
deschis spaii nengheate, care erpuiau nentrerupt
de-a lungul ntregului orizont, astfel c nu puteau fi
ocolite; cnd cerul e nnorat, fiile de ap nengheat se
recunosc dup pata de culoare nchis, care se reflect
pe vlul cenuiu-argintat al norilor.
Aceast fie de cea ascundea cmpul de zpad,
care se ntindea dincolo de spaiile nengheate, dar la
orizont, spre nord, se vedea totui ceva ntunecat, ce se
nla deasupra ceei.
Se zrete insula Bennett! exclam Ordin, primul
care privi n acest punct al orizontului.
Goriunov i Kosteakov se uitar ntr-acolo i cel dinti
cut s se orienteze pe loc cu ajutorul busolei.
Asta nu e insula Bennett, zise el. Insula se afl mult
mai la rsrit i nu poate fi vzut de pe Kotelni, fiind
prea departe. Dac nu este un miraj, nseamn c vedem

ara lui Sannikov. Dup prerea lui Toll, ea trebuie s se


afle n aceast direcie.
Doi dintre cltori scoaser binoclurile, iar al treilea
folosi un ochean vechi, druit de Senk cuttorilor rii
lui Sannikov. Masele sumbre apreau i dispreau n
ceaa ce se ridica deasupra fiilor nengheate. Cu toate
acestea, ei reuir s disting un lan de culmi
ntunecate, destul de ascuite, pe care se vedeau fii
albe i nesfrite cmpuri de zpad, ce mpreau lanul
n mai multe pri. Acest lan se ntindea pe o anumit
distant pentru a se face dintr-o dat nevzut, scznd
din nlime n ambele pri. Pn acolo, n linie dreapt,
erau cel puin 120-130 kilometri.
Pmnt, nu mai ncape nicio ndoial!
Da, un pmnt muntos, care se nal mult
deasupra apei!
Dar de ce nu e acoperit n ntregime de zpad?
Versanii munilor sunt probabil prea abrupi pentru
ca zpada s se poat menine pretutindeni.
Numai c pe aceti muni abrupi nu pot tri gte,
rae i nici onchilonii.
ntre muni exist i vi.
n orice caz, ceea ce vedem nu este un miraj, ci ara
lui Sannikov, spuse Goriunov. Ea se afl n acea parte a
orizontului unde a vzut-o Toll i Sannikov nsui.
Mirajul nu poate rmne mult vreme n acelai loc. El
se formeaz deasupra spaiilor nengheate, iar acestea
i schimb locul, dup cum mirajul i schimb
contururile.
Ocheanul se dovedi mai bun dect binoclurile, dei nici

acestea nu erau de lepdat. Kosteakov, care scruta zarea


cu ocheanul, spuse c distinge dou lanuri de muni;
unul n fat, ceva mai scund i aproape n ntregime alb,
iar cellalt, n spate, mai nalt, cu stnci negre.
Iar ntre cele dou lanuri de muni exist fr
ndoial o vale, i poate chiar una foarte larg!
i aici triesc la adpost onchilonii! observ Ordin.
i noi care avem de gnd s tulburm existenta lor
panic prin apariia noastr! adug Kosteakov. E greu
s-i nchipui mcar oamenii, care de cteva veacuri au
pierdut orice legtur cu restul lumii.
Schellitul, urletul i ltratul cinilor ntrerupser
convorbirea cltorilor urcai pe dmb, amintindu-le c
este timpul s porneasc la drum. Dac nu viscolete sau
dac nu se las un ger aprig, cinii ateapt nerbdtori
plecarea i i exprim n felul lor bucuria cnd vd c
totul e pregtit pentru drum. Goriunov stabili din nou, cu
ajutorul busolei, direcia ce trebuie urmat pentru a
ajunge la pmntul misterios, i toi trei coborr spre
caban.
Astzi se vede pmntul? i ntmpin Gorohov.
Se vede clar, nu mai ncape nicio ndoial, zise
Goriunov.
Ia s-l vd i eu! Pn voi bei ceaiul, eu dau o fug
pe dmb. O singur dat l-am vzut, i nici mcar atunci
ca lumea.
Lund de la cltori binoclurile, cei doi vntori urcar
pe dmb. Cinii, vznd c unii din cltori intr n
caban, iar ceilali suie dealul, se potolir i, aa
nhmai, se culcar n zpad.

Cobornd, Gorohov i Nikiforov se convinser c ara


lui Sannikov se desluete limpede i tocmai n locul
unde o vzuser i n alte di.
n curnd, mica expediie cobor de pe promontoriu pe
mare i o lu aproape direct spre nord. Cinii, care se
odihniser trei zile, alergau sprinteni, dei sniile erau
acum mai grele, deoarece cltorii luaser lemne pentru
o sptmn ntreag. Cu toate c drumul putea fi
strbtut n vreo trei zile, dac se strnea viscolul,
naintarea ar fi fost mai anevoioas; cnd se las un ger
aprig, este chinuitor s poposeti i s nu poti fierbe
ceaiul sau nclzi mncarea.
naintau aici mai repede, cnd locul era mai neted, aici
mai ncet, cnd aveau de trecut banchize. Pn la
asfinitul soarelui fcur vreo 40 de kilometri i se oprir
s nnopteze n mijlocul unei fii late, pline de sloiuri,
alegnd un locor mai neted, la adpostul unor blocuri
de ghea. Ridicar repede cortul, aprinser focul, gtir
mncarea i apoi mai zbovir o or n jurul focului care
arunca reflexe roiatice pe oglinda lucie a gheurilor.
Soarele asfini. La sud, luna nou aprea i disprea pe
dup vlul subire al norilor. La nord abia de se zreau
luminile jucue ale aurorei boreale n form de arcuri i
coloane de culoare glbuie. Ele se distingeau bine numai
cnd luna se ascundea dup nori.
nainte de a se culca, Goriunov se ctr pe creasta
unui bloc de ghea pentru a scruta zarea. Luna se
nlase pe cer. ntinderea de zpad, sloiurile i blocurile
de ghea asemntoare unor talazuri erau nvluite ntro lumin dulce, albstruie. Dinspre miazzi adia un

vnticel rece. Departe, la orizont, pe fondul norilor


ntunecai, se profila insula Kotelni, ca o cocoa
turtit.
A doua zi timpul deveni mohort i vntul care btea
dinspre sud se ntei. Gorohov i Nikiforov se temeau de
un nou viscol i zoreau cinii. ns gheaa nu mai era
neted. iruri late de sloiuri apreau aproape la fiecare
kilometru. Cltorii naintau mult mai ncet dect n
ajun. De diminea, n faa expediiei, pe cerul cenuiu,
apru, clar conturat, o fie nchis semn care indica
o mare ntindere nengheat. Spre sear, apa era att de
aproape, nct puteai auzi zgomotul valurilor. n sfrit,
trecnd peste un bloc uria, cltorii vzur la o
deprtare de vreo jumtate de kilometru marea acoperit
de spuma valurilor i gheuri rzlee plutind ici i colo.
Marea prea c se ntinde spre miaznoapte pn la
orizont. A doua zi, cltorii urmau s-o strbat, dac nar fi fost mpiedicai de furtun.
De aceea, hotrr s se apropie mai mult de marginea
gheii, de unde puteau cobor mai lesne barca pe ap,
ncrcnd-o mai puin. ntruct vntul sufla dinspre sud,
ei nu se temeau c marea va ncepe s sparg gheaa din
aceast parte. Au fcut popas printre gheurile ultimei
banchize, cam la 150 de pai de ap, alegnd un loc
neted, unde au nghesuit cu greu sniile, cinii i cortul.
Dinspre sud i vest, locul era ocrotit de sloiuri uriae,
unele nclinate, iar altele verticale. Banchiza aceasta era
mai oval, plin de asemenea sloiuri, dovad c ultima
dat cnd btuse aici vntul de nord, cmpurile de
ghea presaser unele asupra altora cu o putere uria.

Oamenilor le era cald i plcut, cci cortul era


adpostit de sloiuri iar la intrare ardea un foc. Noaptea,
vntul se ntei. Se strni furtuna. La lumina focului, pe
cerul ntunecat, la vreo cinci-ase metri deasupra
cortului se vedeau gonind puhoaie ntregi de fulgi,
alctuite din uvie i linii erpuitoare, neastmprate,
care se mpleteau ntre ele. Sub presiunea vntului,
uriaele gheuri se cutremurau. Din cnd n cnd,
printre uierturi i vuietul furtunii, se auzeau parc
bubuituri puternice.
Ce-o mai fi i asta? exclam speriat Kosteakov cnd
auzi pentru ntia oar o asemenea bubuitur.
n ghea s-a fcut o nou sprtur, rspunse
Goriunov.
Prie gheaa, confirm, linitit, Gorohov.
Adpostul nostru nu poate fi sfrmat?
Dac vntul ar face un ocol i ar sufla dinspre
miaznoapte, aceasta s-ar putea ntmpla; atunci,
talazurile ar izbi n marginea cmpului nostru de ghea
i ar ncerca sa-l ridice i s-l sfrme. Dar ct timp
vntul bate dinspre sud, uu avem de ce ne teme.
Orice ai spune, Matvei Ivanovici, sinistru locor,
fcu Nikiforov. Cnd stai s te gndeti... stm aici
linitii, tragem din lulea, trncnim de una i de alta, iar
sub noi nu sunt nici doi metri de ghea, i dedesubt
abisul fr fund! Acolo, ntre insule, te simi totui mai la
largul tu. Marea nu e att de adnc i pmntul e
aproape.
Ce import ct e de adnc marea sub noi de
douzeci sau de o sut de metri, rse Ordin. i aici i

acolo ne necm dac se rupe gheaa.


Totui, aici i-e parc mai team, fiindc nu vezi nici
marea, nici pmntul.
nvelete-te n ub i culc-te, poate ai s le vezi,
glumi Gorohov.
C bine zici. Ia s ne culcm, s dormim pn
dimineaa. Pe lumin, lucrurile nu vor mai prea att de
nspimnttoare.
Totui ei nu putur dormi linitii, deoarece fiind
culcai auzeau i mai bine cum crap gheaa. Pn i
cinii, contrar obiceiului, dormir agitai, mrind sau
urlnd, ba unul, ba altul. Gorohov se scul de cteva ori
i privi afar din cort s vad dac vntul nu-i schimb
direcia. Cnd se crp de ziu i toi se deteptar, el i
liniti tovarii:
E ntuneric bezn, vntul sufl tot att de
nprasnic, putei dormi mai departe.
Lenevir sub blnuri pn aproape de amiaz, cnd
foamea i sili s-i prseasc culcuurile. Aprinser
focul, puser ceainicul pe foc. Gorohov i Nikiforov se
duser s dea de mncare la cinii ce stteau grmad,
nghesuii ntre dou blocuri de ghea, nchise, unde
vntul nu putea ptrunde. Furtuna lu o nou form
ba se potolea pentru vreo cinci-zece minute, nct cerul
ncepea s se nsenineze, ba se dezlntuia cu o furie i
mai nprasnic. ntr-un moment de linite, Gorohov se
ctr pe un sloi nalt, privi n jur, fluier prelung i
strig:
Biei, plutim, n jurul nostru e ap!
Speriai, toi cltorii se urcar pe sloiul unde era

Gorohov i vzur prin pcla ninsorii c la miazzi, de


unde veniser n ajun, se zrea marea; la nord se vedea
de asemenea apa ca o fie neagr, iar la apus i rsrit
se afla banchiza, dar nu se putea deslui ct de departe
se ntindea. Cltorii nu putur privi mai mult vreme,
deoarece vntul se porni din nou i acoperi totul cu un
vl de zpad, silindu-i s coboare. Se napoiar n cort.
Cred c ntinderea de ghea pe care ne aflm,
spuse Goriunov, nu era bine prins de celelalte. Cnd
gheaa a crpat, vntul a smuls cmpul nostru i l-a
mnat n larg.
Dar ncotro ne mn?
Spre nord, probabil, n direcia n care sufl.
Dar dac n aceast parte a mrii exist un curent,
el ne poate duce departe, spre apus sau spre rsrit!
Sigur c poate.
Ce-i de fcut?
Nu-i nimic de fcut. Pe un timp ca sta e primejdios
s plutim cu barca noastr. Nu ne rmne dect s
ateptm pn ce furtuna se va potoli.
i ce facem dac crap gheaa?
Dac n-a crpat pn acum, putem ndjdui c nu
va crpa nici de acum ncolo, n orice caz nu nainte de a
se lovi de un alt cmp sau de a ajunge la ntinderi
compacte de ghea.
Dac aa stau lucrurile, atunci n-ar strica s
pregtim barca i s punem n ea toate lucrurile noastre.
Ai dreptate! spuse Gorohov.
Dup ce prnzir, descrcar sniile i montar
caiacul. Apoi puser n barc lucrurile i sniile, lsnd

numai cortul cu aternuturile, urmnd s le strng i


pe acestea de ndat ce se va ivi vreun pericol. Din timp
n timp, cnd vntul se mai potolea, se crau pe blocul
de ghea, dar nici acum nu vedeau la nord i la sud
altceva dect marea, care se ntindea la o deprtare de
vreo sut de metri, i ntr-o parte i ntr-alta.
Aa trecu ziua. Furtuna bntuia cu aceeai furie. Dup
cin, zbovir mult la lumina ultimelor licriri ale
focului. Erau nelinitii; li se prea uneori c gheaa se
mic sub picioarele lor. Dar dimineaa nu se mai auzir
bubuiturile asemntoare mpucturilor care artau c
s-au ivit noi crpturi. Cmpul pe care se aflau era
probabil destul de solid. Noaptea, pentru orice
eventualitate, fcur de gard cu rndul. Vntul ncepu
s slbeasc. Uneori, prin pcla de ninsoare se zrea
chiar luna, ca o pat tulbure, cu contururi nedesluite.
Ordin, care se nimerise s fie ultimul de gard, aipi n
zori. l detept o raz de soare ce-i lumin faa. El vzu
cu uimire soarele care rsrise i bolta azurie a cerului.
Furtuna ncetase, vntul btea destul de slab, iar uneori
nceta cu desvrire s mai sufle; neaua proaspt
czut scnteia de-i lua ochii.
Ordin se cr repede pe blocul de ghea i vzu la
sud, pn ht departe, marea albastr, ncreit de valuri
mici n care jucau razele soarelui. La apus, cmpul de
zpad se ntindea pe o distan de vreo jumtate de
kilometru, iar la rsrit, i mai puin. La nord, foarte
aproape, dincolo de fia de ap, se vedea marginea
gheii compacte, ce se apropia ncetul cu ncetul. Ordin
se grbi s-i scoale pe ceilali. Toi se suir pe blocul de

ghea.
Dac soarele care rsrea nu mi-ar fi artat dintr-o
dat unde e nordul i unde e sudul, a fi crezut c marea
e la nord de noi, ca i nainte! exclam Kosteakov.
Da, am avut mare noroc! spuse Goriunov.
n loc s plutim cu barca i s ne trudim cu
ncrcatul i cu descrcatul, am stat linitii n cort, iar
vijelia a avut grij s ne poarte ea pe mare.
Ca i cum am fi trecut un rule pe un ponton,
adug Gorohov.
i nc pe degeaba, fr s pltim nimic, zise
Nikiforov.
Furtuna, draga de ea, ne-a speriat numai aa, ca s
ne fac s ne astmprm, spuse Kosteakov.
Ce credei, ne va duce la rm sau pn la urm tot
vom fi nevoii s coborm barca? ntreb Ordin.
S ndjduim c vom acosta. Nu mai avem mult de
plutit, vntul ne este prielnic, iar banchiza noastr parc
ar avea pnze.
Pn una-alta, hai s mncm i s ne pregtim de
drum, propuse Goriunov.
Deoarece vntul sufla slab, blocul de ghea, ce servise
att de bine drept bac expediiei, nainta ncet. Cltorii
avur tot timpul s prnzeasc, s demonteze barca, s
pun n ea sniile. Apoi se urcar din nou pe banchiz,
pentru a prinde momentul cnd bacul lor va acosta la
rmul gheurilor nemictoare. Ateptar pre de vreun
ceas. n sfrit, simir c ntregul cmp se clatin, i
sub ochii observatorilor de-a lungul liniei de atingere,
gheaa ncepu s se sfrme, iar bucile sparte ncepur

s se strng formnd o nou banchiz. Dar presiunea


fiind slab, banchiza nu se nl mult i bacul se opri.
Am acostat! exclam Gorohov.
narmndu-se cu topoare i lopei pentru a curi
drumul, cltorii se apropiar de marginea bacului i,
alegnd un loc mai neted, trecur dup puin timp pe
gheaa nemictoare.
Cu o gravitate comic, Nikiforov se nclin n faa
blocului de ghea pe care l prseau, strignd:
Mulumim, flcule, pentru traversare! tranic neai plimbat, nimic de zis!
Socotind c bacul de ghea nu se abtuse prea mult
de la itinerariul pe care i-l fixaser, Goriunov conduse
sniile spre nord, ndjduind c de pe o banchiz mai
nalt va zri ara lui Sannikov, putndu-se astfel
orienta. La nceput, drumul fu foarte anevoios; ddeau
din banchiz n banchiz. Pn la prnz, abia fcur vreo
zece kilometri. Banchizele i mpiedicau s scruteze
deprtrile. n sfrit, cam pe la amiaz, ddur de o
ghea mai neted. La orizont, ndrtul unui vl de
cea diafan, zrir culmile ascuite ale pmntului
misterios, care era nc foarte departe.
De trei zile suntem n drum i parc pmntul se
desluete la fel de greu, spuse Gorohov pe un ton att
de ciudat, nct Goriunov, care sttea alturi, l privi
surprins.
Pe tine te frmnt ceva, Nikita! i spuse el.
ntr-adevr. M-au cuprins ndoielile. Nu avem de ce
s ne bucurm c blocul de ghea ne-a fcut s
strbatem n chip miraculos marea, Matvei Ivanovici. i

m-am gndit c ceea ce se vede poate nici nu este


pmnt, ci numai un miraj. Ne va atrage, va apare mereu
n deprtare, ne va ademeni. Vom merge att de departe,
nct nu ne vom mai putea ntoarce.
Prostii! rse Goriunov. Ai s vezi c peste o zi, dou,
vom ajunge la o arunctur de b de acest pmnt.
Socotesc totui c dac mine nu-l vom vedea, ar fi
mai bine s facem cale ntoars, pn nu-i prea trziu.
Goriunov curm discuia, i expediia porni n direcia
pmntului. Acum, acesta se zrea spre nord-est.
Probabil c vntul sau curentul mpinsese blocul de
ghea destul de mult spre apus. Cltorii se vzur
nevoii s schimbe direcia drumului. Gheaa fiind mai
neted, ei naintau mai repede, i spre sear lsar n
urm nc vreo treizeci de kilometri. Ctre asfinit,
orizontul se nsenin de tot i cltorii vzur limpede, de
data aceasta chiar fr binoclu, un lan de culmi negre,
ascuite, ce se nlau deasupra unei cocoae albe, teite.
Pn i Gorohov prea mai linitit.
Mai merser dou zile n aceeai direcie, dar din
pricina timpului noros pmntul nu se zrea. Se vede c
norii care pluteau jos de tot l ascundeau. n sfrit, a
treia zi, curnd dup popasul de prnz, trecur de ultima
banchiz, i n faa lor cmpul de zpad, acoperit de
nmei, ncepu s urce simitor. Cinii i ncetinir de
ndat fuga.
Nu avem oare pmnt sub picioare? exclam Ordin.
ntr-adevr, e pmnt! confirm i Nikiforov. Urcm.
Se vede bine, dup mersul cinilor.
n clipa aceea, dup norii ce se mprtiar pentru

scunt vreme, numai la cteva verste deprtare, se ivi


ceva asemntor unui zid nalt, alb.
Deocamdat, n afar de zpad nu se afla nimic pe
acest pmnt! bombni Kosteakov. Munii au disprut,
nu se tie unde.
Tare nerbdtor mai eti! Dup ce vom trece de zidul
cel alb, vom zri i munii. Iat c se vede i altceva n
afar de omt!
Goriunov art spre dreapta, unde la vreo sut de pai
de drumul urmat de expediie se zrea o grmad de
culoare nchis.
Toi trei pornir grbii ntr-acolo. Ordin scoase de la
cingtoare ciocanul, gata s nfrunte stnca, fiindc ceea
ce se vedea era o stnc plat, neted, ca un dmb pe
cmpul de omt. Suprafaa ei era lefuit de fulgii gonii
de furtun. Cu ajutorul daltei vrte ntr-o crptur,
cltorii reuir s sparg o bucic de roc. Ordin o
privi atent i spuse:
E bazalt, pare-se.
Era i firesc, observ Goriunov. Se vede c aceast
roc vulcanic este foarte rspndit pe insulele
Oceanului ngheat. E o dovad c pe vremuri lava se
revrsa aici n cantiti imense.
Ce cald trebuie s fi fost pe atunci! Nu ca acum!
adug Kosteakov, parc cu prere de ru.
Bucata de bazalt fu oferit n mod solemn lui Gorohov,
care, mpreun cu Nikiforov, rmsese lng snii. Era
cea mai bun dovad c sub picioarele cltorilor se afla
pmntul, marginea misterioasei ri a lui Sannikov,
unde clca poate pentru prima oar picior de om.

Suind ncet costia, cam dup vreo dou ceasuri,


expediia se pomeni la poalele zidului alb, care avea i el
o pant, ns mult mai abrupt. Dup ct se putea
deslui prin ceaa uoar care nvluia aceste meleaguri,
zidul se ntindea departe, n ambele pri, barnd
drumul. Cltorii fur nevoii s urce din nou, dar nu
piepti, ci oblic. Omtul ndesat de furtuni era att de
tare, nct nici tlpicele sniilor grele nu lsau urme.

N PRAGUL PMNTULUI FGDUINEI


Expediia urca ncet, n zig-zaguri lungi, pe panta alb,
mai sus, tot mai sus. Li se prea c suiul e fr sfrit.
Ceaa diafan, care nvluia versanii, ascundea creasta,
iar panta nzpezit disprea la o sut de pai n pcla
cenuie.
nalt mai e muntele sta! exclam Gorohov, cnd la
o cotitur fcur un popas necesar pentru odihna
cinilor.
Am avut, pesemne, nenorocul s nimerim pe
versantul unuia din munii mrginai, n loc s trecem
spre vale, i ddu cu prerea Ordin.
Se prea poate ca ntreaga margine de sud a acestui
inut s aib un relief asemntor, spuse Goriunov.
Amintii-v c n faa munilor stncoi am vzut un val
nalt de zpad ce se ntindea pn departe. Acum,
urcm probabil acest val.
Ciudate meleaguri! se mir Kosteakov. n locul
pantelor abrupte i a promontoriilor stncoase care
ncadreaz insulele Novosibirsk i Bennett, aici nu vezi
dect o ntindere neted ce urc pn ht departe, n
pant lin.
i nici nu se vd gheari care s lunece de sus, ci
numai zpad, adug Ordin.
Da, da, ciudat! Acest versant e orientat spre sud i
ar fi firesc ca n cursul verii zpada s se topeasc aici.

Dar dup cum am vzut, deasupra lui se ridic un lan


de muni mai nali, de pe care ghearii ar trebui s
coboare spre mare, trecnd i peste acest versant.
Deocamdat ns nu se vd gheari.
Singura explicaie a acestui fenomen curios este c
ndrtul acestui val de zpad se afl o vale adnc,
unde se las ghearii, i ddu cu prerea Ordin, iar
apoi ei lunec spre mare, asemenea unui uria torent de
ghea, ca n arhipelagul Spitzbergen.
Atunci unde i gsesc hran psrile care vin, parese, pe aceste meleaguri, fr s mai vorbim de onchiloni?
De altfel m cam ndoiesc c acetia ar exista n realitate,
spuse Kosteakov.
Avei rbdare, prieteni, dezlegarea enigmei nu se va
lsa mult ateptat, rse Goriunov. nainte, curaj!
La popasul urmtor, barometrul indica o altitudine de
opt sute metri deasupra nivelului mrii. Ceaa deveni
parc mai deas. Gorohov zise:
Orice ai spune, trebuie s facem cale ntoars.
Ce i-a venit? exclam Goriunov.
Voi nu v dai seama? Urcm, urcm mereu ca i
cnd ne-am sui la cer. Or un munte att de nalt nu
poate exista.
Ha, ha, ha! izbucnir n rs toi trei.
Chiar i Nikiforov li se altur.
Iar ceaa, tii care e rostul ei? Amintiti-v de
muntele Kighileah, care rspndete dinadins ceaa
pentru ca oamenii s nu se poat urca pe el.
Mi Nikita, vd c te-ai pricopsit cu superstiii de la
caiuri. Pe un munte nalt, ceaa e ceva obinuit, mai ales

aici. N-ai mai vzut cea pn azi?


Facei cum credei, eu v-am atras atenia. S nu
spunei pe urm c Gorohov v-a mpins ntr-o
nenorocire.
Peste vreo jumtate de ceas, dup o bun bucat de
drum, zrir n sfrit, prin ceaa strvezie, cteva stnci
ntunecoase, ce se nlau din zpad. Pn acolo mai
era destul de urcat. Toi rsuflar ns uurai i-i
continuar drumul cu mai mult vigoare. Neaua deveni
mai afnat i, dei panta era acum mai dulce,
sniile se afundau adnc n zpad, iar cltorii
erau nevoii s bttoreasc drumul pentru
cini. De aceea, urcuul merse mai ncet, i
ultima bucat de drum, vreo jumtate de
kilometru, fu nespus de anevoioas.
Soarele cobora spre asfinit cnd expediia
ajunse n sfrit pe creasta acestui munte nalt
de zpad. Aici, altimetrul arta o altitudine de
nou sute aptezeci de metri. Jos, ceaa
nvluia totul cu un vl alb, ascunznd
aproape ntreaga pant i poalele muntelui;
mai departe, ns, se deschidea o privelite
larg.
Suprafaa neted a mrii acoperit cu
banchize se ntindea ct vedeai cu ochii..
Lsnd sniile la poalele unei stnci
negre, turtite, care se
nla puin deasupra
zpezii,
cei
cinci
tovari se suir pe

creasta ei, oprindu-se la doi pai tle marginea unei


prpstii fr fund, cu care se sfrca panta nzpezit.
Nemaipomenit!
exclam
Nikiforov,
exprimnd
uimirea ce-i cuprinsese pe toi n faa privelitei care i se
nfia.
n locul ntinderii de zpad i ghea compact pe
care se ateptau s-o vad la aceast altitudine de
aproape o mie de metri deasupra nivelului mrii, la o
latitudine de 79-80, cltorii vzur tabloul ce-l ofer
natura cnd se trezete primvara; erau la jumtatea
lunii aprilie, cnd de obicei lng Iakutsk, cu 15-17 mai
la sud, primvara este anunat numai prin topirea
zpezii.
De la marginea prpastiei, terase negre, mohorte,
acoperite pe alocuri de zpad, coborau n adncul vii
uriae ce se ntindea spre nord, pn la linia orizontului.
Pe fundul vii strlucea verdele zglobiu al unor poieni
ntinse, brzdate de fii de arbuti sau de pdure, care
ncepuser s nfrunzeasc, ici-colo, prin poieni,
strluceau oglinzile unor lacuri mai mari i mai mici,
legate prin firele argintii ale praielor, care ba dispreau
prin prloage, ba apreau din nou n poieni. Deasupra
lacurilor mai ndeprtate se ridica n vltuci o cea
alburie, fumegnd parc. La apus, dincolo de aceast
pajite, se nla aproape vertical un lan de muni.
Coama lanului era dantelat, formnd piscuri ascuite,
ca dinii unui ferstru uria; pe ele se vedeau fii i
pete de nea, dar mai spre vale, pe versanii rpei, zpada
se topise. ntre timp, soarele cobor dincolo de lanul
muntos i ntreaga vale fu nvluit de umbrele serii.

Munii se ntindeau pn departe, spre nord,


disprnd n ceaa care acoperea partea cea mai
ndeprtat a vii. n aceeai direcie, adic spre
miaznoapte, se ntindea ct vedeai cu ochii lanul
muntos, pe creasta cruia se aflau cltorii notri i care
era mai scund dect lanul din fa. La miazzi cele dou
iruri de muni preau c se unesc, nchiznd cu
desvrire valea din partea aceea.
Dup contemplarea mut din primele clipe, ntre
cltori ncepu un schimb viu de impresii.
Mare minunie, Matvei Ivanovici! spuse Nikiforov.
Un adevrat pmnt al fgduinei! zise Ordin.
Nu pricep de loc cum a aprut aici aceast vegetaie,
i inc la o asemenea latitudine se mir Kosteakov.
Valea e deschis spre nord. n direcia polului, ateptnd
parc s primeasc de acolo cldur.
Nu-i de mirare c psrile vin aici de departe,
dispreuind neprimitorul nostru rm. S-ar putea ca i
onchilonii s se fi refugiat pe aceste meleaguri. Cum s
coborm ns prin hrtoapele astea cu sniile noastre?
Nici cu sniile goale nu poi face un asemenea drum,
darmite cu ele ncrcate, cum sunt ale noastre! observ
Goriunov.
Totui, vd c animalele coboar! exclam Ordin,
artnd cteva animale de culoare castanie nchis, cu
coarne uriae, rsucite n spiral, i n lturi, de o parte
i de alta a capului.
Animalele aprur pe terasele ce se aflau sub picioarele
cltorilor.
Sunt berbeci slbatici de munte! Hai s vnm vreo

doi pentru cin! spuse Gorohov.


ntre timp animalele, care pesemne i simir, se oprir
i ridicar nedumerite capetele.
Se vede c berbecii mai ntlniser oameni, deoarece,
dup ce sttur nemicai cteva clipe, fcur brusc cale
ntoars, disprnd pe dup stnc.
ntre timp, Goriunov cercet cu ajutorul binoclului
creasta muntelui, ce se ntindea de ambele pri ale
locului unde poposiser. Spre nord-est, muntele devenea
tot mai nalt. Spre sud-vest, nlimea lui prea c
descrete. Prin urmare, numai n aceast direcie puteau
gsi un cobor.
O vom lua spre sud-vest, de-a lungul crestei, spuse
el. Dac exist un loc pe unde putem cobor, l vom gsi
mai curnd acolo.
Vom fi nevoii poate s ocolim toat valea, observ
Ordin, ca s...
Ca s ne ncredinm c nicieri nu exist un
cobor pentru oameni i c numai psrile pot ajunge
pn acolo, i lu Kosteakov vorba din gur.
Ce putem face? Pentru nceput ne vom mulumi cu
descoperirea acestei depresiuni uriae, cu vegetaie
bogat, ascuns printre gheurile polare, i ne vom
ntoarce de ndat pe continent.
Pn la cderea nopii, cltorii naintar mereu spre
sud-vest, de-a lungul crestei care se dovedi a nu fi de loc
dreapt: linia ei cnd cobora, i atunci cmpul de zpad
al versantului sudic ajungea pn la marginea prpastiei,
cnd urca, lund nfiarea unor stnci sau piscuri
ascuite. Vzndu-le, Ordin i aduse aminte c are la el

un ciocan i ncepu s cerceteze constituia unora dintre


ele.
Toate erau de bazalt, cnd compact, spongios sau
zguros, fiind de fapt o lav bazaltic.
ncep s cred, spuse el, adresndu-se lui
Goriunov, c ipoteza pe care ai expus-o
academicianului Senk, anume c ara lui Sannikov e
rmia unui vulcan, se adeverete. Aceast depresiune
uria, nconjurat de un inel de rpe cu maluri abrupte,
seamn foarte mult cu caldeira1 unui mare vulcan
vechi, iar bazaltele pe care le-am gsit att jos, ct i aici,
pe creast, confirm ipoteza ta.
Aceast origin a depresiunii ne explic i existenta
vegetaiei bogate la aceast latitudine, adug Goriunov.
Dar s nu anticipm, s vedem ce va urma.
Pe msur ce naintau spre sud-vest, nlimea crestei
se micora, dar n direcia vii versantul continua s fie
abrupt. Se ntuneca mereu, ns luna, acum aproape n
ntregime rotund, rsrise i le lumina calea. Mai trecu
un ceas.
Goriunov se uit la barometru. El indica numai 500
ce metri deasupra nivelului mrii.
Cred c va trebui s nnoptm aici, pe creast. Luna
nu ne va lumina coborul pe partea cealalt i ar fi
primejdios s naintm pe un drum necunoscut, prin
bezn.
1 Caldeira n limba spaniol cazan, denumire adoptat pentru craterele
vechi ale vulcanilor stini, mult lrgite i reduse n nlime, datorit proceselor
de eroziune. Ele au forma unui vas-amfiteatru. Adeseori, n interiorul caldeirei,
se afl conul unui vulcan activ. (Nota red. ruse.)

ndat ce gsim un teren neted, ne oprim, ncuviin


Nikiforov.
Dac la noapte se dezlnuie o furtun, ne putem
pomeni n prpastie, remarc Kosteakov.
Nu se va dezlnui nicio furtun, zise Gorohov,
cerul e senin, nu bate vntul, iar cnd a asfinit soarele
nu era rou. Doar dac necuratului i se va nzri s ne
pedepseasc...
S ndjduim c se va milostivi de noi, rse
Goriunov.
Dup ce aleser un loc mai neted i mai mare pe
creast, ntre dou stnci, ridicar cortul, mncar, dar
nu putur dormi. Misterioasa depresiune era prea
aproape i le aa curiozitatea. Acum, luna lumina
partea mai ndeprtat a vii, n timp ce partea din
imediata apropiere rmnea n umbr. Ici-colo, pe
fundalul ntunecat al poienelor i pdurii luceau oglinzile
de argint ale lacurilor i fiile erpuitoare ale praielor.
Aezai pe marginea prpastiei, cei cinci tovari
contemplau ciudata depresiune ce se ntindea la
picioarele lor. La lumina lunei, versanii din partea
cealalt preau mai nali i mai abrupi.
Ei se ridicau aproape perpendicular deasupra fundului
vii, la o nlime de 1.500-1.600 de metri. Deodat, n
linitea nopii, rsun din adnc, la nceput un muget
prelung, iar apoi un rget nbuit.
Ehe, acolo sunt fiare, auzi cum mugesc vacile!
exclam Nikiforov.
Nu-i nici elan, nici bou. Fiara asta parc ar sufla
dintr-un trombon. Nu poate fi nici urs.

Se strduiau s ghiceasc ce fiar este aceea pe care o


auziser, dar niciunul din animalele slbatice cunoscute
de vntori nu scotea asemenea rgete. Toi erau
nedumerii.
Da asta ce-o mai fi? ntreb Ordin, artnd un
punct rou, asemenea unei stele care apruse n
deprtare,
n
mijlocul
vii.
Luminia
devenea
strlucitoare i disprea apoi cu totul.
Cred c luminia arde n fundul craterului acestui
vulcan, care, pare-se, nu s-a stins complet! rse
Kosteakov.
N-o fi oare un foc?
S-ar putea. Dar atunci nseamn c aici exist i
oameni, poate chiar onchilonii disprui, i ddu cu
prerea Goriunov.
Tcerea se aternu iari. Toate privirile urmreau
noul fenomen misterios din aceast depresiune ciudat.
i iat c din deprtare se auzir slab de tot sunete ce
aminteau btile tobei.
S tii c e daireaua amanului! spuse Gorohov.
Prin urmare exist aici i oameni. Ei au aprins focul.
Dac exist oameni, trebuie s existe pe undeva i
un cobor, remarc Goriunov. Oamenii n-au putut
zbura prin vzduh ca psrile.
Coborul a existat poate, dar cu timpul s-a surpat.
Mai trecu o jumtate de ceas de tcere. ncepu s-i fure
somnul. Dar, deodat, un fenomen nou le atrase atenia.
Dei luna se ridicase sus, luminnd puternic, partea mai
ndeprtat a vii nu se mai vedea clar i n curnd
dispru cu totul n pcl. Aceasta se tra ncet spre sud

i n curnd ntreaga vale se transform ntr-un imens


lac de cea alburie, unduitoare. Apoi, ceaa se ridic mai
sus, tot mai sus, i destrmndu-se n fii se strecur
pe la marginea de sud a depresiunii, pe deasupra locului
unde se aflau cltorii notri.
Dinspre miaznoapte ncepu s adie un vntule umed,
dar cldu. n curnd creasta, stncile, cortul fur
nvluite ntr-o cea deas, prin care luna abia se mai
zrea.
Reprezentaia s-a sfrit, cortina a czut i e timpul
s plecm! zise Ordin.
Hai n cort, s nu pim ceva! propuse Gorohov.
Orice ai spune, Matvei Ivanovici, totul e o nlucire, un
miraj pmntul, pdurile, poienele, chiar i fiarele.
Vei vedea cnd o s ne trezim mine, n jurul nostru
nu va fi dect omt i va trebui s ne ntoarcem ct mai
repede.
Bine, proorocule, s ateptm ziua de mine
rspunse Goriunov.
Se culcar toi, dar nu dormir prea bine, deoarece
cinii ncepur de cteva ori s latre i s schellie,
adulmecnd, pesemne, nite slbticiuni care nu puteau
fi prea departe.

PRIMA ZI N ARA LUI SANNIKOV


Cnd se lumin de ziu, ceaa nu se risipise nc; era
att de deas, nct la cinci pai omul prea c e nghiit
de o pcl alburie, lptoas. Chiar n jurul taberei
trebuir s umble cu bgare de seam, ca s nu se
rostogoleasc n prpastia care se csca la civa pai de
cort.
Cltorii notri fur nevoii s atepte s se schimbe
vremea ca s poat pleca mai departe n cutarea
coborului. Fcur focul cu ultimele lemne pe care le
aduseser de pe insula Kotelni, ddur cinilor de
mncare i prnzir i ei pe ndelete.
Dup ceas, soarele trebuia s fi rsrit de peste o or,
dar ceaa l ascundea cu totul. Prea c pcla se revars
peste creast ca o mas gelatinoas, ce umpluse cupa
imens a depresiunii, i se scurgea acum peste marginea
tirbit.
Vulcanul nostru fumeg, glumi Kosteakov. El
funcioneaz numai noaptea. La nceput s-a aprins focul,
iar apoi a rbufnit fumul.
Rzi, rzi, Pavel Nikolaevici, rspunse Ordin. i
totui depresiunea e un vulcan, i aceast descoperire e
tot att de important ca i descoperirea rii lui
Sannikov.
Pot exista vulcani printre gheurile polare? ntreb
Kosteakov.

De ce nu! La polul sud exist chiar vulcani activi,


Erebus i Terror, precum i civa vulcani stini, iar n
Oceanul ngheat de Nord gsim roci vulcanice de diferite
vrste n Groenlanda, pe Spitzbergen, n ara lui Frantz
Iosef i chiar n imediata apropiere a rii lui Sannikov
pe insula Bennett.
Dar toate sunt foarte vechi.
Nu chiar toate. Ce ai de zis de Islanda, unde
activitatea vulcanilor este foarte intens?
Dar acest vulcan le ntrece pe toate celelalte ca
mrime, remarc Goriunov. Iat ce m face s pun,
deocamdat, la ndoial ipoteza voastr.
ntr-adevr, este foarte mare. Socotesc c are vreo
douzeci de kilometri nlime i vreo patruzeci-cincizeci,
lungime.
Ce dimensiuni au cele mai mari cratere cunoscute
pe pmnt?
Dup cte mi amintesc, craterul Mauna-Loa, de pe
insulele Hawai, are un diametru de vreo patru kilometri,
iar Gunung Tenger din Java, ceva mai puin de ase
kilometri.
Tocmai de aceea! Locul stuia ar fi mai degrab n
lun dect pe pmnt, remarc Kosteakov.
n lun, el ar fi printre cele mai mici, cci acolo
exist cratere cu un diametru de asezeci, optzeci, o sut
de kilometri sau chiar mai mult. De pild, craterul lui
Ptolomeu are o sut asezeci i unu kilometri, Langrenus
o sut cincizeci i opt, iar un numr de peste zece
cratere au ntre aptezeci i nouzeci de kilometri. n
total, n lun se afl vreo treizeci de mii de cratere.

Frumoas privelite trebuie s fi oferit luna cnd


toate craterele erau active!
n timp ce cltorii notri vorbeau despre lun, soarele
i vedea de treab i ceaa ncepu s se rreasc cu
repeziciune, ridicndu-se tot mai sus i transformnduse n vluri subiri care, ncetul cu ncetul se destrmau
n vzduh. n curnd, pcla care nvluia creasta se risipi
ndeajuns ca expediia s poat s-i urmeze drumul,
dei depresiunea semna cu o mare alburie lptoas, a
crei suprafa se unduia molcom. Merser mai departe,
de data asta spre vest, urmnd cotitura care descretea
tot mai mult n nlime. n sfrit, aproape de amiaz
ajunser la locul cel mai de jos, de unde se desluea clar
un nou sui.
Dac nici aici nu gsim coborul, va trebui s-l
cutm departe de aici, la captul de nord al depresiunii!
spuse Goriunov.
Ar fi vai de noi, remarc Ordin, nu mai avem
lemne, iar mncarea pentru cini abia dac ajunge
pentru vreo trei zile!
Se apropiar de marginea hului pentru a-l examina
cu atenie. Altimetrul nu arta dect o altitudine de 120
metri deasupra nivelului mrii i puteau ndjdui c cu
ajutorul frnghiilor vor putea cobor din teras n teras.
Iat i coborul! exclam Goriunov, artnd spre
dreapta.
Toi privir ntr-acolo. De pe creasta muntelui pn n
adncul depresiunii se ntindea aici o lung pant de
zpad, un troian imens, format de furtunile ce
aduseser zpad dinspre ocean prin partea cea mai de

jos a crestei, depozitnd-o la adpostul rpei. Troianul


cobora destul de abrupt, avnd forma unui acoperi cu
dou pante i cu o creast lat, ce se nla pna la
marginea prpastiei; la stnga i la dreapta troianului se
vedeau alte troiene asemntoare. Ele nu ajungeau ns
pn la creasta muntelui, care acolo era mai nalt.
Aadar, numai primul troian putea servi drept cobor.
Cltorii ncercar densitatea zpezii i constatar c ea
este suficient; piciorul nu se afunda dect vreo patrucinci centimetri.
ntruct panta forma un unghi de vreo patruzeci de
grade, sniile nu putur fi coborte mpreun cu atelajele
lor. Dup ce deshmar cinii, cltorii scoaser
frnghiile i, legnd cte dou de fiecare sanie, ncepur
coborul. Fiecare sanie era inut de doi oameni. Pn
ce fur coborte primele dou snii, Kosteakov rmase pe
creast cu ultima sanie i cu cinii. Cnd Gorohov i
Nikiforov urcar din nou, Kosteakov porni la vale cu toate
cele trei atelaje de cini. Ar fi fost primejdios s le lase
singure, deoarece cinii, ademenii de vreo slbticiune,
ar fi putut s-o ia la goan pe urmele ei. Dar nu era att
de uor s conduci treizeci de cini pe o pant abrupt.
Vznd jos sniile i oamenii, cinii ncepur s alerge
att de repede. nct Kosteakov i pierdu echilibrul i
czu cu faa n jos, rostogolindu-se pn n vale i
strnind n urma lui un nor de zpad, spre hazul celor
care l priveau de la poalele muntelui i de pe creast.
Cnd terminar coborul, privir n jur. La poalele
troienelor pe pmnt nu era pic de zpad. n toiul verii
soarele ajungea aici. dinspre nord, adic noaptea, cnd

se lsa mai jos pe bolt i nclzea slab. Zpada nu se


topea probabil mult timp i vegetaia nu se putea
dezvolta. Dar la vreo treizeci de pai de la marginea
troienelor, printre lespezile i bucile de bazalt aflate
pretutindeni pe suprafaa terenului, se vedeau muchi
verzi i flori pitice care i deschideau primele petale.
Ceva mai ncolo se zreau mici tufe trtoare, golae
nc, iar la o deprtare de vreo cinci sute de metri tufe
mai nalte, mai dese, care ncepuser s nfrunzeasc.
ndrtul lor se ridica, sumbru, zidul unei pduri nu
prea nalte.
n timpul prnzului, sau mai exact pe cnd mbucau
ceva n grab i beau ceaiul pe care l fierseser cu
resturile de lemne strnse de prin snii, cltorii notri
se sftuir cum s-i continue drumul. Nu mai aveau ce
face cu barca, cu sniile i nici cu cinii, deoarece n
depresiune nu era zpad i nici cursuri de ap att de
mari ca s fie navigabile.
naintarea lor ar fi fost anevoioas dac ar fi luat cu ei
treizeci de cini, cci ar fi trebuit s se ngrijeasc de
hrana lor. ntruct exista mult vnat, ar fi avut de furc
cu cinii care s-ar fi mprtiat i ar fi gonit pe urmele
slbticiunilor, iar dac i-ar fi dus legai, ar fi nsemnat
ca trei membri ai expediiei s se ocupe numai cu
aceast treab. S nhame cinii la snii i s nainteze
n felul acesta prin iarb i pduri, ar fi nsemnat s
toceasc cu totul tlpicile sniilor, care ai fi devenit de
nentrebuinat la ntoarcerea peste gheuri i totodat iar fi istovit pe cini.
Nu le rmnea dect s lase toate lucrurile de prisos i

cinii lng troiene, sub paza unui singur om. Aici era
rece i omul putea strnge hrana necesar pentru el i
pentru cini, vnnd. Ceilali patru puteau porni sa
cerceteze pe jos i fr poveri ara lui Sannikov, revenind
din cnd n cnd la acest campament pentru a aduce
coleciile strnse. Gorohov, care vorbea limba ciucot i
cea lamut, era absolut necesar n cazul c s-ar fi ntlnit
cu onchilonii. De aceea, urma ca Nikiforov s rmn s
pzeasc lucrurile i cinii. Acesta nu prea se simjea la
largul su n mprejurri att de neobinuite. Dar, ca toi
vntorii din regiunile nordice, nu se ddea n lturi dac
trebuia s petreac n deplin singurtate cteva zile sau
cteva sptmni. Cinii erau o bun paz mpotriva
fiarelor slbatice. i apoi, fiind nevoit s se ngrijeasc de
ei, Nikiforov n-ar fi avut timp s se plictiseasc.
Aleser un loc ntre dou troiene, ridicar cortul, i n
restul zilei triar lucrurile. ntruct aveau de gnd s
porneasc pe jos spre inima depresiunii, nu puteau lua
cu ei poveri mari. Fiecare lu numai strictul necesar
haine, ceva rufrie i nclminte, puti, gloane, un
ceaun, un ceainic, socotind c se vor hrni din vnat i
vor dormi sub cerul liber.
Spre sear se nnour i ncepu o lapovi care se
prefcea uneori n ploaie. Cltorii fur nevoii s se
adposteasc n cort.
Dat fiind vremea asta urt, trebuie s lum
msuri pentru ca lucrurile, sniile i brcile pe care le
lsm aici s nu se strice i s nu putrezeasc n timpul
verii, spuse Goriunov.
Ar fi bine s ridicm o colib din pari i scoarf de

copaci, remarc Ordin.


Nu cred c ar fi un adpost prea bun, i apoi ar
trebui s mergem pn departe dup scoar, fu de
prere Gorohov.
Dar ce, troienele nu sunt bune de nimic? Probabil c
mai n adnc ele nu se topesc. S spm n troiene o
peter i s depozitm acolo toate lucrurile noastre. Ele
vor sta astfel ntr-un loc uscat i rece, i n afar de asta
vor fi la adpost de fiarele slbatice.
Iar pentru cini vom spa o alt peter, adug
Nikiforov. Nu le place cldura, i apoi i vom putea
nchide peste noapte, ca s n-o ia razna.
Nu numai peste noapte! Te duci la vnat cu doi-trei
cini, iar pe ceilali i lai nchii. Doar n-ai s iei cu tine
toat haita! Altfel nu faci nicio isprav, deoarece cinii
vor bga spaima n toate slbticiunile, spuse Gorohov.
Bine zici! Stranic idee, ncuviin Goriunov. Mine
dis-de-dimineat ne apucm de treab i facem aa cum
ai spus.
n seara aceea, n cort era frig i neplcut.
Nu aveau lemne i cu chiu cu vai gtir mncarea pe
vreascurile strnse de prin jur, din prloage. De aceea se
culcar devreme. Dar toate zgomotele ce se auzeau n
depresiune mugetele, behitul, rgetele animalelor i
neliniteau pe cini, care ncepeau sa latre i s urle,
trezindu-i din somn.
Nu-l invidiez pe Kapiton, care va dormi n vacarmul
sta! bombni Kosteakov cu prilejul unui asemenea
concert.
Cnd i va nchide n petera de zpad se vor mai

liniti, spuse Goriunov, ntorcndu-se pe partea cealalt.


Dimineaa se apucar de lucru i fcur cu topoarele
ntr-un troian o galerie adnc, n dreptul locului unde
acesta era lipit de peretele de bazalt. Sub stratul de
zpad de la suprafaa troianului gsir ghea
compact, format acolo probabil de veacuri, aa nct
nu aveau s se team c vara gheaa se va topi. Crar
n peter lucrurile de care nu aveau nevoie, barca i
dou snii, iar la intrare ngrmdir blocurile de ghea,
pentru ca aerul cald s nu ptrund nuntru i n lipsa
lui Nikiforov fiarele de prad s nu se poat furia aici. n
apropiere spar nc trei peteri ceva mai mici. Fiecare
dintre ele era destinat unui atelaj de cini.
A treia sanie o lsar lui Nikiforov ca s poat cra n
campament lemne din pdure i animalele pe care le va
vna. Peterile de ghea i plcur mult lui Nikiforov. El
avea de gnd s mai fac una, n care s pstreze carnea,
i alta, n care s aeze cortul pentru a dormi linitit, fr
s se team de vreun atac. Noaptea, un oaspete nepoftit
putea ptrunde n peter numai dintr-o singur parte,
i nu din orice punct, ca atunci cnd dormea n cort. Aici
era destul s lase la intrare doi cini, ca s se simt n
deplin sigurana.
Aceste treburi le luar aproape o zi ntreag; abia mai
avur timp s se duc la marginea pdurii din apropiere
ca s taie lemnele trebuitoare pentru focul din timpul
nopii.

ANIMALE CIUDATE
Dei dimineaa era mohort, nu ploua i nici cea nu
era, fapt care ngdui cltorilor s cerceteze depresiunea
n care se aflau. Cei patru cltori, cu traistele n spinare
i cu armele la umr, pornir spre miaznoapte; luar cu
ei doi dintre cei mai destoinici cini, conductori de
atelaje. Unul era cu desvrire negru, cellalt, aproape
alb. Primul se numea Crtia, iar al doilea, Albu. nsoii
de al treilea cine conductor de atelaj, Blatu, Nikiforov
i conduse tovarii, dorind s vneze ceva cu acest
prilej, pentru ca att el ct i cinii s aib ce mnca n
zilele urmtoare.
Pe msur ce se deprtau de troiene, vegetaia devenea
tot mai bogat. Locul muchiului l lu iarba, apoi
aprur tufe de mesteacn polar, slcii i arini care
preau c se trsc pe pmnt. Soarele de amiaz
nclzea aici puin vreme, i atunci vegetaia prindea
via. Pe msur ce naintau, arbutii deveneau tot mai
nali, iar speciile polare lsau locul reprezentanilor
zonei mai temperate zada, mesteacnul alb, arinul, iar
prin iarb se zreau ici-colo primele flori. Copacii
atingeau o nlime de 3-4 metri, formnd crnguri nu
prea mari, care alternau cu poiene.
Trecnd printr-un astfel de crng, cinii, care erau
legai, ncepur s dea semne de nelinite, smucindu-se
i mrind. Pregtindu-i armele, cltorii se apropiar

tiptil de marginea crngului i vzur n poian o cireada


numeroas de animale care pteau. Li se vedeau
spinrile negre, cu cocoae destul de mari i cozi scurte,
stufoase ca un pmtuf uria. Cnd unul dintre animale
nl capul, vzur c acesta semna cu capul unui
bou. fiind ns mai scund i mai teit i purtnd nite
coarne mari, rsucite nainte. Animalul simi primejdia i
mugi nbuit, strnind nelinite n ntreaga ciread.
Nu mai era nicio clip de pierdut. Goriunov trase cu
Winchester-ul su n animalul cel mai apropiat. Acesta
fcu un salt i czu n genunchi. Celelalte animale srir
nucite care ncotro, dar nu fugir. Coarnele unora erau
mai scurte i mai subiri. Se vedeau i viei de diferite
vrste.
Slobozind cinii, vntorii alergar spre animalul rnit.
Cnd i vzu pe oameni, cireada o lu la fug, ns cinii
reuir s opreasc un viel, ce fu dobort de Nikiforov.
La apropierea oamenilor, boul rnit se ridic i se
npusti asupra lor mugind fioros, cu capul n pmnt i
cu coarnele sale uriae nainte. Boul venea ca fulgerul,
lsnd n urm-i pete de snge. Dar cinii ce veneau din
lturi i atraser atenia. El se ntoarse brusc spre cini,
ns fu lovit de alte dou gloane, care l doborr.
Strngndu-se roat n jurul animalului rpus,
vntorii l cercetar cu uimire.
Orice ai spune, nu e boul de mosc, cum s-ar putea
crede. i ddu cu prerea Kosteakov. Blana sa e mai
scurt, capul i coarnele nici ele nu se potrivesc.
ntr-adevr, seamn cu iakul slbatic din Tibet, pe
care l-am vzut la grdina zoologic! spuse Goriunov.

Totui, aici, n nord, singurul reprezentant al acestei


familii este boul de mosc, Ovibos moschatus, remarc
Ordin, dar i acela se ntlnete n America de Nord, iar
nu n Asia.
Ai dreptate, nu ncape nicio ndoial c acesta nu
este boul de mosc.
Dar cum a putut ajunge aici iakul din Tibet, la zece
mii de kilometri de patria sa?
Avem de-a face, pesemne, cu nc una din enigmele
pe care ara lui Sannikov ne cere s-o dezlegm, interveni
Kosteakov. Poate onchilonii au adus cu ei aceti boi, iar
noi atentm la proprietatea lor!
Nu, boii sunt slbatici! spuse Gorohov. Pe
meleagurile noastre n-au existat niciodat asemenea
animale.
Pentru a dezlega enigma va trebui s pstrm i s
lum cu noi mcar easta sa cu coarnele, zise Goriunov.
Dup cte mi amintesc, coarnele iakului sunt ndoite la
capete mai mult n sus i n genere sunt mai subiri, iar
coada e mai scurt i mai stufoas.
ntre timp, Nikiforov trse pn la ei vielul dobort.
Animalul avea cel mult dou-trei sptmni.
O s facem o friptur stranic! zise Nikiforov. Au
trecut ani de zile de cnd n-am mai mncat carne de
viel.
Kapiton, ntoarce-te la campament, i spuse
Goriunov, i adu o sanie. Pn vii, vom jupui animalele.
nsoit de Bltatu, Nikiforov fcu cale ntoars,
orientndu-se dup nmeii de zpad ce se deslueau
bine pe fondul zidului negru al prpastiei, n spatele

scundei fiii de pdure.


Ceilali ncepur s jupoaie animalele doborte.
Goriunov le msur i i not caracteristicile lor.
Deasupra poienei se roteau cteva psri mari, probabil
condori, care ndjduiau c oamenii le vor lsa o parte
din prad. Dar ndejdile lor fur zadarnice, cci Nikiforov
avu fericita idee s aduc toi cinii, pentru ca acetia s
mnnce pe sturate, micorndu-se astfel greutatea
crnii ce trebuia crat la campament. La desprire i
spuser s pstreze estele i blnurile tuturor
animalelor pe care le va vna, punndu-le n petera de
ghea.
Cei patru cltori pornir mai departe. Pe msur ce se
deprtau de marginea depresiunii, copacii deveneau mai
nali i iarba deas. ntlnir plopi, mlini, caprifoi,
mciei i ali arbuti. Unii nfrunziser, iar alii
ncepuser s nfloreasc. Goroliov privea cu uimire
aceast vegetaie, deoarece n mprejurimile satului
Kazacie i pe toat coasta nu vzuse nimic asemntor,
iar n regiunile mai sudice fusese numai n timpul iernii.
i ceilali se mirar c aici, la o latitudine de 80, cresc
plante care n Siberia nu trec de cercul polar.
Poienele alternau ca i nainte cu fii de pdure, ce
deveneau tot mai dese. n dou poieni vzur boi
pscnd i i privir cu atenie. La apropierea oamenilor,
ns, ei o luar la fug, dovad c n depresiune triau
oameni care vnau boii, dar care nu aveau arme de foc,
deoarece mpucturile nu speriau animalele. ntr-un
lumini, Ia vreo opt kilometri de la marginea depresiunii,
n afar de boi negri, zrir nite animale de culoare

nchis, cam de aceeai nlime. Cnd unul dintre ele


nl capul, Goroliov exclam:
Ia privete, Matvei Ivanovici, pare a fi un cal!
Parc! O fi oare domestic?
Nu cred; toi au aceeai culoare, sunt murgi, cu o
dung neagr de-a lungul irei spinrii, au coada i
coama rar i urechi lungi, i ntiina Ordin, care cerceta
animalele prin binoclu.
Atunci seamn cu calul slbatic pe care Prjevalski
l-a descoperit n inima Asiei Centrale! spuse Goriunov.
Dar ce caut ei aici, printre gheurile polare? nc o
tain a acestui inut misterios! exclam Kosteakov.
S ncercm s ne furim mai aproape.
Ocolind luminiul pe la marginea pdurii, vntorii se
apropiar puin de cai. Acetia nu pteau laolalt cu
boii. Unul dintre ei, probabil un armsar btrn,
conductorul hergheliei, ridica mereu capul, cercetnd
luminiul i adulmeca umflndu-i nrile. Deodat,
vzndu-i pe oameni, ddu de veste hergheliei printr-un
nechezat ce aducea puin cu rgetul mgarului. ntreaga
herghelie, alctuit din vreo douzeci de animale adulte
i vreo zece mnji, porni n goan, cu capetele ridicate i
cu cozile n vnt.
Pcat, scparm vnatul! oft cu prere de ru
Gorohov. Ce n-a da s dobor un mnz! Are carne
gustoas.
La ce-i folosete? Pentru astzi avem carne destul,
n-are niciun rost s mai crm nc o povar. E pcat s
ucizi numai aa, ca s te afli n treab.
Dar ce facem cu colecia? remarc Ordin. Un cal

slbatic i probabil de o ras cu totul deosebit e o


adevrat raritate.
Cred c sunt pur i simplu cai slbticii, i ddu
cu prerea Kosteakov.
Cu neputin! Caii care triesc la noi sunt blani i
numai rareori, suri sau rotai, interveni Gorohov.
i n genere, au o alt nfiare, aduga Goriunov.
Pesemne c din pricina unor mprejurri pe care nu le
cunoatem nc, n ara lui Sannikov au dinuit animale
din perioada geologic precedent, animale care au
disprut din alte regiuni ale globului.
Aa cum s-a pstrat n Australia cinele slbatic,
cangurul i alte marsupiale ciudate, mamifere primitive,
psri fr aripi i alte fosile vii, cum li se mai spune,
explic Ordin.
O s-mi spunei poate c aici triete mamutul,
rinocerul pros, ursul de peter i alte animale de pe
vremea omului primitiv, rse Kosteakov.
Tot ce se poate, afar de cazul c omul le-a nimicit,
rspunse Goriunov.
Dup cum vd, interesul pe care l prezint ara lui
Sannikov, prin poziia i forma sa, va spori datorit
acestor fosile vii, adug Ordin.
S ne apropiem de micul lac pe care-l zresc, uite,
colo, n mijlocul poienii, propuse Kosteakov. Cine tie,
poate vedem n ap vreun hipopotam?
Hipopotamii nu sunt fosile vii, l corect Goriunov.
Ei triesc n mare numr prin fluviile Africii, iar aici nu
vom da de ei.
Dar nu izbutir s ajung la lac. Pe msur ce se

apropiau, pmntul devenea tot mai mocirlos i n cele


din urm se prefcu ntr-un smrc n care li se afundau
picioarele. Lacul fusese probabil mult mai mare nainte,
dar l npdiser treptat dinspre maluri spre mijloc
plantele de balt. De aceea, cltorii nu reuir nici s
vad cum e apa i nici s cerceteze dac n acest lac
triete vreun pete. Firete c nici vorb nu mai putea fi
de hipopotam; ndat ce ar fi fcut civa pai, acest
animal att de greu ar fi fost nghiit de nmol.
Dup aceast poian urm o pdure mai deas i mai
nalt, cu o branite att de deas, alctuit din copaci
tineri i din arbuti, nct dac nu ar fi existat crri
bttorite de ctre animale, naintarea ar fi fost
anevoioas.
Mergnd pe o astfel de crare, cltorii auzeau ciripitul
rsuntor, primvratic, al diferitelor psri, guguitul
turturelelor. n deprtare, se auzi chiar cntecul cucului.
Vzur gaie, coofene i stncute, iar sus, n vzduh,
zrir plutind doi vulturi, care scrutau poienele n
cutarea przii.
E o adevrat ar a minunilor! exclam Goriunov.
Ai putea crede c ne aflm undeva prin regiunile sudice
ale Siberiei, iar nu la zece grade deprtare de Polul Nord.
Da, numai faptul c soarele se afl att de jos pe
cer, dei e amiaz, ne arat c suntem n Extremul Nord,
remarc Ordin.
Mie, aceste creste zimate ale zidului de la marginea
depresiunii, cu fiile lui de zpad, mi amintesc patria
valea Irkutului, de-a lungul creia se ntind Alpii
tunkinieni, cu o nfiare asemntoare, spuse

Kosteakov, iar vegetaia de aici i psrile fac ca


impresia aceasta s fie i mai puternic.
n poiana urmtoare, care avea i ea un lac n mijloc,
vzur boi i cai pscnd i hotrr s se opreasc la
marginea pdurii pentru a-i observa i, fiindc tot
poposeau, s-i gteasc i mncarea. Prul, care izvora
din lac i brzda poiana, le oferea ap proaspt. Se
aezar chiar pe crare, acolo unde acesta ptrundea
prin hiuri; n poian aprinser repede focul, atrnar
deasupra lui ceainicul i oala pentru sup, tiar mrunt
carnea de viel i, nirnd bucile pe frigrui, le puser
la fript. Cltorii se cuibrir n tufiurile de lng
crare, de unde puteau observa printre copaci animalele
ce pteau.
Deodat, din adncul pdurii, se auzi un tropot greoi
ce se apropia repede. Uimii, cltorii abia avur timp s
se ascund n tufiuri. Pe crare trecu n goan
nprasnic o namil de culoare brun-nchis, care
rgea nbuit.
Ce mai e i asta? Ce dihanie o fi? opti Gorohov,
nspimntat.
Ai observat cornul uria de pe botul lui? ntreb
Goriunov, uluit.
i codia scurt, ca de porc? adug Kosteakov.
Uite i micua lui urm! spuse Ordin, artnd urma
lsat de dihanie pe locul umed al crrii, unde cltorii
aruncaser apa de care nu mai avuseser trebuin.

Urma msura aproape


optsprezece
centimetri
n diametru i se
termina
cu
nite
adncituri fcute de
copite.
Prin
urmare,
vzurm nc o fosil vie rinocerul
pros fosil! spuse Ordin.
S-o ia naiba, c vie mai e i fosila asta!
exclam Kosteakov. Ne-a stricat tot prnzul.
ntr-adevr, rinocerul, care trecuse pe
crare ca un uragan, fcuse multe pozne: oala
cu sup o gsir zvrlit n tufie i, firete, goal, carnea
mprtiat prin iarb, iar frigruile strivite n picioare.
Ceainicul zcea rsturnat.
i-acu, buctare, ia-o de la nceput! rse Gorohov,
lund oala i ceainicul ca s aduc ap.
Da anapoda mai calc dihania asta! bombni
Kosteakov, strngnd de pe potec bucelele de carne.
N-avea destul loc pe crare!
Alt dat vom fi mai cu cap, spuse Goriunov, i
vom poposi mai departe de drumul slbticiunilor.
Mai vine o dihanie! strig Ordin i sri n desi,
urmat de ceilali.
Dup cteva clipe trecur prin faa lor, unul dup
altul, trei rinoceri, cu un muget la fel de nfundat.
Cltorii reuir s-i examineze mai bine. Primul era un
mascul, care avea pe bot un corn uria, iar ndrtul
acestuia, un al doilea corn, mult mai scurt. Venea apoi

femela, cu botul mpodobit de un singur corn, nu prea


mare, iar n urm de tot alerga puiul de rinocer care, dei
i mica de zor picioarele scurte, abia putea sa se in
dup prinii si. Toi cei trei rinoceri erau acoperii cu o
blan rar, dar destul de lung, de culoare brun-nchis.
i acum, biei, pzea! i ntiin Goriunov.
Animalele sunt urmrite, pare-se, de o fiar. Pregtii-v
armele!
Abia apuc s rosteasc aceste cuvinte, c pe crare
apru o fiar n care recunoscur uor un urs, dar de o
mrime neobinuit; el alerga cu capul plecat, mirosind
pmntul i blbnindu-se uor. Vznd focul aproape
stins, care fumega la marginea potecii, el se opri brusc,
nl capul i csc gura, artndu-i colii uriai i
limba roie. ns n acea clip cinii l atacar pe la spate
i ursul fcu cale ntoars, fugind i mrind furios.
Iar acum, frailor, anun Goriunov, ne mutm
n poian. Aici, fiarele nu numai c nu ne vor lsa s ne
gtim prnzul, dar nici mcar s-l mncm n tihn.
O namil de urs ca sta n-am vzut de cnd mama
m-a fcut, spuse Gorohov, ieind din desi.
ntr-adevr, e uria, dar nu strlucete prin curaj,
se sperie i de cini, rse Ordin. tii, sunt ncredinat c
nu e pur i simplu un urs brun uria, ci ursul fosil, de
peter, contemporan cu rinocerul i mamutul. I-ai
vzut maxilarele?
Prin urmare, nc o fosil vie! Colecia noastr crete
foarte repede, devenind din ce n ce mai uimitoare! spuse
Kosteakov.
Da, va trebui s fotografiem toate aceste animale

fosile, aa cum triesc ele n mijlocul naturii, altfel


nimeni nu ne va crede remarc Goriunov. Pcat c
avem prea puine plci fotografice. Dar cui i putea trece
prin minte c ara lui Sannikov este o adevrat grdin
zoologic sau, mai curnd, paleontologic.
Acum, Nikita, vei putea povesti prietenilor ti caiuri
c ai vzut cu proprii ti ochi pe nasul rinocerului cornul
pe care acetia l iau drept gheara psrii Exekiu.
Am mai vzut i nainte aceast dihanie.
Unde? Ast-noapte, n vis?
Nu, e o ntmplare veche. Pe malul ruleului Aciad,
care se vars n partea dreapt a Lanei, a ieit la iveal
ntr-o primvar din pmntul unde fusese ngropat leul
unei fiare ca asta; leul a zcut aa lng ap o bun
bucat de vreme. Cnd au dat de el vulpile albe, i-au ros
botul i i-au devorat pntecul. Atunci, ispravnicul nostru
a raportat guvernatorului despre descoperirea dihahiei.
Acesta a trimis un slujitor s cerceteze. Dar slujitorul nu
a mai gsit nimic. Vulpile albe mncaser carnea, iar
oasele fuseser luate de apa rului.
Aa se ntmpl mai totdeauna cu descoperirile,
spuse Goriunov. Pn cnd cineva face asemenea
descoperiri ntmpltoare, pn cnd ntiineaz
autoritile i pn cnd autoritile comunic faptul
Academiei, la Petersburg, pentru ca aceasta din urm s
trimit n cercetare un savant trec luni de zile. Iar
fiarele i rurile nu stau s atepte. Cte descoperiri rare
nu a pierdut tiina n felul acesta!
Noi ns vom aduce ceva mai rar, zise Ordin,
pieile, craniile i fotografiile nu ale unor mortciuni, ci

ale unor fosile vii.


Fotografii poate, dar ct privete craniile i pieile,
s nu ne pripim. Sunt foarte grele, ocup loc mult i nu
uita c avem numai trei snii, interveni Kosteakov.
i apoi, craniul ori pielea mamutului nu le poi cra
cu mijloacele de transport pe care le avem noi la
ndemn, rse Goriunov.
Dac nu m nel, suntei de prere c vom vedea i
un mamut viu? ntreb ironic Kosteakov.
i de ce nu? Dac pe aceste meleaguri huzurete i
se nmulete rinocerul, dup cum am putut constata,
deoarece i-am vzut puiul, atunci poate tri tot att de
bine i mamutul.
Cred c onchilonii dumitale i-au exterminat de mult,
dac i-au gsit aici.
De ce? N-au ce face cu colii mamutului, cci n-au
cui s-i vnd; vnat au destul i fr mamui, iar ca s
dobori o asemenea namil fr arme de foc, nu e chiar
att de lesne.
tim ns c oamenii din epoca de piatr vnau
mamuii cu arme i mai primitive.
Prerea mea, Matvei Ivanoviei, interveni Gorohov,
este c dac aici exist mamui, localnicii i venereaz ca
pe nite animale sfinte, aa cum fac i cu pasrea
Exekiu.
Tot ce se poate, Nikita. De aceea ndjduiesc c vom
avea prilejul s vedem i acest animal.
Dup ce i strnser lucrurile, cltorii se mutar la
captul poienii, lng pru, i aprinser din nou focul.
Poiana era pustie. Se vede c rinocerii speriaser toate

animalele cu tropotele i mugetul lor.


i aici ne-au stricat socotelile! zise Ordin. i eu, care
voiam, pn va fi gata mncarea, s m furiez tiptil de-a
lungul pdurii i s fotografiez boii i caii.
Da, n-au rmas dect psrile, care prezint interes
numai fripte! spuse Kosteakov, artnd spre un crd de
rae ce zburau deasupra lacului.

LACURILE CU BICI
Cltorii prnzir n linite, se odihnir i apoi i
vzur de drum, mergnd de-a lungul prului n
ndejdea c acesta i va duce spre lac. Sperana lor se
dovedi ntemeiat. Dei lunca devenea tot mai
mltinoas, de-a lungul prului drumul era mai
lesnicios i n curnd vzur un lac cu un diametru de
vreo cinci sute de metri. Pe marginea lacului se nlau
desiuri de stuf verde. Nuferi mari i ntindeau pe ap
frunzele, alturi de frunzuliele mrunte ale castanului
de ap (Trapa natans), plant care a disprut aproape de
pe pmnt, dar care aici cretea totui din abundent.
Fundul lacului, acoperit cu alge, cobora n pant lin.
Printre plantele acvatice miunau diferite gze i notau
crduri de petiori. Mai ncolo, la suprafaa lacului,
pluteau rae, gte i pescrui, iar plesciturile care se
auzeau ici-colo artau c aici triau i peti mai mari.
Strbtnd norii, soarele de amiaz lumina cu raze
piezie acest peisaj panic, dar pulsnd de o via
neobinuit la o asemenea latitudine.
Ia uitati-v, prul nu se vars n Iac, ci dimpotriv,
izvorte de acolo! observ Goriunov.
i asta, ce te face s crezi?
M face s cred c apele care curg prin depresiune
trebuie ntr-un fel s se verse n mare i de aceea cercul
munilor trebuie s fie undeva spart pe toat nlimea

lui.
S admitem c ar fi aa cum spui.
Este foarte important s clarificm aceast
chestiune. Troienele de zpad ce ne-au servit drept
cobor se micoreaz mult n timpul verii i nu ne vor
mai putea folosi la ntoarcere. Prin urmare, numai o
sprtur n lanul munilor ne va ngdui s ieim din
aceast depresiune.
Dar poate c o asemenea sprtur nici nu exist
spuse Ordin. Apa se poate scurge foarte bine printr-un
canal subteran. n uvoaiele de lav exist adesea astfel
de canale. Amintii-v de delfinii din insulele Hawai, din
manualul de geologie.
Ce-i cu canalele astea? ntreb Kosteakov.
Sunt nite tuneluri lungi n uvoaiele de lav, ce duc
de la rmul mrii spre interior. n timpul fluxului, ele se
umplu de ap, care nete cu putere prin crpturi. De
aici i denumirea acestor coridoare.
Denumirea e greit, pentru c delfinii nu arunc
apa ca balenele, ci o mproac numai, hrjonindu-se
observ Goriunov. Pentru noi ns n-ar fi prea plcut
dac n-ar exista o sprtur. Am fi nevoii s ateptm
sfritul iernii, cnd troienele vor crete din nou.
Ei i ce? Iernatul n ara lui Sannikov face parte din
planul nostru dac, firete, va fi cu putin. Or, acum e
limpede c e pe deplin posibil.
ntre timp, Gorohov, care privea mereu lacul, i
ntrerupse exclamnd:
Uitai-v ce se ntmpl acolo! O alt dihanie iese
din ap.

Din ap se ridica ncet o mogldea turtit sau un fel


de bic. Deodat bica crp i din ea izbucni un nor
de aburi albi, ce se risipi repede n vzduh. Din locul
acela, cercuri, cercuri pornir pe oglinda lacului,
legnnd psrile care notau.
Poate c n adncime triete vreo balen sau o alt
dihanie i ddu cu prerea Gorohov.
Balenele nu triesc n ap dulce, preciz Gorohov.
Care o fi cauza acestui fenomen?
ntre timp, Ordin scoase un termometru din cutie i-l
bg n ap. Goroliov rse, deoarece ncercarea de a afla
astfel ce animal triete n lac i se pru absurd.
Inchipuii-v, apa are douzeci i cinci grade
Celsius! exclam Ordin.
Suntem la nceputul primverii la aceast latitudine,
i deodat douzeci i cinci de grade! Nu mai neleg
nimic! spuse Kosteakov. N-ai greit cu vreo douzeci de
grade?
Msoar tu, dac nu crezi.
Cum se explic asta?
Se vede c n lac vine de sub pmnt ap fierbinte,
sau mai curnd aburi, judecnd dup cele vzute
adineauri. Acest lucru se potrivete cu presupunerile
mele, anume c depresiunea n care ne aflm este fundul
craterului unui vulcan vechi, n adncul cruia s-a mai
pstrat destul cldur, ce rbufnete din cnd n cnd,
ieind prin crpturi.
Trebuie s mai ateptm, poate fenomenul se va
repeta, zise Goriunov.
De acord. Pn una-alta pot afirma, cred, c dac

aici se afl multe lacuri ca acesta, clima cald din ara


lui Sannikov i gsete n parte explicaie.
Undele circulare disprur i lacul deveni iari neted
ca oglinda. Toi priveau cu interes spre lac, ateptnd.
Goriunov inea ceasul n mn.
Dup ce trecur treizeci i dou de minute de la
formarea primei bici, apa ncepu s se umfle din nou.
Cnd bica atinse o nlime de vreo doi metri, ea crp
i din interiorul ei iei iari un nor de aburi.
Se pare c ai avut dreptate! spuse Goriunov. Din
adncul pmntului iese periodic aer cald sau aburi care
nclzesc direct sau prin apa lacului depresiunea unde
ne aflm.
Cnd am privit depresiunea de pe nlimile care o
mrginesc, am vzut un ir ntreg de lacuri.
Eu cred totui c bicile se datoresc unei balene
fu de prere Gorohov, care nu nelegea fenomenele
vulcanice.
Dar cum putea s ajung balena n lac, mi Nikita?
N-o s-mi spui c a escaladat munii...
Atunci cum au ajuns aici rinocerii, boii i caii, care
nici ei nu se pot cra pe pantele abrupte? ntreb
Kosteakov.
Nu cunoti bine istoricul geologiei insulelor
Novosibirsk interveni Ordin. La nceputul erei
cuaternare ele mai fceau parte din continentul siberian.
Pe acele vremuri, vulcanul nostru, stins probabil, putea fi
populat de animale. Apoi, s-au produs fracturi i o bun
parte a pmntului s-a scufundat n ocean, iar restul s-a
transformat n insule. Animalele n-au putut ajunge pe

continent i, nsprindu-se clima, ele au disprut de pe


toate insulele, cu excepia rii lui Sannikov. Faptul se
datorete solului ei cald.
Dar aceasta nu explic cum de au putut cobor n
aceast groap animalele mari!
n primul rnd, pe acele vremuri, n pereii
craterului puteau exista fracturi mai adnci, care apoi sau nchis datorit surprilor de teren. n al doilea rnd,
noi nu am vzut dect o mic parte din marginile
depresiunii. Poate undeva, mai ncolo, spre miaznoapte,
exist o intrare mai mult sau mai puin accesibil.
Acum sunt sigur c ne ateapt nc multe
descoperiri interesante i uimitoare, spuse Goriunov.
Sunt fericit c banii pe care btrnul academician ni i-a
dat cu atta ncredere nu se vor irosi n van i tiina va
primi un dar de mare pre o colecie de animale
disprute de pe restul globului.
Poate i o colecie de oameni, adug Ordin.
Pcat c expediia noastr este att de puin
pregtit pentru observaii tiinifice! Nu ne putem
compara cu savanii specialiti n aceste domenii i ne
vor scpa, de bun seam, multe lucruri.
Ce putem face? Noi am descoperit aceast ar
minunat i drumul spre ea. Se nelege c Academia va
organiza o mare expediie la care vor lua parte savani
din diferite domenii, iar noi vom fi cluzele lor.
n timp ce vorbeau, n mijlocul lacului se nl o nou
movil de ap i fenomenul se repet aidoma.
De data asta am marcat cu precizie timpul, spuse
Ordin, intervalul dureaz exact treizeci i trei de

minute.
Cum de triesc petii i psrile n apa asta
fierbinte? ntreb Gorohov.
N-ai observat c psrile nu nainteaz spre mijlocul
lacului? Se vede c apa e fierbinte de-a binelea n locul
erupiei i ele se feresc.
i nici petii n-au ce cuta acolo. Ei au destul loc pe
margini.
Dup ce admirar lacul, plecar mai departe, ocolind
poiana i inndu-se aproape de pdure. ntr-un loc
ntlnir familia de rinoceri, care nu de mult trecuse n
goan pe lng locul unde poposiser. Tticul i mmica,
innd capul n sus, mncau lstarele fragede ale
arbutilor, micndu-i codiele de plcere, iar puiul
cnd smulgea cteva fire de iarb, cnd zburda fcnd
srituri stngace, pe care nu le puteai privi fr s rzi;
aveai impresia c prin poian salt un butoi putecos de
care cineva prinsese, n glum, patru butuci scuri i
groi. Pitulai ndrtul tufiurilor, cltorii admirar
mult vreme aceast idil i o eternizar pe o plac
fotografic. Nmnai Gorohov privea familia rinocerilor cu
gnduri mai prozaice, dei rdea i el de sriturile
puiului. El socotea pudurile de osnz care puteau fi
scoase din aceast butie i numrul de curele bune i
trainice pentru snii care ar iei din pielea lui.
El puse mna pe arm spre a trece la fapte i Goriunov
abia avu timpul s-l opreasc, optindu-i:
i-ai pierdut minile, Nikita? Btrnii ne vor strivi
dac ne vom atinge de pui! Cu asemenea dihnii nu-i de
glumit.

Ocolind pe nesimite rinocerii, cltorii ieir pe


crarea care strbtea pduricea urmtoare. Aici, copacii
atingeau o nlime de zece metri, iar branitea deas nu
ngduia cltorilor s nainteze lesne i fr zgomot.
naintnd pe crare puteau ntlni n orice clip vreo
fiar, i de aceea, ca nite oameni pii ce erau, cltorii
ineau armele pregtite; n faa lor Crtia, obinuit doar
cu tundra despdurit din nordul Siberiei, mergnd
acum prin pdure nu cuteza s se vre prin desiuri i se
inea pe aproape de oameni.
Pdurea fremta de via. n afar de felurite psri,
vzur ierunci, care ciripeau pe crengi, gaie pestrie,
care preau c se strig una pe alta, coofene ce zburau
din copac n copac i trncneau fr ncetare: auzeau de
asemenea sturzi i alte psrele cnttoare. Fonetele din
tufiuri trdau prezena unor mamifere mici. La o
cotitur, cnd crarea se ivi n faa lor ca o linie dreapt,
vzur n deprtare o namil negricioas, un urs
probabil, care venea agale n ntmpinarea lor, mirosind
pmntul. Zrindu-i pe oameni, el se ntoarse pe loc i
dispru n desi.
Se vede c pe aici miun muli moi Martini,
remarc Gorohov.
Se pare ns c sunt cam fricoi, spuse Kosteakov.
Dup mprejurri! Dac e flmnd, atac i omul.
Trebuie s stabilim de acum pontru orice
eventualitate c jumtate din putile noastre vor fi
ncrcate cu cartue dum-dum, spuse Goriunov.
De data asta, pdurea se ntindea fr ntrerupere pe o
distant de vreo doi kilometri; apoi urm iari o poian

cu un pru. Pe malurile acestuia se nirau plopi destul


de nali, slcii, tufe de mlini, de pducel, de mciei, n
care rsunau triluri de psrele. Mergnd de-a lungul
prului, ajunser pn la lac, care era mai mare dect
cel dinainte i nu avea malurile mltinoase.
Ar fi interesant de tiut dac i acest lac are bici,
spuse Ordin.
S poposim aici; ne vom odihni i vom vedea.
Aa i fcur. Sttur vreun sfert de ceas, observnd
psrile. Plesciturile dese dovedeau c lacul abund n
pete.
Aa viat mai zic i eu zise Gorohov entuziasmat.
Ai vnat i pete ct i poftete inima, nu ca n tundra
noastr srac.
Acum nfeleg de ce psrile cltoare caut s
ajung aici, dei trebuie s zboare peste gheurile i
zpezile oceanului. Unde mai gsesc ele un trai ca aici?
spuse Goriunov.
Ciudat e ns faptul c nu toate psrile vin aici.
Multe dintre ele rmn pe toat ntinderea tundrei
nordice.
n timpul migratiunilor, psrile se las cluzite
numai de instinct. Acesta se motenete din generaie n
generaie explic Goriunov.
Aici vin numai psrile care s-au nscut pe aceste
meleaguri. Cele nscute n tundr rmn acolo i nu
zboar mai departe spre nord, dei vd c altele pleac.
Da, dac psrile ar fi mai istee, am duce-o ru n
tundra noastr. Psrile cltoare care trec prin
inuturile noastre i gtele care nprlesc ne salveaz

deseori de foame, cnd nu o scoatem la capt cu


pescuitul sau cu vnatul slbticiunilor spuse Gorohov.
S-a observat c pe alocuri psrile nu zboar n linie
dreapt, ci fac un ocol mare, numai din pricin c aa
zburau strmoii lor, evitnd locurile neprielnice pentru
popas, de pild, regiunile acoperite de gheuri care au
disprut de mult sau de pduri ntinse, tiate acum.
ntre timp, n mijlocul lacului apa ncepu s se nale n
chip de movilit, dar nu ntr-un singur loc, ci n dou
locuri la o oarecare distan unul de altul. Din amndou
moviliele izbucni cte un nor de aburi i apoi apa se
liniti iari.
S ateptm erupia urmtoare ca s vedem la ce
interval de timp se produce fenomenul, propuse Ordin.
S ateptm, dar pn una alta s ne fierbem
ceaiul.
Aleser un loc potrivit, aprinser focul i agar
ceainicul. Lundu-i puca cu dou evi, Gorohov se
apropie tiptil de crdul de rate ce nota n apropiere de
mal. Curnd rsun o mpuctur. Raele se nlar n
vzduh, dar dou rmaser pe ap. Urm o nou
mpuctur, dup care auzir iari pe Gorohov
strignd:
Venii repede, srii!
Cei trei cltori luar armele i alergar n direcia
unde se auzea glasul; dar trestia i tufiele i mpiedicau
s nainteze mai repede. Cnd ajunser. l vzur pe
Gorohov ntins pe burt lng apa care fcea ochiuri,
ochiuri, ca i cnd n lac s-ar fi scufundat un corp
voluminos.

Ce-i? Ce s-a ntmplat?


Ei, ai venit prea trziu, biei! spuse Gorohov,
mhnit. ridicndu-se n picioare. A ters-o.
Cine? Vreun pete?
O foc, o foc adevrat! rspunse, oftnd,
vntorul.
Cu neputin! exclam Kosteakov. Foca nu triete
n ap dulce. Ai vzut probabil o vidr.
Nu. zu! se revolt iacutul. C puine foce am vnat
eu n viaa mea!...
Unde sttea foca?
Uite aici, ntre movilie. Cnd am tras n rae, foca sa ridicat puin din iarb i m-a privit nuc.
Nu m-am putut stpni i i-am trntit n plin
ncrctura pe care o pregtisem pentru rae. Foca a
nceput s se zvrcoleasc. Am alergat spre ea, am
tbrit asupra-i i am nceput s v strig. Pn s venii,
ea s-a smuls din minile mele c-i alunecoas dihania,
n-ai de unde s-o apuci i dus a fost.
Era mare?
Nu prea, mai mic dect ale noastre; poate e
tineric.
Cum a ajuns foca la lac? se ntreb, nedumerit,
Kosteakov. Mai c nu-mi vine s cred.
Greeti, Pavel Nikolaevici! spuse Ordin. Amintetei c n Baikal, care are i el ap dulce, triete o specie
aparte de foc, numit Phoca sibirica. Se spune c
aceast foc triete n lacul Oron, format de fapt de
apele rului Vitima, revrsate larg ntre dou praguri. Iar
aici, att de aproape de Oceanul ngheat, prezena ei

este i mai fireasc.


Dar cum a putut s ajung foca n acest lac, relativ
mic?
Asta dovedete c odinioar lacurile din ara lui
Sannikov erau mai mari i comunicau mai lesne cu
oceanul. Atunci au venit focile aici. Se prea poate ca
acest inut s nu fi fost dect un golf al oceanului, cu ap
srat. Apoi golful s-a desprit de ocean i,
transformndu-se ntr-un lac, s-a desalinizat treptat, aa
nct focile s-au adaptat cu ncetul, poate timp de
generaii, la viaa n ap dulce.
Nu mult dup ce se napoiar la ceainicul care fierbea
n clocot, cltorii notri fur iari martorii unei erupii
de aburi n mijlocul lacului. Rstimpul dintre dou
erupii era de patruzeci de minute.
Dup ce bur ceaiul, ei fcur un ocol pe malul
Iacului i se ncredinar c Goroliov spusese adevrul.
ntr-un loc, ei vzur aprnd din ap capul unei foce
nu prea mari, care i privea cu ochii ei rotunzi, catifelai.
ns cinii, recunoscnd animalul a crui carne tiau ct
este de gustoas, se npustir pe mal, ltrnd cu
nverunare. Foca sfori dispreuitoare i dispru.
Ai dreptate, Nikita, este o foc, nu mai ncape nicio
ndoial, recunoscu Kosteakov.

PRIMELE SEMNE ALE EXISTENEI OMULUI


Dup poian ncepu iari o pdure. Cltorii naintau
pe crarea bttorit de slbticiuni, lsnd cinii s
alerge n voie.
Deodat, linitea pdurii fu tulburat de ltratul furios
al acestora. Apropiindu-se cu armele pregtite, cltorii
vzur, ncolit de cini, o herghelie ntreag de cai care
alergau, probabil, spre lac, la adpost. Cu cozile ntre
picioare, cinii ltrau i schelliau, iar caii priveau
uimii pe aceti pitici cuteztori care ndrzneau s le
ain drumul.
Ei izbeau n pmnt cu copitele, sforiau, dar nu se
ncumetau s-i continue drumul.
Ei, ce-i de fcut? spuse Kosteakov, nedumerit.
Drumul ne e nchis.
Tragem? ntreb Gorohov.
Da, dar nu cu gloane! le atrase atenia Goriunov.
Avem destul carne, i apoi caii stau grmad i, dac-l
rnim pe conductorul lor, acesta se va npusti asupra
noastr, urmat de ntreaga herghelie. Tragei cu alicele
pe care le folosii la rae. Alicele vor ciupi caii cei mai
apropiai, speriindu-i.
Detuntura se rostogoli prin ngustul coridor verde al
crrii, i alicele mrunte care atinseser caii din fa
strnir o nvlmeal de nedescris.
Un nechezat slbatic spintec vzduhul; caii sreau n

dou picioare, cutau s scape din nvlmeal, se


mbulzeau unii n alii, frngnd arbutii i copacii de pe
marginile crrii. n sfrit, caii se ntoarser toi, ca la
un semn i ntreaga herghelie porni ndrt n goan.
Acum putem merge n linite, nu vom ntlni pe
nimeni n pdure spuse Ordin.
ntr-adevr, galopul nprasnic al hergheliei sperie nu
numai animalele, ci i psrile, care pentru un timp
amuir. Aici, le atrase atenia o colin alb ca zpada, ce
se nla n mijlocul poienii, conturndu-se clar pe fondul
verde al luncii i al pdurii.
Uite ce troian uria! exclam Gorohov.
Mai curnd e un strat de ghea care n-a avut timp
s se topeasc preciz Goriunov.
Exist oare blocuri de ghea att de nalte? ntreb
Kosteakov.
Nu exist! Doar dac acest bloc de ghea s-a format
n jurul gurii unui izvor, a crui ap nete cu putere.
Atunci ce-o fi?
Strbtnd poiana, cltorii constatar c movila se
nalt n mijlocul unui lac nu prea mare, aa nct
presupunerea c e format din ghea de suprafa su
c e un troian czut de la sine. Vzut de aproape,
movila prea alctuit din terase aezate unele peste
altele. Cu binoclul se vedea cum pe aceste terase apa se
scurge n uvoaie subiri.
Toti priveau nedumerii ciudata movil, cnd deodat
din vrful ei ni o coloan de ap, nsoit de un
uierat puternic i de rotocoale de aburi. Apa se nl la
vreo zece metri i czu pe terase sub form de ploaie.

Acest fenomen interesant nu dur mai mult de un minut,


dup care movila i relu aspectul dinainte, fumegnd
uor.
Acum neleg! Aici se afl un gheizer, un izvor termal
periodic, de felul acelora care se ntlnesc des n
inuturile vulcanice, spuse Ordin.
Ai dreptate, iar dmbul este un depozit de gheizerit,
format de apa gheizerului, care se scurge pe teras.
Msurnd temperatura apei lacului, constatar c ea
atinge treizeci i cinci grade Celsius. Cnd ncercar apa
cu mna, ea le pru i mai fierbinte.
Aa se face c nu se vd psri pe acest lac, spuse
Kosteakov.
Probabil c nici pete nu exist. Nicieri nu se aud
plescituri, adug Ordin.
Dar lacul nu era cu totul lipsit de via. Pe fundul su
se vedeau alge rocate, de o form stranie; printre
acestea miunau nenumrate crustacee minuscule care
preau c se simt de minune n apa cald. Dar aceast
ap nu era pe placul animalelor superioare. Cteva rae
se lsar pe lac, dar se nlar din nou mcind
speriate, ndat ce atinser apa.
Nu e oare timpul s gsim un loc de popas? ntreb
Goriunov.
Ai dreptate, soarele va scpta curnd ndrtul
munilor i am cules destule impresii pentru ziua de
astzi, ncuviin Ordin.
Trebuie s cutm un loc potrivit la adpost de fiare,
adug Kosteakov.
Un asemenea loc nu vom gsi, doar dac ne vom

cra ntr-un copac i vom dormi pe ramuri, ca psrile.


Dar nu cred s fie prea comod.
Eu cred c nu trebuie s dormim n pdure, ci ntrun loc deschis i s facem cu rndul de gard, i ddu
cu prerea Corohov.
Desigur, i s ntreinem mereu focul, care sperie
fiarele, spuse Goriunov.
ntruct n apropierea lacului nu gsir cu ce s fac
focul, o luar de-a lungul prului care izvora din acest
lac, ndreptndu-se spre marginea pdurii, unde i
poposir, sub un plop singuratic. Ct mai fu lumin,
tiar lemne ca s le ajung pentru toat noaptea i
aprinser dou focuri; dup ce mncar, se culcar pe
locul dintre focuri, urmnd ca fiecare s fac de gard
cte dou ceasuri. Noaptea nu fu prea linitit; din timp
n timp se auzeau, din deprtare, mugetul boilor,
nechezatul cailor, rgetul rinocerilor, iptul bufniei, iar
cinii rspundeau mrind sau ltrnd. Pe la miezul
nopii, ceaa ncepu s nvluie poiana, i lumina lunii n
descretere abia mai rzbea, ceaa se tra ncet spre sud,
se destrma din cnd n cnd i luna lumina ctva timp
poiana, iar colina alb din mijlocul lacului prea c
plutete ntr-o mare de lapte. Erupiile se repetau la
fiecare 20 de minute i tulburau linitea cu uieratul lor
caracteristic i cu zgomotul pe care-l fcea apa n cdere.
n zori se porni dinspre nord un vnt destul de
puternic i ceaa se risipi repede. Soarele nlat
deasupra marginei rsritene a depresiunii ce avea forma
unei creste negre, zimate, cu fii de zpad pe terase i
prin curte, i gsi pe cltori gata de munc. Hotrr ca

n ziua aceea s mearg spre rsrit, pn la marginea


depresiunii, i apoi, lund-o de-a lungul ei, s se ntoarc
la campamentul de lng troiene, ca s vad ce mai face
Nikiforov, s-i spun c au descoperit uri i rinoceri
uriai i s-l sftuiasc s nu vneze asemenea animale.
n curnd ddur de o crruie care ducea din poian
spre rsrit, prin pdurea ce se ntindea pe o distan de
mai muli kilometri, descrescnd treptat n nlime.
Vnar cteva ierunci i un gotcan mare, pe care cinii l
silir s se urce ntr-un copac, de unde el privea uimit
aceste animale ciudate, pn ce un glonte l dobor la
pmnt. Poiana care luase locul pdurii era foarte
umed. n mijlocul ei se afla o adevrat mlatin cu
muchi. Se vede c odinioar aici fusese un lac.
Fur nevoii s ocoleasc poiana, mergnd de-a lungul
marginii pdurii, unde cinii dibuir n curnd un cerb
neobinuit de mare.
sta e un elan! exclam Gorohov.
Dar animalul fugrit de cini nu era un elan, ci un
cerb de aceeai nlime, care i purta seme capul,
mpodobit cu coarne uriae, ce aduceau att cu coarnele
elanului, ct i cu coarnele cerbului nobil: cu acesta din
urm ele semnau prin mrimea lor, iar cu coarnele
elanului prin faptul c se terminau printr-un fel de
loptic lat, crestat. Acest animal falnic i a pe
vntori i, ncolit de cini, el czu rpus de un glonte
dum-dum.
Parc seamn i parc nu seamn cu elanul,
spuse Gorohov. Ce dihanie o mai fi i asta, nu tii, Matvei
Ivanovici?

Cred, rspunse Goriunov, dup ce cercetar


animalul, c avem de-a face cu un cerb uria fosil,
Cervus eurycerus, contemporan cu mamutul.
Dar nu e chiar att de mare. E nc tnr, probabil,
adug Ordin.
Nu, cerbul e btrn! spuse Gorohov. Numrai-i
mldiele de pe coarne. Dup prerea mea, are vreo
cincisprezece ani.
Se vede c aceast ras degenereaz, fu de prere
Kosteakov.
n orice caz, ea este foarte rar. Am ntlnit
numeroase fosile vii, dar acest animal l vedem pentru
prima oar.
Prin urmare, trebuie s-l msurm i s lum cu noi
easta i coarnele, spuse Goriunov.
Coarnele sunt prea grele i nici nu le-am putea
pstra, ia uitati-v, sunt coarne de primvar, moi,
mbibate de snge, observ Kosteakov.
Pcat! Dar o fotografie tot vom avea. Am reuit s-l
fotografiez pe cnd era ncolit de cini, spuse Ordin.
Fr s mai zboveasc, msurar animalul, apoi
tiar cele mai bune buci de carne, lsar cinii s
mnnce pe sturate, tiar coarnele i luar capul
ntreg ca s-l prepare la campament.
Creierul i limba le mncm la cin! O s fie o
mncare stranic, se bucur Gorohov, care tiase i
pielea de pe spinarea animalului ca s aib cu ce i
repara nclmintea.
Dup ce strbtur poiana, intrar din nou n pdurea
rar i scund, ce se ntindea pn aproape de zidul

prpastiei de la marginea depresiunii. De-a lungul


acestui zid se aternea, pe o suprafa de vreo cinci sute
de metri, un cmp plin de muchi. Canipola verde i
albiciosul lichen al renului acopereau solul accidentat cu
un fel de perne groase ce ascundeau pietroaiele prvlite
din zidul prpstios.
E un adevrat rai pentru reni! Ce bine ar fi s-i
putem aduce aici, vara... oft Gorohov.
Ai observat c n ara lui Sannikov aproape nu
exist insecte duntoare, dei acest inut abund n
lacuri i lunci mltinoase? ntreb Goriunov.
Bine zici! Mai c nu vezi nici tuni, nici strech, nici
tripsuri, adeveri Ordin.
ntr-un cuvnt, un adevrat rai! Nu e ca pe la noi,
unde vara i blestemi zilele din pricina insectelor, adug
Gorohov.
Ia adu-i aminte, Nikita, ce spuneai mai deunzi
despre miraj, despre necuratul, rse Goriunov.
Poate c tot ce vedem nu este dect o nlucire?
ntreb Kosteakov.
Gorohov surse ncurcat i ddu din cap. Tot ce vzuse
n aceste dou zile, dei neobinuit, nu era de loc o
nlucire.
Cnd ne vom ntoarce teferi la Kazacie, atunci v voi
spune dac toate astea sunt sau nu nluciri! zise iretul
iacut, ca s scape din ncurctur.
Pe cmpul de muchi vzur n apropiere civa reni
pscnd, care ndat ce i zrir pe oameni, se mistuir
n desi.
n apropierea zidului prpstios ntlnir o turm de oi

slbatice de munte, ascunse dup o stnc uria


prvlit de pe creast. La nceput, oile o luar la goan
de-a lungul zidului, i apoi ncepur s se caere cu
uimitoare agerime pe o corni ngust, srind sprintene
peste intervalele largi care o ntrerupeau n mai multe
locuri. La o nlime de vreo sut de metri, oile disprur
pe o teras mai larg.
Peretele prpstios de culoare neagr, sinistr, cu
eflorescene brun-rocate i pete de licheni, se nla sub
form de terase late. Era format din bazalt, ca probabil
ntreaga parte marginal a acestei neobinuite
depresiuni. La poalele lui nu exista vegetaie; aici se aflau
grmezi de sfrmturi prvlite din peretele de piatr i
acoperite de un strat subire de licheni; pe alocuri, prin
rpe, zpada scnteia. O stnc povrnit atrase atenia
cltorilor. Ea ferea de ploaie un loc de civa metri
ptrai, pe care nu existau pietroaie, dar care era n
ntregime bttorit i murdrit de oi slbatice. n fundul
acelei stnci se vedea un fel de grot natural. Pe
peretele ei, ochiul ager al lui Gorohov observ o pat
mare de funingine.
Pe aici au trecut oameni! exclam el.
Cei care au pscut oile slbatice de stnc? rse
Kosteakov.
Toi se strnser grmad lng cavern; nuntru
gsir cteva cioturi arse, crbuni, cenu i oase
nnegrite de foc; Cercetnd cu atenie locul, ddur de
cteva unelte de silex, foarte rudimentar lucrate, i de
achii de cremene.
Aici au fost oameni ai epocii de piatr! exclam

Ordin. i nici mcar din neolitic, ci din paleolitic, dac


judecm dup felul primitiv n care sunt lucrate
obiectele.
Cnd au trit aici oamenii acetia? Poate cu vreo
mie de ani n urm? se interes Kosteakov.
Nu, vatra nu prea s fie prea veche. Ea se afla la
suprafa, nu era acoperit cu buci de roc, ci numai
de colbul pe care l strnesc probabil oile care se
nvrtesc mereu pe aici.
Prin urmare, undeva prin ara lui Sannikov vom
ntlni slbatici din epoca de piatr, care sunt poate
canibali? ntreb Kosteakov.
Oasele arse par s fie de om, afirm Ordin.
Asemenea soi de oameni sunt onchilonii ti? ntreb
Kosteakov pe Goriunov, pe un ton dojenitor parc.
Onchilonii au prsit Siberia cu sute de ani n urm.
Pe atunci, cei din neamurile nordice nu mai puteau fi
socotii oameni ai epocii de piatr. Ei ntrebuinau fierul.
Da, strbunii notri tiau s extrag minereu, s
fureasc din fier cuite, scri pentru snii, inele, crlige,
- ntri Gorohov.
Totui, n afar de fier foloseau mult unelte de os,
piatr, coarne; asemenea lucruri confecioneaz i astzi
toi indigenii, care nu au venit n contact cu civilizaia
modern i care triesc prin pduri neumblate, unde
produsele grele, de fier, ptrund anevoie. Ct privete
finisajul, aceste obiecte pot fi comparate cu obiectele
neolitice i nicidecum cu cele paleolitice, preciza
Goriunov.
Prin urmare, vatra asta nu aparine onchilonilor?

Sigur c nu! Se vede c aici au supravieuit oamenii


strvechei epoci de piatr, contemporanii mamutului,
ursului de peter i al altor animale de la sfritul
perioadei glaciaiunilor.
Dac aceste animale au supravieuit, dup cum neam ncredinat, este firesc s fi putut supravieui i
oamenii, adug Ordin.
n afar de cazul c onchilonii care, n comparaie
cu aceti slbatici, sunt mai civilizai, nu i-au exterminat,
spuse Goriunov.
Vatra asta dovedete c ei mai exist sau au existat
pn nu de mult, poate ns ntr-un numr foarte mic,
interveni Ordin.
A fi foarte curios s vd pe slbaticii din epoca de
piatr, adug Kosteakov. Ei triesc, probabil, n
cavernele de la marginea depresiunii. Trebuie s-l
prevenim pe Nikiforov, deoarece o ntlnire cu aceti
slbatici nu-i lipsit de primejdie, mai ales dac ei sunt
canibali.
ntorcndu-se la marginea desiului, cltorii o luar
de-a lungul acestuia, spre sud-vest. Spre sear se
apropiar de campament.
Nu mai aveau mult de mers pn la troienele albe.
Gorohov nu se putu stpni i mpuc o oaie slbatic
de stnc, ce sttea pe o teras, ntr-o poziie ispititoare
pentru vntor.
Drept rspuns, se auzi o detuntur din direcia
campamentului i n curnd le veni n ntmpinare
Nikiforov, nsoit de Blatu. Dnd vesel din coad,
cinele ncepu s miroas pe Crtia i pe Albu, care

fcur la fel cu Blatu.


n ajun, Nikiforov transportase cu bine la campament
boul rpus, iar n ziua aceea doborse o oaie slbatic, i
crase lemne. Spase pentru el o peter n troian,
adusese aici cortul i barase intrarea cu un zid fcut din
blocuri de ghea, lsnd doar o porti ngust, dar i pe
aceasta o nchidea noaptea. Stnd aici n tovria lui
Blatu, se simea n siguran.

NTLNIREA CU ONCHILONII
A doua zi, vremea linitit, fr pic de vnt, i reinu pe
cltori n campament pn la amiaz, cci abia atunci
se mprtie ceaa deas caracteristic probabil climei de
primvar din ara lui Sannikov. Era de altfel firesc;
numeroasele lacuri calde i praie fceau ca aerul s fie
foarte umed, iar vasta fie de gheuri i zpad, care
nconjura ara, fcea ca aceast umezeal s se
condenseze, prefcndu-se dup asfinitul soarelui n
cea. Clima umed a acestui inut explica abundena de
muchi i licheni n pduri, trunchiurile tuturor
copacilor erau acoperite de muchi, iar lichenii atrnau
pe ramuri ca o horbot.
Probabil ca tot din cauza ceii, ara lui Sannikov, dei
avea muni nali, nu putea fi zrit dect foarte rar de pe
insula Kotelni; primvara, ceurile o ascundeau, se
vede, tot timpul, iar mai trziu, cnd pe ocean gheaa se
sprgea, ceaa care se ridica deasupra apei acoperea ca o
perdea deas inutul.
A doua oar merser n adncul inutului spre nordvest. i aici, pdurile alternau cu poiene mai mult sau
mai puin ntinse; n mijlocul lor, se aflau de obicei
lacuri; cele mai apropiate de marginea sudic a
depresiunii ncepuser s se acopere cu diferite plante,
transformndu-se n bli. Lacurile cele mai ndeprtate
nu mprtir nc aceast soart. Erupiile de aburi, de

altfel destul de slabe, se observar doar n puine lacuri.


Probabil c n aceast regiune, vulcanismul depresiunii
era pe sfrite. n poiene vzur boi i cai, dar n numr
mai mic. Animalele se artar mai prevztoare. Se vede
c ele tiau bine ct este de periculoas apropierea
omului. O singur dat vzur de departe rinoceri. n
schimb, n tufiul din jurul lacurilor miunau mistreii,
astfel c nu le fu prea greu s doboare unul pentru cin.
n faptul serii poposir la marginea unei poiene mari.
Punnd traistele i armele grmad pe iarb, plecar n
pdure s taie lemne pentru foc. Deodat, cinii rmai
lng lucruri ncepur s latre cu furie. Gorohov i
Ordin, care se aflau n apropiere, ieir repede n poian
i vzur o matahal de urs care ddea trcoale
traistelor; mirosul de carne proaspt i strnise pesemne
pofta de mncare. Ltrnd i schellind, cinii cutau
s-l mute de labele dindrt, ns namila se apra
dibaci i mormia mnioas.
Ce s fac? Putile se aflau lng traistele, care dintr-o
clip ntr-alta puteau fi sfiate n buci, cu toat
strdania cinilor. Ordin, care avea un topor n mn, i
opti lui Gorohov:
M apropii din spate i-l croiesc cu securea. Cnd se
ntoarce spre mine, pui mna pe arm i tragi ntre timp,
ursul sfiase cu ghearele una din traiste i-i vrse
botul n ea; Ordin se repezi n spatele namilei i mplnt
adnc, cu sete. securea, n alele ursului, iar apoi sri n
lturi. Un urlet nfiortor strbtu poiana. Ursul sri n
dou labe, ns czu ndat pe spate, ct p-aci s-o
striveasc pe Crtia. Avea ira spinrii rupt i se

zvrcolea pe iarb, urlnd i agitnd mereu labele din


fa. Cinii i nfipser colii n labele din spate ale
ursului, care rmseser nemicate, iar Gorohov lu
arma i-i trase n coasta stng un glonte dum-dum.
Peste cteva clipe matahala zcea nemicat, nroind
iarba cu iroaie de snge.
n curnd venir Goriunov i Kosteakov cu cte un
bra de lemne. nconjurar cu toii ursul, mirndu-se de
mrimea lui: era o dat i jumtate mai mare dect ursul
brun pe care l vzuser n ajun, iar colii si aveau peste
zece centimetri lungime.
De data asta am scpat ieftin! spuse Goriunov.
O traist sfiat i un cine rnit. Putea fi mult mai
ru.
ntr-adevr, n agonie, ursul zgriase cu laba coastele
lui Albu, care se nroi de snge. Cinele i lingea de zor
rana, din fericire, puin adnc.
Asta s ne fie nvtur de minte! Unul dintre noi
trebuie s rmn totdeauna de paz lng lucruri,
innd arma pregtit, spuse Ordin. N-ai de fiecare dat
norocul s nfigi cu atta iscusin securea n alele
dihaniei.
Da, dac o namil ca asta pune laba pe tine, nu
scapi cu via! remarc Gorohov, care se apucase s
jupoaie ursul.
Ordin msur animalul, dar nu-l fotografie, deoarece
ntre timp se nnoptase.
Fur nevoii s-i mute lucrurile n alt parte, deoarece
hoitul ursului mirosea urt; dar aceasta nu-i mpiedic
pe cini s se nfrupte din el pe sturate. Noaptea se

scurse linitit. Cinii mriau ns tot timpul, iar ceaa


deas, ce nvluise poiana spre miezul nopii, nu ngdui
cltorilor s vad ce anume i ntrt. Lng hoitul
ursului, rmas la o distan de vreo sut de pai, era
mare forfot. Se auzeau chelfneli, prituri de oase,
fiarele de prad nocturne se osptau cu resturile
dihaniei. n zori, Gorohov gsi la locul primului popas
scheletul ursului, fr pic de carne pe el i zri doi lupi
mari, care o luar la goan ndat ce l vzur.
Din pricina vntului, ceaa se mprtie mai devreme
ca n ajun i cltorii pornir la drum, mergnd tot spre
nord-vest. Gorohov ntinse blana ursului ntre doi copaci
de la marginea pdurii cu gndul s-o ia la ntoarcere.
Strbtur nc dou poiene cu lacuri; n cea de a doua
se nla o movil alb de tuf. Se vede c erupiile
ncetaser de mult, deoarece tuful era acoperit de licheni.
Ptrunznd ntr-o a treia poian, auzir glasuri de
oameni venind din partea opus. Cinii ncepur s latre
i glasurile amuir brusc. Poiana era strbtut de o
crare bine bttorit, ce ocolea un lac mic, lng care se
distingeau, pe pmntul umed, urme de picioare de om,
nclate n torbasuri1.
tia cu siguran c nu sunt oameni din epoca de
piatr! exclam Gorunov. Slbaticii umbl, fr
ndoial, desculi.
Odat ce oamenii acetia sunt nclai la fel cu
indigenii notri din regiunile nordice, se nrudesc,
Cizme moi fcute din piei de animale cu blana n afar, pe care le poart
unele popoare nordice. (N. R.).
1

probabil, cu ei i n-avem de ce s ne temem de o


asemenea ntlnire adug Ordin.
Dup ce ocolir lacul, a crui ntindere nu lsa s se
vad captul cellalt al poienii, zrir o movil verde, din
vrful creia ieea erpuind o dr subire de fum. n
dreptul acestuia stteau civa oameni. Unul dintre ei,
cocoat chiar n vrf, scruta poiana. Cnd i zri pe
cltorii notri venind dinspre lac, el ddu de veste
tovarilor si care ncepur s se foiasc. n curnd, n
ntmpinarea strinilor porni pe lunc un grup de vreo
treizeci de ini, desfurndu-se n doua ramuri. Cnd se
apropiar, cltorii vzur c toi sunt narmai. Fiecare
inea n mna dreapt o suli lung, iar n cea stng
un arc. De dup umeri se vedea penajul sgeilor.
La vreo sut de pai de locul unde se aflau cltorii
notri, lanul se opri. Unul din oamenii ce veneau pe
potec, pesemne eful lor, ridic mna i strig ceva.
Ce spune? n ce limb vorbete? ntreb Goriunov
pe Gorohov.
ntr-o limb asemntoare cu ciukota rspunse
Nikita. Ne poruncete s ridicm minile, dac suntem
oameni panici.
Cltorii ridicar minile. Lanul de oameni i relu
ndat naintarea, dar ajungnd la vreo treizeci de pai se
opri iari la un semn al efului. Acesta i ntreba pe
strini:
Ce neam de oameni suntei, de unde i pentru ce ai
venit pe meleagurile noastre?
Spune-i c suntem oameni albi i am venit dinspre
miaz-zi, de pe continent, pentru a vedea aceast

rioar pierdut printre gheari zise Goriunov.


Gorohov traduse ntocmai.
Apropiai-v, oameni albi. S tii ns c suntem
muli i bine narmai spuse eful detaamentului.
Supravegheai de treizeci de perechi de ochi, care le
urmreau cu agerime toate micrile, cltorii se
apropiar. Goriunov iei naintea grupului i ntinse
efului mna. Acesta i duse mai nti mna la frunte,
apoi la inim i numai dup aceea strnse mna
strinului. Repet aceleai gesturi i cu ceilali cltori.
ntre timp, lanul se nchise n pri i cltorii se
pomenir nconjurai. Rzboinicii stteau umr la umr
cu armele n mn, mprtindu-i n oapt impresiile
despre hainele, nclmintea, traistele strinilor, despre
topoarele de la cingtori i despre ciomegele pe care le
purtau la umr.
Indivizii erau goi pn la bru, purtau pantaloni din
piele moale i erau nclai n torbasuri fcute dintr-o
blan uoar. Obrazul, pieptul i minile lor erau
acoperite de tatuaje n form de linii erpuitoare, cercuri
i puncte. Fiecare purta la gt un colier din dini de
animale, de lup probabil, care avea la mijloc de la unul
pn la trei coli mari de urs. Prul lor negru, lins, era
strns n cretet printr-un nod, n care erau nfipte dou
sau trei pene de vultur. Erau vnjoi, oachei, cu pomeii
obrajilor foarte puin proemineni. Aveau ochii negri i
nasul drept. Cei doi incisivi de la mijlocul danturii erau
vopsii n rou, fcnd oarecum bizar zmbetul acestor
oameni; aveai impresia c gura se mparte n dou
deschizturi rotunde. eful se deosebea de ceilali prin

statura sa robust, colierul din coli de urs de la gt,


dunga roie de-a lungul frunii i penele roii nfipte n
pr. Preau un neam de oameni curajoi i totodat nite
dumani de temut, n ciuda armelor lor primitive.
Vrfurile sulielor erau dintr-o piatr transparent, iar
vrfurile sgeilor, din os. Muli dintre rzboinici aveau la
cingtoare un mic topor de piatr, cu coad de lemn. La
spate, n afar de tolba cu sgei, ei purtau un mic scut
de piele.
Cum se numete poporul tu i cum i spunei
acestui inut? traduse Gorohov ntrebarea pus de
Goriunov.
Suntem onchiloni, iar acesta este pmntul cucerit
de strbunii notri. Eu sunt Amnundak, cpetenia
onchilonilor. Dar pe voi cum v cheam, i pmntul
vostru cum se numete?
Dup ce i se rspunse la aceast ntrebare i afl de ce
i pe unde veniser aici oamenii albi, eful spuse:
Ai venit de departe i nu suntei muli. Fii deci
oaspeii onchilonilor. Venii n slaul meu.
El se ntoarse i porni ndrt pe potec. Cltorii l
urmar, ncadrai de rzboinici. Acetia i puneau lui
Gorohov diferite ntrebri despre haine i arme, despre
drumul pe care l fcuser strbtnd gheurile, despre
viaa de pe continent, privitor la care tiau unele lucruri
din legendele transmise din moi-strmoi. Gorohov nu
mai prididea s rspund la toate ntrebrile mai ales c
limba onchilonilor, dei nrudit cu cea ciukot, se
deosebea totui ntructva de aceasta, ceea ce ngreuia
conversaia.

Movila verde se dovedi a fi un bordei mare slaul


onchilonilor. La intrare un fel de poart acoperit cu
blnuri eful se opri, ddu la o parte perdeaua i pofti
cu un gest pe oaspei s intre. Toti fur nevoii s se
aplece, deoarece poarta era scund. n mijlocul
bordeiului ardea un foc la care se frigeau cteva buci
de carne, agate de o grind. Aceast parte a bordeiului
avea forma unui ptrat cu latura de ase metri. n
colturile ptratului se nlau patru stlpi groi, unii n
partea de sus prin grinzi pe care era aezat acoperiul
fcut din brne mai subiri i prevzut cu o deschiztur
ptrat; aceasta servea i ca fereastr i ca hogeac. Sus,
pe fiecare grind, erau proptite n form de pripor nite
brne lungi, care se sprijineau de pmnt cu capetele lor
inferioare. Spaiile laterale dintre pripori i stlpi erau
nchise cu brne subiri, mai scurte, aezate tot nclinat.
n felul acesta se njghebase un bordei, care vzut de sus
avea form de cruce, cu colturile intrnde rotunjite. Trei
din braele crucii slujeau ca dormitor, iar n al patrulea
erau o u i o alt ncpere, unde erau depozitate
diferite lucruri; ptratul din mijloc servea ca buctrie,
sufragerie i camer de primire. Pe dinafar, ntregul
schelet era acoperit cu un strat gros de pmnt, pe care
crescuse iarba. Bordeiul era spaios, clduros, dar cam
ntunecos.
Intrnd n bordei, eful conduse pe oaspei n
ncperea ptrat, se aez cu picioarele strnse sub el,
pe o blan de urs i-i pofti pe ceilali s ia loc n stnga i
n dreapta sa. Rzboinicii se aezar pe celelalte laturi ale
ptratului, n jurul focului. Cnd ochii cltorilor se mai

obinuir cu semintunericul din bordei, ei observar c


n prile laterale se ngrmdeau femei i copii; privind
cu mult curiozitate pe oaspeii strini, ei se apropiau
treptat de rzboinicii aezai pe jos. Femeile umblau
aproape goale: numai o fie de piele de un lat de palm,
brun ca i trupul lor, urmnd linia oldului, le
ascundea partea inferioar a pntecului. La femeile
tinere, fia de piele era mpodobit cu nflorituri fcute
din curelue subiri, negre, galbene i roii. n afar de
aceast fie, ele purtau coliere din pietricele albe,
cenuii, verzi i rocate, iar la ncheieturi i brae aveau
brri. Goliciunea era ascuns ntructva de tatuajul de
pe piept, pntec, spinare, mini, picioare i fa, tatuaj
care avea forma unor flori i frunze ciudate, linii
erpuitoare i cercuri. Atenia cltorilor fu atras
ndeosebi de tnara soie a efului. Tatuajul ei nfia
doi erpi, care, ncolcindu-se n jurul picioarelor, urcau
pn pe pntec i coaste. Capetele erpilor erau aezate
fa n fa ntre sni i clavicule, iar doi erpi mai mici
erau ncolcii n jurul minilor, capetele lor fiind tatuate
pe omoplaii femeii. Pe pielea smead, aceti erpi negrialbstrui produceau o impresie sinistr.
Femeile aveau trsturi mai gingae dect brbaii.
Unele puteau fi socotite chiar frumoase; erau zvelte i
bine fcute.
Copiii umblau complet goi, iar adolescenii de ambele
sexe purtau, ca i femeile, o centur de pudoare. Centura
fetelor era mpodobit i ea cu diferite custuri. Prul lor
era mpletit n codie, iar bieii l purtau strns pe
cretet cu un nod. Prul femeilor era mpletit n dou cozi

care le atrnau pe piept, mpodobite cu pietricele


multicolore. Fetele purtau patru cozi: dou coborau de pe
tmple pe piept, iar dou cdeau pe spate.
Amnundak fcu un semn femeii cu tatuaj n form de
erpi i aceasta scoase dintr-o ldi mbrcat n piele
nite strchini de lemn, le umplu cu lapte dintr-un
burduf atrnat de un stlp i le ntinse una cte una
efului, care la rndul su le oferi oaspeilor. Pstrnd
pentru sine ultima strachin, el o duse la buze, poftindui cu un gest larg oaspeii s-i urmeze pilda. n strchini
era lapte gras de ren, puin acrior, dar gustos cel puin
aa li se pru cltorilor, care nu-l mai buser de mult.
Strchinile mai fur umplute o dat. Apoi femeia lu de
pe grind carnea fript, o tie n felii groase cu un cuit
de os i punnd-o ntr-o covic de lemn i-o ddu
efului. Acesta mpri cte o felie fiecrui musafir. n
timp ce oaspeii mncau carne i luau din cnd n cnd
cte o nghiitur de lapte, Amnundak inu o cuvntare
onchilonilor, dar Gorohov nu putu nelege ce anume le
spunea, deoarece eful vorbea prea repede. Atunci,
Goriunov l rug pe ef s le explice i lor despre ce este
vorba. Vorbind rar, pentru ca Gorohov s aib timpul s
tlmceasc fiecare cuvnt, Amnundak istorisi cele ce
urmeaz.
Cu muli ani n urm, poporul nostru, stul de
nesfritele rzboaie pe care le ducea cu ciuccii din
pricina punilor pentru reni, au hotrt s plece ct mai
departe de aceti oameni. La nceput, onchilonii au trecut
peste gheari, pn la insulele din apropiere, au spat
bordeie i au trit n tihn. Dar inutul nu le-a plcut;

vara cea, iarna


cea,
primvara

cea, tot anul era


cea. Oamenii au
nceput s moar,
renii au nceput i ei
s piar. Onchilonii
vzuser
ns
ca
primvara
psrile
zboar mai departe, spre miaznoapte,
iar toamna se ntorc grase. Atunci i-au zis:
s mergem i noi acolo unde zboar
psrile. Au ncercat odat, dar marea nu ia lsat, au mai ncercat a doua oar, dar
marea nu nghease bine, furtuna a spart
gheaa i oamenii s-au necat de-a valma cu
renii. A venit n sfrit o iarn cumplit.
Onchilonii au trimis nainte civa ini n recunoatere.
De ast dat gheaa era tare. Tot poporul a trecut i a
ajuns n acest inut. Rmaser ns foarte puini, poate
nici cincizeci cu totul.
Pe atunci, eful onchilonilor era marele aman, care
tmduia toate bolile; el a artat poporului calea spre
acest pmnt. nainte de moarte, el a prorocit c
onchilonii vor tri n pace n aceast ar, pn n ziua
cnd vor veni aici oameni albi de pe pmntul cel mare.
i el a mai spus c aceti oameni albi, aidoma stpnilor
cerului, vor avea n mini tunete i trsnete care ucid de
departe. Cnd v-am vzut pe voi, primii albi venii aici de
pe pmntul cel mare, ne-am adus aminte de cuvintele

btrnului aman.

JERTFE I RUGCIUNI
Spune-i efului, i zise Goriunov lui Nikita, c
suntem oameni panici i nu facem nimnui ru. i noi
am venit aici lundu-ne dup zborul spre miaznoapte al
psrilor. Dorina noastr este s vedem inutul unde i
petrec vara psrile. Dup ce l vom cerceta, ne vom
ntoarce n ara noastr.
Gorohov tlmci aceste cuvinte.
Avei tunete i trsnete care ucid de departe?
ntreb Amnundak.
La aceast ntrebare, privirile tuturor onchilonilor se
aintir spre strini, ntr-o ateptare plin de nelinite.
Gorohov se uit nedumerit la Goriunov, care spuse:
Nu sunt oare putile noastre, tunetele i trsnetele
care ucid de departe? Oricum, onchilonii tot o vor afla
pn la urm. S nu scpm prilejul ce ni se ofer i s-i
facem s ne respecte i mai mult, socotindu-ne trimiii
zeilor. n felul sta nu ne vor face niciun ru.
Da, avem tunete i trsnete! mrturisi Gorohov
efului.
Un murmur de vdit nelinite strbtu mulimea.
Onchilonii aflai mai aproape de cltori se ddur n
lturi fr s vrea. eful spuse:
Artai-ni-le, ca s ne ncredinm c suntei ntradevr solii cerului. V rugm ns s nu-i ucidei pe
onchiloni.

S ieim din cas, pentru ca trsnetul s nu fac


vreun ru oamenilor, spuse Goriunov.
eful se ridic solemn i porni spre ieire, urmat de
cltori i de ntreaga mulime care se inea la distan
de strini.
Aducei renul destinat jertfei! porunci Amnundak.
Albii l vor dobor i pe urm l vom da ca ofrand zeilor.
Civa onchiloni ddur fuga n pdurea ce se ntindea
n spatele bordeiului i aduser de acolo un ren mare,
aproape alb; presimind parc soarta ce-l ateapt,
animalul se mpotrivea din rsputeri i mugea. Gorohov
spuse onchinilor s-l lege de un ru la dou sute de
pai de bordei. ncrcndu-i armele cu gloane obinuite
n loc de gloane dum-dum, cltorii traser o salv i
renul se prbui ca lovit de trsnet. Cnd auzir
detunturile, toi onchilonii czur n genunchi i se
plecar pn la pmnt n faa atotputernicilor strini.
Apoi, ridicndu-se n picioare, Amnundak spuse cu
glas tare, astfel ca toi s-l aud:
tim acum c snteti solii cerului despre care
vorbea marele aman. Fii oaspeii notri! Tot ce avem
locuina, hrana, mbrcmintea, renii totul v aparine,
putei face cu toate ce v poftete inima. Ast-sear
amanul se va adresa zeilor i-i va implora s se
milostiveasc de onchiloni, care i-au primit pe solii
cerului ca pe nite oaspei dragi.
Dup ce i termin cuvntarea, Amnundak duse mna
la frunte i la inim, iar apoi fcu o plecciune n faa
cltorilor. Toti onchilonii fcur la fel. ntre timp
cadavrul renului fusese adus i pus la picioarele

conductorului. Artnd cele patru rni de pe coasta


animalului, eful zise:
Patru trsnete au lovit animalul menit jertfei. Femei,
pregtii carnea pentru rugciunea de sear. Rzboinici,
poftii-l pe aman n bordeiul nostru!
Dup aceasta, cltorii se ntoarser n bordei. Aici,
fur osptai din nou cu lapte i carne de ren afumata, la
care se servir i bulbi de martagena copi i lipii din
fin de castane de balt. Onchilonii nu cunoteau
pinea, ceaiul i tutunul. Cei civa pesmei i bucele
de zahr pe care cltorii le scoaser din traiste trecur
din mn n mn, fur cercetate cu atenie, apoi
mirosite i gustate cu deosebit interes. i mai mult
curiozitate strnir pipele, pe care Gorohov i Ordin le
aprinser dup mas. Onchilonii priveau cu oarecare
team cum oamenii albi nghit fum, din pricina cruia cei
de alturi tueau i strnutau. Cnd vzur ceainicul de
aram, pe care cltorii l agar deasupra focului, se
minunar nespus. Onchilonii nu aveau dect vase de
lemn i de lut, n care fierbeau carnea, nclzind apa cu
pietre ncinse. ns ceaiul fr zahr, din care cltorii
aveau o cantitate prea mic pentru a-i servi pe toi, nu
plcu nimnui. Amnundak bu n sil ceaca de ceai ce i
se oferi i spuse, artnd spre burduful cu lapte, c
butura onchilonilor este mult mai gustoas.
Topoarele i cuitele de vntoare strnir i ele mult
interes; onchilonii le examinar, le pipit i le ncercar,
admirnd luciul i duritatea lor. Ei constatar c aceste
unelte sunt mult mai bune dect topoarele lor de piatr
i cuitele lor de os.

La un semn al lui Amnundak, femeia tatuat cu erpi


scoase din ldi un briceag grosolan de fier, ros de
rugin, pstrat ca relicv. Artndu-l oaspeilor, eful
spuse:
Strmoii notri aveau asemenea cuite, topoare,
vrfuri de sulie i sgei, pe care le primeau de la iakui
n schimbul altor lucruri. Ei ns nu tiau s le
fureasc. Cnd au venit aici, aceste lucruri au devenit
ncetul cu ncetul de nefolosit, s-au stricat, iar multe din
ele s-au pierdut, astfel c onchilonii au nceput iari si fac unelte de piatr i os.
Crtia i Albu, ghemuii la picioarele musafirilor,
inspirar la nceput oarecare team onchilonilor, care nu
aveau cini. Cnd Gorohov ntreb de ce n-au cini,
Amnundak le spuse cele ce urmeaz:
Rzboiul dintre strmoii notri i ciucci s-a iscat
tocmai din pricina acestor dihnii netrebnice. Strmoii
notri erau cresctori de reni i nu ineau cini, deoarece
acetia atac renii. Ei triau pe rmul mrii i creteau
reni, prindeau pete sau vnau foci i morse; casele i le
lucrau din lemnul pe care marea l arunca pe trm. Dar
iat c au venit ciuccii; ei aveau cini muli, dar nu
aveau reni. Ciuccii au nceput s ne alunge din locurile
bogate n pete i vnat; cnd nu aveau destul pete
pentru cinii lor, ne luau renii. De aceea s-a i dezlnuit
rzboiul. Ciuccii erau muli, iar noi putini. Pn la urm
am fugit i am ajuns aici.
Ci onchiloni triesc pe aceste meleaguri? ntreb
Gorohov. Tot poporul e aici? zise el, artnd cu un gest
larg pe cei de fat.

Amnundak rse.
Avem douzeci de slae ca sta. n fiecare locuiete
un clan, alctuit din douzeci pn la treizeci de oameni.
Unde se afl celelalte slae?
n diferite locuri. Renii au nevoie de inuturi bogate
n muchi. Dac am tri aproape unii de alii, nici
oamenii, nici renii nu s-ar simi la largul lor.
n fiecare sla exist un ef ca tine?
Nu, eu sunt ef peste toi onchilonii, spuse cu
mndrie Amnundak. Clanul meu este cel mai mare. Dar
fiecare sla are un ef al su, mai marele clanului.
ntr-adevr, mpreun cu femeile i copiii, n bordei
erau vreo aizeci de oameni. Goriunov socoti c dac n
celelalte bordeie locuiesc cam douzeci i cinci de ini, n
ara lui Sannikov triesc vreo cinci sute treizeci de
onchiloni.
Pn seara i petrecur timpul discutnd i
osptndu-se. Spre asfinit, n poian, lng bordei, fu
adus o ciread de reni, i cltorii vzur cum erau
mulse aici femelele acestor animale. La muls luau parte
toate femeile i fetele, care alergau sprintene, cu itare
n mn, de la un animal la altul; cireada numra peste
dou sute de capete. Ea rmase peste noapte n poian i
rzboinicii sttur cu rndul de veghe, pentru a o apra
de fiarele slbatice.
Cnd se nser i toi se napoiar n bordei, veni i
amanul, care locuia separat, la o deprtare de civa
kilometri. Acesta era un btrn nalt, usciv, cu obrajii
supi, cu ochii ptrunztori, cufundai adnc sub
sprncenele stufoase. Dei nu era frig. el era mbrcat

ntr-o ub lung, cu blana n afar. La gulerul i la


cingtoarea ubei atrnau de nite curelue zorzoane de
aram i de fier, precum i cteva betioare de o form
ciudat, foarte uzate, care fuseser aduse probabil de pe
continent i care se transmiteau de la un aman la altul.
amanul inea n mn o dairea mic, mpodobit cu
curelue roii i negre i cu zurgli de fier. Pe cap purta
o cciul de blan, uguiat, aproape complet roas.
Dup ce se nclin ceremonios n faa efului i i privi cu
atenie pe strini i pe cinii acestora, care vzndu-l
mbrcat att de ciudat ncepur s mrie, amanul se
aez deoparte, fr s se amestece cu toi ceilali, lng
focul ce ardea cu vlvti. Punnd deoparte daireaua, el
i ntinse spre foc braele slabe i ncepu s
bolboroseasc nite cuvinte de neneles. La un semn al
efului, femeile oferir amanului o strachin cu lapte. El
bu laptele, dup ce arunc n flcri cteva picturi.
Deasupra focului, pe nite betioare lungi, se frigea
carne de ren, tiat buci. Alturi, ntr-un vas cilindric
de lemn, fierbea supa sau, mai exact, sosul gtit din
carne de ren i tuberculi de martagen. Femeile fierbeau
apa cu ajutorul unor pietroaie ncinse la foc. Una dintre
femei, slujindu-se de dou betioare care aveau la capete
un fel de loptele fcute din plci mici de piatr, scotea
din foc piatra ncins, o punea n vasul cu sup, iar
piatra rcit o scotea de acolo i o punea n foc.
Dup ce carnea tiat mrunt ddu n fiert, eful,
amanul i oaspeii fur servii fiecare cu o strachin de
carne, n care se turn supa, dndu-li-se totodat nite
furculie de lemn, ncrustate destul de fin. Dup ce

gustar supa, cltorii constatar c fusese pregtit fr


sare. Ca i ciuccii, onchilonii nu puneau sare n
mncare. Cltorii scoaser atunci din traiste sare
pentru sup. Sarea trecu de asemenea din mn n
mn; onchilonii o gustar, creznd c i ea era dulce ca
zahrul. Dar ndat ncepur s scuipe cu scrb, uimii
c albii stric buntatea de bucate cu o asemenea
scrnvie.
Dup sup se servi carne fript i lipii din fin de
castane de balt. Cina se termin cu cte o strachin cu
lapte. Dup ce se strnser vasele, focul care abia mai
ardea fu dat la o parte, spre a se face loc pe ptratul din
centrul bordeiului pentru rugciune. n bordei se fcu
semintuneric; ncperea era luminat din cnd n cnd
doar de reflexele roietice ale jarului aproape stins.
n timpul cinei, Amnundak povesti amanului cum au
venit oamenii albi n ara onchilonilor, cine sunt, ce au
fcut i cum au ucis renul. amanul asculta n tcere,
dnd din cap i punnd din n cnd n cnd cte o
ntrebare. Dup cin, nainte de nceperea slujbei, ei ceru
s fie scoi cinii din cas. Dup ce dorina i fu
ndeplinit, amanul se aez n mijlocul ptratului.
Ceilali se strnser roat n jurul su. El scoase cu
vrful degetelor, dintr-un scule de piele pe care-l purta
la cingtoare, puin praf albicios, l puse n palm i l
linse. Gorohov spuse cltorilor c praful se obine prin
pisarea buretelui flocos, pe care kamceadalii, koreacii i
alte cteva popoare l folosesc ca narcotic, el avnd
nsuirea de a provoca o stare de beie.
Dup ce sttu ctva timp tcut, privind int jarul care

plpia, amanul lu daireaua i ncepu s-o ating uor.


Pielea ntins vibra sub degetele sale, scotnd sunete
care abia puteau fi auzite. Acompaniat de daireaua care
suna tot mai tare, amanul ncepu s cnte mai nti lin
i ncet, cu glas gutural, apoi din ce n ce mai repede,
pn ce cntecul i uruitul tobei se contopir ntr-un fel
de vuiet din care se deslueau uneori cuvinte ce sunau
jalnic ca un bocet. La nceput amanul edea jos,
legnndu-se cnd nainte, cnd napoi, cu ochii aintii
mereu asupra focului, apoi, cuprins de extaz, el sari
deodat n picioare i ncepu s se nvrteasc pe loc tot
mai repede, coninund s loveasc daireaua i s scoat
urlete nfiortoare. Din cauza micrilor pe care le fcea,
uba sa cea lung i cureluele cu zorzoane i beioare
ncepur s se deprteze de trupul amanului n aa fel
nct formar trei conuri suprapuse, ncununate de
conul cciulii sale. Minile cu care inea daireaua, le
ridicase deasupra capului, micndu-le fr ncetare; o
dat cu el, daireaua se nvrtea, se legna, dnuia i
uruia nentrerupt.
Deodat, un urlet slbatic curm brusc cntecul.
amanul se prbui la pmnt. Tamburina i scp din
minile-i sleite, czute n lturi. amanul prea c zace
n nesimire. Nimeni nu ndrznea s-l tulbure. Pe la
colurile gurii i se prelingea pe obrajii supi o dr subire
de spum. n bordei se aternu tcere, ce prea sinistr
dup larma de mai nainte. Amuir pn i cinii legai
afar, ale cror ltrturi se auzeau cnd i cnd,
acoperind cntecul amanului.
Dup vreo cinci minute, amanul se ridic ntr-o rn,

bu laptele ce i se aduse i rosti cu voce nceat cteva


cuvinte, care tulburar adnc pe onchiloni. eful repet
cu glas tare vorbele amanului i Gorohov tlmci:
Spiritele cerului au destinuit amanului c
nenorociri cumplite se vor abate asupra onchilonilor.
Amnundak nl braele spre cer, ns amanul l opri
cu un gest, pronunnd cteva cuvinte. Un murmur, de
ast dat de bucurie, strbtu mulimea onchilonilor;
lsnd braele jos, eful zise:
amanul ne vestete c nenorocirile nu se vor
dezlnui att timp ct strinii vor rmne n ara
onchilonilor. Aa au grit spiritele.
amanul se ridic domol, se nclin n faa efului i a
cltorilor i se deprt nsoit de doi rzboinici narmai.
Dup plecarea lui, toi ncepur s vorbeasc cu
nsufleire. Cltorii discutau ntre ei n oapt.
Rezultatele vrjitoriei erau pentru ei ntructva
neateptate. Pe de o parte li se asigura nu numai un trai
lipsit de primejdie pentru onchiloni, ci i sprijinul deplin
al acestora; n schimb, ei erau legai pentru mult vreme
de acest popor, ca un fel de chezie mpotriva
nenorocirilor. Iernatul n ara lui Sannikov intra n
planurile cltorilor, dar ei nu aveau de gnd s rmn
aici dect pn la primvara urmtoare. Oare onchilonii
i vor lsa atunci s plece?
Nu-i greu de ghicit, spuse Goriunov, c vicleanul
de aman a nscocit acest adaos la prorocirea sa, care,
de fapt, nu este dect o variant a legendei pe care am
auzit-o. Btrnul a neles c oamenii care stpnesc
tunetele i trsnetele pot fi de folos onchilonilor ca

prieteni, dar pot deveni nespus de primejdioi ca


dumani.
Iar dac ar fi lsai s plece, adug Ordin ei,
cunoscnd drumul spre acest inut minunat, s-ar
ntoarce aici n numr mare i i-ar alunga pe onchiloni,
cum au fcut odinioar ciuccii.
Ai dreptate! ncuviin Kosteakov. Aceti oameni,
izolai de veacuri de restul lumii, habar n-au ce se
ntmpl acum acolo. Ei tiu numai ceea ce au auzit de
la strbunii lor.
Oricum, nu trebuie s le spunem c avem de gnd
s prsim curnd aceast ar, spuse Goriunov,
Da, ar fi n stare s pun mna pe noi i s ne in
nchii, adug Ordin.
Sau n cel mai bun caz s ne urmreasc pas cu
pas, i s nu ne lase s mergem unde am dori, observ
Kosteakov.
Eu zic s rmnem un timp cu ei, s-i cunoatem
ndeaproape, i n cele din urm o s reuim noi s-i
convingem c aceste prorociri n-au niciun temei i ca
nimic nu-i amenin n viitor.
eful trgea mereu cu urechea la ceea ce spuneau
strinii i n sfrit se ridic i vorbi tare, ca s-l aud
toat lumea. Toi ceilali tcur.
Onchiloni, rzboinici i femei! zise eful. Ai auzit ce
a spus amanul, ai auzit ce i-au destinuit spiritele
cerului. Ct timp strinii albi vor fi printre noi, vom fi
ferii de nenorociri. S-i rugm deci sa nu ne prseasc!
Da, da, s-i rugm! rspunser glasuri din toate
parile.

eful se ntoarse spre oaspei i, fcnd o plecciune


adnc, gri:
Oameni albi, soli ai zeilor, onchilonii v roag s
rmnei n mijlocul lor. i vei scpa n felul acesta de
mari nenorociri. V vom da tot ce v poftete inima
slaul cel mai bun, hran din belug, mbrcminte
clduroas cnd va veni iarna i cele mai frumoase femei,
pentru ca nimic s nu v lipseasc. Vei tri ca i efii
notri.
V vom da orice, numai s rmnei cu noi! repetar
n cor femeile i brbaii. Din toate prile, nenumrate
mini se ntinser n semn de implorare spre cltorii
notri.
Goriunov se ridic i rspunse:
Fie, vom rmne aici, ca oaspei ai votri. Voi niv
vei hotr cnd s plecm. Am dori ns s vedem ara
voastr i trebuie s ne-o artai.
Gorohov tlmci aceste cuvinte i n bordei rsunar
ndat strigte de bucurie; eful se nclin nc o dat n
faa oaspeilor i le strnse pe rnd mna, avnd grij ca
mai nti s duc mna la frunte i la inim, ceea ce,
dup cum aflar cltorii mai trziu, nsemna, din toat
inima i fr niciun gnd ascuns. Apoi spuse:
n curnd va fi srbtoarea primverii, la care se vor
aduna toate femeile i fetele tinere ale poporului nostru.
Dac dorii, v vei putea alege neveste. Ale voastre au
rmas acolo, departe el art cu mna spre miazzi i
brbatului i este urt fr femei.
Iat-ne i miri! rse Gorohov.
Dar asta ne-ar ngrdi nespus de mult libertatea!

observ Goriunov.
Ce s ne batem capul de pe acum! ncheie cu
nelepciune Ordin.

PIATRA SFNT
Dup ce onchilonii, care i exprimau zgomotos
bucuria prilejuit de faptul c strinii primiser sa
rmn n mijlocul lor, se mai potolir, femeile aprinser
din nou focul. Amnundak se adres iari oaspeilor:
Ai spus c dorii s vizitai ara noastr. Aceast
cltorie este ns foarte primejdioas; n pdure triesc
tot felul de fiare.
Nu ne temem de ele; trsnetele noastre rpun orice
fiar, nainte ca ea s ne atace, i se rspunse.
n afar de fiare, prin pduri mai triesc i nite
oameni ri, mult mai primejdioi dect fiarele.
ncepe s devie interesant! exclam Ordin, iar
Gorohov ntreb:
i ei sunt onchiloni? De ce sunt primejdioi?
Ei nu sunt onchiloni, ci nite slbatici cu care ne
rzboim mereu. Sunt foarte puternici i nu ne putem
bate cu ei n lupt dreapt. i numim vampu, ceea ce
nseamn oameni goi.
Unde triesc?
Ht, departe, prin prile de rsrit ale inutului
nostru. Ei se ascund prin pduri i atac uneori
slaurile noastre; cnd rzboinicii sunt la vntoare,
ucid pe btrni i pe copii, iar pe femei le iau cu ei. Noi
ne temem foarte mult de vampu. Nici voi nu le-ai putea
veni de hac, dac v-ar ataca pe neateptate cu mciuci,

sulie, i cuite.
Sunt muli?
Nu tim ci sunt. Cnd strbunii notri au venit
aici, inutul era populat n ntregime de aceti slbatici.
Poporul nostru s-a luptat mult vreme cu vampu i pn
la urm i-a alungat spre soare-rsare.
Au i ei slauri?
Nu, iarna triesc n peteri, iar vara, prin copaci, ca
psrile n cuiburi.
Iat deci ale cui urme le-am vzut cnd am fcut
prima recunoatere! remarc Goriunov.
Ei au zei vii, uriai i foarte ri, continu
Amnundak. Vampu le aduc jertfe.
Cum sunt zeii lor?
Ai vzut de cnd v aflai n ara noastr nite
dihnii ct toate zilele cu coarne pe bot?
A, rinoceri! Da, am vzut.
Zeii lor sunt mult mai mari. Dar n loc de coarne, ei
au pe cap un al cincilea picior sau un bra lung i
mldios. Cu ajutorul lui, aceste dihnii doboar copaci,
prind oameni, i trntesc la pmnt i i calc n picioare.
nspimnttor! se minun Gorohov.
Ei au doi dini albi, lungi, asemenea colilor de urs,
dar mult mai mari i mai groi.
Pesemne c sunt elefani! presupuse Goriunov.
N-o fi vorba oare de mamui? se ntreb Ordin.
Elefanii nu au ce cuta n nord. Au i blan dihniile
astea? l ntreb el, prin Gorohov, pe ef.
Da, sunt foarte proase, au o blan roie.
Oare mamuii aveau blan roie? ntreb mirat

Kosteakov. Dup pozele pe care le-am vzut, eram


convins c e neagr.
Greeti, spuse Ordin. Cadavrele gsite n Siberia
aveau o blan brun-roiatic sau rocovan. Dar nu-mi
vine s cred c vampu au reuit s domesticeasc
mamuii!
Cu aceti dini, urm eful, dihania scormonete
pmntul i i scoate rdcinile cu care se hrnete, iar
iarna d zpada la o parte ca s gseasc iarb. Dinii lor
ne sunt de mare folos. Din ei facem cele mai bune cuite,
sulii, sgei. Rareori ns reuim s doborm asemenea
dihnii. Slbaticii i pzesc zeii ca ochii din cap.
Cu att mai mult vreau s-i vd pe vampu i pe
mamuii lor domesticii! exclam Goriunov.
V-am povestit totul! ncheie Amnundak. V-ai
ncredinat acum c nu v putei duce singuri printre
slbatici. Ei v-ar ucide i v-ar mnca, iar asupra
onchilonilor s-ar abate tot felul de nenorociri. Noi ns v
vom apra; toi rzboinicii v vor nsoi cnd v vei duce
la oamenii slbatici. Vom porni un rzboi cumplit
mpotriva lor ca s-i strpim. Trsnetele voastre ne vor
ajuta s-i rpunem pe vampu i pe zeii lor.
Prin urmare, o expediie de pedepsire! rse Ordin.
Iat-ne n rolul de cli. Nu-i prea mgulitor.
Onchilonii ntmpinar cu bucurie cuvintele efului
lor. Se vede c ei aveau destule motive pentru a-i ur pe
vampu. Se nelege c asemenea vecini fioroi nu puteau
fi pe placul acestui popor panic, care prsise
continentul tocmai din pricina rzboaielor.
Dup ce povesti oaspeilor tot ce tia despre vampu,

Amnundak anun c e timpul s li se pregteasc


musafirilor un loc pentru dormit. Femeile eliberar
jumtate din partea teit a bordeiului, din faa intrrii
pe care o ocupa eful cu familia sa, aternur pe jos
blnuri de ren i de urs i aduser chiar un fel de perne
nite suluri de piele, umplute cu ln de ren. Partea
rmas pentru familia efului fu desprit de aceast
jumtate printr-un rnd de lzi pline cu diferite lucruri
casnice. Apoi, Amnundak i pofti pe oaspei s se duc la
culcare. ntre timp, n celelalte ncperi ale bordeiului
n prile laterale onchilonii se dezbrcau de haine, le
ptureau i le puneau sub cap. iar armele lng ei, la
ndemn; unul din ei rmase de paz la intrare, iar ali
trei se culcar mbrcai lng foc i n tind, ca s-l
nlocuiasc cu rndul. Santinela ntreinea focul care
nclzea bordeiul, iar din cnd n cnd ieea afar dup
lemne. i rzboinicii care pzeau cireada de reni din
poian fceau de paz cu schimbul. Ei puteau fi auzii
mereu strigndu-se.
Noaptea trecu fr nicio ntmplare deosebit. Cnd se
lumin de ziu, onchilonii ncepur s se trezeasc. La
nceput se scular femeile. Unele dintre ele atar focul,
puser carnea la fript i ncinser pietrele pentru
pregtirea supei; altele se duser degrab s mulg renii,
dar trebuir s se mbrace, deoarece afar era nc
rcoare. Ele i puser o mbrcminte de piele, compus
din nite pantaloni care fceau una cu haina, prevzute
de-a lungul pieptului cu o tietur adnc: femeia i
bga mai nti picioarele n tietur, apoi i trgea
repede n sus acest costum, vrndu-i braele n

mnecile scurte. Cnd se ntorcea n bordei, femeia,


printr-o micare uoar, fcea s-i cad haina de pe
umeri, i tot costumul i luneca de pe corp, strngnduse grmad la picioare.
Culcai pe blnurile lor, cltorii priveau uimii cu ct
repeziciune i ndemnare se mbrac i se dezbrac
femeile, trebluind aproape goale pe lng focul care le
lumina trupurile oachee, fr ca privirile attor brbai
s le stinghereasc.
Cltorii observar c femeile tinere i fetele, care se
puteau deosebi uor dup faptul c purtau patru cozi, se
uitau mereu spre ei, vorbeau n oapt i chicoteau. Nu
era greu de ghicit c erau nerbdtoare s afle pe care
dintre ele le vor alege puternicii strini, cnd i vor lua
soii cu prilejul srbtorii primverii.
Trgnd cu urechea, Gorohov afl c onchiloanele se
minunau de mustile i brbile dese ale tovarilor si,
precum i de pielea lor alb.
Onchilonii nu aveau aproape de loc pr pe fat. Numai
la btrni mai vedeai cte o musta rar i o tclie cu
cteva tuleie. Ca iakut, Gorohov semna n aceast
privin cu onchilonii, fiind tot att de smead ca i ei, aa
nct nu le strnea ctui de puin interesul.
n timp ce femeile trebluiau prin cas, brbaii se
mbrcar pe ndelete, apoi i cercetar armele. Cnd
dintr-un col al bordeiului, cnd ntr-altul rsunau
glasuri de copii, iar uneori se auzea scncetul vreunui
sugaci, i atunci mama copilului se grbea s-l alpteze.
ncetul cu ncetul toi se scular i ncepur s
mnnce. Felurile erau aceleai carne fript i carne

fiart: att numai c n locul laptelui rece din burduf se


servi lapte cald, subiat cu ap i dres puin cu fin din
castane de balt, i un fel de sup, n care pluteau
bucele de slnin prjit. Supa era destul de gustoas.
n timpul mesei, cltorii l ntrebar pe ef de ci ani
triesc onchilonii n ara Iui Sannikov. Ei aflar c acest
popor nu cunoate scrierea i c toate datele cu privire la
viaa strmoilor se transmit din gur n gur sub form
de legende, nflorite, poate, cu diferite nscociri.
Onchilonii aveau totui un fel de cronic primitiv.
De peste patru veacuri rspunse Amnundak, dup
cteva clipe de gndire. Dac vrei s tii exact, hai s
mergem la aman; lng locuina lui se afl o piatr pe
care se fac nsemnri n fiecare an.
Dup dejun, nsotii de ef i de vreo zece rzboinici
narmai, cltorii pornir pe o potec larg spre apus,
prin pdure. Pe drum, Amnundak art oaspeilor o
capcan fcut n mijlocul potecii i ascuns cu iscusin
o groap ptrat, de peste doi metri adncime,
acoperit cu bee, crengi i frunze uscate. Din cnd n
cnd, n aceste capcane cdeau boi, cai, chiar i rinoceri.
Onchilonii i ucideau atunci cu suliti i sgei.
Pe potecile bttorite de slbticiuni exist multe
capcane ca astea i voi ai putea nimeri ntr-una din ele,
dac ai merge fr cluz, i preveni eful.
n faa noastr, i rspunse Goriunov, alearg
ntotdeauna un cine, care e mai iste dect rinocerul
sau boul; el s-ar opri lng capcan i astfel noi am
descoperi-o.
Cinii ar fi de mare folos onchilonilor, remarc

Ordin, i la vntoare, i la paza caselor, i n luptele


cu slbaticii.
Cinii votri se vor nmuli aici, i peste ctiva ani
vom avea i noi paznici! zise Amnundak att de convins,
nct interlocutorii si se privir zmbind.
Dup scurt vreme prsir poteca cea mare i intrar
ntr-un lumini unde locuia amanul. Locuina acestuia
era aidoma cu bordeiul efului, dar mult mai mic,
deoarece amanul tria aici doar cu un nvcel i cu o
btrn, care i gtea mncarea.
Anunat pesemne de venirea oaspeilor, amanul i
atepta n pragul bordeiului i i pofti s stea la locul de
cinste de la intrare. Interiorul casei semna cu un muzeu
anatomic; pe cei patru stlpi, de grinzile tavanului i sub
priporul pereilor laterali, atrnau cranii albe de reni, boi
i cai, adui jertf, iar deasupra locului de cinste de la
intrare atrna easta unui rinocer cu un corn uria.
ndat ce oaspeii se aezar, btrna i servi cu o
fiertur fcut din creierul, limba i buzele renului
sacrificat, pe care strinii l uciseser n ajun cu
trsnetele lor. Ca slujitor al divinitii, amanul primea
totdeauna aceste pri gustoase din carnea animalelor
jertfite.
Aflnd de la Amnundak c oaspeii vor s vad piatra
pe care sunt nsemnai anii de la venirea onchilonilor n
aceste cuprinsuri, amanul i conduse dup prnz spre
apus. Merser o bucat de vreme pe potec i ajunser la
marginea depresiunii. Aici se ridica un perete nalt,
inaccesibil, de bazalt. Creasta peretelui se pierdea n
nori, care n ziua aceea pluteau jos de tot. La poalele

peretelui prpstios vzur, ca i n alte locuri, depuneri


aluvionare i grmezi de pietroaie rostogolite din munte
i acoperite de licheni. Printre acestea atrgea atenia un
bloc uria, care cntrea probabil sute de tone. Locul din
jurul blocului era curat de pietre i nivelat, formnd un
cerc mare. n faa blocului se oficiau slujbe religioase i
se aduceau jertfe. Lng el se afla un strat alctuit din
oasele animalelor sacrificate, care nconjura piatra
neagr, cu o sinistr fie alb.
Aceast piatr, explic Amnundak, a czut din cer
n anul cnd strmoii notri au venit pe aceste
meleaguri. De aceea, noi o cinstim ca pe un dar al zeilor.
De fiecare dat, cnd dup noaptea de iarn soarele se
arat pentru prima oar, ne rugm cu toii aici zeilor
notri i le aducem jertfe. Cu acest prilej amanul trage o
linie pe piatr. Aa c putei lesne afla de ci ani suntem
aici.
El i conduse pe oaspei n partea dinspre miazzi a
blocului, care era foarte neted. Aici se vedeau nite linii
verticale, scurte, spate cu o unealt foarte tare; n
fiecare grup de zece linii era una ceva mai lung. Aa c
ele se puteau numra uor. Cltorii socotir c
onchilonii triesc n ara lui Sannikov de patru sute
douzeci i patru de ani.
Cnd Amnundak a spus c aceast piatr a czut
din cer, zise Ordin mai mult n oapt, am crezut c e
vorba de un meteorit uria i eram tare curios s-l vd.
Constat ns c nu e dect o mas de bazalt, rostogolit
de bun seam chiar din muntele sta.
Ce spune? ntreb amanul.

Gorohov i tlmci c, dup prerea omului alb, piatra


a czut de pe munte, iar nu din cer.
amanul ddu dojenitor din cap i zise:
Marele aman, care i-a adus aici pe strmoii notri,
a vzut cu ochii lui aceast piatr cznd i a fost primul
care i s-a nchinat.
De pe munte nu cad dect pietre mici, adug
Amnundak, iar aceasta e mai mare dect casele noastre.
Sub el zac cinci reni pe care i-a strivit n semn de prim
ofrand adus zeilor de oamenii venii de curnd pe
aceste meleaguri. De atunci s-a statornicit obiceiul ca
jertfele s se fac aici. A fost un semn ceresc.
Pe cnd ceilali stteau de vorb lng piatra sfnt,
Kosteakov se deprt puin i reui s fotografieze pe
neobservate scena.
Apoi, Amnundak i conduse pe oaspei la poalele
muntelui i le art o peter mare unde triau nainte
vampu. n ajunul zilei cnd czuse piatra, avusese loc
aici o btlie aprig ntre onchiloni i vampu. Onchilonii
ctigar atunci prima lor izbnd nsemnat, silindu-i
pe vampu s se retrag spre rsrit. Aceast izbnd era
explicat prin cderea pietrei sfinte.
n peter se mai aflau nc nite mciuci, aproape
complet putrezite, sulie rupte, cu vrfuri de silex, resturi
ale unor blnuri de slbticiuni; se vedeau de asemenea
cteva vetre i grmjoare de oase arse sau sfrmate.
n general, petera plin de oase albe, zidul negru,
sinistru, care se pierdea n nori, uriaul bolovan negru
nconjurat de mormane de oase produceau o impresie
lugubr n aceast pustietate, i cltorii fur bucuroi

cnd se vzur n pdure, n drum spre cas.


n poiana unde se afla locuina lui Amnundak se
muncea de zor onchilonii ncepuser s dureze un
bordei pentru oaspeii lor captivi. Rzboinicii i femeile
spau gropi pentru cei patru stlpi ai scheletului, tiau i
ciopleau brne. n pdure rsunau topoarele tietorilor
de lemne. Femeile tiau brazde pentru acoperi. Dar cu
toat rvna constructorilor, treaba mergea ncet. Nu este
uor s lucrezi lemnul cu topoare de piatr, cuite de os
i rzuitoare de silex.
Dup ce privi cteva minute ce ncet tiau constructorii
o brn groas pentru un stlp, Goriunov propuse
tovarilor si:
Hai s le artm onchilonilor cum lucreaz albii.
Bine zici! ncuviin Gorohov.
Toti patru i aduser topoarele i se apucar de lucru;
achiile ncepur s zboare ct colo. Cu fiecare lovitur,
toporul ptrundea tot mai adnc n lemn. Munca pe care
un onchilon, cu uneltele sale de piatr, n-o putea
termina dect ntr-o jumtate de zi, era ndeplinit ntrun sfert de ceas cu toporul de fier. Cnd topoarele albilor
ncepur s se mplnte n brne, onchilonii lsar lucrul
din mn i se strnser roat, ind admirativ i
exprimndu-i prin diferite exclamaii uimirea strnit de
munca att de spornic a albilor. Pn ce femeile spar
patru gropi, nu prea adnci, scormonind cu cuitele
pmntul, care spre norocul lor era moale i pe care-l
scoteau cu minile, cltorii tiar i cioplir patru
stlpi, precum i grinzile pentru ei.
Pcat c n-avem un sfredel ca s facem aici o gaur

n care s bgm o pan, pentru a tine mai bine! zise cu


prere de ru Gorohov.
Sau o dalt ca s prindem grinzile de stlpi cu un
cep, adug Goriunov.
Da, n-ar strica. La cel mai mic cutremur, acoperiul
ar fi smuls de la locul lui i s-ar prbui, prinzndu-ne
aici ca ntr-o curs, spuse Ordin.
Cum, s-ar putea produce aici un cutremur? ntreb
Kosteakov.
Ba bine c nu! Nu uita c ne aflm pe fundul
craterului unui vulcan vechi, care nu s-a stins de tot, aa
cum o dovedesc izvoarele termale din lacuri.
Ascult, Nikifor, ia ntreab-i dac pe aici se
cutremur vreodat pmntul, zise Goriunov.
Rspunsul fu afirmativ; din cnd n cnd, pmntul se
zguduie, dar de obicei uor, fr a pricinui vreo pagub.
Btrnii i aminteau ns c, pe cnd erau copii, fusese
un cutremur destul de puternic, care fcuse s se nruie
parial aproape toate bordeiele; vreo douzeci de oameni,
care nu reuiser s ias afar la timp, fuseser strivii.
Pentru orice eventualitate, s ntrim tavanul cu
nc o grind, ca s nu se drme! propuse Ordin.
Pn la prnz aezar cei patru stlpi i i unir prin
grinzi. Dup mas, cltorii se duser cu onchilonii n
pdure s taie copaci tineri pentru acoperi, deoarece i
aceast treab mergea ncet; onchilonului i trebuia mai
mult de un ceas ca s doboare un copcel cu un
diametru de vreo zece-doisprezece centimetri, iar toporul
de fier i tia n cinci minute. Pn seara, materialul
lemnos fu i transportat n poian.

n cursul zilei, vestea despre apariia albilor se


rspndi,
cu
toate
amnuntele,
prin
aezrile
onchilonilor. Spre sear, din slaurile apropiate
ncepur s soseasc detaamente de rzboinici, care
doreau s-i vad pe strini. Acetia se odihneau dup
munca n bordeiul care deveni curnd nencptor din
pricina noilor sosii. Vizitatorii se purtau cuviincios,
puneau diferite ntrebri onchilonilor din bordei, i
cercetau cu privirea pe oaspei i fceau schimb de
impresii ntre ei. La cererea lui Amnundak, topoarele i
cuitele fur artate tuturor celor de fa i examinate pe
rnd, trecnd din mn n mn. Onchilonii doreau s
vad uneltele cu ajutorul crora albii puteau s lucreze
att de repede, terminnd aproape ntr-o singur zi un
bordei, pentru construirea cruia onchilonilor le trebuia
o sptmn.
Abia dup cin, oaspeii prsir bordeiul i se culcar
n poian, n jurul focurilor.
Amnundak hotr s profite de venirea unui numr
att de mare de rzboinici, pentru a organiza a doua zi o
vntoare de rinoceri, cu gonaci, punndu-i ndejdea n
trsnetele albilor. Rinocerii cdeau rareori n gropi iar
suliele i sgeile onchilonilor nu puteau s strbat
pielea lor groas. Aceast piele era foarte preuit de
rzboinici, constituind cel mai bun material pentru
scuturi, deoarece rezista chiar la cumplitele lovituri ale
mciucilor mnuite de vampu.

VNATOAREA DE RINOCERI
A doua zi de diminea, cu ajutorul numeroilor
onchiloni venii din celelalte slauri, scheletul noului
bordei fu terminat ntr-un sfert de ceas.
Lsnd n grija femeilor acoperirea cu pmnt a
scheletului i rnduiala nuntrul locuinei, toi
rzboinicii, n frunte cu Amnundak i cu oaspeii strini,
plecar la vntoare. Ei merser spre rsrit vreo ctiva
kilometri, ndreptndu-se spre un loc unde n ajun
fusese zrit o familie de rinoceri. naintnd repede i
fr zgomot, cei peste o sut de vntori nconjurar
poienia n care pteau animalele. eful i cltorii se
ascunser n apropierea potecii pe care urma s fie
hituii rinocerii.
Dup ce vntorii i ocupar locurile, la un semnal al
lui Amnundak, onchilonii ncepur s loveasc cu btele
n copaci, scond strigte puternice, de rzboi. Luai pe
neateptate, rinocerii prinser a fugi care ncotro, dar de
pretutindeni i ntmpinau urletele nfiortoare ale
dumanului nevzut. n sfrit, ei ajunser n apropierea
locului unde pndeau vntorii: curnd se auzir patru
detunturi. Masculul se prbui n genunchi, mai sri o
dat n picioare, alerg pn la marginea poienii, i aici
czu, ca lovit de trsnet. Femela cu puii o luar la goan
n partea opus, unde ddu de lanul onchilonilor, care
dup ce auziser mpucturile ieir din pdure. Acum,

ea i vedea pe dumani. Nelund n seam nici strigtele,


nici suliele i sgeile care zburau din toate prile,
femela strpunse lanul, zvrlind n aer, printr-o
cumplit lovitur a capului, un onchilon care i sttea n
cale, i apoi se mistui n pdure. Puiul, nscut pesemne
de curnd, rmase n urm. Cinii l ncolir, nfigndui dinii n cutele pe care le fcea pielea sa la coaste. Dar
ar fi fost vai de ei dac onchilonii, care venir n fug, nar fi dobort puiul de rinocer cu suliele.
Vntoarea nu inu niciun sfert de ceas; omul pe care
rinocerul l zvrlise n aer se alese cu un picior rupt. De
altfel, aceast ntmplare nu micora ctui de puin
bucuria vntorilor. Se improviz o targ din pielea
jupuit de pe puiul de rinocer, care fu fixat pe dou
prjini. Rnitul fu transportat degrab la aman, care era
totodat i vraci. Onchilonii rmai se ocupar de
cadavrul rinocerului btrn. Dup vreo jumtate de ceas
nu mai rmsese aici dect scheletul rinocerului i
coninutul stomacului i al intestinelor: restul fusese
tiat i transportat n sla.
ntorcndu-se pe la prnz, cltorii constatar c noua
lor locuin era aproape gata; lipseau numai blnurile
pentru aternut i nevestele. Blnurile le ddu
Amnundak din propriile sale rezerve, iar soiile urmau s
i le aleag cu prilejul srbtorii primverii, de care i mai
despreau dou-trei zile. Cltorii hotrr s profite de
acest rgaz, pentru a se duce la campamentul lor de
lng troiene ca s-l vad pe Nikiforov i s mai aduc
cteva lucruri.
Fur nevoii s struie mult ca s-l nduplece pe

Amnundak s-i lase s plece fr o escort numeroas, ci


numai cu doi rzboinici.
A doua zi dimineaa, cltorii pornir la drum, lund-o
de-a lungul marginii de apus a depresiunii, spre a
cerceta mai bine. Ei merser pe lng o pdurice de
mesteceni polari, strbtut de numeroase poteci de reni.
Aici, pe ntinderile acoperite de muchi, care alctuiau
un fel de fii ntre grmezile de piatr i prloage,
ptea, pzit de ciurdari, cireada clanului lui
Amnundak.
Renul, singurul animal domestic al onchilonilor, le
ddea acestora lapte, carne i ln. Vntoarea de
slbticiuni ori de psri i pescuitul n lacuri aduga
alte produse acelora pe care onchilonii le obineau de pe
urma creterii renilor, iar castanele de balt i rdcinile
de martagen, culese din lacuri i dezgropate de femei de
prin poiene, alctuiau hrana vegetal a acestui popor de
fapt panic din fire, dar devenit rzboinic din pricina
vecintii cu vampu. Vampu nu se ocupau dect cu
vntoarea i nimiceau un mare numr de animale
slbatice, n timp ce onchilonii cruau slbticiunile; de
aceea, animalele se ntlneau mai des n partea de
miazzi a depresiunii, unde erau mai puin hruite, iar
vampu desfurau adevrate campanii de vntoare pe
teritoriul onchilonilor, i atunci nu cruau nici renii
domestici. Iat pricina de cpetenie a urii onchilonilor
fa de vampu, ur care silise acest popor s fie mereu
gata de lupt. Pe lng aceasta, cnd aveau prilejul,
vampu rpea onchiloane tinere, care dac nu reueau s
fug, mureau n scurt vreme din cauza cruzimii cu care

erau tratate i a condiiilor grele ale vieii primitive.


Firete c acest lucru nu contribuia la statornicirea unor
relaii panice ntre onchiloni i vampu, aa c rzboiul
nu nceta niciodat ntre cele dou popoare.
n aceast regiune, peretele periferic al depresiunii era
tot de bazalt, formnd terase nalte, la care omul nu
putea ajunge. n peretele surpat alternau mai multe
strate, unele spongioase sau chiar zguroase, altele avnd
forma unor coloane regulate, hexaedrice, de lungimi i
grosimi diferite; pe alocuri se gseau gurile unor caverne
mari sau ale unor nie, unde i gseau adpost oile
slbatice de munte. Se vede c vulcanul gigantic aflat pe
vremuri n locul rii lui Sannikov fusese activ multa
vreme, iar n timpul erupiilor, puhoaiele de lav se
scurgeau n toate prile. Mai trziu, partea ccntral a
vulcanului se prbuise, formndu-se depresiunea pe
care o cunoatem, cu izvoarele sale termale ultimele
vestigii ale vulcanismului stins. Unele torente de lav
abundau n buci migdaloide de calcedonie, agat,
carneol i semiopal. Onchilonii, care i nsoeau pe
cltorii notri, le spuser c n aceste puhoaie de lav ei
gsesc pietre colorate pentru podoabele femeilor, iar din
bucile migdaloide mai mari fac vrfuri pentru sgei i
sulie, dei prefer vrfurile de os, care se lucreaz mai
uor.
Dup o cale lung i grea, i numai datorit faptului c
soarele apunea foarte trziu, ziua fiind deci lung,
cltorii ajunser n sfrit la campamentul lor de lng
troiene. Aici l gsir pe Nikiforov, care tocmai frigea nite
carne. Acest schimnic fr voie se uit cu mirare la cei

doi onchiloni care i nsoeau pe tovarii si. La rndul


lor, acetia privir uimii cortul aezat n grota de zpad
i omul care prefera s triasc n mijlocul zpezilor, n
loc s vin n pdurea verde. Ei cercetar de asemenea
ndeaproape grota spat pentru cini. Cltorii nu le
artar ns sniile i nici caiacul, pentru ca onchilonii
s nu afle c au mijloace care le permit s strbat
gheurile. Cei doi rzboinici rmaser ncredinai c albii
i petrec toat viaa n mijlocul zpezilor, folosindu-se de
cini ca animale de povar.
Onchilonii petrecur noaptea ntr-o pdurice, ct mai
departe de zpad, iar cltorii se culcar n cort. nainte
de revrsatul zorilor, cinii care dormeau afar, la
intrare, ncepur s latre cu furie. Uitndu-se afar,
Nikiforov zri silueta unui urs uria, care se apra cu
picioarele dindrt de cei trei cini care l hrtuiau, iar
cu labele din fat desfcea grmada de sloiuri ce nchidea
intrarea n magazia de ghea unde erau pstrate pieile,
craniile i carnea. Cazacul i trezi tovarii, lu arma i
iei repede afar. Ca de obicei, o pcl deas nvluia
depresiunea. Cltorii chemar cinii, ca s nu-i mpute
din greeal. Auzind ns glasurile oamenilor, ursul se
ridic n dou labe i se npusti spre ei. n negura nopii
i a ceii el prea uria mult mai mare ca omul. Nu mai
avea de fcut dect vreo doi-trei pai pn la intrarea n
cort, cnd dou gloane i strpunser pieptul. Ursul se
cltin, scoase un urlet nfiortor i se prbui, nimerind
tocmai n intrarea grotei. Nikiforov abia avu timp s sar
n lturi, iar Goriunov fugi n fundul cortului, unde
Gorohov i Ordin bjbiau prin ntuneric dup arme.

Sloiurile de ghea sreau ct colo, lovite de labele


dihaniei, care se zbtea n ghearele morii. Cinii de afar
urlau, iar din grote, ali treizeci le ineau isonul. n cort,
situaia devenea tot mai critic, deoarece ntre timp
ursul, ptrunznd ceva mai mult n cort, putea atinge cu
labele oamenii care se grmdiser n fund i care nu
mai aveau unde s se refugieze. Din fericire, Nikiforov
nu-i pierdu sngele rece i, ncrcnd arma cu un
glonte dum-dum, prinse momentul prielnic i trase n
plin. Dup ctcva micri convulsive, namila rmase
nemicat.
ntre timp, auzind larma i detunturile, onchilonii
venir n fug, purtnd n mini buci de lemn aprinse.
Pn la urm, cei apte oameni izbutir s-l trasc pe
urs de la intrarea n grot. Dihania era de o mrime
neobinuit, ceea ce uimi nespus pe onchiloni. Ei nu se
duceau la vntoare de uri dect n grupuri mari, i
rareori vntoarea se termina fr ca mcar unul sau doi
dintre ei s nu fie ucii sau grav rnii. De aceea, ei
puneau mare pret pe colii de urs, i puinii vntori i
purtau n colierele lor.
ncepu s se crape de ziu. Nemaiputnd dormi, ei se
apucar s jupoaie i s despice ursul. Nikiforov fcu
rost din belug de carne pentru cini. Cltorii hotrr
s-i mpodobeasc noua locuin cu blana ursului. De
aceea i convinser pe onchiloni s duc blana la locuina
efului, asigurndu-i c vor veni i ei ndat. Ei recurser
la acest iretlic pentru a scpa o zi de supraveghere i a
ncerca s ptrund pe teritoriul stpnit de vampu.
Voiau s-i vad pe slbatici n condiiile obinuite de trai,

iar nu n timpul campaniei de rzboi plnuite de


Amnundak.

PRIMA NTLNIRE CU VAMPU


Lsndu-l pe Nikiforov singur cu cpna ursului, pe
care trebuia s-o curee i s-o pun n magazie, cltorii
pornir spre nord-est, pe lng marginea depresiunii.
Dup ce strbtur locurile pe care le cunoteau din
prima lor expediie, ajunser dup-amiaz ntr-o poian.
Pe pmntul umed al poienii, lng lac, zrir pe lng
urme de boi i cai urmele unor picioare descule de om.
Aceste urme nu puteau fi ale unui onchilon, deoarece
onchilonii umblau nclai; apoi, urmele pe care le
lsaser erau neobinuit de mari, degetele picioarelor
fiind foarte dezvoltate, iar intervalul dintre degetul mare
i al doilea deget, precum i lungimea acestuia din urm
ieeau cu totul din comun. Lsnd cinii s se ia dup
urmele care duceau spre nord-est, cltorii strbtur
alte dou poiene i se apropiau de o a treia, cnd auzir
cteva glasuri. Ei legar cinii i se apropiar tiptil de
marginea pduricii. n poian se aflau nite vampu. Vreo
opt dintre ei dnuiau n jurul unei mogldee negricioase
care zcea n iarb pesemne vreun animal mare, rpus
de ei. Vampu erau goi puc, aveau pielea foarte
oache, iar trupurile unora dintre ei erau acoperite cu
pr. Lae nclcite le atrnau pe umeri, iar feele lor erau
ncadrate de brbi nu prea mari. innd ntr-o mn o
suli scurt, iar n cealalt o mciuc, ei dnuiau, ba
opind pe loc, ba zvrlind picioarele cnd nainte, cnd

napoi, i dnd din mini. n cadena micrilor, ei


strigau mereu Oi-go-go, Ai-du-du.
Dansul inu vreo zece minute. Apoi vampu se
grmdir n jurul vnatului i ncepur s-l jupoaie.
Cnd totul fu gata, ncepu praznicul: fiecare i tia
bucata de carne cald, nsngerat, i nfuleca pe
nersuflate. Dup ce i astmprar foamea, vampu
ncepur s desprind hlci mari din corpul animalului.
Lund bucile de carne i blana animalului, apte dintre
ei o luar spre rsrit, iar al optulea rmase s pzeasc
prada de vulturi. Patru vulturi se i roteau deasupra
locului unde avusese loc vntoarea. Stnd pe vine,
slbaticul rmas de paz continua s nfulece. Absorbit
de aceast ndeletnicire, el nu bg de seam c din
spate se apropie tiptil patru oameni i doi cini. Auzind
ns mritul Crtiei, ntoarse brusc capul. n prima
clip vru s sar n picioare, dar fu uluit de apariia unor
oameni cum nu mai vzuse i care nu semnau cu
onchilonii; aceti oameni ndreptaser spre el nite bete
lucitoare i erau nsoii de dou fiare ce semnau cu
lupii. Cuitul i alunec din mn i rmase pironit
locului, tremurnd ca varga, cu o bucat de carne n
mn.
Deasupra ochilor si mici, cufundai n orbite, fruntea
ngust i ieea n evident prin dou arcade puternice; n
gura-i rnjit se vedeau nite dini albi, mari, cu coli
destul de proemineni, iar brbia foarte scurt ddea
chipului su o nfiare fioroas. Avea nasul turtit, cu
nri mari, pe jumtate ascunse de un beior alb i lung,
iar n urechile sale mari erau prinse dou discuri mici de

os alb, care i ntindeau urechile pn aproape de umeri.


La gt purta un colier din colfi de mistre i de urs.
Trupul i era acoperit cu pr negru des, ns pe umeri i
pe piept se vedea pielea de culoare nchis.
Cteva clipe vampu i cltorii se cercetar din ochi n
tcere. Apoi. deodat, proptindu-se puternic n pmnt
cu picioarele, vampu fcu o sritur mare peste hoitul
boului, n partea nepzit de dumani, i aplecat mult
nainte ncepu s fug mncnd pmntul.
Pcat! Ne-a scpat! exclam Kosteakov. Trebuia s-l
legm fedele i s-l lum cu noi.
C s-ar fi i lsat! rse Goriunov. I-ai vzut muchii,
dinii! Dei suntem patru, nu i-am fi putut veni de hac!
Cel puin unul din noi s-ar fi ales cu gtul sucit i cu
beregata sfiat de dinii lui.
Ce-am fi fcut cu el? ntreb Ordin.
L-am fi inut n captivitate, l-am fi observat, am fi
cutat s-i studiem limba, psihologia; ar fi nespus de
interesant s cunoti psihologia i limba omului din
epoca de piatr. Ia uitai-v la armele lui.
Vampu i lsase pe iarb suliele i mciuca. Suliele
erau lungi de aproape un metru i erau fcute dintr-o
tulpin dreapta de mesteacn tnr. La un capt al
tulpinei, puin despicat, era nfipt o achie lung de
silex, cioplit grosolan, iar o curelu subire de piele
tbcit nfur i strngea lemnul, mpiedicnd achia
s cad. Mciuca era fcut din poriunea inferioar a
tulpinei unui copac mai gros, mpreun cu partea de
unde pornesc rdcinile, parte formnd o umfltur ct
un pumn. Mciuca avea vreo aptezeci de centimetri

lungime, i n lupta corp la corp, mnuit de un b


vnjos, era o arm de temut; cu aceast arm puteai
sfrma uor easta unui om sau amei un cal ori un
bou. O alt mciuc, lsat de unul dintre slbaticii
plecai mai nainte, se deosebea prin faptul c la captul
ei ngroat era nfipt lateral o achie ascuit de silex.
Dac ddeai o lovitur puternic cu aceast arm, putea
strpunge easta unui animal mare.
ntr-o parte, hoitul boului era curit complet de carne,
iar un picior din fa i unul din spate erau tiate. Mai
rmnea ns capul i o jumtate din animal ntins pe
jos. Fr ndoial c vampu aveau s se ntoarc s-i ia
prada.
Nu cred s se ntoarc aici fugarul i va speria, de
bun seam, povestindu-le ce-a pit propuse
Goriunov.
Poate, dimpotriv, se vor ntoarce tocmai ca s ne
vad, sau, mai tii, s ne fac de petrecanie, spuse
Kosteakov.
S ne ascundem i s ateptm, iar pe urm vom
cuta s aflm unde este aezarea lor, propuse Ordin.
Ce ne facem ns dac ne gsesc dup urme? Nu
ncape ndoial c n privina asta sunt nentrecui, zise
Goriunov.
Hai s pornim drept spre apus, ca s lsm urme,
iar apoi facem un ocol prin pdure i ne ntoarcem la
poian, venind din alt direcie.
Lsnd neatinse vnatul i armele, cltorii fcur
ntocmai i dup aceea se ascunser n partea de
miaznoapte a poienii. Se vede c aezarea nu era

departe, deoarece observar curnd c la marginea


rsritean a poienii se mic tufiurile i ndat se ivi,
precaut, capul los al unui vampu, trimis n
recunoatere. Pe hoitul boului stteau cocoai doi
vulturi, care nfulecau de zor, iar ali doi se czneau cu
prapurele aruncat alturi. Vznd cum stau lucrurile,
vampu nelese c n poian nu sunt oameni. ndat, din
tufiuri ddu nval o hoard ntreag vreo treizeci de
ini, printre care i vreo zece femei. Toi se ndreptar n
grab spre hoitul boului. Vulturii i luar zborul unul
dup altul i ncepur s se roteasc deasupra poienei.
Vampu se strnser n jurul cadavrului i ncepur
pesemne s-l ia n zeflemea pe fugar, artnd carnea
neatins i armele aruncate pe jos. i spuneau, se vede,
c totul nu fusese dect o nlucire, deoarece onchilonii
nu numai c ar fi luat carnea, dar l-ar fi ucis i pe
paznic. Fugarul ncerca s-i conving, artnd unde
stteau oamenii aceia ciudai, ct de mari erau cinii i
imita ltratul acestora. Atunci, ctiva oameni ncepur s
cerceteze pmntul din jurul boului dobort i gsir, se
vede, urmele lsate de cltori, deoarece se luar dup
ele. ntre timp, ceilali vampu ncepur s se ocupe iari
de bou; ei tiar carnea care mai rmsese, scoaser
oasele mai mari, cu mduv cu tot, i golir prapurele.
ncrcate peste puterile lor cu hlcile de carne, femeile
pornir napoi, spre sla, iar brbaii se duser degrab
dup cei plecai n cutarea ciudailor strini, care
bgaser spaima n tovarul lor. n poian nu mai
rmsese din resturile boului dect ira spinrii cu
coastele, omoplaii i oasele bazinului din care nici

vulturii nu mai aveau ce alege.


Stranic! exclam Kosteakov. Brbaii au plecat, iar
noi vom face o vizit femeilor rmase n sla.
Chiar cu riscul ca brbaii s se ntoarc curnd i
s se rfuiasc cu noi? ntreb Goriunov.
Oricum nu ne putem continua drumul. Ei au luat-o
pe acolo pe unde urma s mergem i noi ca s ajungem
la aezarea onchilonilor, i-i putem ntlni.
S le vedem aezarea i pe urm facem un ocol spre
miazzi.
Dorina de a vedea aezarea neamului vampu birui
temerile, i toi patru pornir pe potec, spre rsrit.
Drumul urmat de femei se cunotea dup dra de srtge
lsat de carnea pe care ele o craser. n curnd se
auzir strigte i rsete. Apropiindu-se tiptil, cltorii
vzur o aezare n mijlocul unui lumini. Era o tabr
vremelnic de var, durat lng un plop nalt,
singuratic. n jurul focului se mbulzeau femei i copii de
diferite vrste. Femeile erau puin mai scunde dect
brbaii, ceva mai zvelte i mai puin proase, ndeosebi
n partea anterioar. n schimb, prul de pe cap era mai
lung, dar la fel de los; chipul lor ar fi fost mai puin
fioros dac n-ar fi purtat beioarele n nri i nici
discurile albe n urechi i n buza inferioar, mult
ntins; la gturile lor smeade atrnau coliere albe; de
mbrcminte, nici pomeneal. Copiii nu erau att de
ltoi, avnd mai puin pr dect adulii.
mpingnd bucile de carne pe nite betioare, vampu
le frigeau puin la foc i apoi le mncau. Lng foc era o
piatr mare, pe care femeile sprgeau cu ajutorul altei

pietre oasele cu mduv, pentru a le suge apoi zgomotos.


Se auzeau ntr-una strigte i rsete hoarda se desfta
mncnd.
Dup ce se saturar, femeile agtar carnea rmas de
ciotul unui copac, iar dou dintre ele ntinser pielea pe
pmnt i, slujindu-se de rzuitoarele de silex, ncepur
s-o curte de snge i de grsime. Altele se culcar pe
iarb n apropierea focului, cuprinse de toropeal dup
un osp att de mbelugat. Copiii ncepur s zburde,
fugrindu-se prin poian; unii se tolneau pe iarb i
ipau ct i inea gura, alii se ctrau prin copaci cu
ndemnarea maimuei i glasurile lor rsunau n
frunzi.
Ce-ar fi s ne facem apariia? propuse Kosteakov. Se
vor speria poate i vor fugi, iar noi vom cerceta mai
ndeaproape slaul lor i vom strnge o colecie de arme
i de diferite lucruri pe care ei le folosesc n gospodrie.
Ce ne facem ns dac nu fug i ncearc s se
apere? Aici sunt peste douzeci de femei adulte i oricare
din ele e mai puternic dect oricare dintre noi, obiect
Goriunov.
Cred totui c dac am trage o salv n aer ar lua-o
la sntoasa.
Ideea era ispititoare, i cltorii, cu armele pregtite,
ieir din hi ndreptndu-se spre sla; cinii se
npustir ltrnd spre copiii care alergau n patru labe,
nct preau nite slbticiuni. Efectul fu extraordinar.
Femeile srir n picioare i se grmdir n jurul focului
i al copacului, privind cu gurile cscate la oamenii
ciudai care veneau spre ele i despre care aflaser unele

lucruri de la fugar. Copiii fugir de frica cinilor i se


ascunser n spatele femeilor, scotnd ipete de groaz.
Curnd ns femeile se dezmeticir i puser mna pe
sulie i mciuci. Una dintre ele sri n ajutorul unui
nc, care zcea la pmnt i urla de spaim printre
cinii ce mriau. Goriunov se grbi s cheme cinii
nainte ca femeile s apuce a ridica sulia.
Dup cum vedei nici nu le trece prin gnd s fug,
ci ridic suliele ca s le arunce n noi, i preveni Ordin
tovarii.
Trebuie s tragem, pn nu e prea trziu. Dac
facem cale ntoars, ar putea crede c ne e team i ne
vor ataca pe la spate, spuse Kosteakov.
Da, trebuie s ieim cu faa curat din ncurctura
asta. spuse Goriunov. Hai s le trimitem dou gloane pe
deasupra capetelor, iar alte dou le inem de rezerv.
Kosteakov i Ordin traser. Efectul fu cu totul
neateptat. Vznd focul i fumul ce ieiser din betele
lucitoare
ndreptate
spre
ele,
auzind
bubuitul
detunturilor i uieratul gloanelor, femeile se
nspimntar, czur n genunchi, aruncnd suliele i
mciucile, ntinser braele ca i cnd s-ar fi rugat i
ncepur s se plece pn la pmnt, cu urlete de groaz;
copiii ipau ca din gur de arpe.
La aa ceva nu m-am ateptat! exclam Kosteakov.
Credeam c vor lua-o la sntoasa i vom lua tot ce ne
trebuie.
Nu ne rmne dect s ne apropiem linitii i s
facem pe zeii, propuse Ordin.
Zei care fur mciuci i sulie? n orice caz, s

ncrcm armele.
Cltorii ncepur s se apropie ncet de femeile
ngenuncheate. Cnd mai ramaser doar vreo zece pai,
copiii strnir o panic de nedescris ei o zbughir spre
pdure, ipnd, i strbtur luminiul ntr-o clip.
Femeile srir n picioare i le urmar pilda, n afar de
una care sttea cu faa la pmnt i tremura din tot
trupul.
Apropiindu-se, cltorii ncepur s-o cerceteze cu
atenie. Spatele era acoperit cu pr scurt, nu prea des, pe
tlpi i pe palme nu avea pr de loc. Pielea tlpilor era
att de tare, de parc ar fi fost tbcit; degetul mare era
opozabil. Pe mini i pe picioare prul era mai des dect
pe spate. Partea ei anterioar era mult mai puin
proas, pieptul i faa fiind lipsite cu desvrire de pr;
neavnd ns barb, brbia scund surprindea i mai
mult dect la brbai; n schimb, arcadele sprncenelor
erau mai puin proeminente. Pomeii lai, ochii mici,
cufundai n orbite, nasul turtit. mpodobit cu un beior,
buza ntins n care era prins un oscior alb i ddeau o
nfiare care numai un model de frumusee nu putea fi.
Prul, neatins de spun sau pieptene, era numai lae, n
care se vedeau fire de iarb, frunze i tot felul de scame.
ns corpul ei vnjos trda o putere neobinuit.
n sfrit se hotrr s dea pace acestei biete fiine,
dar observar c unul din picioarele ei era legat de un
ru cu o curelu solid. De abia acum neleser ei de
ce femeia nu fugise mpreun cu celelalte; pesemne
fusese pedepsit pentru cine tie ce vin.
Dup ce aleser dou mciuci tipice cu i fr achii

de silex, dou sulie, dou rzuitoare i o strachin


grosolan de lemn, care lucea de grsime i care devenise
brun la culoare din pricina sngelui nchegat, cltorii
luar femeii colierul i se pregteau s plece.
Ce facem noi e de fapt un jaf, spuse Goriunov. Am
speriat de moarte femeile i acum lum o parte din
bruma lor de lucruri.
Da, dar o facem pentru tiinj, i nu ca s ne
pricopsim, obiect Kosteakov.
Totui nu se face! Trebuie s le lsm ceva n
schimb.
Cltorii scotocir prin traiste i gsir o oglinjoar, un
ir de mrgele de sticl, un briceag stricat i o cutiu de
tabl de la nite tablete. Mai adugar dou tuburi de
aram de la cartue i puser toate aceste lucruri lng
mna femeii care continua s stea ntins la pmnt cu
ochii nchii. Apoi se deprtar tiptil i, ascunzndu-se la
marginea pdurii, ateptar s vad ce se va ntmpla.
Un timp, fu linite. Apoi, femeia ridic capul, vzu c
oamenii ciudai plecaser fr s-i fac niciun ru, se
aez, privind n jur, i bgnd dou degete n gur
uier prelung i ascuit. Drept rspuns, n pdure
rsunar fluierturi i glasuri, i n curnd aprur una
dup alta fugarele i copiii. n timp ce acetia se
apropiau, femeia zri lucrurile care se aflau pe jos i care
i atraser atenia prin strlucirea lor. La nceput nu
ndrzni s le ating. Ba ntindea, ba trgea brusc mna,
ca i cum s-ar fi temut ca nu cumva s-o frig sau s-o
mute. n sfrit, curiozitatea birui frica i ea lu
lucrurile unul dup altul, le cercet, le mirosi, scotnd

exclamaii de uimire. Ceilali venir n fug i obiectele


ncepur s treac din mn n mn, strnind
exclamaii i glceav. Femeia vru s-i pun la gtu-i
fr colier mrgelele de sticl, dar alte dou femei
ncepur s trag de irag. Firul se rupse i mrgelele se
mprtiar pe jos. Se isc o nvlmeal de nedescris;
femeile strngeau mrgelele i le bgau n gur.
Darurile noastre sunt cu bucluc, ia uitati-v cum sau ncierat muierile! rse Gorohov.
Dar cltorii nu mai ateptar sfritul glcevei i
mprirea darurilor, ci se ndreptar spre sud-est, ca s
nu se ntlneasc cu vampu. Fur nevoii s nnopteze
ntr-o poian, i abia a doua zi ctre amiaz sosir n
tabra lui Amnundak, care de diminea trimisese
rzboinici n diferite direcii s caute pe oamenii albi, de
team ca acetia s nu se fi rtcit sau s fi disprut,
clcndu-i fgduiala. Vznd n minile oaspeilor
mciucile i suliele luate de la vampu i aflnd de
isprvile lor, ncepu s-i dojeneasc pentru nesocotina
de care dduser dovad, spunnd c onchilonii nu s-ar
ncumeta niciodat s umble pe teritoriul neamului
vampu ntr-un grup de numai patru ini.
n ziua aceea, cltorii dormir tot n bordeiul efului,
dei ntre timp locuina lor fusese terminat. De data
asta, ei aduser de la campament rufrie, ceai, zahr i
vesel, ca s se instaleze ct mai comod i s nu triasc
chiar ca onchilonii.

SRBTOAREA ALEGERII SOIILOR


A doua zi urma s aib loc srbtoarea primverii, prin
care onchilonii prznuiau trei evenimente de seam:
nceputul primverii, sosirea psrilor cltoare i ftatul
renilor. Dis-de-diminea, n poian ncepur s soseasc
detaamente de onchiloni din toate slaurile, unde
rmseser numai btrnii, copiii i ciurdarii cirezilor de
reni, de rnd n acea zi. Noii sosii se rnduiau pe
clanuri; sub streaina pdurii se aprindeau focuri;
femeile pregteau masa, iar brbaii i cercetau armele
n vederea ntrecerilor sau mergeau de la un foc la altul
mprtindu-i noutile.
Grupuri de rzboinici veneau pe rnd n bordeiul lui
Amnundak, ca s-i vad pe strinii care stpneau
tunetele i trsnetele i care consimiser s ntrzie,
prin prezena lor, nenorocirile prorocite onchilonilor.
Convorbirea se desfur acum mult mai liber dect n
primele zile, deoarece Gorohov i amintise tot ce tia din
graiul ciuccilor i devenise un tlmaci ndemnatic, iar
ceilali cltori ncepuser i ei s neleag cte ceva i
s lege dou vorbe n limba onchilonilor. Cei ce locuiau
n bordei stteau mai mult pe afar, aa nct nuntru
putea intra odat un clan ntreg, n frunte cu eful su.
Onchilonii se aezau pe trei din laturile ptratului
central; brbaii erau rnduii n fa, iar femeile stteau
n picioare, n spate. Lui Amnundak, amanului i

strinilor, care edeau la locuri de cinste n faa intrrii,


eful clanului le oferea diferite daruri o blan de vulpe
sau de jder, coli de mistre sau de urs, buci migdaloide
de agat, carneol sau calcedonie, un topora de piatr, i
primea n schimb o pan de vultur, pe care i-o nfigea pe
dat n pr. Dup numrul penelor, puteai ti vrsta
fiecrui ef. Unii dintre ei erau cruni, dar preau nc
n plin vigoare, cci n prul lor puteai numra abia
douzeci-douzeci i cinci de pene, care formau un
adevrat evantai.
Din vorb n vorb, cltorii aflar c titlul de ef de
clan nu era ereditar. Clanul i alegea cpetenia din
rndurile membrilor si, dintre acei care dduser
dovad de curaj i iscusin la vntoare i n lupte. efii
erau alei pe viat. Cnd ajungea btrn i neputincios,
eful se retrgea singur i fixa alegerile, rmnnd n
bordeiul su un om de vaz, fr a mai avea ns vreo
ndatorire. Cnd se ntmpla ca eful s moar, clanul i
alegea ndat un alt ef. Demnitatea de ef al tuturor
onchilonilor nu era nici ea ereditar; efii clanurilor l
alegeau dintre ei. De altfel, aceast demnitate era mai
degrab onorific; acesta i guverna clanul, ca i ceilali
efi. Deosebirea era c eful tuturor onchilonilor judeca
nenelegerile dintre clanuri, hotra vntoarea general
pentru toate clanurile sau declara rzboi slbaticilor;
nenelegerile erau foarte rare i se iscau din pricina
punilor pentru reni sau a rpirii fetelor.
Fiecare clan ai crui membri triau laolalt ntr-un
bordei alctuia o mic comun, unde avutul mai de pre
locuina, renii i lucrurile de uz casnic era bun

obtesc. Femeile se ocupau toate laolalt cu gtitul


mncrii, cu prelucrarea pieilor, cusutul hainelor,
culegerea ciupercilor, a fructelor i a rdcinilor; brbaii
pteau i pzeau cirezile, fureau arme, aduceau lemne
de foc, se duceau la vntoare, la pescuit sau se rzboiau
cu slbaticii.
Dup ce toate cele nousprezece clanuri se perindar
prin bordeiul efului i fcur cunotin cu strinii,
acetia ieir mpreun cu Amnundak n poian, i
amanul, btnd n dairea, ddu semnalul nceperii
srbtorii. Femeile, fetele, adolescenii i ctiva btrni
din slaurile mai apropiate i fcur loc la marginea
poienii, de o parte i de alta a bordeiului. Brbaii se
rnduir n detaamente, pe clanuri, mai la o parte.
Amnundak cu oaspeii i amanul edeau la intrarea
bordeiului. La al doilea semnal, detaamentele trecur
unul dup altul prin faa efului, executnd un dans
rzboinic; ei aveau n mini sulie, scuturi i arcuri, iar
n spate, o tolb cu sgei. Dansul era alctuit din
srituri, aruncarea sulielor n sus i ncordarea arcului;
micrile tuturor detaamentelor erau bine coordonate,
obinndu-se astfel un efect de ansamblu destul de
frumos. Muzica rzboinic era produs de o tob mare,
fcut din buturuga unui trunchi gros de plop, lung de
doi metri, scobit pe dinuntru i mbrcat la,
amndou capete cu piele de rinocer, n care rzboinicii
loveau cu nite maiuri; buturuga era aezat pe o capr
i avea sus un ir de gurele. Cltorii aflar c fiecare
clan avea asemenea tobe i c, cu ajutorul lor, vetile
nsemnate i urgente erau comunicate repede, ca prin

telegraf, ntregului popor. Uruitul nfundat al tobelor se


auzea la o deprtare de civa kilometri.
n timpul dansului, cltorii socotir c efectivele
militare ale onchilonilor se ridicau la patru sute-patru
sute cincizeci de oameni, deoarece fiecare clan numra
ntre douzeci-treizeci de rzboinici. Adugnd la acetia
pe ciurdari, btrni, femei i copii, nsemna c acest
popor numra ntre o mie dou sute i o mie cinci sute
de oameni, adic mult mai mult dect crezuser cltorii
la nceput, lundu-se dup spusele lui Amnundak c
fiecare clan cuprinde douzeci-treizeci de oameni; el nu
inea seama dect de rzboinici, netiind nici mcar
aproximativ numrul celorlali.
Dup dans, ncepur ntrecerile de aruncare a suliei i
de tragere cu arcul; pentru prima ncercare se ntinse un
arc lung de piele, ntre dou prjini nalte. Clan dup
clan se apropia, se rnduia n linie dreapt, la deprtare
de patruzeci de pai de arcan, i apoi toi rzboinicii
lansau deodat suliele, strduindu-se s le arunce peste
arcan. Juriul, alctuit din trei efi de clanuri, nregistra
rezultatele. Clanul care nsuma cele mai multe puncte
era declarat nvingtor. Pentru ntrecerile de tragere la
int se ntindea pe nite sulie pielea unui cal slbatic,
fia de culoare nchis de pe ira spinrii fiind inta
pentru sgei.
Fiecare clan se aranja n linie dreapt, la cincizeci de
pai de int, i apoi unul dup altul, rzboinicii trgeau
cte o sgeat. Se socoteau numai sgeile care nimereau
n fia de culoare nchis, iar clanul care totaliza cele
mai multe puncte era declarat nvingtor. Toba l saluta

cu un rpit scurt, iar spectatorii l aclamau.


Urm apoi lupta. Rnd pe rnd, cte dou clanuri se
aezau fa n fa i alegeau un numr egal de lupttori,
se nelege dintre cei mai vnjoi; acetia se luptau doi
cte doi, i n timpul marcat prin cincizeci de lovituri
ritmice de tob, trebuiau s-i pun la pmnt
adversarul. i de data asta, clanul care obinea cele mai
multe victorii era declarat nvingtor.
La sfritul luptei, juriul comunic lui Amnundak
numele clanurilor care ctigaser la fiecare ntrecere, i
mpreun cu el i cu efii tuturor clanurilor stabili, dup
rezultatul acestor ntreceri, care au fost clanurile de
frunte. Apoi toi se strnser roat n jurul lui
Amnundak, care anunja rezultatele; clanurile situate n
primele zece locuri ntmpinar anunarea numelor lor
cu strigte puternice, pe cnd celelalte tceau ruinate.
Dup ce eful se ntoarse la locul su, clanurile repetar
dansul rzboinic, naintnd de data asta n ordinea
clasamentului nvingtorii n frunte, iar nvinii la
urm. Spectatorii i aclamau pe nvingtori. nvinii nu-i
mai puteau lua revana dect peste un an. ntrecerile i
determinau pe rzboinici s fac tot timpul exerciii fizice
i s-i ntreasc spiritul de lupt.
Cnd se termin dansul, onchilonii se aezar la
umbra copacilor ca s mnnce; femeile pregtiser ntre
timp carne fript, sup i lipii. efii clanurilor fur poftii
de Amnundak n bordeiul su. n timpul prnzului ei
continuar s discute despre rezultatele ntrecerilor, cei
nvini strduindu-se s-i motiveze nfrngerile. Strinii
fur rugai ca dup mas s fac n faa onchilonilor

demonstraii cu tunete i fulgere.


Dup vreo dou ceasuri, toba btu din nou,
chemndu-i de ast dat pe tinerii rzboinici necstorii
s se ia la ntrecere pentru ocuparea primelor locuri la
alegerea nevestelor. n fiecare clan erau vreo doi-trei,
rzboinici necstorii. Ei nu se mai ntreceau pe clanuri,
ci individual. La nceput se repet aruncarea suliei.
Fiecare rzboinic arunc, pe rnd, cte trei sulie. Apoi se
ntrecur n tragerea cu arcul; fiecare arca trase cte
trei sgei. Juriul veghea cu grij s se respecte ordinea
stabilit i nregistra punctele. Apoi se ntocmi
clasamentul celor ce luaser parte la ntrecere, dup
realizrile obinute; dac doi-trei sau mai muli rzboinici
se clasau pe acelai loc, ei se luau din nou la ntrecere
ntre ei. n cele din urm clasamentul fu ntocmit i
rzboinicii se nirar n ordinea rezultatelor obinute.
Erau patruzeci i apte la numr.
La un nou semnal al tobei, din rndurile spectatorilor
se desprinser fetele care mpliniser vrsta mritiului
i care doreau s se cstoreasc. Ca i femeile, ele nu
veniser la srbtoare n mbrcmintea sumar pe care
o purtau n cas, ci n pantaloni uori de piele, scurt tot
de piele i torbasuri frumos cusute cu curelue subiri de
culoare roie i neagr. Ele i mpodobir cozile cu flori,
iar pe cap i puser cununi. Acum ns, nfindu-se
la vedere, ele i lepdau hainele, rmnnd doar cu
centura de pudoare, ca s arate tinerilor rzboinici
frumuseea tatuajului lor i, fr ndoial, frumuseea
trupului. Ele se nirar n faa locuinei efului, lng
care luaser loc i efii clanurilor. Cnd totul fu gata,

Amnundak se ridic i, adresnduli-se, spuse:


Fetelor! Ai auzit de venirea oamenilor albi, soli ai
zeilor, care stpnesc tunete i fulgere. Ei au consimit
s triasc printre noi, ca s-i apere pe onchiloni de
nenorocirile prorocite strbunilor notri. Trebuie s le
dm locuin, hran i neveste, pentru ca s nu duc
lips de nimic. Ei i vor alege singuri soii din rndurile
voastre, i fata aleas de omul alb trebuie s fie mndr.
Aa am hotrt!
Aceste cuvinte nu le uimir de loc pe fete, deoarece
vestea se rspndise de mult prin slauri. n tot timpul
serbrii, toate priviser curioase pe strinii care urmau
s-i aleag ca soii patru dintre ele. Unele fete aveau, de
altfel, iubii printre rzboinicii tineri i erau mhnite, dar
trgeau ndejdea c nu tocmai pe ele va cdea alegerea.
De aceea, la cuvntarea lui Amnundak, fetele rspunser
toate ntr-un glas:
S aleag, n-avem nimic mpotriv!
Iat o complicare neateptat a vieii noastre pe
aceast insul! exclam Ordin. Alegndu-ne soii, ne vom
lega de onchiloni. Ce-i de fcut?
Socotesc, fu de prere Goriunov, c nu trebuie s
ne mpotrivim, ca s nu-i suprm pe onchiloni, ci s
pstrm cu ei cele mai bune relaii.
Deci s ne alegem neveste? ntreb Kosteakov.
Eu zic s facem n felul urmtor, propuse Goriunov.
S spunem c n faa noastr, brbatul care vrea s se
nsoare i fata care consimte s-i fie soie trebuie s se
cunoasc mai bine, ca s nu se fac vreo greeal; de
aceea, un anumit timp, s zicem ase luni sau un an, ei

triesc n aceeai cas, se cunosc ndeaproape, i dac


dup trecerea acestui timp vor s continue viaa
mpreun, se pot cstori.
Bravo! Stranic idee! exclam Ordin. S i-o
propunem efului i s spunem c ne alegem tovare
dup obiceiul rii noastre.
Gorohov comunic lui Amnundak hotrrea cltorilor,
i acesta ncuviin prin urmtoarele cuvinte:
Oameni albi, v propun s v alegei, ca viitoare
soii, fetele care v plac.
Cltorii se ridicar vdit stnjenii; n faa lor se
nirau cincizeci de fete bine fcute, cele mai multe
frumoase, i alegerea nu era de loc uoar. nsoii de
Amnundak, ei trecur prin faa irului de fete. Cltorii
oviau aproape n faa fiecrei fete frumoase; numai
Gorohov ochise, nc de departe, o fat potrivit ca
statur. Ajungnd n dreptul ei, el spuse, ntinzndu-i
mna:
Pe asta o aleg!
Ascunzndu-i faa n mini i chicotind, fata iei din
rnd i veni lng Gorohov. Ea fu prima aleas i fu
salutat prin uruit de tob.
Ceilali ajunser la captul irului, fr s aleag nici-o
fat. Mirat, Amnundak ntreb:
Oare femeile noastre sunt att de slute, nct nu v-a
plcut niciuna, oameni albi?
Dimpotriv, rspunse Goriunov, printre ele sunt
prea multe chipee i e greu s alegi. n afar de asta ne
e team c fetele pe care le vom alege vor deveni soiile
noastre mpotriva dorinei lor, numai pentru a se supune

poruncii tale. La noi, brbatul cere ntotdeauna


consimtmntul fetei pe care o ia de nevast.
Aha, dorii ca voi s fiti alei de fete? Fie. Voi spune
ca acelea care v doresc ca soi, s ias din rnd.
Fetelor, oamenii albi nu se pot hotr. Suntei toate
prea frumoase. S ias n fa acelea care doresc s i-i
aleag ca soi.
Fetele ncepur s zmbeasc i s chicoteasc. Unele
preau c nu-i mai gsesc astmpr, dar nu ndrzneau
s ias primele.
Ei! Ce-i cu voi! exclam Amnundak. Niciuna nu vrea
s fie nevast de om alb? Oaspeii notri s-ar putea
supra i ar putea pleca; atunci asupra poporului nostru
s-ar abate nenorociri cumplite!
Aceste cuvinte avur efectul dorit, i mai mult de
jumtate din fete fcur ca la un semn un pas nainte.
ntre timp, ns, cltorii i fcuser alegerea.
Goriunov i Ordin indicar dou fete din clanul efului,
pe care le observar n timpul vieii lor comune, n
bordei, iar Kosteakov alese o fetican scund, oache,
subiric, care l privea gale.
Alegerea s-a fcut! exclam Amnundak. Acum, s
aleag rzboinicii onchilcnilor.
mpreun cu cltorii urmai de alesele lor, el se
napoie la locul su: fetele cerur ncuviinarea s se
mbrace i fugir la clanurile lor, n uralele femeilor. Se
ntoarser ns repede, ca s ocupe locul de cinste alturi
de strinii care le aleseser.
Fetele rmase formar din nou rndul. Toba urui
iari, i din irul tinerilor rzboinici ce stteau la o parte

se desprinse unul, care cucerise primul loc n ntrecere.


El se apropie de fete i porni domol de-a lungul irului.
Fetele l ntmpinau cu glume i cu chicoteli, aproape
fiecare dintre ele spunnd: Ia-m pe mine, ia-m pe
mine! deoarece era foarte mgulitor s fii soia celui mai
bun rzboinic tnr, i fetele i disputau fi aceast
cinste. Dar tnrul le rspunse tot prin glume, nscocind
pe loc, pentru fiecare fat, lin alt motiv pentru refuz:
Eti prea frumoas i spuse el unei fete mai puin
artoas, eti gheboas unei fete drepte ca o
lumnare, eti saie, eti tirb, strnind mpotriviri
i rsete.
Ajungnd aproape de captul irului, el se opri n faa
unei fete, care nu struia s-o aleag pe ea, ci sttea
sfioas, cu ochii plecai. El o lovi uor pe umr i
exclam: Tu mi placi. Fata tresri, o zbughi afar din
rnd i o lu la fug ca o sgeat prin poian, urmat de
tnr.
Asta ce mai e? l ntreb Goriunov pe Amnundak. De
ce soia pe care i-a ales-o fuge de el? Nu-l vrea?
Aa e datina. Rzboinicul, care-i alege o fat, n-o
capt dect dac o prinde.
Deci o nou ntrecere! spuse Ordin.
Aa-i obiceiul nostru, explic eful, un obicei
foarte nelept; fata alearg dezbrcat, ca poate fugi cu
uurin; tnrul rzboinic alearg mbrcat, cu lancea
n mn. Rareori se ntmpl ca un rzboinic s prind o
fat dac ea nu vrea. Dac rzboinicul care a ales-o nu-i
este pe plac sau dac iubete pe altul, ea nu se las
prins.

Minunat remediu, spuse Ordin tovarilor si. Apoi,


adresndu-se efului, l ntreb: Rzboinicul care nu
prinde fata rmne nensurat?
Nu, el poate alege din nou, pn reuete s prind
pe vreuna dintre ele.
Ct poate alerga o fat, o zi ntreag?
Nu, numai o singur dat, ocolind cercul dansului
de rzboi. Uitai-v, a prins-o!
ntr-adevr, rzboinicul ducea de coade fata pe care o
prinsese. Ea se mpotrivea de ochii lumii i l lovea peste
mn. Femeile i celelalte fete fceau fel de fel de glume
pe socoteala ei. Ajungnd la locul unde se fcea
vederea, rzboinicul i fata prins se aezar linitii
alturi, mai la o parte.
Toba urui din nou i tnrul urmtor se apropie de
irul fetelor; i acesta, fiind al doilea nvingtor, era dorit
de fete; el fu ntmpinat ca i primul. Rzboinicul tcea
ns cu ncptnare i, mergnd agale de-a lungul
irului, ajunse la capt, pentru ca apoi s se ntoarc,
strnind exclamaii de indignare printre fete.
Ct timp poate alege? se interes Kosteakov.
Nu poate trece prin faa irului dect de trei ori,
rspunse Amnundak. E un vntor foarte curajos, dar
vrea s necjeasc fetele. Ia uitati-v ct sunt de
furioase!
ntr-adevr, rzboinicul trecu i a doua oar prin faa
irului, fr s-i aleag soia. Fetele se nfuriar; ele nu
mai struiau, ba chiar se strmbau la el i-i strigau: Poti
s pleci! Du-te la vampu, ia-i o soie ltoas! Numai
proasele i plac! Rzboinicul trecu tot att de agale i

tcut i a treia oar, fr s-i pese de exclamaiile


ironice. Deodat, ajungnd aproape de captul irului, el
se ntoarse brusc i lovi pe umr pe una din ultimele fete.
Aceasta, surprins, se zpci att de tare, nct srind
din rnd n poian nu reui s-i ia destul avnt, i
rzboinicul o prinse dup vreo douzeci de pai.
iret mai e! observ Gorohov. A scit fetele pn lea istovit, ca s nu fie silit s alerge prea mult.
Halal procedeu! rse Kosteakov. Aa poi prinde i o
fat care nu vrea s-ti fie nevast.
Cam aa e de data asta, spuse Ordin. Privete, nu se
mpotrivete de ochii lumii, ca prima fat, dar nici
bucuroas nu pare.
Fata l urm pe rzboinic, mergnd alturi cu capul
plecat, fr s rspund la glumele tovarelor ei.
Tu nsuti eti de vin, ce cti gura! spuse Gorohov.
Al treilea rzboinic i alese repede una, din primele
fete din rnd, care alerga stranic, lsndu-l mult n
urm. Dar la captul cercului, ca mpiedicat, se ntinse
pe iarb ct era de lung, spre hazul spectatorilor;
nainte de a apuca s se ridice din nou n picioare,
coadele i fur apucate zdravn de rzboinic care,
triumftor, o lu cu el. Se vede ns c aceast cdere era
intenionat fiind unul din mijloacele de acceptare.
Al patrulea rzboinic trecu repede de trei ori prin faa
fetelor, fr s aleag niciuna, apoi se apropie de ef i se
nclin n tcere.
Nu doreti o soie? ntreb, uimit, Amnundak.
Nu, prea puternice ef! n slaul nvecinat cu al
meu este o vduv tnr, care mi place, i v-a cere s

mi-o dai de nevast. Ea se nvoiete.


eful clanului din care fcea parte vduva ntri
spusele tnrului i Amnundak i ddu ncuviinarea.
Al cincilea rzboinic fu nevoit s alerge de dou ori,
deoarece prima fat pe care o alesese nu se ls prins. A
doua, ca pedeaps pentru faptul c nu o alesese pe ea de
la nceput, l fcu s alerge tot cercul, i numai cnd fu la
ultimul pas se ls prins, prefcndu-se c a obosit. Al
aselea mire alese fata care fugise de al cincilea
rzboinic. De ast dat ea se ls prins chiar la
jumtatea cercului. Cnd perechea trecu prin dreptul
fetelor, acestea strigar: Repede ai mai obosit,
sprinaro!
Alegerea continu, cam n acelai fel, i numrul fetelor
se micora mereu. Acest joc, care dur cteva ceasuri, nu
plictisi nici pe fete, nici pe spectatori. Dei stteau de
mult timp n picioare, fetele alergau sprintene i rareori
vreuna dintre ele se lsa iute prins. Unii rzboinici fur
nevoii s alerge de dou ori, iar un tnr chiar de trei
ori. La urm, cnd rmaser doar cteva fete, alegerea,
se fcu mai repede.
Ultima fat, care nu se ls prins de trei rzboinici de
care fusese aleas, fugi i de ultimul, spre uimirea
general. Fu chemat la ef. Acesta o ntreb:
De ce nu doreti un sot? Fiecare fat trebuie s se
mrite, ca s druiasc poporului noi rzboinici. Ai
refuzat patru pn acum! De ce?
Rzboinicii destoinici nu m-au ales, iar cu ceilali nu
vreau s m mrit, rspunse fata cu mndrie.
i ce-ai s faci, ai s atepi pn la primvara

urmtoare?
A vrea s fiu soia omului alb de acolo! spuse pe
neateptate fata cea mndr, artndu-l pe Ordin, mut
de uimire.
Dar el i-a ales o soie! se mpotrivi Amnundak.
El e un ef mare, poate s aib dou soii! nu se ls
fata. L-am ales nc de atunci de cnd ne-ai vorbit, dar el
i-a luat alta. Voi fi a doua nevast a lui.
Drzenia fetei i chipul ei mndru i plcur lui Ordin,
i el ncuviin foarte stnjenit. Fata fugi s-i aduc
hainele i, ntorcndu-se, se aez lng Ordin.
ntre timp, n uruitul tobei, tinerele perechi ncepur s
defileze n faa lui Amnundak i a efilor de clanuri; n loc
de patru cozi, fetele purtau acum numai dou, n semn
c erau mritate. Ultimul rzboinic rmas fr soie se
ascunse printre spectatori; el era nevoit s atepte nc
un an.
Veni rndul cltorilor s fac demonstraii cu tunete
i fulgere n faa onchilonilor. Neavnd o int potrivit,
onchilonii aduser din nou pielea de cal: spre uimirea
onchilonilor, cltorii se aezar la dou sute de pai de
int, deprtare de patru ori mai mare dect distanta la
care puteau ajunge sgeile; onchilonii se strnser n
semicerc pe margini, aproape pn la int, i urmrir
cu atenie ncordat cum strinii metereau nu se tie ce
la ciomegele lor lucioase, i cum pe urm le duser la
ochi. Vznd drele de fum ce se nltar i auzind
bubuitul detunturilor, toi spectatorii tresrir. Apoi
ddur fuga, strduindu-se care mai de care s ajung
primul acolo. Fiecare inea s-i vre degetele n gurile

tcute de gloane. Muli ntrebau, uimii, unde


dispruser fulgerele ce strpunseser pielea, i ncepur
s le caute prin poian. Uimirea lor fu i mai mare cnd
Goriunov i arunc apca n aer i o strpunse n zbor
cu un glonte. ntre timp, Ordin observ c spre sud,
deasupra pdurii, apruse un crd de gte, care zburau
spre miaznoapte; el schimb repede cartuul, i nainte
ca onchilonii s apuce s ntrebe ncotro vrea s-i
ndrepte fulgerul, se auzi o detuntur i o gsc se
prbui n mijlocul spectatorilor, strnind un entuziasm
de nedescris. n sfrit, Amnundak porunci s se aduc
renul, care de data asta nu mai fu legat, ci lsat slobod;
speriat, animalul o lu la goan napoi spre pdure, dar
nu apuc s fac douzeci de pai c glontele lui
Gorohov l rpuse.
Cu aceasta, demonstraia de fore a strinilor lu
sfrit. Condui de ntregul popor, ei se ndreptar spre
bordeiul lui Amnundak, mpreun cu alesele lor, mndre
nevoie mare de familiaritatea cu albii. n poian se
nlau n diferite locuri vlvtile focurilor; femeile
ncepuser s gteasc cina. n ateptare, brbaii i
fetele prinser a dnui n jurul focurilor.
Dup cin, eful propuse cltorilor s-i ocupe noua
locuin.
Acum avei tovare de via. Acolo este loc mai
mult, vei sta mai la larg dect aici, unde i noi stm
nghesuii.
Femeile o luar nainte, ca s aprind focul i s
pregteasc mncarea. ntovrii de ef, cltorii mai
zbovir prin poian, unde onchilonii, punnd oameni de

paz, se pregteau s se culce n jurul focurilor, fiecare


clan separat, pe blnurile aternute pe jos. Amnundak i
conduse oaspeii pn la intrarea n bordeiul lor.
Intrnd n bordei, cltorii vzur c femeile
aprinseser un foc puternic, ce lumina aceast locuin
curat, destul de ncptoare. Rina zadelor, din
trunchiurile crora erau fcui pereii, rspndea un
miros ptrunztor. n jurul focului stteau cele cinci fete,
n portul lor de cas, adic purtnd centuri de pudoare.
Ele discutau cu nsufleire, dar tcur cnd intrar
sofii lor, se scular i se ddur n lturi. Bordeiul avea
aspectul unei locuine; de un stlp atrnau burduful cu
lapte, ceainicul i ceaunul, iar pe o poli se gseau nite
cni i strchini de lemn; jos, pe pmnt, se aflau dou
vase de lemn pentru pregtirea supei i o grmjoar de
pietre i beioare pentru friptul crnii. De pripoarele a
trei din ncperile bordeiului erau ngrdite locurile
pentru dormit; peste un strat de frunze uscate i de
rmurele verzi de zad, erau aternute blnuri moi de
ren i de urs, sulurile de piele umplute cu ln de ren i
nvelitori din blan de ren. La intrare, vzur o stiv de
lemne mrunite i un vas cu ap.
Dup ce locuiser ctva timp n bordeiul lui
Amnundak, nnegrit de fum i plin de oameni, cltorii se
simeau acum la largul lor n aceast locuin
ncptoare i curat; ei hotrr s mai zboveasc
lng foc i s mai trag din pip nainte de culcare.
Instalndu-se comod, ei chemar fetele i le aezar
alturi. Puinele cuvinte pe care reuiser s le nvee nu
le ngduiau s nfiripeze o convorbire n lege, aa nct

se folosir mai mult de gesturi i de mimic. n primul


rnd, fiecare se interesa de numele alesei; aflar c pe
fata lui Goriunov o chema Matu, pe cea a lui Kosteakov
Papu, pe a lui Gorohov Racu, iar pe fetele lui Ordin, pe
amndou Annu.
Asta-i bun! exclam Ordin, ncurcat. M-au
pricopsit cu dou fete, i nc cu acelai nume. Cum s le
strig ca s nu rspund amndou odat?
Strig-le Annu prima i Annu a doua, i suger
Gorohov.
Cum se spune asta pe limba lor?
Annu ennen i Annu nghirk, rspunse Gorohov
i cele dou Annu ncuviinar din cap.
Ar avea nume prea lungi, oare nu le-a putea
scurta? tii ce, pe asta am s-o numesc Annuen, zise
Ordin, artnd spre prima fat, care ddu din cap, iar
pe cealalt, Anuir, i o lu de mn pe a doua fat, care
fu i ea de acord.
Le-ai putea spune mai simplu prima i a doua, ele
ar nelege, remarc Goriunov.
De ce? Annu este un nume frumos, dar e greu s
rosteti nghirk, fr s te poticneti.
Gorohov traduse aceste cuvinte i femeile se artar
mgulite c Ordin gsise frumoase numele lor. Ele
ascultau cu atenie cuvintele ruseti i se vedea c
ncepuser s neleag cte ceva, restul ghicindu-l.
Dup vreo sptmn-dou, trind mereu laolalt, ne
vom nelege perfect gndi fiecare cltor.
Mai sttur un timp de vorb, apoi i mprir
dormitoarele; locul de la intrare, mai vast dect spaiile

laterale, fu mprit n dou printr-un perete, fcut de-a


lungul ncperii din pari btui n pmnt: aici se
instalar toi brbaii; spatiile din stnga i din dreapta
le desprir prin blnuri, punndu-le la dispoziia
femeilor. Crtia i Albu, care se mutar mpreun cu
stpnii, se ghemuir n faa intrrii. Femeile mai puser
cteva lemne pe foc i fiecare se duse la culcuul su.
n bordei se aternu linitea.

LUPTA CU VAMPU
Dis-de-dimineat cltorii fur trezii de larma pe care
o fceau onchilonii. Nelinitit, Annuir scoase capul
afar, trase cu urechea i apoi strig cu un glas
tnguitor:
n timpul nopii, vampu au atacat slaul clanului
meu! eful e hotrt s porneasc rzboiul mpotriva lor.
Frailor, n-avem ce face! Hai s ne mbrcm; se
nelege c fr noi aceast campanie nu va avea loc,
spuse Goriunov, lundu-i hainele.
De la logodn, direct la rzboi! rse Kosteakov. Iar
tu, Papu, d-mi scutul, platoa i coiful; s nu uii sulia
i spada-mi de otel! Plec la rzboi ca un tnr cavaler.
Se nelege c Papu nu pricepu nimic din aceast
tirad i, pe jumtate adormit, i privi cu nedumerire
soul. Vzndu-l ns rznd, se porni i ea pe rs i-l
ntreb rusete, stlcind cuvintele:
Foc ars, mncare gtit?
Bine zici! rse Ordin, ieind pe jumtate de sub
nvelitoare. Ea nelege c nainte de a porni la lupt
trebuie s mncm pe sturate; Annuen, Annuir! Foc !
Carne, lapte!
Annuir edea n prag i plngea amarnic, cu faa
ngropat n palme. uzindu-se strigat de Ordin tresri,
i dup ce nelese despre ce e vorba, ncepu s
scormoneasc dup tciuni prin cenua focului stins

peste noapte; celelalte femei se scular i ele, i puser


mai nti centurile de pudoare i o ajutar s aprind
focul.
Focul ardea cu vlvti i carnea se frigea pe beioare;
cltorii tocmai i terminau toaleta, cnd n bordei intr
Amnundak. eful i salut i, aezndu-se lng foc,
spuse:
Oameni albi! Prima nenorocire s-a i abtut asupra
poporului nostru. n timpul nopii, vampu au atacat
slaul nostru cel mai deprtat, i-au ucis pe btrni i pe
ciurdari, au rpit copiii i au furat renii.
Auzind aceste cuvinte, Annuir ncepu s boceasc.
Clanul ei tria n acel sla. Vampu i uciseser prinii,
i rpiser fraii i surorile.
Cine ti-a adus att de repede aceast veste? ntreb
Goriunov.
Toba rzboiului. Unul dintre ciurdari a scpat cu
viat i ne-a dat de tire. Am hotrt s pornim la rzboi
mpotriva slbaticilor vampu. Toti rzboinicii s-au adunat
aici i-i vom pedepsi fr cruare. Rzboinicii doresc
nespus de mult ca stpnitorii tunetelor i fulgerelor s
vin cu noi ca s-i pedepseasc pe dumanii notri.
Se nelege c toi vom merge cu voi! ncuviin
Goriunov ndat. Numai s mbucm ceva.
Amnundak nu mai putea de bucurie. nainte de a pleca
spuse:
M duc s-i anun pe rzboinici c oamenii albi neau ndeplinit dorina; vor fi tare bucuroi!
Dup cteva clipe, vestea fusese transmis onchilonilor
i poiana rsun de strigtele lor de bucurie. Femeile nu

erau nici ele mai puin mulumite. Annuir ncet s mai


plng i, tergndu-se la ochi cu mna, spuse lui Ordin:
Merg i eu cu tine la lupt.
Pn ce se fripse carnea, cltorii i curar armele,
i umplur cartuierele i puser n traiste lucrurile
necesare pentru drum, deoarece campania putea dura
cteva zile. Femeile urmreau cu mult atenie micrile
lor i de aceea cteva buci de carne se arser, fapt
pentru care Racu fu dojenit pe loc de Gorohov.
n sfrit, totul fu gata. Mncar, puser n traiste
cteva lipii i carne fript, iar apoi ieir din bordei,
disprnd n ceaa deas care nvluia ca de obicei
depresiunea. Prin pcl, focurile abia se zreau, iar
oamenii care umblau prin poian preau nite nluci. De
departe se auzea uruitul nfundat al tobei, care comunica
amnunte despre nenorocirea ce se abtuse asupra
onchilonilor. Amnundak era echipat din cap pn n
picioare. El atepta la intrarea locuinei sale. Vznd c
albii sunt gata, fcu un semn cu mna, toba ce se afla n
apropiere rpi, anunnd nceputul marului i
comunicnd aceast veste slaurilor nvecinate.
Oamenii de lng focuri ncepuser s se foiasc i s se
grupeze pe clanuri; n fa mergeau rzboinicii, n spate
femeile cu diferite poveri, iar la urm de tot, tinerii i
fetele care se ntorceau la slaurile lor. Se nelege c
femeile din clanul lui Amnundak rmaser acas; ele
ieir din bordei mpreun cu copiii lor ca s-i vad,
poate pentru ultima dat, fiii i brbaii. Desprirea fu
foarte scurt; femeile nu plngeau, ci mbrindu-i
brbaii i frecau obrazul de al lor, ceea ce inea loc de

srutare. n uruitul tobei, coloana porni, n frunte cu


Amnundak i cltorii albi, nsoii de cei doi cini, care
le puteau fi de mare folos la descoperirea slbaticilor.
Detaamentul mergea repede spre slaul prdat; aveau
de fcut pn acolo vreo douzeci i cinci de kilometri.
Pdurile alternau cu poieni. Din cnd n cnd, lundu-i
rmas bun de la ai lor, grupuri de femei se desprindeau
de coloan, ndreptndu-se spre slaurile lor. Treptat,
ceaa se risipi i soarele ncepu s dogoreasc.
Cu mult nainte de amiaz ei ajunser la sla. Un
tablou jalnic li se nfia naintea ochilor. Bordeiul,
cruia vampu i dduser foc, arsese pe dinuntru i se
nruise; pe alocuri, printre bucatele nnegrite, ieea fum
i neau limbi de foc; mirosea a piele i ln ars. Iarba
din poian era clcat n picioare, iar pe alocuri se
zreau bltoace de snge. Ici-colo zceau cadavrele
btrnilor, pe care vampu nu-i mai luaser cu ei, dar
crora le tiaser capetele, pentru a le lua ca trofee.
Poiana era plin de sulii frnte, sgei, haine rupte i
ndri de vase.
Vznd dezastrul, femeile care aparineau clanului ce
locuise n acest sla se pornir pe bocit copiii lor
fuseser rpii, rudele omorte. Rzboinicii tceau, ns
pe fetele ncruntate i n ochii scnteietori le puteai citi
hotrrea de a se rzbuna crunt. Amnundak porunci s
se fac un scurt popas pentru odihn. Din pdure
apruse un cap bandajat, ciurdarul care scpase cu
viat. El povesti cu amnunte cum fusese svrit
atacul.
Aflnd, pesemne, c aproape toi brbaii din acest

sla plecar pentru a lua parte la srbtoare, pe la


miezul nopii vampu ncercuiser poiana. Erau cu totul
vreo cincizeci-asezeci de ini. Slbaticii tbrr pe
neateptate asupra ciurdarilor; pe doi dintre ei i uciser
cu mciuci, iar al treilea czuse n nesimire. Cnd i
veni n fire, totul se sfrise: bordeiul era n flcri, renii
nicieri, iar n poian numai cadavre. Dimineaa,
ciurdarul reuise s descopere ncotro o luaser tlharii.
El scpase datorit faptului c se afla lng un tufi, i
cnd fusese lovit czuse n desi; fiind ntuneric i cea,
vampu nu-l mai gsiser.
Lsnd femeile din acest clan npstuit lng ruinele
fumegnde, detaamentul porni din nou la drum, de data
asta spre nord-est, pe urmele slbaticilor i ale renilor.
Cinii fur lsai s mearg nainte, i asttel putur iui
pasul, deoarece isteele animale ar fi dat de veste dac ar
fi simit slbaticii stnd la pnd. ntruct n coada
coloanei nu se mai aflau femei cu poveri, rzboinicii
naintau cu pai repezi, iar uneori alergau chiar; nu se
auzea dect tropitul uor al cizmelor moi i rsuflarea
oamenilor. Merser aa vreo dou ceasuri. Deodat,
cinii se oprir lng un plop nalt ce cretea la marginea
unei poiene i ncepur s latre, cu capetele ridicate n
sus.
n copac sunt vampu la pnd! spuse Amnundak i
porunci n oapt ca poiana s fie nconjurat prin
pdure. La un moment dat, Albu ncepu s schellie,
cci fusese lovit de o piatr aruncat din copac cu
pratia. Cltorii surprinser micarea frunzelor i
ndat rsunar detunturile, iar onchilonii aruncar n

direcia plopului o ploaie de sgei. Din copac se auzi un


urlet nfiortor i dou mogldee se prbuir rupnd
crengile n cdere.
Numai doi s fi fost? ntreb Goriunov, ncrcndui arma.
Nu, rspunse Amnundak, slbaticii nu stau la
pnd dect cel puin cte cinci; vei vedea ndat.
El ddu un ordin i civa rzboinici intrar n desi, n
copac nu se clintea o frunz. Vampu neleseser c orice
micare i putea da de gol. De aceea, ei stteau
nemicai, dei o parte din rzboinici trgea fr ncetare
n frunziul copacului; vampu se ascunseser dup
trunchi i ramurile groase. Dar iat c la marginea
poienii, n apropiere de copac, ieir din desi civa
onchiloni, aducnd mnunchiuri mari de vreascuri.
Folosindu-le drept scut pentru a se feri de suliele
slbaticilor, ei se apropiar n fug de copac, grmdir
n jurul lui vreascuri i se fcur nevzui ct ai bate din
palme; se vede c ei puseser dinainte foc grmezilor de
vreascuri, cci ndat ncepu s se nale un fum gros.
Ascuni n frunzi, vampu urmreau micrile
dumanilor care trgeau n ei, fr s observe ns c
onchilonii dduser foc copacului. Dar cnd din grmada
de vreascuri nvli fumul, ridicindu-se n rotocoale spre
frunzi, se auzi un urlet i cteva sulie zburar n foc.
Ele fcur mai mult ru dect bine, cci rvir
vreascurile i focul se ntei. n copac nu mai era de stat.
Vampu ncercar s se urce pn n vrf, dar aici
frunziul era mai rar, i o salv dobor nc doi din ei;
unul czu la prnnt, iar cellalt rmase agat ntre

crengi, cu capul n jos, complet descoperit; ntr-o clipit,


vreo zece sgei se nfipser n trupul su. Ultimul vampu
se furi n cealalt parte a copacului, pn la captul
unei crci groase, o cuprinse cu minile, o ndoi i sri pe
pmnt de la o nlime de patru metri; el o lu la fug,
ns onchilonii care se aflau n partea opus a poienii l
ntmpinar cu sgei, i el czu, neizbutind s ajung n
pdure.
Amnundak sufl ntr-o goarn, fcut din cornul unui
bou slbatic, i din toate prile ddur nval
rzboinici; ei se strnser roat n jurul copacului, lng
care se afla detaamentul n frunte cu eful i cu cltorii
albi. Cei trei vampu czui din copac nu mai micau.
Trupurile lor erau ciuruite de gloane, dar pentru orice
eventualitate, onchilonii i intuiser de prnnt cu
suliele. Ei semnau cu vampu pe care cltorii i
ntlniser cu cteva zile n urm trupurile lor vnjoase
erau acoperite de pr, nfiarea lor era fioroas, iar de
pe cap, prul le atrna n laje. Cnd porneau la rzboi,
i spoiau pesemne fetele cu vopsea roie, ceea ce le fcea
i mai hidoase. Un onchilon se ctr n copac, s vad
ce mai rmsese acolo. El arunc jos cteva mciuci i
sulie, care fur puse ndat pe foc.
Prima btlie fusese ctigat fr nicio pierdere
pentru onchiloni. Nu era ns timp de pierdut, aa c
pornir mai departe spre rsrit, ctre marginea
depresiunii, unde se afla probabil slaul neamului
vampu. Iscoade nu mai ntlnir. Slbaticii rpui
trebuiau s dea n grab de veste cnd se apropie
dumanul. Datorit cinilor care i descoperiser, ei nu

izbutiser, pesemne, s-i ndeplineasc misiunea.


Merser repede mai departe i fcur astfel ctiva
kilometri. Pdurea devenea tot mai scund i i ddur
seama c se apropie de marginea depresiunii. Cnd
ncepur tufiurile, se oprir i ascultar cu luare
aminte; din fa se auzeau strigte i lovituri. Iscoadele
trimise n recunoatere se trr pn la marginea
hiului i vzur c slaul se afl ntr-o peter, n
dreptul potecii, iar vampu l fortificau ngrmdind la
intrare blocuri mari de piatr. Aflnd acest lucru,
Amnundak i mpri pe onchiloni n trei detaamente.
Primul porni sub conducerea lui Ordin prin hi, spre
nord, al doilea, n frunte cu Kosteakov, o lu spre
miazzi; strbtnd vreo cinci sute de metri, cele dou
detaamente trebuiau s parcurg n fug o fie de
teren despdurit, iar apoi s nainteze din dou pri
spre sla, de-a lungul peretelui depresiunii. Al treilea
detaament merse pe potec pn la marginea hiului
i, ascunzndu-se aici, atept s se apropie rzboinicii
din flancuri, ca s atace slaul toi odat, din trei pri.
Vampu se trudeau de zor, fcnd din pietroaie mari un
zid care nchidea intrarea n peter; siguri de iscoadele
lsate la pnd n copac, ei nu mai puser santinele i
nu observar apropierea dumanilor. Se vede c ei
ncepuser de diminea s ridice zidul, deoarece acesta
le ajungea acum pn la piept. Vreo douzeci dintre ei
alegeau pietroaie turtite i le crau la zid, iar alii le
aezau. Vampu care crau pietrele zrir deodat, n
deprtare, detaamentele de onchiloni din flancuri, care
strbteau fia de teren despdurit. Ei i ntiinar

prin strigte tovarii i se grbir spre zid, fr s


arunce poverile pe care le duceau.
Trebuie s tragem, pn nu se ascund, spuse
Goriunov. Vom strni astfel panic, i cnd vom ataca,
mpotrivirea va fi mai slab.
De la marginea hiului pn la locul unde se aplau
vampu erau vreo patru sute de pai. Goriunov i Gorohov
traser; vampu se oprir uimii, deoarece auziser nite
bubuituri, fr s-i vad pe dumanii aflai n apropiere;
ei se uitau n toate prile i-i strigau ceva dindrtul
zidului; ceilali aruncar ngrozii pietrele i, scond
strigte fioroase, o luar care ncotro unii spre zid, iar
alii spre hi. De dup zid se auzeau urlete bestiale,
nfiortoare. Slbaticii care fugeau spre tufiuri fur
ntmpinai de sgeile onchilonilor. Unii dintre ei czur,
iar ceilali o luar la goan pe la marginea poienii,
fugrii de onchiloni.
ndrtul zidului, orice micare ncetase. Cnd vzu c
detaamentele ce veneau din flancuri se apropie,
Amnundak ddu semnalul de atac: detaamentul su
nvli n goan spre grot, strbtnd fia acoperit cu
pietroaie; ctiva rzboinici se luar dup slbaticii care
nu apucar s se ascund n dosul zidului. Cnd
onchilonii condui de Amnundak mai avur vreo
patruzeci de pai pn la zid, se ivir dup grmada de
pietre umerii i capetele slbaticilor, i atacanii fur
primii cu o ploaie de sulie i de pietre; ctiva onchiloni
czur, ns dou focuri trase de la mic distan i
ngrozir pe slbatici, i acetia se ascunser
nspimntai. ntre timp, cele dou detaamente venite

din flancuri nvlir prin deschizturile lsate n zid


lng peretele depresiunii. ncepu lupta corp la corp;
escaladnd zidul, rzboinicii primului detaament se
alturar tovarilor lor. Vampu se aprau slab, deoarece
revolverul lui Ordin bga mereu spaima n ei.
Totul se sfri n cteva minute. Cmpul de lupt era
presrat cu mori i rnii; vreo zece slbatici, care
sriser zidul i ncercaser s fug, fuseser rpui.
Fur ucise i cteva femei, care luptau alturi de brbai.
ntrnd n peter, cltorii vzur c n fundul ei se
grmdiser cteva btrne i vreo treizeci de copii, care
tremurau de fric i ipau ca din gur de arpe.
Onchilonii ncepur s caute n grmad pe copiii rpii,
uor de recunoscut deoarece nu aveau pr pe corp, pielea
lor era de culoare mai deschis, iar la nfiare se
deosebeau de copiii vampu; copiii fur scoi unul cte
unul din acest vlmag de fiine omeneti care se
zbteau, i urlau. Copiii slbaticilor se aprau cu
unghiile i ncercau s mute minile care i apucau; cei
rpii se aflau chiar n mijlocul grmezii, ns ntr-o stare
ngrozitoare aveau urme de lovituri, vnti, semne
lsate de dinii primitoarelor lor gazde. Din treisprezece
copii rpii, nu gsir dect apte fetite i doi biei.
Patru biei lipseau. Turbai de furie, onchilonii scoaser
din peter pe toi bieii slbaticilor vampu i-i
mcelrir; la fel ar fi fcut cu btrnele i cu fetiele,
dac albii nu l-ar fi nduplecat pe Amnundak s opreasc
mcelul.
Cercetnd prin toate ungherele peterii, ei descoperir
n colul cel mai ntunecos o femeie cu minile i

picioarele legate, acoperit cu un morman de blnuri.


Cnd o scoaser la lumin, vzur c e o onchiloan
capturat de vampu nc de la nceputul primverii; biata
femeie era ct pe ce s se nbue sub blnuri. Trupul ei
era plin de vnti de pe urma loviturilor de ciomege i
curele. Venindu-i n fire, ea povesti c era btut i
schingiuit tot timpul, mai ales de femei, care rdeau de
trupul ei fr pr, ca al broatei. Cnd slaul fusese
atacat, btrnele o legar i o ascunser sub blnuri.
n peter mai gsir armele, lucrurile de gospodrie,
mbrcmintea i aternuturile furate de la onchiloni.
Rzboinicii alungar din peter pe btrne i pe fete,
apoi strnser grmad mciucile i suliele slbaticilor
gsite pe cmpul de lupt i le ddur foc. ntre timp,
iscoadele descoperir, n tufiurile din apropierea
peterei, cireada de reni furat; netiind s pasc renii i
neputndu-i mnca pe toi odat, vampu priponir
animalele de tufe, cu curele; lipseau doar civa reni, pe
care probabil i pierduser pe drum sau i mncaser.
ncepuse s se nsereze cnd onchilonii prsir n
sfrit slaul pedepsit, lsnd cadavrele slbaticilor
acolo unde-i prinsese moartea: rniii fuseser strpuni
cu lncile ndat dup cucerirea slaului.
Ducnd cu ei pe cei cinci rzboinici mori i ase grav
rnii, onchilonii pornir spre cas; cei care aveau rni
uoare, printre care i Ordin, lovit la umr de o lance,
mergeau singuri, n mijlocul rzboinicilor, unde se aflau
de asemenea cireada de reni, copiii salvai i avutul care
le fusese furat. Cadavrele i rniii erau dui pe trgi. De
aceea, detaamentul nainta ncet i abia la cderea

nopii ajunse n slaul devastat, unde femeile i primir


cu braele deschise copiii regsii; dar bucuria a patru
dintre ele nu fu deplin. Vzndu-l pe Ordin cu mna
bandajat, Annuir alerg n ntmpinarea lui, cu ochii
plini de lacrimi, i l mbri. ns alt tnr cstorit
din acest sla fu adus acas pe targ, mort.

CIMITIRUL ONCHILONILOR
Aezai n jurul focului, rzboinicii i mprteau
ntre ei, precum i femeilor, impresiile din timpul
marului i luptei, discutnd unele ntmplri, ludnd
care mai de care tunetele i trsnetele oamenilor albi,
datorit crora reuiser s nimiceasc ntreaga aezare
de vampu, cu pierderi foarte mici un onchilon la zece
vampu i s redobndeasc tot ceea ce li se furase. n
luptele de pn atunci proporia era alta un onchilon la
doi sau, n cel mai bun caz, la trei vampu. Acum, avea s
treac mult vreme pn ce slbaticii s se ncumete s-i
mai atace pe onchiloni.
Mai la o parte, n jurul unui foc, edeau cltorii,
Amnundak, Annuir i femeia eliberat. Gorohov i
istorisea lui Annuir peripeiile campaniei.
Goriunov cuta s afle amnunte despre viaa
slbaticilor de la onchiloana care nvase puin graiul
lor. Femeia povesti c n fiecare aezare triete de fapt o
singur familie, cci ntre femei i brbai nu exist
legturi trainice; toate femeile aparin tuturor brbailor,
iar copiii sunt socotii comuni. Se ntmpl uneori ca un
brbat s fug n pdure cu femeia care i-a plcut,
dorind s triasc separat; dar ceilali nu-i ngduie
acest lucru, i pn la urm fugarul este ucis, iar femeia
se ntoarce n peter. Brbaii i petrec viaa vnnd,
mncnd, ori furind diferite arme i unelte mciuci,

sulie, rzuitoare; femeile adun lemne, cur blnurile


cu rzuitoarele, fac curelue, dar ndeobte nu au prea
mult treab: ele stau tolnite ceasuri ntregi lng foc
sau la soare i dormiteaz. Carnea o mnnc de obicei
crud sau foarte puin fript. Dup o vntoare
norocoas, mnnc pn nu mai pot; dac n-au carne,
flmnzesc zile n ir sau dezgroap rdcini din pmnt,
culeg melci, gndaci mai mari sau broate. Dorm toi dea valma n jurul focului, pe blnuri sau pe pmntul gol,
cu o piatr sub cap, cu picioarele spre foc. Dup o
vntoare izbutit i un osp mbelugat, dnuiesc n
jurul focului pn cad n nesimire sau pn se ncaier
din te miri ce. Se tem de nite spirite, cum le numesc ei,
ale pietrelor, pdurilor i apelor, i pentru nimic n lume
un vampu n-ar pleca undeva singur noaptea. Ei i
venereaz pe urs i pe o alt dihanie uria, cu un al
cincilea picior pe cap i nite dini ct toate zilele, pentru
care femeile adun ciuperci i rdcini.
Dup cin, rzboinicii se culcar, iar femeile ncepur
s-i boceasc pe mori, dup cum era ritul; acetia fur
aezai unul lng altul n preajma focului, cu sulie i
arcuri n mini, iar cu scutul pe genunchi. Femeile i
desfcur cozile, i scoaser colierele i brrile i,
ngropndu-i faa n palme, se pornir pe bocit, ludnd
nsuirile minunate ale rzboinicilor czui n lupt; n
timp ce cntau, femeile se legnau nainte i napoi, la
cptiul celui ucis. Crtia i Albu ncepur s le in
isonul, ceea ce le uimi pe femei, care crezur c astfel
aceste istee animale vor s-i exprime comptimirea.
Dup ce i potolir cinii, cltorii adormir legnai de

aceste cntece tnguitoare.


Ca de obicei, dimineaa era o cea deas, prin care
abia strbtea lumina mat a focurilor. ndat ce i
terminar litania, femeile se apucar s gteasc
mncare; onchilonii tiaser zece reni, ca s sature
aceast numeroas oaste. Cnd ceaa se risipi i apru
soarele, veni i amanul urmat de nvcelul su.
Morii fur pui pe trgi i ntreaga oaste porni ncet
prin pdure, spre apus, stpnit de un simtmnt de
adnc reculegere; numai toba din poian nsoea
cortegiul cu sunete rare, prelungi, vestind tuturor
slaurilor nmormntarea rzboinicilor czui n lupt.
Femeile i copiii nu luau parte la acest cortegiu.
Dup ce fcur vreo zece kilometri, ajunser la
marginea de apus a depresiunii, unde n aluviunile de
piatr se afla cimitirul principal al onchilonilor; aici
vzur numeroase morminte, n form de movilie,
alctuite din pietre; n fiecare movilit era nfipt o suli
cu vrful n sus. Movilitele mai vechi se lsar peste
trupurile putrezite, iar suliele stteau strmb sau
czuser; mormintele cele mai vechi nu mai purtau nici
acest semn i pietrele se acoperir cu un strat gros de
licheni.
Lsnd morii la marginea cimitirului, rzboinicii
ncepur s pregteasc mormintele i, dup ce ddur
la o parte pietrele, ei spar gropi lunguiee, cam de un
metru adncime. Cnd mormintele fur gata, aezar
morii cu picioarele spre miazzi i cu minile ntinse dea lungul trupului. Morii aveau ntr-o parte sulia, iar n

cealalt parte, tolba cu sgei; feele lor fur acoperite cu


o bucat de piele, la cpti li se nfipser sulie, i apoi
gropile fur acoperite cu pietrele scoase la sparea
mormintelor. estele i oasele copiilor, gsite n petera
slbaticilor vampu, fur aezate ntr-un singur mormnt
lipsit de orice podoab.
n acest timp amanul, urcat pe un bloc nalt din
mijlocul cimitirului, btea n dairea i bolborosea cu voce
nceat descntece, pentru a alunga pesemne din
preajma mormintelor proaspete spiritele rele care ar fi
putut tulbura linitea celor disprui. Rzboinicii ce nu
luau parte la sparea mormintelor stteau rezemai n
sulie ntr-un cerc larg. Cnd mormintele fur acoperite,
toi rzboinicii ridicar ca un singur om minile spre cer,
apoi i acoperir faa cu ele i scoaser un urlet
tnguitor, prelung, bine cunoscut cltorilor; dar de data
asta, pornit din cinci sute de gtlejuri, rsfrnt pe
peretele depresiunii i repetat de trei ori, urletul produse
o impresie zguduitoare. Apoi, detaamentul se retrase
spre marginea pdurii, unde poposi.
Cltorii profitar de acest prilej pentru a cerceta
marginea depresiunii. Ceaa se risipise, iar soarele de
diminea lumina puternic stncile negre care se ridicau
n chip de terase abrupte, pn la o nlime ameitoare;
sus de tot se vedeau crestele ascuite, n cutele crora
scnteia zpada; de acolo cdeau pe alocuri uvoaie
subiri de ap, formnd cnd i cnd cascade; din
cmpul de zpad se desprindea cte un troian care
ncepuse s se topeasc pe dedesubt, alunecnd pe
povrniuri i, frmindu-se n bulgri, cdea, moale,

cu zgomot nfundat, la poalele peretelui stncos. Pe


aburul cerului pluteau lin doi vulturi, pndind pe terase
vreun miel neprevztor sau, pe aluviuni, vreun pui de
ren rmas n urma cirezii. n vzduh era linite deplin.
Nenumratele movilie, nlate pe acest teren aluvionar
i acoperite cu licheni verzi, galbeni i roii, dintre
uriaul perete negru cu creste albe i fia verde a
pdurii, sub bolta senin a cerului, creau o atmosfer
solemn. Cei disprui prsir pdurile i pajitile unde
triser, iubiser i luptaser, spre a sllui pentru
totdeauna n acest loc de odihn de la marginea
pmntului lor, la umbra stncilor negre, pe care
nchipuirea spa involuntar o inscripie cu litere de foc:
Aici este mpria linitii venice.
La poalele peretelui stncos, n faa cimitirului,
cltorii zrir o peter, a crei intrare era nchis de un
bloc mare de piatr. Amnundak le spuse c odinioar n
aceast peter trise o hoard numeroas de vampu.
Aici se dduse o btlie mare, n care czuser muli
onchiloni. Hoarda fusese nimicit pn la ultimul om i
aluviunile din apropierea peterii fuseser alese ca loc
pentru cimitir, deoarece onchilonii rmai n viat nu
luau cu ei dect pe rnii. De atunci, toi rzboinicii
czui n luptele cu vampu erau nmormntai n acest
cimitir.
Iat, oameni albi ncheie Amnundak, artnd
numeroasele movilite ale mormintelor, iat ci
rzboinici curajoi din neamul nostru au fost rpui de
vampu. Acum vei nelege de ce i urm att de aprig. Nu
vom putea tri linitii atta vreme ct mcar un singur

vampu va mai rmne n viat.


n peter se vedeau pretutindeni oase i este de om,
aproape putrezite; odinioar, cnd dup izbnd
onchilonii lsau n peter leurile slbaticilor vampu,
ursii, lupii i vulturii se osptau aici copios. Judecnd
dup starea oaselor, aceasta se petrecuse cu veacuri n
urm, multe oase se prefceau n pulbere ndat ce le
atingeai. ns vrfurile de silex ale sulielor, rzuitoarele,
cuitele mprtiate peste tot n jur se pstraser bine, i
cltorii strnser o adevrat colecie de asemenea
obiecte ale omului primitiv. Aadar, petera era, s-ar
putea spune, un al doilea cimitir, ns un cimitir
sumbru, ascuns ntr-un semintuneric umed sub bolta
scund, nnegrit de focurile ce arseser aici ani
ndelungai.
Pe cnd cercetau petera, cltorii se gndeau ct de
grea era viaa acestor primitivi, jumtate oameni
jumtate animale, care luptau pentru existen cu cele
mai rudimentare arme, cnd rbdnd de foame, cnd
mbuibndu-se cu o prad bogat i aidoma fiarelor; ei se
adposteau
de
frig
prin
caverne
ntunecoase,
ncierndu-se pentru ele cu ursul cel fioros, cu hiena
peterilor; n timpul nesfritei nopi polare, ei tremurau
sub blnuri aspre, lucrate rudimentar, i-i omorau
timpul mncnd, dormind sau cioplind cremenea pentru
unelte. ntre traiul lor i al onchilonilor era o deosebire
vdit. Dei oameni din epocile de piatr, onchilonii erau
mult superiori slbaticilor vampu, duceau o via mai
fericit, mai plin de bucurii, aveau mbrcminte,
obiecte casnice, datini, srbtori, iar viaa lor se

desfura n mijlocul pdurilor i pajitelor, n locuine


mai luminoase, mai clduroase; ei tiau s-i
pregteasc o hran mai variat, s prelucreze oasele i
pieile, aveau cirezi de reni domestici. Comparnd
nfiarea onchilonilor cu nfiarea slbaticilor vampu,
n deosebi n ceea ce privete conformaia craniului, i
puteai da seama ct de mult progresase omenirea n cele
cteva zeci de mii de ani care despart perioada neolitic
de cea paleolitic.
n ara lui Sannikov, o bucat de pmnt izolat,
desprit de restul lumii prin gheuri nesfrite,
supravietuiser att unele animale care n alte pri
dispruser sau fuseser nimicite, ct i omul primitiv a
crui dezvoltare se oprise pe o treapt inferioar,
deoarece nu mai existau niciun fel de legturi cu celelalte
regiuni ale globului, unde totul se afla n continu
prefacere i dezvoltare. Condiiile n care triau vampu
erau aceleai ca i n vremurile de demult, cnd acest
inut se desprise de continent i fusese prins ntr-o
ching de ghea; clima nu se schimbase nici ea, hran
era din belug, i pn la venirea onchilonilor nu existase
aici niciun factor care s stimuleze apariia unui mod de
viat mai naintat.
Cltorii aflar de la Amnundak c vampu nvaser
unele lucruri de la onchiloni; nainte, ei nu cunoteau
nici mcar focul i petreceau iarna n apropierea
izvoarelor termale, unde construiau adposturi din
pietroaie, pe care le grmdeau unele peste altele.
nvtnd s aprind focul, ei ncepuser s-i petreac
iernile n peteri, fiind astfel mai bine ferii de ger i

zpad. Vampu frigeau acum carnea, dei o mncau i


crud, ei ciopleau din lemn strchini rudimentare, iar
blnurile le foseau cu ajutorul cureluelor, fcndu-i
nvelitori, ube pentru zilele friguroase; vrfurile sulielor
le fceau i din oase, dei preferau vrfuri de silex care
erau mai tari.
ntrebat de Ordin de unde iau vampu cremenea pentru
unelte, Amnundak nu tiu s-i rspund. Onchilonii nu
cunoteau focul; ei foloseau sau oase, sau incluziuni de
form amigdaloid, de calcedonie, agat ori carneol, pe
care le gseau n rocile de bazalt de la marginea
depresiunii. Vrfurile din acest material pentru sulie i
sgei se lucrau anevoie. De aceea, onchilonii le
confecionau numai n timpul ndelungatei nopi polare,
n bordeie, la lumina focului. n bazalt nu exista
cremene. Se putea presupune deci c undeva, pe
teritoriul slbaticilor vampu, n rpele periferice, se
gsesc i alte roci, ca, de pild, calcar ori cret, ce conin
adeseori silex. Aceast mprejurare constituia, deci, un
ndemn pentru o nou expediie, de data asta n adncul
inutului locuit de slbaticii vampu.
Dup ce terminar cercetarea peterii, cltorii i
Amnundak se alturar restului detaamentului;
rzboinicii fur lsai s plece la slaurile lor, i o parte
dintre ei o luar pe diferite poteci; alii ns, care locuiau
mai ctre miazzi, pornir mpreun cu Amnundak pe
drumul ce erpuia pe lng marginea depresiunii.
Cltorii profitar de acest prilej, ca s cerceteze noi
locuri. Dei monoton n genere, drumul prezenta unele
particulariti: uneori, rpa cobora de la o nlime

ameitoare, ca un perete aproape vertical, la poalele


cruia se aflau troiene de zpad ce se topeau, troiene
rennoite mereu de avalane nu prea mari, rostogolite de
sus; alteori, rpa se mprea n terase de nlimi
diferite, unde se adposteau oi slbatice de munte, pe
care cltorii le zreau cnd i cnd: n sfrit, alteori
peretele era tiat de cte o vgun ngust, ca un
coridor ntunecos ntre dou ziduri povrnite, ntre stnci
ascuite, roase de ap i de vnt, care aminteau chipuri
fanteziste de oameni i animale. n aceste vguni nu
puteau ajunge dect oile slbatice de stnc, deoarece
oamenilor le era cu neputin s se caere pn la ele. Pe
alocuri se conturau amenintoare masive groase de
piatr, ca un pntec umflat de balaur; apa se rostogolea
de pe ele n uvoaie subiri. ntr-un loc, la o nlime de
cteva sute de metri, din deschiztura ce se csca n
peretele abrupt, nea ca un arc argintiu un uvoi de
ap alimentat de zpezile de pe culmi, apoi, ca o pulbere
care cdea pe pietrele aluviunii. Pretutindeni era bazalt i
iari bazalt cnd compact, cnd spongios ca lava,
cnd zguros sau plin de incluziuni de form amigdaloid,
de diferite culori, att de preuite de onchiloni, care
fceau din ele podoabe pentru femei ori le foloseau la
furirea armelor i uneltelor.
n alt loc, la vreo dou sute de metri nlime, Gorohov
zri o oaie slbatic ce se oprise pe o teras ngust,
conturndu-se clar pe fondul ntunecat al peretelui de
piatr; animalul se simea n deplin siguran i nu se
temea de vieuitoarele bipede care se aflau jos de tot, la
poalele peretelui.

Care dintre rzboinicii ti e n stare s rpun oaia


aceea cu sgeat? ntreb Gorohov
Amnundak cltin din cap i spuse:
Sgeile noastre nu pot ajunge pn acolo.
Trsnetele noastre ajung. O vom dobor, ca s avem
carne de oaie la cin.
Amnundak msur din ochi distana i cltin
nencreztor din cap.
Acum, Nikita, dac te-ai ludat, s nu te faci de rs
n faa onchilonilor l ndemn Goriunov.
Gorohov i ncrc puca tip Berdan, se ls ntr-un
genunchi i, pentru mai mult siguran, propti eava
armei n crcana unei tufe. De departe, oaia prea o pat
brun; nu era uor s-o nimereti. Ateptnd, Amnundak
i rzboinicii se strnser roat n jurul trgtorului.
Iakutul ochi cu mare bgare de seam. n sfrit,
detuntura bubui i stncile o repetar de cteva ori.
Oaia se cltin, fcu o sritur nainte i se rostogoli de
pe teras. Ea se prbui ca un bolovan, izbindu-se cu
coarnele de vrfurile stncilor, care o respingeau ca pe o
minge; coarnele-i uriae i picioarele ndoite se roteau n
aer; n sfrit, animalul ajunse la poalele peretelui
stncos. Onchilonii ncepur s strige i se duser n
fug s aduc prada.
Trsnetul albilor lovete departe, nimic nu-i poate
scpa! spuse Amnundak. Dac onchilonii ar avea zece
trsnete ca acesta, nainte ca soarele s se ascund
pentru iarn, n ara noastr n-ar mai rmne picior de
vampu.
Pe drum, din detaament se desprindeau plcuri,

plcuri de rzboinici care o luau prin pdure, spre


slaurile lor; n sfrit plec i ultimul grup, i dup ce
lsar n urm i bordeiul amanului, cruia i druir
capul oaiei, cltorii ajunser n poiana unde se afla casa
lor. Annuir i nsoise tot timpul, dar cnd intrar n
poian, ea fugi nainte, ca s-i ntmpine brbatul n
pragul bordeiului, mpreun cu celelalte femei, cci aa
cerea obiceiul acestui popor.

LA VNTOARE DE VNTORI
Cltorii petrecur mai mult de o sptmn n
bordeiul lor, odihnindu-se dup istovitoarea expediie
mpotriva slbaticilor vampu i nvnd limba
onchilonilor: stnd de vorb cu femeile, ei nvtar uor
leciile n jurul focului, i cu o ceac de ceai n mn
sau cu o pip ntre dini, leciile acestea se transformau
n ore de veselie, cu glume i rsete; la rndul lor, femeile
nvau s vorbeasc rusete i, pn la sfritul
sptmnii, locuitorii bordeiului se nelegeau destul de
bine. Atras de rsetele ce rsunau n bordei, Amnundak
vizita deseori pe cltorii albi, dar n prezenta sa femeile
deveneau sobre, iar cltorii se strduiau i ei s nu-i
tirbeasc prestigiul.
Era la nceputul lunii iunie; soarele nu mai scpta de
fel. Cobornd pe la miezul nopii, spre extremitatea
nordic a depresiunii, el disprea doar pentru vreo dou
ore dup o perdea de nori albi sau de cea deas, i
atunci se lsa amurgul. De obicei, la ora aceea, cltorii
dormeau. Odat, ns, ieind din bordei, Goriunov
observ fenomenul i-i strig tovarii.
ntrebndu-le pe femei, ei aflar c acest fenomen este
constant, deoarece acolo ies aburi din pmnt ca din
vasul n care fierbe supa sau ca din ceainic, explicar
ele. Se nelege c fenomenul i mir pe cltori, i ei
hotrr s ptrund neaprat n inutul slbaticilor

vampu, ca s afle ce se petrece acolo.


Mai nti ns trebuiau s se duc la campament s
vad cum mai stau lucrurile i ce face Nikiforov; la
aceast expediie luar parte toi cei din bordei, afar de
Annuen, care rmase acas. Dei singur, Nikiforov nu se
plictisea; el ngrijea de cini, de hrana lor, pregtea
lemne i carne pentru iarn, iar cnd soarele ncepea s
nclzeasc, punea la uscat carnea, pe care o tia n felii
i o atrna pe arcane de piele. Trebuia ns s pzeasc
carnea att de cinii pe care ziua i lsa slobozi, ct i de
psrile rpitoare. Adeseori, cazacul se distra dobornd
cte un vultur prea ndrzne care venea s fure carne;
astfel, pasrea ajungea i ea pe arcan, fiind o hran bun
pentru cini. Troienele de zpad se lsau mereu,
nghend la suprafa, nct urcuul pe ele nu mai era
cu putin dect pe treptele fcute n ghea. Harnicul
cazac spase cteva trepte i din cnd n cnd se suia pe
creast ca s cerceteze marea. n cele treizeci de zile de
cnd cltorii se aflau n ara lui Sannikov, nfiarea
mrii se schimbase mult; ntinderea de ap nengheat
se mrise, apropiindu-se att de mult, nct se desluea
bine de tot. Adesea era nvluit de cea, dar n zilele
senine sau cnd btea vntul ceaa se mprtia, i
departe, n zare, se vedea insula Kotelni acoperit nc
de zpad. Doar pe alocuri se conturau, ca nite pete
negre, suprafeele unde omtul se topise.
Urcndu-se pe nlimi, femeile, care nu vzuser
niciodat mprejurimile inutului lor, fur ngrozite de
pustiul de ghea i nea, care se aternea n faa lor, n
mreia sa copleitoare, i comptimeau pe oamenii albi,

care i petrec mai tot anul printre zpezi.


De aceea sntei att de albi, hotrr ele.
Ce zici, Annuir, mergi cu mine spre miazzi, cnd
voi pleca din ara voastr? ntreb Ordin.
Annuir ddu din cap cu hotrre.
Nu, acolo e prea frig, nicieri nu vezi dect zpad i
ghea. Ia te uit la noi e cald, e var, iar acolo e iarn.
Atunci voi pleca fr tine i vei rmne vduv.
Nu, n-ai s pleci! Vei rmne la noi cu toii. Aa a
spus Amnundak. i voi ai fgduit.
Nu sttur mult vreme pe creast; vntul destul de
tios, care sufla dinspre ntinderile de ghea, prea
foarte rece femeilor, care erau mbrcate uor. Ele fur
bucuroase cnd se vzur jos, lng foc, unde petrecur
i noaptea. n semn de mulumire pentru faptul c i
ntovriser pn la troiene, cltorii druir femeilor
mrgele i oglinjoare, pe care le gsir printre lucrurile
lsate la campament.
Luar cu ei i alte obiecte asemntoare pe care le
aduseser de pe continent, pentru eventualitatea c i-ar
gsi pe onchiloni. Ei hotrr s druiasc obiectele celor
din bordeiul lui Amnundak. Mrgelele, oglinjoarele, acele,
nasturii lucioi, panglicele de culori vii, inelele i cerceii
de aram cu pietre false i un colier de corali destinat
soiei efului trebuiau s strneasc entuziasmul
onchilonilor, iar cteva cuite, un topor i un ferstru
nu puteau dect s-i bucure pe brbai i s-l ndemne
pe Amnundak s le dea o escort de ndejde, pentru
expediia pe care aveau de gnd s-o ntreprind n inima
inutului locuit de vampu.

ntori n sla, ei mai statur acolo trei zile i dup


discuii ndelungate l nduplecar pe Amnundak s
ncuviineze expediia ce urmau s-o fac n regiunea de
miaznoapte a depresiunii.
Dei trsnetele voastre rpun fr gre i psrile, i
fiarele, i oamenii, spuse eful, vampu sunt foarte
vicleni i v pot ntinde o curs sau v pot ataca noaptea
pe cea. De aceea vei fi nsoii de doisprezece rzboinici
tineri, dintre cei mai destoinici, care v vor pzi cnd
dormii, v vor duce lucrurile i v vor cluzi pe
drumuri sigure.
A doua zi, grupul alctuit din aptesprezece oameni
narmai pn n dini porni la drum. Annuir reui s-l
conving pe Ordin s-o ia cu el. Ea se narm cu o suli
i un arc cu sgei, fr s in seama de glumele
rutcioase ale onchiloanelor i nici de spusele celor care
ncercau s-o sperie. Annuir era dornic s vad locuri
noi, iar Ordin avea de gnd s-o deprind cu cltoriile, ca
s-o poat lua cu el pe continent, cci inea la ea. La
rndu-i, Annuir l iubea nespus de mult.
n prima zi, merser pn la slaul devastat de
vampu. Bordeiul fusese refcut i viaa reintrase n
fgaul ei obinuit. Femeile trebluiau n gospodrie,
copiii zburdau i se zbenguiau, dar nicieri nu vedeai
btrni sau btrne. Vampu i exterminaser. Mncar
n acest sla, iar n zori plecar mai departe, spre
miaznoapte. Poienile cu lacuri alternau cu locuri
mpdurite. Pdurea devenea ns tot mai rar, iar
slbticiunile se mpuinau mereu. Noaptea poposir
ntr-o poian, pe malul unui lac, n mijlocul cruia se

ridica din zece n zece minute o movili de aburi. Apa


era att de cald, nct cltorii nu scpar prilejul s
fac o baie n lege. n timp ce rzboinicii le aprindeau
focul i tiau carne pentru cin cltorii se deprtar
puin de locul de popas, se dezbrcar repede i se
aruncar n ap. Plescitul apei atrase atenia
rzboinicilor, care srir ngrozii n picioare. Dei ei nu
se fereau de ap cu atta strnicie ca mongolii,
bunoar, care nu se spal niciodat, totui, ca i alte
popoare din inuturile nordice, unde apa este prea rece,
ei nu se mbiau. De aceea crezur c vrjitorii albi, dai
n grija lor, aveau de gnd s dispar, prefcndu-se n
peti sau foci.
Annu, strigar ei, ia seama, brbatul tu i
ceilali vrjitori vor dispare pe dat, s-au bgat n lac!
Annuir, care tocmai gtea mncarea, sri ca ars i o
lu la fug spre mal, urmat de toi onchilonii. Cltorii
erau n ap i notau. Nu li se vedea dect capul.
Ia te uit, s-au prefcut n foci! ipau onchilonii
adunai pe mal.
Dar Annuir, care ntre timp se mai civilizase, dup ce i
trecu prima spaim, se liniti: ea recunoscu faa lui
Ordin i ncepu s rd de onchiloni. De altfel, pe acetia
i atepta o surpriz i mai mare. Cnd cltorii ieir din
ap i frecndu-i corpul i capul ncepur s se acopere
cu o spum alb ca zpada, rzboinicii, care nu mai
vzuser pn atunci spun, rmaser uluii.
Privii, privii, apa nghea pe aceti vrjitori i se
preface n zpad! spuneau onchilonii.
i de data asta Annuir, care i ea ntrebuina spun, i

liniti, explicndu-le cum stau lucrurile. Dar onchilonilor


le veni inima la loc abia cnd oamenii albi se mbrcar
i se ntoarser la foc. Aici. rzboinicii i priveau cu coada
ochiului, ca s se ncredineze dac nu cumva se
petrecuse cu ei vreo schimbare.
n timp ce brbaii mncau, Annuir lu spunul i
ddu fuga s se imbieze i ea, deprtndu-se de locul de
popas. Dar cum nu tia s noate, nu naint prea mult
n lac i se spl lng mal. La ntoarcere, rzboinicii o
luar n zeflemea.
Te-ai dat cu zpad ca s devii alb ca brbatul tu!
Nu i-a fost team s intri n lac, unde spiritul apei putea
s te apuce de picioare i s te trag la fund. Afl ns c
tot neagr ai rmas! glumeau onchilonii.
Mai trziu, Annuir i-a mrturisit lui Ordin c a
tremurat de fric tot timpul ct a stat n ap; i era team
c cineva o va apuca de picioare i o va trage la fund. Ea
credea, ca toate onchiloanele, n spiritele rele care triesc
n ap, n pduri, n peteri, precum i n spiritele ceii i
ale viscolului. Numai dorina de a-l imita n toate pe
Ordin, o fcuse s intre n ap.
Alt dat am s merg cu tine n ap. Va trebui ns
s-mi ari cum faci de noi ca foca, spuse Annuir.
Noaptea, doi rzboinici priveghear cu rndul
mpreun cu Crtia i Albu, care se mprieteniser cu
onchilonii, cci acetia le ddeau oase i carne.
Rzboinicii preuiau mult agerimea cinilor i nu-i
ascundeau prerea de ru c strmoii lor nu luaser de
la ciucci cteva animale ca acestea.
Oare onchilonii n-ar putea prinde i domestici pui

de lup? ntreb Gorohov.


Lupul nu poate fi domesticit niciodat, i explic
Goriunov. Altceva dac prinzi o lupoaic i o mperechezi
cu cinii notri. Din pcate, noi nu avem cele.
Onchilonii nu se artar prea convini, dar spuser
totui c nu-i chiar att de greu s prinzi un lup.
Mai merser o zi spre nord; pdurea devenea tot mai
scund i mai rar, iarba din poieni mai srac; cnd i
cnd se zreau boi sau cai care erau foarte prevztori:
urmrii de vampu, ei se obinuiser s se fereasc de
oameni. n schimb ntlneau mai des rinoceri, de care
vampu aveau o adevrat groaz i care nici nu se
sinchiseau de sulie i mciuci.
Spre sear ajunser la marginea unei poieni. Iscoadele
care mergeau nainte, nsoite de cini, oprir grupul,
aducnd vestea c au zrit nite vampu. Cltorii se
aezar la pnd n tufele de la marginea poienii.
n poian pteau civa boi; unul dintre ei sttea mai
la o parte i dormita rumegnd.
Din spate, trndu-se ncet pe iarb, se apropiau vreo
cinci-ase vampu.
Slbaticul aflat n frunte se furi pn la vreo
douzeci de pai de animal, apoi sri repede n picioare i
arunc, una dup alta, dou sulie; ceilali se scular i
ei, venind din ambele pri, i ridicar suliele gata de
atac. O suli nimerise n oldul animalului i se
nfipsese n piele; boul rgea de spaim i de durere i,
zrindu-i dumanii, se npusti asupra lor cu capul n
pmnt i cu coarnele sale uriae nainte. Vampu srir
n lturi i animalul trecu ca fulgerul pe lng ei, primind

n coast o alt lovitur de suli; se vede c vrfurile de


silex nu intrau prea adnc n pielea groas a animalului,
deoarece suliele cdeau ndat la pmnt. Turbat de
furie, animalul se ntoarse, ajunse din urm pe unul din
vntori i, izbindu-l cu capul, l zvrli n aer; ceilali
slbatici ns i aruncar din nou suliele, abtnd astfel
atenia boului de la omul care zcea la pmnt.
Vzndu-se ncolit, fiara se ls pguba i porni n
goan dup restul cirezii; vampu se luar dup el i, dei
erau foarte iui de picioare, rmaser ndat n urm;
animalul care alerga ca fulgerul nici nu se sinchisea de
cele cteva sulie pe care le aruncaser slbaticii
Nu le-a mers de data asta! spuse Goriunov. i acum
hai s doborm boul sub ochii lor, dar, firete, nu pentru
ei.
Animalul ajunsese cam la vreo dou sute de pai de
grupul ce sttea la pnd, urmat la treizeci de pai de cei
patru slbatici. Al cincilea rmsese acolo unde czuse.
Vampu fceau pai uriai, alergnd cu trupul aplecat
mult nainte; laele le fluturau n vnt; fiecare inea n
mn o suli. Ei trgeau ndejdea c, pierznd mult
snge, boul va slbi i astfel l vor ajunge din urm.
Deodat, pe cnd gonea mai tare, animalul se prbui.
Alergnd, n plin urmrire, vampu nu auzir detuntura
ori nu neleseser ce se ntmplase. Fapt e c, scond
urlete de triumf, ei nconjurar animalul dobort i
ncepur s joace n jurul su dansul rzboinic al
victoriei.
Hai s-i speriem, spuse Ordin. Altfel, s-a zis cu
carnea noastr.

i de altfel trebuie curit drumul spre nord, iar


slbaticii trebuie silii s-i ia tlpia spre peterile lor.
Gorohov duse arma la ochi i trase. La nceput, vampu
rmaser pironii locului, apoi, urlnd de groaz, fcur
cale ntoars. Slbaticul pe care boul l trntise la
prnnt se scul i el i, chioptnd, porni ontc,
ontc, dup ceilali. Onchilonii nvlir ndat n
poian, scond strigtul lor de rzboi, pentru ca n
mintea slbaticilor detuntura s se asocieze cu acest
strigt.
Vom nnopta aici! hotr Goriunov. Ia uite ct
mncare avem aici. Vampu nu vor ndrzni s se
napoieze.
n timp ce onchilonii cspeau boul, cltorii
descoperir n mijlocul poienii un mic lac, sau mai
curnd un iaz, a crui ap cldicic nu se scurgea pe
nicieri. Malurile sale erau abrupte i lacul prea foarte
adnc. Se hotrr s poposeasc aici. Ei luar cteva
hlci de carne i lsar restul prad vulturilor i lupilor.
Aprinser apoi focul i ncepur s pregteasc cina.
Ordin lu ceaunul i se duse la lac s aduc ap. Fu
nevoit ns s se ntind pe pmnt, deoarece nivelul
apei era foarte sczut. i iat c, aplecndu-i mna n
care inea ceaunul, observ c apa parc urc spre el;
Ordin ncepu s ridice ncet ceaunul, dar apa urca tot
mai sus, ca tras de un magnet.
Apa se ridica ntr-una, pn ce n sfrit ajunse la
nivelul malului.
Se revars lacul! exclam Ordin, srind n picioare.
La strigtele sale, toi venir n fug i privir uimii

cum crete nivelul lacului.


Eu zic s ne strngem calabalcul i s-o tergem,
spuse Kosteakov.
Onchilonii ncepur s uoteasc ntre ei i priveau
apa cu o spaim superstiioas ateptndu-se s apar
dintr-o clip ntr-alta capul vreunui balaur. Faa lui
Annuir exprimase cnd team, cnd veselie, cci
privindu-l pe Ordin l vzu zmbind. Ea se obinuise cu
gndul c oamenii albi tiu totul, se pricep la orice i nu
se tem de nimic.
Dar onchilonii nu apucar s-o ia la goan, c apa
lacului ncepu s coboare domol, i dup citeva minute
ajunse la nivelul dinainte; Gorohov rsufl uurat.
S-a dus napoi la fund, s-a speriat pesemne! spuse
el.
Ordin, Goriunov i Kosteakov fcur mare haz; ei i
ddur seama c acesta era un lac cu alimentare
subteran; se vede c n fundul lacului se afla un co
vulcanic, adnc, plin de ap; din cnd n cnd, aburii i
gazele ridicau apa, dar apoi gsind o ieire printr-o
crptur lateral, nu mai rbufneau din ap, ca n alte
lacuri; de aceea, nivelul apei scdea iari. Nu le
rmnea
dect
s
urmreasc
periodicitatea
fenomenului, ca s se ncredineze c explicaia lor este
just. Ordin scoase ceasul.
Abia acum neleg cum beau animalele ap din acest
lac, spuse Goriunov. Ele ateapt pn ce apa ajunge la
margine.
i eu am fost nedumerit cnd am vzut malurile
abrupte i niciun cobor bttorit de animale, zise

Ordin.
Cred c uneori se ntmpl ca vreo slbticiune s
nu apuce s-i astmpere setea, i apa i fuge de sub
nas! i-atunci, stai i ateapt pn se ridic iari!
Ateptarea dur destul de mult; avur timpul s-i
pregteasc cina i s mnnce. n sfrit, apa ncepu
din nou s se ridice; se scursese ntre timp aproape un
ceas.
ndat ce soarele scpt dup perdeaua de aburi din
partea de nord a depresiunii, nvli de acolo o cea
deas. Se fcu aproape ntuneric. Dar cltorii aveau
lemne destule i lng foc era cald i lumin. Ei
discutar despre lacurile din acest inut ciudat, cu
erupiile lor periodice, pe care onchilonii le puneau pe
seama spiritelor apei. De la ei, cltorii aflar c n
partea de miaznoapte se afl valea Celor o mie de
fumuri, unde iese fum de pretutindeni, iar pmntul
este att de fierbinte, nct i frige tlpile i prin
nclminte. Ei nu fuseser acolo, dar repetau cele
auzite de la btrnii care n tineree participaser la o
expediie mpotriva slbaticilor vampu, ntreprins de
bunicul lui Amnundak.
nainte vreme, vampu petreceau iarna n aceast vale.
Conversaia lor fu ntrerupt de un urlet prelung care
rsun n pdure; cinii rspunser ltrnd cu furie.
Prin apropiere se afl lupi; au simit pesemne hoitul,
spuse Gorohov. Avem prilejul s punem mna pe o
lupoaic sau chiar pe dou, se bucur Gorohov.
Onchilonii spuneau c acest lucru n-ar fi prea greu, n
nopile de iarn ei vneaz lupii care dau trcoale

cirezilor de reni. Vntoarea se face cu hitai purttori


de fclii. Cltorii hotrr s prind o lupoaic cu
ajutorul unei plase mpletite din curelue subiri, pe care
onchilonii o foloseau de obicei la vntoarea de gte
nprlite. Pornir s se pregteasc de hituire. Din
grmada de lemne pregtit pentru noapte, ei aleser
cteva trunchiuri de zade tinere, uscate i pline de
rin, le rupser n buci lungi de o jumtate metru i
le prinser de sulie; pregtir astfel fclii pentru toi
vntorii i le puser pe foc. ntre timp, lupii se
grmdir lng resturile boului. Din cnd n cnd se
auzea mritul i schellitul fiarelor ori pritul oaselor;
haita nfuleca de zor, la adpostul ntunericului.
Cnd lemnele luar foc, onchilonii i cltorii, innd
ntr-o mn o fclie, iar n cealalt mn sulia sau
puca, nconjurar ntr-o clip locul praznicului i apoi,
nclinnd tortele pn aproape de pmnt i legnnduse la stnga i la dreapta, ncepur s se apropie de
centrul cercului unde se aflau lupii. Dihniile se vzur
prinse ntr-un cerc mictor de foc. n curnd vntorii
zrir prin pcl cteva fiare cenuii ce se mbulzeau
lng hoit; cu cozile ntre picioare i dinii rnjii, lupii
stteau buimcii n teribilul inel de foc care se strngea
mereu, fr a gsi nicio porti de scpare. Fiarele
ncepur s urle, s se zbat, srind unele peste altele, i
n sfrit, nnebunite de spaim, se npustir cte dou,
cte trei n diferite direcii.
Puini lupi reuir s scape; dibaci, onchilonii i
strpungeau cu suliele sau, lovindu-i peste bot cu
fcliile, i goneau ndrt. Un rzboinic reuise s arunce

plasa asupra unei lupoaice care se zbtea din rsputeri


s scape; ea se ncurca ns tot mai ru i la urm nu
mai putu face nicio micare. Lupii rmai n via se
ngrmdir din nou lng strv. Tremurnd, lipindu-se
unul de altul, clnnind din dini, dihniile nu mai
ncercau s fug. Din cteva mpucturi fur ucise.
Apoi, luminnd cu fcliile, onchilonii uciser i lupii
rnii, care zceau n jur; printre ei mai descoperir o
lupoaic; i nfurar capul cu o hain i dup ce i
legar cele patru picioare la un loc, o pornir cu ea
atrnat pe o suli.
Vntorii adunar toi lupii, unsprezece la numr, i se
ntoarser la foc, unde ncepur s-i jupoaie.
Pentru fiecare din lupoaicele prinse, btur n pmnt
cte trei rui. De doi rui legar cu curele picioarele
din fa i din spate ale dihaniei, iar de al treilea gtul
ei, astfel ca ea s nu poat ajunge curelele cu dinii i s
le road. Dup aceast original vntoare, oamenii se
culcar n jurul focului, punnd ca de obicei sentinel,
cu misiunea de a supraveghea lupoaicele i de a le apra
de Crtia i Albu, cci cinii nu se astmprau nicio
clip, dornici s se rfuiasc cu nverunaii lor dumani.

VALEA CELOR O MIE DE FUMURI


Dimineaa cnd se scular era o cea deas, s-o tai cu
cuitul. n timp ce mncau, se sftuir cum s duc
lupoaicele; unii propuneau s fie purtate n spate, cu
rndul, alii spuneau c ar fi mai bine s le duc pe trgi
fcute din pielea boului rpus. Ar fi fost mai simplu s le
sileasc s mearg cu propriile lor picioare, dar cltorii
nu aveau nici lanuri i nici srm, ca s fac o leas
care s reziste dinilor lor ascuii.
n cele din urm gsir soluia; confecionar nite
zgrzi late de piele i nite botnie; zgrzile le legar de
vergeaua de la puca lui Gorohov, iar n mijlocul vergelei
fixar o curea. n felul acesta lupoaicele mergeau alturi,
ca boii la jug; un onchilon inea cureaua, iar altul mna
lupoaicele de la spate. La nceput, dihniile se
mpotrivir, proptindu-se n cele patru labe i se culcar
la pmnt; dar dup ce cltorii lsar cinii s le mute
de spinare de cteva ori, fiarele se resemnar i, cu coada
ntre picioare, i urmar de voie, de nevoie, pe oameni.
Cnd ceaa se mai risipi, pornir spre nord. Vegetaia
devenea tot mai srac; strbteau fii ntregi de pdure
uscat, scund, dar btrn; n poieni, suprafeele
acoperite cu o iarb rar alternau cu ntinderi golae de
bazalt alterat. Dup civa kilometri ddur de o
crptur din care se nla o dr subire de fum.

Aplecndu-se, Ordin apropie mna de crptur, dar o


trase repede napoi, att de fierbinte era aburul care
ieea din adnc. Cu ct naintau, ntlneau mai multe
crpturi, iar aburul devenea tot mai arztor; cltorii
aveau impresia c intraser ntr-o baie bine nclzit, mai
ales c aburii nvluiau mprejurimile ntr-o pcl
alburie. Onchilonii i lepdaser de mult straiele i
mergeau goi pn la bru; cltorii le urmar curnd
pilda. Pn la urm, Annuir i scoase i ea
mbrcmintea, rmnnd numai cu centura, invocnd
oarecum stnjenit, drept scuz, faptul c aici e cald ca
n cas atunci cnd focul arde cu vlvti.
La un moment dat observar c ntr-un loc ceaa era
mai deas. Cnd ajunser acolo constatar c din cteva
crpturi nvleau vltuci de aburi cu un zgomot
asemntor unui uierat slab sau unei respiraii grele.
Iat nite adevrate fumarole1! exclam Ordin.
Pe msur ce naintau, ntlneau tot mai des asemenea
crpturi mprtiate pe suprafaa gola, mamelonar,
de lav neagr. Prea c n adnc pmntul arde
nbuit i fumeg; prin tlpile nclmintei simeau
fierbineala solului.
Dup ce fcur vreo doi kilometri prin aceast regiune
i se oprir s se mai odihneasc, rmaser uimii de
tabloul ce li se nfia ochilor. Din toate prile nvleau
din pmnt vltuci de aburi, care asemenea unor
coloane crlionate se ridicau n vzduh, pn n naltul
1 Fumarole uvoaie de gaze i aburi, ce ies din pmnt pe ostiele i n
mprejurimile vulcanilor activi, precum i din puhoaiele de lav n curs de rcire,
iar adeseori din craterele vulcanilor stini. (Nota red. ruse.)

cerului, unde razele piezie ale soarelui iscau crmpeie


de curcubeu. Prea c iese fum din nenumratele couri
ale unui ora nevzut, ntr-o zi de iarn, senin, linitit
i geroas. Spre apus, miaznoapte i rsrit, n spaiile
dintre coloanele albe, se zreau sumbre coastele
prpstioase de la marginile depresiunii, de care i
despreau vreo cinci-ase kilometri. Ici-colo se vedeau
contururile unor piscuri ascuite cu fii sau pete de
zpad, care scnteiau n razele soarelui. Albul omtului
sau al coloanelor de aburi contrasta cu negrul sumbru al
rpelor i solului de bazalt, alctuind o ngemnare
nemaivzut a acestor dou culori potrivnice.
Adeseori, linitea era tulburat de uierturi ascuite
ce se auzeau din vreo crptur.
Ne aflm ntr-un pustiu negru, fumegnd! exclam
Goriunov.
Aadar, asta-i Valea celor o mie de fumuri! zise
Ordin.
Slaul spiritelor rele! adug mai marele
onchilonilor. Focurile lor din peterile subterane scot
fum.
Membrii expediiei contemplau acest tablou, rar
ntlnit, cu simminte diferite: albii cu interes,
btinaii cu o team superstiioas. ntr-un loc
observar o coloan mai groas de aburi. Cnd se
apropiar, vzur c ea se nal dintr-un mic iaz, cu un
diametru de numai ase metri, n care apa clocotea ca
ntr-un cazan.
Goriunov scoase din traist o bucat de carne crud, o
prinse de captul curelei i o cufund n ap. Sltat de

uvoaiele de ap clocotit, carnea se nvrtea, se


scufunda, aprea din nou i n cteva minute fu fiart.
Minunat loc pentru nnoptat! remarc Ordin.
Lemnele ne lipsesc, dar avem un cazan n care ne putem
fierbe hrana i de unde putem lua ap fierbinte pentru
ceai.
Urmndu-i drumul spre nord, mai ntlnir cteva
lacuri clocotitoare de dimensiuni diferite, dar nu prea
mari. Lacurile cele mai mici, cu un diametru de unu-doi
metri, fierbeau linitit; la suprafaa lor se sprgeau o
puzderie de bicue. Lacurile mari clocoteau puternic,
ntreaga lor suprafa prnd c se zbucium. Ici-colo
apa nea la o nlime destul de mare. Cltorii
observar c pereii povrnii deasupra apei, ca i terenul
din jurul lacurilor sunt acoperii pe alocuri cu o
eflorescent alb, ca de zpad. Era ns absurd s crezi
c ar putea exista zpad lng o ap care fierbea n
clocot. Rzuir puin acest strat i constatar c era
alctuit dintr-o sare, cu un miros foarte neptor i cu
un gust neplcut.
n cazul sta apa trebuie s fie srat i nu e bun
pentru ceai, observ Goriunov.
Gustar apa; dei nu era prea dulce, putea fi totui
but.
Strecurndu-se printre lacurile fierbini i crpturile
fumegnde, descoperir n apropierea peretelui abrupt de
la marginea depresiunii o adncitur uria cu un
diametru de vreo dou sute de pai i cu o adncime de
cincisprezece-douzeci de metri.
Fundul adnciturii era concav, cobornd spre centru n

pant lin; el semna cu o strachin goal uria, fr


ap. Privind cu bgare de seam pcla de aburi diafani ce
pluteau n fundul adnciturii, observar c ici-colo n
crpturile solului licresc nite luminie albstrui.
Voind s le examineze mai de aproape, Ordin cobor n
adncitur, dar dup civa pai o lu repede napoi,
innd mna la nas i la gur. El le spuse tovarilor si
c era ct p-aci s se sufoce din pricina aburilor de sulf
i de clor, de care era mbibat aerul fierbinte, ca de
cuptor.
Uitndu-se cu binoclurile, constatar c pe solul negru
al fundului se zresc, asemenea unor pete i fii galbene
i albe. nite eflorescene groase, probabil de sulf i
clorur de amoniu.
Ehei, Pavel Nikolaevici, se adres Ordin lui
Kosteakov, cnd i mai veni puin n fire, acum nu vei
mai tgdui c ara lui Sannikov este de fapt craterul
unui vulcan uria care nu s-a stins nc de tot.
Negreit! Aceste rpi bazaltice ce ne nconjoar din
toate prile, gheizerele i lacurile cu bici n partea de
miazzi, lacurile clocotitoare i fumarolele la
miaznoapte, aceast groap otrvit, toate spulber
orice ndoial, ncuviin Goriunov.
Totui, onchilonii triesc aici de patru secole, iar
vampu i animalele de i mai mult timp. n jumtatea
de sud exist o vegetaie bogat, prin urmare vulcanul na mai erupt de mult, spuse Kosteakov.
Fr ndoial! Putem de asemenea trage concluzia
c el i-a ncetat activitatea treptat, de la sud spre nord,
deoarece aici manifestrile vulcanice sunt mult mai

puternice. Poate c n vreme ce se stabileau vampu n


partea de sud, lava continua s se reverse n nord.
n orice caz, situaia s-a schimbat nainte de venirea
onchilonilor, remarc Ordin. Ei n-au vzut aici dect
fumul spiritelor subterane.
Nu s-ar putea ca ntr-o bun zi vulcanul s se
trezeasc din somnul su cel greu i s cuneze o
nenorocire? ntreb Goriunov.
Ba bine c nu! De fapt pot fi socotii stini cu
desvrire numai vulcanii care nu au mai erupt vreme
de cteva perioade geologice i care sunt mai mult sau
mai puin distrui. De ceilali nu poi fi niciodat sigur ii poi numi mai degrab adormii, deoarece ei se pot trezi
oricnd. Se cunosc cazuri cnd vulcani, pe care toat
lumea i socotea stini, au nceput dintr-o dat s dea
semne de via. Amintii-v de Vezuviu. n craterul
acestui vulcan, acoperit de o pdure deas, s-a ascuns
Spartacus, cpetenia sclavilor rsculai. Acest munte nici
nu era socotit vulcan. Nicio legend nu pomenea de
erupiile sale. Dar iat c ntr-o bun zi, n anul 79 al
erei noastre, muntele s-a trezit din somn, distrugnd
oraele Herculanum i Pompei. Acest vulcan e activ i n
zilele noastre.
La fel s-a ntmplat i cu muntele Pleuv din
Martinica, i aminti Goriunov. Pn la jumtatea
veacului al optsprezecelea el a dormitat i indigenii nici
n-au avut habar c a erupt vreodat. Apoi a nceput s se
trezeasc, ns acest proces a durat o sut cincizeci de
ani. Vulcanul ddea n acest timp doar semne slabe ele
via. Numai la nceputul secolului al douzecilea s-a

produs o erupie nspimnttoare, care a distrus n


cteva minute un ora ntreg Saint Pierre, omornd
treizeci de mii de oameni.
Se mai pot da multe exemple asemntoare din cele
dou Americi, din insulele Sonde, din Kamciatka, adug
Ordin.
Trezirea acestui vulcan ar fi o adevrat nenorocire
pentru onchiloni, remarc Kosteakov.
Depinde cum i unde i va relua activitatea. Dac
se va mrgini la partea nordic a depresiunii, care e i
acum nepopulat i lipsit de vegetaie, i dac
activitatea sa nu va fi prea intens, onchilonii vor putea
tri linitii n apropierea vulcanului. Dac ns erupiile
vor ncepe n partea de miazzi, atunci se poate ntmpla
orice.
Dac nu m nel, interveni Ordin, aceste
nenumrate fumarole, lacuri clocotitoare i gheizere, pe
care le-am vzut n depresiune, dovedesc c activitatea
vulcanic poate rencepe de la o zi la alta, adic n orice
clip, dei depresiunea se afl de veacuri n aceast
stare, dac ar fi s ne lum dup cele ce spun onchilonii.
Nu trebuie s uitm ns c ei vin foarte rar prin partea
locului i nu putem pune prea mult temei pe spusele lor.
Aici sunt necesare observaii sistematice.
S ndjduim c nu se va ntmpla nimic ct timp
mai stm aici, i c ara lui Sannikov, cu fosilele ei vii,
va mai dinui multe veacuri, ncheie discuia Goriunov.
Ocolind grota plin de aburi asfixiani, drumeii notri
ajunser dup scurt vreme la marginea de nord a
depresiunii, unde se nla, povrnit sau sub form de

terase, acelai perete de bazalt; msurat din ochi, el avea


cel puin o mie de metri nlime. Lipsit de orice vegetaie
aici nu creteau nici mcar licheni inutul prea i
mai sumbru. Privind n jur, cltorii vzur deodat un
tablou i mai uluitor: la o mic deprtare de poalele
zidului negru se nla perdeaua alb a Vii celor o mie
de fumuri. Din locul n care se aflau cltorii, coloanele
de aburi preau c se contopesc, formnd un perete
mictor. El se unduia molcom, n rotocoale: sub razele
piezie ale soarelui, ce se afla jos de tot, pe creasta sa
unduitoare scnteiau curcubee jucue, care i
schimbau mereu locul.
Micul grup i opri atenia asupra unei poriuni din
fia alb, lung, aflat la poalele peretelui negru.
Ciudat. O fi oare zpad czut de sus? se ntreb
Goriunov.
Nu, nu e zpad, ci ivirea unei roci albe, spuse
Ordin, dup ce se uit cu binoclul. Roca prezint o serie
de scobituri, ca i cnd ar fi fost roas de nite animale
uriae. Poate c de aici i iau slbaticii vampu cremenea.
Pornir repede ntr-acolo i constatar c aici sub
bazalt se afl o marmor friabil, de un alb imaculat,
care se nalt la vreo trei-patru metri deasupra fundului
depresiunii, msurnd vreo doi-trei metri n lungime. n
marmor erau mprtiate fie izolate, fie n cuiburi i
intercalaii, silexuri negre, cenuii sau albicioase.
Silexurile erau mult cutate de vampu, care spaser n
marmor pentru a extrage cremenea cu vrfurile sulielor
sau cu rzuitoarele.
Iat i descoperirea de care avem nevoie pentru a

stabili cnd a luat natere vulcanul, spuse Ordin, dup


ce examin peretele alb. Am gsit cteva fosile, dei nu
prea bine conservate, care dovedesc c acest strat
dateaz din Cretacicul superior. Prin urmare, vulcanul
nu a aprut nainte de perioada teriar, cnd n nordul
Siberiei s-au revrsat aceleai bazalte n diferite locuri.
S mai cutm; poate gsim unele mai bune.
Spunnd aceasta, Ordin se vr ntr-o grot mai
adnc din perete i ncepu s loveasc cu ciocanul. n
acest timp, tovarii si scormoneau prin grmezile de
nisip alb de la poalele peretelui; pn i onchilonii luar
parte la aceste cercetri, dup ce li se art una din
scoicile gsite i li se explic despre ce e vorba. Dar iat
c loviturile de ciocan ncetar i curnd Ordin iei din
grot spunnd:
Aici, dedesubt, se lucreaz, nu glum. Facei linite
i lipii-v urechea de perete. n fundul grotei se aude i
mai bine.
Goriunov i Kosteakov intrar n grot i-i lipir
urechea de perete. Ei auzir n adncul pmntului
lovituri cnd scurte, cnd prelungi, ca i cnd undeva
departe ar fi existat nite furrii uriae; prea c cineva
lovete cu barosuri grele un metal dur. Roca vibra uor i
din cnd n cnd, de pe peretele alb, se desprindeau
cristale de calcit, din care era alctuit marmora.
Stranic se mai lucreaz acolo jos! spuse Goriunov,
ieind din grot.
N-ar fi bine s-o tergem de aici, ct mai suntem
teferi? ntreb Kosteakov, nelinitit.
Poate credei c vulcanul se va trezi curnd? rse

Ordin. Dac am mai fi venit i alt dat aici i dac n-am


fi auzit aceste zgomote, ar fi nsemnat ntr-adevr c
activitatea subteran s-a nteit. Dar i n acest caz nu
avem de ce s ne temem; trezirea unui vulcan poate dura
zile, sptmni, luni i chiar ani.
Sau secole, ca n cazul muntelui Pleuv! interveni
Goriunov.
Aflnd despre ce vorbesc strinii, onchilonii intrar i
ei unul dup altul n grot, de unde ieeau ngrijorai.
Acum erau mai ncredinai dect oricnd c aici, sub
pmnt, slluiesc spirite rele. Loviturile, peretele care
tremura, luminile din adncitur, ca n Valea celor o mie
de fumuri, lacurile clocotitoare, lipsa total de vegetaie
i speriau ntr-atta, nct ei struir ca expediia s
prseasc aceste locuri de groaz nainte de cderea
nopii.
Era trziu. Soarele scptase dup peretele nalt
dinspre nord. Umbre compacte nvluir aceast parte a
depresiunii. n afar de aceasta, dinspre apus venea un
nor mare, negru, i ceaa trebuia s fie n aceste locuri
deosebit de deas. Nu era prea greu s te rtceti prin
ntuneric i negur, s cazi n vreo crptur sau n apa
clocotit a vreunui lac.
i ntr-adevr, nici nu apucar s ajung la un
kilometru deprtare de peretele depresiunii, c cerul se
acoperi de nori i ncepu o ploaie mrunt; totul n jurul
lor fu nvluit de ceaa format din nenumratele erupii
de aburi rcii de ploaie; se fcu ntuneric bezn i,
vrnd-nevrnd, membrii expediiei fur nevoii s
poposeasc n apropierea sinistrei adncituri i a micului

lac cu ap clocotit, unde puteau s-i pregteasc i s


ia ap pentru ceai, deoarece nu aveau lemne. Calmul
strinilor i fcu pe onchiloni s se mai liniteasc.
Culcai pe malul, lacului, ei cufundau n ap buci de
carne legate cu curele sau nfipte n vrfurile sulielor,
dar vorbeau numai n oapt. Gorohov reui s fac chiar
o sup; el puse carne n ceaun, mai adug sare, crupe,
ap i pe urm cufund ceaunul n lac, pn la jumtate.
Supa nu era deloc de lepdat. Carnea fiart n apa srat
din ceaun era mult mai gustoas dect bucile fierte
direct n apa lacului. Nici ceaiul nu era ru.
Dup cin, onchilonii se grmdir ct putur i,
ferindu-se de ploaie cu scuturile lor, adormir, dup ce
mai nti avur grij s pun oameni de straj. Pentru
strini ei fcur o colib din pielea boului rpus, nfipt
n sulie. Cltorii ns doreau s vad cum arat grota
n timpul nopii. Mergnd n vrful picioarelor ca s nu-i
trezeasc tovarii, ei pornir ntr-acolo. Datorit cldurii
ce venea din adnc, deasupra gropii nu era cea. Groapa
se nfia acum ca o cavitate ntunecat, al crei fund
era brzdat n diferite direcii de dre luminoase
albstrui, care preau c alearg din loc n loc, c se
sting i se aprind iari. Privelitea era ciudat i
captivant.
Ca s vad mai bine, toi patru se ntinser la pmnt
la marginea cavitii i deodat simir zguduituri
puternice; pmntul ncepuse s se clatine.
Cutremur! exclam Kosteakov, srind n sus, dar fu
nevoit s se culce din nou, deoarece nu se putea ine pe
picioare, pmntul cltinndu-se prea tare. Se auzea un

bubuit surd, iar luminile din groap se stingeau i se


aprindeau din nou. Dinspre marginea depresiunii venea
un zgomot asurzitor buci de roc se desprindeau din
perete i se prvleau la poalele lui. n bezn i cea,
toate aceste zgomote produceau o impresie sinistr.
n locul de popas care se afla la o deprtare de vreo
sut de pai se auzir strigte de groaz. Trezindu-se, i
vznd c Ordin i ceilali oameni albi lipsesc, Annuir
ip nspimntat. Onchilonii crezur c vrjitorii albi i
lsaser n aceast ar a groazei i dispruser pentru
totdeauna. Cinii i lupoaicele ncepur s urle, innd
isonul oamenilor. Era un concert infernal. Superstiioii
onchiloni i pierdur cu totul cumptul i nu mai tiau
ce s fac.
Cnd oscilaiile slbir ntr-att nct se putea sta n
picioare, cltorii se grbir spre locul de popas pe care l
dibuir uor prin bezn, cluzindu-se dup ipetele ce
se auzeau acolo. Venirea albilor i liniti pe toi. Cnd
Goriunov explic unde fuseser, onchilonii se simir
chiar ruinai ntructva. Annuir sri de gtul lui Ordin
i i ascunse faa nlcrmat la pieptul su.
Cutremurul ns le alungase somnul i Goriunov profit
de acest prilej ca s-i ntrebe pe onchiloni dac i nainte
au mai fost cutremure. Aflar c ei cunoteau fenomenul.
Uneori, mai ales iarna, observau c pmntul se clatin
uor, brnele din care sunt fcute bordeiele scrtie, iar
prin crpturi le cade n cap rn din brazdele de
pmnt care acoper bordeiele.
Acum s-a ntmplat la fel, spuse Goriunov.
Nu, acum e altceva! se mpotrivir onchilonii.

Niciodat nu s-a ntmplat ca pmntul s se clatine att


de tare, nct s nu te poi ine pe picioare; de aceea neam speriat aa de tare. Cnd am vzut c ai disprut,
am crezut c ne-ai lsat n voia soartei pe aceste
meleaguri nspimnttoare i c spiritele din adncuri
care zguduie pmntul vor iei din crpturi i ne vor
duce n mpria ntunericului.
Oscilaiile nu se mai repetar i cltorii se ntoarser
n colib, pe care trebuir s-o refac. La prima
zguduitur, suliele se aplecaser i pielea de bou czuse
peste Annuir, trezind-o i speriind-o. Onchilonii nu mai
ndrzneau s se culce; ntunericul sporise frica lor
superstiioas. Pe lng aceasta, n partea de sud a
depresiunii se dezlnui o furtun fenomen foarte rar n
ara lui Sannikov; fulgerele
brzdau cerul i se auzea
bubuitul tunetului, repetat de
zidurile nalte de piatr. Adunai
grmad,
vitejii
rzboinici
bolborosir descntece pn se
lumin de ziu. Cerul ncepu s
se nsenineze, iar vntul risipi
ceaa. Abia atunci adormir.

ZEII SLBATICILOR VAMPU


ntruct n dimineaa aceea, destul de rcoroas din
pricina ploii czute i a vntului, nu era cea, expediia
putu porni la drum mai devreme, spre bucuria
onchilonilor. Nu scpar prilejul s mai foloseasc o dat
apa clocotit a lacului ca s fiarb carnea i s mbuce
ceva, cci i atepta un drum lung. nainte de plecare,
onchilonii aruncar n lac cteva buci de carne i
fcur trei plecciuni.
Rzboinicii mulumesc spiritelor subpmntene
pentru c noaptea ne-au speriat numai, fr s ne fac
vreun ru, explic Annuir.
Deoarece nu mai zbovir lng lacurile i crpturile
pe care le cercetaser n ajun, ctre amiaz expediia ls
n urm Valea celor o mie de fumuri. Cnd ntlnir
primele plante, feele onchilonilor se luminar, devenind
vesele i prietenoase ca i nainte. Era vdit c
supunndu-se poruncii efului lor i nsoindu-i pe
strini n aceast vale a groazei, ei fcuser un mare
sacrificiu i se ateptau la orice. Fur nevoii ns s mai
fac un sacrificiu. Ptrunznd n zona mpdurit,
strinii se gndir s nu scape prilejul de a mai explora o
dat inutul neamului vampu, ca s vad ciudatele
animale cu un al cincilea picior pe cap, crora li se
nchinau slbaticii. Din spusele onchilonilor, aceste
animale
triau
pe
undeva,
prin
apropierea

nspimnttoarei vi.
De voie, de nevoie, cltorii o luar spre sudest; avur
ns grij s trimit nainte n recunoatere trei
rzboinici nsoii de cini. Din nou ncepur s se
perinde prin faa lor peisajele cunoscute poieni cu
lacuri i fii mai mult sau mai puin late de pdure,
care devenea tot mai nalt i mai deas. Dup ce fcur
vreo ase kilometri, iscoadele vetir c ntr-o poian
apropiat pasc zeii neamului vampu. Strecurndu-se
uor pe la marginea pdurii, ei se apropiar ct putur
mai mult. La vreo sut de pai de la marginea pdurii
zrir patru namile. n care recunoscur uor
reprezentani ai familiei elefanilor. Stule, animalele
stteau nemicate, cu trompele lsate n jos. Micndu-i
din cnd n cnd codiele scurte sau urechile mari, ele se
odihneau, mngiate de soarele dup-amiezii. Corpul lor
era acoperit cu o blan rocat, destul de lung, ns
rar. Dou animale erau mai masive, iar alte dou, ceva
mai mici; colii acestora din urm erau drepi i ascuii,
n timp ce la indivizii aduli ei erau ndoii mai mult n
sus i apoi adui spre interior.
Nu mai ncape ndoial c sunt mamui, spuse
Goriunov.
Tare a vrea s vd cum alearg aceste namile n
libertate, zise Kosteakov. Toi am vzut elefani n
grdina zoologic, unde ei nu pot alerga n voie, fiindc
locul care li se rezerv e prea mic.
ntr-adevr, ar fi interesant! Dar cum s-i facem s
alerge?
Se vor speria poate de detunturi.

M cam ndoiesc. Ei nu cunosc efectul armelor de


foc. i-apoi, putem atrage astfel atenia paznicilor care se
afl de bun seam prin apropiere.
Despre asta, nicio grij. Vampu s-ar speria mai
stranic dect mamuii, fiindc au simit pe pielea lor ce
pot armele noastre.
Vorbeti de lup, i lupu-i la u! spuse Goriunov,
artnd spre marginea opus a poienii.
Acolo aprur doi vampu zdraveni i un biat.
Slbaticii duceau n spate nite poveri. Apropiindu-se de
mamui, ei le puser jos, ngenunchear i fcur cteva
plecciuni pn la pmnt n faa animalelor. Trezinduse din toropeal la apropierea slbaticilor, mamuii se
apropiar de vampu i ncepur s-i blbneasc
trompele, scond nite sunete ce semnau cu un guiat
puternic. Terminnd cu temenelele, vampu desfcur
legturile pe care le aduseser i n care se aflau nite
rdcini nvelite n blnuri; ei aternur blnurile pe
iarb, n faa mamuilor. Acetia apucau cu trompele
cte dou-trei rdcini dintr-o dat i le zvrleau n gur.
Cltorii constatar c printre slbatici s afl i o
femeie; ea i desfcu legtura n faa mamuilor tineri, n
timp ce brbatul i biatul osptau namilele btrne.
Animalele terminar repede rdcinile. Guind puternic
i ntinzndu-i trompele spre vampu cereau s li se mai
dea. Slbaticii fcur din nou temenele i deodat, lund
blnurile, o zbughir spre marginea pdurii ct i ineau
picioarele. Dorina lui Kosteakov se ndeplini: mamuii
pornir n trap greoi n urmrirea slbaticilor, cu
trompele ridicate, cu urechile n lturi i cu codiele n

vnt. Se vede ns c acesta era felul lor de a mulumi


pentru osp, cci dac ar fi vrut ar i putut lesne s-i
ajung din urm pe vampu i s-i striveasc; ei ns i
nsoir numai pn la marginea poienii, apoi fcur
gravi cale ntoars scond nite sunete de parc ar fi
suflat ntr-un trombon.
Toi membrii expediiei privir scena cu viu interes.
Dup ce vampu se mistuir n pdure, rzboinicii i
rugar struitor pe cltori s mpute un mamut.
Onchilonii prejuiau nespus de mult pielea groas a
acestui animal care constituie cel mai bun material
pentru scuturi, iar colii i foloseau la confecionarea
cuitelor precum i a vrfurilor de sulii i sgei. Ei
aveau rar prilejul s doboare un mamut, cci vampu i
pzeau cu strnicie zeii. De aceea nu puteau organiza o
vntoare de mamui dect n timpul marilor btlii cu
vampu, dar i atunci suliele i sgeile nu puteau face
prea mult ru acestor animale, care izbuteau s fug.
Prilejul era unic, dat fiind c strinii aveau trsnete
teribile, ucigtoare.
Ordin strui s fie ndeplinit dorina onchilonilor; el
voia s cerceteze un mamut de aproape, s-l msoare.
Kosteakov i aminti c n copilrie citise undeva c
trompa mamutului are un gust delicios i de aceea fu de
aceeai prere cu Ordin.
Vampu vor cuta s se rzbune pentru uciderea
zeilor, interveni Goriunov. Paznicii vor aduna toat
hoarda, care ne va ataca.
Da de unde! Cnd vor auzi detunturile, vor fugi
mncnd pmntul. Oricum, face s ne lum acest risc,

att de dragul tiinei, ct i pentru a face pe plac


credincioilor notri tovari de drum, rspunse Ordin.
Nu putem dobor un asemenea colos cu un glonte
dum-dum; dac-l rnim, va deveni furios i atunci va fi
vai de pielea noastr!
Nu-i nimic, i trntim dou sau trei gloane, n-o s
ne calicim!
Pn la urm Goriunov, mai mult de hatrul
tovarilor si accept s fie ucis acest animal rar,
aproape domesticit, dar el nu trase niciun foc. Onchilonii
nu mai puteau de bucurie i erau nerbdtori s vad ce
efect vor avea trsnetele oamenilor albi asupra zeilor
neamului vampu. Ordin i Kosteakov traser n acelai
timp n mamutul btrn, care se afla mai aproape. l
vedeau dintr-o parte; mamutul ncepuse s dormiteze din
nou. Cnd fu lovit, animalul se cltin, se smuci nainte,
apoi se arunc n lturi i, scond un urlet nfundat,
czu n genunchi, pentru ca n sfrit s se lase ntr-o
rn ct era de lung. Ceilali trei mamui, speriai de
mpucturi, fugir puin mai departe, dar se oprir,
uitndu-se napoi, ateptnd parc ca tovarul lor care
czuse, nu se tie de ce, s se ridice i s vin lng ei. l
chemar chiar prin nite sunete puternice ca de
trombon.
Cltorii i onchilonii se apropiar de mamutul rnit,
care i mai mica convulsiv trompa i picioarele; vznd
oamenii, el ridic puin capul, dar l ls iari
neputincios s cad, cu un oftat greu. Ochii si mici,
negri, i dojeneau parc pe asasini. Dar curnd,
cuttura lor se stinse. Ordin scoase ruleta i ncepu s

msoare animalul. Kosteakov l ajuta i nota datele, iar


onchilonii, fcnd roat n jurul mamutului, priveau cu
uimire aceste operaiuni, creznd c sunt vrjitorii pe
care oamenii albi le fac lng zeul ucis, ca s-i mbuneze
spiritul. Cinii ncepur s lipie sngele care glgia
dintr-o ran adnc, prelingndu-se pe burt i fcnd o
bltoac n iarb.
Absorbii de munc, cltorii ca i btinaii nu
observar c ceilali mamui s-au apropiat treptat,
oprindu-se la vreo patruzeci de pai. Namilele priveau
ciudatele bipede care le nconjuraser tovarul ce nu
mai voia s se scoale. Cinii fur cei dinti care simir
apropierea animalelor i se npustir spre ele, ltrnd cu
furie. Oamenii rmaser pironii locului, netiind ce s
fac s fug spre pdure, nainte ca mamuii s-i atace,
sau, dimpotriv, s atace ei cei dinti. Cinii se opriser
la vreo zece pai de namile, ltrnd i schellind cu
disperare. Cu cozile ntre picioare, ei nu ndrzneau ns
s se apropie mai mult. Dihniile priveau uimite la aceti
prichindei ndrznei, care cutezau s-i scie cu tot felul
de scnceli. n cele din urm, plictisindu-se pesemne s
tot asculte ltratul cinilor, se ntoarser demni i se
ndreptar spre marginea opus a poienii, unde ncepur
s mnnce, frngnd ramuri de copaci.
Onchilonii se linitir i dup ce Ordin termin cu
notele i msurarea mamutului, se apucar s jupoaie
animalul i s taie hlci de carne. ntre timp, iscoadele
trimise pe urmele slbaticilor ndat dup mpucarea
mamutului aduser vestea c n poiana nvecinat au dat
peste o tabr prsit nu de mult. Goriunov se hotr s

cerceteze tabra. El porni ntr-acolo, ntovrit de


Gorohov i de unul dintre onchilonii care aduseser
vestea, lsndu-i pe ceilali s-i continue treaba de
casapi.
Tabra se afla lng un plop nalt, stufos, care se
nla n mijlocul unui lumini. n jurul copacului, iarba
era bttorit, iar pe jos se aflau cteva blnuri, strchini
de lemn cioplite grosolan, dou mciuci grele i mai
multe sulie. Focul plpia nc i deasupra lui atrnau
beioare cu bucele de carne pe jumtate arse. Speriai
de detunturi, vampu lsaser masa neisprvit;
pretutindeni vedeai ciolane roase, iar de un ciot atrna
piciorul din spate al unui animal de cal probabil, dac
judecai dup pielea de curnd jupuit, ntins pe iarb.
Dup ce cercet tabra, Goriunov lu o strachin
pentru colecie i vru s plece, dar onchilonii! i atrase
atenia c n copac se afl un cuib de slbatici, unde sau ascuns poate paznicii zeilor. Presupunerea nu era
ntemeiat, cci vampu nu i-ar fi lsat jos armele i nici
beioarele cu carne. Aceast locuin aerian era mai
mult ca sigur prsit. De aceea. Goriunov hotr s-o
cerceteze, i toi trei se ctrar n conac, lucru lesne de
fcut, cci arborele era stufos. Cuibul se afla aproape
de vrful copacului, unde trunchiul principal se mprea
n cteva crci groase, nclinate uor n lturi; pe ele erau
aezate nite brne subiri ce susineau un strat de
prjini, un fel de podin rudimentar: o parte din ea era
ferit de ploaie printr-un soi de coviltir mpletit din
ramuri i trestie. Sub coviltir erau ntinse nite blnuri,
ce le serveau slbaticilor drept aternut. Dou mciuci,

cteva sulie, o pratie de piele i o grmad de pietroaie


proiectilele pentru pratie iat bruma de lucruri din
adpostul n care oamenii primitivi se refugiau noaptea
de teama fiarelor. Deschizturile fcute n diferitele pri
ale coroanei arborelui permiteau slbaticilor s scruteze
mprejurimile, printre care i poiana unde pteau
mamuii. Crat n cuib, Goriunov distingea uor
grupul de onchiloni care trebluia n jurul animalului
dobort.
n timp ce cercetau cuibul i mprejurimile, dintr-un
tufi apru un vampu. Uitndu-se atent n jur, slbaticul
fcu semne cu mna, chemndu-i tovarii ascuni.
ndat apru o femeie i doi copii. Cei patru slbatici
pornir n direcia copacului. Gorohov i zri i opti
oarecum speriat:
Se ntorc paznicii zeilor, ce facem? Tragem n ei?
Onchilonul scoase ntre timp din tolb o sgeat i se
pregtea s ntind coarda arcului, dar Goriunov l opri
printr-un gest.
Hai s stm linitii, s vedem ce vor face slbaticii!
spuse el lui Gorohov.
Ce se va ntmpla ns dac se vor urca n copac?
Ziua n-au ce cuta aici, mai ales c mncarea lor e
jos.
Dar cum facem s plecm?
Tragem un foc i bgm spaima n ei! Ei drcie, dar
tiu c puca mi-a rmas jos!
Asta-i bun! O s dea de ea i o s-o strice.
Nu-i lsm. Arma ta e aici, iar a mea de de cealalt
parte a trunchiului. Poate n-o vor gsi.

n timp ce vorbeau, cltorii surprini n copac se


ntinser pe blnuri n preajma unei deschizturi n
podin, prin care vedeau locul din jurul copacului.
Apropiindu-se de copac, toat familia se aez pe vine n
jurul vetrei; femeia inea n brae un sugaci; biatul, dei
nu prea s aib mai mult de doisprezece ani, purta n
nas, drept podoab, un beior. Fetia, de vreo ase
aniori, era ns plcut la vedere. Vznd carnea ars,
brbatul scoase cteva sunete sacadate, care aduceau
foarte puin a grai omenesc, dar biatul le nelesese
foarte bine. El ddu fuga la marginea poienii i se
ntoarse cu un bra de vreascuri. ntre timp, femeia ddu
la o parte cenua, apoi, scond tciunii care mai
mocneau nc i punnd deasupra lor vreascuri, a
focul. Fetia lu un beior cu carne i, dup ce cur
arsura cu unghiile, mnc restul. Brbatul gsi printre
oase o bucat de cremene, ce-i servea drept cuit, se
scul i ncepu s taie din piciorul calului buci de
carne, pe care le arunc femeii; bucile mai mici le
mnca crude. Femeia nir carnea pe beioare,
mucnd din cnd n cnd cte o bucat, iar biatul
punea beioarele la foc i avea grij ca frigruile s nu
se ard. La un moment dat, sugaciul aezat pe pmnt
ncepu s ipe; femeia l ridic, l puse ntre genunchi i-i
vr n gur sfrcul negru al snului ei sectuit; apoi i
vzu iari de treab.
Iat ns c deodat brbatul i ntrerupse treaba i
ncepu s asculte cu luare aminte. Apoi mormi ceva,
artnd cu degetul spre poiana cu mamui. Femeia ridic
nelinitit capul, iar copiii srir n picioare. Se vedea c

vampu auziser strigtele onchilonilor, ce rsunau n


poian. Brbatul arunc cremenea i ddu ocol
copacului, avnd de gnd pesemne s se suie n el, ca s
vad ce se ntmpl n poian. Zrind ns arma lui
Goriunov, care atrna de un ciot, scoase un strigt de
uimire. Femeia i copiii venir n fug. Toi privir uluii
aceast mciuc ciudat, lucioas, care ajunsese ca prin
farmec n copacul lor. Vznd c obiectul nu este un
arpe, c rmne nemicat i nu scoate niciun sunet,
brbatul i lu inima n dini i ntinse mna s-l ia, dar
femeia, speriat, l opri. ncepur s se certe. n sfrit,
vampu mpinse brutal femeia, scoase cu minile
tremurnde arma de pe ciot, i, innd-o la distan, se
ntoarse lng foc. Aici, aezndu-se pe vine, ncepu s-o
cerceteze. ncredinndu-se c ciudatul obiect nu muc
i st nemicat pe genunchii brbatului, femeia i copiii
venir mai aproape. Vampu devenea tot mai ndrzne. El
mngie cu degetele eava lucioas, patul armei, se uit
n gura evii, sufl chiar n ea. Apoi, atinse cocoul.
Deodat, rsun o detuntur.
Urlnd, femeia czu pe spate, iar tncul se rostogoli pe
pmnt, nimeri cu mnua n foc i ncepu s ipe; copiii
srir ntr-o parte i brbatul azvrli arma ct colo. Peste
o clip, copiii o rupser la fug, iar femeia, lundu-l n
brae pe sugaci i inndu-se cu mna de cap probabil
se lovise i urm n goan, ipnd ntr-una. Vampu fugi
civa pai, apoi se opri.
Se aternu tcere. Focul ardea linitit, iar obiectul care
i speriase att de ru zcea nemicat jos, la civa pai
de copac. Precaut, slbaticul fcu cale ntoars; masa i

fusese din nou ntrerupt i carnea se fcea scrum pe


foc. El veni mai aproape i ntinse mna ca s ridice
bctioarele cu carne. Deodat auzi deasupra capului o
bubuitur i ceva lovi drept n mijlocul focului. Tciunii
i vreascurile aprinse zburar n toate prile.
Brbatul trase o spaim cumplit; scond urlete
slbatice, el o rupse la fug spre marginea poienii, unde
femeia i copiii se opriser, netiind ce s fac. Vzndu-l
pe brbat fugind, ei disprur n hi.
Ei, acum va trece mult pn se vor ncumeta s se
ntoarc, spuse Gorohov, care trsese n foc un glonte
dum-dum. De acum ncolo, vor socoti c acest copac e
vrjit.
Onchilonul rse cu lacrimi; Goriunov rse i el. Toti
trei coborr din copac i i luar armele; nainte de a
pleca, onchilonul ddu foc cuibului i arunc n flcri
mciucile i suliele. Gorohov nfipse betioarele cu carne
n scoara copacului, la mare nlime, gsind printre
oase o tigv de om, o nfipse n piciorul de cal pe care l
lu din copac i l rezem de trunchi. Pe tigv puse
cremenea cu care slbaticul tiase carnea, iar n orbite
vr cte un tciune.
Dac vor ndrzni s se napoieze peste putin
vreme, spuse el, vor pune aceast isprav pe seama
unei vrjitorii i se vor teme i mai mult de mpucturile
noastre.
n poiana mamuilor, poznaii vntori i ntlnir pe
tovarii lor, care tocmai se pregteau s le vin n
ajutor. Auzind prima detuntur urmat de a doua i
urletele slbaticilor, Ordin i Kosteakov crezur c

vntorii fuseser atacai de vampu i porniser n


ajutorul lor, lund cu ei pe toi onchilonii. Aflnd cele
petrecute, se linitir i fcur mare haz de ntmplarea
cu puca.
Cnd ajunser n poian, vzur c focurile sunt
aprinse i c Annuir pregtete mncarea; trompa
mamutului era delicioas, dar muchiul era cam tare,
poate fiindc nu-l lsaser s se frgezeasc. Aveau ns
carne din belug, aa c puteau face aceast experien
i mai trziu.
ncrcai cu pielea, coli i carnea mamutului, cltorii
pornir a doua zi direct spre slaul lui Amnundak, unde
ajunser abia seara trziu.
eful onchilonilor era tocmai pe punctul de a organiza
o adevrat expediie
care s porneasc n
cutarea
strinilor
disprui. Cutremurul i
speriase
cumplit
pe
onchiloni; ei nu-i mai
aminteau s fi fost altul
att de puternic. n
unele bordeie grinzile
tavanului ieiser din
lcaurile
lor,
i
prbuindu-se
cu
acoperi cu tot peste
oamenii buimcii de
somn, rniser muli
dintre ei i omorr ctiva copii. Ieind buluc afar din

bordeie, onchilonii priveau nspimntai copacii care se


cltinau. Ei auzeau cum pe povrni se rostogolesc, cu
zgomot asurzitor, buci de roc; zguduiturile subterane
i aruncaser la prnnt, apoi se dezlntui o furtun
nprasnic, cum nici btrnii nu ineau minte s mai fi
apucat. Oamenii nu mai cutezau s se ntoarc n
bordeie i rmaser afar sub potopul ploii. Ptrunznd
n adposturile ale cror ui fuseser stricate de ploaie,
apa udase aternutul i hainele.
Onchilonii fcur o asociaie ntre acest prpd i
atacul svrit de curnd de slbatici, i ncepur s
cread c nenorocirile prorocite strbunilor lor, n
legtur cu venirea oamenilor albi, se i abtuser
asupra lor; erau ngrijorai mai ales c strinii plecaser
i nimeni nu tia dac se vor napoia sau se vor face
nevzui tot att de misterios precum apruser.
Detaamentul, care la porunca transmis de tobe pornise
dintr-un sla mrgina spre Valea celor o mie de
fumuri s caute expediia, nu gsi pe nimeni.
Amnundak era foarte ngrijorat; dispruii trebuiau
cutai n cuprinsurile stpnite de vampu, i pentru
aceasta trebuiau sa fie adunai toi rzboinicii.
ntoarcerea cltorilor i a escortei lor liniti spiritele, iar
pielea, colii i carnea mamutului fur primite de
onchiloni cu o nespus bucurie.
Construit mai solid, bordeiul cltorilor nu suferise
mai de loc de pe urma cutremurului, i o parte din clanul
efului locui n el dou zile, pn cnd locuina lui
Amnundak, aproape drmat, fu reparat.

LACUL SFNT
amanul i spusese lui Amnundak c ntruct strinii
se ntorseser teferi i nu-i prsiser pe onchiloni n
zilele de grea cumpn, trebuie aduse jertfe zeilor, lng
lacul sfnt. Aflnd de la onchiloni c n acest lac se scurg
toate apele depresiunii, cltorii se bucurar c vor avea
prilejul s-l vad i s constate unde dispare apa. Se
hotr ca sacrificiul s aib loc dup dou zile de la
ntoarcerea lor.
Rzboinicii ntregului clan, n frunte cu Amnundak i
cu cltorii, pornir dis-de-diminea spre sud-vest; n
urma grupului era dus un ren alb, pentru jertf. De o
parte i de alta a renului mergeau amanul i nvcelul
su, care tot timpul bteau n dairea i bolboroseau
descntece. Strbtnd cteva poiene i fii de pdure,
ei ajunser dup vreo dou ceasuri la malul unui lac, nu
prea mare, aflat chiar la marginea depresiunii. n dou
pri, malurile sale erau formate din grunzuri i bulgri
de lav neagr, bazaltic, dedesubtul creia se auzea
susurul apei, care se furia pe sub aluviuni i se scurgea
spre lac; n celelalte dou pri se ridica de-a dreptul din
lac, aproape vertical, peretele de bazalt, care mrginea
depresiunea. Acest perete, care avea o nlime de cteva
sute de metri, se oglindea n ap, mpreun cu un
crmpei de cer azuriu. Chiar i n timpul verii soarele i
trimitea razele n acest lac de forma unui pu adnc, ns

numai dimineaa de tot-, timp de dou-trei ceasuri, cnd


se afla la nord-est; n restul zilei, lacul era cufundat ntro bezn adnc. Peretele ntunecat, care se ridica pn la
o nlime ameitoare, grunzurile negre de pe maluri, apa
neagr toate la un loc produceau o impresie sinistr.
Nu degeaba onchilonii numiser aceast ap lacul sfnt.
La marginea apei se afla o lespede mare, neted, ce se
nla puin deasupra celorlalte. Ea slujea drept
jertfelnic; amanul i nvcelul su se crar sus,
trgnd dup ei i renul. Amnundak, cltorii i
rzboinicii se strnser n semicerc. Ridicnd daireaua,
amanul ncepu s-o loveasc rar. Stncile abrupte din
cealalt parte a lacului multiplicau la nesfrit btile
tobei, iscnd un vlmag de sunete puternice. Netiind
ce este ecoul, onchilonii credeau c spiritele le rspund
de pretutindeni cu aceleai sunete. Dup ce rosti o
rugciune, amanul scoase de la cingtoare un cuit de
calcedonie scurt, dar tios, cu mner de os ncrustat,
lucrat miglos; ca form, cuitul semna cu un jungher
i era folosit numai pentru aducerea de ofrande
sngeroase. Apucnd renul de coarne, nvcelul aplec
capul animalului spre pmnt, iar amanul i ddu o
lovitur puternic n grumaz, ucigndu-l. Deasupra
trupului renului rsunar iari sunete de dairea. ntre
timp, doi onchiloni aduser o plut uoar, fcut din
patru brne subiri, uscate, i o puser pe ap, lng
lespede. Cu ajutorul onchilonilor, nvcelul arunc
renul pe plut, pe care o mpinser departe de mal. ntre
timp, amanul btea mereu n dairea; buzele i se micau
ntr-una, optind rugciuni sau descntece, fr a scoate

ns vreun sunet, cci era un sacrilegiu s vorbeti tare


pe malul lacului sfnt.
Pluta o lu ncet spre mijlocul lacului, mnat de un
curent nevzut. n sfrit, ajungnd aproape de poalele
peretelui abrupt, ea ncepu s se nvrteasc n loc.
eful i rzboinicii urmreau ntr-o tcere mormntal
mersul plutei. Deodat, din apa neagr se auzi un
zgomot nfundat, i suprafaa lacului se undui uor. n
apropierea plutei se form o plnie puin adnc, ca i
cnd un balaur uria din adncul lacului ar fi nceput s
soarb ap. Plnia devenea tot mai adnc, zgomotul se
nteea, se auzi o sorbitur puternic, i pluta prins de
ape fu atras n vrtej, disprnd n adnc; capetele
brnelor i coarnele renului se nvrtir n aer, apoi
plnia dispru. Un minut sau dou mai vzur o
adncitur n acel loc, apoi suprafaa apei deveni iari
neted, rmnnd linitit ca i mai nainte.
ndat ce pluta dispru n hul sumbru, amanul
ncet s mai loveasc daireaua i anun n oapt:
Apa sfnt a primit ofranda!
Fcnd plecciuni adnci, el cobor de pe lespede i
ntregul alai porni napoi. Cltorii se grbir s-i
mprteasc impresiile. Aflaser, n sfrit, unde
dispreau apele din depresiune; din cnd n cnd,
acumulndu-se n acest bazin i nfrngnd rezistenta ce
li se opunea, ele erau absorbite ntr-un canal subteran,
de unde se scurgeau n mare.
De ce i spunei lacul sfnt? ntreb Goriunov pe
Amnundak, pe cnd se ntorceau spre cas.
Aa ne-a poruncit amanul, care a adus pe strbunii

notri pe aceste meleaguri. El a gsit lacul. Pe malul su


i-au vorbit spiritele, dezvluindu-i viitorul. El a cerut cu
limb de moarte s fie nmormntat n aceast ap
sfnt. De atunci, toi amanii sunt nmormntati aici.
Cum facei?
amanul a crei viat s-a sfrit este ntins, cu
daireaua n mn, pe o plut ca aceea pe care ai vzuto; la picioare i se pune un vas cu daruri, iar la cap
cptna unui ren sacrificat. Trupul mortului este
acoperit cu blana acestui animal. n timpul acesta, noul
aman st pe lespedea-jetfelnic i se roag. La ceremonie
iau parte rzboinicii tuturor clanurilor. Pluta se mic pe
ap, ncolo i ncoace semn c amanul i ia rmas
bun de la poporul su. Apoi apele l cuprind pe mort,
ducndu-l n adnc, cum ai vzut i astzi. Apa nu
arunc nimic napoi? Nu apare iari la suprafa blana,
vreo brn, daireaua?
Nu, totul dispare fr urm. Dac apa ar zvrli
napoi vreun lucru, ar fi un semn c amanul s-a fcut
vinovat cu ceva fa de spirite sau c a svrit vreo fapt
rea n timpul vieii.
Ce facei ns dac amanul moare iarna? Lacul
nghea doar.
Lacul sfnt nu nghea, omtul acoper pietroaiele
de pe maluri, dar gheaa nu nctueaz apa.
Goriunov i explic fenomenul prin absorbirea
periodic a apei ntr-un co subteran, fapt care fcea ca
totodat s fie absorbit i gheaa subire format ntre
timp la suprafa.
ntori n sla, cltorii petrecur aproape o lun

ncheiat n bordeiul lor, deoarece Amnundak nu-i mai


lsa s plece n expediii ndeprtate. nsoii ntotdeauna
de civa rzboinici, ei cutreierau poienile i pdurile din
apropiere, observnd viaa animalelor i cercetnd
vegetaia, lund parte la vntoare sau pescuind n
lacuri, spre a cunoate i pe reprezentanii acestei clase
de vertebrate. De altfel, nici timpul nu era prielnic pentru
cltorii ndeprtate; n ara lui Sannikov aceast prim
lun de var era cea mai ploioas; deseori, cerul se
acoperea de nori, i zile n ir cdea o ploaie mrunt i
monoton. Nu se plictiseau ns nici pe timp de ploaie:
cele cinci femei tinere le ineau de urt. Cltorii
nvaser
limba
onchilonilor
i-i
mbogiser
vocabularul tot stnd de vorb cu tinerele lor soii. Astfel
puteau mai lesne discuta i strnge numeroase date
despre obiceiurile, moravurile, traiul i superstiiile
onchilonilor.
Acetia nu cunoteau scrierea, ns cltorii i
notaser numeroase legende i basme transmise oral.
Stapnind binior limba, cltorii chemau adeseori
oameni btrni din slaurile nvecinate sau se duceau la
ei. i interesau de asemenea concepiile religioase ale
acestui popor. n aceast privin amanul pstrtorul
cultului le-ar fi putut da informaii preioase, dar el nu
vroia n ruptul capului s-o fac, i n genere atitudinea sa
fat de strini trda o dumnie ascuns.
Restul populaiei avea despre problemele cultului idei
confuze i chiar contradictorii, care se rezumau la
credina n existenta unor spirite bune n cer, precum i
n vzduh, pe nori, pe atrii cereti, i a unor spirite rele

n ap i sub pmnt.
n acest rstimp, numai o singur dat doi dintre
cltorii notri reuir s-l viziteze pe Nikiforov, care
continua s triasc asemenea unui sihastru, ntovrit
doar de cini, n mijlocul zpezilor, vnnd, uscnd
carnea i strngnd lemne pentru foc. Spre a putea s
primeasc de la Nikiforov, la nevoie, veti n timpul cel
mai scurt cu putin, sau spre a-i putea comunica ceva,
cltorii l duser la campament pe Albu i l aduser de
acolo pe Blatu. Cinii urmau s fac oficiul de potai.
n caz de mare primejdie, se neleseser cu Nikiforov ca
el s aprind pe terasa de deasupra troianului un foc
mare, care s poat fi lesne vzut din sla.
Avnd de gnd s ierneze n ara lui Sannikov,
cltorii se interesar cum e iarna pe aceste meleaguri i
puser n acest scop diferite ntrebri onchilonilor. Ei
aflar c toamna ncepe n primele zile ale lunii
septembrie; soarele lumineaz depresiunea ase-apte
ceasuri pe zi, nlndu-se puin deasupra marginii de
miazzi. Frunzele se nglbenesc i cad. n acest timp,
onchilonii taie de zor lemne pentru foc. Vremea e mai tot
timpul urt, i din cnd n cnd ninge. De la nceputul
lui octombrie, razele soarelui nu mai ptrund n
depresiune, totui la mijlocul zilei este lumin cteva
ceasuri. Vnturile dinspre sud aduc furtuni de zpad,
iar cele dinspre nord ploaie i cea. n luna aceea,
onchilonii vneaz pentru ultima oar, ca s-i fac
rezerve pentru iarn. Pe la jumtatea lunii, ziua dispare.
Doar amurgul mai ine o or, dou. Furtunile se in lant,
silindu-i pe onchiloni s rmn n bordeie. De la

nceputul lui noiembrie i pn la sfritul lui ianuarie,


ine noaptea polar, luminat de lun cnd cerul e senin,
i de aurora boreal, pe care onchilonii o pun pe seama
sufletelor morilor. n vremea asta, vnturile care bat
dinspre miazzi aduc ger i vreme senin, cele din est i
vest, viscol, iar cele nordice dezghe i ploaie.
Dup ce-i not toate aceste date, Goriunov adug: e
clar c aceast cldur din timpul iernii se datorete
lacurilor clocotitoare i fumarolelor din partea de nord a
depresiunii. Din aceast cauz nu se strnge prea mult
zpad, iar renii, ca i animalele slbatice, pot pate n
poiene. Mai mult omt se strnge spre marginile
despresiunii, pe sub stnci, unde nmeii dinuie pn
primvara trziu. Pentru onchiloni, aceste trei luni de
bezn sunt cele mai neplcute; pe timp de viscol i de
ploaie, ei sunt nevoii s stea nchii n bordeie. n nopile
cu lun se duc la vntoare. Vneaz n special lupi, care
dau trcoale renilor.
La nceputul lunii februarie, cerul se lumineaz spre
sud, dar razele soarelui nu ajung n depresiune dect n
primele zile ale lui martie; ziua crete repede, timpul se
nclzete i de la sfritul acestei luni stpnete
primvara; zpada se topete, iarba rsare din nou, toat
firea renate: pe la mijlocul lui aprilie, prind a nverzi i
pdurile..

VNTOAREA DE PSRI NPRLITE


Pe la nceputul lui iulie, psrile tinere de pe lacuri se
fac mari i ncepe perioada nprlirii gtelor i a raelor,
perioad n care ele nu mai pot zbura i se ascund n
ppuri. Toti btinaii din inuturile nordice se folosesc
de acest prilej pentru a vna un mare numr de psri,
i n aceast privin onchilonii nu fceau nicio excepie.
Fiecare sla avea n stpnire exclusiv dou-trei lacuri.
Pe malurile acestora se amenajar din timp locuri
ngrdite cu prjini subiri, nfipte n prnnt n aa fel,
nct raele s nu se poat strecura printre ele; doi din
pereii ngrditurii ncep lng ap, la vreo sut de pai
unul de cellalt, apoi se apropie tot mai mult,
transformndu-se ntr-un coridor ngust, care duce ntrun loc bine ngrdit din toate prile.
n ziua sorocit, narmndu-se cu bee, tot clanul, n
afar de sugaci i copiii mici de tot, nconjur lacul disde-diminea. Strignd i fcnd mare larm, onchilonii
ncepuser s goneasc psrile ascunse prin iarb.
Hei, gtelor, ratelor, strig un onchilon, ieii afar,
e timpul s v mbiai!
Ieii, leneelor, n ap miun viermii i petiorii!
striga altul.
Iar beele noastre abia ateapt s v mngie
cporul! exclam un al treilea.
Se isc o larm de nedescris. Copiii, pentru care

aceast zi era un eveniment de seam, ipau ct i inea


gura. Ei forfoteau prin iarb ca nite cini lovind cu bul
n dreapta i n stnga. Speriate, psrile o luar la
goan spre ap: n faa hitailor, prin locurile pe unde
se furiau psrile, iarba i trestia se unduiau. Unele
psri cutau s-i ia zborul, se nlau puin deasupra
ierbii, dar ndat cdeau btnd din aripi. Mcitul
raelor, ggitul strident al gtelor se contopeau cu
ipetele i strigtele gonacilor. Becaele, ciovlicele, culicii,
punii de mare, care nprlesc naintea psrilor de ap,
se nlau n vzduh unul cte unul sau n rnduri, se
roteau deasupra apei i a poienii i scoteau ipete
ascuite, brzdnd ceaa uoar care mai plutea nc
deasupra lacului. Curnd, oglinda apei se mpestri de
crdurile de gte i rae. n sfrit, hitaii ajunser la
marginea apei. Numai ntr-un singur loc de pe mal, ntre
cele dou garduri, nu se aflau oameni. Deoarece malurile
erau pe alocuri mltinoase, cnd se apropiau de
smrcuri gonacii i puneau nite tlpici late fcute din
blana a diferite fiare cu prul n afar, ntins pe un
cadru de nuiele flexibile, de care onchilonii se serveau n
timpul iernii. n felul acesta, ei umblau mai uor prin
locurile mltinoase, gonind psrile pitulate prin iarb.
nconjurnd lacul, onchilonii coborr pe ap, pe malul
opus locului ngrdit, patru luntre pregtite dinainte,
fcute din scoar de mesteacn: n fiecare luntre edeau
cte doi oameni unul minuia vslele, iar cellalt avea n
mini o prjin i o curea. Luntrele se deprtar repede
una de alta, iar n intervalul dintre ele fur ntinse nite
curele pe care luntraii le trau pe ap. Oamenii care

edeau n fat vsleau ncet, iar cei din spate sltau


mereu cureaua, care plescia pe ap, mprocnd-o n
toate prile i speriind psrile: zburtoarele se
ngrmdeau treptat, mcind i ggind, i se ndreptau
spre locul ngrdit. Pe maluri, trboiul pe care l fceau
hitaii nu slbea de fel. n acest timp, pe ap se auzea
un ir nentrerupt de plescituri, nsoite de strigtele
luntrailor; psrile ddeau buzna care ncotro. Unele
profitnd de momentul cnd curelele se cufundau n ap,
se npusteau napoi; altele ncercau s ajung la mal,
dar cnd se apropiau prea mult, vntorii trgeau n ele
cu arcul, i psrile strpunse de sgei se zbteau pe
ap, sporind vlmagul.
n felul acesta, ncetul cu ncetul, sute de psri fur
grmdite la captul lacului. Hitaii nu stteau nici ei
locului; n timp ce luntrele naintau, cei care veneau din
fa se apropiar de gard, dar aici ncetar s mai fac
larm i se ascunser n iarb. Cnd ajunser aproape
de marginea lacului, luntraii i ddur i mai mult
silin, cci acum totul depindea de iscusina lor;
psrile se mbulziser ntr-un loc ngust. Curelele
trebuiau s loveasc apa cu putere i fr ntrerupere,
cci altminteri, gsind momentul prielnic, toate psrile
se puteau npusti ndrt, i atunci vntoarea trebuia
luat de la capt.
Dar iat c unele crduri din fa, apropiindu-se de
mal, ieir pe iarb i ncepur s nainteze: ele fur
urmate de celelalte psri, i un torent unduitor de gte
i rae se revrs spre fundtura ngrditurii, mcind i
ggind. Cnd ultimele psri ieir din ap, luntraii

srir i ei pe mal. ndat li se alturar gonacii din


apropiere, care, ipnd i fcnd larm, silir psrile s
mearg nainte. n sfrit, tot crdul ajunse n fundtura
unde gardul era mai solid i iarba bttorit. Acum,
gonacii care sttuser n jurul gardului, precum i
oameni care intraser n locul ngrdit, ncepur s ucid
fr cruare psrile; din toate prile, zeci de bee loveau
capetele bietelor vieuitoare, iar strigtele oamenilor
cuprini de furie, loviturile nfundate ale beelor, flfitul
aripilor, mcitul i ggitul dezndjduit al psrilor se
contopir ntr-o larm de nenchipuit. Prin aer se
nvrteau nencetat bee nsngerate; mormanul de
psri ucise sau care se mai zbteau nc cretea vznd
cu ochii. Unele psri mai ndrznee izbuteau s se
strecoare printre picioarele gonacilor sau prin crpturile
gardului lund-o napoi spre lac, apoi spre poian.
n sfrit, mai toate fur rpuse; puine scpaser.
Fundtura se umplu cu grmezi de psri ucise.
Trboiul ncet brusc; oamenii drmar gardul i
aduser prada. Legndu-le labele cu curelue, dou cte
dou, ei atrnar psrile pe beele cu care le uciseser
i care le slujeau acum la transport. Cte doi oameni
duceau spre sla dou bee cu treizeci-patruzeci perechi
de rae, sau cincisprezece-douzeci perechi de gte;
copiii crau i ei psri pe beele lor, dar, firete, mai
puine.
Cnd ajunser n sla, toate psrile fur aruncate
grmad i ncepu o nou munc jumulirea i curirea
lor: puful era strns n saci de piele, mruntaiele erau
aruncate pe nite scoare de copac. Se aprinser focuri,

se ncinser pietre i se pregtir toate vasele de lemn,


cci urma s se pregteasc o ciorb stranic de
mruntaie. Larma glasurilor i ipetele copiilor, care,
zeloi, voiau s-i ajute pe cei mari, dar mai mult
ncurcau, umpleau vzduhul. Nu trecu mult i se
napoiar i luntraii, cu braele ncrcate de psri; ei le
strnseser de pe lac pe cele strpunse de sgeile
hitailor.
Spre sear, dup curirea psrilor, ncepu afumarea
lor; onchilonii i fceau provizii pentru zilele cnd nu-i
puteau procura carne proaspt. ntruct nu aveau sare
i nici vasele necesare, ei nu puteau pstra mult vreme
carnea ele pasre, dect sub aceast form. De aceea,
fceau colibe din scoar de copac,, atrnau psrile
curate sub acoperiul lor pe nite prjini, iar dedesubt,
aprindeau un foc nbuit, fumegnd, care era ntreinut
cteva zile. Abia seara trziu terminar cu munca i
mncarea. A doua zi dis-de-diminea, luar totul de la
capt, pe un alt lac, iar dup o zi, pe un al treilea. Nu
puteau zbovi, deoarece penele batante cresc repede i
psrile ncep s zboare, dei anevoie. Atunci, gardul nu
mai servete la nimic.
Cltorii luar i ei parte la hituirea psrilor, dei
cam n sil. De altfel, i ei aveau nevoie de rezerve pentru
iarn; firete c soiile lor participar bucuroase la
hituire. Cele trei zile ct dur vntoarea lsar
strinilor o impresie ngrozitoare; vlmagul, zarva,
larma, masacrarea necrutoare a bietelor vieuitoare
lipsite de aprare, mormanele de psri ucise, focurile,
lcomia cu care se ndopau onchilonii, dorina lor de a

ucide ct mai multe psri se contopeau ntr-un


spectacol odios i de aceea fur fericii cnd vntoarea
lu sfrit.
n timpul hituielii, onchilonii nu ddur atenie
vnatului mai mare care se nimerea uneori n drumul lor
rndul su nu venise nc. n preajma fiecrui lac
triau n stufi nenumrai mistrei ncolii de gonaci, ei
se strngeau grmad, n frunte cu un mascul fioros i
se npusteau s strpung lanul. Nimeni nu le ainea
calea i numai vreun godcel, rmas n urma adulilor
sau care fugea de unul singur, era dobort de sulie sau
mciuci. Mistreii erau vnai toamna trziu, cnd erau
grai i cnd trestia se vetejea i se lsa la prnnt, din
cauza gerului, cnd blile ngheau i ei prseau aceste
lacuri, pscnd n pdure i la
marginile poienilor. Onchilonii
i vnau cu gonaci, doborndu-i
cu sulie i sgei trimise din
locuri ferite, la adpost de colii
fiarei. ntruct era frig, ei
puteau pstra congelat carnea
de mistre, atrnnd-o n
copaci. Mai trziu, dup prima
ninsoare, vnau iepuri, care
miunau prin poieni i pduri.

SEMNE NGRIJORTOARE
La sfritul lui iulie soarele, care pn atunci scpta
dup creasta peretelui nordic al depresiunii, ncepu
acum s apun mult mai departe, la orizont. Nopile erau
ntunecoase i tot mai lungi. Se ivir i primele semne ale
toamnei; lstunii, care i aveau cuiburile printre stnci,
se adunau n crduri mari, iar psrile tinere nvau s
zboare, pregtindu-se s plece peste mri i ri. Gtele
i raele scpate cu via se adunau i ele crduri,
crduri, zburnd de pe un lac pe altul. Ceaa din timpul
nopii devenea tot mai deas, iar dimineaa ea plutea mai
mult vreme deasupra depresiuni.
Pregtindu-se de iernat n ara lui Sannikov, cltorii
vnau ca s-i fac provizii. Soiile lor afumau sau uscau
carne, iar grsimea o topeau i o puneau n saci cusui
din intestine de diferite grosimi. La sfritul primei
sptmni a lunii august, se ntmpl un fapt care
constitui nceputul unui lan ntreg de alte fapte cu
urmri grave. n noaptea de 8 august, cltorii fura
trezii de nite lovituri subterane puternice; buimcii de
somn crezur la nceput c cineva se cznete s smulg
din ni ua bordeiului; apoi auzir un vuiet prelung,
ca i cnd prin apropiere ar fi trecut un tren greu
ncrcat.
Iari cutremur! se dumiri n sfrit Ordin.
Bordeiul era slab luminat de ultimele plpiri ale

focului; la lumina lui ovitoare se vedeau chipurile


ngrijorate ale brbailor i femeilor, care sriser
dezbrcai din aternut.
Lovitura subteran se repet. Grinzile prinser a pri
i scri, iar de pe acoperi ncepu s curg rn.
Flcrile tremurau tot mai tare; lucrurile atrnate pe
ruii btui n grinzi i sub pripor se legnau; sub
pmnt se auzea un vuiet nspimnttor.
Dei bordeiul nostru este mai solid ca celelalte,
totui n-ar strica sa ieim afar! zise Goriunov, ncepnd
s se mbrace.
Femeile i puser centurile cu inimile tremurnde i,
lundu-i la repezeal hainele, ddur buzna spre u.
Brbaii le urmar, mbrcndu-se din mers.
n mod cu totul neobinuit, noaptea era clduroas i
senin, datorit vntului nordic care risipise ceata.
Poiana era scldat n lumina lunii, care de ast dat
strlucea deasupra marginei apusene a depresiunii.
Suflnd prin frunziul copacilor din pdurea apropiata,
vntul vuia nprasnic. Din toate prile rsunau
bubuiturile pe care le fceau bucile de roc n cderea
lor, desprinzndu-se de pe povrni... n bordeiul efului
rsunau ipetele femeilor, plnsetul copiilor, strigtele
brbailor. Muli dintre oamenii aflai n bordei o
zbughiser afar i acum se mbrcau. Ceilali i urmar
ndat, i toi se ngrmdir lng intrare, privind
nelinitii cerul i vorbind ntre ei. Amnundak se apropie
de cltori; eful era foarte speriat.
Oameni albi, pmntul se zguduie iari! spuse el pe
un ton dojenitor. Adevr a grit marele aman c, dup

venirea oamenilor albi, asupra onchilonilor se vor abate


tot felul de nenorociri. De cnd ai venit, pmntul s-a
cutremurat de dou ori i o dat am fost atacai de
vampu.
Bine, dar vampu se rzboiesc cu voi de cnd suntei
aici, iar pmntul s-a mai cutremurat i nainte de
venirea noastr, obiect Goriunov.
Da, dar pn acum niciun cutremur n-a fost att de
puternic! Privete luna ct e de roie! E un semn de mare
nenorocire, replic Amnundak.
O nou zguduire subteran, extrem de puternic, l
fcu s se clatine pe picioare. Muli onchiloni i pierdur
echilibrul i czur. Se auzir ipetele femeilor, plnsetele
copiilor. Sub ochii lor ngrozii unul din stlpii bordeiului
lui Amnundak se prbui. O trmb de colb se nl n
aer. Copacii ncepur s se clatine.
Au ieit toi din bordei? strig eful.
Da, toi, toi i rspunser nenumrate glasuri.
Nu-i adevrat! interveni o voce de femeie. Mama
mea, Matu, e bolnav i a rmas acolo. Ea spune c i
este totuna de va muri afar sau nuntru.
Atunci e moart! spuse un brbat. Acoperiul s-a
nruit peste ea.
Dai la o parte pmntul i grinzile i scoatei mai
repede femeia! porunci Amnundak. Aducei lemne i
aprindei focul.
Dar onchilonii se codeau s intre n bordei; civa ini
ncepur totui s dea la o parte pmntul de pe
acoperiul nruit, privind ngrijorai brnele care rezistau
nc. Annuir intr cu curaj n bordeiul albilor i se

napoie aducnd pe o scndur civa crbuni aprini.


Ordin i Goriunov aduser lemne. Dup puin timp focul
ncepu s ard cu vlvti i, linitindu-se ntructva,
ntregul clan se strnse roat n jur, n afar de civa
rzboinici, care continuau s scormoneasc printre
drmturile bordeiului. Zguduiturile nu mai conteneau.
De fiecare dat rzboinicii sreau ct colo, dei bordeiul
se nruise pn n temelii i nici-o primejdie nu mai
amenina. n adncul pmntului se auzea un vuiet
nencetat, iar copacii se cltinau ntr-una; toi se aezar
pe pmnt, cci le era greu s se in pe picioare. Se
auzeau mereu bubuiturile bolovanilor rostogolii de pe
povrni.
O, mare nenorocire s-a abtut asupra onchilonilor,
spuse n oapt Amnundak, privind flcrile care
tremurau
din
pricina
zdruncinturilor.
Cltorii
observar c unii rzboinici, dar mai ales femeile, le
aruncau priviri piezie, pline de ur.
n timpul rgazului dintre lovituri, Annuen, care edea
alturi de Ordin, se ridic i se aez lng femeile aflate
de cealalt parte a focului; pilda i fu urmat de nevestele
lui Goriunov i Kosteakov. Numai Annuir i Racu
rmaser pe loc.
Parc am fi ciumai! spuse n oapt Goriunov
tovarilor si.
Nu-i nimic, soarele va rsri n curnd, toi se vor
liniti i vor uita de spaima din timpul nopii, rspunse
nepstor Kosteakov.
Luna s-a fcut i mai roie, remarc Ordin. Se vede
c datorit surprilor de teren, se nal mult praf.

O lovitur nprasnic zgudui depresiunea. Se auzi un


vuiet asurzitor. Pn i lemnele din foc se micar,
rostogolindu-se n lturi. ipete de groaz strpunser
vzduhul; ctiva onchiloni care edeau pe vine czur.
Cinii ncepur s urle prelung. Bordeiul efului se
nrui, trosnind nfundat; nu rmseser n picioare dect
stlpii centrali, care fur nvluii de un nor de praf.
Rzboinicii care trebluiau n jur czur i, ndat ce
putur s se ridice n picioare, o rupser la fug care
ncotro.
Pierim, se scufund pmntul, a venit sfritul
poporului nostru! se tnguiau brbaii i femeile; acestea
din urm i strngeau la piept copiii, care plngeau ntruna; pe toate chipurile, n ochii ieii din orbite se putea
citi groaza.
Cnd bubuitul produs de surpri ncet, o linite
sinistr se aternu n poian. Vntul se opri brusc. Toti
rmaser ns ntr-o stare de ncordare, ateni la orice
zgomot. i deodat linitea fu strpuns de sunete de
dairea, care, dei veneau de departe, se auzeau clar.
Efectul fu ntr-adevr miraculos. Chipurile se luminar,
privirile se nseninar i civa onchiloni rsuflar
uurai.
amanul nostru triete! amanul nostru roag
spiritele pmntului s se liniteasc! se auzir
exclamaii pline de bucurie.
Aceast lovitur puternic fu ntr-adevr ultima. Mai
urmar cteva zguduituri slabe, dar nimeni nu le mai
ddu atenie. n jurul focului, oamenii ncepur s
moie. Fur ns trezii de rpitul tobei de rzboi din

slaul nvecinat. Cnd scurte, cnd prelungi, btile


tobei rsunau clar n linitea nopii. Tobele slaurilor
mai ndeprtate i ineau isonul. Toti tresrir, ascu!tnd
cu atenie ncordat. Cnd aceast muzic prevestitoare
de nenorociri ncet, Amnundak l dojeni pe Goriunov:
n noaptea asta s-au nruit multe din bordeiele
noastre. Multe femei i muli copii au pierit, nenumrai
onchiloni s-au ales cu oasele rupte, iar multe lucruri i
arme s-au stricat. O mare nenorocire s-a abtut asupra
noastr, oameni albi! N-ai micat un deget ca s-o
zdrnicii. Bordeiul vostru e ntreg, iar al meu nu mai
este dect un morman de drmturi.
Fiindc v facei locuine de mntuial! rspunse
Goriunov, suprat. N-avei dect s le lucrai mai trainic,
i atunci nu se vor mai nrui peste voi!
Neam de neamul nostru a trit n bordeie ca
acestea, dar niciodat nu s-a ntmplat ca ele s se
nruie! obiect eful. O dat ce nenorocirile au nceput,
nu mai avem ce face, nu suntem vrjitori.
Vru s adauge ca voi, dar se stpni. De altfel,
cltorii neleseser foarte bine ce voia s spun.
ntre timp, rzboinicii se linitir i, dnd n sfrit la o
parte acoperiul care se nruise la nceput, o scoaser
afar pe Matu. Firete, btrna nu mai era n via. Fiica
ei i alte dou femei aprinser mai deoparte un foc, lng
care aezar cadavrul; apoi ncepur s-o boceasc pe
moart, dup cum cerea ritualul, ludndu-i calitile de
care dduse dovad pe cnd era n via. Ceilali
continuau s moie lng foc. Din ordinul lui
Amnundak, toba vesti c bordeiul efului se nruise i c

o femeie fusese omort sub drmturi.


Spre diminea, cltorii abia se mai ineau pe
picioare, att erau de ostenii; pesemne cutremurul se
terminase. Loviturile devenir tot mai rare i mai slabe.
Bordeiul rezistase, i acum se puteau ntoarce n el fr
nicio grij. Cnd se ridicar i pornir spre cas, fur
urmrii de privirile pizmae, pline de ur, ale ctorva
onchiloni care se treziser. Amnundak dormea cu fruntea
pe genunchi. Numai Annuir i Racu i urmar pe oamenii
albi. Celelalte soii rmaser n grupul femeilor, iar
Annuen se alturase ceva mai nainte bocitoarelor. Iat-i
deci pe Goriunov i Kosteakov n chip de soi prsii.
Dup o noapte plin de attea peripeii, dormir pn
trziu; razele soarelui se furiau de acum prin crpturile
uii. Focul ardea zglobiu, iar cele trei femei care n ajun i
prsiser trebluiau lng foc, ca i cnd nimic nu s-ar
fi ntmplat. n timp ce mncau, cltorii aflar explicaia
celor petrecute. Femeile mrturisir c atunci cnd
ncepuser zguduiturile se speriaser stranic, creznd
c pmntul se va surpa i c oamenii albi le vor tr n
mpria subteran; de aceea se alturaser ele
celorlali onchiloni. Dei absurd, explicaia prea
verosimil, i Goriunov fu nevoit s repete pentru a mia
oar c oamenii albi nu sunt vrjitori i nici duhuri
subpmnteti. Dar feele celor trei fugare trdau
nencrederea.
Femeile mai povestir c n zori venise amanul s-l
vad pe Amnundak i adusese vestea c ntr-un loc
pmntul crpase, i numai cu greu reuise s sar
peste crptur. Bordeiul amanului nu se nruise,

deoarece spiritele bune l ocrotiser pe credinciosul lor


slujitor.
Aceste veti i ndemnar pe cltori s cerceteze
mprejurimile; ntruct toi rzboinicii erau ocupai cu
nlturarea drmturilor i cu ridicarea bordeiului, ei
putur scpa de data asta de escorta care ncepuse s-i
plictiseasc i care, dup ntmplrile din timpul nopii,
ar fi putut fi i mai neplcut. Lundu-i armele i
lsndu-l pe Gorohov lng bordei, pentru ca onchilonii
s nu bnuiasc nimic, cei trei cltori o luar pe poteca
care ducea spre bordeiul amanului i ddur n curnd
de o crptur, care se ntindea de la est la vest, lat de
aproape doi metri; n adnc, se vedea pmntul surpat,
cu arbuti i copaci ntregi. Cnd crptura trecea pe
sub un copac mai gros, acesta era despicat pn la o
nlime de ctiva metri, o jumtate din el aflndu-se pe
un mal al crpturii, iar jumtate pe cellalt mal.
Partea de sus a copacului era ntreag. Arborele semna
cu un om care st deasupra rului cu picioarele
deprtate. Pe alocuri, solul din apropierea crpturii era
acoperit cu nisip negru, umed, zvrlit afar din ru.
Pornir apoi n direcia sud-vest, spre lacul sacru, ca
s-l cerceteze n voie, fr martori. n drum ddur peste
vreo treizeci de crpturi de limi diferite; peste unele
puteai pi uor, dar peste altele trebuia s sari,
fcndu-i vnt. Unele crpturi nu erau prea adnci,
altora ns nu li se vedea fundul. Cu ct coborai ns n
adncime, ele se ngustau; aruncnd cteva pietre,
constatar c la civa metri adncime exist ap.
Aluviunile de la poalele povrniului periferic al

depresiunii erau presrate cu buci de roc, mari i


mici, rostogolite peste noapte; ntr-un loc gsir un
berbec slbatic, pe care zguduiturile l zvrliser probabil
de la o mare nlime i care i gsise moartea la poalele
peretelui stncos. l luar cu ei, ca s justifice ntr-un fel
fa de Amnundak aceast plimbare, fr escort.
Cnd se apropiar de malul lacului sfnt, cltorii se
oprir uluii: lacul dispruse. n locul unde se afla
nainte Iacul, gsir o cavitate adnc, asemntoare
unei plnii plate i neregulate, presrat cu buci mari
i mici de lav neagr, care erau ngropate ntr-o mas
vscoas; sub ele susurau pe alocuri praiele care se
vrsau n lac, i a cror ap sczuse mult. Clcnd cu
bgare de seam pe lespezile alunecoase, exploratorii
ajunser la coul vulcanic aflat aproape de poalele
povrniului: coul era de doi-trei metri n diametru i se
afunda piezi sub peretele depresiunii; ieind de sub
blocuri, apa se scurgea n co sub forma unui pru.
Ce zicei de toate acestea? ntreb Kosteakov, cnd
toi trei se oprir la marginea coului vulcanic, care se
pierdea n adncuri tainice.
Socotesc, rspunse Ordin, c obstacolull care
exista n canalul subteran, un cot poate, care nu lsa
apa lacului s se scurg normal, ci numai periodic, pe
msur ce se acumula, a disprut.
Poate a disprut din cauz c acum se vars aici
mult mai puin ap, i ddu cu prerea Goriunov. Nu
uitai c n lacul acesta se scurge apa din ntreaga
depresiune. Data trecut am vzut un rule n toat
legea curgnd din pdure i pierzndu-se apoi sub

aluviuni. Acum, n acest co, nu se scurge dect un


pru, care nu cred s aib nici mcar un metru lime
i abia vreo jumtate de metru adncime.
Poate crpturile ivite n solul depresiunii nghit apa
praielor nainte ca ea s ajung aici, zise Ordin.
Dac aceste crpturi nu sunt fr fund, pn la
urm ele se vor umple cu ap i astfel vor realimenta
praiele, deci i lacul, spuse Goriunov.
Se prea poate.
Ar fi foarte bine s se ntmple aa, i ct mai
repede, fiindc aflnd de dispariia lacului lor sfnt,
onchilonii se vor speria i mai mult i vor da vina din nou
pe vrjitorii albi.
Se nelege c nu le vom povesti nimic!
Bgai de seam, s nu spunei femeilor unde am
fost!
Firete! i nici lui Gorohov. Vom spune c ne-am
dus la vntoare, am mpucat un berbec slbatic, am
vzut crptura i atta tot.
Cltorii pornir napoi i merser un timp de-a lungul
peretelui periferic, pe la marginea pdurii. ntr-un loc
zrir o grmad de blocuri albe, care zceau la poalele
peretelui. Apropiindu-se, constatar c sunt blocuri de
ghea czute de pe creasta zidului stncos din cauza
zdruncinturilor; prin urmare, aproape de culme
trebuiau s existe pe alocuri gheuri, chiar daca nu erau
prea mari. O descoperire mai interesant i mai
important era crptura pe care o gsir chiar la poalele
povrniului; ea se ntindea n dreapta i n stnga, ct
vedeai cu ochii, cnd mai ngusta, cnd mai larga. La

vreo cinci-ase metri adncime, vzur ap.


Urmndu-i drumul de-a lungul peretelui, se mai
apropiar de vreo trei ori de povrni i i ddur seama
c aceast crptur se ntindea pe o poriune vast de
prnnt. Se vede c pe o distan de vreo zece kilometri,
dac nu mai mult, fundul depresiunii se desprinsese de
peretele vestic.
Abia dup-amiaz ajunser acas, i onchilonii le
observar lipsa. Vznd ns berbecul slbatic de stnc
pe care l aduseser cu ei, se mai mbunar, i lui
Amnundak i pru ru c luase civa rzboinici de la
lucru, trimindu-i s-i caute pe strini. Drmturile
fuseser date la o parte, locul fusese curat, iar
onchilonii ncepuser s lucreze scheletul bordeiului din
aceleai grinzi. Dup ce mncar, cltorii venir
narmai cu topoare i propuser onchilonilor s aeze
scheletul n aa fel, nct bordeiul s nu se mai
prbueasc la vreun cutrcmur, cznd peste locatarii
si. Spre uimirea lor, onchilonii respinser hotrt
ajutorul oferit de strini.
Strmoii notri ne-au nvat s construim case,
spuse Amnundak, i neam de neamul nostru a trit
linitit n ele. Nu vom construi altfel. Mai bine v-ai ngriji
s nu se mai cutremure pmntul, oameni albi, i atunci
nici casele noastre nu se vor mai nrui!
Din pcate nu reuir s-l nduplece i zadarnic
ddur ca exemplu bordeiul lor.
Dac n bordeiul vostru n-ar locui vrjitori albi, ci
onchiloni, i el s-ar drma! se auzi un glas din mijlocul
constructorilor ce se mbulzeau n jurul strinilor.

Ceilali ncuviinar strignd:


Aa e! Aa e!
Cltorii se ntoarser n bordei, dar nu putur discuta
aici cele ntmplate, deoarece femeile ncepuser s
neleag binior rusete, i totul ar fi ajuns de ndat la
urechile onchilonilor.
Ca s vad totui de partea cui sunt alesele lor,
cltorii povestir ce propunere fcuser, cum fuseser
refuzai i din ce pricin.
Amnundak are dreptate! exclam Annuen.
Celelalte fur de aceeai prere. Numai Annuir lu
partea cltorilor i ncerc s dovedeasc celorlalte
femei, dnd ca exemplu felul cum este construit bordeiul
lor, c e o nerozie s nu primeti ajutorul unor oameni
mai iscusii.
Albii nu sunt mai iscusii ca noi, ci doar vrjitori!
exclam nciudat Annuen. nainte de venirea lor, casele
noastre nu se drmau, nici pmntul nu se cutremura
att de tare. E destul ca ei s-o doreasc, i pmntul nu
se va mai zgudui.
ntre femei se isc o ceart aprig prima de cnd
triau mpreun i cele trei vrjmae ignorante i
superstiioase ale lui Annuir ncepur s ndruge nzbtii
att de absurde, nct brbailor le pru ru c
ncepuser discuia. De altfel, cearta avu i o parte bun,
dup cum vom vedea mai trziu.
Ca s potoleasc femeile, Ordin plec cu Annuir n
pdure s culeag fructe. Atunci i celelalte femei
spuser c e timpul s strng fructe pentru iarn, i
lund tuiasele nite vase cilindrice cu mner, fcute

din scoar de mesteacn i prevzute cu un capac bine


potrivit plecar n pdure, ns n alt direcie. Cei trei
cltori rmaser singuri i profitar de acest prilej ca s
stea de vorb nestingberiti.
Dup cum se vede, spuse Goriunov, nu vom
putea petrece iarna aici. Onchilonii devin de-a dreptul
dumnoi.
Da, ncuviin Kosteakov, i dac se mai ntmpl
ceva, un nou cutremur sau o furtun, ori dac vor fi
atacai de vampu, tot pe noi vor da vina. De aceea, e bine
s-o tergem pe furi i ct mai repede.
Totul se va aranja, frailor! spuse Gorohov.
Pmntul nu se cutremur n fiecare zi. Vom ierna aici.
Lui Nikita i place mult aici, spuse Kosteakov, ironic.
Firete c-mi place! Un trai ca aici, mai rar! Mncare
din belug, cldur, iar n curnd ne vom cstori i vom
avea neveste vrednice.
Aici e buba! spuse Goriunov, trgnnd cuvintele.
ncepuse s cread c n cazul unui conflict, Gorohov va
trece, poate, de partea onchilonilor sau nu va lua partea
nimnui. Se aternu o tcere grea. Dup puin timp,
Gorohov se ridic i iei din bordei.
M tem, spuse Goriunov, c dac va trebui s ne
lum tlpia de aici n grab i pe ascuns, Nikita nu va
voi s ne urmeze i va destinui poate onchilonilor
inteniile noastre.
Prostii! De unde ai mai scos-o i pe asta?! se mir
Kosteakov. Doar i el e socotit vrjitor. Dac situaia ar
deveni primejdioas pentru noi, nici pentru el n-ar fi mai
bine.

Nu e tocmai aa. Am observat c onchilonii l privesc


cu ali ochi. El are pielea oache, seamn ntructva cu
ei, vorbete limba lor. Nu s-ar putea spune c e alb, nu-i
aa?
Poate c ai dreptate! Totui, a venit mpreun cu
noi, trim laolalt, are ca i noi tunete i trsnete,
precum i alte asemenea nzdrvnii.
i totui, situaia lui nu e absolut aceeai. Ordin mia atras atenia, iar lui i-a spus-o Annuir. n orice caz n-ar
strica s fim mai puin sinceri cu Nikita.
Ai dreptate! Pe de alt parte, cred c glceava de
astzi a femeilor a artat c Annuir ne este o aliat
credincioas.
Da, ea tine la Ordin ca la ochii din cap, i cu
ajutorul ei, putem afla ce au de gnd s fac onchilonii.
Acest lucru ne poate fi de mare folos.
Tare a vrea s tiu, dac am fi nevoii s fugim,
Annuir ar veni cu noi? O dat a refuzat, dac mai ii
minte, cnd eram sus pe creast i priveam marea.
Asta s-a ntmplat la nceput, acum cred c l-ar
urma pe Ordin pn la captul pmntului.
ntoarcerea lui Gorohov le curm discuia. Goriunov i
Kosteakov ieir atar s vad cum merge cu lucrul.
Constatar c scheletul fusese de acum ridicat, iar
femeile ncepuser s-l acopere cu brazde, parte luate din
drmturi, parte proaspt tiate. Clanul avea s doarm
deci chiar din noaptea aceea n noua-i locuin.
Ctre sear, cele patru femei se ntoarser cu tuiasele
pline de zmeur slbatic i afine.

Apoi veni Ordin cu Annuir. Femeia strnsese puine


fructe i era cu ochii plni; vznd ct de puin a cules,
celelalte ncepur s rd, ntrebnd-o cu ce i-a pierdut
vremea n pdure.
Am certat-o pentru c s-a luat la har cu Annuen,
spuse Ordin.
Annuir i arunc o privire mirat i roi, att ct i
ngduia pielea oache. Annuen era mgulit i pacea
se restabili n bordei.
Pe la asfinitul soarelui, cnd femeile plecar s mulg
renii, Ordin vru s aduc vorba despre cele petrecute n
timpul zilei, ns Goriunov reui s-l mpiedice,
artndu-l din ochi pe Gorohov care edea pe aternutul
su.

LUCRURILE SE COMPLIC
Deodat afar rsun urletul prelung al onchilonilor,
pe care l auziser de attea ori. Urletul se repet i apoi
ncepu rpitul tobei de rzboi. ngrijorai, cltorii ieir
n grab din bordei i vzur c onchilonii se strnseser
lng bordeiul lui Amnundak, cu nevestele i copiii;
umbrele amurgului i ceaa ce devenea tot mai deas i
mpiedic s vad ce se ntmpl, iar uruitul sinistru al
tobei nu le ngduia s aud ce se vorbete. O luar spre
bordeiul efului, dar o ntlnir pe Annuir, care venea n
fug i care le spuse, abia trgndu-i sufletul:
Nu v ducei acolo, s intrm n bordei, pn nu vin
femeile.
Ea o lu repede nainte, urmat de cltori. Dup ce
intrar n bordei, Annuir le povesti c rzboinicii trimii
n cutarea lor constataser c lacul sfnt dispruse, iar
pe lespezile de pe fundul lacului secat rmseser urmele
oamenilor albi. Urmele din nmolul ce acoperea lespezile
nu puteau scpa neobservate de nite vntori dibaci. Ei
fcur degrab cale ntoars i povestir lui Amnundak
c vrjitorii albi secaser lacul sfnt. Iat de ce auziser
urlete i bubuitul tobei care transmitea celorlalte slauri
nspimnttoarea veste.
Nu trebuia s v ducei fr onchiloni! i dojeni
Gorohov ngrijorat. Acum nu vor crede nici n ruptul
capului c nu suntei vinovai de secarea lacului.

Ce au de gnd? ntreb Ordin.


Deocamdat nu tiu ce s fac; sunt prea
nspimntai. Rzboinicii le-au spus de asemenea c
pmntul a crpat n cteva locuri, rspunse Annuir.
eful a trimis dup aman i a poruncit s se aduc un
ren pentru jertf.
Prin urmare, se vor ruga toat noaptea i vor invoca
spiritele! spuse Goriunov. Cine tie ce i vor sugera
amanului aceste duhuri. Poate c el i va ndemna pe
onchiloni s ne sacrifice pentru a mbuna spiritele.
Onchilonii nu aduc jertfe omeneti, zise Gorohov. n
aceast privin n-avem de ce s ne temem. Cred c
amanul va spune s ne alunge ct mai repede de aici.
Asta nc n-ar fi o nenorocire! Am putea pleca, dei
nu e timpul potrivit s strbatem ntinderile de ghea,
mai ales c marea nainteaz mereu, spuse Goriunov.
Da, nu e timpul i nici cazul s plecm! adug
Gorohov. Vorbesc eu cu ei, poate lucrurile se vor aranja
ntr-un fel.
Apoi el iei din bordei; nu trecu mult i Annuir se
furi n urma lui, dup ce Ordin i opti ceva la ureche.
Profitnd de lipsa lui Gorohov i a femeilor, Goriunov i
relat lui Ordin ce vorbiser despre Nikita, iar Ordin le
spuse c o mustrase ntr-adevr pe Annuir, fiindc
sprijinise cu prea mult suflet pe strini, lundu-se la
har cu celelalte femei. i dduse s neleag c strinii
nu vor ca ea s se certe cu cei din neamul ei, care astfel
s-ar putea feri de ea. Aceasta cu att mai mult acum,
cnd onchilonii deveneau tot mai dumnoi i strinii
aveau nevoie de un om de ndejde, care s afle la timp ce

au de gnd s fac.
Dar Annuir nu plngea pentru c fusese mustrat, mai
ales c socotea ndreptit mustrarea lui Ordin, ci din
cauza apropiatei plecri a strinilor. Ea tot mai ovia,
neputndu-se hotr; era nc prea legat de poporul ei,
i gndul la ara necunoscut o nspimnta.
Acum va cumpni mai bine, ncheie el, se va
obinui cu gndul plecrii, i pn la urm va veni cu
noi. M iubete mult, iar eu n-a putea spune c nu mi-e
drag. Mi-ar fi nespus de greu s m despart de ea.
n ce-l privete pe Gorohov, m tem c va rmne
aici! adug Goriunov. Viaa asta tihnit i mbelugat i
e pe plac.
Da de unde! Dac lucrurile se vor ntmpla aa cum
presupunem, atunci viaa pe aceste meleaguri nu va fi
prea tihnit! zise Ordin.
Ce vrei s spui?
tii unde am fost cu Annuir? Am mers pn n
poiana urmtoare, unde se afl un lac cu bici, care se
sparg la fiecare jumtate de or. Am stat aici mai mult de
un ceas. Ei bine, n tot acest timp nu s-a ridicat nicio
bic, n-a rbufnit niciun abur.
Asta-i bun!
Dac facem o legtur ntre acest fenomen i
dispariia lacului sfnt ori apariia nenumratelor
crpturi n pmnt, atunci e clar c cutremurul a
tulburat regimul subteran al acestei depresiuni. i m
ngrozesc...
Ca i onchilonii! l ntrerupse Kosteakov, rznd.
Dac un lac a disprut, iar altul nu mai face bici, asta

m las rece. Celelalte au rmas doar cum au fost.


Stai, c nu-i nimic de rs. O s te lase rece, ba chiar
ngheat, urm Ordin grav. Cui se datorete minunata
clim cald din aceast depresiune, situat n mijlocul
gheurilor polare? Cldurii subterane ce eman nc din
adncurile vulcanului stins! Fr aceast cldur,
depresiunea ar fi acoperit de muni de ghea, formai
din zpezile acumulate treptat.
Ahaa! spuse trgnat Kosteakov i se ntunec la
fa.
Vd c pricepi! Tulburnd regimul subteran, adic
astupnd crpturile prin care iese cldura din adnc,
cutremurul poate determina ntr-un viitor apropiat
schimbarea brusc a climei depresiunii...
i pieirea tuturor animalelor, plantelor i oamenilor!
l ntrerupse Goriunov.
Da, pieirea tuturor vieuitoarelor, i asta chiar n
iarna care vine. tim ct de blnd este iarna pe aceste
meleaguri. Animalele gsesc uor aici hran, scormonind
zpada.
Dar cea mai mare parte a cldurii vine din partea de
nord a depresiunii, iar nu din lacurile cu bici. Atunci,
poate c totul va rmne ca i pn acum?
M cam ndoiesc. Acolo ne-a apucat primul
cutremur. S-ar putea s nu se fi astupat chiar toate
crpturile prin care veneau aburii i apa clocotit, n
acest caz, schimbarea climei nu va fi att de brusc. Dar
de unde putem ti c cutremurul nu va desvri aceast
aciune?
Ar trebui s ne mai ducem o dat n Valea celor o

mie de fumuri, s vedem ce se ntmpl acolo.


N-ar fi ru. M tem ns c Amnundak nu ne va
lsa.
De ce?
Fiindc primul cutremur s-a produs tocmai cnd ne
aflam noi acolo. tii doar ct de superstiioi sunt
onchilonii.
Ai dreptate. Atunci nu rmne dect s ne ducem
fr tirea lor; oricum, prietenia noastr cu ei tot s-a
stricat, mai ru dect acum nu poate fi.
Mi-e team s plecm fr escort. Ne putem ntlni
cu vampu, interveni Kosteakov.
i punem pe fug cu o mpuctur, iar de capcane
ne vor feri cinii, chiar i noaptea. Dac nu ne ncrcm
cu cine tie ce poveri, n dou zile suntem napoi. Am
putea nnopta lng ultima ap. Nu e nevoie s
ptrundem adnc n Valea celor o mie de fumuri. Vom
vedea ndat dac mai ies aburi i dac mai exist ap
clocotit.
Bun idee! ncuviin Goriunov. Chiar mine pornim
la drum, i ct mai devreme. Pe Gorohov l lsm din nou
aici, ca i pe femei, firete.
A vrea ca Annuir s vin cu noi.
De ce? Ne-ar ncurca.
Ba de loc. Ea duce la drum ca un brbat i apoi,
dac plecm singuri, putem trezi bnuielile onchilonilor
prin slaurile crora vom fi nevoii s trecem. Annuir va
juca rolul de escort.
O muiere care escorteaz trei brbai!... rse
Kosteakov.

Atunci, rolul de cluz sau de iscoad a


onchilonilor, dac vrei. Onchilonii din slaurile acelea nau de unde s tie c relaiile noastre cu Amnundak nu
mai sunt aceleai de pn acum. Pe lng asta, Annuir
cunoate bine drumul spre mlatin i va fi ntr-adevr o
cluz bun. Astfel vom putea ajunge mai repede.
i de data asta ai dreptate! Prin urmare, ne-am
neles; mine n zori pornim la drum, Spune-i lui Annuir
s ne pregteasc pe neobservate merindele.
Iar lui Gorohov niciun cuvnt. i acum, hai s ne
pregtim traistele i armele, ct mai suntem singuri.
Nu apucar bine s-i termine treburile, c Annuir
ddu buzna n bordei, abia trgndu-.i sufletul.
Nikita spune multe lui Amnundak i rzboinicilor,
zise ea pe nersuflate, c pmntul nu se va mai
zgudui, nu va mai crpa, c lacul sfnt va veni napoi i
c toate vor fi iari bune. Onchilonii sunt mniai pe
oamenii albi, care au fcut toate astea: Le-am dat totul
i locuin, i hran, i soii tinere, iar ei nu ne vor
binele spun ei. Iar femeile strig: Luati-le tunetele i
trsnetele, i s se duc napoi n tara lor. Cnd ei nu
erau aici, triam n pace. Nikita a vorbit din nou, dar nu
a putut s-i nduplece. Amnundak hotr s vin
amanul s se roage. Cum va spune el, aa vom face.
Nikita a fost neprevztor, fgduindu-le lucruri
care poate nici nu se vor ntmpla, spuse Goriunov.
Pn la urm, tot amanul va hotr, orice ar fi
fgduit Nikita, adug Kosteakov.
Cred c amanul pleac i el urechea la glasul
poporului, interveni Ordin. E un btrn viclean.

Aducei-v aminte de prorocirile sale din ziua venirii


noastre. A prevestit n numele spiritelor c nenorocirile
nu vor ncepe atta timp ct oamenii albi vor rmne n
mijlocul onchilonilor. El i-a lsat o porti de scpare i
a tiut ce face. Peste cteva clipe intr Gorohov, care le
spuse:
I-am mai potolit puin. La nceput erau tare mnioi,
mai ales muierile. Ele strigau ntr-una: Afar cu ei cu
noi adic le-am dat cas, mas, blide, cele mai
frumoase fete, le-am dat tot, iar ei iat ce fac! ipau,
ipau nencetat ct le inea gura. Cu greu a izbutit
Amnundak s le liniteasc, spunndu-le c va veni
amanul i va hotr ce s se fac cu noi. Tocmai atunci
a venit amanul i mi-a spus s plec.
Iar noi, care ndjduiam c vom asista la rugciune,
spuse Goriunov.
Cu neputin! replic Gorohov. ndat ce m-a
vzut, amanul i-a spus lui Amnundak ca niciun alb s
nu fie de fa.
Prin urmare, vom fi judecai n lips! zise zmbind
Kosteakov. Femeile se pot duce?
Ele sunt toate acolo. Vor fi primele de la care vom
afla ce a spus amanul.
Se vede c atunci cnd intrase n bordei, Gorohov n-o
observase pe Annuir; stnd n spatele su i auzind c
venise amanul, iar lui i spuseser s plece, ea se furi
afar.
E un ger nprasnic, adug Gorohov, aezndu-se i
ntinznd minile spre foc. Am degerat ct am stat de
vorb cu onchilonii. Ceaa e groas i rece ca la noi, la

Kazacie.
Ordin se uit cu tlc la Goriunov i amndoi ieir
afar.
De mult nu simiser un frig ca n noaptea aceea; era o
temperatur de aproape zero grade. Se lsase un
ntuneric de nu puteai vedea la doi pai. Reflexele focului
care rzbeau prin gura de fum a bordeiului abia se
zreau prin pcla deas ce plutea n vzduh.
De la locuina efului, se auzeau daireaua i glasul
nfundat al amanului.
Simindu-i stpnii, cinii venir n fug i ncepur
s schellie, rugndu-se, parc, s fie primii n bordei.
Ehei, i ei s-au dezobinuit sa stea n frig! spuse
Ordin. Nu-i nimic, deprindei-v, deprindei-v, ne vom
ntoarce n curnd n patria voastr rece.
Plecm totui mine spre nord? ntreb Goriunov.
S vedem mai nti ce vor spune zeii amanului.
Poate vom fi nevoii s-o tergem chiar n noaptea asta,
adpostii de cea.
Nu cred c vom gsi drumul pe ntuneric.
Dar ce, cinii nu-s buni la nimic? Ne vor cluzi ei,
rspunse Ordin, mngind-o pe Crtia, care se gudura
la picioarele sale.
Cnd se ntoarser n bordei, Gorohov, neavnd altceva
mai bun de fcut, tocmai se pregtea de culcare.
Ateptar pn ce ncepu s sforie i apoi discutar cu
Kosteakov despre eventuala lor fug n noaptea aceea, ii pregtir lucrurile pe care urmau s le ia cu ei. Apoi se
aezar n jurul locului ntr-o ateptare apstoare,
nerbdtori s afle ce vor povesti femeile cnd se vor

ntoarce de la rugciune.
n sfrit apru Annuir. Ea se aez lng foc i,
privind int flcrile, spuse cu lacrimi n ochi.
amanul spune c va fi vai i amar de onchiloni. Vor
veni frigul, apa, prjolul. Se mplinesc poruncile
strmoilor. Au venit oamenii albi, i nenorocirile au
nceput. Oamenii albi vor pleca, nenorocirile vor rmne.
Dac le st n putere, s ne ajute. Ne vom ruga, vom
aduce jertfe. N-a vorbit prea desluit. De trei ori a
nceput s se roage. Acum zace nemicat, de parc ar fi
mort. Onchilonii stau acolo i ateapt, poate va vorbi
mai desluit.
Cltorii fur mulumii de rezultatele vrjitoriilor. n
orice caz, nimeni nu spusese de-a dreptul c ei poart
vina tuturor nenorocirilor, nu li se ceruse s fac ceva ca
s le opreasc, nimeni nu-i alunga. Dac calamitile ar
fi ncetat pentru cteva sptmni, sau poate pentru mai
multe luni, onchilonii s-ar fi linitit, iar cltorii ar fi
putut rmne aici ct ar fi crezut de cuviin i ar fi
plecat cnd le-ar fi venit mai bine.
Annuir, spuse Ordin, mine n zori plecam spre
Valea celor o mie de fumuri. Vei merge cu noi, dar
ceilali nu trebuie s tie nimic.
De ce v ducei iari n locurile acelea
nspimnttoare?
Trebuie s vedem ce se mai ntmpl pe acolo i
dac nenorocirile onchilonilor se vor sfri curnd.
Cum o s putei afla? amanul nu tie nimic, i voi
o s tii!
Vei merge cu noi i-i vom explica totul. Vom trece

prin slaul clanului tu. Cunoti drumul cel mai scurt?


Cum s nu. De cte ori n-am fost acolo!
Vei gsi drumul i prin cea?
Am s m strduiesc, pentru tine fac orice.
Bine. Acum culc-te, ne vom scula cu noaptea n
cap.
Abia apucar s se culce, c aprur i celelalte patru
femei.
Gsindu-i pe toi dormind, se speriar, creznd c albii
au plecat pe ascuns; se linitir ns cnd i vzur n
culcuurile lor. Dup ce se nclzir puin la foc, se
duser la locurile lor, unde uotir pn noaptea trziu.
Dimineaa, cltorii aflar c venindu-i n fire, amanul
spuse c dac albii vor pleca, asupra onchilonilor se vor
abate nenorociri i mai mari. De aceea se ntoarser
femeile n bordei.

PUSTIUL NEGRU
n revrsatul zorilor, cei trei exploratori i cu Annuir se
mbrcar cu haine groase i, lundu-i traistele i
armele, pornir la drum. Lui Gorohov i lsar un bileel,
prin care l ntiinau c s-au dus s cerceteze lacurile i
se vor ntoarce abia a doua zi, iar pe el l las zlog.
Ceaa era foarte deas, dar Annuir dibui repede crarea
spre slaurile ndeprtate i-i cluzea cu mult
siguran tovarii de drum. Gerul le ddea ghes s
iueasc pasul; iarba era acoperit de omt, iar unul din
lacurile pe lng care trecur avea la margini un strat
subire de ghea.
Niciodat n-a fost att de frig pe timpul sta!
remarc Annuir, vznd gheaa.
De aceea ne i ducem n Valea celor o mie de
fumuri, ca s aflm de ce s-a lsat frigul, o lmuri
Ordin.
Ceaa se risipi de-abia spre amiaz, cnd cltorii
notri ajunser la ultimul sla, unde poposir pentru a
prnzi. Bordeiul de aici se nruise i el din pricina
cutremurului, dar fusese refcut. Localnicii i primir cu
prietenie; ei nu aflaser nc de atitudinea bnuitoare a
clanului lui Amnundak fa de albi i nici de cele
petrecute n ajun. tiau doar de dispariia lacului sfnt,
i acest fapt i nelinitea. Toba nu le vestise ns c vina
o purtau strinii.

Prezena lui Annuir, pe care neamurile ei o iubeau


mult, nltur bnuiala c oamenii albi ar fi putut pleca
fr tirea lui Amnundak, iar cnd trei rzboinici, aflnd
ncotro porniser albii, se oferir s-i escorteze i nu fur
refuzai, nimnui nu-i mai putu trece prin gnd c ei
plecaser fr ncuviinarea efului.
Dup ce se odihnir, plecar mai departe. Soarele
ncepuse s nclzeasc, dar cu toate acestea parc era o
zi de toamn, nu de var. Merser spre nord, pe drumul
cel mai scurt, i dup vreo trei ceasuri ajunser n zona
vegetaiei pitice, iar dup puin timp ptrunser ntr-un
pustiu. Schimbarea petrecut aici se putea observa de la
o deprtare de civa kilometri. La orizont nu se mai
vedeau nenumratele coloane albe de aburi, iar peretele
negru de la periferia depresiunii se desluea bine n
deprtare. Cnd intrar n Valea celor o mie de fumuri,
fur uluii. Nu mai rmsese nici urm din miile de
coloane, care nviorau meleagurile cu vltucii lor de
aburi i curcubee jucue; apa dispruse din lacurile
clocitoare, ori era cu desvrire linitit, dei fierbinte
nc. Ct vedeai cu ochii se ntindea un pustiu negru,
mort, de lav zguroas, brzdat n diferite direcii de o
sumedenie de crpturi; se simea o cldur uscat, i
vntul care adia din cnd n cnd, ca o dogoare venit
dintr-un cuptor uria sau dintr-un furnal, strnea un
colb negru, pe care l gonea n chip de vrtejuri, pe
ntinderea lipsit de via. Aerul ncins prea c
erpuiete pe faa pustiului, pierzndu-i transparena,
i de aceea peretele sumbru de la periferie prea c
plutete pe oglinda unui lac imens, lund contururi

fantastice. Cltorii aveau impresia c pe cellalt mal al


lacului se nal o cetate uria.
Toi priveau uimii acest tablou att de diferit de ceea
ce vzuser prima oar. Rzboinicii care i nsoeau
fuseser cu ei aici i data trecut, astfel c acum i
cuprinse spaima. Ei i vorbeau n oapt i n sfrit
ntrebar:
Unde au disprut miile de fumuri pe care le-am
vzut aici? Unde sunt lacurile n care am fiert carnea?
Spunei-ne, oameni albi, ce tlc au toate astea? De ce
oare acolo, n adnc, duhurile subpmntene nu mai
aprind focuri? Ce s-o fi ntmplat cu ele, au murit, au
adormit sau au plecat n alt parte?
Cu ajutorul lui Annuir, Goriunov le explic pe ndelete
c, toate acestea erau urmrile cutremurului. Ei
neleser numai pe jumtate, trgnd o concluzie
neateptat, dar ntru totul ndreptit.
Prin urmare, nu va mai trebui s mergem att de
departe ca data trecut.
ntr-adevr, nu mai avea niciun rost s ptrund n
adncul deertului negru, i de altfel le-ar fi fost i foartegreu s-o fac. Aerul ncins i nbuea. Data trecut,
nenumratele coloane de aburi, evaporndu-se n
atmosfer, domoleau ntructva dogoarea: dei era cald
ca ntr-o baie, temperatura era suportabil.
Dup ce mai privir o dat pustiul mort i cetatea
fantastic ce prea c se nal n deprtare o luar
napoi, i n amurg, poposir lng primul lac, din
regiunea cu vegetaie. Aici era cald nc o boare plcut
aducea dinspre miaznoapte cldura pustiului. Se

aezar n jurul focului i, pe cnd frigeau carnea,


discutar cele ntmplate. Annuir sttea de vorb cu
neamurile ei, i cltorii putur s se sftuiasc
nestingherii; ei erau foarte nelinitii.
Ce concluzie putem trage din cele vzute astzi?
ntreb Goriunov.
Dup prerea mea, situaia este foarte grav,
rspunse Ordin. Din pcate, presupunerea mea c
cutremurul a schimbat simitor regimul subteran al
depresiunii s-a dovedit ntru totul exact; soba rii lui
Sannikov, cum am putea numi cu deplin temei Valea
celor o mie de fumuri s-a stricat. Solul este nc fierbinte.
dar se va rci n curnd i, o dat cu aceasta,
depresiunea va ncepe s nghee. Aceast oaz pierdut
ntre gheurile polare va disprea repede.
Dar oare nu s-ar putea ntmpla i altfel? Asta e
singura posibilitate? ntreb Kosteakov.
Nu ar fi singura, dac activitatea postvulcanic, care
se manifest prin aceste fumarole, lacuri clocotitoare i
cu bici, ar nceta de la sine, slbind treptat. Dar i n
acest caz, viaa din depresiune tot ar pieri, ns foarte
lent, poate n cteva zeci de ani; iernile ar deveni ncetul
cu ncetul mai aspre, mai lungi, animalele, plantele i
oamenii ar duce o lupt ndelungat cu aceste condiii de
trai, care s-ar nruti mereu.
i acum sunt condamnai s piar ntr-o singur
iarn?
Da, dac n sptmnile sau lunile ce vin nu se va
ntmpla ceva care s repare soba.
Crezi c e cu putin?

Nu numai c e cu putin, dar e aproape sigur.


Cutremurul a astupat crpturile prin care emanaiile
vulcanului stins sau adormit aceasta n-o putem ti
rbufneau sub form de aburi i mari cantiti de gaze.
Aceste emanaii nu au ncetat, dar li s-a tiat calea spre
suprafaa pmntului; ele se acumuleaz n adnc i,
mai curnd sau mai trziu, trebuie s-i gseasc o
ieire. Cu ct fenomenul se va petrece mai trziu, cu att
urmrile erupiei vor fi mai catastrofale. De aceea, ar fi de
dorit s se produc ct mai curnd un nou cutremur,
care s deschid aburilor i gazelor caile vechi sau altele
noi, aceasta ar fi soluia cea mai fericit, cci dac aburii
i gazele se vor acumula n cantiti nsemnate, ajungnd
s exercite o presiune uria i vor ncepe s-i croiasc
singure calea, urmarea poate fi renceperea activitii
vulcanului, adic pieirea populaiei, dar de data asta nu
din pricina frigului, ci din pricina focului.
Frumoas poveste! exclam Kosteakov. Bieii
onchiloni! ntr-un fel sau altul, tot le e dat s piar!
Singura lor salvare ar fi un nou cutremur! spuse
Goriunov. i cnd te gndeti c ei se roag zeilor ca
pmntul s nu se mai zguduie!
Da, un nou cutremur, care s se produc ct mai
curnd. Cci, chiar dac s-ar produce nu mai trziu
dect la primvar, tot nu va mai fi de prea mare folos;
cea mai mare parte a animalelor nu ar supravieui unei
ierni cu geruri de 40-50 grade i cu furtuni care ar ine
zile n ir; onchilonii ar putea rezista n bordeie, cci au
destule lemne, dar vara ar pieri de foame, fiindc toate
slbticiunile mari ar disprea.

Dar psrile cltoare, castanele de balt, ciupercile,


fructele, rdcinile? Cred c vezi lucrurile prea n negru.
S admitem c ar fi aa. Totui ar fi nevoii s
mnnce mai puin i mai prost. Afar doar dac s-ar
apuca s cultive cereale i legume, dac s-ar ocupa cu
piscicultura ori cu creterea vitelor. Pentru asta ns ar
trebui s li se aduc semine, unelte i ar trebui s vin
cineva s-i nvee.
Prin urmare, cnd ne vom ntoarce acas, trebuie s
spunem amanului i lui Amnundak s implore zeii s le
trimit ct mai curnd un nou cutremur? Ce se va
ntmpla ns dac cutremurul va deschide aburilor i
gazelor ci noi n partea de sud a depresiunii?
Ar fi destul de ru, deoarece ar pieri o bun parte
din aceast insul acoperit cu vegetaie, poate chiar
punile renilor, poienile, bordeiele. Ar fi mai bine ns
dect s piar totul de ger.
Nou ns ce ne rmne de fcut? ntreb
Kosteakov.
Trebuie s rmnem aici ct mai mult i s nu
prsim depresiunea, dect atunci cnd nu vom mai
avea ncotro, rspunse Ordin.
Om tri i om vedea ce se va mai ntmpla, cum se
va schimba clima, cum se vor comporta onchilonii.
Rmnnd, riscm mai puin dect dac am pleca
nainte de vreme, zise Goriunov.
Ostenii dup un drum att de lung, cltorii adormir
repede i avur un somn linitit.
Onchilonii sttur cu rndul de straj.

SACRIFICIUL
A doua zi, lsnd n urm ultimul sla, cltorii se
ntoarser acas nc devreme. Lng bordeiul efului
erau adunai o mulime de onchiloni, strni roat n
jurul unor rzboinici dintr-un sla nvecinat, care
tocmai aduseser un vampu fcut prizonier.
Rzboinicii povestir c, plecnd dimineaa la
vntoare, ntlniser cinci vampu, pesemne iscoade,
care cercetau locul, ca s vad cum ar putea fi furai
renii, i ajunseser din urm n apropierea cirezii i se
isease o ncierare. Doi vampu fuseser ucii, doi
fugiser, iar unul rnit fusese luat prizonier i adus n
dar strinilor. Rzboinicii tiau c strinii adun blnuri
i teste de animale slbatice, iar n timpul ultimei
expediii n Valea celor o mie de fumuri luaser tigvele
i oasele vampu mncai de lupi. De aceea, socotiser c
un vampu viu ar prinde i mai bine cltorilor.
Prizonierul avea minile legate strns la spate i era plin
de sngele care se prelingea din cele cteva rni
pricinuite de sulie i sgei. Era att de istovit, nct
abia se mai inea pe picioare. Femeile i copiii, care
aveau rareori prilejul s vad un vampu, se mbulzeau n
jurul lui. Acum, ei puteau privi n voie un vampu viu.
Deoarece strinii i spuser c un vampu viu i
intereseaz n mod deosebit, Amnundak porunci ca
slbaticul s fie legat de un copac. Cltorii hotrr s

fac ct mai repede msurtorile necesare, s ia cteva


fotografii, iar apoi s-l roage pe ef s-l pun n libertate
pe slbatic.
Prizonierul era tnr i vnjos, ca toi aceti oameni
primitivi. Claia sa de pr, n care murdria se strnsese
de ani de zile, fcea anevoioas msurarea craniului, i
Goriunov hotr s-l tund pe slbatic. Cnd se apropie
de vampu cu foarfecele lucios, acesta crezu c vor s-l
njunghie i scoase un urlet de groaz. Tunsul se fcu
sub privirile mulimii de onchiloni strni n jurul
copacului; ei nu mai vzuser niciodat ceva asemntor
i nu cunoteau nici instrumentul cu care se fcea
operaia. Prizonierul lua aceasta ca un fel de preludiu,
dup care aveau s urmeze schingiuirile, i se cznea s
mute cu dinii si zdraveni mna clului. De aceea fur
nevoii s-l lege la gur. Nenorocitul de vampu ncepu s
tremure ca varga, cnd vzu instrumentele strlucitoare
pentru msurarea craniului; el socotea aceast operaie,
precum i msurarea corpului, ca un fel de farmece,
dup care trebuia s i se fac de petrecanie. n sfrit,
cnd fu adus i aezat n faa lui un obiect negru pe un
tripied lucios i cnd auzi cnitul declanatorului,
slbaticul nchise ochii, creznd c va fi lovit de trsnet.
De aceea fu uimit cnd l lsar n pace, fr s i se fac
niciun ru.
Onchilonii urmreau toate acestea cu nespus interes;
msurtoarea capului i a corpului nu-i mai mira,
deoarece la nceput femeile, iar apoi civa rzboinici i
copii fuseser supui aceleiai operaii, care se sfrea cu
apariia obiectului negru pe tripiedul lucios, obiect al

crui rost nc nu-l puteau nelege.


Cnd totul se termin, Goriunov l rug pe ef s-l
pun n libertate pe prizonier, dar fu refuzat cu hotrre.
Ast-sear se va face o rugciune, i amanul va afla
ce soart au hrzit spiritele acestui vampu. Atunci vom
ti dac trebuie s moar sau nu, spuse Amnundak.
Pn acum, n-am slobozit niciodat pe prizonieri.
Se nserase. Ostenii dup lunga lor expediie i dup
ntmplarea cu prizonierul, cltorii fur bucuroi s se
napoieze n bordeiul lor curat i s se aeze n jurul
focului ce ardea vesel. Ceaa devenea tot mai deas i se
fcu din nou frig. Aflar de la Gorohov c att n ajun ct
i n acea zi, ceaa se meninuse pn la amiaz, iar apoi,
dei soarele se vedea, fusese frig ca la noi, la Kazacie, pe
timpul sta. Observar de asemenea c lstunii i iau
zborul spre sud, iar gtele i raele se pregteau i ele s
plece, alungate de frig. Dup dou nopi geroase, iarba
din poiene se vetejise i se culcase la pmnt, iar
frunzele copacilor ncepuser s cad, fr a se
nglbeni. Onchilonii se artau mirai i spuneau c
asemenea frig i cea vin de obicei cu o lun mai trziu;
ei erau surprini c psrile plecaser mai devreme ca
alt dat. Seara urma s aib loc o rugciune, prilejuit
de lsarea frigului.
Cnd se ntunec, Gorohov se duse s ntrebe dac a
venit amanul i dac oamenii albi pot asista la
rugciune. Se ntoarse cu vestea c de data asta nu vor
asista la rugciune dect rzboinicii. Pn i femeile i
copiii trebuiau s prseasc bordeiul.
Din pricina frigului Amnundak i rug pe oamenii albi

s ngduie femeilor i copiilor s stea n bordeiul lor ct


timp va ine rugciunea.
Dac nu m nel, onchilonii pun ceva la cale! spuse
Ordin, auzind aceast veste. Au avut grij s se
descotoroseasc de femei, ca nu cumva s putem afla de
la ele cele ce se ntmpl.
Se prea poate! rspunse Goriunov. Nu-i putem ns
mpiedica, i nu ne rmne dect s fim cu ochii n
patru. Hai s-o ntrebm pe Annuir, dac s-au mai fcut
rugciuni ca acestea.
Annuir le spuse c asemenea slujbe se fac n ajunul
zilei n care rzboinicii pornesc la lupt mpotriva
slbaticilor vampu.
Curnd, bordeiul oamenilor albi se umplu de femeile i
copiii venii s stea n jurul focului, pn cnd se vor
putea ntoarce acas. Femeile mai fuseser aici,
ndeosebi n lipsa strinilor; acum ns, fiind multe, erau
mai ndrznee. Ele aduseser beioare cu carne i lipii,
i se apucar s gteasc mncarea. Rsetele i glumele
lor, ipetele copiilor, plnsetele pruncilor umplur
bordeiul. Privind pe aceti oameni veseli i lipsii de griji,
care nu mai departe dect ieri propuneau ca strinii s
fie alungai, nvinuindu-i de toate nenorocirile prorocite
de strmoii lor i care acum stteau de vorb i
glumeau cu aceiai strini, cltorii se gndir la cele
vzute cu o zi nainte n pustiul negru, i care aveau s
aduc n scurt vreme pieirea acestui popor primitiv,
dac nu se va produce nicio schimbare.
M tot gndesc i nu m pot hotr, spuse
Goriunov lui Ordin, cu care se retrsese ntr-un col al

bordeiului, cnd ncepuser s-l plictiseasc rsetele i


glumele femeilor dac s-i prevenim sau nu pe
onchiloni de primejdia care i pate? Ce-ar fi s le
propunem s plece cu noi, spre sud?
i eu m-am gndit la asta, rspunse Ordin, dar
socotesc c nu-i momentul. Marea nu e acoperit de
ghea i, cum nu au brci, n-ar putea pleca. i apoi,
cine tie dac i sub ce form se vor adeveri temerile
mele; ntr-un fel sau altul, poate c soba rii lui
Sannikov se va repara, i situaia se va ndrepta pentru
decenii ntregi, mai tii?
Ce se va ntmpla ns dac soba nu se va repara i
frigul va deveni tot mai aspru?
i totui, n-are niciun rost s-i prevenim. Cum ar
putea merge peste ntinderile de ghea, n noaptea
polar, fr mbrcminte destul de clduroas, fr
combustibil, fr reni, cci cirezile lor ar pieri de foame
dup cteva zile de drum, n pustiul de ghea? Nu, de
bine de ru ei vor iei din iarn, iar primvara, cnd vor
vedea c zpada nu se topete, c animalele au pierit, vor
nelege poate singuri c trebuie s plece.
Ai dreptate! Iar primvara ne putem ntoarce cu o
expediie mare, trimis de Academie pentru a studia
acest inut i populaia lui, nainte ca zpezile s umple
depresiunea. Atunci vom putea organiza mai uor exodul
onchilonilor, iar ei se vor lsa mai uor convini de
necesitatea plecrii.
Acum ns, n-o s ne cear dect s curmm aceste
nenorociri.
Dup mas, femeile, rugate de Gorohov, ncepur s

danseze. Copiii i btrnele se ghemuir prin coluri.


Femeile se dezbrcar, ca de obicei, pn la piele, i
lundu-se de mini, ncinser o hor n jurul focului.
Dansul era alctuit din mici srituri cu ridicarea cnd a
piciorului drept, cnd a celui stng, din micri de mini
i ndoirea trunchiului n diferite direcii toate acestea
acompaniate de o melodie foarte simpl. n nesfrita
noapte polar, cnd li se ura cu traiul monoton din
bordei, femeile se distrau dansnd, iar brbaii le priveau
cu plcere. La nceput, melodia i micrile erau lente, ca
i cnd femeile ar fi dansat n sil; treptat, ritmul deveni
mai viu i n cele din urm femeile ncepur s se
nvrteasc att de repede, nct spectatorii simeau c-i
apuc ameeala. Le iuiau urechile de tropitul
picioarelor, de btutul din palme i de strigturi.
Trupurile oachee se mldiau n ritmul ndrcit al
dansului, cozile le fluturau n aer, colierele le sltau pe
piept, brrile le jucau n faa ochilor, privirile li se
aprinseser, iar ntre buzele ntredeschise sclipeau dinii
albi, strlucitori. n sfrit, sleite, se prbuir toate la
pmnt i se ntinser n jurul focului, gfind i
potrivindu-i cingtoarele. Liniile negre-albstrui ale
tatuajului ieeau puternic n evident pe trupurile lor
nduite. Se deslueau clar desenele complicate, florile,
frunzele, sorii, capetele de diferite animale rod al
imaginaiei unor artiti primitivi. n nesfrita noapte,
femeile btrne i exersau miestria pe trupurile fetelor,
ntrecndu-se n desene care mai de care mai complicate.
Am mai descris tatuajul femeii cu erpi, a doua soie a lui
Amnundak; trupul lui Annuir era acoperit n fa cu

diferite funze i flori, iar n spate, ntre omoplai,


strlucea un soare ale crui raze i ajungeau pn la gt,
la umeri i la ale; sub ale avea dou semilune, aezate
fat n fat. Bacu era acoperit de linii, care n fat
mergeau n zig-zag, iar n spate erpuiau n toate
direciile; pe omoplai i mai jos de ale, aceste linii se
ncolceau n spirale. Fetele se fleau cu complicatele
nflorituri care le mpodobeau trupul. Fata care avea pe
trup desene mai complicate era mai cutat de tinerii
rzboinici cu prilejul srbtorii de primvar.
Dup ce se odihnir, femeile se strnser n semicerc
lng foc, n faa cltorilor, i ncepur un joc; ultima
femeie din partea dreapt lovi cu palma stng spatele
vecinei sale, spunnd prima; aceasta fcu aidoma cu
vecina ei din stnga, a doua. Astfel, irul de lovituri
ajunse pn la marginea stng; dac o femeie ncurca
numrtoarea, era nghiontit din stnga i din dreapta,
n rsul tuturora. De la flancul stng, irul de lovituri se
napoie, numrtoarea fiind luat de la nceput; la
jumtatea semicercului, el se ncrucia cu un alt ir ce
venea din dreapta. n felul acesta, puteai ncurca lesne
numrtoarea, prilej pentru noi nghionteli, care
strneau o veselie general. Cnd se plictisir de acest
joc, ncepur altul; femeile se aezar pe vine i,
ntinznd minile, aruncau toate odat spre foc piciorul
drept, iar apoi retrgndu-l ntr-o clipit, aruncau
piciorul stng; dac o femeie ntrzia sau greea piciorul,
vecinele o trnteau pe spate, n hazul tuturor i
picioarele ei se agitau n aer. Acest joc le at ntr-atta,
nct ncepur s se trnteasc unele pe altele fr

niciun pretext, i pn la urm toate ajunser ntinse pe


jos, cu picioarele spre foc, rznd cu hohote.
Aceste dansuri i jocuri, remarc Goriunov,
reprezint o minunat gimnastic pentru dezmortirea
membrelor nepenite de lipsa de micare din timpul
nesfritei nopi polare.
Brbaii vneaz, pzesc renii, taie lemne; femeile
ns sunt silite s rmn n bordeie i s vad de
gospodrie, ncuviin Ordin.
Primul joc ele l numesc salba, iar al doilea
broatele; mai exist un al treilea ncercarea, un joc
ceva mai potolit, spuse Gorohov, i adug, adresndu-se
femeilor: Ia artai-ne ncercarea!
Femeile se aezar iari la locurile lor.
Iarna trecut, cine era socotit cea mai rbdtoare?
ntreb cineva. Tu, Annu?
Eu! rspunse Annuen.
La mine n clan eu! se repezi Annuir.
Eti strin aici, s te ncercm, s vedem dac e
adevrat c eti rbdtoare. Te vei culca prima, hotrr
femeile.
Aduser o blan, o puser aproape de foc, n mijlocul
semicercului, i Annuir se ntinse pe ea cu faa n sus.
Annuen lu o strachin, o umplu cu ap pn sus i o
puse pe pntecul femeii culcate. Apoi se aez la
picioarele ei i ncepu s-o gdile la tlpi. Celelalte
ncepur s numere cu voce tare. Femeia care era pus
la ncercare trebuia s stea nemicat, orict de tare ar fi
fost gdilat, inndu-i chiar rsuflarea, astfel ca din
strachin s nu curg niciun strop de ap, pn ce

tovarele ei ajungeau cu numrtoarea la zece. Dei


tlpile onchiloanelor erau bttorite, deoarece umblau
descule, puine femei rezistau, mai ales c celelalte
numrau ntr-adins foarte rar. Femeia care rezista era
proclamat rbdtoare i dobndea dreptul de a gdila la
tlpi pe toate cele nerbdtoare.
De data asta, Annuir nu rezist i o podidi rsul cnd
femeile nu apucaser s ajung cu numrtoarea dect
pn la nou; ce-i drept Annuen, rivala ei, cu care
mprea dragostea lui Ordin, o gdila stranic.
Te-am prins cu minciuna! spuse aceasta cu o
bucurie rutcioas. Tu n-ai fost niciodat rbdtoare.
Poate nici tu n-ai fost! ripost argoas Annuir.
ntreab-le pe celelalte! Dac nu crezi, poti s m
supui la ncercarea cea mare, spuse mndr Annuen.
Da, da, s tii c ea va rezista! adeverir femeile.
Ia arat, Annuen, ce poi! spuse Ordin.
Annuen se culc n locul lui Annuir. Aceasta umplu
din nou strachina pn sus i i-o puse femeii mai sus de
pntec, sub sni, ncepnd s-o gdile pe burt lng
buric locul cel mai sensibil. Dar Annuen parc era de
piatr i rezist cu succes ncercrii.
i acum, ine asta! spuse ea batjocoritoare, i
arunc apa din strachin drept n faa lui Annuir. Acesta
era un privilegiu al femeilor care rezistau ncercrii; lui
Annuir nu-i rmase altceva de fcut dect s se tearg
n tcere i s se deprteze, ruinat.
Femeile se culcau una dup alta i Annuen le fcea pe
toate s rd, pe unele mai uor, pe altele mai tare, i le
uda leoarc nainte ca ele s apuce s se ridice de pe

blan. Celelalte fceau mare haz.


Femeile care nu rezistaser se uscau la foc i rdeau
cu hohote, privind cum tovarele care le urmau peau
la fel ca ele. O singur femeie rezist, fiind proclamat
rbdtoare. Dup ce toate femeile fur supuse
ncercrii, Annuir strui s fie din nou pus la prob, dar
cu condiia s-o ncerce rbdtoarea cea nou. Annuen
se mpotrivi, dar celelalte femei, cunoscnd rivalitatea
dintre ele, socotir c Annuir are dreptate s cear acest
lucru, de vreme ce mai fusese proclamat o rbdtoare.
Annuir consimi chiar s treac prin ncercarea cea mare
i rezist cu curaj, dar nu profit de dreptul pe care-l
ctigase i nu mproc cu ap pe femeia ce o gdilase.
O, dac n locul acesteia ar fi fost Annuen, ce-ar mai fi
udat-o!...
Ei, acum ai dou logodnice suprarbdtoare! l
felicit Goriunov pe Ordin.
i amndou geloase! adug Kosteakov.
E i firesc rse Ordin, mulumit c Annuir i
restabilise reputaia.
Mai sttur ctva timp n jurul focului, vorbind de una
i de alta. Dar nu trecu mult i din bordeiul lui
Amnundak veni un btrn care ntiin femeile c se pot
ntoarce, deoarece rugciunea se sfrise.
Ce a spus amanul? Ce i-au destinuit zeii? Ce ne
ateapt? curgeau ntrebrile.
O s aflai mine, acum ducei-v la culcare, se
eschiv btrnul i iei.
Femeile se mbrcar, i luar copiii care dormeau
prin coluri i una cte una prsir bordeiul oamenilor

albi. Afar se auzeau exclamaiile lor: Iari e frig! Vai,


ce frig e! Ce cea! inei-v una de alta, s nu ne
rtcim.
Annuir se duse cu ele ca s mai afle cte ceva despre
rezultatele rugciunii, dar se ntoarse n curnd i spuse:
Amnundak s-a dus undeva cu toi rzboinicii,
pesemne s-l petreac pe aman; n bordei nu-i nimeni,
afar de doi monegi unul doarme, iar cellalt m-a
dojenit c prea iscodesc mult.
Cred c nu ne rmne altceva de fcut dect s ne
culcm. Oricum, pn mine tot nu vom afla nimic,
spuse Goriunov.
Dac ar fi tiut cltorii porunca pe care duhurile o
dduser amanului, porunc pe care onchilonii pornir
s-o ndeplineasc de ndat, n-ar mai fi dormit att de
linitit.
ndat dup terminarea rugciunii, dei era frig i
cea, toi rzboinicii aflai n sla plecar spre sud-vest;
n fa mergeau ctiva ini cu fclii, urmai de
Amnundak i de aman cu nvcelul acestuia; apoi
veneau patru rzboinici care duceau pe o targ pe
prizonierul vampu, iar ceilali onchiloni nchideau alaiul.
Toti erau narmai pn n dini i peau fr s scoat
o vorb. Nu se auzea dect un tropit uor, zngnitul
sgeilor n tolbe i scritul trgii. naintnd prin cea,
purttorii de fclii cluzeau acest alai bizar prin pduri
i poiene, spre lacul sfnt. La malul lacului, prizonierul,
legat fedele, fu culcat pe lespedea jertfelnicului,
amanul se aez la capul prizonierului, iar nvcelul,
la picioarele lui. Amnundak i rzboinicii se strnser n

semicerc n jurul lespedei, cu faa spre lacul secat. Toi


rzboinicii i aprinser fcliile i le ridicar deasupra
capului, amanul lu daireaua i ncepu rugciunea
premergtoare sacrificiului. Lumina roiatic tremurnd
a fcliilor se rsfrngea pe lespedea neagr, pe trupul
pros al omului ntins pe ea, pe fetele rzboinicilor cu
pene de vultur nfipte n pr, pe mbrcmintea ciudat a
amanului, care innd sus daireaua o lovea nencetat,
fcnd-o s uruie nfundat. Chipurile aspre ale
rzboinicilor erau ndreptate spre aman cu o expresie de
adnc veneraie. n jur, pcla unduitoare se destrma
din cnd n cnd i atunci se vedeau stncile negre,
fundul lacului presrat cu pietre i hul sumbru.
Desfurarea acestei ceremonii nocturne ntr-un
asemenea cadru nu putea s nu impresioneze adnc pe
onchiloni i pe oricare alt om. Se vedea c prizonierul
bnuia soarta care l ateapt. Ochii i se roteau cu
desperare n orbite i tremura mrunt din tot corpul.
Dup preludiul executat cu daireaua pentru invocarea
spiritelor, amanul ls n jos braele, i nl faa
usciv, brzdat de cute adnci, i atintindu-i privirile
spre valurile de ceat, ncepu s implore spiritele cu voce
surd:
Ommolon, Amnunghem, Irgani! repet el de cteva
ori. V chem, stpni ai mpriei subpmntene! V
aducem o jerf un om viu, o jertf cu snge rou,
aburind. Primii-o, nu zguduii pmntul nostru,
astupai crpturile, facei s intre iari n albia lor
apele acestui lac! Ommolon, Amnunghem, Irgani!
Ascultati-ne ruga!

Rostind numele spiritelor, amanul i ridica treptat


glasul pn ajungea s strige, iar stncile din jur
rsfrngeau aceste nume bizare. Se prea c spiritele
subterane rspund la chemare, repetndu-i numele.
Dup ce mai strig de cteva ori chemarea, amanul
scoase de la cingtoare cuitul su de silex, de care se
slujea cnd aducea jertfe, i aplecndu-se fulgertor l
nfipse n pieptul srmanului vampu, care scoase un
urlet sfietor, repetat de stnci. Apoi, lsnd cuitul n
ran, el puse piciorul pe faa prizonierului muribund i
ncepu s bat din nou daireaua.
Cnd trupul ncet s mai palpite, amanul scoase
cuitul, l terse de pielea proas a slbaticului i
porunci:
Luai jertfa i aruncai-o n hul mpriei
subpmntene!
ase rzboinici ridicar trupul cu luare aminte i,
clcnd cu bgare de seam pe pietrele alunecoase i
povrnite, se ndreptar spre hu; alti rzboinici le
luminau calea n fa i n pri. Cnd se apropiar de
crater, ei scoaser un strigt plin de uimire i de bucurie:
Vine apa, vine apa!
ntr-adevr, craterul care pn mai adineauri se csca
negru, gol, pierzndu-se n adnc, era acum plin de ap
clocotitoare.
Spiritele subterane au primit jertfa noastr! anun
amanul, solemn. Apa se ntoarce n lacul sfnt! Legai o
piatr de picioarele jertfei i aruncai-o mai repede pe
gura craterului! porunci el.
Punnd pe pietre trupul nenorocitului vampu,

rzboinicii i dezlegar minile, i cu cureaua cu care


erau legate i prinser de picioare un pietroi ct toate
zilele. Ridicar apoi corpul i, fcndu-i vnt, l aruncar
n craterul din care apa nvlea mereu, ncepnd s
acopere fundul lacului. Valurile negre, nroite de
reflexele fcliilor, nghiir cadavrul slbaticului.
Aducei renul de jertf! gri amanul. S aducem
ofrand spiritelor bune ale cerului!
Fcndu-i loc printre rzboinicii cu fclii, ieir n fa
doi onchiloni, care duceau de coarne un ren alb.
Coarnele acestuia erau mpodobite cu panglici
multicolore de piele, iar blana era presrat cu pete de
vopsea roie. Speriat de nenumratele fclii, animalul se
mpotrivea i mugea. l trr spre lespede, l luar pe
sus i-l trntir la picioarele amanului.
Din nou se auzi daireaua i amanul ncepu s invoce
spiritele bune ale cerului, implorndu-le s redea
onchilonilor cldura, s curme frigul i s ocroteasc
cirezile de reni. Cuitul pentru jertf al amanului luci
iari i se nfipse n grumazul renului. Sngele purpuriu
ni pe blana alb i animalul rmase eapn. l lsar
pe lespede, tindu-i numai capul, care de obicei era oferit
amanului.
n lac, apa cretea repede, umplnd covata fundului;
fcnd plecciuni apelor sfinte, ntoarse din mpria
subpmntean, amanul cobor de pe lespede. ntregul
alai porni napoi spre sla, n aceeai ordine, ducnd pe
targ capul renului.

ULTIMELE ZILE PRINTRE ONCHILONI


Dimineaa, cltorii aflar uimii dou veti: n timpul
nopii fusese un cutremur i apa revenise la lacul sfnt.
Prima veste explica pe cea de a doua, dar nu se dumireau
cum de nu simiser nimic? Iscodind pe unul i altul, ei
aflar c numai cei doi btrni rmai n bordeiul lui
Amnundak dup plecarea tuturor rzboinicilor simiser
cutremurul; ei adormiser i deodat fuseser trezii de o
zdruncintur destul de puternic; dduser buzna
afar, dar ntruct totul era linitit i doar pmntul
prea c tremur uor, se napoiaser n bordei, rzbii
de frig.
Cum se face c n-am simit nimic? se mir
Goriunov. Poate c monegii au visat. Att noi, ct i
numeroii notri oaspei n-au bgat nimic de seam.
Stai! exclam Ordin. S-o fi ntmplat atunci cnd
tot bordeiul se zguduia de tropitul femeilor!
S tii c aa e! Atunci nu e de mirare c n-am
simit cutremurul, care se vede c nu a fost prea
puternic.
Dar a fost totui suficient ca s restabileasc
legtura dintre lacul sfnt i... Ordin ovi.
i ce?
Am vrut s spun i mare, dar mi-am amintit c de
fapt lacul se vrsa n mare i a secat nu pentru c
aceast legtur se ntrerupsese, ci fiindc afluena

apelor din depresiune se redusese mult.


Trebuie s lmurim acest lucru. Este foarte
important s tim cum a aprut apa. Dup spusele
onchilonilor, ea a nceput s nvleasc din coul
vulcanului.
Dac ne ducem acolo i dac cumva apa a disprut
iari, vom fi nvinuii de aceast nou nenorocire i
orice am spune nu vom fi crezui. Mai bine s ateptm
i s mergem mpreun cu Amnundak, propuse
Kosteakov.
ntre timp, cltorii mai aflar cteva din ntmplrile
petrecute n timpul nopii. Astfel li se povesti c
prizonierul vampu reuise s dezlege funia i s scape,
profitnd de faptul c rzboinicul pus s-l pzeasc
aipise lng foc.
Toate aceste veti le adusese Annuir, care se ntorsese
prima de la mulsul de diminea al renilor.
Cnd au avut timp onchilonii s afle c lacul s-a
ntors la locul su i s vad chiar cum se ridic apa? se
mir Ordin.
Noaptea s-au fcut rugciuni lng lacul sfnt.
Amnundak, amanul i toi rzboinicii s-au dus acolo. Au
adus o jertf un ren alb i apa a nceput s
nvleasc de ndat, spuse Annuir cu bucurie, fiind, se
vede, ncredinat de eficacitatea rugciunilor i a jertfei.
Prin urmare, s-a adus o jertf! spuse gnditor
Goriunov i tcu.
El fcu o legtur ntre misterioasa ceremonie i
dispariia prizonierului din timpul nopii, precedat de
ndeprtarea din bordei a tuturor femeilor i copiilor, i

deveni bnuitor.
Mai trziu, profitnd de lipsa femeilor i a lui Gorohov,
el i mprti bnuielile tovarilor si.
Trebuie s aflm neaprat dac bnuielile mele sunt
ntemeiate, ncheie el. Dac au nceput s jertfeasc
oameni, nseamn c nu va fi prea bine de noi; ieri,
victima a fost un vampu, dar mine, dac nenorocirile
vor continua, ne poate veni i nou rndul.
Nu reuir ns s afle nimic precis. Rzboinicii
povesteau cu drag inim cum n timpul rugciunii,
spiritele porunciser amanului s aduc o jertf la
miezul nopii, o jertf obinuit un ren alb pe malul
lacului sfnt; i ei fcuser ntocmai i ndat apa
nvlise n coul vulcanului i acoperise, sub ochii lor,
fundul lacului. Tgduiau ns c n noaptea aceea
fusese un cutremur nu-l simiser, pentru c avusese
loc probabil n vreme ce mergeau spre lac sau n timpul
rugciunii cnd se aflau pe mal.
Trecur cteva zile. Nu era dect jumtatea lunii
august, dar parc ar fi fost toamna trziu. n fiecare
noapte se lsa ger, era cea i cdea bruma; n poiene,
frunzele copacilor cdeau nainte de a se nglbeni, iarba
se vetejea i se culca la pmnt. Psrile cltoare
plecaser, iar lacurile rmseser pustii; noaptea, ele
ngheau de tot, pentru a se dezghea abia spre sear.
Soarele, care abia nclzea, disprea repede dup norii ca
de plumb. Femeile ncepur s scoat din saci hainele de
iarn i s le repare n grab, iar brbaii pregteau de
zor lemne. Tot mai des cltorii surprindeau privirile
dumnoase ale onchilonilor, iar soiile lor, n afar de

Annuir, ncepur s lipseasc tot mai mult, petrecndui cea mai mare parte a timpului n bordeiul lui
Amnundak. Urmnd sfatul lui Ordin, Annuir pleca cu
ele, pentru ca devotamentul ei faa de strini s nu bat
la ochi i s poat astfel afla mai uor inteniile
onchilonilor.
n dimineaa zilei de 15 august se porni un vnt
dinspre nord, urmat de o adevrat vijelie; apoi ncepu s
ning cu nemiluita, iar temperatura sczu cu cteva
grade sub zero. Spre amiaz ninsoarea ncet. Cnd
ieir din bordei, cltorii vzur ara lui Sannikov
nvemntat n straiele ei de iarn. Poiana era acoperit
cu un strat gros de omt, copacii rmseser fr frunze,
iar coniferele se mpodobiser cu promoroac. Onchilonii
ieir i ei din bordeiul efului i privir n jur; soiile
cltorilor li se alturar ndat.
Ctre sear, n bordeiul cltorilor intr Amnundak. El
nu-i vizitase de mult, de cnd cu cutremurul care i
drmase locuina. Se aez, ntinse minile spre foc i,
privind int flcrile, prinse a gri:
Ce ne facem, oameni albi? Iarna a venit cu o lun
mai devreme. Copacii au ngheat nainte ca frunzele s
nceap a se nglbeni. Psrile s-au dus de la noi,
soarele nu nclzete de fel. Dac va mai cdea mult
zpad, toi renii notri vor pieri. Vor pieri de asemenea
boii, caii i rinocerii. Cu ce se vor hrni onchilonii?
Cltorii ascultau n tcere plngerea lui Amnundak; ei
tiau de ce se lsase frigul nainte de soroc, tiau c
lucrurile nu se pot ndrepta pn ce nu se vor redeschide
cile subterane prin care depresiunea primea cldur.

Dar cine putea ti cnd avea s se ntmple aceasta?


Cum i-ar fi putut da sperane lui Amnundak?
Cnd vzu c nu primete niciun rspuns, eful se
ridic i, fcnd cu mna un gest amenintor, spuse:
Numai voi snteti de vin! Ai venit din ara zpezilor
i a frigului i ne-ai adus ger i ninsoare, fiindc ele v
priesc. V place, oameni albi, s trii pe meleagurile
albe. V-ai pus n gnd s-i ucideti pe toi onchilonii cu
ajutorul gerului i al zpezii, ca s cotropii pmntul
nostru. Ciueci i-au alungat pe strbunii notri, silindu-i
s vin aici; voi, puternici vrjitori albi, vrei s ne
nimicii pn la unul!
El se ntoarse brusc i iei din bordei. Cltorii se
privir nelinitii. Cnd eful se deprt, Goriunov spuse:
Cred c nu mai e cazul s zbovim, trebuie s
plecm chiar mine n zori; bate vntul dinspre nord,
lacurile au ngheat, nu va fi cea, iar zpada nu e prea
groas.
Dac mai ninge, vom nainta anevoie fr schiuri,
observ Kosteakov.
i nici haine clduroase nu avem aici, au rmas
toate la campament, remarc Ordin.
Facei cum credei, spuse Gorohov hotrt, eu
rmn aici. Frigul nu va tine mult i totul va fi iari ca
nainte. Iar voi vei pieri printre gheuri, nu vei putea
rzbi pn la Kotelni.
ncercar s-l conving, dar el struia cu ndrtnicie
c aici e mai bine dect la Kazacie, c nu-i lipsete nimic,
duce o viat fr griji, are o nevast vrednic i un bordei
clduros i c nu are de ce s se plng.

Dar ce te faci, Nikita, dac tia te-njunghie, aa


cum a pit prizonierul vampu. Te vor jertfi zeilor, ca s
se nclzeasc vremea, ncerc s-l sperie Goriunov.
Prostii! Slbaticul a evadat. Onchilonii nu jertfesc
oameni. Dac ar fi cum spui, ar fi terminat de mult cu
noi, nu i-ar mai pierde timpul cu discuii, aa cum a
fcut adineauri Amnundak. Vor veni s ne roage, nu s
ne njunghie!
Se aternu o tcere apstoare.
Dup un timp, Gorohov se ridic i iei din bordei.
Cteva clipe mai trziu, veni n fug Annuir.
Cnd s-a ntors de la voi. Amnundak a spus: Nu
vom mai da femei oamenilor albi, pn nu vor opri frigul
i ninsoarea; iar nou, soiilor voastre, ne-a zis: Vei
locui aici! Dac v ducei la ei, va fi vai de voi. Brbaii i
femeile au strigat atunci ntr-un glas: De mult trebuia s
facem aa, acum s-i vedem cum o s-o scoat la capt
fr neveste, fr lapte, fr lipii. Am cerut ngduin
s-mi aduc nvelitoarea. Amnundak mi-a spus: Du-te
dar s te ntorci degrab!
Annuir i lu nvelitoarea de blan i-i opti lui Ordin,
la ureche:
La noapte, cnd toi vor dormi, voi veni s-i spun
tot ce am mai aflat; s tii c v-au pus gnd ru.
Femeia plec i cltorii rmaser abtui.
Mine, cnd se va crpa de ziu, pornim la drum,
spuse Kosteakov. Se vede c sta este doar nceputul
represaliilor la care vor s ne supun ca s alungm
iarna asta timpurie.
Dac mai zbovim, o s ne pomenim cu o gard n

regul la ua bordeiului, i atunci nu va fi tocmai uor so tergem, adug Goriunov.


Hai s pregtim totul pn nu vine Gorohov,
propuse Ordin. Dar unde o fi? Nu s-o fi dus oare la
Amnundak s ne dea de gol?
Gorohov nu se art toat seara. Nici femeile nu se
napoiar. Cltorii i gtir singuri mncarea, i
fierser ceaiul, i puser lucrurile n traiste i zbovir
mult vreme n jurul focului, sftuindu-se cum s ias
din ncurctur. Abia trziu de tot se duser la culcare.
Se vede c Gorohov rmsese s doarm n bordeiul lui
Amnundak.
n puterea nopii, Ordin fu trezit de Annuir.
Trebuie s fugii ct mai repede, i spuse ea n
oapt. Rzboinicii zic: Spiritelor subpmntene li s-a
adus jertf un vampu ele au readus apa n lacul sfnt;
spiritelor cerului nu li s-a jertfit dect un ren ele s-au
mniat i au trimis iarna. Trebuie s le aducem i o jertf
mai de soi. Dei n-o spun, cred totui c la voi se
gndesc.
Nikita a auzit toate astea?
Nu, asta s-a ntmplat nainte de a veni el. n faa
lui n-au vorbit nimic. El a venit i a spus c vrea s se
fac onchilon, c-o s v prseasc, c va tri n mijlocul
nostru i c nu vrea s le fac niciun ru. A povestit
toat seara ct de ru se triete n ara voastr. Acum,
onchilonii s-au dumirit ce v-a adus aici: cutai un
pmnt bun pentru neamul vostru. Iar Amnundak a zis:
Se vede c sunt iscoade! Nu trebuie s-i lsm s plece,
c altminteri se vor ntoarce cu rzboinici muli, vor folosi

mpotriva noastr trsnetele lor, i atunci va veni


sfritul onchilonilor!
Nikita nu le-a spus c plecm mine?
Nu, n-a spus. N-a vorbit dect despre el, Amnundak
l-a ludat i i-a dat napoi soia, ca s rmn cu el peste
noapte. Apoi a poruncit ca mine s fie chemat amanul.
Mine sear va fi iar rugciune, vor ntreba pesemne pe
zei ce s fac cu voi, i i vor ruga s opreasc ninsoarea.
Annuir, mine n zori plecm. Vii cu noi?
Merg cu tine oriunde, dac acolo, n ara voastr, voi
fi prima ta soie, rspunse Annuir.
Nu vei fi prima, vei fi singura!
Sttur nc mult vreme de vorb iar apoi, cum
limbile ornicului artau apropierea zorilor, i trezir pe
ceilali, i dup un dejun frugal, ndat ce se crp de
ziu, prsir pentru totdeauna bordeiul acesta plcut. i
lsar lui Gorohov un bilet, prin care l rugau s-i spun
lui Amnundak c au plecat s-i aduc haine clduroase
i c nu vor zbovi mai mult de o zi. Dac vrea s-i
ajung din urm, nc nu e trziu. l vor atepta dou zile
la marginea depresiunii. l prevenir c geruri cumplite
amenin ara lui Sannikov i c n orice caz nici nu va fi
mai bine dect la Kazacie. i scriser de asemenea c mai
trziu va putea veni cu onchilonii s ia proviziile de carne
pregtite de Nikiforov pentru iarn, cci, oricum, nu
puteau lua totul cu ei.
Lsar focul aprins, pentru ca fumul s-i nele pe
onchiloni, fcndu-i s cread c bordeiul este locuit;
aternutul l aezar n aa fel, nct s par c acolo
doarme cineva. Numai Annuir i lu aternutul i toat

mbrcmintea ei.
Ningea. Acest lucru i bucur, cci zpada avea s le
acopere urmele n scurt vreme. De altfel, Gorohov
trebuia s fac n aa fel ca urmrirea s ntrzie ct mai
mult; n orice caz, pn seara nu aveau de ce s se
team. Pe Blatu l lsar nchis n bordei.
Cnd se lumin de ziu, se aflau la civa kilometri de
sla, n poiana nvecinat, pe care o recunoscur cu
greu. Cum se schimbaser toate n patru luni de zile! Ct
de mult i impresionase acest inut minunat, plin de
taine, ce ateptau s fie dezlegate, aceast natur
primvratic, aceast vegetaie bogat! Acum nu vedeau
dect pduri desfrunzite, poiene ngropate n zpad;
erau nespus de abtui. Reuiser s scape de acest
popor ignorant, dar i atepta un drum lung, monoton i
plin de primejdii. Unul din tovarii lor lipsea.
mpriser cu el i binele i rul, dar acum acesta i
trdase. Erau ngrijorai de soarta lui. Se gndeau de
asemenea la soiile pe care le ndrgiser. Numai Ordin
era bine dispus; alturi de el, Annuir pea vitejete prin
zpad. Pentru Ordin, ea i lsase neamurile i traiul cu
care era obinuit, i prsea patria, pentru a se duce
ntr-o lume strin de care se temea. Ea nu ntoarse
niciodat capul ca s priveasc cu prere de ru ceea ce
lsa n urm.
n faptul serii ajunser la campament. Nikiforov, care
nu mai avusese de mult nicio tire de la ei, se bucur
nespus de mult. Aici, totul era n ordine. Cazacul
pregtise din belug carne i lemne pentru iarn; cinii
erau stui i zdraveni. Numai unul lipsea fusese rpus

de un urs la o vntoare. Cazacul rmase surprins c


tovarii si hotrser s prseasc n prip aceste
meleaguri mnoase.
Toat munca mea a fost zadarnic! spuse el
dojenitor. Pentru ce m-am strduit, am vnat, am crat,
am uscat i am afumat atta crnrie? Pentru ce am
rpus attea slbticiuni? Pentru ce am tiat lemnele?
Totul va rmne urilor, lua-i-ar naiba!
Nu te necji, Kapiton, nu urii, ci oamenii se vor
ospta cu toate merindele astea. Va veni Gorohov cu
onchilonii i vor cra totul n slaul lor.
Cum, Nikita nu vine cu noi! exclam cazacul uluit.
Nu, a hotrt s rmn aici; a ndrgit o femeie i
spune c aici e mai bine dect la Kazacie.
Nu mai spune! Ticlosul ! i cnd te gndeti c are
o nevast la Kazacie, ce-i drept o scorpie btrn!
Iar asta de aici e tnr i asculttoare. Gorohov va
tri ca-n snul lui Avraam printre onchiloni.
Dar femeia asta cine e? A venit s v petreac?
ntreb cazacul, artnd-o pe Annuir.
E soia mea, merge cu noi pe continent, rspunse
Ordin.
Ahaaa! zise trgnat Nikiforov, uitndu-se curios la
femeie, care se fstcise de tot. Ea nu tia att de bine
rusete ca s-i neleag ce spun, deoarece vorbeau
repede, dar bnui c despre ea este vorba. Prin urmare,
n locul lui Nikita va veni o muiere btina! Nu tiu
cum ne vom descurca cu cinii. n privina asta, ea nu-l
poate nlocui pe Nikita. Cred c nici n-a vzut vreodat
cini, deci cu att mai puin va ti s conduc o sanie.

Mare bucluc!
Nikiforov filosof mult pe aceast tem, stnd lng
focul n jurul cruia se strnseser cltorii. Vznd cu
ct iscusin gtete Annuir mncarea, el se mai
mpc cu schimbarea survenit. Pn la urm, el spuse:
Ai o nevast vrednic, Semion Petrovici. i trebuie
c te iubete tare mult, dac s-a hotrt ea s-i
prseasc pe toi ai si i s strbat marea, ca s
mearg pe meleaguri strine. Ale voastre n-au vrut s v
urmeze? se adres el celorlali.
N-au vrut, rspunse Goriunov, i-i explic n cteva
cuvinte de ce fuseser nevoii s plece n grab din acest
inut. Dac totul se va sfri cu bine, ncheie el la
primvar ne ntoarcem.
n timpul cinei, Nikiforov i anun c nu pot prsi de
ndat depresiunea, deoarece n cursul verii troianul se
lsase mult i nu mai ajungea la creasta peretelui, ci
numai pn la terasa superioar, ceea ce nsemna c ei
urmau s se caere pe stnci vreo cincisprezece metri.
Mai trebuiau de asemenea s curee drumul pentru a
ridica sniile i poverile. Pe de alt parte, troianul se
acoperise de ghea i pe toat lungimea lui trebuiau
spate scri.
ntr-o singur zi n-o scoatem la capt, ncheie el.
Mai avem timp nc dou zile, spuse Goriunov. I-am
fgduit lui Nikita s-l ateptm patruzeci i opt de ore.
Poate c se va rzgndi i va veni cu noi.

INUNDAIA
Peste noapte dormir n cortul cazacului, care se afla
tot n grota devenit ntre timp mult mai mare datorit
topirii gheii n cursul verii. Dimineaa, cltorii ncepur
s sape trepte pe creasta troianului.
Toi cinci lucrau din rsputeri, astfel c spre sear
putur s urce pn la teras. Aceasta avea o lime de
la patru pn la zece metri, i se ntindea de ambele pri
ale troianului, pe o distan de o sut de metri. Apoi se
ngusta brusc att de mult, nct numai berbecii slbatici
de stnc puteau trece pe acolo. Deasupra terasei se
ridica un perete, care n locul cel mai scund avea o
nlime de vreo zece metri; peretele nu era pretutindeni
abrupt, ci era alctuit din mai multe terase, unele mai
nalte, altele mai joase. Un bun alpinist putea s se
caere pn sus. Terasele ns erau prea nalte pentru
cini, i cltorilor le-ar fi fost greu s ridice poverile;
trebuiau deci fcute terase intermediare, ceea ce era cu
putin, ntruct lava bazaltic avea o structur
stratificat. n orice caz trebuiau s munceasc o zi
ntreag.
Dup ce examin terasa, Goriunov spuse:
Nu sntei de prere s aducem chiar astzi toate
poverile i sniile aici pe teras?
La ce bun? ntreb Kosteakov. La campament
dormim mai bine. Dar de aici, buimcii de somn, ne-am

putea rostogoli la vale.


Am putea nnopta jos, dar e mai bine s aducem aici
chiar astzi toate lucrurile, i iat de ce: astsear ar fi
trebuit s ne napoiem n sla, dup cum l-a asigurat
probabil Gorohov pe Amnundak. n orice caz, aa l-am
rugat n bileelul pe care i l-am lsat n bordei. Vznd c
nu ne-am ntors, eful poate trimite chiar ast-sear
ctiva rzboinici dup noi. Onchilonii cunosc drumul. Ei
vor ajunge aici mine n zori, i dac toate lucrurile vor fi
nc jos, cdem n minile lor. Cred c nu ne-ar lsa
inima s tragem n onchiloni. Dac ns lucrurile noastre
vor fi aici, pe teras, vom urca i noi ct ai bate din
palme i, odat ajuni aici, vom distruge suiul, fiind
astfel n siguran. Ia privii, nu-i greu s drmi creasta
n partea ei cea mai ngust, pe o distant de vreo zece
metri, i atunci nimeni nu se va mai ncumeta s ne
urmreasc.
Cred c ai dreptate! ncuviin Kosteakov.
Dar ce facem cu cinii? ntreb Nikiforov. Vor sta
prea nghesuii aici.
Cinii pot petrece noaptea jos, n grotele lor. Dac
nu sunt nhmai, pot ajunge aici n doi timpi i trei
micri.
Cltorii hotrr s fac dup cum propusese
Goriunov i ncepur s care sus lucrurile, ct mai era
lumin. Treaba nu era de loc uoar. Cinii nu putur s
trag dintr-o dat sniile, greu ncrcate, pe costia
abrupt, dei cltorii spaser trepte. De aceea trebuir
s fac cteva drumuri. Muncir din greu pn se ls
ntunericul, dar n cele din urm toate lucrurile, o mare

cantitate de carne i de lemn, precum i sniile, fur


ngrmdite pe teras: jos nu mai rmseser dect sacii
de dormit i vasele necesare pentru cin i ceai.
ntruct aveau lemne din belug, pregtite pentru toat
iarna, fcur un foc puternic, ca s alunge urii.
Nikiforov le povesti c vara, urii l vizitau des i numai
grota l scpase de aceste dihnii, salvnd totodat i
carnea care atrgea fiarele.
Datorit lui Albu, care veghea cu strnicie, el se trezea
la timp i, pitulndu-se dup sloiurile de ghea de la
intrarea grotei, trgea n oaspetele nepoftit, care ncerca
s dea la o parte grmada de blocuri ce nchidea
depozitul cu carne.
Cnd se aezar la mas, el le mai povesti c trsese o
spaim de moarte cnd se produseser cele dou
cutremure: de team s nu se nruie bolta, fugea mereu
afar din grot. De pe povrni, pietrele cdeau ca
grindina, iar pmntul era brzdat de o sumedenie de
crpturi.
Istovii de atta munc, cltorii se culcar devreme,
ncadrai de patru focuri, i adormir butean pzii de
Crtia i Albu. Dar pe la miezul nopii fur trezii de o
puternic zguduitur subteran. Se ridicar speriai i
ncepur s asculte cu ncordare; sub pmnt se auzea
un uruit, ca i cnd un ir de care grele trecea pe un
caldarm bolovnos; curnd se adugar nite bubuituri,
cnd mai apropiate, cnd mai deprtate. Pe peretele
periferic al depresiunii se rostogoleau pietre i buci de
roc; sub ei, pmntul se cutremura. Dar acest vacarm
fu acoperit de ltratul furios al cinilor, nchii n grotele

de ghea.
Deoarece cltorii erau culcai sub cerul liber, la o
distan destul de mare de poalele peretelui, nu aveau
niciun motiv s fug i rmaser aa, ridicai n capul
oaselor n sacii de dormit, cuprini de o fireasc nelinite.
Curnd se auzi o nou lovitur, mai puternic. Se
simir parc sltai n aer; flcrile focurilor aproape
stinse tremurau, cioturile i tciunii se mprtiar. n
apropiere se auzi o bubuitur puternic. Goriunov,
culcat n faa grotei unde fusese instalat de curnd cortul
i unde dormiser noaptea trecut, vzu desprinzndu-se
din bolta de ghea cteva blocuri mari.
Norocul nostru c dormim aici, i nu n grot!
exclam el. Acum am fi fost strivii.
Dar asta nu li se poate ntmpla cinilor? se alarm
Ordin.
Nu cred! Grotele lor sunt mai mici i sunt spate n
partea cea mai nalt, cea mai groas a troianului.
Dac i scoatem afar, o iau razna, spuse Nikiforov.
Nu avem de ce s-i legm, cci sniile sunt sus. S-i
lsm mai bine s stea acolo.
Urmar ns una dup alta cteva zguduituri
puternice, i cltorii se rzgndir. Cinii ncepur s
urle att de dezndjduit presimind pesemne
primejdia nct Nikiforov, lund toporul i cltinnduse de parc ar fi mers pe puntea unui vas care plutea pe
o mare furtunoas, porni n fug spre grot, ddu la o
parte blocurile de ghea care nchideau intrarea i ls
cinii s ias. Acetia nvlir afar ca nite turbai,
srind unii peste alii. ncetar s mai urle, i dup ce se

hrjonir un timp se strnser grmad i-i privir


caiurul, dnd din coad. Nikiforov aduse hamurile, leg
cinii i aez cele trei atelaje n locuri diferite, n
apropierea focurilor. Apoi cercet grotele i, napoinduse, spuse tovarilor si:
Cinii nu fceau larm de poman; gheaa se
crpase deasupra lor. Puteai bga mna prin crptur.
n orice clip se putea prvli un bloc de ghea.
Cred c n noaptea asta bordeiele onchilonilor s-au
drmat iari, spuse Goriunov.
Acum vor pune aceast nou nenorocire pe seama
plecrii noastre, observ Kosteakov.
Sau pe seama faptului c unul dintre noi a rmas
cu ei, adug Ordin. Iar Gorohov, chiar dac ar dori, n-ar
mai putea pleca att de uor.
Annuir asculta n tcere. Ochii i se umplur de lacrimi.
Clanul ei, tot neamul ei fusese lovit de o nou nenorocire.
Dei i prsise, nenorocirea ce se abtuse asupra lor o
ndurera adnc.
Se prea poate ca acest cutremur s fi fost spre binele
onchilonilor, ncerc s-o mngie Ordin. Dac n urma
zdruncinturilor se vor fi restabilit cile subterane prin
care veneau aburii i apa fierbinte, iar pe meleagurile lor
va fi nceput s fie din nou cald, viaa onchilonilor va
reintra n fgaul ei obinuit. Ct despre bordeie, ele se
construiesc uor.
Cltorii i explicaser mai nainte lui Annuir de ce,
anul acesta, frigul venise att de timpuriu, i spusele lui
Ordin o linitiser ntructva. Ea l privi cu recunotin
i-i mngie mna pe furi.

De ce n-ar construi locuine ca bordeiul nostru?


Sunt sigur c el nu s-a drmat, spuse ea ntr-un
trziu.
S-ar putea ca dup plecarea noastr s se nvee
minte. Vor vedea doar c vrjitorii au plecat, i bordeiul
lor nu s-a nruit, observ Goriunov.
Nu vor ncepe oare erupiile n partea de nord a
depresiunii? se ntreb Kosteakov.
Fr s vrea, privirile tuturora se ndreptar spre
miaznoapte. Acolo, cerul era acoperit de nori grei i
ntunecai, i nicieri nu se zreau reflexe roietice, care
s arate c undeva lava erupsese la suprafa.
Din cnd n cnd, zguduirile se repetau, dar erau mult
mai slabe. Frni de oboseal, cltorii adormir curnd.
Avur ns un somn foarte agitat. Cnd unul, cnd
altul se trezea, se ridica ntr-un cot i privea speriat n
toate prile. ncredinndu-se c nu se ntmpl nimic,
c troienele nu se surp, c focurile ard, se culca din
nou. Nikiforov se sculase de cteva ori ca s pun lemne
pe foc. Aa se scurser ceasurile acestei nopi de groaz.
Dar iat c spre rsrit norii se luminar i apoi se
rumenir uor de reflexele roietice iscate de razele
soarelui, care nu rsrise nc. Pe fundalul norilor se
conturau vag creasta i piscurile peretelui din apropiere,
acoperite de zpada care ncepuse s scnteieze. La nord,
abia se zreau fiile de pdure; troienele crescuser
parc i preau mai albe; lumina focurilor plise. Frigul
premergtor zorilor i trezi pe toi.
Ce-ar fi s facem ceaiul, nainte de a se lumina de
ziu? propuse Goriunov. Apoi mergem sus, la lucru,

pn ce nu apuc s vin rzboinicii trimii pe urmele


noastre.
Bine zici! spuse Nikiforov, srind n picioare. O dat
ce am hotrt s plecm, s nu ne pierdem timpul de
poman.
Dac soba rii lui Sannikov s-a reparat, poate nu
mai are niciun rost s plecm, zise Ordin.
Vom vedea n cursul zilei; dac vremea se va nclzi,
iar zpada se va topi, nseamn c presupunerea ta e
ntemeiat. Totui, drumul trebuie pregtit, hotr
Goriunov.
Acum se luminase de-a binelea. La rsrit, scamele de
nori prinser a se destrma, nvemntndu-se n
purpur. Spre miaznoapte, fia ntunecat de pdure
se desluea limpede acum. Rpile de la marginea
depresiunii se ntindeau de o parte i de alta ca un zid
negru, avnd nfiarea lor de totdeauna, dei peste
noapte se rostogoliser de pe ele o sumedenie de bolovani
i buci de roc.
Nikiforov a focul, apoi lu ceainicul i se duse la
captul troianului, unde susura un pria, acesta se
vrsa ntr-un mic bazin din care cazahul lua ap.
Deodat, Nikiforov strig nspimntat:
Dumnezeule! Ap, ap pretutindeni!
Toi alergar spre el, ocolind focurile, al cror fum i
mpiedica s vad ce se ntmpla. Cnd ajunser acolo,
rmaser nmrmurii. n locul unde n ajun se afla pe o
distan de vreo sut de metri de la captul troienelor o
aluviune format din piatr mrunt acoperit cu
desvrire de omt, vzur acum oglinda unei ape

tulbure, care ajungea pn la tufiurile acoperite i ele de


ap. Acest lac, aprut peste noapte, se ntindea pn ht
departe de ambele pri, prnd c se oprete la poalele
rpelor. Numai coltul de sud al depresiunii, acolo unde
se aflau troienele, scpase de inundaie. La o deprtare
de vreo zece pai de captul troianului, susurnd
molcom, priaul se vrsa n acest lac, care i desprise
pe cltori de restul depresiunii.
Asta-i bun! n loc de lav, cutremurul a adus ap!
rupse tcerea Kosteakov.
Privii, apa se furieaz parc spre noi! exclam
Ordin. i crete, crete ntr-una.
Se apropiar toi de mal i constatar c apa
nainteaz mereu. Zpada care acoperea pmntul se
mbiba cu ap, se lsa, se flecia, i o ap n care
pluteau o puzderie de bulgri moi i lua locul.
Frailor, n-avem timp de pierdut! exclam Goriunov.
Hai s lum lucrurile i s mergem sus. Peste o jumtate
de ceas, campamentul va fi inundat.
Dar nu ne-am croit nc drum spre creast! zise
Kosteakov. Vom fi acolo ca ntr-o curs.
Ce? i-e team c i terasa va fi inundat? Chiar
dac se va ntmpla aa, avem tot timpul s ne croim
drum. S nu uitm c terasa se afl la vreo sut de metri
deasupra depresiunii.
Ce bine c am dus de aici poverile sus! Acum, n-am
mai fi avut timp, observ Ordin.
Se napoiar la focuri, strnser n grab lucrurile i le
puser pe troian. Apoi, pentru orice eventualitate, luar
din depozitul, ameninat i el de inundaie, o mare

cantitate de carne i ngrmdir pe treptele spate n


troian ct de multe lemne putur. Toate aceste rezerve le
puteau urca treptat. Ultimele lemne le crar prin apa,
care ntre timp ajunsese pn la marginea troianului.
i acum, s suim cinii! spuse Nikiforov.
Bietele animale se vnzoleau i se czneau s se caere
de marginea abrupt a troianului, dar alunecau, cdeau
i ncepur s urle de-i era mai mare mila. Nikiforov,
Ordin i Kosteakov luar fiecare un atelaj i mnar
cinii n sus, pe scri. Goriunov i Annuir mergeau
nainte, cu o parte din lucruri. Ajungnd sus, se oprir
uimii. n ajun, zpada ajunsese aproape la nivelul
terasei; acum, i desprea de platform o rp de
aproape un metru nlime. Se vede c din cauza
cutremurului ori troianul se afnase i se lsase, ori
depresiunea se scufundase. Fur nevoii s se caere.
Primul atelaj se opri n faa rpei. Vznd c nu pot urca
mai departe, cinii ncepur s urle. Trebuiau s-i ridice
unul cte unul i s-i suie pe teras. Aici, animalele
prinser a se zbengui i ncercau s se furieze pn la
sania n care era pus carnea. Nikiforov se czni mult
pn i prinse i i leg ntr-un col al terasei. Ceilali
brbai se duser jos dup lucrurile lsate la captul
troianului, iar Annuir se apuc s pregteasc ceaiul;
terasa era acoperit cu zpad proaspt, curat, astfel
c avea ap de ajuns.
Dup ce crar sus toate lucrurile, cltorii, n
ateptarea dejunului, cercetar mprejurimile. De pe
teras se zrea o bun parte a depresiunii; ct vedeai cu
ochii era numai ap. Toate poienele se transformaser n

lacuri, iar pdurile preau insule i istmuri. Sub razele


soarelui furiate printre nori, apa scnteia. Tabloul nu
era de loc sinistru, ci, dimpotriv, mre, n cadrul
sumbru al rpelor abrupte, ncinse cu fiile albe ale
teraselor i ncununate cu piscuri nzpezite, se ntindea
un lac imens, cu o reea de insule i peninsule sumbre.
Te cuprindea ns groaza cnd te gndeai c acolo
unde se aterne acum lacul tria numai cu o zi nainte
un popor ntreg i o sumedenie de animale. Oare toi se
necaser? Oamenii se puteau refugia un timp n copaci,
dar pentru ct vreme? Dac apa avea s mai creasc,
mai curnd sau mai trziu i va nghii, i chiar dac ea
n-ar mai fi crescut, oamenii erau condamnai s piar de
frig i de foame. Animalele nu aveau unde s se
adposteasc. Peretele abrupt de la marginea depresiunii
nu-l puteau urca dect psrile i berbecii slbatici de
stnc. ara lui Sannikov se transformase ntr-o capcan
uria, din care nu mai era scpare.
Cam acestea erau gndurile care i frmntau pe
cltorii aflai pe platforma terasei. Ei scrutau deprtrile
cu binoclul, ndjduind s vad undeva oameni
adpostii n copaci. n apropiere nu se vedea nimic, iar
n deprtare pdurea i mpiedica ca s zreasc ceva, i
apoi distanta era prea mare.
Frailor! exclam Ordin, avem o barc! S-o coborm
pe ap i s ncercm s-l salvm pe Gorohov i pe cine
vom mai putea dintre onchiloni.
Nu apuc s rosteasc aceste cuvinte, c din spate un
brat moale i cuprinse gtul, i Annuir i lipi obrazul de
al su, optindu-i:

Da, da, ncercai s-i salvai pe onchiloni; acum nau s v mai fac niciun ru.
Dar cum vom strbate cu caiacul prin pdure?
ntreb Kosteakov.
n primul rnd exist pretutindeni potecile btute de
slbticiuni, care acum s-au transformat n canaluri. Pe
lng asta uitati-v c aici, de-a lungul marginilor unde
nainte se afla aluviunea de piatr, se ntinde acum o
fie lat de ap, spuse Goriunov.
Mncar degrab, apoi scoaser caiacul de pe snii, l
montar, puser nuntru crma, o cange, vslele, mult
carne afumat, o sticl cu spirt, civa pesmei din micile
lor rezerve, o funie i un topor.
Firete, n-are niciun rost s plecm toi, spuse
Goriunov. E destul s fim doi, altminteri vom salva puini
oameni. Unul va sta la crm, iar cellalt va vsli. Vom
face cu rndul. Cine vrea s mearg?
Nikiforov trebuia s rmn, s vad de cini. Annuir
nu tia s vsleasc. Prin urmare, numai trei dintre ei
puteau pleca. Hotrr s-l lase i pe Kosteakov.
Cei care rmn au i ei destul de lucru, spuse
Ordin. Pn seara, trebuiesc spate trepte de la teras n
sus, peste stnci.
Coborr caiacul cu ajutorul funiilor, lsndu-l s
alunece pe creasta troianului pn la ap. ntre timn,
nivelul apei crescuse, avnd acum o adncime de
aproape un metru. Goriunov lu crma n mini. Ordin
apuc vslele i luntrea uoar ncepu s alunece cu
repeziciune pe apele tulburi ce acopereau ara lui
Sannikov.

CU BARCA PRIN ARA LUI SANNIKOV


Uoar, rapid, ducnd o greutate mic, barca putea
face pn la zece kilometri pe or, aa c n vreo trei
ceasuri aveau s fie la slaul lui Amnundak. Pluteau pe
la marginea depresiunii, inndu-se ns mai aproape de
liziera pdurii, iar nu de poalele rpei, de team ca nu
cumva vreo stnc submarin s strpung fundul
subire al luntrei. Barca luneca uor pe apa tulbure, pe
care pluteau o sumedenie de frunze uscate, crengi,
insecte moarte tot gunoiul care se strnsese de ani de
zile pe acest prnnt i care acum, ridicndu-se la
suprafa, tulbura apa. Din cnd n cnd, Goriunov
msura cu cangea adncimea apei ea trecuse de un
metru. Era de presupus deci c i patrupedele mai mari
pieriser, dac nu reuiser s se refugieze n acele pri
ale depresiunii unde era mai putin ap sau unde ea nu
ajunsese de loc, presupurind c ar exista asemenea
locuri. Aceast problem i frmnta mult pe cltorii
notri.
M tot gndesc, de unde o fi aprut atta ap?
spuse Ordin. Oare apele subterane zgzuite ctva timp
au sfrmat cu atta putere toate oprelitile, nct au
inundat depresiunea?
N-o fi ptruns oare n depresiune apa mrii? Marea
e aproape i comunic cu depresiunea prin coul lacului
sfnt, i ddu cu prerea Goriunov.

n cazul sta, apa ar trebui s fie srat. Ia s-o


gustm. Goriunov bu puin ap i scuip.
Apa e ntr-adevr slcie, spuse el, dar nu-i att
de srat ca apa mrii.
E i firesc. S-a amestecat cu apa lacurilor i apoi n
ea s-a topit atta zpad. Acum e clar c tot fundul
depresiunii s-a lsat i astfel apa mrii a putut ptrunde
aici.
Atunci nseamn c ea nu se poate ridica mult. Cred
c a atins nivelul maxim.
Depinde de adncimea la care s-a lsat fundul
depresiunii, precum i de raportul dintre diametrul
coului i suprafaa depresiunii: coul are gura ngust,
iar depresiunea e uria. Trebuie s treac mult timp
pentru ca apa s se ridice pn la nivelul mrii. Nu tiu
ct s-a scufundat depresiunea; nu-mi vine s cred c tot
fundul ei s-a lsat ca o lipie. Mai curnd bnuiesc c s-a
mprit n fii care s-au lsat la adncimi diferite.
S-ar putea, prin urmare, ca unele fii s fi rmas la
vechiul nivel. Atunci, acolo s-au refugiat oamenii i
animalele.
S ndjduim c aa s-a ntimplat. Ar fi un adevrat
noroc pentru populaia rii lui Sannikov.
Barca strbtu cteva iruri de tufiuri necate de ap;
spre dreapta, ele se nlau treptat, transformndu-se
ntr-o pdure; spre stnga, pn la poalele rpelor, se
ntindea oglinda apei. Pe alocuri, bolovani mai mari
rsreau din ap n chip de insule. Pe terasele rpei se
vedeau berbeci slbatici de stnc. Unii stteau linitii,
privind n jos spre ap. Alii alergau speriai de colo pn

colo, pe platforma terasei. Animalele erau ameninate s


piar de foame, deoarece hrana lor muchiul i iarba
era necat de ap, iar pe terase nu cretea niciun fel de
vegetaie. Pe bolovanii ce ieeau din ap se vedeau
animale mai mici, care izbutiser s se salveze iepuri de
munte, care populau aluviunile pietroase, guzgani,
oareci; cte un iepure de es, refugiat aici, prea un
uria printre aceste vieuitoare. Micile slbticiuni se
nghesuiau unele n altele. Pe toate le atepta moartea
prin foamete. Cnd trecur prin dreptul unui bolovan
cltorii notri asistar la urmtoarea scen: din nlimi
czu ca trsnetul un vultur, nfc un iepure i se
avnt cu el n vzduh. Cteva din micile animale czur
de spaim n ap. n vzduh se roteau i alte psri de
prad, cutnd pe bolovani o prad uoar; pn la
urm, ns, aceast prad avea s dispar, fiind astfel i
ele sortite pieirii. Pe un dmb mai nalt zrir civa lupi
i vreo cteva vulpi care stteau grmad; unele animale
erau culcate, altele stteau n picioare, urmrind cu
privirile barca.
Dup vreo dou ore ajunser la lacul sfnt.
Recunoscur ndat locul dup adncitura semicircular
format n peretele stncos, adncitur care nconjura
lacul din dou pri. Apropiindu-se de lac, Goriunov, care
vslea, observ c nainteaz din ce n ce mai greu.
Oprind barca, constatar c pluteau mpotriva unui
curent destul de puternic. Apa era aici mai slcie i mai
limpede. n imediata apropiere a lacului, curentul era i
mai puternic. Deasupra coului, apa se nla ca o
movilit turtit.

Vezi, pe aici se mai scurge nc destul ap! spuse


Ordin.
Cobor cangea i cu greu izbuti s dea de fund, dei
cangea avea vreo trei metri.
Nu se mai vede nici lespedea pentru jertfe, observ
Goriunov. Dac mi-aduc bine aminte, ea se ridica cu vreo
doi metri deasupra nivelului lacului.
Mai plutir un timp de-a lungul peretelui periferic i
observar o fie ngust de ap limpede, care disprea
n pdure, n direcia n care voiau s mearg ei.
ndreptar barca ntr-acolo. n curnd, canalul se
ngust i luntrea i urm drumul printre copaci.
Pdurea inundat avea o nfiare ciudat; copacii
desfrunzii, brazii verzi i albi se nlau de-a dreptul din
ap. De ramurile lor se prinseser grmezi de frunze, de
crengi i tot felul de gunoaie; zrir cadavrele a
numeroase psri i animale mici. Cele rmase n via
zburau din ram n ram, ciripind a jale; pe cioturi se
aciuaser oareci, guzgani, crtie, cidei i nevstuici;
animalele de prad stteau alturi de roztoarele pe care
de obicei le vnau. Razele soarelui strbteau adeseori
norii, luminnd acest tablou straniu i lugubru.
Cei doi cltori naintau cu bgare de seam, ca s nu
se izbeasc de vreun ciot ascuit sau de vreun butean.
Dar iat c umbrele pdurii ncepur s se destrame i
ajunser n locul unde se afla poiana. Cltorii privir n
jur cu luare aminte, ca s vad dac aici se afl slaul.
Conturul pdurii li se prea necunoscut. Deodat,
observar o bic ce se umfla n mijlocul lacului,
aproape de locul unde se gseau ei. Apa se ridic n chip

de movili, din care izbucnir vltuci de aburi.


Nu e poiana unde a fost bordeiul nostru! exclam
Goriunov. Lacul care se afla acolo nu fcea bici.
i eu cred c am nimerit n poiana de alturi,
situat mai la sud, spuse Ordin. E clar ns c nu numai
apele mrii inund depresiunea, ci i cele subterane, care
i-au croit din nou drum spre suprafa.
Apa trebuie s fie bun de but, adug el i, cum
i era sete, fcu palma cu i o afund n lac. E aproape
dulce i destul de cald! remarc el, astmprndu-i de
bine de ru setea.
Brcii nu-i priete de loc apa fierbinte! spuse
Coriunov. Substanele cu care este impregnat lemnul i
cu care sunt astupate crpturile se pot dizolva. Trebuie
s ne inem ct mai departe de bici.
O luar spre nord, pe un canal ngust, i ajunser
curnd n poiana unde se afla slaul; o recunoscur
dup faptul c pdurea era rrit, cci de aici i iau
onchilonii lemnele de trebuin.
Iat i bordeiul nostru! exclam Ordin.
La marginea opus a lacului se nla, puin deasupra
apei, partea din mijloc a bordeiului, care era mai nalt;
pe ea se mai vedeau urme de zpad topit, precum i
scoara cu care nchideau peste noapte o parte a
deschizturii ce servea drept co pentru fum. ndreptar
barca ntr-acolo; Ordin se car pe aceast insul i,
privind prin deschiztur, exclam:
Tot avutul nostru plutete!
El scoase de acolo nvelitoarea de blan, cteva
vestminte de femei, o pern, o strachin de lemn i

cteva cioturi nnegrite; toate pluteau la suprafa i erau


mbibate de ap.
S lum cu noi perna i nvelitoarea, i vor prinde
bine Iui Annuir, spuse el, dar mai nti trebuie s le
stoarcem.
Dup ce scoaser lucrurile, Ordin se ntoarse n barc
i luntraii se ndreptar spre locul unde se afla bordeiul
efului. Deasupra apei nu se ridicau dect cei patru
stlpi din mijloc i o parte din acoperi. Cercetnd fundul
cu cangea, ddur sub ap de o grmad de pmnt,
czut peste brne.
Nicieri ns nu-i ipenie de om! Nu se vd poate din
pricina crengilor i de aceea nu i-am zrit, dar ei, nu se
poate s nu ne fi observat i deci s nu ne strige, spuse
Goriunov. Hai s-i strigm noi!
ncepur s-l strige pe Amnundak, pe Nikita, pe femeile
ale cror nume le cunoteau. Nu primir ns niciun
rspuns. n jur, era o linite mormntal.
E cu neputin s se fi necat toi! Or fi scpat
civa, suindu-se n copaci sau pe acoperiul bordeiului
nostru, spuse Ordin.
Se vede c au avut timp s plece de aici. Trebuie s-i
cutm mai departe; poate c apa crete att de ncet,
nct au putut s-o ia din loc fr grab, i ddu cu
prerea Goriunov.
Nu prea cred s fie aa, zise Ordin. Dac ar fi plecat
fr s se grbeasc, n-ar fi lsat aici hainele, nvelitorile,
lucrurile cele mai trebuitoare pentru iarn.
Plutir mai departe pe canal i ajunser la slaul
urmtor, aflat la vreo doi kilometri deprtare, n poian

vzur bordeiul, care dei aproape drmat nu era


cuprins de ape dect jumtate. Goriunov msur
adncimea. Apa era aici de vreun metru i jumtate.
Cei care locuiau aici nu cred s se fi necat, zise el.
Aceast parte a depresiunii s-a scufundat, probabil, mai
puin.
Ajuni lng bordei, privir nuntru prin gaura care se
produsese prin surparea peretelui locuinei; pe ap nu
pluteau dect lucruri mrunte, zdrene, cioturi arse,
gunoaie, dar nicieri nu se vedea mbrcminte.
Locuitorii bordeiului au avut timp s ia cu ei tot ce
aveau mai de pref, spuse Ordin.
Se uitar prin arborii din apropiere, mai strigar de
cteva ori, dar nu le rspunse dect croncnitul corbilor,
grmdii n ctiva copaci, pesemne n ateptarea
retragerii apelor.
Mai cercetar dou poiene, unde nainte se aflau
slauri; bordeiele erau drmate, sau aproape
drmate, dar nicieri nu era ipenie de om. Aici, apa
avea o adncime de un metru sau chiar mai puin; pe
alocuri, naintnd pe canal, caiacul se izbea de
trunchiurile copacilor czui. De aceea pluteau cu mult
bgare de seam.
Cred c putem opri cercetrile, spuse Goriunov. Toi
onchilonii s-au salvat, avnd timp s se retrag n partea
de nord a depresiunii, care pesemne nu s-a surpat. Prin
urmare, nu avem pe cine ajuta, i dac ne apropiem de
uscat i-i ntlnim pe onchiloni, putem da de bucluc.
Poate mai ncolo apa e mai adnc i vom ntlni
oameni prini de inundaie pe cnd fugeau i care au

nevoie de ajutorul nostru, zise Ordin. S ducem


cercetrile pn la capt, ca s fim cu contiina
mpcat.
Goriunov i fcu pe voie i merser mai departe, n
poiana urmtoare, caiacul se mpotmoli de cteva ori; din
ap ieeau ierburile, trestiile i stuful din jurul locului
unde se afla iazul. Dincolo de poian, canalul nu avea
nicio jumtate de metru adncime i, dup cum
constatar, mai departe era i mai puin adnc.
n poiana urmtoare putem da de onchiloni,
remarc Goriunov.
Ai dreptate. Uite colo, deasupra pdurii, se nal
fumul de la locurile lor, ceea ce dovedete c ei se afl pe
un loc uscat, ncuviin Ordin. Cred c le-am putea auzi
i glasurile.
El se opri din vslit i ascult cu luare aminte; din
partea unde se zrea fumul rsunau din cnd n cnd
voci omeneti.
Din cauza cutremurului i a inundaiei, onchilonii sau mutat n jumtatea de nord a depresiunii, unde i vor
relua vechiul lor fel de trai, spuse Goriunov.
i ntruct soba s-a reparat, dup cum o dovedesc
cele dou lacuri din care se ridic bici, adug Ordin,
nu trebuie s ne ngrijoreze soarta lor.
Ar fi ns o nesocotin s ne ntoarcem n mijlocul
lor, i n cazul unor noi nenorociri s fim iari bnuii,
riscnd s devenim prizonierii lor.
Dac marea nu va nghea ndeajuns ca s-o putem
strbate, ne-am putea ntoarce pe teras i am putea
atepta acolo lsarea frigului. Avem destule lemne de foc

i hran pentru cini, iar de onchiloni ne desparte


aceast ntindere de ap. Pcat ns c l-am lsat pe
Gorohov n voia soartei. Cred c acum i-a schimbat
prerea.
S-ar putea ca pe Gorohov s-l gsim pe teras,
rspunse Goriunov. Dac inundaia i-a schimbat prerea
asupra traiului pe aceste meleaguri, poate c, profitnd
de nvlmeal, a luat luntrea i a pornit spre noi,
singur, sau cu nevasta. Gorohov tia locul unde era
ascuns luntrea, deoarece o lua deseori cnd se ducea la
pescuit. l vom atepta pn mine diminea, aa cum iam fgduit.
Se odihnir puin i apoi pornir napoi spre teras.
Ieir din nou la marginea depresiunii, ca s nu se
rtceasc prin poiene i pe canaluri. Cu toate acestea,
drumul dur aproape patru ceasuri. Cnd trecur prin
dreptul lacului sfnt, se ncredinar c apa continu s
ias din gura hului, dar foarte ncet; se vede c apele
ajunser aproape la acelai nivel. n acest loc, adncimea
era mai mare de trei metri, cci cangea nu atingea
fundul. n rstimpul ct lipsir, apa de lng troian
crescuse mult, trecnd de doi metri.
Tovarii lor care rmseser pe teras i ntmpinar
la captul scrii de ghea, ca s-i ajute la transportarea
celor salvai.
N-ai adus pe nimeni? ntreba Kosteakov, mirat.
V-ai plimbat de poman? adug Nikiforov.
S-au necat toi? murmur Annuir, plind.
Se nelege c Ordin se grbi s-o liniteasc.
Iat-i pe singurii necai pe care i-am gsit, glumi

Goriunov, scond din barc mbrcmintea pe care i-o


ddu lui Annuir.
Se opintir cu toii i urcar caiacul pn la captul
troianului; pierdur ns mult timp ca s-l suie pe teras,
cci peste zi, peretele ce se ridica deasupra zpezii
ajunsese la o nlime de doi metri i jumtate, fie din
cauz c, mncat de ap, troianul ncepuse s se afineze,
fie pentru c fundul depresiunii continua s se lase ncet.
Pentru a uura suiul, vrednicul cazac fcuse o scar din
blocuri de ghea.
n timpul cinei i povestir ntmplrile de peste zi. Cei
rmai pe teras spaser trepte n peretele de deasupra
terasei. Apoi se urcaser sus i vzur c marea
dezgheat era destul de aproape. Puin dup plecarea
caiacului, aprur pe neateptate din ap dou namile
de uri i ncepur s urce ncet treptele de pe troian,
vrnd, pesemne, s se caere pe teras ca s se
adposteasc aici de inundaie, mpreun cu oamenii. Se
nelege c tovria lor n-ar fi fost prea plcut i
fuseser nevoii s-i ntmpine cu gloane; unul dintre
uri czuse pe troian i se rostogolise n ap. Cellalt
reui s se caere pn la teras, i abia aici fusese
dobort. Aceast carne proaspt, picat pe neateptate,
avea s, le prind bine la drum.
Annuir recunoscu nvelitoarea i mbrcmintea scoas
de Ordin din bordeiul lor; ele aparineau lui Annuen.

CATASTROFA
nainte de asfinit, Goriunov i Ordin se urcar pe
creasta rpei ca s vad ce se ntmpl dincolo de
marginea depresiunii, ai crei prei le ascunsesem
orizontul toat vara. Acoperit de omt, de parc n-ar fi
fost n toiul verii, versantul de sud al rii lui Sannikov
cobora n pant lin spre mare, care era nc nctuat
de ghea pe o distan de vreo cinci kilometri de la
poalele muntelui. Ceva mai departe ns se ntindea, ct
vedeai cu ochii, marea, pe care pluteau iceberguri i
cmpuri ntregi de ghea. Distana era prea mare ca s
poat fi strbtut cu caiacul; de altfel, n luntrea lor nici
n-ar fi putut s ncap toi oamenii, lucrurile i cinii. Nu
le rmnea dect s atepte pn ce ngheul din timpul
toamnei va nctua apele, micornd ntinderea
dezgheat, sau de nu s-o ia spre rsrit, n ndejdea
c acolo ghearii se ntind mai departe spre sud i
totodat se in n apropierea insulei Kotelni. n felul
acesta, ei ar fi putut strbate ntinderea nengheat n
dou reprize.
Parc am fi un grup de naufragiai rmai pe o
insul, spuse Ordin. n spate ap, n fa ap, iar n
mijloc prjol i urgie, cum spune basmul dac nu m
neal memoria.
Deocamdat nu e prjol, dar urgie ct vrei,
rspunse Goriunov. Ia uitati-v ndrt.

ntr-adevr, ara lui Sannikov nu mai era dect un


imens lac. Dac te uitai cu binoclul, vedeai gheizerele
care tneau n mai multe locuri, n partea central a
depresiunii. Nu mai departe dect ieri, cam pe la aceeai
or, n faa lor se aterneau poienele i pdurile n
vemntul lor de iarn; acum, locul zpezii l luase apa,
iar vntul cldicel care adia dinspre nord dovedea c
soba se reparase.
Totui, meleagurile cele mai frumoase ale acestui
inut au pierit, spuse Ordin, i toate vieuitoarele lui
bipede i patrupede s-au grmdit n partea de nord, din
care o jumtate este neroditoare.
Da, vor sta cam nghesuii, mai ales oamenii,
adug Goriunov. Onchilonii vor porni probabil un rzboi
cumplit mpotriva slbaticilor, pn i vor extermina cu
totul, ca s nu aib vecini att de primejdioi.
Acum, le-ar prinde bine tunetele i trsnetele
noastre. O s le par ru c ne-au scpat din mini.
Le-a rmas ns puca lui Gorohov.
Abia acum mi-adusei aminte c am uitat n bordei
puca de rezerv, pe care aveam de gnd s-o druim lui
Amnundak la desprire. Gorohov poate s i-o dea acum,
ca s-i mai mbuneze pe onchiloni.
Dup ce soarele rou ca sngele se ascunsese la
orizont, ndrtul unei fii de cea ce spnzura n
deprtare deasupra mrii, cltorii se napoiar pe teras
i zbovir vreme ndelungat lng foc. Toti erau triti;
ndrgiser ara lui Sannikov, i aceasta era ultima
sear pe care o petreceau aici. Fr s vrea, i amintir
seara cnd vzuser pentru prima dat, de pe culmile

munilor mrginai, acest inut misterios, cnd auziser


sunetele ce rsunau n vale, strduindu-se s ghiceasc
ce le va fi dat s vad. Ceea ce vzuser, ntrecuse cu
mult ateptrile lor. Descoperiser lucruri minunate;
gsiser aici oameni primitivi i nenumrate animale
disprute, care triau n aceast depresiune ciudat,
cald, pierdut printre gheurile polare. Expediia dduse
roade excepionale, i toi membrii ei rmaser teferi i
nevtmai. Dar n loc de bucurie i mulumire, ncercau
un sentiment de adnc nelinite, pricinuit de cele
ntmplate n ultimele zile; aceste meleaguri minunate i
populaia lor erau ameninate s piar.
Noaptea
era
destul
de
clduroas.
Ca
s
economiseasc lemnele, nu lsar focul s ard toat
noaptea, simindu-se n siguran pe aceast teras
nalt, unde nu puteau ajunge nici fiarele de prad, nici
vampu i nici onchilonii, de care i desprea o uria
ntindere de ap. De cu ziu, ncrcar cu vrf o sanie, o
acoperir cu blnuri i legar ncrctura cu funii; aici se
aflau toate roadele expediiei colecii etnografice i de
istorie natural, fotografii, jurnale zilnice. ncrctura nu
era grea, dar ocupa cam mult loc. Sania o trseser mai
la o parte de celelalte, aproape de marginea terasei; lng
ea se culc Kosteakov ca s apere de cini peste noapte
carnea proaspt, ntins pe sanie. Celelalte dou snii.
ncrcate numai pe jumtate, se aflau mai aproape de
cini, fiind aezate de-a curmeziul terasei. Lng ele se
culcar cltorii n sacii lor de dormit.
Dup miezul nopii, Goriunov se trezi simind o
lovitur uoar n coast. Creznd c cineva vrea s-l

scoale deschise ochii. Nu vzu pe nimeni i ncerc din


nou s adoarm, cnd deodat auzi un bubuit
ndeprtat.
Numai o ploaie ne-ar lipsi. N-am putea fixa cortul pe
piatra gola se gndi el, ridicnd capul i uitndu-se
n jur. Cerul era senin, iar luna strjuia n nlimi,
luminnd ntreaga depresiune. Ls capul mai jos de
locul n care se afla i auzi clar un vuiet nfundat.
Oare cataclismul subteran nu s-a terminat nc? se
gndi el. n timpul zilei a fost linite deplin, iar
cutremurul prea c s-a sfrit o dat cu scufundarea
depresiuniii i cu nvlirea apei. Sau toate astea n-au
fost dect un nceput?
O zguduitur puternic l fcu s sar din aternut,
ntrerupndu-i gndurile.
Alt cutremur! se auzi vocea somnoroas a lui Ordin.
Goriunov se aez pe sacul su i i ndrept privirile
spre lac, a crui nfiare se schimbase mult; strnit de
zguduitur, apa ncepu s se ridice n valuri, ce se
rostogoleau spumegnd la lumina lunii; crestele valurilor
preau nite arcuri lungi, scnteietoare, de argint viu. Se
auzea vuietul talazurilor, care izbeau pereii rpelor i
plescitul apei n locurile unde cdeau bolovani i buci
de roc.
Urmar una dup alta cteva zguduituri puternice.
Deodat, Goriunov auzi o bubuitur nspimnttoare,
ca o detuntur, i vzu ngrozit, fr a fi n stare s fac
vreo micare, c alturi, la ctiva pai de ei, se cscase o
prpastie, iar partea terasei unde dormea Kosteakov,
lng sanie, ncepe s se ncline, apoi se frnge brusc i

se prbuete n gol. Un ipt sfietor strpunse vuietul


apei i zgomotul stncilor care se sfrmau n cdere; n
aer se nl un val de colb. Totul dur numai cteva
clipe. O vreme se mai auzi din ce n ce mai slab plescitul
valurilor strnite de prbuirea acestei uriae mase de
pmnt.
Tremurnd ca varga, Goriunov izbuti cu greu s ias
din sac. i era cu neputin s articuleze vreun cuvnt
din gtlej nu-i ieeau dect nite sunete sacadate. La doi
pai de el se contura, neagr, o margine nou, crestat, a
terasei, iar n locul prii rsritene se csca un abis fr
fund. Se tr pn la margine i privi n jos. n mijlocul
apei care nu se potolise nc, se nlau sumbre stncile
prvlite; n troianul cu trepte vzu o sprtur uria,
fcut se vede de o stnc srit n lturi.
Ce s-a ntmplat? rsun glasul lui Ordin, care
dormea att de adnc, nct numai bubuitul i tumultul
produs de surpare reuise s-l trezeasc.
Sur... sur... surpare... Kosteakov... sania... s-au
prbuit, bigui cu greu Goriunov continund s
priveasc n jos.
Aceast veste ngrozitoare l fcu pe Ordin s sar n
picioare.
Trebuie s-l cutm, s-i venim n ajutor, s-l
scoatem de acolo! Ce stai! strig el, ieind din sacul de
dormit. Hei, Nikiforov, scoal, vino repede! Unde-i
caiacul?
Nu-i nimic de fcut! spuse Goriunov, dezndjduit.
Nu putem cobor caiacul, surparea a drmat troianul, i
Kosteakov a fost strivit.

De unde tii!
Kosteakov cu sacul n care dormea i sania au
alunecat n prpastie ndat ce terasa s-a nclinat,
cznd n ap nainte de prbuirea ntregii mase de
piatr; stncile s-au prvlit peste ei.
Ordin se apropie de marginea rpei i scrut abisul.
Nu se vede nimic, n afar de ap i de stnci
prbuite. Dac n-ar fi fost strivit, Kosteakov cu sacul n
care dormea ar pluti la suprafa, ca un balon.
Ce grozvie! gemu Ordin. Sub ochii ti piere un om
i nu poi mica un deget pentru el.
Privind ce mai rmsese din troian, constat c nu mai
puteau
cobor
dect
dup
ndelungate
lucrri
pregtitoare. n coama troianului era o sprtur de vreo
cincisprezece metri lime i zece metri adncime.
N-am putea cobor pn la ap cu o funie? propuse
el.
Dac am lega cap la cap toate funiile mai solide pe
care le avem, n-am ajunge nici la jumtatea peretelui; nu
uita c pn acolo sunt peste optzeci de metri, replic
Goriunov.
n afar de aceasta, noi doi n-am putea ine atta
vreme un om, adug Nikiforov, apropiindu-se.
Dar mpreun cu Kosteakov au pierit toate roadele
expediiei noastre! exclam Ordin.
Da, au pierit! repet Goriunov, dezndjduit.
Hai cel puin s luminm locul unde s-a produs
surparea: acolo e ntuneric bezn i nu se vede nimic.
Poate c bietul Kosteakov a fost aruncat n lturi i zace
undeva n nesimire!

Nikiforov aduse un mnunchi de vreascuri, l leg cu o


bucat de funie i l aprinse. Apoi fix omoiogul de
cangea caiacului i l ridic deasupra hului. Ordin i
Goriunov se ntinser la marginea prpastiei, pentru ca
lumina s nu le bat n ochi, i ncepur s scruteze
adncurile. Vreascurile ardeau puternic, luminnd locul
unde se produsese surparea. n spaiul dintre troianul cu
trepte i troianul nvecinat, mai scund, nu se vedea dect
apa tulbure, spumegnd, i un morman mare de pietre
bazaltice. Nicieri nici pe stnci, nici pe ap, nu era
urm de om, nu se vedeau resturile de sanie sau lucruri.
Stncile ngropaser totul. Nu trecu mult i funia se arse
lng crligul cngii, iar omoiogul de vreascuri aprinse
czu n gol; el nimeri pe o grmad de bolovani, i nainte
de a se stinge arunc, timp de cteva minute, o lumin
vie n jur; cltorii nu putur ns descoperi nimic.
O alt zguduitur i fcu pe cltorii notri s sar n
picioare; sub ochii lor, din marginea rpei se mai
despriseser cteva buci mici de roc i se prbuir n
gol.
S tragem sniile mai n fund, spuse Goriunov. S
nu se repete dezastrul!
Ajutai de Annuir, care asistase tcut la toate cele
ntmplate, mutar sniile i aternuturile mai departe
de marginea prpastiei, n locul de unde coborau pe
troian. De bine, de ru, masa ngheat a troianului
sprijinea zidul abrupt de bazalt i li se prea c aici se
afl n mai mult siguran. Dar nici n fundul terasei, la
poalele platformei superioare, nu erau mai ferii de
primejdie, cci nu trecu mult i se rostogolir i de acolo

cteva pietre.
Un vuiet ndeprtat zgudui vzduhul. Toi i ntoarser
privirile spre miaznoapte. Acolo, deasupra prii de nord
a depresiunii, se nlau n spiral coloane de fum sau de
aburi, luminate pe alocuri de reflexe roietice, lugubre; se
auzeau bubuituri dese i puternice, repetate la nesfrit
de ecou. La fiecare bubuitur, terasa pe care se aflau
cltorii se cutremura.
Se trezete vulcanul! bigui Ordin.
i bieii oameni s-au refugiat acolo de teama
inundaiei! Ce se va ntmpla cu ei?! exclam Goriunov.
Unul dintre noi a pierit acum cteva clipe sub ochii
notri, altul piere acolo, iar noi nu-l putem ajuta cu
nimic!
Annuir se ghemui lng Ordin i privi n deprtare;
lacrimile i curgeau iroaie pe obraz i tremura toat,
abia stpnindu-i hohotele de plns.
S fi venit oare sfritul acestui inut? ntreb
Nikiforov, nedumerit. Ia uitai-v ce se ntmpl;
pretutindeni se nal coloane de fum, iar din pmnt
nesc flcri.
Acolo, spre miaznoapte, nu o trmb, ci coloane
ntregi de fum negru i de aburi albi se nlau mult mai
sus de marginea depresiunii, la vreo trei mii de metri.
Norii acetia de fum i aburi se mpleteau i se
ncolceau ntre ei, iar pe alocuri, vzduhul era strbtut
de arcuri de foc traiectoriile pietrelor incandescente, ce
zburau ca nite rachete. Uneori nea cte un nor de
aburi, nsoit de un ir de bubuituri, ca nite salve de
artilerie. Norul cretea, se lea, nlndu-se tot mai sus.

Pe norii formai de coloane, vlvtile se ntindeau


mereu. Se vede c n cteva locuri erupsese lav
arztoare. Cobornd spre apus, luna trist i palid
lumina depresiunea, argintind apele mereu zbuciumate
ale lacului.
Da, se vede c a venit sfritul rii lui Sannikov!
ncuviin Ordin. Noi am descoperit-o, i acum piere sub
ochii notri.
Cnd se va lumina, vom vedea dac nu putem
cobor caiacul pe ap, pentru a veni n ajutorul oamenilor
care se neac acolo, spuse Goriunov.
Aezai pe sacii lor de dormit, cei doi cltori mpreun
cu Annuir, care nu se dezlipea de Ordin, sttur aici de
veghe pn dimineaa, privind cum se desfoar
erupia, discutnd cele ce vedeau i vorbind despre
tovarul lor, care avusese un sfrit att de tragic.
Nikiforov privi i el o vreme, apoi se culc.
n sfrit trecu i aceast noapte de groaz. La rsrit
se ivir zorii purpurii; se lumina tot mai mult. Annuir
aprinse focul i ncepu s pregteasc ceaiul. Acum,
Ordin i Goriunov putur s vad ce se ntmplase peste
noapte cu terasa lor. Toat marginea rsritean a
terasei dispruse. n locul de unde se desprinsese stnca,
era un spaiu abrupt, negru, n form de unghi, cu
captul ascuit ndreptat n jos. Se vede c roca se
desprinsese, urmnd linia crpturilor existente, iar
cutremurul nu fcuse altceva dect s dea un impuls;
care nvinsese ineria masei de bazalt prbuit parte pe
troian, parte n ap; n cdere, stnca se frmiase n
mii de bucele. Gheaa aflat n sprtur era acoperit

de o pulbere neagr, sfrmturi i buci de roc; jos se


ridica din ap un morman de bolovani. n timpul nopii,
apa se limpezise, i din locul unde se aflau, cltorii
vedeau fundul lacului; l cercetar atent cu binoclul, dar
nicieri nu zrir nimic n afar de buci de roc neagr.
Acestea nmormntaser pe vecie att pe tovarul lor,
ct i toate roadele expediiei.
Examinnd sprtura fcut n troian, constatar c
pentru a o strbate trebuie s sape trepte n peretele
abrupt de ghea, pe ambele ei pri.
Pn la prnz terminm, spuse Goriunov,
coborm cu funii cele dou pri ale brcii i apoi le suim
pe malul cellalt. Hai s mncm i pe urm ne apucm
de treab!
La nord, erupia era n toi. Nu vedeau nimic din cauza
norilor de aburi i fum, dar auzeau bubuiturile care
fceau s se cutremure terasa pe care se aflau. Perdeaua
aceasta de aburi i fum, ce se ntindea de-a curmeziul
ntregii depresiuni, ascundea locul cataclismului.
Deodat, undeva n faa perdelei tni o vlvtaie. care
ncepu s se ntind cu repeziciune. Privind cu
binoclurile, constatar c pdurea luase foc.
Dup ct se pare, onchilonii sunt ntr-o situaie
desperat! spuse Ordin. Acum e clar c erupia nu s-a
produs la marginea de nord a depresiunii, ci n mijlocul
ei, cam n locul unde ne-am oprit ieri, adic unde s-au
adpostit oamenii, fugind de inundaie. Se prea poate ca
ea s fi cuprins i partea de nord.
Amindoi se ntoarser la snii. Ceaiul era gata;
Nikiforov se ndrept spre colul dinspre apus al terasei,

unde erau legai cinii, crora le ddu cteva hlci de


carne uscat. Deodat rmase pironit locului.
Ia venii ncoace! S tii c nu-i a bun, strig el.
Goriunov, Ordin i Annuir, care tocmai se aezar s
bea ceaiul, srir n picioare i alergar spre cazac.
Acesta se oprise lng o crptur, de un lat de palm,
care tia terasa n diagonal, de la marginea unde se
produsese surparea n timpul nopii, spre captul
dinspre apus. Sniile i oamenii se aflau ntre aceast
crptur i marginea exterioar a terasei, iar cinii de
cealalt parte.
Ieri nu era aici nicio crptur, spuse Nikiforov.
Da, proast treab. Trebuie s ne ateptm la o
nou surpare, spuse Goriunov.
Ar fi de ajuns o singur zguduitur mai puternic,
pentru ca terasa s se prbueasc, adug Ordin. Se
vede c o sprijin troianul, cci altfel s-ar fi nruit nc
de ast-noapte, cu noi cu tot.
Va trebui s ne lum tlpia de aici, orict de ru
ne-ar pare, murmur Goriunov, altminteri o s ne
pomenim toi lng Kosteakov.
Hai s crm lucrurile dincolo de crptur!
n sfrit se aezar s mnnce, dar priveau mereu,
cuprini de nelinite, spre crptura ce se csca neagr,
la trei pai de ei, cci se ateptau din clip n clip ca ea
s se lrgeasc i s cad din nou o grindin de pietre,
de data asta direct pe troian.
Dup ce mncar, se apucar brbtete de lucru; doi
dintre ei urcar treptele pn la creasta peretelui de
bazalt, lund cu ei cteva funii, ali doi rmaser jos.

Suir pe rnd cele dou snii, barca i lucrurile, apoi


slobozir i mnar n sus cinii, dintre care unul lipsea,
cci fusese ucis n timpul nopii de un bolovan rostogolit
de pe povrni.
Prsind ultimul terasa unde nduraser attea,
Goriunov se mai apropie o dat de margine, privi n jos i
murmur cteva cuvinte de rmas bun pentru tovarul
lor disprut.

PERIPEIILE LUI NIKITA


n ziua cnd ceilali plecaser, Gorohov se deteptase
destul de trziu; l trezir cteva voci de femei:
Unde-i Annuir? Se vede c a ters-o peste noapte la
brbatul ei, vrjitorul alb! Nici nu s-a sinchisit de
porunca efului!
Duceti-v i aducei-o aici! se auzi glasul lui
Amnundak.
Tri-o de pr, dac nu vine de bun voie! interveni
o femeie.
n clipa aceea, Gorohov i aminti c tovarii si aveau
de gnd s plece n noaptea aceea, i se ntrist. ncepu
s se mbrace n grab, ca s afle dac ntradevr
plecaser. Dar nu apuc s-i pun hainele, c Annuen
i celelalte dou femei trimise s-o aduc pe Annuir se
ntoarser i anunar cu vdit prere de ru:
Bordeiul e gol, n-am gsit-o nici pe Annuir, nici pe
vrjitorii albi. N-a mai rmas acolo dect un cine.
Ai cutat bine? Poate sunt acoperii cu nvelitorile i
dorm, spuse Gorohov.
Am dat s intrm, dar cinele a nceput s mrie.
Am strigat, nu ne-a rspuns nimeni. Oare s fi murit cu
toii?
M duc eu s vd ce s-a ntmplat! spuse Gorohov,
ndreptndu-se spre ieire.
Ad-o aici pe Annuir! i strig eful.

Mergnd spre bordei, Gorohov nu se mai ndoia c


tovarii si plecaser. Ndjduia totui c i lsaser un
bilet, n care l nvau cum s explice onchilonilor
dispariia lor. n orice caz, voia s cibzuiasc bine ce avea
s-i spun lui Amnundak, ca s nu-i nruteasc
situaia. n bordei, Blatu, pe care fugarii l legaser ca
s nu se ia dup ei i dup Crtia, l ntmpin cu un
ltrat prietenos. Zri ndat foaia de hrtie prins de un
stlp. Silabisi de cteva ori ce scria acolo, ca s-i
ntipreasc mai bine n minte cele cuprinse n bilet i se
napoie n bordeiul lui Amnundak.
Unde e Annuir? se repezi ndat Annuen.
Potolete-te! Las-m s vorbesc! Oamenii albi s-au
dus la campament s-i aduc haine clduroase. Privete
ninge, e frig, iar hainele lor au rmas acolo. Mi-au
fgduit s le aduc i pe ale mele. Se vor ntoarce
mine, ctre sear.
De unde tii toate astea de vreme ce au plecat? se
rsti Amnundak.
Scrie aici, mi-au lsat o scrisoare, na, citete-o!
spuse Gorohov, abia inndu-i rsul i ntinzndu-i
hrtia efului.
Amnundak suci pe toate feele biletul, vzu pe el nite
semne negre, apoi spuse:
Voi trimite asta amanului, i el va afla ndat dac
ai spus adevrul.
Dar Annuir de ce a plecat cu ei, doar hainele ei
clduroase sunt aici! nu se ls geloasa Annuen.
Se vede c-i iubete brbatul mai mult dect tine, io tie scurt Gorohov.

eful m-a oprit s-l iubesc, i eu m supun poruncii


efului.
Vezi, asta e, ea nu se supune, fiindc l iubete mai
mult.
Annuir nu e dect soia a doua, s-a agat singur
de gtul lui...
Potolete-te, femeie! o ntrerupse Amnundak. eful
nvrtea hrtia n mini i nu tia ce s fac s trimit
ndat civa rzboinici n urmrirea celor plecai, sau
s-i dea crezare lui Gorohov i s atepte. Avea n minile
sale pe unul din strini, i nu putea crede c acetia i
vor prsi tovarul.
Deodat i trecu prin minte un gnd; nu s-au dus oare
vrjitorii albi la lacul sfnt ca s-l sece din nou ca data
trecut? i atunci l lsaser pe Gorohov acas.
Se mbrc i iei din bordei, nsoit de trei rzboinici,
crora le porunci s dea fuga pn la lacul sfnt i s
vad dac oamenii albi nu sunt sau nu au trecut pe
acolo. Cnd se napoie, el i spuse lui Gorohov:
Vei rmne n bordeiul meu pn se vor ntoarce
ceilali.
Spre prnz, rzboinicii se napoiar ngrijorai i-i
spuser lui Amnundak:
Oamenii albi nu se afl la lacul sfnt, dar au trecut
pe acolo. Am vzut pe zpad urmele lor, trei urme mari
i una mai mic.
Vezi, m-ai minit sau ei te-au minit pe tine, se rsti
Amnundak, adresndu-se lui Gorohov. Apoi i ntreb pe
rzboinici: Lacul sfnt a secat iari?
Nu, prea puternice ef, n-a secat, ci, dimpotriv,

chiar a crescut. Apele sale s-au revrsat peste maluri i


nu-i chip s te apropii de lespedea pentru jertfe.
Amnundak se ncrunt: nu tia dac revrsarea lacului
este un semn bun sau un semn ru. i ca totdeauna
cnd se afla n ncurctur, i puse ndejdea n aman.
Ducei-v i povestii-i amanului tot ce ai vzut.
Stai puin! De unde tii c urmele lsate pe zpad
sunt ale albilor? tii ce nclminte poart?
De fapt, urmele pe care le-am vzut erau de urs,
rspunse cpetenia grupului de cercetai, dar am
socotit c vrjitorii albi s-au prefcut n uri ca s nu le
dm de urm.
Gorohov ncepu s rd cu hohote. Onchilonii l privir
cu gura cscat, iar Amnundak l ntreb cu asprime:
Ce te face s rzi cu atta poft?
Gorohov i ddu ns seama c nu avea niciun rost s
spulbere onchilonilor credina n atotputernicia albilor, i
o drese pe loc, zicnd:
M-a pufnit rsul cnd am auzit c au transformat-o
pe Annuir n ursoaic: ei nu sunt dect trei, iar
rzboinicii au vzut urmele a patru uri.
Da, da, struir acetia urmele celui de al patrulea
urs erau mai mici, se vede c erau de femeie!
Bine, acum ducei-v la aman, curm discuia
Amnundak.
Cnd se ntoarser, trimiii l anunar c amanul
vrea s se duc singur la lacul sfnt, iar apoi va veni aici
pentru rugciune; totodat poruncise s se pregteasc
un ren pentru jertf.
Gorohov, pe care rzboinicii l urmreau pas cu pas din

ordinul lui Amnundak, sttea tolnit pe aternutul su,


ntrebndu-se dac a fcut bine sau nu c a rmas
singur printre onchiloni. Dac vor ncepe din nou
calamitile, onchilonii le vor pune pe seama lui sau a
plecrii tovarilor si, ori pe seama tuturor. i puteau
cere de asemenea s fac ceva ce nu era n puterile sale,
i atunci aveau s nceap cu ameninrile; cine tie ce li
se putea nzri acestor oameni! Ce-ar fi s-i ia i el
tlpia? Tovarii si i fgduiser c-l vor atepta
dou zile ncheiate. Era ns trziu i cu greu ar fi putut
s-o tearg. Cine tie ce va mai aduce rugciunea
amanului! Gorohov se ntrist i numai soia sa, Racu,
care veni lng el, i mai alung gndurile negre cu
flecrelile ei.
Pe nserate apru i amanul, care uoti ceva cu
Amnundak, apoi se aez lng foc ca s-i nclzeasc
minile uscive; privea int flcrile i buzele i se
micau fr a scoate vreun sunet. Apoi ridic capul i
spuse:
E timpul!
Femei, luai-v copiii i ducei-v n casa albilor: ea
e goal. Stai acolo pn vei fi chemate, porunci eful.
Pe Gorohov l cuprinse groaza. Ultima dat cnd
femeile fuseser trimise afar din bordei, dup
rugciune, urmase jertfa sngeroas de pe malul lacului
sfnt. O aflase chiar n acea zi de la nevasta sa, care tot
trncnind ls s-i scape taina. Poate i de data asta
amanul i pusese n gnd s ntoarc lacul ntre
malurile sale, aducnd o jertf, i aceast jertf avea s
fie el, Gorohov! nghe de spaim i simi c inima i se

oprete n loc.
Du-te i tu cu femeile n bordeiul tu! i porunci
Amnundak. Femei, avei grij s nu plece nicieri; vei da
socoteal dac albul dispare cumva!
Gorohov mai prinse puin curaj. Dac ar fi vrut s-l
jertfeasc, n-ar fi avut niciun rost s-l lase s plece din
bordei, nsoit numai de femei.
Dar dac Nikita ar fi tiut c dup plecarea sa
Amnundak pusese doi rzboinici s pzeasc bordeiul, nar mai fi fost att de linitit.
Bordeiul rsuna de rsetele i trncnelile femeilor. Ele
aprinser repede focul i se strnser n jur. Gorohov se
culc pe aternutul su i ntinse ndat mna spre
puca pe care o avea totdeauna alturi, lng perete. Nu
o gsi. Cine putuse oare s-o ia? Tovarii si? Era puin
probabil! Ei nu l-ar fi lsat fr arm, i apoi, dac luau
puca, ar fi luat i cartuele. Gorohov scotoci prin traist
i ddu de un pachet ntreg de cartue. Se vede c, la
porunca lui Amnundak, onchilonii i rscoliser patul i-i
luaser nspimnttorul ciomag din care fneau
trsnetele, ca s-l lase fr aprare. Nu-i semn bun. Se
vede c pun ceva la cale.
Gorohov o chem pe Racu i, profitnd de zgomotul pe
care-l fceau femeile care rdeau i trncneau, ncepu
s-o descoase pe ocolite, despre inteniile onchilonilor. Ea
nu-i putu spune ns nimic precis i ndrug tot felul de
bazaconii despre puterea vrjitorilor albi, despre
nenorocirile cunate de ei.
La un moment dat, Gorohov i aminti c ultima oar
cnd fuseser la campament aduseser o puc nou de

rezerv, pe care aveau de gnd s-o druiasc lui


Amnundak, la desprire. Poate tovarii si uitaser s-o
ia! Ce bine i-ar fi prins! Puca, demontat i ambalat, se
afla la captul culcuului lui Goriunov, i onchilonilor nu
le-ar fi trecut niciodat prin minte c n acest pachet se
afl un alt ciomag cu trsnete. Gorohov vru s se
ncredineze de ndat dac puca mai este acolo; s-ar fi
putut s aib nevoie de ea ndat dup rugciune, ca si apere viaa. De aceea ls pe Racu s se duc la
celelalte femei, i dup ce mai zbovi puin trecu n palul
lui Goriunov, spunnd c acesta e un loc de cinste i c
aici e mai plcut dect acolo, n ungher. Se ls ntr-o
rn i ncepu s cotrohie pe furi. La cpti, sub nite
fn, acoperit de un vraf de blnuri, ddu de pachet. Cum
s-l desfac i cum s monteze arma, fr s atrag
luarea aminte a femeilor? Cum s le abat atenia? Ce-ar
fi dac ar face aceast operaie chiar sub ochii lor, ca pe
o scamatorie? Efectul putea fi extraordinar. Ideea nu era
rea: femeile se vor minuna vznd cum din hrtie i din
cteva buci desperecheate ia natere nspimnttorul
ciomag.
Zis i fcut. Scoase pachetul i se aez pe marginea
culcuului su, dar ceva mai departe de femei,
spunndu-le c le va arta cum se transform aceasta
mciuc luat de la slbatici, ntr-un ciomag care arunc
trsnete. Cteva femei ipar nspimntate, vai, nu
trebuie, mpotrivindu-se, dar curiozitatea majoritii
birui. Gorohov ncepu s desfac pachetul, care era
neatins, aa cum ieise din minile vnztorului unui
magazin din capital; dezlegnd sfoara, o ddu femeilor,

care nu mai vzuser niciodat aa ceva. Sfoara trecu pe


rnd pe la fiecare i fu cercetat cu atenie. Apoi desfcu
foile mari ale hrtiei de ambalaj. i acestea erau o
noutate pentru onchiloane. Ele le trecur din mn n
mn, admirnd pielea subire i galben. Cnd una
din aceste foi, fiind apropiate prea mult de foc se aprinse
i arse cu repeziciune, rsunar strigte de groaz i de
uimire, cci pielea nu ardea aa. Profitnd de faptul c
toate privirile erau aintite spre foaia cuprins de flcri,
Gorohov mont repede arma o puc cu dou evi, cu
btaie central; una din evi era ghintuit. Duse arma la
ochi i strig:
Gata ciomagul!
Femeile care edeau mai aproape se ddur ndrt i
ipar, creznd c din ciomagul lucios vor ni trsnete.
Rznd, Gorohov le spuse:
Nu v fie team, trsnetele vor lovi numai pe acela
care va vrea s-mi fac vreun ru, iar voi suntei femei
cumsecade.
Scamatoria avu un efect nemaipomenit; unele femei
tiau c nu mai departe dect astzi, rzboinicii i
luaser acestui vrjitor semialb (aa-i spuneau ntre ei
onchilonii lui Gorohov, deosebindu-l de ceilali, ntruct
avea pielea mai oache) teribilul ciomag, pentru ca el s
rmn fr aprare. i iat c sub ochii lor, el
transforma o mciuc oarecare ntr-un alt ciomag. Erau
hotrte s povesteasc neaprat brbailor lor aceast
ntmplare.
Gorohov bg n buzunar pachetul cu cartue ambalat
mpreun cu arma, ca la nevoie s poat ncrca puca.

Acum, c era narmat, se liniti, voia bun i reveni i,


innd puca n mn, spuse:
Iar acum, femeilor, dansai ca data trecut, cnd ai
fost la noi. V druiesc aceste curelue i aceast piele,
iar voi s jucai pn amanul va termina rugciunea.
De voie, de nevoie, ele ddur ascultare vrjitorului
narmat cu nspimnttorul ciomag. De altfel, femeile
erau totdeauna bucuroase s danseze, ndeosebi pe
timpul nesfritei nopi de iarn; or, acum era iarn de-a
binelea, cci zpada czut nu se mai topea. Acelea
dintre ele care nu se dezbrcaser cnd intraser n
bordei, o fcur acum. ncepu un dans aidoma aceluia pe
care l-am descris ntr-un capitol anterior. Femeile
dansau n jurul focului care ardea zglobiu. Tolnit pe
aternutul iui Goriunov i fr a lsa arma din mn,
Gorohov trgea din pip i privea spectacolul.
De data asta ns femeile nu apucar s danseze pn
la extenuare; veni un rzboinic care spuse c rugciunea
luase sfrit, i c ele se puteau din nou napoia n
bordeiul lor.
Racu va rmne aici, cu mine, spuse Gorohov. Auzi,
Racu?
Amnundak a poruncit s vii i tu n bordeiul lui,
rspunse rzboinicul.
Spune-i lui Amnundak c voi dormi n bordeiul meu,
iar Racu va rmne cu mine, spuse Gorohov, hotrt.
Amnundak a poruncit... ncepu din nou rzboinicul.
Nu sunt onchilon i nu-s dator s-i dau ascultare, l
ntrerupse Gorohov, el nu poate s-mi porunceasc.
Racu, vino aici!

n timp ce se mbrcau, femeile se priveau uimite i


uoteau ntre ele; rzboinicul rmsese nmrmurit.
Vrjitorii albi nu vorbiser niciodat n felul acesta i
cutaser totdeauna s-i fac efului pe plac, dei ntrascuns le cunau onchilonilor tot felul de nenorociri.
Acest semialb, dei rmsese singur, ndrznea s
vorbeasc pe acest ton. Racu nu tia ce s fac s plece
cu celelalte femei sau s rmn cu Gorohov.
Racu, cu tine vorbesc! Nu te mbrca i vino aici!
strig Gorohov. Tonul su poruncitor i fcu efectul, i
Racu, care i trsese numai pantalonii de piele, se
apropie de el, inndu-i cu mna.
Aeaz-te aici! Cnd toi vor pleca, vom mnca.
Femeile i luar copiii i ieir una cte una din
bordei; rzboinicul mai sttu puin, netiind ce s fac.
n sfrit, plec i el. Racu se aez i spuse:
Amnundak va fi tare suprat i m va pedepsi
pentru c am rmas aici.
Nu te teme, nu va cuteza s-fi fac nimic. Ai s vezi!
Iar acum, f ceaiul.
Calmul lui Gorohov avu darul s-o liniteasc i ea i
vzu de treburile gospodriei. Mncar n tihn i se
pregteau de culcare, cnd ua se deschise i n bordei
intrar patru rzboinici narmai pn-n dini. Cpetenia
lor se adres iakutului:
Amnundak i trimite vorb c dac nu vrei s fi
oaspete n bordeiul lui, n-ai dect s rmi aici. Ne-a
poruncit ns s stm cu tine, ca s nu fii singur i fr
aprare. Vom dormi aici, avem destul loc.
Nu-i prost eful, a gsit o ieire din ncurctur,

gndi Gorohov, apoi zise:


Bine s-a gndit Amnundak! Voi doi culcai-v acolo,
Gorohov art spre culcuul lui Ordin, iar ceilali aici
i art spre vechiul su culcu. Eu voi sta n locul de
cinste, pn ce se vor ntoarce ceilali oameni albi.
Trei dintre rzboinici se culcar mbrcai, iar al
patrulea se aez lng foc.
Au venit sa te pzeasc? s nu care cumva s fugi
pe ascuns, cum au fcut ceilali albi, i opti Racu,
speriat.
Au venit s ne apere de vampu, de uri i de
duhurile subpmntene, prostuo! i rspunse linitit
Gorohov, dei nelesese toarte bine inteniile lui
Amnundak. Ca s nu aib ns nicio surpriz peste
noapte, lu unele msuri de siguran: se culc la perete
cu arma alturi, ncrcnd una din evi cu un glonte, iar
pe cealalt cu mitralii; pe Blatu l culc la picioare.
Gorohov tia c credinciosul dulu nu va lsa pe nimeni
s se apropie de stpnul su, n timpul cnd el doarme.
Noaptea trecu n linite; rzboinicii veghear pe rnd
lng foc, iar rzboinicul de gard ntreinea focul i
moia, sprijinit de stlp, cu lancea n mn. Gorohov
dormi butean, dar Racu se ntorcea mereu cnd pe o
parte, cnd pe alta, ntrebndu-se nelinitit ce va face a
doua zi Amnundak.
Dimineaa, rzboinicii plecar, dar n schimb veni
ndat Annuen mpreun cu alte dou femei. Gorohov
dormea nc, dar Racu sri ndat din aternut i le
ntreb ce spuseser spiritele, cum primise eful
nesupunerea lui Gorohov i a ei. Se vede ns c femeile

fuseser bine dsclite, cci iat ce rspunser:


Nu tim ce au spus spiritele; ct privete
nesupunerea voastr, Amnundak a ascultat ceea ce i s-a
povestit i n-a rostit dect cuvintele pe care vi le-au spus
rzboinicii trimii n bordeiul vostru; despre tine n-a
spus niciun cuvnt.
Racu se liniti, i cnd se trezi Gorohov i povesti ce
aflase de la celelalte femei. Iakutul ns nu se mulumi
cu cele spuse de Racu; trebuia s afle neaprat rezultatul
vrjitoriilor amanului. El i petrecu ziua n bordei sau
pe afar, fr ns a se deprta; o trimise de cteva ori pe
Racu n bordeiul efului s mai iscodeasc cte ceva, dar
nu reui s afle nimic. Prima oar, femeia plec
tremurnd de fric, fiind sigur cu celelalte femei vor
tbr pe ea, o vor dezbrca i o vor snopi n bti, din
porunca lui Amnundak; aceasta era pedeapsa obinuit
pentru glceav, lene sau nesupunere. Dar Amnundak
nici nu ntoarse capul cnd Racu intr n bordei.
Seara, Amnundak veni la Gorohov, se aez lng foc
i spuse:
Vznd c nu vrei s fii oaspetele meu, am venit eu
la tine. Mi-ai spus c oamenii albi se vor ntoarce astzi.
S-a lsat noaptea i ei tot n-au venit. Acum, ce ai de zis?
Gorohov, care chibzuise bine n cursul zilei cum s
procedeze, rspunse linitit:
Privete, pmntul e acoperit de zpad i e
anevoios de mers. Ei n-au schiuri, i de aceea au
ntrziat. Vor sosi la noapte sau n zorii zilei.
De ce n-au luat schiuri de la onchiloni? ntreb
Amnundak, i dup ce tcu un timp adug: Mai atept

pn dimineaa i dac nici pn atunci nu sosesc, trimit


rzboinici s-i caute, s nu li se fi ntmplat ceva.
eful mai zbovi puin, plngndu-se c zpada nu se
mai topete i c iarna a venit cu o lun mai devreme,
fapt care i nelinitea mult pe onchiloni. Apoi se ridic n
picioare i iei din bordei. Femeile celorlali cltori care
i petrecuser toat ziua n bordei se pregtir i ele s
plece. nainte de a prsi bordeiul, ele spuser:
Racu, du-te i ia-i laptele i lipiile.
Lund o strachin, Racu plec mpreun cu ele, dar nu
se mai ntoarse. n schimb, aprur iari patru
rzboinici pentru a rmne aici peste noapte. Gorohov o
atept ceasuri ntregi pe Racu i pn la urm nelese
c n-au mai lsat-o s se ntoarc. Chibzuind ndelung n
cursul zilei la situaia n care se afla, i ddu seama c l
pate o mare primejdie. Singur nu putea s se
mpotriveasc mult vreme lui Amnundak i nu mai

ncpea nicio ndoial c pn la urm arma i va fi luat


cu fora sau printr-un iretlic, i atunci onchilonii vor
face cu el ce va porunci amanul. Mai avea timp s-i
ajung din urm tovarii, care i fgduiser c l vor
atepta patruzeci i opt de ore; sorocul se mplinea a
doua zi seara. El hotr s fug chiar n noaptea aceea.

FUGA
nc de cu sear, Gorohov dduse la o parte brazdele
din partea exterioar a bordeiului, n dreptul culcuului
su i astupase deschiztura cu zpad. Acum putea s
scoat cu uurin i pe nesimite ctiva pari scuri i
subiri din pereii laterali ai priporului. Parii aveau un
capt ngropat puin n pmnt, iar cellalt era rezemat
de brnele lungi ale priporului. nainte de revrsatul
zorilor, cnd somnul e mai adnc i santinela va moi,
se va putea strecura lesne prin deschiztur. Gorohov
ndjduise c Racu va veni cu el, urmnd pilda lui
Annuir. El avusese grij s bage n traist toate lucrurile
de trebuin. Racu purta de ctva vreme hainele de
iarn. Fuga nu putea fi observat dect dimineaa,
deoarece aternutul rmnea pe loc, ca i Blatu care
trebuia s vin mai trziu, lundu-se dup urmele lor;
deschiztura avea s-o nchid pe dinafar. nainte ca
onchilonii s se fi dezmeticit, ei vor fi avut tot timpul s
fac vreo zece kilometri; pregtise din vreme dou perechi
de schiuri de femei, oe care le ngropase n zpad, dup
asfinitul soarelui.
Gorohov era mhnit c Racu nu se ntorsese. ncepuse
s-o ndrgeasc i tocmai pentru ea hotrse s rmn
printre onchiloni. Acum ns, era nevoit s plece fr ea.
Nu putea ti ns dac l-ar fi urmat, sau, dimpotriv, ar fi
dat n vileag planul lui. Poate c era mai bine c se

ntmplase aa.
Gorohov se culc devreme i l lu pe Bltatu n
aternutul su; acum l avea lng el i puteau pleca n
orice moment. Cnd se duse la culcare, spuse tare ca s-l
aud rzboinicii adunai n jurul focului:
Racu n-a venit; mine, cinele m va trezi i-mi va
pregti mncarea.
Pe la miezul nopii, Gorohov i omul de straj care
moiau lng foc fur trezii de o zguduitur puternic.
Grinzile bordeiului prinser a scri, iar prin crpturi
ncepu s curg rn. Rzboinicii se trezir i srir
din culcuurile, lor. Gorohov se ridic i el n capul
oaselor n pat, foarte ngrijorat. El i ddu seama c
dac zguduitura se va repeta, toi cei din bordeiul lui
Amnundak vor da buzna afar i vor rmne peste
noapte n jurul focului, sub cerul liber; n acest caz, nu
ar mai fi putut s fug pe furi. Trebuia deci s plece mai
devreme, cnd nvlmeala va fi n toi.
Pe cnd cumpnea ce s fac, pmntul se cutremur
iari i bordeiul ncepu s prie din ncheieturi. O
grind din acoperiul prii centrale a bordeiului iei de
la locul ei i se prbui n foc mpreun cu un morman
de brazde. Gorohov i puse n grab o hain clduroas;
rzboinicii o zbughir pe u afar, ipnd ngrozii. Cnd
valul de oscilaii trecu i bordeiul rmase n picioare,
unul din rzboinici se napoie pentru a lua nite jar; era
vdit c inteniona s fac focul lng u i s continue
veghea.
Ai face mai bine s iei din bordei, i spuse
rzboinicul lui Gorohov, care continua s ad pe

aternutul su, o s te striveasc aici; o jumtate din


bordeiul lui Amnundak s-a i drmat.
Nu, rmn aici i voi dormi fr grij, rspunse
Gorohov. Bordeiul nu se va nrui n ungherul n care
stau.
Rzboinicul cltin din cap i iei. Asta i dorea
iakutul. El se scul ndat, lu de alturi nvelitoarea lui
Kosteakov, o fcu sul i o aez n locul su, aranjnd-o
n aa fel nct s par c acolo doarme un om. Apoi
desfcu ntr-o clip peretele n dreptul culcuului su,
scoase afar traista i puca, se strecur prin sprtur i
l strig pe Blatu; pe urm astup deschiztura pe
dinafar cu zpad i se strecur tiptil pe lng bordei.
Ferit astfel de privirile rzboinicilor care stteau n jurul
focului, el se ndrept spre cel mai apropiat copac din
marginea poienii, aflat la vreo douzeci de pai. Copacul
era un plop btrn, stufos, cruat de onchiloni, ntruct
nu era bun nici pentru lemne de foc, nici pentru
construcii. Dup ce l ascunse pe Blatu n scorbura
copacului, unde i vr i traista, Gorohov se cr
pn sus i se aez pe o crac groas, rezemndu-se de
trunchi. De aici vedea tot ce se petrece n poian;
copacului i czuser frunzele, ns crengile l ascundeau
bine. Iakutul i ddu seama c nu poate strbate acum
poiana; focurile onchilonilor o luminau puternic i urma
lui profilat pe albul imaculat al zpezii ar fi fost
observat ndat de onchilonii care stteau de veghe.
Trebuia deci s atepte pn ce toi vor aipi lng focuri.
De asemenea i-ar fi trebuit prea mult timp ca s
ocoleasc poiana prin pdure i apoi se temea c prin

bezn nu va da de crarea care ducea spre campament i


se va rtci.
Din punctul su de observaie vzu c o parte din
bordeiul lui Amnundak se i drmase. Femeile mai
trebluiau n jurul focurilor, rnduind lucrurile scoase
din bordei i ngrijind de copii; rzboinicii se grbeau s
care afar ceea ce mai rmsese din lucruri. Scurt timp
dup ce se urc n copac, un nou val de zguduituri
strbtu depresiunea. Gorohov simi cum plopul n care
se afla se clatin i se ndoaie; un alt pripor al bordeiului
lui Amnundak se nrui; oamenii din jurul focurilor
ncepur s se clatine pe picioare; civa czur; se
auzir iari strigte i ipete, iar la periferia depresiunii
rsunar bubuiturile provocate de surpri. n clipa
aceea, undeva prin apropiere, n mijlocul poienii, se auzi
un trosnet puternic. Privind ntr-acolo, zri prin vlul alb
al ninsorii conturndu-se pe fondul ntunecat al pdurii
o pat mare, de culoare nchis, pe care goneau puncte
albe.
Gheaa de pe lac s-a spart! i fulger prin minte.
Proast treab, va trebui s fac un ocol mare.
Cnd vuietul i bubuiturile ncetar, dinspre pata
neagr, care cretea mereu, se auzir nite plescituri i
un susur uor.
S fi trecut apa peste maluri? Se va produce oare o
inundaie? Ce nenorocire! Apa va stinge focurile i
oamenii vor rmne n ntuneric. Aa ns mi va fi mai
uor s-mi iau tlpia. Dar ce m fac dac apa a
inundat i alte poieni. Cine naiba m-a pus s rmn aici?
S fi avut mcar o luntre!

Deodat i aminti c atunci cnd lacul ncepuse s


nghee, onchilonii scoseser din ap dou luntre fcute
din scoar de mesteacn, cu care el fusese de multe ori
la pescuit. Ei ngropaser aceste luntre n zpada strns
pe priporul din spate al bordeiului su, pentru a le feri de
reni, care puteau s sparg fundul lor fragil dac le-ar fi
lsat pe pmnt. tiind c brcile sunt aproape, i mai
veni inima la loc. l ngrijora doar faptul c onchilonii ar fi
putut s i-o ia nainte.
ntre timp, pata neagr cretea vznd cu ochii. Numai
vreo treizeci de pai o mai despreau de focuri. Apele
revrsate nghieau lacome zpada, naintnd mereu.
Acum i onchilonii zrir apa: unul dintre ei alerg pn
la marginea petei, se ncredina c aceasta nainteaz
nencetat i ncepu s strige cu desperare:
Salvai-v, vine apa, ne necm!
Se isc o panic de nedescris. Din toate prile
rsunau strigte i plnsete, unii ipau s ne suim n
copaci, n copaci! alii unde sunt luntrele? alii s ne
adpostim n bordeiul vrjitorilor! Rzboinicii luau
lucrurile, iar femeile copiii. Amnundak alerg spre
rzboinicii ce fceau de gard lng bordeiul strinilor i
le strig:
Unde este vrjitorul alb? Aducei-l aici, s opreasc
apele! Dac n-o face, l cspim pe loc!
Deodat, de undeva de sus, rsun o voce trgnat:
Onchiloni, fugii ct mai repede spre miaznoapte;
acolo nu e ap, salvai-v spre miaznoapte, spre
miaznoapte! V ndemn eu, spiritul cerului!
nnebunii de spaim oamenii ddur ndat ascultare

glasului, repetnd:
Spre miaznoapte, hai s fugim spre miaznoapte,
mai repede!
Rzboinicii ncrcai cu poveri, femeile cu copii n brae
i cireada de reni pornir de-a valma spre marginea
pdurii. Apa ncepuse s sting focurile mai apropiate. Se
ridic un fum neccios, tciunii negri prinser a sfri i
ncet-ncet, totul se cufund n ntuneric.
Amnundak sttea nc lng bordeiul strinilor.
Rzboinicii care se repeziser nuntru s-l aduc pe
Gorohov, se ntoarser nfricoai.
Vrjitorul alb a disprut mpreun cu cinele su; se
vede c a zburat prin gaura din acoperi, cci bordeiul e
gol.
Amnundak nu-i mai putu ascunde ciuda c Gorohov
i scpase i, nsoit de santinelele sale, o lu la fug spre
marginea de nord a poienii, ca s-i ajung din urm
supuii. Cnd poiana rmase pustie, Gorohov se ddu
jos din copac, se duse degrab la bordei, lu luntrea
mpreun cu vsla, care era legat de ea, o scutur de
zpad i o tr spre plop. Pe Bltatu l puse la un capt,
n mijloc arunc traista i puca, iar el se instal la
cellalt capt, cu vsla n mn, ateptnd s creasc
apa. Strigtele onchilonilor se auzeau tot mai slab. Se
stingeau ultimele focuri. Apa se apropia de intrarea
bordeiului.
E pcat s las toate lucrurile aici gndi Gorohov a
mai putea lua cte ceva n luntre, mcar nvelitoarea de
blan. n sacul meu doarme pesemne Annuir.
nvelitoarea mi va prinde bine i n barc, cci noaptea

va fi frig.
Ddu fuga pn la bordei, dar vzu c apa inundase
intrarea. Se duse repede la sprtura din perete pe care o
astupase, scoase ruii, lu nvelitoarea i se napoie la
luntre, urmrit ndeaproape de apa care nainta mereu
Acum e mai bine i zise ei mulumit i se aez pe
un capt al nvelitorii, iar cu cellalt capt i nfur
picioarele.
Apa pleoscia, nghiind zpada din jurul luntrei; se
ntuneca tot mai mult; bordeiul se mai contura alb pe
fondul ntunecat. n sfrit ncepu s pluteasc i
Gorohov vsli spre lac.
Rmi cu bine, csu drag! spuse el cnd trecu pe
lng bordei. Nu ne-a fost dat s ne petrecem iarna sub
acoperiul tu, nimeni nu va mai locui aici, apa va nimici
totul.
Vsla sa cu dou capete se cufunda ritmic n ap, cnd
n stnga, cnd n dreapta, i luntrea uoar spinteca
repede valurile tulburi. ncepu s se obinuiasc cu
ntunericul i acum vedea destul de bine perdeaua
pdurii care rmnea n urm, bordeiele ca dou gheburi
albe, iar n fat ntinderea nesfrit de unde venea
puhoiul de ap. Curnd, Gorohov zri un dmb turtit i
simfi c luntrea nainteaz anevoie. i ddu seama c n
mijlocul lacului se nla o bic i o ocoli, vslind
mpotriva curentului; apoi, curentul deveni prielnic i
dup cteva clipe ajunse la marginea opus a poienii.
Acum trebuia s gseasc poteca care ducea spre sud;
bordeiele ce se profilau albe pe fondul pdurii l ajutau s
se orienteze. Iakutul i amintea bine poziia potecii fat

de bordeie.
n sfrit gsi poteca i o lu pe un canal ngust; Ia
marginile acestuia, pdurea se nla ca un zid. Bezna
devenise de neptruns i Gorohov nainta cu bgare de
seam, ca s nu sparg fundul subire al brcii, izbindu-l
de vreun ciot. La un moment dat se opri din vslit i ls
fragila sa luntre n voia curentului. Curnd curentul
slbi, ddu ns repede de un alt curent, de data asta
potrivnic. Fu nevoit s pun din nou mna pe vsl;
msurnd adncimea, Gorohov constat c apa nu trece
mai sus de genunchi.
Abia ncepu s vsleasc, c n fat auzi un zgomot
puternic, plescituri, sforituri i mugete. Pe potec
veneau pesemne doi tauri slbatici. ntlnirea cu aceste
animale era nespus de primejdioas. Fr s mai stea pe
gnduri, Gorohov vr luntrea ntre copaci, n desi, la
doi-trei pai de crare; el se apuc cu o mn de
trunchiul unui copac, iar cu cealalt lu vsla i se
sprijini de fundul apei, rmnnd n ateptare. Zgomotul
i plesciturile se apropiau din ce n ce mai mult.
Deodat apru i ncepur a se perinda prin faa sa,
gfind i sforind, o ciread de tauri care goneau spre
nord, mbulzindu-se pe poteca transformat n canal,
mprocnd apa ce le ajungea aproape de pntece.
Valurile pe care le fceau animalele n fuga lor se
pierdeau n adncul pdurii. Dac Gorohov nu s-ar fi
inut de copac i nu i-ar fi proptit vsla de fundul apei,
luntrea s-ar fi rsturnat; iakutul trecu prin clipe grele. n
sfrit cireada trecu i apa se liniti.
Nu fcu ns nicio sut de metri i auzi iari

plescituri i zgomote ce se apropiau vertiginos; din nou


se ascunse n desi. De data asta, trecur n goan ctiva
rinoceri i valurile strnite de ei fur att de puternice,
nct puin a lipsit ca barca s nu se rstoarne; fu ns
udat din cap pn n picioare.
Naiba s v ia, dihnii neghioabe! bombni Gorohov,
tergndu-i faa. n felul sta n-o s mai ajung
niciodat. N-am cu ce scoate apa din barc i pe
deasupra mai e i bezn!
Abia se potolir valurile strnite de rinoceri, c apru o
herghelie de cai, care nvolbur i mai mult apa; caii
alergau mai repede dect boii, se ridicau n dou
picioare, cutnd s-i ntreac pe cei din fat, sforiau i
nechezau.
nainte de a ajunge la poiana urmtoare, Gorohov
trebui s se ascund din nou; veneau de-a valma o
sumedenie de boi i cai, iar apoi mai trecur vreo zece
uri. n sfrit, ajunse ntr-o poian transformat acum
n lac i ncepu s-o strbat ocolind partea central,
unde apa se ridica asemenea unei bici. Cnd ajunse
aproape de mijloc, apa ncepu deodat s spumege i se
ridicar nite valuri uriae, care erau ct p-aci s
rstoarne luntrea. La periferia depresiunii se auzir
deodat bubuituri i plescituri, pmntul se cutremur
din nou. nfruntnd talazurile care se potolir cu greu,
Gorohov ajunse n sfrit la marginea poienii, gsi
canalul i pluti mai departe. Curnd ns se opri
nedumerit; canalul se mprea n trei brae i n bezna
nopii nu putea alege direcia cea bun nu vedea
marginile depresiunii, dup care s-ar fi putut orienta, nu

avea busol, iar pe cer nu licrea nicio stea.


Nu-i nimic de fcut, voi atepta s se lumineze de ziu
hotr Gorohov. Se vede c n-a mai rmas mult pn n
zori, cutremurul s-a produs dup miezul nopii, iar de
cnd cutreier apele n lung i n lat au trecut cteva
ceasuri.

ULTIMA CUVNTARE A AMANULUI


Gorohov intr n desi, unde valurile ce se ridicau n
poian i pe canal abia se simeau; legnd luntrea de un
copac, se ntinse pe fundul ei, se acoperi cu nvelitoarea
i adormi, legnat de unde.
ntr-un trziu fu trezit de urletul lui Blatu;
deschiznd ochii vzu c apa crescnd mult peste noapte
mpinsese luntrea ntre crengile copacului, iar cinele
fusese nghesuit att de tare ntre ele, nct nu se mai
putea mica. Ca s-l scoat de acolo, Gorohov tie cu
cuitul cteva crengi. ncerc s msoare adncimea, dar
nu putu da de fund, dei vsla i mna aveau mpreun
peste doi metri.
Asta zic i eu inundaie! gndi iakutul, acum n-am s
mai ntlnesc slbticiuni n drum; cele care n-au fugit,
s-au necat.
Vzndu-se iar slobod, Blatu ncepu s miroas
traista, dnd din coad i privindu-i umil stpnul.
Te-a rzbit foamea, bietul de tine! spuse Gorohov. Ai
dreptate, ar fi timpul s mncm, dar stm cam prost cu
merindele, iar ceaiul nu ni-l putem fierbe. Ct despre
vnat, s-a terminat cu el.
Scoase din traist o lipie i o gsc afumat, luat din
belugul de provizii atrnate de grinzile bordeiului, i

ncepu s mnnce, aruncnd cinelui oase i buci de


carne.
M Blatule, m, e ultima gsc! i spuse el
cinelui. Toate proviziile noastre au fost nghiite de ap,
nimic n-a scpat. Pcat!
Gndindu-se la provizii, i aminti ct de bine l ngrijea
Racu i se ntrist. Apoi gndul l purt spre Kazacie,
spre nevasta sa btrn i ciclitoare, din pricina creia
pleca deseori de acas pe la vecini sau se tocmea caiur la
negustori, pentru drumuri lungi. i trecu prin minte s
ncerce s-o ia cu el pe Racu; onchilonii se opriser
pesemne n prima poian uscat i acum dormeau dup
o noapte zbuciumat i dup un drum pe care-l fcuser
mai mult n fug. S-ar fi apropiat de el i, furindu-se
pn la marginea poienii, ar fi ateptat s apar Racu, ar
fi strigat-o i ar fi luat-o n luntre. Pe ap, onchilonii nu
aveau cum s-l ajung. Tovarii l vor atepta pn n
sear. Chiar dac plecaser, ntr-o zi nu puteau ajunge
prea departe i i va gsi dup urme. Gorohov socoti c n
cursul nopii ajunsese abia pn la poiana urmtoare,
strbtnd deci cel mult trei-patru kilometri. Prin
urmare, nu i-ar fi fost greu s se ntoarc.
Hotrndu-se n timp ce mnca s-i pun planul n
aplicare, iakutul dezleg luntrea i porni spre nord;
soarele rsrise de mult i din cnd n cnd i trimitea
de dup nori razele mngietoare; la lumina zilei,
inundaia nu prea att de sinistr. Apa scnteia,
unduindu-se, peretele pdurii se oglindea n lac. Gorohov
fu uimit de puzderia de gunoaie ce pluteau la suprafaa
apei n pdure i pe canaluri; numai n poiene, de unde

apa se scurgea n toate prile, suprafaa ei era curat.


Ajungnd repede la poiana unde se afla slaul, hotr s
mai ia din provizii. Vsli spre bordei, unde apa ajungea
mai sus de u, se sui pe acoperi i, bgnd mna prin
deschiztur, scoase cteva perechi de psri afumate, ce
atrnau sub acoperi; de bucurie i ddu o ra ntreag
Iui Blatu, care mncase puin dimineaa. Mrlnd de
plcere, cinele se aez i ncepu s se ospteze.
Apoi, Gorohov pluti mai departe n direcia n care
plecaser noaptea onchilonii. Strbtnd pdurea pe un
canal, fu nevoit s se strecoare printr-un vlmag de
frunze, crengi i gunoaie, ridicate de ap. Zri
nenumrate stoluri de psri i de patrupede mici. ntrun copac vzu un jder care se refugiase acolo. Vntor
pasionat, nu se putu stpni i l dobor cu o lovitur de
vsl.
Dei blana jderului e de var, nu-i rea de cciul.
Oricum, tot ar fi pierit de foame, murmur el i arunc
vnatul n luntre. naintnd spre nord, ntlni tot mai
puine bici pe suprafaa lacurilor i n curnd apa
ncepu s fie mai puin adnc; acum atingea fundul cu
vsla.
Pcat c nu-i aici Matvei Ivanoviei, el mi-ar fi explicat
de unde iese toat apraia asta. Au crpat stvilarele
pmntului cum scrie n sfnt scriptur i a nceput
potopul. Slav domnului c nu au crpat i stvilarele
cerului, c atunci ar fi fost prpd.
Dup amiaz, apa din canaluri i de pe poieni sczu
mult, nct acum se vedeau vrfurile tufelor scunde i
stuful ce cretea n poieni n jurul lacurilor. Gorohov

plutea ncet, atent s nu se izbeasc de ceva. Apoi


luntrea ncepu s ating tot mai des pmntul i n
sfrit se opri. Iakutul iei din luntre i o porni pe jos,
trgnd-o dup el; n curnd fu nevoit s-l scoat din
luntre i pe Blatu, iar traista o puse pe umr. nainta
trnd luntrea, aproape goal, prin iarba abia acoperit
de ap. n sfrit ajunse ntr-o poian care era mai
degrab o pajite umed; numai pe alocuri, prin
adncituri, luceau cteva bltoace. n poian se
adpostiser o puzderie de patrupede: cirezi de boi,
herghelii de cai, turme de reni, cteva familii de rinoceri.
Unele animale pteau, altele se odihneau culcate pe
iarb; prin tufiuri guiau mistrei, care scormoneau de
zor pmntul umed.
Multe dobitoace s-au mai strns aici! gndi Gorohov.
Au sosit, srmanele, tropind toat noaptea prin ap,
fr pic de odihn. Dar iat-i i pe vntori.
ntr-adevr, de-a lungul pdurii, ascuni dup nite
tufiuri, naintau de-a builea civa vampu, furinduse spre herghelia cea mai apropiat. Fiind n numr
mare, animalele erau mai puin atente ca de obicei i
vampu reuir s se apropie mult. Gorohov numr vreo
douzeci de vampu. Cel mai apropiat dintre ei ajunse la
vreo patruzeci de pai de tufiurile unde se pitulase
iakutul: acesta inea cu mna botul lui Blatu, ca s nu
latre.
Las c bag eu spaima n voi! S nu credei c ai
scpat de trsnetele i fulgerele noastre! hotr Gorohov
i ochi n aa fel, nct glontele trecu pe deasupra
capetelor slbaticilor. Cnd fumul se risipi, nu mai

rmsese picior de vampu; numai unduirea tufielor


arta c ei fugiser n pdure, unde rsunau tot mai
departe strigtele lor. Detuntura strni o nvlmeal
de nedescris i n poian. Animalele culcate srir n
picioare, i cirezile, turmele, hergheliile o luar la goan
care ncotro.
De vreme ce vampu se afl aici, onchilonii nu pot fi pe
aproape gndi Gorohov. Bine am fcut c i-am speriat,
altminteri puteau pune mna pe mine.
Tr luntrea mai departe. Curnd ns ddu de pmnt
uscat; poteca era presrat cu pietre i se temu s nu
loveasc fundul luntrei. La marginea poienii urmtoare
vzu un plop nalt, ce se putea zri de departe. Sus,
trunchiul copacului se desfcea n dou ramuri mari.
Iakutul hotr s ascund aici luntrea; o puse deci ntre
cele dou ramuri, arunc traista nuntru i l sui acolo
i pe Blatu, prinznd zgarda dulului de funia luntrei.
Scpat de poveri, el plec mai departe cu pas sprinten.
Dup ce merse vreo doi kilometri, auzi glasuri omeneti
i simi miros de fum. Se apropie tiptil pn la marginea
luminiului i se puse la pnd. n poian ardeau cteva
focuri. n jurul lor stteau, n picioare sau culcai,
onchiloni; ei frigeau carne, i mirosul de friptur nepa
plcut nrile iakutului. Pesemne, c se adunase aici tot
poporul sau, n orice caz, majoritatea onchilonilor din
regiunile inundate. Ca de obicei, fiecare clan edea
separat n jurul focului su. Mai la o parte, n preajma
unui foc, era un grup mai mare de onchiloni i Gorohov
i zise c aici trebuie s se afle clanul lui Amnundak;
mergnd prin pdure, se apropie pe furi, pn la vreo

treizeci de pai de acest grup. l zri pe Amnundak,


nconjurat de cpeteniile celorlalte clanuri: ineau sfat.
Unii propuneau ca onchilonii s se stabileasc n poienile
neinundate din partea de nord, arid, a depresiunii, s se
nceap imediat s-i construiasc bordeie, deoarece se
apropie iarna; alii erau de prere s atepte retragerea
apei, spre a se ntoarce n inuturile pe care le prsiser
i cu care erau obinuii.
Proti mai sunt! gndi Gorohov. tia nc mai trag
ndejde c apa va scade. Dac ar ti ct apraie e
acolo!
Iakutul observ c att n poian, ct i n locul unde
apa se oprise, nu exista deloc zpad. Se vede c ntre
timp omtul se topise, n urma nclzirii vremii. Era ca i
cnd inundaia ar fi readus vara n depresiune.
De partea cealalt a focului edeau femeile i copiii.
Gorohov o zri pe Annuen precum i pe alte femei, dar
Racu nu era nicieri.
S se fi ntors la clanul ei, pentru c a rmas vduv?
se ntreb iakutul i ncepu s-o caute cu privirea printre
femeile ce edeau lng celelalte focuri. Lng focul de
alturi se afla clanul al crui bordei era cel mai apropiat
de slaul efului. Racu fcea parte din acest clan, dar
nici aici nu era.
Unde ar putea s fie? S se fi dus undeva sau poate
doarme? Atept pn ncep s mnnce, atunci se adun
toi.
Dup puin timp, femeile anunar c mncarea e gata;
onchilonii se duser fiecare la clanul su i se aezar n
jurul focului; femeile ncepur s mpart beioare cu

carne i lipii. Dar Racu nu veni nici la focul clanului lui


Amnundak, nici la focul clanului ei. Acest lucru l
nelinitea pe Gorohov; el se temea ca nu cumva s-o fi
ucis, pentru c nu dduse ascultare poruncii efului. Nui putea explica altfel lipsa ei, afar doar dac n timpul
cutremurului bordeiul se nruise peste ea.
N-am fcut nicio scofal! murmur iakutul. Am
venit de poman; ar fi bine s-o iau din loc ct mai repede,
cci soarele a nceput s coboare spre asfinit.
Deodat zri zece onchiloni narmai ce aprur din
pdure, n apropierea locului unde sttea el la pnd.
Rzboinicii se apropiar de Amnundak i puser la
picioarele efului cteva mciuci i sulie ale slbaticilor
vampu.
Ne-ai trimis, prea puternice ef, s cercetm locul de
unde a pornit trsnetul spuse cpetenia grupului. Ai
crezut c s-au napoiat vrjitorii albi. N-am vzut ns
dect o sumedenie de animale mari i am gsit lucrurile
astea, spuse rzboinicul artnd mciucile, n-am
vzut ns nici pe vrjitorii albi, nici urmele lor.
i totui, ei se afl pe undeva prin apropiere! spuse
Amnundak. Vampu n-au trsnete. Toi au auzit
bubuitura.
Ce bine c n-au cini! gndi Gorohov altminteri m-ar
fi dibuit de mult.
l nelinitir ns aceste cuvinte rostite de ef:
Spunei cpeteniilor tuturor clanurilor s trimit
ndat pe toi rzboinicii s cerceteze pdurea n jurul
poienii noastre. Vrjitorii albi se afl prin apropiere i ne
pate o nou nenorocire.

Rzboinicii trecur pe la toate grupurile din jurul


focurilor anunndu-le porunca. Gorohov i ddu seama
c nu mai avea timp s se deprteze ndeajuns i hotr
s rmn prin apropiere crat ntr-un copac, pn ce
rzboinicii vor termina de cutat. Se afund n pdure,
alese un copac potrivit i se urc pn n vrf; printre
crengi vedea tot ce se petrecea n poian. Aezndu-se
comod pe o crac, el observ c de la toate focurile pleac
n diferite direcii rzboinici narmai, care ajuni la
marginea pdurii formar un lan nentrerupt i intrar
n pdure. Pe lng copacul n care era suit Gorohov
trecur ctiva rzboinici, dar ei cutau urmele pe
prnnt, se afundau n desi, scormoneau peste tot cu
suliele, dar niciunuia nu-i trecea prin minte s se uite n
sus. De altfel, iakutul era crat aproape de vrf, sttea
lipit de trunchi, iar hainele sale erau de culoare nchis;
dei desfrunzite, crengile l ascundeau bine. Numai cine
ar fi tiut dinainte c se afl acolo, l-ar fi putut descoperi.
Cercetrile durar vreo dou ceasuri. Soarele
scptase dup muni, cnd rzboinicii ieir ostenii din
pdure i se aezar lng foc s se odihneasc. Gorohov
se ddu jos din copac i se furi din nou la marginea
poienii, pn aproape de clanul efului. Amnundak
sttea la sfat cu amanul; i se comunicase c cercetrile
rmseser fr niciun rezultat, fapt care l fcu s fie
nelinitit i nemulumit. La un moment dat, amanul
spuse:
Cheam la sfat toate cpeteniile clanurilor.
Amnundak ddu o porunc i civa rzboinici alergar
iari la focurile clanurilor.

Ce-a mai nscocit btrnul vrjitor? se ntreb


Gorohov. Racu n-a aprut nici acum. Toate femeile s-au
ridicat i se dau la o parte ca s fac loc n jurul focului;
pe toate le vd, numai Racu lipsete. Pesemne c au
ucis-o, srmana!
Dup ce cpeteniile tuturor clanurilor se aezar n
jurul focului, amanul se scul, nl capul, ntinse
braele i ncepu s cuvnteze:
O mare nenorocire s-a abtut asupra neamului
nostru. De cnd vrjitorii albi au clcat pe meleagurile
unde am trit nainte n pace, pmntul s-a cutremurat,
bordeiele noastre s-au drmat de cteva ori. Au venit la
noi i au vzut c aici se triete mai bine ca la ei, unde
omtul nu se topete niciodat, iar soarele abia
nclzete. Au vzut c aici sunt pduri i tot felul de
ierburi, puni bogate i slbticiuni fr numr, reni
muli i alte dobitoace. S-au gndit atunci s ne
strpeasc neamul, ca s pun ei stpnire pe pmntul
nostru, pe cirezile noastre. Au sectuit lacul sfnt, dar
noi i-am redat apa, aducnd jertf de snge. Ne-au adus
frigul, astfel c iarna a nceput cu o lun nainte de
soroc, iar zpada nu s-a mai topit. Ndjduiau c vom
nghea cu toii, dar nu s-a ntmplat aa. Am aprins
focuri n bordeie i ne-am nclzit la dogoarea lor. Atunci
au hotrt s ne alunge din bordeie cu ajutorul
potopului: pmntul s-a cutremurat iari i apele care
au nit din ele au necat poienele i locuinele noastre.
Am scpat teferi i de data asta glasul spiritelor cereti
ne-a ndrumat spre aceste locuri, unde apa nu a ajuns.
Dar bordeiele noastre s-au nruit, iar cirezile s-au

mprtiat. Ct timp vom mai ndura toate astea? Iarna


se apropie, vom pieri cu toii i vrjitorii albi vor cotropi
pmntul nostru. Ei atta ateapt. Acolo, la marginea
zpezilor, ei stau i ateapt, iar cel care a rmas printre
noi caut s afle ncotro am plecat; el umbl prin
apropiere, dar rzboinicii nu l-au putut gsi.
amanul se opri i-i trase rsuflarea; privirile tuturor
erau aintite asupra lui, ntr-o ateptare ncordat.
Trebuie s sfrim odat cu vrjitorii albi. I-am
primit ca pe nite oaspei de cinste, le-am dat locuine,
hran i femei tinere. Ei ns ne-au rspltit cu mari
nenorociri. Este adevrat ceea ce spun, onchiloni?
Da, tot ce spui este adevrat! se auzir glasurile
cpeteniilor.
Am pedepsit-o crunt pe femeia neasculttoare pe
care am dat-o albilor mpreun cu alte femei: ea a vrut
s-i trdeze neamul, ca i femeia care a plecat cu ei spre
inuturile acoperite de zpezi. Vrjitorul alb, brbatul ei,
nu i-a luat aprarea, ci s-a ascuns, dei ea l-a chemat
mereu n ajutor pe cnd se neca n apa scoas din
pmnt de vrjitori. Acum trebuie s punem mna pe toi
vrjitorii i s-i jertfim spiritelor bune ale pmntului
nostru. Mine o sut de rzboinici dintre cei mai viteji vor
porni spre inuturile cu zpezi; i vor furi plute i vor
pluti ntr-acolo, n frunte cu eful nostru. Ei vor fi
narmai cu sulii i sgei, iar eful cu tunete i
fulgere, pe care le-am luat de la vrjitorul alb. Avem deci
arme tot att de puternice ca i ei; noi suntem muli, iar
ei numai patru. Oare vor putea ei rpune o sut de
rzboinici? Chiar dac cincizeci dintre noi vor cdea n

lupt, ara noastr va fi salvat i vom tri ca nainte.


Apa nu se va retrage n pmnt, bordeiele nu le vom
putea reface, iar cirezile nu le vom putea strnge pn
cnd nu vom jertfi pe vrjitorii albi.
Cine btrn i ticlos! mormi Gorohov, auzind
cuvntarea amanului. Ai necat-o pe Racu, iar acum vrei
s pui mna pe noi i s ne njunghii ca pe nite reni.
Pn una alta ns te trimit eu pe lumea cealalt!
Iakutul ridic puca i l ochi pe aman, care sttea
drept n faa sa, dincolo de
foc. Acum, n faptul serii,
flcrile luminau puternic
chipul amanului, care, cu
capul n sus i cu minile
ridicate spre cer, prea un
proroc inspirat. Se auzi o
detuntur, i amanul czu
trsnit, cu faa n flcri.
Mui de groaz, Amnundak
i
cpeteniile
rmaser
pironii locului: cciula de
blan a amanului lu foc i
femeile ce stteau ceva mai
departe
ncepur
s
boceasc. i deodat, ca la
un semn, toi cei din jurul
focului ridicar braele spre
cer,
scoaser
un
urlet
tnguitor, implornd ajutor
i i ngropar feele n

palme. Repetar de trei ori acest gest tragic. Apoi,


Amnundak se ridic i spuse solemn:
Trsnetele vrjitorilor albi l-au rpus pe amanul
nostru pentru c ne-a ndemnat s le facem ru. Ei sunt
atotputernici i mpotriva lor nu putem lupta. Aa a
prorocit marele aman care i-a adus pe strbunii notri
pe aceste meleaguri. Scoatei leul din foc.

O VECINTATE LUGUBR
Dup ce trase, Gorohov o lu la fug, ndjduind c
uluii de cele ntmplate onchilonii nu-l vor urmri
imediat, i ntruct se ntunecase de-a binelea, va reui
s se ascund, la o adic, suindu-se iari n copac.
Dup ce strbtu tufiele, iei pe poteca pe care venise n
timpul zilei i nu se opri pn la copacul unde i lsase
lucrurile i cinele. Hotr c dac oirchilonii l vor
urmri se va sui n acest copac, unde avea merinde i
ptura, putnd petrece noaptea destul de bine. n orice
caz, nu putea nainta repede crnd lucrurile cu sine, iar
pn la ap mai erau vreo doi kilometri.
Se opri i ascult cu luare aminte. La nceput nu auzi
nimic; apoi deslui glasuri, i n deprtare ncepur s
licreasc lumini: se vede c onchilonii l urmreau,
luminndu-i drumul cu fcliile. Fr s mai stea pe
gnduri, Gorohov se cra n copac i ncepu s-i urce
lucrurile mai sus. Avu mult btaie de cap cu Blatu,
care nu putea s stea linitit pe crengi; fu nevoit s fixeze
luntrea pe dou ramuri groase i s pun nuntru
cinele i traista. Abia apuc s termine aceast treab,
c pe poteca ce trecea lng plopi i fcur apariia
ctiva onchiloni cu fclii, iar n dreapta i n stnga
arborelui se mai vedeau i ali rzboinici. ndat ce
trecur de copac, onchilonii ddur de urma clar pe
care o lsase luntrea pe pmntul umed i pe iarb.

Scotnd strigte de bucurie, ei i chemar pe ceilali i


pornir n goan pe urmele fugarului, ndjduind s-l
ajung.
Dup ce se ospt cu carne afumat de pasre,
Gorohov ddu de mncare cinelui i fum o pip; apoi
ncepu s moie. Onchilonii nu se ntorseser nc din
zadarnica lor urmrire, aa c hotr s trag un pui de
somn pn va rsri luna; se leg zdravn de trunchiul
de care era rezemat i dormi.
Peste puin timp ns, se trezi brusc. Copacul se
cltina att de tare, nct fu ct p-aci s-i piard
echilibrul, i ar fi czut dac din fericire n-ar fi fost legat.
Apuc luntrea cu amndou minile i o tinu cu putere.
Gorohov nu nelegea ce se petrece; n jur era un vuiet de
nenchipuit, iar pe cer strlucea luna, care rsrise de
mult; toi copacii din apropiere se cltinau, dei nu btea
vntul. n sfrit se dumiri c pmntul se cutremur
iari; privind din ntmplare spre nord, vzu c acolo se
petrece ceva ngrozitor; dincolo de pdure izbucnir
rotogoale de fum alb i negru, nltndu-se spre cer, i se
auzir nite bubuituri att de puternice, nct urechile
ncepur s-i iuie. Apoi simi cum nvlete un val de
aer dogoritor care i tia respiraia.
Maic precist, ce se ntmpl acolo? Pmntul
crap n buci i tnesc vlvti! se tngui Gorohov.
Trebuie s ajung ct mai repede la ap!
Reui cu greu s coboare traista, luntrea i cinele,
deoarece copacul se legna ntr-una. Abia izbutea s se
tin pe picioare; cltinndu-se de parc ar fi fost beat,
Gorohov tr un timp luntrea pe pmntul uscat, pn

ddu de ap. Din cnd n cnd, n dreapta i n stnga


lui se prbuea n ap cte un corp greu, frngnd
ramurile copacilor. Vuietul nu nceta de loc, iar aerul
devenea tot mai dogoritor, mai nbuitor.
n sfrit, luntrea ncepu s pluteasc i fugarul se
strdui s se deprteze ct mai repede cu putin de
locul cataclismului. Ajungnd ntr-o poian mai mare,
zri la miaznoapte rotogoale de fum, mpurpurate de
reflexe roietice i de fulgerele de un rou aprins care
brzdau ntunericul.
Bieii onchiloni! Vor pieri cu toii n iadul sta! gndi
el. Pesemne c iari dau vina pe vrjitorii albi, care le-a
ucis amanul i care acum nimicesc ntregul popor.
Apa se unduia uor. Pe msur ce adncimea cretea,
valurile deveneau mai mari, sltnd luntrea ca pe o coaj
de nuc. Dup ce fcu vreo zece kilometri, simi c l
prsesc puterile i cut un adpost unde s stea pn
se va lumina de ziu. La marginea unei poiene mari,
unde valurile erau foarte agitate, zri scheletul unui
bordei, care se nla deasupra apei. nc nainte de
inundaie, cutremurul distruse priporii, ns cei patru
stlpi centrali, cu grinzile care propteau acoperiul,
rezistaser, cci erau ngropai n pmnt i erau prini
cu traverse. Aceast platform se ridica cu aproape un
metru deasupra nivelului apei i valurile nu ajungeau
pn acolo.
Uite un loc pentru odihn! gndi fugarul i vsli spre
platform. Se czni mult pn descrc lucrurile. Apoi se
sui mpreun cu cinele pe platform i trase dup el
luntrea uoar. Puse ptura pe iarba umed a

acoperiului, se ntinse ct era de lung i adormi


butean, n ciuda bubuiturilor ce se auzeau spre nord i
a vuietului fcut de valuri.
Dimineaa cnd se trezi i roti privirea jur mprejur,
cutnd s se orienteze ca s tie ncotro s-o ia. Apele se
mai potolir i doar o adiere uoar ncreea cnd i cnd
oglinda lacului. n apropiere se nla o alt insuli, ca o
movil verde. Dup plopul nalt din apropierea movilei,
Gorohov i ddu seama c insulia nu este altceva dect
bordeiul unde locuise cu tovarii si; n plop se
adpostise n noaptea fugii sale, iar platforma pe care
sttea era tot ceea ce mai rmsese din bordeiul lui
Amnundak.
Dup ce mbuc ceva ca s-i astmpere foamea,
iakutul cobor luntrea pe ap i-l strig pe Blatu;
cinele sttea lng deschiztura din mijlocul platformei,
lsat pentru fum, privea apa i schellia.
Ce ai vzut acolo, Blatule, vreun pete sau
altceva? ntreb Gorohov i se apropie s ia cinele, care
nu voia s se clinteasc. Se uit prin deschiztur i
tresri; lng unul din stlpii platformei ieeau din ap
degetele a dou mini.
Gorohov se sui n luntre i se apropie de stlpul n
dreptul cruia se vedeau minile: ncheieturile brajelor
erau legate de stlp cu o curea. O tie i trase de braul
nepenit: deasupra apei se nl ncet o mn, apoi
apru prul i n sfrit o fa cu ochii deschii. Ochii,
care preau plini de lacrimi, l priveau dojenitor pe iakut.
Gorohov scoase un tipt i se trase napoi, braul necatei
i lunec din mini i capul dispru n apa tulbure; apoi

dispru i braul cadavrului, nghiit de ap.


Sraca de ea! gndi iakutul. Au legat-o de stlp ca
s nu m urmeze n timpul nopii, iar apoi cnd a nvlit
apa, au uitat-o n bordei sau au prsit-o dinadins i ea
s-a necat.
i nchipui clipele nspimnttoare prin care trecuse
Racu cnd apa a nvlit n bordei i a nceput s creasc
tot mai mult, cum se zvrcolise ea i strigase dup
ajutor, dar nu-i rspunsese dect plescitul apei n bezna
sinistr a nopii, cum apa i ajunsese pn la piept, pn
la gt, pn la gur i cum ultimul ei strigt de ajutor se
stinsese ntr-un glgit. Iar el era numai la doi pai i ar
fi putut-o salva uor, ndat dup plecarea onchilonilor;
dar Racu ncepuse probabil s strige numai dup ce apa
ptrunsese n bordei, i atunci el se afla departe, pe lac.
Se gndi s scoat cadavrul i s-l nmormnteze
undeva. Nu avea ns cange i apoi singurul loc unde ar
fi putut s-o ngroape erau zpezile ce se ntindeau dincolo
de munii de la marginea depresiunii. Abtut, puse n
luntre pe Blatu, care de data asta veni ndat ce l
strig, i lu lucrurile i porni spre sud. Vslea din
rsputeri, ndjduind s-i ajung din urm tovarii, i
luntrea zbura ca o sgeat pe apa adnc i linitit a
lacurilor i a canalurilor.
Dup ctva timp zri n deprtare marginea
depresiunii. Nmeii albi se conturau clar pe fondul
ntunecat al stncilor. La miaznoapte se nvrtejeau tot
timpul nori albi i negri; cnd i cnd rsunau bubuituri.
n sfrit strbtu toat pdurea. Acum, luntrea plutea
pe ntinderea neted a apei, care sclda marginile

troienilor de la periferia depresiunii. i aici, apele


acoperiser totul. Unde or fi tovarii si? S fi plecat, ori
poate s-au necat? Pe terasa de deasupra troienelor nu se
vede nimic.
Dar iat c sus de tot, pe creasta rpei, se profila pe
fondul senin al cerului silueta ntunecat a unui om.
Gorohov ncepu s strige ct l inea gura i s fac
semne cu vsla. Blatu ncepu s latre cu furie.
L-au zrit, e salvat!
Mn luntrea spre poalele troianului, i debarc
pasagerul, lu lucrurile i astfel mpovrat ncepu s
urce treptele.
Dar deodat vzu c n faa lui se casc o prpastie i
c trebuie s se opreasc, neputnd merge mai departe.
Dincolo de poriunea prbuit stteau Goriunov i
Ordin.
Uf! n sfrit, v-am ajuns! exclam Gorohov,
aruncnd povara pe ghea. Dac ai ti prin cte am
trecut!
Va trebui s atepi cam mult pn vom spa n
ghea trerte pentru cobor i sui, rspunse
Goriunov.
Apoi, asta-i groap, nu glum! V-ai refugiat acolo de
frica onchilonilor? Da, nu-i aa de uor s treci dincolo,
spuse Gorohov, cercetnd sprtura mrginit de pereii
abrupi de ghea, nali de ctiva metri. Ar dura ns
prea mult pn ai face treptele. tii ce? Aruncai-mi o
frnghie.
Cltorii aveau la ei o frnghie, pe care o luaser
pentru orice eventualitate. Legar o piatr la un capt al

frnghiei i o aruncar lui Gorohov. Apoi, iakutul trase


spre el toat frnghia i ncepu s coboare lucrurile n
fundul prpastiei, punnd frnghia n dou: cnd
obiectele ajunser la fund, lsa din mn unul din capete
i trgea de cellalt. n felul acesta scotea frnghia din
prpastie, iar obiectul rmnea la fund. Aa cobor
traista, nvelitoarea i n sfrit pe Bltatu, legnd
frnghia de zgard. Strns de grumaz, cinele se sufoca
i se zbtea n aer, dar coborul dur doar cteva clipe,
aa c totul se sfri cu bine. Acum trebui s coboare el.
Zri n apropiere un bloc de bazalt, bine fixat n ghea;
iakutul nfur frnghia n jurul blocului i cobor de-a
lungul peretelui de ghea. Cnd ajunse jos, trase
frnghia i ea czu ncolcit la picioarele sale.
Urcuul nu fu prea anevoios, deoarece sus se aflau doi
oameni care ridicar lucrurile, cinele i pe iakut. Cu
Gorohov se cznir mai mult, fiindc era greu. Cnd
ajunse sus, iakutul i mbri clduros tovarii.
Slav domnului, am ajuns la timp! Credeam c nu
voi mai gsi pe nimeni aici!
i ntr-adevr, dac Gorohov ar fi aprut din pdure cu
cteva minute mai trziu, nu i-ar mai fi vzut tovarii.
Cele dou snii care mai rmseser se aflau pe
versantul de sud unde Nikiforov termina mpachetarea
lucrurilor. Goriunov i Ordin se mai ntoarser o dat pe
creasta rpei, ca s priveasc pentru ultima oar ara lui
Sannikov, creia i druiser sptmni de munc i care
acoperit acum de ap i lav pierea sub ochii lor,
mpreun cu toate vieuitoarele ei bipede i patrupede.
Adunaser multe date preioase, dar rezultatele muncii

lor pieriser pe neateptate mpreun cu un membru al


expediiei, n ultimele ceasuri care le petrecuser pe acest
pmnt, iar un altul rmsese de bun voie n
depresiune, i fr ndoial credeau ei i el pierise.
Sub razele soarelui nlat puin deasupra orizontului,
n cadrul negru al munilor de bazalt, ntinderea de ap
ce acoperea depresiunea prea stropit ici-colo cu argint.
Insule rzlee rsreau din ap, iar pdurile preau nite
fii sumbre. La miaznoapte, ndrtul perdelei
unduitoare a rotocoalelor de aburi i fum, se juca ultimul
act al tragediei rii lui Sannikov i a neamului
onchilonilor. Ordin imortalizase pe ultima plac
fotografic care i mai rmsese aceast trist privelite a
unei lumi care ar fi ngduit tiinei s fac attea
descoperiri i care pierea mpreun cu ultimii mamui i
rinoceri i cu cei din urm supravieuitori ai omenirii
primitive. Apoi se duse s mpacheteze aparatul, iar
Goriunov mai zbovise cteva clipe i tocmai atunci
zrise luntrea lui Gorohov aprnd din pdure.
Dac n-ar fi fost aceast ntmplare fericit, ar mai fi
trecut mult pn ce iakutul i-ar fi ajuns tovarii.
Urcndu-se pe teras, Gorohov vzu crptura ce se
csca aici, afl de moartea lui Kosteakov i-i ddu
seama c avusese un mare noroc.
Se vede c m-am nscut ntr-o zodie norocoas,
Matvei Ivanovici, spuse Gorohov, oprindu-se pe creast.
n aceste dou zile am vzut de nenumrate ori moartea
cu ochii, i totui sunt viu i nevtmat, iar srmana
Racu, pentru care am rmas acolo, s-a necat din vina
mea. A murit i Pavel Nikolaevici. Fie-le trna uoar!

Se descoperi i se nchin de trei ori, cu faa spre ara


lui Sannikov care devenise mormntul attor oameni.
n ziua aceea, cltorii nu naintar prea mult i se
oprir la poalele versantului sudic al acestui inut.
Mergnd spre larg, constatar c gheaa nu este destul
de tare, astfel c prima furtun o putea sparge. Trebuiau
s mearg deci spre rsrit pentru a cuta un loc mai
potrivit pentru traversare.

STRBTND GHEURILE I MAREA


Cltorii notri merser timp de o sptmn spre est,
cutnd un loc potrivit pentru traversare. Nu gseau ns
ghea destul de tare; dei vara era pe sfrite i zilele
clduroase alternau cu cele friguroase, gerul nu era att
de aspru nct s nctueze marea sau mcar s
ntreasc vechile cmpuri de ghea, afnat n urma
topirii. Fur nevoii s atepte nceputul iernii, i aceasta
n-o puteau face dect pe insula Bennett, unde se afla o
colib construit de Toll i de unde puteau gsi pe rm
lemne aruncate de mare. Aici ar fi putut s-i
mprospteze proviziile, vnnd uri i reni. Din fericire,
n vara aceea ntinderea de ghea dintre ara lui
Sannikov i aceast insul rmsese intact. Fcur un
mic ocol spre nord i dup zece zile de drum ajunser la
insula Bennett. Era i timpul; hrana pentru cini luat
din rezervele lui Nikiforov era pe sfrite i de trei zile nu
mai fcuser focul.
Dup privelitele ncnttoare din ara lui Sannikov,
aceast insul mohort, aproape stearp, fcu
cltorilor o impresie jalnic. Erau ns fericii c se
puteau adposti n sfrit n micul bordei al lui Toll, de
pe rmul rsritean al insulei, la captul unei mici vi
unde curgea un pru cu ap dulce. De aici, se puteau
urca pe platoul care ocupa ntreaga insul, la rm,
gsir lemne din belug. Dar ndejdile lor n ceea ce

privete vntoarea se dovedir nentemeiate; aici nu


existau reni i nu ntlnir niciun urs. Trebuir s ucid
ctiva cini, ca s-i hrneasc pe ceilali; ntruct
pierdur o sanie, rmaser de prisos cinii unui atelaj,
care fur devorai pn la unul.
Trecur aa vreo zece zile, dar situaia nu se schimba
de loc; vara nu se mai sfrea, dei erau la nceputul lui
septembrie i gheaa continua s se topeasc i s se
sparg cu uurin. Merindele erau pe sfrite. n fiecare
zi se duceau la vntoare, lsnd-o pe Annuir s
pzeasc coliba i cinii. Cutreierar n lung i n lat
toat insula, care are vreo aisprezece kilometri n
lungime i vreo opt n lime, n partea ei cea mai larg,
la rsrit. Numai rareori reueau s doboare cte o
cioar sau un pescru.
Uite ce este, frailor le spuse o dat Goriunov. Nu
mai putem atepta. Nu ne va mai rmne niciun cine
pn va nghea marea, adic tocmai atunci cnd vom
avea mai mult nevoie de ei. De cteva zile barometrul sa ridicat sus de tot, marea e linitit i nu se anun
nicio furtun. n afar de mbrcmintea clduroas i
de arme, avem puine lucruri, iar dintre cini nu ne-au
mai rmas dect jumtate; dac am pstra din ei numai
vreo cinci-ase, i anume pe cei mai buni, am ncpea cu
toii n caiac. Profitnd de timpul prielnic, am ajunge
ntr-o zi-dou la insula Kotelni; acolo avem provizii
destule i putem atepta iarna. Asta, n caz c vremea se
schimb. Dac nu, vom pluti mai departe, de-a lungul
rmului acestei insule, spre continent.
Dup ce studiar planul, se ncredinar c

ndeplinirea lui este cu putin. Ziua era nc destul de


lung, cci dura mai bine de dousprezece ore; vslind
cu rndul puteau strbate pe mare, ntr-o zi sau n cel
mult dou, cele aptezeci de mile pn la capul Vsokii
de pe insula Noua Siberie, cea mai apropiat de insula
Bennett. De nnoptat ar fi putut nnopta pe unul din
cmpurile de ghea care pluteau n larg. Riscau de bun
seam ca o furtun neateptat s le rstoarne caiacul;
acelai risc l-ar fi avut ns i mai trziu, dac ar fi
strbtut marea ngheat de curnd, cu singura
deosebire c atunci, n octombrie, ziua nu dureaz dect
dou-trei ceasuri, iar vnturile care sparg gheaa bat
mult mai des.
Hotrr prin urmare, c dac pn seara barometrul
nu va cobor, s ucid cinii de prisos, s-i lase pe ceilali
s mnnce pe sturate, iar n zori s porneasc la
drum, lsnd n colib lucrurile de care nu mai aveau
nevoie. De aceea i revizuir cu grij bagajele.
Spre sear, barometrul se mai ridic puin. Sacrificar
cu inima grea civa cini, care i slujiser cu credin.
Firete c Albu, Crtia i Bltatu rmaser n via. n
revrsatul zorilor, cltorii prsir primitoarea colib,
trr barca pe ghea vreo doi kilometri, pn la ap, i
cnd rsri soarele, ncepur s pluteasc pe mare,
ndreptndu-se spre sud. Dar cum barca era greu
ncrcat, nu naintaser att de repede ct
ndjduiser, i pn la scptatul soarelui, fcuser
doar ceva mai mult de jumtate din drum. n larg
ntlneau mai des iceberguri, iar navigaia n timpul
nopii ar fi fost prea primejdioas, aa c se oprir lng

un cmp de ghea pe care i poposir peste noapte. n


amurg, capul Vsokii se contura clar la orizont.
Se scular n zori i i continuar drumul. Cnd se
lumin de ziu, Nikiforov i Gorohov, care scrutau mereu
zarea, exclamar amndoi odat:
Asta-i bun! n timpul nopii am fost tri n alt
direcie, pe o mare distant!
ncotro? Unde ne aflm? Nu se vede pmntul?
ntreb Ordin.
De vzut se vede, dar nu cel de ieri.
ncotro ne-ar fi putut tr?
Sau spre est, i atunci avem n faa noastr partea
rsritean a insulei Noua Siberie, sau spre vest, i
atunci ceea ce vedem acolo este insula Fadeev sau chiar
Kotelni spuse Goriunov.
Nu se vede clar, interveni Gorohov nu se distinge
nc ce pmnt e acolo.
Oricare ar fi, plutim spre el; n cursul nopii
barometrul a nceput s coboare, aa c trebuie s ne
grbim! remarc Ordin.
Cnd soarele se ridic mai sus i ceaa uoar ce
plutea deasupra mrii se risipi, Goriunov lu binoclul,
privi spre pmntul ce se zrea n deprtare i zise:
Ia spune, tu, Nikita, care ai ochi att de ageri, ce
pmnt se vede acolo?
Gorohov scrut zarea cu atenie, punnd palma
streain la ochi i rspunse:
Insula Kotelni!
Aa e! Deplasndu-se, cmpul de ghea ne-a scutit
s mai plutim de-a lungul insulelor pe ape greu de

strbtut. Acum, vom acosta chiar la depozitul nostru.


i ntr-adevr, spre amiaz nimeni nu se mai ndoia c
se ndreptau spre Kotelni, toi recunoscur contururile
insulei. Omtul ce o acoperea primvara dispruse
aproape cu desvrire,
Spre sear acostar lng brul de ghea care
ncingea jur mprejur insula i trr sniile peste
banchize cale de cinci kilometri, amintindu-i de
peripeiile lor de ast primvar. n amurg ajunser la
cabana de la poalele capului nordic.
Depozitul nu era aa cum l lsaser; se vede c n
cursul verii, vntorii venii pe aceast insul mai
luaser din provizii, ndeosebi pete uscat. Rmsese
ns destul mncare pentru cei civa cini pe care i
mai aveau.
A doua zi, vremea fu la fel de bun, dar barometrul
ncepu s coboare. Nu ncpea ndoial c timpul avea s
se schimbe brusc. Socotir ns c nu e bine s-i
ncerce prea des norocul i hotrr s atepte, ntradevr, spre sear se dezlnui furtuna, iar dimineaa
ncepu s ning cu nemiluita, se ls un ger nprasnic i
se pomenir n plin iarn. Furtuna bntui cu scurte
ntreruperi pn la sfritul lui septembrie. Aveau ns
din belug hran pentru cini, merinde pentru oameni i
lemne de foc. Cltorii petreceau tot timpul n caban,
stnd n jurul focului sau dormind ct le poftea inima.
Mai aveau mult pn acas, dar ceea ce fusese mai greu
traversarea mrii ngheate trecuse.
Cnd se ntmpla s fie o zi senin, se urcau toi pe
culmile ce se nlau deasupra promontoriului i priveau

spre munii rii lui Sannikov, care abia se deslueau n


zare. Ce se petrecea acolo? Se terminase oare erupia? Se
retrsese apa din depresiune? Sau tot ce era viu pierise
i dup civa ani avea s dispar nghiit de ape sau
ngropat de zpad i pdurea ultima dovad a vieii
mbelugate ce existase n mijlocul gheurilor nordice.
Erau triti. Fiecare lsase pe acele meleaguri fiine dragi,
ndeosebi Annuir. Dei purta vemintele clduroase ale
lui Kosteakov, care i se potriveau de minune, suferea din
pricina frigului aspru cu care nu era obinuit. Adesea o
cuprindea dorul de ara prsit, de traiul cu care era
deprins i de poporul ei att de npstuit acum. De
nenumrate ori i ntreb tovarii:
i acolo, n ara voastr, este frig ca aici i ct vezi
cu ochii nu-i dect zpad i ghea?
La nceputul lui octombrie vremea se mbunti i i
putur continua drumul cu sniile, firete. Sania cea mai
ncrcat o trgeau cinii, iar pe cea mai uoar, cte doi
oameni, cu rndul. Zilele erau scurte i fur nevoii s
mearg i noaptea, cnd luna n cretere lumina
ndeajuns. Poposir la cabana de pe capul Ursului, pn
ce furtuna care sprsese gheaa trecu, i apoi naintar
cu multe riscuri pe gheaa subire, pn la Mali
Leahovski. Drumul era foarte primejdios. Pe Baloi
Leahovski i prinse de dou ori furtuna; hrana cinilor ca
i merindele oamenilor erau pe sfrite; n schimb,
sniile deveniser mai uoare i puteau merge mai
repede. Abia n ultimele zile ale lunii octombrie ajunser
frni de oboseal la Kazacie. Din toi cinii cu care
plecaser, numai trei mai rmseser n viat.

DIN NOU LA ACADEMICIAN


Sleii de puteri din pricina greutilor i a lipsurilor pe
care le nduraser n timpul acestui drum lung, cltorii
se odihnir o sptmn ncheiat n izba lui Nikiforov;
nu se sculau dect ca s mnnce i apoi se culcau din
nou. De altfel, n timpul iernii, noaptea polar i gerurile
nprasnice nu ndemnau nici restul populaiei de pe
aceste mohorte meleaguri la o activitate mai intens.
Annuir era att de naiv, nct aceast aezare
pipernicit, cu cele vreo douzeci de cocioabe ngropate
n zpad, i se pru o localitate mare; ea vedea pentru
prima oar case cu acoperi, sobe cu hogeag, ferestre,
mese, scaune, paturi. Afl c se poate dormi i sta i
altfel dect pe pmnt, c se poate mnca i altminteri
dect innd strachina pe genunchi; trebui s se
obinuiasc cu toate aceste nzdrvnii, dei unele i
prur caraghioase i fr rost.
De fapt cu sosirea la Kazacie se termin misiunea
expediiei, care fcuse descoperiri att de importante, dar
care se ncheiase cu pierderea unuia din membrii ei,
precum i a tuturor coleciilor i a notelor luate.
Goriunov s-ar fi putut duce oriunde ar fi crezut de
cuviin, multumindu-se s trimit academicianului
Senk un raport amnunit. Dar el l preuia nespus de
mult pe acest savant, care ncredinase o nsemnat
sum de bani i numeroase instrumente unui

necunoscut, pentru o ntreprindere aproape fantezist.


Dorea s-l vad personal i s dovedeasc cele relatate de
el prin mrturiile celuilalt membru al expediiei. n afar
de asta, trebuia s napoieze instrumentele i suma
obinut din vnzarea sniilor, brcii, armelor, cortului i
a celorlalte lucruri. Cele mai multe lucruri le
cumpraser Gorohov i Nikiforov, care puneau mare
pref pe sniile i armele bune.
Strngnd vreo mie de ruble, sum care cuprindea i
restul banilor dai de Senk, Goriunov, Ordin i Annuir
plecar spre Iakutsk, prin Verhoiansk. Aici ns ntlnir
o piedic neateptat nu expirase nc termenul de
deportare al lui Ordin i guvernatorul nu-l ls s plece,
iar Annuir nu vru s mearg singur, deoarece drumul
lung pe care trebuia s-l fac pe timp de iarn o ngrozea.
Ordin primi ncuviinarea s rmn n Iakutsk. Oraul i
fcu lui Annuir impresia unei metropole uriae, cu
nenumrate ciudenii, ncepnd cu pisicile, vacile i caii
nhmai i terminnd cu rochiile de bal i gramofonul.
Goriunov fu nevoit s plece singur i s se
mulumeasc cu fotografia lui Annuir n costumul pe
care-l purta n cas, adic tatuat i cu centura de
pudoare, cu o mic colecie de roci, adunat n ara lui
Sannikov i de pe insula Bennett, i cu ultima fotografie
a rii lui Sannikov, luat la plecare de pe creast. La
sfritul lui decembrie sosi n capital i se duse ndat
la Senk.
Savantul fusese informat, printr-o scurt telegram,
numai despre descoperirea rii lui Sannikov i despre
ntoarcerea expediiei. El atepta cu fireasc nerbdare

venirea lui Goriunov, pe care dorea s-l prezinte


Academiei i societilor tiinifice ca s in o serie de
conferine publice despre aceast uimitoare cltorie.
Dar Goriunov l rug s asculte mai nti raportul su
oral, ntre patru ochi.
i iat c ntr-o sear, n camera unde sttuser de
vorb cu un an n urm, i chiar la aceeai mas, Senk
ascult relatarea lui Goriunov. Cnd veni vorba de
mamui rinoceri, boi i de alte fosile vii, faa savantului
se lumin i el exclam:
Nu m ndoiesc c i-ai msurat, i-ai fotograliat i
ai adus o dovad ct de mic a acestei descoperiri fr
seam!
Informaiile cu privire la existena onchilonilor i a
perioadei paleolitice, precum i datele despre viaa i
obiceiurile lor l uimir tot att de mult.
nainte de a-i depna amintirile triste din ultimele zile
petrecute n ara lui Sannikov i despre locuitorii acestor
meleaguri, Goriunov fcu o pauz. Senk crezu c el i
terminase relatarea i spuse:
Sper c ai adus jurnale zilnice, fotografii, poate
chiar cranii i blnuri de animale, sau obiecte folosite de
onchiloni i de slbatici. Vom face un raport stranic, dei vom ului chiar i pe cei mai sceptici.
Am avut toate acestea, dar... au pierit!
Nu se poate! Cum, chiar totul, totul?
Senk ascult profund micat sfritul povestirii, privi
fotografia, cercet bucile de roc i spuse:
Aadar, patru martori oculari adeveresc c ara lui
Sannikov exist, c ea se afl la nord de insula Kotelni,

la o deprtare de vreo sut de kilometri, c aceast ar


nu este altceva dect craterul uria al unui vulcan care
i-a reluat de curnd activitatea. n scurt vreme voi
cuta ca pe baza acestor date s conving Academia s
organizeze o expediie bine echipat, la care s ia parte
civa oamani de tiin. Sarcina expediiei va fi s
ajung n acest inut, spre a studia ct mai repede ceea
ce a mai rmas din populaia lui. Firete c vei lua parte
amndoi, pentru ca prin experiena voastr s asigurai
reuita expediiei.
Nici nu mai ncape vorb! Ce facem ns cu raportul
pe care urma s-l prezint Academiei i societilor
tiinifice? ntreb Goriunov.
Acum, un asemenea raport n-ar face dect s strice
obiect Senk. Cred c suntei de acord cu mine c tot
ce mi-ai relatat este att de neobinuit, de uimitor i de
neverosimil, nct sunt necesare dovezi convingtoare.
Or, materialele de care dispunei nu sunt ctui de puin
ndestultoare. Unii vor spune c femeia tatuat de pe
fotografie e din neamul eschimoilor sau al ciuccilor,
pentru c i femeile din aceste neamuri umbl
dezbrcate n cas, se tatueaz i au o nfiare identic
cu ea. Ct despre aceste buci de bazalt pe care le-ai
adus de pe creasta munilor rii lui Sannikov cum vei
putea dovedi c nu le-ai luat de pe insula Bennett sau
de pe Sveatoi Nos? Pe aceast fotografie a depresiunii, cu
lacul ei imens i cu vulcanul n plin erupie nu se
desluete aproape nimic! De ce n-ai fcut fotografii mai
multe i mai bune dup pierderea sniei cu materialul
expediiei?

Fiindc toate plcile pe care le aveam le-am utilizat


n depresiune, fotografiind oameni, animale, natura, i
numai din ntmplare mi-a mai rmas o plac. Pe femeia
asta am fotografiat-o la Iakutsk.
Pcat! Dac ai fi avut cel puin fotografii ale acestui
inut luate de pe creast, precum i fotografii ale insulei
Bennett, i nc ar mai fi putut constitui o dovad. Aa no s v cread nimeni.
Nici dumneavoastr nu m credei? exclam,
mhnit, Goriunov.
O, nu, eu am toat ncrederea! se grbi s-l
liniteasc Senk. Ceea ce mi-ai povestit nu poate fi o
nscocire. Dar alii, mai sceptici, vor spune: ce btrn
naiv, a dat bani unor deportai necunoscui, care i-au
ndrugat cte-n lun i-n stele. I-au but banii i pe
urm au ticluit o istorioar instructiv pentru copii,
despre o tar fantastic i despre minunatele vieuitoare
ce o populau, istorioar pe care i-au servit-o credulului
Senk, ca s justifice cheltuielile. Nu, deocamdat toate
acestea le vom pstra pentru noi!
Deocamdat? Dar pn cnd?
Pn cnd o nou expediie, la care vei lua parte, va
cerceta aceast ar i va gsi uriaul crater, pdurile
inundate, noul vulcan, scheletele animalelor i ale
oamenilor. Atunci vei prezenta raportul dumneavoastr,
care fiind ntemeiat pe documente i pe mrturiile
membrilor noii expediii, va fi primit cu toat ncrederea.
n felul acesta, informaiile despre viaa i dispariia
populaiei acestui inut nefericit vor deveni un bun al
tiinei.

Avei dreptate! spuse Goriunov. Aa-i mai bine! Firete


c nu dorim s v discreditm pe dumneavoastr, iar noi
s ne facem de rs.
Dar, continu Senk, timpul trece, amintirile se
terg. tii ce? Ct timp le ai nc bine ntiprite n minte,
descrie dendat ntreaga cltorie, pentru mine
personal. Voi pstra descrierea pn la momentul
oportun.
Se nelege c o voi face, e o datorie sfnt. Mi-am
fcut cteva nsemnri, ct am stat n caban, pe insula
Bennett. precum i n timpul petrecut la Iakutsk. Acum
voi expune materialul acesta n mod sistematic i vi-l voi
prezenta peste vreo dou-trei suptmni. Iat i raportul
cu privire la cheltuieli, precum i restul sumei pe care
ne-ai oferit-o cu atta generozitate.
Senk rsfoi raportul, dar banii i napoie lui Goriunov.
Vd c nici dumneavoastr i nici Ordin nu v-ai
oprit vreo recompens. Nu e drept, orice munc trebuie
rspltit.
Dar nu v-am adus aproape nimic n afar de o
povestire fantastic i vreo douzeci de pietre, i de aceea
nu ni se cuvine nicio recompens.
Faptul c mi-ai restituit suma rmas i ai venit
tocmai de la Kazacie, cale de zece mii kilometri, ca s-mi
restituii aceast sum i s-mi povestii peripeiile
dumneavoastr, mi-ar fi spulberat orice ndoial, dac ar
fi existat vreuna. Nu, ai ndeplinit o sarcin foarte grea
i n-avei nicio vin c rezultatele expediiei au pierit. Nu
e prima oar cnd se ntmpl un asemenea lucru; s-au
scufundat vase care transportau colecii i documente,

iar membrii expediiei abia au reuit s scape cu via.


Ai suferit i voi un naufragiu. Apoi se pierd uneori
colecii trimise prin pot. Nu, trebuie s primii
recompensa. Pe lnga aceasta, vei ntocmi un raport,
pentru mine. De aceea, vei fi nevoit s stai aici; or viaa
n capital este foarte scump. Luai banii, fie mcar ca
retribuie pentru acest raport.
Ca s nu-l supere pe Senk, Goriunov lu banii. n
scurt vreme el prezent raportul i apoi se nscrise la
universitate ca s se pregteasc mai bine n vederea
viitoarei expediii.
Din pcate, ea nu a fost ntreprins nici pn astzi,
ntre timp a izbucnit rzboiul cu Japonia i Academia n-a
mai putut obine fondurile necesare. La terminarea
rzboiului, Senk a murit; el n-a apucat dect s fac
primii pai pentru nfptuirea acestui proiect. Astfel n-a
mai fost cine s struie pentru explorarea nordului
Siberiei i proiectul a fost dat uitrii multa vreme.
Ateptnd zadarnic o tire de la Senk, n cele din urm
Goriunov i Ordin s-au luat cu alte treburi. Dar raportul
care s-a pstrat printre hrtiile lui Senk n arhiva
Academiei a servit ca material pentru aceast carte.
Poate c ea va reui s strneasc interesul vreunui
tnr pentru misterioasa ar a lui Sannikov,
ndemnndu-l s plece s-o caute printre gheurile
Oceanului ngheat de Nord.
SFRIT

POSTFA
Terminnd aceast carte, n care se istorisesc
peripeiile lui Goriunov i ale tovarilor si n ara lui
Sannikov, tnrul cititor are tot dreptul s-l ntrebe pe
autor: exist oare aceast ar, pierdut undeva printre
gheurile de la Polul Nord? Cci de bun seam, cartea
de fa nu este dect un roman tiinifico-fantastic,
nscocit de autor pentru instruirea tinerilor, un roman
care le va prilejui cteva ceasuri plcute.
Iat ce rspunde autorul: cltoria spre acest rm
necunoscut a fost ntr-adevr nscocit, dar ara lui
Sannikov exist i ateapt un explorator cuteztor, care
s pun cel dinti piciorul pe pmntul ei, nlnd acolo
steagul rii sale, s ndjduim steagul patriei nomtre.
Pe lng datele referitoare la existena probabil a
acestui pmnt, date cuprinse n primele dou capitole i
constnd n relatri ale vntorilor care au zrit acest
pmnt n deprtare sau n indicaii privitoare la zborul
psrilor spre nord, ori ntoarcerea lor de acolo, i n
afar de datele despre onchilonii disprui de pe
continent n chip misterios, putem aduga cele ce
urmeaz:
Pe prima hart a arhipelagului Noua Siberie, ntocmit

n 1811, sunt trecute dou insule care poart meniunea


Pmntul vzut de Sannikov; una din ele se afl la nord
de insula Fadeev i insula Noua Siberie, iar cealalt la
nord-vest de insula Kotelni. Sannikov a petrecut o var
ntreag pe insulele Novosibirsk, mpreun cu savantul
Hedenstrom, i a ncercat s ajung la acest pmnt,
mergnd cu sniile pe ghea. N-a reuit ns, deoarece
au dat de ntinse fii de mare nengheat. n anii 1821
i 1822, locotenentul Anjou, care a ntocmit o hart a
insulelor, a repetat aceste ncercri, dar nici el n-a izbutit
s duc la bun sfrit expediia i a ajuns la concluzia c
numai cu barca se poate ajunge la acest pmnt
necunoscut. Intreprinderea fiind prea primejdioas,
interesul pentru aceste insule inaccesibile a sczut, i ele
chiar au disprut pentru mult vreme de pe hrile
geografice.
Dar n 1881, o expediie american condus de
cpitanul De Long a descoperit insula Bennett, n locul
unde, pe baza datelor furnizate de Sannikov, se indicase
pe prima hart existenta unui pmnt, fapt care a
dovedit c observaiile sale fuseser exacte i care l-a
ndemnat pe A. V. Grigoriev, secretarul Societii
Geografice Ruse, s ridice din nou problema existenei
celeilalte insule.1
Exploratorul insulelor Novosibirsk, geologul Toll, a zrit
clar la 13 august 1886, pe un timp cu desvrire senin,
contururile a patru muni cu vrf neted, n form de
Buletinul Societii Geografice Ruse XVIII, 1882. fasc. 4. pag. 264 -267.
(Nota red. ruse).
1

trunchi de con, continuate spre est de nite dealuri nu


prea nalte. Punctul su de observaie se afla la
extremitatea nordic a insulei Kotelni, la gura micului
ru Mogur. Dup indicaiile busolei, aceti muni se aflau
la 14-18 nord-est i, tinnd seama de nclinaia
magnetic, erau situai n linie dreapt la miaznoapte de
extremitatea nordic a insulei Kotelni.
La sfritul lunii septembrie 1893, n cursul faimoasei
sale cltorii pe Fram, Nansen a luat-o spre nord,
nainte de a ajunge la insula Kotelni, avnd n fa
marea deschis: ns la 7744 a ntlnit ghea
compact i s-a ndreptat de-a lungul ei, spre nord-vest.
La 20 septembrie notase n jurnalul su c a vzut
nenumrate psri, de diferite specii; vasul fusese
ntmpinat de un stol de becae sau de culici, care se
inuser dup el o vreme, iar apoi i continuaser zborul
spre sud. Mai trziu a mai ntlnit alte stoluri de culici
mici. Nansen presupunea c psrile se ndreptau spre
un pmnt aflat mai la nord, dar pe care nu-l vzuse din
cauza ceii. Cu cteva zile n urm, la 16 septembrie, pe
cnd se afla n larg, cam n faa gurii fluviului Lena, la
vest de insula Kotelni, zrise n cursul zilei stoluri de
eideri, care veneau dinspre miaznoapte.1 Datele de mai
sus sunt extrem de importante. Aceste stoluri de psri
cltoare migrau toamna spre sud, venind de pe un
pmnt destul de ntins, situat la miaznoapte. Nansen
presupunea c la 21 septembrie se afla mult mai la nord
Nansen F. Printre gheuri n bezna nopii polare. Moscova 1897 Nr 1, pag.
105-107. (Nota red. ruse.)
1

de locul n care, dup ipoteza baronului Toll, trebuia s


se afle rmul sudic al rii lui Sannikov, dar cam la
aceeai longitudine, i c acest pmnt este, probabil, o
insuli. n orice caz, el nu credea c ea se ntinde mult
spre miaznoapte. Toate acestea ns contrazic propriile
sale informaii despre direcia n care zburau psrile;
dac ara lui Sannikov, dup cum socotea Nansen, era o
insuli rmas n urm, la sud, atunci de unde veneau
aceste psri? Referindu-se la aceste date ale lui Nansen,
Toll observ c atunei cnd marele explorator a vzut
psrile, el nu se afla la nord, ci la sud de ara lui
Sannikov, menionnd c pe harta sa provizorie din
1887, aceast insul fusese indicat mult mai spre sud,
fa de poziia ei real. Lund drept criteriu forma i
nlimea munilor pe care-i vzuse, Toll socotea c acest
pmnt trebuie s se afle la vreo 150-200 kilometri de
insula Kotelni i c rmul ei sudic se gsete cam la
78 latitudine nordic. Dup prerea lui Toll, direcia
urmat n deriv de vasul Janette a lui De Long i de
vasul Fram al lui Nansen arat c ntre liniile care
marcheaz deriva trebuie s existe o poriune de uscat
o insul mai mare sau un arhipelag; acest uscat mparte
n dou curentul care vine dinspre rmul Ciukotki i al
Alaski, strbate regiunea Oceanului ngheat de Nord, i
fcnd ocolul polului se ndreapt spre Groenlanda.
Acest arhipelag reprezint un obstacol i de aceea
icebergurile nainteaz nestingherite spre nord, n vreme
ce deplasarea lor spre sud este mpiedicat de vnturi1.
1

Planul expediiei spre ara lui Sannikov revista german Buletinul lui

Toll era att de convins de existena rii lui


Sannikov, nct a ntocmit proiectul unei expediii pentru
explorarea acestui pmnt i a reuit s peasc la
nfptuirea proiectului su n anul 1900, expediia
fcndu-se cu vasul Zarea. Dup ce a iernat lng
rmurile insulei Taimir, n august 1901 Zarea s-a
ndreptat spre arhipelagul Novosibirsk prin marea
Laptev, dar fr s ajung pn la insula Kotelni, a cotit
spre nord-est, iar la 779 latitudine nordic i 110
longitudine estic a ntlnit ghea compact. Furtuna a
trt vasul spre nord-vest, dup care Toll a navigat pe
marea liber spre sud-est, a vzut insula Bennett la o
distan de 12 mile, dar n-a putut acosta acolo din cauza
gheei. Apoi s-a ndreptat din nou spre nord-vest, n
cutarea rii lui Sannikov. De data aceasta a ajuns la
7732 latitudine nordic i 142 longitudine estic, dar a
fost oprit iari de gheuri i nu a vzut ara lui
Sannikov n apropiere.
Aceast nereuit nu dovedete ns c ara lui
Sannikov n-ar exista. S-a afirmat c att Fram, ct i
Zarea au trecut prin locurile unde trebuia s se afle
acest pmnt. i ntruct nu au dat de el, nseamn c
nu exist. Dar din considerentele fcute de Toll, pe care
le-am menionat mai sus i care sunt destul de
ntemeiate, rezult c dac rmul sudic al acestui
pmnt se afl la 78 latitudine nordic i la nord, n
linie dreapt, de insula Kotelni, nici Fram i nici
Zarea n-au ajuns n acest loc, dei s-au aflat n
Petermann 1898, pag. 125. (Nota red. ruse.)

apropiere. Probabil c ceaa i-a mpiedicat pe navigatori


s vad pmntul; n notele sale, Nansen arat de altfel
c era cea. Fram a fost prins de gheuri i deriva lui a
nceput la 7850, dar ntr-un loc aflat mult mai la vest.
Dei la nceput deriva l-a trt napoi, spre sud-est, pn
la 7743, vasul a rmas totui la vest de acest pmnt.
Se presupune c acesta este nconjurat de o fie de
gheuri nemictoare i c ambele vase au ajuns doar la
marginea acestei centuri i fii de ghea. Zarea a
ntlnit de dou ori o asemenea fie n 1901 i 1902 pe
cnd ncerca s ajung la insula Bennett; chiar i insula
Vrangel, care se afl mult mai la sud, este nconjurat de
cele mai multe ori de gheuri nemictoare i de aceea
ncercrile tcute de cteva vase n diferii ani, de a
acosta la rmul ei, rareori au reuit. Se crede c ara lui
Sannikov s-ar putea afla puin mai la est fa de poziia
presupus de Toll, i, poate, ceva mai la nord. Aceast
ipotez este ntrit i de faptul c stolurile de psri
vzute de Nansen n ziua de 21 septembrie la 7744 n
apropierea ntinderilor de ghea zburau spre sud. Mai
trziu, deprtndu-se spre nord-vest, nu a mai ntlnit
psri cltoare, dar n timpul derivei, apropiindu-se
iari de ara lui Sannikov, a vzut cu uimire pe ghea
vulpi polare care veneau, probabil, spre vas de pe un
pmnt situat nu prea departe. Aceasta s-a ntmplat la
29 octombrie, cnd soarele scptase i vizibilitatea era
foarte redus, aa nct navigatorii puteau s nu observe
pmntul, chiar dac s-ar fi aflat n apropiere1.
1

F. Nansen, pag 132. (Nota red. ruse.)

Struim asupra informaiei furnizate de Toll i


menionat n cartea noastr, i anume c aflndu-se pe
insula Bennett, a vzut un vultur de mare zburnd de la
sud spre nord, un oim i crduri ntregi de gte ce se
ndreptau de la nord spre sud, n timp ce pe aceast
insul nu-i petreceau vara dect pescruii, dou specii
de eideri, culici i botgroi.
Probabil c psrile cltoare veneau de pe un pmnt
aflat la nord de aceast insul mic. Acest pmnt
trebuie s aib o ntindere destul de mare, pentru ca s
existe condiii prielnice ncuibrilor i nutririi psrilor.
Prin urmare, avem destule date ca s putem afirma c
undeva n Oceanul ngheat de Nord, cam la 78-80
longitudine nordic i ntre 140 i 150 longitudine
estic, se afl ara lui Sannikov o insula mare sau un
arhipelag acoperit n parte de muni conici, destul de
nali, i c acest pmnt ofer psrilor cltoare
condiii mai prielnice pentru vrat, dect insulele
Novosibirsk i insula Bennett, dei este situat mai la
nord. ntruct pe insula Bennett se afl bazalt, iar roci
vulcanice asemntoare se gsesc i pe Spitzbergen i n
ara lui Frantz Iosef, Toll socotea c ara lui Sannikov
este alctuit din bazalt. Ipoteza nu este lipsit de temei.
S-ar putea ca existena unor roci vulcanice tinere, chiar
i a resturilor unui vulcan, care relativ de curnd era
nc activ, ca i a izvoarelor termale ultime vestigii ale
vulcanismului s explice de ce pe acest pmnt zpada
se topete n mai mare msur i de ce aici exist condiii
mai prielnice pentru vratul psrilor. Aceast ipotez
st la baza romanului nostru. Firete, nu putem afirma

c onchilonii dispurui de pe continent s-au retras pe


acest pmnt. O putem ns presupune. Este ndoielnic
ca acolo s fi dinuit mamui i oameni din epoca de
piatr.
Pentru tinerii cititori ai acestui roman ar fi interesant
s afle uimitoarele date despre trecutul apropiat al
regiunii Oceanului ngheat de Nord; n genere, Oceanul
ngheat de Nord abund n insule mari i mici, n
regiunea rmurilor Europei, Asiei i Americii.
n aceste insule se ntlnesc adeseori roci vulcanice
tinere, iar pe unele dintre ele, de pild pe insula Islanda,
se afl chiar vulcani activi. Aceasta dovedete c n
aceast regiune a globului nostru ar putea s existe un
vulcan ca acela pe care l-am descris n romanul de fa i
care alctuiete de fapt ara lui Sannikov. Cercetrile
geologice au artat c n partea de rsrit a Oceanului
ngheat, pe ntreaga ntindere de la peninsula Taimr
pn la insula Vranghel, iar spre miaznoapte pn la
80 latitudine nordic, se afla pn nu demult nc de
la nceputul cuaternarului o ntindere de uscat, care
alctuia extremitatea nordic a Siberiei. Dovada o
constituie rmiele unor mamifere mari mamui,
rinoceri, boi ce pot fi gsite n solul insulelor. Ele nu s-ar
putea afla aici, dac pe vremuri aceste insule n-ar fi
alctuit un singur tot cu Siberia, nc de la nceputul
cuaternarului. Cercetrile au artat de asemenea c pe
unele insule s-au pstrat straturi de ghea rmie
ale clifturilor care acopereau pe vremuri regiunile mai
nalte ale acestui uscat.
Pe insula Baloi Leahovski care face parte din

arhipelagul Novosibirsk s-au pstrat n aceast gheafosil o sumedenie de coli de mamui. La nceputul
primverii veneau aici de pe continent numeroi vntori
ca s culeag colii pe care talazurile i smulgeau din
ghea. Pe timpuri, n fiecare an se aduceau o mie-dou
de puduri de coli de mamut la trgul din Iakutsk;
aceasta dovedete c la nceputul cuaternarului, n
aceast regiune, care pe vremuri era un uscat, triau
sute de asemenea animale uriae. Faptul c pe aceste
insulie mamuii erau att de numeroi, se explic prin
mprejurarea c atunci cnd uscatul a nceput s se
scufunde sub nivelul Oceanului ngheat de Nord, ei s-au
ngrmdit aici n numr mare, pentru a scp de apele
care inundaser regiunile de uscat mai joase. Dispunem
deci de date care dovedesc c n aceast regiune din
nordul Siberiei, unde pe vremuri era uscat, au existat: 1.
vulcani, 2. numeroase turme de mamui i 3. gheari.
Putem stabili de asemenea timpul cnd aceast poriune
de uscat a nceput s se scufunde sub nivelul apei.
Aceast scufundare s-a produs n timpul sau la sfritul
ultimei perioade de glaciere, iar faptul c s-au gsit
desene executate de oameni primitivi, desene care
nfieaz mamui, dovedete c pe acele vremuri
existau oameni.
Aadar, ipoteza din romanul meu c pe o mare insul
rzlea, care se gsete undeva n Oceanul ngheat i
care odinioar a fost craterul unui vulcan uria, datorit
cldurii emanate de acesta, au dinuit pe la sfritul
epocii glaciaiunilor mamui i oameni primitivi, nu este
chiar att de neverosimil. Pe aceast insul minunat,

aflat printre gheurile polare, s-au adpostit poate i


onchilonii, venii din Alaska i nrudii cu triburile
indienilor din America. Fiind atacat de ciucci, acest popor
s-a retras pe insulele Oceanului ngheat de Nord.
n orice caz, a ntreprinde descoperirea acestui pmnt
n partea neexplorat pn astzi a Oceanului ngheat
de Nord. ar fi o aciune ispititoare. Dar cum poate fi ea
realizat? Cu vaporul nu se poate ajunge acolo, fiindc,
dup cum am vzut din cele artate mai sus, pmntul
este nconjurat de o fie de ghea compact, cu
neputin de strbtut chiar de un sprgtor de ghea.
Dispunem ns acum de avioane, un minunat mijloc, de
explorare, pe care nu l-au avut nici Nansen, nici Toll.
Piloii sovietici i-au dovedit curajul i dibcia prin
numeroase zboruri n regiunile arctice. Prin urmare,
vasul care ar porni n cutarea rii lui Sannikov ar
trebui s aib la bord un avion nzestrat cu un motor
destul de puternic pentru zboruri la mari distane. n a
doua jumtate a lunii august sau n prima jumtate a
lunii septembrie, cnd pe marea Laptev se afl mai
puin ghea, ar putea ajunge pn la marginea de sud
a gheii compacte la 77-78 latitudine nordic i 140
longitudine estic, iar avionul ar pleca n recunoatere
spre est i nord-est, ct va putea mai departe.
Descoperind pmntul, exploratorul ar ntocmi harta
rii lui Sannikov cu ajutorul aerofotogrametriei. Dac pe
acest pmnt nu s-ar gsi un teren potrivit pentru
aterizare, explorarea lui ar putea fi ntreprins de o
expediie debarcat pe ghea, care ar nainta cu ajutorul
sniilor. S-ar putea ca expediia s fie nevoit s ierneze

acolo, aa cum s-a procedat la explorarea Severnaei


Zemlea.
S-ar putea c cineva dintre voi, tinerii mei cititori, s ia
parte la cutarea i explorarea rii lui Sannikov, ca pilot
sau naturalist.
Nu-mi rmne dect s-i doresc ct mai mult succes.
*
Au trecut 17 ani de la ediia precedent a acestei cri.
n acest rstimp, n regiunea Oceanului ngheat de Nord,
unde ar trebui s se gseasc ara lui Sannikov, s-au
fcut noi explorri pe calea apei i a aerului. n toamna
anului 1937, sprgtoarele de ghea Sadov, Satko i
Malghin au fost prinse de gheuri n marea Laptev, la
vest de insula Kotelni, deriva tirndu-le spre nord-est,
dincolo de 150 longitudine estic. Vasele au trecut mult
mai la nord de insula Kotelni i la nord de locul unde se
afl, poate, ara lui Sannikov. n orice caz, exploratorii nau putut vedea acest pmnt, ntruct ncepuse noaptea
polar. n primvara anului 1938, cnd deriva care tra
aceste trei sprgtoare de ghea a cotit brusc spre nordvest, trecnd de data aceasta ceva mai la nord de 80
latitudine nordic, au venit de pe continent cteva
avioane ca s ia de pe vas persoanele a cror prezen pe
bord nu era necesar i s le transporte pe rm. Aceste
avioane au zburat aproximativ deasupra locului unde
este de presupus c se afl ara lui Sannikov, dar
pmntul nu a putut fi zrit, poate din cauza c n aprilie
el era acoperit nc de zpad mare i nu se deosebea de
gheaa care l nconjura; aa nct, dat fiind viteza
zborului, n-a putut fi observat. Mai trziu, n 1944,

Direcia General a Cii Maritime de Nord a organizat


explorarea cu ajutorul avioanelor a poriunii cuprins
ntre 70 i 80 latitudine nordic, ntr-o regiune situat
la nord de insula Kotelni. Piloii n-au vzut nicieri
vreun semn care s indice existena prin apropiere a
vreunui pmnt.
n anii din urm, vase aparinnd aceleiai direcii,
care au msurat adncimea apei n diferite locuri din
marea Laplev i au luat probe de fund, au constatat c n
regiunea unde se presupune c se afl pmntul cutat,
fundul nu este mlos, ca n celelalte pri ale acestei
mri, ci nisipos, iar adncimea este mult mai mic. De
aceea s-a formulat ipoteza c n acest loc a existat o
insul, care a fost erodat de valuri. Aceast ipotez se
bazeaz pe faptul c n marea Laptev exist cteva insule
alctuite din ghea-fosil, acoperit cu un strat de nisip
sau de pmnt. O asemenea structur are n bun parte
insula Baloi Leahovski, dup cum s-a artat la pagina
29 a crii noastre. Insulele Vasiliev i Semionov, situate
la vest de insula Kotelni, sunt formate n ntregime din
ghea-fosil, acoperit de nisip, i sunt supuse unei
puternice
aciuni
de
erodare.
Dup
calculele
navigatorilor, insula Semionov trebuie s dispar n anul
1954, iar n locul insulei Vasiliev, trecut odinioar pe
hart, s-a descoperit n 1936, la o adncime de trei metri,
un banc de nisip.
Pe de alt parte, colectivul care a iernat n 1938 pe
insula Henrietta - insul din arhipelagul De Long, situat
la cea mai mare latitudine nordic, aflat la miaznoapte
de insulele Novosibirsk - a comunicat prin radio c ntre

30 aprilie i 27 iunie au zburat peste aceast insul


numeroase psri, ndreptndu-se spre nord. Aceast
insuli nu are dect 10 kilometri ptrai, este foarte
stncoas i pe jumtate acoperit cu gheari, prin
urmare nu e potrivit pentru vratul psrilor; timp de
dou luni au fost observate psri care zburau mai
departe de aceast insul. Prin urmare, printre gheurile
Oceanului ngheat, la nord de arhipelagul De Long,
trebuia s existe un pmnt, o insul prielnic pentru
vratul psrilor. n acest caz, ns, ea nu se mai afl n
regiunea unde se presupunea c exist Tara lui
Sannikov, ci mult mai departe, la nord-est de insula
Kotelni i la nord de insula Henrietta.
Problema rii lui Sannikov a fost definitiv rezolvat? vor ntreba cititorii. Mai exist oare acest pmnt? Dup
prerea mea, se pot pune trei ntrebri. Voi ncerca s
rspund la ele pe baza datelor de care dispun:
1. A existat oare, n genere, acest pmnt? Credina
mea este c a existat. Direcia n care zburau psrile,
precum i faptul c acest pmnt a fost vzut de
Sannikov i de Toll nltur orice ndoial. n 1893, pe
cnd vasul Fram era n deriv i se afla n apropierea
locului unde se presupune c exist acest pmnt,
vulpile polare veneau s mannce resturile ce se aruncau
de pe vas; aceste animale nu au mai fost vzute nici
nainte de a ajunge n acest loc i nici dup ce s-a trecut
de el, n tot timpul derivei. Vulpile polare nu triesc ntrun numr att de mare pe banchizele n deriv.
2. Oare acest pmnt este ntr-adevr o insuli
format din ghea-fosil i distrus de mare dup cum

presupun hidrologii, care au descoperit nisip i au gsit o


adncime mic n locul unde a putut exista insula?
Socotesc c la aceast ntrebare trebuie s rspund
negativ, i iat de ce: dac ara lui Sannikov nu ar fi
dect o insuli care a i fost erodat de ocean, atunci, n
primul rnd Sannikov i Toll n-ar fi putut s-o vad de pe
insula Kotelni, deoarece insula nu s-ar fi nlat
deasupra banchizelor i n-ar fi avut cum s le atrag
atenia. n al doilea rnd, ntinderea ei ar fi fost prea
mic pentru ca psrile s petreac aici vara, iar acolo nar fi zburat crduri i stoluri de diferite psri, care au
fost vzute de muli navigatori.
i acum, a treia ntrebare:
3. Dac ara lui Sannikov exist totui, unde se afl ea
i de ce n-au zrit-o piloii care au zburat n repetate
rnduri n regiunea unde este ea situat? Drept rspuns
la aceast ntrebare voi spune cele ce urmeaz: Dac
ara lui Sanikov este ntr-adevr rmia unui vulcan
activ, aa cum s-a artat n roman, iar dup cataclism sa scufundat, transformndu-se ntr-o insul scund sau,
dac ea a fost de la nceput o astfel de insul (ceea ce
este n contrazicere cu afirmaiile lui Toll, care a vzut n
deprtare muni conici, teii), pe care cldura ce
continu s emane din adncuri permite s se dezvolte
printre gheuri o vegetaie bogat (fapt care a atras
psrile cltoare), atunci deasupra acestui pmnt
nclzit, aflat printre ntinderile de ghea, trebuie s
pluteasc aproape totdeauna o cea deas De aceea,
zburnd chiar deasupra insulei (ndeosebi ceva mai
departe de ea), piloii au putut foarte bine s nu vad de

loc pmntul, chiar i n zilele senine de var. Dac au


zrit o mic poriune de cea, au crezut, poate, c ea
acoper o fie de mare nengheat, iar nu o poriune de
uscat. Nu se poate ateriza pe banchize ntr-un loc
nvluit n cea, pentru a se constata ce se ascunde
acolo. S-ar putea ca ntruct este acoperit de cea, acest
pmnt s mai rmn mult vreme ascuns
exploratorilor.
Dup prerea mea, pentru a rezolva definitiv problema
existenei rii lui Sannikov printre gheurile Oceanului
ngheat n vasta regiune de la nord de insulele
Novosibirsk i de arhipelagul De Long, este necesar ca:
1. Populaia de pe coasta de nord a Siberiei, ncepnd
cu partea vestic, de la gurile fluviului Olenek i Lena,
pn la gura fluviului Kolma, n partea de est, precum
i echipele ce ierneaz pe insulele Novi Sibir i Vrangel,
s fie ntrebate cu mult grij dac continu migraiunea
psrilor, spre nord, primvara i toamna: dac ea
continu, ct e de mare numrul psrilor, ce specii de
psri se observ n stolurile cltoare i ce psri
predomin.
2. Dac migraiunile continu nc, piloii care
efectueaz n fiecare an zborul de explorare deasupra
banchizelor de pe Ocean, ca s afle cantitatea i micarea
lor, n legtur cu navigaia pe Calea Maritim de Nord,
nu trebuie s uite c printre ntinderile de ghea exist,
probabil, un pmnt necunoscut i deci s fac
observaiile necesare pentru a-l descoperi; n sfrit, s
constate ntinderea, relieful i toate particularitile lui.
Migraiunea psrilor spre nord, observat nc din 1939

de colectivul care a iernat pe insula Henrietta, dovedete


c n acel an a existat la nord, printre gheuri, o poriune
de uscat prielnic pentru vratul psrilor i pentru
ncuibriri, ntruct ns aceast insul este situat la
rsrit, este ndoielnic c pasrile se ndreptau spre ara
lui Sannikov, care ar trebui s fie aezat (dac exista n
1938) mai la vest. Prin urmare, n 1938 trebuie s fi
existat printre ntinderile de ghea, la nord de
arhipelagul De Long, o poriune de uscat cu condiii
prielnice pentru vratul psrilor. Poale c vreunul dintre
tinerii cititori, devenind pilot polar, i va propune s
dezlege taina rii lui Sannikov, va descoperi acest
pmnt aflat printre gheuri i nvluit n cea, va
ateriza acolo, l va cerceta t ne va spune i nou ce
reprezint el astzi.
Vladimir Afanasievici Obrucev

Coperta editiei a II-a : VAL MUNTEANU