Sunteți pe pagina 1din 510

CAMILLA LACKBERG

CRIME

Paznicul farului

O INSULA BNTUITA, PE CARE NU EXISTA GRANITE NTRE VIATA SI MOARTE..


TRei

Editori:

Silviu Dragomir
Vasile Dem. Zamfirescu
Director editorial:

Magdalena Marculescu
Coperta colectiei:
Faber Studio (Ioan Olteanu)

Foto coperta: Guliver/Getty Images/ AFROG DESIGN UNITT

Director productie:
Cristian Claudiu Coban
Redactor:

Bogdan Perdivara
Dtp:
dorina IUv.ai
(inivi Inia:

l.nrlna (:!11 t.111


Sinzlana I )oman

Descrierea CIP a Bibliotecii Nationale a Romniei LCKBERG, CAMILLA


Paznicul farului / Camilla Lackberg ; trad.: Gabriella
Eftimie. - Bucuresti : Editura Trei, 2013
ISBN 978-973-707-891-9

I. Eftimie, Gabriella (trad.)


821.113.6-31=135.1

Titlul original: FYRVAKTAREN


Autor: Camilla Lackberg
Copyright Camilla Lackberg 2009
Editia originala a fost publicata de Editura Forum, Suedia
Prezenta editie s-a puhlifal prin ar oul <u Noi din Ac|rniy Alt, Suedia
<'ojiyil^lit <0 Ivi111iii,i I m-I, ZOI I
| l1111 111 | IM Vi-I |l,l i-i |l| li'
l I ' 11 l'Ml

)ll

I. I 'Ic. i I m | II III ..I I 'III


> in iii i - Im ni i 111
I

I Im . ii i i i , ri 'l I

conN

COLECTIE COORDONATA DE

Magdalena Marculescu

Camilla Lackberg

Paznicul farului
Traducere din suedeza de Gabriella Eftimie

TRei

Observa ca are snge pe mini abia cnd si le puse


pe volan. Palmele i se lipeau de nvelisul din piele. Dar
le ignora, baga schimbatorul de viteza n marsarie

demara cam agresiv de pe aleea de acces din fata gara


jului. Auzi cum anvelopele mprastie pietrisul n toate
directiile.

i astepta un drum lung. Arunca o privire spre ban


cheta din spate. Sam dormea nfofolit n patura. De fapt,
ar fi trebuit sa-i puna centura de siguranta, dar nu-i venea
sa-l trezeasca. Trebuia sa conduca foarte atent. Din reflex,

ridica usor piciorul de pe pedala de acceleratie.


Cerul nocturn de vara ncepuse deja sa se lumineze.
Cele cteva ore de ntuneric se terminau nca nainte

de a-si fi intrat n drepturi. Si totusi, noaptea asta parea


interminabila. Nimic nu mai era la fel. Ochii caprui ai
lui Fredrik se holbau nmarmuriti
ea ntelese ca
tla tavan;
'
t

n-avea ncotro. Fusese obligata sa se salveze, pe ea si pe


Sam. N-avea voie sa se gndeasca la snge sau la Fredrik.
Se putea refugia ntr-un singur loc.
Ajunsera dupa sase ore. Fjallbacka ncepea sa se tre

zeasca. Parca masina lnga Salvamari si se ntreba p


de o secunda cum o sa care totul. Sam dormea dus n

continuare. Scoase un pachet de servetele din torpedou si


si sterse minile ct putu de meticulos. Sngele uscat se
ndeparta greu. Apoi scoase geamantanele din portbagaj

Camilla Lackberg

si le trase ct putu de repede spre Badholmen, unde era

ancorata barca. Se temea ca Sam o sa se trezeasca, dar

cuiase masina ca nu cumva sa iasa si sa cada n apa


cu chiu, cu vai geamantanele n barca si desfacu parm
legata acolo ca sa mpiedice un eventual furt. Apoi alerg
aproape pna la masina si rasufla usurata cn

Sam dormea la fel de linistit ca nainte. l ridica si-l duse

nfasurat n patura, pna la barca. Se stradui sa

unde calca si se descurca fara sa alunece. l puse c

pe Sam pe podea si rasuci cheia n contact. Motorul tus


si porni din prima ncercare. Trecuse ceva timp de cnd

condusese barca, dar simtea c-o sa mearga. Iesi cu spate


clin chei si parasi portul.

Soarele stralucea, dar nu ncalzea nca. Simti cu

se relaxeaza ncet, ncet, cum teroarea noptii si slabe


putin strnsoarea din jurul ei. Se uita la Sam. Si daca cee
ce s-a ntmplat l-a afectat pe viata? Un copil de cinci ani

era fragil, cine stie ce s-a stricat n el? Avea sa faca tot ce

statea n putinta ca sa-l repare. Avea sa alunge raul

pupaturi, ca atunci cnd cazuse cu bicicleta si si zdreli


genunchii.
Drumul l stia pe dinafara. Cunostea fiecare insu
fiecare stnca. Se ndrepta spre Vaderobod si se nd
parta tot mai mult de arhipelag. Valurile ncepusera

se ridice si prova se izbea de suprafata de apa ori de cte

ori nimerea deasupra unui val. Se bucura de apa sarata


care i stropea fata si chiar nchise ochii pret de cteva
secunde. Cnd i deschise din nou, descoperi Grskar n
departare. Inima i zvcni. Asa se ntmpla de fiecare dat

cnd zarea insula si casuta cu farul, care se nalta mn


si alb nspre cerul albastru. Era prea departe deocamdata ca

sa distinga culoarea casei, dar si amintea nuanta gri-desch


6
liction conncction

Paznicul farului

colturile albe. Si-si amintea si nalbele roz care cresteau


de-a lungul peretului celui mai adapostit de vnt. Acolo
era sanctuarul ei, paradisul. Grskar.
Biserica din Fjallbacka era plina ochi, si strana parea
inundata de flori. Coroane, buchete si panglici de matase
c u mesaje de bun-ramas.
Lui Patrik i venea greu sa se uite la sicriul alb din

mijlocul marii de flori. n biserica mare din piatra dom

nea o liniste nspaimntatoare. La nmormntarile celor


in vrsta se auzea tot timpul un murmur discret. Oamenii
impartaseau pareri de genul avea dureri att de mari, c
a fost o binecuvntare, presupun", n timp ce asteptau cu
nerabdare cafeaua de dupa slujba, oferita de parohie. Azi

nu se auzea niciun fel de palavrageala. Toti stateau ta


n bancile lor, cu inimile ngreunate si senzatia ca viata
era nedreapta. Asa ceva n-ar fi trebuit sa se ntmple.
Patrik si drese vocea si se uita n tavan, ncercnd sa

scape de lacrimi clipind. Strnse mna Eri'cai. Costumul


i producea mncarimi si l ntepa. Patrik trase de gulerul
camasii pentru ca nu mai avea aer. Avea senzatia c-o s
se sufoce.

Clopotele din turn ncepura sa bata si ecoul rasun

printre ziduri. Multi tresarira la auzul lor si se uitara spre


sicriu. Lena iesi din sacristie si pasi spre altar. Lena fu
sese cea care i cununase n biserica asta, cndva demult,

ntr-o epoca si realitate ce pareau disparute. Atunci at


mosfera fusese relaxata, oamenii faceau glume, totul era
luminos. Acum ea era serioasa. Patrik ncerca sa interpre
teze expresia de pe fata ei. Oare si ea gndea ca ceea ce se
ntmpla nu era n regula? Sau se refugia n spatele ideii
ca totul avea un nteles?
t

Camilla Lackberg

Lacrimile l podidira din nou si le sterse cu dosu


palmei. Erica i ntinse discret un servetel. Cnd ultimele

acorduri ale orgii amutira, se facu liniste vreo cteva se


cunde, nainte ca Lena sa ia cuvntul. Vocea i tremura

usor, apoi deveni din ce n ce mai sigura.

Viata se poate schimba ntr-o clipa. Dar Dumneze


e cu noi, chiar si azi.

Patrik i vazu gura miscndu-se, dar nceta s-o as


culte destul de repede. Nu voia sa auda nimic. Putina
credinta n Dumnezeu de cnd era copil, care l nsotise
de-a lungul vietii, disparuse. Nu avea niciun sens ce se
ntmplase. Patrik strnse din nou mna Ericai.

Sunt mndru sa va nstiintez c-am respectat ter


nul. Peste aproximativ doua saptamni va avea loc in
augurarea Hotelului Balneoclimateric din Fjallabacka, n
cadru festiv.

Erling W. Larson se apleca n fata si si plimba


virea peste purtatorii de cuvnt ai municipalitatii, de
parca s-ar fi asteptat la aplauze. Trebui sa se multumeas
nsa cu niste ncuviintari, ctiva dintre ei dadura din

semn ca le placea ce auzisera.


E un triumf pentru zona, accentua el. O lucrare
renovare completa a unui obiectiv pe care-1 putem con
sidera un adevarat tezaur si, n acelasi timp, o sa ave
si un centru de recreere modern, care poate concura ori
cnd cu cele din judet. Sau un spa, cum i se zice mai nou,
spuse si schita niste ghilimele n aer. Mai avem de aranj

ultimele detalii, sa lasam ctiva clienti sa testeze servi


oferite si, binenteles, sa terminam tot ce mai e de fa
pentru petrecerea grandioasa de deschidere.
Suna grozav. As avea doar cteva ntrebari.
8
ficlion conncction

Paznicul farului

Mats Sverin, care ocupase postul de economist-sef al

municipalitatii, si flutura stiloul ca sa atraga atentia


Erling.
Dar acesta se prefacu ca nu-1 aude. Detesta tot ce era

legat de administratie si dari de seama. Brusc, declara

sedinta terminata si se retrase n camera sa de lucru


spatioasa.
Dupa esecul cu serialul documentar Fucking Tanum",
nimeni n-ar fi crezut c-o sa-si revina vreodata, dar iata-1
acum aici, din nou, initiind un proiect si mai spectaculos,

n ceea ce-1 privea, nu se ndoise niciodata de propriile


puteri, nici macar atunci cnd criticii i dadeau de furca.
Era un nvingator nnascut.

Binenteles c-a avut de tras pna n-a mai putut, si


tocmai de aceea plecase la Dalarna ca sa se odihneasca la
centrul de recreere Lumina. Fusese o miscare neasteptat
de buna, altfel n-ar fi cunoscut-o niciodata pe Vivianne.
ntlnirea cu ea nsemna o schimbare radicala attn

privinta carierei lui, ct si a vietii private. l prinsese n


mrejele ei ca nicio alta femeie nainte si era viziunea ei
ceea ce transformase acum n realitate.

Nu putu rezista tentatiei de a ridica receptorul si de a


osuna. O facea pentru a patra oara n ziua aceea, dar vo

cea ei l nfiora si-i ncalzea tot corpul. si tinu respiratia

pna cnd se facu legatura.


Buna, draga mea, spuse cnd i raspunse. Voiam sa
aud ce faci.

Erling, spuse ea pe tonul ala special care-1 facea sa se


simta un baietel bolnav de dragoste. Fac la fel de bine ca
acum o ora cnd m-ai sunat.

Ce bine, spuse el si rnji prosteste. Voiam doar sa m


asigur ca esti bine.

Camilla Lackberg

Stiu, si te iubesc pentru asta. Dar mai avem mu


de facut nainte de inaugurare si banuiesc ca nu vre
lucrez n fiecare seara?

n niciun caz, scumpo.

Hotar sa n-o mai sune si s-o deranjeze. Serile erau sfinte


Lucreaza linistita, asta o sa fac si eu.

i trimise cteva sarutari telefonice nainte sa nchid

Apoi se lasa pe spate n scaunul de birou, si mpreuna d


getele la ceafa si si ngadui sa viseze un timp la celel
bucurii care aveau sa urmeze n seara aceea.

n casa mirosea a aer nchis. Annie deschise fiecare

usa si fereastra si lasa vntul racoros sa patr


tot. Ct pe ce sa trnteasca o vaza pe jos, dar Annie
prinse n ultima secunda.
Sam dormea n camera mica de lnga bucatarie
numisera camera de oaspeti n toti acesti ani, cu toate
fusese camera ei. Parintii sai dormeau sus, la etaj. Se ui
la el, si puse un sal peste umeri si dadu jos cheia mar
ruginita care atrna mereu pe un cui, afara, lnga usa
Ia intrare. Apoi se duse la stnci. Vntul i patrunse usor
prin haine si, stnd cu spatele la casa, Annie privi catr
linia orizontului. Singura cladire de pe insula, n afara d
casa lor, era farul. Debarcaderul de lnga ponton era att
de mic ca nu putea fi luat n serios.
Se ndrepta spre far. Gunnar unsese sigur broasca,
deoarece cheia se nvrti surprinzator de usor. Usa, cn

odeschise, scrti. nauntru, treptele ncepeau aproape

imediat cum intrai si femeia se tinu de balustrada c


urca scarile nguste si abrupte.
Privelistea i taia respiratia, ntotdeauna i se parus

asa. ntr-o parte se vedeau doar marea si orizontul, n


10
liction connection

Paznicul farului

cealalta se ntindea arhipelagul cu insulele, insulitele si


stncile lui. Farul nu mai era folosit de ani buni. Acum

domnea asupra insulei ca un monument dintr-o epoca


apusa. Lampa se stinsese, iar tabla si bolturile fusesera

macinate ncet de rugina, de apa marii si de vnt. n co

pilarie i placea sa se joace aici, sus. Era un loc att de


nghesuit, ca o casuta de jucarie ridicata deasupra pamn
tului. Singurele piese de mobilier care ncapusera acolo
fusesera un pat, unde paznicii farului se odihneau cnd
erau n tura mai mult timp, si un scaun pe care puteau
sta sa se uite la luciul apei.
Se ntinse pe pat. Din cuvertura se ridica un miros
neplacut, dar sunetele din jurul ei erau aceleasi cu cele

din copilarie. Tipatul pescarusilor, valurile ce se izbea


de stnci, scrtitul si huruitul farului. Totul fusese att
de simplu pe atunci. Parintii ei si faceau griji ca o sa s
plictiseasca pe insula, fiind singurul copil de acolo. N-ar
fi trebuit. Adora sa fie acolo. Si nu era singura. Dar n-ar fi
putut sa le explice de ce.

Mats Sverin ofta si aranja distrat foile de pe biroul


din fata lui. Azi era o zi din aia, cnd nu putea sa-si ia

gndul de la ea. n zile ca aceasta nu prea reusea sa lu


creze, dar nu i se mai ntmpla att de des. Nu se mai

agata att, cel putin asa voia sa creada. Adevarul era ca

izbutea sa si-o scoata din minte cu totul. i distingea clar


chipul si acum, ntr-un fel care l umplea de recunostinta,

n acelasi timp, si dorea ca imaginea sa devina stears


neclara.

ncerca sa se concentreze din nou pe munca. Cnd


avea zile bune, i se parea de-a dreptul amuzant. Era o

provocare sa ntelegi ceva din chichitele economice

Camilla Lackberg

ale municipalitatii, cu permanentele ei pendulari ntre

considerente politice si argumente ce tineau de cerintele


pietei. Lucra aici de cteva luni si o mare parte din timpul
lui fusese consumat de Proiectul Balneo. Se bucura ca

vechea cladire fusese n sfrsit restaurata. i paruse ra

ovada asa, lasata n paragina, de fiecare data cnd tr

prin fata cladirii cndva frumoase, la fel ca majorita


localnicilor, plecati sau nu din orasel. Dar acum ea

recapatase gloria de odinioara.


Sa speram, si zise, ca Erling n-a gresit cnd a
promisiuni bombastice referitoare la succesul enorm pe
care urma sa-l aiba statiunea. Dar Mats se ndoia. Pro
iectul consumase deja o parte imensa din buget doar
pentru renovare, iar planul de afaceri prezentat se baza

pe calcule mult prea optimiste. ncercase sa-si exprime


punctul de vedere n repetate rnduri, dar fara succes. n

plus, avea senzatia neplacuta ca ceva nu era n regula,

toate ca verificase de mai multe ori toate facturile, nsa de


fiecare data era nevoit sa se rezume la aceeasi concluzie
cheltuielile angajate erau enorme.
Se uita la ceas si vazu ca era vremea prnzului. D
mult nu mai avusese pofta de mncare, dar stia ca trebui
sa mannce. Azi era joi, asta nsemna clatite si supa
mazare la Kallaren. Ceva, acolo, tot trebuia sa nghita

Numai cei apropiati urmau sa fie prezenti la cobor


rea sicriului. Ceilalti disparura tacuti n directii difer
n jos, spre comuna. Erica l strnse puternic de mna pe
Patrik. Mergeau chiar n spatele sicriului si avea impre

sia ca fiecare pas o fulgera drept n inima. ncercase s-o

convinga pe Anna sa nu se expuna la asa ceva, dar so

ei insistase, voia o nmormntare adevarata. Si din cauz


12
fiction connection

Paznicul farului

asta se trezise provizoriu din starea ei de apatie, asa ca

lirica renuntase la ideea de a o face sa se razgndeasca si


oajutase cu toate pregatirile necesare, astfel nct Anna
si Dan sa-si poata ngropa fiul.

ntr-o singura privinta nu se lasase nduplecata de


sora ei. Anna ar fi vrut ca toti copiii sa fie prezenti, dar

Erica hotarse ca cei mici aveau sa ramna acasa. Ven

sera doar copiii mai mari, fiicele lui Dan, Belinda si Ma

lin. Lisen, Adrian, Emma si Maja fusesera lasati n grija


mamei lui Patrik, Kristina. Si gemenii, desigur. Erica si
lacuse griji ca soacra-sa n-avea sa se descurce, dar Kristina

oasigurase pe un ton calm ca sigur o sa-i poata tine n


viata vreo doua ore, ct dura nmormntarea.

I se strngea inima cnd vedea naintea ei capul

aproape chel al Annei. Medicii fusesera nevoiti s-o rada

n cap ca sa-i poata perfora cutia craniana si sa dezamor


seze tensiunea care se acumulase si risca sa provoace

leziuni permanente daca nu se luau masuri. ntre timp


i crescuse un soi de puf, dar era mai nchis la culoare
dect nainte.

Spre deosebire de Anna si de soferul din cealalta


masina, care murise pe loc n urma coliziunii, n mod
miraculos, Erica scapase aproape fara leziuni. Suferise o

comotie serioasa si si fracturase cteva coaste. E adevarat


ca gemenii erau mici, nascuti fiind printr-o cezariana
de urgenta, dar erau sanatosi si puternici si medicu
externase dupa doar doua luni.
Erica aproape ca izbucni n plns cnd si lua ochii
de la capul acoperit cu puf al surorii sale si se uita la

sicriul alb si micut. Pe lnga leziunile craniene suferite,


Anna si fracturase si bazinul. I se facuse cezariana si ei
dar leziunile fatului erau att de grave, nct medicii se

Camilla Lackberg

aratasera rezervati. Si dupa o luna, baietelul nce


mai respire.

Dar nmormntarea a trebuit sa astepte, gndea


Erica, pentru ca Anna n-a putut sa paraseasca spita

nsa ieri au lasat-o sa plece. Si azi a fost nmormntat f


ei, care ar fi avut o viata plina de iubire. Erica observ

cum Dan si lasa mna pe umarul Annei dupa ce p


atent scaunul cu rotile lnga mormnt. Anna i ndepart
nsa mna, scuturndu-se. Asa se comportase tot timpul
dupa accident. Era ca si cnd durerea ei ar fi fost prea

mare ca s-o mparta cu cineva. n schimb, Dan simtea

nevoia sa si-o mpartaseasca pe a lui, dar nu cu ori


Att Patrik, ct si Erica ncercasera sa stea de vorba cu e

si toti cei din jurul lui se straduisera sa faca ce le st


n putinta. Dar el nu voia sa mparta doliul cu nimeni,
afara de Anna. Si ea nu era capabila.

Pentru Erica, reactia Annei era totusi de nteles. s

cunostea bine sora si stia prin cte trecuse. Viata fuses


deja dura cu ea si accidentul asta ameninta sa dist
totul, definitiv. Dar chiar daca ntelegea, Erica si-ar f
dorit ca lucrurile s,a fi stat altfel. Anna avea nevoie de
Dan mai mult dect oricnd si Dan avea nevoie de Anna.

Acum stateau unul lnga altul ca doi straini, n timp c


sicriul micut era cobort n groapa.
Erica ntinse mna si o puse pe umarul Annei. Iar
Anna nu se mpotrivi.

Annie ncepu sa spele si sa deretice prin casa, plina


oenergie debordanta. Era mai bine dupa ce aerisise, dar
mirosul de aer nchis nu iesise din perdele si din lenjeria
de pat, asa ca arunca totul ntr-un cos mare pentru ru

si duse totul la debarcader. narmata cu niste detergen


14
fiction connection

Paznicul farului

lichid si scndura de spalat rufe, care erau n casa de cnd


se stia, si sufleca mnecile si ncepu chinuitoarea munca
de a spala totul de mna. Din cnd n cnd arunca un
ochi spre casa ca sa se asigure ca Sam nu se trezise si nu
iesise. Dar baiatul dormea, n mod ciudat, si acum. Poate

ca era un soi de reactie-soc, caz n care i facea sigur bine

sa doarma pe saturate. nca o ora, si spuse, si dupa ac


osa-l trezeasca si o sa-i dea ceva sa mannce.
Annie si dadu seama imediat ca nu prea aveau mare

lucru n frigider. Lasa rufele la uscat pe suportul din fata


casei si intra ca sa scotoceasca prin camara. Gasi doa
cutie cu supa de rosii Campbell si o conserva cu crnati
de la Bullen. La data expirarii nu ndrazni sa se uite. Dar
genul asta de mncare trebuia sa tina o vesnicie si proba
bil ca Sam si ea aveau sa se descurce cu att azi.
Nu o atragea deloc ideea sa se duca pna n sat. Era

n siguranta aici. Nu voia sa se ntlneasca cu nimeni,


voia sa fie lasata n pace. Cu cutiile de conserva n mna
Annie cazu pe gnduri pret de cteva minute. Trebuia sa-l
sune pe Gunnar. Avusese grija de casa dupa ce parinti
ei murisera si sigur putea sa-l roage s-o ajute. Telefonul
fix nu mai functiona, dar mobilul avea acoperire buna.
Annie forma numarul.
Sverin.

Numele i trezi attea amintiri, nct tresari. i lua


cteva secunde ca sa se adune si sa poata vorbi.
Alo? E cineva acolo?

Da, buna, sunt Annie.


Annie! izbucni Signe Sverin.

Annie zmbi. ntotdeauna i iubise pe Signe si pe


Gunnar si afectiunea era reciproca.
Scumpa mea, tu esti? De unde suni, din Stockholm?

Camilla Lackberg

Nu, sunt pe insula.

Simti cum, spre mirarea ei, i se usuca gtul. Dormise

doar cteva ore si oboseala o facuse hipersensibila.


drese glasul.
Am venit ieri.

Vai de mine, dar de ce nu ne-ai avertizat, puteam

sa dam o tura pna acolo si sa facem curat. Parc


arata ca naiba si...
N-a fost cine stie ce.

Annie ntrerupse cu tact vorbaria lui Signe. Uitase


cte putea sa zica si ct de repede.
Ati ntretinut casa foarte bine. Si nu m-a deran

deloc sa spal putin si sa fac curatenie.

Signe pufni pe nas.


Eu tot zic c-ai fi putut sa ne chemi. Oricum n-avem
nimic de facut n ultimul timp, eu si Gunnar. Nepoti de
ngrijit, nema. Dar Matte a plecat din Goteborg, s-a dus
acasa. S-a angajat la primarie, n Tanum.
Ce bine, ma bucur pentru voi. Cum de s-a hota
sa plece?
Parca-1 vedea aievea. Blond, bronzat si mereu bine
dispus.
Pai, nu prea stiu. S-a ntmplat destul de repede. D
a avut un accident si ma gndeam ca... Adica nu, nim
Nu baga n seama tot ce cloncane o bosoroaga ca m
Ce ai pe inima, Annie? Te putem ajuta cu ceva? Si omu
letul? E cu tine? Ce mi-ar placea sa-l vad!
Da, e si Sam cu mine. Dar e un pic bolnav.
Annie amuti. Nimic n-ar fi bucurat-o mai mult dect
ntlnirea cu Signe. Dar nu nainte de-a se linisti aici,
pe insula, nu nainte de-a vedea ct l-au afectat cele
petrecute.
16
fiction connection

Paznicul farului

Tocmai de asta ma ntrebam daca m-ai putea ajuta cu

ceva. Stam putin cam rau cu mncarea aici si nu voiam

sa-l trezesc pe Sam ca sa mergem pna la...


Nu apuca sa termine fraza ca Signe o si ntrerupse.
Pai, binenteles, va ajutam cu mare drag. Gunnar ies

cu barca oricum dupa-amiaza, asa ca pot sa ma duc sa

fac cumparaturi. Zi-mi numai ce va trebuie.


Am bani la mine, o sa-i dau eu lui Gunnar daca aveti
sa ma mprumutati pna atunci.
Sigur ca da, draguto. Asa, ia, spune, ce vrei sa tr
pe lista?
Annie si-o imagina pe Signe punndu-si ochelarii de
citit pe vrful nasului, n timp ce se ntindea dupa creion

si hrtie. Plina de recunostinta, Annie i turui tot ce-i


trecu prin cap, inclusiv o punga cu dulciuri pentru Sam,
altfel ar fi fost dezamagit smbata. Stia foarte bine ce zi
era si ncepea sa numere zilele deja de duminica, stiind
ca smbata avea sa fie rasplatit1.
Dupa ce termina de vorbit, Annie se gndi sa intre n
casa si sa-l trezeasca pe Sam. Dar ceva i spuse c-ar fi bine

sa-l mai lase putin.

n sectie nu muncea nimeni. Bertil Mellberg l ntre


base pe un ton neobisnuit de precaut pe Patrik daca nu
vrea sa se duca si el la nmormntare. Dar Patrik scuturase
din cap. Trecusera doar cteva zile de cnd se ntorsese la
munca si toata lumea umbla pe vrfuri n jurul lui. Pna
si Mellberg.

1Lordagsgodis (n suedeza), dulciuri de smbata". n Suedia se spune ca


smbata toti copiii au voie sa mannce dulciuri, chiar daca n restul zilelor
se ncearca reducerea consumului. (N.t.)

Camilla Lackberg

Paula si Mellberg fusesera primii ajunsi la locul ac


cidentului. Vaznd cele doua masini facute armon
de nerecunoscut, nici prin cap nu le trecuse ca ar putea
exista supravietuitori. Se uitasera pe geamul uneia dintre
masini si o recunoscusera imediat pe Erica. Trecuse doa
ojumatate de ora de cnd ambulanta l luase pe Patrik
de la sectie si acum sotia lui era moarta sau n orice caz
fusese ranita grav. Personalul ambulantei nu se putuse
pronunta n privinta gravitatii leziunilor si pompie

abia reusisera sa-i descarcereze.


Martin si Gosta erau pe teren si nu apucara sa a
de accident si de lesinul lui Patrik dect abia dupa ctev

ore. Condusera pna la spitalul din Uddevalla si fac


ture pe coridoare toata noaptea. Patrik era la terapie
intensiva si att Erica, ct si sora ei, Anna, care statu
lnga ea n masina, fusesera operate de urgenta.
Dar Patrik se ntorsese acum. Din fericire, nu facuse

infarct, cum se temusera dupa diagnosticul de angina pec


torala. Dupa aproximativ trei luni de concediu medical,
doctorii i permiteau sa nceapa din nou lucrul, interzicndu-i categoric sa se streseze. De parca se putea, gndi
Gosta. Cu gemeni nou-nascuti si cu ceea ce i se ntmplase
surorii Ericai. Si dracul s-ar simti stresat n situatia asta.
Ar fi trebuit sa ne ducem totusi, ce zici? spu
Martin si amesteca n ceasca de cafea cu lingurita. Poa
ca Patrik a zis doar asa, dar, de fapt, ar fi vrut sa ne mpo
trivim si sa ne ducem.
Nu, eu zic c-a vorbit serios.

Gosta l mngie pe dupa urechi pe Ernst, cinele


sectiei.
)

Sunt sigur ca-i o gramada de lume, oricum. Aici


car nu stam degeaba.
18
fiction connection

Paznicul farului

Adica, ce vrei sa spui? Nu vezi ca nici dracu' n-a tre


cut azi pe-aici?
Calmul de dinaintea furtunii, stii cum e. O sa vrei tu

prin iulie sa ai o zi ca asta, fara betivi, spargeri si bata


Ai dreptate, spuse Martin.

ntotdeauna fusese tipul nou din sectie, dar nu se


mai simtea chiar ncepator. ntre timp capatase ctiva ani
de experienta si participase la cteva anchete, putin spus
dificile. Si-n plus, devenise si tatic, ceea ce echivala cu
ctiva centimetri n naltime; n orice caz, asa se simtise
nca din secunda n care Pia o nascuse pe fiica lor.
Ai vazut invitatia pe care am primit-o? spuse Gosta,
ntinzndu-se dupa un biscuit si, ca de obicei, separa cu
grija stratul mai deschis la culoare de cel nchis.
Ce invitatie?
t

Se pare c-o sa avem onoarea de-a servi drept soareci


de laborator pentru locul ala nou pe care-1 construiesc n
Fjallbacka.

Ala din statiune? facu Martin, aproape trezit din


apatie.

Exactamente. Noul proiect al lui Erling. Sa speram c-o


sa-i iasa mai bine dect tmpenia aia de Fucking Tanum.
Eu zic ca suna misto. Sunt o gramada de tipi c
zic ca ce-i aia, tratament facial, dar eu m-am dus o data

la o din asta n Goteborg si, mama, ce tare a fost. Zici ca

aveam popou de bebelus n loc de fata, cteva saptamni


la rnd.

Gosta l privi dezgustat pe colegul lui mai tnar. Tra

tament facial? Nici mort n-o sa-i las sa ma unga pe fat

cu o gramada de balega din aia.


Pai... om vedea noi cu ce se lauda. Eu unul ma axez pe

haleala. Poate un bufet cu deserturi, mannci ct poti".

Camilla Lackberg

Vezi sa nu, rse Martin. Locurile de genul asta


grija sa fii n forma, nu sa-ti umpli burdihanul.

Gosta i arunca o privire ofensata. si pastrase greuta


tea din liceu, nu pusese pe el nici macar un gram. Pufni
si mai lua un biscuit.

Era haos total cnd intrara n casa. Maja si Lisen sa


reau pe canapea, Emma si Adrian se bateau pentru un

DVD si gemenii tipau ca din gura de sarpe. Mama l


Patrik parea gata sa se arunce pe geam.

Slava Domnului c-ati ajuns, spuse bucuroasa c-a s

pat si le ntinse cte un bebelus lui Patrik si Ericai. N

nteleg ce-au patit copiii astia. Zici c-au luat-o razna. S

dumnealor am ncercat sa-i hranesc simultan, dar cnd


i dadeam unuia, urla celalalt si-atunci primul nu se ma

concentra si ncepea sa tipe si tot asa..., zise ea si

ncercnd sa-si traga sufletul.


Stai jos, mama, spuse Patrik si se duse sa-i aduc

biberon lui Anton, care nimerise n bratele lui. Baietelul


'

avea fata stacojie si tipa ct i ngaduia corpul acela mic


i aduci unul si lui Noel?
Erica ncerca sa-si aline fiul, care tipa din to
rarunchii.

Anton si Noel erau nca att de mici. Nu ca Maja,


care fusese sanatoasa si puternica de cnd se nascu

totusi, pareau niste uriasi fata de cum aratau la spita


tusera ca doi pui de vrabie n incubator, cu o multime de
tuburi legate de bratele lor firave. Erau niste luptatori, as

le spusesera cei de la spital. si revenisera repede, crestea


si de cele mai multe ori mncau cu pofta. Dar, uneori,
nelinistea reaparea.
Multumesc.
;

20
hction connection

Paznicul farului

Erica lua biberonul de la Patrik si se aseza ntr-un

lotoliu, cu Noel n brate. Bebelusul ncepu sa nghita


( u lacomie amestecul din lapte praf. Patrik se aseza n

lotoliul celalalt cu Anton, care amuti la fel de repede ca


halele lui. Existau clar niste avantaje pentru esecul alap

tarii, se gndi Erica. n felul asta puteau mparti respon


sabilitatile, lucru care nu se putuse cu Maja, care parca

statea lipita de snul ei zi si noapte.


Cum a fost? ntreba Kristina. Le lua n brate pe Maja
si pe Lisen, care topaiau pe canapea, si le spuse sa se duca
sa se joace n camera Majei. Emma si Adrian disparusera
deja sus, asa ca nu trebuia sa se roage de ei.

Pai, ce-as putea spune, zise Erica. mi fac griji pentru


Anna.

Si eu, zise Patrik si se rasuci cu grija, ca sa gasea

pozitie mai comoda. Am impresia ca-1 respinge pe Dan.


(,a-l tine la distanta.
t

Stiu. Am ncercat sa stau de vorba cu ea. Dar cnd te


gndesti prin cte a trecut..., scutura Erica din cap. Mi se

pare att de nedrept. n ultimii ani, Anna a trait ntr-un

iad, am putea spune, dar mai nou parea ca s-a linistit. Si


era att de bucuroasa pentru copilul pe care-1 astepta cu
Dan. Nu, ce s-a ntmplat a fost nimicitor de-a dreptul.
Si totusi, Emma si Adrian par destul de n regu
spuse Kristina si arunca o privire spre etaj, de unde se
auzeau rsetele vesele ale copiilor.

Da, poate, zise Erica. n momentul de fata se bucura

probabil mai mult ca mama e acasa din nou. Dar nu sunt


sigura ca n-o sa aiba n curnd o reactie la cele ntmplate.
Probabil ca ai dreptate, spuse Kristina si se uita la
fiul ei. Si tu? N-ar trebui sa stai putin pe-acasa ca sa te

odihnesti si tu ca omul? N-o sa-ti multumeasca nimen

Camilla Lackberg

ca te omori muncind. Accidentul ala poti sa-l iei dre


avertisment.

Eu zic ca acum e mai liniste acolo dect aici, spu

Erica dnd din cap spre gemeni. Dar, da, i-am zis si eu
acelasi lucru.

Ma simt bine cnd pot sa ncep serviciul, dar as


acasa mai mult daca m-ai ruga, stii bine.
Patrik aseza biberonul gol pe masa din camera de zi
si-l lua pe Anton pe umar cu un gest rutinat, ca sa-l aju
sa rgie.
Ne descurcam de minune acum.

Erica vorbea serios. Dupa nasterea Majei avusese im


presia ca traieste ntr-o ceata permanenta, dar de data
se simtea altfel. Probabil ca felul n care se nascusera geme

nii nu o lasase sa aiba depresii. n plus, o ajuta si faptu

asistentele i obisnuisera cu o rutina rigida. Acum dorme


si mncau cuminti, la ore fixe si, pe deasupra, simultan
Nu, nu-si facea deloc griji ca n-avea sa se descurce cu c
piii. Se bucura pentru fiecare secunda pe care o petreceau
mpreuna. Fusese att de aproape sa-i piarda!

nchise ochii, se apleca si si lipi nasul de creste


lui Noel. Pret de o clipa, capul pufos o duse cu gndul la

Anna si asta o facu sa-si strnga pleoapele si mai


Numai de-ar gasi o cale s-o sprijine, pentru ca n clipa

asta se simtea destul de lipsita de puteri. Inhala adnc


mirosul lui Noel, cautnd alinare n el.

Dragul meu, bigui cu gura lipita de capul lui. Dragu


meu.

Si la serviciu cum mai e?

Signe ncerca sa adopte un ton degajat, n timp ce


punea pe o farfurie o portie de rulada de carne tocata
fiction connection

Paznicul farului

niste mazare, piure de cartofi si sos de smntna. O portie


sanatoasa.

De cnd s-a ntors acasa, Matte mannca mai mult n

scrba, si spuse, desi i gatea numai felurile lui preferate,


cit* fiecare data cnd lua cina la ei. Signe se ntreba daca

baga ceva n gura cnd era singur n apartament. n orice


caz, aducea cu o sperietoare de ciori. Slava Cerului ca

macar arata mai sanatos, acum ca ultimele semne ale ba

laii disparusera. Atunci, cnd l vizitasera la Sahlgrenska,

nu putuse sa se abtina sa nu scoata un tipat. l batu


groaznic. Avea fata att de umflata, nct abia ti dadeai
seama ca el era cel care zacea acolo.
E bine.

Signe tresari la auzul vocii lui. i raspunsese att

de trziu, nct apucase deja sa uite ca-1 ntrebase ceva.


Matte nfunda furculita n piure si mpunse o bucatica de

rulada. Signe si dadu seama ca si tine respiratia, urm


rind cu privirea drumul furculitei spre gura lui.

Nu te mai holba la baiat cnd mannca, morm

Gunnar si se pregati sa-si mai puna o portie.


Iarta-ma, spuse ea si dadu din cap. Doar ca... ma

cur asa de mult cnd vad ca mannci.


N-o sa mor de foame, mama. Uita-te la mine
Mannc.

Si, ca sa-i faca n ciuda, Matte lua un dumicat zdra

van n furculita si l vr repede n gura, nainte de a-1

scapa pe jos.
Sper ca nu te stresezi prea tare la primarie.
Signe ndura nca o privire taioasa din partea lui
Gunnar. Stia ca lui nu-i placea cnd l dadacea prea mu

pe Matte, c-ar fi trebuit sa-l lase un pic n pace pe fiul lor.


Dar nu putea sa se abtina. Matte era singurul lor copil

Camilla Lackberg

si, nca din ziua aceea de decembrie cnd se nascuse, c


aproape patruzeci de ani n urma, Signe se trezea mereu cu
camasa de noapte leoarca de transpiratie si cu capul am
de cosmaruri despre tot felul de grozavii si pericole care-1
pasteau. Voia sa-i fie bine, nimic n-o interesa mai mul
Asa fusese tot timpul. Si stia ca Gunnar gndea la fel,
venera la fel de mult fiul. Doar ca stiuse sa-si alunge m
bine gndurile negre aduse de nasterea unui copil.

n ceea ce o privea, era constienta ca putea pierd


totul n orice secunda. Ct Matte fusese mic, visase insu

ficiente cardiace nedescoperite; i obligase pe medici sa-i


faca analize amanuntite, din care reiesise ca fiul ei

perfect sanatos. n primul an nu dormise dect cteva

ore pe zi, pentru ca se trezea tot timpul ca sa verifice dac


respira. Cnd mai crescuse si ncepuse scoala, i facu
soldatei", ca nu cumva sa se nece cu mncarea. Si av
sese cosmaruri cu masini care-i zdrobeau corpul moale.

Odata cu adolescenta, cosmarurile ei devenisera

mai cumplite. Coma alcoolica, condus n stare de ebrie


tate, batai. Uneori se zvrcolea att de tare n pat, ca ajun
gea sa-l trezeasca pe Gunnar. Visa un cosmar dupa al
si pna la urma era obligata sa stea de veghe si sa

pna cnd Matte se ntorcea acasa, cu privirea atintita b

asupra usii, ba asupra telefonului. Inima i sarea parca di

piept de fiecare data cnd auzea pasi n fata casei.


Noptile fusesera oarecum mai linistite dupa mutare

lui de acasa. Lucru ciudat, pentru ca, n mod normal, ar


fi trebuit sa-si faca mai multe griji acum cnd nu-1 pute
supraveghea ndeaproape. Dar stia ca Matte n-avea sa ia

decizii pripite. Era precaut, atta reusise sa-l nvete. Si e


atent cu cei din jur, n-ar fi facut rau nimanui. Dupa l
gica ei, asta nsemna ca nici ceilalti nu i-ar fi facut rau lu
24
fiction connection

Paznicul farului

Zmbi cnd si aduse aminte de toate animalele pe

care le carase acasa de-a lungul anilor. Ranite, parasite


sau doar vai de ele. Trei pisici, doi arici calcati de ma
sina si o vrabie cu o aripa frnta. Plus sarpele, pe c-aredescoperise din ntmplare voind sa-i puna niste izmene
curate n sertar. Dupa incidentul ala, si aminti ea, l-au
pus sa-si dea cuvntul de onoare ca o sa lase reptilele n
pace, orict de ranite sau de parasite ar fi parut. Cazuse
la nvoiala mpotriva vointei lui.
Era surprinsa ca nu se facuse veterinar sau medic.
Dar parea ca-i place la Academia de Studii Economice si,
din cte ntelesese ea, se descurca de minune cu cifrele.
t

'

Parea ca-i place si slujba la primarie. Si totusi avea cev


ce-o punea pe gnduri. Nu si dadea seama ce anume, dar
visele reaparusera. Se trezea leoarca de sudoare n fiecare
noapte, cu fragmente de imagini n cap. Nu era totul
n regula, dar ntrebarile ei timide nu primeau niciun
raspuns. De asta se rezumase la a-1 convinge sa mannce.
Totul avea sa se rezolve, numai de-ar fi pus cteva kilo
grame pe el.
Nu mai vrei putin? l ademeni cnd Matte puse fur
culita jos, fara sa fi mncat mai mult de jumatate din
portia aceea enorma.
Hai, Signe, termina, spuse Gunnar. Lasa baiatul n
pace.

Nu face nimic, spuse Matte si zmbi vag.


Baiatu' mamii. Nu voia s-o vada criticata din cauza

lui, chiar daca, dupa patruzeci de ani de casnicie, stia ca


taica-sau mai mult latra dect musca. Asa om cumsecade
mai greu de gasit. O cuprinsera remuscarile, ca de attea
ori nainte. Stia ca ea era cea care gresea, ca si facea pre
multe griji.

Camilla Lackberg

Iarta-ma, Matte. Binenteles ca nu te oblig s


mannci.

I se adresa cu numele de alint pe care si-l pusese de


cnd ncepuse sa vorbeasca. Nu putea, pe atunci, sa
pronunte numele corect. El singur si alesese acest nume
si ceilalti se conformasera.
Stii cine a venit acasa, n vizita? continua pe u
prefacut voios si dadu sa strnga farfuriile.
Nu, habar n-am.
Annie.

Matte tresari si o privi.


Annie, Annie a mea?
Gunnar chicoti.

Stiam eu ca asta o sa te trezeasca de-a binelea.


place de ea si acum.
Ei, hai.

Signe si-l imagina pe adolescentul cu breton lung


atrnndu-i n ochi, n timp ce Matte explica, blbit, ca
si-a facut gagica".
I-am dus azi niste mncare cu masina, spuse Gunna

E pe Gastholmen2.
Aoleu, nu-i spune asa, se cutremura Signe. i zi
Grskar.

Cnd a ajuns? ntreba Matte.


Ieri, cred. E cu baiatul.

Si ct o sa stea?
Mi-a zis ca nu stie.
Gunnar si baga niste tutun de mestecat sub bu

superioara si se sprijini multumit de speteaza scaunului.


Arata... arata la fel?

2Cost (n sued.) strigoi. Holm (n sued.) insula mica, apropia


uscat, de obicei neobisnuita.
fiction connection

Paznicul farului

Gunnar dadu din cap.


Da, binenteles ca arata la fel, draguta de ea. La fel d
frumusica. Privirea putin trista, mi s-a parut, dar poate c
mi-am nchipuit eu. O fi avnd necazuri acasa, ce stiu eu?

n privinta asta n-are rost sa facem speculatii, se rast

Signe. L-ai vazut pe baiat?


Nu, Annie ma astepta la debarcader si n-aveam timp
sa stau prea mult. Dar du-te si fa-i o vizita, sigur ca da.
Gunnar se ntoarse spre Matte.
Sigur o sa se bucure dac-o vizitezi acolo, pe Gastholmen.

Adica Grskar, scuzati, adauga aruncndu-i o privire ju


causa nevestei.
Astea-s numai prostii si superstitii antice. Eu nu cred
c-ar trebui sa ncurajam asa ceva, spuse Signe ncruntndu-se amarnic.

Annie crede n ele, spuse Matte ncet. Mi-a zis ca ea


a stiut dintotdeauna ca exista.
Cine?

De fapt, Signe voia sa schimbe subiectul, dar era cu


rioasa ce-o sa-i raspunda fiul ei.
Mortii. Annie mi-a spus ca i-a auzit de cteva ori, dar
ca nu vor nimic rau. Ca doar au ramas acolo, att.
Aoleu. Eu zic c-ar fi mai bine sa mncam desertul.

Am facut niste crema de rubarba.


Signe se ridica brusc.

Dar tata are dreptate ntr-o privinta, chiar daca vor


beste o gramada de prostii. Sigur s-ar bucura de-o vizita.
Matte nu-i raspunse. Parea departe, cufundat n
gnduri.

27

Fjallbacka, 1870

Emelie era ngrozita. Nici macar nu vazuse marea vreo

data. Cu att mai putin sa fi calatorit ntr-o ambarcati

att de instabila. Strnse tare balustrada. Avea impresia ca

valurile o arunca ncoace si ncolo, fara sa se poata ti

ceva sau sa-si controleze corpul. ncerca sa prinda privirea

Karl, dar acesta statea cu gura nclestata si se uita fix la ce


ce-i astepta acolo n departare.
Cuvintele i rasunau si acum n urechi. Probabil ca era

doar superstitiile prostesti ale unei babute, dar tot i stateau


minte. Batrna o ntrebase ncotro se ndreptau cnd si ncarca
sera bagajele n micuta barca cu pnze din portul din Fjallbacka

Grskar, raspunsese ea vesela. Barbatul meu Karl e


paznic al farului de acolo.
Dar batrna nu se lasa impresionata. A pufnit doar p
nas si i-a spus, rznd oarecum ciudat:
Grskar? Da, da. Aici nu-i zice nimeni asa.
Chiar?

Emelie simtise
ca nu e cazul s-o mai ntrebe
nimic, dar
/
'
curiozitatea nvinsese.

Si-atunci cum i ziceti?

Batrna nu-i raspunsese imediat. Apoi rostise, cu voce


scazuta:
28
fiction connection

Paznicul farului

Pe-aci i spunem Gastholmen.


Gastholmen?

Rsul nervos al lui Emelie rasunase n dimineata aceea


/

cu ecou deasupra apei.


Ce straniu. De ce?

Ochii batrnei scaparasera cnd i raspunsese:


Se spune ca cei care mor nu pleaca niciodata de pe insula
Apoi facuse stnga-mprejur, lasnd-o pe Emelie printre
traiste si cufere, cu un gol ciudat n stomac n locul bucuriei
\i sperantei de mai devreme.
Iar acum avea impresia ca moartea era mai aproape de

ct oricnd. Marea era enorma si nemblnzita, iar lui Emelie


i se parea ca o trage n jos, n adnc. Nu stia sa noate si dac

valurile acelea, pe care Karl le numise doar niste ncretituri, ar


fi rasturnat barca, era convinsa ca s-ar fi scufundat imediat.

Se tinu si mai tare de balustrada, cu privirea atintita asupra


podelei sau a puntii, cum i spusese Karl ca se numeste.

Uite, se vede Graskar n fata.

Vocea lui Karl o ncuraja sa se uite, asa ca trase aer n


piept si ridica privirea spre punctul indicat de prova. Si frumu
setea insulei o uimi. Era mica, dar casa parea ca stralucest
n razele soarelui si stncile gri, la fel. Distinse cteva fire
de nalba la un colt al casei si se mira cum de puteau creste

ntr-un mediu att de ostil. nspre vest, insula se povrnea


brusc n mare, de parca stnca ar fi fost retezata la mijloc.
Dar n celelalte puncte cardinale panta era lina.
Dintr-odata, valurile nu mai pareau att de violente,

nca mai tnjea dupa uscat, dar Graskar o fermecase. Iar


cuvintele batrnei si Gastholmen disparusera deja undeva n
hatisurile gndurilor ei. Un loc att de frumos n-avea cum sa
ascunda ceva rau.

n noaptea aceea i auzise iar. Aceleasi soapte, ace

leasi voci, ca atunci cnd era mica. Ceasul ei, cnd se


trezise, arata ora trei. Nu stiuse la nceput ce i tulbur
somnul. Apoi i auzise. Vorbeau acolo jos. Un scaun
scrtise. Dar despre ce discutau mortii ntre ei? Despre
lucruri ntmplate nainte sa moara sau despre ceea ce se
ntmpla acum, dupa multi ani?
Annie fusese constienta de prezenta lor pe insula d
cnd se stia. Mama ei i povestise ca se trezeau cu ea r
znd sau dnd din mini brusc, nca de cnd era bebelus,
de parca ar fi vazut ceva ce ei nu puteau sa vada. Cre

cnd, devenise si mai constienta de existenta lor. Auze


voci, ceva ce trecea pe lnga ea n graba, avea impresia

ca mai era cineva cu ea n camera. Dar nu voiau sa-i fa

rau. Stia asta si atunci, si acum. Zacu mult timp n p


le asculta vocile pna cnd zumzetul acela o adormi.
Dimineata nu-si mai aminti dect zgomotele, ca
dintr-un vis de demult. Pregati micul dejun pentru ea
si Sam, dar baietelul nu voia sa se atinga de cerealele
preferate.
Haide, scumpule, te rog. Doar o lingurita. Una m
de tot?

ncerca sa-l convinga lingusindu-1, dar nu reus

faca sa nghita nici macar un fulg. Ofta si puse lin


pe masa.
30
fiction connection

Paznicul farului

Dar trebuie sa mannci, sa stii, spuse si-l mngie


obraz.

Copilul nu scosese o vorba de cnd venisera aici.


I>ar Annie ncerca sa-si alunge gndurile negre. Trebuia
sa-i dea timp, nu avea voie sa-l preseze. N-avea altceva
tir facut dect sa fie acolo, lnga el, n timp ce aminti
rile se depozitau undeva adnc, fiind nlocuite de altele.
< Jrskar era locul perfect, departe de toate, aproape de
slanei, soare si marea sarata.
Stii ceva? Uitam de micul dejun si ne ducem sa f
rem o baie.

Vaznd ca nu primeste niciun raspuns, l ridica pur

simplu n brate si l duse afara, la soare. l dezbraca ncet,

iu grija, si l duse pna la apa, de parca ar fi avut doa


un an, nu cinci. Apa nu era deloc calda, dar Sam nu se
mpotrivi, ci se lasa n voia lui Annie, lipindu-si capul de

pieptul ei cu un gest protector. Asta era medicamentul


perfect. Aveau sa ramna aici pna la trecerea furtunii.
Ina cnd totul avea sa fie ca nainte.
Am zis ca te ntorci abia luni.

Annika si mpinse ochelarii pentru calculator pe


vrful nasului si se uita curioasa la Patrik. Acesta se oprise
n cadrul usii biroului ei, care servea si ca receptie.
Erica m-a alungat. Cica s-a saturat sa-mi vada aca
moaca asta urta.

ncerca sa zmbeasca, dar amintirea zilei trecute nca


mai dainuia printre gndurile lui, asa ca nu reusi sa ridice
prea mult colturile gurii.
O nteleg perfect, spuse Annika, dar privirea ei era la
fel de trista ca a lui Patrik. Moartea unui copil nu lasa rece
pe nimeni, si de cnd Annika si sotul ei Lennart aflasera

Camilla Lackberg

ca si puteau aduce n curnd din China fiica adoptiv


mult asteptata, se emotiona si mai mult cnd era vorb

despre copii suferinzi.


E vreo miscare pe aici?
Nu, n-as zice. Cele obisnuite. Stii, tanti Strombe
Ma suna din doua n doua zile si zice ca vrea s-o om
ginere-su. Si niste pusti, i-au prins furnd n Hedemyrs.

Actiune, nu gluma!
Da, si poanta zilei e ca am fost invitati sa te
toate serviciile celor de la noul centru balnear.

Pai, asta nu suna rau deloc. Cred ca ma pot sac

n orice caz, ma bucur ca arata asa bine, s

Annika. Cladirea aia arata de zici ca mai avea putin si


darma de tot.

Da, asta-i fain. Dar ma ndoiesc c-o sa mearga si


Trebuie sa-i fi costat enorm s-o renoveze si... nu stiu
Crezi ca oamenii au chef sa vina pna aici la tratamen
Daca nu, o sa vada Erling pe dracu'. Am o ami
primarie, cica au bagat o gramada de bani n pro
aproape tot bugetul pe anul asta.

mi nchipui. Si toata lumea vorbeste de petrece

aia de inaugurare din Fjallbacka. Sigur n-o sa fie cu in


trare gratuita.
Au invitat toata sectia, daca nu stiai. Trebuie
punem la tol festiv, asta e.

Ceilalti sunt pe teren? schimba Patrik subiectul. N


prea se dadea n vnt dupa petreceri fastuoase si hain
de gala.
Da, n afara de Mellberg. E la el n birou, ca de obicei
Nu s-a schimbat nimic, cu toate ca sustine sus si tare c

s-a ntors mai devreme ca sa nu ne ducem naibii fara e

Dar din cte stiu de la Paula, au fost nevoiti sa gaseas


32
fiction connection

Paznicul farului

oalta solutie daca nu voiau sa-l trimita la sumo pe Leo.


(.red ca, pentru Rita, ultima picatura a fost cnd ntr-o zi
s-a ntors acasa mai devreme si l-a vazut pe Bertil lnga
mixer, se pregatea sa-i mixeze lui Leo un meniu ntreg,
cu hamburger cu tot. Rita a facut stnga-mprejur, s-a
ntors direct la serviciu si i-a rugat sa-i reduca din orele la
jumatate de norma timp de cteva luni.
Glumesti.

Nu, pe bune. Asa ca acum va trebui sa-l suportam o


ore. Dar Ernst se bucura, oricum. Mellberg l-a lasat aici, la

scctie, cnd a ramas acasa cu Leo, si saraca potaie murea


do dor. Statea doar n cos si schelalaia.

Da, ntr-un fel e bine ca totul e la fel, spuse Patrik.

Nu voia sa se mai dea niciodata jos din pat. Ar fi


vrut sa zaca doar acolo si sa se uite pe fereastra la ceru
uneori albastru, alteori plumburiu. Pret de o secunda si-a
dorit chiar sa fi fost din nou la spital. Era att de simplu

acolo. Att de linistit si de pasnic. Toti aveau grija de ea


ji se purtau cu ea cu manusi, vorbeau ncet si o ajutau sa
se mbrace si sa mannce. Aici, acasa, erau o multime de

lucruri care o deranjau. i auzea pe copii cum se jucau si


chiotele lor rasunau ntre peretii casei. Din cnd n cnd
intrau la ea si o priveau cu ochi mari. Avea impresia ca i
pretind ceva, ceva ce nu le putea oferi.
Dormi, Anna?

Vocea lui Dan. Ar fi vrut sa se poata preface ca


doarme, dar stia ca o cunoaste prea bine.
Nu.

Am facut ceva de mncare. Supa de rosii cu pine


prajita si brnza de vaca. Ma gndeam ca poate vr
cobori si sa mannci cu noi. Copiii ntreaba de tine.

Camilla Lackberg
Nu.

Nu, ce? Nu vrei sa mannci sau nu vrei sa cobori


Anna distinse frustrarea din tonul lui, dar asta n-o

emotiona deloc. Nimic n-o mai emotiona. Era complet


goala pe dinauntru. Nici lacrimi, nici durere, nici mnie.
Nu.

Dar trebuie sa mannci ceva. Trebuie sa... Vocea

frnse si Dan aseza zgomotos tava pe noptiera ei, varsn


putin din supa de rosii.
Nu.

Si eu am pierdut un copil, Anna. Si copiii un fra


Avem nevoie de tine. Ne...

l simti cum si cauta cuvintele. Dar n capul ei nu


exista dect un singur cuvnt. Un singur cuvnt care se

putea cuibari n vidul de dinauntru. si feri privirea.


Nu.

Dupa un timp l auzi pe Dan iesind. Se ntoarse din


nou spre geam.

Ongrijora cnd l vedea att de absent.


Scumpul meu Sam.

l legana si l mngie pe par. Nu scotea, n con


nuare, niciun cuvnt. i trecu prin cap sa-l duca la un

medic, dar alunga imediat acest gnd. Nu voia sa permit

accesul unui strain n lumea lor. Era convinsa ca avea s


revina, trebuia doar sa traiasca ntr-un mediu linist

se odihneasca putin.
Vrei sa dormi un pic la amiaza, puiutule?
Baiatul nu-i raspunse, dar ea l duse n brate pna

patul lui si-l culca. Apoi si facu niste cafea ntr-un ib


si turna n cana si niste lapte, iesi si se aseza pe d
der. Era o zi frumoasa si azi, si Annie se bucura de soare
34
fiction connection

Paznicul farului

rare i ncalzea fata. Fredrik iubise soarele, sau mai bine


zis o adorase. Se plngea mereu de frigul din Suedia si de
nil de rar batea soarele.

De ce se gndise asa, dintr-odata, la el? Doar avusese


Ki ija sa-si alunge amintirile undeva departe, n strafun
durile mintii. El nu mai avea loc n vietile lor. Fredrik, cu
pretentiile lui eterne si nevoia lui de a controla totul si pe
toti. Si mai ales pe ea si pe Sam.
Aici, pe Grskar, nu exista niciun semn al prezentei
lui. Nu fusese niciodata pe insula. Locul acela era doar al
ci. El nu voise sa vina acolo.

Mai bine mor dect sa ma cocot pe o stnca, i spu


sese de mai multe ori. Si pe ea n-o deranja deloc. Insula

iui fusese murdarita de prezenta lui. Era curata si-i apar

tinea doar ei si lui Sam.


Strnse tare toarta cestii de cafea. Ce repede s-au dus
anii. Lucrurile s-au stricat repede, se trezise prinsa n cap
ra na, fara vreo cale de evadare, fara vreo alternativa. N
avea pe nimeni, n afara de Fredrik si Sam. Unde sa se fi
dus?

Dar acum erau liberi, n sfrsit. Simti pe fata briza


sarata a marii. Scapasera de el. Si ea, si Sam. Si, dup
revenea, puteau trai linistiti.
Annie se ntorsese acasa. Se gndise la ea toata seara,

dupa cina de la parinti. Annie, cea cu parul blond si pist i ui pe nas si pe brate. Annie care mirosea a mare si a vara
si a carei caldura o simtea si acum n brate. Era adeva
ce se spunea. Ca n-avem cum sa uitam prima iubire. Si
cele trei veri de pe Grskar nu puteau fi numite altfel
dect magice. O vizitase ct de des putuse, iar insula era
doar a lor.
35

Camilla Lackberg

Dar uneori l speria. Rsul ei vesel se frngea brusc,


era ca si cnd ar fi disparut n ntuneric, ntr-un loc
unde el nu putea patrunde. Si nu reusea niciodata

explice cum se simtea, asa ca, dupa un timp, s-a nv

s-o lase n pace cnd avea asemenea episoade. n ultima

vara, ntunericul aparuse mai des si ea i aluneca nce

printre degete. n august, cnd o urcase n trenul spre

Stockholm si i facuse din mna, stiuse ca s-a term


totul.

De atunci nu mai auzise nimic de ea. ncercase s-o

sune cnd parintii ei murisera, unul dupa celalalt, la


an dupa despartirea lor, dar nu-i raspunsese dect vode

robotului. Ea nu-1 sunase napoi niciodata. Casa de pe


Grskar ramasese pustie. Stia ca ai lui se mai ducea
acolo sa faca curat si ca Annie le trimitea bani pen
ntretinere. Dar ea nu revenise si amintirile, odata cu
trecerea timpului, palisera.
Dar iata ca Annie era aici din nou. Matte se uita drep
nainte, asezat la masa de scris. Presimtirile lui se adeve
risera si avea destule lucruri pe care trebuia sa le rezolve
Dar Annie se strecura tot timpul n gndurile lui. Cnd
soarele dupa-amiezii ncepu sa coboare peste primari

comunei Tanumshede, Matte si aduna hrtiile din fat

Trebuia sa se ntlneasca cu Annie. Parasi biroul cu p

hotarti. Se opri si schimba cteva vorbe cu Erling nain

sa se duca la masina. Mna i tremura cnd vr cheia


contact si porni motorul.

Ce devreme ai ajuns acasa, dragule!


Vivianne l ntmpina cu un sarut rece pe frunte, iar

el nu se putu abtine sa nu-i cuprinda mijlocul cu bratel


si sa n-o traga spre el.
36
Kction connection

Paznicul farului

-Stai, linisteste-te. Pastreaza-ti energia aia pentru mai


ncolo, se mpotrivi ea, sprijinindu-se cu palmele de piepiiil lui.

Esti sigura? Stii ca n ultimul timp am fost des


Ic obosit serile.

Otrase din nou spre el. Spre marea lui dezamagire

insa, femeia i se strecura din nou pe sub brate si o apuca


spre camera ei de lucru.

Va trebui sa ai rabdare. Am attea de facut ca n

vorba sa ma relaxez acum. Si stii cum iese cnd nu sun


iclaxata.

-Da, da, stiu.

Erling privi n urma ei descurajat. Sigur ca puteau


si'i astepte pna mai trziu, dar trecuse deja o saptamna

ile cnd tot adormea pe canapea. n fiecare dimineata se


11e/ea cu o perna de decor sub cap, sub o patura cu care
Vivianne l acoperea grijulie. Nu ntelegea. Probabil ca

era epuizat de atta munca. Chiar ca trebuia sa nvete sa


mparta sarcinile mai eficient.

n orice caz, am adus ceva bun, striga.

Esti un dragut. Ce mi-ai adus?


Creveti de la Fratii Olsson si o sticla de chablis de calitate.
Ce de bunataturi! Eu termin pe la opt, asa ca, dac
Ii gata pna atunci, ar fi super.

Sigur, scumpo, bigui Erling.


Ridica sacosele si le duse n bucatarie. Trebuia s
recunoasca, i se parea cam straniu. Ct fusese casatorit
cu Viveca, ea se ocupase de treburile domestice, dar de
cnd Vivianne se mutase la el, toate cazusera pe umerii
lui. Habar n-avea cum se ntmplase, orict s-ar fi gndit.
Ofta zgomotos si ncepu sa aseze alimentele n frigi

der. Apoi se gndi la placerile serii si se mai nviora putin.

Camilla Lackberg

Osa aiba el grija s-o relaxeze. Iar asta merita cteva or


petrecute la bucatarie.

Erica respira greu, n timp ce se plimba prin Fjallbacka. Perioada ct a fost gravida cu gemenii si nasterea
prin cezariana nu-i afectasera deloc nici greutatea, nici

conditia fizica. Dar toate astea pareau nespus de triviale


acum. Amndoi baietii ei erau sanatosi. Supravietui
si recunostinta pe care o simtea n fiecare dimineata c
i auzea tipnd, pe la sase si jumatate, era att de coples
toare, nct si acum i mai dadeau lacrimile.

n schimb, Anna fusese oropsita din plin, si pentru

prima oara Erica nu stia cum sa se apropie de sora e

Relatia lor fusese tot timpul necomplicata, dar nca de

cnd erau mici, ea fusese cea care o proteja pe Anna, i


sufla pe rana si-i stergea lacrimile. Dar de data asta era
altfel. Rana nu era o julitura, ci o prapastie fara fund

suflet, si Erica simtea cum se scurge puterea din sora ei, n


timp ce ea sta si se uita. Cum putea oare s-o vindece? Fiu
Annei murise, dar orict ar fi durut-o, Erica nu putea sa-si
ascunda bucuria ca ai ei supravietuisera. Dupa accide
Anna nici macar nu putuse sa se uite la ea. Erica o vizitase
de mai multe ori la spital si statuse lnga patul ei. Da
Anna nu se uitase n ochii ei nici macar o data.

De cnd Anna se ntorsese acasa, Erica nu reusise

sa se convinga s-o viziteze. l sunase doar de cteva ori

pe Dan, care parea abatut si resemnat. Nu mai putea


amne, asa ca o rugase pe Kristina sa vina pe la ei
aiba grija de Maja si de gemeni pentru un timp. Anna er
sora ei. Era responsabilitatea ei.
Batu tare n usa. Auzi copiii tipnd si rznd na
tru, apoi, dupa cteva secunde, Emma deschise.
38
fiction connection

Paznicul farului

-Matusica Erica! striga ea, fericita. Unde-s bebelusii?


-Acasa cu Maja si cu bunica lor.
Erica o mngie pe Emma pe obraz. Semana incrediI>i I de mult cu Anna cnd era mica.

-Mama e trista, spuse Emma si ridica ochii spre ea.


I>oarme ntruna si tata zice ca e din cauza ca e trista
S ;> suparat pentru ca bebele din burta ei s-a hotart sa

se duca n rai, n loc sa stea cu noi. Si-l nteleg, pentru


iii Adrian e foarte neastmparat si Lisen se prosteste tot
timpul. Dar eu as fi fost superdraguta cu el. Pe bune.

Swperdraguta.
Stiu, scumpi. Dar gndeste-te ce amuzant e, pentru

bebelus, sa sara pe o multime de nori acolo sus.


Ca pe trambuline? O gramada de trambuline? se lu
mina la fata Emma.
t

Exact asa, ca pe o gramada de trambuline.


Ah, ce mi-ar placea si mie sa am o gramada de tra
buline, spuse Emma. Noi n-avem dect una mititica n
gradina. Nu putem sa sarim pe ea dect pe rnd si Lisen
vrea sa fie ea prima tot timpul si mie nu-mi vine rndul
niciodata.

Fetita i ntoarse spatele si intra n camera de zi


bombanind.

Erica si dadu seama abia acum ce spusese Emma. l


numise tata" pe Dan. Erica zmbi. De fapt, nu era deloc
surprinzator, pentru ca Dan i iubea pe copiii Annei si
sentimentul fusese reciproc nca de la nceput. Copilul
lor ar fi unit si mai tare familia. Erica nghiti n sec si
ourma pe Emma n camera de zi. Casa arata ca dupa
bombardament.

Scuze de deranj, spuse Dan jenat. Nu fac fata, se pare.


Am impresia ca nu-s destule ore ntr-o zi.

Camilla Lackberg

Te nteleg perfect. Ar trebui sa vezi cum arata la min

Erica zabovi n cadrul usii si arunca o privire pie


spre etaj.
Pot sa urc?

Da, sigur.

Dan si trecu mna peste fata. Parea nespus de obos


si de trist.

Vreau si eu, spuse Emma, dar Dan se lasa pe vine


vorbi pe un ton linistitor si o convinse sa o lase pe> Erica
sa urce singura la mama.
Dormitorul lui Dan si al Annei se afla chiar n
dreapta, din hol. Erica ridica mna, dar se opri la ctiva
centimetri de usa si o mpinse n laturi cu grija. Anna

cea cu fata spre fereastra si, la lumina trzie a dupa-amie


zii, scalpul ei parea ca luceste sub puful rar. Erica simti

sageata n inima. Mereu fusese mai mult o mama dec


osora mai mare pentru Anna, dar n ultimul timp rela

tia lor semana mai mult cu cea dintre doua surori. S

dintr-odata, se ntorsesera la rolurile lor vechi. Anna mic


si vulnerabila si Erica, grijulie si protectoare.
Anna respira calm si regulat. Din cnd n cnd scn
cea si Erica si dadu seama ca doarme. Se furisa

patul ei si se aseza ncet pe margine, ca sa n-o trezeas


Cu blndete, lasa o mna pe soldul surorii ei. Avea s
lnga ea, fie ca i convenea sau nu Annei. Erau surori. S
prietene.
A venit tata!

Patrik striga tare si astepta apoi raspunsul anticip

Avea dreptate. Ctiva pasi repezi duduira pe podea si


urmatoarea secunda o zari pe Maja aparnd de dupa
si alergnd spre el.
40
fiction connection

Paznicul farului

Tatiiiii!

l pupa pe toata fata, de parca s-ar fi ntors acasa dup

ocalatorie n jurul lumii si nu doar dupa o zi la serviciu.


Buna, scumpa lui tata.
Ombratisa tare, lipindu-si nasul de gtul ei si inha
lnd mirosul acela special de Maja care-i strngea inima

lot timpul.
Credeam c-o sa lucrezi doar patru ore, spuse mama
lui si si sterse minile cu un prosop de bucatarie, apoi
arunca privirea aceea de demult cnd, adolescent fiind,
se- ntorcea acasa mai trziu dect promitea.
Da, stiu, dar mi-a picat bine sa ma ntorc la lucru, as

ca am mai stat putin. Dar nu ma omor. Oricum n-avem


nimic urgent.

Bine, tu stii, dar trebuie sa asculti si ce-ti spune orga


nismul. Chestiile astea nu trebuie ignorate.
Da, da.

Patrik spera ca mama lui avea sa abandoneze subiec-

lul n curnd. Nu trebuia sa-si faca griji. nca mai simtea


sperietura aia, de pe drumul cu ambulanta pna la spi
talul din Uddevala. Crezuse ca o sa moara sau, mai bine

zis, era convins. si aminti imaginile cu Maja, Erica si be

belusii pe care fusese sigur ca n-avea sa-i vada niciodata


un vrtej mental, amestecndu-se cu durerea din piept.

Abia la sectia de terapie intensiva, revenindu-si, si-a


dat seama ca supravietuise, ca primise doar un avertis
ment din partea corpului, care-i spunea s-o ia mai usor.
Dar mai trziu aflase de accident si o noua durere luase
locul celei vechi. Dus n scaunul cu rotile sa-i vada pe ge
meni, primul impuls fusese sa se ntoarca din usa. Pentru

ca erau att de mici si de lipsiti de aparare. Piepturile lor


firave se ridicau si se lasau cu greu si uneori tresareau. Nu

Camilla Lackberg

credea ca niste fapturi att de mici puteau supravietu


asa ca nu voise sa se apropie de ei sau sa-i atinga. Nu
daca o sa faca fata, mai trziu, unei despartiri.
Si fratiorii unde sunt? o ntreba pe Maja.
Otinea n continuare n brate si ea se agata de gt
lui cu bratele strnse.
Dorm. Dar au facut caca. Supermulta. Bunica i-a st
la fund. Mirosea... beleeea.

Fetita se strmba.

Au fost niste ngerasi, spuse Kristina si se lumi

fata. Au mncat aproape doua biberoane pline de cac


si apoi au tras pe dreapta, fara nicio problema. Dupa

au facut caca, da, vorba Majei.


Ma duc pna sus sa vad ce fac, spuse Patrik
De cnd venisera de la spital, se obisnuise sa fie me
reu lnga ei si le ducea mereu dorul ct era la serviciu.
Urca la etaj si intra n dormitor. Nevrnd sa-i despa

preferau sa-i culce n acelasi pat. Acum dormeau lipit


strns unul de celalalt, cu nasurile apropiate. Bratul lui

Noel era ntins peste Anton, de parca ar fi vrut sa-l apere

de ceva. Patrik se ntreba care va fi rolul fiecaruia. Noel

parea mai hotart, era mai zgomotos dect Anton, care,


probabil, putea fi descris drept un copil multumit. Daca i
dadeau suficient sa mannce si-l lasau sa doarma c

obosit, nu se auzea dinspre el dect un gngurit fericit. n

schimb, Noel putea sa protesteze mult si bine daca nu er


satisfacut. Nu-i placea nici sa fie mbracat, nici schimb
Si cel mai rau era sa-i faca baie. Ai fi zis ca apa nse
pericol de moarte, daca era sa te iei dupa tipetele lui.
Patrik ramase aplecat peste patutul lor. Att ochii lu
Noel, ct si cei ai lui Anton se miscau pe sub pleoape n
somn. Se ntreba daca visau despre aceleasi lucruri.
42
fiction connection

Paznicul farului

Annie statea pe trepte, n lumina asfintitului, cnd


zari o barca apropiindu-se. Sam apucase sa adoarma deja.
Annie se ridica ncet si cobor pna la debarcader.
Pot sa debarc aici?

Vocea parea att de cunoscuta si totusi schimbata

Se simtea ca trecuse prin multe de cnd se vazusera

ultima oara. Primul ei gnd fu sa strige: Nu, nu pune


piciorul pe uscat! Nu mai ai ce cauta aici!" Dar nu spuse
nimic, apuca doar parma aruncata de el si, cu un gest
de rutina, facu o volta ca sa traga barca. Si n clipa u
matoare, barbatul statea n fata ei, pe chei. Annie uitase
ct e de nalt. Ea, care era la fel de nalta ca majoritatea

barbatilor, putea oricnd sa-si sprijine capul de pieptul


lui. Era unul dintre lucrurile care l iritasera pe Fredrik,

laptul ca ea era cu ctiva centimetri mai nalta dect el.


N-o lasa niciodata sa-si puna pantofi cu toc cnd iesea
undeva mpreuna.
Nu te gndi la Fredrik acum. Nu te gndi...

Nimeri n bratele lui. Nu-si dadu seama cum, cine


facuse pasul acela care-i despartea. Dintr-odata, era pur
si simplu acolo si puloverul mpletit i ntepa obrajii. Se
simtea n siguranta n bratele lui si inhala mirosul lu
bine cunoscut, pe care nu-1 mai respirase de attia ani.
Mirosul lui Matte.

Salut, tu.

Matte o mbratisa si mai tare, de parca ar fi vrut smpiedice sa cada, si asta si facu. Ar fi vrut sa ramn
bratele lui pentru totdeauna, sa simta tot ce-i apartinuse
cndva, dar disparuse apoi ntr-un labirint de ntuneric

si disperare. nsa pna la urma Matte i dadu drumul


ondeparta de el, cercetndu-i fata, parca, pentru prima
oara.
43

Camilla Lackberg

Esti la fel, spuse.

Dar Annie i vazu ochii si stia ca mintea. Nu era

fel, era alt om. Se vedea pe chipul ei, era gravat n ridurile
din jurul gurii si al ochilor, si stia ca el le vazuse. D

iubea pentru ca se prefacuse. ntotdeauna fusese talentat

la asta, se comporta ca si cnd raul ar fi disparut da


nchidea ochii.

Haide, spuse ea si ntinse mna spre el.


Matte o prinse de mna si urca spre casa.
Insula arata la fel.

Vntul i purta vocea spre stnci.


Da, nimic nu s-a schimbat.

Ar fi vrut sa mai spuna ceva, dar Matte intra deja n


casa. Fu nevoit sa se aplece n cadrul usii si clipa mag

disparu. Asa fusese ntotdeauna cu Matte. si aminte

cuvintele pe care le purtase n ea atta timp si care ar


fi vrut sa ajunga la el, dar ramneau blocate si mute

stia ca el se supara. Se supara ca l respingea cnd ve


ntunericul.

Nici acum nu putea sa-l lase sa intre, dar sa stea c

ea n casa nu dauna nimanui. n orice caz, putin. Ave


nevoie de asta, de caldura lui. i fusese frig atta timp.
Vrei ceai?

Scoase ibricul fara sa astepte raspunsul. Simtea


voia sa se arate ocupata, ca sa nu se vada ca tremur
Da, multumesc, mi-ar prinde bine. Si omulet
Unde e? Cti ani are?
t

Ea l privi nedumerita.
Da, mama si tata m-au tinut la curent, spuse
zmbind.

Are cinci ani. Si doarme deja.


Aha.
44
fiction connection

Paznicul farului

Paru dezamagit si asta i ncalzi inima. Era important


pentru ea. De multe ori se ntrebase cum ar fi fost daca
Matte ar fi fost tatal lui Sam, nu Fredrik. Dar n cazul asta
ii-ar mai fi fost Sam, ci un cu totul alt copil. Si asa ceva
ar fi fost imposibil.
Se bucura ca Sam adormise. Nu voia sa i-1 arate lui

Matte n starea asta. Dar de ndata ce se facea bine, si

zise, Matte va avea voie sa l vada pe baietelul ei, ai carui


ochi caprui erau tot timpul plini de nazdravanii. Puteau
sa se vada cu totii, numai sa fie din nou la fel de nazdra
van. Abia astepta.

Statura tacuti un timp, sorbind ncet din ceaiul cald.


Era o senzatie ciudata sa stea acolo ca niste straini, c
lasasera timpul sa-si faca de cap cu ei. Apoi ncepu

sa discute. Era ciudat, pentru ca nu mai erau la fel. Dar


regasira ncet ritmul obisnuit, tonul acela specific lor,
care putea sa nlature bariera dintre ei, lasata n urma de
trecerea anilor.

Cnd l lua de mna si l conduse sus, i se paru ca

totul era asa cum trebuie. Dupa aceea adormi cu bratele


lui cuprinznd-o si cu respiratia lui n ureche. Auzi cum
valurile, afara, se loveau de stnci.

Vivianne ntinse o patura peste Erling. Somniferul l

doborse, ca de obicei. ncepuse sa se ntrebe de ce atipea

pe canapea n fiecare seara. Vivianne stia ca trebuise sa fie


precauta. Dar nu mai era n stare sa se ntinda lnga el s
sa-i simta corpul lipit de al ei. Nu se mai putea.

Iesi n bucatarie, arunca la gunoi resturile de creveti,

clati farfuriile si le aseza n masina de spalat vase. M


ramasese un strop de vin alb n sticla. Vivianne si turna
ntr-un pahar curat si se duse n camera cu televizorul.

Camilla Lackberg

Mai avea att de putin. ncepuse sa se ngrijoreze. n


ultimele zile avusese impresia ca tot ce construise cu atta

migala ameninta sa se naruie. Ajungea sa mute o p

ca sa se prabuseasca totul. Stia asta. Cnd era mai t


avea o placere aproape perversa n a-si asuma tot felul d

riscuri. Adora senzatia de echilibristica pe marginea unei

prapastii periculoase. Dar asta se schimbase ntre timp.


Era ca si cnd, odata cu vrsta, ar fi tnjit din ce n ce
mai mult dupa siguranta, dupa starea aceea, cnd te p
lasa pe spate fara a fi nevoita sa te gndesti la ni
era sigura ca Anders gndea la fel. Semanau att de tar
si stiau cum gndeste celalalt fara sa fie nevoie s-o
cu voce tare. Asa fusese mereu.

Vivianne duse paharul la gura, dar se abtinu n ul


tima secunda, cnd simti mirosul de vin. Mirosul i aduse

aminte de niste ntmplari la care jurase ca n-o sa se m


gndeasca. Totul se petrecuse cu mult timp n urma. Era
un alt om si niciodata n-avea sa mai fie la fel, n nic
mprejurare. Acum era Vivianne.
Stia ca avea nevoie de Anders daca nu voia sa m
cada n prapastia aia, n gaura aceea neagra a amintirilo
care o ntinau si o faceau sa se simta mica din nou.
Arunca o ultima privire spre barbatul de pe canapea
apoi si lua geaca si iesi. Erling dormea dus. N-avea
duca dorul.

46
fiction connection

Fjallbacka 1870

Cnd Karl i ceruse mna, Emelie se simtise n al sapte


lea cer. Niciodata nu si-ar fi nchipuit ca i se poate ntmpla

asa ceva. Era adevarat ca visase la asta. n cei cinci ani ct


lucrase ca servitoare la ferma parintilor lui, adormise de multe
ori cu imaginea lui Karl pe retina. Dar stia ca asa ceva nu era
posibil. Si observatiile nemiloase ale lui Edith i alungasera
si ultimele sperante. Pentru ca fiul stapnilor nu se nsura
cu servitoarea, nici macar daca aceasta era cu burta la gura.
Karl nu o atinsese niciodata. Abia daca i se adresase de

cteva ori, cnd era liber si venea acasa n vizita. i zmbea

doar politicos si se dadea la o parte daca i era n drum. Cel


mult o ntreba ce mai face, dar niciodata nu-i daduse de n
teles ca o place si el. Edith i spusese ca-i nebuna si ca a
mai bine sa-si scoata ideile alea din cap si sa nu mai fie at
de visatoare.

Dar visele pot deveni realitate si rugaciunile pot fi ascul

tate. ntr-o zi venise la ea, zicnd ca are ceva sa-i spuna. Ea

s-a speriat, creznd c-a facut vreo prostie si ca el avea sa-i


spuna sa-si faca bagajul si sa plece de la ferma. Dar K
statea doar cu ochii n pamnt. Bretonul castaniu i cazuse
peste ochi si ea se straduise din rasputeri sa nu ntinda mna

Camilla Lackberg

si sa i-l ndrepte. O ntrebase, blbindu-se, daca si poa

imagina o viata alaturi de el. Lui Emelie nu-i venise sa


creada urechilor, l cercetase din cap pna-n picioare ca sa
dea seama daca nu o lua peste picior. Dar el continua sa

vorbeasca, zicea ca vrea s-o ia de nevasta, da, si mine, d


se poate. Vorbise deja si cu ai lui, si cu preotul, asa ca, d
era de acord, puteau sa rezolve totul ntr-o clipita.

Emelie ezitase putin, dar pna la urma izbutise sa sco

pe gura un da". Karl iesise din camera facnd pleca

dupa plecaciuni si multumindu-i. Emelie ramasese acolo


timp, simtind cum caldura i se raspndeste prin tot pieptu
multumindu-i lui Dumnezeu ca-i auzise rugaciunile rostite

doar pentru sine, n soapta, n fiecare seara. Apoi se napusti


afara ca s-o caute pe Edith.
Dar Edith nu reacponase asa cum spera, cu mirare sau
poate chiar cu putina invidie. Si-a ridicat doar sprncenele
negre, a scuturat din cap si i-a spus sa aiba grija. Edith auzi
niste discutii ciudate, voci care urcau si coborau n spatele
usilor nchise, nca de cnd Karl se ntorsese acasa de p

nava-far. ntoarcerea lui acasa fusese neasteptata. Niciunu

dintre servitorii de la ferma nu fusese anuntat ca mezinu


familiei era n drum spre casa. Si nu asa era de obicei, ispus Edith. Emelie nu plecase nsa urechea la avertizarile ei,

ci le interpretase drept semn c-o invidia pentru norocul care-i


iesise n cale. Nu voia sa auda astfel de prostii si nici brf
Avea sa se marite cu Karl.

Trecuse o saptamna de cnd se mutasera n casa c


noua. Emelie se surprinse fredonnd. Era minunat sa ai o
casa a ta, n care sa deretici. Casa era mica, ce-i drept, dar era

frumoasa n simplitatea ei si Emelie facuse ordine si curat

peste tot si acum totul stralucea si mirosea a detergent. Ea


Karl nu prea avusesera nca timp pentru ei, dar sigur avea s
48
fiction connection

Paznicul farului

Ic vina si lor rndul. Karl era nevoit sa lucreze zi si noapte ca


si7 aranjeze totul. Asistentul lui de la far Julian sosise si el si
cei doi lucrasera mpreuna nca din prima noapte.
Nu prea era sigura ce parere avea despre barbatul cu care
urma ca ei sa mparta insula. Julian nu-i vorbise aproape
tlcloc de cnd pusese piciorul pe Grskar. De cele mai multe
ori o privea ntr-un fel care nu-i placea deloc. Dar probabil ca
era doar timid. Sigur nu era usor sa pi nevoit dintr-odata sa
traiesti lnga un om strain. Pe Karl l cunostea nca de pe vre
mea cnd lucrau pe nava, din cte auzise, dar cu ea avea sa-i
ia un pic de timp ca sa se acomodeze. Si timp aveau berechet
acolo, pe insula. Emelie continua sa deretice prin bucatarie.
Nu cumva sa-i para rau lui Karl ca o luase de nevasta.

49

ntinse mna dupa el. La fel ca pe vremuri. I se paru


ca trecusera doar cteva zile de cnd statusera culc

acolo, n pat. Dar de data asta erau adulti. El era mai


ciolanos si mai paros, cu cicatrice noi, pe dinafara s
dinauntru. Statuse cu capul pe pieptul lui si urmar
conturul cicatricelor cu degetul aratator. Ar fi vrut sa
ntrebe ce s-a ntmplat, dar simtise ca totul era nca prea
fragil ca sa reziste la ntrebari legate de anii care au trecut.
Acum patul era gol. Avea gura uscata si era complet
epuizata. Singura. Mna ei continua sa caute pe cea
si pe perna, dar Matte disparuse. Era ca si cnd i-a
disparut un membru n timpul noptii. Apoi ncepu sa

spere. Poate era jos? si tinu respiratia si trase cu urechea

dar nu se auzea niciun sunet. Annie se nfasura strn


n patura si puse picioarele pe podeaua de lemn toci

si tr ncet picioarele pna la geamul care dadea spr

debarcader si privi afara. Barca disparuse. O parasis


sa-si ia ramas-bun. Annie se lasa jos, ncet, lnga p
si simti ca ncepe s-o doara capul. Trebuia sa bea ceva
Se mbraca ncet. Avea impresia ca nu pusese delo
geana pe geana toata noaptea, dar nu era asa. Adormi
n bratele lui si dormise mai linistit dect niciodata
totusi capul i zvcnea.
La parter era liniste. Annie intra n camera lui Sam.
Baietelul se trezise, dar statea tacui n pat. Fara sa

Paznicul farului

' .1, Annie l ridica si-l duse la masa de bucatarie. l mn

ii' i ic par si se apuca sa-si faca o cafea si sa bea nis


iii,i lare sete. Dadu peste cap doua pahare mari, pna
i'ui);;i senzatia de uscaciune din gura. Se sterse cu dosul

r liniei. Oboseala deveni si mai concreta, si mai intruziva,


> mu t a si stinsese setea. Dar trebuiau sa mannce, si ea
j '..im, Fierse niste oua, si facu un sendvis si i preg
iii 't.un niste terci de ovaz. Toate astea cu miscari mecaiii. Arunca o privire piezisa spre cutia din hol. Nu mai
' i m prea multe. Trebuia sa faca economii. Dar oboseala
,i imaginea barcii singuratice de lnga chei o mnara
ii.u.i. Iesi cu pasi repezi pe hol si trase sertarul de jos
iii umodei. Pipai agitata pe sub haine, dar degetele nu
ii .ii.i nimic. Scotoci nca o data, si pna la urma azvr
i'.ili' hainele pe jos. Dar acolo nu era nimic. Poate ca-si
.iuiiniea gresit sertarul. Trase si celelalte doua sertare ra-

m.r.e si le goli continutul pe podea, dar nu gasi nimic. O


ii pi Inse panica si, brusc, ntelese de ce-i alunecase mna
i"".ie cearsaful gol, la trezire dimineata. Dintr-odata, si
I.i 111 seama de ce disparuse Matte si de ce nu-si luase
i.1111 iis-bun.

Se prabusi pe jos si se chirci, strngndu-si genunchii


i.i piept. Auzi cum apa pentru cafea da pe dinafara n
1nu iitarie.

lasa baiatul n pace, spuse Gunnar fara sa ridice pri


viii .i clin Bohuslanningen", repetnd aceeasi replica pe
.ne o rostise toata ziua.

1)ar poate ca vrea sa vina pna aici sa ia cina cu no


iliseara? Sau mine, duminica? Nu crezi? spuse Signe pe
mi ion nerabdator.

Gunnar suspina pe dupa ziar.

Camilla Lackberg

Sigur are alte planuri n weekend. E om n toata firea


Daca vrea sa ne vada, sigur o sa sune sau o sa dea o
pna aici. Nu poti sa alergi dupa el tot timpul. Doar a fo
la noi la cina acum doua zile.

Cred ca-i dau un tr oricum. Sa vad ce face, att


t

Signe se ntinse dupa telefon, dar Gunnar se apleca

n fata si-o mpiedica.

Lasa-1 n pace, spuse accentund fiecare cuvnt.


Signe si retrase mna. Dar o durea tot corpul de ct
tnjea sa formeze numarul de mobil al lui Matte, sa-i au
vocea si sa se asigure ca totul e bine. Dupa bataia aceea,

venise si mai nelinistita. ntmplarea aceea i confirmas

temerile, ca lumea era un loc periculos pentru Matte.


Daca era sa gndeasca logic, stia ca trebuia s
un pas napoi. Dar la ce bun, daca pe dfinauntru o voce i
striga sa-l protejeze? Era om matur acum. Stia asta. Si c
toate astea, nu putea sa nu-si faca griji.
Signe iesi pe furis n hol si lua telefonul de aco
Cnd auzi vocea lui Matte pe robot, nchise. De ce nu
raspundea?
Nu stiu ce sa fac.

Erica lasa capul n jos. Avusesera parte de cteva clip


rare de liniste n mijlocul haosului. Toti copiii dormeau,
asa ca puteau sa stea mpreuna la masa din bucata

mannce sendvisuri calde si sa discute fara sa fie

rupti. Dar Erica nu reusea sa se bucure pe deplin. Gndu


la Anna nu-i dadea pace.
Nu prea ai ce sa faci, doar sa fii alaturi de ea daca
nevoie. Si l are oricum pe Dan.

Patrik ntinse mna peste masa si o lasa pe a Eric


52
fiction connection

Paznicul farului

nchipuie-ti... daca ma uraste? zise cu glas ntretaia


Ir plns.
De ce sa te urasca?

Pentru ca eu am doi si ea nu are niciunul.


Dar nu e vina ta. E... habar n-am cum sa-i zic. Soarta,
Im m Le.

Patrik i mngie dosul palmei.


Soarta?

Erica l privi nencrezatoare. i ajungea de cte ori


.ivusese de-a face cu soarta.

n sfrsit era si ea mai fericita si ne-am apropiat ma


mult. Dar acum... o sa ma urasca, sunt sigura.
Cum a fost ieri?

Fusesera att de ocupati ca nu apucasera sa stea de


vorba pna atunci. Flacara lumnarii aprinse de Patrik
plpia si chipul Ericai era ba iluminat, ba umbrit.

Dormea. Am stat lnga ea putin. Parea att de mica


Dan ce zicea?

Arata disperat. Are o povara grea de carat, se vede pe


ol, chiar daca ncearca sa te convinga ca totul e-n regul

Emma si Adrian pun o gramada de ntrebari. ntreaba


unde a disparut bebelusul din burta, de ce mama doarme
toata ziua. Si zice ca nu stie ce sa le raspunda.

O sa-si revina ea si de data asta. A dat dovada


multa tarie si mai demult.
Patrik si ridica mna de pe cea a Ericai si apuca din
nou furculita.
t

Nu stiu. Cte poate sa duca un om pna sa o ia raz


de tot? Eu cred ca Anna a atins pragul, spuse Erica si vo
cea i se frnse.

Nu putem dect sa asteptam. Om vedea mai ncolo.


53

Camilla Lackberg

Patrik auzi cum i se rotesc cuvintele n gol. Dar nu


stia ce sa zica. Nici el nu stia ce era de facut. Cum

aparai mpotriva sortii? Cum supravietuiai dupa ce


murea un copil?

Cele doua tipete din dormitorul de la etaj i facura


tresara pe amndoi. Urcara mpreuna ca sa-i ia n bra
fiecare pe cte unul. Asta era soarta lor. Inimile li se um

plura de o recunostinta vinovata.

54
fiction connection

Era de la serviciul lui Matte. N-a fost nici ieri, nici

,i/i. Si nu le-a dat nici telefon c-ar fi bolnav.

Gunnar statea complet nmarmurit lnga telefon.


-Nici mie nu mi-a raspuns si l-am sunat tot weekendul,
.puse Signe.

-Ma duc pna la el sa vad ce se ntmpla.


Gunnar pornise deja spre usa; se mbraca din mers.
I)eci asa se simtea Signe. Frica i rodea pieptul pe dinaulru, ca un animal. Asa se simtise n toti anii astia, deci.
-Vin cu tine, spuse Signe pe un ton hotart. Gunnar
sl iu ca nu era cazul sa se mpotriveasca. Dadu scu
din cap si astepta nerabdator pna cnd Signe si p
paltonul.

Nu rostira o vorba pna la blocul de chiriasi. O lu


prin spate, nu prin comuna, ci pe lnga dealul numit Sapte
Ilrtoape, unde iarna copiii se dadeau cu sania. Gunnar
nghiti n sec. Sigur exista o explicatie. Poate are febra mare

si nu s-a gndit sa sune si sa-si anunte colegii ca e bolna


Sau poate ca... Nu-i trecea prin cap niciun alt motiv. Matte
obisnuia sa sune cnd era vorba de ceva de genul asta. Si

gur ar fi anuntat daca nu putea sa ajunga la serviciu.

Pe scaunul din dreapta, Signe statea palida si se holba


drept nainte, prin parbriz. Parea ca se agata de poseta ei,
aflata pe genunchi. Gunnar se ntreba la ce i-o fi trebuind
poseta acum, dar si dadu seama ca functiona drept cola
de salvare, ceva de care putea sa se tina.

Camilla Lackberg

Parcara n fata blocului lui Matte. Scara B. i venea


t

s-o rupa la fuga, dar de dragul lui Signe ncerca sa se ara


calm si se forta sa paseasca normal.
Ai cheile la tine? l ntreba Signe, care i-o luase deja
nainte si apucase sa deschida usa de la intrare.
Poftim.

Gunnar i ntinse legatura cu cheile de rezerva ale


lui Matte.

Dar sigur e acasa si-atunci n-o sa fie nevoie...


deschida sigur si...
Auzi vorbele incoerente ale lui Signe n timp ce
alerga n sus, pe trepte. Matte locuia la ultimul etaj si cei

doi ajunsera gfind n fata usii. Gunnar se abtinu sa


vre direct cheia n broasca.

Sunam mai nti. Daca e acasa, se supara rau


vede ca dam buzna. Poate are musafiri, poate de asta nu
s-a dus la serviciu.

Signe apasa butonul soneriei. Auzira cum tri


rasuna n apartament. Mai apasa o data si nca
Asteptara sunetul pasilor de dinauntru, sunetul pas
lui Matte, care se grabea, de obicei, sa le deschida. Da
nauntru era liniste.
Fii, te rog, bun si deschide.
Signe i arunca o privire ncurajatoare barbatului ei.
Acesta dadu din cap, si facu loc pe lnga ea si

cepu sa si faca de lucru cu legatura de chei. nvrti che

n broasca si smuci clanta. Usa era ncuiata. Gunna


dadu seama, confuz, ca tocmai ncuiase si ca, de fa
usa fusese descuiata tot timpul. O privi pe Signe si ce

doi citira panica din ochii celuilalt. De ce sa fie descu


iata usa daca nu era acasa? Si daca era acasa, de ce
deschidea?
56
^* fiction connection

Paznicul farului

Gunnar nvrti din nou cheia si auzi declicul siste


mului de nchidere. Cu minile tremurnd incontrolabil,

.ipasa clanta si trase usa spre el.

n clipa n care arunca o privire pe hol, ntelese ca


Signe avusese dreptate tot timpul.
i era rau. Mai rau dect oricnd. Mirosul de voma

iiumplea narile. Nu-si amintea, dar avea impresia ca


varsase ntr-o galeata de lnga saltea. Totul era n ceata
Annie se misca cu grija. O durea tot corpul. Se uita cu

(>chii pe jumatate nchisi si simti ca o dor. ncerca sa de

luseasca ora. Ce zi era, de fapt? Si ce facea Sam?


Gndul la Sam i dadu suficienta putere sa se ridice.
Zacea lnga patul lui. Sam dormea. Reusi sa-si atinteas
destul privirea nct sa distinga ceasul. Era trecut de unu.
Sam dormea de amiaza. Annie l mngie pe cap.

ntr-un fel sau altul, reusise sa aiba grija de el n


ciuda febrei. Probabil ca instinctul matern fusese mai

puternic. Corpul i se muie de usurare. Durerea parea mai

suportabila. Privi mprejur. n pat se afla o sticla cu apa


si, mprastiate pe podea, se vedeau niste fructe, biscuiti

si o bucata de brnza. n ciuda starii de rau, avusese gri

sa-i dea de mncare si de baut.


Lnga saltea se afla o galeata si lui Annie i veni sa
vomite de la mirosul care venea dinspre ea. Probabil ca-si

daduse seama c-o sa i se faca rau si pusese galeata la n


demna. Stomacul i era gol, asa ca probabil varsase tot.

ncerca sa se ridice ncet n picioare. Nu voia sa-l tre


zeasca pe Sam si fu nevoita sa se abtina sa nu se vaite. L
nceput se clatina pe picioare. Era important sa mannce
si sa bea ct mai mult. Nu-i era foame, dar stomacul i
chioraia furios, pentru ca nu avea ce sa digere. Scoase

Camilla Lackberg

galeata din camera ncercnd sa nu se uite n ea. Se nf


ora, surprinsa de frigul care o izbi cnd deschise usa de la
intrare cu umarul. Caldura verii timpurii parea ca luase
pauza ct fusese bolnava.
Pasi cu grija pna la debarcader si goli galeat
rindu-si privirea. Lua o bucata de sfoara, o lega
toarta si clati galeata cu apa de mare, pe cealalta pa
pontonului.
Vntul o dezechilibra cnd se ntoarse, cu bratele
strnse peste piept. Tot corpul i se lupta mpotriva efor
tului. Simti cum i curge sudoarea pe piele. Smulse toate
hainele de pe ea, dezgustata, si se spala ct de bine put
apoi si puse un tricou curat si niste pantaloni de tre
ning. Cu minile tremurnde, si facu un sendvis,
turna un pahar de suc si se aseza la masa din buca

Abia dupa cteva mbucaturi simti gustul mncarii, d


apoi mai nfuleca doua sendvisuri. ncet, ncet, puteril
i reveneau.

Arunca din nou o privire pe ceasul de mna, pe pa


tratul mic care arata data. Dupa cteva calcule mentale,

si dadu seama ca era marti. Zacuse la pat aproape

zile. Trei zile de vid si vise. Ce visase, de fapt? ncerca

sa prinda din nou imaginile care i se nvrteau n cap.

Era una care se repeta. Annie scutura din cap, dar simti

cum i se face din nou rau din cauza miscarii. Mai lua
mbucatura din cel de-al patrulea sendvis si stomacu
se linisti din nou. O femeie. Visase ceva cu o femeie si

era si o chestie cu fata ei. Annie se ncrunta. Ceva i se

paruse cunoscut la femeia aia. Stia c-o mai vazuse, da


nu-si dadea seama unde.
Se ridica. O sa-si aduca ea aminte, cu timpul. D

nu reusea sa scape de o senzatie. Femeia din vis pare


58
fiction connection

Paznicul farului

ilista. Si Annie se ntoarse n camera sa vada ce face Sam


iuprinsa de acelasi sentiment.

Patrik dormise prost. Nelinistea Ericai n privinta


surorii ei fusese contagioasa si Patrik se trezi de mai
multe ori n noaptea aceea, cu gnduri negre despre ct

ilc schimbatoare era viata. Se adauga si accidentul lui,


care l facuse sa-si piarda pentru moment echilibrul.
Ioate era bine ca nu mai considera viata drept ceva de

la sine nteles, dar n acelasi timp simti cum o frica s

citoare pune stapnire pe gndurile sale. Se surprinse


iomportndu-se exagerat de protector si precaut, lucru
care nu-i statea n fire. Nu prea voia s-o lase pe Erica sa
sofeze, cu copiii n masina. Ar fi preferat sa nu conduca
deloc. Si cel mai sigur s-ar fi simtit daca ea si copiii n-ar
li iesit deloc pe usa, ci ar fi stat n casa, departe de toate
pericolele.

si dadea seama, binenteles, ca nu era nici sanatos

nici rational sa gndeasca asa. Dar fusese ct pe ce. Ct pe


ce sa-si piarda viata, sau sa-i piarda pe Erica si pe geme
Osecunda lipsise ca sa dispara cu totii.
Apuca marginea mesei de scris si se stradui sa si do
moleasca respiratia. Uneori l curpindea panica; poate ca
trebuia sa se obisnuiasca cu sentimentul acesta pentru tot
restul vietii. Avea oricum sa-i faca fata, pentru ca nu
pierduse familia.

Cum merge? zise Paula aparnd brusc n cadrul usii.


Patrik mai trase o data aer n piept.
Sunt OK. Doar obosit. Hranitul de noapte, stii cum
e, spuse si ncerca sa zmbeasca.
Paula intra si se aseza.
Hai, scuteste-ma.

Camilla Lackberg

I privi drept n ochi, semn ca n-avea de gnd sa-i


nghita explicatiile si zmbetul fals.

Te-am ntrebat: cum merge?


Cnd sus, cnd jos, i explica Patrik mpotriva voin

tei lui. mi ia ceva timp sa ma acomodez. Chiar daca t


se simt bine acum. n afara de sora Ericai.
De ce, ea cum e?

Nu prea bine.

Asa ceva ti ia timp.


Da, probabil. Dar s-a nchis n sine, pur si simplu
Nici macar Erica nu reuseste sa comunice cu ea.

Si ti se pare ciudat? l ntreba ncet Paula.

Patrik stia ca Paula avea talentul de a nu vorbi n


plus. Spunea exact ce trebuia, nu ce voiai sa auzi. Si rar se
ntmpla sa greseasca.
Voi aveti doi copii care au supravietuit. Anna si
pierdut pe al ei. Poate ca nu-i asa de ciudat c-o respinge

pe sora ei.
Dar tocmai de asta se teme Erica. Nu stiu ce e d
facut.

Nimic. n clipa asta nu puteti face nimic. Anna are

familia ei, l are pe barbatul ei, tatal copilului. Trebuie s


gaseasca o cale sa se apropie mai nti de el, nu de Erica
Orict de dur ar suna, eu zic ca Erica trebuie sa se retrag
putin. Asta nu nseamna c-o abandoneaza pe Anna. E
lnga ea oricum.
Eu nteleg ce zici, dar nu stiu cum sa-i explic Eri
Patrik mai inspira o data, adnc. Discutia cu Paula

mai alunga tensiunea din piept.


Cred ca..., ncepu Paula, dar fu ntrerupta de n
batai n usa.
60
" fiction connection

Paznicul farului

Ma scuzati, spuse Annika, cu fata stacojie. Tocmai


in .111 sunat din Fjallbacka. Un barbat a fost gasit mpusi .ii n apartamentul lui.

Mai nti se facu liniste. n secunda urmatoare nsa,


ci doi o pornira spre garaj, cuprinsi de o agitatie febrila.
In spatele lor, Annika batu la usa lui Gosta si Martin.
Aveau sa ia cealalta masina si sa-i urmeze.

-Dar asta arata grozav! spuse Erling si privi n jur mult umit de centrul balnear, apoi se ntoarse spre Vivianne.
Ieftin n-a fost, dar primaria o sa-si recupereze banii pna

Im ultimul sfant. Cred c-o sa aiba succes. Si daca e sa n


gndim la felul n care au fost investiti banii, eu zic c-o
sa ne ramna si noua o particica frumoasa dupa ce n
acoperit cheltuielile. Sper ca nu le dati salarii prea mari?
Se uita banuitor la o femeie tnara, n haine albe,
care trecea pe lnga ei.

Vivianne si strecura o mna pe sub bratul lui si


conduse la o masa.

Nu-ti face griji, suntem foarte atenti la cheltuieli.


Anders tine cu dintii de bani. E meritul lui c-am avut cs
tiguri att de mari cu centrul Lumina. De asta am putut
investi aici.

Da, noroc ca-1 ai pe Anders, spuse Erling si se asez


la masa cu prajituri si cafea. Apropo, a dat de tine Matte?
Mi-a zis saptamna trecuta c-ar vrea sa verifice niste ches
tii cu tine si Anders.

Se ntinse dupa o chifla, dar o puse napoi pe farfu


rioara dupa o mbucatura.
Ce-i asta?
Chifle din alac.

Camilla Lackberg

Hmmmm, mormai Erling si se multumi sa-si


cafeaua.

Nu, nu m-a sunat. nseamna ca n-a fost ceva impo


tant. Trece el pe la mine sau ma suna cnd are timp.

Cam ciudat. Ieri n-a fost deloc la serviciu si nici n

ne-a anuntat ca-i bolnav. Si nu l-am vazut nici azi-dim


neata, cnd am plecat ncoace.

Sigur nu s-a ntmplat nimic, spuse Vivianne si s


ntinse dupa o chifla.

Pot sa ma asez sau vreti sa fiti singuri, porumb


Nici Erling, nici Vivianne nu-1 auzisera pe Anders
apropiindu-se. Amndoi tresarira, dar n clipa urmatoar
Vivianne zmbi si trase scaunul de alaturi pentru fratele
ei.

Erling se mira de fiecare data cnd vedea ct sema


nau. Amndoi erau blonzi, cu ochii albastri si gura la
fel, cu buza superioara frumos arcuita. Dar n timp ce
Vivianne era energica si extrovertita, cu un soi de sa
pe care l-ar fi putut numi magnetic, fratele ei parea mai
degraba introvertit si tacut. Genul contabil, se gndis
vazndu-1 pentru prima oara la centrul de recreere. Nu c

i s-ar fi parut ceva negativ. Cnd era vorba de sume att


de enorme, se simteau n siguranta cu un om al cifrelor
alaturi, chiar si asa nesarat ca el, care se ocupa de finan
Ai auzit ceva de Mats? Erling zice ca voia sa ne
trebe ceva.

Vivianne se ntoarse spre Anders.


Da, a trecut pe la mine vineri dupa-masa. N-a s
mult. De ce?

Erling si drese vocea.

Pai, la sfrsitul saptamnii trecute mi-a zis ca er


dumerit, voia sa va ntrebe niste chestii.
fiction connection

Paznicul farului

Anders dadu din cap.


Cum spuneam, a trecut pe la mine si am rezolvat
niste nelamuriri.

-Foarte bine. Ma bucur ca totul e n ordine, spuse


I-t ling cu un surs satisfacut.

n fata intrarii blocului, o pereche de batrni se m

bratisau strns. Patrik presupuse ca erau parintii victimei


l i fusesera cei care gasisera cadavrul si sunasera la politie

(iobor din masina mpreuna cu Paula si se ndreptara


spre ei.

Patrik Hedstrom, politia din Tanum. Dumneavoastra


ati sunat? ntreba, desi stia deja raspunsul.
Da, noi.

Obrajii barbatului erau scaldati n lacrimi.


Sotia lui si tinea n continuare fata lipita de pieptul
sau.

E fiul nostru..., spuse fara a ridica privirea. E.., acolo,


sus...

O sa urcam, sa vedem ce s-a ntmplat.


Barbatul dadu sa-i urmeze, dar Patrik l opri.
Cred ca-i mai bine daca asteptati aici. Imediat vi
si cadrele medicale. Paula sta cu dumneavoastra pna
atunci.

Patrik schita un gest ncurajator catre Paula, care i


conduse cu grija ceva mai ncolo pe cei doi batrni. Apoi
se ndrepta spre usa si urca la etajul nti. Nu era nevoie
sa intre n apartament ca sa constate ca barbatul care sta
tea ntins pe burta n hol era mort. Avea o gaura mare n
ceafa. Sngele si materia cenusie mproscasera podeaua,
peretele si se solidificasera de mult. Era locul n care se
faptuise o crima, asa ca nu era o idee buna sa miste ce

Camilla Lackberg

pe-acolo nainte ca Torbjorn Ruud si echipa lui de inspec


tori judiciari sa cerceteze apartamentul. Nu-i ramnea

dect sa coboare si sa discute cu parintii decedatului.

Ajuns iarasi jos, Patrik o porni cu pasi repezi spre cu


plul care, mpreuna cu Paula, statea de vorba cu persona
lul ambulantei, sosita ntre timp. Femeia avea o patura p
umeri si plngea mai departe n hohote. Patrik se hotar
sa vorbeasca mai nti cu barbatul, care parea ceva m

echilibrat, desi plngea si el.


E nevoie sa urcam? ntreba un asistent medi
ridica barbia spre bloc.
Patrik scutura din cap.
Nu, deocamdata nu. Inspectorii judiciari sunt p
drum.

Pret de cteva secunde se facu liniste. Nu se auzea


dect plnsul sfsietor al femeii. Patrik se apropie de satul
ei.

Putem schimba doua vorbe?

Noi vrem sa va ajutam cu ce putem. Doar ca nu

legem cine a..., vocea barbatului se frnse, dar l urma pe

Patrik pna la masina politiei, dupa ce arunca o priv


spre sotia lui. Dar aceasta nu parea sa observe nimic din
ce se petrece n jurul ei.
Cei doi se asezara pe bancheta din spate.
Pe usa scria Mats Sverin. E fiul dumneavoastra?
Da. Dar i ziceam Matte.

Si numele dumneavoastra?
Patrik si lua notite ntr-un carnetel n timp ce
vorbea.

Gunnar Sverin. Pe sotia mea o cheama Signe. D


de ce...

Patrik puse mna pe bratul lui ca sa-l linisteasca.


fiction connection

Paznicul farului

O sa facem tot posibilul ca sa-l prindem pe cel care

,i lacut asta. Va simtiti n stare sa raspundeti la ctev


ntrebari?

Gunnar dadu din cap.


Cnd v-ati ntlnit ultima oara cu fiul dumneavoastra?
r

Joi seara. A luat cina la noi. De cnd s-a mutat napoi


n Fjallbacka, venea des pe la noi la cina.
Si pe la ce ora a plecat de la dumneavoastra?
Era cu masina. Dupa noua, cred.

Ati mai auzit de el dupa asta? Ati vorbit la telefon


sau ceva?

Nu, nimic. Signe e o fire foarte nelinistita, a ncercat


sa-l sune de mai multe ori, tot weekendul, dar n-a dat de

el, si eu... eu i-am spus sa nu-si faca inima rea si sa-l la


n pace.
Lacrimile i umplura ochii, dar batrnul si-i sterse
imediat cu mneca gecii.

Deci ziceti ca n-a raspuns nimeni. N-ati reusit


prindeti nici pe mobil?
Nu, mi-a raspuns doar mesageria vocala.
Si vi s-a parut anormal?
Da, cred ca da. E drept ca Signe l suna cam des, dar
Matte era nzestrat c-o rabdare de nger.
Gunnar si trecu din nou mneca hainei peste ochi.

De asta ati venit azi pna aici?

Da si nu. Signe era foarte agitata. Si eu, chiar da


m-am prefacut ca nu-s. Si cnd m-au sunat de la primarie
si mi-au spus ca Matte n-a fost la serviciu... Nu, asa ceva

nu-i statea n fire. ntotdeauna si respecta termenele,


ajungea la timp la ntlniri... Asta a mostenit-o de la
mine.

Si ce facea la primarie?

Camilla Lackberg

Era de cteva luni seful departamentului economic


Atunci s-a mutat napoi. A avut noroc cu serviciul asta,
ca-n rest nu prea ai ce face pe-aici ca economist.
Dar cum de s-a mutat la Fjallbacka? Unde a sta
nainte?

n Goteborg, spuse Gunnar raspunznd la cea de-

doua ntrebare. Nu prea stim ce l-a determinat sa se mute.


Dar a fost implicat ntr-o bataie chiar nainte sa se mute,
niste derbedei au sarit la el, n orice caz, a ajuns la spital
si a stat internat cteva saptamni. Vedeti, lucrurile d
genul asta te pot pune pe gnduri. Ma rog, s-a mutat din
nou acasa si noi ne-am bucurat. Mai ales Signe, binente
les. Nu mai putea de bucurie.
Se stie cine l-a batut?

Nu, politia n-a reusit sa-i identifice. Matte zice

nu-i cunostea si ca oricum n-ar fi putut sa-i recunoa


dupa. Dar l-au batut zdravan. Cnd m-am dus la el
vizita cu Signe, la Sahlgrenska, abia l-am recunoscut.
Mmmm..., facu Patrik si desena semnul exclama
dreptul rndurilor referitoare la incident.
Avea sa se informeze numaidect despre chestia asta.
Trebuia sa ia legatura cu colegii lui din Goteborg.
Deci nu cunoasteti pe nimeni care sa fi vrut sarau lui Mats? Cineva, o persoana sau mai multe, cu care

sa aiba ceva de mpartit...

Gunnar scutura din cap de mai multe ori.


Matte nu s-a certat cu nimeni de cnd l stiu. Toti
placeau. Si lui i placeau toti.
Si la serviciu? Cum i mergea?

Cred ca se simtea bine acolo. n fine, n joia aia cn


ne-am vazut, parea putin nelinistit, dar poate ca mi

parut. Poate ca era doar preocupat. n orice caz, nu ne-a


66
fiction connection

Paznicul farului

'.pus nimic, c-ar fi avut probleme cu careva. Din cte am

mjeles, Erling e mai special, dar Matte a zis ca e inofensiv

sl ca stie cum sa-l ia.


Si perioada din Goteborg? Stiati ceva despre cum
n iiia acolo? Despre prieteni, iubite, colegi de serviciu?
Nu, n-as putea spune. Nu prea ne povestea despre asa

i cva. Signe mai ncerca sa afle cte ceva despre viata lui,
despre fete si celelalte. Dar nu prea ne dadea raspunsuri
detaliate. Acum ctiva ani ne mai spunea cte ceva des
pre amici si chestii de genul asta, dar de cnd a nceput
sa lucreze acolo n Goteborg, la penultimul lui loc de

munca, parea ca s-a retras din viata sociala si, n afara


serviciu, nu-1 mai interesa nimic. Matte putea fi foarte
nchis uneori, necomunicativ.

Cum era de cnd s-a ntors n Fjallbacka? N-a nceput


sa iasa cu prietenii vechi?
Gunnar scutura din nou din cap.
Nu, nu parea deloc interesat de asa ceva. Bine, oricum,
nu prea mai are prieteni vechi aici. Majoritatea s-au mutat
n alte orase. Dar parea ca e o decizie constienta, sa nu ia
cu nimeni. Pe Signe o nelinistea tare mult treaba asta.
Si prietena? Nu are?

Nu cred. Dar, sigur, n privinta asta ne putem nsela.


Nu v-a prezentat niciodata pe nimeni? l ntreba
Patrik, surprins. Cti ani avea?
Gunnar i raspunse. Era de vrsta Ericai, se gndi
Patrik.

Nu, pe nimeni, sincer. Dar asta nu nseamna ca n-a


avut prietene deloc, adauga, de parca ar fi citit gndurile
lui Patrik.

OK. Daca va mai amintiti ceva, puteti sa ma su

la numarul asta, spuse si-i nmna cartea lui de vizita

Camilla Lackberg

Orice, un detaliu sau ceva ce vi se pare important. O sa

vrem sa stam de vorba si cu sotia dumneavoastra.

dumneavoastra. Sper ca nu va deranjam.


Nu, nu, spuse Gunnar. Binenteles.
Privi prin parbriz spre Signe, care parea ca nu mai
plnge. Probabil ca primise un calmant de la paramedici.
Condoleante, spuse Patrik.
Apoi linistea se lasa peste ei. Nu mai aveau ce zice.
Torbjorn Ruud si echipa lui tocmai parcau cnd cei
doi coborra din masina de politie. Urma munca difici
a adunarii de probe si indicii.

Asa, retrospectiv, i venea greu sa creada ca nu-1 citi


din prima pe Fredrik. Dar poate ca nu era att de usor.
Att de slefuit, si i facuse curte ntr-un fel cum nu ma
ntlnise la nimeni. La nceput rsese de el, dar asta nu
facuse dect sa-l stimuleze sa se straduiasca si mai

pna cnd ncet-ncet o nduplecase. O rasfatase, o luas

cu el n strainatate, rezervase numai camere la hoteluri


de cinci stele, i oferea sampanie si i trimitea attea flori,

nct nu mai avea loc sa intre n apartament. Merita tot


luxul, i spunea el. Si ea l credea. Era ca si cnd ar fi atins
ceva dinauntrul ei, care fusese tot timpul acolo, nedesco

perit. O nesiguranta si dorinta de-a auzi ca era speci


ca merita mai multe dect ceilalti. De unde avea bani?
/

Annie nu-si amintea sa-si fi pus vreodata ntrebarea as


Vntul se ntetise, dar ea statea tot afara, pe banca
de pe latura sudica a casei. Cafeaua se racise ntre timp,

dar mai sorbea din ea cnd si cnd. Minile, ncolacite

n jurul corpului, i tremurau. Se simtea n continuare


nesigura pe picioare si stomacul i se revolta. Stia ca o s
tina asa un timp. Nu era nimic nou.
68
fiction connection

Paznicul farului

Fusese ademenita treptat n lumea lui Fredrik, plina


'Ic petreceri, calatorii, oameni si lucruri frumoase. O casa

ncntatoare. Se mutase la el aproape imediat dupa ce se


i unoscusera, abandonndu-si garsoniera nghesuita din
I.irsta. Cum sa fi ramas acolo dupa ce petrecea zile si nopti
iu sir n vila enorma a lui Fredrik, aflata n Djurholm, unde
iotul era alb si nou si extrem de luxos?
Pricepuse prea trziu cu ce se ocupa Fredrik, cum si

< ;istiga existenta. Vietile lor erau deja mpletite. Aveau


prieteni comuni si ea purta deja inel de logodna, dar
era somera pentru ca Fredrik o voia acasa, sa aiba g
de locuinta n lipsa lui. Dar adevarul trist era ca nici
macar nu se revoltase prea mult din cauza asta. Ridicase
doar din umeri, amagindu-se cu gndul ca logodnicul ei
apartinea ierarhiei superioare a unei industrii murdare
si ca se afla att de sus n conducere, nct nu era ne
voit sa se nhaite cu cei de sub el. Si i se parea oarecum

aventuros, i placea adrenalina, senzatia ca nu stie tot


ce se petrece n jur.
La exterior nu se vedea nimic din toate astea, binen

teles. Pe hrtie, Fredrik lucra ca importator de vinuri, ceea


ce era, ntr-un fel, adevarat. Firma lui cstiga suficient n
fiecare an si lui Fredrik i placea sa-si viziteze podgoria
pe care o cumparase n Toscana. Planuia chiar sa-si lan
seze propriul vin. De afara se vedeau doar partile bune si
nimeni nu-si punea ntrebari. Uneori Annie lua cina cu
personalitati, oameni de vita nobila sau afaceristi, si s
mira ct de usor se lasau pacaliti, ct de usor nghitea
minciunile lui Fredrik. Credeau ca sumele enorme pe
care le nvrtea proveneau din afacerile Iui cu firma de
importuri. Dar probabil ca alesesera sa creada asta. Exact
ca ea, de altfel.

Camilla Lackberg

Totul se schimbase radical odata cu nasterea lui Sam.


Fredrik insistase sa aiba copii. Si voia sa aiba un fiu
fusese cam sceptica. I se facea rusine si acum cnd
aducea aminte ct se temuse c-o sa-si strice silueta, ca
n-o sa mai aiba timp de prnzuri de trei ore cu prietenele
sau de zile ntregi dedicate shoppingului. Dar Fredrik era

de neclintit si ea se lasase nduplecata mpotriva voint


ei.

n clipa n care moasa i-1 pusese n brate pe Sam,

toata viata i se schimbase. Nimic nu mai avea important

n afara de el. Fredrik si primi fiul mult asteptat, dar sim

tea n acelasi timp ca disparuse undeva la periferie, c


pierduse rolul de pna atunci. Nu era genul care suporta

prea bine sa fie mpins de la crma si gelozia lui fata


Sam luase niste forme ciudate. i interzisese sa alapteze
si angajase si o dadaca, mpotriva vointei ei, sa aib

de Sam. Dar nu se lasase nici ea nlaturata. O pusese p


Elena sa calce si sa dea cu aspiratorul, n timp ce ea petre
cea ore ntregi n camera bebelusului. Nimic nu putea sa
intervina ntre ei. Pe ct fusese de rasfatata si de pie
nainte, pe att se simtea de sigura n noul ei rol, cel de
mama a lui Sam.

Dar, n clipa n care i-1 pusesera n brate pe Sam,


viata ei ncepuse sa se naruie. Avusese parte de violen

si nainte, cnd Fredrik bea ceva mai mult sau tragea pe


nas si l apucau pandaliile. Atunci se alegea cu vnata
care o dureau cteva zile si cu nasul nsngerat. Dar nimic
mai grav de att.

n schimb, dupa nasterea lui Sam, lucrurile luasera o

ntorsatura mai proasta. Vntul si amintirile o facu


dea lacrimile. Minile i tremurau att de tare, nct varsa

niste cafea pe pantaloni. Clipi ca sa nlature lacrimile


70
fiction connection

Paznicul farului

imaginile. Sngele. Fusese atta snge. Amintirile se su


prapuneau, ca doua negative care se amestecau si aratau
o singura imagine. Asta o zapacea. Si o speria.
Annie se ridica brusc. Trebuia sa fie alaturi de Sam.
Avea nevoie de el.

Da, e o zi cu adevarat trista.

Erling, care statea lnga muchia scurta a mesei de

conferinte, le arunca o privire grava colegilor sai.


Dar cum?

Secretara Gunilla Kjellin si sufla nasul ntr-o batista.


Lacrimile i curgeau pe obraji.
Prea multe n-am aflat de la politistul care a sunat,

dar am nteles ca Mats a fost victima unei crime sau ceva


asemanator.
L-au omort n bataie?

Uno Brorsson se lasa pe spate n scaun. Mnecile

camasii lui de bumbac cu patratele erau suflecate p

peste coate, ca de obicei.


Cum va spuneam, deocamdata prea multe nu stiu

dar ma gndesc ca politia o sa ne tina la curent.


Si cum afecteaza asta proiectul? zise Uno si se trase
un pic de mustati, ca de fiecare data cnd se enerva.
Nu ne afecteaza deloc. Asta voiam sa va spun, acum
ca ne-am adunat aici cu totii. Matte a muncit multe ore

la Proiectul Balneo si a fost printre primii care ne-au


ndemnat sa continuam. Totul o sa decurga conform
planului si eu nsumi o sa-mi asum raspunderea pentru
finante, pna cnd gasim un nlocuitor pentru Mats.
Cum puteti sa vorbiti deja despre un nlocuitor? se
smiorcai Gunilla.

Haide, Gunilla, te rog.

Camilla Lackberg

Erling nu prea stia cum sa se raporteze la iesirea asta


nepotrivita, n ciuda situatiei.

Avem o responsabilitate fata de primarie, fata d


cuitorii orasului si toti care s-au dedicat trup si suflet n
doar proiectului astuia, ci tuturor proiectelor menite sa
nfrumuseteze locul.
t

Facu o pauza, multumit de formularea reusita, a


continua:

Orict de tragic ar fi sa pierzi un om att de tna

nu putem sa lasam armele jos. The show must go on"


cum se zice la Hollywood.

n sala de conferinte era liniste totala acum si ultim

propozitie sunase pur si simplu att de bine, nct Erling


se simti obligat sa o repete din nou. Se ndrepta de spate,
scoase pieptul n afara si repeta cu un accent puternic d
Bohuslan:

The show mustgo on, people. The show mustgo on.

Stateau nmarmuriti, fata n fata la masa din b


rie. Asa stateau de cnd politistii cei prietenosi i adus

sera acasa cu masina. Gunnar ar fi vrut sa conduca el,


insistasera. Masina lor ramasese n parcare si ar fi tre
sa se duca pna acolo pe jos ca s-o recupereze. Dar, sigur
asa ar fi avut ocazia sa dea o fuga pna la...

Gunnar simti ca i se taie respiratia. Cum a putut s

uite att de repede, si zise, ca Matte era mort? Cum a


putut sa uite chiar si pret de o secunda? Doar l vazu
ntins pe presul tesut de Signe n perioada cnd i placea

sa faca lucru manual. Pe burta, cu o gaura mare n ce


Cum a putut sa uite sngele?
3Spectacolul trebuie sa continue", n Ib. engleza. (N.red.)
72
fiction connection

Paznicul farului

Sa fac o cafea? spuse, simtindu-se obligat sa ntre


rupa tacerea. Nu mai percepea dect bataile regulate ale

inimii lui, si ar fi dat orice sa nu le mai auda, sa nu mai


fie constient ca era viu, ca respira, cu toate ca fiul lui
era mort.

Fac o cana.

Se ridica, cu toate ca nu primise niciun raspuns din


partea lui Signe. Calmantele nca mai aveau efect, si fe
meia statea complet nemiscata, cu privirea pierduta si cu

minile mpreunate asezate pe fata de masa cerata.

Se misca mecanic. Aseza filtrul, turna apa n rezervo

deschise cutia n care tineau cafeaua, o masura cu lingu


rita gradata si apasa butonul. Cafetiera ncepu imediat s
suiere si sa pufaie.
Vrei ceva la cafea? Niste chec din ala facut de tine?

ntreba toate astea pe un ton ciudat de normal. Se

duse la frigider si scoase resturile prajiturii facute de Signe


cu o zi nainte. Dadu la o parte cu grija folia de nailon,
aseza prajitura pe fundul de lemn si taie doua felii groas

Le puse pe doua farfurioare si plasa una n fata lui Signe si


una dinaintea lui. Femeia nu reactiona
fel, dar
tn niciun
'

Gunnar nu se simtea n stare sa-i atraga atentia. Auzea


doar bataile din piept, si clinchetul farfurioarei mpreuna
cu pufaitul cafetierei erau singurele zgomote care le aco
pereau pentru moment.

Dupa ce cafeaua se scurse n recipientul filtrului,


Gunnar se ntinse dupa doua cesti. Puterea obisnuintei
crestea odata cu trecerea anilor si fiecare avea ceasca lui
preferata. Signe si bea cafeaua, ntotdeauna, din ceasca
fragila, alba, cu trandafiri n jurul marginii, n timp ce el
prefera cana robusta din ceramica, pe care o cumparasera
ntr-o excursie cu autobuzul la Granna. El si bea cafeaua

Camilla Lackberg

cu doar un cub de zahar, n timp ce Signe si punea dou


si adauga si lapte.
Poftim, spuse si aseza ceasca lnga farfurio
chec.

Femeia nu se clinti. Cafeaua l arse pe gt, fiindca

luase o nghititura mult prea mare, si Gunnar tusi p


cnd nu mai simti fierbinteala. Musca din chec, dar m

bucatura se facu din ce n ce mai mare n gura lui si s


transforma ntr-un cocolos de zahar, oua si fain
la urma fierea i se urca n gt si Gunnar simti ca treb
s-o dea afara.

Se napusti pe lnga Signe spre toaleta de pe hol si s


arunca n genunchi, lasndu-si capul n vasul toalete
Distinse cafeaua, firimituri de chec si fiere, toate scur-

gndu-se si amestecndu-se cu apa colorata n verde de

la deodorantul pe care Signe se ncapatna sa-l fixeze p

marginea vasului.
Dupa ce si goli stomacul aproape de tot, si auz
bataile inimii. Bum, bum, bum. Se apleca si vomita

nou. Afara, n bucatarie, cafeaua lui Signe se racea


ceasca alba cu trandafiri.

Apucase sa se nsereze pna cnd terminara cu apar


tamentul si mprejurimile blocului lui Mats Sverin. Afara
era nca lumina, dar nu se mai vedea nicio activitate s
nu mai trecea aproape nimeni pe acolo.
Acum a ajuns, raporta Torbjorn Ruud.
Inspectorul juridic arata obosit cnd ajunse lnga
Patrik, cu telefonul mobil n mna. Patrik mai lucrase cu

Torbjorn si echipa lui n cadrul mai multor investigatii


criminalistice si l respecta enorm pe barbatul cu barb
grizonanta.
74
fiction connection

Paznicul farului

Cnd credeti c-o sa termine cu autopsia?

Patrik si masa ceafa. ncepuse sa simta efectele unei


zile care se dovedise a fi foarte lunga.
Trebuie sa vorbesti cu Pedersen. Nu stiu.
Tu ce crezi, la prima vedere?

Patrik se nfiora n bataia vntului pe bucatica de

peluza din fata blocului. si strnse mai bine geaca pe el.


Nu pare prea complicat, din cte mi dau seama.

Rana a fost provocata de o mpuscatura. Un singur glont


si moartea a survenit imediat. Glontul a ramas blocat.
Tubul cartusului, pe care l-am gasit pe jos, ne arata ca e
vorba despre un pistol de noua milimetri.

Ati gasit ceva urme n apartament?

Am luat amprente de peste tot si am gasit si nis


urme de fibre textile. Daca gasim un suspect, nu prea
avem mare lucru.

Asta daca suspectul e cel care a lasat urmele de fibre


sau amprentele, interveni Patrik.
Tehnica pe care o foloseau era performanta, dar Patrik

stia din experienta ca aveau nevoie si de noroc ca sa re


zolve un caz de omor. Oamenii veneau si plecau, si putea
la fel de bine sa fie vorba despre prieteni sau membri de
familie care lasasera urme. Daca criminalul se afla printre
acestia, aveau de rezolvat o gramada de alte probleme n
caz ca voiau sa faca legatura ntre suspect si locul crimei.

Nu e prea devreme sa fim pesimisti? spuse Torbjorn


si-l nghionti pe Patrik.
Ba da, scuze, rse Patrik. Am cam obosit, cred.

Sper c-o iei usor. Am auzit ca ai avut belele peste


belele. Asa ceva te poate marca pe termen lung.

Nu prea-mi place sa le numesc belele, mormai Patrik.


Dar ai dreptate, am primit un avertisment.

Camilla Lackberg

Las'ca e bine. nca nu te-ai ramolit si sigur o sa m

cesti nca multi ani la sectie.


Si ce parere ai despre probele pe care le-ati adunat
ntreba Patrik, ncercnd sa schimbe subiectul.

si amintea nca prea bine de durerea din piept.

Cum ti-am spus, nu avem cine stie ce. Tot ce-am


adunat a fost trimis la laborator si, dupa cum stii, o
mai dureze un timp. Dar am de ncasat niste datorii, asa
ca, daca am putin noroc, pot sa grabesc lucrurile.

ti dai seama ca v-am fi recunoscatori daca am p

rezultatele mai repede.


Patrik tremura n continuare de frig. Era prea frig
pentru iunie si vremea era nca prea capricioasa. Acum

aveai impresia ca era primavara timpurie, dar cu ctev


zile n urma fusese att de cald, nct statusera n grad
el si Erica, doar n tricou.

Si voi? Ati ajuns la vreo concluzie? A vazut sau au


cineva ceva? ntreba Torbjorn aratnd din cap spre blocul
de chiriasi.

Am batut la fiecare usa, dar pna acum fara pr


folos. Un vecin zicea c-a auzit un zgomot n noaptea din
tre vineri si smbata, dar dormea si s-a trezit buimac, n

stie ce-a fost. n rest, nimic. Se pare ca Mats Sverin a fost


un tip rezervat sau, ma rog, n ceea ce priveste relatia cu

vecinii. Nimeni nu pare sa-l fi cunoscut, toata lumea l


saluta doar cnd l vedea pe casa scarilor si att. Dar a

copilarit n Fjallbacka si parintii lui au ramas aici,

lumea stia cine e. Stiau si ca lucreaza la primarie


mai departe.
Da, da, te poti baza pe radio sant aici, n Fjallbac

spuse Torbjorn. Cu putin noroc, poate ne ajuta cineva pe


calea asta, nu crezi?
76
~~~~ fiction connection

Paznicul farului

Da, sigur. Deocamdata pare c-a trait ca un pustnic,


dar asta e, o sa aflam mai multe mine.

Du-te acasa si odihneste-te, spuse Torbjorn si-l b


pe umar pe Patrik cu un gest hotart.
Asa fac, multumesc, minti Patrik.
Sunase deja acasa si-i spusese Ericai c-o sa ntrzie.
Trebuiau sa stabileasca o strategie nca din seara asta. Si,

dupa cteva ore de somn, avea sa se trezeasca dimineata


devreme. Stia c-ar fi trebuit sa se nvete minte dupa pro
blemele avute. Dar munca avea prioritate. Asa era firea
lui.

Erica se holba la semineu. ncercase sa nu para


nelinistita cnd o sunase Patrik. n sfrsit, ncepuse sa
arate mai vioi, se misca mai energic si prinsese culoare n

obraji. Binenteles ca l ntelegea, stia ca trebuia sa stea


peste program, dar i promisese ca o s-o ia mai ncet si
acum parea sa fi uitat.
Se ntreba cine o fi fost victima. Patrik nu-i spusese
nimic la telefon, ci doar ca fusese gasit un barbat mort
n Fjallbacka. Era nespus de curioasa, probabil si din ca
uza profesiei sale. Ca scriitoare, oamenii si ntmplarile
din jurul lor o interesau foarte mult. Avea sa afle ea n
curnd ce s-a ntmplat. Chiar daca Patrik nu-i povestea
tot, n scurt timp, incidentul avea sa fie pe buzele tutu

ror, pna n cel mai mic detaliu. Asta era dezavantajul,


dar si avantajul cnd stateai ntr-un oras mic precum
Fjallbacka.

nca si acum se mai ntmpla sa-i dea lacrimile cnd


se gndea ct ajutor primise dupa accident. Toti i fuse
sera alaturi, att cunoscuti, ct si persoane pe care le stia
doar din vedere, oameni pe care i saluta cnd si cnd.

Camilla Lackberg

Oamenii se oferisera sa aiba grija de Maja, de casa,


sasera mncare pe treptele din fata casei cnd n sfrsit
reusisera sa plece din spital. Si la spital o coplesise
carti postale, flori, ciocolata si jucarii pentru copii. T
astea le primise de la oameni obisnuiti, care locuiau n

oras. Asa se ntmplase. n Fjallbacka, oamenii dadeau t


timpul dovada de spirit civic.

Dar n seara aceea se simtea totusi singura. Primul ei


impuls dupa ce vorbise cu Patrik fu sa o sune pe Anna.
Oduru la fel ca de fiecare data cnd si dadea seama
nu se putea si puse la loc, cu grija, telefonul portabil pe
masa.

Copiii dormeau n dormitorul de la etaj. Lemnele

pocneau n semineu si n fata geamurilor se lasa ntune


ricul. n ultimele luni i fusese deseori frica, n schimb
nu se simtise niciodata singura. Dar n seara asta totu

parea linistit.
Cnd auzi plnsete de sus, se ridica imediat. Ct dura
sa-i hraneasca si sa-i adoarma pe gemeni avea s
probabil, de grijile n privinta lui Patrik.

A fost o zi lunga, dar ma gndeam c-ar fi bine sa

zabovim pe-aici vreo ora, sa ne adunam putin nai


de-a ne duce acasa sa ne odihnim.

Patrik arunca o privire n jur. Toti pareau obositi, da


si atenti la ceea ce spunea. Abandonasera de mult ideea

de-a se aduna altundeva dect n bucatarie. Gosta se ara

mai grijuliu dect de obicei si i servi pe toti cu cafea.

Martin, poti sa rezumi pe scurt ce informatii ati p


mit de la vecini?

Am batut la fiecare usa si pe majoritatea locata


i-am gasit acasa. Mai sunt doar cteva apartamente la
78
fiction connection

Paznicul farului

care trebuie sa ne ntoarcem. Binenteles, cel mai relevant


t

'

ar fi daca cineva a auzit ceva din apartamentul lui Mats


Sverin. Cearta, zgomote, mpuscaturi. Dar n privinta
asta recolta e aproape egala cu zero. Singurul care ne-a
dat un indiciu ct de ct viabil a fost vecinul de lnga el,
Leandersson. Ne-a zis ca l-a trezit o pocnitura care putea

fi o mpuscatura, dar si altceva, nu stie sigur. n noaptea


dintre vineri si smbata. si aminteste vag zgomotul.

aduce aminte doar ca l-a trezit un zgomot.


Nimeni n-a vazut pe cineva intrnd si iesind din
bloc? ntreba Mellberg.
Annika si lua cu febrilitate notite, n timp ce colegii
ei discutau.

Nimeni nu-si aminteste sa fi vazut pe cineva la el vre


odata, vreun vizitator, ct timp a locuit n apartamentul
ala.

Ct timp a stat acolo? ntreba Gosta.


Taica-sau zice ca s-a mutat acolo de la Goteborg
destul de recent. Dar oricum ma gndeam sa mai stau de
vorba cu ai lui si mine, cnd se mai linistesc lucrurile,
poate reusesc sa le pun mai multe ntrebari, spuse Patrik.
Deci vecinii nu ne-au ajutat cu nimic, zise Mellberg
si se holba la Martin de parca l-ar fi tras la raspundere
pentru asta.

Nu, nu prea, spuse Martin si-l fixa si el.


Era n continuare mezinul sectiei, dar scapase de res
pectul aproape nfricosat cu care i se adresase lui Mellberg
la nceputuri.
Mergem mai departe, lua din nou cuvntul Patrik.
Am stat de vorba cu tatal, dar mama era prea socata ca s-o
pot supune la interogatorii. V-am spus, ma gndeam sa
trec mine pe acolo si sa stau de vorba cu ei pe ndelete,

Camilla Lackberg

sa vad, poate mai aflu ceva. Dar din cte am nteles de la


tatal lui, Gunnar, oamenii astia nu cunosteau pe nime
care sa vrea sa-i faca rau fiului lor. Nu pare sa fi avut

stie ce viata sociala de cnd s-a mutat napoi, chiar dac

copilarit aici. Vreau sa se duca cineva sa vorbeasca m

si cu colegii lui de serviciu. Paula si Gosta, va ocupati vo

Cei doi se privira, apoi dadura din cap aprobator.


Martin, tu i vnezi pe vecinii cu care n-am vorbit

nca. Ah, da, apropo, Gunnar mi-a zis ca Mats a avut o


altercatie destul de dura n Goteborg nainte de-a se muta
aici, ma gndeam sa verific.
Si, la urma, Patrik i se adresa sefului sau. Facea
din rutina zilnica sa se asigure ca influenta distructiv
lui Mellberg asupra unei anchete e redusa la minimum.

Bertil, spuse pe un ton grav. Avem nevoie de tine

aici, la sectie, ca sef de ancheta. Doar e clar ca tu esti

mai rezistent la stres si nu se stie niciodata cnd ne ia


mirosul.

Mellberg se nviora, deodata, n coltul lui.

Da, da, ai dreptate, sa stii. Ma am bine cu cei

presa si am praxis, stiu cum sa-i iau pe baieti.

Minunat, spuse Patrik fara pic de ironie n voc

Atunci toti au cu ce sa-si nceapa dimineata de min


Annika, o sa-ti mpart si tie din sarcini, mai ales c-o
avem nevoie de tine ca sa facem rost de informatii.
t

Sunt aici, spuse Annika si nchise carnetul de notit


Bine. Si acum ne ducem acasa si stam cu cei d
Poate apucam sa mai si dormim cteva ore.
Cnd termina propozitia, Patrik simti ct de tare
tnjea dupa casa, Erica si copii. Era deja trziu si

mai putea de oboseala. n zece minute era n drum spre


Fjallbacka.
80
fiction connection

Fjallbacka 1870

Karl nu o atinsese nca n felul acela. Emelie era nedu

merita. Nu prea stia multe despre astea, dar atta lucru nte
legea, ca sarisera peste obligatiile si obiceiurile dintre o femeie
si un barbat atunci cnd sunt casatoriti.
Si-ar fi dorit s-o aiba lnga ea pe Edith, sa nu fi fost att
de ciudata plecarea de la ferma. Daca nu s-ar fi despartit asa
ar fi putut vorbi cu ea despre asta, sau cel pupn i-ar fi putut
cere sfatul ntr-o scrisoare. Asta pentru ca o nevasta nu se
putea aventura pna ntr- att nct sa vorbeasca despre ase
menea lucruri cu barbatul ei. Asa ceva nu se cadea. Oricum,
era destul de straniu.

Dragostea aceea spontana din Grskar trecuse si ea. n

locul soarelui tomnatic se ivira vnturi puternice care izbeau


valurile de stnci. Florile se ofilira n gradina, lasnd n urma
niste tije golase, triste. Si cerul parea a fi acoperit tot timpul
de nori grei, cenusii. Emelie nu prea iesea din casa. Afara
tremura de frig, oricte haine ar fi pus pe ea, dar casa era att

de mica nct avea impresia ca peretii se apropie ncet.


Uneori l surprindea pe Julian holbndu-se la ea fara
rusine, dar cnd i ntorcea privirea, se uita mereu n alta

parte. nca nu i spusese o vorba si Emelie nu ntelegea cu

Camilla Lackberg

ce-l suparase. Poate ca-i aducea aminte de o alta femeie care


i facuse rau. Dar macar i placea mncarea gatita de
el, si Karl mncau cu pofta si putea spune ca devenise ch
priceputa la a ncropi ceva bun din putinul care-i statea la
dispozitie, adica, de cele mai multe ori, macrou. Karl si Julian faceau o scurta tura cu barca n fiecare zi si se ntorce
aproape tot timpul cu plasa plina de pesti argintii. Pe ctiva
i prajea proaspeti si i servea la cina, cu cartofi. Restul
punea n saramura ca sa aiba toata iama provizii, pentru
ntelesese ca o asteptau vremuri grele.
Daca din cnd n cnd Karl i-ar fi aruncat o vorba buna
viata pe insula i-ar fi parut mult mai usoara. Dar nu se u
niciodata n ochii ei, nici macar n-o batea vreodata pe u
prieteneste, asa, n treacat. Era ca si cnd nici n-ar fi exista
ca si cnd ar fi uitat ca are o sotie. Nimic nu se mplinise din
visele ei si se mai ntmpla sa-si aminteasca de avertismente
lui Edith, care-i spusese sa aiba grija.
Emelie alunga de fiecare data astfel de gnduri. Ducea
un trai greu acolo, pe insula, dar n-avea de gnd sa se plnga

Asta era lozul pe care-l trasese si trebuia sa profite ct p

tea de situatia ei. Asa o nvatase mama ei ct mai traia


asta era sfatul pe care avea sa-l urmeze. Nimic nu e asa cum
ne-am nchipuit.

82
fiction connection

Martin nu suporta sa bata la usi. i amintea prea mult


de vremea cnd era mic si ai lui l obligau sa vnda lozuri,

ciorapi si alte idiotenii ca sa adune bani pentru excursii


cu clasa. Dar stia ca asta face parte din sarcinile lui. Tre

buia sa strnga din dinti si sa se ftie pe acolo, sa urce

sa coboare scarile si sa bata la fiecare usa. Din fericire,


majoritatea vorbise deja n ziua precedenta, asa ca scoase

lista din buzunar si se uita la cti ramneau. ncepu cu ce


ise paru mai promitator: cel de-al doilea apartament de
pe palierul lui Mats Sverin.
Pe usa scria Grip". Martin arunca o privire pe ceas
nainte de-a suna. Era doar opt, dar spera sa-l prinda
acasa pe proprietar nainte sa plece la serviciu. Vaznd ca
nu-i deschide nimeni, ofta si apasa din nou pe butonul
soneriei. Semnalul strident l zgria pe creier, dar dina
untru nu se auzea, n continuare, nicio reactie. Tocmai se
ntorsese si pusese un picior pe treapta de sus cnd auzi
o cheie nvrtindu-se n broasca.

Da? ntreba cineva, pe un ton morocanos.


Martin se ntoarse iute napoi la usa.
Sunt de la politie. Martin Molin.

Siguranta era pusa si Martin zari doar o barba stu


foasa n crapatura dintre usa si cadru. Asta, si un
stacojiu.
Ce vrei?

Camilla Lackberg

Se parea ca informatia primita, cum ca era pol

nu-1 ndupleca prea tare pe chiriasul Grip.


A avut loc o crima n apartamentul de alaturi, spu
Martin aratnd spre usa lui Mats Sverin, sigilata cu ban
galbena.
Da, am auzit, spuse barba si se ivi de dupa usa
treaba am eu cu asta?

As putea sa intru doua minute? l ntreba Marti


tonul lui cel mai prietenos.
De ce?

Ca sa va pun cteva ntrebari.


Nu stiu.

Barbatul ncepu sa traga usa spre el, dar Martin pus


instinctiv, un picior n deschizatura.
Ori stam de vorba aici un pic, ori va irosesc

dimineata, pentru ca o sa fiu nevoit sa va iau la sec

sa va interoghez acolo.
Martin era constient ca n-avea autoritatea necesar

sa-l trasca pe Grip la sectie, dar spera ca mosul nu era


curent cu regulile.
Atunci intra, spuse Grip.

Siguranta fu nlaturata si usa se deschise, astfe

Martin reusi sa intre. O decizie pe care o regreta imedia

cnd simti putoarea din casa.

Nu, nu, n-ai voie sa fugi, nazdravanule.


Martin apuca sa zareasca ceva paros nainte ca

batul cu barba sa se napusteasca si sa-l nhate pe m

de coada. Acesta miorlai n semn de protest, dupa care s


lasa ridicat si carat napoi n apartament.
Grip nchise usa. Martin ncerca sa respire pe gura,
sa nu vomite. Mirosea a gunoaie si a nchis, dar mirosul
de pisat de pisica le ntrecea pe toate. Explicatia nu se la
84
" fiction connection

Paznicul farului

asteptata prea mult. Martin ncremeni n pragul camerei si


se holba nedumerit. Peste tot stateau, zaceau sau se plim
bau pisici. Facu o estimare rapida si trase concluzia ca era

vorba despre cel putin cincizeci. ntr-un apartament care


nu parea sa aiba mai mult de patruzeci de metri patrati.
Stai jos, mri Grip si alunga cteva pisici de pe
canapea.

Martin se aseza cu grija, ct de aproape putu de mar


ginea canapelei.

Hai, ntreaba-ma. N-am toata ziua la dispozitie. Am

destula treaba cu attea guri de hranit.


O pisica grasa, cu blana roscata, sari pe genunch
batrnului, se ntinse comod si ncepu sa toarca. Blana ei
era plina de smocuri nclcite si avea rani pe amndoua
picioarele din spate.

Martin si drese vocea:


Vecinul tau Mats Sverin a fost gasit ieri mort n casa

Ne ntrebam daca dumneavoastra, cei care stati aici, ati


auzit ceva neobisnuit n ultimele zile.
Da' nu-i treaba mea sa aud ceva. Eu mi vad de ale

mele si ma astept ca si restul sa faca la fel.


Deci n-ati auzit nimic din apartamentul vecinului?
Si nici n-ati vazut vreo persoana necunoscuta n casa
scarilor? insista Martin.

Cum spuneam. Eu mi vad de ale mele.


Mosul mngie pisica printre smocurile de pe spate.
Martin nchise carnetul si hotar sa se dea batut.
Apropo, cum ziceati ca va cheama?
Gottfried Grip e numele meu. Si banuiesc ca vrei
stii cum i cheama si pe ceilalti?
Pe ceilalti? spuse Martin si arunca o privire n jur.
Mai locuieste cineva n apartament?

Camilla Lackberg

Da, ea e Marilyn, spuse Gottfried si arata spre pi

din poalele lui. Nu-i plac muierile. ncepe sa scuipe.

Ascultator, Martin deschise din nou carnetul si

nota tot ce-i spunea batrnul. Macar o sa-i faca sa r


cei din sectie, daca altceva nu.

Ala gri se cheama Errol, ala alb cu labe ma


Humphrey si mai sunt Cary, Audrey, Bette, Ingrid, Lauren si James.

Grip continua sa turuie nume de pisici si sa le ara


cu degetul, si Martin continua sa scrie. Ce-o sa mai r

colegii lui, si zise Martin, cnd o sa se ntoarca la secti


Aproape de usa, se razgndi si se ntoarse.
Deci nici dumneavoastra, nici pisicile n-ati auzit sa
vazut nimic?

N-am spus ca pisicile n-au vazut nimic. Am spus do


ca eu n-am vazut nimic. Dar Marilyn a vazut o ma
dimineata devreme, smbata, cnd statea pe pervaz
bucatarie. A nceput sa scuipe ca o nebuna.
A vazut o masina, ziceti? Ce fel de masina?
Martin, fara sa-i pese ct de ciudat suna.

Grip l privi cu indulgenta.

Crezi ca pisicile cunosc marcile de masini? Est


cu pluta sau ce? spuse si duse degetul la tmpla, scutu
rnd din cap si rznd.

nchise apoi usa dupa Martin si puse siguranta.


Erling e aici?

Gosta batu usor n tocul usii primei camere de p


coridor. Tocmai ajunsese cu Paula la sediul primariei din
Tanumshede.

Gunilla sari n sus din scaunul ntors cu spatarul spre


usa.
fiction connection

Paznicul farului

Aoleu, ce m-ati speriat, spuse si flutura nervoasa di


mini.

N-a fost cu intentie,' spuse Gosta. l cautam pe Erling.


E ceva legat de Mats? ntreba cu buza superioara tre
murnd. E cumplit.

ntinse mna dupa un pachet de servetele si si sterse


lacrimile din coada ochilor.

Da, este, spuse Gosta. O sa vrem sa stam de vorb

cu toti colegii de aici, dar deocamdata ne gndeam sa


discutam cu Erling, daca e la birou.
Da, da, e la el n birou. Pot sa va conduc.

Se ridica si, dupa ce si sufla nasul zgomotos, i con


duse pna la un birou din capatul coridorului.
Erling, ai musafiri, spuse si se dadu deoparte.
Ah, salut. Tu erai?

Erling se ridica si dadu, bucuros, mna cu Gosta.


Apoi o privi pe Paula si paru ca scormoneste febril

printre amintiri.
Petra, nu-i asa? Creierul asta e ca o masinarie bin
unsa. Nu uit niciodata nimic.

Paula, spuse femeia si i ntinse mna.


Erling paru nedumerit pentru moment, apoi ridica
din umeri.

Am venit sa va punem cteva ntrebari legate d


Mats Sverin, spuse repede Gosta si se aseza ntr-unul din
scaunele din fata biroului lui Erling, obligndu-i astfel sa
se aseze si pe ceilalti doi.
Da, e oribil.

Fata lui Erling se strmba ntr-un mod straniu.


Suntem nespus de tulburati, toti cei de aici, de la
birou, si ne ntrebam, desigur, ce s-a putut ntmpla? Mai
aveti cumva vreo informatie?
t

87

Camilla Lackberg

Nu prea multe, pentru moment, spuse Gosta clati


nnd din cap. Pot sa confirm doar ce v-am spus si ieri,
cnd am sunat. Ca Sverin a fost gasit mort n apartamen
tul lui si ca am nceput investigatiile.
A fost omort?

Nu pot sa confirm, nici sa infirm.


Gosta auzi ct de formal sunase, dar stia ca Hederstrom
i-ar fi sarit n cap daca si dadea drumul la gura si per
investigatia n vreun fel.
Dar am avea nevoie de ajutorul vostru, continua. Din
cte am nteles, Sverin n-a aparut la birou nici luni, nici

marti. Atunci i-ati sunat pe parinti. Obisnuia sa lipsea


de la serviciu?

Nu, dimpotriva. Nu cred ca si-a luat vreo zi de co


cediu medical de cnd s-a angajat la noi. N-a lipsit deloc,
din cte mi amintesc. N-a fost nici macar la dentist. Era

punctual, constiincios si foarte meticulos. De asta ne-am

si facut griji cnd am vazut ca nu apare si nici nu su


Ct timp a lucrat aici? ntreba Paula.
Doua luni. Am avut mare noroc sa-l avem drept c
leg. Dadusem anunt de cinci saptamni si am avut c
aplicanti, dar niciunul nu se compara cu el n ceea ce
privea calificarea. Cnd Mats a aplicat pentru post, ne-am
gndit ca o sa fie supracalificat, dar ne-a linistit, spunn
ca era exact slujba pe care o cauta. Parea, mai ales, dorni
sa se mute napoi la Fjallbacka. Si cum sa nu-1 ntele
E perla coastei.

Erling ridica minile n aer.


Nu v-a spus exact de ce voia sa se mute napoi? n
treba Paula si se apleca nainte.
Nu, dect ca vrea sa scape de agitatia de la o
pentru o mai buna calitate a vietii. Si tocmai asta si of

Paznicul farului

comuna4 asta. Liniste si pace si calitate a vietii, spuse


Erling, apasnd pe fiecare silaba.
Deci vrei sa zici ca nu v-a dat detalii, motive perso
nale, ceva?

Gosta ncepea sa-si piarda rabdarea.


Nu, era foarte discret cnd venea vorba de asa ceva.

Stiu ca era din Fjallbacka si ca parintii lui stau acolo, d


n rest, nu-mi amintesc sa-l fi auzit vreodata vorbind des

pre viata lui privata din afara biroului.


A avut parte de un incident cam neplacut nainte de
a se muta de la Goteborg. A fost batut att de tare nct
a ajuns la spital. Nici despre asta nu v-a povestit nimic?
ntreba Paula.

Nu, nimic, spuse Erling uluit. Avea niste cicatrice pe

fata, dar ne-a spus ca i s-au prins pantalonii n lantul de


la bicicleta si ca a cazut.
Gosta si Paula schimbara priviri surprinse.
Cine l-a batut? Aceeasi persoana care l-a...?
Erling aproape ca sopti cuvntul.

Parintii lui spun ca e un caz de violenta neprovoca


Nu credem ca exista vreo legatura, dar, sigur, nu putem
sa excludem nicio varianta, spuse Gosta.
Chiar nu v-a spus nimic despre perioada ct a stat la

Goteborg? se ncapatna Paula.


Erling scutura din cap.
Am vorbit serios. Mats nu vorbea niciodata despre
el. Era ca si cnd viata lui ar fi nceput atunci cnd s-a
angajat la noi.
Si nu vi s-a parut ciudat?
4Kommun, n sued. n orig. n Suedia, fiecare comitat este divizat n comu
ne. (N.f.)
89

Camilla Lackberg

Ma rog, nimeni nu s-a gndit la asta prea mult. N


era nesociabil, asta n niciun caz. Rdea si glumea si con
tribuia cu tot felul de replici cnd vorbeam despre emi
siuni sau mai stiu eu ce la bucatarie, n pauza de cafea
Probabil ca de asta nu ne-am dat seama ca nu ne povestea
nimic personal. Abia acum mi dau seama si eu.
Era bun profesionist? ntreba Gosta.
Mats a fost un economist excelent. Cum spuneam,

era si meticulos, si ordonat, si constiincios. Niste c


pe care vrei sa le vezi la cineva care se ocupa de finante
mai ales cnd e vorba despre o activitate att de suscepti
bila ca a noastra, din punct de vedere politic.

Nu a existat nicio plngere? spuse Paula.


Nu, Mats a fost extraordinar de priceput n tot ce

facea. Si o resursa de nepretuit ct am lucrat la Proiec

Balneo. Ni s-a alaturat cam trziu, ce-i drept, dar s-a aco
modat repede si ne-a ajutat sa progresam cu adevarat.
Gosta se uita la Paula, care scutura din cap. Nu mai
aveau ntrebari pentru moment, dar Gosta nu putea sa

se abtina sa constate ca Mats Sverin ramnea la fe


t

anonim si de lipsit de profil ca nainte sa discute cu sefu


lui. Se mai ntreba si ce urma sa se ntmple cnd aveau

sa zgrie suprafata poleita.

Casa familiei Sverin era amplasata ntr-un mediu


ncntator, chiar lnga apa, n Morhult. Azi era mai cald
o zi frumoasa de vara timpurie, si Patrik si lasa hai

masina. i sunase, anuntndu-i ca vine, si cnd Gun

i deschise, Patrik vazu ca n bucatarie masa era aran

pentru o pauza de cafea5. Asa era aici, pe coasta. Oamen


5Fika (n sued. n orig.) - pauza de cafea, nsotita de prajituri, ceai sau cafea,
traditie tipic suedeza, cuvntul e folosit att ca verb, ct si ca substantiv. (N.t.)
90

Paznicul farului

te serveau cu cafea si prajituri cnd sarbatoreau ceva,


dar si cnd erau n doliu. Ca politist, apucase sa bea
zeci de litri de cafea n timpul vizitelor sale la locuitorii
comunei.

Intrati. Stati sa vad daca Signe a...


Gunnar nu termina propozitia, ci urca scarile care

dadeau spre etaj.


Patrik ramase n hol si astepta. Gunnar ntrzie, s
pna la urma Patrik hotar sa nainteze pna la bucata
Linistea umplea toata casa, asa ca Patrik si lua libertate
de-a intra n camera de zi. Era o camera dichisita si cu
rata, cu piese de mobilier vechi si macrameuri peste tot,
ca de obicei ntr-o casa de oameni n vrsta. Peste tot se

vedeau fotografii nramate cu Mats. Privindu-le, Patrik i

putu urmari viata de cnd fusese bebelus si pna la ma

turitate. i lasa impresia unui om placut, simpatic. Parea


bine dispus si fericit. Avusese o copilarie fericita, daca era
sa se ia dupa poze.
Vine imediat si Signe.
Patrik era att de cufundat n gnduri, nct scapa
fotografia din mna cnd l auzi pe Gunnar.

Aveti multe poze frumoase, spuse si aseza cu gr


fotografia nramata pe comoda, apoi l urma pe Gunnar
n bucatarie.

ntotdeauna mi-a placut sa fac fotografii, asa ca s-a


adunat cteva de-a lungul anilor. Si n-ai cum sa nu te

bucuri ca e asa. Ca am ramas cu ceva, vreau sa spun.


Gunnar ncepu sa bjbie ncurcat cu prajiturile si
turna cafea n cesti.

Vreti zahar sau lapte? Sau si, si?


O beau fara nimic, multumesc, spuse Patrik si s
aseza pe un scaun alb de bucatarie.

Camilla Lackberg

Gunnar puse o ceasca n fata lui si se aseza, apo

capatul celalalt al mesei.


Putem sa ncepem, Signe vine si ea n curnd, spu
dupa ce arunca o privire nelinistita spre scarile dins
etaj. De sus nu se auzea niciun zgomot.
Cum se simte?

N-a scos o vorba de ieri. Dar medicul o sa treaca


aici zilele astea, spuse batrnul. Nu vrea dect sa zaca
pat, dar nu cred c-a pus geana pe geana azi-noapte.

Ati primit o multime de flori, dadu din cap Pat

spre masa de lucru, unde se vedeau cteva buchete de


flori, n vaze mai mult sau mai putin potrivite scopului.
Lumea e de treaba. S-au oferit sa treaca pe la noi,

nu cred ca fac fata la prea multe vizite acum.


Gunnar amesteca n ceasca dupa ce-si puse un
de zahar, apoi lua o prajitura, o nmuie n cafea si o

n gura. mbucatura parea sa se umfle din nou. Fu nev

s-o nghita cu o gura de cafea.


Ah, uite-o ca vine, spuse Gunnar si se ntoarse sp
Signe care se apropie dinspre hol.
Nu auzisera pasii pe scari, Gunnar se ridica s-o
tmpine. O lua grijuliu de brat, de parca ar fi fost o batr
nica neajutorata. Paru sa fi mbatrnit, de ieri, ctiva

Medicul ajunge peste o ora sau cam asa. Ia-ti n


cafea si o prajitura. Trebuie sa ai ceva n stomac. Sa
fac un sendvis?

Femeia scutura din cap. Prima reactie arata ca nici


ntelesese ce-i spusese sotul.

mi pare foarte rau.

Patrik nu se putu abtine sa nu-si lase mna pe mna


ei. Signe nu se retrase, dar nici nu-i raspunse n vreun
fel. Mna ei parea un membru mort sub palma lui Patrik.
92
fiction connection

Paznicul farului

N-as fi vrut sa va deranjez ntr-un moment ca ast


Sau, ma rog, nu att de curnd.
Ca de obicei, si gasea cu greu cuvintele. De cnd
devenise parinte, i era si mai greu sa ntlneasca oameni
care pierdusera un copil, fie tnar sau adult. Ce puteai
sa-i spui cuiva caruia i-a fost smulsa inima din piept?
Pentru ca asa si imagina senzatia.

Stim ca trebuie sa va faceti treaba. Si binente


vrem sa l gasiti pe cel care... a facut asta. Va stam
dispozitie, daca putem sa va ajutam cu ceva.
Gunnar statuse si pna acum lnga sotia sa, dar acum
si apropie scaunul si mai mult, cu un gest protector.
Femeia nu se atinsese de ceasca ei.

Bea putin, spuse el si apropie ceasca de buzele ei.


Signe sorbi un pic de cafea, fara chef.
Am discutat putin ieri, e drept, dar poate mi mai
puteti povesti ceva despre Mats. Ceva important sau nu,

ceva ce simtiti ca puteti sa ne mpartasiti.

Era cuminte de bebelus, spuse Signe cu o voce uscata,


ragusita. Nefolosita. Dormea toata noaptea cnd era mi
si nu ne-a facut niciodata probleme. Dar ntotdeauna

mi-am facut griji pentru el. Era ca si cnd m-as fi asteptat


tot timpul sa se ntmple ceva ngrozitor.
Ai avut dreptate. Ar fi trebuit sa te iau n serios, spuse
Gunnar cobornd privirea n pamnt.
Nu, tu esti cel care a avut dreptate, spuse Signe si se

uita la el, era ca si cnd s-ar fi trezit brusc din ameteala.

Am pierdut atta timp facndu-mi griji, iar tu doar te


bucurai si erai recunoscator pentru tot ce aveam, pentru
Matte. Oricum, nu poti fi pregatit, chiar daca ti se ntm
pla ce e mai rau. Mi-am facut griji pentru o gramada d
lucruri de cnd ma stiu, si tot nu eram pregatita pentru

Camilla Lackberg

una ca asta. Ar fi trebuit sa ma bucur mai mult ct am

avut timp, spuse, apoi tacu. Ce vreti sa mai stiti? ntr

si sorbi voluntar o gura de cafea.


S-a mutat direct la Goteborg cnd a plecat de acasa?
Da, dupa liceu a intrat la Studii Economice. Ave
note bune, spuse Gunnar cu mndrie vizibila.
Dar ne vizita des n weekenduri, adauga Signe.
Parea ca-i face bine sa vorbeasca despre fiul ei. Pri
sese culoare n obraji si privirea i se limpezise.

Bine, odata cu trecerea anilor, a mai rarit vizite

dar n primul an venea acasa aproape n fiecare sfrsit de


saptamna, dadu din cap Gunnar.
Si studiile? Se descurca bine? Patrik decise sa vo
beasca despre lucruri care i faceau pe Gunnar si pe Sign

sa se simta linistiti si n siguranta.

Avea numai note bune la facultate, spuse Gunnar.

Niciodata n-am nteles de la cine a mostenit capacitatea


asta de asimilare. De la mine nu, n niciun caz, spuse

zmbind si, pret de o clipa, paru ca uitase de ce vorbe

despre asa ceva tocmai acum, apoi si aminti si zmbetu


pieri numaidect.
Si ce-a facut cnd si-a terminat studiile?

Primul lui loc de munca a fost la firma aia de revizi

parca? Signe se ntoarse spre sotul ei si acesta si ncr


fruntea.

Da, cred, dar nu-mi amintesc nici daca ma pici

ceara cum se numea. Era o firma americana, dar n-a lu

crat acolo dect ctiva ani. Nu i-a placut niciodata prea


tare. Prea multe cifre si prea putini oameni, ne-a spus.
Si dupa asta?

Cafeaua lui Patrik se racise, dar continua sa bea di


ea oricum.
fiction connection

Paznicul farului

A lucrat n mai multe locuri. Pot sa aflu numele fir

melor daca va intereseaza n detaliu. Stiu ca n ultim


patru ani a fost responsabil pentru departamentul econo
mic la o organizatie nonprofit. Fristad se numeste.
Ce fel de organizatie?
E o ONG care ofera sprijin femeilor care au fugit de

lnga parteneri violenti. Le ajuta sa-si puna din nou via


n ordine. Lui Matte i placea mult sa lucreze acolo. Nu
mai vorbea dect despre asta.
Si cum se face c-a plecat de acolo?
Gunnar si Signe se uitara unul la celalalt. Patrik si
dadu seama ca se ntrebau acelasi lucru.
Da, ne-am gndit ca are de-a face cu ce i s-a ntm

plat. Poate ca se simtea n pericol n orasul ala, spuse


Gunnar.

Pai, nici aici n-a fost n siguranta pna la urma, spu


Signe.

Nu, se gndi Patrik, se pare ca n-a fost deloc. Oricare


ar fi fost motivul pentru care se mutase de la Goteborg,

violenta l ajunsese din urma.

Ct timp a stat internat dupa incident?


Trei saptamni, pare-mi-se, spuse Gunnar. Am ramas
socati cnd l-am vazut la Sahlgrenska.
Arata-i pozele, spuse ncet Signe.
Gunnar se ridica si se duse n camera de zi. Se n
toarse la masa cu o cutie.

De fapt, nici nu stiu de ce le-am pastrat. Nu e ca si


cnd ai vrea sa le scoti si sa te uiti la ele, spuse si scoase
din cutie, cu degetele lui aspre, cteva fotografii.
Pot sa ma uit?

Patrik ntinse mna si Gunnar i dadu teancul subtire.


Aoleu!
95

Camilla Lackberg

Nu se putuse abtine, vaznd fotografiile cu Mats Sve

rin pe patul de spital. Era de nerecunoscut, n comparatie


cu pozele din camera de zi. Toata fata, de fapt tot capul i
era umflat. Si colorat n diferite nuante de albastru si rosu
Da.

Gunnar si feri privirea.


Ne-au spus c-ar fi putut avea urmari si mai grave. D
a avut ceva noroc n tot nenorocul.

Signe clipi, ca sa nlature lacrimile.

Si din cte am nteles, nu i-au prins pe raufaca


Nu. Credeti ca are vreo legatura cu ce i s-a ntm

lui Matte? Doar erau niste straini de pe strada. O ban


de derbedei. I-a spus unuia dintre ei sa nu-si faca nevoile

n fata portii lui. Nu-i mai vazuse niciodata, asa ne-a z


De ce sa-i fi...?

Vocea lui Signe deveni ascutita.


Gunnar o mngie linistitor pe brat.

nca nu se stie nimic. Politia vrea doar sa adune

mai multe informatii.


Asa este, spuse Patrik. Deocamdata nu vrem sa
dam cu parerea. Vrem doar sa stim mai multe desp

Mats si despre viata lui. Sotul dumneavoastra spunea c

din cte stie, Mats nu avea prietena? o ntreba pe Signe.


Nu, partea asta o pastra pentru el, spuse Signe. Sin
cera sa fiu, m-am resemnat n privinta nepotilor, zise, da

cnd si dadu seama de adevar, ca toata speranta fuses


zadar, lacrimile ncepura iarasi sa-i curga.
Gunnar i strnse mna.

Cred ca a avut pe cineva n Goteborg, contin


Signe, cu vocea ngrosata de plns. El nu ne-a spus ni
mic, dar mi-a lasat impresia asta. Si uneori hainele lui
96
fiction connection

Paznicul farului

miroseau a parfum cnd venea la noi n vizita. Acelasi


parfum de fiecare data.
Dar nu v-a spus niciun nume? ntreba Patrik.
Nu, niciodata, si nu pot sa spun ca Signe nu l-a ba
la cap cu ntrebari, zmbi Gunnar.
Da, dar nu-mi dadeam seama de ce era asa mare se
cret. Doar nu se ntmpla nimic daca o lua cu el si ne-o
prezenta ntr-un weekend, cnd era acasa. Putem sa ne
comportam frumos daca ne straduim.
Gunnar scutura din cap.

E un subiect mai delicat, dupa cum vedeti.


Aveati impresia ca femeia asta a ramas n viata lu
Mats si dupa ce s-a ntors la Fjallbacka? Oricine ar fi
fost...

Pai...

Gunnar o privi ntrebator pe Signe.


Nu, spuse aceasta pe un ton hotart. O mama simte
asa ceva. Si aproape c-as spune ca n-a avut pe nimeni.
Eu nu cred c-a uitat-o vreodata pe Annie, interveni
Gunnar.

Ce vorbesti? E o poveste de o suta de ani. Erau niste


copii pe atunci.

N-are nicio importanta. ntre el si Annie era ceva


special. Asa mi s-a parut mereu si cred ca Matte... Doar

ai vazut cum a reactionat cnd i-am spus ca s-a ntors?


Da, dar cti ani aveau? Saptespe, optspe.
Eu ramn ferm, spuse Gunnar ridicnd barbia. S
voia sa se duca s-o viziteze.

Scuzati-ma, interveni Patrik. Cine e Annie?

Annie Wester. Matte si ea au copilarit mpreuna. Au


fost colegi de clasa cu sotia ta, apropo. Si Matte, si Annie.
97

Camilla Lackberg

Gunnar parea ca se jeneaza ca o cunostea pe Er


Dar Patrik nu se mira. Pe lnga faptul ca locuitorii di
Fjallbacka se cunosteau ntre ei, toti o stiau pe Erica du
succesele pe care le avusese cu romanele ei.
Locuieste tot aici?

Nu, a plecat de mult. S-a mutat la Stockholm si Matte


nu a mai vorbit cu ea de atunci. Dar e proprietara unei
insule de aici. Grskar se numeste.

Si credeti ca Mats s-a dus la ea?

Nu stiu daca a apucat, spuse Gunnar. Dar nu trebu


dect s-o sunati pe Annie si s-o ntrebati.
Se ridica si aduse un biletel de pe frigider.
Uitati numarul ei de mobil. Nu stiu ct are de g
sa stea acolo. E cu baietelul ei.
r

Obisnuieste sa vina aici?

Nu, ne-am mirat si noi, sa stiti. Aproape ca naici de cnd s-a mutat la Stockholm, si asta s-a ntmplat

cu multi ani n urma. Bunicul ei a fost cel care a cumpa

rat insula, demult de tot, si Annie e singura care a ramas,

pentru ca nu mai are frati sau surori. Am ajutat-o cu n


tretinerea casei, dar daca nu face nimeni nimic, farul o sa
se prabuseasca n curnd.
Farul?

Da, e un far vechi de prin 1800 pe insula. Si o sing


casa. Paznicul farului a locuit si el acolo, cu familia.

Pare o viata cam singuratica, spuse Patrik


strmba dupa ultimul strop de cafea rece.
Singuratica sau linistita si frumoasa, depinde de
spectiva, spuse Signe. Dar eu una n-as putea sa petre
nicio noapte acolo singura.
Nu tu ziceai ca sunt prostii si superstitii batrn
spuse Gunnar.
98
fiction connection

Paznicul farului

Ce anume? intreba Patrik curios.


Oamenii numeau insula Gastholm. Conform celor

de pe aici, e pentru ca cei care mor acolo n-o parasesc


niciodata, spuse Gunnar.
E bntuita, sau cum?
Ei, oamenii vorbesc multe prostii, pufni Signe.

Oricum, o s-o sun pe Annie. Multumesc mult pentru


prajituri si cafea si pentru c-ati avut amabilitatea de-a sta
de vorba cu mine.

Patrik se ridica si mpinse scaunul sub masa.


Ne-a facut bine sa vorbim despre el, spuse Signe cu
voce slaba.

Pot sa mprumut astea? Patrik arata spre fotografiile


de la Sahlgrenska. Promit c-o sa am grija de ele.
Puteti sa le luati, spuse Gunnar si i nmna copi
lui Patrik. Avem o camera din aia digitala, asa ca le am
si-n calculator.

Multumesc, raspunse Patrik si strecura cu grija fot

grafiile n geanta.
Signe si Gunnar l condusera amndoi la usa. Cnd
urca n masina, si imagina fotografiile cu Mats Sverin
ca bebelus, adolescent si adult. Hotar sa se duca acas
si sa ia prnzul. Simtea o nevoie acuta de a-i pupa pe
gemeni.
Ce face baiatul lui bunicu'?

Si Mellberg plecase acasa pentru prnz. De ndata ce

intra pe usa, l smulse pe Leo din bratele Ritei si ncepu


sa-l arunce n sus, facndu-1 sa tipe si sa rda n ace
timp.

Da, tipic. Bunica n-are dect sa si ia talpasita c


apare bunicul.

Camilla Lackberg

Rita facu o fata amarta, apoi se apropie si-i sa


amndoi pe obrajii bucalati.
ntre Bertil si Leo exista o legatura speciala de c
Bertil fusese prezent la nasterea lui Leo, si nimic n-ar fi
putut s-o bucure mai mult pe Rita. Dar se simtise totusi

usurata cnd Bertil acceptase sa lucreze din nou cu norm


ntreaga. Fusese o idee buna s-o ajute pe Paula, dar orict
l-ar fi iubit pe eroul ei atipic, nu-si facea iluzii legate de
capacitatea lui de decizie, care ntre timp se deteriorase
si mai mult.

Ce avem'la prnz?
Mellberg aseza cu grija baiatul n scaunul pentru c
pii si i lega o baveta n jurul gtului.

Pui si salsa din aia facuta de mine, de care-ti plac


Mellberg mormai, multumit. Tocanita cu mara
cartofi fusese cea mai exotica mncare din viata lui de
pna atunci, dar Rita reusise sa-l converteasca. Salsa
cuta de ea era att de picanta, nct simtea ca-i ia sma
de pe dinti, dar i placea.

Ai stat trziu ieri, spuse femeia aseznd o farfuri

cu mncare mai putin picanta, pe care o gatise pentru


Leo, si-l lasa pe Bertil sa-l hraneasca.

Da, am pornit iar toate motoarele. Paula si ba

sunt pe teren, dar Hedstrom avea dreptate, e nevoie si


de cineva care sa ramna la birou, cineva care stie sa

fata stresului. Si nimeni nu-i mai potrivit pentru sarcin


asta grea dect eu.

Strecura o mbucatura putin cam mare n gura


Leo, care izbuti sa scuipe jumatate.

Rita se abtinu sa nu zmbeasca. Se pare ca Patrik reu

sise sa-l pacaleasca din nou pe seful lui. i placea de


strom. l trata exact cum trebuia pe Bertil. Cu rabdare,
100
fiction connection

Paznicul farului

diplomatie si un anumit grad de linguseala puteai sa faci

ce voiai cu el. Asa proceda si ea pentru ca viata lor de aici,


de acasa, sa decurga ct se putea de lin.
Saracul de tine, o sa ai destule pe cap, spuse si-l servi

cu o portie zdravana de pui si de salsa.


Farfuria lui Leo era goala. Mellberg ncepu si el sa
nfulece. Dupa cteva portii, se lasa multumit pe spate s
se batu pe burta.
A fost tare buna. Dar stii ce ar merge perfect acum,
Leo, amice? spuse ridicndu-se si o lua spre frigider.
Rita si dadu seama c-ar trebui sa-l opreasca, dar n

clipa aceea n-avu inima s-o faca. l lasa sa scoata trei n


ghetate Magnum mari, pe care le mparti vesel. Leo abia
se vedea de dupa nghetata lui. Daca Bertil avea s-o tina
tot asa, baiatul avea sa fie la fel de lat pe ct era de lung.
Dar era dispusa ca n ziua aceea sa faca o exceptie.

101

Fjallbacka, 1870

Femeia se ghemui mai aproape deKarl. Acesta statea lipit


de perete, cu izmenele lungi si tricoul pe el. Peste cteva ore
trebuia sa se trezeasca si sa-i ia locul lui Julian la far. Eme

puse ncet o mna pe piciorul lui. l mngie de-a lungul pulpei

cu degete tremurnde. Nu ea ar fi trebuit sa ia initiativa, dar


ceva nu era n regula. De ce n-o atingea? De fapt, abia daca-i
arunca doua cuvinte. Mormaia doar un saru-mna pent

masa" nainte de-a se ridica. n rest, parca se uita prin ea. Ca

si cum ar fi fost facuta din sticla si trecea neobservata.


Oricum, Karl nu prea statea mult prin casa. Cnd era
treaz, zabovea mai mult n far sau deretica pe lnga cas
sau barca. Ori pleca n larg. Ea statea singura cuc acasa
termina repede treburile casnice. Apoi i ramneau ore lungi
de umplut si ncepuse sa creada ca avea sa nnebuneas
curnd. Daca ar fi facut un copil, ar mai fi avut un suflet
lnga ea si pe cineva caruia sa i se dedice. Atunci n-a
interesat-o deloc ca sotul ei muncea de dimineata pna sear
trziu sau ca nu vorbea cu ea. De-ar fi avut unul mic, cu care
sa-si ocupe timpul.
Dar, dupa perioada petrecuta la ferma, stia ca tre
iau sa se ntmple anumite lucruri ca o femeie si un barba
102
fiction connection

Paznicul farului

sa aiba un copil. Lucruri care nu se ntmplasera nca. De


asta si strecurase mna ntre picioarele lui Karl si-i mngia
pulpele. Cu inima zvcnindu-i n piept de nervozitate si de
excitare, si lasa mna sa alunece, lent, spre prohabul lui.
Karl tresari si se ridica n sezut.
Ce-ti veni?
/

Ochii lui scaparau negri, cum nu-i mai vazuse niciodata,


si Emelie si retrase repede mna.
Am crezut ca... ma gndeam doar...
Nu-i veneau cuvintele. Cum sa-i explice ceva att de
evident? Ceva ce ar fi trebuit sa-i fie clar si lui: era ciudat
ca dupa trei luni de casnicie nu se apropiase niciodata de ea.
Simti cum n ochi i navalesc lacrimi.
/

Mai bine dorm n far. Ca vad c-aici n-are pace omu'.


Karl se strecura pe lnga ea, si puse hainele si cobor
furtunos scarile.
Emelie se simtea de parca ar fi fost palmuita. Chiar daca
o ignorase pna atunci, macar nu-i vorbise pe tonul asta. Dur,
rece si dispretuitor. De parca ar fi fost o trtoare care aparuse
de undeva de sub o piatra, asa o privise.
Cu lacrimile prelingndu-i-se pe obraji, Emelie se apropie
de fereastra si privi afara. Pe insula batea un vnt puternic
Karl fu nevoit sa dea piept cu el ca sa ajunga la far. Deschise
usa cu un gest smucit si intra. Apoi l vazu prin geamul turnu
lui, unde lumina farului l preschimba ntr-o umbra.
Se ntinse din nou pe pat si plnse. Casa scrtia si tros
nea. Emelie avea impresia c-o sa se ridice si-o sa pluteasca
deasupra insulelor, afara, n pustiul cenusiu. Dar nu i se
parea nfricosator. Mai bine sa-si ia zborul, nu conta unde,
dect sa stea aici.

Cineva o mngie pe obraz, exact n locul unde cuvintele


lui Karl o izbisera ca o palma. Emelie tresari. Nu era nimeni

Camilla Lackberg

acolo. Trase patura pna n barbie si se holba spre colt


ntunecate ale camerei. Pareau goale. Se ntinse din nou. Sigur
si nchipuise. La fel ca toate zgomotele alea ciudate pe care

le auzise de cnd venise pe insula. Si usile dulapurilor car


se deschideau, desi era sigura ca le nchisese, sau zahamit
care, n mod inexplicabil, se mutase de pe masa de bucatarie
pe blatul de lucru. Toate astea musai ca erau nchipuiri. Pro
babil ca imaginatia ei si pustietatea de pe insula i jucau feste
La parter se auzi un scaun scrtind. Emelie se ridica n
capul oaselor, cu respiratia ntretaiata. Cuvintele batrnei
rasunau n urechi, cuvinte pe care reusise sa le uite n lunil
din urma. Nu voia sa coboare si sa verifice, nu voia sa st
se afla acolo jos sau ce era acel ceva sau cineva care tocmai o
mngiase pe obraz.

si trase patura peste cap, tremurnd, si se ascunse ca u

copil ce se teme de pericole necunoscute. Zacu acolo, fara


poata dormi, pna cnd se lumina de ziua. Nu se mai a
niciun sunet.

104
fiction connection

Ce parere ai despre chestia asta? ntreba Paula. Ea


si Gosta cumparasera ceva de mncare de la Konsum si
stateau n bucataria sectiei.

De ciudat e ciudat, asta-i clar, spuse Gosta si lua o


mbucatura din pestele lui gratinat. Se pare ca nimeni nu
stie nimic despre viata privata a lui Sverin. Si, cu toate
astea, toata lumea pare sa-l fi placut si zice c-a fost o per
soana sociabila. Nu reusesc sa-mi fac o imagine.

mm, exact la fel ma gndesc si eu. Cum sa tii secre


tot ce n-are legatura cu serviciul? Cineva i-o fi pus o n
trebare sau ceva la vreun prnz sau n pauza?
Ei, nu ca tu erai mai breaza la nceput.
Paula se nrosi.

Asa e, ai dreptate. Si asta si zic. n ceea ce ma prives

taceam pentru ca stiam ca ascund ceva ce nu voiam sa


se afle. Habar n-aveam cum o sa reactionati cnd o sa
aflati ca traiesc cu o femeie. Problema e: oare ce voia sa
t

ascunda Mats Sverin?

O sa aflam noi, ntr-un fel sau altul.

Paula simti ca o loveste ceva peste picioare. Ernst


simtise mirosul de mncare si statea acum protapit lnga
ea, plin de asteptari.

mi pare rau, baiatu'. Ai pariat pe cine nu trebuie.


N-am dect salata.

105

Camilla Lackberg

Dar Ernst ramase pe loc privind-o rugator, si Paul


si dadu seama ca trebuia sa-i arate. Scoase o frunza
salata din recipientul de plastic si i-1 ntinse. Cinele s
flutura coada voios, dar dupa ce mirosi frunza se uita l
ea cu ochi dezamagiti si i ntoarse fundul, demonstrativ
Apoi l lua n primire pe Gosta care ntinse mna dupa o
prajitura si i-o strecura la repezeala pe furis pe sub
Sa nu crezi ca-i faci un serviciu, spuse Paula. N
numai c-o sa se ngrase ca un purcel, dar o sa se si m

bolnaveasca daca tu si Bertil continuati sa-i dati p


din astea. Daca mama nu ar fi facut miscare cu el ca
nebuna, ar fi murit de mult.

Da, da, stiu. Dar cnd l vad cu privirea aia...


Hm.

Paula i arunca lui Gosta o privire severa.


Sa speram ca Martin si Patrik au aflat ceva m
Doamne-ajuta, spuse Gosta schimbnd iute subiectul.

Pentru ca nu suntem cu mult mai destepti azi fata de ie


Nu, nu cu mult.

Paula amuti pret de o secunda.

E oribil daca te gndesti mai bine. Sa te mp

n propria ta casa, unde ar trebui sa te simti cel mai n


siguranta.

Eu zic ca a fost cineva cunoscut. Usa nu era spa


asta nseamna ca i-a dat drumul chiar el.

Si mai rau, spuse Paula. Sa fii mpuscat acasa


neva pe care-1 cunosti.

Ma rog, nu neaparat de un cunoscut. Am citit o g


mada n ziar despre indivizi care suna la usa, cica v
dea un telefon, dupa care fura tot ce gasesc.

Gosta nfipse furculita n ultima bucata de peste din


cutie.
106
fiction connection

Paznicul farului

Da, dar astia tlharesc de obicei batrni. Nu pe c


neva tnar si puternic precum Mats Sverin.
Aici ai dreptate. Dar nu ai cum sa excluzi si varianta
asta.

N-avem dect sa-i asteptam pe Martin si pe Patrik.


vedem ce-au mai gasit.
Paula puse tacmurile pe masa si se ridica.
Vrei cafea dupa masa?
Da, multumesc, spuse Gosta si-i mai strecura o pra
jitura lui Ernst. Fu rasplatit cu o limba umeda pe mna
Ah, chiar aveam nevoie de asta.

Erling gemu tare, ntins pe prici.


Degetele lui Vivianne l framntau cu gesturi experi

mentate si Erling simti cum se relaxeaza din ce n ce mai


mult. Attea responsabilitati si lasau amprenta pe corpul lui.

Asta e tratamentul pe care o sa-l oferim? ntreba c


capul ascuns n deschizatura din patul de masaj.

Asta e masajul clasic, e unul dintre masajele din

oferta. Si o sa avem masaj thailandez si tratamente cu

pietre fierbinti. Si o sa poti sa alegi ntre masaj pe ntregul


corp sau doar pe spate.

Vivianne continua sa-l maseze n timp ce-i vorbea pe


un ton calm, cu efect de somnifer.
Minunat, absolut minunat.

Si apoi o sa le oferim o gramada de tratamente spe


ciale, pe lnga oferta de baza. Gomaj cu sare si iarba de
mare, fototerapie, tratamente faciale cu alge si asa mai
departe. O sa avem de toate. Dar asta o stii deja, ca doar
ai citit prospectul.
Da, dar e ca o muzica pentru urechile mele. Si perso

nalul? Aveti echipa completa?

Camilla Lackberg

Simti cum se moleseste din cauza masajului, a lumi


nii discrete si a vocii lui Vivianne.

Personalul va fi n curnd instruit si gata de munc


De partea asta ma ocup eu singura. Am angajat oameni
foarte priceputi, tineri, entuziasti si ambitiosi.

Minunat, minunat, spuse din nou Erling si scoase u


oftat prelung si satisfacut. O sa fie un succes, simt asta.
Se strmba putin cnd Vivianne apasa pe un pun
dureros de pe spatele lui.

Esti putin ncordat aici, spuse ea si continua sa

seze punctul.
Doare, spuse el si se trezi brusc.
Raul trebuie alungat prin rau, spuse Vivianne a
snd si mai tare, astfel ca Erling se auzi cum ncepe s

tipe. Nu-mi vine sa cred ct erai de ncordat.

Asta probabil din cauza celor ntmplate cu Mats,

spuse Erling cu o voce chinuita. l duruse att de tare,


nct simtise ca i dau lacrimile.

Politia a fost pe la noi la birou nainte de masa si n


pus cteva ntrebari, mi s-a parut oribil.
Vivianne nmarmuri n mijlocul gestului.
Ce v-au ntrebat?

Erling profita de ocazie ca sa respire, bucuros ca du


rerea a ncetat, chiar daca doar pentru moment.
Mai ales despre cum era Mats la serviciu. Ce stiam
despre el, daca si facea treaba, din astea.
Si voi ce-ati raspuns? ntreba Vivianne si nce
maseze din nou.

Din fericire, abandonase punctul dureros.


Pai, nu prea aveam multe de spus. Doar stii ct e
de retras, nimeni nu stia cum era ca om. Dar m-am uitat
peste rapoartele lui, azi ,dupa-masa, si pot sa spun
fiction connection

Paznicul farului

tinea lucrurile n ordine. Asta mi usureaza treaba pna

cnd o sa gasim un economist.


O sa te descurci de minune, spuse Vivianne si-i masa
ceafa ntr-un fel care-i facea pielea ca de gaina. Deci zici
ca n-a lasat n urma nimic dubios?

Nu, din cte am vazut, totul era n regula.


Simti cum atipeste din nou. Degetele Viviannei con
tinuau sa lucreze.

Dan statea la masa din bucatarie si se uita tinta p

geam. n casa era liniste. Copiii erau la scoala si la grad


nita. ncepuse sa lucreze si el, dar azi avea liber. Aproape
ca si-ar fi dorit sa nu fie asa. n ultimul timp ncepea
sa-l doara stomacul n drum spre casa, pentru ca vederea
casei i aducea aminte de ce pierdusera. Nu doar de copil,

ci si de viata pe care o avusesera mpreuna. n adncul


sufletului ncepuse sa creada ca totul era pierdut si nu
exista nicio cale de ntoarcere; nu stia ncotro s-o apuce.

Nu i statea n fire, dar de data asta simtea ca era complet


neajutorat si ura sentimentul.

l durea inima pentru Emma si Adrian. La fel ca el, nici


ei nu ntelegeau de ce nu se da jos din pat mama lor, de ce
nu vorbeste cu ei, de ce nu-i pupa si nu se uita la desenele

sau puzzle-urile lor. Sau poate ca nu ntelegeau nici ct el.


Stiau ca fusese implicata ntr-un accident si ca fratele lo
mai mic plecase n rai. Dar de ce statea mama n pat si se
holba pe geam tot timpul, asta n-o mai ntelegeau. Nimic
din ce facea sau spunea nu reusea sa umple golul lasat de

Anna. l placeau, dar si iubeau mai mult mama.

Zi dupa zi, Emma devenea mai introvertita si Adrian


mai extrovertit. Amndoi reactionau, dar n moduri di
ametral opuse. Fusese sunat de la gradinita si aflase ca

Camilla Lackberg

Adrian se batea si i musca pe ceilalti copii. Si nvata

rea Emmei i spusese ct se schimbase fata, ct de tacuta

era n timpul orelor, fata de ct de energica si de ves

obisnuia sa fie cndva. Dar el ce sa faca? Aveau nevoie


Anna, nu de el. Pe cele trei fete ale lui reusea sa le conso

leze. Veneau la el, i puneau ntrebari si-l mbratisau. Er

triste si nedumerite si ele, dar nu ca Emma si Adrian. n

plus, fiicele lui locuiau o saptamna la el, o saptam


mama lor, Pernilla, unde nu trebuiau sa nfrunte mhni

rea si doliul care se ntindeau peste ntreaga sa prezenta


ca o patura umeda si grea.
Pernilla fusese de mare ajutor. Divortul nu decursese

fara frictiuni, dar de cnd cu accidentul se purta minuna


cu ei. Ei i se datora ca Lisen, Belinda si Malin se simtea

att de bine. Emma si Adrian n-aveau pe nimeni. Erica si

daduse silinta, desigur, dar era ocupata pna peste cap c

gemenii si n-avea timp sa se ngrijeasca si de ei. si d

seama de asta si i aprecie eforturile.


Pna la urma, Emma, Adrian si el erau singuri cu fric

lor paralizanta. Toti se temeau de ce avea sa se aleaga d

Anna. Uneori se ntreba daca avea sa zaca n pat si sa

uite pe fereastra tot restul vietii. si imagina cum sap

mnile se transformau n luni si apoi n ani, n timp ce


Anna zacea acolo si mbatrnea ncet. Stia ca e prap
cnd gndeste n felul asta. Medicii ziceau ca Anna ave
sa-si revina ncet-ncet din depresia asta, dar ca avea n
voie de timp. Problema era ca nu-i credea. Trecusera deja
cteva luni de la accident si Anna parea sa se retraga d
ce n ce mai mult din realitatea nconjuratoare.

n fata geamului de la bucatarie, ctiva pitigoi ciu

guleau din hrana pentru pasari pusa n copaci de fete


care se ncapatnau sa i hraneasca n ciuda anotim
110
fiction connection

Paznicul farului

calduros. i urmari cu privirea si se gndi cu invidie la


ct de lipsita de griji le era viata. Ca nu trebuiau sa se
preocupe dect de cele mai banale lucruri precum hrana,
somnul si reproducerea. Nu tu sentimente, nu tu relatii

complicate. O viata lipsita de tristete.


Gndul i zbura la Matte. Erica sunase si-i povestise
totul. Dan i cunostea bine pe parintii lui. El si Gunnar
iesisera cu barca de multe ori si Gunnar i povestise dese
ori, plin de mndrie, despre fiul lui. Dan stia si cine era
Matte. Fusese coleg de clasa cu Erica, ntr-o clasa para
lela cu cea a lui Dan, dar nu prieteni apropiati. Gunnar
si Signe trebuie ca erau de neconsolat. Gndul acesta i

schimba perspectiva asupra propriei tristeti. Daca pierde


rea unui fiu pe care nu l-ai cunoscut putea sa doara att
de mult, oare ct de tare te afecta pierderea unuia pe care
l stii de-o viata si pe care l-ai vazut crescnd?

Pitigoii si luara zborul, speriati. Nu n aceeasi direc

tie, ci se mprastiara care ncotro. n clipa urmatoare, Dan


ntelese de ce. Pisica vecinului se apropiase tiptil si se uita
acum tinta la coroana copacului. Dar de data asta avea sa
ramna fara prada.
Dan se ridica. N-avea de gnd sa zaca aici. Trebuia sa
stea de vorba cu Anna din nou, sa o faca sa se ridice si

nvie din morti. Urca agale scarile.

Si tu ce ai aflat, Martin? ntreba Patrik si se apleca


scaun. Echipa se adunase din nou n bucatarie pentru o
recapitulare.
Martin scutura din cap.
Nu prea multe. Am reusit sa dau de majoritatea celor
pe care i-am ratat ieri, dar lumea n-a vazut sau auzit ni

mic. n afara, poate, de..., spuse ezitant.

Camilla Lackberg

Da? facu Patrik si toate privirile se ndreptara s


Martin.

Nu stiu daca merita amintit. Mosul ala e son


Sa auzim.

OK. E un mos, Grip pare-mi-se ca-1 chema, sta pe a


lasi palier cu Sverin. Cum spuneam, pare un pic dus cu
pluta, spuse Martin batnd cu degetul aratator n tmp
si are dubios de multe pisici n casa, nsa...
Martin trase aer n piept.
Grip zice ca una dintre pisicile lui a vazut o ma
smbata dimineata. Cam pe la aceeasi ora la care veci
Leandersson a fost trezit de ceva ce putea fi o mpusca
tura, adica.

Gosta pufni:
Pisica a vazut o masina, zici?
Taci, Gosta, spuse Patrik. Continua. Ce-a mai spus?
Pai, cam att. Nu prea l-am luat n serios. V-am zis
parea cam nebun.
Copiii si nebunii spun tot timpul adevarul, big
Annika n timp ce si lua notite.

Martin ridica din umeri, abatut.


Da, ei, mai multe n-am reusit sa aflu.
Ai facut o treaba buna, l ncuraja Patrik. Nu e

loc usor sa bati la usi. Oamenii ori au auzit si vazut


multe, ori nimic.

Da, ne-ar usura mult treaba daca n-am avea de-a fa


cu tot felul de martori, mormai Gosta.

Dar voi ce-ati facut? se ntoarse Patrik spre Gosta

Paula, care stateau unul lnga celalalt la masa din bucata


Paula scutura din cap.
Nu prea avem cu ce sa ne laudam nici noi, din pa

Mats Sverin nu pare sa fi avut o viata privata, daca


112
fiction connection

Paznicul farului

ne luam dupa colegii lui de serviciu. n orice caz, nimeni


n-a auzit nimic. Nu le-a povestit niciodata despre vreun
hobby, prieteni sau iubite. Si, totusi, lumea l descrie drept
prietenos si sociabil. E greu sa-ti faci o idee clara.
Le-a povestit ceva despre perioada ct a stat la
Goteborg?
Nu, nimic, scutura din cap Gosta. Cum spunea si
Paula, pare ca n-a vorbit cu nimeni dect despre job si

alte banalitati.

Stiau ceva despre faza cu bataia?


Patrik se ridica si ncepu sa toarne cafea n cestile
colegilor lui.
Pai, nu prea, spuse Paula. Mats le-a spus ca a cazut cu
bicicleta si ca a trebuit sa se interneze un timp. Ceea ce
nu era tocmai adevarat, dupa cum stim.
Si jobul? Ceva dubiosenii? ntreba Patrik si puse bo
lul la loc.

Se pare ca se descurca de minune la serviciu. Colegii


lui erau foarte multumiti de munca pe care o presta. Lu
mea vorbeste despre el ca despre cea mai mare achizitie,
va dati seama, un economist ca el, cu experienta, tocmai

de la Goteborg. n plus, era legat de locul asta.


Gosta duse ceasca la buze, dar si fripse limba.
Au, la dracu'!

Deci n-avem niciun indiciu pe care sa pornim?


Nu, nimic, din cte am aflat noi, spuse Paula, aratnd
la fel de dezamagita ca Martin cu cteva minute n urma.
Atunci n-avem dect sa ne multumim cu ce este. O
/

sa avem sigur ocazia sa-i vizitam din nou. Am fost si eu


la parintii lui Mats, dar mare lucru n-am aflat. Se pare ca
nici macar fata de ei nu era mai deschis. Dar am auzit
ca a avut o prietena care acum e pe Grskar, undeva n

Camilla Lackberg

arhipelag, si Gunnar zicea ca Mats avea de gnd s-o vizi


teze. O sa iau legatura cu ea ct de curnd.
Patrik puse pe masa fotografiile de la Sahlgrenska.
Si mi-au mai dat pozele astea.
Fotografiile ncepura sa circule.
Isuse, spuse Mellberg. A luat-o pe cocoasa, nu glum
Da, e vorba despre vatamare corporala deosebi
grava, daca e sa ne luam dupa poze. Ceea ce nu nsea
neaparat ca are de-a face cu ce i s-a ntmplat mai trziu,

dar ma gndeam sa verific mai amanuntit ce si cum

sa cer fisa lui de la spital si vreau sa vad ce au scri

procesul-verbal, daca exista vreunul. n plus, trebuie sa

contactam pe cei de la acea ONG la care a lucrat Mats. E


interesant si ca ajutau femei maltratate. Poate ca gas
un motiv acolo? Cel mai bine ar fi sa ne deplasam la
Goteborg si sa discutam cu oamenii la fata locului.
Crezi ca e necesar? ntreba Mellberg. Nu exista n
care sa indice c-ar fi fost mpuscat din cauza a ceva ce i s-a
ntmplat la Goteborg. Probabil ca-i vorba despre ceva local.
Avnd n vedere ca n-am aflat mare lucru si dac
gndesti si la ct de discret a fost Sverin n ceea ce pri
veste viata lui de acolo, eu zic ca e necesar. Sunt convins
Mellberg se ncrunta si cazu pe gnduri. Avea de lua
o decizie grea.

Bine, atunci asa ramne, spuse ntr-un final. Dar sp


ca ne alegem cu ceva mai de Doamne-ajuta. Ca mine
sa lipsesti oricum toata ziua, aproape.
O sa ne straduim. Ma gndeam s-o iau cu mine
Paula,
Patrik.
' anunta
t

Si noi ce facem ct timp lipsiti? ntreba Martin.


Pai, tu si Annika ati putea verifica registrul pub

Cine e Mats Sverin? S-a casatorit n secret? A divortat?


>

114
- fiction connection

Paznicul farului

Are copii? Detine ceva? Are antecedente penale? Tot ce


va trece prin cap.
Sigur, se face, spuse Annika, aruncnd o privire spre
Martin.

Si tu, Gosta..., chibzui Patrik. Suna-1 pe Torbjorn si n


treaba-1 cnd putem sa adulmecam putin prin apartamentul
lui Sverin. Si bate-1 la cap si cu autopsia aia. Am avea nevoie
de rezultate ct mai repede, n lipsa altor indicii.
Sigur, spuse Gosta fara prea mare entuziasm.
Bertil? Tu ne tii spatele, nu?
Binenteles, spuse Mellberg si se ndrepta de sale
Sunt pregatit pentru invazie.

Bine. Atunci, mine ne apucam de treaba cu forte


noi, spuse Patrik si se ridica semnalnd ca ntrunirea lu
ase sfrsit. Se simtea incredibil de obosit.

Annie tresari. Ceva o trezise. Atipise pe canapea si

visase despre Matte. nca i simtea caldura corpului, chiar


si nauntrul ei, i auzea vocea, att de neschimbata, att

de linistitoare. Dar Matte nu parea sa fi simtit acelas


lucru si Annie l ntelesese. Matte o iubise pe Annie cea
din trecut. Cea de acum l dezamagise.
Nu mai tremura si n-o mai dureau nici ncheieturile.

Dar era n continuare nelinistita. Simtea furnicaturi n


mini si n picioare si asta o facu sa se plimbe de colo-colo
prin casa, sub privirea nedumerita a lui Sam.
Macar de-ar fi avut timp sa-i povesteasca de ce s-au

dus naibii toate n viata ei. i spusese cte ceva ct au stat


la masa din bucatarie. Cteva lucruri pe care se simtea n
stare sa le pronunte cu voce tare. Dar nu i spusese nimic
despre cea mai mare umilire. Despre lucrurile pe care
fusese obligata sa le faca si care o modificasera radical.

Camilla Lackberg

Nu mai era aceeasi, o stia prea bine. Matte ntelesese


si el, vazuse ct era de stricata pe dinauntru.
Annie se ridica n capul oaselor. Avea impresia ca
nu poate sa respire. Ridica genunchii pna la barbie

cuprinse cu bratele. Era liniste totala, dar, dintr-odat

ceva ateriza pe podea. O minge, mingea lui Sam. Annie o


privi cum se rostogoleste ncet spre ea. Sam nu se jucase
nici macar o data de cnd erau pe insula. Oare se trezis

si ncepuse sa se joace din nou? Inima i batu de ctev


ori, plina de speranta, nainte sa-si dea seama ca era

posibil. Usa de la camera lui Sam se afla n dreapta ei si


mingea venise dinspre stnga, din bucatarie.

Se ridica greoaie si intra n bucatarie. Pret de o


se sperie de umbrele ce se miscau pe pereti si tavan, da
frica disparu la fel de repede cum aparuse. Fu cuprinsa d
un calm neasteptat. Aici nu exista nimeni care sa vrea sa
faca rau. O simtea clar, fara sa stie de ce sau cum.

Dintr-un colt ntunecat al bucatariei se auzi un rs


t

nfundat. Annie se uita ntr-acolo si apuca sa-l v

pret de o secunda. Un baietel. Dar nainte de-a desl

mai multe, copilul o lua din nou din loc. Alerga spre
usa de la intrare si Annie se repezi dupa el, fara a
prea mult pe gnduri. Deschise usa brusc si simti vntu
mpingndu-se n trupul ei. Stia ca baiatul vrea sa
urmat.

Alerga spre far. Din cnd n cnd se ntorcea, de

parca ar fi vrut sa se asigure ca e acolo, n spatele lu


Vntul i ravasea parul blond, acelasi vnt care-i taia
respiratia cnd ncercase sa alerge dupa el.
Usa farului era grea, dar baiatul daduse fuga acol
si asta nsemna ca trebuia sa intre. Urca n graba s
abrupte, l auzi acolo sus cum se misca si chicotea.
116
fiction connection

Paznicul farului

Dar cnd ajunse n vrf, camera rotunda era goala.


Baiatul disparuse, oricine ar fi fost.
Ei, cum va mai merge?
Erica se cuibari mai aproape de Patrik pe canapea.
Ajunsese acasa la timp ca sa ia cina cu ei, dar copiii

adormisera deja. Erica si dezmorti picioarele, cascnd, si


le ridica pe masuta de cafea.
Esti obosita? o ntreba Patrik.

O mngie pe brat, cu privirea atintita asupra tele


vizorului.

Ca naiba.

Atunci du-te si culca-te, iubito.


O saruta pe obraz cu o privire absenta.
Ar trebui, dar nu vreau, spuse ea, privindu-1. Am ne

voie si de niste activitati de om matur, de niste Patrik s


Actualitati, ca schimbare la scutecele cu caca, bluzele cu
voma sau gngurit.

Patrik se ntoarse spre ea.


E totul n regula?
Da, da, spuse ea. Nu e deloc ca atunci, cu Maja. Dar
uneori prea mult bine strica.
Dupa vara o sa preiau comanda, ca sa ai timp sa sc

Da, stiu. n plus, mai e si concediul. Nu-i nicio pro


blema, am avut o zi proasta, atta tot. Si chestia asta cu
Matte mi s-a parut oribila. Nu ca l-as fi cunoscut prea
bine, dar am fost colegi de clasa un timp. Si n gimnaziu,
si n liceu.

Tacu un timp.
Cum merge cu ancheta? Nu mi-ai spus.

Greu, ofta Patrik. Am stat de vorba cu parintii lui Mat


si cu ctiva colegi de-ai lui, dar se pare c-a fost un fel de lup
117

Camilla Lackberg

singuratic. Nimeni n-are ceva interesant de spus despre el.


Ori a fost cel mai plictisitor om de pe lume, ori...
Ori ce? ntreba Erica.

Ori exista niste lucruri aici pe care nu le cunoaste


Mie nu mi-a lasat impresia asta, de tip plictisitor, l
scoala. Mai degraba de copil sociabil si vesel. Era gen

popular, genul care urma sa reuseasca n viata, indifer


ce cariera ar fi ales.

Ah, apropo, tu erai colega de clasa si cu prietena


parca, sau nu? ntreba Patrik.
Cu Annie? Da, asa e. Dar ea...

Erica ncerca sa gaseasca cuvntul potrivit.


Aveai impresia ca se crede mai desteapta dect res

Nu prea se potrivea cu ceilalti colegi. Nu ma ntelege gre


sit, si ea era populara, ea si Matte erau perechea perfe
Dar, totusi, am avut mereu impresia ca Matte... cum s
spun... se tinea dupa ea ca un catelus. Nimeni nu s-a m

rat cnd s-a aflat ca s-a mutat la Stockholm si l-a lasat p


Matte aici. El era complet distrus, cred, dar banuiesc ca
nu s-a mirat nici el. Annie nu parea genul de care poti

sa te agati. ntelegi ce vreau sa zic, sau pare superficial

Nu, am nteles.
De ce ma ntrebi de Annie? Stii doar c-au fost mpr
una n liceu. Si chiar daca nu-mi place sa admit, a tre
o eternitate de atunci.
Annie e aici.

Erica l privi uimita.

n Fjallbacka? N-a mai fost pe aici de nu stiu cnd

Nu, dar conform parintilor lui Mats, a venit, cu fiu


pe insula aia pe care o detine familia ei.
Pe Gastholmen?

Patrik dadu din cap.


118
ficlion connection

Paznicul farului

Asa i spune, e drept, dar n-au zis ca se numeste


altfel?

Da, Grskar, spuse Erica. Dar cei mai multi i spun

Gastholmen. Se zice ca mortii...

... nu parasesc niciodata insula, completa Patrik zm


bind. Mersi, am auzit de superstitiile din Bohuslan.

De unde stii ca-s superstitii? Am dormit acolo ntr-o


noapte si dupa aia si eu, si jumatate din clasa am fo
convinsi ca e bntuita. Era o atmosfera incredibil de ciu
data si am auzit si vazut niste chestii de am jurat ca nsa mai petrecem acolo nicio noapte.
Nu prea ma bazez pe fanteziile unor adolescenti.
Erica l mbrnci ntr-o parte.
Hai, nu mai fi att de sobru. Niste fantome, acolo,
nu strica.

Da, poate ca ai dreptate. Oricum, va trebui sa stau

de vorba cu Annie. Parintii lui Mats ziceau ca voia s-o


viziteze, dar nu erau siguri daca a si ajuns. Chiar daca
au fost mpreuna n alte vremuri, sunt sigur ca erau nca

apropiati si poate ca i-a povestit ceva despre viata lui...

Patrik parea ca gndeste cu voce tare.


Atunci vin si eu cu tine, spuse Erica. Spune-mi cnd
vrei sa mergi. O rog pe mama sa stea cu copiii. Annie nu
te cunoaste, adauga nainte ca Patrik sa protesteze, dar
macar cu mine a fost colega de clasa, chiar daca n-am fost
prietene. Poate o conving sa vorbeasca.
OK, spuse Patrik pe un ton sceptic. Dar mine trebuie
sa plec la Goteborg, asa ca ramne pe vineri.
Prea bine, spuse Erica si se ghemui multumita n
bratele lui.

119

Fjallbacka 1870

V-a placut?
Emelie i ntreba asta dupa fiecare masa, cu toate ca s
c-o sa primeasca acelasi raspuns.
Un mrit din partea lui Karl si nca unul din partea
lui Julian. Probabil ca hrana de pe insula era cam lipsita d
varietate, dar asta nu din vina ei. De cele mai multe ori gatea
ce prindeau Karl si Julian, care ieseau des n larg cu barca,
mai ales macrou si peste plat. Si fiindca nu-i era ngadu
urmeze n Fjallbacka, unde li se permitea sa se deplaseze de
cteva ori pe luna, cumparaturi nu prea facea nimeni.
Stii, Karl, ma gndeam..., spuse Emelie si puse tacm
rile pe masa fara sa nceapa sa mannce. N-as putea
cu voi la Fjallbacka, de data asta? N-am mai vazut oameni de
nu mai stiu cnd si, n plus, m-as bucura tare mult sa aju
macar putin pe uscat.
Nici nu vreau sa ma gndesc, spuse Julian aruncnd
acea privire vesnic ntunecata.
Vorbeam cu Karl, nu cu tine, i raspunse ea calma, d
simti cum i zvcneste inima. Era prima oara cnd ndrazne
sa-l contrazica.

Julian pufni si se uita la Karl.


120
Fiction connection

Paznicul famlui

Ai auzit? Crezi ca am de gnd sa nghit din astea de la


muierea ta?

Karl cobor obosit privirea n farfurie.


Nu putem sa te luam cu noi, spuse si era clar ca, pr
asta, discutia se ncheiase. Dar singuratatea o exaspera
ntr-atat pe Emelie, nct nu se mai putea abtine.
De ce? Doar e loc destul n barca si m-as putea ocupa de
cumparaturi, ca sa nu mai mncam doar macrou cu cartofi,
zi de zi. N-ar fi bine?
Julian se albise la fata de nervi. Continua sa se holbeze
la Karl, care se ridica brusc de la masa.
Nu vii si cu asta basta.

si puse haina si iesi afara, nfruntnd vntul puternic.


Usa se trnti n urma lui.

Din noaptea aceea, cnd ncercase sa se apropie de el,

Karl o trata cu dispret. i arata acum, n loc de indiferenta, un


soi de dispret asemanator cu cel al lui Julian, o dusmanie pe
care n-o ntelegea si de care nici nu putea sa se apere. Chiar

att de oribil sa fi fost gestul ei? Emelie ncerca sa-si aduca


aminte cum fusese cnd i ceruse mna. Se petrecuse foarte
repede, e drept, dar sigur existase ceva caldura si dor n vocea
lui. Sau poate ca doar i se paruse, poate ca asa si-ar fi dorit s
fie? Emelie cobor privirea si fixa tablia mesei.
Vezi ce-ai facut? spuse Julian si trnti tacmurile pe far
furie, facndu-le sa zangane.

De ce te porti asa cu mine? Nu cred sa-ti fi facut vreun


rau.

Emelie nu ntelegea cum de prinsese cura), dar trebuia sa


scape de nodul acela care-i statea tot timpul n gt.
Julian nu raspunse. O fixa doar cu ochii-i negri, se ridica
si l urma pe Karl. Cteva minute mai trziu, Emelie vazu
barca departndu-se de chei. Cei doi plecasera spre Fjallbacka.

Camilla Lackberg

De fapt, habar n-avea de ce nu i se permitea sa li se alature.


Compania unei neveste nu era agreata la crciuma lui Abela
de pe insula Fior, unde aterizau aproape de fiecare data cnd
faceau turele acelea. Aveau sa se ntoarca nainte de lasa
serii, ntotdeauna ajungeau napoi la timp ca sa se ocupe de
far.
Usa dulapului se trnti; Emelie sari n sus. Era aproape
sigura ca nu intentionau s-o sperie, dar asta nu o ajuta cu
nimic. Usa de la intrare era nchisa, asa ca nu putea fi vntu
Emelie ncremeni, ciulind urechea si privind n jur. Nu se

vedea nimic, nu era nimeni n casa. Dar daca asculta bine,

se auzea un sunet nfundat undeva departe. Era respiratia


cuiva, respiratia linistita si regulata a unor fiinte, si era
posibil de spus de unde venea. Ca si cnd casa ntreaga ar fi
respirat. Emelie ncerca sa-si dea seama ce voiau. Numai c
dintr-odata, vietatile disparura si se facu din nou linis
Gndurile lui Emelie revenira la Karl si Julian, si ncep
sa spele vasele cu inima grea. Era o nevasta exemplara, si
toate astea gaseau ceva de criticat n tot ce facea. Si se simte

nespus de singura. Desi nu era. ncepuse sa le simta preze

din ce n ce mai des aici, pe insula. Auzea si simtea lucruri, ca

acum. Si nu se mai temea de ei. Stia ca nu voiau sa-i faca


Stnd aplecata peste ligheanul plin de vase, cu lacrimile

picurndu-i n apa murdara, simti o mna pe umar. O m

consolatoare. Emelie nu se ntoarse. Stia ca oricum n-ar f


vazut pe nimeni.

122
^" fiction connection

Paula se ntinse pe pat si mna ei atinse parul Johannei.


O lasa sa se odihneasca acolo. Atingerea asta o nelinisti

n ultimele luni, atingerile lor pareau ale unor straine.


Nu se mai ntmpla spontan, ci era ca si cnd ar fi trebuit
sa faca un efort constient. Se iubeau, dar totul devenise
tare ciudat.

De fapt, nu era vorba doar de ultimele luni. Daca era


sa fie sincera, Paula simtise o schimbare nca de la naste
rea lui Leo. Si-l dorisera mult si luptasera pentru el. Cre
zusera ca un copil o sa le apropie si mai tare. Si ntr-un fe
asa si fusese, nsa numai partial. Ea nu se schimbase prea

mult din cte si dadea seama. Era aceeasi. n schimb,


Johanna si luase foarte n serios rolul de mama si nce
puse sa se dea mare. Era ca si cum Paula n-ar fi fost att
de importanta ca Johanna, pentru simplul fapt ca aceasta

l nascuse pe Leo. Ea era mama biologica a copilului. Leo


nu primise genele Paulei, ci numai dragostea ei pe care

o simtise nca de cnd Leo era n burta Johannei si care

devenise si mai intensa dupa ce se nascuse si l luase n


brate. Se simtea n aceeasi masura mama lui Leo ca s
Johanna. Problema era ca Johanna era de alta parere,
chiar daca refuza s-o admita.

Paula o auzi pe maica-sa dereticnd prin bucatarie si


totodata vorbind cu Leo. Se distrau bine. Rita era plina de

energie de dimineata si n-o deranja sa se trezeasca odat

Camilla Lackberg

cu el, ca Paula si Johanna sa poata dormi ceva mai mul


Si acum, ca nu putea sa-si ia concediu de maternitate d
cauza anchetei, era alaturi de ele si facea tot posibilul c
sa le ajute. Spre mirarea tuturor, pna si Bertil se arata
dispus sa dea o mna de ajutor. Dar, n ultimul timp,
Johanna criticase din ce n ce mai des felul n care Rita

se ocupa de fiul lor. Nimeni nu parea sa stie cum sa


poarte cu Leo, n afara de ea.
Paula si arunca piciorul peste marginea patului,
oftnd. Johanna se misca un pic, dar nu se trezi. Paula

se apleca si i ndeparta o suvita de par de pe

totdeauna fusese sigura ca relatia lor era temeinica si


neatins. Dar situatia se schimba. Si gndul asta o speria
Stia ca, daca o pierdea pe Johanna, automat l pierde
si pe Leo. Johanna n-ar fi ramas sub nicio forma
Tanumshede, iar ea n-avea de gnd sa se mute n veci

de acolo. i placea viata n comunitatea aceea mica,

placeau slujba si colegii. Singurul lucru care nu-i place


era felul n care se schimbase totul ntre ea si Johanna.

Cu toate astea, abia astepta sa plece cu Patrik la


Goteborg. Ceva i trezise curiozitatea n privinta lui Mats
Sverin. Voia sa afle mai multe despre el. Ceva i spunea
ca identitatea celui care i trimisese un glont n ceafa avea
sa fie elucidata de trecutul sau, de partea aceea a vietii l
despre care nu le povestise celor apropiati.
Buna dimineata, spuse Rita cnd Paula intra
bucatarie.

Leo statea n scaunul pentru bebelusi. ntinse mnu


tele spre Paula si ea l ridica si-l lipi de pieptul ei.
Buna dimineata.

Se aseza la masa de bucatarie, cu Leo pe genunchi


Mic dejun?
124
fiction connection

Paznicul farului

Da, multumesc. Mi-e foame rau.


Pai, rezolvam, spuse Rita si o servi cu un ou ochi.
Ne rasfeti, mama.
Paula cuprinse impulsiv talia Ritei si si sprijini capul
de abdomenul ei moale.

Dar o fac cu cea mai mare placere, draga mea. Doar


stii.

Rita o mbratisa la rndu-i si profita de ocazie s


sarute si pe Leo pe crestet.

Ernst sosi leganndu-se, plin de speranta, si se asez


pe podea lnga Paula si Leo, care, nainte sa apuce ceilalti
sa reactioneze, arunca oul pe jos. Ernst l hapai bucuros,
ntr-o clipita. Multumit ca-si hranise favoritul, Leo se
aplauda pe sine.
Of, scumpul meu, spuse Rita si ofta. Da, mare mi
nune daca cinele asta n-o sa dea ortul popii ntr-o zi din
cauza grasimii.
Se ntoarse spre aragaz si sparse un alt ou n tigaie.

Cum mai sunteti? spuse apoi pe un ton mai scazut,


fara a se uita la Paula.

Adica? Cine? spuse Paula, desi stia prea bine la cine


se refera mama ei.

Tu si Johanna. E totul n ordine?

Ah, da, sigur, suntem cam stresate cu serviciul amn


doua, atta tot, spuse Paula si se uita catre Leo, de teama
ca privirea avea s-o tradeze daca Rita ntorcea capul.
E...? Rita nu apuca sa termine ntrebarea.
Doar nu ne faci micul dejun?

Mellberg intra n bucatarie, doar n izmene. si scar

pina satisfacut burta, apoi se aseza la masa.


Tocmai i spuneam mamei ca ne rasfata prea tare
spuse Paula, usurata ca putea sa schimbe subiectul.
125

Camilla Lackberg

E adevarat, spuse Mellberg si arunca o privire lac


spre oul din tigaie.
Rita o privi ntrebatoare pe Paula, care dadu din cap.
Eu mai bine mannc un sendvis.
Rita puse oul pe farfurie. Ernst l urmari cu privirea si
se muta lnga Mellberg. Poate avea noroc si de data asta
Trebuie s-o sterg, spuse Paula dupa ce nfuleca
fuga un sendvis mare. Trebuie sa ajung la Goteborg c
Patrik.

Mellberg dadu din cap.


Bafta. Ada-mi-1 pe ala micu'> sa-l dragalesc
pic.

Se ntinse dupa Leo, care n-avu nimic mpotriva


mutatului.

Iesind din bucatarie, Paula l surprinse cu coad


ochiului pe Leo cum i arunca repede oul lui Ernst. Nu
ncapea ndoiala: pentru unii, ziua asta era una extrem
de norocoasa.

Dupa ce-i aseza pe gemeni pe jos, pe o patura mo


Erica urca n pod cu pasi repezi. Nu voia sa-i lase singu
mai mult de cteva minute, asa ca o lua la fuga pe sca
abrupte. Ajunsa sus, fu nevoita sa se opreasca si sapret de cteva secunde sufletul.
Nu trebui sa caute prea mult cutia. Cobor foarte n
cet, cu spatele, balansnd cutia grea de carton n brate.
Baietii nu pareau sa-i fi dus dorul, asa ca se aseza pe
pea, puse cutia lnga ea si ncepu sa rasfire continutul
masa din camera de zi. Se ntreba de ct timp nu se mai
uitase la chestiile alea. Cataloagele de la scoala, albumele
foto, cartile postale si scrisorile acoperira n curnd ta
mesei. Erau prafuite si o mare parte din poze deveniser
126
fiction connection

Paznicul farului

decolorate si-si pierdusera claritatea. Asta o facu sa se


simta, dintr-odata, batrna.

Dupa cteva minute, gasi ce cauta. Un anuar sco


lar si un album cu fotografii. Se sprijini pe canapea si
ncepu sa le rasfoiasca. Anuarul era alb-negru si plin de

urechi de magar. Unele fete erau taiate cu un x, altele


erau ncercuite, n functie de preferintele ei. Unele erau

nsotite de mici comentarii. Arata bine", tmpit la cap"


si retardat" fusesera calificativele pe care le mpartise
fara prea multa finete. Adolescenta nu era o perioada de
care sa fii mndra, si cnd ajunse la pagina cu fotografia
ei, se mbujora. Sa fi aratat n halul ala, Dumnezeule?
Cu freza aia si cu hainele alea cretine? Era clar. Exista
un motiv ntemeiat pentru care nu mai rasfoise de mult
albumul acela.

Trase aer n piept si se studie mai ndeaproape. Uitndu-se la fotografie, si dadu seama ca trebuie sa fi fost
n perioada Farah Fawcett. Avea parul lung si blond, facut

frumos sarmalute cu fierul de coafat. Ochelarii i acoperau jumatate din fata, si Erica i multumi n gnd celui
care inventase lentilele de contact.

Brusc, ncepu s-o doara stomacul. Asocia perioada aia

de la liceu cu attea angoase! Sentimentul ca nu poti sa


te ncadrezi, ca nu faci parte din gasca. Cautarea eterna
a ceva care sa-ti permita sa te alaturi celor cool si mis
Se straduise. Le imitase coafurile, se mbracase ca ele,

folosise aceleasi expresii si formulari ca fetele din clasa,


cele cu care ar fi vrut sa semene. Fetele ca Annie. Dar nu-i

iesise niciodata. Nu se numarase nici printre cei hartuiti


ce-i drept, cei att de exclusi nct stiau ca nici macar nu
merita sa se zbata. Nu, apartinuse masei cenusii, ano
nime. Singurii care o bagau n seama erau profesorii. Ei o

Camilla Lackberg

apreciasera si o ncurajasera. Dar asta n-o consolase pre


mult. Cine voia sa fie luata drept o tocilara? Cine voia
fie Erica, cnd putea sa aleaga sa fie ca Annie?
Muta privirea pe fotografia cu Annie. Statea mai n

fata, cu un picior pus nonsalant peste celalalt. Toti ce


lalti pozau cu zel, dar Annie arata de parca s-ar fi trnti
pe un scaun la nimereala. Si totusi, ea era cea care atr

gea toate privirile. Avea par lung si blond, care-i ajungea


pna la sold. Un par stralucitor si drept, fara bret
care uneori l strngea la spate ntr-o coada simpla. Tot
ce facea Annie parea lipsit de efort. Era originalul, si to
ceilalti erau doar niste copii.

n spatele ei se vedea Matte. Poza era facuta nainte

sa se fi combinat, dar nca de atunci puteai sa ghicesti


avea sa urmeze. Si asta fiindca privirea lui Matte nu er
ndreptata catre camera, precum cele ale colegilor s
Fusese surprins cnd se uita pe furis la Annie, la parul ei
lung si frumos. Erica nu-si mai amintea daca se prinses
ca Matte era ndragostit de Annie, dar si imaginase

toti baietii din clasa erau. N-avea motive sa crea


Matte ar fi fost o exceptie.
Ce dragut arata, gndi Erica privind fotografia. Nuamintea sa fi fost de aceeasi parere si pe-atunci, dar pro
babil ca era ocupata pna peste cap cu Johann, un ti
din clasa paralela, fata de care nutrise n van sentimente
pe toata perioada liceului. Matte era chiar dragut, putea
sa constate asta acum. Blond, cu parul putin ciufuluit
destul de nalt si cu o privire serioasa care i se parea sim
patica. Putin cam slabanog, dar toti baietii aratau

vrsta aia. n general, nu-si amintea mare lucru despre el.

Nu apartinuse aceleiasi gasti ca el. El se numarase prin


cei populari, fara ca asta sa-l fi facut laudaros sau aro
128
fiction connection

Paznicul farului

Nu ca alti baieti, care erau iritanti, zgomotosi, plini de ei


si de statutul lor n universul acela marunt n care erau
regi. Matte li se alatura mai degraba discret.

Erica lasa deoparte anuarul scolar si lua n brate albu

mul foto. Acesta era plin cu fotografii din liceu, excursii


cu clasa, ceremonii de sfrsit de an si cteva petreceri la
care fusese lasata sa se duca. O gasi pe Annie n majorita

tea pozelor. ntotdeauna n miezul actiunii. Era ca si cnd


lentila camerei ar fi fost atrasa de ea. La dracu', ce bine

arata, si spuse Erica si se surprinse dorindu-si, ntr-un


mod cu totul meschin, sa o vada cu cteva kile n plus
si cu o tunsoare practica, de gospodina. Avea ceva care

strnea si admiratie, si invidie. Cel mai mult ai fi vrut sa


fii ca ea, apoi sa fii cu ea. Erica nu ntrunea niciunul din
cele doua criterii. Si nici nu era n vreo fotografie. Ea fu
sese fotograful, ce-i drept, dar nimeni nu-i luase aparatul
din mna, invitnd-o sa pozeze si ea alaturi de colegi. Era
invizibila. Ascunsa dupa lentila, n timp ce facea zeloa
poze cu cei cu care voia sa semene.
Faptul ca si amintea de toate astea cu atta amara
ciune o irita. Ca amintirile din perioada aceea puteau s-o

faca sa se simta mica si nensemnata ca o fetita, s

femeie matura asa cum devenise. Era o scriitoare plina


de succes, cu o casnicie fericita si trei copii minunati, o
casa frumoasa si prieteni buni. Si totusi simti invidia ap

snd-o pe piept, dorinta de-a apartine, si durerea violenta


ca asta n-avea sa se ntmple nicicnd, ca n-avea sa fie
suficient de buna, orict ar fi ncercat.

Baietii ncepura sa se smiorcaie pe patura. Usu


fusese smulsa din balonul acela al amintirilor, se ridica si

se duse sa-i ia n brate. Lasa anuarul si albumele foto pe


masa. Patrik, cu siguranta, voia sa se uite si el.

Camilla Lackberg

Cu ce ncepem? ntreba Paula, straduindu-se sa nu

lase prada raului de masina. ncepuse sa i fie grea

de pe la Uddevala, si starea i se nrautatise treptat.


Vrei sa opresc putin? o ntreba Patrik si se uita
la fata ei, care capatase o nuanta verzuie.
Nu, oricum nu mai avem mult, spuse Paula si ngh
n sec.

Ma gndeam ca am putea ncepe la Sahlgrensk


spuse Patrik cu privirea atintita la traficul aglomerat din
Goteborg. Ni s-a dat verde n ceea ce priveste fisele me
dicale ale lui Mats si l-am sunat si pe medicul care l-a

ngrijit, l-am anuntat ca suntem pe drum.


Bine, spuse Paula si nghiti din nou.
Nu suporta sa i se faca rau.
Zece minute mai trziu, cnd intrara n parcarea din

fata spitalului Sahlgrenska, se napusti afara din mas

imediat ce oprira. Se sprijini de portiera si respira le

tragnd aer n piept. Simti cum starea de rau dispare

treptat, dar un sentiment vag neplacut ramase n urm


si Paula stia ca n-avea sa scape de el pna cnd nu
ceva n stomac.

Esti gata? Sau vrei sa mai asteptam putin?

Patrik, dar vazu ca n-avea stare. Aproape ca tremura d


nerabdare.

Ma simt mai bine, putem sa mergem. Stii pe u


trebuie s-o luam? l ntreba dnd din cap spre cladire
gigantica.
Cred ca da, spuse el si o lua spre intrarea cea mar

n sfrsit, dupa ce se ratacira de cteva ori, ce

batura la usa lui Nils-Erik Lund, medicul care l tratas


pe Mats Sverin n cele cteva saptamni n care fusese
internat la Sahlgrenska.
130
fiction connection

Paznicul farului

Intra, se auzi o voce autoritara, si cei doi se supuser


Sunteti de la politie, banuiesc.
Da, v-am sunat mai devreme. Patrik Hederstrom ma

cheama, iar ea e colega mea Paula Morales.


Cei trei se salutara si facura schimb de amabilita
nainte de-a se aseza.

Am aici fisa de care cred c-ati avea nevoie, spuse


Nils-Erik Lund si mpinse spre ei o mapa cu hrtii.
Multumim. Ne puteti povesti ceva despre Mats Sverin?
Ceva ce va amintiti?
Pai, am peste o mie de pacienti an de an, asa ca miimposibil sa-mi aduc aminte de fiecare. Dar dupa ce am
citit fisa, mi-am mai amintit cte ceva.
Medicul se trase de barba alba si lunga.
Pacientul a ajuns la noi cu leziuni severe. A suferit

vatamari grave, probabil ca e vorba despre mai multe


persoane. Ma rog, despre asta va trebui sa discutati mai
pe larg cu cei de la politie.
Da, o sa stam de vorba cu ei, spuse Patrik. Dar nu v
sfiiti sa ne mpartasiti impresii si reflectii personale. Or
informatie poate fi valoroasa.
Ah, bine, atunci, spuse Nils-Erik Lund. N-o sa ma
complic cu termeni de specialitate, dar pot sa va spun pe
scurt ca pacientul a primit lovituri puternice la cap, care
au provocat o hemoragie intracraniana usoara, precum
si cteva fracturi faciale, umflaturi, leziuni ale tesutului
epitelial si vnatai pe suprafata pielii. A fost ranit si
nivelul abdomenului, rezultatul fiind doua coaste frac

turate si splina perforata. Mi s-a parut extrem de grav si


l-am operat imediat. Am fost nevoiti sa-i facem si niste
tomografii, ca sa ne dam seama ct de grava era hemora
gia din creier.

Camilla Lackberg

Deci ati considerat ranile drept mortale? ntre


Paula.

Am considerat ca se afla ntr-o stare critica si era


constient cnd a ajuns la spital. Dupa ce am stabilit c
hemoragia intracraniana nu era grava si ca nu neces
o interventie chirurgicala, ne-am concentrat asupra le
ziunilor de la nivelul abdomenului. Ne temeam ca nu

cumva vreuna dintre coastele fracturate sa perforeze un

plamn. N-ar fi fost o situatie prea placuta.


Dar ati reusit sa-l stabilizati pe Mats Sverin?

As putea spune ca am facut o treaba excelenta


pida si eficienta. O munca grozava de echipa.

Si Mats Sverin? V-a spus ce s-a ntmplat? Ceva lega


de incident? spuse Patrik.
Nils-Erik cazu pe gnduri, n timp ce se tragea de
barba. Era o minune ca mai avea de ce se trage, si spus
Patrik.

Nu, din cte-mi amintesc.

Vi s-a parut speriat? Ca si cnd s-ar fi simtit amen


tat si ar fi ncercat sa ascunda ceva?

Hmm, nu-mi amintesc asa ceva. Dar, cum spuneam

au trecut destule luni de atunci si n fata mea s-au perin


dat sute de pacienti. Va trebui sa-i ntrebati pe cei care au
investigat cazul.

Va amintiti cumva daca a avut vreun vizitator

timp a stat internat?


Se poate, dar despre lucruri din astea nu stiu nimic.

Atunci va multumim pentru timpul acordat, spus


Patrik si se ridica. Astea sunt copii, nu?
Arata spre mapa de pe masa de scris.
Da, puteti sa le luati, spuse Nils-Erik Lund si se r
si el.
132
~ fiction connection

Paznicul farului

n drum spre iesire, lui Patrik i veni o idee.

Vrei sa dam o fuga pe la Pedersen? Sa vedem daca a


ceva pentru noi?

Da, sigur, spuse Paula si ncuviinta din cap.

l urma pe Patrik, care de data asta parea ca stie nco


tro se ndreapta pe coridorul acela lung. nca mai simtea

o stare vaga de greata. Si nu era convinsa ca o vizita


morga avea s-o ajute prea mult.
Pentru ce sa mai traiasca acum? Signe se daduse jos
din pat si pregatise mai nti micul dejun, apoi prnzul.
Nu mncase niciunul dintre ei. Aspirase tot parterul, spa
lase lenjeria de pat si facuse cafea, de care nu se atinsese,
n continuare, nimeni. Facuse tot ce obisnuia sa faca, n
ncercarea de-a imita viata pe care o avusesera cu cteva
zile n urma, dar era de parca ar fi fost la fel de moarta ca
Matte. Avea impresia ca nu face altceva dect sa-si mute

corpul dintr-un loc n altul, un corp pustiu, fara viata.


Se prabusi pe canapea. Furtunul aspiratorului cazu
pe jos, dar nu reactiona niciunul dintre ei. Gunnar era

asezat la masa din bucatarie. Statuse acolo toata ziua. Era

de parca ar fi facut schimb de roluri. Ieri se putuse misca,


n timp ce ea trebuise sa faca un efort enorm ca sa-si con
vinga muschii sa colaboreze cu creierul amortit. Iar azi,
el era cel care nu se urnise din loc, n timp ce ea ncerca

sa se mentina n viata prin miscare si activitati febri

Fixa ceafa lui Gunnar cu privirea si se gndi, ca de


attea ori, ca Matte mostenise acelasi vrtecus n par
chiar la ceafa, acolo unde se atingea de guler. Si acum

baietelul acela blondut, cu par crliontat, la care visase


atta cu ochii deschisi, n-avea sa poata mosteni asta de
la Matte. Sau o fetita. Baiat sau fetita, nu conta, amndoi

Camilla Lackberg

ar fi fost primiti cu drag, numai sa fi avut un nepot sau


o nepoata pe care sa-i rasfete, carora sa le fi dat du
nainte de masa si prea multe cadouri de Craciun. Un co
pilas cu ochii lui Matte si cu gura altcuiva. Pentru ca er
dornica s-o ntlneasca si pe femeia cu care ar fi aparut

ei ntr-o zi. Cum ar fi aratat ea? Ar fi gasit pe cineva care


sa-i semene sau pe cineva cu o personalitate diametral
opusa? Da, nu putea sa nege, prea curioasa nu era, da
sigur s-ar fi purtat frumos cu aleasa lui Matte. N-ar fi fost
osoacra din aia oribila, despre care auzeai n bancuri, ci
una care nu se baga n treburile lor, una care era alatur
de ei, una care se oferea sa stea cu copiii daca i se cerea.
Sigur ca ncepuse sa se dea batuta. Uneori se ntre
daca nu cumva baiatul ei era altfel". Ar fi trebuit sa

obisnuiasca cu ideea, e drept, si ar fi fost pacat, daca

sa se gndeasca la nepoti, dar pna la urma ar fi accep

si una ca asta. Ar fi vrut doar sa-l vada fericit. Dar n

aparuse nimeni la orizont si acum nu mai avea, oricum,


niciun rost. Nu avea sa mai aiba niciun nepotel nazd
van, caruia sa-i strecoare o bombonica nainte de mas
nici cadouri de Craciun nefolositoare, care scoteau prea
mult zgomot si se stricau dupa doar cteva saptam

Nimic, n afara de senzatia de gol. Anii se asterneau n


fata ei ca un drum de tara parasit. Se uita la Gunnar, c
statea nemiscat la masa din bucatarie. Pentru ce sa
traiasca acum? Pentru ce sa mai traiasca?

N-ai fi vrut sa te ia cu el la Goteborg?


Annika ridica ochii din monitor si i arunca o privir

lunga lui Martin. Era protejatul ei de la sectie si exista o


legatura speciala ntre ei.
134
1 fiction connection

Paznicul farului

Ba da, admise Martin. Dar e important si ce facem


aici.

Vrei sa stii de ce a luat-o pe Paula? l ntreba Annika.

Ei, nu are nicio importanta. Patrik poate sa aleaga p


cine vrea, binenteles, spuse un pic mbufnat.

nainte de aparitia Paulei, fusese ntotdeauna primul


ales. Ceea ce putea fi explicat prin faptul ca pe vremea
aceea sectia lor nu prea avea cu ce sa se laude, n orice

caz, nu putea sa nege ca n-avea orgoliul putin ranit.


Lui Patrik i s-a parut ca Paula nu prea era n apele ei
n ultimul timp si voia s-o distraga putin.
Aoleu, n-am observat, spuse Martin simtindu-se un
pic vinovat. Stii cumva de ce?

Habar nu am. Stii ca Paula nu e prea vorbareata


felul ei. Dar sunt de acord cu Patrik, ceva nu e n regula
cu ea. Pare schimbata.

Ma rog, daca ma gndesc cum ar fi sa stau n acee


casa cu Mellberg...
Da, ai dreptate, rse Annika, dar mina ei deveni din
nou serioasa. Dar nu cred ca are de-a face cu asta. Va

trebui s-o lasam n pace pna cnd o sa vrea sa ne poves


teasca ea, singura. Oricum, acum stii si tu de ce a luat-o
pe ea, si nu pe tine.

Mersi, spuse Martin simtindu-se n continuare putin


jenat de reactia lui imatura. Doar era vorba sa faca toti
treaba buna, nu de cine ce anume facea.

Vrei sa ne apucam de lucru? spuse si se dezmort


Ar fi dragut daca am gasi ceva informatii nainte sa s
ntoarca Sverin.

Suna bine, spuse Annika si ncepu sa bata imedi


la taste.

135

Camilla Lackberg

Te gndesti vreodata la el?


Anders sorbi din cafea. El si Vivianne se ntlnisera
ca sa ia prnzul mpreuna la Lilla Berith. Devenise un ri
tual aproape zilnic prin care voiau sa evadeze din haosul
de pe santierul de la centrul balnear.
La cine? l ntreba Vivianne, desi stia exact la cine

referea fratele ei. Anders vazu ca i se albisera ncheieturil

degetelor strngnd toarta cestii de cafea.


La Olof.

ntotdeauna se refereau la el cu numele asta. El fu

sese cel care insistase si nu li s-ar fi parut firesc altfel. Nu


merita un altfel de nume.

Da, se mai ntmpla.

Femeia privi micuta peluza de pe Galarbacken. Locu


itorii comunei ncepusera sa se trezeasca la viata. Lum

se pusese n miscare; era ca si cnd Fjallbacka ar fi ncepu

sa-si dezmorteasca ncheieturile, si-ar fi facut ncalz


s-ar fi pregatit pentru invazie. O schimbare drastica fa
de amorteala n care se afla micuta comunitate tot restul
t

anului.

Si la ce te gndesti?

Vivianne se ntoarse spre el si i arunca o privire


severa.

Ce te-a apucat sa vorbesti despre el acum? El nu m


exista. Nu mai nseamna nimic.

Nu stiu, spuse Anders. E ceva cu Fjallbacka. Ma s

n siguranta aici. Suficient ct sa ndraznesc sa ma g


desc la el.

Nu te acomoda prea tare. N-o sa zabovim prea mu


se rasti ea, dar regreta imediat ca i vorbise pe tonul a
Doar nu pe Anders era suparata, ci pe Olof si pe faptu
ca Anders ncepuse sa vorbeasca despre el chiar acum. L
136
fiction connection

Paznicul farului

ce bun? Dar respira adnc si hotar sa raspunda la ntre


barea lui. O ajutase mult, o urmase peste tot si i oferise

siguranta de care avea nevoie. Atta lucru putea sa faca,

sa-i dea un raspuns.


Ma gndesc la ct de mult l urasc, spuse cu falcile
strnse. Ma gndesc ct rau a facut, ct a distrus si de cte
lucruri ne-a privat. Tu nu?

Ise facu, brusc, frica. ntotdeauna fusesera uniti n

ura lor mpotriva lui Olof. Fusese legatura care-i tinuse


mpreuna, care i facuse sa nu aleaga cai separate n via
ci sa ramna unul lnga altul, la bine si la rau.
Nu stiu, spuse Anders si se ntoarse cu fata spre mare.
Poate c-ar fi timpul sa...
Sa ce?
Sa-l iertam.

Le rostise. Cuvintele pe care nu voia sa le auda, gndul


pe care nu voia sa-l gndeasca. Cum sa-l fi putut ierta pe
Olof? Le rapise copilaria, i transformase n niste adulti care
se agatau unul de celalalt ca niste naufragiati. Era motorul
din spatele a tot ce facusera, a tot ce faceau mai departe.
M-am gndit mult n ultimul timp, continua Anders,
si mi-am dat seama ca nu putem continua n felul asta.
Fugim, Vivianne. Fugim de ceva de care nu avem unde sa
ne ascundem, pentru ca se afla aici, nauntru.
Anders arata spre fruntea lui. Privirea i era patrun
zatoare si hotarta.

Ce ncerci sa spui? Ti-ai pierdut curajul acum, pe


ultima suta de metri?

Simti, n spatele pleoapelor, usturimea lacrimilor.


Avea s-o paraseasca acum? S-o dezamageasca precum Olof.
E ca si cnd am cauta tot timpul comoara de la ca

patul curcubeului, n speranta ca Olof o sa dispara dac

Camilla Lackberg

o gasim. Dar ncep sa-mi dau seama ca e n van. N-o sgasim niciodata, pentru ca nu exista.

Vivianne nchise ochii. si amintea prea bine mizeria,

mirosurile si oamenii care se perindasera prin casa lor,


fara ca Olof sa fie acolo, sa-i apere. Olof i ura. Le spuse
asta, ca n-ar fi trebuit sa se nasca niciodata, ca erau
deapsa care i se daduse pentru ca fusese un pacatos. Er

nfioratori, urti si prosti. Era vina lor ca le murise mam


Deschise repede ochii. Cum putea Anders sa vor
beasca despre iertare? El, care intervenise de attea ori,
protejndu-i corpul cu al lui si ncasnd cele mai groaz
nice lovituri!

Nu vreau sa vorbesc despre Olof.

Vocea ei parea fortata. ncerca sa ascunda ce sim

Teama o paralizase. Ce voia sa-i spuna Anders cu s


iertam", cnd nici nu putea fi vorba despre asa ceva?
Te iubesc, surioara, spuse Anders si o mngie bl
pe obraz.
Dar Vivianne nu-1 auzi. Amintirile ntunecate i tiuiau puternic n urechi.

Ia te uita. Ce oaspeti de seama.

Tord Pedersen se uita peste rama ochelarilor.


Da, ne gndeam ca, daca nu se duce Mohamed
munte, mai bine sa se duca muntele la Mohamed, spuse
Patrik zmbitor si se duse sa i strnga mna. Ea e coleg
mea, Paula Morales. Am fost la Sahlgrenska si am pus
cteva ntrebari despre Mats Sverin. Ne-am gndit sa pro

fitam de ocazie si sa auzim cum ti mai merge.


Ati venit cam devreme, spuse Pedersen si scut
din cap.
N-ai nimic?
138
fiction connection

Paznicul farului

Pai, n-am apucat dect sa arunc o privire.


Si ce crezi? l ntreba Paula.
Pedersen rse.

N-am crezut ca poate fi mai rau dect cnd Patrik mi


sufla permanent n ceafa.
Scuze, spuse Paula, dar l privi de parca ar fi asteptat
n continuare un raspuns.
Haideti n biroul meu.

Pedersen deschise o usa aflata imediat n stnga lor.


Cei doi l urmara si se asezara n fata mesei de scris,
n timp ce Pedersen lua loc dinaintea lor, cu minile
mpreunate.
Ceea ce pot sa spun, dupa ce am facut niste inves

tigatii amanuntite, e ca singura leziune vizibila e cea

provocata de un glont n ceafa. n schimb, exista niste


leziuni vindecate care par destul de recente si care par sa
fi fost provocate de un abuz de acum cteva luni.
Patrik dadu din cap.
Despre asta am stat de vorba cu medicul de la spital.
Ct crezi ca a zacut acolo, mort?

Nu mai mult de o saptamna, as zice. Dar o sa


exact dupa autopsie.
Aveti vreo idee ce arma s-a folosit? ntreba Paula
aplecndu-se nainte n scaun.
Glontul e n continuare prins n cutia craniana, dar
de ndata ce l-am pescuit de acolo, o sa va zic. Asta, ma
rog, daca nu e prea deformat.
Da, spuse Paula, dar sunt sigura c-ati vazut de-a lun
gul carierei sute sau mii de leziuni provocate de gloante.
Nu aveti nici cea mai vaga idee?
Nu aminti intentionat cartusul gasit si nu-i spuse nici ce
parere si formasera fiindca voia sa afle opinia lui Pedersen.

Camilla Lackberg

nca una care nu ma slabeste, rse Pedersen, care

aproape ncntat. Daca promiteti sa n-o luati dect ca pe


parere intuitiva, atunci m-as aventura sa zic ca e vorba de
pistol de noua milimetri. Dar, cum spuneam, e doar o presu
punere. S-ar putea sa ma nsel, i avertiza ridicnd un deg
Am nteles, spuse Patrik. Cnd crezi ca apuci sa f
autopsia? Ca sa vedem despre ce glont e vorba?
Stai sa ma uit..., spuse Pedersen, apoi se ntoar
spre calculator si ncepu sa dea clicuri cu mouse-ul. Au
topsia e programata pentru luni, saptamna viitoare. A
ca va trimit raportul miercuri.
Mai devreme nu se poate?

Nu, mi pare rau. Am fost ntre ciocan si nicov

luna asta. Nu stiu de ce, dar oamenii au murit pe capete,


ca mustele. Mai am si doi colegi care si-au luat concedi

medical pe perioada nedeterminata. Sunt sfrsiti. Job

asta i poate uza la maximum pe unii.


Era clar ca Pedersen nu se includea el nsusi printre
acestia.

Pai, atunci, nu prea am ce sa fac. Dar poti sa-m

un semn de ndata ce afli mai multe. Si presupun ca glon

tul pleaca ct se poate de repede la SKL6.

Binenteles, spuse Pedersen cu o mina usor ofens


E drept, suntem putin suprancarcati pentru moment,
dar ne facem treaba cu demnitate.

Stiu, mi cer scuze, spuse Patrik ridicnd minile. m

pierd rabdarea, ca de obicei. Suna-ma cnd ai termina


si-ti promit ca nu te mai hartuiesc pna atunci.
Nicio problema, spuse Pedersen, apoi se ridica
lua ramas-bun.

6Statens Kriminaltekniska Laboratorium, laboratorul criminalistic. (N.t.)


140
fiction connection

Paznicul farului

Miercurea aceea parea foarte ndepartata.

Deci asta nseamna ca putem sa intram n aparta


ment?

Gosta parea surprinzator de entuziast.


Si raportul vine mine. Ce bine! Asta o sa-l bucure
pe Hedstrom.

Zmbi cnd puse receptorul n furca. Torbjorn Ruud

tocmai l nstiintase ca terminase cu ancheta tehnica si c


aveau acces liber n apartamentul lui Mats Sverin. Brusc, i
veni o idee geniala. Ar fi fost stupid sa stea acolo, cu dege
tul n gura, pna cnd Hedstrom si Paula se ntorceau de

la Goteborg. Nu ca n-ar fi fost una dintre activitatile sale


preferate, dar l enerva faptul ca Patrik lua toate deciziile,
cu toate ca Bertil si Gosta erau cei mai experimentati po
litisti ai sectiei. Trebuia sa admita ca, ntr-un fel, ar fi vru
sa-si ia revansa si chiar daca nu-i placea deloc sa lucre
degeaba, ar fi fost tare de tot sa le arate mucosilor alora cum
se facea treaba. Lua o decizie rapida si se grabi sa stea

vorba cu Mellberg. n entuziasmul lui, uita sa bata la usa


l surprinse pe Bertil trezindu-se dintr-o motaiala, care parea
extrem de placuta, n clipa n care trnti usa de perete.
Ce naiba?!

Mellberg privi confuz mprejur, iar Ernst se ridica n


cosul lui si ciuli urechile.
mi cer scuze. Am crezut ca...

Ce-ai crezut? urla Mellberg si si aranja mesa ca


alunecase de pe chelie.
Pai, tocmai am vorbit cu Torbjorn Ruud.
Da?

Mellberg parea n continuare morocanos, dar Ernst


se cuibari din nou n cosul lui.
141

Camilla Lackberg

Zice ca putem sa intram n apartament.


Care apartament?
Apartamentul lui Mats Sverin. Au terminat. Inspec
torii judiciari, vreau sa zic. Si ma gndeam ca...
Treci odata la subiect!

Da, pai, Hedstrom ne toaca tot timpul sa facem t

ntr-o secunda si, de preferinta, sa fim gata ieri. Asa

fi bine sa trecem la treaba imediat si sa ncepem anche


noastra. N-are rost sa asteptam pna cnd se ntoarce

Mellberg ncepu sa priceapa. ntelegea unde bate

Gosta si i placea ideea la nebunie.


Ai mare dreptate. Ar fi pacat sa amnam pna m
Si cine e mai competent dect noi ca sa demareze an
cheta? ntreba zmbind cu gura pna la urechi.
Exact asta ziceam si eu, spuse Gosta si zmbi si e
timpul sa le aratam cocoseilor alora ce stiu batrn
Esti un geniu, amice.
Mellberg se ridica si o apuca spre garaj. Veteranii ie
seau din nou pe teren.

Annie i facea din nou baie. i arunca apa sarata, rec

pe corp, i umezi parul si ncerca sa nu-i dea n oc

Copilul nu reactiona de parca i-ar fi placut, dar nici nu


parea sa aiba ceva mpotriva. Statea nemiscat n b

ei si se lasa spalat.
Stia ca mai devreme sau mai trziu avea sa se trezeas
din starea aceea de amorteala. Creierul lui ncerca sa prelu
creze cele ntmplate, lucrurile la care n-ar fi trebuit sa fie
expus nimeni si cu att mai putin un copil de vrsta lui.
Un copil de cinci ani nu trebuia despartit de tatal lui, da
nu avusese de ales. Evadarea asta fusese singura lor solutie,

dar Sam ajunsese sa plateasca un pret mare.


142
fiction connection

Paznicul farului

Sam l iubise pe Fredrik. El nu vazuse partile acelea


ale lui pe care ea le cunostea foarte bine si nu trecuse
prin ce trecuse ea. Pentru Sam, Fredrik era un erou care

nu putea sa greseasca cu nimic. l adorase pe tatal lui s


de asta i fusese att de greu lui Annie sa faca alegerea pe

care o facuse. n masura n care se putea numi alegere.


n ciuda a tot ce se ntmplase, o durea ca Sam si
pierduse tatal. Orice i-ar fi facut Fredrik, stia ca acesta
nsemna mult pentru Sam. Nu la fel de mult ca ea, dar

destul. Si acum Sam n-avea sa-l mai vada niciodata.


Annie l scoase pe Sam din apa si-l culca pe prosopul
pe care l ntinsese pe chei. Tatal ei obisnuia sa spuna ca

soarele facea bine att corpului, ct si sufletului, iar razele


calde chiar pareau sa aiba un efect benefic. Deasupra lor
se roteau ctiva pescarusi si Annie se gndi ca lui Sam o
sa-i placa sa se uite la ei cnd o sa-si revina.
Dragul meu drag!

l mngie pe par. Era nca att de mic si de vulnera


bil! Parca mai ieri era un bebelus ce ncapea usor n brate.
Poate ar fi trebuit sa-l duca totusi la un medic, dar instinc

tul ei matern tipa nu!" Era n siguranta aici. Nu avea ne


voie de spitale sau de medicamente, avea nevoie de liniste
si de ngrijirea ei. Asta avea sa-l puna din nou pe picioare.
Annie se nfiora. Un vnt mai rece ncepu sa bata
pe chei si Annie se temu ca nu cumva Sam sa raceasca.

Se ridica cu greutate, ducndu-1 n brate, si o porni spre


casa. Deschise usa cu piciorul si l cara nauntru.
Ti-e foame? l ntreba n timp ce-1 mbraca.
Copilul nu spuse nimic, dar Annie l aseza oricum pe
un scaun si ncepu sa-l hraneasca atenta cu fulgi de cere
ale. Cu timpul, avea sa se ntoarca la ea. Marea, soarele si
iubirea ei aveau sa i vindece rana din suflet.
143

Camilla Lackberg

Erica ncerca sa faca o plimbare n fiecare dupa-mas


cnd se ducea s-o ia pe Maja de la gradinita. Si pen
baieti, care trebuiau sa iasa la aer curat, si pentru ea,
sa faca putina miscare. Caruciorul pentru gemeni nu
deloc de neglijat ca aparat de fitness. Cnd o punea si pe
Maja pe bara din mijloc, la ntoarcere, era o adevarata
provocare sa-i mpinga pna acasa.
Azi se hotar s-o ia pe drumul mai lung, prin fata
centrului balnear si pe la fabrica de conserve Lorentz, n
loc sa o apuce direct n sus, spre Galarbacken. Se opri la
cheiul din fata hotelului si privi, umbrindu-si ochii cu
palma, cladirea cea veche care stralucea proaspat vops
si alba n soare. Se bucura ca o restaurasera. Pe lnga
serica, centrul balnear era primul lucru pe care-1 observai
cnd te apropiai de Fjallbacka cu barca, si facea parte di
profilul comunei. Odata cu trecerea anilor se paraginis
treptat si ajunsese aproape o ruina. Acum era din nou o
perla a comunei.

si trase vesela sufletul si rse n sine cnd se gnd

ct o emotionase o simpla cladire veche, niste scndu


si vopsea. Dar, de fapt, nu era doar att. Avea o multime

de amintiri amuzante de acolo, si la fel ca pentru ma


joritatea locuitorilor din Fjallbacka, cladirea ocupa un

loc special n inima ei. Centrul era o bucatica de istorie

care devenise din nou actuala. Nu era ciudat ca devenise


sentimentala.

Erica tocmai ncepuse sa mpinga din nou carucioru

facndu-si curaj n fata pantei lungi si abrupte de dina


intea statiei de epurare si a terenului de minigolf, cnd o

masina i taie calea. Se opri si miji ochii, ncercnd


dea seama cine era. Din masina cobor o femeie, pe care
Erica o recunoscu imediat. E drept ca nu o mai ntlnise
144
fiction connection

Paznicul farului

niciodata, dar toti o brfeau nca de cnd se mutase n


comuna, cu cteva luni n urma.

Buna! spuse femeia pe un ton vesel si se apropie de


ea cu mna ntinsa. Trebuie sa fiti Erica Falck.
f

Da, asa este, spuse Erica zmbind si i strnse mna.

Am vrut sa va fac o vizita de mult. V-am citit toat

cartile si mi plac la nebunie.


Erica simti cum roseste, ca de fiecare data cnd pri

mea complimente pentru romanele ei. nca nu se obis


nuise cu ideea ca attia oameni i citisera cartile. n plus,
dupa concediul de maternitate, era o senzatie reconfor
tanta sa fii privita drept scriitoare, si nu doar ca mama lui
Noel, Anton si a Majei.

i admir nespus pe cei care au rabdarea de-a sta jos si


de-a scrie un roman ntreg.
Nu e nevoie dect de un fund rezistent, rse Erica.

Vivianne degaja un entuziasm contagios si Erica fu


cuprinsa de un sentiment greu de identificat. Dar n clipa
urmatoare se prinse. Voia ca Vivianne sa o placa.
Ce frumos e, spuse uitndu-se spre cladirea centrului
balnear.

Da, suntem extrem de mndri.

Vivianne ridica si ea privirea catre cladire.


Vreti sa dati o tura?
rt

Erica arunca o privire spre ceas. Avea de gnd s-o ia pe


Maja mai devreme de la gradinita, dar n ultima vreme fiica
ei se simtea foarte bine acolo si sigur n-avea sa se supere daca
ar fi luat-o la sfrsitul programului. I-ar fi placut sa vada daca
fatada superba ascundea un interior la fel de pompos.
Cu mare placere. Dar nu stiu cum caram chestia as
pna sus, spuse aratnd spre carucior si cercetnd treptele
abrupte.

Camilla Lackberg

Va ajut, spuse Vivianne si pomi spre scari far


tepta un raspuns.

Cinci minute mai trziu reusira sa urce carucio


si Erica putu sa-l mpinga prin usa de la intrare. Se o
n cadrul usii si privi mirata n jur. Tot ce era vechi

uzat disparuse, fara ca stilul original sa fi fost pierdut


plimba privirea peste toate detaliile, tot ce i amintea de

discoteca de vara din adolescenta si care acum arata n

si modern. Se opri lnga perete cu caruciorul si-l rid


pe Noel. Cnd dadu sa scoata cosul pentru Anton, au
vocea tandra a lui Vivianne:

Pot sa-l iau eu?

Erica facu semn ca da. Vivianne se apleca si l


atenta, n brate pe Anton. Gemenii erau att de obisnui
sa fie ngrijiti de tot felul de persoane, nct nu protestau
deloc la adresa strainilor. Anton o privi cu ochi mari si o

rasplati cu un zmbet.
Ia te uita, ce cuceritor mic, l alinta Vivianne

scoase grijulie haina si caciulita subtire.


Aveti copii?
Nu, n-a fost sa fie, spuse Vivianne si-si feri privir
Vreti niste ceai? o ntreba si o lua spre sala de mese,
Anton n brate.
Prefer cafeaua. Nu ma omor dupa ceai.
De obicei nu le recomandam pacientilor nostri
intoxice organismul cu cofeina, dar pot sa fac o exceptie

Sa vad daca reusesc sa fac rost de undeva de niste c


mai de soi.

Va multumesc, spuse Erica urmnd-o.


Cafeaua era singurul lichid care o mentinea alerta s
bea att de multa, nct si imagina ca n vene i curg
cafea n loc de snge.
146
fiction connection

Paznicul farului

Un viciu tot trebuie sa avem. Sa nu fie mai daunat

dect cofeina, att.

Nu spuneti asta, spuse Vivianne fara a-si dezvolt


ideea.

Probabil ca-si daduse seama ca n-ar avea cu cine sa


discute.

Vin imediat, luati loc pna atunci. Facem o tura dup


cafea.

Disparu dupa o usa glisanta care dadea sigur spre


bucatarie, gndi Erica.
Pret de o clipa, se ntreba cum avea sa se descurce

cu cafeaua si cu un bebelus n brate. Ea nvatase sa fac


aproape totul cu o mna, dar daca nu erai obisnuita, pu
tea fi destul de greu. Alunga gndul. Daca Vivianne avea
nevoie de ajutor, nu trebuia dect sa-i spuna.
Dupa ce servi cafeaua, Vivianne lua loc n fata ei.
Erica observa ca si scaunele, si mesele erau noi. Erau mo
derne si lipsite de zorzoane, dar cu toate astea se integrau

perfect n mediul acela traditional. Era clar ca mobilierul


fusese ales de cineva care se pricepea. Privelistea de la
ferestrele nsiruite pe peretele exterior era absolut specta

culoasa. Fjallbacka li se prezenta n toata splendoarea sa.


Cnd deschideti? Erica lua o prajitura cu un aspec
ciudat, dar regreta imediat. Orice ar fi fost, continea mult

prea putin zahar si era prea sanatoasa ca sa poata fi


mita prajitura.

ntr-o saptamna, cam asa. n caz ca terminam

la timp, ofta Vivianne si si nmuie prajitura ntr-o ceasc


cu ceai.

Sigur e ceai verde, si spuse n gnd Erica si sorbi mul

tumita din bautura neagra ca smoala din ceasca ei.


Veniti la petrecere, sper, spuse Vivianne.

Camilla Lackberg

Cu mare drag. Am primit invitatia, dar nca n

ne-am decis. Nu e usor sa gasesti dadaca pentru tre

ncercati sa veniti, sunt sigura ca v-ati distra. Ap

smbata asta, sotul dumneavoastra si colegii lui o sa


primii care o sa testeze oferta completa.

Chiar asa? spuse Erica si izbucni n rs. Patrik nu mi


spus nimic. Nu cred c-a pus vreodata piciorul ntr-un spa,

asa ca sigur o sa fie o experienta interesanta pentru

Sa speram, zise Vivianne si-l mngie pe cap


Anton. Ce mai face sora dumneavoastra? Sper ca nu v
deranjeaza ca va ntreb, dar am auzit de accident.
Nicio problema.

Erica simti, iritata, ca i dadusera lacrimile. n

n sec si reusi, pna la urma, sa-si controleze vocea


oarecare masura.

Sincera sa fiu, nu e bine deloc. A trecut prin multe

Erica si aminti, dintr-odata, de fostul sot al Annei


Lucas. Nu reusea sa-si explice de ce, dar femeia asta ave
ceva ce te ndemna la povestit. Si i povesti totul. Nu
obisnuia sa vorbeasca despre viata Annei cu nimeni, d

de data asta avea impresia ca Vivianne o ntelegea. Cnd

termina, lacrimile i se prelingeau pe obraji.


Chiar ca nu i-a fost usor. Ar fi avut nevoie de cop
spuse ncet Vivianne, ca si cnd ar fi citit gndurile Ericai.
Anna merita copilul acela. Merita sa fie fericita.
Nu stiu ce sa fac. Pare ca nici nu observa cnd
lnga ea. E ca si cnd ar fi disparut ntr-un loc necunos
cut. Si ma tem ca nu cumva sa nu se mai ntoarca
acolo.

N-a disparut, spuse Vivianne leganndu-1 pe Ant


pe genunchi. Doar s-a refugiat ntr-un loc unde n-o doare

chiar att de mult. Dar stie ca sunteti acolo. Tot ce pute


148
fiction connection

Paznicul farului

sa faceti e sa fiti alaturi de ea, s-o atingeti. Am uitat c

sunt de importante atingerile, ca avem nevoie tie ele ca sa


supravietuim. Asa ca atingeti-o si ncurajati-1 si pe sotul
sa faca la fel. Greseala asta o facem de multe ori. i lasam
pe cei n doliu sa fie singuri. Credem ca au nevoie de
liniste sau sa fie lasati n pace. Omul e un animal social.
Are nevoie de turma, de apropierea, caldura si atingerea
celor din jur. Aveti grija ca Anna sa fie nconjurata de
turma ei. N-o lasati sa zaca n pat singura, n-o lasati sa
refugieze netulburata n locul ala n care nu exista durere,
dar nici sentimente de vreun fel. Scoateti-o cu forta de
/

acolo.

Un timp, Erica nu scoase niciun cuvnt. Se gndi la


cele spuse de Vivianne si si dadu seama ca avea dreptate.
N-ar fi trebuit s-o lase pe Anna sa se retraga. Ar fi trebuit

sa-si dea silinta mai mult.


Si nu va simtiti vinovata, spuse Vivianne. Durerea
n-are nicio legatura cu bucuria dumneavoastra.

Dar sunt convinsa ca..., zise Erica si lacrimile o nap


dira. Sigur are impresia ca eu am tot si ea nimic.
Stie ca astea doua n-au nicio legatura. Daca ce
sa va ndeparteze, va fi sentimentul de vina. Nu invi
dia sau furia pe care Anna o simte pentru ca copiii su
rorii ei au supravietuit. Asta nu exista dect n mintea
dumneavoastra.

De unde stiti?
Erica voia sa creada n vorbele Viviannei, dar nu n

draznea. Ce stia ea despre sentimentele sau gndurile


Annei? Nici macar n-o ntlnise vreodata. Si, n acelasi
timp, suna credibil si adevarat, oarecum.
Nu va pot explica de unde stiu. Dar simt anumite
lucruri si stiu destul de multe despre oameni. Va trebui

Camilla Lackberg

sa aveti ncredere n mine, pur si simplu, spuse Vivianne

pe un ton hotart.
Si, spre mirarea ei, Erica simti ca tocmai asta face
Ca avea ncredere n ea.

Putin mai trziu, n drum spre gradinita, Erica av


impresia ca paseste mai usor dect oricnd. Scapas
ceea ce o ndeparta de Anna. Scapase de sentimentul de

neputinta.

150
fiction connection

Fjallbacka, 1871

Marea, pna la urma, nghetase. n iama aceea nghetul

venise mai trziu, abia n februarie. Dar asa, Emelie se simtea


mai libera. Dupa cteva saptamni, gheata se facuse destu
de groasa ca sa suporte greutatea unui om, si pentru prima
data de cnd ajunsese pe insula putea sa plece de acolo, sin
gura, daca voia. Asta ar fi nsemnat o calatorie lunga si chi
si un anumit risc, pentru ca se spunea ca, indiferent de ct de
gros ar fi fost stratul, gheata avea crapaturi nselatoare acolo
unde curenpi erau puternici. Dar posibilitatea exista totusi.
Pe de alta parte, se simtea si mai nchisa. Karl si Julian
nu mai puteau sa dea turul zilnic la Fjallbacka si, desi de
fiecare data se gndea cu groaza la clipa n care se ntorceau,
beti si pusi pe cearta, n lipsa lor mai putea sa respire totus
putin. Acum se aflau mai des prin preajma ei si atmosfera

era terisionata. ncerca sa si faca treaba n liniste si sa nu


iasa n cale. Karl nu se mai atinsese de ea si nici ea nu mai

ncercase. Statea n pat, lipita de peretele rece, pe locul ei.


Dar raul fusese deja facut. Dispretul lui fata de ea parea
dainuie si Emelie se simtea tot mai singura.
Vocile devenisera mai usor de distins si Emelie vedea mai

des dect nainte lucruri care n-ar fi trebuit sa existe, cel pupn

Camilla Lackberg

daca era sa te iei dupa ce-p spunea bunul-simt. Dar stia c


erau doar nchipuiri. Mortii o faceau sa se simta n sigura
erau singura ei companie pe insula aceea pustie, si tristetea lor
era la fel de mare ca a ei. Nici viata lor nu o luase pe fagasu
cel drept. Se ntelegeau unii pe altii, cu toate ca soarta lor era
despartita de cel mai temeinic zid. Cel al mortii.
Karl si Julian nu erau la fel de receptivi la prezenta spi

ritelor. Dar uneori parea ca i cuprinde o neliniste pe care n-

ntelegeau. Atunci le simtea groaza si se bucura n taina. N


mai traia pentru dragostea ei fata de Karl. El nu era asa cu
crezuse, dar nu se mai putea face nimic. Doar sa se bucure de
frica lui si sa caute alinarea printre morti. Era singura care
stia ca sunt acolo. Erau ai ei.

nsa, dupa o luna de nghet, ncepu sa-si dea seam

frica se citea si pe chipul ei. Atmosfera devenise si mai tensio


nata. Julian profita de orice ocazie ca sa se certe cu ea si s
verse nervii, frustrat ca nu putea sa paraseasca insula.
i privea pasiv, cu ochi reci, iar cei doi susoteau tot timpul.

Stateau pe canapeaua din bucatarie, cu ochii atintiti asup


ei, si discutau cu voci joase si cu capetele apropiate. Nu auzea
ce vorbeau, dar stia ca nu era de bine. Uneori mai surprindea

cte un fragment, cnd credeau ca nu-i aude. n ultimul timp

vorbisera mult despre scrisoarea primita de Karl de la parin


chiar nainte ca marea sa fi nghetat. Discutau pe un ton

revoltat, dar ea nu afla niciodata despre ce era vorba n scri


soare. Si adevarul era ca nici nu voia sa stie. Vocea ntune
a lui Julian si cea resemnata a lui Karl, cnd venea vorba de
asta, i dadeau fiori reci.
Nu ntelegea de ce nu primeau vizite niciodata si nici de

ce ei nu i vizitau pe parinti. Casa parinteasca a lui Karl s

afla la doar cteva ore de mers cu barca de Fjallbacka. Daca


se grabeau, se puteau ntoarce n aceeasi zi, nainte chiar de
152
fiction connection

Paznicul farului

lasarea noptii. Dar Emelie nu ndraznea sa-l ntrebe. De cte


ori primea o scrisoare de la ai lui, Karl statea mbufnat cteva
zile la rnd. Iar acum, dupa cea mai recenta scrisoare, se
facuse mai rau dect oricnd si, ca de obicei, Emelie era doar
un privitor pasiv, fara a sti ce se ntmpla n jurul ei.

153

Dichisit, spuse Gosta uitndu-se prin apartament.

Chiar daca era multumit de initiativa lui, i se punea


un nod n gt cnd se gndea la cum avea sa reactioneze
Hedstrom.

Sigur a fost homo, spuse Mellberg.


Pe ce te bazezi? ofta Gosta.

Numai la astia vezi asa ordine n casa. Barbatii


rati sunt mai dezordonati. Si n niciun caz nu au perdele,
spuse strmbnd din nas si aratnd spre perdelele de cu
loarea untului. Toti zic ca n-a avut nicio prietena.
Da, dar... Gosta suspina din nou si renunta la g
de a-1 contrazice.

E drept ca Mellberg avea doua urechi, ca restul lumii,


dar nu le folosea prea des ca sa-i asculte.
Te ocupi tu de dormitor si eu de camera de zi?

Mellberg ncepu sa scotoceasca printre cartile de p


rafturile bibliotecii.

Gosta dadu din cap aprobator si cerceta camera. Er


oarecum impersonala. O canapea bej, o masuta de cafe
de culoare nchisa, cu un covor deschis la culoare sub ea,

un televizor pe un suport si o biblioteca cu cteva car


Cel putin jumatate din ele erau literatura de specialitate
despre economie si inspectie financiara.
Ce individ dubios, spuse Mellberg. Aproape ca n-ar
nimic prin casa.
154
fiction connection

Paznicul farului

Poate prefera un stil mai simplu, zise Gosta si intra


n dormitor.

Acesta era la fel de ordonat ca si camera de zi. Un

pat cu tablie alba, o noptiera, un sir de dulapuri albe s


o comoda.

Macar aici tinea o poza cu o tipa, l anunta Go


pe Mellberg, punnd mna pe o fotografie care fusese

sprijinita de lampa de pe noptiera.


Ia, da-mi sa vad. Arata bine? ntreba Mellberg s
n dormitor.

Mda... adica, da, e draguta.


Mellberg arunca o privire spre fotografie si facu o mu
tra din care reiesea ca nu era cine stie ce impresionat. Se
ntoarse n camera de zi, dar Gosta ramase pe loc, cu poza
n mna. Se ntreba cine este tipa. Trebuie sa fi nsemnat
mult pentru Mats Sverin. Parea a fi singura fotografie din
tot apartamentul, si-apoi o mai tinea si n dormitor.
O aseza cu grija la loc si ncepu sa se uite prin sertare

si garderoba. n afara de haine nu gasi nimic personal.


Nicio agenda, nicio scrisoare veche sau vreun album foto.

Pipai fiecare coltisor, dar, dupa un timp, constata ca n


avea sa dea peste nimic de interes. Era ca si cnd Sverin
s-ar fi mutat n apartamentul acela fara sa fi avut vreo

viata nainte. Singura dovada contrarie era fotografia cu


femeia aceea, din dormitor.

Gosta se apropie din nou de noptiera si lua poza n


mna. Chiar i se parea draguta. Micuta si delicat
parul lung si blond, ciufulit de vnt chiar n clipa n care
fusese prinsa n cadru. Apropie fotografia de ochi si o
cerceta n detaliu. Cauta ceva, orice care sa-i indice cine

era ea sau, cel putin, unde fusese facuta poza. Pe verso


nu era scris nimic si pe fundal nu se vedea dect niste

Camilla Lackberg

frunzis. nsa, la o a doua privire, descoperi ndata ceva. P


marginea din dreapta se vedea o mna. Cineva tocmai ie

sea sau intra n cadru. Era o mna micuta. Fotografia e


prea stearsa ca sa si dea seama sigur, dar parea o m
de copil. Gosta puse, din nou, poza la loc. Chiar daca
avea dreptate, asta nu era de ajuns ca sa afle identitatea
femeii din poza. Facu stnga-mprejur si dadu sa ias
dormitor, dar se razgndi n ultima clipa. Se ntoarse la
noptiera, lua fotografia si o vr n buzunar.
Nu prea a meritat efortul, ce sa zic, bigui Mellberg
Statea n genunchi si se uita sub canapea.
Poate ar fi fost mi bine sa-l lasam pe Hedstrom s
ocupe de treaba asta. E o mare pierdere de timp.
A mai ramas bucataria, spuse Gosta fara a
seama vaicarelile lui Mellberg.

ncepu sa traga sertarele si sa deschida dulapurile,

nu gasi nimic special. Farfuriile si cestile pareau a prove


din colectia cea mai ieftina de la Ikea, si nici frigiderul
nici camara nu erau prea aprovizionate.
Gosta se ntoarse si se apleca spre blatul de lucru.
Dintr-odata zari ceva pe masa de bucatarie. Un cablu atr
pe sub tablie si se termina ntr-o priza de pe perete. Ridi
cablul si l privi. Era un cablu de ncarcator de laptop.
Stim cumva daca Sverin a avut un laptop? striga
Nu se auzi niciun raspuns, dar auzi niste pasi trs
indu-se spre bucatarie.
De ce? ntreba Mellberg.

E un cablu de ncarcator aici, dar nimeni nu ne-a z


de niciun laptop.
O fi la el, la serviciu.

Dar n-ar fi trebuit sa ne zica ceva cnd am fost pe aco


cu Paula? Doar si dau seama ca ne intereseaza laptopul lui?
156
fiction connection

Paznicul farului

Ati ntrebat? ridica Mellberg o sprnceana.

Gosta fu nevoit sa admita ca avea dreptate. Uitasera


complet sa ceara acces la calculatorul lui Mats Sverin.
Probabil ca se afla n continuare la primarie. Dintr-odata
se simti prost, stnd acolo cu cablul n mna, asa ca-i
dadu drumul si acesta ateriza pe podea.
Trec mai ncolo pe la primarie, spuse si iesi din ncapere

Doamne, ct urasc sa astept. Ce le-o fi lund atta?

mormai iritat Patrik n timp ce intra n parcarea din fata


sediului politiei din Goteborg.
Mie miercurea viitoare mi se pare destul de repede,
spuse Paula.

si tinu respiratia cnd Patrik se apropie prea mult de

un stlp de iluminat.
Da, probabil ca ai dreptate, spuse Patrik si cobor din
masina. Dar stim ct dureaza sa primim rezultatele de la

SKL. Si mai ales, glontul. Daca gasim un glont care sa se

potriveasca n registru, ar fi bine sa stim cum stam nca


de acum. Nu peste cteva saptamni.
Asta e, nu prea avem ce sa facem, spuse Paula si porni
spre intrare.

Sunasera n prealabil si-i anuntasera ca vin, dar receptionera le spuse totusi sa ia loc si sa astepte. Peste zece
minute aparu un barbat bine facut, incredibil de nalt

si se apropie de ei cu pasi hotarti. Patrik aprecie rapid


ca avea n jur de doi metri, iar cnd se ridica si el ca sa-l
salute, se simti ca un liliputan. Iar Paula lasa impresia ca-i
ajunge aluia pna la mijloc.
Bine ati venit. Walter Heel. Am vorbit la telefon.
;

Patrik si Paula se prezentara si apoi l urmara. E clar,


are nevoie de pantofi la comanda, si spuse Patrik si privi

Camilla Lackberg

fascinat picioarele lui Walter. Ca niste barci mici. Paula


i dadu un brnci si Patrik privi drept nainte.

Poftiti, intrati. Asta e biroul meu. Vreti niste caf

Cei doi dadura din cap ca da si primira cte un pa


de la automatul de pe hol.
Aveati nevoie de niste informatii privind un caz de abu

ntrebarea suna mai degraba ca o afirmatie, asa c


Patrik ncuviinta doar din cap drept raspuns.

Am dosarul la ndemna, dar nu sunt sigur ca po


contribui cu multe.

Puteti sa ne faceti un rezumat? ntreba Paula.


/

Da, stati sa vedem.

Walter deschise dosarul si arunca o privire rapida p

niste hrtii. si drese vocea.

Mats Sverin a ajuns acasa trziu, pe Erik Dahlbergsga

tan. ntrebat ulterior, nu-si aminteste ora exacta, da


spune ca undeva dupa miezul noptii. A fost n oras s

luat cina cu niste prieteni. Amintirile victimei sunt foarte


neclare, printre altele, din cauza ca a suferit niste lovitu
la cap si are cteva lacune n memorie.
Walter ridica privirea si continua sa le vorbeasca li
Ce am reusit sa scoatem de la el, pna la urma

o banda l astepta la intrare. Cnd i-a spus unuia dintre


ei sa nu se pise acolo, l-au atacat. Dar n-a putut sa ne de
semnalmente si nici nu-si amintea cti erau. Am vorbi
cu Mats Sverin de cteva ori dupa ce s-a trezit din coma,
dar, din pacate, n-am aflat prea multe.
Walter nchise dosarul, oftnd.

Si ancheta n-a progresat mai mult? ntreba Patrik

Nu, aveam prea putine informatii pe care sa ne co


struim cazul. Nici martori n-au existat. Dar..., zise cu

sovaiala si lua o gura de cafea.


158
'fiction connection

Paznicul farului

Dar, ce?

Sunt doar speculatii nefondate de-ale mele...


Ne bucuram de orice parere mpartasita, spuse Pa
Da, ei bine, tot timpul am avut senzatia ca Mats stia

mai multe dect ne lasa sa ntelegem. N-am nicio dovada


n acest sens, dar uneori, cnd vorbeam cu el, mi se parea
ca ascunde ceva.

Vreti sa spuneti ca stia cine l-a atacat? ntreba Pat


Habar n-am, ridica Walter bratele. Cum spuneam,
mi-a lasat doar senzatia ca detine mai multe informatii
dect vrea sa mparta cu noi. Dar stiti la fel de bine ca
mine ca exista varii motive pentru care o victima ori un
martor simte ca trebuie sa tainuiasca ceva.

Patrik si Paula dadura din cap.


Mi-ar fi placut sa dedic mai mult timp cazului astuia
si sa obtin ceva. Dar nu avem destule resurse si pna la
urma a trebuit sa-l nghetam. Ne-am dat seama ca nu
putem sa avansam daca nu apare nimic nou.
Ceea ce putem spune ca s-a ntmplat acum, spuse
Patrik.

Credeti ca exista vreo legatura ntre cazul de maltr


tare si cel de omor? Pe ipoteza asta va bazati?
Patrik puse un picior peste celalalt si se gndi putin
nainte de-a raspunde.
Mmm, deocamdata nici macar n-avem o ipoteza

ncercam sa fim deschisi, atta tot. E o coincidenta cam


dubioasa, nendoielnic, sa fie gasit mpuscat dupa cteva
luni de cnd a fost agresat.
Asa este. Spuneti-ne daca va putem ajuta cu ceva.
Walter se ridica, ntinzndu-se ct era de lung.
Ancheta noastra e n continuare deschisa, asa
ne-am putea ajuta reciproc daca apare ceva pe parcurs.

Camilla Lackberg

Sigur, spuse Patrik si ntinse mna. Ne puteti da


copie a dosarului?
Am pregatit deja totul, spuse Walter si i nmna

teanc de hrtii. Gasiti drumul singuri?

Da, cum sa nu. Apropo..., zise Patrik si se ntoar


din usa. Ne gndeam sa le facem o vizita fostilor co

ai lui Sverin de la organizatia aia. Puteti sa ne spuneti p


unde au sediul?

Scoase un biletel cu adresa si-i arata numarul str


Dupa cteva instructiuni simple din partea lui Walter,
cei doi si luara ramas-bun.

Cu mare lucru nu ne-am ales nici de aici, ofta Paul


cnd se urcara din nou n masina.

Nu spune asta. Nu degeaba a ajuns sa spuna ca v

tima ascundea ceva. Probabil ca va trebui sa aflam ce s-

ntmplat cu Sverin, de ce a fost batut. Poate ca e ceva


aici n Goteborg, ceva sau cineva de care n-a putut sa
scape atunci cnd s-a mutat la Fjallbacka.
Si cel mai logic ar fi sa ncepem de la fostul lui se
aici, constata Paula si si puse centura de siguranta.
Cred ca e cel mai bun punct de pornire.
Patrik iesi cu spatele din patratul n care parcase s
Paula nchise ochii vaznd ca putin i lipsise sa nu ste
un Volvo 740 albastru pe care, dintr-un motiv necunos
cut, nu-1 vazuse n oglinda retrovizoare. Data viitoare
avea sa insiste sa conduca ea. Nervii ei nu mai faceau
/

stilului de sofat al lui Patrik.

Copiii alergau prin curte. Madeleine fuma tigara


dupa tigara, desi stia ca ar trebui sa se lase. Dar a
Danemarca, oamenii fumau cu totul altfel. Aici fumatul

parea mai putin stigmatizat.


160
fiction connection

Pazniclil farului

Mami, pot sa ma duc pna acasa la Mette?

Fiica ei Vilda statea n fata ei cu pletele nclcite si cu


trandafiri rosii n obraji, de la aerul curat si de la agitatie.
Sigur ca poti, spuse ea si o saruta pe frunte.
Unul dintre avantajele cu apartamentul lor era curtea

cea mare, mai mereu plina de copii, unde toti vecinii


se ntlneau cnd voiau, ca ntr-o familie numeroasa.

Madeleine zmbi si mai aprinse o tigara. Era o senzatie


ciudata. Sa se simta n siguranta. Locuiau la Copenhaga
de patru luni, si zilele se scurgeau molcom. Si nici ea

nu se mai ghemuia n fata ferestrei. Acum se plimba cu


spatele drept, fara a trage macar perdelele.
Se ocupasera de tot. Nu era prima oara, dar de data
asta era altfel. Vorbise cu ei personal, le explicase de ce

trebuie sa dispara, din nou, cu copiii. Si o ascultasera. n

noaptea urmatoare o instruisera sa-si faca bagajele s


coboare la masina care o astepta cu motorul pornit.
Se hotarse sa nu priveasca napoi. Nu se ndoise
nicio secunda ca era decizia cea mai sanatoasa, dar uneor

nu reusea sa-si ascunda durerea. i aparea n vise, o trezea


si o obliga sa stea treaza un timp, cu ochii larg deschisi n
ntunericul din casa. Si atunci l vedea pe omul la care si
interzisese sa se gndeasca.
Tigara i arse degetele si Madeleine o azvrli ct
colo, njurnd. Kevin i arunca o privire intensa. Fusese
att de adncita n gnduri ca nici nu-1 observase cnd

revenise si se asezase lnga ea pe banca. i ciufuli parul


el se lasa chinuit. Era tare serios. Baietelul ei mare, care,
n ciuda celor, opt ani ai lui, trecuse deja prin attea
grozavii.
Peste tot n jurul lor se auzeau chiote vesele printre
blocuri. Observa ca n vocabularul copiilor se strecurasera

Camilla Lackberg

deja cteva cuvinte n daneza. Asta o amuza, dar o s


speria. A abandona trecutul, ceea ce fusesera cndva,
nsemna totodata si o pierdere. Cu timpul, copiii aveau
sa-si uite limba, att suedeza n general, ct si dialectul d
Goteborg. Acum acasa" nsemna Copenhaga si de acolo

n-aveau sa se mai mute niciodata. Aveau sa ramna a

si sa uite tot ce lasasera n urma.

l mngie pe obraz pe Kevin. Avea sa fie, cu timpul,


un copil obisnuit. Si asta merita orice sacrificiu.

Maja alerga spre ea, ca de obicei, si i se arunca

brate cnd se duse s-o ia de la gradinita. Si, dupa ce E


se alese cu o mbratisare si un pupic umed, ntinse m
nile ca sa-si mngie fratiorii din carucior.
Cineva se da n vnt dupa fratiorii ei, spuse Ewa,
statea n fata usii si i taia de pe lista pe copiii prelua
parinti.
Da, cteodata. Dar mai ies si scntei, spuse Erica

mngie pe Noel pe obraz.


Copiii reactioneaza asa cnd, dintr-odata, treb

mparta atentia parintilor cu frati sau surori mai mici.

Ewa se apleca peste carucior ca sa-i salute pe gemen


Da, e de nteles. Si, de fapt, am avut foarte put
probleme, spre mirarea tuturor.
Dorm toata noaptea? ntreba Ewa si i mngie pe be
lusi, lucru pentru care fu rasplatita cu doua zmbete s
Dorm foarte bine. Singura problema e ca Maja
plictiseste ntre timp, asa ca face tot posibilul ca sa
furiseze la ei si sa-i trezeasca.

mi nchipui. E o fetita foarte ntreprinzatoa


curajoasa.
Asta-i putin spus.
162
fiction connection

Paznicul farului

Gemenii ncepura sa se foiasca nelinistiti n carucio


si Erica se uita dupa fiica ei, care ntre timp disparuse.
Vezi pe la tobogan. Pe-acolo si face veacul, spuse
Ewa si arata din barbie catre terenul de joaca.

Avea dreptate. n clipa urmatoare, Erica o vazu pe


Maja dndu-se pe tobogan n viteza, cu o expresie feri
cita. O convinse din cteva vorbe sa se aseze pe bara din
spatele caruciorului, ca sa poata pleca spre casa.
Mergi acasa? spuse Maja.
Erica o luase spre dreapta n loc de stnga, cum obis
nuia atunci cnd se duceau acasa.

Nu, mergem la matusa Anna si la unchiul Dan, spuse


si fu rasplatita cu un chiot.

Joaca Lisen. Si Emma. Adrian nu, o anunta Maja p


un ton hotart.

Serios? De ce nu vrei sa te joci cu Adrian?


Adrian e baiat.

Se pare ca nu era nevoie de alte explicatii pentru


ca fu singura informatie pe care o scoase de la ea. Erica
ofta. Oare sa fi nceput att de devreme cu segregarea? Ce
aveai voie sa faci si ce nu, cu ce te mbracai si cu cine te

jucai? Se ntreba, cu constiinta ncarcata, daca nu cumv


contribuise si ea la asta atunci cnd facuse cheful fiicei

ei pentru care totul trebuia sa fie roz si ca de printese.


Garderoba Majei era plina de haine roz, aceasta fiind

singura culoare pe care voia s-o poarte. n caz contrar

iesea cu scandal. Poate ca gresise atunci cnd o lasase sa


decida singura?
Erica nu mai zabovi asupra ntrebarii. Nu se simtea
n stare de asa ceva chiar atunci. Pentru moment, i era

de ajuns sa mpinga caruciorul greu din fata ei. O lua spre


stnga, pe Dinglevagen. Zari casa Annei si a lui Dan pe

Camilla Lackberg

Falkeliden, dar ultima bucata o stoarse de puteri, astfel

ca se opri cteva minute n fata usii si ncerca sa-s

sufletul. Cnd pulsul i se mai linisti si apasa soneria,


dura mai mult de cteva secunde pna cnd usa se da
de perete.

Maja! tipa Lisen. Si bebelusii!


Se ntoarse si striga catre cei din casa.
A venit Erica si Maja si bebelusii! Sunt asa de d
Erica nu putu sa se abtina sa nu izbucneasca n
din cauza entuziasmului ei, apoi se dadu la o parte ca s-o
lase pe Maja sa intre.
E acasa tata?

Tata? tipa Lisen din toti rarunchii, drept raspu


ntrebarea Ericai.

Dan iesi pe hol din bucatarie.


Ah, ce bine, spuse si ntinse minile, astfel ca Maja

se poata arunca n bratele lui. Dan era favoritul ei.


Intrati, intrati.

O puse jos pe Maja dupa ce se mbratisara prelu


Fetita disparu repede n camera cu ceilalti copii care
dupa sunetele de acolo, se uitau la desene animate.
Scuze ca ma tot fti pe aici, spuse Erica si
haina n cuier.

Ridica cosurile bebelusilor si l urma pe Dan, c


pornise nainte spre bucatarie.
Ne bucuram de companie, spuse Dan si si trec
mna peste fata.
Parea nespus de obosit si de lipsit de chef.
Tocmai faceam niste cafea, spuse si o privi pe Eric
Mai ntrebi? zise ea cu un zmbet timid.

i culca pe gemeni pe o patura scoasa din geanta


lucrurile lor.
164
fiction connection

Paznicul farului

Apoi se aseza pe un taburet si Dan, dupa ce umplu


cestile, lua loc n fata ei. Un timp nu-si vorbisera. Se cu
nosteau att de bine, nct tacerea nu devenea niciodata

stnjenitoare. n mod ciudat, sotul surorii ei i fusese


cndva iubit. Dar asta se ntmplase att de demult nct

abia daca si mai amintea. Relatia lor se transformase


apoi ntr-una de calda prietenie, si Erica nu si-ar fi putut
imagina un sot mai bun pentru sora ei.
Am purtat o discutie interesanta azi, spuse n cele
din urma.

Da? spuse Dan si sorbi din cafea.

Nu era genul vorbaret si stia si ca Erica n-avea nevoie


de multe ncurajari ca sa continue.

i povesti despre ntlnirea cu Vivianne si despre ce-i

spusese aceasta despre Arina.


Am lasat-o pe Anna sa se retraga n carapacea ei
cnd, de fapt, ar fi trebuit sa procedam exact invers.
Nu stiu, spuse Dan si se ridica sa mai toarne ni
cafea. Am impresia ca orice as face nu iese bine.

Dar eu cred ca te nseli. Sunt sigura ca o ajuti.


putem s-o lasam pe Anna sa zaca acolo si sa se ofileas
ncet. Va trebui sa stam cu ea, cu forta daca-i nevoie.
Poate ca ai dreptate, spuse barbatul, dar parea ca ez
Merita ncercat, oricum, insista Erica.
Se apleca peste marginea mesei ca sa vada daca ge

menii sunt n regula. Cei doi stateau ntinsi pe patura

dadeau din mini si din picioare. Pareau multumiti, asa


ca Erica se lasa din nou pe spate.
Orice merita o ncercare, dar...

Dan se poticni, de parca n-ar fi ndraznit sa-si ter


mine ideea de teama sa nu se mplineasca.
Dar daca n-o s-o ajute nimic? Daca a renuntat deja?

Camilla Lackberg

Anna nu renunta, spuse Erica. Acum e la fund, ct s


poate de jos, dar nu renunta niciodata si nici tu nu tre
buie sa-ti pierzi speranta. Trebuie sa ai ncredere n Anna
Se uita n ochii lui Dan si-l obliga sa-i sustina priv
Poti sa fii un pic atent la baieti? O sa urc puti
la ea.

Sigur ca da, surse Dan.


Se ridica de pe scaun si se aseza pe podea lnga An
si Noel.

Erica iesise deja din bucatarie. Urca la etaj si desch


cu grija usa dormitorului. Anna statea ntinsa n acee

pozitie ca si ultima oara. Pe o parte, cu fata ntoarsa sp


geam. Erica nu spuse nimic. Se ntinse doar pe pat si se

lipi de corpul Annei. si petrecu bratul n jurul ei, o m-

bratisa puternic si simti cum caldura propriului tru


transmite si surorii ei.

Sunt aici, Anna, sopti. Nu esti singura. Sunt aici.

Mncarea adusa de Gunnar ncepuse sa se termine.

Dar se sfia sa-i sune pe parintii lui Matte. Nu voia sa s

gndeasca la el, la ct de dezamagit trebuie sa fi fost.


Annie clipi, ca sa se dezbare de lacrimi si hotar
astepte pna n ziua urmatoare. Mai aveau att ct sa
descurce. Oricum, Sam nu mnca mai nimic. l hranea n
continuare ca pe un bebelus, l obliga sa nghita fiecar
mbucatura, ca apoi sa-l vada varsnd aproape tot.

Se nfiora si se cuprinse n brate. Cu toate ca, d

fapt, nu era att de frig afara, parea ca vntul ce vu


acum peste insula trecea prin peretii casei, prin hainele

ei groase, prin piele si patrundea n oase. si puse nca


pulover, unul gros, mpletit, purtat tot timpul de tatal ei
166
1 fiction connection

Paznicul farului

la pescuit. Dar nici asta n-o ajuta. Era ca si cnd frigul ar


fi venit de undeva dinauntru.

Parintii ei nu l-ar fi placut pe Fredrik. Stia asta de


cnd l ntlnise. Dar alungase gndul. Parintii ei muri
sera si o lasasera singura, asa ca de ce ar fi avut drep
sa-i influenteze viata n vreun fel? Pentru ca asa se sim
tise. Parasita.
/

Tatal ei murise primul. ntr-o zi facuse infarct si ca


zuse n casa si nu se mai ridicase niciodata. Medicul n
cercase sa-i consoleze spunndu-le ca murise pe loc. Trei

saptamni mai trziu, mama ei si primise si ea sentinta.

Cancer la ficat. A mai trait o jumatate de an nainte sa


adoarma linistita, pentru prima oara dupa mai multe luni
cu o expresie calma, aproape fericita pe chip. Annie se

aflase lnga ea cnd murise, o tinuse de mna si ncercase


sa simta ce trebuia. Adica tristete si dor. Dar nu simtise
dect furie. Cum au putut, si spunea, s-o paraseasca?

Avea nevoie de ei. Ei nsemnau siguranta, bratele n care


putea sa se ntoarca dupa ce gresise, ceva care i facea s
scuture din cap si sa spuna cu ngaduinta: Dar, Ann
draga..." Cine avea sa o puna acum la punct? Cine avea
sa-i domoleasca pornirile salbatice?
Statuse la capatiul mamei ei si, dintr-o clipa n alta
devenise orfana. Micuta orfelina Annie, se gndise, imaginndu-si filmul ei preferat din copilarie. Dar nu era o copilita cu par roscat si crliontat care avea sa fie adopt
de un milionar marinimos. Era Annie, cea care lua decizii

impulsive si proaste, care voia sa forteze limitele, desi stia ca


n-ar trebui. Era Annie, cea care facuse cunostinta cu Fredrik,
lucru care i-ar fi facut pe parintii ei sa o ia la discutie pe un
ton mai serios. Ar fi reusit s-o convinga sa renunte la el, la
167

Camilla Lackberg

viata care avea sa duca direct la pierzanie. Dar nu mai erau


lnga ea. O parasisera si, n sinea ei, nca le purta pic
Se aseza pe canapea si ridica genunchii pna la
bie. Matte domolise furia aceea. Pentru cteva ore, ntr-o

seara si noapte, nu se mai simtise singura, pentru prim


oara de la moartea parintilor. Dar acum nu mai era lng
ea. si sprijini capul de genunchi si izbucni n plns. Era
tot Annie cea mica si parasita.
Erling e aici?

E n biroul lui, bate la usa, spuse Gunilla si se ridic


jumatate de pe scaun si arata spre usa nchisa a lui E
Multumesc.

Gosta dadu din cap si traversa coridorul. i era ciu

ca fusese nevoit sa faca un drum degeaba. Daca siamintit sa-i ntrebe de laptop atunci cnd trecuse pe

acolo cu Paula, n-ar mai fi trebuit sa vina din nou. Dar


uitasera amndoi.

Intra! raspunse Erling, de ndata ce batu la


Gosta o deschise si intra.

Daca politia ne viziteaza att de des, nu trebuie s


facem griji pentru siguranta acestui departament.
Erling afisa zmbetul lui de politician si scutura
entuziasm mna lui Gosta.

Hm, da, trebuie sa verific un lucru, bigui Gosta


se aseza.

Atunci ntreaba-ma. Cu totii stam la dispozitia po

Da, pai, e treaba asta cu calculatorul lui Mats Sverin


Tocmai am perchezitionat apartamentul si se pare c-a
avut un laptop. E cumva aici?
Laptopul lui Mats? La asta nu m-am gndit. Stai s
ma duc sa verific.
168
fiction connection

Paznicul farului

Erling se ridica si iesi pe hol, dar disparu imediat n


camera de alaturi. Se ntoarse peste cteva secunde.
Nu, nu-i aici. Oare l-au furat?

Se aseza din nou la birou parnd nelinistit.


Asta n-o stim. Dar am vrea sa intram n posesia lui.
Ai gasit servieta lui Mats? ntreba Erling. Una maro,
din piele. O avea la el tot timpul cnd venea sau cnd

pleca de la serviciu si stiu ca-si tinea uneori laptopul n ea.


Nu, n-am gasit nicio servieta maro.
Aoleu, asta nu-i deloc bine. Daca cineva a furat ser

vieta si laptopul, nseamna ca e de rau. Niste informa


mai sensibile pot nimeri n mini neavizate.
La ce te referi?

Ma gndesc la date legate de finantele primariei

lucruri de genul asta. N-ar trebui sa fie raspndite fara ca


noi sa putem controla unde si de catre cine. Sunt infor
matii publice, binenteles, aici n-avem secrete, dar am
vrea sa stim cum si cnd sunt mpartasite. Si cu inter
tul n-ai cum sa stii unde nimeresc.
E adevarat, spuse Gosta.
Era uimit ca laptopul nu se afla la sediul primariei.
Unde putea sa dispara? Oare sa fi avut dreptate Erling
cnd se temea ca a fost furat? Sau Mats nsusi l pusese
undeva, ntr-un loc mai ferit n apartament?
Oricum, multumesc pentru ajutor, spuse Gosta si

se ridica. O sa revenim sigur. Si daca laptopul si servieta


apar cumva, sunati-ne imediat, va rog.
Binenteles, spuse Erling si l urma pe Gosta pe cori

dor. Si viceversa. E extrem de neplacut sa stim ca propri


etatea primariei a disparut n modul asta. Mai ales acum,
cu Proiectul Balneo, cea mai mare investitie a noastra din
toate vremurile.
169

Camilla Lackberg

Erling se opri brusc.


Apropo. Cnd Mats a plecat vineri de la serviciu, ne-a

spus ca sunt cteva neclaritati care-1 nelinistesc. Urma


stea de vorba cu Anders Berkelin, responsabilul pentru

banii investiti n centrul de recreere. Puteti sa vorbiti cu


el, sa-l ntrebati daca stie ceva de laptop. Poate ca
ntind cam mult, dar, cum spuneam, vrem neaparat sa-l
recuperam.

O sa stam de vorba cu el si binenteles ca va


daca am gasit laptopul.
Gosta ofta, n sinea lui, cnd iesi din cladirea pri
mariei. Avea sa aiba de lucru. Avea sa aiba de lucru
peste cap. Si sezonul de golf ncepuse de mult.

Sediul organizatiei Fristad se pierdea discret ntr-o


cladire de birouri din Hisingen. Patrik nu observa us
din prima, dar pna la urma o gasi, dupa ce se nvrti
masina n jurul cladirii.
Stiu ca venim? ntreba Paula si cobor din m

Nu. Am hotart sa nu-i anunt n prealabil.


Ce stii despre activitatea lor? ntreba Paula si

din cap spre tablita cu numele organizatiei, plasata


intrare.

Stiu ca ajuta femei abuzate. Le ofera un ref

cnd sunt puse n situatia de a fugi. De aici si numele.


Si le ofera sprijin chiar si cnd se afla nca n relat
structive, si pe ele, si pe eventualii copii, ca sa iasa d
situatia respectiva. Annika mi-a spus ca n-a gasit pre
multe informatii despre ei. Par a-si desfasura activitate
cu maxima discretie.
/

7Fristad (n sued.) refugiu, sanctuar. (N.t.)


170
fiction connection

Paznicul farului

E de nteles, spuse Paula si apasa pe soneria de ln


numele organizatiei. Chiar daca n-a fost deloc usor sa-i
gasim, ma gndesc ca nu primesc femeile aici, la sediu.
Nu, sunt sigur ca mai au un sediu pe undeva.
Alo? Fristad.

Receptorul interfonului gjia si Paula l privi, ntre

batoare, pe Patrik. Politistul si drese vocea.


Patrik Hedstrom e numele meu. Eu si o colega de la
politia din Tanum am vrea sa intram si sa va punem ctev
ntrebari, spuse si facu o pauza. E vorba de Mats Sverin.
Se facu liniste. Apoi se auzi un zumzait si cei doi iz
butira sa deschida usa. Sediul firmei se afla la etajul nti.
Urcara pe scari. Patrik observa ca usa celor de la Fristad
se deosebea de restul usilor din cladire. Era mai solida,

din otel, si avea un sistem de nchidere mecanic. Patrik si


Paula sunara din nou si un alt receptor ncepu sa gjie.
Aici Patrik Hedstrom.

Asteptara cteva secunde nainte de-a auzi usa


deblocndu-se.

Ne cerem scuze. Suntem deosebit de precauti cnd


vine vorba de vizitatori.

Le deschise o femeie n jur de patruzeci de ani, m

bracata ntr-o pereche de jeansi spalaciti si un tricou a

ntinse mna spre ei.


Leila Sundgren. Sunt directoarea organizatiei Fristad.
Patrik Hedstrom. Ea e colega mea Paula Morales.
Cei trei se salutara politicos.

Intrati. Putem sa stam jos, aici, la mine, n birou. E


vorba de Matte, ziceti?

Vocea ei trada neliniste.


Putem sa discutam dupa ce ne-am asezat, spu
Patrik.

Camilla Lackberg

Leila dadu din cap si i conduse ntr-o ncapere mic

dar luminoasa. Peretii erau plini cu desene facute de co

pii, dar masa de scris era curata si ordonata. Spre deose


bire de masa lui. Patrik si Paula se asezara.
Cte femei ajutati anual? ntreba Paula.

n jur de treizeci. Cam attea vin si stau la noi. Da

cererea e imensa. Uneori am impresia ca nu suntem dect


o picatura n ocean, dar, din pacate, nu avem resurse
necesare.

Si cine finanteaza activitatea organizatiei?

Paula parea cu adevarat curioasa, asa ca Patri


lasa pe spatarul scaunului si i dadu voie sa p
ntrebarile.

Banii ne vin din doua surse. Subventii de la prima


si donatii private. Dar, cum spuneam, nu ne ajung, s
ntotdeauna ne dorim sa fi putut face mai multe.
Cti angajati aveti?

Suntem trei cu salariu fix si colaboram cu un nu

variabil de voluntari. Dar vreau sa subliniez ca nu e vorba


de salarii mari. Toti cei care lucreaza aici au avut salarii
/

mai mari la locurile de munca anterioare. Nu banii ne

stimuleaza pe noi.

172
fiction connection

Dar Mats Sverin facea parte dintre salariati? interveni


Patrik.

Da, fusese angajat pe post de economist. A lucrat

pentru noi patru ani si a facut o treaba excelenta. n


cazul lui, salariul era aproape o suma simbolica, daca
ne gndim ct cstiga nainte. Era unul dintre cei mai

pasionati de aici. Si n-a fost greu de convins cnd am vrut


sa-l cooptez n tentativa asta.
Tentativa? ntreba Patrik.

Leila paru ca se gndeste la o formulare potrivita.

Fristad e o organizatie unica, spuse pna la urma.

mod normal, organizatiile pentru ajutorarea femeilor nu


au angajati de sex masculin. As zice chiar ca e un tabu
absolut. Dar noi am avut o repartizare egala pe sexe cnd
Matte lucra aici, doua femei si doi barbati, si exact as
mi-am nchipuit c-o sa fie cnd am fondat Fristad. Dar
n-a fost usor tot timpul.
n ce sens? ntreba Paula.

Nu se gndise niciodata la asta, dar, pe de alta parte,


nici nu avusese de-a face cu astfel de organizatii n trecut.
E un subiect extrem de sensibil si parerile sunt mpar
tite. Exista cei care vor ca femeile sa fie scutite de prezenta
barbatilor, dupa cte probleme au avut. Altii, inclusiv eu,
sunt de parere ca e o abordare gresita. Eu cred ca barba
sunt importanti n organizatiile pentru ajutorarea feme
ilor. Ei exista n lumea asta, si, excluzndu-i, n-am crea
173

Camilla Lackberg

dect o senzatie de falsa siguranta pentru aceste feme


Si, mai ales, e important sa le aratam ca exista s
gen de barbati dect cei cu care au de-a face ele de cele
mai multe ori, sau aproape exclusiv. Cel mai important e

sa vada ca exista si barbati buni. De asta am fost p

primele care au notat mpotriva curentului si am ales sa


colaborez att cu barbati, ct si cu femei.
Leila facu o scurta pauza, apoi continua:
Dar asta necesita un control riguros, binenteles. Iar c
pe care i angajam sunt demni de toata ncrederea noastra
Cum de ati ajuns sa aveti ncredere n Mats? ntr
Patrik.

Era prieten bun cu baiatul surorii mele. Petrecea


mult timp mpreuna si atunci am avut ocazia sa-l ntl
nesc si eu. Mi-a povestit ct de nesatisfacatoare i se par
slujba lui si ca ar fi vrut ceva care sa-l mplineasca m
mult. Si cnd a auzit despre activitatea noastra, s-a arat
extrem de entuziasmat si a reusit sa ma convinga c
persoana potrivita pentru o astfel de misiune. Voia sa
ajute cu adevarat oamenii si aici a avut ocazia s-o faca.
De ce a plecat? spuse Patrik si o privi pe Leila.

n ochii femeii se zari un licar straniu, dar n clipa

urmatoare lucirea disparu.


Voia sa mearga mai departe. Si dupa ce a fost ag
s-a gndit, probabil, c-ar fi mai bine sa se ntoarca acasa
Asa ceva se ntmpla destul de des. Era ct pe-aci sa ia
foarte urt, dar banuiesc ca stiti.
Da, am vorbit cu medicul de la Sahlgrenska, spuse
Patrik.

Leila trase aer n piept.

De ce ati venit ca sa ntrebati de Matte? Au trecu


t

>

cteva luni de cnd a plecat.


174
fiction connection

Paznicul farului

Patrik evita sa raspunda.


E cineva aici care a mai avut contact cu el de atunci?

Nu, nu petreceam timp mpreuna n afara serviciului,


si de aceea nu mi s-a parut firesc sa mentin contactul cu
el dupa ce si-a dat demisia. Dar acum chiar vreau sa stiu
de ce puneti ntrebarile astea.
Vocea ei urcase cu o octava si si nclestase minile
pe tablia mesei.

Mats a fost gasit mort alaltaieri. mpuscat.


Leila icni.

Nu se poate.
Ba da, din pacate, spuse Patrik.
Leila se albi la fata, iar Patrik se ntreba daca n-ar
t

'

trebui sa iasa si sa-i aduca un pahar cu apa.


Femeia nghiti n sec si paru ca se stapneste, da
vocea i tremura usor:

De ce? Se stie cine a facut-o?


Deocamdata faptasul n-a fost identificat.
Patrik observa ca se ntorcea la limba de lemn a po

litistului, ca de fiecare data cnd situatia capata o ncar


catura emotionala.
/

Leila parea vizibil afectata.


Exista vreo legatura cu...?
Nu reusi sa termine ntrebarea.

Deocamdata nu stim nimic, spuse Paula. ncercam,

pur si simplu, sa aflam mai multe despre Mats si daca


exista cineva n viata lui care a avut un motiv sa-l ucida.
t

Aveti o activitate destul de neobisnuita, spuse Patrik.


Presupun ca sunteti obisnuiti cu amenintarile?
Asa este, spuse Leila. Chiar daca amenintarile sun
ndreptate n general spre femei, nu spre noi, angajatii,

n plus, Matte era responsabil cu partea economica, n


175

Camilla Lackberg

primul rnd, si era persoana de contact pentru putine

femei. n plus, cum spuneam, si-a dat demisia de trei

luni. Mi-e greu sa cred ca...


Nu va amintiti nimic iesit din comun din perioa
ct a lucrat aici? Nicio situatie neobisnuita, nicio ame
nintare ndreptata doar mpotriva lui?
Patrik avu impresia ca distinge acelasi licar n och
ei, dar acesta disparu att de repede, nct nu-si dad
seama daca nu era doar o nchipuire.
Nu, nimic de genul asta. Matte lucra mai n culise
Se ocupa de contabilitate. Debit si credit.

n ce masura avea contact cu femeile care apelau


ajutorul organizatiei? ntreba Paula.

Aproape deloc. Se ocupa mai ales de partea


administrativa.

Leila parea n continuare afectata de vestea mortii lu

Mats. Se uita ntrebatoare la Paula si Patrik.


Atunci cred c-am terminat pentru moment cu n
trebarile, spuse Patrik, apoi scoase o carte de vizita si
puse pe biroul ordonat al Leilei. Daca dumneavoastra sau

vreun coleg si aminteste ceva, va rog sa ne sunati.

Leila dadu din cap si lua cartea de vizita.


Sigur ca da.
Dupa ce si luara ramas-bun, usa grea de meta
nchise zgomotos n urma lor.
Ei, ce zici? ntreba Patrik pe un ton scazut, pe c
coborau scarile.

Cred ca ascunde ceva, spuse Paula.


Sunt de acord cu tine.

Patrik se ncrunta. Aveau sa arunce o privire mai


atenta asupra organizatiei Fristad.
176
fiction connection

Fjallbacka, 1871

Domnise o atmosfera ciudata ntreaga zi. Karl si Julian


lucrau cu schimbul n far si, n rest, parea ca nu voiau sa aiba
de-a face cu ea. Niciunul dintre ei n-o privea n ochi.

Ceilalti pareau sa perceapa si ei amenintarea ce plutea


n aer. Era mai prezenta dect de obicei, aparea ntr-o clipa,
ca apoi sa dispara la fel de repede. Usile se trnteau si Emelie
auzi pasi la etaj, care contenira cnd urca. Voiau sa-i trans

mita ceva, pricepuse, dar nu ntelegea ce. Simtise n repetate


rnduri respirapa cuiva pe obraji, si cineva i atinsese bratul
si umarul. O atingere usoara, ca de o aripa de fluture, care
disparuse repede, de parca si-ar fi imaginat doar. Dar Emelie

stia ca era adevarata, la fel de adevarata ca sentimentul


trebuia sa evadeze.

Emelie arunca o privire tnjitoare catre apa nghetata. Poate


era cazul sa si ia inima n dinti si sa ncerce. Si cum si term
gndul, simti pe spate o mna care parea ca ncearca s-o m

pinga spre usa. Oare asta ncercau sa-i transmita? Ca ar trebu


sa plece ct mai poate? Dar n-avea curajul. Se plimba prin casa
fara chef. Facu curatenie, deretica prin camere si ncerca sa n
gndeasca la nimic. Era ca si cnd lipsa privirilor rautacioase ar
fi fost mai prevestitoare de rau dect privirile n sine.

Camilla Lackberg

n jurul ei, ceilalti ncercau sa-i atraga atentia. ncerca

s-o faca sa asculte, dar orict s-ar fi straduit, nu pricepea me

sajul lor. Simti minile care o atingeau, auzi pasii nerabdato

care o urmau peste tot si susotelile furioase ce se amestecau


ntre ele, imposibil de deslusit.
Cnd se lasa seara, Emelie ncepu sa tremure din toat

ncheieturile. Stia ca sotul ei avea sa preia primul schimb

far si trebuia sa se grabeasca daca voia sa termine ci


timp. Pregati pestele sarat fara a se gndi la nimic. Cn
scurga apa de pe cartofi, minile i tremurara att de tare,
nct mai sa se opareasca.
Se asezara la masa si, dintr-odata, auzira bubu
pocnete de la etaj. Zgomotul deveni tot mai puternic, tot mai
ritmat. Karl si Julian pareau sa nu auda nimic, desi se fo
nelinistiti pe canapea.
Scoate tuica, spuse Karl cu voce ragusita si dadu d

catre dulapul unde tineau bautura.

Emelie nu stia ce sa faca. Chiar daca se ntorceau dese

beti turta de la Abela, rar se ntmpla sa scoata sticla si ac


Tuica, am zis, repeta Karl si Emelie se ridica repede
Deschise usa dulapiorului si scoase sticla, aproape plin
O puse pe masa si aduse doua pahare.

Bei si tu, spuse Julian.


Ochii lui luceau att de amenintator, nct o trecura
fiorii.
Nu stiu, spuse blbindu-se.
Prefera sa se abtina de la tarie. O gustase de cteva or
foarte rar, si ajunsese la concluzia ca nu-i place.
Karl se ridica iritat, scoase un pahar din dulap si l trnti
t

'

n fata lui Emelie. Apoi l umplu pna la buza.

Nu vreau... spuse ea cu vocea ntretaiata, simtind cu


ncepe sa tremure si mai tare. Niciunul dintre ei nu se atinsese
178
fiction connection

Paznicul farului

nca de mncare. Emelie duse lent paharul la gura si si umezi


buzele.

Da-l peste cap, spuse Karl.


Se aseza din nou si tuma la fel de mult n paharul lui si
n cel al lui Julian.

Da-l peste cap. Acum.


Bubuiturile de la etaj se auzeau tot mai tare. Emelie se

gndi la gheata care se ntindea tocmai pna la Fjallbacka


si care ar fi putut s-o poarte spre un refugiu sigur, daca ar
fi aplecat urechea la sfaturile lor, daca ar fi avut curajul sa
ncerce. Dar acum era ntuneric si nu mai putea sa fuga.

Dintr-odata simti o mna pe umar, o atingere scurta care-i


dadea de nteles ca nu era singura.

Emelie ridica paharul si l dadu peste cap. Nu avea de


ales, era prizoniera. De ce, nu stia, dar ntelegea ca asa era.
Era prizoniera lor.
Karl si Julian si golira paharele cnd vazura ca al
era gol. Apoi Julian se ntinse peste masa si umplu din nou
paharele, pna la refuz. Varsa putina tuica si pe masa
trebuia sa-i spuna nimic. Stia deja ce voiau s-o oblige sa faca

n timp ce-si umplu paharul, cei doi continuam sa se holbeze

la ea si si dadu seama ca, orice s-ar fi ntmplat, trebuia sa-l


ridice si sa bea de cte ori voiau ei.
Dupa un timp, simti cum camera se nvrte cu ea si cum

ncep s-o dezbrace. Nu se mpotrivi. Alcoolul i ngreunase


membrele si nu putea sa se apere. Si n timp ce bubuiturile
de la etaj deveneau tot mai puternice, pna cnd i umplura
capul cu ecoul lor, Karl se lungi peste ea. Apoi o coplesira
durerea si ntunericul. Julian o strngea de brate si ultimul
lucru pe care l vazu fu privirea lui. Era plina de ura.

Era o dimineata nsorita de vineri. Erica se rasuci


pat si si lasa bratul peste Patrik. Se ntorsese trziu ac
n seara trecuta. Erica, fiindca se culcase deja, reusise
biguie doar un salut" somnoros nainte sa adoarma la
loc. Dar acum era treaza si simtea ca-i e dor de el, de cor
pul lui si de genul de apropiere de care nu prea avusesera
parte n ultimele luni. Uneori se ntreba daca aveau sa

mai fie vreodata la fel de intimi. Pentru ca anul acesta

era ca un carusel. Toti i spuneau ca e greu ct timp copiii


sunt mici, ca perioada asta afecta relatia dintre parin

daca nu si faceau timp unul pentru celalalt. Sigur, pr


usor nu fusese nici cu Maja. Dar relatia dintre ea si Patrik
nu se deteriorase nici dupa ce se nascusera gemenii. B
dimpotriva, era mai sudata dect oricnd dupa acciden

si amndoi stiau ca nu-i poate desparti nimeni. Doa

lipsea apropierea dintre ei. Partea aceea de care n-avea


timp ntre schimbatul scutecelor, hranit si dus sau adus

de la gradinita.
Patrik statea cu spatele la ea si Erica se lipi de spina
rea lui. Era una dintre putinele dimineti cnd se trezise
de una singura, nu din cauza tipetelor bebelusilor. Se lip

si mai tare de el si-si strecura mna n chilotii lui. l m

gie usurel si simti reactia. Nu se misca nici acum, d


Erica auzi ca respira altfel si ntelese ca era treaz. Respira
tia i se ngreuna tot mai mult. Erica se bucura de senzatia
180
fiction connection

Paznicul farului

de caldura care i se raspndea prin ntreg corpul. Patrik


se ntoarse catre ea. Cei doi se privira n ochi ntr-un fel
care o nfiora. Patrik ncepu sa o sarute ncet pe gt si
Erica gemu usor, ntinzndu-se, ca el sa poata ajunge la
punctul acela despre care stia ct e de sensibil.

Minile lor se plimbau peste tot. Patrik si scoase chi


lotii. Erica si trase peste cap tricoul n care dormise si si-i
dadu jos si pe ai ei, pufnind.
Mi se pare aproape ciudat, bigui Patrik, n timp ce
continua sa-i sarute blnd gtul, facnd-o sa se cutremure
Mmm, cred ca trebuie sa exersam mai mult, spuse s
mngie cu degetele pe spate.
Patrik o ntoarse pe spate si tocmai se pregatea sa se
ntinda peste ea, cnd din camera de alaturi se auzi un
sunet bine cunoscut.
Ueeeeeee!

Un tipat strident fu urmat imediat de un altul si cei


doi auzira niste pasi trsiti pe coridor. Maja se opri n
cadrul usii, cu degetul n gura si cu papusa ei prefera
sub brat.
/

Bebelusii tipa, spuse ncruntndu-se tare. Sus, mami,


sus, tati.

Da, da, venim, limbutico, spuse Patrik si se dadu jos


din pat, oftnd adnc.

si trase repede o pereche de jeansi si un tricou si se

ndrepta spre camera copiilor, nu nainte de a-i arunca o


privire plina de regret Ericai.
Bucuriile iubirii luasera sfrsit de data asta si Erica se
mbraca n hainele ei de casa care zaceau pe podea, lnga
pat, apoi o urma pe Maja n bucatarie, ca sa pregateasca m
cul dejun pentru ei si biberoanele pentru gemeni. Desi cor
pul i era cald n continuare, furnicaturile disparura repede.

Camilla Lackberg

Dar cnd ridica privirea spre etaj si-l vazu pe Patrik co


bornd scarile cu cte un bebelus somnoros pe fiecare brat
le simti din nou. Mama, ce ndragostita era de barbatul

N-am aflat cine stie ce, spuse Patrik cnd se aduna

cu totii. n schimb, au aparut cteva semne de ntrebare


de la care putem porni.

Nimic despre bataia aia, deci?


Martin parea abatut.
Nu, conform politiei, n-au existat martori. Singuru
lucru pe care se puteau baza a fost declaratia lui Mats
Sverin, care a spus c-a fost atacat de o banda de tineri
necunoscuti.

Mi se pare ca urmeaza un dar"..., spuse Martin.


Am stat de vorba n drum spre casa, spuse Pau
Amndoi avem impresia ca povestea asta e incompleta,
asa ca vrem sa mai sapam un pic.
Sunteti siguri ca nu-i doar o pierdere de timp? n
treba Mellberg.

Nu pot sa ofer garantii, binenteles, dar cred ca m

rita sa aruncam o privire mai ndeaproape, spuse Patrik


Si fostul serviciu al lui Sverin? ntreba Gosta.
Aceeasi situatie. Dar nu vrem sa ne dam nca
Am discutat cu sefa organizatiei, care parea afectata d

vestea mortii lui Mats, dar nu era... cum sa zic?


Nu parea chiar att de surprinsa, completa Paula
nca un presentiment, spuse Mellberg oftnd adnc
Nu uitati ca resursele sectiei sunt limitate, nu putem s

ne plimbam dupa cai verzi ct vrem. Personal, cred ca


opierdere de timp sa continuam sa rcim n trecut
victimei, cel putin n ceea ce priveste perioada ct a stat

la Goteborg. Experienta mea m-a nvatat ca raspunsul


182
1 fiction connection

Paznicul farului

afla, cel mai des, aproape de noi. I-am luat la puricat ct


trebuie pe parinti, spre exemplu? Stiti ce spun statisticile,

ca cele mai multe omoruri sunt savrsite de apartinatori


sau de persoane apropiate de victima.
Mmm, n cazul asta Gunnar si Signe Sverin nu mi se

par relevanti deloc, spuse Patrik, abtinndu-se sa nu si


dea ochii peste cap.
Eu zic, oricum, ca nu-i putem da la o parte asa de
repede. Nu se stie niciodata ce se ascunde ntr-o familie.
Poate ca ai dreptate, dar n cazul asta nu sunt de

acord cu tine, spuse Patrik si si ncrucisa bratele pe piept


de pe locul sau de lnga chiuveta, apoi schimba repede
subiectul. Martin si Annika, voi ati gasit ceva ieri?
Martin o privi pe Annika, dar vaznd ca nu spune
nimic, hotar sa ia el cuvntul.

Nu, totul pare sa fie n regula. Mats Sverin n-a lasa

n urma nimic n registrele Evidentei Populatiei. N-a fost


casatorit niciodata si n-are nici copii. Dupa ce s-a mu
tat de la Fjallbacka, a fost nregistrat la trei adrese din
Goteborg, ultima fiind pe Erik Dahlgrensgatan. Pastrase
apartamentul si-l subnchiriase. Avea doua mprumuturi
la banca, unul pentru a-si plati taxele de studii si unul
pentru masina. Nicio ntrziere. Era de aproape patru ani
proprietarul unei Toyota Corolla.

Martin facu o pauza si si consulta notitele.


A fost angajat la firmele de care stim. N-a fost nicio

data acuzat de vreo infractiune. Da, cam att am reusit sa

adunam. Daca e sa ne luam dupa registrul public, Sverin

pare sa fi dus o viata obisnuita, fara ceva iesit din com


Annika dadu din cap aprobator. Sperasera sa obtina
mai multe informatii noi, dar trebuia sa se multumeasca
cu att.
183

Camilla Lackberg

OK, atunci stim si asta, spuse Patrik. Dar mai e apa


tamentul lui Mats. Cine stie ce gasim acolo!
Gosta si drese glasul si Patrik l privi nedumerit.
Da?

Pai, ncepu Gosta.


Patrik ridica sprncenele. Nu era niciodata a bun
cnd Gosta si dregea glasul.
Ce vrei sa spui?

Nu era convins ca vrea sa auda ce se chinuia Gost

sa-i spuna. n plus, cnd Gosta i arunca o privire im


ploratoare lui Mellberg, i se puse un nod n gt. Gosta si

Bertil erau o combinatie exploziva, indiferent despre ce


ar fi fost vorba.

Situatia sta n felul urmator... Torbjorn a sunat i


ct erati voi la Goteborg.

Tacu si nghiti n sec.


Da? spuse Patrik din nou.

Trebuia sa se abtina sa nu se duca la el si sa-i


vorbele cu forta.

Torbjorn ne-a dat unda verde ieri. Si stim ca

place sa pierzi vremea, asa ca ne-am gndit, cu Bertil,


dam o fuga pna la apartament si sa aruncam o pri
Ce-ati facut? Patrik apuca marginea blatului de lu
si se obliga sa respire calm.

si amintea prea bine senzatia de presiune din piept

si stia ca n-avea voie sa-i lase sa-l scoata din pepen


nicio forma.

N-ai niciun motiv sa te agiti, spuse Mellberg. Poate

uitat, dar din cte stiu, eu sunt seful aici. Ceea ce ma face

superiorul tau. Eu am luat decizia sa intram n apartament


Patrik si dadu seama ca avea dreptate, dar asta n
mbunatatea cu nimic lucrurile. Si chiar daca, ofic
184
fiction connection

Paznicul farului

Mellberg era seful sectiei, n realitate Patrik era cel care


lua deciziile nca din ziua n care Mellberg ajunsese la ei,
dupa ce fusese mutat acolo de la Goteborg.
Ati gasit ceva? i ntreba dupa un timp.
Nu multe, recunoscu Mellberg.

Parea mai degraba o locuinta temporara dect


camin stabil, spuse Gosta. N-am gasit aproape niciun
obiect personal. De fapt, n-am gasit niciunul.
Cam ciudat, spuse Patrik.
Laptopul lui a disparut, spuse Mellberg lenes si-l sca
pina pe Ernst dupa urechi.
Laptopul lui?
Patrik simti cum devine din ce n ce mai iritat. Nu-i

venea sa creada ca nu se gndise la asta. Binenteles ca


Mats Sverin trebuia sa aiba un calculator si ar fi trebuit
sa fie una din primele ntrebari adresate inspectorilor

judiciari. njura n gnd.

De unde stiti c-a disparut? continua apoi. L-o fi las

la birou. Sau poate ca nici n-a avut un calculator acasa?


Pare sa fi avut doar un laptop, spuse Gosta. Am gasit
un ncarcator n bucatarie. Un ncarcator de laptop
Erling ne-a confirmat ca Sverin avea un laptop pe care
obisnuia sa-l ia acasa.
Deci ai vorbit din nou cu Erling?

Gosta ncuviinta din cap.

M-am dus ieri acolo, dupa ce am terminat n apar


tament. Parea cam nelinistit ca laptopul nu era de gasit.
Ma ntreb daca l-a luat ucigasul. Si-n caz ca da, de c
spuse Martin. Apropo, n-ar fi trebuit sa gasim si telefonul
mobil al lui Sverin? Sau a disparut si ala?
Patrik njura din nou n gnd. Alt lucru de care
uitasera.
185

Camilla Lackberg

Poate e ceva n laptopul ala care l-a costat viata, cev


ce-1 demasca pe ucigas, spuse Mellberg. Daca gasim la

topul, am rezolvat problema.


N-ar trebui sa ne pripim cu concluziile, spuse Patrik
Habar n-avem unde poate fi si cine l-a luat. Trebuie nea

parat sa-l gasim. La fel si mobilul. Dar cu concluziile o


asteptam pna atunci.
Daca-1 gasim, spuse Gosta. Dar apoi se lumina la
Erling spunea ca Sverin si facea griji pentru ceva, nu st
ceva legat de finante. Urma sa se ntlneasca cu Anders
Berkelin, care e responsabil pentru situatia economica a
centrului balnear. Poate ca a ramas la el laptopul. Lucrau
mpreuna la proiect, asa ca poate nu-i imposibil salasat la el, nu?

Gosta, tu si Paula va deplasati acolo si stati de

cu el. Martin si cu mine mergem la apartament. Vreau


sa arunc si eu o privire. Nu-i asa ca Torbjorn urma sa
trimita raportul azi?
Asa e, spuse Annika.
Pai, n regula atunci. Si, Bertil, te ocupi tu de ordine a
Binenteles, spuse Mellberg. Asta ar mai lipsi. Si sp
ca nu uitati ce avem de facut mine.
/

Mine?

Ceilalti se ntoarsera spre el, nedumeriti.

Da, invitatia VIP la centrul balnear. Trebuie sa fim

acolo la unsprezece.

Chiar crezi ca e cazul? spuse Patrik. Am presupu


c-am anulat vizita aia, avnd n vedere ca, pentru mo

ment, avem alte prioritati.


Binele comunitatii si cel al primariei sunt de ma
importanta, spuse Mellberg si se ridica. Suntem mode

importante n comunitatea asta si participarea noastra la


186
Fiction connection

Paznicul farului

un proiect local nu trebuie subestimata. Ne vedem mine

la unsprezece, la hotel.
Urma un mormait resemnat. Stiau cnd nu merita
sa-l contrazica pe Mellberg. Si o pauza de cteva ore, cu
masaj si altele care bucurau corpul si sufletul, putea face
minuni pentru energia necesara la locul de munca.

Ale naibii scari, spuse Gosta si se opri la jumatatea


drumului.

Puteam s-o luam pe partea cealalta si sa parcam


fata hotelului, spuse Paula si-l astepta.
Si asta o spui abia acum.
Gosta trase aer n piept de cteva ori nainte de-a
continua. Cele cteva partide de golf la care apucase sa
participe anul acela erau prea putine ca sa-i mbunata

teasca conditia fizica. Si chiar daca nu-i placea, trebuia


admita ca vrsta si spunea si ea cuvntul.

Patrik n-a fost prea multumit ca ati intrat n


apartament.

Evitasera subiectul n masina, dar acum Paula nu se


mi putea abtine.
Gosta pufni.
Paula nu spuse nimic, dar dupa un moment de ta
cere, Gosta ofta.

OK, poate ca n-a fost o idee buna sa intram f


vorbim cu el mai nti. Uneori bosorogilor ca mine le e

greu sa accepte cnd o generatie noua le ia locul. Avanta


jul nostru sunt experienta si anii, dar uneori nu valoreaza
nimic.

Cred ca te subestimezi. Patrik te lauda tot timpul. n


schimb, cnd e vorba de Mellberg...
Serios?
187

Camilla Lackberg

Gosta parea placut surprins si Paula spera ca mi


ciuna ei nevinovata n-avea sa fie descoperita. Nu contri
buia prea adesea la munca lor si Patrik nu prea avea de
ce sa-l laude. Dar batrnul era n regula si avea inte
bune. Nu strica sa-l ncurajeze putin.
Da, Mellberg e un personaj n sine.
Gosta se opri din nou cnd ajunsera la capatu
scarilor.

Si acum sa vedem cu ce fel de personaje avem de


face aici. Am auzit multe despre proiect, dar cred ca nu

mai niste oameni iesiti din comun pot sa aiba rabd

sa lucreze n echipa cu Erling.


Scutura din cap si se ntoarse cu spatele la centrul bal
near, uitndu-se spre mare. Era nca o zi superba de nceput
de vara si marea se ntindea ca oglinda n Fjallbacka. P
ici-colo se vedea cte un petic verde, dar stncile cenusii
dominau peisajul.
Locul asta e al naibii de frumos, n-ai ce sa zici, ro

el, de parca ar fi spus ceva ntelept.


Da, e frumos. Hotelul are o pozitie superba. Ciud

c-a fost lasat n paragina atta timp.


Din cauza lipsei banilor, binenteles. Trebuie sa

costat cteva milioane ca sa cosmetizeze locul asta. Mai

avea putin si putrezea. Rezultatul nu e rau deloc, dar pro


blema e ct din banii investiti o sa recupereze din taxele
platite de noi.

Acum te recunosc, Gosta. ncepusem sa-mi fac grij


spuse Paula zmbind si o lua spre intrare.
Era nerabdatoare sa nceapa lucrul.
Alo?

Cei doi strigara din pragul usii si, dupa cteva m


nute, un barbat nalt, cu nfatisare banala, se apro
188
fiction connection

Paznicul farului

de ei. Parul blond era tuns frumos si suficient de scurt,


ochelarii erau suficient de moderni si strnsoarea minii

lui suficient de ferma. Paula se gndi ca i-ar fi greu sa-l


recunoasca daca l-ar ntlni din nou pe strada.
Noi v-am sunat, spuse Paula si se prezenta pe sine si
pe Gosta.
Cei trei se asezara la una dintre mesele din restau
rant, unde se vedeau cteva foi mprastiate n jurul unui
laptop.

Ce birou dragut, spuse Paula si se uita mprejur,


sala de mese.

Am o chichineata si acolo, n spate, spuse Anders


Berkelin si flutura din mna ntr-o directie nedefinita.
Dar mi place sa lucrez mai mult aici. Nu ma simt asa de
nchis si nghesuit. Dar cnd deschidem va trebui sa ma
retrag din nou n brlogul meu, presupun.
Zmbi, si pna si zmbetul lui paru echilibrat, nici
prea prietenos, nici prea artificial.

Aveti niste ntrebari legate de Mats, daca am ntele


bine?

nchise capacul laptopului si i privi.


Chiar e oribil.

Da, pare ca a fost un om iubit, spuse Paula si si des

chise agenda. Ati lucrat mpreuna nca de la nceput la


Proiectul Balneo?

Nu, doar de cnd s-a angajat la primarie, adica de

vreo cteva luni. nainte de asta era cam debandada pe


aici, asa c-a trebuit sa ducem greul singuri. Mats a fost ca
un dar din ceruri.

Trebuie sa-i fi luat ceva timp sa va ajunga din urm


Ma gndesc ca un proiect din asta e destul de complicat,
nu-i asa?

Camilla Lackberg

Pai, chiar asa de complicat nu e. Exista doi fin

tatori. Primaria si noi, adica eu si sora mea. mp

cheltuielile n mod egal si la fel vom face si cu cstigul.

Si ct timp credeti c-o sa va ia pna veti csti

de pe urma proiectului? ntreba Paula.


Am ncercat sa fim ct se poate de realisti n calcule
noastre. Nu cstiga nimeni daca construim un castel di

carti de joc. Prin urmare, am estimat sa atingem un break


even peste vreo patru ani.
Break even? ntreba Gosta.

Prag de rentabilitate, clarifica Paula.


Aha.

Gosta se simtea putin prost si i era rusine d


cunostintele lui precare de engleza. Era adevarat ca pr

sese ctiva termeni de la partidele alea de golf pe care le


vazuse la televizor, dar niciunul dintre ei nu-1 ajuta cu
ceva n viata de zi cu zi.
Cum era colaborarea dintre dumneavoastra si Mat
ntreba Paula.

Eu si sora mea ne ocupam de partea practica, co


donam lucrarile de renovare, angajam oameni, pe scur
construim un soi de activitate. Apoi am emis facturi catre
primarie, pentru ceea ce nseamna partea ei din cheltu
ieli. Mats verifica daca platile au fost efectuate. Si, binen
teles, am purtat tot timpul un dialog despre cheltuieli si
eventualul cstig de pe urma proiectului. Primaria a avut
niste interventii relevante.
Anders si mpinse mai sus pe nas ochelarii. Ochii lui
pareau de un albastru sters n spatele lentilelor.
Au existat diferente de opinii? ntreba Paula, l
ndu-si notite n timp ce vorbea. Umpluse deja o pagina
cu ceea ce pareau niste mzgaleli ilizibile.
190
fiction connection

Paznicul farului

Depinde ce ntelegeti prin asta, spuse Anders si s


sprijini ceafa n palmele facute caus. Nu eram ntot
deauna de aceeasi parere, dar Mats si eu am purtat un
dialog constructiv, chiar daca uneori aveam puncte de
vedere divergente.

Si nu stiti pe nimeni care sa fi avut vreo problema


el? spuse Gosta.

Din cei implicati n proiect? ntreba Anders vizibil


contrariat. Nu, deloc. n afara de neconcordantele dintre
'

parerile noastre, chestiuni de detaliu si astea... Nu, nimic


ntr-att de grav nct sa... nu, sigur nu.
Barbatul scutura cu putere din cap.
Conform spuselor lui Erling Larson, Mats urma sa
treaca pe aici vinerea trecuta si sa discute cu dumnea

voastra despre ceva ce l nelinistea. Ati discutat cu el?


ntreba Paula.

Da, a trecut pe la mine, dar n-a stat dect putin. O


jumatate de ora, parca. Dar n-as zice ca era nelinistit,
niciun caz. Niste cifre nu erau n regula, si prognoza tre
buia un pic ajustata, dar asta e ceva normal. Am rezolvat
totul pe loc.
Aveti vreun martor?
Nu, nu eram dect eu la ora aia. A ajuns destul de tr
ziu, pe la cinci. Imediat dupa ce-a terminat la serviciu, cred.

Va amintiti daca avea laptopul la el?


Mats avea tot timpul laptopul la el, asa ca as spune c
da, aproape sigur. Da, mi amintesc ca venise cu servieta.

Si nu l-a uitat aici? spuse Paula.


Nu, n-am observat. De ce? A disparut? i ntreba Anders
si i privi nelinistit.
Nu stim nca, spuse Paula. Dar v-am fi recunoscator

daca ne-ati contacta imediat n caz ca apare pe undeva.

Camilla Lackberg

Sigur ca da. Aici nu l-a lasat, sunt sigur. Si n


deloc bine daca laptopul lui ar disparea. Are toate datele
Proiectului Balneo pe laptopul ala.
Anders si mpinse din nou ochelarii pe nas.
Da, nteleg.

Paula se ridica, iar Gosta se simti ndemnat sa fa


acelasi lucru.

Va rugam sa ne sunati daca va amintiti cev


altceva, spuse femeia.

si lasa cartea de vizita pe masa. Anders o l

strecura ntr-un suport pe care-1 scoase din buzunar.


Asa o sa fac, spuse.
Privirea albastra i urmari n timp ce se ndreptau
spre usa.

Si daca i gaseau aici? n mod ciudat, gndul aces

nu-i trecuse deloc prin cap pna atunci lui Annie.


Grskar fusese ntotdeauna un loc foarte sigur si abia
acum si dadea seama ca puteau s-o gaseasca aici
voiau.

mpuscatura i rasuna nca n cap. Se auzise cu ec

n linistea noptii, apoi se lasase din nou tacerea. S

fugise, l luase pe Sam si lasase haos si dezolare n urm

ei. l lasase pe Fredrik.


Oamenii lui puteau s-o gaseasca imediat. n acelas

timp, si dadea seama ca n-avea de ales, trebuia sa st


acolo si sa astepte sa fie gasita sau uitata. Sti
slaba. n ochii lor nu fusese mai mult dect un accesoriu

de-al lui Fredrik, o bijuterie frumoasa, o umbra care avea


grija sa le umple paharele si sa-i serveasca cu trabuc
Nu fusese o persoana adevarata pentru ei, si asta, acu
putea fi un avantaj. Nimeni nu vna umbre.
192
fiction connection

Paznicul farului

Annie iesi afara, la soare, si ncerca sa se convinga

se afla n siguranta. Se duse dupa coltul casei, se uita la

suprafata de apa si la insule, la uscat. ntr-o zi avea sa vina

poate o barca, si atunci ar fi fost prinsi aici n capcana,


ca niste soareci, ea si Sam. Se aseza pe banca si auzi cu
trosneste sub greutatea ei. Vntul si sarea atacasera lem
nul si banca veche se sprijinea de peretele casei, obosita.
Erau destule lucruri pe insula care ar fi trebuit reparate

si ngrijite. n schimb, cteva flori din straturile aflate n

fata casei rasareau tot timpul, cu ncapatnare. Nalbele


si le amintea cel mai bine. Cnd era mica, si mama ei le

ngrijea cu drag, nalbele napadeau straturile din spate.


Acum se vedeau doar cteva tulpini singuratice, nu se stia
nca de ce culoare. Nu nflorisera nca, dar Annie spera

ca preferatele ei, cele roz-deschis, supravietuisera. nsa


ierburile aromatice plantate de mama ei se uscasera de
mult. Doar cteva fire de arpagic aratau ca acolo existase

odata o gradinita care mirosea superb.


Se ridica, se apropie de geam si arunca o privire n
casa. Sam statea ntins pe o parte, cu spatele la ea. n
ultima vreme dormea mai mult dimineata, iar Annie
n-avea niciun motiv sa-l trezeasca. Poate ca visele si som
nul erau leacurile de care avea nevoie ca sa se vindece.

Se aseza la loc si, ncet, ncet, zgomotul ritmic al


valurilor care se loveau de stnci i alunga nelinistea. Se
aflau pe Grskar, ea era doar o umbra si nimeni n-avea

sa-i gaseasca aici. Erau n siguranta.


Mama n-a putut azi? ntreba, dezamagit, Patrik.
Vorbea la telefonul mobil n timp ce lua cu vi
teza prea mare curba aceea cu vizibilitate redusa de la
Morhult.
193

Camilla Lackberg

Mine dupa-masa? Pai, n-avem ce face, da, o

pe mine. Te pup, ne vedem.


Termina de vorbit si Martin l privi ntrebator.
Ma gndeam s-o iau cu mine pe Erica si sa stau
vorba cu fosta prietena a lui Sverin, Annie Wester. Parin

tii lui mi-au spus ca Mats avea de gnd sa treaca pe la e

dar nu stiau daca a apucat s-o si faca.


Nu poti s-o suni si s-o ntrebi, pur si simplu?
Ba da, teoretic as putea. Dar de obicei e mai sana

sa te ntlnesti cu oamenii si sa discuti fata-n fata.


sa stau de vorba cu ct mai multi cunoscuti de-ai l

Mats, chiar si cu cei cu care a pierdut legatura. Omul ast


e un mister si acum. Trebuie sa aflu mai multe neapara
Si de ce vrei s-o iei si pe Erica?
Martin se dadu jos n parcarea din fata blocului de
chiriasi.

Pentru ca a fost colega de clasa cu Annie. Si cu M


Ah, da, am auzit asta. Da, poate e bine sa fie si e
Poate reuseste s-o faca sa se mai relaxeze.

Urcara scarile si se oprira n fata usii apartamen


lui Mats Sverin.

Sper ca Mellberg si Gosta n-au facut prea mult


ranj, spuse Martin.

Cu asta o sa rami. Cu speranta.


Patrik nu-si facea iluzii prea mari c-ar fi fost prea
atenti. Mai ales Mellberg. Gosta mai avea uneori zile

bune, cnd dadea dovada de competenta.

Cei doi intrara cu grija, ocolind urmele de snge n


chegat din hol.

Cineva va trebui sa curete pe aici la un moment da


spuse Martin.
194
fiction connection

Paznicul farului

Din pacate, din cte stiu, astfel de sarcini ingrate le revin

parintilor celui decedat. Sper ca pot sa ceara ajutor. Nimeni


nu trebuie obligat sa curete sngele propriului copil.
Patrik intra n bucatarie.

Uite ncarcatorul de care vorbea Gosta. Oare o fi gasi

laptopul ala? Ar fi sunat cu siguranta daca da, spuse ca


pentru el.

De ce crezi ca Sverin l-a lasat la hotel? ntreba Martin

Nu, eu pun pariu ca l-a furat ala care l-a mpuscat.


Oricum, se pare ca Torbjorn si oamenii Iui au luat
amprente de pe ncarcatorul asta. Numai sa primim odata
rezultatele, cine stie, poate aflam ceva.
Un ucigas nendemnatic? Asta vrei sa zici?
Exista destui, slava cerului.

Dar am impresia ca au devenit mai atenti de cnd cu


programele alea despre infractiuni si tehnica legala. Mai
nou, fiecare pungas e expert n amprente si ADN.

Da, e adevarat, dar idioti o sa existe ct e lumea.


Atunci sa speram ca omul nostru e un idiot, spuse
Martin iesind din nou n hol si ndreptndu-se spre ca

mera de zi. nteleg la ce se referea Gosta, striga.


Patrik se opri n mijlocul bucatariei.
Cum adica?

Stii, cnd zicea ca pare o locuinta de tranzit. Ar


extrem de impersonal. N-are nimic dupa care sa-ti dai
seama ce fel de om era, nicio fotografie, niciun bibelou,

ceva, si n biblioteca n-are dect carti de specialitate.


Ti-am spus doar ca-i un mister, spuse Patrik si int
n camera de zi.

Ei, poate era o persoana mai discreta, atta tot. De ce

sa fie neaparat un mister? Unii sunt mai retrasi dect altii


195

Camilla Lackberg

si nu mi se pare asa de ciudat ca nu vorbea cu colegii lu


despre iubite si alte alea.
Da, de-ar fi doar asta, spuse Patrik plimbndu-se prin
camera. Dar nu pare sa fi iesit cu prietenii, a locuit ntr-u
apartament, cum spuneai si tu, extrem de impersonal, a
ascuns lucruri despre cei care l-au agresat si...
Pentru asta n-ai nicio dovada.

Nu, nu am. Dar ceva nu-i n regula. Pna la urm


fost gasit mpuscat n cap n holul casei lui. Vreau sa spun
ca nu toti anonimii sunt mpuscati asa, nitam-nisa
Sistemul stereo si televizorul sunt aici, deci daca-i vorba
de un jaf, avem de-a face cu un hot foarte nendemnatic
sau foarte lenes.

Laptopul a disparut, sublinie Martin n timp ce trase


un sertar al suportului pentru televizor.
Da, dar... ei, habar n-am, dar simt ceva.

Patrik intra n dormitor si ncepu sa cerceteze nc


perea. Era de acord cu Martin n tot ce spusese. Nu exista
nicio baza pentru sentimentul acela apasator, pentr
banuiala ca exista ceva ce-1 astepta tocmai pe el ca sa

adus la suprafata.

Le lua o ora sa verifice toata casa si sa traga apo


easi concluzie ca Mellberg si Gosta. Nu gasisera nim
Apartamentul acela putea fi la fel de bine un spatiu de
expozitie de la Ikea. Dar parca si acelea erau mai perso
nale dect casa lui Mats Sverin.

Renuntam? spuse Patrik oftnd.


Da, nu prea avem ce sa mai facem. Sper ca mac
Torbjorn sa fi gasit ceva.

Patrik ncuie usa apartamentului. Sperase c-o sa


gaseasca un detaliu ct de mic care sa fie relevant, car
sa poata ajuta ancheta. Dar nu se putea baza dect pe
196
fiction connection

Paznicul farului

banuielile lui vagi si nici macar el nu ndraznea sa cread


n ele cu adevarat.

Prnz la Lilla Berith? ntreba Martin cnd se urcara

n masina.
Da, bine, spuse Patrik lipsit de entuziasm si scoase
vehiculul din parcare.
Vivianne deschise ncetisor usa salii de mese si se

apropie de Anders. Acesta nu ridica privirea, ci continua


sa bata iute la tastatura.
Ce voiau?

Se aseza n fata Iui, pe scaunul ncalzit de Paula.


M-au ntrebat de Mats si de colaborarea noastra.
Se ntrebau daca nu cumva si-a uitat laptopul la noi,

spuse Anders, cu privirea atintita n continuare asupra


monitorului.

Si ce le-ai spus? l ntreba femeia, aplecndu-se peste


masa.

Aproape nimic. Ca am colaborat fara probleme si


nu si-a lasat aici laptopul.
Dar asta..., ezita Vivianne. N-o sa ne afecteze n
vreun fel?

Anders scutura din cap si si privi pentru prima oara


sora.

Nu, daca nu i lasam s-o faca. Da, a fost la mi

vineri. Am stat de vorba un timp si am clarificat niste


nelamuriri. Cnd am terminat, a plecat si niciunul dintre
noi nu l-a vazut de atunci. Mai mult de att n-au nevoie
sa afle.

O faci sa sune att de simplu, spuse Vivianne.

Simti cum o doboara, din nou, nelinistea. Nelinistea


si ntrebarile pe care nu ndraznea sa le puna.

Camilla Lackberg

Da, e simplu.

Anders vorbea raspicat, fara emotie n voce. D


Vivianne si cunostea bine fratele. Stia ca era agitat,
ciuda privirii aceleia senine din spatele ochelarilor. Doar
ca nu voia sa arate.

Crezi ca merita? spuse ea ntr-un final.


Anders o privi uimit.

Pai, despre asta voiam sa vorbesc cu tine alalta


dar n-ai vrut sa ma asculti.
Stiu, spuse Vivianne si-si nfasura o s
blond n jurul degetului aratator. De fapt, n-am ndoieli,
dar as vrea sa se termine odata, ca sa putem sta si
linistiti.

Crezi c-o sa vina vreodata ziua aia? Poate ca su

deja prea stricati ca sa gasim ce cautam.


Nu spune asta, rosti ea cu severitate.

Fratele ei adusese n discutie cele mai ascunse temeri


ale ei din momentele de slabiciune, gndurile negre care
ise furisau n minte seara, nainte de-a adormi.

Nu putem sa spunem asa ceva. Si nici macar s-o


dim, repeta subliniind fiecare cuvnt. Am tras toata viata
noastra numai lozuri necstigatoare, am luptat pentr
tot, n-am primit nimic gratis. Meritam asta.

Se ridica att de brusc, nct scaunul se rasturna

se pravali zgomotos pe podea. Vivianne nu se atinse de


el, ci se repezi spre bucatarie. Trebuia sa lucreze, ca s
ocupe mintea cu ceva. Se apuca sa verifice continutu
frigiderului si al camarii cu mini tremurnde, vrnd
se asigure ca aveau tot ce le trebuia pentru avanpremiera
de mine.

Mette, vecina ei din apartamentul de alaturi, fusese


draguta si se oferise sa stea cu copiii pret de cteva o

Paznicul farului

Madeleine n-avea nimic special de facut. Spre deosebire

de majoritatea oamenilor, viata ei nu era plina de sarcini


zilnice si de obligatii. Avea doar nevoie sa fie singura un
timp.

O lua agale pe pietonalul Stroget, nspre Kongens


Nytorv. Magazinele ncercau sa si atraga clienti cu
produse specifice sezonului de vara. Haine, costume de
baie, palarii de soare, sandale, bijuterii si jucarii de plaja
Lucruri pe care oamenii normali, cu vieti normale, le pu
teau cumpara fara a fi constienti de ct de norocosi erau
Madeleine nu era nerecunoscatoare, ci mai degraba ne
spus de fericita ca se afla ntr-un oras strain, care i oferea

ceva de care nu mai avusese parte de multi ani. Siguranta.


Si, uneori, asta i ajungea, dar mai avea si zile, ca azi,

cnd tnjea cu disperare dupa activitati obisnuite. Nu si


dorea lux sau sa cumpere tot felul de produse inutile cu

care sa umple camara. n schimb, ar fi vrut sa-si permita


sa poata intra ntr-un magazin si sa cumpere un costum
de baie, ca sa-i duca pe copii la strand n weekendul ur

mator. Sau sa poata intra la BR8 si sa cumpere lenjeria aia


de pat cu Omul-Paianjen pentru Kevin, doar fiindca era

convinsa c-o sa doarma mai bine lnga idolul lui. nsa ea


era nevoita sa se scotoceasca n buzunare dupa monede
daneze ca sa ia autobuzul pna n centru. Nu era nimic

normal n asta, dar cel putin era n siguranta. Chiar daca,


deocamdata, doar creierul ei stia asta, nu si inima.

Intra la Illum si se ndrepta cu pasi hotarti spre co

fetarie. Mirosea att de bine, a prajituri proaspat scoase


din cuptor si a ciocolata, si lui Madeleine i lasa gura ap
cnd vazu pateurile cu umplutura de cacao. Nu mureau
8Lant de magazine cu produse pentru copii, prezent att n Suedia, ct si
n Danemarca. (N.t.)
199

Camilla Lackberg

de foame, ea si copiii. Si vecinii probabil ca si dad


seama de situatia lor, pentru ca le mai aduceau cte ceva
de mncare la cina, pretextnd ca se nimerise sa gatea
mai mult dect le trebuia. Chiar n-avea de ce sa se plnga,
dar ar fi vrut sa se duca la fata aia de dupa tejghea, s
arate pateurile si sa-i zica: Trei pateuri cu ciocolata
rog". Sau, mai degraba: Sase pateuri cu ciocolata
rog". Ca sa se poata desfata pe deplin, sa nfulece
masura si fara a se gndi la consecinte, cte doua
ecare, dupa care sa-si linga ciocolata de pe degete, m
mult dect satui. Mai ales Vilda s-ar fi bucurat. Ei i placea
pna si pralina cu lichior de cirese din cutia Aladdin. Cea
pe care n-o mnca nimeni. Vilda obisnuia s-o nghita cu

un zmbet satisfacut, care o bucura atta de fiecare data.

El le aducea mereu ciocolata Vildei si lui Kevin.

si alunga gndurile. Nu avea voie sa se gndeas

la el. Daca o facea, n-avea sa mai poata respira de anx


etate. Iesi repede din magazinul universal si o lua spr

Nyhavn. Cnd vazu apa, simti ca poate respira usura


Cu privirea atintita spre cer, trecu prin cartierul vechi,
unde terasele erau pline de oameni si unde proprietarii

mndri si curatau de zor ambarcatiunile ancorate p

canal. Pe malul celalalt se aflau Suedia si Malmo. Nu


trebuia dect sa ia masina sau trenul peste pod. Suedia
era att de aproape si n acelasi timp att de departe.
Poate ca n-aveau sa se mai ntoarca acolo niciodata.

gndul asta i se puse un nod n gt. Ramase surprinsa d


ct de dor i era de tara ei natala. Doar nu se mutase de
parte, si Danemarca semana extrem de mult cu Suedia,

nsa, existau attea lucruri diferite aici, si n-avea lng

ea nici familia, nici prietenii. Se ntreba daca avea sa-i


mai vada vreodata.
200
fiction connection

Paznicul farului

Se ntoarse cu spatele la apa, ridica din umeri si porni


agale spre oras. Era complet adncita n gnduri cnd
simti deodata o mna pe umar. Fu cuprinsa de o panic
violenta. O gasise, o gasise oare? Se ntoarse si scoase un
tipat, gata sa-l zgrie, sa-l loveasca, sa-l muste1 daca
nevoie. Barbatul din spatele ei o privi ngrozit.

mi pare rau ca v-am speriat.

Batrnul corpolent parea ca mai are putin si face in


farct. Era cam descumpanit.
V-ati pierdut esarfa si n-ati auzit cnd v-am strigat.
Scuze, scuze, blbi ea si izbucni n plns, spre uimi
rea barbatului.

Fara a mai spune ceva, o rupse la fuga spre cel mai


apropiat autobuz care avea s-o duca acasa. Trebuia sa
se ntoarca la copii. Trebuia sa le simta bratele n jurul
gtului si corpurile calde, lipite de al ei. Numai asa se

putea simti si mai departe n siguranta.


A sosit raportul lui Torbjorn, spuse Annika de ndata
ce Patrik si Martin intrara pe usa.
Patrik era att de satul, nct abia mai rasufla. Mn

case o portie prea mare de paste la Lilla Berith.


Unde e? spuse si traversa repede biroul receptionerei,
pentru ca apoi aproape sa smulga usa de pe coridor din
balamale.

Pe biroul tau, spuse Annika.


Patrik o porni ntr-acolo, secondat de Martin.
Stai jos, spuse si arata spre fotoliul din fata biroulu
Se trnti pe scaun si ncepu sa citeasca documentul
lasat acolo de Annika.

Martin arata de parca ar fi vrut sa smulga hrtia din


mna lui Patrik.
201

Camilla Lackberg

Ce scrie? spuse dupa cteva minute, dar Patrik flu


tura doar nerabdator din mna si continua sa cite
Dupa un timp, care paru o eternitate, puse raportul
pe masa, cu o expresie dezamagita.
Nimic? ntreba Martin.

Eh, nicio noutate, n orice caz.

Patrik trase aer n piept, se lasa pe spate si si odih


ceafa n palme. Un timp, cei doi un rostira o vorba.
Niciun indiciu, de niciun fel?

Martin stia deja, nainte de-a termina ntrebarea, ce


raspuns avea sa primeasca.

Poti sa citesti si singur, dar nu pare sa fie mare

n mod ciudat, amprentele din apartament provin doar

de la Mats Sverin. Pe clanta usii de la intrare si pe sonerie


au mai gasit cteva. Sunt ale lui Signe si Gunnar, mai
mult ca sigur. Mai exista una pe clanta de dinauntru

eventual aia sa fie a ucigasului... n cazul asta am avea

dovada ca cineva a patruns n apartament, dar n-o avem


n registru, asa ca, deocamdata, nu ne foloseste la nim
Aha. Deci asta e. Atunci sa speram ca Pedersen n
ceva miercuri, spuse Martin.
Nu stiu ce-ar putea fi. Mie situatia mi se pare dest
de simpla. Cineva l-a mpuscat n ceafa si si-a luat
sita. Pare ca nici n-a intrat n apartament. Sau daca da,
facut o treaba buna cnd si-a sters urmele.
Mai scrie ceva n raport? Clante sterse sau asa ceva
Martin se mai nviorase.

Bine gndit, dar cred ca..., zise Patrik fara sa ter


fraza si ncepu sa rasfoiasca din nou raportul. Se pare
nu. Amprentele lui Sverin au fost gasite pe suprafetele
anticipate: pe clante, pe mnerele dulapurilor, pe blatul
de bucatarie si asa mai departe. Nimic nu pare sters.
202
fiction connection

Paznicul farului

Asta nseamna ca ucigasul n-a ajuns mai departe de hol.


Da. Ceea ce, din pacate, nseamna si ca nu stim d

e vorba despre o persoana cunoscuta sau necunoscuta de


Mats. Poate fi oricine.

Si totusi a ndraznit sa-i deschida usa si sa-i


spatele.
Mmm, asta depinde de perspectiva. Poate c-a ncer

cat sa fuga dupa ce i-a deschis.


Ai dreptate, spuse Martin.
Se facu din nou liniste.
Si acum ce facem?

Da, ntrebare de baraj.


Patrik si ndrepta spatele si-si trecu mna prin par.
Apartamentul l-am puricat, fara sa gasim nimic. Au
dierea rudelor, nimic. Raportul tehnic, nimic. Si probabi
litatea ca Pedersen sa vina cu ceva nou e destul de mica.

Asa ca, da, ce facem acum?


Lui Patrik nu-i statea n fire sa fie att de pesimist,
dar aveau prea putine indicii, att de putine detalii de
care sa se lege. Dintr-odata se nfurie. Trebuia sa existe
ceva ce nu stiau despre Mats Sverin, ceva ce era crucial
pentru rezolvarea cazului. Cum zisese mai devreme, nu

oricine ajungea sa fie mpuscat n cap, asa, din nimic. n


propria casa. Trebuie sa fi fost ceva acolo, si Patrik n-avea
sa se dea batut pna cnd nu dezlega itele.
Luni vii cu mine pna la Goteborg. Le mai facem o
vizita celor de la Fristad.
Martin se lumina la fata.
/

Da, sigur. Stii bine ca-mi place sa te nsotesc.

Se ridica si iesi pe usa cu spatele. Patrik aproape c


se rusina cnd vazu ct se bucura colegul lui ca fusese
solicitat. Probabil ca-1 neglijase un pic n ultimul timp.

Camilla Lackberg

Ia si raportul cu tine, i spuse lui Martin, care s


oprise n cadrul usii. Mai bine l citesti si tu, n caz c-am
omis ceva.

OK.

Martin ntinse mna, entuziasmat, dupa hrtii.


Cnd parasi ncaperea, Patrik zmbi ca pentru sine
Facuse, macar, pe cineva bucuros.

Orele se scurgeau nespus de ncet. Umbla tacut prin


casa alaturi de Signe. N-aveau ce sa-si mai spuna, abia
drazneau sa deschida gura de teama sa nu le scape
care se ascundea nauntru.

ncercase s-o convinga sa mannce un pic. Signe s

vaitase mereu ca Matte nu mannca destul. Acum el e

cel care-i facea sendvisuri si le taia n cubulete mici,


care ncerca s-o ademeneasca. Ea se straduia sa-i faca
plac, dar Gunnar vedea ca mbucaturile o ngretosa
Pna la urma nu mai rezistase sa-si vada propria pr
oglindita n a ei, la capatul celalalt al mesei.
Ma duc sa vad ce mai e cu barca. Nu stau mult, spu
Signe nu-i dadu de nteles prin nimic ca l-ar fi auzit

si puse haina cu miscari greoaie. Se facuse dupa-m

trziu, si soarele coborse deja pe cer. Gunnar se ntreba


daca avea sa se mai bucure vreodata de un apus. Da
avea sa mai simta vreodata ceva.

Drumul prin Fjallbacka parea foarte cunoscut si,


acelasi timp, nespus de strain. Nimic nu mai era la fel. I
se parea ciudat pna si sa mearga. Gesturile care pn
demult i se parusera firesti erau acum artificiale si gr

de executat. Gunnar simtea nevoia sa-si dirijeze pasii

mod constient, spunndu-si ca trebuie sa puna un pi

n fata celuilalt. i parea rau ca nu luase masina. Era m


204
fiction connection

Paznicul farului

de mers de la Morhult si observa ca oamenii care-i ieseau


n cale se holbau la el. Unii dintre ei traversau chiar cnd

credeau ca nu-i vede, ca sa nu fie nevoiti sa se opreasca

si sa stea la taclale cu el. Probabil ca n-ar fi stiut ce saspuna. Si nici el nu stia, asa ca era preferabil ca-1 trat
ca pe un lepros.
Barca era la cheiul din Badholmen. O aveau de multi
t

ani; Gunnar si ndrepta pasii automat, spre dreapta,


traversnd micul pod de piatra. Era complet adncit n
gnduri si nu observa nimic nainte sa ajunga la locul
lor. Barca disparuse. Gunnar privi n jur, zapacit. Trebuia
sa fie aici. Era ntotdeauna aici. O barca mica de lemn,

cu chila albastra. Merse ceva mai n fata, pna la capat


pontonului. Poate ca nimerise pe acolo dintr-un motiv
necunoscut. Sau poate scapase si plutise spre celelalte
barci. Dar marea era neteda ca oglinda si Matte avea
grija ntotdeauna s-o ancoreze cum trebuie. Gunnar se
ntoarse iarasi la locul gol. Apoi scoase telefonul mobil.
Patrik tocmai intrase n casa cnd fu sunat de Annika.

ncerca sa echilibreze telefonul ntre ureche si umarul


drept, ca s-o poata lua n brate pe Maja, care alerga spre
el cu bratele ntinse.'

Iarta-ma, ce ziceai? A disparut barca sau ce? spuse


ncruntndu-se. Da, sunt acasa, dar pot sa ma duc pna
acolo, sa ma uit. Nu, nu-i nicio problema, rezolv eu.
O lasa jos pe Maja, ca sa nchida telefonul, apoi o
lua de mna si intra n bucatarie. Erica pregatea

biberoane, aclamata de tipetele baietilor, aflati n cosurile

lor, pe masa. Patrik se apleca si le dadu cte un pupic,


apoi se duse la nevasta si o saruta si pe ea.
Buna, cine era la telefon? ntreba Erica si puse bibe
roanele n cuptorul cu microunde.

Camilla Lackberg

Annika. Trebuie s-o sterg iar, dar nu stau mult. S


pare ca cineva a furat barca lui Gunnar si a lui Signe.
Nu, nu se poate, si barca? spuse Erica si se ntoar
spre Patrik. Cine-i att de afurisit ca sa faca asa ceva chia
acum?

N-am idee. Gunnar spune ca Mats a fost ultimul car


a folosit-o, atunci cnd s-a dus s-o viziteze pe Annie. E
ciudat c-a disparut tocmai barca aia.
Atunci, hai, valea, spuse ea si-l saruta pe gura.
Ma ntorc ntr-o secunda, spuse el si se porni spre
de la intrare. Abia mai trziu si dadu seama ca Maja ave
sa faca o criza de isterie daca afla ca plecase iar. Da

convinse, cuprins de remuscari, ca Erica avea sa rezol

cumva problema. Si oricum se ntorcea n scurt timp.


Gunnar l astepta pe Badholmen, la capatul celala
al podului de piatra.
Nu pricep unde a disparut barca aia, spuse si s
sapca din cap pentru a se scarpina.
Nu se poate sa o fi luat vreun curent? ntreba Pat
si l urma pe Gunnar pna la locul gol.
Ei, mai mult dect ca barca nu mai este nu pot
spun, zise Gunnar si scutura din cap. Matte era grijuliu, a

nvatat de mic cum se ancoreaza. Si n ultimul timp n-a

avut nici furtuni, asa ca mi-e greu sa cred ca s-a dezleg


Scutura iarasi din cap, cu si mai multa hotarre
Sigur a furat-o cineva. Dar la ce i-o fi trebuit vechi
tura aia, nu nteleg.
Hm, o fi valornd ceva, spuse Patrik si se lasa pe v

si plimba privirea peste tot cheiul, apoi se ridica ia

O sa scriu un raport de ndata ce ajung la sectie. D


putem sa ncepem prin a vedea daca e cineva acolo, la
salvamari. Poate le zicem sa fie atenti daca ies azi n larg
fiction connection

Paznicul farului

Gunnar nu raspunse, ci doar l urma pe Patrik pna la

pod. Cei doi parcursera n tacere drumul scurt de la casutele


de pescari pna la cabina n care si aveau sediul si barcile
salvamarii. Nu parea sa fie nimeni acolo. Cnd Patrik n
cerca usa, vazu ca era ncuiata. Dar n clipa urmatoare z
pe cineva la geamul cabinei unei ambarcatiuni mici, Min-

Louis. Se duse si batu n fereastra. Un barbat aparu la pup


Hedstrom l recunoscu pe Peter, care i ajutase n ziua aceea

nefasta din larg, cnd fusese omorta una dintre participan


tele la serialul documentar Fucking Tanum".

Buna ziua, cu ce va pot ajuta azi? i zmbi omul si


sterse minile cu un prosop.

Cautam o barca disparuta, spuse Patrik si ara


locul gol de la chei. Barca lui Gunnar. A disparut, dar

nu stim unde. Ne gndeam sa va rugam sa tineti oc


deschisi cnd iesiti n larg.

Da, am auzit ce s-a ntmplat, spuse Peter dupa un


timp si dadu din cap spre Gunnar. Condoleante. Si bine
nteles ca va ajutam. Credeti ca s-a dezlegat singura?
cazul asta, n-a ajuns prea departe. As zice c-a luat-o spre
comuna, nu spre larg.
Nu, banuim ca a fost furata, spuse Patrik.
Da, oamenii pot fi ai naibii, spuse Peter clatinnd
din cap. E o barca de lemn, nu-i asa, Gunnar? Are chila
verde sau albastra?

Albastra. Si la pupa scrie Sophia, spuse Gunnar si s


ntoarse spre Patrik. Cnd eram tnar, aveam o pasiune
pentru Sophia Loren. Si cnd am cunoscut-o pe Signe mi

s-a parut ca seamana izbitor cu ea. Asa ca barca a trebu


sa se cheme si ea Sophia.

Bine ca stiu. O sa dau o tura imediat si va promi


sa ma uit dupa Sophia.
207

Camilla Lackberg

Mersi, spuse Patrik si se uita gnditor la Gunnar. Su

teti sigur ca Mats a folosit ultimul barca?

Nu, nu suta la suta, taragana cuvintele Gunn


zicea ca vrea sa se duca pna la Annie, asa c-am zis

n caz ca n-a luat barca, va amintiti cnd ati vaz


'

ultima data?

Peter intrase n cabina ca sa-si continue treaba, ia


Gunnar ramase singur cu Patrik pe chei.

Hmm, miercurea trecuta, n cazul asta. Dar mai bi

o ntrebati pe Annie, nu? N-ati luat legatura cu ea?

Ne-am gndit sa ne ducem pna acolo mine. O


discut cu ea.

Bine, spuse Gunnar pe un ton plat, apoi tresari. Ao


leu, asta nseamna ca nu stie. Nu ne-a trecut prin cap ssunam. N-am...

Patrik puse o mna pe umarul lui, ncercnd sa


linisteasca.

Ati avut altele pe cap. i spun eu cnd ajung acolo


Nu va faceti griji pentru asta.
Gunnar dadu din cap.
Vreti sa va duc acasa? ntreba Patrik.
/

Da, v-as fi recunoscator, spuse Gunnar si ofta u


dupa care l urma pe Patrik pna la masina.
Cei doi nu scoasera niciun cuvnt pna la Morhult.

fiction connection

Fjallbacka, 1871

Gheata ncepuse sa cedeze. Soarele de aprilie topea ncet


zapada si pe insula se iteau smocuri mici de verdeata. Amin

tirea celor ntmplate se estompa. si aducea aminte de un


tavan care se nvrtea, de durere, de fetele lor. Dar, uneori,
Emelie retraia oroarea att de intens, nct i se taia respiratia.
Niciunul din ei nu vorbise despre asta. Nu fusese nevoie,

l auzise pe Julian spunndu-i lui Karl ca spera ca taica-sau


a primit n sfrsit ce si-a dorit. Era lesne de nteles ca tot ce
se ntmplase avea de-a face cu scrisoarea, ceea ce nu i alina

deloc sentimentul de rusine si de umilinta. Fusese nevoie de


o amenintare din partea socndui ca barbatul ei sa-si ndepli
neasca obligatiile matrimoniale. Cu siguranta se ntrebase de
ce nu aveau copii, ea si Karl.

n dimineata aceea se trezise nghetata bocna. Adormise


pe podea, cu fusta neagra, groasa, de lna si jupele albe sufle
cate pna la solduri. Le trasese repede, dar n casa nu mai era
nimeni. Plecasera. Se ridicase, cu gura uscata si cu o durere de
cap sfsietoare. O durea ntre picioare si cnd iesise la latrina
vazuse sngele uscat de pe interiorul pulpelor.
Cteva ore mai trziu, cnd Karl si Julian coborsera

din far, se prefacusera ca nu s-a ntmplat nimic. Emelie


209

Camilla Lackberg

si petrecuse toata ziua curatnd micuta casa cu peria s


tergent lichid. N-o deranjase nimeni. Mortii erau neobisnuit
de linistiti. Pregatise apoi mncarea, cum obisnuia, vrn
sa termine pna la cinci, si miscarile ei, n timp ce c

cartofii si prajea pestele, erau mecanice. Doar un tremur us


al minilor dezvaluise cum se simtea, n clipa n care auzise
pasii lui Karl si ai lui fulian. Dar figura ei nu aratase nimi

cnd intrasera, si agatasera hainele n hol si se aseza

masa. Asa trecusera zilele de iarna. Cu amintiri vagi desp


cele ntmplate si gerul care asternuse o patura alba, ngh

tata asupra apei.


Dar acum gheata ncepea sa crape si se ntmpla uneor

ca Emelie sa iasa, sa se aseze pe banca de lnga peretele ca

si sa si scalde fata n razele soarelui. Uneori se surprindea

zmbeste, pentru ca acum stia. La nceput nu fusese sigur


nu-si cunostea att de bine trupul, dar nu mai exista ndoiala
Era nsarcinata. Seara aceea, care se transformase ntr-un
cosmar n mintea ei, i daruise totusi ceva minunat. Ave

sa aiba un micut. Unul de care sa aiba grija si cu ca


mparta viata pe insula.

nchise ochii si si lipi palma de burta, n timp ce soarele

i ncalzea obrajii. Cineva veni si se aseza lnga ea pe ba


dar cnd dadu sa se uite, nu vazu pe nimeni. Emelie nchis
iar ochii si zmbi. Se bucura ca nu era singura.

210
fiction connection

Soarele diminetii tocmai salta peste linia orizontului,


dar Annie nu-1 vazu, fiindca statea pe ponton si se uita la
insulele dinspre Fjallbacka.
N-avea chef de vizitatori. Nu voia intrusi n universul
ei si al lui Sam. Insula era a lor, doar a lor. Dar nu izbutise

sa spuna nu cnd o sunase politistul. n plus, avea si ea o


problema care trebuia rezolvata. Mncarea aproape ca se

terminase si nu putuse sa ia legatura cu parintii lui Matte.

Si daca tot era nevoita sa-i primeasca, i rugase sa-i cum


pere cte ceva. I se paruse o obraznicie sa apeleze la niste
necunoscuti, dar n-avea de ales. Sam nu-si revenise, ca
sa-l poata lua cu ea pna la Fjallbacka, si daca nu umpl
n curnd frigiderul si camara, aveau sa moara de foame.
Oricum, n-avea de gnd sa-i lase sa intre n casa. Insula
era a ei, dar si a lui Sam.

Singurul pe care ar fi vrut sa-l vada acolo era Matte.


Continua sa priveasca spre mare, n timp ce ochii i se

umpleau ncet de lacrimi. i simtea si acum bratele cuprinzndu-i trupul si saruturile pe piele. Mirosul att de
cunoscut, dar totusi att de schimbat, mirosul unui bar
bat matur, nu al unui baietan. Nu stia ce-i poate aduce
viitorul, ce urmari putea sa aiba revederea lor. Dar, pen
tru scurt timp, ntlnirea aceasta i deschisese o fereastra

si lasase sa patrunda putina lumina n ntunericul n


traise att de mult timp.

Camilla Lackberg

Annie si sterse lacrimile cu dosul palmei. Nu putea

sa se lase doborta de dor si de durere. Se agata de


cu disperare si n-avea voie sa slabeasca strnsoarea delo
Matte plecase, dar Sam era aici. Si ea trebuia sa-l apere.
Nimeni, nici macar Matte, nu era mai important dect el.
Era menirea ei sa-l apere, singura si cea mai mare sarcin
a ei. Nici acum, cnd astepta oaspeti, nu trebuia sa uite
de asta.

Ceva se schimbase. N-o mai lasau n pace deloc.


Anna simtea tot timpul cte un corp lnga al ei, cineva
care respira lnga ea si-i transmitea caldura si energie.
voia sa fie atinsa, voia doar sa dispara n lumea umbre
cea pustie, dar sigura, unde se retrasese de un timp. Viata
de dincolo era prea dureroasa, iar corpul si sufletul ei nu
mai rezistau la loviturile pe care trebuia sa le ncaseze.
Atinsese o limita.

Si, oricum, n-aveau nevoie de ea. Le aducea doar

ghinion celor din jur. Emma si Adrian fusesera partasi


ceva ce niciun copil n-ar fi trebuit sa ndure, iar tristetea

din ochii lui Dan, care-si plngea baietii, era imposib


de suportat.

La nceput pareau c-o nteleg. O lasau n pace,

zaca. Uneori ncercau sa stea de vorba cu ea, dar renun

tasera att de repede, nct si daduse seama ca simt


ce simtea si ea. Ca erau nefericiti din cauza ei si ca

fost mai bine sa ramna unde era, pentru binele tuturo


Dar dupa ultima vizita a Ericai ceva se schimbase
Anna simtise trupul surorii sale lipit de al ei, simtise cum

caldura ei o trasese afara dintre umbre, o adusese tot ma

aproape de lumea reala si ncercase s-o convinga sa


ntoarca. Erica nu-i spusese multe. Corpul ei i vorbise, i
212
fiction connection

Paznicul farului

ncalzise membrele reci, nghetate, desi statea sub patura


ncercase sa se mpotriveasca, se concentrase pe un punct
din ntunericul dinauntrul ei, un punct aflat prea departe
ca sa poata fi atins de un corp cald.
Cnd caldura transmisa de corpul Ericai disparuse,
fusese nlocuita de o alta. Corpul lui Dan era cel mai usor

de nvins. Energia lui era att de plina de tristete, nct o


ntarise n suferinta ei, si nici macar nu trebuise sa fac
eforturi ca sa ramna n lumea umbrelor. Energiile copi
ilor erau mai puternice. Corpul mic si moale al Emmei
se lipea de spatele ei si bratele ei abia i cuprindeau mij
locul. Anna fu nevoita sa-si foloseasca toate puterile ca
sa reziste. Si apoi Adrian, mai mic si mai nesigur dect
Emma, dar cu o energie si mai puternica. Nici macar nu

trebuia sa se uite ca sa-si dea seama cirie sta culcat lnga


ea. Chiar daca statea ntinsa pe o parte, nemiscata, c
privirea atintita asupra cerului din fata ferestrei, simtea
cine e cel care i transmite caldura.

Voia s-o lase n pace sa zaca acolo. Gndul ca poate


n-o sa aiba destula putere sa li se mpotriveasca i accen
tua teama.

Si acum Emma era n patul ei. Corpul ei se misca


un pic. Probabil ca adormise, pentru ca pna si n lumea

umbrelor simtise ca respiratia i se modificase, devenise


mai adnca. Dar acum si schimba pozitia si se lipi si ma
tare de ea, ca un animal care cauta adapost. Si Anna simti
cum e trasa din nou afara dintre umbre, spre energia care
ncerca sa i se strecoare pna si-n cel mai mic ungher al
corpului. Punctul, trebuia sa se concentreze pe punctul
ntunecat.

Usa de la camera se deschise. Anna simti ca patul se


leagana sub greutatea celui care se urca si se ghemuia la

Camilla Lackberg

picioarele ei. Doua mini micute le cuprinsera, de par

n-ar mai fi vrut sa le dea drumul. Si caldura lui Adria

ncerca sa se apropie de ea; i era tot mai greu sa ram


printre umbre. Putea sa le reziste cnd erau cte unul,
dar nu si cnd erau amndoi, cnd energiile lor se uneau

si deveneau mai puternice. ncet-ncet, simti cum se

desprinde din umbre. Cum cineva o trage afara, catre


lucrurile din camera si n realitate.
Anna se ntoarse pe cealalta parte, oftnd adnc.
Zari chipul adormit al fiicei ei, toate trasaturile acele
bine-cunoscute pe care nu se simtise n stare sa le pri
veasca de atta timp. Si, pentru prima oara, se cufun
ntr-un somn adnc, cu mna pe obrazul fiicei ei si cu
vrful nasului lipit de nasul ei. La picioarele Annei dor

mea Adrian, ca un catelus. Se relaxase, degetele lui slab


sera strnsoarea. Dormeau toti.
t

Cnd se urca n barca, Erica rdea att de tare ca


dadura lacrimile.

Vrei sa zici ca te-ai lungit ntr-o cada plina cu a

spuse, si sterse ochii cu dosul palmei si sughita de


cnd vazu fata nedumerita a lui Patrik.
t

Da? Barbatii n-au voie sa se rasfete, adic


cte stiu, nici tu n-ai fost mai breaza. Nu ziceai ca ai sta
t

la un spa nfofolita n folie de nailon, unsa cu argila


acum cteva luni?

Patrik iesi de la cheiul din Badholmen.


Ba da, dar...

Erica era doborta de un nou acces de sughituri. Abia


mai vorbea.

Cred ca avem de-a face cu niste prejudecati mai d


tara, asa, spuse Patrik si se uita sever la ea. Baile cu
214
fiction connection

Paznicul farului

fac bine barbatilor, n mod special. Curata toxinele din


corp si, fiindca se pare ca barbatii scapa mai greu de ele
tratamentul asta li se recomanda mai ales lor.

Erica mai avea putin si dadea n brnci de rs. Nu


reusea sa scoata niciun cuvnt. Patrik nu mai spuse ni
mic, ci si ignora ostentativ sotia concentrndu-se sa iasa
din port. Sigur ca exagerase, ca s-o pacaleasca putin pe
Erica, dar adevarul era ca el si colegii savurasera din plin
tratamentele de la centrul balnear.

La nceput se aratase ct se poate de sceptic la ideea


de a intra ntr-o cada plina cu alge. Dar apoi bagase de
seama ca nu miroseau chiar att de oribil cum crezuse si
ca apa era calda si placuta. Cnd l rugasera sa se aplec
capatase un masaj viguros, cu legaturi de iarba de mare,

se simtise parca trezit din morti. Si nu putea sa nege c


pielea lui parea complet noua cnd iesise din cada. Mai
moale, mai neteda si mai stralucitoare. Dar cnd ncer

case sa-i povesteasca despre asta Ericai, sotia lui ncepuse

sa rda isteric. Pna si mama lui, care venise sa stea cu


Maja si cu gemenii, pna si ea pufnise n rs ascultndu-i
relatarea entuziasta.

Vntul se ntetise; Patrik nchise ochii, simtind cu


rentul pe obraji. Oamenii nca nu ieseau n larg cu bar
cile, dar peste cteva saptamni avea sa fie plin de ele n
jurul portului.

Erica nu mai rdea si parea serioasa. l cuprinse pe

Patrik, care statea la crma, si-si odihni capul pe umaru


lui.

Cum parea cnd ai sunat-o?


N-as spune ca era ncntata, zise Patrik. Nu pare
ca-i arde de musafiri, dar cnd i-am spus sa vina ea la noi
daca vrea, mi-a spus ca prefera sa ne ducem noi pe insula.

Camilla Lackberg

I-ai spus ca merg si eu?


Un val legana barca de lemn si Erica cuprinse ma
strns mijlocul lui Patrik.

Da, i-am spus ca suntem casatoriti si ca ti-a


sa vii cu mine, s-o saluti. Dar n-a reactionat cine stie ce
Parea ca n-are nimic mpotriva.
Ce speri c-o sa afli de la Annie?
Erica i dadu drumul lui Patrik si se aseza pe banc
Sincer sa fiu, n-am idee. Dar tot nu stim daca Mat
fost la ea sau nu vinerea trecuta. Si trebuie sa aflu. Si-ap
trebuie sa-i spun ce s-a ntmplat.

Corecta cursul barcii cu vsla, ca sa se fereasca de

barca cu motor care se apropia de ei cu viteza prea mare.


Idiotii, se stropsi, uitndu-se lung dupa barca c
trecuse prea aproape de ei.

Nu puteai s-o ntrebi cnd ai sunat-o?


Erica se uita si ea dupa barca. Nu-i recunoscu pe c

din ea, o gasca de baieti n jur de optsprezece ani. Era


genul de turisti care sarbatoreau n avanpremiera vaca
de vara si Fjallbacka avea sa se umple n curnd de u
ca ei.

Da, as fi putut s-o fac. Dar prefer sa pun ntre

rile fata-n fata. Ai sanse mai mari sa ti se dea raspu

mai sincere. De fapt, vreau sa dobndesc o imagine mai


exacta despre Mats. Deocamdata am impresia ca-i un ma

nechin din carton n marime naturala, unidimensional

si plat. Nimeni nu pare sa stie ceva despre el, nici mac


parintii lui. Apartamentul lui arata ca un hostel. N-are
aproape niciun obiect personal. Si-apoi faza cu bataia...
Trebuie sa aflu mai multe.

Dar, din cte am nteles, Matte si Annie n-au m


vorbit de ani buni.
216
fiction connection

Paznicul farului

Asa zic parintii lui, da. Dar nu stim sigur. Oricum


se pare ca ea a fost o persoana importanta n viata lui si
poate ne spune ceva despre el, ceva care sa ne ajute.
Da, binenteles, spuse Erica, dar parea sceptica.
Ea, una, insistase sa vina cu el pentru ca era curioasa.
Se ntreba cum o schimbasera anii pe Annie, ce fel de om
devenise.

Aia trebuie sa fie Grskar, spuse Patrik si miji ochii.


Erica se ridica pe vrfuri si se uita peste umarul lui.
Da, asa e. Farul ala e superb, spuse umbrindu-si ochii
cu palma ca sa vada mai bine.
Mie insula aia mi se pare putin nspaimntatoare,
spuse Patrik, dar si dadu seama ca n-ar fi putut sa zica de

ce. Apoi fu nevoit sa se ocupe de aducerea barcii la tarm.

O femeie nalta si slaba statea pe ponton si-i astept


Apuca parma aruncata pe ponton de Erica.
Buna, spuse Annie si-i ajuta sa coboare pe mal.
E frumoasa, dar mult prea slaba, si spuse Patrik cnd

i apuca mna. i simti oasele prin piele, si, chiar daca


nu parea prea voinica de fel, era clar ca slabise mult n
ultimul timp, pentru ca jeansii erau prea mari pe ea si se
tineau ntr-o curea bine strnsa n jurul mijlocului.

Fiul meu nu se simte prea bine. E n casa si doarme,


asa ca ma gndeam c-ar fi mai bine sa bem o cafea si s
stam de vorba aici, pe ponton.
Annie arata spre o patura pe care o ntinsese pe scnduri.
Sigur, nicio problema, spuse Patrik si se aseza. Spe
doar ca nu-i ceva serios.

Nu, e doar o raceala. Voi aveti copii?


Annie se aseza n fata lor si ncepu sa toarne cafea
din termos. Pontonul era ferit de vnt, soarele stralucea

si aerul era cald. Era un loc bun.

Camilla Lackberg

Da, as putea spune ca da, spuse Erica si rse. i av

pe Maja, care mplineste doi ani, si pe Noel si Anton, car


au aproape patru luni si sunt gemeni.

Aoleu, atunci nu va plictisiti, spuse Annie si zm


vag. Le ntinse o farfurie cu ctiva biscuiti.
Din pacate nu va pot oferi altceva.

Ah, da, spuse Patrik si se ridica. Am adus mncare


cum m-ai rugat.

Multumesc, sper ca nu v-a deranjat prea tare. Acum

ca Sam e bolnav, nu vreau sa-l trasc dupa mine p


Fjallbacka. Signe si Gunnar m-au ajutat si ei, dar nu vo
iam sa-i deranjez prea des.
Patrik sari n barca si ridica pe chei doua sacose
de la Konsum9.

Ct va datorez? Annie se ntinse dupa geanta


lnga ea.

Aa, o mie, spuse Patrik ca si cnd s-ar fi scuzat.


Annie scoase doua bancnote de cinci sute din porto
fel si i le ntinse.

Multumesc, spuse din nou.


Patrik dadu doar din cap si se aseza pe patura.
Cred ca te simti cam izolata aici, zise cuprinz
insulita cu privirea.
Farul se nalta deasupra lor. Arunca o umbra lung
peste stnci.

E frumos, spuse Annie si sorbi din cafea. N-am ma

fost aici de multi ani si Sam n-a vazut niciodata insul


Ma gndeam ca e timpul.
De ce tocmai acum? spuse Erica spernd sa nu pa
prea curioasa.
9Lant de magazine alimentare din Suedia. (N.t.)
fiction connection

Paznicul farului

Annie nu se uita la ea, ci si fixa privirea ntr-un


punct ndepartat de la orizont. Briza usoara i flutura
parul lung si blond, facnd-o sa-si ndeparteze suvi

de pe fata cu un gest iritat.

Sunt niste lucruri la care trebuie-sa ma gn


desc si atunci mi s-a parut firesc sa ma retrag aici. Aici
nu exista nimic. Nimic n afara de gnduri. Si timp
berechet.

Si fantome, din cte am auzit, spuse Erica si dadu s


ia un biscuit.
Annie nu rse.

Te gndesti ca-i spune Gastholmen?

Da. Cred c-ar fi trebuit sa-ti dai seama pna acum

daca-i adevarat sau nu. mi amintesc c-am nnoptat aici


o data cu clasa si ca ne-am speriat rau.
Poate, da.

Era clar ca nu voia sa discute despre acest subiect si


Patrik trase aer n piept, pregatit sa-i dea vestea ce nu mai

putea fi amnata. n timp ce-i explica ce se ntmplase,


Annie ncepu sa tremure. Se holba la el de parca n-ar fi
nteles. Nu zicea nimic, tremura doar incontrolabil, ca si

cnd urma sa se frnga n mii de bucati.


nca nu stim exact cnd a fost mpuscat, asa ca nce
cam sa aflam ct putem de multe despre ultimele zile din

viata lui. Gunnar si Signe ne-au zis ca voia sa te viziteze


vinerea trecuta.

Da, a fost aici.

Annie se ntoarse cu spatele si se uita spre casa, dar

Patrik simti ca o face mai mult ca sa-si ascunda expresia


de pe chip.
Cnd se ntoarse din nou spre ei, privirea-i era tot
sticloasa, nsa ncetase sa tremure.

Camilla Lackberg

Erica se simti mpinsa catre Annie si-si lasa m


bratul ei. Parea att de fragila si de vulnerabila nc
trezise instinctul protector.

Tu ai fost draguta tot timpul, spuse Annie si-si re


apoi mna, fara a se uita la Erica.
Vinerea trecuta..., spuse Patrik cu precautie.
Annie tresari si ochii i se ncetosara.
A ajuns seara. Nu stiam ca vine. Nu ne vazuseram
foarte multi ani.
t

De cnd?

Erica nu se putu abtine sa nu se uite pe furis cat

casa. Se temea ca nu cumva fiul lui Annie sa se trezeasc

si sa iasa n frig. De cnd devenise mama, avea impres


ca adoptase un rol universal si ca era mama tuturor co
piilor de pe lume.

Ne-am luat ramas-bun cnd m-am mutat l

Stockholm. Aveam nouasprezece ani, cred. A trecut o


eternitate de atunci, spuse si rse scurt, amar.

Ati pastrat legatura n anii astia?


Nu. Sau, da, ne-am trimis cteva carti postale la nc
put, parca. Dar amndoi stiam ca n-avea niciun rost. D
ce sa prelungim tortura, prefacndu-ne ca situatia nu
chiar att de grava?

Annie si aduna iarasi cteva suvite blonde de pe


Cine a hotart sa ncheie relatia? ntreba Erica.

Nu putea sa se abtina, era curioasa. i vazuse mp

una de attea ori, vazuse aura pe care o emiteau. Perechea


de vis.

Probabil ca n-am rostit niciodata cuvintele alea. D

eu am decis sa ma mut. Nu mai puteam sa ramn a


Trebuia sa plec, sa vad lumea. Sa vad alte lucruri, s
altceva, sa ntlnesc oameni.
220
fiction connection

Paznicul farului

Rse la fel de amar ca nainte, fara ca Erica sau Patrik

sa nteleaga de ce.
Dar vineri Mats a venit pna aici. Cum ai reactionat?

continua Patrik, dar nu era sigur daca are vreun rost.


Annie parea teribil de fragila si avea impresia ca i
putea face rau cu o ntrebare nepotrivita. Poate ca, pna
la urma, vizita lui Mats nu avusese nicio importanta.
Am ramas surprinsa. Dar stiam de la Signe ca s-a mu
tat iar acasa. Asa ca m-am gndit ca poate o sa-mi faca
vizita.

A fost o surpriza placuta? ntreba Erica si se nti


dupa termos.
La nceput, nu. Sau... nu stiu. Nu cred n chestia asta

cu privitul napoi. Matte facea parte din trecut. n acelasi


timp..., spuse si cazu pe gnduri. n acelasi timp, nu cred

ca l-am parasit vreodata. Nu stiu. Oricum, l-am lasa


intre.

ti amintesti pe la ce ora a ajuns aici? ntreba Patrik

Hmm... cred ca era n jur de sase. Nu stiu exact. Aic

timpul n-are prea mare importanta.


Ct a stat?

Patrik se foi si se strmba. Corpul lui nu rezista prea

mult pe o suprafata tare. si dadu seama ca-i era dor de


nca o baie calda cu alge.
A plecat noaptea, la un moment dat.
Durerea i se citea limpede pe chip, de parca ar fi
racnit.

Lui Patrik i pieri brusc cheful. Cu ce drept i punea el


astfel de ntrebari? Cu ce drept se baga n intimitatea ei,
n ceva ce se ntmplase ntre doi oameni care se iubisera

cndva? Dar si lua inima n dinti si continua. si amin


de corpul ntins pe burta n hol, cu o gaura mare cascata

Camilla Lackberg

n ceafa, de balta de snge de pe podea si stropii de pe pe


rete. Atta timp ct nu gasise nca vinovatul, trebuia sa
bage nasul. Asta era sarcina lui. Dreptul la intimitate nu
prea coexista cu ncercarea de-a rezolva un caz de omor.

Nu-ti amintesti ct era ceasul? o ntreba cu blnde


Annie si musca buza si ochii i se umezira.
Nu, a plecat n timp ce dormeam. Am crezut ca...

nghiti n sec de cteva ori si paru ca ncearca s

stapneasca, de parca n-ar fi vrut sa si piarda con


n fata lor.
Ai ncercat sa-l suni? Sau pe Signe si Gunnar? I
sunat sa ntrebi de el? spuse Patrik.
Soarele si schimbase pozitia n timp ce vorbeau.
Umbrele lungi aruncate de far se apropiau tot mai mult.
Nu, spuse Annie si ncepu sa tremure din nou.
Ti-a spus ceva care sa-ti dea de nteles ca cine
vrea sa-l omoare?

Annie scutura din cap.


Nu, nici nu-mi pot imagina ca cineva i-ar fi putu
vrea raul. Matte era... Tu stii, Erica. Era la fel ca atunci.

Dragut, grijuliu, iubitor. Exact la fel.

Annie cobor privirea si se apuca sa netezeas


patura.
Da, am nteles ca a fost foarte iubit si simpatiz

spuse Patrik. n acelasi timp, exista niste detalii n via


lui pe care nu prea le ntelegem. De pilda, faptul c-a fost
agresat de o banda de necunoscuti nainte de-a se muta
la Fjallbacka. Ti-a povestit ceva despre asta?

Nu multe, dar am vazut cicatricele si l-am ntreb


ce s-a ntmplat. Mi-a spus ca, pur si simplu, s-a aflat la
locul nepotrivit n momentul nepotrivit. Si ca erau nist
tineri care au sarit la el.
222
fiction connection

Paznicul farului

Ti-a povestit ceva despre serviciul lui din perioada n


care locuia la Goteborg?
Patrik sperase ca va afla ceva despre incidentul acela,
ceva care sa-i explice de ce i se strngea stomacul de fi
ecare data cnd se gndea la asta. Dar nu afla nimic. Se
lovea doar de bariere cu semnul interzis".

Mi-a spus ca s-a simtit bine acolo, dar ca era foarte


obositor ce facea. Contactul cu femeile alea abuzate si
praf...
Vocea i se frnse si Annie se ntoarse din nou cu fata
spre casa.
N-a spus nimic care ne-ar putea fi util? Nu se simtea
amenintat de cineva?
t

Nu, nimic. Mi-a povestit doar ce a nsemnat munca

aceea pentru el. Si ca, la final, se simtea doar gol, ca n-a


mai rezistat si ca dupa spitalizarea aia s-a hotart sa se
mute napoi aici.

De tot sau doar pentru o perioada?


Asta nu stia, cred. Mi-a spus ca lua zilele asa cum
picau. Ca ncerca sa se vindece, att fizic, ct si psihic.
Patrik dadu din cap si ezita n fata ntrebarii urma
toare.

Ti-a povestit despre vreo femeie? Sau femei?

Nu, si nici eu nu l-am ntrebat. Si nici el nu m-a

ntrebat despre sotul meu. n seara aia n-avea nicio im


portanta pe cine am iubit sau cu cine am fost n trecut.
Am nteles, zise Patrik. Apropo, barca a disparut, rosti
ca din ntmplare.
Annie nu parea sa priceapa.
Care barca?

Barca lui Signe si a lui Gunnar. Cea cu care a venit aici.

Ce, a disparut? A fost furata, sau ce?


223

Camilla Lackberg

Nu stim. Cnd Gunnar s-a dus sa i arunce o privir


n-a gasit-o.
Sigur a luat-o Matte, spuse Annie. Altfel cum sa
ajuns pe uscat?

Deci a venit cu barca de lemn? Nu l-a adus altcineva?

Cine? spuse Annie.


Nu stiu. Stiu doar ca barca a disparut, dar hab
am unde.

Da, a venit cu ea si sigur a plecat tot cu ea.


Annie si trecu din nou palma peste patura.

Patrik se uita la sotia lui, care statuse doar si-i ascu


tase, ceva ce nu-i statea n fire.

Atunci e timpul sa plecam, spuse si se ridica. M


mesc ca ne-ai primit, Annie. Si condoleante.

Erica se ridica si ea.


Mi-a parut bine sa te revad, Annie.
Si mie, spuse Annie si o mbratisa stngaci pe

Ai grija de Sam si spune-ne daca ti trebuie ceva


daca te putem ajuta n vreun fel. Daca nu se face ma
bine, l sunam pe medicul din oras, sa vina sa-l consu
Asa fac, spuse Annie si-i conduse pna la barca
Patrik dadu sa porneasca motorul. Apoi se opri.

ti amintesti daca Mats avea o servieta cu el?

Annie se ncrunta si paru ca se gndeste, apoi se


mina la fata.
t

Una maro? Din piele?


Da, exact, spuse Patrik. A disparut si asta.
Stai asa.

Annie facu stnga-mprejur si alerga spre casa. D


un minut, iesi si ridica ceva n aer. Cnd se apropie d
ponton, Patrik reusi sa distinga conturul obiectului. Ser
vieta. Inima i zvcni n piept.
fiction connection

Paznicul farului

A uitat-o aici si eu am lasat-o unde era. Sper ca nu


v-am ncurcat.

Se lasa n genunchi pe ponton ca sa-i ntinda servieta


lui Patrik.

Suntem bucurosi c-am gasit-o. Multumesc! spuse el.


Gndul la ce putea sa gaseasca n ea l ametise deja.
Dupa ce iesira n larg si o apucara spre Fjallback
Patrik si Erica se ntoarsera ca sa-i faca cu mna lui Annie.
Aceasta le raspunse la fel. Umbra farului se ntindea acum
pna la ponton. Arata de parca ar fi vrut s-o nghita.

225

Putem sa iesim putin, s-o cautam?


Lui Gunnar, acolo pe chei, i era greu sa-si stap
neasca vocea.

Peter se opri din ce facea, lasnd impresia ca va re


fuza. Apoi se lasa nduplecat.

Putem sa dam o tura scurta. Dar e dumin


trebui sa plec acasa imediat.
Gunnar nu spuse nimic, ci privi n fata, fix, cu ochi
ce semanau cu doua gauri ntunecate. Peter slobozi u

oftat si intra n cabina ca sa porneasca motorul. l

pe Gunnar sa se urce n barca, i puse o vesta de salvar


si iesi din port, crmuind cu miscari sigure. Cnd ajun
n larg, accelera.
Unde vrei sa ncepem? Noi ne-am uitat deja, da
n-am vazut nimic.

Nu stiu.

Gunnar privi prin geamul din fata lui. Nu putea sa stea

acasa si sa astepte, nu mai rezista s-o vada pe Signe st

nemiscata pe scaunul din bucatarie. ncetase sa gatea

faca prajituri sau curatenie, nu mai facea nimic din acti


tile ei obisnuite, care o faceau sa fie ea. Si el? El cine er

Matte? Nu stia. Era convins doar ca trebuia sa si gaseasc


scop n viata asta care si pierduse semnificatia.
Sa gaseasca barca. Asta putea s-o faca, era o activita
care-1 obliga sa iasa din casa care-i amintea prea tare de
226
fiction connection

Paznicul farului

Matte, casa n care crescuse. Urmele talpilor sale n beto


nul turnat de Gunnar n fata garajului, cnd avea cinci
ani. Semnele pe comoda din hol, de cnd Matte alergase
prea tare, alunecase pe covor si se lovise cu dintii din fata
de lemnul comodei, att de puternic nct lasase doua
urme vizibile. Toate detaliile acelea care dovedeau ca

Matte fusese acolo, ca Matte fusese copilul lor.


Ia-o spre Dannholmen, spuse Gunnar.

De fapt, habar n-avea unde sa caute. Nu exista nimic


care sa indice ca barca s-ar afla tocmai n directia aceea.
t

Dar puteau sa nceapa de acolo, la fel de bine ca si de


altundeva.

Cum va mai merge? ntreba Peter, cu precautie, n


timp ce conducea.
Arunca si el cte o privire din cnd n cnd, ca sa
vada daca nu cumva barca o apucase spre uscat.
Merge, spuse Gunnar.
Era o minciuna, pentru ca nu mergea deloc. Dar ce sa

zica? Cum sa descrie golul acela care pune stapnire pe o


casa atunci cnd moare un copil? Uneori se mira ca mai
respira. Cum putea sa respire si sa traiasca, acum cn
Matte nu mai era?

Merge, spuse din nou.


Peter dadu din cap si nu mai spuse nimic. Oamenii

nu stiau ce sa zica n situatii ca asta. Rosteau doar strictul


necesar, ceea ce se astepta de la ei, si ncercau sa para
implicati, n timp ce multumeau providentei ca nu erau
ei cei care sufereau. Ca i mai aveau alaturi pe copiii lor si
pe cei dragi. Asta era ct se poate de uman.
N-avea cum sa se elibereze singura...
Gunnar nu stia daca vorbeste cu el nsusi sau cu
Peter.
227

Camilla Lackberg

Nu cred. n cazul asta ar fi fost luata de valuri si


spre celelalte barci. Nu, cred c-a luat-o cineva. Barcile

astea vechi din lemn s-au scumpit mult, asa ca poate fi


o chestie la comanda. Si-n cazul asta n-o s-o gasim a
De obicei, le duc undeva unde le pot trage la mal si apoi
le remorcheaza.

Peter coti usor spre dreapta, pe lnga Smsvinningarna.

Mergem pna la Dannholmen, dar dupa aia trebu


sa ne ntoarcem. Altfel o sa-si faca griji ai mei.
Da, spuse Gunnar. Putem sa iesim si mine?
Peter se uita la el.

Da, sigur. Vino pe la zece si iesim sa o cautam

numai daca nu apare vreo urgenta.

Bine. Atunci sunt aici, spuse Gunnar, a carui privir


ratacea n continuare printre insule.

Mette i invitase la cina. i invita des si se preface


ca e rndul ei, ca Madeleine o invitase si ea. Madeleine

facea jocul, desi se simtea umilita ca nu-i putea ntoa


favoarea. Visa sa-i spuna asa, n treacat: N-aveti
sa veniti la noi la cina? Fac ceva simplu". Dar nu putea

Nu-si permitea sa-i invite pe Mette si pe cei trei copii a


ei la cina. Abia i ajungea mncarea pentru ea, Vilda si
Kevin.

Esti sigura ca e OK? spuse ea si se aseza l


din bucataria primitoare a lui Mette.

Da, cum sa nu. Oricum le fac de mncare flamnzi

astora, asa ca nici nu observ nca trei.


Mette ciufuli dragastos parul fiului ei mijlociu.
Termina, mama, spuse acesta iritat, dar Madelei

vazu ca, de fapt, i placea.


228
fiction connection

Paznicul farului

Vrei niste vin? ntreba Mette si-i turna vin rosu

cutie, fara a astepta raspunsul lui Madeleine.


Apoi se ntoarse si nvrti n cratitele de pe aragaz.
Madeleine sorbi din pahar.
Va uitati si voi la pitici? striga Mette nspre camer
primi drept raspuns doi de da".
Avea o fata de zece ani si pe Thomas, care avea
treisprezece, iar Kevin si Vilda se tineau dupa ei ca doi
catelusi. Cel mai mare, un baiat de saptesprezece ani, era
acasa mai rar n ultima vreme.

Riscul e c-o sa-i terorizeze pe ai tai, spuse Madeleine

si mai lua o nghititura.


Ei, nu, doar stii ca i iubesc.

Mette si sterse minile pe un prosop de bucatarie, s


turna niste vin si se aseza n fata lui Madeleine.

Din punctul de vedere al aspectului fizic, nici ca pu


team fi mai diferite, si zise Madeleine, care, pret de o
secunda, se vazuse din exterior. Ea era mica si blonda

cu o constitutie mai degraba de copil dect de femeie.


Mette i amintea de statueta aceea renumita din epoca
pietrei, reprezentnd o femeie trupesa, si aducea aminte

de ea de la lectiile de istoria artei. Masiva si voluptuoasa,


cu par roscat si des, care parea sa traiasca o viata pro
Ochi verzi, mereu stralucitori, cu toate ca primise de la

viata niste lovituri care ar fi trebuit sa le rapeasca de mu


stralucirea. Punctul slab al lui Mette parea a fi gustul ei

la barbati. ntotdeauna se ncurca cu genul delicat, care

devenea imediat dependent de ea si apoi i cerea tot felul


de lucruri, ca un pui de pasare cu gura cascata. Mette i
povestise ca se satura de ei ntr-un final. Dar nu trecea
niciodata mult timp pna cnd urmatorul pui golas se
muta n patul ei. De aceea copiii aveau tati diferiti, si

Camilla Lackberg

daca n-ar fi mostenit parul roscat al lui Mette, n-ai fi gh


cit ca sunt frati.
;

Tu ce mai faci, draga mea? o ntreba Mette si nv


paharul ntre degete.

Madeleine simti cum se blocheaza. n ciuda faptului

ca Mette i se destainuise complet, mpartasindu-i v


si toate problemele ei, ea nu ndraznise sa se deschi
n fata ei. Era att de obisnuita sa traiasca ntr-o ter

continua, nct i era frica mereu sa nu cumva sa sp

prea multe. De asta i tinea pe toti la distanta. Aproape


pe toti.

Dar n clipa aceea, n seara aceea de duminica din


bucataria lui Mette, n timp ce cratitele pufaiau pe araga

si vinul o ncalzea pe dinauntru, nu mai rezista. ncepu

povesteasca. Cnd lacrimile pornira sa-i curga, simti c

Mette si muta scaunul mai aproape de ea si o cuprinse n


brate. Si-n mbratisarea ei protectoare Madeleine pove

totul. Chiar si despre el. i simtea prezenta chiar si acum


cnd se afla ntr-o tara si ntr-o viata straine.
f

230
fiction connection

Fjallbacka, 1871

Ura lui Karl mpotriva ei parea sa creasca n acelasi ritm


cu pruncul din burta. Pentru ca acum si dadea seama ca nu

putea fi vorba despre altceva, chiar daca nu ntelegea de ce.


Ce i facuse? Cnd se uita la ea, ochii lui erau plini de dispret,

n acelasi timp, observa disperarea din privirea lui, de animal

prins n capcana. Parea captiv si incapabil de-a se elibera, un


prizonier ca si ea. Dar, dintr-un motiv necunoscut, i reprosa
ei asta, de parca ea ar fi fost supraveghetorul lui. Julian nu-i
ajuta nici el. Firea lui ntunecata parea sa-l afecteze pe Karl,
a carui indiferenta din trecut, care altadata ar fi putut chiar
trece drept un soi de amabilitate distrata, disparuse cu desa
vrsire. Emelie era dusmanul lui.
Cu vorbele aspre se obisnuise deja. Att Karl, ct si Julian
o criticau, indiferent ce facea. Mncarea era ba prea fierbinte,

ba prea rece. Portiile prea mici sau prea mari. Casa nu era
niciodata destul de curata. Nimic nu le era pe plac. Dar cu
vintele le tolera, mpotriva lor se narmase deja cu o armura

invizibila. n schimb, cu loviturile se obisnuise mai greu. Karl


nu daduse n ea pna nu demult, dar dupa ce i povestise ca

e nsarcinata, viata ei pe insula se schimbase. Fusese nevoita


231

Camilla Lackberg

sa se nvete cu palmele si loviturile. Si Karl i permitea s


Julian sa ridice mna asupra ei. Asta o uimea cel mai tare.

Daca n-ar fi asteptat un copil, s-ar fi necat cu sigurant


Gheata disparuse de mult si vara era pe terminate. Fara iz

turile acelea pe dinauntru, care o mbarbatau si o ntremau,

fi pasit drept n mare de pe bucatica aia de plaja, spre oriz


si curentii periculosi, pna cnd valurile ar fi nghitit-o. D
copilul i transmitea o stare intensa de bucurie. Dupa fiecare
vorba dura, dupa fiecare palma, se putea ntoarce spre vi
care se dezvolta nauntrul ei. Copilul era colacul ei de salvare.
Amintirea serii n care l concepuse o alunga ntr-un cotlon

ndepartat al mintii. Acum nu mai avea nicio importanta

Copilul se misca nauntru si era al ei.


Se ridica cu greu de jos, terminnd de spalat podeaua cu de
tergent lichid. Presurile le pusese afara, sa se aeriseasca. De fap
ar fi trebuit sa le spele pe toate nca din primavara. Aduna
cenusa fina din soba toata iama, ca sa aiba cu ce sa l
Dar din cauza burtii si a oboselii trebuise sa se multumeasca

aerisitul. Copilul avea sa se nasca n noiembrie. Poate apuca s


le spele nainte de Craciun, daca totul mergea bine.
Emelie si ndrepta spatele amortit si deschise usa de

intrare. Facu ctiva pasi n jurul casei, ngaduindu-si o sc


pauza. Dupa un colt se ivi mndria ei: ierburile si florile p
care le ngrijise, n ciuda mediului potrivnic. Marar, patrunjel
si arpagic, amestecat cu nalba si cerceii doamnei. Gradin
era att de frumoasa, n mediul acela cenusiu si pustiu, nc
Emelie simtea cum i se pune un nod n gt de fiecare data
cnd se ducea n spatele casei si o privea. Era gradina ei, ceva

ce crease singura pe insula aceea. Tot restul le apartinea lui

Karl si lui Julian. Cei doi erau n miscare tot timpul. Cnd nu
erau de serviciu n far sau dormeau, bateau cuie, reparau ceva
sau taiau cu ferastraul. Trebuia sa admita ca nu lenev
232
fiction connection

Paznicul farului

dar n febrilitatea lor, n felul cum luptau, stoici, mpotriva


vntului si a apei sarate care distrugea nemiloasa ceea ce
tocmai reusisera sa repare, era ceva aproape maniacal.
Usa era deschisa.
Karl aparu de dupa colt. Emelie tresari si-si acoperi burta
De cte ori ti-am spus s-o nchizi? E chiar asa de greu de
priceput?
Parea ndrjit. Emelie stia ca venea dupa schimbul de
noapte si, din cauza oboselii, ochii i pareau si mai ntunecati.
Speriata, ncerca sa se fereasca de privirea lui.
Iarta-ma, am crezut ca...

Ai crezut! Femeie proasta, nu stii nici macar sa nchi

o usa. p pierzi vremea n loc sa faci ce trebuie. Eu si Julian

muncim ca tmpitii toata ziua, n timp ce tu te lalai pe aici.


Facu un pas n fata si, nainte ca Emelie sa apuce s
reactioneze, scoase din pamnt o nalba mbobocita, cu rada
cina cu tot

Nu, Karl. Nu!

Nu statu pe gnduri, vazu doar tija care atrna n pum

nul lui strns, ca si cnd ar fi fost gtuita. Se agata de brahil

lui si ncerca sa-i smulga floarea din mna.


Ce te-a apucat?
Palid si cu acelasi amestec ciudat de ura si disperare n
privire, barbatul ridica mna ca s-o loveasca. Era ca si cnd
ar fi sperat ca lovitura aceea avea sa-i aline propriu-i chin,
dar de fiecare data ramnea doar dezamagit. Daca macar a
fi stiut n ce consta chinul acela si de ce parea ca ea era cea
care-l chinuie!

De data asta nsa nu se feri, ci si facu curaj si si ntoarse

fata ca sa primeasca n plin palma usturatoare pe care o an

ticipa. Dar mna se opri n aer. l privi nedumerita, apoi i


urmari privirea apntita asupra marii, spre Fjallbacka.

Camilla Lackberg

Cineva vine ncoace, spuse si dadu drumul bratului


Karl.

n aproape un an de cnd era pe insula, nu avusesera


niciun vizitator. n afara de Karl si de Julian, nu vazuse p
nimeni din ziua n care urcase n ambarcatiunea care avea
t

sa-i duca pna la Grskar.


Pare sa fie preotul, spuse Karl si cobor ncet mna n ca

tinea firul de nalba.

Se uita la ea de parca s-ar fi ntrebat cum de nimerise


n mna lui. Apoi i dadu drumul si-si sterse iritat palma
cracul pantalonilor.
Ce treaba are preotul aici?
Emelie deslusi nelinistea din ochii lui si, pret de o se
cunda, nu putu sa nu se bucure. Dar si lua seama imedi

Karl era barbatul ei si Biblia spunea ca trebuie sa-ti onor

barbatul. Orice ar fi facut, oricum ar fi tratat-o, ea trebuia s


respecte porunca aceea.

Barca cu preotul n ea se apropia tot mai mult. Cnd se


afla doar la cteva sute de metri de ponton, Karl ridica mna
ca sa-l salute, apoi cobor ca sa ntmpine vizitatorul. Inima

lui Emelie batea tare. Oare le voia binele sau raul? De ce

aparuse asa, pe neasteptate? si aseza mna pe burta,


gest protector. Si ea se simtea nelinistita.

234
fiction connection

Pe Patrik l enerva ca nu apucase sa faca mare lucru


n ziua precedenta. Cu toate ca era duminica, se dusese

pna la sectie si redactase un raport despre barca furata,

verificase daca nu cumva era deja pe Blocket10 sau pe


alte site-uri cu anunturi, dar nu gasise nimic. Apoi, dis
cutase cu Paula si o rugase sa verifice continutul servietei.
El aruncase doar o privire si constatase ca laptopul era
acolo, precum si un teanc de hrtii. De data asta avuse

sera noroc cu ancheta. n servieta se afla si un telefon


mobil.

Era dimineata devreme si Patrik se afla n masina cu

Martin, n drum spre Goteborg. Aveau multe de rezolvat.


De unde ncepem? spuse Martin.
Ca de obicei, statea pe scaunul din dreapta soferu
lui, desi se straduise sa-l convinga pe Patrik sa-l lase s
conduca.

De la serviciile sociale, ma gndeam. Am vorbit cu ei


vineri si am spus ca ajungem pe la zece.
Si apoi la Fristad? Avem vreo ntrebare noua?
Sper sa aflam mai multe despre activitatea lor la ser
viciile sociale, ceva care sa ne ajute.
Fosta prietena a lui Sverin nu stia nimic? Nu i-a po
vestit nimic?

10Site suedez de intermediere pentru diferite servicii sau bunuri, de obicei,


la mna a doua. (N.t.)
235

Camilla Lackberg

Martin si tinea privirea atintita asupra drumulu

apuca instinctiv mnerul de deasupra usii cnd Patrik


depasi brusc un camion cu remorca lunga.

Nu, n-am aflat mare lucru. Am dat de servieta, at

Ceea ce s-ar putea dovedi o comoara ascunsa, dar n-o s


stim pna cnd Paula nu verifica tot. De laptop nu n
atingem. Nu ne pricepem sa spargem parole si din astea,
asa ca va trebui sa-l expediem mai departe.
Cum a primit vestea Annie?
A fost zguduita rau. Parea foarte fragila n genera
prea am reusit sa-mi fac o imagine despre ea.
Nu trebuie sa iei curba ncolo? spuse Martin si
spre iesirea de pe autostrada: Patrik njura si facu o m
nevra att de brusca, nct masina din spate abia reus
evite o tamponare.
Ce dracu', Patrik, spuse Martin, alb ca varul.

Zece minute mai trziu ajunsera n fata sediului ser


viciilor sociale si fura condusi imediat la seful uni

care se prezenta cu numele de Sven Barkman. Dupa un


schimb de replici politicoase, cei trei se asezara n jurul

unei masute de conferinte. Sven Barkman era mic si fi


rav, cu o fata ngusta a carei barbie ascutita era a

si mai mult de un barbison. Patrik si aduse aminte d

Profesorul Tournesol11: asemanarea era de-a dreptul iz


bitoare. Dar vocea nu se potrivea cu aspectul fizic, ceea
ce-i surprinse pe Patrik si pe Martin. Pentru ca barbatu

acela marunt din fata lor avea o voce adnca si gra

care umplea camera. Parea ca are talent la cntat si, cn


privi n jur, Patrik vazu ca avusese dreptate. Fotografiile,
diplomele si premiile din camera aratau ca Sven Barkm
11Personaj din benzile desenate belgiene Tintin. (N.t.)
236
fiction connection

Paznicul farului

cnta ntr-un cor. Patrik nu-i cunostea numele, dar parea


un cor renumit.

Aveati niste ntrebari despre Fristad? spuse Sven si s


apleca peste masa. Pot sa va ntreb de ce? Suntem foarte
atenti cnd vine vorba de colaborarea cu organizatiile

astea si binenteles ca ne ngrijoreaza cnd se ivesc ntre

bari din partea politiei. n plus, Fristad e o organizatie un

pic speciala, dupa cum poate stiti, asa ca, sincer sa


suntem si mai precauti cnd e vorba de ei.
Va referiti la faptul ca au angajati si barbati, si fe
spuse Patrik.
Da, e o abatere de la norma. Leila Sundgren iese n

evidenta cu experimentul ei, dar noi o sprijinim.


N-aveti de ce sa va faceti griji. Un fost angajat de-a
lor a fost omort si ncercam sa aflam cte ceva despre
viata lui. Si fiindca a lucrat la Fristad acum patru luni, si
avnd n vedere si natura activitatii organizatiei, ne-am
gndit c-ar fi bine sa aruncam o privire mai minutioasa.
Dar n-aveti niciun motiv sa va ndoiti ca nu-si fac treaba
cum trebuie.

Ma bucur sa aud. Pai, atunci, ia, sa vedem... Sv

cerceta foaia din fata lui si fredona ncet o melodie. Asa,


asta e... hm, da.

Bolborosi n legea lui, n timp ce Patrik si Martin


asteptau rabdatori.
Da, acum am o imagine clara. A trebuit sa rempros
patez doar niste detalii. Colaboram cu Fristad de cinci
ani sau, mai exact, de cinci si jumatate. Si daca e vorba
de o ancheta, de investigarea unui caz de omor, as zice
ca sunteti n locul potrivit, spuse si scoase un hohot n
tunecat, glgit. Numarul cazurilor pe care le-am mediat

pare sa creasca. La nceput am fost mai atenti, voiam sa


237

Camilla Lackberg

ne asiguram ca functioneaza colaborarea. Dar n ultim


an le-am trimis patru femei. As zice ca Fristad se ocup

de aproximativ treizeci de femei pe an.


Ridica privirea spre ei si parea ca asteapta o
ntrebare.

Si cum se procedeaza? Ce fel de cazuri transm


mai departe spre cei de la Fristad? Pare o cale destul de

extrema. Banuiesc ca mai nti ncercati si alte so


spuse Martin.
Foarte adevarat. Lucram destul de mult cu astfel

cazuri si organizatiile de genul Fristad sunt ultima etapa


Dar suntem contactati n etape extrem de diferite. Une
ori aflam devreme ca e o problema n familie, alteori s

ajunge foarte departe si semnalul de avertizare parvine


mult prea trziu.
Dar cum ati descrie un caz tipic?
E greu de spus. Dar putem lua un exemplu. Ne
contacteaza o scoala ca un elev se simte rau. Veri

situatia si, dupa o vizita la familia respectiva, ne

seama destul de repede cum sta treaba. Poate exista si


documentatie de mai devreme, lucruri pe care nu le-am
observat.

Documentatie? ntreba Patrik.


t

Da, poate copilul a fost internat de mai multe ori,

poate ca scoala a facut sesizari repetate, si-atunc


poate schita un model. Adunam, pur si simplu, ct ma
multe informatii. La nceput ncercam sa colaboram c

familia, asa cum e ea n clipa aceea, cu rezultate mai


mult sau mai putin bune. Si, cum spuneam, femeia s

copiii, daca are, sunt ajutati sa fuga abia daca nu e


nicio alta solutie. Din pacate, se ntmpla mai des dec
ne-am dori.
238
fiction connection

Paznicul farului

Ce faceti, practic, cnd trebuie sa va adresati une

organizatii precum Fristad?


Pai, o sunam, spuse Sven. De la Fristad tinem lega
tura cu Leila Sundgren, mai ales, si-i prezentam situatia
n care se afla femeia cu pricina n momentul acela.
Exista posibilitatea sa va refuze vreun adapost?

Patrik si schimba pozitia. Scaunul era foarte


incomod.

Exista, da. Avnd n vedere ca n adaposturile acelea


stau si copii, nu accepta niciodata femei dependente de
droguri sau cu probleme psihice grave. Dar asta o stim,
asa ca nici nu le trimitem astfel de cazuri. Pentru ele
avem altfel de adaposturi. Asa ca nu, nu s-a ntmplat sa
ne refuze.

Si ce se ntmpla cnd preiau cazul? ntreba Patrik.


Stam de vorba cu femeia, i dam numele persoanei de
contact si avem grija sa ne miscam ct se poate de discret.

Ideea e sa se simta n siguranta si sa nu fie gasite.


Cum tineti legatura cu ele dupa aceea? E problema

tic? Aveti probleme aici, la sediu? mi imaginez ca exista

barbati care-si varsa nervii pe dumneavoastra cnd sotiile


si copiii lor dispar, spuse Martin.
Da, adevarul e ca nu dispar definitiv. Ar fi ilegal. Nu
putem sa ascundem un copil de tata daca acesta are drep

tul legal de a-1 vedea. Dar sigur ca am avut parte de cteva


amenintari aici, la sediu, si s-a ntmplat sa fim nevoiti
sa chemam si politia. Deocamdata n-au fost incidente
grave, sper sa nici nu fie.
Si cum tineti legatura? insista Martin.
Cazul e n continuare n minile noastre si tinem
legatura necontenit cu organizatiile cu care colaboram.

Scopul e sa gasim o solutie pasnica. n cele mai multe

Camilla Lackberg

cazuri nu e posibil, dar au fost cteva situatii cnd am


reusit.

Am auzit de cazuri n care femeile au primit ajutor s

fuga n strainatate. Stiti ceva despre asta? Se ntm


dispara cineva n timp ce cercetati cazul? ntreba Patrik.
Sven se foi putintel pe scaun.
Stiu la ce va referiti. Am citit si eu presa de scan

S-a ntmplat de cteva ori sa ne dispara femei cu care


colaboram, dar n-avem nicio dovada c-ar fi fost ajutate,
asa ca nu putem dect sa presupunem c-au plecat de bu
navoie, prin mijloace proprii.
Dar offthe record*2?
Offthe record, cred ca sunt ajutate ntr-o masura oa

care de organizatiile astea. Dar ce putem face fara dovezi?


Dintre femeile pe care le-ati trimis la Fristad a dispa
rut vreuna?

Sven tacu cteva secunde, apoi respira adnc.


Da.

Patrik se hotar sa abandoneze subiectul. Probabil c


avea sa afle mai multe de la Fristad. Cei de la serviciile

sociale pareau adeptii principiului cu ct stim mai pu


tin, cu att mai bine" si Patrik se ndoia ca o sa afle m
multe de la ei.

Atunci va multumim ca ne-ati acordat cteva min


din timpul dumneavoastra. Sau poate mai voiai sa ntrebi
tu ceva? spuse si-l privi pe Martin, care scutura din cap.

n drum spre masina, Patrik simti o apasare n piep

Nu stia ca exista attea femei obligate sa fuga de ac

chiar si asa, nu auzise dect de cazuri de la Fristad. Avea

senzatia ca zgrie doar suprafata.


12Neoficial (n engl.).
240
fiction connection

Paznicul farului

Erica nu-si putea lua gndul de la Annie. Era la fel


ca pe vremuri si, n acelasi timp, parea schimbata. Ca

o copie palida a propriei personalitati, una extrem de


absenta. Aura de lumina care o nconjura n perioada
liceului disparuse, chiar daca era la fel de frumoasa, la
fel de intangibila. Parea ca ceva disparuse din ea. Erica

nu reusea sa descrie senzatia. Stia doar ca ntlnirea cu


Annie o ntristase.

mpinse caruciorul din fata ei si se opri de mai multe


ori pe Galarbacken.
Mama obosit? spuse Maja, care se btia fericita pe
bara de pe caruciorul gemenilor.

Baietii tocmai adormisera si, cu putin noroc, aveau


sa doarma cteva ore.

Da, mama obosit, spuse Erica.


Rasufla greu, suierator.
Hopa, mama.
Maja sari pe bara, ca s-o ajute.
Multumesc, scumpo. Hopa.
Erica si aduna puterile ca sa poata mpinge carucio

rul pe ultima bucata din fata merceriei.


Dupa ce o lasa pe Maja la gradinita si se ndr
spre casa, Ericai i veni o idee neasteptata. Ceva i trezise
curiozitatea acolo pe insula. Umbra lunga a farului si
privirea lui Annie cnd i vorbise despre strigoi o faceau
sa se ntrebe care era povestea insulei. De ce sa nu ncerce
sa afle mai multe?

ntoarse caruciorul si o lua spre biblioteca. Avea n


treaga zi la dispozitie si putea la fel de bine sa stea putin
si acolo, ct dormeau gemenii. I se parea oricum mai util
dect sa petreaca timpul pe canapea, uitndu-se la Oprah
sau la Rachael Ray.

Camilla Lackberg

Hei, tu esti?

May zmbi vesela cnd Erica plasa caruciorul n fa


usii, ct putea de aproape de perete, ca sa nu blocheze in
trarea. Dar biblioteca era complet goala, asa ca nu exist
nici un risc sa se nghesuie cu altii.
Si copilasii, dragalasii, spuse May si se aple

carucior. Sunt la fel de draguti, cum arata?


Niste ngerasi, marturisi Erica, bucurndu-se
adevarat.

Pentru ca n-avea de ce sa se plnga. Problemele p


care le avusese cu Maja cnd era mica pareau sa nici n
existe, ceea ce se datora cu siguranta si propriei atitudini
Cnd se trezeau noaptea si ncepeau sa tipe, se simte

doar binecuvntata. n plus, nu erau nemultumiti prea

des si noaptea se trezeau o singura data ca sa ceara


mncare.

Da, pai, stii sa te orientezi. Dar zi-mi daca ai ne


de ajutor. Lucrezi la ceva nou? o ntreba May cercetnd-o
cu privirea.

Spre marea bucurie a Ericai, ntreaga comunitate se


mndrea cu succesele ei si i urmarea cariera cu un interes
deosebit.

Nu, nca nu m-am apucat de ceva nou. Ma gndea


sa fac niste cercetari asa, de distractie.
Da? n ce domeniu?

Erica rse. Locuitorii din Fjallbacka nu puteau fi nu

miti discreti. Daca nu ntrebai nimic, nici nu aflai nimic.

N-avea de ce sa-i critice. Ea nsasi era mai curioasa dec


majoritatea oamenilor, lucru pe care Patrik l scotea n
evidenta de cte ori avea ocazia.
/

Ma gndeam sa caut niste carti despre arhipelag


fain sa gasesc ceva despre istoria insulei Grskar.
fiction connection

Paznicul farului

Despre Gastholmen? spuse May si porni spre niste


rafturi mai ndepartate. Atunci vrei sa citesti niste po
vesti cu fantome, banuiesc? Ar trebui sa stai de vorba
cu Stellan de pe Nolhotten13. Si apoi mai e si Karl-Allan
Nordblom, care stie o gramada despre arhipelag.

Mersi, o sa vad ce aveti pe aici, pentru nceput. Des


pre fantome, istoria farului, tot ce poate suna interesant.
Crezi ca ai ceva?

Mmm..., facu May cautnd concentrata printre rafturi


Scoase o carte, o rasfoi un pic, apoi o aseza la loc. Lua
o alta, se uita la ea si o strecura sub brat. Pna la urm
gasi patru carti pe care i le nmna Ericai.
Poate gasesti ceva n astea. Dar n-o sa fie usor sa
peste carti exclusiv despre Grskar. Ai putea lua legatura
cu Muzeul din Bohuslan, spuse si se aseza din nou dupa
pupitru.

Deocamdata mi ajung astea, spuse Erica aratnd din

cap spre teancul de carti. Dupa ce constata ca gemeni


dormeau, se aseza si ncepu sa citeasca.
Ce-i aia?

Colegii de clasa se adunasera n jurul lor, n curtea

scolii, si Jon se bucura ca se afla n centrul atentiei.

Eu am gasit-o, cred ca sunt bomboane, spuse si ridic


mndru punga.
Melker i dadu un brnci.

Cum adica, tu? Am gasit-o mpreuna.


Ati scos-o din tomberon? Pfuu, ce scrbos! Arunc-o,
Jon.

Lisa strmba din nas si pleca de lnga ei.


13Vaporas care face turul insulelor din zona. (N.t.)
243

Camilla Lackberg

Dar sunt ntr-o punga, nu vezi? spuse Jon si deschi


cu grija pachetul. Si, apropo, era ntr-un cos de hrtii, n
la tomberon.

Fetele astea erau penibile. Cnd era mai mic, se juca si


cu fetele, dar dupa ce ncepuse scoala, fusese ca si cnd s-a
fi ntmplat ceva cu ele si s-ar fi transformat. Parca erau

posedate de extraterestri. Doar chicoteau si se smiorcaiau


Aoleu, fetele astea-s varza, spuse cu voce tare si
aprobat de baietii adunati n jurul lui.
Toti ntelegeau exact la ce se referea. Binenteles ca

nu era nicio problema daca dulciurile statusera ntrcos de hrtii.

Doar sunt n punga, repeta Melker si toti ba


dura din cap aprobator.
Asteptasera pauza de masa ca s-o scoata. Dulciur
erau interzise la scoala, de aceea parea si mai palpita
Arata a Hockeypulver14, iar cei care o gasisera se simtea

niste aventurieri, ca Indiana Jones. Melker si Jack aveau

sa fie eroii zilei. Acum se punea doar ntrebarea ct tre

buia sa mparta cu ceilalti ca sa fie priviti drept ero


continuare. Daca nu le dadeau nimic, aveau sa se supere

Daca le dadeau prea mult, n-avea sa le ramna lor de

Puteti sa gustati. nmuiati degetul de trei ori, fieca

spuse ntr-un final. Dar noi, care am gasit-o, gustam primii.


Melker si Jack si umezira bine degetele aratatoa
le vrra n punga. Degetele li se umplura de praf alb
cei doi le linsera cu lacomie. Oare era sarata, ca praful d
Hockeypulver? Sau acra, ca acela din farfurioarele alea?
Dezamagirea fu mare.

14Pudra de lemn-dulce ndulcita cu zahar, ambalata ntr-o cutie de plas


care seamana cu pucul din jocul de hochei. (N.t.)
244
fiction connection

Paznicul farului

Dar n-are niciun gust. E faina sau ce? spuse Melker


si pleca de acolo.

Jon se uita nedumerit n punga. si umezi degetul

aratator la fel ca toti ceilalti si l vr adnc n punga

Apoi si linse degetul, spernd ca Melker se nselase. Dar


nu avea niciun gust, absolut niciunul. Doar i pisca putin
limba. Arunca suparat punga ntr-un cos de hrtii si o lua

spre cladirea scolii. Simtea un gust scrbos. Scoase limba,


o sterse cu mneca, dar fara rost. Acum ncepea sa-i bata
si inima mai tare. Si transpira, si nu-1 ascultau nici pi

cioarele. i vazu pe Melker si pe Jack, cu coada ochiului,

prabusindu-se la pamnt. Probabil ca se mpiedicasera


de ceva sau se prosteau. Apoi avu impresia ca pamntul
navaleste spre el. I se facu negru n fata ochilor si se pr
vali pe asfalt.
I-ar fi placut sa plece la Goteborg n locul lui Martin.

Dar asa, macar, putea sa cerceteze continutul servietei

lui Mats Sverin, fara graba si fara s-o deranjeze cinev


Laptopul l trimisese imediat la departamentul tehnic,
unde colegii ei, mai priceputi la calculatoare dect ea,
aveau sa rezolve problema cu parola.

Am auzit c-ati gasit servieta, spuse Gosta vrnd ca


pul pe usa ei.
Da, e la mine.

Paula arata spre masa de scris, unde se afla servieta


maro de piele.

Ai apucat sa te uiti n ea?


Gosta intra, si trase un scaun si se aseza lnga ea.
Nu, n-am apucat dect sa scot laptopul si sa-l trimi
la Tehnic.

245

Camilla Lackberg

Da, mai bine sa se ocupe ei de partea aia. Doar


poate dura ceva pna cnd iau legatura cu noi, spuse
Gosta oftnd.

Paula dadu din cap.


Da, dar n-avem ce sa facem. Eu, una, nu ndrazne
sa ma ating de el. Nu vreau sa risc sa fac vreo prostie. D
am butonat mobilul. Am terminat repede. Abia daca avea
vreun numar salvat si se pare ca n-a vorbit dect cu cei d

la serviciu si cu parintii. Nicio poza, niciun SMS.


Ce tip ciudat, spuse Gosta, apoi arata spre servi

Vrei sa ne uitam la ce mai e pe acolo?


Paula trase servieta spre ea si ncepu s-o goleasca me

todic. mprastie obiectele pe biroul din fata lor si cnd s

asigura ca e goala, puse servieta pe jos. Pe masa se vede


niste pixuri, un calculator mic, niste agrafe de birou, un
pachet de Stimorol si un teanc gros de foi.

Vrei sa le mpartim? zise Paula si ridica tean


o expresie ntrebatoare. Iau eu jumatate si tu jumatate
Mmm, spuse Gosta si lua foile.
Le puse pe genunchi si ncepu sa le rasfoiasca, sc
tnd cte un mormait.
Nu vrei sa le iei cu tine n birou?

Ah, ba da, cum sa nu.

Gosta se ridica si se tr pna la biroul lui, care se afl


perete n perete cu cel al Paulei.
De ndata ce ramase singura, Paula se apuca sa
teasca documentele. Cu ct avansa mai mult, cu att se

ncrunta mai tare. Dupa o jumatate de ora de citit, s


duse la Gosta.
Tu ai nteles ceva din asta?
t

Nu, nicio iota. Sunt doar o gramada de cifre si n


pe care nu le pricep. Trebuie sa ne ajute cineva. Dar cine?
246
fiction connection

Paznicul farului

Habar n-am, spuse Paula.


Sperase c-o sa-i poata prezenta ceva lui Patrik cnd
se ntorcea de la Goteborg. Dar termenii economici din
document nu-i spuneau absolut nimic.
De la primarie n-avem cum sa apelam la nimeni. E
au interesele lor. Trebuie sa gasim un om din afara, care

sa se uite si sa ne explice cu ce se mannca povestea asta.


Sigur c-am putea sa le trimitem la Fraude Economice, dar
atunci o sa stam mult si bine pna cnd aflam ceva.
Din pacate, nu cunosc niciun economist.
Nici eu, spuse Paula si batu darabana pe cadrul usii.
Dar Lennart? spuse dintr-odata Gosta si se lumina
la fata.
t

Care Lennart?

Barbatul Annikai. El e economist, parca, sau nu?


Asa este, spuse ea cu degetele nclestate. Hai s-o
ntrebam.

Paula iesi cu teancul n brate, si Gosta dupa ea.


Annika?

Paula batu usor n usa deschisa.


Annika se roti cu scaunul spre ei si zmbi cnd o
vazu pe Paula.
Da, cu ce te pot ajuta?

Nu-i asa ca sotul tau e economist?


Ba da, spuse Annika cu o expresie mirata. E econo
mist la ExtraFilm.

Crezi ca ne-ar putea ajuta cu o chestie? spuse Paula


fluturnd teancul de coli. Le-am gasit n servieta lui Mats

Sverin. Sunt niste calcule. Eu si Gosta ne uitam ca mta-n


calendar. Ne-ar trebui un pic de ajutor sa ntelegem daca
prezinta vreun interes pentru caz. Crezi ca Lennart ne-ar
ajuta?

Camilla Lackberg

Pot sa-l ntreb. Si cnd aveti nevoie de el?


Azi, spusera simultan Gosta si Paula, iar Annika i
bucni n rs.

l sun n clipa asta. Daca i transmiteti cumva docu


mentul, nu cred ca e o problema.
Pot sa i le duc chiar acum, spuse Paula.

Cei doi asteptara pna cnd Annika termina de vo

bit cu barbatul ei. Se ntlnisera de multe ori cu Lennart

cnd venea n vizita la Annika si era imposibil sa nuplaca. Avea aproape doi metri, era cel mai dragut om din
lume. Dupa mai multi ani fara copii, dupa ce Anni
Lennart aflasera ca puteau sa adopte o fetita din Chi
pareau amndoi ca radiaza de fericire.
Poti sa te duci la el cu hrtiile. Pare ca n-are p
mult de lucru, asa ca a promis sa se uite peste ele.
Super! Mersi!
Paula zmbi cu gura pna la urechi. Gosta schita
el un zmbet vag, ceea ce-i schimba ntru totul expresia,
de obicei morocanoasa.

Paula se repezi pe usa si urca n masina. Nu-i lu


sa ajunga la Lennart si sa lase documentul, si fluie
tot drumul de ntoarcere, plina de speranta. Dar se opr
brusc cnd intra pe poarta. Gosta statea n fata clad
o astepta. Si, judecnd dupa expresia de pe chipul sau,
ntmplase ceva.

Leila deschise usa, mbracata n aceeasi pereche


jeansi jerpeliti ca si prima oara, cu o bluza la fel de la
doar ca de data asta gri, nu alba. La gt i atrna un lan
tisor lung de argint, cu un medalion n forma de inima
Intrati, spuse si o lua nainte spre biroul ei.
248
fiction connection

Paznicul farului

Acesta era la fel de ordonat ca ultima data. Patrik se

ntreba cum puteau unii sa-si tina lucrurile n asemenea

ordine. n ce l privea, orict ar fi ncercat, era ca si cnd,


de cte ori nu se uita, niste spiridusi i intrau n birou si
ntorceau totul pe dos.
Femeia dadu mna cu Martin si se prezenta, apoi se
aseza. Martin se uita curios la desenele facute de copii de
pe pereti.

Ati aflat ceva despre ucigasul lui Matte? ntreba Leila.


Lucram n continuare la caz, dar deocamdata n-avem
nimic concret de raportat, spuse evaziv Patrik.

Dar banuiesc ca vedeti o legatura ntre el si noi


moment ce sunteti iar aici, spuse Leila jucndu-se cu
lantul.
/

Era singurul gest care dadea de nteles ca-i agitata.

V-am spus ca n-am ajuns nca pna acolo. Urmari


mai multe piste posibile.
Vocea lui Patrik era calma. Era obisnuit cu oamenii
care se pierdeau cu firea cnd l vedeau. Asta nu nsemna

ca aveau ceva de ascuns. Simpla prezenta a unui politist

era de ajuns ca sa-i sperie.


Vrem sa va punem niste ntrebari doar si sa ve
registrul cu femeile pe care le-ati ajutat ct Mats a lucrat
aici.

Nu stiu daca va pot ajuta cu asa ceva. Sunt niste


formatii delicate si nu cred ca e normal sa le las pe mna
oricui. Femeile astea o pot pati rau de tot.
Va nteleg, dar informatiile alea sunt n siguran
la noi, binenteles. Si investigam un caz de omor. Avem
dreptul sa le vedem.
Leila paru ca sta pe gnduri.
249

Camilla Lackberg

Desigur, spuse n cele din urma. Dar as prefera sa


paraseasca biroul asta. Daca nu va deranjeaza,
va uitati peste ele aici.
E n regula. Multumim, interveni Martin.
Tocmai ne-am ntlnit cu Sven Barkman, spuse Patrik.

Leila ncepu sa traga din nou de lantisor. Se ap


spre ei.

Suntem complet dependenti de colaborarea buna c


serviciile sociale. Sper ca nu i-ati facut sa creada ca ac

tatea noastra e dubioasa sau altcumva. Cum va spuneam


suntem deja expusi si oamenii ne considera un pic ma
neortodocsi.

Nu, n niciun caz. Le-am explicat n detaliu ce vrem


si ca n ceea ce ne priveste nu exista niciun semn de
trebare referitor la Fristad.

Ma bucur sa aud asta, spuse Leila, dar nu arata


acum pe deplin linistita.
Sven spunea ca va trimit n jur de treizeci de caz
anual. E adevarat? ntreba Patrik.

Da, cred ca e cifra pe care v-am dat-o si eu cnd


fost la noi.

Tonul Leilei devenise mai profesionist si femeia si


mpreuna degetele naintea ei, pe birou.

Cam de cte ori ati avut, cum sa zic... probleme?


Martin parea aproape nerabdator sa intervina

ntrebare. Patrik si aminti ca trebuia sa-i dea mai mu


libertate.

Cnd spuneti probleme, banuiesc ca va refe


barbati care vin aici?
Da.

Nu, n-a fost nimic de genul asta, trebuie sa spun. M

joritatea celor care si bat nevestele sau copiii nu-si dau


250
~fiction connection

Paznicul farului

seama ca gresesc. n ochii lor, femeia e cea care a facut


ceva rau. E vorba de putere si control. Daca e sa ameninte
pe cineva, o sa ameninte femeia, nu organizatia.
Dar nu exista si un alt gen? spuse Patrik.
Ba da, absolut. Sunt ctiva n fiecare an. Dar despre
astia auzim mai mult de la cei de la serviciile sociale.
Privirea lui Patrik zabovi asupra unui desen de pe pe
retele din spatele Leilei. O figura imensa lnga doua mai

mici. Cea mare avea colti si parea furioasa. Cele doua mai
mici plngeau cu lacrimi mari, care aterizau pe pamnt.
Patrik nghiti n sec. Nu ntelegea cum putea fi cineva
att de cretin nct sa dea ntr-o femeie, cu att mai pu
tin ntr-un copil. Simplul gnd ca cineva i-ar putea face
rau Ericai sau copiilor l facu sa-si nclesteze pumnul p
bratul scaunului.
Si cum procedati cu cazurile? Ca sa ncepem de
aici...

De obicei, primim un telefon de la serviciile sociale,


ei ne explica pe scurt despre ce este vorba. Se ntmpla
sa vrem s-o ntlnim pe clienta nainte de-a se muta

ntr-una din unitatile noastre. Deseori, vine la noi m


preuna cu un asistent social. Dar cele mai multe iau un
taxi sau le aduce un prieten.
Si apoi? ntreba Martin.
Depinde. Uneori ajung sa stea un timp, pna cnd si

tuatia se mai calmeaza si pot sa rezolve problema normal.


Uneori trebuie sa le mutam la o alta organizatie, daca n

se pare ca sunt n pericol n zona n care stau. Unele au


nevoie de expertiza juridica, cu tot ce este nevoie ca sa
dispara din sistem. Doar e vorba despre femei care au
trait ani n sir ntr-o teroare continua. Uneori prezinta
simptome pe care le ntlnesti la prizonierii de razboi si

Camilla Lackberg

devin complet paralizate. Si atunci trebuie sa intervenim


si sa le ajutam cu lucruri practice.
Si ajutor psihologic primesc?
Patrik privi monstrul mare si negru, cu colti rnjiti.

Nu att ct ne-am dori. E vorba de resurse. Dar co

laboram cu niste psihologi care lucreaza ca voluntar

ncercam sa-i ajutam mai ales pe copii.

Am citit multe n ziare despre femei care sunt ajutate

sa paraseasca tara, femei care au fost acuzate ca si-a


copiii. Cunoasteti vreun caz de genul asta?

Patrik o privi cercetator pe Leila, dar nimic nu trada


ca ntrebarea ar fi incomodat-o n vreun fel.

Cum spuneam, suntem dependenti de colaborarea


cu serviciile sociale si nu ne putem permite sa procedam
altfel. Exista, desigur, si femei care iau decizia asta sin
gure si intra-n pamnt. Dar Fristad nu si asuma astfe
riscuri si n niciun caz nu le ajutam cu asa ceva.

Patrik se hotar s-o lase balta. Parea destul de con

vingatoare; Patrik simti ca n-avea sa scoata de la ea m


multe daca o presa.

n acele putine cazuri cu probleme, a trebuit sa

mutati pe femei la un alt adapost? ntreba Martin.


Leila dadu din cap.
Da, am putea spune ca da.
Si ce fel de probleme ati avut?
Patrik simti cum i vibreaza telefonul din buzunar.
Nu conta cine l cauta, trebuia sa astepte.
Am avut cazuri n care barbatii au gasit adresa noa
tra, tinuta secreta, urmarind, de pilda, personalul
nvatat ceva de fiecare data si am marit nivelul de sig

ranta. Dar nu trebuie subestimati niciodata, unii dintr


t

ei chiar sunt obsedati.


}

252
' fiction connection

'

Paznicul farului

Buzunarul continua sa vibreze si Patrik puse mna pe


telefon ca sa blocheze sunetul.

Si Mats a fost implicat n vreunul dintre aceste


cazuri?

Nu, ne straduim ca niciunul din angajatii nostri s


nu fie implicat prea mult n vreun caz. Avem un program
conform caruia femeia si schimba persoana de contact
dupa o perioada.
Dar asta nu le face sa se simta si mai nesigure?
Telefonul vibra din nou si Patrik ncepu sa se ener

veze. Chiar era att de greu de nteles ca nu putea sa


raspunda n clipa aia?
Se poate, dar e important sa lucram dupa principiu
respectiv, ca sa putem pastra distanta. Relatiile personale
si implicarea nu pot dect sa mareasca riscul pentru fe
meile astea. E pentru binele si siguranta lor.
Si ct de sigura e noua adresa la care sunt mutate?
Martin schimbase directia dupa ce-i aruncase o pri
vire ntrebatoare lui Patrik.
Leila ofta.

Din pacate, n Suedia de azi nu exista resursele nece


sare care sa ofere siguranta de care au nevoie femeile as
tea. Cum spuneam, de obicei le mutam la un alt adapost
dintr-un alt oras, nu dezvaluim date personale si le dam
un dispozitiv prin care pot anunta politia.
Si cum functioneaza dispozitivul asta? Noi n-am lu
crat cu asa ceva n Tanumshede.

E cuplat la dispeceratul politiei. Daca apesi pe

butonul de alarma, suna direct la politie. n acelasi


timp, se activeaza un microfon, astfel nct de la ca
patul celalalt al firului se aude tot ce se ntmpla n
apartament.

Camilla Lackberg

Si cu partea legala cum stati, cu problemele leg


de custodia copiilor si celelalte? Femeile nu trebuie sa se
duca la tribunal? spuse Patrik.

De asta ne ocupam noi, trimitem un reprezentan


legal. Asa ca partea asta se poate rezolva, spuse Leila si
dadu dupa ureche parul tuns scurt.
Am vrea sa ne uitam mai ndeaproape la cazur

problematice cu care ati avut de-a face cnd Mats lucra

aici, spuse Patrik.


OK. Dar nu le avem sortate dupa criteriul ast
n-am toate dosarele aici. Majoritatea le trimitem la ser
viciile sociale cnd femeile se muta si nu pastram nim

mai vechi de un an. O sa va arat ce am. Vedeti ce ga


spuse si ridica un deget. V-am spus, nu vreau sa pa
seasca ncaperea asta, asa ca va rog sa va luati no
aveti nevoie.
Se ridica si se ndrepta spre un fiset.

Uitati aici, spuse Leila si puse vreo douazeci de dosa


n fata lor. Eu am pauza de masa acum, asa ca put
stati aici, ca nu va deranjeaza nimeni. Ma ntorc pe
vreo ora daca mai aveti ntrebari.
t

Multumim, spuse Patrik si privi deznadajduit tean


Avea sa le ia ceva timp ca sa le citeasca pe toate.
nici macar nu stiau ce cauta.

Nu apuca sa stea prea mult la biblioteca. Amndo


gemenii hotarsera sa doarma doar putin, dar, oricu
apucase sa se puna n miscare. Cnd scria despre cazu
de omor reale era nevoita sa faca cercetari minutioa
ceea ce i placea cel putin la fel de tare ca scrisul n sine.
Iar acum voia sa cerceteze mai departe povestile despre
Gastholmen.
254
fiction connection

Paznicul farului

ncerca sa nu se mai gndeasca la Grskar, pentru ca

n clipa n care coti cu caruciorul spre drumul din fata


casei din Salvik gemenii ncepura sa urle de foame, ca din
gura de sarpe. Se grabi sa intre n casa si pregati repe
doua biberoane, simtind o bucurie vinovata ca nu trebuia
sa-i alapteze.
Asa, hai, linisteste-te, i spuse lui Noel.

Ca de obicei, el era mai lacom. Cteodata nghitea

att de repede, nct se neca. n schimb, Anton sorbea


ntotdeauna mai ncet si avea nevoie de timp dublu ca

sa goleasca un biberon: Erica se simtea ca o mama supra


naturala hranindu-i simultan, cu ambele mini. Baietii o

fixau cu privirea si Erica avu senzatia ca mai are putin si


se uita crucis, ncercnd sa i tina sub ochi pe amndoi.
Atta dragoste dintr-odata!
Asa, e mai bine acum? Credeti ca mama se poate
schimba de hainele astea groase? spuse, rznd, cnd des
coperi ca intrase cu haina pe ea si cu pantofii n picioare.

l aseza pe fiecare n cosul lui, si agata haina n cuie


apoi i duse n camera de zi. Dupa care se aseza pe cana
pea si ridica picioarele pe masa.

Mama o sa se faca utila imediat. Dar mai nti trebuie

sa-si ia portia de Oprah.


Baietii pareau s-o ignore.
Va plictisiti fara surioara voastra?
La nceput o lasase pe Maja sa stea acasa ct voia,

dar dupa un timp observase ca mai avea putin si-o lua


razna. Avea nevoie sa se joace si cu alti copii si i era dor
de gradinita. O schimbare fata de perioada n care, de
fiecare data cnd o lasa la gradinita, izbucnea un al treilea
razboi mondial.

Dar cred ca putem s-o luam mai devreme azi? Ce ziceti?

Camilla Lackberg

Interpreta tacerea lor drept un da.


Aoleu, mama nu si-a baut cafeaua nca, spuse
ridica. Si stiti cum e mama cnd nu-si bea cafeaua.
poco loco, vorba lui tati. Nu c-ar trebui sa-l bagam pre
mult n seama.

Rse si intra n bucatarie ca sa faca niste cafea


acum vazu ca cifra unu lumina pe robotul telefonic. Ci
neva chiar i lasase un mesaj; Erica apasa pe play". C
auzi vocea nregistrata, scapa lingurita gradata pen
cafea si-si acoperi gura cu palma.

Salut, sora-mea. Eu sunt. Anna, adica. Asta d

nu mai ai si alte surori. Sunt un pic sifonata si am c

mai urta coafura din lumea asta. Dar sunt aici. Cred.

Aproape, oricum. Si stiu ca ai venit la noi si ti-ai


griji. Si nu pot sa-ti promit ca...

Vocea i se frngea. Era ragusita, schimbata si n


rerata.

Voiam sa-ti spun doar ca sunt aici.


Clic.

Pret de cteva secunde, Erica ramase nmarmurit

Apoi se scurse ncetisor pe podea si izbucni n plns.


Strngea n continuare cutia de cafea spasmodic, n
mini.

Nu trebuie sa pleci la serviciu n curnd?


Rita i arunca o privire severa lui Mellberg, n timp
ce-1 schimba pe Leo.
Lucrez de acasa dupa prnz.
Asa, deci. Lucrezi de acasa..., spuse Rita cu o priv
insinuanta spre televizor, unde se difuza un program
despre ctiva entuziasti care construiau masini din fiare
vechi, cu care participau la diverse concursuri.
256
fiction connection

Paznicul farului

Adun energie. Si asta-i important. Ca politist, ajungi


sa te epuizezi altfel.
Mellberg l ridica pe Leo si-l legana n aer, facndu-1
sa sughite de rs.
Rita se lasa nduplecata. Nu putea sa se supere pe el.
Sigur ca vedea ce vedeau si colegii lui: ca era un toprlan
uneori, ca putea fi extrem de necioplit si ca din cnd n
cnd era cam talmb si, pe deasupra, nu voia sa miste un
deget daca nu era nevoie. Dar, n acelasi timp, vedea si
alta latura de-a lui. Cum i straluceau ochii de ndata ce

se afla n preajma lui Leo, cum nu se ferea niciodata sa


schimbe vreun scutec sau sa se dea jos din pat noaptea
cnd plngea copilul, ca pe ea o trata ca pe o printesa si
o privea de parca ar fi fost darul suprem al lui Dumnezeu
pentru un barbat. Ba chiar urmase si un curs de salsa,
pasiunea ei, si o facuse plin de entuziasm. N-avea sa fie n
veci un rege pe ringul de dans, dar o conducea destul de
bine, fara s-o calce prea des pe picioare. Stia si ca-1 iubes
din tot sufletul pe Simon, fiul lui. Copilul de aproape

saptesprezece ani aparuse n viata lui recent, cu ctiva ani


n urma, dar de cte ori venea vorba despre el, ochii lui

Bertil straluceau de mndrie. si suna des fiul, ca sa-i arate


ca se poate conta pe el. Toate astea o faceau sa-l iubeasca
pe Bertil Mellberg att de mult, nct uneori simtea c-o
sa-i crape inima n piept.

Se duse n bucatarie. n timp ce pregati prnzul, se


gndi cu ngrijorare la fete. Ceva nu era n regula, ob
servase. O durea sa vada expresia aceea nefericita de pe
chipul Paulei. Probabil ca nici ea nu prea ntelegea ce nu
era n regula. Johanna se nchisese n sine si se retrasese
din prezenta tuturor, nu doar din fata Paulei. Poate ca nu

mai suporta sa stea asa, la gramada, cu totii. ntelegea c

Camilla Lackberg

Johannei nu-i placea prea tare sa mparta apartament


cu mama si cu tatal vitreg al Paulei, plus doi cini. Dar,
n acelasi timp, era practic. Bertil si ea puteau sa aiba g
de Leo ziua, cnd fetele erau la serviciu.

si dadea seama, desigur, ca putea sa ajunga chi

itor. De aceea le ncuraja sa si gaseasca un apartame


doar al lor. Mesteca n tocanita cu carne si simti cum
se strnge inima la gndul ca n-are sa-l poata ridica p

Leo din patut diminetile cnd baietelul statea acolo

pacit de somn, si i zmbea. Rita si sterse lacrimile. O

fost ceapa din tocanita, ca altfel nu obisnuia sa ste

plnga ziua n amiaza mare. nghiti n sec, cu speranta

ca fetele aveau sa-si rezolve singure problemele. Gus


tocanita si mai adauga un pic de praf de chili. Treb
sa simti ca te furnica placut prin tot corpul. Altfel
nsemnat ca pusese prea putin.
Telefonul lui Bertil ncepu sa sune pe masa din bu

catarie. Rita se duse si se uita la display. Era de la sec


Da, probabil ca se ntreaba unde a disparut, si spus

iesi cu mobilul n camera de zi. Dar se opri n cadrul


usii, cu mobilul sunndu-i n mna. Bertil dormea pe
canapea cu capul rezemat de spatar si cu gura deschisa

Leo se ghemuise pe burta lui mare. si tinea pumnisoru

nclestat sub obraz si dormea respirnd calm si regulat


Pieptul i se umfla n acelasi ritm cu cel al bunicului Bertil.

Rita respinse apelul. Cei de la sectie trebuiau sa astepte


Bertil avea lucruri mai importante de facut.

A iesit bine smbata.


Anders o cerceta din ochi pe Vivianne. Parea obosita
iar Anders se ntreba daca si da seama ct o afecta as
Poate ca trecutul i ajunsese din urma. Dar stia ca n-av
258
fiction connection

Paznicul farului

rost sa ncerce sa-i spuna ceva, ea oricum nu-1 asculta.

Era ncapatnata si hotarta, si tocmai de aceea si s


vietuisera, att ea, ct si el, probabil. Fusese ntotdeauna
dependent de ea. Se ngrijise de el, facuse totul pentru
el. Dar Anders se ntreba daca nu cumva ncepea sa fie
invers, daca nu cumva schimbasera rolurile.

Cum merge cu Erling? spuse, iar sora lui se strmba.


Daca n-ar dormi asa de dus n fiecare seara, nu st
dac-as rezista, spuse rznd fara chef.
Suntem aproape de finis, rosti el pe un ton consola
tor, dar vazu ca nu e bagat n seama.
Vivianne avusese mereu un soi de lumina care iradia

dinauntrul ei, si, chiar daca altii nu observau, Anders si


dadea seama ca licarul ncepuse sa paleasca.
Crezi ca gasesc laptopul?
Vivianne tresari.

Nu, daca era asa, sigur l gaseau pna acum.


Da.

n ncapere se facu liniste.


Am ncercat sa dau de tine ieri, spuse cu precautie
Vivianne.

Anders simti cum se ncordeaza.


Serios?

N-ai raspuns la telefon toata seara.


Probabil ca l-am nchis, spuse el evaziv.
Toata seara?

Eram obosit, asa ca m-am bagat n cada si am


putin. Si am stat un pic si cu rapoartele alea.
Aha, spuse ea, dar Anders si dadu seama ca nu-1
crede.

nainte nu avusesera niciodata secrete unul fata de


celalalt, dar mai nou se schimbase si asta. Si totusi erau mai

Camilla Lackberg

apropiati ca oricnd. Anders nu stia cum sa faca totu


fie bine. Acum, cnd telul era aproape tangibil, nu i se mai
parea la fel de firesc; gndurile l tineau treaz n pat noptile.

Ceea ce mai demult fusese att de usor, acum era greu.


Dar cum putea sa-i povesteasca? Fusese de multe ori
aproape sa rosteasca cuvintele, dar cnd deschidea gura

nu reusea sa scoata niciun sunet. Nu putea. i era recu


noscator perrtru attea! Mai simtea si acum mirosul de
fum de tigara si de alcool, auzea clinchetul paharelor
sunetele scoase de oamenii care gemeau ca niste animale.

Vivianne si el statusera ghemuiti unul lnga altul s


patul ei. Ea l tinuse n brate, desi nu era cu mult mai
mare, nsa i se paruse un urias ce emana siguranta

proteja de toate relele de pe pamnt.


Am auzit bine, a fost un succes smbata? spuse Erli
iesind de la baie si stergndu-si minile umede pe pan
taloni. Tocmai am vorbit cu Bertil, care era de-a dreptul
extaziat. Esti fantastica, stiai asta?

Se aseza lnga Vivianne si-si lasa bratul pe um


cu expresia cuiva care are dreptul sa detina o femeie ca
ea. Apoi i plasa un sarut umed pe obraz. Anders observ
ca ncerca de zor sa nu se fereasca. Zmbi doar, par
ncntata, si lua o nghititura din cana.

Singura problema pare sa fi fost mncarea, se

crunta ngrijorat Erling. Bertil nu era deloc multumit de


ce s-a servit. Acum nu stiu daca si ceilalti i mparta
parerea, dar el e cel care dicteaza la sectie si cred c-

trebui sa aplecam urechea.


Si ce nu i-a placut, mai exact? spuse Vivianne pe
ton rece, care parea sa-i scape lui Erling.
Se pare c-au fost ngrozitor de multe legume si o gra

mada de chestii ciudate, din cte am nteles. Si n-au fos


260
' fiction connection

Paznicul farului

nici sosuri. Deci, Bertil ne-a sugerat sa alcatuim un meniu

mai traditional, pentru un public mai larg, niste retete


decente de casa, din astea.
Erling radia de entuziasm; parea ca se asteapta la
ovatii.
t

Vivianne, n schimb, paru ca auzise destul. Se ridica


si se holba la Erling.

Degeaba ai stat la statiunea aia. Am crezut ca ntelegi


filosofia mea, viziunea mea despre ce e important pentru
trup si suflet. Asta e un centru de recreere, de sanatate.
Aici servim doar alimente sanatoase, care le confera

energie pozitiva si putere clientilor, si nu gunoaie care


provoaca infarct sau cancer.

Facu stnga-mprejur si pleca furioasa de lnga e


Coada mpletita i plesnea spatele n ritmul pasilor.
Aoleu, spuse Erling, vizibil surprins de felul n care
reactionase Vivianne la parerile lui. Se pare ca am atins
un punct sensibil.
Asa se pare, spuse Anders pe un ton lipsit de interes.
Erling poate sa se comporte cum vrea, si zise. Ori

cum, n curnd n-avea sa mai aiba nicio importanta.


Apoi fu cuprins din nou de anxietate. Asta l-ar fi obligat
sa vorbeasca cu Vivianne. L-ar fi obligat sa-i povesteasca.

Ce cautam, mai exact? spuse Martin.

l privi nedumerit pe Patrik, care clatina lent din cap.

Nu stiu exact. Cred ca va trebui sa apelam la intuit


sa citim materialul din dosare si sa pescuim de acolo de
taliile interesante care merita luate la puricat.
Cei doi rasfoira hrtiile n tacere.

Sa-mi bag picioarele, spuse Patrik dupa un timp, s


Martin aproba dnd din cap.

Camilla Lackberg

Si nu sunt dect cele din anul asta. Sau nici mac

Fristad e doar una dintre organizatiile de acest gen. Traim


ntr-un balon de sapun, spuse Martin si nchise cu grij
un dosar, l lasa la o parte si deschise un altul.
Nu nteleg cum..., spuse Patrik formulnd gndu
care nu le daduse pace de cnd pusesera piciorul n sediul

organizatiei.
Nemernici lasi, l aproba Martin. Si pare ca o p

pati oricine. N-am vazut-o pe Anna prea des, dar aveam


impresia ca e o femeie descurcareata, genul care nu sncurca niciodata cu un tip ca fostul ei barbat.
Ai dreptate.

Patrik se ntuneca la fata cnd se gndi la Lucas. Slav


cerului ca perioada aceea apartinea trecutului, cu toate ca

individul apucase sa produca destule daune n familia lor.


E usor de zis ca nu ntelegi de ce ramne o femei
un barbat care o bate.

Martin mai puse o mapa pe masa si inspira adnc


Ma ntreb cum e pentru cei care lucreaza aici s
de-a face zilnic cu cazurile astea. Poate ca nu-i de mirare

ca Sverin s-a saturat si a plecat acasa.


Cred ca e o regula sanatoasa ceea ce ne po
Leila. Ca persoanele de contact se schimba continuu.
Altfel ar fi imposibil sa nu te implici.
Nu crezi ca asta i s-a ntmplat lui Sverin? spus

Martin. Ca a fost batut mar din cauza cuiva din dosarel

astea? Stii ca Leila a folosit cuvntul obsedat". Poat


unul dintre tipi si-a nchipuit ca era mai mult dect o
persoana de contact si a hotart sa-i dea un avertisme
Patrik ncuviinta din cap.
Sigur, si eu m-am gndit la asta. Dar cine?
Arata teancul de dosare.
262
fiction connection

Paznicul farului

Leila sustine ca nu stie nimic despre asa ceva si


cred ca merita s-o presam n momentul asta.
Putem sa stam de vorba si cu ceilalti angajati si p
si cu vreuna dintre femeile cliente. Sunt convins ca au
circulat o gramada de brfe si n cazul asta, sigur s-au
raspndit ndata.
Hm, ai dreptate, spuse Patrik. Dar as vrea sa am o
baza nainte de-a ncepe sa scormonesc pe aici.
Si cum vrei sa faci asta?
Martin si trecu minile, nerabdator, prin parul scurt
si roscat, zbrlindu-1.
Eu zic sa vorbim cu vecinii din blocul n care a stat

Mats. Tipii aia l-au luat la bataie n fata intrarii si cineva tre
buie sa fi vazut ceva, chiar daca n-a anuntat politia. Acum
o sa vedem si numele femeilor pentru care a fost persoana
de contact si sper ca o sa avem un motiv sa ne ntoarcem.
OK, spuse Martin si continua sa citeasca.
Cei doi nchisera dosarele exact cnd Leila intra pe

usa. si agata haina si geanta ntr-un cuier de dupa


Ati gasit ceva interesant?
Mmm, e greu de spus n stadiul asta. Dar am notat
numele celor pentru care Mats a functionat drept per

soana de contact. Multumim ca ne-ati lasat sa ne uitam


t

Patrik aduna dosarele ntr-un teanc ordonat, pe care


Leila l baga napoi n fiset.
N-aveti pentru ce. Sper ca va dati seama ca face
orice ca sa va ajutam.
Se sprijini cu spatele de fiset.
Apreciem, spuse Patrik si se ridica odata cu Martin.
L-am iubit mult pe Matte. Era genul de om bun pna
n maduva oaselor. Sa nu uitati asta cnd munciti la caz.
t

Nu uitam, spuse Patrik si ntinse mna. Credeti-ma

Camilla Lackberg

De ce dracu' nu raspunde niciunul? suiera Paula


Nici Mellberg? ntreba Gosta.
Nu, si nici Patrik. La Martin mi raspunde casuta
cala, sigur are telefonul nchis.
De Mellberg nu ma mir, ala-i sigur acasa si doa
Dar de obicei dam usor de Hedstrom.
Sigur are treaba. N-avem dect sa ne ocupam sin

de chestia asta si sa-i anuntam cnd dam de ei.

Paula intra n parcarea spitalului din Uddevala si opri


masina.

Sigur sunt la terapie intensiva, spuse si o lua s


intrare, n fata lui Gosta.
Gasira liftul potrivit, intrara si asteptara nera
sa urce.

Chestia asta e tare neplacuta, spuse Gosta.

Da, mi dau seama ce s-au speriat parintii lor. D


unde naiba o fi facut rost de mizeria aia? Doar n-au mai

mult de sapte ani.


Gosta scutura din cap.
Da, asta ma ntreb si eu.
Sa vedem ce zic.

Cnd ajunsera la sectia respectiva, Paula i se adres


primului medic care le iesi n cale.

Buna ziua. Suntem aici ca sa-i vedem pe baietii d


scoala din Fjallbacka.

Barbatul nalt, n halat de medic, ncuviinta din cap


Eu i-am internat. Veniti cu mine.

O lua nainte, cu pasi de urias. Paula si Gosta

nevoiti sa alerge ca sa tina pasul.


Paula ncerca sa respire doar pe gura. Ura mirosul d
spital si locul n sine. Era un mediu pe care ncerca sa-l
fiction connection

Paznicul farului

evite cu orice pret, dar din cauza profesiei era nevoita sa-l
viziteze mai des dect si-ar fi dorit.

Sunt n afara oricarui pericol, spuse medicul nalt pe

deasupra umarului. Cei de la scoala au reactionat ime


diat si din fericire aveam si o ambulanta n zona, asa
au ajuns la noi relativ repede si am reusit sa stabilizam
situatia.
Sunt treji? ntreba Paula.
Gfia un pic, si-si reaminti c-ar fi fost bine sa se mai

duca si pe la sala din cnd n cnd. n ultima vreme cam


ignorase partea asta. Si mai erau si portiile generoase pe
care i le servea Rita.

Sunt treji. Daca primiti acordul parintilor, sunte


liberi sa vorbiti cu ei.
t

Se opri n fata unei usi care se afla aproape de capatul


coridorului.

Lasati-ma sa vorbesc mai nti cu parintii. Din pu


de vedere medical nu exista niciun pericol daca vreti sa

stati de vorba cu baietii. Banuiesc ca vreti sa aflati un


t

au gasit cocaina.
Sunteti sigur ca e cocaina? spuse Paula.
Da, am luat niste probe de snge.
Medicul deschise usa si intra.
Paula si Gosta se plimbara de colo-colo pe coridor,
asteptnd. Dupa cteva minute usa se deschise din nou si

iesira niste adulti cu fete serioase si obrajii rosii de plns


Buna ziua, suntem de la politia din Tanum, spuse
Paula si dadu mna cu fiecare din ei.

Gosta i urma exemplul. Parea ca-i cunoaste pe ctiva


dintre ei. Paula si aminti din nou de dezavantajele de a
fi nou-venita. Apucase sa cunoasca si ea ceva lume, dar
mai avea nevoie de timp.
265

Camilla Lackberg

Stiti de unde au facut rost de drogurile alea? sp

una dintre mame si si sterse ochii cu o batista. Ai zice

se afla n siguranta la scoala...


Vocea ncepu sa-i tremure. Se sprijini de sotul ei, care
o cuprinse cu un brat.

Deci baietii n-au spus nimic?


Le e rusine, cred. Le-am zis ca n-o sa pateasca

dar n-am scos mare lucru de la ei si nici nu vrem sa-i


batem la cap, spuse unul dintre tati.
Avea ochii rosii, chiar daca parea ca se stapnes
Am putea sa stam singuri de vorba cu ei? Promi
sa nu-i speriem, spuse Paula si zmbi ncurcata.

Banuia ca nu arata neaparat amenintatoare. G

aducea cu un cine cuminte si trist. i venea greu sa

creada ca cineva ar fi putut sa se sperie de ei, iar par


pareau a fi de acord cu asta, pentru ca nclinara din ca
aprobator.

Vreti o cafea ntre timp? spuse tatal cu ochii nro


Si ceilalti pareau ncntati de idee.
Barbatul se ntoarse spre Gosta si Paula.

Suntem n sala aia de asteptare. Si ne-am bucura d


ne-ati anunta daca aflati ceva.
t

Sigur ca da, spuse Gosta si-l batu pe umar.


Cei doi intrara n sala. Baietii fusesera culcati
t

lnga altul si aratau de-a dreptul amarti si piperni

paturile lor.
Salutare, spuse Paula si primi trei raspunsuri timid
Se gndi lnga care sa se aseze si, vaznd ca doi
tre ei arunca o privire rapida asupra celui de-al treilea,

un pusti cu par nchis la culoare si crliontat, decise


nceapa cu el.
266
fiction connection

Paznicul farului

Pe mine ma cheama Paula, spuse si trase un scaun


lnga patul lui, apoi i facu semn si lui Gosta sa faca la fel.
Pe tine cum te cheama?

Jon, spuse acesta cu o voce gtuita, dar nu ndrazni


s-o priveasca n ochi.
Cum te simti?
;

Asa si-asa.

Baiatul se juca nelinistit cu patura de spital.


Ce chestie, nu-i asa?
Paula se concentra doar asupra lui Jon, dar vedea

cu coada ochiului ca ceilalti doi micuti o ascultau cu


atentie.
>

Da..., spuse baiatul si ridica privirea. Esti un polit


adevarat?

Paula rse zgomotos.

Sigur ca da. Nu arat ca un politist?


Mmm, nu prea. Stiu ca sunt si fete politiste, dar
esti prea mica, spuse si zmbi ncurcat.
Dar trebuie sa existe si politisti mici, nu credet
Gnditi-va, de pilda, cum ar fi daca ar trebui sa intre n
locuri nghesuite, spuse ea si Jon dadu din cap, ca si cnd
ar fi acceptat un lucru evident.

Vrei sa-ti arat legitimatia?


Baiatul dadu din cap din nou, cu entuziasm, si cei

lalti doi ntinsera gtul.


Nu vrei sa le arati si tu, Gosta?
Gosta zmbi, se ridica si se duse la cel mai apropiat
pat.

Wow, aveti si un medalion din ala, ca n filme, spuse


Jon.

l privi un timp, apoi i-1 dadu napoi.


267

Camilla Lackberg

Era cam periculoasa chestia aia pe care ati gasit-o


nteles, sper.
Paula ncerca sa nu para dura.
Mmm...

Jon cobor din nou ochii si ncepu sa jumuleasc


patura.

Dar nimeni nu e suparat pe voi. Nici noi, nici par


vostri, nici doamna nvatatoare.
Am crezut ca erau dulciuri.

Da, seamana cu praful ala din cutiuta, spuse ea.


le-as fi ncurcat si eu.

Gosta se asezase din nou. Paula astepta sa interv


si el cu vreo ntrebare, dar parea ca o lasa pe ea s
ocupe de interogatoriu. Nu c-ar fi deranjat-o. Se pricepea
sa vorbeasca cu copiii.
Tata zice ca erau droguri, spuse Jon si smulse un
din patura.
Da, stii ce-s alea?
E ca o otrava, doar ca nu mori.

Ba da, poti sa si mori. Dar ai dreptate, e ca otrava.


aceea e important sa ne ajutati sa aflam de unde provin
ca nu cumva sa se otraveasca si altii.

Vorbea pe un ton calm si prietenos. Jon ncepu sa se


relaxeze tot mai mult.

Sigur nu sunteti suparati pe noi? spuse el si o p


n ochi.

Buza inferioara i tremura aproape insesizabil.


Suta la suta sigur. Pe cuvntul meu, spuse si sp
expresia nu era irecuperabil demodata. Si nici mama sau

tata nu sunt suparati. si fac doar griji.

Eram lnga blocul ala. Ieri, spuse Jon. Jucam tenis


piciorul. Adica, lnga bloc. E o fabrica acolo, nu stiu, d
268
"fiction connection

Paznicul farului

cred ca-i o fabrica, cu pereti nalti si n-are geamuri, deci

n-ai ce sa spargi daca scapi mingea. Si nainte sa plecam


acasa, ne-am apucat sa cautam prin cosul de gunoi din
fata blocului. Sticle returnabile si cutii de bere si atunci
am gasit punga aia. Am crezut ca sunt dulciuri.
Care cos de gunoi? ntreba Paula. Stia despre ce cla
dire industriala vorbea Jon, dar voia sa fie sigura.

Ala de lnga parcare. l vezi imediat cnd iesi prin


poarta aia, pe unde jucam tenis.
Cu padurea si muntele pe dreapta?
Da.

Paula se uita la Gosta. Cosul de gunoi n care baietii


gasisera cocaina era amplasat chiar n fata blocului lui
Mats Sverin.

Multumesc, baieti. Ne-ati fost de mare ajutor, spuse


si se ridica.

Simtea un gol n stomac. Poate ca primisera, n fine,


indiciul mult asteptat.

269

Fjallbacka, 1871

Preotul era nalt si gras, si apuca bucuros mna ntin


a lui Karl, care l ajuta sa coboare pe ponton. Emelie zmbi
timida. Nu fusese niciodata la slujbele din comuna si acu
statea cu obrajii mbujorati, spernd ca nu cumva preotul s-o

banuiasca de lipsa de bunavointa sau de credinta n Dumn

Da, e cam pustiu pe aici. Dar si frumos, adauga preo


Mai sta cineva, parca?
Julian, spuse Karl. E la far, are ceva de lucru. Dar pot sa
chem daca vreti.
t

Da, cheama-l, te rog.

Preotul o lua spre casa din proprie initiativa.


Daca tot m-am aventurat pna la insulita asta, ar fi b
sa-i ntlnesc pe toti locuitorii.

Rse si deschise usa pentru Emelie, n timp ce Karl coti


spre far.
Ce casa curata si frumoasa, spuse preotul si privi

Nu cred ca aveti ce vedea n casa noastra modesta, sp

Emelie si se surprinse ca-si ascunde minile n buzunaru

sortului. Aratau groaznic de la atta frecat cu detergent

altele, dar trebuia sa admita ca vorbele elogioase ale preotulu


o bucurau.
270
fiction connection

Paznicul farului

Nu trebuie sa dispretuim simplitatea. Si, din cte va

Karl poate sa se mndreasca cu o nevasta ca tine, spuse preo


tul si se aseza pe banca de lnga masa din bucatarie.
Emelie se emotiona intr-att, nct nu fii n stare sa ras
punda si se grabi sa puna de cafea.
Sper ca vreti o cescuta de cafea, spuse ntrebndu-se dac
are ceva cu care sa-l poata servi.

Dar n afara de niste biscuiti uscati, facuti de ea, n-avea


nimic. Asta era, trebuia sa se multumeasca cu att daca ve-

nise asa, neanuntat.


Nu refuz niciodata o ceasca de cafea, spuse preotul zmbind.
Emelie ncepu sa se relaxeze. Nu parea genul ala de preot
sever, ca Berg, cel din congregatia de care apartinuse. Sa fi
fost obligata sa stea la masa lnga omul ala i tremu
genunchii numai cnd se gndea.
Usa se deschise si Karl intra, urmat ndeaproape de Julian,
cu o expresie banuitoare pe fata. Evita privirea preotului.
Deci el e Julian?
Preotul zmbea n continuare, dar Julian dadu doar din

cap si strnse ncurcat mna ntinsa spre el. Karl si Julian


se asezara n fata preotului, n timp ce Emelie servi cafeaua.
Sper ca aveti grija sa nu oboseasca prea tare, acum
a fost binecuvntata. Vedeti ce frumos ngrijeste casa? Sigur
sunteti mndru de ea.
/

Karl nu raspunse imediat, dar pna la urma admise:


Da, Emelie e priceputa.
Haideti, luati loc, spuse preotul si batu pe scaunul de
lnga el.

Emelie facu cum i se spuse, dar nu se putu abtine sa

nu se holbeze la sutana neagra si la gulerul alb15. Nu mai


15n Suedia, preotii protestanti poarta straie asemanatoare cu ale celor ca
tolici. (N.t.)
271

Camilla Lackberg

statuse niciodata att de aproape de un preot. Cu batrnu


Berg nici nu se putea pune problema sa stai la palavre si la
cafea. Turna cafeaua n cesti, cu minile tremurnde. La
ceasca ei la urma.
Nu stiam ca aveti treaba chiar att de departe de
spuse Karl si lasa ntrebarea sa pluteasca n aer.
Ce voia, de fapt, preotul?
Da, pai, n-ap prea fost la slujbe, spuse preotul si so
zgomotos din cafea.
Pusese n ea trei cuburi de zahar. Emelie se gndi ca tre
buie sa fi fost ngrozitor de dulce.
Mda, aveti dreptate, dar nu putem sa plecam de aici
de usor. Suntem numai noi doi, pazim farul si nu prea ne ma
ramne timp pentru altceva.
Dar de crciuma lui Abela aveti timp, din cte-am
nteles.
/

Karl paru dintr-odata mic si pierdut, si n clipa ace


Emelie nu mai stiu de ce i fusese att de frica de el. Apoi s
aminti de seara aceea si duse mna la burta umflata.
Probabil ca n-am fost la biserica att ct ar fi trebu
spuse Julian si pleca capul.

nca nu-l privise n ochi pe preot.

Dar Emelie ne citeste Biblia aproape n fiecare seara, a


ca nu e o casa necrestineasca.
Emelie l privi ngrozita. Avea curajul sa stea si sa-l m

n fata pe preot? Era adevarat ca n casa aceea se citea Biblia


dar ea era cea care se aseza si citea cte putin, cnd apuca,
nu ei. Nici Julian si nici Karl nu se aratau interesati de Sfnta
Scriptura, ba dimpotriva, de cteva ori i rsesera n nas.
Dar preotul dadu din cap.
Ma bucur sa aud. Mai ales ntr-un loc pustiu ca a
unde se ajunge anevoie si care-i departe de lacasul lu
272
fiction connection

Paznicul farului

Dumnezeu, mai ales aici trebuie sa aveti grija sa cauta

singuri consolare si calauzire n Biblie. Asta ma bucura.


m-as bucura si mai tare daca v-as vedea mai des la biserica,
si ma refer si la dumneata, draga Emelie, spuse si o batu p
genunchi, facnd-o sa tresara.
Era de-ajuns ca statea att de aproape de el, dar daca o

mai si atingea, nu, la asta nu facea fata. Se abtinea din ras


puteri sa nu se ridice brusc de pe canapea si sa se napusteasca
afara.
Si apoi am stat de vorba si cu matusa dumneavoa
Era putin ngrijorata, pentru ca nu v-a mai vazut de mult. S
acum, ca Emelie e nsarcinata, poate ar fi bine s-o vada un
doctor. Ca sa fiti siguri ca totul e n regula.
Preotul se uita cu severitate la Karl, care si feri si el
privirea.
Da, bigui si se holba la tablia mesei.
Bine, atunci ne-am nteles. Data viitoare cnd mergeti
la Fjallbacka, o luati si pe Emelie si o duceti la un medic. S
matusa dumneavoastra s-ar bucura si de o vizita.
Facu din ochi si se ntinse dupa un biscuit.
Foarte buni, spuse lasnd sa i scape cteva firimituri
din gura.
Multumesc.
t

Emelie nu-i multumea doar pentru laude. Acum putea


sa se duca n comuna si sa vada si alti oameni. Poate
ocazia asta, Karl avea s-o lase sa mearga si la biserica. Asta
ar ajuta-o sa ndure mai usor viata de aici, si zise. Ar ajuta-o
nespus.

Ei, s-o fi saturat sa ma astepte si Karlsson. A fost d


din partea lui ca m-a adus aici, dar cred ca e timpul sa ne
ntoarcem acasa. Multumesc pentm cafea si pentru biscuitii
gustosi.

Camilla Lackberg

Preotul se ridica si Emelie facu la fel, grabindu-se


faca loc.
Vezi, avem burtile la fel de mari, spuse preotul.
Emelie se rusina att de tare, nct simti ca se nrose

toata. Apoi nu se putu abtine sa nu zmbeasca. i pla

de preot, s-ar fi putut arunca la picioarele lui sa i le sarute,


recunoscatoare ca avea sa poata merge din nou la Fjallbac

Ati auzit ce se vorbeste despre insula? spuse preotul r

znd, n timp ce Emelie si Karl l conduceau la ponton.


Julian mormaise un la revedere" grabit si se ntorses
la far.

La ce va referip? spuse Karl si-l ajuta pe preot sa cob


n barca.

Ca e bntuita. Dar sunt vorbe goale, binenteles. Sau

vazut ceva? spuse si obrajii bucalati i tremurara de rs.


Noi nu credem asa ceva, spuse Karl si arunca parma
care tocmai o dezlegase.
Emelie nu spuse nimic. Dar n timp ce-i facea cu mna
preotului se gndi la cei care i erau singurii tovarasi, singura
ei companie pe insula. Nu putea sa-i povesteasca asa ceva
oricum, n-ar fi crezut-o.
Cnd se duse din nou spre casa, i vazu cu coada ochiu
lui. Nu se temea de ei. Nici macar acum, cnd ncepeau sa i
se arate. Nu-i voiau niciun rau.

274
fiction connection

Buna, Annika. M-a cautat Paula, si acum nu dau eu


de ea.

Patrik statea n fata intrarii de la Fristad, cu o palma


peste urechea stnga si telefonul n mna dreapta. Dar
tot n-o auzea bine pe Annika, din cauza zgomotului din
trafic.

Ce-ai spus? La scoala? Stai asa, ca n-aud... Cocain


OK, am nteles. La spitalul din Uddevala, deci.
Ce-a fost asta? ntreba Martin.

Niste elevi de-a ntia din Fjallbacka au gasit o pung


cu cocaina si au si nghitit din mizeria aia.
Patrik pasi ncrncenat spre masina.
Sa dea naiba! Si cum se simt?
I-au dus la spital, dar se pare ca sunt n afara oricarui
pericol. Gosta si Paula sunt acolo.

Patrik se aseza pe scaunul soferului si Martin se urca


prin partea cealalta. Demarara, iar Martin privi gnditor
pe geamul lui.
Clasa nti. Ai crede ca sunt n siguranta la scoa
mai ales ntr-o comuna ca Fjallbacka. Doar nu-i un cartier
periculos dintr-un oras mare. Si tot sunt expusi la peri
cole. Chestiile astea te sperie ca dracu'.

Stiu. Nu poti sa spui ca-i ca pe vremea noastra. Sa


ma rog, pe vremea mea, spuse cu un zmbet amar.

Era o diferenta de vrsta considerabila ntre el si Martin.

Camilla Lackberg

Cred ca acelasi lucru se poate spune si despre vrem


mea, spuse Martin. Chiar daca noi am nvatat sa calcu
lam cu calculatorul, nu cu bilutele.
Ha, ha, ce amuzant.

Era tare simplu pe-atunci. Te jucai n curtea scolii cu

bilele sau cu mingea de fotbal. Acum am impresia ca toti


se grabesc sa se maturizeze. Trebuie sa fumeze, sa faca
si sa bea nainte de liceu.

Da, spuse Patrik si simti cum i se strnge pieptul.


Maja avea sa nceapa ndata scoala. Stia ca Marti
dreptate. Nu mai era ca pe vremea lor. Voia ca fetita sa
ramna mica att ct era posibil si sa stea acasa, d

putea, pna la patruzeci de ani.


Dar, oricum, nu cred ca se ntmpla prea des sa
seasca cocaina, spuse, mai mult ca sa se linisteasca.
Nu, au avut mare ghinion. Bine ca au scapat tefe
Putea sa iasa rau de tot.

Patrik dadu din cap.


Nu vrei sa mergem acolo? spuse Martin cnd Patri
lua curba spre oras, n loc sa iasa pe E6.
Presupun ca Paula si Gosta se descurca si singu
sa-i dau un tr Paulei sa verific, dar as prefera sa stau
vorba cu chiriasul lui Mats si cu ceilalti vecini, daca
suntem aici. N-are rost sa ne ntoarcem tocmai acum.

Martin asculta ncordat cum Patrik o suna pe Paula,


care raspunse, n sfrsit. Patrik termina de vorbit n c
teva minute.

Totul e sub control, asa ca putem sa facem ce nepropus. Putem sa ne oprim la spital n drum spre casa,
daca o sa mai fie acolo.

Bine. A aflat unde au gasit chestia aia?

ntr-un cos de hrtii din fata blocului lui Mats Sverin


276
fiction connection

Paznicul farului

Martin nu spuse nimic pret de cteva secunde.


Crezi ca are vreo legatura cu cazul?
Cine stie, ridica din umeri Patrik. Stim prea bine
n blocul ala stau destui care ar fi putut sa plaseze cocaina
acolo. Dar te pune ntr-adevar pe gnduri ca a fost gasita
tocmai n fata blocului lui Mats.
t

Martin ntinse gtul si citi numele strazii.


Pe aici trebuie s-o iei. Erik Dahlbergsgatan. Ce numar
era?

Patruzeci si opt.
Patrik frna brusc. O doamna n vrsta traversa pe

trecere, fara graba. Patrik o astepta, nerabdator, apoi d


mara zgomotos.
Ia-o mai usor.

Martin se lovise de portiera.


Uite, aici, spuse Patrik fara sa-l bage n seama. Patru
zeci si opt.

Sper ca e cineva acasa. Poate ar fi trebuit sa suna


nainte.

Sunam si vedem daca avem noroc.


Cei doi coborra din masina si se dusera la intrare
Era o cladire frumoasa din piatra, mai mult ca sigur cu
apartamente cu stucaturi si podele de lemn.
Cum l chema pe chirias? ntreba Martin.
Patrik scoase un biletel din buzunar.
/

Jonsson. Rasmus Jonsson. Si apartamentul e la parter.


Martin dadu din cap si apasa pe butonul interfonului, n dreptul caruia era scris Sverin. Fu rasplatit aproape
imediat cu un raspuns gjit:
Da?

Suntem de la politie. Am vrea sa stam de vorba c


dumneavoastra. Sunteti amabil sa ne deschideti?
277

Camilla Lackberg

Martin vorbi ct putu de clar n microfonul


interfonului.
De ce?

Va explicam daca ne lasati sa intram. Ne pu

chide, va rugam?
Se auzi un clic si usa ncepu sa zumzaie.
Cei doi urcara o scara si studiara numele de pe u
Aici.

Martin arata spre usa din stnga.


Suna. Cnd auzira pe cineva n spatele usii, facura
pas napoi. Usa se deschise, dar lantul era pus. Un tnar de
cam douazeci de ani i privi banuitor prin deschizatura.
Dumneavoastra sunteti Rasmus Jonsson? ntre
Patrik.

Cine ntreaba?

Suntem de la politie, cum v-am spus. Vrem sa

punem niste ntrebari legate de Mats Sverin, cel care v-a


nchiriat apartamentul.
Asa?

Vocea era aproape obraznica si lantul ramase pe lo


Patrik simti ca iritatia i da trcoale si se uita dre
ochii tnarului.

Ori ne lasati sa intram ca sa stam omeneste

ori dau niste telefoane, dupa care colegii mei o sa va pe

chezitioneze casa, timp n care o sa stati la sectie, poate

toata ziua, poate si o parte din ziua de mine.


Martin se uita la colegul sau. Nu i statea n fire
vina cu amenintari fara obiect. Doar n-aveau niciun m

tiv sa perchezitioneze apartamentul sau sa-l retina


Jonsson.

Se facu liniste timp de cteva secunde. Apoi usa f


deblocata.
fiction connection

Paznicul farului

Fascisti nenorociti, spuse Rasmus Jonsson si se re


trase n hol.

O decizie nteleapta, spuse Patrik.


Simti mirosul greu de hasis n toata casa si ntelese
de ce zabovise tnarul att. Cnd intra n camera de zi si

vazu teancul de carti anarhiste si posterele cu acelasi me


saj, ntelese si mai bine. Era clar ca se aflau pe teritoriul
inamicului.

Nu va faceti prea comozi. nvat pentru niste ex


mene si n-am timp de chestii din astea.

Rasmus se aseza la un birou mic plin de carti si de


caiete.

Ce studiati? ntreba Martin.


t

n Tanumshede nu existau prea multi anarhisti si


chiar era curios.

Stiinte politice, spuse Rasmus. Ca sa nteleg mai bine


cum am ajuns n cacatul asta si cum am putea schimba
societatea n care traim.

Parea ca tine o prezentare pentru niste elevi de clasa


nti; Patrik l privi amuzat. Se ntreba cum aveau sa-i
afecteze anii si realitatea idealurile.

Apartamentul l nchiriati de la Mats Sverin?


Adica? spuse Rasmus.
Soarele patrunse prin fereastra camerei de zi si Patrik
si dadu seama ca era prima persoana pe care o ntlnise
cu par la fel de roscat ca al lui Martin. Dar Rasmus si
lasase barba, ceea ce-i conferea un aspect mai iesit din
comun.

Repet: nchiriati apartamentul de la Mats Sverin?


Tonul lui Patrik era calm, dar simtea ca-si pierde
rabdarea.

Da, e adevarat, spuse Rasmus fara chef.


279

Camilla Lackberg

mi pare rau sa va anunt ca Mats Sverin e m


fost omort.

Rasmus se holba la ei.

Omort? Ce dracu' vreti sa spuneti? Si ce legatu


asta cu mine?

Sper ca niciuna, dar ncercam sa aflam mai m


despre Mats si viata lui.
Nu-1 cunosc, asa ca nu va pot ajuta.

Lasati-ne pe noi sa decidem, spuse Patrik. Ati nc


riat apartamentul mobilat?
Da, toate lucrurile astea-s ale lui.
N-a luat nimic cu el?

Rasmus ridica din umeri.

Nu cred. A mpachetat tot ce era personal, fotografii

si din astea, dar le-a dus la statia de deseuri. A zis ca vre

sa scape de vechituri.
Patrik arunca o privire n jur. Nici aici nu pareau a
fi mai multe lucruri personale dect n apartamentul din
Fjallbacka. De ce, nu stia, dar ceva l obliga pe Mats Sve
rin s-o tot ia de la capat. Se ntoarse din nou spre Rasmus.

Cum ati gasit apartamentul?


Printr-un anunt. Voia sa scape de el repede. Fuses
batut sau ceva si voia sa dispara din oras.
V-a zis ceva despre asta? interveni Martin.
Despre ce?
Despre bataie, spuse Martin, rabdator.

Substanta care mprastiase mirosul acela dulceag


prin tot apartamentul nu-1 facea tocmai alert pe tnarul
student.

Mnu, nu cred.

Rasmus taragana cuvintele. Patrik simti ceva n voce


lui.
280
fiction connection

Paznicul farului

Dar?
Dar ce?

Rasmus ncepu sa se roteasca, brusc, cu scaunul de


birou.

Daca stiti ceva despre seara aia, v-am fi recunoscato


daca ne-ati povesti.
Nu colaborez cu copoii.
Ochii i se ngustara.
Patrik trase aer n piept de cteva ori, ca sa se cal
meze. Tipul asta chiar l calca pe nervi.

Oferta ramne valabila. O discutie linistita cu n


sau aduc toata gasca sa va scurme pe-aici si dumneavoas
tra faceti o vizita cu noi la sectie.
)

Rasmus tacea. Apoi ofta.

Eu n-am vazut nimic, asa ca n-aveti de ce sa va le


de mine. Dar vorbiti cu mosul de sus, Pettersson. Se pare
c-a vazut destul.

Si atunci de ce nu le-a spus nimic politistilor?


Ei, ntrebati-1. Eu stiu doar ce-am auzit de la vecini.
Ca batrnul stie ceva.

Rasmus si nclesta gura si cei doi ntelesera ca


aveau sa mai afle nimic de la el.

Multumim pentru ajutor, spuse Patrik. Uitati cartea


mea de vizita daca va mai amintiti ceva.
t

Rasmus se uita la cartea de vizita ntinsa de Patrik, o

lua si o tinu ntre degetul mare si cel aratator, de parca


i-ar fi placut cum miroase. Apoi o arunca demonstrativ
n cosul de gunoi.

Patrik si Martin iesira usurati n casa scarilor si la


n urma fumul gros de hasis.

Al dracu', ce papagal, spuse Martin scuturnd din


cap.
281

Camilla Lackberg

Lasa c-o sa-i vina si lui rndul, spuse Patrik, spe


ca nu devenise la fel de cinic cum sunase.

Urcara un etaj si sunara la usa pe care scria F. Pette


son. Le deschise un om mai n vrsta.

Ce vreti?

Parea la fel de irascibil ca Rasmus, vecinul de la par


ter. Patrik se ntreba daca nu cumva era ceva n apa car

influenta dispozitia celor din bloc. Toti pareau sa se

trezit cu fata la cearsaf.


Suntem de la politie si am vrea sa va punem c

ntrebari referitoare la un fost chirias, Mats Sverin, care a

stat n apartamentul de sub dumneavoastra.


Patrik simtea ca rabdarea lui cu mosi mbufna
anarhisti furiosi ajunsese la limita si fu nevoit sa se
duiasca sa si pastreze calmul.
Mats, da, o scumpete de baiat, spuse barbatul f
schita vreun gest care sa dea de nteles ca ar vrea sa-i la
sa intre.

A fost batut aici, n fata blocului, nainte sa se mu


Da, politia a mai fost aici si ne-a ntrebat daca
vazut ceva.

Barbatul batu cu bastonul n podea. Dar n clipa ur


matoare paru ca ezita. Patrik facu un pas nainte.
Avem motive sa credem ca stiti mai multe d
le-ati povestit colegilor nostri.
Pettersson cobor privirea si arata cu capul spre inte
riorul apartamentului.
Intrati, spuse si o lua nainte schiopatnd.
Apartamentul acesta era mai luminos dect cel de

sub el, dar si mai frumos decorat, cu mobilier clasic si

tablouri pe pereti.
282
fiction connection

Paznicul farului

Stati jos, spuse batrnul si arata cu bastonul spre


canapea din camera de zi.
Patrik si Martin se conformara, apoi se prezentara.
Aflara ca F-ul de pe usa venea de la Folke.
N-am cu ce sa va servesc, spuse Folke, de data asta pe

un ton mult mai putin artagos.


Nu face nimic, oricum ne grabim, spuse Martin.
Deci, cum spuneam, si drese vocea Patrik. Din cte

am nteles, dumneavoastra stiti ce s-a ntmplat cnd


l-au maltratat pe Mats Sverin.
Mm, nu stiu, spuse Folke.

E important sa ne spuneti adevarul. Mats Sverin a


fost omort.

Patrik se simti oarecum satisfacut vaznd chipul tul


burat al barbatului.

Nu se poate!

Ma tem ca da, si daca ne puteti povesti ceva desp


bataia aceea, v-as fi foarte recunoscator.

Dar stiti cum e, oamenii nu vor sa se bage n aseme


nea chestii. Nu se stie de ce-s n stare de-alde aia, spuse
Folke si aseza bastonul pe podea, n fata lui.

si mpreuna minile pe genunchi si dintr-odata paru


foarte batrn si ramolit.

Ce vreti sa spuneti cu de-alde aia"? Chiar Mats lespus politistilor ca a fost o gasca de tineri.
Tineri, auzi, pufni Folke. N-as zice. Nu, au fost
niste indivizi cu care-i mai bine sa nu te ncurci. Nu stiu
cum a putut nimeri ntr-o banda ca aia un baiat simpatic
ca Mats.

Banda? La ce va referiti? spuse Patrik pe un ton


politicos.
283

Camilla Lackberg

Stiti, din aia, cu motociclete.


Din aia cu motociclete?

Martin l privi nedumerit pe Patrik.


Din aia despre care scrie n ziare. Hells Angels si Ba

ditii si cum s-or mai numi, dracu' sa-i pieptene.


Bandidos, l corecta Patrik automat, n timp c
mintea i lucra la maximum. Deci, daca am nte
les corect, n-au fost niste adolescenti, ci o gasca d
motociclisti?
Da, nu asta am zis? N-auzi bine, baiete?

De ce i-ati mintit pe colegii mei si le-ati spus ca

vazut nimic? Am auzit ca nu exista niciun martor, ca n


un locatar n-a vazut nimic.

Patrik se simti frustrat. Doamne, de-ar fi stiut asta de


la nceput.
Nu-i bine sa te ncurci cu de-alde astia, insista F
Eu n-am treaba cu ei si nici nu vreau sa-mi bag nasul
treaba altora.

Si de asta ati spus ca n-ati vazut nimic?


Patrik nu reusi sa si ascunda dispretul din ton. E

unul dintre lucrurile care l deranjau cel mai mult: oa


menii care stateau si se uitau, apoi ridicau din umeri,
spunnd ca nu e treaba lor.
Nu-i bine sa te ncurci cu de-alde astia, repeta F
dar fara sa-i priveasca n ochi.

Ati vazut ceva anume? Ceva din care sa ne d


t

seama cine sunt? spuse Martin.


Aveau un vultur pe spate. Un vultur mare, galben.
Mersi, spuse Martin si se ridica sa dea mna cu e
Dupa un moment de ezitare, Patrik facu la fel.
Cteva minute mai trziu, cei doi erau n drum spre

Uddevalla. Amndoi adnciti n gnduri.


fiction connection

Paznicul farului

Erica nu mai putea astepta. Imediat ce si recapatase


cumpatul, o sunase pe Kristina si, auzind portiera trntindu-se afara, si aruncase repede haina pe ea, o zbughise
afara si condusese pna la Falkeliden. Apoi zabovise n
masina mult timp. Poate ar fi fost mai bine sa stea deo
parte un timp si sa-i lase n pace. Mesajul scurt al Annei
nu spunea multe. Poate ca l interpretase gresit.
Erica strnse tare volanul, ramasa acolo, cu motorul

oprit. Nu voia sa dea cu bta-n balta, s-o grabeasca pe


sora ei. Anna o acuzase de cteva ori ca nu e destul de

atenta si ca se baga prea mult n viata ei. Si, de multe or

asa si era. n copilarie, Erica ncercase sa compenseze ceea


ce credea ca era lipsa de afectiune din partea mamei lor.

Acum stia ca nu fusese asta, si Anna stia si ea la rndu-i.


Elsy le iubise, dar nu stiuse sa-si exprime sentimentele.
Erica si Anna devenisera mai apropiate n ultimii ani, mai
ales dupa povestea cu Lucas.

Dar de data asta era nesigura. Anna avea familie. i


avea pe Dan si pe copii. Poate voiau sa fie singuri. Dintr-o
data, zari silueta Annei la geamul bucatariei. Trecu repede

prin fata lui, ca o fantoma, se ntoarse si privi spre ma


sina Ericai. Ridica o mna si-i facu semn sa intre.
Erica deschise brusc portiera si urca cu pasi repezi
pe scari. Dan i deschise usa nainte sa fi apucat sa sune.

Hai nauntru, spuse si Erica ghici nenumarate emot


contradictorii pe chipul sau.
Multumesc.
/

Pasi cu grija peste prag, si agata haina n cui


intra n bucatarie cu o senzatie ciudata, de dragoste
respectuoasa.
Anna statea pe un scaun, la masa din bucatarie. Nu
zacuse tot timpul n pat, asa ca Erica o mai vazuse prin
285

Camilla Lackberg

casa. Dar dupa accident nu paruse deloc prezenta. Al


dect acum.

Am ascultat mesajul tau, spuse Erica si se asez


scaunul din fata Annei.
Dan turna cafea n doua cesti si apoi iesi discre
nazdravanii din camera de zi, ca surorile sa poata discu
n tihna.

Mna Annei tremura ncet cnd duse ceasca la

gura. Parea transparenta. Fragila. Dar privirea-i e


nesovaielnica.
Mi-a fost asa de frica, spuse Erica si simti cum o
didesc lacrimile.

Stiu. Si mie. Ca sa ma ntorc.

De ce? Adica, da, stiu, nteleg...


Se chinui sa gaseasca formularea potrivita. Cum
fi putut descrie durerea Annei, cnd adevarul era ca nu
ntelegea si nu stia nimic?
Era ntuneric. Si era mai putin dureros sa ram

ntuneric dect sa fiu aici, cu voi.


Dar acum, spuse Erica si vocea i tremura, acum e
aici?

Anna dadu ncet din cap si sorbi din cafea.


Unde sunt gemenii?
Erica nu stia ce sa-i raspunda, dar Anna parea c
telege. Zmbi.

Sunt curioasa sa-i vad. Cu cine seamana? S


unul cu celalalt?

Erica o privi precauta, n continuare. Nu stia la ce s


se astepte.

Sa stii ca nu prea. Nici macar la temperament.


e mai scandalagiu, stie cnd vrea ceva si e foarte hotart

Si ncapatnat ca un catr. Anton e exact opusul. Nu


286
Nction connection

Paznicul farului

enerveaza niciodata si lasa impresia ca viata, n gene


ral, e super. E genul multumit, stii. Dar nu stiu cu cine
seamana.
Zmbetul Annei deveni mai luminos.

Glumesti, sau cum? Tocmai te-ai descris pe tine si pe

Patrik. Si nu tu esti cea multumita, daca-mi permiti.

Ei, dar..., ncepu Erica, nsa tacu dndu-si seama c


Anna avea dreptate.

Se descrisese pe sine si pe Patrik, desi stia ca sotul ei

nu era ntotdeauna la fel de linistit la serviciu ca acasa.


As vrea sa-i vad, spuse Anna din nou si o fixa
Erica. Stii si tu bine ca nu exista nicio legatura ntre

ni s-a ntmplat. Baietii vostri n-au supravietuit fiindca a


murit copilul meu.

De data asta, Erica nu mai putu sa-si retina la


crimile. Sentimentul de vinovatie care o apasase n
ultimele luni ncepea sa dispara ncet. Se ndoia n
continuare de spusele Annei. Avea sa-i ia mult timp sa
se lase convinsa.

Pot sa trec cu ei pe la voi, daca vrei. De ndata ce te


simti n stare.
Nu poti sa-i aduci acum? Daca nu e prea complicat?
spuse Anna.
Obrajii ei prinsesera culoare.

Pot s-o sun pe Kristina, s-o ntreb daca nu vrea sa-i


aduca ea cu masina.
Anna dadu din cap si, cteva minute mai trziu, Erica
vorbi cu soacra ei sa vina acolo cu baietii.
t

E nca greu, spuse Anna. Zonele alea negre sunt nca


aici, pe-aproape.

n orice caz, acum esti aici.


Erica si lasa palma pe bratul ei.

Camilla Lackberg

Am venit pe la voi cnd stateai sus, n pat. A fos


nfiorator. Aveam impresia ca e doar un nvelis gol car
zace acolo. Nu tu.

Si cred ca asa si era. Aproape ca intru n


acum cnd mi dau seama ca, ntr-un fel, e tot asa. M
simt ca un recipient gol si nu stiu cum sa ma umplu
asa de gol. Aici.

si puse mna pe pntece si l mngie ncetisor.


ti mai amintesti ceva de la nmormntare?

Nu, spuse Anna si scutura din cap. Stiu ca vo


nmormntare pe bune. Mi s-a parut necesar. Dar nu-mi
amintesc nimic din ceremonia propriu-zisa.
A fost frumoasa, spuse Erica si se ridica pentru a u
ple cestile.

Dan mi-a spus ca tu ai venit cu ideea sa facet


schimbul. Sa va ntindeti n patul meu, vreau sa spun.
Nuu, nu e chiar asa.

Erica se aseza din nou si i povesti surorii sale despr


Vivianne.

Salut-o si multumeste-i din partea mea. Altfel, cr


c-as fi ramas n ntuneric si poate m-as fi nfundat si
rau. Att de tare nct n-as fi reusit sa ma ntorc
propriile puteri.
O sa-i spun.
Se auzi soneria. Erica se lasa pe spate si ntinse gtu
ca sa vada pna n hol.
Cred ca-i Kristina cu gemenii.

Si asa si era, Dan tocmai i deschidea usa. Erica


ridica si vru s-o ajute. Constata cu bucurie ca amnd
baietii erau treji.
Au fost ca niste ngerasi, spuse Kristina si arunca
viri piezise spre bucatarie.
288
~ fiction connection

Paznicul farului

Nu vrei sa intri? ntreba Dan, dar Kristina scutur


din cap.

Nu, cred ca mai bine ma retrag n brlogul meu. Sa


stati si voi linistiti.
Multumesc, spuse Erica si o mbratisa pe Kristina
Chiar daca ajunsese s-o placa mult pe soacra ei, stia
ca tactul nu era printre punctele ei forte.
N-aveti pentru ce. Stii ca va ajut cu placere.
Kristina pleca grabita. Erica lua cte un cos n fiecare
mna si duse gemenii n bucatarie.
Ea e matusa Anna, spuse si i aseza cu grija pe pod
lnga scaunul Annei. Si ei sunt Noel si Anton.
Nu ncape ndoiala cine e tatal copiilor, spuse Anna
asezndu-se pe jos lnga ei; Erica i urma exemplul.
Sunt frumosi, spuse Anna.
Vocea i tremura si Erica, brusc, se pierdu. Nu era
sigura ca procedase corect aducndu-i aici. Poate era prea
devreme, poate ar fi trebuit s-o refuze pe sora ei.

E n regula, spuse Anna de parca ar fi citit gndurile


Ericai. Pot sa-i tin n brate?
t

Sigur ca da, spuse Erica.

Simti prezenta lui Dan, fara sa-l vada. Probabil c


tinea respiratia la fel ca ea, nefiind sigur daca era bine sau
nu ce faceau.

Atunci o iau pe micuta Erica mai nti, spuse Anna

zmbind si l ridica pe Noel. Si tu esti ncapatnat


maica-ta? nseamna c-o sa i dai mult de furca.

l lipi de ea, adulmecndu-1 n portiunea dintre bar

bie si gt. Apoi l culca la loc, l ridica pe Anton si repeta


aceeasi procedura. Dar pe el nu-1 mai puse jos.
Sunt superbi, Erica, spuse Anna si si privi sora peste
capul golas al lui Anton. Absolut superbi.
289

Camilla Lackberg

Multumesc, spuse Erica. Multumesc.


Ati mai aflat ceva?
t

Patrik parea nerabdator. Intrase cu Martin n sala d


asteptare a spitalului.

Pai, ti-am zis cam tot la telefon, spuse Paula. Ba


au gasit o punga cu praf alb n cosul de hrtii din fa
blocului care da spre Tetra Pak.
OK, si punga-i la noi? ntreba Patrik si se asez
Da, e acolo, spuse Paula si-i arata o punga de h
maro aflata pe masa. Si nainte sa ma ntrebi: da, am
grija. Dar, din pacate, a trecut prin mai multe mini na
inte sa ajunga la noi. Ale copiilor, ale profesorilor si al

personalului medical.
O sa punem totul pe hrtie. Vezi sa ajunga la SKL
sa le luam amprentele celor care au intrat n contact cu

ea. ncepe prin a obtine aprobarea parintilor. Va trebui s


le luam amprente si baietilor.

Sigur, dadu din cap Gosta.


Cum se simt pustii? ntreba Martin.
Medicii spun c-au avut un noroc chior. Putea sa s
termine ct se poate de rau, dar, din fericire, n-au apucat
sa consume o cantitate prea mare. Au gustat doar. Altfel
nu ne-am fi ntlnit aici, ci la morga.
Se lasa o tacere lunga. Era un gnd oribil.
Patrik arunca o privire piezisa spre punga.
Trebuie sa vedem daca nu cumva gasim si vreo
prenta de-a lui Mats Sverin.
Crezi ca uciderea lui are vreo legatura cu droguri
Paula si ncreti fruntea si se lasa pe spate n can

peaua incomoda. Nu reusi sa gaseasca nicio pozitie


moda, asa ca fu nevoita sa se aplece iarasi n fa
290
fiction connection

Paznicul farului

Ati gasit ceva la Goteborg care sa indice asta?

Nu, n-as zice. Avem alte indicii pe care trebuie sa


le verificam n amanunt, dar ma gndeam ca putem s
discutam despre asta la sedinta, la sectie.
Patrik se ridica.

Eu si Martin o stergem la Fjallbacka si ncercam

dam de vreun profesor de la scoala baietilor. Te ocupi tu


de punga aia, Paula? Zi-le ca e urgent.
Paula zmbi.

O sa presupuna asta oricum, stiind ca-i de la tine.

Annie se simtea un pic nelinistita de cnd o vizi


tasera Patrik si Erica. Poate era cazul sa cheme medicul
pna acolo? Sam nu scosese o vorba de cnd venisera

pe insula. Dar, n acelasi timp, simtea ca instinctul ei


n-o mintea. Copilul n-avea nevoie de nimic, n afara de
timp. Timp sa-si vindece sufletul, nu corpul, singurul
care putea fi examinat de un medic.
Nu era n stare sa se gndeasca la noaptea aceea. Creie
rul ei se bloca imediat ce-si amintea de frica si de teroarea

de atunci. Asadar cum ar fi putut sa ceara sufletelului lui sa


faca fata situatiei? Trecusera prin aceeasi oroare, ea si Sam

Si se ntreba daca le era la fel de frica de viitor, de faptul ca


amintirile aveau sa i ajunga din urma si acolo, pe insula

ncercase sa-l linisteasca prin vorbe dulci, sa-i spuna

erau n siguranta. Ca oamenii rai n-aveau sa-i gaseas


Dar nu stia daca tonul ei transmitea acelasi mesaj precum
cuvintele. Pentru ca nici ea nu credea ce spunea.
Macar daca Matte... Mna i tremura cnd se gndi
la el. El i-ar fi putut apara. Nu voise sa-i povesteasca totul

n seara si noaptea pe care le petrecusera mpreuna. i


spusese cte ceva, suficient ca el sa nteleaga ca nu mai

Camilla Lackberg

era aceeasi persoana. Stia ca pna la urma i-ar fi po


si restul. Daca ar fi petrecut mai mult timp mpreuna, a
fi putut sa aiba iarasi ncredere n el.
O podidi plnsul; respira adnc, ncercnd sa se
stapneasca. Nu voia ca Sam sa-i observe dezamagire

Copilul avea nevoie de siguranta. Era singurul lucru care

putea sterge zgomotul mpuscaturii din mintea lui, ima


ginea sngelui, sngele tatalui lui, si era sarcina ei sa
peticeasca la loc. Matte nu-1 mai putea ajuta.

Le lua ceva timp ca sa adune toate amprentele de care


aveau nevoie. Dar le lipseau nca doua. Personalul ambu

lantei era pe teren si avea sa mai dureze putin nainte


se ntoarca. Paula avea totusi senzatia ca pierdeau vreme

cu strnsul attor amprente. Ceva i spunea ca mai impor


tant era sa afle daca amprentele lui Mats se aflau pe punga
aceea, si mai stia ca aveau nevoie de un raspuns rapid.
Paula batu usor la usa.
Intra.

Cnd pasi nauntru, Torbjorn ridica privirea.


Buna ziua, sunt Paula Morales, de la politia din Tanum
Ne-am mai ntlnit de cteva ori.

Se simti dintr-odata ncurcata. Doar stia care era

etapele unei anchete si totusi voia sa l roage sa igno


toate regulile si protocolul. Nu era stilul ei. Regulile exis
tau ca sa fie respectate, dar uneori era nevoie de o anu
mita flexibilitate. Ca, de pilda, acum.
Da, mi amintesc ca ne-am ntlnit.
Torbjorn i facu semn sa se aseze.

Cum va mai merge? Ati mai auzit ceva de la Pedersen


Nu, a zis ca ne trimite raportul miercuri. Altfel, n-am
prea avut dupa ce sa ne luam si n-am avansat ct am fi vrut
292
fiction connection

Paznicul farului

Paula tacu, si trase sufletul si se gndi cum sa puna


ntrebarea.

Dar azi s-a ntmplat ceva si nca nu stim daca a


sau nu de-a face cu crima, spuse ea ntr-un final si puse
punga de hrtie pe masa.
Ce-i aia? spuse Torbjorn si ntinse mna dupa punga.
Cocaina, spuse Paula.

Unde ati gasit-o?


Paula povesti la iuteala ce se ntmplase n ziua aceea
si ce-i spusesera copiii.

De obicei nu mi se pune o punga cu cocaina pe masa,


spuse Torbjorn si o privi.

Da, stiu, spuse ea si simti cum se nroseste. Dar


cum e, daca o trimitem la analiza, o sa asteptam re
zultatele mult si bine. Si simt ca e ceva important aici,
asa ca ma gndeam c-am putea fi un pic mai flexibili.
Daca m-ati ajuta sa-mi dau seama de un lucru, o sa ma
ocup eu de formalitati dupa. Si sigur ca-mi asum toa
raspunderea.
Torbjorn tacu pret de cteva secunde.
Ce vreti sa fac? spuse apoi, dar nu parea convins c
era bine.

Paula i spuse ce voia si Torbjorn ncuviinta solemn


din cap.

Treaca de la mine, de data asta. Dar daca se ntmpla


ceva, va asumati toata raspunderea, exact cum ati spus.

Vreau sa aveti grija sa arate OK.


Promit, spuse Paula si simti cum se ncordeaza de
nerabdare. Avea dreptate si stia asta. Acum i ramnea
doar sa dovedeasca.

Bun, atunci veniti cu mine, spuse Torbjdrn si se


ridica.
293

Camilla Lackberg

Paula se grabi sa-l urmeze. Avea sa-i ramna dato


vnduta.

Sper ca nu mi-ai luat-o n nume de rau, spuse Erlin


Nu ndraznea s-o priveasca n ochi.
Vivianne rci prin mncare fara un cuvnt. De fie
care data cnd se facea de rusine, se simtea rau fizic. N
fi trebuit sa repete comentariile lui Bertil, si spuse Erling.
Habar n-avea ce-o fi fost n capul lui. Vivianne stia ce
face si nu era cazul sa se amestece n treburile ei.
Iubito, sper ca nu esti suparata pe mine, rosti
gindu-i mna.
Nu primi niciun raspuns; nu stia ce sa faca. De obi
reusea s-o binedispuna gudurndu-se pe lnga ea, dar d
data asta Vivianne parea extrem de furioasa.
Apropo, se pare ca sunt o gramada care au con
mat ca vin la petrecerea de inaugurare de smbata. Toa
crema Goteborgului. Vedete adevarate, nu de mna a

doua, ca Robinson-Martin. n plus, am reusit sa-i conving


si pe cei de la Arvingarna.
Vivianne se ncrunta.

Credeam c-o sa cnte cei de la Garage.


O sa fie formatia de deschidere sau ceva de gen
asta. Nu pot sa-i refuz pe Arvingarna, ti dai seama. O
atraga o multime de public.

ncepea sa si uite indispozitia de mai nainte. Proiec


tul Balneo avea de obicei efectul acesta.

Banii i primim abia saptamna viitoare, miercu


Sper ca esti de acord.
Vivianne ridica privirea din farfurie. Parea ma
destinsa.

ncntat, Erling continua n aceeasi nota.


294
fiction connection

Paznicul farului

Nu-i nicio problema. Deocamdata primaria ne aju


si majoritatea furnizorilor au fost de acord sa astepte cu
facturarea, pentru ca ne-au acceptat ca garant. Asa ca nu

trebuie sa-ti bati capul cu asta.

Ma bucur sa aud. Dar Anders e cel care se ocupa de


astea, deci banuiesc ca e informat.

Acum chiar avea o urma de zmbet pe buze. Erling


simti fluturi n stomac. Dupa prnz, dupa episodul ala
penibil, ncepuse sa-si formuleze n cap un plan. Nu-i
venea sa creada ca nu se gndise la asta pna atunci.

Dar, din fericire, era un om care tacea si facea, si stia

cum sa obtina anumite lucruri fara prea multe pregat


prealabile.
Draga mea, spuse.

Mmm, facu Vivianne si mai lua o gura din toca


vegetariana gatita de ea.
Voiam sa te ntreb ceva...

Vivianne se opri din mestecat si ridica ochii, lent,


spre el. Pret de o clipa, Erling avu impresia ca distinge un
soi de frica acolo, dar frica disparu repede. Erling se gndi
ca poate si imaginase. De la nervi.
Se lasa ceremonios n genunchi lnga scaunul ei
si scoase o cutiuta din buzunarul interior al hainei. Pe

capac scria Nordholms Ur och Gold"16 si nu era nevoie


de prea multa fantezie ca sa ghicesti ce se ascundea n
ea.

Erling si drese vocea. Era un moment important.


Cuprinse mna lui Vivianne si spuse, pe ton oficial:
As vrea sa te ntreb daca n-ai vrea sa-mi faci onoare
de-a fi sotia mea.
t

16Ceasuri si (bijuterii din) aur. (N.t.)


295

Camilla Lackberg

Ceea ce sunase att de elegant n gndurile lui, acum

parea doar ridicol. ncerca din nou:

Ei bine, da, ma gndeam ca da, sa ne casator


Nu era cu mult mai bine. Erling si auzi inima batnd
n piept ct astepta raspunsul ei. De fapt, nu se ndoi

de ce avea sa urmeze, dar nu se stia niciodata. Femeil


puteau fi capricioase.

Vivianne tacu, cam mult, si Erling simti ca ncep s


doara genunchii. Cutiuta i tremura n mna si ncepe
sa-l scie si spatele.

n cele din urma, Vivianne trase aer n piept.

Binenteles c-o sa ne casatorim, Erling.


Barbatul scoase inelul din cutie, usurat, si i-1 puse p
deget. Nu fusese foarte scump, dar Vivianne nu se dadea
n vnt dupa lucruri materiale, asa ca de ce sa irosea

multi bani pentru un inel? i dadusera un pret bun,

spuse multumit. Si n seara asta spera sa fie recompensat


Trecuse nelinistitor de mult timp, dar acum aveau sa
sarbatoreasca.

Spatele i pocni cnd se ridica. Se aseza pe scaun


ridica paharul spre Vivianne, cu o expresie triumfatoare,
iar femeia ciocni cu el. Pret de o secunda avu impresia ca
i citeste n ochi aceeasi frica inexplicabila, dar si al

gndul si lua o nghititura de vin. n seara aceea chi


n-avea sa doarma.

Suntem toti? spuse Patrik.

Era o ntrebare retorica. Nu erau att de multi ca sa

nu-i poata numara. Patrik ncerca sa potoleasca zarva d


bucatarie.

Da, suntem toti, spuse Annika.


Atunci avem ceva de discutat.
296
fiction connection

Paznicul farului

Patrik scoase caietul cel mare.


n care treceaut
notitele
7

la toate sedintele informative.

n primul rnd: baietii sunt bine si se pare ca nu s-a


ales cu sechele.

Slava Domnului!

Annika parea usurata.


Ma gndeam sa lasam povestea cu cocaina deopart
pentru moment, si sa trecem n revista ce s-a ntmplat

azi. Ce-ati gasit n servieta?

Deocamdata nu stim nimic concret, spuse Paula re


pede. Dar speram sa aflam mai multe n curnd.
Am gasit o gramada de calcule, explica Gosta arun
cnd o privire spre Paula. Noi nu ne pricepem la chestii
din astea, asa ca i le-am dat lui Lennart, barbatul Annikai.
A zis ca arunca o privire nainte sa le trimitem mai de
parte, daca e cazul.
Bine, spuse Patrik. Cnd crezi ca termina?

Poimine, spuse Paula. n ceea ce priveste telefonul


mobil, n-am gasit nimic demn de interes. Laptopul l-am
trimis la baietii de la calculatoare, dar Dumnezeu stie
cnd o sa fie gata.
Al dracului de frustrant, dar nu putem sa facem ni
mic, spuse Patrik cu bratele ncrucisate pe piept.
Lennart, miercuri", scrise cu litere mari n caiet.

Si vechea pasiune a lui Mats? V-a spus ceva? zise


Mellberg.

Tresarira cu totii si Patrik l privi mirat. N-ar fi crezut


ca Mellberg stie cu ce se mannca ancheta aia.
Mats a fost la ea vineri seara, dar a plecat cndva

n timpul noptii, spuse si si nota asta n caiet. Asta re


strnge perioada n care a fost comisa crima. Adica nu se
putea ntmpla mai devreme de smbata noaptea, ceea ce

Camilla Lackberg

se potriveste cu povestea vecinului care a auzit bubuitura.


Sper c-o sa primim si datele alea de la Pedersen, ca s
stabilim ora exacta.

Parea dubioasa sau...? Nu s-a plns de vremur


apuse? continua Mellberg.

Ernst reactiona la vocea stapnului si nalta c

capul, pe care l lasase pe picioarele lui.


N-as folosi cuvntul dubios" ca s-o descriu pe Anni
Poate un pic distanta. Sta pe insula cu fiul ei. Se par
ca ea si Mats n-au mai avut contact de multi ani. Lucru
confirmat si de parintii lui, de altfel. Probabil ca n sea
aceea au retrait vremurile bune.

De ce a plecat la miezul noptii? spuse Annika si s


ntoarse automat spre Martin, care i sustinu privirea,

ofensat. ntre timp devenise un tata devotat, dar nainte

de asta avusese o viata amoroasa activa, unde obiec


pasiunii sale era diferit de la saptamna la saptam
lucru pentru care trebuia sa suporte si acum glumele ce
lorlalti. Dar de cnd o cunoscuse pe Pia, ntorsese spatele
vietii aceleia si nu regretase niciodata.
Nu si amintea cu placere de vremurile apuse.

Si ce vi se pare att de ciudat? Uneori n-ai chef d

trancaneala aia de dimineata, dupa ce ti-ai facut tre


Toti l privira amuzati.
Ce-i? Barbati-s barbati.
t

Se mbujora si pistruii ncepura sa-i straluceas


rosu-aprins.

Patrik nu se putu abtine sa nu zmbeasca, dar se stra


dui imediat sa afisele o expresie serioasa.
Ma rog, indiferent ce motiv ar fi avut, stim c-a plec

acasa n noaptea de vineri spre smbata. ntrebarea e: und

a disparut barca lui? Doar n-avea cum sa ajunga acasa altf


298
fiction connection

Paznicul farului

V-ati uitat pe Blocket?


Gosta se ntinse dupa o prajitura pe care o nmuie
n cafea.

M-am uitat pe cteva site-uri de mica publicitate ieri,


dar deocamdata n-am vazut nimic, spuse Patrik. Am ra
portat-o ca fiind furata si am vorbit si cu salvamarii. Sunt
cu ochii-n patru si ei.

Mi se pare o coincidenta ciudata ca barca a dispa


chiar acum.

Da, dar cu masina lui cum a ramas? Am perchezitionat-o? ntreba Paula ndreptndu-se de spate si uitndu-se la Patrik.

Acesta dadu din cap a ncuviintare.

Torbjorn si oamenii lui au verificat-o n amanunt.


Era parcata n fata blocului lui Mats. Dar de gasit n-au
gasit nimic.
Aha, spuse Paula si se lasa iarasi pe banch
canapelei.
Crezuse ca le-a scapat ceva, dar se pare ca Patrik avea
situatia sub control.
/

Ce-ati aflat n Goteborg? spuse Mellberg si-i strecura


o prajitura lui Ernst.
Patrik si Martin se privira.
Da, s-a dovedit a fi un drum cu folos. Martin? Vrei

sa le povestesti putin despre ntlnirea de la serviciile


sociale?

Decizia de a-i da mna libera celui mai tnar coleg al


lui fu primita cu entuziasm imediat. Martin se lumina la

fata. Relata clar si raspicat ce le spusesera Sven Barkma


si cei de la Fristad si cum colaborau. Dupa ce i arunca
oprivire ntrebatoare lui Patrik, continua cu vizita lor la
sediul organizatiei Fristad.

Camilla Lackberg

Deocamdata nu stim daca au existat amenin

adresa lui Mats din cauza muncii lui. Sefa organizatiei

sustine ca n-a auzit nimic de genul asta, dar ne-a permis


sa verificam documentatia privitoare la femeile ajutate de
ei n ultimul an n care Sverin a lucrat acolo. Sunt vreo

douazeci de cazuri, ceva de genul asta.


Patrik aproba din cap. Martin continua:
Din lipsa de indicii, e imposibil de stiut daca m
sa cercetam vreun caz. Am luat notite si am trecut p
caiet numele tuturor femeilor pentru care Mats a fost
persoana de contact. Si-o sa continuam pe linia asta. D

dac-ati sti ce deprimant e sa stai acolo si sa citesti de


toate cazurile alea... Majoritatea femeilor au avut o viata
de cosmar. Nici nu va puteti imagina... Ei, n orice caz, e
greu de descris.

Martin tacu ncurcat, dar Patrik ntelesese perfect


la ce se referea. Fusese la fel de impresionat de soarta

acelor femei cu care facusera cunostinta prin dosarele


la Fristad.

Ne gndim daca ar fi bine sa stam de vorb


ceilalti angajati. Si poate si cu cteva femei care au prim
ajutor de la Fristad n perioada n care Mats a lucrat la ei.

Dar poate n-o sa fie nevoie. Am primit cteva informatii

de la un martor si asta ne ajuta sa mergem mai departe.

Facu o pauza de efect si observa ca toti l urm


cu maxima atentie.
/

Mie mi s-a parut tot timpul dubioasa povestea aia


bataia. Asa ca am zis, cu Martin, sa riscam. Ne-am depla
pna la blocul n care a stat Mats la Goteborg. Dupa cum
stiti, a fost agresat chiar n fata intrarii si a fost de ajuns

stam de vorba cu un vecin ca sa aflam ca n-a fost vo

de niste adolescenti, asa cum declarase Mats. Conform


300
fiction connection

Paznicul farului

vecinului care a fost martor la tot incidentul, era o gasca


mult mai... matura. Din aia cu motociclete", ca sa-l citez.

Ce naiba, spuse Gosta. Dar de ce o fi mintit Sverin?


Si vecinul ala de ce n-a spus nimic nainte?
Cu vecinul e, cum stim, vechea poveste. Nu voia
sa se amestece, i-a fost frica. Lipsa de spirit civic, cu alte
cuvinte.

Si Sverin? El de ce a mintit? insista Gosta.

Patrik scutura din cap.


Nu stiu. Poate i-a fost frica si lui, pur si simplu. D
tipii aia nu ataca oamenii pe strada de obicei, asa ca sigu
au avut un motiv.

Si se pot identifica? ntreba Paula.


Un vultur, spuse Martin. Vecinul spunea ca aveau
un vultur pe spate. Asa ca n-ar trebui sa fie o problema sa
aflam despre ce banda e vorba.
: Vorbeste cu colegii nostri de la Goteborg. Sigur ne
pot ajuta, spuse Mellberg. Doar am zis-o tot timpul. E
un dubios, Sverin asta. Daca s-a ncurcat cu astia, nu-i de
mirare ca acum e la morga cu un glont n cap.
Nu m-as aventura pna acolo, spuse Patrik. Nu stim
ce treaba avea cu ei Mats, asta daca avea vreo treaba, si
deocamdata nimic nu arata c-ar fi fost implicat n ceva
ilegal. Ma gndeam sa ncepem cu Fristad si sa-i ntrebam
daca stiu ceva de gasca asta.. Si, cum spunea si Bertil, a
trebui sa discutam cu colegii de la Goteborg si sa vedem
ce stiu ei. Da, Paula?
Paula flutura din mna.

Eh, facu, sovaielnica. Chestia e ca v-am luat-o p


nainte azi. N-am trimis punga aia la analiza, am preferat

s-o duc la Torbjorn Ruud. Stiti si voi ct le ia sa ne trimita


rezultatele si daca mai nimeresc si pe fundul teancului...

Camilla Lackberg

Da, stim. Continua, spuse Patrik.


Am stat de vorba putin cu Torbjorn si as putea sp
ca l-am rugat sa-mi faca o favoare.
Paula se foi fstcita pe scaun, nestiind daca initia
tiva ei va fi aprobata sau nu de colegi.
Da, n final, l-am rugat, pur si simplu, sa faca o co

paratie rapida ntre amprentele de pe punga si cele p


care i le-am luat lui Mats, spuse si trase aer adnc n piept.
Da, zi mai departe, spuse Patrik.
S-au potrivit. Amprentele lui Mats se regasesc si
punga cu cocaina.

Stiam eu, zise Mellberg si schita un gest trium


n aer. Narcotice si apartenenta la o banda de infracto
Am simtit eu ca pute de la un kilometru.
Si totusi eu zic sa ne calmam un pic, spuse Patrik
parea sa fi cazut pe gnduri.
Ise nvrteau tot soiul de gnduri n minte si ncerca

sa gaseasca o logica n ele. ntr-un fel, trebuia sa-i

dreptate lui Mellberg, dar mai ales voia sa protesteze fata


de acuzatiile pe care acesta i le adusese lui Mats Sverin.
Nu era imaginea pe care si-o facuse despre el dupa c
vorbise cu Annie, sau cu parintii si colegii lui. Chiar dac
tot timpul i se paruse ca ceva nu era n regula, nu pute

sa fie de acord cu noua imagine a lui Mats.


Torbjorn era suta la suta sigur?
Da, suta la suta. Sigur ca materialul poate fi trimis
departe si trebuie verificat si formal. Dar Torbjorn zicea c
garanteaza ca Mats Sverin a pus mna pe punga aia.

Asta schimba putin lucrurile. Va trebui sa luam


tura cu drogatii pe care-i cunoastem. Sa vedem daca a

avut de-a face cu Mats. Dar vreau sa spun ca treaba asta


suna..., se poticni Patrik si scutura din cap.
302
fiction connection

Paznicul farului

Prostii, pufni Mellberg. Sunt convins ca, daca despi


cam firul n patru, o sa dam n scurt timp de faptas. N-a
trebui sa fie prea greu de rezolvat. Se pare ca l-a lasat pe
vreunul fara bani.

Mmm..., zise Patrik. Dar de ce sa fi aruncat punga

n fata blocului lui? n orice caz, trebuie sa vedem ce nseamna asta. Paula, Martin, puteti sa stati un pic, mine,
de vorba cu clientii fideli"?
Paula dadu din cap. Patrik si nota ceva n caiet. Stia
ca Annika si lua ntotdeauna notite la sedinte, dar i

placea sa aiba o perspectiva cuprinzatoare.


Gosta, eu si cu tine o sa vorbim cu colegii lui Mats s
osa le punem cteva ntrebari mai precise de data asta.
Mai precise?
Da, daca au auzit sau observat ceva care sa ne poata

explica de ce detinea Mats o punga cu cocaina.


Vrei sa-i ntrebam daca stiau ca ia droguri?
Gosta nu parea ncntat de sarcina.
Asta nu stim nca, spuse Patrik. Raportul lui Pedersen
ne parvine abia poimine si pna atunci nu stim ce sub
stante erau n organismul lui Mats.

Si parintii? ntreba Paula.


Patrik nghiti n sec. Nu-i venea deloc sa faca asta,
dar stia ca Paula are dreptate.
Da, va trebui sa discutam si cu ei. Ma ocup eu
Gosta.

Si eu ce fac? ntreba Mellberg.


M-as bucura daca te-ai ocupa de frontul de aici, de
acasa, n calitatea ta de sef, spuse Patrik.
Da, cred ca-i mai bine.

Mellberg se ridica, vizibil usurat, si Ernst l urma


ndeaproape.

Camilla Lackberg

Gata, noi doi ne ducem sa ne facem somnul de fru

musete. O sa avem multa treaba mine, dar n-o sa


dureze mult. Simt c-o sa rezolvam cazul ct de curnd.

Mellberg si freca minile, dar nu primi niciun ras


puns de la subalternii sai.

Ati auzit ce-a zis Bertil. Ne ducem acasa si ne culc


si mine o luam de la capat cu puteri noi.
Cu indiciul de la Goteborg ce facem? ntreba Martin
Deocamdata ncepem din capatul asta. Si apoi
dem mpreuna, cnd o sa stim mai multe. Dar chiar da
nu mine, miercuri sigur dam o tura pna acolo.

Sedinta se termina. Patrik intra n masina. Con


tot drumul spre casa adncit n gnduri.

304
fiction connection

Fjallbacka, 1871

Ise permisese sa paraseasca Grskar abia la ncepu


tul toamnei. Calatoria cu barca fu la fel de tulburatoare ca
drumul spre insula, dar de data aceasta nu intra n panica.

Traise aproape de mare si i nvatase schimbarile si vuietu


si daca n-ar fi fost tinuta prizoniera de ea pe insula, probab
ca s-ar fi mpacat cu capriciile sale. Acum marea o purta
nspre port.

Suprafata marii era neteda ca oglinda si Emelie nu re


zista tentantiei de-a trasa linii cu mna prin apa. Se sprijini
de balustrada, ca sa ajunga pna jos, si cealalta mna o
pe burta, protejnd-o. Karl era la crma. Parea att de schim

bat dintr-odata, de cnd parasisera insula si umbra farului


Nu se mai gndise la asta de mult. Rautatea din privirea lui

l urtise. Dar daca l privea acum, stnd acolo cu privirea


atintita nainte, si aducea aminte ce o atrasese cndva la
el. Poate ca insula l schimbase, si spuse Emelie. Poate era
ceva acolo care scotea la iveala tot raul din el. Dar si alunga

imediat gndul. Ce proasta era! nsa avertismentul lui Edith


i rasuna n continuare n urechi.

Oricum, azi aveau sa fie departe de insula, chiar daca

doar pentru cteva ore. i astepta ntlnirea cu alti oameni,

Camilla Lackberg

apoi vizita la doctor. Nu era nelinistita. Stia ca totul este


regula cu copilul, care o lovea de zor cu piciorusele n burta
Dar ar fi fost o binecuvntare sa i se confirme asta.

nchise ochii si zmbi. Vntul o mngia placut pe piele.


Stai ca lumea, spuse Karl si Emelie tresari.

si aduse din nou aminte de prima calatorie cu barca

Casatorita de curnd si plina de asteptari. Karl se pu


fmmos cu ea.
Iarta-ma, spuse si cobor privirea.
Nici ea nu stia de ce si cere scuze.
Nu mai trancani atta.

Vocea i era rece. Era din nou acelasi Karl de pe insula.


Cel urt, cu ochii haini.
Da, Karl.

si tinu privirea apntita spre podea. Copilul o izbi puter


nic, facnd-o sa simta ca i se taie rasuflarea.

Julian se ridica brusc de pe locul din fata ei si se ase


lnga ea. Prea aproape. O strnse tare de brat.

Ai auzit ce-a zis Karl. Taci din gura. Sa nu te prind


zici ceva despre ce se ntmpla pe insula. Asta ne privest
doar pe noi.
Nu, spuse si i dadura lacrimile de durere.

Stai linistita aici n barca. Sa stii ca pop sa cazi u

bord, spuse Julian cu vocea joasa, apoi i dadu drumul si s

ridica. Se aseza din nou pe locul din fata, privind Fjallba


care aparuse la orizont.

Tremurnd, Emelie si puse minile pe burta. Simtea c

le duce dorul celor pe care i lasase pe insula. Cei care ram

sesera acolo si nu puteau sa plece niciodata. si promise

sa se roage pentru ei. Poate Dumnezeu o s-o auda, si zise,


o sa fie milostiv cu sufletele lor ratacite.
306
Fiction connection

Paznicul farului

Cnd acostara lnga cheiul din piata centrala, Emelie


clipi ca sa-si nlature lacrimile si simti ca ncepe sa zm

beasca. Se afla din nou printre oameni. nca putea sa para


seasca insula.

307

Mellberg fluiera n drum spre serviciu. Simtea ca

aceasta avea sa fie o zi buna. Daduse cteva telefoane

seara precedenta si acum avea o jumatate de ora ca sa


pregateasca.
Annika, striga imediat ce ajunse la receptie.
Sunt aici, nu-i nevoie sa tipi.

Fii draguta si pregateste sala de conferinte.


Sala de conferinte? Nu stiam ca avem asa ceva a

Femeia si scoase ochelarii protectori si i lasa sa


legene pe siretul de la gt.

Da, da, stii tu la care ma refer. Singura ncaper


care putem baga mai multe scaune.
Scaune?

Annika simti ca i se strnge stomacul. Faptul ca Mell

berg venise la serviciu att de devreme si ca parea att d


bine dispus nu anunta nimic bun.
Da, cteva rnduri. Pentru presa.

Pentru presa? ntreba Annika si simti ca stom


se strnge si mai mult.
Oare ce i-o fi dat prin cap?
Da, presa. Mama, dar greu se mai misca lumea pe

azi. O sa organizez o conferinta de presa aici si atun


sa am nevoie de niste scaune, tu ce zici?

Vorbea raspicat, de parca i-ar fi predicat unui copil.


Patrik stie de chestia asta?
308
fiction connection

Paznicul farului

Annika arunca o privire piezisa spre telefon.


Hedstrom o sa afle cnd o sa ne onoreze cu prezenta
la serviciu. E opt si doua minute, spuse Mellberg si ignora
faptul ca el nsusi nu ajungea aproape niciodata nainte
de zece. Deci, cum spuneam, conferinta de presa la opt si
jumatate. Si avem nevoie de un spatiu.
Annika arunca din nou o privire spre telefon, dar si
dadu seama ca Mellberg n-o sa se dea batut pna cnd
nu-si ridica fundul de pe scaun si nu pregatea singura
camera adecvata. Spera ca dupa asta avea sa intre n bi
roul lui, ca sa-l sune pe Patrik si sa-l avertizeze de ce se
petrecea acolo.
Ce se ntmpla aici?
Vocea lui Gosta se auzi dinspre usa n timp ce Annika
aseza scaunele.

Se pare ca Mellberg vrea sa tina o conferinta de pr


Gosta se scarpina la ceafa si privi n jur.
Si Hedstrom stie?

Asta l-am ntrebat si eu pe Bertil. Nu, se pare ca nu.


E una dintre ideile lui grozave si deocamdata n-am putut
sa dau de Patrik ca sa-l previn.
Sa ma previi?
Capul lui Patrik aparu n spatele lui Gosta.
Ce faci?

O sa avem conferinta de presa peste..., spuse Annik


si se uita la ceas, zece minute.

Glumesti, nu? ntreba Patrik, dar expresia de pe fata


Annikai indica exact opusul.
Afurisitul...

Patrik facu stnga-mprejur si marsalui spre biroul lu


Mellberg. Apoi se auzi o usa deschizndu-se, urmata de
cteva voci revoltate si o usa trntita.

Camilla Lackberg

Aolica, spuse Gosta si se scarpina din nou la c


Cred ca o sa intru n brlogul meu.
Se retrase att de repede, ca Annika se ntreba dac
ntr-adevar fusese acolo sau i se paruse doar.
Continua sa aranjeze scaunele mrind, dar ar fi dat
orice sa fie o musca pe peretele biroului lui Mellberg.
Auzi voci ridicnd si cobornd tonul, dar nu reusi sa dis
tinga niciun cuvnt. Apoi cineva suna la usa si Annik
nevoita sa iasa si sa deschida.
Peste un sfert de ora, un grup de jurnalisti se prezen
tau la fata locului. n sala se auzea un zumzet nfundat.

Unii se cunosteau: erau reporteri de la Bohuslaningen,


Strdmstads Tidning si de la celelalte ziare locale. Si postu
de radio local era prezent. Nu puteau lipsi nici reprezen

tantii presei de scandal, presa nationala", oaspete ra


n comuna. Annika si musca buza de nervi. Mellber

Patrik nu aparusera nca si nu stia daca trebuia


ceva sau sa astepte. Opta pentru ultima varianta, d
privind tot timpul pe furis spre usa lui Mellberg. Pna l

urma, usa se deschise si Mellberg se napusti afara, cu

stacojie si parul ciufulit. Patrik ramase n cadrul usii,


minile n solduri, si Annika citi iritarea din privirea lui,

chiar daca era departe. n timp ce Mellberg nainta spre

ea, Patrik intra n biroul lui si trnti usa, zgltind toa

tablourile de pe coridor.
Mucosul, bigui Mellberg facndu-si loc pe l
Annika. Auzi, sa-mi zica el cum sa-mi fac treaba.
Se opri, trase aer n piept si si aranja parul. Ap
intra n sala.

Suntem toti? spuse cu un zmbet larg si primi u


da" mormait.
310
~ fiction connection

Paznicul farului

Bine, atunci i dam drumul. Cum v-am spus si ieri,


ancheta privind uciderea lui Mats Sverin a luat o noua
turnura.

Facu o pauza, dar nimeni nu paru sa aiba vreo ntre


bare deocamdata.

Voi, cei de la presa locala, ati aflat deja, sigur, ca ieri


a avut loc un incident. Patru baieti de clasa nti au ajuns
la urgenta la spitalul din Uddevalla.
Ctiva jurnalisti dadura din cap.
Pustii gasisera o punga cu pudra alba. Au crezu
ceva dulce si au gustat din ea. Dar s-a dovedit a fi coca

ina, asa ca li s-a facut rau si a trebuit sa fie dusi la s


cu ambulanta.
Facu din nou o pauza si si dezmorti membrele
Acum era n elementul lui. Adora conferintele de presa.
Reporterul de la Bohuslaningen ridica mna. Mellberg
dadu din cap, cu o expresie grava.
Unde au gasit baietii punga?

n Fjallbacka, ntr-un cos de hrtii din fata blocului

de lnga Tetra Pak.


Si care au fost urmarile?
Pusese ntrebarea, fara sa-si astepte rndul, un jurna
list de la un ziar de scandal.

Medicii spun ca o sa-si revina complet. Din fericir


n-au apucat sa nghita prea multa.
Credeti ca e vreun dependent de droguri cunoscut
care a pierdut punga? Sau are de-a face cu omorul? Ati
spus ceva de genul asta la nceput, interveni reporterul
de la Strdmstads Tidning.

Lui Mellberg i facea placere sa vada ca atmosfera se


ncinge. Vedeau ca are ceva important de spus si voia sa
311

Camilla Lackberg

profite la maximum de momentul acela. Dupa o pauza


mai lunga, spuse:
Punga se afla ntr-un cos de hrtii din fata blocul
lui Mats Sverin, spuse el si si plimba privirea, cu nceti
neala, peste cei prezenti.
Toate privirile erau atintite asupra lui.
Si am gasit amprentele lui pe punga.

n ncapere se facu rumoare.

Ce chestie, spuse tipul de la Bohuslanningen, si c


teva mini se ridicara n aer.

Credeti ca e vorba de o afacere cu droguri care s


terminat prost?

Jurnalistul de la GT17 si lua de zor notite, n timp ce

fotograful facea poza dupa poza. Mellberg si amin


suga burta.
Deocamdata nu vrem sa dam prea multe decla
dar e o ipoteza, da.

i facea placere sa-si auda propria voce. Daca

ales o alta cariera, i-ar fi placut sa fie purtatorul de


vnt al Politiei Capitalei, sau asa ceva. Ar fi aparut la
televizor cnd fusese omorta Anna Lindh, ar fi stat pe
canapeaua emisiunilor matinale si ar fi dezbatut cazul
Palme.

Mai e ceva care indica c-ar fi vorba de droguri? n


treba reporterul de la GT.
Nu pot sa spun, zise Mellberg.
Era important sa nu le arunce mai mult de cteva
oase. Nu prea multe si nici prea putine.
Ati cercetat antecedentele lui Mats? Ati gasit ce
legat de droguri?
17Goteborgs Tidning. (N.t.)
312
fiction connection

Paznicul farului

De data asta reporterul de la Bohuslaningen era cel


care reusise sa intervina cu o ntrebare.
As prefera sa ma abtin de la declaratii.
Si autopsia? E gata? continua reporterul de la GT
si fu rasplatit cu priviri iritate de catre colegii lui mai
politicosi.
Nu, rezultatele ne parvin n cursul saptamnii.
Aveti vreun suspect?
Tipul de la Goteborgs-Posten reusise sa razbata si el.
Deocamdata nu. Da, ei bine, nu cred ca avem mai

multe informatii. Ati primit toate informatiile pe care le


detinem si noi si o sa va tinem la curent cu ce mai afla
pe parcursul investigatiei. Dar cred ca vom avea de-a face
cu o descoperire spectaculoasa.
Remarca lui fu ntmpinata cu o avalansa de n
trebari, dar Mellberg scutura doar din cap. N-aveau

dect sa se multumeasca cu osul pe care li-1 azvrlise.


Mndru de prestatia sa fantastica, iesi din sala cu pasi
apasati si semeti. Usa lui Patrik era nchisa. Bosumfla
tul, si spuse Mellberg si se ncrunta. Hedstrom ar fi

trebuit sa-si dea seama cine comanda acolo la sectie si


cine avea mai multa experienta n chestiunile astea. Si
daca nu-i convenea, n-avea dect sa-si caute de lucru
altundeva.

Mellberg se aseza pe scaunul lui de birou, si puse


picioarele pe masa si si cuprinse ceafa n palme. Merita
un pui de somn.

Cu cine vrei sa ncepem? ntreba Martin si cobor din


masina n parcarea din fata blocului.
Ce zici de Rolle?

Martin dadu din cap.

Camilla Lackberg

Da, n-am mai stat de vorba cu el de mult. Nu stri

sa-l mai bagam n seama din cnd n cnd.


Sper doar ca e n stare sa vorbeasca.
Cei doi urcara scarile, iar cnd ajunsera n fata apa
tamentului lui Rolle, Paula suna la usa. Nu le deschis
nimeni. Paula apasa din nou butonul soneriei. Se auzi
un latrat de cine.

n ma-sa. E ciobanescul lui german. Am uitat de e

Martin scutura din cap, iritat. Nu-i placeau cinii


de talie mare, iar cinii narcomanilor i se pareau si mai
imprevizibili.
Nu e periculos. L-am vazut de cteva ori, spuse Paul
si apasa din nou soneria. De aceasta data se auzira
Usa se deschise ncet.
Da?

Rolle parea banuitor si Paula facu un pas n spate,


s-o poata vedea mai bine. Cinele latra tare ntre picioa
rele barbatului si voia sa sara prin deschizatura. M
urca pe prima scara a palierului urmator, fara a pu
motiva de ce s-ar fi simtit mai sigur acolo.
Sunt Paula, de la Politia din Tanum. Ne-am mai n
tlnit de cteva ori.

Da, te-am recunoscut, spuse el, fara sa arate ca ar


sa nlature lantul.
Am dori sa intram putin. Sa stam de vorba.
Sa stati de vorba? Asta am mai auzit-o, spuse Ro
fara sa se clinteasca din loc.

Da, serios. N-am venit sa te saltam.


Paula vorbise pe un ton calm.

Martin se holba la ciobanescul german pe care Rolle


l tinea de zgarda.
Salut, catel.
314
fiction connection

Paznicul farului

Paula se lasa pe vine si ncepu sa-l scarpine pe dupa


ureche. Cinele tacu si se lasa mngiat.
Ce fata buna, da, acolo, acolo ti place.
Continua s-o scarpine pe dupa urechile mari. Ca
teaua parea complet dezarmata.
E fata buna Nikki, spuse Rolle si dadu drumul zgar
Haide, Martin.

Paula i facu semn sa se apropie. Martin cobor ne


convins de pe treapta si se apropie de Paula si de Nikki.
Las-o sa te salute. E foarte draguta.

Martin se lasa nduplecat, dar cu sovaiala. ncepu

scarpine ciobanescul german si fu rasplatit cu o limba pe


mna.

Vezi, i place de tine, rnji Paula.

Mmm, spuse Martin si i se facu putin rusine.


De aproape, cinele nu parea chiar att de periculos.
Acum trebuie sa stam putin de vorba cu stapnul
spuse Paula si se ridica.
Nikki si nclina rugatoare capul, apoi se strecura n casa.

mi place cum ai decorat pe-aici, spuse Paula si se


uita n jur.
Rolle nchiria o garsoniera mica si era clar ca am
bientul placut nu era o prioritate pentru el. Mobilierul
consta dintr-un pat mic de lemn, cu lenjerie de pat des
perecheata, un televizor imens si vechi care fusese plasat
pe jos, n mijlocul camerei, o canapea maro jerpelita si

o masuta de cafea instabila. Totul parea pescuit dintr-un

container si probabil ca asa si era.


Mai bine ne ducem n bucatarie, spuse Rolle si le-o
lua nainte.

Martin stia din dosarul lui ca are treizeci si unu de

ani, dar arata mai n vrsta cu cel putin zece. nalt, un pic

Camilla Lackberg

cocosat, cu parul rar care se revarsa peste gulerul ca


spalacite, n carouri. Jeansii erau plini de pete uscate
taieturi care n-aveau nimic de-a face cu moda.

N-am cu ce sa va servesc, spuse Rolle pe un ton sa


castic si pocni din degete spre Nikki, facndu-i semn s
se ntinda lnga el.
Nu e nevoie, spuse Paula.
Judecnd dupa mormanul de vase din chiuveta si d
pe blatul de lucru, sigur n-ar fi gasit o ceasca curata d
ar fi vrut sa-i serveasca cu cafea.

Deci? Ce vreti de la mine? spuse Rolle oftnd adnc


ncepu sa-si roada concentrat unghia de la degetul mare
La cteva degete avea rani de la atta ros.
Ce stii despre tipul de la scara cealalta?
Paula i arunca o privire hotarta.
Care tip?
Care crezi? spuse Martin.
Se surprinse ca-i face semn lui Nikki sa se ntind
lnga el.
Tipul care a fost mpuscat n cap, presupun?
Rolle sustinu, calm, privirea Paulei.
Ai ghicit. Deci?

Ce? Doar nu credeti ca stiu ceva? V-am spus-o de


cnd ati fost aici data trecuta.

Paula i arunca o privire ntrebatoare lui Martin care


dadu din cap. Vorbise cu Rolle cnd batusera la usi, im
diat dupa ce l gasisera pe Mats.
Da, dar de atunci au mai aparut cteva chestii.
Tonul Paulei devenise dintr-o data aspru. Martin si
spuse ca n-ar vrea sa fie n pielea cuiva care o supara. Er
mica de stat, dar mai dura dect majoritatea barbatil
pe care i cunostea.
316
fiction connection

Paznicul farului

Asa?

Tonul parea nonsalant, dar Martin vazu ca Rolle ciu


lise urechile.

Ai auzit ca niste baieti au gasit o punga de co


aici, n fata intrarii? spuse Paula.
Rolle se opri din rosul unghiilor.
Cocaina? Unde?

n cosul de hrtii din fata blocului, spuse ea si ara


cu barbia spre cosul verde care se vedea de la geamul
bucatariei.

Cocaina la gunoi? repeta Rolle, cu o privire lacoma.


E visul suprem al fiecarui narcoman, se gndi Martin.
Sa gaseasca o punga ntr-un cos de gunoi. E ca si cnd
cstiga la loto fara sa fi dat bani pe loz.
Da, si pustii au gustat din ea. Dupa care au aterizat la

urgenta si ar fi putut s-o pateasca rau de tot, spuse Paul

Rolle si trecu mna prin parul rar.


Suna ca naiba. Copiii n-au voie sa puna mna pe as
ceva.

Au sapte ani. Au crezut ca sunt dulciuri.


Dar ziceai ca n-au patit nimic grav.
Nu, n-au patit nimic. Si sper ca n-o sa se mai apro
de cacatul ala. Cu care te ocupi tu.
Eu n-as vinde n veci pustilor. Doar ma cunoasteti,
ma-sa. N-as da niciodata asa ceva unui copil.
Stim, nici noi nu credem c-ai face-o. Au gasit-o la
gunoi, cum spuneam, zise Paula pe un ton putin mai
blnd. Dar exista o legatura ntre tipul care a fost omort
si punga cu cocaina.
Ce legatura?
Nu conteaza, spuse Paula dnd din mna. Ce ne-ar
interesa e daca ati avut vreun contact, daca stii ceva. Si,

Camilla Lackberg

nu, n-o sa te trimitem la zdup daca da, continua naint


ca Rolle sa apuce sa spuna ceva. Anchetam o crima si
e mult mai important. Dar poate fi n avantajul tau pe

viitor daca ne ajuti acum cu ceva.

mi pare rau. L-am vazut de cteva ori n treacat,

n-am vorbit niciodata cu el. Nu era genul cu care as fi

avut ceva de discutat. Dar daca e adevarat ce spuneti, n

seamna c-am avut mai multe n comun dect as fi crezut,


spuse Rolle rznd.
Si n-ai auzit nimic despre el de la contactele tale
interveni Martin.

Nikki se mutase lnga el si Martin o scarpina pe g


Nu, spuse fara chef Rolle.
Ar fi vrut sa profite de ocazie ca sa cstige ctev
puncte de avantaj, dar era clar ca nu stia nimic.
Daca auzi ceva, ne suni?

Paula si scoase cartea de vizita si i-o nmna


Rolle, care ridica din nou din umeri si o strecura n buzu
narul din spate al jeansilor murdari.

Sigur. Nu va conduc, spuse rnjind si se ntinse d


cutia de tutun de mestecat de pe masa. Camasa i se ridi

si cei doi vazura urmele de ntepaturi de pe ncheie

Rolle prefera heroina, nu cocaina.


Nikki i conduse la usa n locul stapnului sa
Martin o mngie pe ndelete nainte de a nchide usa
dupa ei.

De unul am scapat. Ne-au mai ramas trei, spuse Pau


si ncepu sa coboare scarile.

E grozav sa stii c-o sa-ti petreci toata ziua n car


cu drogati, spuse Martin si o urma.
Daca ai bafta, poate te mai ntlnesti cu c

cini. n viata mea n-am mai vazut pe cineva care sa se


8
fiction connection

Paznicul farului

ndragosteasca de un cine asa de repede dupa ce-au tre

murat chilotii pe el de frica.


Dar chiar era draguta, bigui Martin. Oricum, mie
astia de talie mare tot mi se par nfricosatori.

Erica se simtea de parca i s-ar fi ridicat o greutate

de pe umeri. n sinea ei, era constienta ca mai avea de


asteptat si ca Anna ar fi putut aluneca din nou n locul
acela ntunecat. Nimic nu era batut n cuie. Dar, n ace

lasi timp, stia ca Anna e o luptatoare. Se mai ridicase s


alta data de la pamnt, iar Erica era convinsa ca o va face
din nou.

Patrik se bucurase si el cnd, cu o seara nainte, i po


vestise despre progresele Annei. Plecase la serviciu fluie

rnd n dimineata aceea. Erica spera c-o sa fie bine dispus

toata ziua. i supraveghea dispozitia ndeaproape, nca

de cnd fusese internat la spital. Gndul ca i s-ar putea


ntmpla ceva o paraliza. Patrik era prietenul ei, iubitul ei
si tatal celor trei copii minunati ai lor. N-avea voie sa riste
totul stresndu-se de moarte. Nu i-ar fi iertat-o niciodata.

Salut, am venit iar.


Intra cu caruciorul n biblioteca.

Salut, spuse vesela May. Da, ieri n-ai apucat sa


termini.

Nu, vreau sa ma uit la cte ceva din bibliografie. Ma

gndeam sa profit de ocazie, acum ca baietii au adormit.


Stii unde ma gasesti daca ai nevoie de ajutor.
Mersi, spuse Erica si se aseza la o masa.

Era greu sa gaseasca ce cauta. si nota cu harn


toate referintele care apareau n carte. n cele mai multe
cazuri nu gasi nimic, doar o gramada de informatii des
pre alte insule si regiuni. Dar de cteva ori dadu peste

Camilla Lackberg

cteva indicii pretioase, care o ajutara sa avanseze. Ca de


obicei cnd facea research.

Se apleca nainte si arunca o privire spre caruci

Gemenii dormeau linistiti. si dezmorti putin picioare

si continua sa citeasca. Descoperi ca-i placeau po


cu fantome. Nu mai citise asa ceva de mult. Copil fiind,
citise cele mai nfricosatoare povesti pe care le putus
gasi, ncepnd de la Edgar Allan Poe pna la povestil
populare nordice. Poate de asta ncepuse sa scrie romane
politiste la maturitate, ca o prelungire a povestirilor de
groaza din copilarie.

Poti sa tragi la xerox ce ti se pare util, spuse May


amabilitate.

Erica dadu din cap si se ridica. Gasise cteva pag


pe care voia sa le citeasca mai pe ndelete acasa. Sim

furnicatura aceea bine cunoscuta n stomac. Adora sa co

trobaie, sa sape si sa rezolve misterul piesa cu piesa


ales dupa attea luni n care nu avusese n cap dect be
belusi; se bucura si mai tare, acum, de o activitate de om
matur. Editurii i spusese c-o sa se apuce de urmatoarea
carte abia peste o jumatate de an si era o decizie pe care
voia s-o respecte. Dar avea nevoie sa-si ocupe pna atunc
mintea cu ceva, si asta i se parea o avanpremiera buna
Merse domol pna acasa, cu un teanc de copii n

geanta pentru bebelusi. Baietii dormeau n continuare


Viata parea frumoasa.
Sa-mi bag picioarele n el de...
De obicei, vocabularul lui Patrik nu era att de co

lorat, dar Gosta l ntelegea foarte bine. De data asta,


Mellberg se depasise pe sine.
320
fiction connection

Paznicul farului

Patrik izbi att de tare tabloul de bord nct Gosta

tresari, speriat.
Gndeste-te la inima...
Da, da, spuse cu lehamite Patrik, dar se convinse sa
traga aer n piept de cteva ori si sa se linisteasca.
Uite, acolo, rosti Gosta si arata spre un loc de parcare
liber. Cum abordam chestia asta?

N-avem niciun motiv sa cosmetizam lucrurile, spuse


Patrik. Oricum o sa se afle din ziare.

Da, stiu. Dar acum trebuie sa ne concentram pe cum


o sa procedam aici, chiar daca Mellberg a dat cu bta-n
balta.

Patrik l privi pe Gosta, uimit si oarecum rusinat.


Ai dreptate. Ce-i facut e bun facut si trebuie sa n
continuam treaba. As zice sa ncepem cu Erling si dupa

aia putem sa stam de vorba si cu ceilalti colegi ai lui Mats.


Sa aflam daca au auzit ceva ce-ar putea sugera ca Mats a
avut de-a face cu droguri sau ca era dependent.
Ca de pilda, ce?
Gosta spera ca ntrebarea lui nu sunase prostesc, dar
chiar nu pricepuse la ce se referea Patrik.
Da, daca s-a comportat vreodata ciudat sau anormal.
E drept ca parea foarte normal, dar poate si amintesc
ceva ce se abate de la norma.

Patrik cobor din masina si Gosta l urma. Nu suna

sera n prealabil si nu stiau cine e la birou, dar receptionera le spuse ca au noroc. Toti erau prezenti la serviciu.
Ne poate primi Erling?
Patrik reusi sa puna ntrebarea astfel nct sa sune
mai degraba ca un ordin.

Fata de la receptie facu un semn aprobator, speriata.


321

Camilla Lackberg

N-are nicio ntlnire acum, spuse si arata spre dir


tia n care Gosta stia ca are Erling biroul.
Buna ziua, spuse Patrik din cadrul usii.
Hai salut!

Erling se ridica si le iesi n ntmpinare.


Intrati, intrati. Cum mai merge? Ati progresat
ceva? Apropo, am auzit de copiii aia ieri. Doamne fereste,
ncotro ne ndreptam?
Se aseza din nou.
Patrik si Gosta facura schimb de priviri, apoi Patr
lua cuvntul.

Chestia e ca pare sa fie o legatura, spuse si s


vocea, nestiind cum sa continue. Avem motive sa credem
ca Sverin are de-a face cu cocaina gasita de pusti.

n camera se facu liniste completa. Erling se holb


ei si cei doi asteptara calmi sa-si revina. Uimirea
parea trucata.
Da... dar... cum..., bigui el scuturnd din cap.

N-ai banuit niciodata nimic? ntreba Gosta c

ncurajeze.

Nu, deloc. Asa ceva n-as fi... nici n-as fi putut b

i disparuse obisnuita fluenta verbala.

N-ati vazut nimic din care sa reiasa ca ceva nu


regula cu Mats? Schimbari de dispozitie bruste, ntrzieri d
la serviciu, daca era punctual, ori altceva iesit din comun?
Patrik l privi atent, dar Erling parea cu adevara
nedumerit.

Nu, Mats era seriozitatea ntruchipata, cum v-am


mai spus. Putin cam discret la anumite lucruri, dar atta
tot, spuse Erling si tresari. Sa fi fost din cauza asta? Cre
ca poate avea de-a face cu drogurile? Atunci nu-i asa de

ciudat ca nu vrei sa povestesti despre viata ta privata


322
fiction connection

Paznicul farului

Asta n-o stim. Dar s-ar putea sa fi fost din cauza asta.
Dar e cumplit. Ar fi catastrofal daca se afla ca am
avut un angajat dependent de droguri.
Cred ca trebuie sa te avertizam, spuse Patrik si nj

iar n gnd. Chestia e ca Bertil Mellberg a tinut o confe


rinta de presa azi-dimineata si vestea o sa se raspnde
sigur.

Si, de parca ar fi fost un moment regizat, receptionera aparu n cadrul usii, cu obrajii mbujorati si privirea
chinuita.

Nu stiu ce se ntmpla, Erling, dar telefonul suna


necontenit. Te cauta de la o gramada de ziare. Si Aftonbladet, si GT vor sa dea de tine acum.
Dumnezeule, spuse Erling si-si trecu mna peste
fruntea plina de broboane de sudoare.
Nu te pot sfatui dect sa fii ct se poate de discret,

spuse Patrik. mi pare rau ca presa a fost amestecata att


de devreme, dar din pacate n-am putut sa fac nimic.
Vorbise pe un ton sarcastic, dar Erling parea preocu
pat exclusiv de criza pe care trebuia s-o rezolve.

Binenteles c-o sa vorbesc cu ei, spuse si se suci nedu


merit pe scaun. Trebuie sa rezolvam situatia asta, dar un
drogat n primarie... cum naiba sa explic asa ceva?

Patrik si Gosta si dadura seama ca n-o sa mai po


scoate de la el o fraza coerenta, asa ca se ridicara.

Am vrea sa stam de vorba si cu ceilalti, spuse Patr


Erling ridica privirea, dar nu se putea concentra cu
adevarat.

Da, sigur. Puteti sa vorbiti cu cine vreti. Pe mine m


scuzati, dar chiar trebuie sa dau telefonul ala.
/ '

si sterse chelia cu o batista.

Cei doi se strecurara afara si batura la usa de alat

Camilla Lackberg

Intra, ciripi Gunilla, fara a sti ce se ntmpla n


biroului ei.

Putem sa stam un pic de vorba? spuse Patrik.

Gunilla ncuviinta, vesela. Apoi se ntuneca la fa


Aoleu, uitati-va la mine cum rd si ma prostesc.
banuiesc ca vreti sa vorbim despre Mats, nu-i asa? Ati
aflat ceva?

Patrik si Gosta facura din nou schimb de priviri, ne


stiind cum sa abordeze subiectul. Se asezara.
Am mai avea niste ntrebari legate de Mats, spu
Gosta btind nervos din picior. Stiau prea putin, de fapt,
ca sa poata pune ntrebari decente.

Da, poftim, ntrebati-ma, spuse Gunilla si zmbi


nou.

E genul de om mereu optimist si vesel, ceea ce poate


fi greu de suportat, si spuse Gosta. Genul pe care nu vrei

sa-l vezi n preajma ta la sapte dimineata, nainte sa-t


baut cafeaua. Proasta lui dispozitie de dimineata fuses
mpartasita, din fericire, de draga lui sotie raposata
amndoi si luasera zilnic portia de indispozitie.
Ieri, niste elevi au ajuns la urgenta pentru ca au
gura pe niste cocaina gasita, spuse Patrik. Poate ati auz
Da, ngrozitor. Dar am aflat ca s-a terminat cu bine

Da, pustii o sa-si revina. n schimb, se pare ca

niste legaturi cu ancheta noastra.


Ce legaturi? ntreba Gunilla, plimbndu-si priv

agila de veverita de la Patrik la Gosta.

Ei bine, se pare ca exista o legatura ntre Mats S


si cocaina aia.

Se auzea vorbind, stia ca adoptase un ton cam for

mal, dar asa facea mereu cnd nu se simtea n largul lui

Si chestia asta nu suna deloc bine. Dar era mai bine sa


324
fiction connection

Paznicul farului

le-o spuna el fostilor colegi ai lui Mats dect sa-i lase sa


citeasca n ziare.
N-am nteles.
;

Da, credem ca Mats a fost n posesia cocainei aleia,


ntr-un fel sau altul.

Gosta pleca ochii n pamnt.


Cine, Mats? spuse Gunilla si vocea i se taie. Nu, doar

nu vreti sa spuneti ca Mats...


Deocamdata nu stim nimic sigur despre mprejurari
i explica Patrik. De asta suntem aici. Ca sa va ntrebam
daca ati vazut ceva ciudat, orice va aduceti aminte.
f

Ceva ciudat? repeta Gunilla, si Patrik observa ca fe


meia ncepea sa se nfurie. Mats era cel mai dragut om
pe care l-am cunoscut vreodata si nu pot sa-mi imaginez
nicidecum ca... nu, pur si simplu nu pot.
N-ati observat nimic neobisnuit n comportamentul
lui? Nimic care sa va fi pus pe gnduri?
Patrik avea impresia ca ncearca sa gaseasca acu
ntr-un car cu fn.
Mats a fost un om incredibil de cumsecade. Nu-mi

pot imagina sa fi pus mna vreodata pe vreun drog, spuse


Gunilla batnd cu palma n birou dupa fiecare silaba, ca
sa-si accentueze cuvintele.

mi pare rau, dar suntem nevoiti sa va punem astfe

de ntrebari, se apara Gosta. Patrik se ridica, nclinnd


capul. Gunilla se uita dupa ei nervoasa. O ora mai trziu
plecara de la sediul primariei. Vorbisera cu majoritatea
colegilor lui Mats si reactiile fusesera aceleasi. Nimeni
nu-si putea macar nchipui ca Mats Sverin ar fi putut fi
implicat n vreo afacere cu droguri.
Asta confirma ce simt si eu. Si nici macar nu l-am cu
noscut pe bietul om, spuse Patrik cnd se urcara n masina.

Camilla Lackberg

Da, si asta a fost doar nceputul.


Stiu, spuse Patrik si o porni spre Fjallbacka.

i gasise. Stia asta la fel de bine pe ct stia si c

data asta chiar n-aveau unde sa mai fuga. Epuizase orice

solutie, orice posibilitate de-a evada. Ce simplu se destra-

mase totul! O carte postala, fara text, fara numele exp


torului, cu timbru suedez, fusese de ajuns ca sa-i spulbere

toate visele legate de viitor.


Mna lui Madeleine tremura ntorcnd cartea pos
tala. O studiase pe verso, unde erau trecute doar numele
si adresa ei noua. Nu era nevoie de niciun cuvnt, dese
nul de pe cartea postala spunea totul. Mesaj mai clar de
att nu se putea.

Madeleine se apropie cu lentoare de fereastra. n

curte, Kevin si Vilda se jucau nestiind ca viata lor avea

se schimbe din nou. Strnse tare cartea postala. Cartonul


se umezi de la degetele ei transpirate. Madeleine ncerca
sa-si adune gndurile si sa traga o oarecare concluzie. C

piii pareau fericiti. Se jucau mpreuna cu ceilalti. Dispera

rea din ochii lor ncepuse sa dispara ncet-ncet, cu toate


ca aveau sa fie nsotiti mereu de un soi de frica perpe
Vazusera prea multe, ceva ce nu mai putea sa le ia napo
indiferent ct i-ar fi iubit. Si acum totul era distrus. Locul

acela i se paruse singurul ei adapost, singura sansa la


viata obisnuita. Plecarea din Suedia, faptul ca-1 pa

pe el si tot restul. Cum sa le mai ofere siguranta acum


cnd i se luase si ultimul colac de salvare?

Madeleine si lipi fruntea de geam. Era rece. l vazu


pe Kevin, care si ajuta sora sa urce scarile toboganului

baga minile sub fundul Vildei, sprijinind-o si facnd


vnt totodata. Poate gresise cnd l lasase sa preia ro
326
^ fiction connection

Paznicul farului

de barbat al familiei". Doar n-avea dect opt ani. Dar


Kevin intrase att de usor n rolul acela si se ngrijise de
fetele lui, cum le spunea, plin de mndrie. Simtul respon

sabilitatii l maturizase si-i daduse siguranta. Kevin ridic

mna si-si ndeparta parul din ochi. Fizic, semana mu


cu tatal lui, dar mostenise inima ei. Slabiciunea ei, cum
obisnuia sa zica el cnd o batea.
Se dadu usor cu capul de geam. Disperarea i um
plea fiecare por. Din viitorul pe care-1 planuise nu mai
ramasese nimic. Se izbi din ce n ce mai tare, simtind ca
durerea aceea bine cunoscuta i confera un soi de liniste
stranie. Lasa cartea postala sa cada pe jos. Imaginea vu
turului cu aripi desfacute ateriza pe podea. Afara, Vilda
aluneca pe tobogan cu un zmbet ncntat.

327

Fjallbacka, 1871

Cum va merge pe insula?


Dagmar i cerceta pe Karl si pe Emelie, care stateau tepen

pe canapeaua de doua persoane din fata ei. Cescuta frag

nu se potrivea n mna aspra a lui Karl, dar Emelie o tinea


frumos pe a ei si si umezi buzele n bautura fierbinte.
E cum e, raspunse Karl fara a se uita la Emelie. To
farurile sunt izolate. Dar ne descurcam. Nu ca n-ati sti.
Lui Emelie i era rusine. Dupa parerea ei, Karl vorbis
prea grosolan cu Dagmar care era totusi matusa lui. Emelie
fusese educata sa i trateze cu respect pe cei n vrsta si,

din clipa n care se salutasera, simtise instinctiv ca o place


pe Dagmar. Daca era cineva care ar fi putut-o ntelege, acea
persoana era Dagmar, care fusese la rndul ei nevasta unui

paznic de far. Barbatul ei, unchiul lui Karl, lucrase multi ani

pe un asemenea post. Fiindca rudele se asteptau ca tatal lu


Karl sa administreze ferma familiei, mezinul putuse sa aleag
mai liber pe ce cale voia s-o apuce. El fusese eroul lui Karl si

el l facuse sa adopte viata pe mare si farurile. Karl i poves

tise asta cnd nca mai vorbea cu ea. ntre timp unchiul lui,

Allan, murise si Dagmar locuia singura ntr-o casa micuta


lnga Brandparken, n Fjallbacka.
328
fiction connection

Paznicul farului

Da, cred ca stiu cum e, spuse Dagmar. Stiai n ce te bag


dupa ce-ai auzit povestile lui Allan. Ma ntreb daca acelas
lucru e valabil si pentru Emelie.
Emelie e nevasta mea si trebuie sa se adapteze.
Lui Emelie i era din nou rusine pentru comportamentul
barbatului ei si simti ca-i dau lacrimile. Dar Dagmar ridica
doar sprnceana.
Preotul mi-a zis ca te ocupi bine de casa, spuse ntorcndu-se spre Emelie.
Multumesc, ma bucur sa aud asta, spuse Emelie pe un
ton scazut si nclina capul ca sa nu se vada ca se mbujorase
Sorbi din cafea si savura gustul. Nu se ntmpla des sa bea
cafea adevarata. Karl si Julian se zgrceau ntotdeauna cnd
faceau cumparaturile n Fjallbacka. Probabil ca preferau sa
cheltuie banii la Abela, gndi ea cu amaraciune.
Cum merge cu baiatul ala care va ajuta? E un flaca
treaba? Muncitor? Noi am avut parte de destule surprize, eu
si cu Allan. Unii dintre ei nu erau buni de nimic.
Da, e foarte harnic, spuse Karl si trnti ceasca pe
farfurioara. Nu-i asa, Emelie?
Ba da, bigui ea, dar nu ndrazni sa se uite la Dagmar.
Cum l-ai gasit, Karl? Prin recomandari, sper. Ca n

anunturile alea nu poti sa ai ncredere.


Julian avea recomandari excelente si s-a dovedit imediat
ca se ridica la nivelul lor. Emelie l privi surprinsa. Karl si

Julian lucrasera mpreuna multi ani pe vaporul-far. i auzise


chiar ea vorbind despre asta. De ce nu mentiona Karl nimic?

si aminti de ochii negri ai lui Julian, de ura lui tot mai pu


ternica, si ncepu sa tremure. Si imediat simti ca Dagmar

masoara din priviri.


Nu-i asa ca esti programata la doctorul Albrektson az
o ntreba ea.
329

Camilla Lackberg

Emelie dadu din cap aprobator.


Trebuie sa fiu la el peste vreo ora sau asa. Vreau sa
daca e totul n regtda cu ala micu'. Sau cu aia mica.
Mie mi se pare ca e baiat, dupa forma, spuse Dag
privirea ei calda zabovi pe burta lui Emelie.
Dumneavoastra aveti copii? Karl nu mi-a spus nimi
spuse Emelie.
Nu era obisnuita sa o rasfete nimeni acordndu-i p

multa atentie si ardea de nerabdare sa vorbeasca cu cin


care trecuse prin aceeasi experienta cu minunea din corpul ei.
Dar primi imediat un cot n coaste.

Nu mai fi att de bagareata, suiera Karl.


Dagmar flutura din mini. Dar i se putea citi tristetea n
ochi cnd raspunse.

De trei ori am purtat acelasi noroc ca tine. Dar Domnu

s-a mpotrivit de tot attea ori. Micutii mei sunt acolo, sus.
Ridica privirea si, n ciuda durerii, parea ca nu se nd
ieste de motivele Celui de Sus.
Iertati-ma, eu...

Emelie nu stia ce sa spuna. O necajea ca nu ba


nimic.

Nu face nimic, draga mea, spuse Dagmar. Se nclina


puse palma, din impuls, pe cea a lui Emelie.
Fusese prima atingere prietenoasa dupa mult timp. Emelie
mai avea putin si izbucnea n plns. Dar dispretul evident al
lui Karl o facu sa se stapneasca. Ramasera tacuti un

Emelie simti ca privirea batrnei doamne se nfige n carnea

ei, ca si cnd i-ar fi depistat haosul si ntunericul din suflet.


Mna i se odihnea n continuare peste a ei, ngusta si vnoasa

dupa attia ani de lucru. Dar era o mna frumoasa, si spu


Emelie, la fel de frumoasa ca fata ngusta, ale carei ncre
turi si riduri marcau o viata traita bine, cu dragoste. P
330
fiction connection

Paznicul farului

grizonant era prins ntr-un coc si Emelie ghici ca era nca des
atunci cnd l lasa sa-i curga liber pe spate.
Nu prea cunosti locurile pe-aci, asa ca ma gndeam
te nsotesc la doctor, spuse Dagmar ntr-un final si si ridica
palma de pe cea a lui Emelie.

Karl ncepu imediat sa protesteze.


Asta pot s-o fac si eu. Gasesc eu drumul, matusa n
trebuie sa se deranjeze.
Dar nu e niciun deranj.
Dagmar sustinu cu drzenie privirea lui Karl. Emelie si
dadu seama ca ntre ei se dadea un soi de lupta teritoriala,
pna la urma Karl fu nevoit sa se dea batut.
Bine, daca matusa vrea, n-o sa insist, spuse si puse

cescuta de portelan. Atunci o sa profit ca sa rezolv niste tre


buri mai importante.
Da, sigur, spuse Dagmar si continua sa-l priveasca fix.

sa lipsim cam o ora, asa ca va puteti ntlni aici. Ca banu


ca nu vrei sa faci cumparaturi fara nevasta-ta?

O formulase cape o ntrebare, dar Karl o interpreta ca pe


un ordin si clatina ncet din cap.
Pai, bine, spuse Dagmar si se ridica facndu-i semn l
Emelie s-o urmeze. Atunci noi plecam, ca sa nu ntrziem. Si
Karl n-are dect sa-si faca treaba.
Emelie nu ndrazni sa se uite spre sotul ei. Acesta pier
duse si ea stia c-o sa plateasca pentru asta, mai trziu. Da

si alunga gndurile negre si o urma pe Dagmar spre piata

centrala. Avea de gnd sa se bucure de clipa aceea, orict de


scump ar fi platit pentru ea. Se mpiedica de o piatra cubica si
Dagmar o prinse imediat de brat. Emelie se agata de ea si se

simti n deplina siguranta.

Ai auzit ceva de Patrik si Gosta?

Paula se opri lnga usa Annikai.


Nu, nca nu, spuse Annika.

ncerca sa mai zica ceva, dar Paula o apucase dej

spre bucatarie, tnjind sa bea o cafea dintr-o ceasca


rata, dupa ce petrecuse cteva ore n cartierul murdar
al drogatilor. Ca sa fie sigura, intra la toaleta si s
ndelung pe mini. Cnd se ntoarse, vazu ca Martin sta
tea la coada.

Gnd la gnd cu bucurie, spuse el rznd.


Paula se sterse pe mini si-i facu loc.

Sa-ti fac si tie o cafea? i spuse peste umar n


spre bucatarie.

Da, multumesc, i striga el ncercnd sa acopere s

surul apei.
Vasul era gol, dar butonul rosu lumina. Paula njura,

opri cafetiera si se apuca sa curete stratul negru depus p


fundul vasului.

Miroase a ars, spuse Martin cnd intra n bucata


Vreun idiot a golit vasul si a uitat sa stinga cafetie
Dar asteapta doua minute ca se face acusi.
As vrea si eu o cana, spuse Annika din spatele lor.
duse la masa de bucatarie si se aseza.
Ce mai zici? spuse Martin si se aseza lnga ea, cu
znd-o cu bratul.
332
fiction connection

Paznicul farului

Deci n-ati
banuiesc?
t auzit,
'

Ce sa auzim? spuse Paula si masura cafeaua n filtru


A fost un circ total aici azi-dimineata.
/

Paula se ntoarse si o privi curioasa.


Ce s-a ntmplat?

Mellberg a tinut o conferinta de presa.


Martin si Paula se privira de parca ar fi vrut sa se
asigure ca auzisera bine.
Conferinta de presa? ntreba Martin si se lasa pe
teaza scaunului. Glumesti, nu?

Nu, se pare ca i-a venit o idee geniala ieri-seara si i-

sunat pe toti de la ziare si radio. Si astia au nghitit mo


meala. A fost plin aici, au venit pna si GT si Aftonbladet,
Paula trnti pe masa suportul pentru filtru.
Nu-i normal la cap sau ce? Ce dracu' are n capul lui?

Simti cum i creste pulsul si se forta sa traga aer


piept.
Si Patrik stie?
Da, da, stie. S-au nchis n biroul lui Mellberg si-au
stat acolo destul de mult. Eu nu prea am auzit nimic, dar
stiu ca nu s-au cenzurat deloc.

Si pe buna dreptate, spuse Martin. De ce dracu' o fi


facut Mellberg asta tocmai acum? Ca banuiesc ca le-a zis
de indiciul ala cu cocaina?

Annika dadu din cap.


Da, e prea devreme, clar. Doar nu stim, nca, nimic,
spuse Paula cu o usoara disperare n voce.
Sunt sigura ca Patrik a ncercat si el sa-l lamurea
spuse Annika.

Si cum a fost conferinta de presa?


Paula reusi, n sfrsit, sa apese pe butonul cafetierei si
apoi se aseza n timp ce cafeaua se scurgea n vas.
333

Camilla Lackberg

Ehei, bufonul de Mellberg, nu-1 stii? Nu m-as m


daca ziarele de mine ar scrie toate despre asta.
La dracu', spuse Martin.

Cei trei tacura pret de cteva secunde.


Si voi ce-ati facut? ntreba Annika ncerc
schimbe subiectul.

Avea zile cnd era incredibil de satula de manevrele

lui Bertil Mellberg.


Nu mare lucru, spuse Paula si se ridica sa toa

cafeaua n cele trei cani. Am stat de vorba cu ctiva tra


ficanti de droguri din zona, dar n-au nicio legatura
Mats.

Nu cred ca-i genul care o lalaie cu Rolle si t


lui, spuse Martin si lua cana cu cafea fara zahar d
Paula, vizibil recunoscator.

Nu, nici eu nu-mi pot imagina, spuse ea. Dar a meri


tat sa ncercam. Ma rog, aici oricum nu circula prea m
cocaina, n general. Mai mult heroina si amfetamine.

Si Lennart? Nu ti-a zis nca nimic? ntreba Mar


Annika scutura din cap.
Nu, dar va anunt imediat ce ma suna. Stiu c-a s

nasul n hrtii cteva ore aseara, asa ca, n mod norma


ar fi trebuit sa avanseze destul de mult pna acum. S
oricum, zicea de miercuri.

Bine, spuse Paula si gusta din cafea.


Cnd ziceai ca se ntorc astia doi? Patrik si Go
ntreba Martin.

Nu stiu, spuse Annika. Ziceau ca se duc la primarie

nti si dupa aceea acasa la parintii lui Mats, n Fjallba


Asa ca le poate lua ceva timp.

Sper ca ajung la parinti nainte sa fie sunati de z


spuse Paula.
fiction connection

Paznicul farului

Eu nu m-as baza pe asta, spuse Martin si se ncrunta.


Al dracu' Mellberg, spuse Annika.
Da, al dracu' Mellberg, mormai Paula.
Cei trei ramasera pe locurile lor, cu privirile atintite
asupra mesei.

Dupa cteva ore de citit si cautat pe internet, Erica

simti ca trebuie sa faca putina miscare. Dar fusesera

petrecute cu folos. Gasise cte ceva despre Grskar, despre


istoria insulei si oamenii care locuisera acolo. Si despre
cei care, conform brfelor, nu mai scapasera de pe insula.
Faptul ca nu credea deloc n istorii cu fantome n-avea
nicio importanta. Povestile o fascinau si, ntr-o anumita
masura, ar fi vrut sa creada n ele.

Nu-i asa ca avem nevoie de un pic de aer curat? Ce


ziceti? le spuse gemenilor, care stateau ntinsi unul lnga
altul pe o patura pusa pe jos.
Era un adevarat tur de forta sa-i mbrace pe amn
doi si sa se pregateasca si ea n acelasi timp, dar
facuse mai usor de cnd nu mai avea nevoie de at
tea rnduri de haine. Uneori mai batea vntul, asa ca

prefera sa evite raul si le puse cte o caciulita. S


ceva timp iesira. Abia astepta sa scape de caruciorul a

dublu, greoi. Era greu de manevrat, chiar daca prin asta


mai facea si ea miscare, lucru de care avea mare nevoie.
Stia ca era penibil ca si facea griji pentru kilogramel

n plus din timpul graviditatii, dar nu nvatase sa fie


multumita de corpul ei. Se dispretuia pentru superfici
alitatea asta, pentru faptul ca era att de previzibil de
feminina", dar vocea din capul ei care i soptea ca nu
era suficient de buna parea mai greu de eliminat dect
orice altceva.
335

Camilla Lackberg

Grabi pasul si simti ca ncepe sa transpire. Nu prea


lume pe afara si Erica i saluta pe toti, ba chiar schim
cteva cuvinte cu unul si altul. Multi o ntrebau de Anna,

dar Erica le raspunse destul de laconic. I se parea un su

biect prea intim starea de sanatate a surorii ei. nca n

voia sa mpartaseasca senzatia aceea de fierbintea


ncalzea pieptul. Totul i se parea, nca, prea fragil.

Dupa ce trecu de sirul rosu al casutelor de pescari,


opri si ridica ochii spre centrul spa. Ar fi vrut sa schimb
cteva vorbe cu Vivianne si sa-i multumeasca pent
sfatul legat de Anna, dar scarile acelea i se pareau ina
bordabile. Se gndi putin si si dadu seama c-ar pute
s-o ia spre a doua intrare. Oricum, era mai usor dect pe

trepte. ntoarse caruciorul greu cu un gest hotart si s

ndrepta spre cealalta strada. Cnd n sfrsit ajunse

capatul pantei abrupte, rasufla de parca mai avea puti


si scuipa plamnii. Dar ajunsese pna sus si avea sa i
n centru pe poarta de aici.

336
" fiction connection

Alo?

Facu ctiva pasi prin interior. Gemenii ramaseser


n carucior, pe care-1 parcase chiar n fata intrarii. N-avea
rost sa-i scoata nainte de-a se asigura ca Vivianne era
acolo.

Salut!

Vivianne aparu de dupa colt si se lumina la fata cn


o vazu pe Erica.
Erai n trecere?

Sper ca nu te deranjam. Ca, daca da, sa-mi spui. N

am iesit putin sa ma plimb cu baietii.


Nu ma deranjati deloc. Intrati, fac cinste cu o cafea.

Vivianne privi n jur, nerabdatoare, si Erica arata spre


carucior.

I-am lasat n carucior. Nu eram sigura ca esti aici


Am impresia ca, mai nou, sunt aici non-stop, rse
Vivianne. Te descurci singura cu ei pna cnd pregatesc
cafeaua?

Sigur ca da. Oricum, n-am de ales, spuse Erica zm

bind si iesi ca sa-si recupereze baietii.


Era ceva la Vivianne care o facea sa se simta bine. Nu

stia exact ce, dar se simtea puternica n prezenta ei.


Puse cosul lui Anton si al lui Noel pe masa si se aseza
M-am gndit ca n-am sanse sa te pacalesc cu
ceai verde, asa ca ti-am adus niste otrava pentru vulpi.

Camilla Lackberg

Vivianne clipi si puse o ceasca n fata Ericai, c

primi recunoscatoare lichidul negru ca smoala si cercet


cu scepticism bautura incolora din cana lui Vivianne.
Te obisnuiesti, crede-ma, spuse Vivianne s

gura de ceai. Contine o gramada de antioxidanti. A


la prevenirea cancerului, printre altele.
Aha, spuse Erica si sorbi din cafeaua ei.

Putea fi orict de sanatos, ea una nu putea sa traia


fara doza zilnica de cofeina.

Cum se mai simte sora ta? ntreba Vivianne si l m


gie pe Noel pe obraz.

Mai bine, multumesc, spuse Erica zmbind. De asta


am si trecut pe la tine. Voiam sa-ti multumesc pentr
sfat. Cred c-a ajutat.

Da, exista o gramada de studii care vorbesc des


efectul terapeutic al contactului fizic.
Noel ncepu sa se smiorcaie si, dupa ce-i arunca o
vire ntrebatoare Ericai, Vivianne l lua n brate, feric

i place de tine, spuse Erica vaznd ca fiul ei tac

imediat. Nu-i place n brate la oricine.


Sunt chiar superbi, spuse Vivianne si si lipi nasul
cel al lui Noel, care ncerca s-o apuce de par cu pumniso
rii grasi. Si acum, sigur, te ntrebi de ce nu am si eu copii
Erica dadu din cap, jenata.
N-a fost sa fie, spuse Vivianne si l mngie pe spa
pe Noel.
Ceva i luci la deget si privirea Ericai se opri asupra
minii ei.

Nu se poate, v-ati logodit? Ce fain! Felicitari!


Multumesc, da. E fain.
Vivianne zmbi fara veselie si si feri privirea.
Scuze ca zic, dar nu pari foarte entuziasmata.
338
fiction connection

Paznicul farului

Sunt doar obosita, spuse femeia si-si lasa coada


pletita pe umar ca s-o poata prinde Noel. Ne dam peste
cap aici, zi si noapte, asa ca mi-e greu sa ma entuziasmez
pentru ceva n clipa asta. Dar sigur ca ma bucur.
Poate...?

Erica l privi cu nteles pe Noel si simti ca exagera.


Dar nu putea sa se abtina. Dupa cum se uita la gemeni,
Vivianne parea ca tnjeste dupa copii.
Vom vedea, spuse Vivianne. Nu poti sa-mi povestesti
putin despre planurile tale? Stiu ca esti n concediu de
maternitate si esti ocupata pna peste cap, dar n-ai niciun
proiect nou?

nca nu. Deocamdata ma amuz cu niste documen


tari, asta asa, doar pentru mine. Ca sa ma mentin n
forma, sa n-aud numai gngureli n cap.
Si ce studiezi?

Vivianne l legana cu grija pe Noel, asezat pe ge


nunchi. Parea ca bebelusului i place ritmul din miscari
Erica i povesti despre drumul lor pna la Grskar, despre
Annie si numele insulei n folclorul local.

Gastholmen, spuse Vivianne gnditoare. n povestile


astea vechi exista, de obicei, un smbure de adevar.

Hm, nu stiu ce sa zic. Nu prea cred n povestile cu


strigoi si naluci, rse Erica, dar Vivianne o privi serioasa.
Sunt o gramada de lucruri pe care nu le vedem, dar
asta nu nseamna ca nu exista.

Adica vrei sa spui ca tu crezi n fantome?


Fantoma e un cuvnt nepotrivit, as zice. Dar, dupa

attia ani n domeniul sanatatii si al recreerii, pot sa spu


din proprie experienta ca mai exista ceva n afara corpu
lui fizic, vizibil. Omul e compus din nenumarate energii,
si energia nu dispare, doar se transforma.

Camilla Lackberg

Ai observat ceva de genul asta? Ceva care seamana


o fantoma sau, ma rog, ce-o fi?
Vivianne nclina crestetul, aprobator.
De mai multe ori. E o parte fireasca a prezent
noastre pe Pamnt. Asa ca, daca oamenii vorbesc desp
Grskar, poti fi sigura ca se iau dupa ceva ce exist
trebui sa vorbesti cu Annie. Sunt sigura ca a vazut una-a
Ma rog, daca e receptiva.
Cum adica?

Subiectul o fascina pe Erica, care sorbea fiecare vorba


a lui Vivianne.

Ei bine, unii oameni sunt mai receptivi la spirite,

la ceea ce nu putem sa percepem cu simturile noastre

obisnuite. E la fel ca atunci cnd observi ca unii aud mai


bine dect altii. Unii sunt, pur si simplu, mai receptivi.
Dar toti si pot antrena capacitatea asta, pornind de la
anumite premise.

Eu una sunt sceptica. Dar nu m-ar deranja daca c


neva mi-ar demonstra contrariul.

Du-te pna la Grskar, spuse Vivianne si-i fac

ochiul. Sunt destui acolo, pare-se.


Da, pe mine m-a fascinat mai ales istoria insulei.
As vrea sa stau de vorba cu Annie, sa vad daca stie
despre asta. Daca nu alta, poate i trezesc si ei interesul.
Nu ma deranjeaza s-o implic.
Concediul asta de maternitate nu-i deloc pentru tine
spuse Vivianne si zmbi.
Erica nu putea dect s-o aprobe. Nu ncapea ndoiala
ca nu era punctul ei forte. Se apleca dupa Anton. Anni

avea sa se bucure, cu siguranta, sa afle mai multe desp


insula si istoria ei. Si despre strigoi.
340
fiction connection

Paznicul farului

Gunnar si privi telefonul, care suna. Era un model


vechi, cu disc si un receptor greu, stabil. Matte ncercase

sa-i convinga sa-si cumpere unul nou, portabil. Ba chiar


le facuse cadou un asemenea aparat de Craciun, cu ctiva
ani n urma, dar nca nu-1 scosesera din cutie. Era pe un
deva prin pivnita si acum. Le placea telefonul cel vechi,
si lui, si lui Signe. Dar acum nu le mai pasa de el.
Gunnar continua sa se holbeze la telefon. Creierul

i dicta, lent, ca semnalul tiuitor nsemna ca trebuie sa


ridice receptorul si sa raspunda.
Alo? spuse si se concentra pe ce-i spunea vocea de la

capatul firului. N-are cum sa fie adevarat. Ce-s idioteniile


astea? Cum va permiteti sa sunati aici si sa...
Nu se simti n stare sa termine discutia si trnti
receptorul.

n clipa urmatoare cineva suna la usa. Tremurnd

dupa discutia recenta, Gunnar iesi pe hol si deschise.


Un blit scapara si o cascada de ntrebari se revars
el. Gunnar trnti iute usa, ntoarse cheia n broasca si se

sprijini cu spatele de usa. Ce naiba se ntmpla? Privi spre


scari. Signe se odihnea n dormitor. Gunnar se ntreba
daca nu se trezise din cauza galagiei si, n caz ca da, ce
sa-i spuna. Nici el nu stia ce se ntmpla. Parea att de
ridicol totul.

Cineva suna din nou la usa. Gunnar nchise ochii si

simti suprafata rugoasa a lemnului din spatele lui. Afara


avea loc un schimb de replici, dar Gunnar nu reusi sa
distinga cuvintele, doar tonul ridicat si iritat. Apoi se auzi
o voce cunoscuta.

Gunnar, noi suntem, Patrik si Gosta de la politie. Ne


lasi sa intram?
341

Camilla Lackberg

Gunnar l vazu pe Matte naintea lui. Mai nti viu,


apoi ntins pe podea n hol, ntr-o balta de snge, cu ceafa
gaurita. Deschise ochii din nou, se ntoarse si descuie us
Patrik si Gosta se strecurara nauntru.
Ce se ntmpla? ntreba Gunnar.
Vocea lui parea straina si ndepartata.
Putem sa ne asezam undeva?
Patrik porni spre bucatarie fara sa astepte rasp
Se auzi din nou soneria si telefonul ncepu sa zbr
nie iar. Cele doua semnale erau la fel de stridente. Patrik

ridica receptorul, l trnti la loc, apoi l ridica din nou ca


sa ntrerupa semnalul.
Soneria n-am cum s-o decuplez, spuse Gunnar,
confuz.

Gosta si Patrik facura schimb de priviri deasupr


capului lui, apoi Gosta se duse la usa. O deschise si
nchise repede la loc dupa el. Gunnar auzi din nou vocile
iritate, ciorovaindu-se. Gosta intra la loc dupa ctev
secunde.

Probabil c-o sa se linisteasca un timp, spuse si-l


grijuliu pe Gunnar spre bacatarie.
Am vrea sa stam de vorba si cu Signe, spuse Pa
Nemultumirea i se citea clar pe fata. Gunnar deveni
de-a dreptul nelinistit. Numai de-ar sti ce se ntmpla!
Ma duc s-o chem, spuse Gunnar si se rasuci.
Sunt aici, spuse Signe cobornd treptele, cu figur
adormita.

Era nfasurata strns ntr-un halat de baie si par


statea vlvoi.

Cine tot suna la usa? Si voi ce faceti aici? A


ceva? ntreba si se uita la Patrik si Gosta.
Haideti, stati jos, spuse Patrik.
342
fiction connection

Paznicul farului

Signe i privi, la fel de nelinistita ca Gunnar.


Ce s-a ntmplat? ntreba si cobor ultima treapta
apoi intra dupa ei n bucatarie.
Stati jos, repeta Patrik.
Gosta trase un scaun pentru Signe nainte de-a se
aseza. Patrik si drese vocea. Lui Gunnar i veni sa-si as
tupe urechile. Nu se simtea n stare sa auda mai multe
despre ce insinuase si-l ntrebase omul ala la telefon.
Nu voia sa auda, dar Patrik ncepu sa vorbeasca totusi
Gunnar pleca ochii. Erau minciuni, minciuni sfruntate.
Dar pricepea foarte bine ce urma sa se ntmple. Minciu
nile acelea aveau sa vada lumina zilei, negru pe alb, si
aveau sa se transforme n adevar. Se uita la Signe si vazu

ca nici ea nu ntelege. Cu ct vorbea mai mult politistul,


cu att mai goala parea privirea ei. Nu mai vazuse pe
nimeni murind n fata lui. Si nu putea sa faca nimic.
La fel cum nu putuse sa-l apere nici pe Matte. Gunnar,
nmarmurit, si privi cu tristete sotia, care se retragea tot
mai mult n lumea ei.

i vjia capul. Un huruit i umplu urechile si lui

Gunnar i se paru ciudat ca nimeni nu reactiona. Sunetul


deveni din ce n ce mai strident, pna cnd nu mai auzi
nimic din ce spuneau politistii si vazu doar gurile lor
miscndu-se. Simti ca gura lui se misca si ea, formnd
propozitii, spunnd ca trebuia sa mearga la toaleta, simt
ca picioarele l purtau spre hol. Era ca si cnd cineva ar
fi preluat comanda asupra corpului sau si el se supunea
ca sa scape de cuvintele pe care nu voia sa le auda si de
pustiul din privirea lui Signe.

n spatele lui, politistii continuara sa vorbeasca


Gunnar si tr picioarele pe hol, trecu prin fata toaletei
si se apropie de usa cea mai apropiata de cea de la intrare.

Camilla Lackberg

Mna i fu ridicata ca de o putere exterioara, mneru

cobor si usa se deschise. Putin i lipsi sa nu cada pe s

dar si recapata echilibrul si cobor pas cu pas.


Pivnita era scufundata n ntuneric, nsa Gunna

n-avea de gnd sa aprinda lumina. ntunericul se potri

vea cu huruitul si asta l ndemna sa mearga mai depar


Deschise cu gesturi nesigure dulapul de lnga centrala.

Nu era ncuiat. Dar n-avea nicio importanta. Daca ar

fost, ar fi spart zavorul.


Patul armei i se paru cunoscut, dupa attea partide
de vnatoare. Vnase elani multi ani. Gunnar scoase un
cartus din cutie, cu gesturi mecanice. N-avea nevoie de
ct de unu, n-avea niciun motiv sa faca risipa si sa b
mai multe. Strecura cartusul n ncarcator, auzi clicul ca
patrunse, n mod ciudat, prin huruitul ce se facea tot mai
puternic.

Dupa aceea se aseza pe scaunul de lnga masa


tmplarie. Nu avea de ce sa ezite. Degetul i ajungea pn

jos, la tragaci. Tresari cnd simti cum otelul i zgrie gin

gia, apoi nu mai ramase dect gndul ca proceda corect.


Ca era necesar.

Gunnar apasa tragaciul. Huruitul amuti.

Mellberg simtea o presiune necunoscuta n cosu


pieptului. Nu semana cu nicio senzatie pe care o avu
sese pna atunci, dar aparuse imediat dupa ce Patrik
sunase din Fjallbacka. O apasare neplacuta care nu vo

sa dispara.
Ernst ncepu sa scheaune n cosul lui. Era receptiv,
ca toti cinii, la indispozitia stapnului sau si se rid
si scutura un pic corpul masiv si pasi spre Mellberg, a

se ntinse greoi pe picioarele lui. Asta l ajuta putin, dar


fiction connection

Paznicul farului

senzatia neplacuta nu disparuse. De unde sa fi stiut c-o


se ntmple una ca asta, ca individul avea sa coboare n

pivnita, avea sa-si vre teava armei de vnatoare n gu

si sa-si mprastie creierii pe pereti? Chiar nu era omenes


sa-i ceara cineva sa prevada una ca asta.
Dar orict i s-ar fi nvrtit prin cap gndurile acestea
linistitoare, tot nu reusea sa se calmeze. Mellberg se ridica
brusc si Ernst tresari cnd perna disparu de sub capul lui.
Hai, batrne, sa mergem acasa.
Smulse lesa din crligul din perete si o fixa de zgarda
lui Ernst.

Coridorul era nspaimntator de pustiu. Toti stateau


n spatele usilor nchise, nsa Mellberg avea impresia ca
acuzatiile patrundeau prin pereti. Le vazuse si-n ochii
lor. Si, poate pentru prima oara n viata lui, fu cuprins
de remuscari. O voce interioara i spunea ca s-ar putea
sa fi gresit.
Ernst trase de lesa si Mellberg se grabi afara, la aer

curat. ncerca sa alunge imaginea lui Gunnar ntins pe


un prici rece, asezat n camera frigorifica n asteptarea

autopsiei. ncerca sa alunge si imaginea nevestei, sau a

vaduvei, pentru ca asta era acum. Hedstrom i spusese


ca parea complet absenta si ca nu scosese niciun cuvn
cnd auzise mpuscatura din pivnita. Patrik si Gosta aler
gasera imediat pna jos si, cnd urcasera iar, vazuse
ca femeia nu se clintise din loc. O dusesera la spital, ca

sa fie tinuta sub observatie, nsa ceva din privirea ei i


sugerase lui Hedstrom ca n-avea sa mai fie niciodata om
ntreg. Fusese martor la astfel de transformari de cteva
ori de-a lungul carierei sale. Oamenii aceia pareau ca tra

iesc, se misca si respira ca si ceilalti, dar erau complet go


pe dinauntru.

Camilla Lackberg

Mellberg si trase sufletul nainte de-a deschide usa


apartamentului. Panica parea ca sta la pnda si Mellb
si dori sa scape odata de apasarea aceea din piept s
lucrurile sa intre din nou pe fagasul lor firesc. Nu ma
voia sa se gndeasca la ce facuse sau nu facuse. Nu
pricepea deloc sa-si asume raspunderea pentru faptele lu
si nici nu-si prea facuse griji, vreodata, cnd ceva o lua

razna. Cel putin pna atunci.


Alo, e cineva? spuse, tnjind disperat dupa vocea Rite
si dupa calmul ei, care-1 facea ntotdeauna sa se simta
de bine.

Buna, dragule. Sunt n bucatarie!


Mellberg scoase lesa lui Ernst, si arunca pantofii si s
lua dupa cine, care se napustise dnd din coada spre b
catarie. Cateaua Ritei, Senorita, l ntmpina pe Ernst d
din coada la rndul ei si cei doi se adulmecara bucurosi
Mncarea e gata ntr-o ora, spuse Rita, cu spatele la e
Mirosea bine dinspre aragaz. Bertil se strecura pe
lnga cini, care pareau sa ocupe ntotdeauna un spat

prea mare, se duse la Rita si o lua n brate. Corpul ei pli


nut l ncalzea si-l umplea de o senzatie placuta. Mellb
o mbratisa tare.
Vai de mine, dar ce-i cu atacul asta? rse Rita si

ntoarse ca sa-si treaca bratele pe dupa gtul lui.

Bertil nchise ochii, si dadea seama ct e de norocos


si ct de rar se gndea la asta n mod constient. Femeia

din bratele lui era tot ce-si putea dori si nu ntelegea cum
si-a putut imagina cndva ca viata de burlac era cea ma
frumoasa din lume.

Dar ce-i cu tine? spuse ea si se elibera din strnsoare


lui, ca sa-l poata privi mai bine. Hai, spune-mi, ce s-a
ntmplat?
346
fiction conncclion

Paznicul farului

Barbatul se aseza la masa de bucatarie si-i povesti to


tul dintr-o rasuflare. Nu ndraznea sa o priveasca n ochi.
Dar, Bertil, spuse Rita, treaba asta n-a fost prea
chibzuita.

n mod ciudat, i parea bine ca Rita nu ncerca sa-l

consoleze cu tot felul de banalitati. Doar avea dreptate.


Nu era deloc chibzuit sa ia legatura cu presa. Dar nu si-ar
fi putut nchipui niciodata una ca asta.
Ce vezi la mine? spuse dupa un timp.
O privi drept n ochi, de parca ar fi vrut sa vada,
nu doar sa-i auda raspunsul. Era neplacut si neobisnu
pentru el sa faca un pas napoi si sa se priveasca din afara
Sa se priveasca prin ochii celorlalti. Pna atunci facuse tot
ce-i statuse n putinta sa evite acest lucru, dar acum nu se
mai putea. Si nici nu-si dorea asta. Voia sa fie un om mai
bun, un barbat mai bun, de dragul Ritei.
Privirile lor se ntlnira si, pret de cteva secunde,
cei doi nu scoasera nicio vorba. Apoi femeia l mngie
pe obraz.
Vad pe cineva care ma priveste de parca as fi cea de
opta minune a lumii. Cineva care e att de iubitor, ca ar
face orice pentru mine. Vad pe cineva care a fost prezent
la nasterea nepotului meu, care a fost prezent cnd am
avut nevoie de el. Cineva care si-ar da viata pentru un
baietel pentru care bunicul Bertil e cel mai grozav om
din lume. Cineva care are mai multe prejudecati dect
oricine, dar care e gata sa uite de ele cnd realitatea i
dovedeste ca s-a nselat. Si mai vad pe cineva care are
greselile si lipsurile lui, si care poate se crede mai destept
dect restul, dar care acum se caieste stiind ca a facut ceva
foarte prostesc.

i apuca mna si i-o strnse.

Camilla Lackberg

Oricum, tu esti cel lnga care vreau sa ma tre


n fiecare dimineata si, pentru mine, esti ct se poate d
perfect.
Mncarea dadea n foc pe aragaz, dar Rita nu se

misca. Mellberg simti ca presiunea slabeste. Si s


nespus de recunoscator.
Dorinta era n continuare acolo. Femeia se ntreba
/

daca avea sa scape vreodata de senzatia aceea sup


toare, stiind ca tnjea dupa ceva ce n-avea sa mai po

atinge niciodata. Annie se zvrcoli n pat. Era seara de


vreme, nu sosise nca ora culcarii, dar Sam dormea din

nou si Annie ncercase sa se ntinda n pat si sa cite


putin. Dar dupa o jumatate de ora si daduse seama
face altceva dect sa dea foile, fara a sti, aproape, ce car
tine n mna.
t

Lui Fredrik nu-i placea sa o vada citind. Zicea ca e


pierdere de timp si, de cte ori o prindea cu nasul n
carte, i-o smulgea din mna si o azvrlea ct colo. Dar
ea si dadea seama ce se ntmpla de fapt. Lui Fredri
nu-i placea sa se simta inferior si needucat. Nu puse

n viata lui mna pe o carte si nu suporta ideea ca ea st


mai multe si ca avea acces la alte lumi, spre deosebire de
el. Doar el era cel care trebuia sa fie mai destept si ma
rafinat. Ea trebuia sa arate doar bine si sa-si tina g
sa nu puna ntrebari si sa nu vina cu nicio parere
cina cu prietenii, facuse greseala sa intervina n disc
barbatilor despre politica externa a Statelor Unite. Si cn
punctul ei de vedere fusese apreciat ca fiind relevant si
bine argumentat, Fredrik nu mai rezistase. Pastrase apa

rentele pna cnd musafirii plecasera. nsa dupa ace


platise scump. Era gravida n luna a treia.
348
fiction connection

Paznicul farului

i confiscase multe, nu doar cititul. ncet, dar sigur, i


luase n stapnire gndurile, corpul, ncrederea ei n sine.
Nu ar fi putut sa-l lase sa i-1 ia si pe Sam. El nsemna totul

pentru ea. Fara el, viata ei n-avea niciun rost.


Aseza cartea pe plapuma si se ntoarse cu fata la pe
rete. Imediat simti ca cineva se aseza pe pat si-si las
mna pe umarul ei. Annie zmbi si nchise ochii. Cineva

ngna un cntec de leagan si vocea era frumoasa, dar


slaba si aproape n soapta. Se auzi rsetul unui copil. Uft
copil se juca la picioarele mamei lui si asculta cntecul
mpreuna cu Annie. Ar fi vrut sa ramna lnga ei pentru

totdeauna. Aici erau la adapost, ea si Sam. Mna de pe


umarul ei era moale si i dadea o senzatie de siguranta

Vocea continua sa cnte si Annie vru sa se ntoarca, sa s


uite la copil. Dar pleoapele i se ngreunara.
Ultimul lucru pe care-1 vazu la granita dintre vis si
realitate fu sngele de pe minile ei.

Erling te-a lasat sa pleci de bunavoie?


Anders o saruta pe obraz cnd intra pe usa.
E criza la birou, spuse Vivianne si lua bucuroasa pa
harul cu vin ntins de fratele ei. Si stie ca am o gramada
de lucru nainte de premiera.
Nu vrei sa discutam despre asta mai nti? ntreba
Anders si se aseza la masa din bucatarie, acoperita d
hrtii,

Uneori mi se pare asa de ridicol, spuse Vivianne si se


aseza n fata lui.
Dar stii de ce facem asta.
Stiu, spuse ea fixnd paharul.
Privirea lui Anders se opri asupra inelarului ei.
Aia ce-i?
349

Camilla Lackberg

Erling m-a cerut de nevasta, spuse Vivianne, apo

ridica paharul si lua o nghititura zdravana.


I-auzi.

Da, spuse ea. Ce putea sa mai zica?


Am stabilit cum facem cu invitatii?

Anders ntelesese ca trebuie sa schimbe subiectul


/

Scoase din teanc cteva foi capsate, pline cu nume.


Da, vineri a fost ultima zi n care ne puteau da un
raspuns.
Bine, atunci partea asta e sub control. Si mncarea?
Am cumparat tot, bucatarul pare priceput si av
suficienti chelneri.
t

Tie chestia asta nu ti se pare un pic absurda? spu


dintr-odata Anders si puse la loc lista cu invitati.
De ce? ntreba Vivianne cu un zmbet n coltul gur

Nu strica sa ne si distram din cnd n cnd.


Da, stiu, dar e al naibii de mult de lucru, spuse Anders
aratndu-i teancul de hrtii.

Drept care vom avea o seara fantastica. O gran


finale.
Vivianne ridica paharul si sorbi din vin. Dar gustul

si mirosul i facura imediat greata. Imaginile de pe re

erau clare si usor de distins. Chiar daca trecusera p


multe de atunci.

Te-ai gndit la ce ti-am zis? o ntreba Anders cerce


tnd-o cu privirea.

La ce anume? se prefacu ea ca nu ntelege.

n legatura cu Olof.
Ti-am spus ca nu vreau sa discut despre el.
Nu putem sa continuam asa.

Vocea lui era staruitoare si Vivianne nu prea nte


legea de ce. Ce voia, de fapt? Doar nu stiau altceva. Ea
350
fiction connection

Paznicul farului

si el. Dect sa mearga mai departe, indiferent ce s-ar fi


ntmplat. Asa traiau de cnd scapasera de el, de mirosul
ntepator de vin rosu, fum de tigara si izul ciudat al ba
batilor. Faceau totul mpreuna. Acum nu ntelegea de ce
zice ca nu puteau continua asa.
Ai ascultat stirile?
Da.

Anders se ridica si dadu sa astearna fata de masa p


tru cina. Adunase toate hrtiile ntr-un teanc frumos si le
pusese pe un scaun de bucatarie.
Si ce crezi?

Nu cred nimic, spuse el si puse cte o farfurie n fata


amndurora.

Am fost la tine n seara aia, vineri, cnd Mats a fost

la hotel. Erling dormea si trebuia sa vorbesc ceva cu tine.


Dar nu erai acasa.

Gata, o spusese, scapase de gndul care o chinuia. l

privi pe Anders si se ruga sa aiba o reactie, ceva care s


olinisteasca. Dar el nu era n stare sa se uite n ochii ei.

nmarmurise cu privirea atintita asupra unui punct de pe


tablia mesei.

Nu-mi prea amintesc. Poate am facut o plimbare de


seara.

Asta se ntmpla dupa miezul noptii. Cine se plimba


la miezul noptii?
Tu, de pilda.
Vivianne simti ca ncep s-o usture ochii. Fata de ea,
Anders nu avusese niciodata secrete. Pna atunci. Si asta
osperia mai tare dect orice.

Patrik si ngropa fata n parul ei; cei doi ramase


multa vreme n hol, nemiscati.
351

Camilla Lackberg

Am auzit, spuse Erica.


Telefoanele au nceput sa sune n Fjallbacka imed

ce s-a scurs informatia si, pna sa ajungem la ei, au afl


toti. Gunnar Sverin a cobort n pivnita si s-a mpusca
Dragul meu.

l simtea ca respira ntretaiat si, cnd se eliber


strnsoarea lui, vazu ca-i dadusera lacrimile.
Ce s-a ntmplat?

l lua de mna si-l conduse n bucatarie. Copiii d


meau si nu se auzea dect zumzetul nfundat al televizo

rului din camera de zi. l ajuta sa se aseze pe un scaun

ncepu sa-i pregateasca sendvisul preferat: pine crocanta


unt, cascaval si caviar, pe care o nmuia n ciocolata cald
Nu pot sa mannc, spuse Patrik cu voce gtuita.
Ba da, ceva trebuie sa mannci, spuse ea pe tonul
care vorbea cu copiii si continua sa trebaluiasca.
Al dracu' Mellberg. De la el a plecat totul, spuse
ntr-un final si se sterse la ochi cu mneca.
Am auzit azi la stiri. Mellberg a fost cel care...?
Da.

De data asta s-a depasit pe el nsusi, spuse Eri


amesteca praful instant de ciocolata n castronul cu lapte,
adaugnd si o lingurita de zahar.

Ne-am dat seama imediat cnd am auzit bubuitura

de jos. Si Gosta, si eu. Zicea ca se duce la toaleta,


ne-am dus dupa el. Puteam sa ne...
Ise puse un nod n gt si fu nevoit sa se stearga d
nou pe la ochi cu mneca.
Poftim, spuse Erica si-i ntinse o bucata din prosop
de hrtie.

Nu se ntmpla prea des sa-l vada plngnd pe Patrik. O

durea sa-l vada asa. Voia sa faca tot ce-i statea n


352
fiction connection

Paznicul farului

ca sa-l nveseleasca din nou. i facu doua sendvisuri si


turna ciocolata fierbinte ntr-o cana mare.

Uite aici, spuse si puse mncarea n fata lui, cu un


gest hotart.

Patrik stia ca n-avea rost sa o contrazica pe sotia lui.


Vr fara chef un sendvis n ciocolata calda, pna cnd
pinea crocanta ncepu sa se nmoaie, si mesteca apoi o
bucata mare, sorbind din ciocolata.

Signe cum se simte? l ntreba Erica si se aseza lnga

mi faceam griji pentru ea si nainte, spuse Patrik s


nghiti o mbucatura mare. Dar acum... nu stiu. I s-au
administrat calmante si e tinuta sub observatie la spital.

Eu nu cred c-o sa-si mai revina vreodata. Nu i-a mai ra


mas nimic.

Lacrimile ncepura sa-i curga din nou si Erica se ri


dica, rupse o alta bucata de prosop de hrtie si i-o ntinse.
Si acum ce faceti?
Ei, continuam ancheta. Mine ma duc cu Gosta la

Goteborg. Avem un indiciu pe care trebuie sa-l verificam.


Tot mine primim si rezultatele autopsiei de la Pedersen.
Trebuie sa muncim ca de obicei. Sau, mai bine zis, trebuie

sa tragem mai tare dect de obicei.


Si ziarele?

Nu le putem mpiedica sa scrie ce vor. Dar promit


ca nimeni n-o sa stea de vorba cu cei din sectie. Nici
t

Mellberg. Daca deschide gura, o sa iau legatura cu sefii


nostri de la Goteborg. Si ar mai fi multe de facut.
Da, asa e, spuse Erica. Vrei sa mai stai putin sau ne
ducem sa ne culcam?

Ne ducem la culcare. Vreau sa te tin n brate. Ct mai


strns. Se poate?
Sigur ca da.

Fjallbacka, 1871

Ise parea ciudat sa se lase examinata de un docto

Nu fusese bolnava n viata ei si nu era obisnuita cu at


gerea unui barbat strain. Dar prezenta lui Dagmar o li

nisti. Dupa ce termina, medicul le asigura ca totul er


regula si ca Emelie avea sa nasca, aproape sigur, un c
sanatos.

Cnd iesira din cabinetul medicului, se simtea nespus de


bucuroasa.

Crezi c-o sa fie fetita sau baietel? o ntreba Dagm


Se oprira ca sa-si traga putin sufletul si Dagmar

palma de burta lui Emelie cu un gest afectuos.


Baiat, spuse Emelie.
Si era la fel de sigura cum parea. Nu putea explica d
ce, dar era convinsa ca cel care o lovea pe dinauntru era u
baietei.
/

Un baietel. Da, si eu zic ca arata ca o burta de


Sper doar ca nu...

Emelie se opri la mijlocul propozitiei.


Speri ca n-o sa semene cu tatal lui.
Da, sopti Emelie si simti ca bucuria i se evaporase.
354
"fiction connection

Paznicul farului

Doar gndul c-avea sa urce n barca cu Karl si Julian si sa


ajunga din nou pe insula o facea sa-i vina sa o ia la sanatoa
Karl n-a avut viata usoara. Taica-sau l-a tinut din sc

Emelie vru s-o ntrebe la ce se refera, dar nu izbuti. n

cepura sa-i curga lacrimi. Emelie le sterse repede cu mneca,


rusinata. Dagmar o privi cu o expresie grava.
N-a fost deloc bine la doctor, spuse.
Emelie ridica ochii, zapacita.
Dar nu zicea ca totul pare n regula?
Nu, nu arata deloc bine. Ba dimpotriva, era att de rau,

nct ti-a zis sa nu te dai jos din pat si sa te tii aproape de un


doctor, ca sa te poata ajuta n caz de nevoie. De o calatorie cu
barca nici nu poate fi vorba.
Da, aveti dreptate.
Emelie ncepea sa nteleaga ce i se zice, dar nu ndraznea
sa creada cu adevarat.

Nu, nu arata deloc bine. Dar unde sa ma...?

Eu am o camera pe care n-o folosesc. Doctorul a zis c-ar


fi o idee buna daca te-ai muta la mine, ca sa ai pe cineva care
sa te tina sub observatie.
/

Da, spuse Emelie si i dadura din nou lacrimile. Dar nu


e prea mare deranj? N-o sa va putem plati.
Nu e nevoie. Oricum, sunt o baba care sta singura ntr-o
ditamai casa si ma bucur cnd am companie. Si daca pot sa

te ajut sa-l nasti pe micut, m-as bucura tare mult.


Deci n-a mers prea bine la doctor, repeta Emelie cu preca-

utie cnd ncepura sa se apropie de piata centrala.


Nu, n-a mers bine deloc. Direct n pat, asta a fost
ordinul medicului. Altfel s-ar putea sa iasa rau de tot.
Da, asa a spus, zise Emelie, dar simti ca inima ncepe
sa-i zvcneasca tare n piept cnd l zari pe Karl.
355

Camilla Lackberg

Acesta le vazu si el si se repezi spre ele cu o mina nera


datoare.

Da' mult v-a mai luat. Avem o gramada de trea


imediat tre' sa plecam.
De obicei nu te grabesti att, se gndi Emelie. Cnd ateri
zau la crciuma, faceau tot posibilul sa se ntoarca acasa
mai trziu. Dintr-odata aparu si Julian n spatele lui si, p
de o secunda, Emelie fu cuprinsa de o panica ngrozitoare. I se
parea c-o sa moara pe loc. Apoi simti cum un brat l sust
pe al ei.
Nici nu se pune problema, spuse Dagmar pe un ton calm

si ferm. Doctorul i-a recomandat odihna la pat micutei Emelie.

Si nu glumea deloc.
Karl paru complet neajutorat. O privi pe Emelie si fe
meia si imagina cum i se nvrteau gndurile n cap ca niste
sobolani. Stia ca nu-si facea griji pentru sanatatea

ncearca sa-si dea seama de consecintele spuselor ma

sale. Emelie tacu. si dezmorti un pic talpile, pentru ca d

plimbare o dureau si picioarele, si mijlocul.


Dar nu se poate, spuse pna la urma Karl si Emelie
ca sobolanii continuau sa alerge de colo-colo. Cine se ocu
de casa?

Hai, lasa ca va descurcati voi si singuri, spuse Dag


De fiert niste cartofi si de prajit niste heringputeti si voi. Si

n-o sa muriti de foame.

Dar unde vrei, matusa, sa stea Emelie? Noi trebuie

ocupam de far, nu putem sa venim n oras. Si nu ne permite


sa-i nchiriem o camera aici. De unde sa avem bani?

Se facuse stacojiu la fata. Julian se holba la el, prosteste


Emelie poate sa stea la mine. Ma bucur de companie s
nici un caz nu vreau sa ma platiti. Si sunt sigura ca
356
fiction connection

Paznicul farului

ar zice c-am facut un aranjament excelent, dar pot sa vorbesc


cu el daca vrei.

Karl o privi pret de cteva secunde. Apoi lasa privirea n


pamnt.

Nu, sigur o sa fie bine, bigui. Multumesc, dragut din


partea dumitale, matusa.

mi face cu adevarat placere. Sunt sigura c-o sa va de


curcati singuri pe insula, o sa vedeti voi.
Emelie nici nu ndrazni sa arunce o privire spre barbatul
ei. Nu putea sa-si ascunda zmbetul. Slava Domnului, nu
trebuia sa se ntoarca pe insula.

Nici tu n-ai dormit asta-noapte?


Asa e.

Gosta se uita la cearcanele de sub ochii lui Patrik.


Erau la fel de mari ca ale lui.

Nu, spuse Patrik.

n curnd o sa nveti drumul asta pe de rost.

Privi spre Torp n timp ce se ndreptau nca o data


spre Goteborg.

Gosta pricepu aluzia si se apleca sa porneasca rad


oul. Dupa aproximativ o ora si prea multa muzica
fara noima, ajunsera la destinatie.

Parea dornic sa colaboreze cnd ai sunat? ntr


Gosta.

Stia din experienta ca n cadrul politiei colabora

depindea n mare masura de persoana cu care intrai n

legatura. Daca aveai ghinionul sa dai de uri nesimtit,


puteai sa obtii aproape nicio informatie.
Parea de treaba.

Patrik se duse la receptie.

Patrik Hedstrom si Gosta Flygare. Avem ntlnire c


Ulf Karlgren.
Eu sunt Karlgren.
Se auzi o voce tunatoare din spatele lor si un barba

bine facut, cu geaca neagra de piele si cizme de cowb


le iesi n ntmpinare.
358
fiction connection

Paznicul farului

Ma gndeam ca ar fi mai bine sa stam de vorb


cafenea. Biroul ala al meu e al naibii de mic si cafeaua e
mai buna aici.

Sigur, spuse Patrik.

Nu putu sa se abtina sa nu-1 masoare din cap pna


picioare pe personajul acela neverosimil. Ulf Karlgren pa
rea sa nu dea doi bani pe uniforma, si spuse cnd geaca
de piele se desfacu si dezvalui un tricou spalacit, cu trupa
AC/DC.
Pe aici.

Ulf o porni cu pasi mari spre cafenea, iar Patrik si

Gosta ncercara sa tina pasul ct de bine puteau. Din


spate vazura ca parul, rar pe crestet, si lua reva
printr-o coada lunga. Si n buzunarul din spate se vedea
conturul clar al cutiei de tutun.

Salutare, fetelor! Mai frumoase ca oricnd, spuse Ulf


si le facu cu ochiul femeilor de dupa tejghea, care chi

cotira vesele. Cu ce ma puteti servi azi? Nu de alta, dar


dumnealui de-aici trebuie ntretinut!
>

Ulf se batu peste burta imensa de sub tricou si Patrik


se gndi automat la Mellberg. Dar alte asemanari nu mai
gasi. Ulf era un personaj mult mai simpatic.
Cte o prajitura printesei"1, spuse Ulf si arata s
imensele creatii verzi.
t

Patrik ncepu sa protesteze, dar Ulf dadu doar din


mna.

Nu strica niste carne pe oasele alea, spuse si puse


prajiturile pe tava.
Si trei cafele si gata, suntem multumiti.
1Prinsessbakelse sau princesstrta (n sued.) prajitura traditionala suede
za, acoperita cu un strat de martipan verde. (N.t.)
359

Camilla Lackberg

Nu trebuie sa..., dadu sa zica Patrik cnd Ulf scoa


carte de credit dintr-un portofel negru, uzat.

Ei, de data asta fac eu cinste. Haideti sa ne aseza

Cei doi l urmara si luara loc la o masa. Expresia p


atunci vesela de pe chipul lui Ulf deveni dintr-odata
serioasa.

Am nteles ca vreti sa stiti cte ceva despre ban


de motociclisti.

Patrik dadu din cap. i explica pe scurt ce se ntm

plase si ce aflasera pna atunci. Ca un martor l vaz


pe Mats Sverin batut de niste motociclisti, cu un vultu
pe spatele gecilor.
Ulf dadu din cap.
Pare verosimil. S-ar putea sa fie de la IE.
IE?

Gosta apucase sa-si termine deja prajitura. Patrik nu

ntelegea ce se ntmpla cu tot ce baga n el. Ramne


slab ca un tr.
t

Illegal Eagles.
Ulf si puse patru cuburi de zahar n ceasca si mes
ncet.

Sunt numarul unu dintre toate bandele pe care le


avem aici, n regiune. Sunt mai rai, mai urti si mai ne
milosi dect tot restul.
Oh, la dracu'.

Daca au vreo legatura cu ce-mi ziceti, e bine


miscati ct puteti de atent. Noi am avut cteva confrun
tari mai nereusite cu ei.
Cu ce se ocupa? ntreba Patrik.

Cu de toate. Droguri, prostitutie, protectie pla


santaj. Mi-ar fi mai usor sa va zic cu ce nu se ocupa.
Cocaina?
360
fiction connection

Paznicul farului

Da, clar. Dar si heroina, amfetamine si anabolizante,


ntr-o anumita masura.

Ati reusit sa verificati daca Mats Sverin figureaza


registrele dumneavoastra? ntreba Patrik.
Numele nu ne e cunoscut, spuse Ulf scuturnd din
cap. Dar asta nu nseamna neaparat ca nu-i implicat n
vreun fel, ci doar ca n-am avut noi de-a face cu el.

Ma rog, nu prea se ncadreaza n profil. Cel de mem


bru ntr-o banda de motociclisti> vreau sa zic, spuse Gosta
si se lasa pe spate, satul si multumit.
Baza sunt tipii cu motociclete, dar n jurul lor poti
sa gasesti tot felul de indivizi, mai ales cnd e vorba de
narcotice. Cteva anchete ne-au dus departe de tot, pna
la crema societatii".
Se poate lua legatura cu ei? spuse Patrik si bau
ultimul strop de cafea.
Ulf se ridica imediat ca sa-i umple din nou ceasca.
Poti sa iei de cte ori vrei, spuse revenind pe locul
lui. Ziceam ca nu va recomand deloc contactul direct

cu domnii astia. Noi am patit-o cu ei de cteva ori. Mai


bine apelati la o alta varianta, poate reusiti sa stati d
vorba cu persoane din anturajul lui Sverin. Eu asta va
sfatuiesc.

Am nteles, spuse Patrik. Cum l cheama pe bossul


de la IE?

Stefan Ljungberg. Lup batrn, fondatorul IE cu zece


ani n urma. A stat la zdup de cteva ori, nca de cnd
a mplinit optsprezece ani. Si nainte de asta a fost pe la

scoala de corectie. Ma rog, cunosti genul.


Patrik dadu din cap, dar trebuia sa recunoasca ca nu
era prea obisnuit cu astfel de tipi. Problemele de acasa
pareau ridicole n comparatie cu ce era aici.

Camilla Lackberg

Ce putea sa faca, sa se duca pna la Fjallb


traga un glont n capul cuiva? ntreba Gosta si se u
atent la Ulf.

Pot exista o multime de scenarii diferite. Cnd ci


neva vrea sa iasa din gasca se alege aproape inevitabil
o gaura n cap. Dar nu pare sa fie cazul aici, asa ca pute

sa ne nchipuim orice altceva. Ca au fost lasati cu buz

umflata dupa o afacere cu droguri sau ca le e frica sa

ciripeasca cineva. n cazul asta, bataia e primul avertis


ment. Dar e imposibil de ghicit. n general, va recomand,
cum spuneam, sa-i ntrebati pe cei din anturajul victimei,
de obicei stiu mai multe dect cred chiar ei.

Patrik parea ca ezita. Tocmai asta era marea problem


n ceea ce privea ancheta. Nimeni nu parea sa stie mar
lucru despre Mats Sverin.
Multumim pentru ajutor, spuse si se ridica.
Ulf i strnse mna ntinsa si zmbi.

N-aveti pentru ce. Ne bucuram ca va putem a


Sunati-ne daca mai aveti ntrebari.

Da, o sa va sunam sigur, spuse Patrik.


Totul parea att de logic cu pista asta. Si totusi exis

tau prea multe detalii care-i dadeau senzatia ca ceva nu e


n regula. Cazul asta l lasa perplex, pur si simplu. N

dadea seama cine fusese cu adevarat Mats. n cap i ra


suna si acum mpuscatura de ieri.
Si acum ce sa mai inventam?

Martin statea n fata usii Paulei.


Nu stiu.

Se simtea la fel de lipsit de chef ca Martin.


Evenimentele zilei precedente i afectasera pe toti.
Pe Mellberg nici nu l vazusera. Se ncuiase n birou
362
11 fiction connection

Paznicul farului

lui si poate ca era mai bine c-o facuse. La cum se sim


teau acum, le-ar fi fost greu sa nu-si arate dispretul. Din
fericire, Paula nu se ntlnise cu el nici acasa. Cnd se

ntorsese n seara precedenta, Mellberg dormea deja si di

mineata, cnd plecase, nu se trezise nca. Rita ncercase sa


discute cu ea la micul dejun despre ce s-a ntmplat, dar

i daduse de nteles ca n-are chef. Si Johanna nici macar


nu-si batuse capul. Se ntorsese doar pe partea cealalta
cnd Paula se lungise n pat. Zidul devenea tot mai nalt.

Paula simti ca i se usuca gura, ca ntr-un atac de panica,


si o clati cu putina apa din paharul de pe masa de scris.
Nu era n stare sa se gndeasca la Johanna acum.
Nu putem sa facem nimic ct sunt plecati?
Martin intra si se aseza.
Lennart zicea ca o sa ne sune azi, spuse Paula.
Dormise prost si, orict de mult ar fi aprobat nerab
darea lui Martin, de data asta era prea obosita pentru

initiative. Acum simtea doar ca-i vjie capul. Dar Martin

i arunca o privire insistenta.


Vrei sa-l sunam, sa vedem daca a terminat? o ntre
scotnd mobilul din buzunar.
/

Nu, nu, ne suna el de ndata ce-a apucat sa se uite


peste hrtiile alea. Sunt suta la suta sigura.
OK, spuse Martin si strecura telefonul n buzunar.
Dar atunci ce sa facem? Patrik nu ne-a zis nimic nainte

sa plece. Doar n-o sa stam aici cu minile n sn?


Nu stiu.

Paula simti ca devine din ce n ce mai iritata. De ce


trebuia sa dea ea ordinele? Era cam de aceeasi vrsta ca si
Martin si, n plus, el lucra acolo de mai multi ani dect

ea, chiar daca ea avea experienta de la Stockholm. Trase


aer n piept. N-avea dreptul sa-si verse nervii pe Martin.

Camilla Lackberg

Pedersen urma sa ne trimita azi raportul de la a


topsie. Eu zic sa ncepem cu asta. O sa-l sun, sa vad d
exista ceva ce ne poate mpartasi.
Da, poate ne da ceva cu care sa putem lucra m
departe.

Martin arata ca un catelus fericit care a fost mngi


pe cap. Paula nu se putu abtine sa nu schiteze un zmbet.
Nu puteai tine suparare pe el.
Sun acum.

Martin o privi ncordat ct forma numarul. Probabil


ca Pedersen statea chiar lnga telefon, pentru ca raspu
dupa primul apel.

Buna ziua,
sunt Paula Morales din/
Tanumshede. A
'

terminat? Ce bine, spuse si ridica degetul mare spre Mar


tin. Sigur, trimiteti-1 prin fax, dar nu ne puteti spune ceva
pe scurt? Dadu din cap si si nota cteva cuvinte ntrcaiet de pe birou.
Martin ntinse gtul, ncercnd sa citeasca ce scria,
dar renunta ndata.
Hm... aha... OK.

Asculta si scria. Apoi puse ncet receptorul n furca.


Martin se holba la ea.

Ce-a zis? Ceva ce ne poate fi de folos?

Aa, nu prea. A confirmat doar ce stiam deja, spu

si privi notitele. Ca Mats Sverin a fost mpuscat n ce


cu un pistol de noua milimetri. O singura data. Moarte
a survenit imediat.

Si ora?

Vesti bune. A putut sa constate ca Mats a m


cndva n noaptea dintre vineri si smbata.
Ce bine. Si altceva?

Nu exista urme de substante narcotice n snge.


364
fiction connection

Paznicul farului

Nimic?

Paula scutura din cap.


Nu, nici macar de nicotina.

Ceea ce nu nseamna ca n-a pus mna pe ele.


Binenteles, dar tot te pune pe gnduri... spuse si se

uita la notite. Cel mai interesant, acum, e sa vedem daca


gasim glontul n registru. Daca exista vreo legatura c
o alta infractiune, ne-ar fi mult mai usor sa gasim arma
folosita. Si criminalul, sa speram.
Annika aparu deodata n cadrul usii.
Au sunat de la Salvamari. Au gasit barca.

Paula si Martin se privira. Nu era nevoie sa ntrebe


despre care barca vorbea Annika.

mpachetasera totul. n clipa n care primise cartea

postala, stiuse ce trebuie sa faca. Nu mai putea sa fu


nicaieri. Era constienta de pericolele care o pndeau, dar
ar fi fost la fel de periculos sa ramna. Probabil ca ar fi
fost mai bine si pentru ea, si pentru copii daca s-ar fi
ntors de bunavoie.

Madeleine se aseza pe geamantan, ca sa-l nchida. Nu

putea sa ia mai mult de o geanta cu ea. n geanta aceea


trebuia sa ncapa o viata ntreaga. Si totusi se ara

plina de speranta la urcarea n trenul spre Copenhaga,


cu copiii. Era trista si ndurerata pentru ce lasa n urma
dar si bucuroasa de ce o astepta.
Se uita n jur, prin garsoniera micuta. Era jerpelita,
cu un singur pat unde se nghesuisera copiii si o saltea
pe jos, unde dormise ea. Garsoniera nu era cine stie ce,
dar, pentru un scurt timp, fusese paradisul. Era a lor si

asta nsemna ca se puteau simti n siguranta. Acum se


transformase ntr-o capcana. Nu mai puteau ramne

Camilla Lackberg

acolo. Mette o mprumutase cu bani pentru bilete, fara


s-o ntrebe nimic. Probabil ca-si cumpara un bilet spr
iad, dar ce altceva ar fi putut sa faca?
Se ridica, lua cartea postala de pe jos si o strecu
poseta. Cu toate c-ar fi vrut s-o rupa n mii de bucati,
arunce n toaleta si sa traga apa dupa ea, stia ca ave
voie de ea ca sa-si aminteasca. Ca sa nu se razgndea
Copiii erau la Mette. Alergasera nauntru dupa
joaca prin curte. Madeleine se bucura ca poate sta un pi
singura, nainte de-a fi nevoita sa-i anunte ca trebu
sa plece acasa. Pentru ei, cuvntul acela n-avea un nte
les pozitiv. Nu se alesesera dect cu cicatrice, interne si
externe, de la ceea ce se numea casa. Spera ca stiau c
iubeste si ca n-ar fi facut niciodata ceva care sa-i p
pericol, dar n-avea de ales. Daca i gasea n exil, prins
n vizuina asta de iepure, nu i-ar fi crutat pe nici unul.
Singura sansa a iepurilor era sa se ntoarca la vulpe
a se lasa rugati de doua ori.
Se ridica, simtindu-si membrele amortite. Trebui
sa plece imediat. Nu mai putea sa amne inevitabilul,

ncerca sa se convinga ca micutii ei aveau sa nte

Numai ca si-ar fi dorit sa aiba si ea ncredere n


facea.

Am auzit de Gunnar, spuse Anna.


Arata n continuare ca o pasare mica si fragila. E
ncerca sa zmbeasca.

Nu trebuie sa te gndesti la asa ceva acum. Ai dest


pe cap.
Anna se ncrunta.

Nu stiu. n mod ciudat, uneori mi face mai bine


plng de mila altcuiva dect mie nsami.
366
" fiction connection

Paznicul farului

Da. Trebuie sa fie cumplit pentru Signe. A ramas sin


gura de tot.
Si Patrik cum a reactionat?
Anna si trase picioarele pe canapea. Copiii erau la

scoala si la gradinita, iar gemenii dormeau nainte d


masa n carucior, n fata usii de la intrare.
Ieri era terminat, spuse Erica si se ntinse dupa un
melc cu scortisoara.
Erau facuti de Belinda, fiica cea mare a lui Dan. nt

'

cepuse n perioada n care era mpreuna cu un tip caruia

i placea genul casnic. ntre timp, acesta disparuse din


peisaj, dar Belinda ramasese cu pasiunea pentru facut
prajituri si nu puteau sa nu constate ca era extrem de
talentata.

Mama, ce bunataturi, spuse Erica dndu-si oc


peste cap.

Da, Belinda e tare de tot. Si s-a comportat super cu


aia mici, din cte mi-a zis Dan.

Da, v-a ajutat cnd ati avut nevoie cel mai mult.
Sigur ca Belinda arata cam nspaimntator: paru
vopsit negru, unghiile date cu oja neagra si machiaj tipa
tor. Dar cnd Anna disparuse, Belinda i ocrotise pe cei
mici, inclusiv pe Emma si pe Adrian.
Dar n-a fost vina lui Patrik, spuse Anna.
Stiu, am ncercat sa-i zic. Mai degraba Mellberg e ce
care ar trebui sa-si ia niste castane, dar n mod ciudat Pa
trik ia tot timpul responsabilitatea asupra sa. Erau acasa
la Gunnar cnd s-a mpuscat, el si Gosta, si zice c-ar fi
trebuit sa observe ceva.

Cum sa observe? pufni Anna. N-o sa-ti zica nimeni


prealabil ca are de gnd sa se omoare. Eu m-am gndit de
multe ori ca..., spuse, dar se opri si se uita la Erica.

Camilla Lackberg

N-ai face-o niciodata, Anna, spuse Erica aplecnd-s


si privind-o n ochi pe sora ei. Ai trecut prin attea, prin
mai multe dect majoritatea oamenilor, si, daca era s-o
faci, o faceai deja. Tu nu esti genul ala.
De unde stii?

Stiu, pentru ca nu te-ai dus n pivnita si nu tio teava de pusca n gura. Si n-ai apasat tragaciul

Noi n-avem arme, spuse Anna.


Nu te prosti. Stii bine la ce ma refer. Nu te-ai arunc

naintea unei masini, nu ti-ai taiat venele, n-ai nghit

somnifere si asa mai departe. Nu ai facut nimic de genu


asta pentru ca esti mai puternica de-att.
Nu stiu daca de putere este vorba, bigui Anna. A
impresia ca e nevoie de mult curaj sa apesi pe tragaciul
Nu-i chiar asa. Nu-i nevoie dect de o secunda
curaj. Si dupa aia, gata, s-a terminat si cei din jurul
trebuie sa adune resturile de pe jos, scuza-mi exprimarea.
Pentru mine, asta nu-i curaj. E lasitate. Gunnar nu s-a
gndit la Signe n clipa aia. Altfel n-ar fi facut-o, dimpo
triva, ar fi avut curajul sa ramna lnga ea si s-ar fi
reciproc. Orice altceva e lasitate si tu n-ai ales calea asta.
Conform tipei aleia, ai rezolvat totul daca te-apuci

yoga, devii vegetariana si faci exercitii de respiratie cinc


minute pe zi.

Anna arata spre televizor, unde un guru al san

entuziast le explica singura cale spre fericire si bunastare.


Cum sa gasesti fericirea fara carne? ntreba E
Anna nu se putu abtine sa nu rda.
Esti proasta la cap, spuse si o mpunse cu cotul pe Er
Zise ea, care arata de parca ar fi fugit de la balamu
Asta a fost sub centura, spuse Anna si arunca
perna n ea.
368
fiction connection

Paznicul farului

Orice, numai sa te vad rznd, spuse cu voce slaba


Erica.

A fost doar o chestiune de timp, constata Petra


Janssen.

Greata i se urca si-i cobora n gtlej, dar ca mama a


cinci copii apucase sa obtina, de-a lungul anilor, o anu
mita toleranta fata de mirosurile neplacute.
Da, n-a fost o surpriza prea mare, spuse Konrad Spetz,
vechiul coleg al Petrei, care parea ca se descurca mai greu
cu senzatia de voma.
t

Colegii de la Narcotice trebuie sa ajunga dintr-o clipa


n alta.

Cei doi parasira dormitorul. Mirosul i urmari, dar n


camera de zi de la parter se putea respira mai usor. O femeie
de cam cincizeci de ani statea pe un scaun si plngea n
hohote, n timp ce un coleg mai tnar ncerca s-o consoleze.
Ea l-a gasit? ntreba Petra dnd din cap catre femeie
Da, e menajera familiei Wester. De obicei face curat

o data pe saptamna, dar fiind plecati, n-a trebuit sa v


dect o data la doua saptamni. Si cnd a venit azi,
gasit... ma rog..., spuse Konrad si-si drese vocea.

Sotia si copiii i-am gasit?

Petra ajunsese ultima la fata locului. De fapt, era li


bera azi si se afla la Gronan2 cu familia cnd o sunasera
ca sa se prezinte la serviciu.
Nu. Se pare ca au plecat n Italia, conform menajerei.
Cica lipsesc toata vara.
Va trebui sa verificam zborurile. Daca avem noroc

n clipa asta sunt pe plaja si se bronzeaza, spuse Petra,


2Grona Lund, numit si Gronan parc de distractii din Stockholm. (N.t.)
369

Camilla Lackberg

dar chipul ei se ntuneca. Stia cine era barbatul ntin


pe patul de la etaj. Si stia si cum aratau cei din antura
lui. Sansa ca nevasta si copiii lui sa se fi bucurat de soar

era mult mai mica dect sa-i fi gasit undeva ntr-un s

dintr-o padure. Sau pe fundul marii, n Nybroviken.


Am pus deja ctiva colegi sa se uite.
Petra dadu multumita din cap. Ea si Konrad lucra
mpreuna de mai mult de cincisprezece ani si relatia lo
functiona mai bine dect mariajul multora. Dar vazuti
din afara, erau un cuplu ct se poate de ciudat. Cu un

metru si optzeci ai ei si constitutia robusta formata


toate sarcinile acelea, Petra se nalta ca un turn deasupra
lui Konrad care, pe lnga ca era scund, mai era si slab c
un tr. Si stilul lui straniu, asexuat, o facea sa se ntre

daca stia cum se fac copiii. Tot timpul, ct lucrasera

echipa, nu i povestise nimic despre viata lui amoroasa


ori daca prefera femeile sau barbatii. Si nici ea nu-1 n

trebase. Ceea ce aveau nsa n comun erau inteligenta


ascutita, umorul negru si un angajament profund fa

de profesia lor, la care tineau n ciuda restructurarilor,


sefilor tmpiti pusi acolo pe criterii politice si deciziil
politienesti idioate.

O sa-i punem sub urmarire si o sa vorbim si c


de la Narcotice, adauga el.

Cu baietii si fetele, l corecta Petra.


Konrad ofta.

Da, Petra, cu baietii si fetele.


Toti cei cinci copii ai Petrei erau fete si drepturile

femeilor erau un subiect sensibil pentru ea. Stia ca, n


opinia Petrei, femeile erau superioare si ar fi fost prostesc
s-o ntrebe daca asta nu era tot o discriminare. Dar era

mai destept de att si si tinea ideile pentru el.


370
- fiction connection

Paznicul farului

Ce mizerie-i acolo sus, spuse Petra scuturnd din cap.

Se pare ca s-a tras de mai multe ori. Patul e ciuruit de


gloante si Wester la fel.
Oare ce-i face sa creada ca merita?

Petra si plimba privirea peste camera de zi frumoasa

si luminoasa, apoi scutura iarasi din cap.


Sigur, casa e printre cele mai luxoase pe care le-am

vazut, si sigur au trait pe picior mare. Dar genul asta stie

casilaputrezesc
un moment dat lucruplini
rile o vordelua ragloante.
zna. Si dupa aia zac aici, n propriul dormitor, pe asternuturi de matase,
Muritorii de rnd ca tine sau ca mine n-au cum sa

nteleaga asa ceva, spuse Konrad si se ridica de pe cana


peaua alba, joasa, unde se asezase, dupa care iesi pe hol
Cred ca a ajuns gasca de la Narcotice.

Bine, spuse Petra. Sa vedem ce ne zic baietii.

Si fetele, spuse Konrad fara sa-si poata ascunde zmbet

Si acum ce facem? ntreba deznadajduit Gosta. Se

pare ca nu-i o idee buna sa stam de vorba cu tipii aia.


Nu, recunoscu Patrik. Doar daca n-o sa avem alta

solutie.

Dar ce sa mai inventam acum? Suntem aproape si


guri ca IE e responsabila pentru vatamarea si, poate,
pentru uciderea lui Mats, dar nu ndraznim sa stam de

vorba cu ei. Ce politisti grozavi, n-am ce zice, scutura din cap Gosta.
Ne ntoarcem la locul de munca al lui Mats. Deo

camdata n-am discutat dect cu Leila, dar as vrea sa aud

ce-au de zis si ceilalti. E singura modalitate de-a avansa, cel putin n momentul de fata.
371

Camilla Lackberg

Patrik porni masina si o lua spre Hisingen.


Fura lasati sa intre imediat, dar Leila avea o expres

obosita pe fata cnd i conduse n biroul ei.


Binenteles ca vrem sa va ajutam, dar nu stiu c
deti c-o sa obtineti daca veniti aici n fiecare zi, spu

ridicnd din umeri. V-am dat tot materialul pe care-1


avem aici si v-am raspuns la toate ntrebarile. Nu st
mai multe, asta e.

As vrea sa stau de vorba cu angajatii dumneavoa


Nu ziceati ca mai aveti doi colegi?

Vocea lui era blnda, dar hotarta. Patrik si da


seama ca pentru ei era deranjant sa-i vada acolo tot tim
pul, dar n acelasi timp, Fristad era singurul loc de unde
mai putea obtine vreo informatie. Mats era ca o foaie

goala deocamdata, si organizatia pentru care muncise c


atta pasiune ar fi putut umple lacunele.

OK, va puteti aseza n sala de protocol, spuse Le

oftnd si arata spre o usa din dreapta. l trimit pe T

mas si i zic s-o cheme pe Marie cnd ati terminat, spuse


si-si dadu parul pe dupa urechi. Dar dupa aceea

recunoscatoare daca ne-ati lasa sa lucram n liniste

legem perfect ca politia trebuie sa ancheteze crima asta


si suntem alaturi de parintii lui Mats. Dar activitatea p
care o desfasuram aici e importanta si nu prea mai av
altceva de adaugat. Matte a lucrat aici patru ani, dar nici
macar noi n-am stiut prea multe despre viata lui priva

si nimeni de aici nu are habar cine l-ar fi putut omor.


Si-n plus, s-a ntmplat dupa ce si-a dat demisia si a pl
cat din oras.

Patrik dadu din cap.

Am nteles. Daca ne lasati sa vorbim cu an


dumneavoastra, o sa ncercam sa ne tinem departe.
372
fiction conneaion

Paznicul farului

Va multumesc mult si nu vreau sa par nepoliticoas


Femeia pleca. Patrik se instala n sala de protocol,
mpreuna cu Gosta.

Imediat dupa aceea intra un barbat nalt, cu parul


negru, n jur de treizeci si cinci de ani. Patrik l vazuse
trecnd iute pe lnga ei si-l si salutase cu ocazia vizitelor
lui de dinainte, dar nu schimbasera mai mult de doua
vorbe.

Ati fost coleg cu Mats?


Patrik se apleca n fata, cu minile mpreunate si
coatele pe genunchi.
Da, m-am angajat la scurt timp dupa Matte, asa ca
am lucrat aproape patru ani mpreuna.
Va ntlneati vreodata si n afara serviciului? ntre
Patrik.

Thomas scutura din cap. Ochii sai caprui erau calmi


si barbatul raspunse fara a sta prea mult pe gnduri.
Nu, Matte era genul foarte discret. De fapt, nici nu

stiu daca iesea cu cineva. n afara de nepotul Leilei. Dar


se pare c-au pierdut contactul de atunci.

Patrik ofta n sinea lui. Toti oamenii din anturajul lui


Mats i spuneau acelasi lucru.

Stiti cumva daca avea vreo problema? Privata s


legata de serviciu? interveni Gosta.
Nu, nimic de genul asta, raspunse imediat Thomas.
Matte era, cum sa zic... Matte. Incredibil de linistit si de
stabil. Nu se enerva niciodata. As fi observat daca ceva

era n neregula, spuse sustinnd privirea lui Patrik fara


a clipi.
Cum se descurca cu situatia de aici?

Toti cei care lucreaza aici sunt adnc miscati de sor-

tile oamenilor cu care intra n contact. n acelasi timp, e

Camilla Lackberg

important sa mentinem o anumita distanta, altfel n-am r


usi sa facem fata. Din punctul asta de vedere, Matte se de

curca de minune. Era cald si empatic, fara a fi prea angaja


Cum a ajuns aici? Am nteles ca Fristad e singu
organizatie pentru ajutorarea femeilor care are angajati

barbati si Leila a subliniat ca sunteti alesi pe sprnce


spuse Patrik.

Da, Leila a nghitit multe din cauza mea si a l


Matte. Matte a ajuns aici prin nepotul Leilei, poate ati au
zit. Mama mea e prietena cea mai buna a Leilei; o cunosc
de cnd eram mic. Cnd m-am ntors n Suedia, dupa

un voluntariat n Tanzania, m-a ntrebat daca n-as vrea


sa lucrez pentru ei. Si n-am regretat nicio secunda. Da
e o responsabilitate imensa. Daca gresesc, le dau apa

moara celor care sunt mpotriva ideii de barbati angaja


n astfel de organizatii.

A avut vreun contact special Matte?


Patrik studie chipul lui Thomas, ca sa vada daca nu

ascunde ceva. Dar barbatul din fata lui si pastra calm

Nu, asa ceva e strict interzis, din motivele pe care v

le-am enumerat. Trebuie sa dezvoltam o relatie profesio

nala cu femeile si cu familiile lor. Asta e regula numaru


unu.

Si Mats o respecta? ntreba Gosta.


Ca noi toti, spuse Thomas cu o expresie usor revo

tata. O astfel de organizatie nu poate exista fara o repu


tatie buna. Cel mai mic pas gresit poate fi fatal si poa
duce la ntreruperea colaborarii cu serviciile sociale. Ceea
ce, pna la urma, i afecteaza pe cei pe care vrem s
ajutam. Si, cum va spuneam, ca barbati, avem o resp
sabilitate si mai mare, le spuse pe un ton mai ridicat.
374
' fiction connection

Paznicul farului

Suntem nevoiti sa va ntrebam, spuse Patrik mp


ciuitor.

Thomas dadu din cap.


Da, stiu. Ma scuzati daca par revoltat. Doar ca e foar
important sa nu atragem niciun fel de banuiala si stiu c
Leila se teme de efectul pe care cazul acesta l poate avea
asupra activitatii noastre. Mai devreme sau mai trziu,
oamenii o sa ajunga la concluzia ca nu iese fum fara foc
si totul o sa se duca pe apa smbetei. Leila a riscat mult
pentru Fristad si ca sa administreze organizatia ntr-un
mod revolutionar.
/

Va ntelegem perfect. Dar, n acelasi timp, suntem


obligati sa va punem tot felul de ntrebari neplacute
Ca, de pilda, daca ati observat vreun semn ca Mats ar fi
consumat sau facut trafic cu droguri?
Droguri? se holba la el Thomas. Da, am citit ziarele
azi-dimineata. Am fost profund revoltati de toate mize
riile alea. E o nebunie totala. Numai cnd ma gndesc ca
Matte ar fi putut fi implicat n asa ceva... nu, e absurd.
Ati auzit de IE?
t

Patrik se forta sa continue, desi avea tot mai mult


impresia ca rcie o rana deschisa.
Va referiti la Illegal Eagles? Da, din pacate, i cunosc
foarte bine.

Avem un martor care spune ca Mats a ajuns la spital


din cauza lor. Nu din cauza unei gasti de tineri, cum a
sustinut Mats.
Si ziceti ca au fost cei de la IE?
Astea sunt informatiile pe care le avem, spuse Gosta.
Ati avut vreo altercatie cu ei?
Thomas ridica din umeri.

375

Camilla Lackberg

S-a ntmplat sa ajutam niste femei de-ale lor.


n-am avut mai multe probleme cu ei dect cu majoritatea
partenerilor sau sotilor idioti.
Si Mats nu era persoana de contact pentru vreu
din femeile astea?

Nu, din cte stiu eu. Probabil c-a fost un incident ne


provocat. S-o fi nimerit n locul nepotrivit la momentul
nepotrivit.

Da, asta a fost si versiunea lui. n locul nepotrivit l

momentul nepotrivit.
Patrik se auzi ct de sceptic suna. Thomas ar fi trebuit
sa stie ca astfel de bande nu se ncurcau cu oamenii d

pe strada asa, la nimereala. De ce voia sa-i conving


lucrurile stateau altfel?

Pai, cam asta a fost, pentru moment. Aveti un nu

mar la care sa va putem suna n caz ca avem mai mu


ntrebari? Ca sa nu ne tot plimbam pe aici, spuse Patr
cu un zmbet sters.
Sigur ca da.

Thomas nota repede un numar de telefon pe o foaie


si le-o ntinse.

Vreti sa stati de vorba si cu Marie?


Da, multumim.

Cei trei facura schimb de politeturi n timp ce astep


tara. Gosta parea ca nghitise tot ce turnase Thomas

considera demn de ncredere, dar Patrik se ndoia. E drept


ca parea cinstit si direct si le raspunsese la ntreb

sa-i tremure vocea. nsa, cu toate astea, Patrik detectase


un soi de nesiguranta la el, dar se baza rriai mult pe intu
itie dect pe o observatie concreta.
Buna ziua.

376
fiction connection

Paznicul farului

O femeie sau mai degraba o fata intra n sala de pro


tocol si dadu mna cu ei. Palmele ei erau putin reci si
transpirate, iar pe gt avea pete rosii. Era vizibil agitata,
spre deosebire de Thomas.
De ct timp lucrati aici? ncepu Patrik.
Marie se juca cu fusta. Era draguta ca o papusa
nas mic si crn, par lung si blond care i cadea tot timpul
pe fata, o fata n forma de inima si ochi albastri. Pa
estima ca n-avea mai mult de douazeci si cinci de ani, dar

nu putea sti cu siguranta. Cu anii, i era din ce n ce mai


greu sa ghiceasca vrsta celor mai tineri dect el. Poate
era un soi de vanitate faptul ca si imagina n continuare
ca el nsusi are douazeci si cinci de ani.
M-am angajat acum un an, aproximativ, spuse ea.
Petele de pe gt devenisera mai rosii si Patrik observa

ca nghitise de mai multe ori n sec n timp ce vorbea.


Va place aici?
Voia s-o faca sa se relaxeze, sa nu fie att de circum

specta. Gosta parea ca l lasase la crma; se lasase pe spat


si-i asculta.

Da, foarte mult. E foarte nsufletitor sa lucrezi aici


sau, ma rog, e si dur uneori, dar ntr-un mod naltator,
daca ma ntelegeti.
Se ncurca n propriile-i cuvinte si parea ca nu reu
seste sa-si formuleze gndurile exact.
Ce parere aveati despre Mats? Ca tovaras de lucru?
Matte era foarte dragut. Toti l placeam. Si noi, c
legii, si femeile. Se simteau n siguranta n prezenta lui.
S-a implicat mai mult n vreun caz?
Nu, nu, asta e regula numarul unu. Sa nu ne impli
cam personal.
377

Camilla Lackberg

Marie scutura att de tare din cap ca parul i zbur


toate directiile.
Patrik se uita pe furis la Gosta, ca sa vada da

daduse seama ca era un subiect fierbinte. Dar Gosta n

marmurise complet, dintr-odata. Ce naiba se ntmpla


cu el?

Auzi... trebuie sa... Putem sa stam de vorba p

ntre patru ochi? spuse si-l trase de mneca pe Patrik.

Sigur, vrei sa...? ntreba acesta si arata spre


Gosta dadu din cap ca da.
Ne scuzati doua secunde, spuse Patrik, iar Marie
usurata de ntreruperea aceea.

Ce-i cu tine? Tocmai cnd am atins un punct sensi


bil, suiera Patrik cnd iesira pe coridor.

Gosta parea ca-si studiaza pantofii. si drese glasu


cteva ori, apoi l privi pe Patrik vizibil speriat.
Cred c-am facut o prostie mare.

378
fiction connection

Fjallbacka, 1871

Traise cea mai frumoasa perioada din viata ei. si dadus


seama ce facuse din ea viata pe insula abia cnd Karl si Julian
parasisera Fjallbacka, ntorcndu-se pe Grskar. Era ca
cnd ar fi tras aer n piept pentru prima oara dupa mult timp.
Dagmar o rasfatase. Emelie se simtea jenata uneori de
ct de mult se ocupase de ea si de faptul ca nu trebuise sa

faca aproape nimic. ncercase s-o ajute la facut curat, spalat

vasele sau gatit pentru ca voia sa se faca utila si sa nu


o povara. Dar Dagmar o alunga de lnga ea si-i ordona sa
se odihneasca, asa ca pna la urma fu nevoita sa se l

nduplecata de o vointa mai puternica dect a ei. Si chiar era


placut sa se odihneasca. Nu putea s-o contrazica. O sageta
spatele, o dureau membrele si fatul o lovea tot timpul n burta
cu picioarele. Si cel mai rau era cu oboseala. Era n stare sa
doarma douasprezece ore noaptea si apoi sa mai motaie puti
si dupa-masa, fara ca dupa aceea sa se simta prea odih
Era grozav sa aiba pe cineva care s-o ngrijeasca. Dagmar
facea ceaiuri si decocturi ciudate care, zicea ea, or s-o ntre
meze, si o obliga sa mannce cele mai ciudate lucruri ca sa-i
ntareasca organismul. N-o ajuta prea mult, oboseala nu
379

Camilla Lackberg

disparea, nsa vedea ca lui Dagmar i facea bine sa se s


utila. Asa ca Emelie manca si bau tot ce i se puse n f
Cel mai mult i placeau serile. Atunci se asezau n ca
mera de zi si discutau, n timp ce crosetau, brodau si coseau
hainute copilului. Emelie nu era prea talentata la lucru ma
nual nainte sa ajunga la Dagmar. O servitoare la o ferm
trebuia sa se priceapa la altele. Dagmar, n schimb, mnuia

bine acul si ata si o nvata pe Emelie tot ce stia. Gram


de hainute pentru bebelus cresteau nencetat. Crosetaser
ciulite, bluzite, ciorapei, tot ce i trebuia unui copil n primele
luni de viata. Cea mai frumoasa era cuvertura matlasata

careia i dedicau cte o ora, doua n fiecare seara. Broda


fiecare patrat cu ce le trecea prin cap. Patratele favorite ale lui
Emelie erau cele cu nalbe. Cnd le privea, i se strngea un pic
inima. Pentru ca, orict de ciudat ar fi parut, cteodata i s
facea dor de Graskar. Nu de Karl sau de Julian, nici pentru o
secunda, dar insula devenise, ntr-un fel, parte din ea.

ntr-o seara ncerca sa stea de vorba cu Dagmar desp

insula, despre ciudateniile care existau acolo si despre motivu


pentru care nu se simtea niciodata singura. Dar fu singura

data cnd nu izbutise sa discute cu ea ca lumea. Dagmar s


strnse buzele si si feri privirea ntr-un fel care i dadu de
nteles ca nu voia sa auda. Poate ca nu era prea surprinza
Si ei i se parea straniu cnd ncerca sa-i explice ce si cum,
toate ca atunci cnd era pe insula nu o mai mira deloc. Cnd
se afla n preajma lor.
Mai era un subiect pe care nu l abordasera deloc. Emelie
ncercase sa puna cteva ntrebari despre Karl, despre ta
lui si copilaria lui. Dar vazuse aceeasi expresie pe chipul l

Dagmar. i spuse doar ca tatal lui Karl avea pretentii mar


de la fiii lui, iar Karl l dezamagise. Nu cunostea detaliile, i
zise, si nu voia sa discute despre lucruri de care habar n-avea.
380
' fiction connection

Paznicul farului

Asa ca Emelie o lasa n pace. Se multumea cu linistea care


o nconjura n casa lui Dagmar si se bucura sa mpleteasca
ciorapei, n fiecare seara, pentru copilul a carui nastere se

apropia. Grskar si Karl trebuiau sa astepte. Ei apartineau


unei alte lumi, unui alt timp. Acum nu existau dect clinche

tul acelor de crosetat si stralucirea atei albe la lumina lampii


cu petrol. Viata pe insula avea sa se ntoarca nu peste mult
timp. Perioada asta era doar un vis scurt.

Cum ati gasit-o?

Paula strnse mna ntinsa a lui Peter si urca n barc


salvamarilor.

Am primit un telefon. Ne-au spus ca au vazut o ba


esuata ntr-un golf.

Si cum se poate ca n-ati gasit-o mai devreme?


ati iesit n larg si ati cautat-o peste tot, sau nu? ntr

Martin si privi ncntat n jur.


Stia ca salupa ajungea pna la o viteza de treizec
noduri. Poate reusea sa-l convinga pe Peter sa accelere

putin cnd ajungeau n larg.


Pai, n arhipelagul asta exista vreo mie de gol
spuse Peter si crmui ambarcatiunea spre larg cu misca
experte. Ai mare noroc daca gasesti ceva.
Si sunteti siguri ca e barca noastra?
Cunosc barca lui Gunnar.

Si cum o ducem acasa?

Paula se uita pe geam. Fusese prea rar cu barca pe


mare. Era incredibil de frumos. Se ntoarse si se uita spre
Fjallbacka, care se afla n spatele lor si se facea tot mai mic
O remorcam. Aveam de gnd s-o iau cu mine di
prima, cnd am gasit-o, pentru c-am recunoscut-o. Dar
m-am gndit ca poate vreti s-o verificati pe loc.
Probabil ca n-o sa gasim mare lucru, spuse Martin.
nu ma deranjeaza sa dau o tura pe mare din cnd n cn
382
fiction connection

Paznicul farului

Se uita pe furis spre schimbatorul de viteze, dar nu

ndrazni sa ntrebe. ncepusera sa apara cteva ambarca


tiuni si poate ca nu era cazul sa accelereze chiar acum,
chiar daca ar fi vrut.

Puteti sa veniti cu mine ntr-o zi ca sa-i testati caii-pu


tere, spuse Peter zmbind amuzat, de parca ar fi ghicit
gndurile lui Martin.
Cu mare placere!
Chipul palid al lui Martin se lumina si Paula scutura
din cap. Baietii astia, cu jucariile lor.
Uitati, aici, spuse Peter si vira brusc.

Avusese dreptate. ntr-un golfulet se zarea o barca de


lemn legata la mal. Arata intacta, dar parea blocata.
E barca lui Gunnar, sunt absolut convins, spuse
Peter. Cine vrea sa coboare pe tarm?

Martin se uita la Paula, care se prefacea ca n-a nte


les ntrebarea. Era un copil crescut printre betoane, n

Stockholm. Se simtea mai mult dect dispusa sa-l lase


pe Martin sa topaie pe niste pietre alunecoase. Acesta se

tr pna la prora, prinse parma si astepta clipa exact


Peter opri motorul si apoi o ajuta pe Paula sa coboare.
Ct pe ce sa alunece pe cteva alge verzi, dar reusi sa-si
recapete echilibrul. Martin ar fi rs de ea o vesnicie daca
ar fi aterizat n apa.

naintara cu grija pna la barca de lemn. Aceasta pa


rea n conditie perfecta si vazuta de aproape.

Cum naiba a ajuns aici? ntreba Martin scarpinndu-se n cap.


Se pare ca a adus-o apa, spuse Peter.

Credeti c-a putut sa pluteasca pna aici din port


ntreba Paula, dar judecnd dupa expresia de pe chipul
lui Peter, si dadu seama ca pusese o ntrebare stupida.

Camilla Lackberg

Nu, spuse acesta scurt.

E din Stockholm, i explica Martin si Paula se ho


la el.

Si Stockholmul are arhipelag.


Martin si Peter ridicara amndoi sprncenele.

Aia-i o padure inundata, declarara simultan.


Ete, na.

Paula dadu ocol barcii. Uneori cei de pe coasta de


vest erau nespus de ngusti n opinii. Daca i mai auzea
odata spunnd aaa, tu care vii de unde se agata hartacui", avea sa moara pe loc.
Peter sari din nou n MinLouis, Martin lega barca de
lemn de salupa. Apoi i facu semn Paulei sa se apropie
Vino aici si mpinge, spuse si ncerca sa scoata
din crapatura.
Paula se catara ncet pe stncile alunecoase ca s
ajute. Dupa cteva ncercari, reusisera sa desprinda b

si aceasta aluneca elegant pe suprafata apei.

Asa, spuse Paula si o lua spre barca salvamar

Dintr-odata simti ca picioarele i cedeaza si nu mai v


dect apa. Mama ma-sii! Colegii ei aveau sa rda de
un an ntreg.

De un timp ncoace n-o mai paraseau. Asta-i dade

un soi de siguranta, chiar daca de cele mai multe ori nu-

zarea dect cu coada ochiului. Uneori avea impresia ca


baietelul semana putin cu Sam, cu parul ondulat si pr
rea aceea nazdravana. Dar el era blond si Sam, brune
nici el n-o scapa pe mama lui din ochi.
Annie o simtea mai degraba dect o vedea. Si-i auzea
fosnetul fustei pe podea, micile admonestari adresate
baiatului, avertismentele cnd vedea ceva ce putea fi
384
fiction connection

Paznicul farului

periculos. Era o mama excesiv de protectoare, ca si ea.


Femeia ncercase sa-i vorbeasca de cteva ori. Voia sa-i

spuna ceva, dar Annie nu intentiona s-o asculte.


Baietelului i placea sa stea n camera lui Sam. Uneori
parea ca Sam i raspunde, ca vorbeste, dar Annie nu era
sigura. Nu ndraznea sa se duca la usa, sa asculte, pen
ca nu voia sa-l deranjeze daca era asa. Asta o facea, ntru
ctva, sa spere. Sam avea sa vorbeasca si cu ea la timpul
potrivit. Chiar daca prezenta ei l linistea, Annie stia ca
Sam o asocia cu nenorocirile la care fusese martor.

Dintr-odata i se facu frig, desi n casa era cald. S

daca, cumva, nu erau n siguranta acolo? Poate ca ntr-o


zi aveau sa zareasca o barca la orizont, exact de ce se

temea cel mai mult. O barca plina de rautatea pe care


ncercasera s-o lase n urma lor.

Da, avusese dreptate, din camera lui Sam chiar se


auzeau voci. Frica i disparu la fel de repede cum aparuse.

Baietelul vorbea cu Sam si se pare ca Sam i raspundea.


Inima i tresari n piept de bucurie. Era greu de stiut ce

era bine si ce nu. Nu putea dect sa-si urmeze instinctul,


cel care se baza pe dragostea pentru Sam si care i spunea
n continuare sa-l mai lase. Sa-l lase sa si revina n linist
N-o sa vina nicio barca. Repeta asta, n sinea ei, de
mai multe ori, ca pe o mantra, stnd la masa din bucata
rie si uitndu-se pe fereastra. N-o sa vina nicio barca. Sam
vorbea si asta nsemna, mai mult ca sigur, ca se ntorcea
la ea. Vocea baietelului se auzi din nou. Annie zmbi. Se
t

bucura ca Sam si facuse un prieten.


Patrik l privi lung pe Gosta, care ncepuse sa se caute
prin buzunare.

Esti dragut sa-mi spui si mie ce naiba se ntmpla


385

Camilla Lackberg

Dupa cteva secunde de scormonit, Gosta paru s


gaseasca ce cautase si i ntinse obiectul lui Patrik.
Ce-i asta? Sau, mai bine zis, cine e asta?

Patrik privi fotografia din mna.


Nu stiu. Dar am gasit-o acasa la Sverin.
Unde?

Gosta nghiti n sec.


n dormitorul lui.

Si poti sa-mi explici ce cauta n buzunarul h


tale?

Am zis c-ar putea fi de interes, asa ca am luat-o


mine. Dar am uitat de ea, spuse Gosta pe un ton umil.
Ai uitat? se stropsi Patrik, care vedea negru n fat

ochilor de furie. Cum ai putut sa uiti? Pai, numai despre

asta am vorbit. Ct de putin stim despre Mats si ct de


greu a fost sa aflam cu cine si petrecea timpul.
Colegul lui se facu mic.

Da, dar ti-o arat acum, nu vezi? Mai bine mai trz
dect niciodata, sau nu? spuse el ncercnd sa schiteze
un zmbet.

Si habar n-ai cine e? l ntreba Patrik privind pen


prima oara mai ndeaproape fotografia.
N-am nici cea mai vaga idee. Dar trebuie sa fie cine

important pentru Sverin si mi-a venit o idee... mi-am dat


seama cnd eram..., spuse si dadu din cap spre ncapere
unde Marie statea si i astepta.

Merita sa ncercam. Dar n-am terminat discutia,


Am nteles.
/

Gosta pleca ochii n pamnt, dar paru usurat ca


sese crutat pentru moment.

Cei doi intrara din nou n sala de protocol. Marie


parea la fel de speriata ca atunci cnd iesisera.
386
liction connection

Paznicul farului

Patrik trecu direct la subiect.

Cine e? spuse aseznd fotografia pe masa, n fata lui


Marie.

Aceasta facu ochii mari.

Madeleine, zise fata si si acoperi gura speriata.


Cine e Madeleine?

Patrik batu cu degetul n fotografie, ca s-o forteze pe


Marie sa nu-si ia privirea de la ea. Femeia nu raspunse, ci
doar se foi pe scaun.

Aici anchetam un caz de omor, si informatiile pe care


ni le puteti oferi ne-ar putea ajuta sa-l gasim pe ucigasul
lui Mats. Banuim ca asta vreti si dumneavoastra.
Marie i arunca o privire nefericita. Minile si vocea
ii tremurau cnd le povesti. Despre Madeleine.
Dupa ce inspectorii judiciari sosira ca sa cerceteze

barca, Paula si Martin se ntoarsera la sectie. Paula mpru


muta o pereche de pantaloni din material impermeabil
si o bluza portocalie din lna, pe care salvamarii le aveau

prin birou, si se holba nervoasa la toti cei care ar fi avut


de gnd s-o ia peste picior. Porni ncalzirea n masina, fu
rioasa. Apa fusese rece ca gheata si drdia n continuare.
Radioul era dat la maximum. Martin abia si auzi
mobilul. Dadu muzica mai ncet si raspunse.
Foarte amabil! Putem sa ne ducem acolo direct? Am

plecat deja, asa ca putem sa ne oprim n drum.


Termina convorbirea si se ntoarse spre Paula.
Era Annika. Lennart a verificat documentele si a zis

ca putem sa trecem pe la el daca vrem.


Perfect, spuse Paula ceva mai voioasa.

Un sfert de ora mai trziu, cei doi se oprira n fata


sediului ExtraFilm. Lennart mnca la masa de scris cnd
387

Camilla Lackberg

intrara, dar lasa imediat sendvisul la o parte si-si


minile cu un servetel. O privi cam nedumerit pe Paula,

mbracata n hainele acelea ciudate, dar fu destul de

destept sa nu comenteze.

Bine ca a'ti putut sa veniti, spuse.

Lennart transmitea la fel de multa caldura ca so


t

lui. Paula si spuse ca fiica lor adoptiva habar n-avea c


de norocoasa era ca ajunsese tocmai la ei.

Ce draguta e, spuse ea si arata spre fotografia


tita, pe care Lennart o lipise pe panoul pentru notite.
Da, este.

Lennart zmbi larg si facu un gest spre cele doua sca


une libere din fata mesei.
t

Nici nu stiu daca e bine sa va rog sa va asez

uitat ct am putut de atent la tot ce mi-ati adus, dar mare


lucru n-am ce sa va spun. Finantele par a fi n ordine
n-am gasit nimic care sa-mi sara n ochi. Dar nici nu s
ce sa caut, de altfel. Primaria a cheltuit o gramada
proiectul asta, asta pot s-o constat si eu, si au negocia
niste perioade de facturare foarte lungi. Dar nu mi se pare
nimic ciudat aici, spuse Lennart si se batu pe burta.
Martin dadu sa spuna ceva, nsa Lennart contin
Fratii Berkelin au investit o parte din bani si rest
banilor, majoritatea, o sa le intre n cont lunea asta, con

form documentelor. mi pare rau daca nu v-am ajutat


cine stie ce.

Ba da, cum sa nu. E bine de stiut ca primaria


vestit banii nostri cu simtul raspunderii, spuse Martin
se ridica.

Da, deocamdata arata bine. Dar totul depinde acu


daca o sa poata ademeni si niste clienti. Altfel o sa
afacere scumpa pentru noi, cei care platim taxe.
388
fiction connection

Paznicul farului

Noua ne-a placut, n orice caz.


Da, am auzit de la Annika, zicea c-a fost o seara reu
sita. Si Mellberg a fost tratat regeste, banuiesc.
Paula si Martin izbucnira n rs.

Pe asta am fi vrut s-o vedem si noi. O pasare ne-a


ciripit ceva despre gomaj cu stridii. Dar trebuie sa ne
multumim cu imaginea lui Mellberg acoperit cu cochilii,
spuse Paula.

Aici aveti tot materialul, spuse Lennart si le nmna

teancul de hrtii. Cum spuneam, mi pare rau ca n-am


putut sa va ajut mai mult.
Nu e vina ta. O sa pornim pe alta pista, spuse Paula,
dar era vizibil indispusa. Bucuria ca gasisera barca durase
prea putin si nu era probabil ca asta avea sa le ofere vreun
indiciu.

Te las pe tine si ma duc acasa sa ma schimb, spuse

cnd ajunsera n apropierea sectiei, aruncndu-i o privire


de avertizare lui Martin.

Acesta dadu doar din cap, dar Paula stia ca, de ndata
ce intra pe usa Martin avea sa nceapa cu nfloriturile s
avea sa faca un capat de tara din povestea cu cazatura
Parca masina n fata blocului si urca scarile n pa

alergator. nca i era frig, de parca apa aceea rece i-ar

fi intrat si n oase. Degetele i tremurara usor cnd vru


sa strecoare cheia n broasca, dar pna la urma reusi s
deschida.

Alo? striga ea si se astepta sa auda vocea ve


mamei sale din bucatarie.

Buna, se auzi din dormitor.

Paula intra n camera surprinsa. La ora asta, Johanna


era de obicei la serviciu.

Buna, spuse Paula si i se strnse stomacul.

Camilla Lackberg

Ise pregatea ceva, ceva ce o facuse sa stea treaza

noptile si sa asculte respiratia Johannei. Chiar daca

ca era treaza si ea, nu ndraznise sa i vorbeasca, pen


nu era sigura ca vrea sa stie ce o deranja. Acum Johann
statea pe patul lor, cu disperare n ochi, si Paulei i veni
sa se ntoarca si sa fuga. Capul i vjia de attea gnd

si imagina toate scenariile posibile, si nici unul dintr


ele nu-i convenea. Dar acum erau aici, fata-n fata ntr-u

apartament gol si scufundat n liniste, fara a se put


ascunde dupa galagia si agitatia celorlalti. Niciun c
nu alerga pe acolo. Nici Rita nu cnta cu voce tare n
bucatarie si nu se juca cu Leo. Nici Mellberg nu njur
televizorul. Era liniste si erau doar ele doua.
Ce naiba ai pe tine? spuse ntr-un final Johanna si o
cerceta pe Paula din cap pna n picioare.
Am cazut n apa, spuse Paula si se uita la bluza
care-i ajungea aproape la genunchi. Am venit acasa doar
sa ma schimb.

Bine, schimba-te mai nti. Dar trebuie sa vorbim

nu pot sa port o discutie serioasa cu tine cnd arati a


Schita un zmbet, iar Paula simti din nou ca i s
strnge stomacul. Adora zmbetul Johannei, dar nu-1
vazuse prea des n ultimul timp.
Nu vrei sa faci niste ceai pna ma mbrac
aceea sa ne ducem n bucatarie?

Johanna ncuviinta cu o miscare din cap si o


singura pe Paula n dormitor. Cu degetele ntepenite de

frig si de frica, Paula se schimba ntr-o pereche de jean


si un tricou alb. Apoi trase adnc aer n piept si se duse n

bucatarie. N-avea chef de discutia asta, dar nu prea avea

ncotro. Nu-i ramnea dect sa nchida ochii si sa sa


pe marginea prapastiei.
390
fiction connection

Paznicul farului

Ura s-o minta. Ea nsemnase totul pentru el si l spe


ria ca, pentru prima oara, era gata sa sacrifice legatura
dintre ei. Anders rasufla greu din cauza efortului. Panta
spre Morhult era abrupta si ngusta. Fusese nevoit sa iasa

putin, sa plece de lnga Vivianne. Trebuia sa admita c


voia sa scape de ea un timp.
Uneori trecutul era incredibil de aproape. Uneori
avea tot cinci ani si se lungea sub pat lnga Vivianne, astupndu-si urechile cu palmele, cu bratul linistitor al su

rorii sale pe spate. nvatasera multe despre supravietuire

sub patul acela. Dar nu mai voia doar sa supravietuiasca,


voia sa traiasca, si nu stia daca Vivianne l ajuta sa
mpiedica s-o faca.
O masina trecu n viteza pe lnga el si fu nevo
sa sara ntr-o parte, spre marginea trotuarului. Centrul
balnear se afla n spatele lui. Marele lor proiect, singura
modalitate de-a scapa de toate. Erling fusese cel care le
mplinise visul. Prostovanul ala care o ceruse de nevasta
pe Vivianne.

Erling l sunase si-l invitase la cina ca sa sarbatoreasc


logodna. Dar Anders se ndoia ca Vivianne avusese vreo
legatura cu planul lui. Mai ales ca-i invitase si pe comisa
rul acela mic si ndesat si pe prietena lui. Gasise o scuza
cam stravezie pentru a refuza invitatia. Combinatia Erling-Mellberg nu i se parea o reteta pentru o seara reusita
Si, avnd n vedere situatia, i s-ar fi parut oricum ciudat
sa sarbatoreasca.

ncepuse sa coboare. De fapt, nu stia ncotro merge,


voia doar sa se plimbe pe undeva. Anders lovi o piatra
cu piciorul si aceasta se rostogoli pe panta, apoi disparu
ntr-un sant. Asa se simtea si el n clipa aceea. Se rosto
golea din ce n ce mai repede pe panta n jos si se ntreba

Camilla Lackberg

n ce sant o sa nimereasca. Povestea asta nu putea sa


sfrseasca dect rau, pentru ca nu exista o solutie b
Statuse treaz toata noaptea si se gndise la o solutie, u
compromis. Dar nu exista niciunul. La fel ca atunci cnd

stateau sub patul ala si simteau scndurile cu crestetu


Se opri pe cheiul de dinaintea podetului de piatra
de peste apa. Lebedele nu se vedeau. Aflase ca de obicei

si faceau cuib chiar n dreapta podului si, n fiecare an


puii cresteau periculos de aproape de drum. Auzise ca

masculul si femela ramn mpreuna toata viata. Asa

sa traiasca si el. Dar deocamdata nu avusese pe nim

n afara de sora lui. Nu avusesera relatii amoroase, bine


nteles, dar ea fusese partenera, cea cu care ar fi vrut sa-s
petreaca tot restul vietii.
Acum totul era schimbat. Trebuia sa ia o decizie, dar

nu stia daca avea sa fie n stare. Nu si cnd simtea sc


durile patului apasndu-i crestetul si bratul lui Viviann
protejndu-i corpul. Nu si cnd stia ca ea fusese tot tim

pul protectoarea lui si prietena lui cea mai buna.


Fusesera att de aproape de moarte. Alcoolul si miro
surile erau prezente si ct traise mama lor. Dar pe vremea
aceea existasera si mici insule de iubire, momente de care

se agatau. Cnd alesese sa scape si Olof o gasise n dorm


tor, cu o cutie goala de medicamente alaturi, disparuse
si ultimele reziduuri ale copilariei lor. El i acuzase pe ei
si fusesera aspru pedepsiti. De fiecare data cnd venea
doamnele alea de la serviciile sociale, le fermeca cu ochii

lui albastri, le arata casa si pe Vivianne si Anders, care


priveau tacuti picioarele n timp ce femeile se gudurau
pe lnga el. Ciudat lucru, dar afla mereu cnd urmau sa
vina, drept care apartamentul lor era curat si aranjat cu
ocazia vizitelor spontane. De ce nu i abandonase daca
392
fiction connection

Paznicul farului

tot i ura att de tare? Vivianne si el visau ore n sir despre

parintii noi pe care i-ar fi putut capata daca Olof i-ar f


lasat, n sfrsit, n pace.
Dar probabil ca voia sa-i tina lnga el, sa-i vada cu
se chinuie. Numai ca, pna la urma, si spuse, l-au nvins.
Chiar daca era mort de ani buni, el ramnea forta lor mo'

trice, cel caruia voiau sa-i arate succesele lor. Si succesul

era tangibil. Nu puteau sa se dea batuti si sa-l lase pe Olof


sa aiba dreptate n ceea ce le spusese mereu: ca nu erau
buni de nimic si ca n-avea sa se aleaga nimic de ei.
Vazu familia de lebede apropiindu-se. Puii se leganau

n urma parintilor lor maiestuosi. Erau dragalasi cu pufu


acela cenusiu, aratau complet diferit fata de cum aveau sa

fie cnd aveau sa creasca. Oare el si Vivianne crescusera si


devenisera niste lebede frumoase sau erau n continuare
niste pui mici si gri care si doreau sa devina altceva?
Se ntoarse si cobor agale panta. Orice decizie urma
sa ia, trebuia s-o faca ct de curnd.

Stim de Madeleine, spuse Patrik si se aseza n fa


Leilei, fara a astepta sa fie invitat.
Pardon?

Am aflat de Madeleine, repeta calm Patrik. Gosta se

asezase n scaunul de alaturi, dar tinea privirea atintita

asupra podelei.
Asa, si ce..., spuse Leila si gura ncepu sa i tremure

Ati sustinut ca vreti sa colaborati cu noi si ca n


spus tot ce stiti. Dar ntre timp am auzit ca nu-i chiar asa
si v-am fi recunoscatori daca ne-ati explica de ce, spuse
pe un ton ct se poate de oficial. Asta avu efect.
N-am crezut..., facu Leila nghitind n sec. N-am cre
zut ca-i relevant.
393

Camilla Lackberg

Nu va cred, asta o data, si doi, nu e treaba dumne

voastra sa decideti daca ceva e relevant sau nu, spus


Patrik si facu o scurta pauza. Ce ne puteti spune desp
Madeleine?

Leila tacu pret de cteva secunde. Apoi, deodata,


se ridica si se duse catre un raft cu carti. Vr mna

spatele unui rnd de volume si pescui de acolo o cheie.


Apoi se apleca lnga biroul ei si descuie sertarul cel ma
de jos.

Uitati, aici, spuse ncrncenata si puse un dosar


fata lor.
;

Ce-i asta? ntreba Patrik.

Gosta se apleca si el, curios.


E dosarul lui Madeleine. Ea e una dintre femeile care

au avut nevoie de ajutor special.


Ceea ce nseamna... ce? Patrik ncepu sa frunzare
dosarul.

nseamna ca i-am oferit ajutor ilegal.

Leila i privi ncruntata. Nervozitatea de mai devreme


disparuse si femeia, acum, arata ca si cnd ar fi vrut s
provoace.

O parte dintre femeile care apeleaza la noi au ncer


cat totul. Si noi ncercam totul. Dar ele si copiii lor, sun

amenintati de barbati care par sa ignore legile socie


si atunci n-avem cum sa-i contracaram. Nu avem posibi
litatea de a le proteja pe femeile astea, asa ca le ajutam s
fuga. Peste granita.
Si ce relatie era ntre Madeleine si Mats?

Pe atunci nu stiam, dar am aflat mai trziu ca a

fost mpreuna. Am muncit mult ncercnd sa rezol

vam situatia pentru Madeleine si copiii ei. n rastimp

acesta probabil ca s-au ndragostit, ceea ce, binenteles, e


394
fiction connection

Paznicul farului

interzis. Dar, cum spuneam, pe atunci nu stiam nimic...,

spuse ridicnd minile. Cnd am aflat, am ramas foarte


dezamagita. Matte stia ct de importanta era implicarea
barbatilor n astfel de activitati. Si stia si ca privirile tu
ror erau ndreptate asupra noastra, cei de la Fristad, si ca
multi si doreau sa esuam. N-am reusit sa pricep cum
putut sa dezamageasca Fristad n halul ala.
Si ce s-a ntmplat? ntreba Gosta si lua dosarul d
la Patrik.

Leila parea sa fi ramas fara aer.


Era din ce n ce mai rau. Barbatul lui Madeleine i

gasea tot timpul, pe ea si pe copii. Luasem legatura si cu

politia, dar fara folos. Pna la urma, Madeleine n-a mai


putut si ne-am dat seama ca situatia devenise imposibila.
Daca voiau sa ramna n viata, trebuiau sa plece din Su
dia. Sa-si paraseasca familia, casa, prietenii, tot.
Cnd ati hotart asta? ntreba Patrik.
Madeleine a venit la mine imediat ce Matte a fost

atacat si batut si m-a rugat s-o ajutam. Si, oricum, si n


ajunseseram cam la aceeasi concluzie.
Dar ce parere avea Mats?
Leila si cobor privirea spre tablia mesei.
Pai, nu i-am cerut parerea. Totul s-a ntmplat ct era
internat. Cnd s-a ntors, ei disparusera deja.

Atunci ati aflat c-au fost mpreuna? ntreba Gosta s


puse mapa pe birou.
Da, Matte era de neconsolat. S-a milogit de mine sa-i
spun unde s-au dus. Dar n-am putut si nici n-aveam voie
sa-i spun. Asta i-ar fi expus pe copii si pe ea la un pericol
prea mare daca cineva afla unde sunt.

Si n-ati banuit c-ar fi o legatura ntre incidentu


Mats si chestia asta?

Camilla Lackberg

Patrik deschise mapa si i arata un nume scris pe un


dintre hrtii.

Leila si facu un pic de lucru cu o agrafa de biro


nainte de a-i raspunde.

Binenteles ca ne-am gndit. Ar fi fost ciudat sa


ne fi gndit. Dar Matte sustinea ca nu era nicio legatur
Si atunci nu prea aveam ce sa facem.
Am vrea sa stam de vorba cu ea.

Asta nu se poate, spuse Leila repede si scutura ta


din cap. Ar fi prea periculos.

Suntem gata sa luam toate masurile de precautie


cesare. Dar trebuie sa vorbim cu ea.

V-am spus ca-i imposibil.

Am nteles ca vreti s-o protejati pe Madelein


promit ca n-o sa facem nimic care s-o puna n per
col. Am sperat c-o sa putem rezolva problema cumva,
discret, ca sa nu facem publica povestea asta, spuse

aratnd spre dosar. Altfel o sa fim nevoiti sa apelam


alte instante.
/

Maxilarul Leilei se ncorda, dar stia ca n-are ncotro


Patrik si Gosta puteau sa distruga toata activitatea org

nizatiei Fristad cu un singur telefon.


Sa vad ce pot sa fac. Cred c-o sa-mi ia ceva
Poate pna mine.
Nu conteaza. Dati-ne un semn cnd ati aflat ceva.
t

Da, cu conditia sa rezolvam totul conform regul


mele. E vorba despre soarta mai multor oameni, nu doar
despre a lui Madeleine si a copiilor.

Am nteles, spuse Patrik. Ce doi se ridicara si ies


sa parcurga din nou drumul spre Fjallbacka.
Bine ati venit, bine ati venit!
/

396
fiction connection

Paznicul farului

Erling statea n usa, zmbind larg. Se bucura ca Bertil


Mellberg si Rita, partenera lui, putusera sa vina si sa s
batoreasca cu ei, mai ales ca-i placea mult de Mellberg.
Aveau aceeasi atitudine pragmatica fata de viata si,
plus, se gndea ca i putea fi de folos sa se asocieze cu el.
Scutura cu entuziasm mna lui Mellberg si o pupa pe
obraz pe Rita de doua ori, ca sa fie sigur. Nu prea stia care
erau obiceiurile n tarile de sud, dar mai bine de doua ori
dect niciodata, se gndi el. Vivianne iesi si ea n hol ca
sa-i salute si-i ajuta sa-si agate hainele n cuier. Cei doi
ntinsera o sticla de vin si un buchet de flori. Vivianne

le multumi de o mie de ori, conform etichetei, apoi duse


buchetul n bucatarie.

Intrati, spuse Erling si flutura din mna.

Ca de fiecare data, abia astepta sa le arate casa musa


firilor. Se straduise din greu sa pastreze casa dupa divort,
dar meritase.

Ce frumos e la voi, spuse Rita aruncnd o privire n


jur.

Da, vad ca te descurci, spuse Mellberg si-l batu p


spate pe Erling.
N-am de ce sa ma plng, spuse Erling si le ntinse
cte un pahar cu vin.

Si ce avem la cina? ntreba Mellberg.

nca si amintea de prnzul de la centrul spa, si, daca


si n seara aceea aveau sa mannce seminte si nuci, atunci
era nevoit sa se opreasca n drum spre casa la chioscul de
hotdog.

Nu-ti face griji, Bertil, spuse Vivianne si-i facu cu ochiul

Ritei. n seara asta am facut exceptie de la regula si am gatit


niste mncare cu multe calorii, doar de dragul tau. Dar s-ar
putea sa fi strecurat si cte o leguma pe ici, pe colo.
397

Camilla Lackberg

Pai, asta e, o sa ncerc ca supravietuiesc, spuse B


si rse cu pofta, exagerat.

Nu vreti sa ne asezam la masa?


Erling o cuprinse cu bratul pe Rita si o conduse spre
sufrageria cea mare si luminoasa. Nu putea sa nege, fost
Iui nevasta avusese gusturi rafinate n privinta decorari
casei. Pe de alta parte, el platise pentru toata distracti
asa ca putea spune ca era opera lui, ceea ce si facea,

putea de des.
Trecura rapid peste aperitive si Mellberg se lumina l

fata cnd vazu ca urmeaza o portie zdravana de las

Vivianne ncepu sa fluture mna stnga, demonstrativ,


abia dupa desert si dupa cteva nghionteli pe sub ma
de la Erling.
Ei, nu se poate, e ceea ce cred? exclama Rita.
Mellberg si miji ochii ca sa vada ce provocase agi
tatia si descoperi ceva stralucitor la inelarul stng al lu
Vivianne.

Ce, v-ati logodit?


Mellberg apuca mna lui Vivianne si cerceta aten
inelul. Erling, glumetule, vad ca nu te-ai zgrcit.

Obrazul subtire cu cheltuiala se tine. Dar nu, ca m


rita fata!

Ce frumos e, spuse Rita si zmbi cald. Sincer


felicitari.

Da, asa ceva trebuie sarbatorit. Nu ne servesti cu


rie, ceva? Mellberg se uita dezgustat la paharul de Baileys
cu care i servise Erling dupa desert.
Mmm, ba da, cred ca niste whisky se gaseste pe
deva pe-aci, spuse Erling. Se ridica si deschise usa mare
barului. Puse doua sticle pe masa si aduse si patru paha
de whisky.
398
fiction connection

Paznicul farului

Asta e o adevarata comoara, spuse Erling si arat


dintre sticle. Macallan, are douazeci si cinci de ani. Costa

ceva, cum poate ati ghicit.


Turna bautura n doua pahare pe care le aseza n fat
lui si a lui Vivianne. Puse apoi dopul, lua sticla cu lichid
scump si o puse la pastrare la loc n bar.
Mellberg l urmari, mirat, cu privirea.
Si noi? i scapa.
Rita paru c-ar fi vrut sa zica acelasi lucru, chiar daca
nu cu voce tare.

Erling se ntoarse din nou la masa si deschise cea


de-a doua sticla fara a se sinchisi. Era un whisky Johnnie
Walker Red Labei, despre care Mellberg stia ca se vinde

la pretul de doua sute patruzeci si noua de coroane la


Systemet.

Ar fi o risipa sa va servesc cu whiskyul ala scum

Sunt sigur ca nu l-ati aprecia cum trebuie.


Erling umplu paharul lui Mellberg si al Ritei, zm

bind voios. Cei doi privira tacuti Johnnie Walkerul din


paharele lor, apoi continutul paharelor gazdelor, care
avea o cu totul alta culoare. Vivianne parea ca mai are
putin si intra n pamnt de rusine.
Pai, atunci, noroc! Si sa traim, iubito!
Erling ridica paharul. Mellberg si Rita i urmara

exemplul, n continuare muti de uimire.


Peste putin timp se scuzara si plecara acasa. Ce zgrie-brnza, si spuse Mellberg cnd se urcau n taxi. Era o
lovitura dura data unei prietenii promitatoare.

Peronul era pustiu cnd coborra din tren. Nimeni


nu stia ca erau pe drum. Mama ei avea sa ramna so

cata daca apareau, dar nu putea s-o anunte. Pentru ea

Camilla Lackberg

era, oricum, periculos daca Madeleine o ruga s-o lase sa


doarma acolo. Si-ar fi dorit sa-i crute de toate astea, d

nu aveau unde sa se duca. Existau oameni carora, la u

moment dat, trebuia sa le dea niste explicatii. Madeleine


se jura ca i va returna banii pentru bilete lui Mette. Nu
suporta sa stie ca are datorii, dar era singura cale depleca acasa cu copiii. Restul trebuia sa astepte.
La ce avea sa se ntmple nu ndraznea sa se gn

deasca. n acelasi timp, inevitabilul o facea, n mod bizar

sa se linisteasca. Se simtea n siguranta asa, pusa


fara posibilitatea de a fugi undeva. Se daduse batu
ntr-un fel, se simtea mai bine. Fuga si lupta asta per
manenta o storceau de puteri si nu se mai temea pentru
viata ei. Copiii erau singurul motiv pentru care mai ezita,
dar avea sa faca totul ca ei s-o nteleaga si s-o ierte. El
ridicase niciodata mna asupra copiilor si asta nsemna
ca aveau sa fie bine, indiferent ce se ntmpla. Oricum,
trebuia sa se convinga pe ea nsasi ca asa stateau luc
Altfel ar fi nnebunit.

Urcara n tramvaiul numarul trei, spre Drottningtorget. Totul parea cunoscut. Copiii picoteau de oboseala,
dar stateau totusi cu nasurile lipite de geam si se uita
afara curiosi.

Uitati, acolo e nchisoarea. Nu-i asa, mami, ca a


nchisoarea? o ntreba Kevin.

Madeleine dadu din cap. Da, trecusera pe lnga Pe

nitenciarul Harlanda. Apoi si enumera n minte toate


statiile care urmau: Solrosgatan, Sanatoriegatan, si ul
tima, unde trebuiau sa coboare, Klltorp. Si totusi mai
ramna n tramvai, pentru ca uitase sa apese pe buto

si aminti n ultima secunda. Tramvaiul ncetini si opri c

sa-i lase sa coboare. Era o seara de vara si nu se ntunec


400
fiction connection

Paznicul farului

nca, dar lampile stradale erau deja aprinse. La cele mai


multe ferestre se vedea lumina si, cnd se uita, vazu ca

asa era si la parintii ei. Inima i batea din ce n ce mai

tare. Avea sa-i vada din nou pe amndoi. Grabi pasii s


copiii o urmara curajosi, mpiedicndu-se la tot pasul,
nerabdatori sa-si vada bunicii pe care nu-i mai ntlnise
de atta timp.

Ajunsera, n cele din urma, n fata usii lor. Mna


lui Madeleine tremura cnd si lipi degetul de butonul
soneriei.

Fjallbacka, 1871

Era un copil frumos foc si nasterea se desfasurase su


prinzator de bine. Asa-i spusese si moasa cnd l culcase p

pieptul ei, nfasurat ntr-o paturica. Se simtea la fel de feric


si dupa o saptamna era ca si cnd sentimentul acela s

ntarit cu fiecare minut care trecea.


Dagmar era la fel de fericita. Daca Emelie avea nevoie de
ceva, Dagmar aparea imediat si-l schimba pe baiat de cutecc
cu aceeasi expresie de veneratie pe care o afisa si la biseric

Era un miracol pe care-l mparteau amndoua.

Copilul dormea ntr-un cos mic, lnga patul lui Emelie.


Era n stare sa se uite la el ore n sir cum doarme si resp
cu pumnisorul strns lnga obraz. Cnd i se miscau buzele
Emelie si imagina ca zmbeste, ca si exprima bucuria
trai.

Hainutele si paturile carora le dedicase, mpreuna cu D


mar, attea ore de lucru i erau de mare folos acum. Trebuia

sa le schimbe de mai multe ori pe zi. Baietelul era tot timpu


curat si satul. Emelie avea impresia ca Dagmar, copilul si

traiau n micul lor univers, fara griji sau neajunsuri. Avea s


cheme Gustav, ca pe tatal ei. Nici macar nu se gndise sa
ceara parerea lui Karl. Gustav era fiul ei, doar al ei.
402 1
fiction connection

Paznicul farului

Karl n-o vizitase nici macar o data de cnd locuia la

Dagmar. Dar stia ca trecuse prin Fjallbacka, ca venise, ca de


obicei, cu Julian. Si chiar daca se bucura ca nu trebuie sa-l
vada, o durea un pic ca nu-i pasa de ea nici attica.

ncercase sa discute despre asta cu Dagmar, dar femeia


se nchidea n ea, ca de fiecare data cnd venea vorba de Karl.

ngaima ceva despre copilaria lui grea si ca nu vrea sa se


amestece n problemele familiei. Si Emelie, pna la urma, se

rcsemna. N-avea sa-si nteleaga niciodata sotul, si, oricum


/} fost, trebuia sa ndure. Pna cnd moartea ne va desparti,
asa spusese preotul si asa avea sa fie. Dar acum mai avea pe
cineva n afara celor care i alinasera singuratatea pe insula.
Pe cineva adevarat.

La trei saptamni dupa nasterea lui Gustav, Karl veni ca


sa-i duca pe insula. Abia daca se uita la fiul lui. Batu do
nerabdator pasul pe loc, n veranda, si i spuse sa-si faca b
gajele, pentru ca imediat ce termina cumparaturile cu Julian
trebuiau sa plece. Si ea trebuia sa-i urmeze.
Matusa n-a auzit nimic de la tata? N-a zis nimic de
baiat? I-am scris, dar n-am primit nca raspuns, spuse Karl
si se uita la Dagmar.
Parea speriat si, n acelasi timp, nerabdator, ca un elev
ce se voia laudat de profesor. Inima lui Emelie se nmuie vazndu-l att de nesigur pe sine si si-ar fi dorit sa stie mai

multe si sa nteleaga ce se ntmpla cu el.


Da, a primit scrisoarea ta si a zis ca se bucura si c
multumit, spuse Dagmar ezitnd. Si-a facut griji, sa stii.
Cei doi schimbara priviri. Emelie statea cu Gustav n
brate, lnga ei, dar nu reusea sa-si dea seama ce e n sufletele
lor.

Tata n-are de ce sa-si faca griji, se rasti Karl. Sa-i spun


asta.
403

Camilla Lackberg

O sa-i spun. Dar atunci trebuie sa-mi promiti c-o s


grija de familie.
Karl pleca ochii n pamnt.
Sigur ca o sa am, spuse si ntoarse spatele. Sa fii ga
plecare ntr-o ora, i arunca peste umar lui Emelie.

Aceasta ncuviinta, simtind nsa ca i se pune un nod


gt. n curnd avea sa fie din nou pe Graskar. l strnse p
Gustav tare la piept.

404
fiction connection

A reusit sa dea de ea? ntreba Gosta. Parea n


ametit.
t

Nu mi-a zis. Ne-a rugat doar sa venim la birou ct

putem de repede.
Patrik njura. Traficul era aglomerat si era nevoit sa
faca slalom printre masini. Ajuns la sediul Fristad de pe
Hisingen, cobor din masina si si ridica un pic cama

Era leoarca de transpiratie.


Intra, spuse cu voce joasa Leila, ntmpinndu-i. Hai
deti sa stam mai bine aici, e mai comod dect n biroul
tneu. Am facut niste cafea si sendvisuri, daca n-ati lua

micul dejun.
Niciunul din ei nu apucase, asa ca ntinsera recunosca
tori mna dupa cte o chifla si luara loc n sala de protocol.
Sper ca Marie n-o sa aiba probleme, ncepu Patrik.
Uitase de asta n timpul discutiei de ieri, dar la cul

care se gndise ndelung la fata aceea, biata de ea. i era

leama ca nu cumva sa fie concediata din cauza ca le po


vestise despre Madeleine.

Nu, n niciun caz. mi asum toata responsabilitatea.


Ar fi trebuit sa va spun eu, dar ma temeam pentru sigu
ranta lui Madeleine.
/

Am nteles, spuse Patrik.

nca l deranja ca pierdusera atta timp, dar ntelegea


comportamentul Leilei. Si nu era genul ranchiunos.

Camilla Lackberg

Ati reusit sa dati de ea? ntreba si baga n g


bucatica de sendvis.
Leila nghiti n sec.
Din pacate, se pare c-am pierdut-o.
Ati pierdut-o?

Da, stiti c-am ajutat-o sa fuga n strainatate

nu e nevoie sa intru n detalii, vreau doar sa spun ca to


procesul asta se desfasoara ntr-un fel care garante

securitatea victimei. n orice caz, am instalat-o cu copiii

ntr-un apartament. Si acum... se pare ca au plecat si d


acolo.

Au plecat? repeta Patrik.


Da, apartamentul e gol, conform spuselor colabora
torului nostru. Vecina spune ca Madeleine si copiii l-au
parasit ieri. Si se pare ca n-au de gnd sa se ntoarc

Si unde credeti ca se puteau duce?

Eu as zice ca s-au ntors aici.


De ce? ntreba Gosta si se mai ntinse dupa
sendvis.

A mprumutat bani de la vecina pentru niste bile


de tren. Si n-are unde sa mearga altundeva.
Dar de ce sa se ntoarca aici stiind ce-o aste
Gosta vorbise cu gura plina si o ploaie de firimituri l
cazuse pe genunchi.
N-am idee, spuse Leila clatinnd din cap. Cei do
citira disperarea din ochii ei. Parea foarte ngrijorata.

Trebuie sa ntelegeti ca e vorba de un model psiho


gic extrem de compex. Multi se ntreaba de ce femeile nu

pleaca dupa prima palma. Dar e mai complicat de att. S

formeaza un soi de relatie de dependenta ntre persoan

care loveste si cea care e lovita, si uneori femeile agresa

nu reactioneaza deloc rational.


406
fiction connection

Paznicul farului

Credeti ca s-a ntors la barbatul ei? ntreba Patr


t

banuitor.

Nu stiu. Poate ca nu mai facea fata izolarii si


dor de familia ei. Nici macar noi, care am avut de-a face

attia ani cu problemele astea, nici macar noi nu stim


tot timpul cum gndesc. Si femeile decid singure asupra

vietii lor. Sunt libere sa aleaga ce vor.


Si cum facem ca s-o gasim?
Patrik se simtea nespus de frustrat. Mereu i se trn

teau usi n fata. Trebuia sa stea de vorba cu Madeleine.


Ea era cheia la toate.

Leila nu scoase nicio vorba pret de cteva secunde.


Eu as ncepe cu parintii ei, spuse ea apoi. Stau n
Klltorp. S-ar putea sa se fi adapostit la ei.
Aveti adresa lor? ntreba Gosta.
Da. Dar..., ezita ea. Aveti de-a face cu niste indivizi
extrem de periculosi si-i puteti pune n pericol nu doar pe
Madeleine si pe parintii ei, ci si pe voi nsiva.
Patrik dadu din cap.
O sa fim discreti.
Aveti de gnd sa stati de vorba si cu el? ntr
Leila.

Da, e inevitabil. Dar mai nti as vrea sa le cer parerea


colegilor din Goteborg. As vrea sa stiu ce ne sfatuiesc.

Fiti atenti, spuse femeia si le ntinse o bucata de hr


tie cu o adresa.

Da, o sa fim, zise Patrik, dar nu se simtea att de sigur


pe el pe ct voia sa para. Se aflau acum pe un teritoriu

necunoscut si singura solutie era sa ncerce sa-l cerceteze


ct puteau de bine.
Nicio veste de la aeroport, zici, constata Konrad.
407

Camilla Lackberg

Nu, spuse Petra. N-au parasit tara. Ma rog, n o


caz, nu cu numele lor.

Da, n-as zice ca le lipsesc banii pentru un pasap


fals si o identitate noua.
Si atunci o sa dureze ceva pna cnd dam de ei.
buie sa cercetam, pna atunci, toate celelalte variante. C
sa nu vorbim de cel mai posibil scenariu.
Petra se uita n ochii lui Konrad, care statea la biroul
din fata ei. Niciunul dintre ei nu trebuia sa intre n deta/

Iii, imaginile care le circulau prin cap erau oricum destul


de clare.

E destul de dur daca au omort un copil de cinci ani


spuse Konrad.

nsa stia ca n cercurile n care se miscau tipii


oviata de om nu valora nimic. Poate unii dintre ei n-ar
i

fi putut ucide un copil, dar sigur se gaseau ctiva carora


nu le pasa ctusi de putin. Banii si drogurile puteau
transforme oamenii n animale.

Am stat de vorba cu cteva amice de-ale ei. Pre

multe nu avea, din cte am nteles, si niciuna dintre ele


nu pare sa-i fi fost prietena pe bune. Dar toate spun ace
lasi lucru. Ca Annie si Fredrik urmau sa plece cu fiul

la casa din Toscana si sa stea acolo toata vara. Niciun

dintre ele nu avea vreun motiv sa creada ca n-au pleca


deloc.

Petra lua o gura de apa din sticla pe care o tinea t

timpul pe biroul ei.


De unde e ea? ntreba Konrad. Are pe cineva, vreun
membru de familie, rude, la care sa se refugieze? Se poate

sa fi intervenit ceva, poate de asta n-a putut sa plece cu


baiatul n Italia. Probleme n casnicie. Sau poate ca ea
fost cea care l-a mpuscat.
408
' fiction connection

Paznicul farului

Cteva din amicele ei au ncercat sa-mi dea de nteles


ca n-a fost o relatie prea fericita, dar n stadiul asta nu
cred ca ne putem lansa n astfel de supozitii. Stii cumva
daca gloantele au plecat la criminalistica? spuse si mai
lua o gura de apa.
Da, asta e prioritatea noastra numarul unu. Oamenii
de la Narcotice l aveau de mult n vizor pe tipul asta si

toata organizatia din spatele lui, asa ca dosarul lui a ajuns


n vrful teancului.

Bine, spuse Petra si se ridica. Atunci vad ce pot s


aflu despre familia lui Annie si tu i bati la cap pe cei de
la Tehnic si-mi dai raportul de ndata ce gasesti ceva care
sa ne poata fi de folos.

Mmm..., spuse amuzat Konrad.


Se obisnuise de mult cu tonul Petrei, care se com
porta de parca ea ar fi fost sefa, cu toate ca aveau acelasi
grad. Si fiindca nu avea orgolii, o lasa sa-si faca de ca

Stia ca asculta de el si i respecta parerile cnd trebuia s


faca, si asta era cel mai important. Ridica receptorul cu
gndul sa-i sune pe cei de la departamentul tehnic.

Esti sigur ca asta-i adresa corecta?


Gosta arunca o privire catre Patrik.
Da, e adevarat. Si am auzit miscare de dinauntru.
Atunci banuiesc ca e aici, sopti Gosta. Altfel a
deschide.

Patrik facu din cap ca da.


ntrebarea e ce sa facem acum. Trebuie sa-i convin

gem cu binisorul sa ne lase sa intram.


Se gndi putin, apoi scoase un carnetel si un stilou.
Scrise cteva rnduri si rupse foaia. Apoi se apleca si o
mpinse pe sub usa, mpreuna cu cartea lui de vizita.

Camilla Lackberg
Ce-ai scris?

Am sugerat un loc unde ne putem ntlni. Sper ca n


ghite momeala, spuse Patrik si ncepu sa coboare pe scari
Si daca o sterge? spuse Gosta, aproape alergnd dup
Nu cred. Am scris ca e vorba de Mats.

Sper sa ai dreptate, spuse Gosta cnd se asezara


masina. Si acum ncotro?
Spre Delsjon, spuse Patrik si demara.
Parcara masina si pornira pe o poteca, prin pad
spre o zona de agrement. Apoi se pusera pe asteptat. Era o
schimbare placuta sa se afle n natura si nici ca-si p
dori o zi mai frumoasa ca aceasta, o zi perfecta de nceput
de vara. Nu era nici cald, nici frig, soarele stralucea pe cerul

senin, pasarile ciripeau si frunzele copacilor fosneau nce


Dupa douazeci de minute aparu o femeie firava.
uita n jur nelinistita, cu umerii ncordati.
S-a ntmplat ceva cu Matte? zise cu o voce ca de

fetita, sovaind.
Nu vreti sa ne asezam? spuse Patrik aratndu-i b
de alaturi.

Spuneti-mi ce s-a ntmplat, spuse ea, dar se ase


totusi. Patrik lua loc lnga ea. Gosta se dadu un pic m
ncolo si l lasa pe Patrik sa vorbeasca.
Suntem de la politia din Tanumshede, spuse Patrik.
Expresia de pe chipul lui Madeleine i provoca un gol
n stomac. Se simtea ca un idiot pentru ca nu se gndise
deloc la ce avea de facut. Trebuia s-o anunte ca pierduse
pe cineva drag. Ca cineva care nsemnase mult pentru ea
nu mai era n viata.
;

Tanumshede? De ce? spuse femeia si si mpreu


minile pe genunchi privindu-1 rugatoare. Stiu ca Matt
e de pe-acolo, dar ce...
410
fiction connection

Paznicul farului

Mats s-a mutat la parintii lui din Fjallbacka dup


ce-ati disparut. A primit o slujba acolo si si-a nchiriat un
apartament. Dar a..., ezita Patrik, apoi spuse totul dintr-o

suflare. A fost mpuscat de aproape doua saptamni. mi


pare rau, dar Mats a murit.
Madeleine ramase cu gura cascata, icnind. Ochii
mari si albastri i se umplura de lacrimi.
Am crezut c-o sa-l lase n pace, spuse ea ascun-

zndu-si fata n palme si ncepu sa plnga deznadajdu


Patrik, ncurcat, puse o mna pe umarul ei.

Stiati ca a fost batut de fostul dumneavoastra s


de prietenii lui?

Binenteles c-am stiut. N-am crezut nicio secunda n


povestea aia tmpita cu gasca de adolescenti.
Si de asta ati plecat? o ntreba Patrik pe un ton cald.

Credeam c-o sa-l lase n pace daca plecam. Si na


inte de asta am sperat sa se rezolve cumva. Ca ne pu
tem ascunde undeva pe aici, n Suedia. Dar cnd l-am
vazut pe Matte la spital... Mi-am dat seama ca n-o sa

l im n siguranta niciunul daca ramneam. A trebuit sa

disparem.
De ce v-ati ntors? Ce s-a ntmplat?
Madeleine si nclesta gura. Patrik si dadu seama,
dupa expresia de pe chipul ei, ca n-o sa-i raspunda.
N-are rost sa fug. Si Matte a murit... Asta nu arat
dect ca am dreptate, spuse si se ridica.
Va putem ajuta cu ceva? ntreba Patrik si se ridica
el.

Madeleine se ntoarse spre el. Ochii i erau plini si


acum. de lacrimi, dar privirea ei era goala.

Nu, nu puteti sa ma ajutati cu nimic. Cu nimic.


Ct timp ati fost mpreuna?

Camilla Lackberg

Depinde cum numaram, spuse ea cu voce trem


rnda. Aproximativ un an. Nu aveam voie, asa ca n
feream. Si trebuia sa avem grija si din cauza...

Nu termina fraza, dar Patrik ntelese.


Matte nu semana deloc cu barbatii cu care eram o

nuita. Era att de blnd si de cald! N-ar fi fost capabil s


faca rau cuiva. Si asta... era ceva nou pentru mine, spus
ea rznd amar.

Ar mai fi ceva, spuse Patrik, abia reusind s-o priveas

n ochi. Stiti cumva daca Mats era implicat n vreo afa


cere cu droguri? Cocaina?
Madeleine se holba la el.
Asta de unde ati scos-o?

Cineva a gasit o punga cu cocaina ntr-un co


gunoi din fata blocului lui Mats din Fjallbacka. Cu am
prentele lui.
E o greseala, sigur. Matte n-ar fi fost n stare sa p

mna pe asa ceva. n schimb, stiti la fel de bine ca mine


cine e cel care avea acces la droguri, spuse Madeleine cu

voce slaba, iar lacrimile ncepura sa-i curga. mi cer scuz


dar chiar trebuie sa ma ntorc la copii.

Pastrati cartea mea de vizita si sunati-ma dac


ajuta cu ceva, orice.

OK, spuse ea, desi le era clar amndurora ca n-ave

s-o faca. Ce puteti face e sa-l nchideti pe cel care l-a omo

rt pe Matte. N-ar fi trebuit sa..., spuse si pleca val vrte


cu lacrimile siroind.

Patrik si Gosta se uitara dupa ea pna cnd disp


din vedere.

Nu i-ai pus prea multe ntrebari, spuse Gosta.


Era destul de clar ca stia cine l-a omort pe Mats.
Si n-am deloc chef de ceea ce trebuie sa facem acu
412
fiction connection

Paznicul farului

Stiu, spuse Patrik si scoase telefonul mobil din buzu


nar. Dar cel mai bine ar fi sa-l sunam direct pe Ulf. O sa
avem nevoie de ajutor.

Asta e putin spus, mormai Gosta.

n timp ce asculta semnalul, Patrik simti ca l cirprinde o neliniste scitoare. Pret de o fractiune de se

cunda vazu n fata ochilor imaginea Ericai si a copiilor.


Apoi i raspunse Ulf.

V-ati distrat ieri? ntreba Paula.


Era o situatie neobisnuita: ea si Johanna se aflau

amndoua acasa la prnz. Si fiindca si Bertil venise si

ca sa mannce mncare gatita, se adunasera cu totii


masa din bucatarie.

Da, depinde cum o privesti, spuse Rita si zmbi.

Gropitele se distingeau clar n obrajii ei rotunzi. n


ciuda orelor de dans, era la fel de rotunda si Paula
se gndea de multe ori ct de bine era asa. Pentru
ca mama ei era nespus de frumoasa. N-ar fi vrut s-o
schimbe pentru nimic n lume si, din cte vedea, Bertil
gndea la fel.
Nemernicul ala zgrcit ne-a servit cu whisky ieftin,
mormai Mellberg.

n mod normal i placea Johnnie Walker si nici prin


cap nu i-ar fi trecut sa cheltuie mai multi bani pentru un

whisky. Dar daca faceai cinste, nu te zgrceai.


Aoleu, spuse Johanna. Pai asa ceva poate scoate din
sarite pe oricine.
Erling si-a turnat doar lui si logodnicei sale din ala
scump si noua ne-a dat din ala ieftin, clarifica Rita.
Ce zgrcit, spuse Paula uimita. N-as fi crezut ca
Vivianne e asa o poama.
413

Camilla Lackberg

Si probabil ca nici nu e. Mie mi s-a parut foarte cu


secade si aveam impresia ca moare de rusine. Dar se par
ca Erling a vrajit-o cumva pentru ca, spre surprindere
noastra, ne-au anuntat ca s-au logodit. Ne-au spus la de
sert, cum era de asteptat.
Aoleu!

Paula ncerca zadarnic sa si-i imagineze pe Erling


Vivianne mpreuna. Greu de gasit un cuplu mai ciudat,

n afara, poate, de mama ei si Bertil. Care, ciudat, nce


puse sa i se para combinatia perfecta. N-o mai vaz
niciodata asa de fericita pe mama ei si asta era tot

conta. Tocmai de aceea i era mai greu sa-i anunte ce


hotarse cu Johanna.

Ce bine mi pare ca sunteti amndoi acasa, spuse R


si i servi cu supa fierbinte dintr-o oala mare, care tron
n mijlocul mesei.

Da, mi s-a parut mie ca erati cam ntoarse pe dos


ultima vreme.

Mellberg scoase limba la Leo, care ncepu sa sughite


de rs.

Ai grija, poate se neaca, spuse Rita, ceea ce l co


vinse pe Mellberg sa se opreasca imediat.
Era ngrozit ca asa ceva i s-ar fi putut ntmpla odo
rului lui.

Mesteca frumos pentru bunicul Bertil, spuse el.


Paula nu se putu abtine sa nu zmbeasca. Chiar dac

Bertil era cel mai exasperant om pe care-1 cunostea, i


ierta tot cnd vedea cum l priveste fiul ei. Asa ca si dre
glasul, constienta ca ce urma avea sa fie ca o bomba p
tru ei.

Da, cum stiti, am avut niste probleme n ultim


timp. Dar ieri am stat de vorba pe ndelete si...
414
fiction connection

Paznicul farului

Sper ca nu va despartiti, spuse Mellberg. E imposib

sa va gasiti pe altcineva. n comuna noastra nu prea sunt


lesbiene si doua n-o sa gasiti n veci.
Paula ridica ochii n tavan si se ruga pentru rabdare.
Numara n minte de la zece la unu si ncerca din nou:

N-o sa ne despartim. Dar..., zise si arunca o priv


spre Johanna.

Nu putem sa ramnem aici, completa Johanna.


Nu puteti sa ramneti aici? zise Rita si se uita la L
cu ochii n lacrimi. Dar unde vreti sa va mutati? Cum o
sa... Pai, si baiatul?
Vocea i se taie. Vorbele nu voiau sa iasa n ordinea

potrivita.

Da, doar n-o sa va mutati la Stockholm. Sper ca nic


macar nu v-ati gndit la asta, spuse Mellberg. Leo nu
poate sa creasca ntr-un oras mare, va dati seama, nu? O
sa fie un golan si un drogat si tot ce vreti.
Paula se abtinu sa-i aduca aminte ca si ea, si Johanna
crescusera acolo fara sa fi patit nimic. Uneori n-ave
niciun rost sa te certi.
Nu, nu vrem sa ne mutam napoi la Stockholm, spuse

Johanna repede. Ne place aici. n schimb, cred ca o sa ne

1 ie greu sa gasim ceva de nchiriat, asa ca o sa cauta


n Grebbestad si Fjallbacka. Cel mai bine ar fi sa gasim
ceva aproape de voi, binenteles. Dar, n acelasi timp...

n acelasi timp e absolut necesar sa ne mutam, spuse


Paula. Ne-ati ajutat incredibil de mult si pentru Leo a
fost super sa va aiba alaturi, dar ne trebuie ceva doar al
nostru, spuse ea, strngnd mna Johannei pe sub masa.
Si atunci trebuie sa luam ce gasim.

Dar baiatul trebuie sa se ntlneasca cu bunicii lui n

fiecare zi. E obisnuit cu asta.

Camilla Lackberg

Mellberg parea ca vrea sa-l smulga pe baiat din s


unul pentru copii, sa-l tina aproape de el si sa nu-i d
drumul niciodata.

O sa facem tot posibilul, dar o sa ne mutam ct


tem de repede. Si vedem noi ce se mai ntmpla.
Se facu liniste la masa si doar Leo era la fel de ves
ca de obicei. Rita si Mellberg si aruncau priviri disperate.
Fetele urmau sa se mute si sa-l ia pe baiat cu ele. Poate
nu era sfrsitul lumii, dar lor asa li se parea.

Nu reusea sa uite sngele. Culoarea rosie, att d


stridenta pe matasea alba. Nu i se facuse niciodata

de frica. Si totusi, anii petrecuti cu Fredrik nsemnas

attea ore de frica, ore la care nu voia sa se gndeasca


pe care fusese nevoita sa le depoziteze undeva ntr-un
cotlon ntunecat al creierului. A ales sa se concentreze pe
Sam si pe dragostea lui.

n noaptea aceea statuse ntepenita de frig si se ho


base la snge. Apoi se pusese n miscare cu o ncrncenare

de care nu se credea n stare. Bagajele erau deja facute.


Purta doar o camasa de noapte si, n ciuda sperietu
avu grija sa traga pe ea o pereche de jeansi si un tric
Pe Sam, ramas n pijama, l duse n brate la masina ab
la urma, dupa ce mpachetase totul. Nu dormea, dar nu
scotea nici un cuvnt.

Fusese, n general, liniste. Se auzea doar suierul dis


cret al traficului de noapte. Nu ndraznea sa-si nchipui
ce vazuse Sam, cum l afectase asta si ce nsemna tace
rea lui. El, care sporovaia tot timpul, nu mai scosese de
atunci niciun cuvnt. Niciunul.

Annie, pe ponton, si trase genunchii pna la gura


i cuprinse cu bratele. Se mira ca nu se plictisise deloc n
6
1 fiction connection

Paznicul farului

cele doua saptamni pe insula. Deocamdata nu fusese n


stare sa decida ce urma sa faca si cum va arata viitorul
si al lui Sam. Nici macar nu stia daca aveau vreun viitor.

Nu stia n ce masura erau importanti pentru anturajul


lui Fredrik sau ct timp putea sa se ascunda acolo. Cel
mai mult ar fi vrut sa se retraga, sa ramna pe Grsk
toata viata. Vara era simplu, dar la iarna n-ar mai fi putut
sa stea acolo. Iar Sam avea nevoie de prieteni si de alti
oameni n jurul lui. Oameni adevarati.
Dar Sam trebuia sa-si revina nainte sa ia vreo deci
zie. Acum soarele stralucea si vuietul valurilor lovindu-se
de rocile pustii i adormeau n fiecare noapte. Erau la

adapost n umbra farului. Restul trebuia sa astepte. Si, cu


timpul, amintirea sngelui avea sa paleasca si ea.
Cum te simti, iubito?
Simti bratele lui Dan cuprinzndu-o din spate si se

stradui din rasputeri sa nu se retraga din mbratisa

Chiar daca scapase de locul acela ntunecat si era din nou


n stare sa-i vada pe copii, sa fie prezenta si sa-i iubeas
ora complet moarta pe dinauntru cnd Dan o atingea si
i arunca priviri imploratoare.
Sunt OK, spuse ea si se desprinse din bratele lui. Sunt
putin obosita, dar o sa ncerc sa nu ma culc nca. Trebui
sa-mi antrenez putin muschii.
Care muschi?

Anna ncerca sa zmbeasca la gluma lui, cum facea


de fiecare data cnd o lua peste picior. Dar nu reusi sa

schiteze dect o grimasa.


Poti sa te duci tu dupa copii? ntreba ea si se chin
sa se aplece si sa ridice o masinuta care fusese arunca
pe jos, n mijlocul bucatariei.
417

Camilla Lackberg

O iau eu, spuse Dan si ridica repede jucaria.


Ma descurc, se rasti ea, dar si regreta imediat t
cnd vazu expresia ranita de pe chipul lui. Ce naiba s
ntmpla cu ea? De ce nu mai avea dect un gol n piepl,
n locul sentimentelor ei pentru Dan?
Nu vreau sa te fortezi, atta doar.
Dan i mngie obrazul. I se paru ca are mna rece s
se stradui din rasputeri sa nu i-o smulga de acolo. De

simtea atta aversiune fata de Dan, pe care stia ca-1 iube

att de mult si care era tatal copilului de care se bucurase


att de tare? Oare sentimentele ei disparusera odata d
fiul lor?

Dintr-odata se simti biruita de oboseala. Nu era


stare sa se gndeasca la asta acum. Voia doar sa fie lasa
n pace si sa se odihneasca pna se ntorceau copi
inima i se umplea din nou de dragostea pentru ei, o dra
goste care supravietuise.
Te duci dupa ei? bigui ea Dan ncuviinta din ca
Anna nu ndrazni sa l priveasca n ochi, pentru ca stia
erau plini de durere.

Atunci ma ntind putin si ma odihnesc cteva


nute, spuse si schiopata pna la scara ce dadea spre

Te iubesc, Anna, striga dupa ea Dan, dar cu vo


slaba.

Anna nu raspunse.

Alo? striga Madeleine cnd intra pe usa.

n apartament domnea o liniste stranie. Sa fi ador

mit copiii? Nu ar fi fost deloc de mirare. Ajunseser,',i


trziu ieri -seara, totusi se trezisera devreme, plini d
nerabdare si bucurie ca erau acasa la bunici.
Mama? Tata? cobor tonul Madeleine.
418
fiction connection

Paznicul farului

si scoase pantofii si-si agata n cuier haina subtir


Pret de o clipa se opri n fata oglinzii din hol. Nu voia
sa se observe c-a plns. Ai ei erau destul de nelinistiti

oricum. n acelasi timp, se bucurase tare mult sa-i re


vada. i deschisesera usa un pic buimaci si n pijamale,
dar expresiile precaute de pe fete li se schimbasera repede
cu niste zmbete largi. Ce grozav sa fii din nou acasa, si

zisese, chiar daca stia ca senzatia de siguranta era at


lalsa, ct si provizorie.
Acum era iarasi haos. Matte murise. Madeleine si
cladea seama ca, n sinea ei, nu ncetase sa spere nicio
clipa ca la un moment dat puteau fi din nou mpreuna.

Ramase n fata oglinzii, si aranja parul dupa urech


ji ncerca sa se priveasca prin ochii lui Matte. El i spusese
ca e frumoasa. Ea nu ntelesese de ce, dar stia ca o spune
tlin suflet. Se vedea n ochii lui de cte ori o privea. Avu
sese cu el attea planuri de viitor! Cu toate ca ea fusese
cea care hotarse sa fuga, nu ncetase sa creada ca planu
rile acelea se vor ndeplini cndva. Vazu ca lacrimile o
napadesc din nou si-si ndrepta privirea n sus, ca sa n
le lase sa curga. Clipi de cteva ori, fortndu-se, si trase
adnc aer n piept. Trebuia sa si vina n fire, de dragul
copiilor, si sa faca ce trebuia. Avea destul timp sa-l plnga
pe Mats dupa aceea.
Se ndrepta spre bucatarie. Era ncaperea n care s
petreceau cel mai mult timp parintii sai: mama ei croseta,
iar tatal rezolva cuvinte ncrucisate sau sudoku, la care
lrecuse n ultimii ani.

Mami, spuse si pasi peste prag. Apoi nlemni.


Buna, iubito.

Vocea aceea blnda, dar amenintatoare. N-avea sa


.t ape niciodata de ea.
419

Camilla Lackberg

Maica-sa o privea terifiata. Statea cu fata spre Mad


leine, cu teava pistolului lipita de tmpla dreapta. Acele

de crosetat i zaceau n poala. Tatal ei statea pe scau


lui obisnuit de lnga geam, unde un brat musculos
obliga sa nu se clinteasca din loc.
Am depanat amintiri vechi, eu si cu socrii, spu
Stefan linistit, si Madeleine vazu cum apasa si ma
pistolul n tmpla mamei ei. Ma bucur sa te vad, a trecu
prea mult timp.

Copiii? dadu sa ntrebe Madeleine, dar scoase do


un soi de crit.
Gura i se uscase de tot.

Sunt n siguranta. Saracii copii! Trebuie sa fi fost t


matizant pentru ei sa fie pe mna unei psihopate si sa n
fie lasati sa se ntlneasca cu tatal lor. Dar o sa recup
timpul pierdut, spuse rnjind si dintii i sclipira printre
buze.
Unde sunt?

Aproape uitase ct de mult l ura. Si ct se temea de


el.

n siguranta, am zis.

mpunse din nou cu pistolul si mama ei se strmba


de durere.

Aveam de gnd sa ma ntorc la tine. De asta am ve


acasa.

Era constienta de tonul ei implorator.


Mi-am dat seama ca am gresit. Asa ca m-am nt
ndrept lucrurile.
Ai primit cartea postala?
Era ca si cnd n-ar fi auzit-o. Nu-i venea sa creada c
pe vremuri i se paruse ca arata bine. Era ndragostita lu
si avea impresia ca Stefan arata ca o vedeta de cinem
420
- fiction connection

Paznicul farului

parul lui blond, ochii albastri si trasaturile bine definite


Se simtise magulita c-o alesese pe ea, cnd putea sa aiba
pe cine voia. Ea n-avea atunci mai mult de saptesprezece
ani si nu stia nimic despre viata. Stefan i facuse curte s
scaldase n complimente. Restul venise mai ncolo, gelo
zia si nevoia de a o controla, si atunci era deja prea trziu.
Era nsarcinata cu Kevin si ncrederea ei n sine depindea
att de mult de aprecierea si de atentia lui Stefan nct nu
izbutise sa evadeze.

Da, am primit-o, spuse ea si se linisti imediat.


Nu mai avea saptesprezece ani si de data asta stia

ca fusese iubita. si imagina chipul lui Matte si-si da


seama ca trebuie sa fie puternica pentru el.
Vin cu tine. Lasa-i n pace pe mama si pe tata, spuse
si scutura din cap spre tatal ei, care ncerca sa se ridice.
Trebuie sa rezolv treaba asta. N-ar fi trebuit sa plec, a fost
o greseala. Gata, acum o sa fim ca o familie.

Stefan facu un pas spre ea si o lovi peste fata cu pis


tolul. Madeleine simti otelul pe obraz si se prabusi n
genunchi. Din coltul ochiului, vazu cum tatal ei fu asezat
pe scaun, cu forta, de gorila lui Stefan si si dori din toata
inima sa-i fi putut cruta de chinul asta.
Vedem noi, curvo.

Stefan o prinse de par si ncepu s-o trasca dupa e


Madeleine ncerca sa se ridice n picioare. O durea cumplit
si avea impresia ca o sa-i smulga scalpul. Cu parul ei n
mna, Stefan se ntoarse si ndrepta pistolul spre bucatari
Nu scoateti niciun cuvnt despre asta. Nu faceti ni

mic, ati auzit? Pentru ca, daca da, e ultima oara cnd o
vedeti pe Madeleine. Ati nteles?
Lipi pistolul de tmpla lui Madeleine si si plimba
privirea ntre parintii ei.

Camilla Lackberg

Cei doi aprobara din cap fara a scoate vreo vorb

Madeleine nu ndrazni sa se uite la ei. Daca o facea, av

sa-si piarda tot curajul, avea sa uite chipul lui Matte, ca


ondemna sa fie puternica orice s-ar ntmpla. Fixa u

punct de pe podea si simti ca o ustura radacinile pa


Pistolul era rece pe piele si pret de o secunda se ntreb
cum ar fi fost moartea daca ar fi apucat sa simta glont

nfigndu-i-se n creier sau daca doar s-ar fi stins lumina.


Copiii au nevoie de mine. Au nevoie de noi. Putem
sa fim iar o familie, spuse ea, ncercnd sa-si controleze
vocea.

Vedem noi, spuse Stefan iarasi si tonul lui o s


mai tare dect strnsoarea din jurul parului, mai mult
dect pistolul lipit de cap. Vedem noi.
Apoi o tr spre usa de la intrare.

E clar ca Stefan Ljungberg si gasca lui sunt imp


spuse Patrik.
Deci prietena lui s-a ntors n oras? ntreba Ulf.
Da, si copiii.

Asta nu suna deloc bine. Ar fi trebuit sa stea ct m

departe de el.
N-a vrut sa ne zica de ce s-a ntors.
Poate fi vorba de o mie de motive. Am mai avut de-a

face cu genul asta de multe ori. Dorul de casa, de familie


si prieteni, viata de fugar nu e cum si-au nchipuit. Sau
sunt gasite si amenintate si decid ca e totuna daca r
sau daca se ntorc.

Deci stiati ca uneori organizatiile de genul Fris

ofera ajutor ilegal femeilor astora? ntreba Gosta.


Da, dar preferam sa ne facem ca ploua. Sau, mai
zis, preferam sa nu risipim prea multe resurse pe asa ceva
422
liction connection

Paznicul farului

Pentru ca adevarul este ca ei le ajuta atunci cnd socie


tatea le ntoarce spatele. Noi nu putem sa-i aparam pe
copiii si pe femeile astea asa cum ar trebui, si atunci...
da, ce-am putea face? spuse si ridica minile. Dar crede
ca fostul ei sot poate fi tras la raspundere pentru omorul
pe care l investigati?
Da, asa mi s-a parut, spuse Patrik. Si avem destule
indicii care ne spun acelasi lucru. Destule ct sa vrem sa
stam de vorba cu el.

Cum spuneam si data trecuta, sa stiti ca n-o


deloc usor. Pe de o parte, nu vrem sa riscam sa ne ames
tecam n anchete legate de IE si de activitatea lor. Pe de

alta parte, e vorba de niste baieti pe care-i mai bine sa-i


evitam.

Sunt constient de asta, spuse Patrik. Dar avnd n


vedere ca toate indiciile duc spre Stefan Ljungberg, ar fi
lipsa de profesionalism sa nu vorbim cu el.
Ma temeam c-o sa zici asta, ofta Ulf. Uite cum facem
Vin cu unul dintre cei mai tari colegi de-ai mei si mergem

toti patru sa discutam cu Stefan. Fara interogatorii,


chestii provocatoare sau agresive. Doar stam putin de
vorba. O luam ncet si vedem ce iese. Ce ziceti?
Ei, se pare ca n-avem de ales.
Bine. Dar mai repede de mine-dimineata nu am

cum. Aveti pe cineva la care sa puteti nnopta?

Probabil ca la socrul meu, spuse Patrik si arunca o


privire spre Gosta care dadu din cap. Apoi scoase telefo
nul si-l suna pe Goran.
Erica se supara putin cnd auzi ca Patrik n-avea sa
ajunga acasa dect n ziua urmatoare. Dar n-avea ce sa
comenteze. Era cu totul altfel pe vremea cnd Maja era la
fel de mica precum gemenii. Atunci se panica la gndul
423

Camilla Lackberg

ca trebuia sa ramna singura cu ea peste noapte.


acum nu-i placea sa doarma fara Patrik, dar n-o nelin
deloc gndul ca trebuia sa aiba grija singura de trei c
Toate pareau sa se fi aranjat ntre timp si era fericita
de data asta putea sa se bucure de bebelusii ei altfel dect
pe vremea Majei. Asta nu nsemna ca nu o iubea la fel
de tare pe Maja, ba dimpotriva. Doar ca era mai linisti
mai sigura pe ea cu gemenii.
Tata se ntoarce mine, i spuse Majei, fara a pri
vreun raspuns.
Cnd era Bolibompa la televizor, Majei nu i-ar fi pa
sat nici daca ar fi plouat cu grenade. Gemenii mncasera

bine, aveau scutecele schimbate si adormisera multumi

n patutul pe care-1 mparteau. n plus, parterul era destu

de curat de data asta, pentru ca i venise ideea stralucit


sa faca ordine pna cnd se ntorsesera ei de la gra
Aproape ca se simtea linistita.
Erica se duse n bucatarie, si facu un ceai si dez
cteva chifle n cuptorul cu microunde. Se gndi putin,
apoi aduse teancul de hrtii despre Grskar si se ase
lnga Maja cu ceaiul, chiflele si povestile despre fantome

n scurt timp era complet cufundata n lumea stafiilor.


Trebuia sa-i arate neaparat lui Annie povestile astea.

N-ar trebui sa pleci acasa, la fete?


Konrad i arunca o privire severa. Lampile tocmai s
aprinsesera n fata biroului lor din sectia de politie de pe
Kungsholmen.

Pelle e de serviciu n seara asta. A muncit att de

mult peste program n ultimul timp ca sigur o sa-i prind


bine putina activitate casnica.
424
1 fiction connection

Paznicul farului

Barbatul Petrei avea o cafenea n Soder. Petra si cu


el se straduiau din rasputeri sa organizeze o zi obisnu

ita, care sa functioneze pentru toti. Uneori, Konrad se


ntreba cum de reusisera sa faca cinci copii, la ct de rar
se ntlneau.

Si tie cum ti-a mers? spuse si se ntinse ca sa


dezmorteasca.
Fusese o zi lunga de munca si ncepea sa-l doara
spatele.

Parintii sunt decedati si frati nu are. Mai caut, dar s


pare ca tipa nu-i combinata cu nimeni.

ncepi sa te ntrebi cum naiba s-a ncurcat cu unul ca


asta, spuse Konrad. si apleca capul ritmic, n stnga si-n

dreapta, ca sa-si relaxeze si muschii cervicali.


Nu-i greu sa ghicesti ce gen e, spuse Petra dezgustata.

E genul de pipita care traieste de pe urma frumusetii ei,


care nu vrea altceva de la viata dect s-o ntretina cineva.
i

Careia nu-i pasa de unde vin banii si care si petrece toata


ziua la shopping si la cosmetica si se odihneste lund
prnzuri lungi cu prietenele sau sta pe Sturehof si bea
vin alb.

Aoleu, spuse Konrad. Cred ca cineva are niste


prejudecati.
Eu cu mna mea le strng de gt pe ale mele daca se
fac fufe din astea. Dupa parerea mea, tipele astea n-au
dect sa se nvinovateasca pe sine daca nchid ochii la tot
pentru ca, nu-i asa, banii n-au miros.
Nu uita ca e implicat si un copil mic, i aminti Konrad
si vazu ca expresia de pe chipul Petrei se nmuie imediat.
Era o dura, dar n acelasi timp se topea imediat cnd
venea vorba de copii care au de suferit.
425

Camilla Lackberg

Da, stiu, spuse ncruntndu-se. De asta stau aici, de


e zece seara, n timp ce Pelle se uita acasa la o versiune

live a Rascoalei de pe Bounty". n niciun caz pentru fu ia


rasfatata a unui bogatan.

Continua sa bata la tastatura un timp, apoi nch


computerul.
Gata, mergem. Am trimis niste ntrebari si nu c

ca diseara o sa mai avansam. Ne ntlnim cu cei de

Narcotice mine-dimineata la opt si o sa trecem n revis


totul, mpreuna. Mai bine dormim cteva ore, sa fim
proaspeti mine.
Esti la fel de nteleapta ca de obicei, spuse Konra
se ridica. Speram ca o sa aflam mai multe mine.
Da, altfel trebuie sa recurgem la presa, spuse Pe
dezgustata.
Miros ei ceva oricum, o sa vezi.
Konrad ncetase de mult sa se enerveze din cauza

influentei presei de scandal asupra muncii lor. Si nici nu


ise parea totul alb-negru, ca Petrei. Uneori i ajutau, al
teori le puneau bete n roate. Oricum, n-aveau sa dispar.1
prea curnd si nu avea rost sa lupte cu morile de vnt.
Noapte buna, Konrad, spuse Petra si iesi pe cor
cu pasi mari.

Noapte buna, spuse el si stinse lumina.

426
~fiction connection

Fjallbacka, 1873

Viata de pe insula se schimbase, cu toate ca multe ram


neau la fel. Karl si Julian aveau aceeasi licarire malitioasa n
ochi cnd o priveau si uneori i mai aruncau cte un comenta
riu jignitor. Dar nu-i pasa, pentru ca acum l avea pe Gustav.
Era complet ndragostita de fiul ei fantastic si, atta timp ct
l avea pe el, putea sa nghita orice. Putea sa stea pe Grskar
pna la moarte, atta timp ct Gustav era lnga ea. Nimic

altceva n-avea importanta.


Siguranta asta o linistea. La fel si credinta n Dumnezeu.
Vocea Domnului devenea tot mai clara cu fiecare zi petrecuta

pe insula pustie. si dedica tot timpul liber Bibliei si mesajul


i umplea sufletul, astfel ca reusi sa ignore tot restul.
Spre mhnirea lui Emelie, Dagmar se prapadise la doar
doua luni dupa ntoarcerea ei pe insula. Se ntmplase ntr-un
mod att de cumplit, nct Emelie abia ndraznea sa se gn
deasca la asta. Cineva patrunse ntr-o noapte n casa ei, cu

gndul sa-i fure putina agoniseala pe care o tinea acolo. O


gasise o prietena n dimineata urmatoare, omorta n bataie
Lui Emelie i se umezeau acum ochii imediat ce se gndea la

Dagmar si la soarta ei cruda. Uneori nu se simtea n stare nici


macar sa se gndeasca la asta. Cine putea fi n halul ala de
427

Camilla Lackberg

nemilos si de hain nct sa curme viata unei batrne care n


deranjase pe nimeni?

Noaptea, mortii sopteau un nume. Ei stiau cine fusese


faptasul si voiau s-o faca sa i asculte. Dar Emelie nu v

sa stie, nu voia sa auda. i ducea dorul lui Dagmar din


sufletul, atta tot. S-ar fi simtit mai n siguranta stiind-

acolo, n Fjallbacka, cu toate ca nici acum nu i se permitea

sa-i nsoteasca pe barbati si nu izbutise sa se mai ntln

cu ea. Si acum ea murise, iar Emelie si Gustav erau singuri


din nou.

Dar nu de tot. Cnd revenise cu Gustav n brate, o as

teptasera pe stnci. i urasera bun venit pe insula. Acum, d


la un timp, i vedea fara niciun efort. Gustav avea un an s

jumatate si, chiar daca nu fusese sigura la nceput, si da


seama ca si el i vede. Uneori zmbea cu gura pna la urech
si facea semne cu mna. Prezenta lor l bucura si fericirea l
era singurul lucru care conta n lumea lui Emelie.

Viata putea fi monotona pe insula. Toate zilele erau la


fel si, cu toate acestea, Emelie se simtea mai fericita dec

oricnd. Preotul venise iarasi n vizita. Emelie avea senzati


ca si facea griji si ca vrea sa vada cum o duceau. Dar n
cazul sa-si faca griji. Izolarea care altadata i dadea fior

acum n-o mai afecta deloc. i ajungea compania pe care o

avea. Viata ei nu mai era lipsita de sens. Cine ar fi ndrazni

sa ceara mai multe? Preotul plecase acasa linistit. Vaz

expresia calma de pe fata ei, vazuse Biblia uzata de at

citit, deschisa pe masa de bucatarie. l mngiase pe Gusta

pe obraz, i strecurase o bombonica si spusese ca e un ba


chipes. Emelie nu-si mai ncapuse n piele de mndrie.
Karl, n schimb, l ignora complet pe baiat. Era ca si
cnd fiul lui n-ar fi existat pentru el. Se mutase definitiv din
dormitor si se culca n camera de la parter. Julian trebuise sa
428
fiction connection

Paznicul farului

se multumeasca cu banca din bucatarie. Baiatul tipa prea

mult, afirmase Karl, dar Emelie banuise ca-i trebuise doar o


scuza ca sa nu mai trebuiasca sa mparta patul conjugal cu
ea. Lui Emelie nu-i pasa ctusi deputin. Dormea cu Gustav,
cu bratul lui dolofan n jurul gtului si cu gurita lipita de
obrazul ei. Si asta era tot ce i trebuia. Asta si Dumnezeu.

429

Petrecusera o seara placuta la Goran. Erica si An


si traisera o mare parte din viata nestiind ca avea

frate, dar acesta devenise repede apropiat de surorile


lui mai mici si att Patrik, ct si Dan l placeau mult pe
cumnatul lor. Marta, mama lui adoptiva, care luase cina

cu ei n seara precedenta, era o minunata doamna ba


trna care fusese primita cu bratele deschise de ntreaga
familie.

Sunteti agitati? i ntreba Ulf n parcarea din fa


sectiei de politie.
Fara a astepta raspunsul, li-1 prezenta pe colegul

Javier. Acesta era si mai nalt dect Ulf si ntr-o forma

mult mai buna. Parea mai rezervat dect colegul lui.


Dadu, tacut, mna cu Patrik si Gosta.

Veniti dupa noi? zise Ulf si se nghesui dupa vola


unei masini de politie fara nsemne.
Sigur, numai sa nu conduci prea repede. Nu prea

stiu drumul pe aici, spuse Patrik si se duse cu Gosta spre


masina lui.
O sa conduc ca un instructor, striga Ulf rznd.
Cei patru traversara orasul si ajunsera ntr-o zona

mai putine cladiri. Dupa douazeci de minute, nu se m


vedea aproape niciuna.

Zici ca suntem la tara, spuse Gosta si privi n

Astia stau n padure, sau ce?


430
fiction connection

Paznicul farului

Poate ca nu-i de mirare ca prefera sa stea mai izol


Probabil ca nu le plac vecinii bagaciosi.
Mai mult ca sigur.

Ulf ncetini n fata lor si intra n curtea unei case


mari. Niste cini se apropiara de masini, latrnd violent.

Sa-mi bag picioarele, ce urasc cinii, spuse Gosta s

se holba prin parbriz.

Tresari cnd un cine mare, un rottweiler, ncepu sa

latre chiar n fata portierei lui.

Cred ca mai mult latra dect musca, spuse Patrik

oprind motorul.

a5a z*c*tu spuse Gosta, fara sa arate ca ar inten

tiona sa deschida portiera.


Ei, haide.

Patrik cobor din masina, dar nlemni cnd se trezi

nconjurat de trei cini care latrau cu dintii dezveliti.

Cheama-ti cinii, striga Ulf si dupa un minut un bar

bat aparu n cadrul usii.

De ce? Doar si fac treaba. Tin departe musafirii ne

poftiti, spuse acesta cu un zmbet amuzat si cu bratele

ncrucisate pe piept.

Termina, Stefan. Vrem sa stam doar putin de vorb

Cheama cinii aia nenorociti acum.

Stefan rse si duse o mna la gura. Vr degetul arata

tor si cel mare n gura si fluiera zgomotos. Cini amutira imediat. Alergara la stapnul lor si se culcara la picioarele
lui.

Gata, acum esti multumit?

Patrik nu se putu abtine sa nu remarce ca seful IE

areleata foarimpresia:
te bine. Daca n-ar fpurta
i fost racealajeansi
din ochi lui, arrupti,
fi putut fi cunonsidertricou
at chiar aratpatat
os. Hainele sicontroazicvesta
eau si
431

Camilla Lackberg

neagra de motociclist. n picioare avea papuci cu talpa


de lemn.

n jurul lui aparura mai multi barbati. Cu ace

privire amenintatoare si atenta.


Ce vreti? Sunteti pe o proprietate privata, spuse S
fan, care parea ca le urmareste si cea mai mica mis
Voiam sa discutam putin cu tine, repeta Ul

dica minile n aer ncercnd sa demonstreze ca n-ar

intentii rele. Nu vrem scandal. Vrem doar sa stam jos


sa vorbim.

Nimeni nu scoase o vorba mult timp. Stefan paru

se gndeste si ceilalti asteptara fara sa crcneasc


Bine, intrati atunci, spuse pna la urma Stefan
dica din umeri, de parca i-ar fi fost indiferent.

Facu stnga-mprejur si intra n casa.


Ulf, Javier si Gosta i urmara exemplul, iar Patrik se
lua dupa ei, cu inima bubuind.
Stati jos.
Stefan arata spre cteva fotolii aflate lnga o m
murdara cu blat de sticla. El se aseza pe o canapea t

toare de piele si ntinse bratele pe spatar. Masa era plin

cu cutii de bere, ambalaje de pizza si chistoace, din care


unele erau aruncate n scrumiere, altele direct pe masa.
N-am apucat sa fac curat, rnji Stefan, apoi dev
serios. Ce vreti?
t

Ulf se uita la Patrik, care si drese glasul. Se simtea c

se poate de prost, stiind ca se afla n cuibul unei band


de motociclisti. Dar acum nu mai era cale de ntoarcere.

Suntem de la politia din Tanumshede, spuse si con

stata furios ca vocea i tremura. Nu mult, dar suficient ca

ochii lui Stefan sa licareasca amuzati. Vrem sa va


bam cte ceva legat de un caz de vatamare corporala ca
432
fiction connection

Paznicul farului

a avut loc n februarie. Pe Erik Dahlbergsgatan. Victima


se numeste Mats Sverin.

Patrik se opri. Stefan l privi, cu nedumerire jucata.


Da, si?

Conform unui martor, se pare ca a fost agresat de

ctiva barbati care purtau pe spate emblema voastra.

Stefan rse ironic si se uita la oamenii lui, care rama

sesera pe fundal, n alerta. Hohotira cu totii.


Aha, dar tipul ce zice? Cum l chema... Max?
Mats, spuse Patrik rezervat.
Li se servea un show, asta era clar, dar deocamdata

nu avea destule informatii ca sa distruga fatada de sigu


ranta a lui Stefan Ljungberg.
mi cer scuze. Ce zice Mats? Ne-a identificat, sau ce?
Stefan ntinse si mai mult bratele. Parea ca vrea s
ocupe toata canapeaua. Un cine se apropie de el si i se
culca la picioare.
Nu, spuse Patrik fara chef. Nu a facut-o.
Ei, vezi, spuse Stefan si rnji din nou.
Mi se pare cam ciudat ca nu te intereseaza cine e

tipul asta de care ti-am spus, spuse Ulf si ncerca sa ade


meneasca la el cinele.

Gosta l privi de parca ar fi fost nebun, dar cinele


se ridica, se legana pna la Ulf si se lasa scarpina
ureche.

Lolita n-a nvatat sa urasca nca mirosul de pol


spuse Stefan. Dar o nvat eu. Si n ceea ce-1 priveste pe
Mats asta, n-am cum sa tin un registru cu toti oamenii
din lume. Sunt om de afaceri si intru n contact cu o

gramada de oameni.

A lucrat pentru o organizatie numita Fristad. Ti se


pare cunoscut numele? ntreba Patrik.

Camilla Lackberg

Cu ct stateau mai mult acolo, cu att simtea t ii I


dispretuieste mai tare pe barbatul din fata lui. Si joa<

asta era doar frustranta. Era convins ca Stefan stia des


ce vorbeau si stia ca el stie. Cel mai mult si-ar fi d

ca Ulf sa-l cheme la sectie, ca sa poata fi identificat <


martorul de pe Erik Dahlbergsgatan. Pentru ca, desi mi
li se confirmase ca Stefan fusese la fata locului si c

batuse pe Mats Sverin, Patrik era convins de acest lucru


Avnd n vedere ct de personala era treaba, parea putin
probabil ca Stefan sa-si fi lasat vreuna dintre gorile s
ocupe de sarcina.
Fristad? Nu, nu mi se pare cunoscut.
Ce ciudat. Ei te cunosc pe tine. Chiar foarte bine.

Patrik simtea ca fierbe.


Aha, spuse Stefan si se prefacu nedumerit.
Cum mai e cu Madeleine n ultimul timp? l ntreba
Ulf.

Lolita se culcase pe spate lasndu-se scarpinata p


burta.

Ei, stii cum e cu muierile astea. Ne-am donda


putin, dar... nimic grav.

V-ati ciondanit? spuse Patrik nclestndu-si falc


vreme ce Ulf i arunca o privire de avertizare.
E acasa? ntreba.

Javier nu scosese nicio vorba pna atunci. Simpla Iul

prezenta emana putere fizica pura. Patrik si dadu se


de ce-1 luase Ulf cu el.

Chiar acum nu, spuse Stefan. Dar sigur o sa-i par


ca v-a ratat. Muierilor le plac musafirii.

Parea absolut calm. Patrik se abtinu cu greu sa nu-1


pocneasca mutra surzatoare.
434
fiction connection

Paznicul farului

Stefan se ridica. Lolita sari imediat n sus si se n


toarse cu coada ntre picioare la stapnul ei. Se lipi de pi
cioarele lui, de parca ar fi vrut sa-si ceara scuze ca plecase
de lnga el, si Stefan se apleca sa o mngie.
Daca asta e tot... Mai am si altceva de facut.

Patrik simti ca ar mai fi avut o mie de ntrebari. Des


pre cocaina, despre Madeleine, despre Fristad si crima.
Dar Ulf i mai arunca o privire de avertizare si facu semn

din cap catre usa. Patrik si nghiti cuvintele. Trebuia s


se multumeasca cu att.
)

Sper ca si-a revenit tipul. Ala care a fost batut, vreau


sa spun. Chestiile astea pot scapa de sub control. Stefan
se posta n cadrul usii si astepta ca musafirii sa plece.
Patrik se holba la el.

E mort. A fost mpuscat, spuse cu fata att de aproape


de cea a lui Stefan, nct i simti respiratia, ce putea a bere
regurgitata si a tigari.

mpuscat?
Rnjetul disparu de pe fata lui si, pentru o fractiune
de secunda, Patrik avu impresia ca detecteaza uimire ade
varata n ochii lui.

Si ai gasit casa pe loc, cnd te-ai ntors ieri? zise Kon


rad uitndu-se la Petra prin ochelarii sai cu lentile mici
si rotunde.

Da, da, spuse Petra, dar parea absenta.


Era concentrata pe ceva de pe monitor. Dupa un
timp, trase scaunul si se ntoarse spre Konrad.

Am gasit ceva n registru. Nevasta lui Wester detine


o proprietate n Bohuslan, n arhipelag, aproape de..., se
apleca si citi... Fjallbacka.

Camilla Lackberg

E un loc frumos. Am fost n concediu acolo, n clcv.i


veri.

Petra l privi surprinsa pe Konrad. Nu stia de ce, d.n


nu si-l putea imagina facnd ceva n concediu. Se musi .1
de limba ca sa nu-1 ntrebe cine l nsotise.

Unde e? ntreba. Aoleu, pare ca detine o insul


treaga. Grskar.

ntre Uddevalla si Stromstad, spuse Konrad.

Verifica toate apelurile din telefonul lui Fredrik Westci


Apeluri date si apeluri primite. Era o sarcina plictisitoare,
dar trebuia facuta si telefoanele puteau fi o mina dc a

n privinta anumitor anchete. Dar se ndoia ca avea s,1

gaseasca ceva. Tipii astia erau prea smecheri ca sa


urme dupa ei. Toti foloseau cartele pre-pay pe care l.i
aruncau dupa fiecare apel mai dubios. Dar nu se stia nit I
odata. Rabdarea era atuul lui principal. Daca exista vreu
indiciu interesant n lista aia interminabila, sigur avea
sa-l gaseasca.
Eu n-am gasit nca numarul ei de mobil, asa c
bine i ntrebam pe colegii cei noi de acolo. Asta dac fi
exista vreo sectie. Ca nu e chiar o metropola. Ce zici, s
sunam mai bine la Goteborg?

Nu, la Tanumshede, spuse Konrad si continua


introduca numere de telefon ca sa le compare cu baza dr

date. Cea mai apropiata sectie de politie e la Tanumshedi'.


Tanumshede? De ce mi se pare cunoscut?

Presa de scandal a facut mare tam-tam cu cazul a

de omor, ceva cu droguri. Konrad si scoase ochelarii sl


si masa radacina nasului cu degetul mare si arat

ntotdeauna l dureau ochii dupa atta holbat la listr


scrise marunt pe monitor.
436
fiction connection

Paznicul farului

Asa e. Se pare ca nu doar n orase mari ai de-a face cu


grozavii din astea.
Nu, mai exista si alte locuri n afara de Stockholm

Poate suna ciudat, dar chiar asa e, spuse Konrad. Stia


ca Petra era din Stockholm si ca-si petrecuse toata viat
acolo. Nu calatorise dect arareori mai sus de Uppsala sau
mai jos de Sodertalje.
Si tu? Tu de unde esti? l ntreba Petra pe un ton
ironic.

si dadea seama nsa ct de ciudat era sa puna ntre


barea asta cuiva cu care lucra de cincisprezece ani.

Din Gnosjo, spuse Konrad cu privirea atintita pe


listele lui.

Petra se holba la el.


Din Smland? Dar n-ai accent deloc.

Konrad ridica din umeri. Petra deschise gura ca sa-l


mai ntrebe ceva, dar se razgndi. Aflase si de unde e Kon
rad, si unde si petrecea concediile. Era suficient pentru
o zi.

Gnosjo, repeta mirata, apoi ridica receptorul. i sun


pe colegii din Tanumshede.

Konrad dadu din cap. Era complet pierdut n univer


sul cifrelor.

Arati cam obosit, dragul meu, spuse Erica si-l saru


pe Patrik pe gura.

i tinea pe ambii baieti n brate. Patrik i pupa pe


crestet.

Da, ma simt un pic sifonat, dar tu? Cum ti-a mers?


spuse cu o expresie vinovata.
N-a fost nicio problema, sa stii.
437

Camilla Lackberg

Era chiar surprinsa de ct de sincera paruse, dar chia


vorbea serios. Nu se ntmplase nimic rau, iar acum Maja
era la gradinita; gemenii tocmai mncasera ceva de prn
si erau satui si fericiti.
A meritat sa va deplasati pna acolo? Ce mai fa
Goran si Marta? l ntreba asezndu-i pe gemeni pe
patura. E cafea facuta.
Mersi, as bea o ceasca, zise Patrik si intra dup
bucatarie. Nu pot sa stau mult, trebuie sa ma reped
la sectie.
Stai jos cteva minute si relaxeaza-te, spuse Eric
aproape ca-1 trnti pe un scaun.
Puse o ceasca de cafea n fata lui si Patrik sorbi din e
plin de recunostinta.
Uite, am facut si niste chifle, spuse ea si as
masa o farfurie cu chifle calde.

Ia te uita! Se pare ca ai totusi sanse sa te fac


podina, spuse Patrik, dar pricepu imediat ca gluma nu
fusese apreciata, dupa privirea urta a Ericai.
Hai, povesteste-mi, spuse ea si se aseza la mas
Patrik i povesti pe scurt ce se ntmplase la Goteborg. Dupa voce, parea ca se daduse batut.
Si Goran, si Marta sunt bine. Vor sa ne faca
ntr-un weekend, ct de curnd. Cica daca avem chef.
Erica se lumina la fata.
f

Ar fi super! l sun pe Goran dupa-masa si stabilim

weekend. Apoi deveni serioasa. Tocmai mi-am amintit ceva.


Banuiesc ca nimeni nu i-a povestit lui Annie de Gunnar.
Patrik se uita la ea si-si dadu seama ca are drepta
Nu, nu cred. Dar poate c-a sunat ea la Signe.
Signe e la spital. Se pare ca e complet dusa.
Patrik dadu din cap.
fiction connection

Paznicul farului

O sun mine, cu prima ocazie.


Bine, spuse Erica zmbind. Apoi se ridica, si muta
ceasca de cafea mai ncolo si i se aseza calare pe genunchi,

i trecu degetele prin par si l saruta blnd.


Mi-a fost dor de tine...

Mmm, si mie, spuse el si o cuprinse de mijloc.


Din camera de zi se auzea gngureala fericita a geme
nilor. Patrik zari o scnteie bine cunoscuta n ochii Ericai.

Aveti chef, doamna draga, sa ma urmati la etaj pe

tru o clipa?
Da, multumesc, domnul meu, cu cea mai mare
placere.
Pai, atunci ce asteptam? spuse Patrik si se ridica iu
ct pe ce s-o rastoarne pe Erica. O lua de mna si o con
duse spre scari. Dar n clipa n care puse piciorul pe prima

treapta i suna mobilul. ncerca sa-l ignore si sa continu


sa urce, dar Erica se mpotrivi.

Trebuie sa raspunzi, dragule. Poate fi de la sectie.

Pot sa astepte, zise el. Pentru ca, crede-ma, asta n-o


ne ia mult. O trase de mna, dar fara succes.

Nu stiu daca mi-a placut argumentul asta, spuse e


zmbind. Si stii si tu ca trebuie sa raspunzi.
Patrik ofta. Stia ca are dreptate, orict de deprimant
ar fi fost.

Alta data? spuse si se ndrepta spre hol, unde telefo


nul suna n buzunarul hainei sale.

Cu placere, spuse Erica si facu o plecaciune.


Patrik rse si scoase telefonul. Chiar ca o iubea pe
nevasta asta scrntita a lui.

Mellberg si facea griji. Avea impresia ca toata viata


lui depinde de felul n care avea sa rezolve problema asta.
439

Camilla Lackberg

Rita se plimba pe afara cu Leo si fetele erau la serviciu. El

se furisase afara din sectie ca sa se uite putin la canale


de sport. Dar, pentru prima data, nu putu sa se concen

treze pe televizor, ci ncepu sa se plimbe de colo-colo cu


capul vjindu-i de attea griji.
Dintr-odata se opri. Ehei, cum naiba sa nu poata s
rezolve! Solutia se aflase tot timpul n fata lui. Iesi repede
pe usa si cobor la biroul de la parter. Alvar Nilsson state
n spatele pupitrului sau.
Hai, salut, Mellberg!
Salutare, raspunse Mellberg afisnd cel mai larg zm
bet al lui.

Ce zici? mi tii de urt?

Alvar deschise sertarul de sus si scoase o sticla de


whisky.
Mellberg se lupta cu sine, dar lupta se termina scurl,
ca de obicei.

Da, ce mama dracu', spuse el si lua loc.

Alvar i ntinse un pahar.


Da, pai, as avea ceva treaba de rezolvat. Cu tine.
Mellberg roti paharul cu whisky n mna si savur
momentul de dinainte de-a lua prima nghititura.
Aha, si cu ce te pot ajuta?
Fetelor le-a venit ideea ca vor sa se mute.

Alvar paru amuzat. Fetele" aveau peste treizeci de


ani.

Da, de obicei asa evolueaza lucrurile. Se lasa pe s


si-si mpreuna degetele pe ceafa.
Problema e ca eu si cu Rita nu vrem sa se mute p
departe.

Am nteles. Dar n momentul de fata e greu sa g


un apartament n Tanumshede.
440
fiction connection

Paznicul farului

Tocmai de asta ma gndeam ca poate m-ai putea


ajuta.

Mellberg se apleca n fata si se uita drept n ochii lui


Alvar.

Eu? Doar stii care-i miscarea pe-aci. N-am niciun

apartament liber. Nici macar o camaruta.


Ai un apartament superb, cu trei camere, chiar sub
noi.

Alvar l privi uimit.


Singurul apartament cu trei camere e..., apoi tacu.
Scutura din cap. Nu, n vecii vecilor. Nu, n-am cum.
Bente n-o sa fie de acord nici moarta.

Alvar ntinse gtul si privi nelinistit spre camera de


alaturi, unde lucra secretara si amanta lui norvegiana.
Asta deja nu-i problema mea. Dar ar putea fi a ta,
spuse Mellberg cobornd tonul. Nu cred ca Kerstin ar
aprecia... aranjamentul asta al tau.

Alvar se holba la el si, pret de o clipa, Mellberg si


facu griji. Daca se pripise, Alvar putea sa-l dea afara din

birou n suturi. si tinu respiratia. n secunda urmatoare

Alvar ncepu sa rda n hohote.


Ce ma-sa, Mellberg. Vad ca te dai dur. Doar nunchipui c-o sa las o muiere sa strice prietenia noastra.
Rezolvam noi cumva. Fac eu niste manevre si i gasesc
altceva lui Bente. Fetele se muta peste o luna, ce zici? Dar
n-am de gnd sa va zugravesc sau alte prostii. De asta va
ocupati voi. Ne-am nteles? spuse el si-i ntinse mna.
Mellberg rasufla usurat si strnse tare mna lui Alvar.
Stiam eu ca pot avea ncredere n tine, spuse.
i tremura stomacul de bucurie. Baietelul avea sa se
mute, dar numai cu un etaj mai jos. Trebuia doar sa co
boare scarile si putea sa-l viziteze de cte ori voia.
t

Camilla Lackberg

Atunci eu zic sa sarbatorim cu o dusca, spuse


Mellberg mpinse paharul spre el.

La centrul spa toata lumea muncea febril, dar lui


Vivianne i se parea ca totul se misca n slow motion. Er
attea lucruri care trebuiau aranjate si era o miza att de
mare n joc! Dar, mai ales, nu se putea abtine sa nu se

gndeasca la raspunsul evaziv al lui Anders. i ascundea

ceva si asta crease o prapastie ntre ei, att de lata si


adnca, nct abia reusea sa desluseasca partea ceala
Unde vrei sa punem mesele pentru bufet?
O chelnerita o privea, nedumerita. Vivianne fu ne
voita sa se adune.

Uite, acolo, n stnga. ntr-un sir lung, ca sa fie acce


sibile de pe ambele parti.

Totul trebuia organizat si trebuia sa iasa perfect. Me


sele, mncarea, spa-ul, tratamentele. Camerele trebuiau
decorate cu flori si cosuri cu fructe pentru invitatii de

onoare. Si scena trebuia pregatita pentru formatie. Nim


nu trebuia lasat la voia ntmplarii.

Vocea ncepu sa i se taie n timp ce dadea indicati

n stnga si-n dreapta. Inelul i stralucea pe deget; se


forta sa nu-1 smulga de acolo si sa-l dea de pereti. Nvoie sa-si piarda controlul acum, nu cnd era att d
aproape de tel si viata ei avea sa ia, n sfrsit, o turn
diferita.

Buna, pot sa te ajut cu ceva?


Anders arata groaznic, de parca n-ar fi dormit deloc
toata noaptea. Avea parul ciufulit si cearcane negre.

Am ncercat sa dau de tine toata dimineata. Unde


fost? l ntreba nelinistita. Gndurile negre nu-i dade
deloc pace. N-ar fi crezut niciodata ca Anders putea face
442
fiction connection

Paznicul farului

asa ceva, dar nu mai era sigura. De unde sa stie ce era n


capul unui om?
^ Aveam mobilul nchis. Trebuia sa dorm, spuse el fara
a o privi n ochi.
Dar... spuse ea si se opri.

Nu avea niciun rost. n ciuda a tot ce mpartasisera


nainte, Anders hotarse acum s-o lase pe dinafara. Si nici
n-ar fi putut sa-i explice ct de mult o ranea comporta
mentul lui.

Vezi daca avem destula bautura, spuse ea. Si paha


Daca faci asta, ti ramn recunoscatoare.
Sigur, fac totul pentru tine. Doar stii, spuse Anders si,
pret de o clipa, adopta vechiul sau ton. Apoi se ntoarse
si pleca spre bucatarie.
Da, stiu, si zise Vivianne. Lacrimile i curgeau pe
obraji. Vivianne le sterse cu mneca bluzei si o pomi

spre salonul spa. N-avea voie sa cedeze acum. Avea timp


pentru asta mai ncolo. Acum trebuia sa verifice daca
aveau destul ulei de masaj si crema de gomaj cu stridii.
Am primit un telefon de la Departamentul de Com
batere a Crimei Organizate din Stockholm. Vor sa dea de
Annie Wester.

Patrik vazu perplexitatea de pe fetele colegilor lui.


Exact asa trebuie sa fi aratat si el cnd raspunsese la tele

fon, cu mai putin de o jumatate de ora n urma. Fusese


sunat de Annika.
De ce? ntreba Gosta.

L-au gasit mort pe barbatul ei si si faceau gr

nu cumva sa zaca si ea n vreun sant, cu fiul ei. Fredrik


Wester era printre cei mai notorii traficanti de droguri.
Nu, pe bune? spuse Martin.
443

Camilla Lackberg

Da, mi-a picat si mie fata cnd am auzit. Dar se pa


ca cei de la Narcotice l aveau n vizor de mult timp >1
alaltaieri a fost gasit mort, mpuscat n pat. Se pare ca .
stat acolo ceva timp. Cteva saptamni, cica.
Dar de ce nu l-au gasit mai devreme? ntreba Paul
Se pare ca aveau bagajele facute. Toata familia ur

sa plece n Italia, la casa lor de vacanta, si urma sa s


acolo toata vara. Asa ca toti s-au gndit ca sunt pleca

Si Annie? spuse Gosta.


Cum spuneam, la nceput s-au temut ca nu cumva
sa zaca pe undeva, cu capul ciuruit prin vreo padure. Da

acum, dupa ce le-am confirmat ca sunt aici amndoi, cl


zic ca a fugit cu copilul de cei care l-au omort pe barba
tul ei. Poate a fost chiar martora la crima, si n cazul as

face bine ca se ascunde. Nu este exclusa nici varianta cea

mai rea, ca poate fi ea cea care l-a omort.

Si acum ce se ntmpla? ntreba Annika,


zapacita.
Doi dintre cei care se ocupa de caz vor sa vina

mine. Vor sa vorbeasca cu ea ct de curnd. Asa ca n

sa ne deplasam nici noi pna acolo nainte sa vina e


Dar daca sunt n pericol? ntreba Martin.
Deocamdata nu s-a ntmplat nimic si mine o
primim ntariri. Sa speram ca ei stiu mai bine ce e de f
Da, probabil ca e mai bine sa-i lasam pe cei
Stockholm sa se ocupe, l aproba Paula. Dar oare suni
singura care crede ca...
Ca poate exista o legatura ntre cazul lui Fredrik W
ter si cel al lui Mats Sverin? Da, mi-a trecut si mie prin
cap, spuse Patrik.

ncepuse sa creada ca stia cine e vinovatul, dar no


tatile astea ntorsesera totul pe dos.
fiction connection

Paznicul farului

Si cum a fost la Goteborg? ntreba Martin, de parca


ar fi ghicit gndul Paulei.
Si rau, si bine.
Patrik le povesti ce se ntmplase n cele doua zile
ct lipsise cu Gosta. Cnd termina, niciunul nu scoase o
vorba, n afara de Mellberg, care se hlizea pe furis de ceva
ce-i trecea prin cap, pare-se, chiar atunci. Si nu dadea
deloc bine ca mai mirosea si a alcool.
Dupa atta timp fara niciun indiciu, ne-am trez
cu doua variante. Ambele foarte credibile, concluziona
Paula.

Da, si de aceea e foarte important sa nu ramnem

blocati pe aceeasi placa si sa continuam sa lucram. M